Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Хозяйка гор Елена Каламацкая
        Тэйла #2
        Теперь Тэйла королева! Порядок навела, всех к делу пристроила, осталось только исполнить пророчество и приручить своего короля! Или наоборот!
        Елена Каламацкая
        ХОЗЯЙКА ГОР
        ГЛАВА 1
        В таверну с примитивным названием «Две кружки» вошла симпатичная девушка с голубыми глазами и белоснежной косой до пояса. Остановившись на пороге, она окинула взглядом полный зал жующих и выпивающих посетителей и подошла к барной стойке.
        - Дайте мне, пожалуйста, стакан воды, - скромно попросила блондинка.
        - Эй, девица! - ожидаемо донеслось от ближайшего стола. - Иди ко мне! Я тебя не только водичкой угощу, я тебе винца налью! Иди сюда, лапуля, я тебя не обижу!
        Дружный мужской смех сопроводил это заявление.
        - Нет, спасибо, я только воды попить зашла, - вежливо ответила посетительница, чем очень сильно обидела приглашающего её за свой столик мужчину.
        Отказ ему не понравился и, с грохотом отодвинув лавку, он встал и направился к барной стойке.
        - Ты ещё и кочевряжиться будешь? Да я - Вилюй! Мне никто не отказывает, поняла? - заявил мужчина и приобнял девицу за плечи, постепенно опуская руку на спину и ниже. - Раз одна в таверну пришла, значит, приключений ищешь, вот и будь паинькой!
        Сидящие за столами мужики опять дружно заржали, словно прозвучала самая смешная шутка в их жизни.
        - Не трогайте меня, я вас очень прошу! - сказала блондинка, выделив интонацией последние два слова, а Вилюй мерзко ухмыльнулся, продолжая одной рукой оглаживать спину, а вторую положил на девичью грудь.
        - Может, ты и сопротивляться будешь, а? Люблю норовистых!
        Посетители таверны снова захохотали. Девушка умоляюще посмотрела на хозяина «Двух кружек», но он отвёл взгляд в сторону, протирая поверхность стойки.
        Голубоглазая блондинка подняла руку и, выставив пальчик, ткнула им в грудь обжимающего её мужчины. От этого, ничего не значащего, жеста Вилюй отлетел назад метра на два и, потеряв равновесие, плюхнулся на пятую точку.
        Фигура девушки начала смазываться, пошла рябью и вместо неё перед ошарашенными посетителями предстал молодой, красивый мужчина с длинными чёрными волосами, спокойно парящий в воздухе.
        - Л-л-лиенрис! - испуганно воскликнул сидящий на полу Вилюй.
        - Лиенрис! - следом за ним ахнули все остальные и повскакивали с мест.
        - Вижу, теперь вы меня узнали! - гневно заговорил магический мужчина. - Подлецы! Насильники! В моём городе такие гады жить не будут! В моём городе больше никогда не будет беспорядка!
        - Но мы ничего не делали! - стал защищаться самый смелый и указал пальцем на зачинщика переполоха. - Это Вилюй!
        - Вот именно! - ещё больше рассердился дух. - Вы ничего не делали! Никто из вас не заступился за беззащитную девушку! И за это… я…
        Мужики попадали на колени и стали просить прощения, плакать и уверять, что больше так не будут!
        - Накажи, но не изгоняй! Пожалуйста, Лиенрис! Пощади! - громче всех разорялся хозяин таверны, чувствуя, что сейчас он находится на грани лишения оной.
        Дух города брезгливо усмехнулся.
        - Ладно, сегодня я добрый, но только потому, что это первое предупреждение! Для тех, кто с первого раза не поймёт, никакой пощады не будет! Снимайте штаны!
        Проживающие неподалёку от таверны горожане, просто случайные прохожие и вездесущие мальчишки стали в этот день свидетелями презабавного действия: три десятка голозадых мужиков во главе с хозяином таверны нарезали круги вокруг «Двух кружек». А дух города Лиенрис считал и попутно доходчиво объяснял набежавшим зрителям, за что они позорятся.

* * *
        На центральном рынке всегда многолюдно. Рядом с тёткой, разложившей на продажу фрукты из сада, пристроилась худая древняя старушка с корзиной яблок. Она с большим трудом поставила свою непомерную ношу, для такого возраста и комплекции, на прилавок и отёрла платочком пот со лба.
        - Чего это ты сюда встала, бабка? - заорала тётка, привлекая внимание толпы. - Это моё место! А ну, вон пошла, ведьма старая! - и, выпучив глаза, прикрыла рот обеими руками, потому что старушка, моментально преобразившись, превратилась в молодого, красивого мужчину с длинными чёрными волосами.
        Дух города, мгновенно узнанный и сопровождаемый многоголосым ахом, взвился над прилавком и грозно спросил:
        - А тебя не учили старость уважать? Что-то совсем распоясались мои жители! Сворачивай торговлю, тётка, и пока не научишься почтению - на рынок больше ни ногой!
        Жители Лиенриса срочно вспоминали законы и правила поведения. Больше не было желающих полапать чужих женщин или обозвать незнакомого человека. Со знакомым, кстати, тоже можно было обжечься. Обратишься непочтительно, а он раз… и обернётся духом города, а бегать без штанов и позориться, не хотелось никому. Имя Вилюй стало нарицательным, а народ постепенно привыкал к нормальным человеческим отношениям и моральным ценностям. И не было ни одного жителя, решившего из-за этого покинуть столицу, наоборот, людям понравилось, и они всё чаще радушно улыбались друг другу.
        На окраине города, там, где встречались лесочек с речкой, часто собирались на своеобразные посиделки друзья: Лиенрис, Кряжистый Дуб, Импозантный Русал. Иногда к ним присоединялся Ахалай-махалай, мог ненадолго залететь Лохматый, Ерошка или кто-то из домовых. Нечисть обсуждала новости, советовалась, решала проблемы и делилась опытом перевоспитания людей и нелюдей. Для их же блага!
        Ведь боги сотворили их нести добро!

* * *
        Пока не начались занятия в академии, Тэйла решила заняться домом и детьми. Войдя на дворцовую кухню, она с удовольствием оглядела большое, чистое помещение и кивнула поварам, чтобы они продолжали работать, а сама подошла к Патрику. Королевский кондитер довольно заулыбался и предложил свежую выпечку.
        - Опять булочки? - спросила девушка и отщипнула кусочек румяной корочки.
        - Так ведь вкусные, всем нравятся! - ответил парень. - А ещё пирожные испеку к полднику.
        - Заварные? Я люблю, пеки! - согласилась королева и жестом подозвала к себе Жака и Розиту. Патрик в недоумении развёл руками.
        - Ваше Величество! Как это «заварные»? Первый раз слышу, - умоляюще посмотрел парень на свою королеву и виновато опустил голову. - Я не умею.
        - Вы что-то хотели, Ваше Величество? - поинтересовался подошедший Жак. - Всё сделаем, как пожелаете!
        Розита покивала, а кондитер, чувствуя свою некомпетентность, расстроился ещё больше.
        - Я хочу узнать, как у нас идут дела? Что ещё нужно сделать для дворца? - объяснила Тэйла. - Пока занятия не начались.
        - Да что вы, Ваше Величество! Всё в порядке! Так хорошо у нас никогда не было! - стала горячо убеждать Розита. - Эверест с Агафоном за всем приглядывают, все при деле!
        - Казначей деньги выделил, продуктов закупили, везде порядок! Можете ни о чём не беспокоиться! - уверенно присоединился главный повар.
        Тэйла вздохнула - классно порядок навела, даже заняться нечем!
        - Ну что же, хорошо, этого я и добивалась в принципе. Вот только Патрик не умеет заварные пирожные печь! Придётся учить.
        Парень засмущался и с надеждой спросил:
        - Вы объясните как?
        - Нет, Патрик, лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать! - мысленно потёрла ручки земная женщина в предвкушении любимого занятия. - Продукты нужны самые простые - вода, масло, мука, соль и яйца. Главное, крем хороший сделать, но это у тебя великолепно получается.
        - Так это же невкусно будет, - удивился кондитер, - а сахар, а сметана?
        Тэйла рассмеялась и шутливо подтолкнула парня.
        - Не спорь с королевой!
        Окунувшись с головой в любимое занятие, девушка не заметила, как пролетело время. Пирожные получились на славу! На дегустацию новинки сбежались все работники кухни. Никто не спрашивал, откуда Её Величество знает кулинарные рецепты, люди так полюбили свою королеву, что все её действия принимались как должное. Их королева самая замечательная, всё знает, всё умеет и этим всё сказано!
        Патрик сиял от счастья - он стал обладателем нового рецепта! А ещё Её Величество пообещала в следующий раз испечь с ним медовик и курник.
        Кузя напробовавшийся от пуза сладостей и довольно болтающий ножками сидя на спинке стула, вдруг прислушался к чему-то и исчез. Через минуту он вернулся и доложил:
        - Хозяйка, с тобой домовой из магической академии поговорить хочет.

* * *
        Для себя Тэйла заказала Эвересту оборудовать уютный кабинет с диванчиком, креслами и удобным большим столом. На столе тоже стояла мебель - игрушечная. Так могло показаться непросвещённому человеку, на самом деле это был самый настоящий диван и кресла, столик и посуда на нём, специально созданная по размеру домовых. Кузя с удобством расположился на диване и позвал своего магического брата.
        Если банковский Злат походил на офисного работника, то появившийся домовой магической академии был похож на преподавателя. Видимо, место работы сказывается и на внешнем виде нечисти.
        - Здравствуй, госпожа! - вежливо поклонился мужичок в белой мантии и с такой же белой бородой.
        Тэйла поздоровалась и предложила гостю занять кресло. Домовой удивлённо покачал головой и недоверчиво присел, словно ожидая, что такая мебель под ним рассыплется.
        - Ты хотел меня видеть, - начала разговор видящая. - Что за проблемы? Ой, для начала скажи, как тебя зовут?
        - Магиус, госпожа! Мой хозяин, основатель академии мэтр Холюндер, был магом и назвал меня в честь самого редкого цветка. А видеть я тебя хотел, потому что мой живой хозяин, мэтр Лориус, находится в плачевном состоянии. Он грустит и страдает.
        Королева очень удивилась.
        - Что значит - грустит и страдает? Почему? У него же экзамены! - возмутилась девушка.
        - Так из-за тебя, госпожа! Ты хаски утащила? Утащила! Мэтра Ромуса переманила? Переманила! И нечисть с полигона разогнала, вот и впал хозяин в грусть-тоску.
        Тэйла сначала хотела возмутиться, но подумала и пришла к выводу, что тут она и правда виновата.
        - Если с этой точки зрения смотреть, то получается, что я разграбила магическую академию, - удивлённо признала видящая, - а мне в ней ещё учиться и учиться. Кузя, ты слышишь? Ректор в депрессии!
        Мелкий шкодник хихикнул.
        - Да, хозяйка, а хотела-то как лучше…
        - А получилось как всегда! Магиус, а что значит живой хозяин? У тебя, что и мёртвый хозяин есть?
        Гость поудобнее устроился в кресле, оценив по достоинству мебель, подходящую по росту, потрогал маленькую чашечку и лекторским тоном начал объяснять:
        - Больше тысячи лет назад мэтр Холюндер погиб в стенах академии. Опыт неудачный провёл. Вот и обитает теперь как привидение. Конечно, хозяин один должен быть, но по старой памяти я и почившего так называю.
        Королева задумалась, встала из-за стола и прошлась по кабинету.
        - Ну, что же, нечисть я на полигон вернуть не могу, хотя… если кто-то сам захочет, как горгульи, а вот замену мэтру Рамону, думаю, мы уже нашли. Мэтр Холюндер преподаватель же?
        Магиус благодарно посмотрел на видящую и ответил:
        - Конечно, правда характер у него и при жизни отвратительный был, а сейчас так и вовсе. Намаются с ним студенты-то.
        Тэйла потёрла руки и рассмеялась:
        - Студенты должны закаляться, а с таким мэтром им потом всё будет нипочём! Значит, решено, отправляемся в академию приводить нашего ректора в норму!
        Через минуту девушка стояла у дверей очень ранимого, как оказалось, хозяина магической академии. Постучав для порядка и дождавшись какого-то звука - то ли мявка, то ли рявка она вошла в кабинет. Мэтр Лориус сидел за столом, перед ним стоял графин с неизвестной розовой жидкостью и вазочка с печеньем. Девушка непроизвольно передёрнулась - василиск воспринимался по-прежнему, как человек с завязанными глазами. «Скорей бы уже Фродор очки сделал, - подумала она, - общаться станет гораздо приятнее». Королева вежливо улыбнулась и поздоровалась. Ректор вскочил из-за стола и замер от неожиданности. Несколько минут они смотрели друг на друга и мэтр, наконец-то, обрёл дар речи.
        - Ваше Величество? Вы передумали учиться? - с надеждой спросил василиск.
        - Нет, конечно, с чего бы? Я спросить хотела, господин ректор, вы нашли замену мэтру Рамону? - осторожно поинтересовалась девушка. Кто его знает, как ведут себя василиски в депрессии, лучше начать помягче.
        - Где же я в самом начале года найду хорошего преподавателя? - нервно ответил мужчина и сдёрнул повязку. Без неё ректор оказался очень симпатичным и голубоглазым. Тэйла непроизвольно охнула и сложила ладошки на груди.
        - Какой вы красивый без этой ленты! - восхищённо воскликнула студентка. - Фродор сейчас заказывает очки, это, знаете, такие приспособления для глаз, Лигану очень понравились!
        Польщённый Лориус с интересом посмотрел на королеву.
        - Хоть одна хорошая новость! - пробормотал василиск. - Надеюсь, вы подскажете, где их можно будет купить?
        - Несомненно! Господин ректор, как вы отнесётесь к тому, что у вас будет преподавать основатель магической академии мэтр Холюндер?
        Мэтр тяжело вздохнул и объяснил как маленькому ребёнку:
        - Вас ввели в заблуждение, Ваше Величество, он умер тысячу лет назад.
        - Больше, хозяин! Ещё лет сто-двести накинь, - прозвучал незнакомый для Лориуса голос.
        Мэтр озадаченно огляделся по сторонам и увидел домового, стоящего на столе рядом с графином и постукивающего пальчиками по стеклянной поверхности.
        - А вот пить в рабочее время, хозяин, это нехорошо, - укоризненно произнёс нежданный гость, словно они давно были знакомы.
        - Хозяин? Твой? А почему ты раньше не появлялся? - засыпал вопросами василиск.
        - Времена изменились, давай знакомиться. Меня зовут Магиус и я домовой магической академии со дня её основания, - чинно объяснил мужичок. - Хозяином считаю главного в этом учебном заведении - тебя, значит.
        Мэтр Лориус умильно внимал всему, что говорит ЕГО домовой. Вот счастье-то!
        - Как хорошо, значит, теперь мы будем общаться? И я согласен! Я на всё согласен! - восторженно воскликнул ректор. - Да только как же… мэтр Холюндер ведь умер!
        - Да, так же как и моя фрейлина, - сказала королева. - Познакомьтесь - леди Элоиза!
        Призрачная дама не заставила себя долго ждать и тут же появилась в кабинете. Она немного развязно подошла к василиску и присела в реверансе.
        - Приятно познакомиться, уважаемый мэтр! - томно проворковала фрейлина и, распахнув веер прикрыла пол-лица, оставив только хлопающие ресничками глаза.
        Лориус вежливо поклонился в ответ и, вцепившись руками в спинку стула, попытался сохранить лицо. Он, конечно, опытный маг, но сегодняшний день принёс много удивительных событий. «Рядом с королевой происходят необычные вещи, - подумал он. - Какое счастье, что она решила учиться!»
        Тем временем Тэйла не стала больше переливать из пустого в порожнее и призвала привидение основателя магической академии.
        Неизвестно, какой опыт лишил жизни талантливого мага, скорее всего - взрывоопасный, но перед девушкой появилось что-то невообразимое! Гораздо хуже, чем когда-то выглядел Комо и видящая сразу применила отработанную уже схему привидения в порядок призрачной субстанции. После основательного разноса и приказа принять свой лучший вид, в кабинете ректора появился высокий мужчина с седыми до плеч волосами и такой же белоснежной небольшой бородкой в форменной мантии. Похоже, мода у магов не менялась больше тысячи лет. Призрак удивлённо посмотрел на свои руки и одежду, потрогал волосы и, убедившись, что он не спит, начал, как и полагается, благодарить видящую:
        - Спасибо госпожа! Ты возродила меня к жизни! Пусть это не настоящая жизнь, но ведь я могу теперь общаться и передавать свои знания! - мэтр Холюндер повернулся к василиску и пригрозил: - Только попробуй, мальчишка, не дать мне группу студентов! Моё предназначение - преподавать!
        Тэйла видя, что ректора уже ноги не держат, присела на стул и Лориус, словно ожидал сигнала, тоже плюхнулся в своё кресло.
        - Господин ректор, - обратилась к нему студентка. - Посмотрите, какая выгода - мэтр Холюндер гораздо опытнее мэтра Рамона и жильё ему предоставлять не надо и выходных дней, да и жалование платить тоже!
        Призрачный преподаватель пролетел сквозь стол и возмущённо заявил:
        - Без жалования работать не буду! Я вам не пацан желторотый, так себя не уважать!
        Мэтр Лориус наполнил стакан розовой жидкостью из графина и хотел промочить пересохшее горло, но встретил укоризненный взгляд своего домового и смущенно поставил посуду на стол.
        - Пить захотелось, просто, - неосознанно оправдался василиск и тут же перед ним появилась кружка с водой.
        - Пей, хозяин, на здоровье! - учтиво предложил Магиус.
        Тэйла посмотрела на свою фрейлину, которая усиленно строила глазки то живому ректору, то давно почившему и обратилась в пространство:
        - Магическая академия, а у тебя есть дух?
        - Есть, госпожа! - тут же отозвался голос. - Именуй!
        - Ну, уж нет! У тебя вон целых два ректора в наличии, сами пусть имя ищут, - и обратилась к призрачному ректору: - Домовому имя дал, а духу академии нет?
        - Так ведь не успел! - взмахнул руками Холюндер.
        - В общем, так! - решила королева и посмотрела на василиска. - Господин ректор, на сегодняшний день вы хозяин этого учебного заведения и поэтому именно вам решать все вопросы. А чтобы вы наглядно могли убедиться в возможностях нечисти, я приглашаю вас во дворец. Приходите сегодня на ужин к семи часам вечера. Посмотрите, как мой дух всё устроил, а потом вы примените эти возможности в академии, никто лучше вас не знает её нужды. Я только могу пожелать сделать общежитие для студентов более удобным, одна ванная на пятерых - это ужасно! Договорились, мэтр Лориус?
        Василиск согласно покачал головой и встал, чтобы проводить свою студентку. С утра у него было кошмарное настроение и казалось, что всё плохо и ужасно, он костерил королеву за то, что она решила поступать в его академию и чуть ли не прощался с жизнью! А сейчас он воспрял духом и был благодарен Её Величеству за возможность общаться с нечистью. Как иногда неожиданно меняется жизнь от худшего к лучшему!

* * *
        Вернувшись во дворец, королева обнаружила в сборе всю свою звезду окружённую детишками. Лаен хвалился новыми очками и демонстрировал всем желающим с десяток различных видов.
        - О! Тэйла! - обрадовался василиск. - Смотри, какой я теперь красивый!
        Девушка добродушно рассмеялась и, взяв из кучки самые изящные изделия, нацепила на нос.
        - Здорово! Фродор, как твои мастера умудрились так быстро и, главное, качественно, создать очки?
        Гном гордо подбоченившись начал расхваливать таланты и умения своего народа, а под конец сказал:
        - Как только наши мастера прикинули выручку и осознали величину дохода, их способности увеличились втрое!
        - Не знаю, как насчёт дохода, но нашему ректору ты очки просто подаришь! Я не могу с ним нормально общаться, когда у него глаза завязаны, кстати, очень красивые глаза.
        Дети обступили свою Тэйлу со всех сторон, но бдительная Камила напомнила, что сейчас по расписанию игры на свежем воздухе и мальчишки послушно побежали на улицу.
        Королева обвела взглядом оставшихся взрослых и сообщила, что на ужин придёт мэтр Лориус, которого она сейчас выводила из депрессии.
        - Оказывается, он очень сильно переживал потерю нечисти и преподавателя, - рассказала девушка.
        Мэтр Рамон виновато опустил голову и тяжело вздохнул. Бригита переглянулась с мужем и тоже расстроено вздохнула, ректора они уважали.
        - Да нашел бы я ему замену, просто некогда было, - покаянно сообщил маг.
        - О, не волнуйтесь, мы нашли замечательного преподавателя, да, леди Элоиза? - весело обратилась королева к своей фрейлине.
        Призрачная дама любила появляться эффектно, вот и сейчас она внезапно возникла за спиной вздрогнувшего от неожиданности мэтра и замахала веером, мстительно задевая обидевшего её своим невниманием красавчика.
        - Да, хозяйка, мэтр Холюндер может проходить сквозь стены и никогда не спит, теперь у студентов вообще не будет никаких шансов откосить от занятий, - зловеще захохотала фрейлина.
        - Как? Дух самого основателя академии? - обрадовался Рамон. - Так это же здорово! Он был очень сильным магом и много знал! Ваше Величество, он теперь как сэр Томас?
        Постоянных жителей дворца привидениями больше не удивишь! Прошли те времена, когда они всего боялись. Народ быстро понял, что призраки безобидны и не приносят вреда, а наоборот, их отлично можно использовать для передачи сообщения или просто поговорить на интересную тему.
        - Вы догадливы, мэтр Рамон. А ещё в академии есть дух и я хочу перестроить её, раз есть такая возможность, поэтому попрошу вас, закончивших эту академию, делиться своими задумками. Например, как вы считаете, если бы там был лифт, облегчило бы это жизнь студентов?
        Мэтры возбуждённо загалдели, обсуждая новые возможности. Новоиспечённые студенты не вмешивались, они ещё толком не видели места, где им предстоит учиться, но за волшебную лестницу были обеими руками.
        - Вот и обсудите это сегодня с мэтром Лориусом, а так же покажете ему, как устроена кухня и другие наши новинки. И, кстати, господа преподаватели, у вас прибавится учеников! В нашей школе будет обучаться принц хаски, вы рады? - огорошила своих учителей королева. - Спросите о нём у ваших воспитанников, а то выйдет большой конфуз, если при виде Шуршика вы упадёте в обморок.
        И махнув рукой ребятам, приглашая присоединиться, девушка отправилась к детям на игровую площадку.
        Мальчишки радостно приняли в свои ряды великовозрастных детишек и с энтузиазмом стали показывать свои владения. Качели и карусели произвели на парней не меньшее впечатление, чем пыточная. Лаен лазил по верёвочным лестницам, как заправская обезьянка, Фродор с интересом разглядывал конструкцию карусели, Лиган захватил качели, а Дорган с удовольствием подтягивался на турнике. Периодически они менялись местами и восторженно обменивались мнениями. Создавалось впечатление, что у принцев совершенно не было нормального детства.
        После обеда, когда дети занялись тихими играми, студенты выразили желание поиграть в теннис и стали звать с собой Тэйлу, но получили неожиданный отказ от её личного домового.
        - Хозяйке некогда! - категорично заявил малыш и увёл девушку в её покои.
        Войдя в свою комнату, королева молча упала на спину поперёк кровати и раскинула руки в стороны.
        - Ты не обиделась, что я тобой покомандовал? - осторожно спросил Кузя, перебираясь на живот своей обожаемой хозяйки.
        - Ты никогда не вмешиваешься в мои дела, раз увёл - значит так надо. Давай рассказывай, что случилось? - спокойно ответила видящая.
        - Тэйлочка, у меня для тебя новость! - торжественно заявил домовёнок.
        - Надеюсь, хорошая?
        - Очень! Очень! Наш дом готов! - радостно сообщил Кузя, умильно хлопая глазками.
        - О-о-о! Так быстро? Пойдём смотреть? - заинтересовалась девушка, оправдывая самые лучшие ожидания страдающего бездомного домового.
        - Ты такая понимающая, хозяйка! Я так счастлив, что ты у меня есть! - запрыгал домовёнок по животу и груди не разбирая особо, всё равно он ничего не весит.
        - А почему мы не пошли сразу в портальную? - поинтересовалась девушка.
        Кузя прекратил прыгать и моментально достал брючный костюм.
        - Потому что тебе надо переодеться! - сияя улыбкой, он бросил вещи на кровать.
        - Ох ты, затейник! Дом построил на природе? - снимая платье, поинтересовалась Тэйла.
        Домовёнок счастливо запрыгал по кровати, каждый прыжок сопровождая криком:
        - Хозяйка! Хозяйка! Хозяйка!
        - Смени пластинку, мелочь пузатая! - радуясь неподдельному счастью своего малыша, смеясь проворчала девушка. - Я готова! Отсюда отправляемся?
        - Да, это же секрет! Наш с тобой большой секрет! - убедительно произнёс Кузя и попросил: - Закрой глазки.
        Тэйла послушно закрыла глаза и через несколько секунд оказалась в совершенно другом месте. Небольшая гостиная со столом посередине, уютным диванчиком с креслами у стены и… камином, в котором горел огонь. На полу лежал пушистый ковёр.
        Кузя, гордо стоя на столе, как генерал перед сражением, стал комментировать обстановку:
        - Вот эта дверь ведёт на кухню, а та в спальню! Здесь, конечно, совсем мало места, но нам же хватит, Тэйлочка?
        - Солнышко моё, здесь поместятся две мои прежние квартиры! Наоборот хорошо, уютно! Простора нам и во дворце хватает, - совершенно искренне успокоила своего любимца девушка и вошла на кухню.
        Аккуратный кухонный гарнитур из орехового дерева был воплощением мечты земной женщины, так и не сбывшейся в прежней жизни. Небольшой столик стоял рядом с угловым диванчиком и у девушки на глазах появились слёзы умиления.
        - Как здесь здорово! Всё как я люблю, Кузенька, не зря ты меня расспрашивал о моих вкусах и предпочтениях! Ты просто умничка! - не уставала нахваливать своего хозяйственного домового Тэйла и открыла первый попавшийся шкафчик, полный посуды и столовых приборов.
        Домовой довольно улыбался, он боялся не угодить своей любимой хозяйке, а теперь чувствовал, что она искренне рада.
        - В спальню зайди, - важно посоветовал малыш и распахнул дверь, ведущую в другую комнату.
        Спальня тоже была выше всех похвал! Больше всего места занимала кровать, рядом стоял небольшой столик и шкаф, встроенный в стену. Тут же обнаружилась ещё одна дверь, за которой находилась огромная ванная со всеми удобствами. Домовой деловито объяснил, что здесь есть всё для полноценного отдыха.
        - Кузя, это просто волшебно! Я тебя обожаю, моя ты прелесть! Это была отличная идея построить свой дом! Надеюсь, улица, на которой он находится, не очень шумная? - завалила вопросами девушка.
        Маленький хозяин коварно улыбнулся и предложил выйти и проверить. Тэйла открыла входную дверь и непонимающе остановилась, так и не переступив через порог, потому что мимо проплывало… облако.
        - Не поняла, что это за…
        - Иди, иди, - вежливо пригласил домовёнок и подтолкнул хозяйку на улицу прямо в белоснежную тучку. Размахивая руками, Тэйла разогнала закрывающую обзор субстанцию и увидела вершины гор! То есть вершины были внизу!
        - Мы что, на небе, что ли? - удивлённо спросила видящая. - Кузя, где ты умудрился дом построить?
        - Ну, хозяюшка! Имея в личной собственности целые Зачарованные Горы, где бы я ещё строился? Между прочим, это самая высокая вершина и называется она Бэрлаух! А место мы с братьями выбирали, чтобы никто тебе не мешал наслаждаться красотами!
        - Красотами, говоришь? Значит без Лохматого не обошлось! - засмеялась девушка, осматриваясь вокруг. Они стояли на большой ровной площадке почти на самой вершине мощной горы, оглянувшись на дом, Тэйла с удивлением не увидела оного.
        - Хорошо замаскировал? - поинтересовался Кузьма. - Это чтобы всякие пролетающие мимо личности не завалились в гости! Мой дом - моя крепость!
        - А меня смущает эта площадка, не свалюсь я отсюда, если к краю подойду? - осторожно ступая, поинтересовалась хозяйка гор.
        - Нет, не бойся! Тут всё огорожено магией - захочешь, не упадёшь! - уверенно заявил домовой.
        - Тогда ладно, я тебе верю, - Тэйла подошла к краю и села, свесив ножки вниз. - Значит, у нас сегодня новоселье! Есть такая примета: первой в новый дом нужно запускать кошку, чтобы… ну, символ уюта и благополучия, что ли.
        - Обязательно кошку, или кот тоже подойдёт? - уточнил Кузя.
        - Без разницы, лишь бы из семейства кошачьих, - продолжая любоваться горным пейзажем мечтательно проговорила Тэйла, - а ты почему спрашиваешь, Лаена хочешь притащить?
        - Да зачем оборотни нам? У нас коты настоящие, оглянись!
        Сидя на краю пропасти, защищенной магией, девушка повернулась и восторженно ахнула. Неподалёку сидел чёрный, как ночь, ибрис! Такой же огромный как Мархан, он щурил свои зелёные глазищи, рассматривая хозяйку гор. Бояться чёрного кота, хоть и здоровенного, после знакомства с хасками, каменными троллями, горгульями и зигулинами? П-фф…
        - О! Котик! - восхитилась королева. - Сам пришёл на новоселье! Здравствуй, гость дорогой!
        - «Здравствуй, хозяйка! Меня зовут Шириган!» - раздался в голове голос чёрного кота. - «Наконец-то ты и до наших мест добралась, а то всё к белым только ходила».
        - Не поняла, ты ревнуешь, что ли? Просто я ещё толком не знаю, где кто обитает, куда Кузя занесёт, туда и попадаю, - по привычке ответила вслух Тэйла. - Зато, получается, у нас теперь дом в ваших краях!
        Девушка встала и пошла навстречу великолепному котяре, жалея, что его не видят дети.
        Шириган оказался таким же добродушным ибрисом, как и его белый собрат. Лёжа на чёрной шкуре и отмахиваясь от назойливых облаков, периодически залетающих в тёплую компанию, хозяйка гор слушала незатейливые истории местного жителя и наслаждалась моментом, до тех пор, пока домовой не позвал пить чай.
        - Пойдём, Шириган, у камина полежишь, посмотришь, как люди живут, - пригласила девушка нового друга на новоселье.
        У камина, потрескивающего горящими дровами, гостю очень понравилось, одно слово - кот, хоть и уместился он там с трудом. А когда Кузя поставил перед ним целое блюдо с пирожными, по блаженно закрывающимся глазищам было понятно, что ибрис ни на секунду не пожалел, что заглянул проведать хозяйку гор. Будет теперь чем похвастаться белым, их то в гости не приглашали!
        Чай с малисой, несколько видов пирожных, котик у камина и хозяйственный домовой - что ещё нужно для минутки счастья? Самая замечательная фазенда и никакого огорода!
        Данион домой не торопится, разведка, в лице сэра Томаса, доложила, что он устроил на границе самый настоящий шахматный турнир, найдя среди каменных троллей достойных соперников. Собственно говоря, Тэйле понравилось, что король имеет свои интересные пристрастия и увлечения. Она решила, что пока они поразвлекаются по отдельности, зато потом будет что друг другу рассказать и поделиться занимательными историями. А пока у неё новоселье и это только их с Кузей праздник!
        - Кузенька, а водопровод на вершине горы, откуда? - решила поинтересоваться хозяйка для расширения кругозора.
        - Магия! - одним словом загадочно объяснил довольный домовой.

* * *
        - У мэтра Лориуса не хватило терпения дожидаться семи часов вечера. Вволю пообщавшись со своим академическим домовым и новым призрачным преподавателем, он постоянно смотрел на часы где стрелки, словно издеваясь, топтались на месте. Плюнув на условности, василиск решил, что пока дойдёт как раз и наступит вечер, а если придёт раньше его студентка простит ему такую вольность. Невежливо опаздывать, а прийти пораньше не возбраняется.
        Агафон, зная, что у детей по расписанию занятия с рыцарями, отправился в комнату мэтра Рамона и сообщил о прибытии почётного гостя.
        Вернувшаяся королева застала экскурсию по дворцу в самом разгаре. К ректору и Рамону присоединились Бриг и Бригита, а так же Жак и Розита. Главный повар увлечённо рассказывал, как теперь стало удобно работать на кухне, старшая служанка затащила в прачечную, хвастаясь магическими стиральными машинами, которые основательно облегчили жизнь дворцовым прачкам. Маги показывали лифт и рассказывали о способности Эвереста устраивать великолепные ванные в каждой жилой комнате. К чести главы учебного заведения, он всех слушал очень внимательно и даже конспектировал.
        - Ваше Величество! - вежливо поклонился василиск. - Я немного пораньше пришёл и мои бывшие студенты любезно показали ваш дворец, здесь действительно стало очень уютно и комфортно!
        - Чего и вам желаю, господин ректор! Выбрали имя духу академии? - тут же поинтересовалась королева, жестом приглашая гостя расположиться на диване.
        - Имя! Так сложно дать правильное имя духу благородной академии магии! - воскликнул мэтр, следуя за Её Величеством. - Мы с Холюндером головы сломали подбирая! Нужно что-то необычное, звучное, величественное!
        - Я знаю! - влез Кузя. - Горгаз!
        - Звучит, конечно, но что это означает? - с сомнением произнёс Лориус и вопросительно посмотрел на домовёнка.
        Тэйла рассмеялась и пригрозила мелкому хулигану пальчиком.
        - Не вмешивайся, Кузьма! Пусть умные люди сами разбираются, кстати, после ужина можем объявить конкурс на лучшее имя! Хорошая идея? - задорно спросила девушка, устраиваясь на диване и наблюдая, как остальные рассаживаются по местам.
        - Да, уж! Наши детишки придумают, мало не покажется! - пригрозил домовой.
        - А я так вообще, мастер наименований, один Ахалай-махалай чего стоит! - припомнила первую встречу с болотником видящая и оправдала народную поговорку: вспомни лучик - вот и солнце!
        - Да, да, я здесь, госпожа! Как раз к тебе собирался, а ты сама меня позвала! - раздался знакомый голосок. - Все Ахалая-махалая уважают, сами приглашают, даже королева!
        Рядом с диваном перед изумлённой публикой появился невысокий коричневый старичок с зелёной бородой и, удивлённо озираясь по сторонам, опять затараторил:
        - Ого! Это где это я оказался? Дворец что ли? - удивлённо заморгал дедок и, заметив, наконец, королеву лучезарно заулыбался. - Здравствуй, госпожа!
        Девушка рассмеялась над неугасающей непосредственностью болотной нечисти и приветливо махнула рукой.
        - Присаживайся, Ахалай-махалай! Как у тебя дела? Всё в порядке? - вежливо стала интересоваться видящая.
        Старичок выбрал себе кресло в непосредственной близости от королевы и с достоинством аристократа важно опустился в него. Правда с его ростом это выглядело комично, да и изображать воспитанного по этикету лорда надолго его не хватило. Болотник пошарился в недрах своего балахона и, достав солнцезащитные очки, нацепил их на нос.
        - Смотри, что у меня есть! - словно ребёнок похвастался Повелитель Трясин. - Это мне гном подарил! Я теперь крутой!
        Василиск обиженно засопел - даже у какой-то нечисти есть очки! Королева очень удивилась! Когда успел-то, вот ведь… Фродор! Ахалай-махалай стал похож на шпиона-растяпу и чтобы не рассмеяться, Тэйла хитро спросила:
        - Это, у какого же гнома рука поднялась подарить тебе очки?
        - У молодого, но очень умного! - подхватил старичок. - Хоть борода у него ещё не выросла, но это дело времени, далеко пойдёт - весь в отца!
        Они одновременно рассмеялись и болотник спохватился:
        - А я знаешь, чего тебе принёс? О-о-о! Ни за что не догадаешься! - сделал загадочное лицо гость и снова пошарившись в необъятных карманах своей хламиды достал какую-то склянку с зелёной гадостью. - Вот! Слюна жабы Жужай!
        Присутствующие мэтры завистливо охнули, а королева сглотнула и, сморщившись от отвращения, попеняла болотнику:
        - Да ты издеваешься, Ахалай-махалай!
        - Почему это? - искренне удивился дед. - Я от всей души! Вон, ректора своего спроси!
        Василиск активно закивал головой и стал уверять, что это очень ценный и, главное очень редкий ингредиент! Если икринки жабы Жужай ещё и можно с большим трудом раздобыть, то слюну…
        - Агафон! - не выдержала натиска рекламы зелёной гадости Тэйла и отмахнулась от хихикающего в ухо Кузьмы. - Позови мэтра Анатолиуса! Мне до ваших ингредиентов ещё сто лет учиться, ты же не обидишься, Ахалай-махалай, если мы ЭТО знающему толк в жабах магу отдадим?
        - Как пожелаешь, госпожа! - добродушно согласился болотник. - Ты и правда, необученная ещё!
        Ректор нервно соображал, как потактичней намекнуть своей коронованной и бестолковой студентке, что такими редкостями не разбрасываются и родная академия нуждается со страшной силой в этой скляночке. Но на зов Агафона, о том, что сейчас у него из под носа уведут заветные жабьи слюни молодые ушлые маги, уже мчался со всех ног мэтр Анатолиус. Тяжело дыша, он подошёл к Её Величеству, поздоровался и в нетерпении стал оглядываться по сторонам. Увидев в кресле зелёно-коричневого старичка, мэтр радостно вскрикнул:
        - Болотник! Какими судьбами? - и полез обниматься.
        - Ахалай-махалай я! Имя теперь есть у меня, маг Анатолиус! - тоже счастливо заулыбался старичок, а затем объяснил королеве: - Вот кто в моё болото больше всех нырял в поисках редких ингредиентов! Вот кто лучше всех разбирается в слюнях жабы Жужай!
        - Мне бы ещё икринки, друг! У меня такой эксперимент! - тут же начал ковать железо пока горячо мэтр Анатолиус.
        - Яйца я магу Бирону подарил, извини, друг! - покачал головой болотник.
        - Это мой ученик! Он поделится! О, какое счастье! - раскричался мэтр под удивленные и завистливые взгляды присутствующих и, опомнившись, обратился к королеве. - Извините, Ваше Величество! Старого друга встретил. Я, с вашего позволения, покажу ему мою лабораторию?
        Тэйла благосклонно махнула рукой и приказала не опаздывать на ужин. Ректор кашлянул, привлекая внимание, и тоже напросился в гости к мэтру Анатолиусу, а за ним и остальные маги-преподаватели воспользовались моментом побывать в «святая святых» талантливого мага.
        - Жак, а ты почему не пошёл? Может рецептик бы новый там присмотрел себе? - рассмеялась королева, оставшись в компании Розиты и повара. - Из яиц жабы Жужай! Бедная лягушка, впору пожалеть - ободрали её маги, как липку!

* * *
        Собрать народ, увлечённый своими пристрастиями, на ужин оказалось проблематично. Легче всего было позвать болотника, Тэйла только сказала: - Ахалай-махалай! - и неунывающий дедок тут же явился на зов. Чтобы вытащить принцев из пыточной, а мэтров из лаборатории, пришлось прибегнуть к помощи Эвереста и Агафона.
        Королева попеняла всем за несоблюдение режима и пообещала, что все опоздавшие в следующий раз останутся голодными. Ахалай-махалай укоризненно покачал головой, вот глупые какие, за такой шикарный стол насильно надо усаживать. В болото бы их за это!
        Мэтр Лориус с удивлением посмотрел на своих студентов, вся пятёрка ошивается во дворце! Ну, королева-то, понятно, а эти принцы и в общежитии могли бы пожить. Каждый из них заявлял, что будет учиться инкогнито, вот и начинали бы студенческую жизнь как все! Потом поймал себя на мысли, что ворчит как настоящий дед и просто завидует молодым, но раздражение осталось. Ровно до тех пор, как Фродор выложил свой товар и предложил ректору очки на выбор. Опытный уже Лиган объяснил, какие изделия подходят для яркого солнца, а какие для обычного дня или помещения. Сердце мэтра Лориуса растаяло, когда он стал обладателем сразу пяти пар очков изумительной гномьей работы. Особенно понравилось, как все присутствующие заставляли его их примерять, обсуждая при этом идут или не идут и он оставил себе те, которые одобрила лично Её Величество.
        Затем начался обед и мэтр Лориус снова был удивлён, как здесь всё отлажено и удобно устроено. Дети со своими преподавателями сидели за отдельным столом, а за королевским столом царила тёплая и приятная атмосфера. Её Величество лично следила, чтобы все нормально питались и разговор начался, только когда подали чай с изумительными заварными пирожными.
        Тэйла коротко объяснила всем присутствующим, что решено преобразовать магическую академию при помощи её духа, но для этого нужно сначала придумать для него имя.
        Идеи и предложения сыпались как горох и практически сразу отметались, зато было интересно и весело! Ректор записывал все имена, чтобы предложить на выбор своему духу, предполагая бессонную ночку.
        Хорошего настроения добавила Карра, прилетевшая на ужин и торжественно объявившая, что собирается обосноваться в королевском парке. Мальчишки одобрительно загалдели, а слуги срочно несли отдельную тарелку для вороны.
        После ужина все уже привычно перебрались в уголок для посиделок. Мэтр Лориус находился в прострации. Здесь, во дворце, была какая-то другая жизнь! Никто не умирал от скуки или невнимания, никто не страдал и не делал ничего насильно. В воздухе витала атмосфера уюта и счастья, стоило только посмотреть на довольных детишек.
        - Теперь я понимаю, почему вы променяли академию на дворец, - сказал ректор мэтру Рамону. - Здесь очень уютно и учеников поменьше.
        - Это пока поменьше, господин ректор, Её Величество постоянно находит новых воспитанников. Вот и сегодня сообщила, что у нас будет учиться принц хаски, тот, что в клетке сидел полгода в кабинете магического естествознания, - ответил бывший преподаватель академии.
        - Он ещё и принц? - ужаснулся василиск и схватился за голову.
        Пострадать получше ему помешал топот копыт и конское ржание. По залу приёмов нёсся на полном скаку призрачный всадник. Резко остановившись перед собравшимися людьми, конь эффектно встал на дыбы и поприветствовал:
        - Добрый вечер всем!
        - Комо! Сэр Томас! - закричали мальчишки. - Когда Его Величество вернётся?
        Призрачный рыцарь спрыгнул на пол и вежливо поздоровался.
        - Король со своим отрядом выезжает завтра утром, - сообщил личный секретарь.
        - Почему только завтра? - возмутился Габрион. - Ему что в горах понравилось?
        - Его Величество нашёл достойных соперников! - сказал призрак.
        - Что такое, гоблины стали сильными противниками? Может пора послать на помощь магов? - забеспокоился ректор магической академии.
        Огромный призрачный конь сначала заржал, а потом засмеялся как человек и начал объяснять тем, кто не в курсе событий.
        - Нет, нет! Они там шахматные турниры устраивают! Тролли своей магией на границе сотворили ровную площадку из белого и чёрного камня и гоблинов вместо фигур приспособили, а те и рады! Сначала просто игрались, а потом втянулись, по-своему ходить стали, вот ведь вроде тупые, а в шахматы сразу играть научились! Король, конечно, не мог упустить возможность партийку другую сыграть, вот и не заметил, как время пролетело! По мне так скучнейшая игра, что они в ней находят? - тряхнул гривой Комо.
        Мэтр Лориус недоумевающе развёл руками, кажется, он пропустил что-то интересное и необычное. Король Ледонии играет в шахматы с каменными троллями и гоблинами! Такие события происходят, а он ни сном, ни духом!
        - Я тоже хочу научиться! - заявил Габрион и остальные мальчишки выразили такое же желание.
        - Фу-у! Какие вы скучные! И здесь шахматы! Хозяин, куда деваться? - печально тряхнул гривой Комо. Сэр Томас обречённо вздохнул, он был полностью солидарен со своим верным другом.
        Тэйла посмотрела на загрустивших призраков и предложила научиться для начала играть в шашки. Имея в наличии целый штат магов и нечисти нашли доски, а из цветной магической глины вылепили шашки и началось настоящее веселье! Сегодняшние вечерние посиделки не оставили безучастными и равнодушными никого! Даже Комо азартно бегал между рассевшимися повсюду на ковре игроками и пытался поучаствовать во всех партиях.
        Ахалай-махалай сражался с Ясенем и приглашал его на своё болото, где он обязательно научит весь свой народ играть в такие интересные шашки!
        Как бы интересно не было мэтру Лориусу, но оставлять своё учебное заведение надолго без пригляда он не мог. Отвлекая от игры королеву с принцем, ректор подошёл и стал вежливо прощаться.
        - Мэтр, вам нужно будет всех ваших студентов, да и остальных обитателей академии, отправить куда-нибудь на один день, пока дух будет творить свою магию, - напомнила Тэйла и попросила Кузю перенести Лориуса порталом.
        Завтра она отправится договариваться с духом магической академии, чтобы улучшить её вид и быт. Так уж повелось, что делать это может только видящая, иначе народ совсем бы обленился и распоясался!
        ГЛАВА 2
        Утром Тэйла решила занять беспризорно шатающихся принцев полезным делом. Она отправила парней к Ясеню, чтобы под их руководством он создал четыре заветных уголка в парке на любой вкус: гномов, орков, оборотней и василисков.
        - И вам занятие и нам экзотика! - напутствовала королева и, пожелав успехов в труде и личной жизни, отправилась в магическую академию.
        Мэтр Лориус уже руководил отправкой студентов в лес за полезными травками и корешками, а сдающих экзамены закинул до вечера на волшебный полигон.
        - Вы обсудили с духом, что он должен сделать? - поинтересовалась девушка у главы академии, усаживаясь на диванчик в его кабинете. Сегодня она надела удобный тёмно-синий брючный костюм, потому что планировала после академии посетить Зачарованные Горы.
        - Обсудить-то обсудили, но, Ваше Величество, он ждёт только вас! - развёл руками василиск, называя королеву по этикету, пока она не приступила к занятиям.
        В новых солнцезащитных очках блондин выглядел потрясающе, о чём Тэйла не замедлила ему сообщить. Мэтр довольно улыбнулся, он и сам был в восторге.
        Домовой Магиус доложил, что на территории академии никого не осталось и можно начинать. Появившийся дух встретил видящую словами:
        - Именуй, госпожа!
        Тэйла всплеснула руками и возмущённо спросила ректора:
        - Вы не дали ему имя? Почему?
        - Слишком он привередлив! - ответил вместо мага появившийся мэтр Холюндер. - Всю ночь ему имена зачитывали, придумывали, всем преподавательским коллективом! Даже студентов старшекурсников подключили! Всё ему не нравится! Хоть ты, госпожа, его образумь, ведь хочет имя, а выбрать не может!
        - Пусть видящая именует! Сегодня ректор один, завтра другой! - заартачился дух.
        - Вот назову тебя… чайником! - мстительно предложила королева. - Будешь знать!
        - Ну-у-у, - засомневалась призрачная субстанция. - Так нечестно! Своему дворцу вон, какое имя придумала! Он хвастался, что так называется самая большая гора в волшебной стране - Эверест! И потом, как же ты собираешься учиться в чайнике?
        - Верно, не солидно! Вдруг закипишь! - с улыбкой согласилась Тэйла и её осенило. - А вы знаете, как называется самая высокая вершина в наших Зачарованных Горах?
        - Откуда, Ваше Величество? Туда ведь хода нет! - печально ответил ректор.
        - Она называется Бэрлаух! И…
        - Мне нравится это имя! - перебил видящую дух академии. - Да! Да! Бэрлаух! И ни в какой-то выдуманной стране, а в Ледонии! Это круто!
        - Блин, Кузя, когда ты успеваешь всех просвещать? Не перестаю удивляться! - рассмеялась королева и обратилась к духу академии. - Значит, ты теперь Бэрлаух! Надеюсь, ты знаешь, что нужно сделать, а моя личная просьба обустроить общежитие так, чтобы студентам было комфортно в нём жить и обязательно сделай душ в каждой комнате!
        - Госпожа, вся территория огороженная забором моя? - радостно воскликнул Бэрлаух. - Как у Эвереста?
        Тэйла укоризненно посмотрела на эфемерную субстанцию.
        - У вас соревнование что ли? Или ты, наоборот, боишься не справиться? - взяла на слабо девушка.
        - Справлюсь, конечно! Я тоже хочу, как дух дворца следить за всей территорией! Ты не волнуйся, госпожа, всё будет в лучшем виде!
        - Вот и хорошо! - поставила точку в разговоре с духом королева и обратилась к ректору: - Мэтр Лориус, вам есть куда пойти на целый день?
        - Конечно, Ваше Величество! У меня есть домик в городе. Вчера я не успел, имена выбирал, - желчно надавил на два последних слова василиск и посмотрел в сторону духа. - А сегодня беру свой шар призыва и иду хвалиться родственникам очками. Одни, правда, пришлось подарить мэтрессе Гадире, но оно того стоило - смотреть на неё стало гораздо приятнее! Она сейчас тоже похвалится подругам, так что мастеров-гномов ждёт небывалая осада!
        Тэйла со смехом покачала головой представляя картинку и попрощалась с мэтром и нечистью.
        Как хорошо, когда можно передвигаться в пространстве порталом, как хорошо, что есть Кузя! Шепнув домовёнку пару слов, через минуту девушка уже стояла в Зачарованных Горах.
        - Дядюшка Шурх! - закричала видящая, и разумное эхо разнесло призыв по окрестностям.
        - Я здесь, хозяйка! - вырос из камня тролль. - Здравствуй!
        - И тебе не хворать! - ответила девушка. - Рассказывай, как дела? Не скучаешь больше?
        - Не-ет! - мечтательно произнёс Шурх. - Скучать больше некогда! Такие турниры устраиваем, а твой-то король, какой умный мужик! Как в шахматы играет, уважаю! Ты его береги, хозяйка, хороший он!
        - Вот как домой приедет, так я его и сберегу! - пригрозила кулачком Тэйла. - Вообще же не торопится!
        - Не сердись, от этого морщинки появляются, - добродушно усмехнулся каменный тролль.
        - А это ты у мужиков нахватался таких знаний женской красоты? Вот ведь - с кем поведёшься, от того и наберёшься!
        Шурх громко расхохотался, угадала хозяйка! Потом протянул огромную ладошку и предложил:
        - Садись, покатаю!
        Тэйла осторожно наступила на каменную длань размером с поднос и через секунду уже сидела на плече гиганта.
        - Ты жёсткий! Сидеть больно! - наигранно возмутилась девушка.
        - Я каменный! Не наговаривай! - добродушно ответил здоровяк.
        Видящая уселась поудобнее, одной рукой держась за могучую шею. Шурх, несмотря на свою видимую неуклюжесть, ступал плавно, и ехать на нём было комфортно. В этот момент захотелось петь, и в Зачарованных Горах зазвучал приятный голосок, а затем и разумное эхо поддержало его мелодией.
        Какая боль, какая боль!
        Несёт меня каменный тролль!
        И хоть он страшный и большой,
        Но с ним я нахожу покой!
        Золотое сердце у него, золотое!
        Золотое сердце у него и душа!
        Внешность может быть хоть какою,
        Но душа красивой быть должна!
        Шурх с наслаждением слушал всю эту белиберду казахского акына - что вижу, о том и пою, и от счастья чуть не плакал! Вот если бы умел - точно бы заплакал! Хозяйка пела песню про него, каменного тролля! Он так расчувствовался, что не заметил на своём пути ибриса и обратил на него внимание только когда услышал громкий рык.
        - Ой, привет, Мархан! - поздоровалась Тэйла и заметила, что огромный кот припал на одну лапу. - Шурх, ты что, наступил на него? - обеспокоенно спросила девушка.
        - Да как бы я наступил… - начал оправдываться тролль, но встретившись взглядом с ибрисом замолчал.
        - Спусти меня на землю, - попросила видящая и тут же встала на протянутую ладонь.
        Оказавшись на твёрдой почве, Тэйла засуетилась вокруг котика пытаясь рассмотреть отдавленную лапу. Шурх с усмешкой добродушно следил за её действиями, поражаясь наглости древнего кота.
        - Марханчик, тебе очень больно? Слушай, давай мы тебя во дворец заберём, там маги, они тебя быстро подлечат! А потом мы тебя вернём, не сомневайся. А? Давай? - заглядывая в глаза ибриса, обеспокоенно сыпала вопросами королева. - «Хорошо, я согласен…» - раздался у неё в голове жалобный голос умирающего кота.
        - Замечательно! - обрадовалась девушка и помахала рукой троллю. - Шурх, ещё увидимся! Я вообще-то к хаскам собиралась, позже ещё приду. Кузя рисуй портал!
        - Увидимся, хозяйка! - ответил исчезнувшим друзьям каменный тролль. - Вот ведь, хитрюга!

* * *
        Когда из портальной комнаты вышла королева с белоснежным зверем, дворецкий Маркус решил, что это её конь Мэт, но присмотревшись, понял свою ошибку. Это был кот, нет, это был КОТ! КОТИЩЕ! Ничего подобного старый дворецкий в своей жизни не видел, а потом вспомнил, что и хаски он раньше не видел и поспешил навстречу Её Величеству.
        - Агафон! - позвала Тэйла домового, и тот не замедлил появиться. - Позови мэтра Рамона! Знаю, что на занятиях, всё равно позови!
        Дворцовый моментально исчез, а Тэйла предложила раненому лечь и не утруждать лапку.
        - Познакомься, Маркус, - сказала она, заметив дворецкого. - Это Мархан! Не бойся, он хороший!
        Взволнованный мэтр очень быстро прибежал на зов королевы, а за ним и все мальчишки, которые удивлённо загомонили, а Берт, Шон и Габрион радостно кинулись здороваться со старым знакомым.
        - Тише, тише, - осадила детей Тэйла. - Пусть сначала мэтр посмотрит, Мархан лапку повредил!
        Рамон с сомнением посмотрел на «лапку», приснится такая во сне - подушкой не отмахаешься, и подошёл к пациенту поближе. Ученики рассказывали о встрече с ибрисом, но честно говоря, маг снисходительно думал, что дети преувеличивают. Непроизвольно заглянув в огромные ярко-зелёные глазищи, мэтр застыл на минуту, а потом согласно кивнул. Сотворив несколько пассов над повреждённой конечностью, целитель прописал пациенту постельный режим, то есть побольше лежать и поменьше ходить.
        - Жить будет, тискать можно! - вынес вердикт маг на радость счастливо запищавших детей. Они тут же засуетились, помогая Мархану перебраться на ковёр в уголок для посиделок. Мэтр тихо сказал пару слов королеве и она с улыбкой покачала головой - вот ведь симулянт!
        Девять мальчишек вокруг огромного кота смотрелись как куклята. Камила осторожно шла сзади, умом она понимала, что ибрис не опасен, но размеры зверя впечатляли. Прибежавшие принцы удивлённо затормозили, разглядывая диковинку, а Лаен с радостным криком бросился к прототипу своей ипостаси:
        - Мархан! Как я рад тебя видеть, котище!
        Старый ибрис блаженствовал! Он так давно живёт на свете, что устал от тихой размеренной жизни в волшебных горах. Власть он давно передал то ли внуку, то ли правнуку, уже и не припомнить кем тот приходится, неважно, главное вожак отличный, а у самого Мархана после непродолжительной встречи с маленькими драконятками жизнь поделилась на до… и после…
        Мальчишки облепили котика со всех сторон, и он с удивлением обнаружил среди людей и драконов-полукровок эльфёнка, феникса и вампира! А кроме знакомого оборотня заметил гнома, орка и василиска! Как же здесь должно быть интересно! Возвращаться в скучные горы? Нетушки! Он больной, очень больной!
        Прибежавший на переполох главный повар сразу задал насущный для него вопрос: чем кормить дорогого гостя?
        - В горах Мархан охотился на горных коз! - тут же заявил Берт.
        - У нас нету! - ужаснулся Жак.
        Ибрис, прищурив один глаз, посмотрел на высокого, худого человека и по запаху определил, что он связан с едой. Богатый жизненный опыт подсказал, что с ним надо дружить и, применив свою магию, послал в голову повара мысль, что он желает попробовать всё. Жак принял информацию и с радостью сообщил, что сегодня на обед свининка.
        Прибывший казначей схватился за голову и обратился к королеве:
        - Ваше Величество! Казна в опасности! Надеюсь, он здесь ненадолго?
        - А что поделать, господин Крилос? Или казна или Мархан съест вас! - пошутила в ответ девушка и, подойдя поближе зловеще прошептала: - Молитесь, чтобы он родственников не позвал!
        - Да что это я, на самом деле, - нервно хохотнул мужчина и беспечно махнул рукой. - Пусть гостит, сколько хочет! Балы дороже обходились.
        После того как народ немного успокоился и каждый потихонечку потрогал и погладил огромного котищу, к королеве подошёл Фродор и заявил, что Лигана надо срочно отправить домой хоть на денёк.
        - Ты что, завтра занятия начинаются, - возразила Тэйла.
        - Ты не понимаешь, - начал горячо объяснять гном. - Он должен продемонстрировать очки своим соплеменникам!
        - Ты бы лучше о своих соплеменниках позаботился, потому что мэтр Лориус и мэтресса Гадира уже занялись рекламой твоей продукции! Как бы василиски не снесли ваши лавки, жаднючие вы гномы! - объяснила другу девушка.
        - Так ведь это твоё изобретение! Как и договаривались, у нас патент на двоих и денежки будут капать и на твой счёт тоже! - торжественно доложил Фродор.
        - У меня нет счёта! - открестилась Тэйла.
        - Уже есть! - рассмеялся парень. - А папа зовёт тебя в гости, хочет познакомиться с девушкой, у которой гномья хватка.
        - И когда ты всё успеваешь? - восхитилась королева. - В гости это хорошо! Это я с радостью, только хватки у меня нет никакой, всё ведь ты организовал!
        - Вот и расскажешь папе, какой у него сын вырос! - засмеялся хитрюга.
        Дети были счастливы и уже строили планы покататься на котике. Габрион, от избытка чувств, с разбегу обнял Тэйлу и пожалел, что Его Величество ещё не приехал и как он удивиться, когда встретит здесь Мархана. Да, дома хорошо, но Даниона явно не хватало. Всем.

* * *
        А тем временем король Ледонии подгонял коня. Он очень соскучился! Казалось бы, рядом его верные друзья, с которыми ему всегда было хорошо, но они тоже нет-нет, да и вспомнят весёлое путешествие из Гелуронии. Очень часто вспоминали детей, Кузю и, конечно, Тэйлу. Как же он соскучился по её зелёным глазам и весёлой улыбке. Всегда неунывающая, словно радующаяся каждому моменту жизни, его прекрасная королева ни на минуту не покидала сердце и мысли мужчины. Данион был настроен решительно, больше он не будет мямлить! Он будет… начнёт… ухаживать и завоюет её любовь! Да, именно так!
        Король пришпоривал коня и его отряд был с ним полностью солидарен. Они ехали домой!

* * *
        Дорган оправдывал своё звание не просто принца, как принято в других странах, а младшего короля, потому что он более серьёзно относился ко всему. Вот и сейчас, собрав свою пятёрку в кабинете королевы, парень начал выяснять, готовы ли студенты к учёбе.
        - Завтра начинаются занятия, - начал разговор Дорган. - Во-первых, нужно выбрать лидера, во-вторых - определиться на какой курс мы можем претендовать. В академии учатся семь лет и первый год преподают, вообще, азы. Можно зачислиться сразу на второй, а то и на третий-четвёртый, с нашей-то домашней подготовкой.
        - С лидером, я думаю, вопрос уже решён, - хмыкнул Фродор. - Кто за Доргана?
        Вверх взлетело восемь рук, потому что все вскинули обе и рассмеялись.
        - Какие вы противные! - притворно возмутился орк. - Совсем не желаете брать на себя ответственность! Почему бы главной не поставить Тэйлу? Она королева!
        Все присутствующие, не сговариваясь, прикрыли глаза ладонями и заговорили вразнобой противными голосами, пародируя ректора:
        - В нашей академии нет принцев и королей! Есть только студенты!
        - А так же королев, маркизов и графинов! - рассмеялась девушка. - Ты прирождённый лидер, Дорган, и не спорь! Именно ты будешь нас, разгильдяев, приучать к порядку!
        - А я буду отвечать за разгильдяйство! Я вообще не наследный принц и управлять государством мне не грозит! - весело заявил оборотень.
        - И что теперь? - грозно спросил Дорган. - Не государством, так чем-нибудь другим всё равно придётся управлять!
        - Ладно, ладно! Не спорьте, мальчики! А что касается, на каком курсе учиться… Вот лично я никуда не тороплюсь и поступать сразу на третий, чтобы потом ночей не спать и зубрить, зубрить… Не-еа, не хочу! Я бы этот год вообще не напрягалась с учёбой, у меня сейчас других дел много, - деловито сказала Тэйла. - Считается, что самые лучшие годы в жизни - студенческие! Так зачем же их сокращать? Как вы считаете?
        С этой точки зрения принцы не рассматривали обучение в академии магии. Парни задумались и, в конце концов, каждый решил, что он тоже никуда не торопится, и все единодушно согласились с королевой.
        - Я с удовольствием поживу в Ледонии, мне здесь нравится, - сказал Лиган. - Дома ничего интересного не происходит!
        - Папа будет даже рад, я здесь столько интересных знакомств заведу! - мечтательно произнёс Фродор.
        - А мне, как младшему королю, положено подольше пожить вдалеке от дома, опыта набраться, - сообщил друзьям Дорган.
        - И правда, зачем спешить? Семь лет в статусе студента, это же классно! Мой брат за три года отучился и что? Никогда не развлекался, ему даже вспомнить нечего! - сказал Лаен.
        - Это который чёрный котик? - улыбнулась Тэйла. - Кстати, я с таким познакомилась, его зовут Шириган!
        Парни загалдели и выразили желание тоже побывать в Зачарованных Горах. Ещё бы они не хотели, оболтусы! Девушка усмехнулась.
        - Я бы тоже с удовольствием побывала в ваших странах, - сказала она, когда ребята немного угомонились. - Знаю, знаю, вы все меня приглашаете, поэтому первый год в академии я объявляю годом знакомств! Согласны?
        Студенты выразили полное единодушие и в предвкушении интересных приключений мысленно потирали руками. Действительно, куда торопиться?
        - А сегодня после обеда я приглашаю вас познакомиться с хасками. Хочу пригласить Шуршика в нашу школу, - под восхищённые возгласы сообщила королева.
        - Ура! - хором заорали воспитанные принцы.
        Кузя захихикал. Из воздуха соткалась леди Элоиза и пригрозила веером.

* * *
        Никогда ещё парни с таким нетерпением не ждали окончания обеда. Остальные жители дворца, наоборот, наслаждались каждым моментом. Повара расстарались на славу, и особое внимание уделили чудесному котику. Ему предоставили на выбор и сырое, и варёное, и всякое разное. Залетевшая в открытое окно Карра привычно уселась на спинку стула Его Величества и недовольно пробурчала что-то вроде:
        - Прр-ротивные горр-ргульи! - потом огляделась по сторонам и, увидев огромного хищника, испугано вякнула:
        - Ой, мамочки! Кота завели, карр-раул!
        Мархан посмотрел в сторону слухового раздражителя и фыркнул, видимо, высказывая этим своё отношение ко всяким там воронам.
        - Каррочка, это Мархан, он разумный, не надо его бояться, - успокоила любимую птицу королева и повернулась к ибрису: - Мархан, это разумная ворона Карра! Надеюсь, вы подружитесь!
        - Марр-рхан! Хорр-рошее имя! - одобрила ворчливая ворона и неожиданно поделилась своими выводами. - А горр-ргульи прр-ротивные, но с ними весело!

* * *
        Кузя перенёс пятёрку студентов на площадку, где они первый раз встретили Рууша. Тэйла присела на камень, давая ребятам возможность, как говорит Лохматый - насладиться красотами. Парни восторженно оглядывались по сторонам и удивлённо ахали. Гном и василиск, жители окологорных земель, восхищались окружившим их великолепием, что уж говорить о степном орке, который в жизни ничего подобного не видел! Только Лаен, на правах старожила, сразу начал общаться с разумным эхом:
        - Здравствуй, эхо! - закричал во весь голос парень.
        - Здравствуй, оборотень! - прилетело в ответ под счастливый хохот блондина.
        Девушка подставила лицо ласковому солнышку, хорошо! Идиллию нарушил удивлённый вскрик, Тэйла открыла глаза: конечно, слушать рассказ о хасках и увидеть, как тебя окружают с десяток огромных пауков - большая разница!
        - Здравствуй, хозяйка! - раздался самый красивый голос на свете, и повелитель подошёл поближе.
        - Здравствуй, Рууш! А мы к вам в гости! - обрадовалась видящая и указала рукой в сторону парней. - Познакомьтесь, это мои однокурсники, мы вместе поступили в академию.
        - Это в которой полгода проучился мой сын? - весело поинтересовался Рууш. - Добро пожаловать! Садись, хозяйка, дома поговорим!
        Тэйла запрыгнула на спину повелителя и со смехом спросила опешивших друзей:
        - А вы пешком пойдёте?
        К принцу гномов плавно приблизился один из хаски и протянул руку.
        - Я Шууг! Садись, прокачу с ветерком!
        - Фродор! - ответил парень, пожал протянутую ладонь и удивлённо воскликнул: - Ух, ты! Какой ты классный!
        - Это особенность нашего народа, издалека мы страшные и опасные, но стоит прикоснуться и страх исчезает, - пояснил Рууш.
        Остальные принцы быстренько перезнакомились с подошедшими к ним магическими созданиями и оседлали новых знакомых. Хаски бежали небыстро, давая возможность седокам любоваться великолепным горным пейзажем. Студенты радовались жизни и новым приключениям, о таком они даже не мечтали!
        Встретили хозяйку гор восторженными криками и обнимашками. Шуршик скакал вокруг своей спасительницы и расспрашивал про мальчишек.
        Кузя достал из магического кармана специальные гостинцы, наготовленные королевскими поварами, для полюбившегося всем малыша хаски и у детей начался настоящий праздник, хотя там хватило на всех.
        - Я спросить хотела, Рууш, вы можете создавать порталы? - поинтересовалась девушка, когда все перезнакомились и сели пить чай с малисой.
        - Да, можем, - ответил повелитель, ласково глядя на сына, - только нужна определённая точка выхода.
        - У нас во дворце есть портальная! - обрадовалась видящая. - Я хочу предложить Шуршику учиться в нашей школе!
        - Ура! - закричал маленький хаски. - А Боруш? Можно вместе с моим другом?
        Тэйла согласно закивала головой и рассказала, что в королевской школе уже девять детей, поэтому неважно десять их будет или одиннадцать, лишь бы все дружили.
        - Можете кого-нибудь из взрослых с ними отправлять, мы и ему занятие найдём, - уверила чету повелителей королева Ледонии. - Пусть люди потихонечку к вам привыкают. Сначала, конечно, будут бояться и показывать пальцем (только не у нас во дворце!), а потом и не заметят как хаски станут неотъемлемой частью города. И в академию, Рууш, тебе надо бы наведаться, ректора поблагодарить и пообщаться. Кто, как ни маги, первыми должны с вами подружиться?
        Повелитель кивал, соглашаясь со всем, что говорила хозяйка гор. Хаски только и мечтали об общении с людьми и другими расами и видящая вселяла в их сердца надежду!
        Фродор, кажется, уже готов был заключить сделку о закупке ажурных изделий, когда Тэйла прекратила все его дипломатические потуги.
        - Даже не мечтай! Я уже договорилась, что все кружева Ледония будет покупать! - и показала принцу гномов королевский язык!
        - Так не честно! - надулся парень. - Мы же партнёры!
        - Я думаю, твой папа меня удочерит и будет гордиться моей гномьей хваткой! - расхохоталась девушка. - Дружба дружбой, а интересы страны - святое! Так что если вам нужны кружева хаски, добро пожаловать в Ледонию, так и быть продадим!
        Они ещё долго веселились и обсуждали с новыми знакомыми различные проблемы. Кузя, по секрету, рассказывал детям про Мархана, горгулий и разумную ворону, чем ещё больше заинтриговал подрастающее поколение. Незаметно наступил вечер и Тэйла спохватилась.
        - А что тянуть? Приглашаю вас на ужин, Кузенька поможет настроить портал и дети уже завтра смогут заниматься.

* * *
        Когда из портальной комнаты вышла королева Ледонии со своими друзьями-студентами, Маркус не удивился. Ну, вот ни один мускул не дрогнул у него на лице, когда следом за ними вышли трое взрослых хаски и двое маленьких! Старый дворецкий устал удивляться.
        На вечерних посиделках сегодня было особенно уютно, потому что лежать на мягком и большом ибрисе очень удобно. Места возле него хватило всем детям и даже Шуршику с Борушем. Детишки хаски пришлись всем по душе, а мальчишки и вовсе были счастливы! Шия, Рууш и его брат Шууг после ужина отправились домой, разрешив своим детям остаться во дворце.
        Прискакавший, как обычно, Комо с сэром Томасом удивлённо обнаружили прибавление в семействе. Призрачный конь, не лишенный чувства юмора, лёг напротив Мархана и, слегка поднатужившись, приобрёл форму ибриса и под весёлый смех присутствующих изобразил зеркальное отражение огромного кота.
        Тэйла смотрела на свою семью, да, семью и радовалась. Всем было хорошо, а что ещё нужно для счастья? Ну, разве что хозяина? Ничего, иногда разлука идёт на пользу, наверстаем!

* * *
        За завтраком к королеве неожиданно обратился главный садовник:
        - Ваше Величество! Можно попросить Эвереста сделать для ваших пробежек отдельную дорогу?
        - В каком смысле, отдельную… дорогу?! - не поняла девушка.
        - Ну, вы мне весь парк вытопчете! - возмутился Ясень. - Все бегаете!
        - Да кто все-то? - непонимающе стояла на своём королева. - Я бегаю, дети, преподаватели…
        - Студенты ваши, Его Величество с друзьями приедет и тоже бегать начнёт, как миленький! А перед вами ещё все слуги бегают! - продолжил перечислять не на шутку разошедшийся дриад. - И все по парку! Тогда дорожки надо кристольским камнем выкладывать, а что это за парк с дорожками?
        Тэйла удивлённо хлопала глазами, борьба за здоровый образ жизни бьет рекорды!
        - И слуги бегают? - девушка посмотрела на дворецкого, тот засмущался и кивнул головой. - Ты тоже?
        - Так ведь я стою целый день, вот и решил немножко с утра, как могу, - начал оправдываться Маркус.
        - Точно! - вдруг воскликнула королева. - А я смотрю на тебя, и меня всегда гложет какая-то мысль, ты же пожилой человек уже, а целый день стоишь!
        - Я справляюсь, Ваше Величество! Я не старый ещё! - испуганно залепетал мужчина.
        Тэйла махнула на него рукой и, чтобы не повторилось как с Камилой, позвала духа дворца:
        - Эверест! Устрой-ка нашему дворецкому у входа рабочее место. Поставь такой, знаешь, полукруглый стол, чтобы сочетался с обстановкой, и диванчик, - и, обратившись уже к Маркусу добавила: - Будешь теперь сидеть и записывать - кто приходил, когда, зачем, понятно?
        - Как же сидеть-то, всю жизнь стоял… - с трудом соображал старик.
        - Поспорь ещё с королевой! - пригрозила Тэйла. - Хочу так и точка! Будешь дворецкий-секретарь! Ну и с дорожками решите что-нибудь сами, у меня сегодня первый день занятий! Кстати, а чем плох кристольский камень в парке?

* * *
        Общежитие встретило своих высокородных студентов роскошной гостиной с удобными диванчиками, столом и даже каким-то цветком в красивом горшке. Тэйла закрыла глаза, вытянула одну руку вперёд и покрутилась на месте, выбрав таким незатейливым образом себе комнату.
        - Это моя! - сообщила она друзьям и пошла проверять своё обновлённое жильё. Парни последовали примеру девушки, и каждый скрылся за своей дверью, чтобы через пять минут снова собраться в гостиной и восхищённо прокомментировать и отдельные ванные, и удобные кровати, и занавески на окнах.
        - Теперь здесь даже жить можно! - радостно констатировал Лиган. - Вот выгонит нас Его Величество и переберёмся.
        - А ты не гоняй горгулий, не обижай котика, ложки не воруй, может и не выгонит! - под добродушный смех пятёрки обнадёжил друга Фродор и они отправились получать знания.
        Академия снаружи преобразилась незначительно, она и раньше выглядела впечатляюще, а вот внутри стало гораздо удобней и уютней. Удивлённые студенты, столпившись, рассматривали необычную новинку - лифты! Бэрлаух не поскупился и сотворил сразу по четыре в каждом из пяти высоких белоснежных замков, составляющих архитектурный ансамбль академии магии и правильно, народу-то много. Пришли преподаватели, тоже слегка ошалевшие от перемен, и объявили общий сбор на площади перед главным входом. После приветственной и поздравительной речи ректора учебного заведения, все разошлись по аудиториям.
        Магиус сообщил, что после первого ознакомительного урока их ждёт у себя мэтр Лориус. Молодые люди и нелюди в суете и возбуждении от первого дня занятий совершенно не обращали внимание на королеву Ледонии, что очень ей понравилось. Тэйла ощутила себя настоящей обычной студенткой и, усевшись со своей пятёркой за новенькими столами, подальше от входа, стала ждать преподавателя.
        Через некоторое время в аудиторию вошёл старый, в буквальном смысле, знакомый «божий одуванчик» мэтр Хухиломус и сразу заявил, что он лучший специалист по нечисти, и никто лучше него не владеет такой информацией и не может передать столько знаний.
        Кузя хихикнул, леди Элоиза фыркнула. Тэйла шикнула на своих невидимых придворных, сама еле сдерживая смех. Старичок-боровичок, уткнувшись носом в свои записи, скрипучим голосом начал нудную лекцию о том, как сложно иметь дело с нечистью и какую литературу необходимо приобрести в библиотеке.
        Принцы уже начали засыпать под однообразное бормотание, как вдруг раздался изумлённый вскрик. Из стены напротив, буквально из доски, висящей на этой стене, вышел призрачный мужчина в форменной мантии преподавателя и в задумчивости пошагал прямо сквозь парту. Сидевшие на первых рядах студенты с криком бросились в разные стороны, в результате просто свалившись на пол. Мэтр Холюндер, а это был он, услышав шум, очнулся от своих мыслей и осмотрелся по сторонам, продолжая находиться в центре стола, а потом, сообразив, что не туда попал, стукнул себя ладошкой по лбу и сказал:
        - Извините, ошибся аудиторией! У меня старшекурсники! - и, развернувшись, утопал опять в стену.
        Мэтр Хухиломус, так и не заметивший происшествия, оторвался от своих конспектов и строго посмотрел в сторону сидящих на полу студентов.
        - Это что за безобразие вы тут устроили? Немедленно займите свои места, а не то отправлю к ректору в первый день занятий! - грозно тряся бородой, сообщил он нарушителям порядка.
        - Т-там п-привидение! - сказал пострадавший студент, указывая рукой на доску.
        - Глупых шуточек я тоже не потерплю! Не испытывайте мою доброту! - рявкнул рассерженный мэтр. Студент пожал плечами и посмотрел на однокурсников в поисках поддержки, но никто не решился переубеждать специалиста по нечисти, что к ним заходило привидение.
        - Его что, не предупредили? - удивилась королева. - Однако сюрприз будет!
        - Хозяйка, можно я его пугану? - загорелась азартом леди Элоиза. - Ну, то есть подойду и вежливо поздороваюсь!
        - Не смей! Он же старенький совсем! - запретила хулиганить девушка и пояснила парням: - Это я не вам. Это фрейлина моя хочет дедушке инфаркт устроить!
        Принцы предвкушающе заёрзали и тоже начали подначивать свою сокурсницу на дурацкие шуточки.
        - Всё равно к ректору нас уже вызвали, - уговаривал королеву Лаен. - Пусть она такая выйдет и пригрозит старикашке веером своим.
        - Или прочитает лекцию о пользе придворного этикета! - подхватил шёпотом Фродор, а Лиган добавил: - Или просто скажет «бу!».
        - Ага, и я должна буду мэтру Лориусу ещё одного преподавателя! - не велась на жестокие приколы разумная женщина. - Вы не принцы, вы хулиганы какие-то! Скажи им, Дорган!
        - Да ладно, он же по нечисти специалист, - неожиданно поддержал друзей младший король, почесав подбородок.
        - С ума сойти, с кем я связалась? - схватилась за голову Тэйла. - Забудьте об этом, я вас с горными троллями познакомлю, хорошо?
        Парни обрадовано зашушукались и стали выяснять, когда они отправятся в Зачарованные Горы.
        - Да я вас прямо сейчас могу туда перенести и забыть на пару дней! - весело сообщил Кузя и размечтался: - А потом могу вообще забыть, где вас оставил! А горы такие огромные! Представляешь, хозяйка, когда мы их найдём, они уже одичают и покроются шерстью!
        - Фу, гадость, какая! - брезгливо фыркнула леди Элоиза.
        Неизвестно до чего ещё додумались бы студенты с нечистью, но, к счастью, прозвенел звонок и пятёрка, продолжая веселиться, отправилась в кабинет ректора.
        Мэтр Лориус уже ждал и, указав на стулья, пригласил всех присесть за стол.
        - Что же вы с первокурсниками пошли? Это не ваш уровень, давайте выясним: на третий, или сразу на четвёртый курс зачислять вашу звезду, - начал он, устроившись в кресле и элегантно поправляя очки.
        Повторив этот жест в зеркальном отражении, Лиган притворно возмутился:
        - Вы хотите от нас побыстрее избавиться?
        - Но вам же будет неинтересно, с вашим-то образованием! Разве вы не хотите закончить учёбу побыстрее? - не понял претензии, высказанной своим принцем, глава академии.
        - Мы хотим учиться все семь лет, господин ректор, - пояснила Тэйла. - Торопиться нам не куда. Конечно, посещать первый год все занятия мы не будем, но писать рефераты и что там ещё нужно, это обязательно. Можете на нас рассчитывать, если возникнут проблемы.
        Мэтр Лориус поставил подбородок на сложенные ладони, подумал немного, разглядывая каждого студента и неожиданно тепло улыбнулся.
        - Да всё верно, молодцы! Зачем сокращать студенческие годы? Но имейте ввиду - курсовые это святое!
        Студенты понимающе закивали и уверили, что их лидер по три шкуры с них спустит, такой он ответственный! Уже попрощавшись с василиском, Тэйла не выдержала и обернулась на пороге кабинета, наверное, хулиганство фрейлины заразительно.
        - Господин ректор, если хотите познакомиться с белым ибрисом, приходите на ужин, у нас там гостит один. Кстати и с хасками заодно договоритесь о встрече в академии, - и, оставив ошеломлённого мэтра переваривать новую информацию, побежала за парнями.
        В честь первого дня занятий своей королевы слуги во дворце расстарались на славу! Патрик испёк огромный торт, и обычный обед превратился в праздничный. Новоявленные студенты шутили и веселились, изображая оболтусов, но Тэйла точно знала - эти парни умные и ответственные. Только Гелуронскую принцессу ничему не обучали и то, судя по рассказам принцев, не потому что она девушка, а потому что король Гербет так относился к дочери. У Доргана и Лигана были младшие сёстры и принцессами занимались основательно, планируя и в магическую академию их отправить, когда подрастут. Общаясь со своими новыми друзьями, Тэйла постепенно узнавала некоторые детали их жизни. То, что Лаен тот ещё принц, она давно поняла. Хоть он и старался изображать из себя разгильдяя, но чтил свои традиции и интересы страны. Чувствовалось, что дома он ходит в любимчиках, хоть и плачется постоянно, что ненаследный и младший. Настоящий кот!
        Лиган тепло отзывался о родителях, младшем брате и сестричках, но пока появилась возможность пожить подальше от дома, он с радостью ею воспользовался. Как бы хорошо ни было дома, но слишком всё однообразно.
        Фродор был старшим сыном и обожал папу. У него было ещё трое младших братьев разного возраста, а уж других родственников по всему миру имелось видимо-невидимо. Но самым главным приоритетом для принца гномов было желание заслужить гордость и одобрение отца.
        Дорган был старшим и, по закону орков, достигнув совершеннолетия и получив статус младшего короля, он должен был понабраться опыта и полезных знакомств в других государствах. Его родной дядя после такой поездки и вовсе осел неизвестно где. Получили только редкие весточки, что влюбился, женился и всё. В глубине души Дорган мечтал отыскать странного родственника.
        Не только Тэйла правильно рассчитала, что поступив в академию можно обрести друзей, правители других стран давно это знали. Сами, в своё время, прошли такой жизненный путь и детям желали только лучшего.
        Поразмыслив над всей этой информацией, королева пришла к интересному выводу.
        - Дорган, - обратилась она к другу, - а как зовут твоего дядю?
        - Зарош, а почему ты спросила? - удивился парень.
        - Просто хочу узнать, понравится ли тебе твой брат? - наивно похлопала ресничками девушка, предполагая следующий вопрос.
        - Какой брат? - ожидаемо возмутился орк. - У меня две сестры!
        - Двоюродный! Ну, сын твоего дяди для тебя кузен, двоюродный брат! - вроде бы и объяснила Тэйла, но никто ничего не понял.
        - Ты думаешь, что у него может быть сын? Но он бы дал знать! С чего ты вообще всё это взяла?
        - Я, конечно, могу и ошибаться, - ответила королева и повернулась к главному садовнику, который предпочитал сидеть за детским столом. - Ясень, как зовут твоего отца?
        Мальчишка не слышал этого разговора, он усиленно питался и вопрос Тэйлы застал его врасплох.
        - Зарош, Ваше Величество, я же вам рассказывал.
        - Эверест что-нибудь придумал, твоему парку ничего больше не угрожает? - ласково поинтересовалась королева.
        Дриад расплылся в улыбке и начал объяснять, что они сделали отдельную дорожку для пробежек, которая тянется вокруг парка и бегать будет даже удобнее, чем раньше и парк не пострадает.
        - Но этого не может быть! - неожиданно вскочил Дорган. - Ясень, твой отец орк?
        - Да, - сначала испугался парнишка, а потом гордо поднял голову и с вызовом произнёс: - Да! Мой папа самый лучший орк на свете!
        Принц подскочил из-за стола и подошёл к дриаду.
        - Зарош Тариш тэр Дорган? - медленно растягивая слова, спросил он, наклоняясь.
        - О! Ты знаешь моего отца? Откуда? - искренне удивился мальчишка.
        - Я орк, если ты заметил! - показывая руками на свою выдающуюся фигуру рявкнул Дорган.
        - Ты не можешь знать всех орков! - тоже встав из-за стола, возмутился главный садовник, с вызовом глядя снизу вверх на неожиданно прицепившегося к нему гостя.
        - Зарош Тариш тэр Дорган - мой дядя! Которого уже двадцать лет неизвестно где гоблины носят!
        Они стояли друг напротив друга, высокий мощный степной орк и небольшой изящный дриад, едва достающий до плеча парня, и смотрели друг другу в глаза. Присутствующие притихли в ожидании развязки неожиданной истории и затаили дыхание. Первым отмер Дорган, он широко улыбнулся и полез обниматься.
        - Вот это классно! У меня есть брат! - похлопывая по хрупким плечам и спине обретённого родственника, громко восхищался парень. - С ума сойти!
        - Осторожно, ты его раздавишь! - заступился Габрион, и все мальчишки согласно закивали головами. - Ты же на каменного тролля похож!
        Ясень выбрался из медвежьих объятий брата и недоверчиво спросил:
        - Тебя не волнует, что я дриад?
        - А должно? Великая Степь принимает всех своих сыновей независимо от внешности! Тебе, разве отец не говорил? Главное, что в тебе течёт наша кровь!
        - А дриады не принимают, меня вообще изгнали, а в степи мы жить не можем, - пожаловался парнишка.
        - Ну и пошли они, эти дриады! Где отец-то живёт, можешь объяснить? - приобняв зеленоволосую тростиночку, являющуюся его братом, пробасил Дорган. - Хочу проведать, разбойника! Брата утаил!
        - На карте могу показать, меня папа учил, - ещё не веря, что его так просто приняли, прошептал Ясень.
        Точку в этом индийском сериале поставила Карра, она громко захохотала и прокаркала:
        - Брр-ратья! Прр-рям одно лицо! Похожи, как я с горр-ргульями! А они ещё мне не верр-рят, ворр-роны!
        После обеда, посмотрев на карте местоположение дриадского леса, друзья-студенты решили, что это совсем недалеко, если ехать от достопримечательного дуба, под которым встретили Ясеня и, недолго думая, собрались в дорогу. Они ведь как раз хотели путешествовать и узнавать мир.
        Выбравшись из города, Тэйла задорно спросила оборотня:
        - Ну что, Лаен, тряхнём стариной? - и пришпорила коня.
        До окраины дриадского леса добрались быстро. Если нежный Ясень пешим ходом добирался до дуба почти сутки, то конные всадники домчались за пару часов. Тем более что кони немного застоялись и сами рвались на простор.
        Небольшой домик родителей главного садовника нашли тоже быстро. Друзья спешились, но стучать в дверь не пришлось - им навстречу уже выходил хозяин.
        Здоровенный орк с чёрными волосами и внимательными карими глазами настороженно разглядывал незваных гостей. Тэйла подумала, что теперь она безошибочно узнает отца Доргана, потому что мужчины были по-родственному похожи, хотя чтобы утверждать наверняка, нужно познакомиться не с одним представителем этой расы.
        - Дядя? - обрадовано спросил принц, раскрывая объятия. - Это и правда, ты!
        - Дорган? - удивился мужчина и пошёл навстречу, вглядываясь в знакомые черты. - Вырос-то как!
        - Двадцать лет прошло, ещё бы я не вырос! А ты так на папу похож, я сразу тебя узнал! - радостно похлопывая родственника по плечам, сказал парень.
        Из дома настороженно вышла прекрасная дриада. Стройная, белолицая, с огромными зелёными глазами и такими же зелёными волосами ниже пояса. Она была одета в просторное свободное белое платье, за которым пряталась её маленькая копия - девчушка лет пяти-шести.
        - Здравствуйте! - поприветствовала хозяек Тэйла. - Принимайте родственника!
        - Какого родственника? - смело выскочила из-за материнской юбки малявка, разглядывая гостей.
        - А вон видишь большого дядьку? - указала девушка на увлечённо разговаривающих мужчин. - Это твой брат!
        - Мой брат не такой! Ясень, знаешь какой красивый, только он ушёл, - печально опустила глазки дриадочка.
        - Знаю, он теперь главный королевский садовник! - сообщила работодательница вышеупомянутого дриада.
        - Правда? - прижала руки к груди мать Ясеня. - Откуда вы знаете? Ой, меня зовут Вишня, что же мы на улице стоим? Пройдёмте в дом.
        Девушка оценивающе посмотрела на маленький домик, в который все просто не поместятся, подумав о том, как сильна должна быть любовь, чтобы её не разрушили за двадцать лет бытовые неудобства и сказала:
        - Не стоит, не волнуйтесь! Давайте на этом брёвнышке посидим. Тебя как зовут, малышка?
        Для дриады девочка была слишком шустрая, даже её совершеннолетний братец постоянно стеснялся и краснел. Эта же попрыгушка, нисколько не смущаясь, присела рядышком и ответила:
        - Меня зовут Осинка! А ты кто?
        - А меня зовут Тэйла, я королева Ледонии, а твой брат теперь живёт во дворце, следит за парком и выращивает гигантские ромашки, - со смехом сообщила ребёнку девушка.
        - Ты королева! - ахнула Осинка. - Мама, папа! А зачем такие ромашки?
        - Мой сын так захотел, он думает, что прилетят цветочные феи и будут на них жить!
        - Феи и на простых ромашках могут жить, - авторитетно заявила дриадочка. - У тебя есть сын? А мне здесь не с кем играть! - опять перескочила на другую тему непосредственная малышка.
        Перезнакомившись со всей пятёркой Доргана, семья Ясеня засыпала каждого вопросами. Конечно, столько лет жить в глуши, как изгои и ничего не знать о судьбе сына, это очень тяжело.
        - Может, переедете в Лиенрис? - предложила новым знакомым Тэйла. - Деревьев у нас достаточно, Вишня могла бы следить за парками и скверами, а Зарош нашёл бы работу нормальную. Хватит уже здесь томиться, да и Ясень будет рядышком. С жильём поможем, не волнуйтесь, решайте! Как надумаете, приходите сразу во дворец, а нам пора!
        Оставив родственников Доргана размышлять над своей дальнейшей судьбой, студенты сели на коней и поехали обратно.
        Проезжая мимо небольшого поселения, стоящего в стороне от их пути, Тэйла вдруг ощутила знакомое чувство необходимости обязательно туда заехать. Так было, когда её тянуло в городок, в котором они повстречали Шона.
        - Ребята, - обратилась девушка к друзьям, придержав коня, - не знаю почему, но нам нужно заехать в эту деревню. Мэтр Бирон называл это предчувствием.
        - Заедем, - согласился Лаен. - Мы не торопимся, вроде, но в любом случае предчувствие игнорировать нельзя.
        Ничего примечательного в маленьком посёлке не было, а Тэйлу потянуло зайти в таверну, о чём она и сообщила друзьям. Парни ни сколько не сопротивлялись, они были уверенны в своих силах дать отпор, если что.
        К спешившимся посетителям подбежал мальчишка лет четырнадцати и заверил, что задаст коням корма и напоит чистой водой.
        - Хозяйка, седьмой! - сообщил Кузя и грустно вздохнул. - Взрослый совсем.
        - Ужас, какой! Просто ужас! Боги издеваются надо мной! - тихо простонала видящая.
        Таверна была небольшая и самая обычная. Не очень чистая, но и не слишком противная. Посетителей почти не было, да и понятно, рабочий день ещё не закончился и мужики, любившие пропустить кружку-другую пива, пока были заняты делами.
        Устроившись за столом, заказали чаю и булочек. Настроение у Тэйлы было испорчено, у встреченного мальчишки от силы был в запасе год жизни. Но вот в зал вошла девочка, лет девяти, и Кузя опять вздохнул.
        - Поздравляю, хозяйка, ещё и девочки пошли! Кучно сегодня!
        Привычно взглянув на ребёнка магическим зрением, видящая тоже опознала в ней дракончика-полукровку. Помахав рукой, королева подозвала малышку и поинтересовалась, как её зовут.
        - Мила, госпожа! - ответила девочка и посмотрела в сторону кухни. - Ой, меня мама зовёт, извините!
        С этими словами она хотела уже убежать, но Тэйла попросила позвать сюда её маму.
        Через минуту подошла молодая красивая женщина, только очень уставшая и какая-то поникшая. Чёрные волосы были подвязаны косынкой, голубые глаза опущены в пол.
        - Вас что-то не устраивает? - безразлично спросила она. - Чай холодный?
        - Нет поговорить нужно. Мальчик из конюшни твой сын?
        - Да, а что случилось? - проявила, наконец, хоть какие-то эмоции женщина и взглянула на посетителей.
        - Тебя как зовут? - поинтересовалась девушка.
        - Даяна, а что всё-таки произошло?
        - Пойдём на улицу, поговорим, - не терпящим возражения тоном приказала Тэйла и, встав из-за стола, пошла на выход. Женщина покорно пошла следом.
        - Меня зовут Тэйла, я королева Ледонии, - не стала тянуть резину видящая, присев на лавочку и глядя на охнувшую и прикрывшую рот двумя руками, женщину. - Веришь, да?
        - Конечно, Ваше Величество, город от нас недалеко. Простите, что не узнала!
        - Ты мне сейчас честно расскажешь свою историю, - остановила извинения королева. - Ведь есть причина, по которой ты сидишь в этой таверне?
        Даяна кивнула и, нервно теребя пальцами краешек фартука, начала рассказ.
        - Мой муж дракон. Мы вместе учились в академии, поженились, родился сын. Всё было очень хорошо, до тех пор как мы проездом оказались в этой деревне. Рубайна срочно вызвали в клан и он, сказав: жди меня здесь, улетел. И мы с Климом остались ждать. Хозяин таверны оказался хорошим человеком и предложил мне через некоторое время работу. Я так и не успела сказать мужу, что у нас будет второй ребёнок. Он очень хотел девочку. Вот так мы и живём здесь уже десять лет.
        - Значит ты образованная женщина с двумя детьми, - подвела итог Тэйла. - Это очень хорошо! Знаешь, Даяна, у меня во дворце - школа. С каждым днём детей в ней прибавляется, а воспитательница одна. Я предлагаю тебе переехать к нам!
        - Но как же Рубайн? Он просил ждать его здесь, - с сомнением произнесла женщина.
        - Ему дадут новый адрес, не маленький, найдёт! - рассердилась королева на такую глупость. - Тебе о детях нужно думать! Разве им не надо учиться?
        Даяна виновато опустила голову.
        - Вы правы, Ваше Величество! Простите!
        - Вот тебе деньги на дорогу, - протянула Тэйла кошель с монетами, который достал из кармана расторопный домовой и, предупреждая отказ, сразу заявила: - Это я вычту из жалования, не волнуйся! Долги есть?
        - Нет, нет, Ваше Величество! Я же работаю! - горячо заверила женщина, принимая деньги. - Спасибо вам!
        Королева встала, давая понять, что разговор окончен и махнула ребятам, вышедшим из таверны и поджидающим её в сторонке.
        - Всё, поехали дальше! - скомандовала девушка и пошла к своему коню.
        Из деревни выехали неспешным шагом, парням было интересно узнать, что это за предчувствие такое посетило их подругу. Они начали задавать вопросы, пытаясь выяснить в чём, собственно, дело. Тэйла подумала и задала встречный вопрос.
        - Ребята, а вы умеете хранить секреты? Мы ведь ещё не так давно знакомы, я не хочу никого обидеть, но могу ли я вам доверять?
        - Да ты что, Тэйла! Нас же свёл магический полигон! Студенты, познакомившиеся таким образом, остаются верными друзьями на всю жизнь! - просветил девушку Фродор. - Мой отец так познакомился с отцом Лаена и с тех пор они самые верные друзья.
        - Да ты мужа своего спроси, с кем он вышел с полигона, догадываешься? - хитро улыбаясь, сказал Лаен. - С Тианом и Бироном!
        - С маркизом они с детства дружили! - возразила девушка.
        - Но и на полигоне встретились! Они втроём вышли, а для пятёрки им уже ректор двоих добавил, а где они теперь, те двое? Нет, конечно, встречаются и всё такое, но дружат, по настоящему, только трое - кого свёл магический полигон! Поэтому ректор так удивился! - настойчиво продолжал убеждать оборотень.
        - Так это получается, что я от вас, оболтусы, никогда не избавлюсь? - в притворном ужасе закатила глаза королева.
        Парни дружно заржали.
        - Даже не сомневайся! Рассказывай, давай, свои секреты! - подтолкнул на откровенность Лиган.
        Тэйла усмехнулась - магия этого мира не переставала её удивлять!
        - Эта женщина из таверны, Даяна - жена дракона. Ребята, что вы знаете о драконах? - решила не раскрывать сразу все карты Тэйла, успеется.
        Парни знали много хорошего. С драконами дружили, их исчезновение больно ударило по всем расам. Особенно сокрушался Фродор.
        - Гномы больше всех пострадали! Дядя Грошер товары раньше на драконах перевозил, а теперь приходится обозом. Да и просто друзей много было. Папа ищет способ вернуть драконов, но пока удалось узнать только то, что нужно пророчество какое-то исполнить. Он десять лет тем и занимается, что его ищет.
        Они ещё долго обсуждали эту тему. Тэйла с Кузей слушали и, образно выражаясь, мотали на ус, но пока молчали. Рассказать всегда успеют, нужно самим пока обдумать информацию.
        - Значит дети Даяны дракончики! - первым сообразил Дорган и девушка даже придержала коня от неожиданности, до того привыкла не произносить этого слова вслух при посторонних.
        - Что случилось, Тэйла? - тоже остановились друзья. - Что с тобой?
        - Ребята, я вас очень прошу, не говорите об этом никому! Я обязательно вам всё объясню, а пока просто молчите! - со слезами на глазах попросила королева.
        - Конечно, не скажем, если так надо, - уверили её удивлённые принцы, - но долго без объяснений мы не вытерпим - умрём от любопытства!
        Выручил, как всегда, Кузя. Он появился и грозно, как мог, рявкул:
        - Давайте поторопимся, а то на ужин опоздаем! Без нас всё съедят!
        Во дворец друзья прибыли как раз перед ужином и застали идиллическую картину - в уголке для посиделок, устроившись на боку белоснежного ибриса, сидел такой же белоснежный ректор магической академии и с довольной улыбкой на лице беседовал с двумя маленькими хасками. Шуршик отобрал у василиска очки и пытался их нацепить на себя, на что тот снисходительно не обращал внимания, а Боруш рассказывал какую-то историю. Иногда мэтр прислушивался и кивал, видимо, Мархан тоже принимал участие в беседе.
        Выглядело это настолько умилительно, что Тэйла прыснула в кулачок, а потом, приложив палец к губам, утащила парней к лифту.
        - Не мешайте человеку! Пусть получит моральную компенсацию!
        В этот момент из портальной комнаты вышел Шууг и королева, сразу передумав подниматься наверх, показала знаками на пространство под лестницей. Друзья понятливо кивнули и тихо кинулись прятаться, чтобы своими глазами посмотреть на долгожданное знакомство Лориуса с взрослым представителем народа хаски.
        Шууг, уже привыкший, что во дворце его никто не пугается, спокойно перебирая шестью огромными ногами, плавно приблизился к своим детишкам, не обращая внимания на слившегося по цвету с ибрисом василиска.
        - О! А это мой дядя! Мэтр, ты же хотел познакомиться со взрослыми, вот он взрослый и такой же как мой папа! - радостно закричал Шуршик.
        - Это мой папа! - подключился Боруш.
        Мэтр Лориус встал, удивленно разглядывая огромного представителя магической расы. Друзья тихонько захихикали, по себе зная, как действует первое впечатление от вида хаски.
        - Здравствуйте! - волшебным баритоном поздоровался вежливый Шууг и подал руку.
        - Э-э-э… здравствуйте, очень приятно познакомиться! - пожимая протянутую конечность, быстро пришёл в себя опытный мэтр.
        Дальше было уже не интересно, и пятёрка отправилась по комнатам приводить себя в порядок перед ужином.

* * *
        Отряд королевских рыцарей не делал лишних привалов. Все предвкушали отдых уже дома, в Лиенрисе. Сэр Томас рассказывал удивительные вещи, о том, что там всё преобразилось с тех пор, как дворец покинула противная старуха, и управление городом взяла в свои руки юная королева.
        Призрачный рыцарь, обретя своего коня, теперь с гордостью изображал настоящего всадника, пристроившись возле Его Величества. Лошади сначала шарахались от привидений, но постепенно им пришлось привыкнуть и не обращать внимание.
        Король торопился больше всех, разлука стала невыносимой! Он и минуты уже не мог прожить, чтобы не вспомнить свою зеленоглазую девочку. Неужели это любовь? Неужели и ему дано испытать это невероятное чувство? Скорее, скорее! Данион пришпоривал коня, завтра они прибудут в Лиенрис. Завтра он увидит своё счастье!
        ГЛАВА 3
        В свой родной город отряд въезжал без песни, потому что петь с открытым от удивления ртом невозможно. Озираясь по сторонам и глядя на красивые дома и чистые улицы, мужчины не узнавали окрестности и даже спрашивали у прохожих:
        - Это точно Лиенрис?
        На что жители, широко улыбаясь, кивали головами и подтверждали:
        - Да, да, не сомневайтесь!
        Но продвинуться вглубь города всему отряду не удалось. Только копыта впереди идущих лошадей коснулись дороги, вымощенной великолепным кристольским камнем, перед ними появился красивый молодой мужчина с длинными чёрными волосами, спокойно парящий в воздухе, и обратился к Даниону:
        - Приветствую тебя, мой король! Я - дух города, я - Лиенрис! Меня возродили к жизни, и я больше не позволю доводить себя до прежнего состояния запустения! Поэтому основной отряд не поедет по главным улицам, а свернёт к Заречному тупику и доберётся до казарм в объезд.
        Его Величество согласно кивнул, он тоже считал, что сотня всадников в чистом городе - это безобразие! Лекс отдал приказ, и основной отряд развернул коней в указанном направлении.
        Лиенрис счастливо заулыбался, приятно, когда тебя понимают.
        - Полюбуйся на город, мой король, обязательно посети главную площадь! - напутствовал дух и вдруг строго посмотрел на коней и пригрозил пальцем: - Не гадить!
        Невероятно, но лошадки прижали ушки к голове, как нашкодившие коты, и понятливо кивнули.
        Продвигаясь по улицам, мужчины не сдерживали своих эмоций и восхищённо охали и ахали, еле узнавая ранее неприглядные места. На площади вообще остановились, наслаждаясь красотой фонтана, причудливыми деревьями и цветами.
        - Нет, мы точно не ошиблись городом? - не уставал Тиан задавать риторический вопрос, глядя, как резвятся дети, прыгая по цветным камешкам и визжа от восторга.
        Из таверны «У Жана», увитой маленькими красными розочками, выбежал хозяин и радостно поприветствовал короля со свитой.
        - Заходите как-нибудь, у меня и внутри хорошо стало! Снаружи-то Ясень постарался, спасибо парню! Что, не узнаёте Лиенрис?
        - Не узнаём, Жан! Как такое возможно? - спросил Бирон.
        - Субботник! Праздник труда! Её Величество приказала, все вышли, как один, и порядок навели! Вот так! - довольно объяснил хозяин таверны.
        - Казначей-то жив? - поинтересовался маркиз. - Как он согласился на такие расходы и ничего не сообщил, главное!
        - Все расходы взяли на себя состоятельные горожане, казна не пострадала, а Крилос не только жив, но и счастлив! - весело сообщил Жан. - Может, зайдёте? Выпьете по чашечке чая с малисой!
        - С каких это пор у тебя малиса завелась? - удивился Лекс.
        - С тех пор, как я узнал про свою Крошку! У меня такая хорошенькая домовушечка, прелесть-прелесть! А Кузьма ей букеты дарит! Из малисы! Ха-ха-ха! - довольно поделился своей радостью хозяин таверны.
        Мужчины удивлённо покачали головами и пришпорили коней, строя предположения о том, что их ожидает во дворце.
        Подъезжая к белоснежному Эвересту, пронзающему облака острыми пиками башенок, они поняли, что гадать бесполезно - реальность всё равно превзойдёт все ожидания.
        А Бирон и вовсе тряхнул головой, ему показалось, что он увидел на крыше горгулий, но промолчал. Ведь этого же не может быть, правда? Хотя… границу теперь охраняют каменные тролли, играющие в шахматы, а мэтр Хухиломус утверждал, что они тупые.
        Тиан безостановочно продолжал задавать бессмысленные вопросы, не ожидая ни от кого ответа:
        - Мы точно не ошиблись адресом? Это наш дворец? Как такое возможно? И забор поменяли!
        Въехав через ажурные ворота на территорию дворца, друзья бросили поводья подбежавшим рыцарям и поднялись по широким ступеням к главному входу.
        Великолепный тронный зал лишил мужчин дара речи, и они даже не подозревали, как их мысли сейчас были схожи с мыслями маленького дриада.
        Красиво? Красиво! А как здесь жить? Как?
        Эверест, помня наставления королевы не мучить хозяина долго, с дороги всё-таки, раскатисто поприветствовал:
        - Здравствуй, хозяин! Как тебе твоё рабочее место? Нравится?
        Данион вздрогнул от неожиданности и улыбнулся.
        - Эверест? Рабочее место?
        - Я, хозяин! Да ты не волнуйся, здесь за троном дверка есть, надоест с послами общаться - ты р-раз и дома! Ха-ха-ха!
        Мужчины переглянулись, и быстренько воспользовавшись подсказкой, просочились через дверь, где их нетерпеливо ждали.
        - Папа! Ваше Величество! - раздались радостные крики, и Габрион с воспитанниками Его Величества бросился навстречу радостно заулыбавшемуся королю.
        - Ничего себе, друг! Ты не успел жениться - появилось четверо детей! Ты только за порог - их уже в два раза больше! - хохотнул маркиз, увидев стоящих отдельной кучкой незнакомых мальчишек. Они смущённо улыбались и во все глаза разглядывали прибывших мужчин.
        Данион подхватил на руки сына, успев при этом потискать Шона, Берта и Дарвина. Таким счастливым он не ощущал себя никогда. Как это, оказывается, приятно, когда тебя ждут и так искренне радуются встрече! Король посмотрел на детей и огляделся вокруг, выискивая свою мечту. Да, именно этой улыбки не хватало ему больше всего, именно эти глаза снились по ночам!
        - Добро пожаловать домой, Ваше Величество! - скромно опустив ресницы, присела в реверансе Тэйла.
        - Здравствуйте, Ваше Величество! - улыбнулся Данион.
        Для Агафона наступил звёздный час! Если хозяйку приходилось делить с её персональным домовёнком, то хозяина он не собирался уступать никому! Устроившись на плече короля, как это обычно делает Кузя, дворцовый начал давать ценные указания:
        - Здравствуй, хозяин! Наконец-то вернулся! Пойдём, я тебя в твои покои сопровожу, ванну примешь, отдохнёшь с дороги!
        Король скосил глаза на то место, откуда раздавался голос, и ему понравился такой приём от своего домового.
        Кузя скептически поджал губки и с интересом смотрел на повторюшку-хрюшку.
        - Да, Ваше Величество! Господа! - поддержала Агафона королева, обратившись ко всем прибывшим и уставшим мужчинам. - Эверест покажет ваши обновлённые покои, отдохните, знакомиться будете позже.
        - Пойдём, хозяин! - как змей-искуситель уговаривал короля домовой. - Я уж и ванну набрал!
        Лифт, ожидаемо, произвёл фурор и революцию в сознании! Мэтр Бирон заметался бешеной петардой, стараясь сразу изучить и понять, как это работает. Кузя не рискнул спросить, из какой он деревни, хозяйка просила не издеваться над магом, но Эверест не выдержал и, подтолкнув мужчин магией, отправил их на третий этаж.
        Мужчины радовались и удивлялись как дети, глядя на свои основательно обустроенные комнаты. Дух дворца учёл не только вкусы всех проживающих в нём, но и даже воплотил мечты некоторых обитателей. Так, к примеру, Бирон обнаружил замечательную подставку для магического шара призыва, а Тиан с восторгом воспринял настоящий камин, появившийся в его покоях чудесным образом.
        Так же радовались и рыцари, добравшиеся окольными, но от этого не менее интересными, путями до своей казармы. Эверест основательно потрудился, и у вояк теперь были комнаты на четыре человека, а не на тридцать. Перемены приятно порадовали всех!
        Принявших ванну и немного отдохнувших мужчин дух дворца позвал на обед. Слуги расторопно накрывали на стол, дети довольно переговаривались, и вышедший из лифта король снова был встречен радостными улыбками.
        К нему подошли четверо парней и каждый, как положено по этикету, поздоровался и представился. Данион с удивлением узнал старшего отпрыска Фридригона - наследного принца Фродора, сына повелителя василисков Лоргаса - Лигана и младшего короля орков Доргана. И прилипчивый ненаследный принц оборотней Лаен тоже был среди них! Мало того, что всю дорогу находился рядом с его женой, так он и сейчас тут!
        Сердце кольнуло неприятной иголочкой, что они все здесь забыли в его отсутствие? Почему крутятся возле его королевы? Он ведь и войну может объявить и гномам, и оркам, хотя какие, к гоблину, гномы? Смазливые василиски и оборотни - вот главные враги, блондины, блин!
        Данион мысленно уже готов был додуматься до самого страшного, но Тэйла радостно сообщила, что она поступила в академию и парни - её пятёрка!
        - Это ректор составил для вас такую звезду? - тут же влез с вопросом дотошный Тиан. - Решил, что королева должна учиться в окружении особ королевской крови?
        - А вот и нет! Мы на полигоне встретились! - огорошила мужчин Её Величество.
        - Все? Пятеро? - поразились знающие люди и, получив тому подтверждение, удивлённо заахали, поражаясь и вспоминая, когда такое было в последний раз.
        - Мы после испытаний втроём вышли, и это было чудо, а чтобы вся звезда сформировалась на полигоне - такого события я не помню! - покачал головой мэтр Бирон. - Повезло вам!
        Получив разумное объяснение присутствия в его доме холостых парней, Данион успокоился и даже порадовался за супругу. Магический полигон сводил истинных друзей. Теперь он спокойно мог оставить Тэйлу с ними даже на необитаемом острове - друзья защитят ценой собственной жизни! Хотя, она ведь тоже теперь будет за них горой, поэтому пусть лучше будут во дворце, на виду, под присмотром.
        - С детьми познакомитесь после обеда, Ваше Величество, и с преподавателями тоже, - вежливо сказала Её Величество и попросила рассаживаться.
        Устроившись за столом, король с королевой посмотрели друг на друга и оба ласково и смущённо улыбнулись. На плече у каждого, не скрываясь, сидели личные домовые. Если Кузя хихикал, глядя на важного повторюшку Агафона, то дворцовый был предельно серьёзен и ответственен.
        - Ваше Величество! - начал разговор неугомонный маркиз, обращаясь к Тэйле. - Что вы сделали с городом и дворцом?
        - Убралась немного, - пожав плечами, ответила девушка.
        - А что вы сделали со слугами? - не успокаивался Тиан. - Я никогда не видел, чтобы они улыбались и так выглядели!
        - Вы не поверите! Просто выплатила им жалование! - со смехом призналась Тэйла.
        - Да, кто бы мог подумать! - сокрушённо покачал головой первый советник. - Как они раньше не разбежались-то?
        - Остались только самые верные, - объяснила Тэйла. - Иногда жизнь преподносит испытания, но если их выдержать, следует и награда. У нас теперь самые счастливые и надёжные слуги, их и подкупить никто не может, проверено!
        - А с аристократами вы нашли общий язык? - не унимался привязчивый советник и ехидно поинтересовался: - Когда первый бал?
        - Когда первый бал, леди Элоиза? - переадресовала вопрос королева и добавила не менее ехидно: - Маркиз горит желанием его посетить! Теперь я знаю, за кого выйдет замуж одна из прекрасных дочерей маркизы Бригис!
        Мужчина скривился, а призрачная дама, появившаяся позади него, наклонилась и томным голосом проворковала:
        - Могу посодействовать! Какую девушку обнадёжить, или сразу обеих?
        - Не надо мне никакую, я лучше на горгулье женюсь! - с ужасом в глазах открестился от предложенного счастья Тиан. - Я же просто так спросил!
        Дети и взрослые почему-то захохотали.
        - Балы у нас теперь проводятся каждый месяц, круглый год! - торжественно оповестила леди Элоиза. - Отличная возможность для холостяка подыскать себе невесту! Горгулий, кстати, тоже две, придётся выбирать.
        Крилос довольно кивал головой, подтверждая слова королевской фрейлины.
        - Ой, ну и шуточки у тебя, сгинь, нечисть! - отмахнулся маркиз под дружный детский смех.
        - Каждый месяц? Не может быть! - не поверил Бирон. - Слишком спокоен и счастлив для такого разорительного события наш казначей! Он, насколько я его знаю, должен волосы на себе рвать и из-за одного бала, а ты говоришь - каждый месяц!
        - Хозяйка! - воззвала обиженная Элоиза, прижимая руку ко лбу и закатывая глаза. - Меня обвиняют во лжи! Меня! И нечистью обзывают! Ах!
        - Казна здесь ни при чём, мэтр! Аристократы проводят балы сами на конкурсной основе! - не выдержал довольный нововведением Крилос и подробно объяснил новые правила.
        - Ничего себе! Надо домой сообщить, пусть тоже так сделают! - удивился оборотень. - А то у нас тоже полно любителей повеселиться за чужой счёт!
        Василиск согласно закивал, а гномов и орков проблемы балов не интересовали. Их расы больше любили работать, чем зря тратить время, зато настоящие праздники отмечали от души.
        В открытое окно с шумом и гамом залетела ворона и, нарезая круги вокруг стола, с криком «Корр-роль прр-риехал! Урр-ра!», стала высматривать, куда лучше спикировать.
        Помня приказ хозяйки не садиться на плечи, не сделав предварительно педикюр, Карра, не знающая значения этого слова, но додумавшая, что это скорей всего, отрубание пальцев по самое колено, приземлилась на высокую спинку стула Его величества. Пальчики свои она любила, да и с плеча обожаемого хозяина грозил кулаком сердитый домовой, указывая на то, что там основательно занято.
        - Корр-роль верр-рнулся! - снова радостно крикнула ворона и, подправив клювом прядочку волос на голове Даниона, сообщила: - А я теперр-рь в парр-ке у тебя живу!
        Его Величество повернулся и погладил любимую птицу по голове.
        - Я тоже рад тебя видеть, Каррочка!
        Тэйла усмехнулась, глядя на идиллическую картинку, потом окинула стол взглядом и недовольно спросила:
        - А почему опять нет мэтра Анатолиуса? Он же с нами стал обедать!
        - Так ты же подарила ему… - начал было Кузя объяснять, но встретив брезгливый взгляд хозяйки, закончил словами: - Ну, ингредиент ценный, вот он опытами опять увлёкся.
        Мэтр Бирон напрягся, услышав милое сердцу знакомое словосочетание, но домовёнок жестами дал понять, что расскажет потом.
        - А что, марр-ркиз на горр-ргулье жениться собрался? - вдруг поинтересовалась Карра и, повернув голову в сторону Тиана, серьёзно спросила: - На Маюшке или на Заюшке? Ты выбрр-рал уже? Кого поздрр-равлять?
        Советник Его Величества поперхнулся вином, придворный маг выронил из рук вилку и удивлённо произнёс:
        - Так значит, мне не показалось, и на крыше дворца действительно сидят горгульи? Я должен их увидеть!
        - А мы видели! - похвалился не замеченный ранее Шуршик. Маркиз вздрогнул, мэтр Бирон опрокинул тарелку на пол.
        - Какие вы нервные все! Вроде и с каменными троллями в шахматы играли, и конь у вас говорящий, а от маленьких безобидных хаски дрожите и посуду роняете! - возмутился Кузя. - У нас тут много изменений произошло, что же теперь так реагировать-то!
        Отповедь маленького домовёнка заставила мужчин засмущаться и король, наконец, смог вставить словечко:
        - Кузенька, я по тебе скучал, - глядя сквозь эфемерного домового на супругу, ласково прошептал Данион и положил под столом руку на ладошку девушки.
        Домовёнок довольно заулыбался, желая в душе, чтобы хозяин не заработал косоглазия от таких неуклюжих ухаживаний за собственной женой, и подмигнул Агафону. У нечисти был план!
        - Прости, хозяйка, пойду с придворным магом пообщаюсь, пока его не разорвало от избытка чувств! - сказал Кузя и переместился на плечо мэтра.
        - А я маркизу советик дам, - подхватил дворцовый и переметнулся к Тиану.
        Данион и Тэйла не заметили исчезновения своей нечисти, они нежно, не отрывая взгляда, смотрели друг на друга, трепетно держась за руки, как подростки, осознавая, как же они соскучились! Окружающий мир утратил звуки и краски, они были только вдвоём и видели только друг друга! Глаза в глаза, душа в душу и два сердца забились, как одно! Непроизвольно их потянуло ближе, ещё ближе, ещё…
        Карра, сидевшая на высокой спинке стула как раз между супругами, с интересом поглядывала то левым глазом на короля, то правым - на королеву.
        Когда их лица остановились на очень близком расстоянии, ворона не выдержала и… шепнула:
        - Поцелуйтесь!
        Это негромкое пожелание отрезвило молодых людей и, отпрянув друг от друга, они вспомнили, где находятся, и огляделись по сторонам. Тэйла, чувствуя, как горят её щёки, смущённо посмотрела на присутствующих.
        Но она зря волновалась, этого секундного инцидента не заметил никто! Присутствующие не отрывали глаз от ошалевших мужчин, которым домовые рассказывали последние новости. Мэтр Бирон постоянно порывался вскочить и бежать, вот только он не мог решить, куда ему нужно больше всего - на крышу к горгульям, к хаскам или в лабораторию, где учитель исследует бесценные ингредиенты!
        А маркиз, выпучив глаза, слушал советы Агафона, который на полном серьёзе предлагал выбрать Заю, потому что она смелее своей подруги.
        Принцы наслаждались зрелищем и откровенно хохотали, забыв уже, что и сами недавно приехали из той же деревни!
        После сумбурного обеда все переместились в уголок для посиделок, и прибывшие мужчины радостно вскрикнули, не веря своим глазам. Не высовывающийся ранее ибрис предстал во всей красе, развалившись на ковре. После бурных приветствий король устроился на диване. Тэйла сначала представила преподавателей, а затем и детишек.
        - Этого мальчика зовут Тай, - называла имя королева, а Агафон, сидя на плече хозяина, подробно нашёптывал историю появления во дворце ребёнка.
        - Чистокровный эльфёнок! Пока беспризорником был, свои от него отворачивались - грязный, мол, видите ли! Сейчас набегут, только время дай! А это феникс огненный, вместе с Таем скитался, тоже потеряный.
        Надо отдать должное верной нечисти, лишнего он не говорил, раз хозяйка велела молчать о дракончиках и вампире, то значит так и надо. Хозяин хозяином, но видящая - закон!
        - Гай с воспитанниками твоими на субботнике сдружился, вот и пригласили в школу, тоже сирота, с дедом живёт. А этого узнаёшь? Сынок Джордана - Дижан! Хороший мальчишка, верный рыцарь будет! С Сибилом Габрион подружился, его родители лавку музыкальных инструментов держат.
        - А это принц хаски Шуршик и его кузен Боруш! Вот такая школа у нас образовалась, Ваше Величество! - гордо сказала Тэйла и обратилась к преподавателям: - Кстати, сегодня или завтра прибудут ещё двое детей со своей матерью. Даяна, образованная женщина, будет второй воспитательницей, а Клим и Мила начнут учиться с ребятами.
        Мужчины с удовольствием общались с детьми и вызвавшими особый интерес маленькими хасками. Они так бы и провозились в благодушной семейной атмосфере весь вечер, если бы не вмешались неугомонные студенты.
        - Ваше Величество! - обратился к королю Лаен. - У вас такая замечательная пыточная! Я в восторге!
        - Да, да, - подхватил принц гномов. - Я дома тоже такую сделаю!
        Данион непонимающе посмотрел на парней, восхищающихся ужасом каким-то! Они ещё в детстве с Тианом как-то спускались в подвал, и пыточная произвела очень мерзкое впечатление, хоть и была давно заброшена и не использовалась по назначению с давних времён. Огромная, мрачная комната с жуткими приспособлениями не могла вызывать положительных эмоций у нормальных людей.
        - Зачем вы туда вообще ходили? - возмущённо спросил король.
        - А нас не спрашивали! Как только мы в первый раз появились во дворце, нас туда насильно отправили! - ответил Дорган. - Но, кстати, нам понравилось! Спасибо!
        - Вы ненормальные? - поинтересовался маркиз.
        - Пойдём, пойдём, хозяин, должен же ты посмотреть на свою пыточную, - добродушно рассмеялся Агафон. - Мы ведь её переоборудовали! Теперь в ней все сами сознаются во всех грехах!
        - Сходите, сходите, Ваше Величество! - дружно посоветовали дети.
        Заинтригованные мужчины кинулись к лифту, за ними, весело переговариваясь, побежали студенты.
        - Теперь они потеряны для общества! Это будет их любимая комната! - констатировал Кузя. - Давайте песенку споём!
        Королева блаженно развалилась на боку белоснежного кота, раскинув руки в стороны, с нею рядышком пристроилась целая кучка счастливых мальчишек. Юлай сел за рояль, весёлая песенка подняла и так замечательное настроение.
        Тэйла старалась уделять внимание каждому ребёнку, преподавательский опыт подсказывал, что в этом возрасте дети остро нуждаются в ласке и предрасположены к ревности. Нельзя приласкать одного и проигнорировать другого, именно от такого отношения в детстве и формируется характер или развиваются фобии. Неважно, сирота этот ребёнок или у него есть родители, сейчас они находятся в одинаковом положении. Камила после разговора с королевой быстро уяснила, что родного сына она может потискать где-нибудь наедине, в его комнате, а всех остальных воспитанников необходимо гладить по головке в равной мере, чтобы не завидовали, не ревновали и чувствовали себя любимыми все. Даже хаски вели себя, как обычные дети. Если погладить Шуршика, Боруш тут же подскакивает, чтобы и его приласкали, и наоборот. А ведь они не люди и у них есть любящие родители, но это не влияет на отношения в детском коллективе. Родители - это одно, а воспитательница или королева - совсем другое.
        Конечно, Габриону Тэйла старалась быть родной матерью и иногда выделяла его среди остальных, но это было нормально и остальными детьми воспринималось позитивно. Зато сейчас она обнимала привалившихся к ней Тая и Гая, а Габрион сидел верхом на Мархане, не испытывая чувства ревности - сегодня Тэйла причёсывала его и он получил свою порцию ласки и уверений, что он самый-самый лучший мальчик на свете!

* * *
        Король был доволен! Всем! Встречей, переменами в городе и во дворце, обедом, школой, пыточной! Только сейчас он в полной мере осознал, что означает выражение: женская рука! Женская рука, которой в Лиенрисе раньше явно не хватало, теперь чувствовалась во всём. И это было прекрасно!
        Общее положение дел в стране тоже радовало. Гоблины теперь сдерживаются каменными троллями, границы с Гелуронией затягивает потихоньку своими болотами Ахалай-махалай, а во дворце живут отпрыски королей четырёх соседних государств! С ними, конечно, конфликтов не возникало, но пусть поживут, пусть.
        Теперь можно вплотную заняться строительством рыцарского городка и решением различных мелких проблем. Но дома-то как хорошо! Наконец-то он ощутил в полной мере, что такое дом! Это когда тебе искренне рады, вот что такое дом! Когда уютно и не хочется никуда уезжать, потому что просто хорошо! Зная вкусы своего короля, Эверест обустроил его покои именно так, как тому нравится, в спокойной бежево-шоколадной гамме. Ничто не раздражало, всё было к месту.
        Вволю погоняв шары и приняв душ перед сном, довольный Данион сел за удобный стол и собрался поработать с документами, когда вдруг Агафон задал неожиданный вопрос:
        - Хозяин, а что ты завтра оденешь?
        - В каком смысле? - не понял король. - У меня вещей, что ли, нет?
        - Есть, вон полный шкаф! - махнул рукой домовой. - Только выбрать надо!
        - Что достану, то и одену, какая разница, Агафон? - рассердился мужчина. - Глупости говоришь!
        - Так ты не в горах и не в походе! Дома ты лучше всех выглядеть должен! Жена вот посмотрит на тебя завтра и подумает, какой у меня супруг красивый! А? - убедительно надавил на больную мозоль Агафон.
        Последний аргумент заставил короля задуматься, и он удивлённо посмотрел на домового. Глупость, конечно, но…
        - Иди, иди, - подтолкнул Агафон. - Прямо в шкаф!

* * *
        В это время в соседних покоях, находящихся через стену, королева готовилась ко сну. Приняв ванну и надев удобный халатик, она расчёсывала волосы и напевала. Кузя занимался излюбленным делом - прыгал по кровати и восторженно пищал. Вдруг он успокоился и серьёзно спросил:
        - Хозяйка, а что ты завтра оденешь?
        - Что за странный вопрос? Платье, конечно, какое-нибудь! Ты же мне их каждый день выдаёшь!
        - Вот ты и разленилась! Муж приехал, а ты и платье себе выбрать не можешь! - укоризненно заявил мелкий нахал и добавил: - Докажи, что это не так! Иди в шкаф и выбери!
        - Прямо в шкаф? - уточнила девушка. - Ты же в пространственном кармане мои вещи хранишь.
        - Иди, иди! - помахал ручкой домовой.
        Тэйла пожала плечами, удивляясь происходящему, но послушно подошла к огромному шкафу и открыла дверцу. Внутри было темно и ничего не видно. Девушка оглянулась на Кузю, но тот ещё сильнее замахал ручонками и сказал:
        - Заходи, не бойся, это же гардеробная, свет сам включится!
        - Что ты гонишь меня куда-то на ночь глядя? - пробормотала королева и вошла в шкаф.
        Дверь закрылась, тесное помещение осветилось очень слабыми магическими светильниками, и Тэйла удивлённо ахнула, увидев, что с другой стороны в этот же самый момент в гардеробную вошёл Данион. Сделав по инерции пару шагов, они столкнулись в центре шкафа и непроизвольно схватили друг друга за локти, чтобы не упасть.
        - Ваше Величество? - удивился король, делая шаг в сторону.
        - Ваше Величество! - изумилась королева, тоже делая шаг, увлекаемая движением Даниона.
        В результате они просто кружились на месте, поддерживая друг друга руками, глядя в глаза и тупо повторяя «Ваше Величество». В конце концов, Тэйла пролепетала, что она просто платье выбирала и ей уже пора, отцепилась от мужчины, развернулась и вышла из шкафа. Именно для того, чтобы понять, что это не её комната, развернуться и опять залезть в злополучный шкаф!
        Данион проделал то же самое с другой стороны, и вот парочка случайных пассажиров опять стоит друг напротив друга. Нервно хихикнув, они снова принялись крутиться, чтобы выйти из ловушки каждому в свою комнату. Наконец, это удалось, и Тэйла вывалилась из гардеробной в свои покои.
        Прижимая ладони к пылающим щекам, с бешено колотящимся сердцем, девушка плюхнулась на кровать и нервно расхохоталась.
        - Ты знал! - отсмеявшись, Тэйла некультурно ткнула в Кузю пальцем. - Ты, провокатор мелкий, специально отправил меня платье выбирать!
        Королева попыталась схватить домовёнка, устроившего весь этот спектакль, но хитрюга был эфемерным, и поймать его было просто невозможно! Отбежав, на всякий случай, в самый дальний угол кровати и увернувшись от летящей в него подушки, он начал горячо оправдываться:
        - Ну и ничего же страшного не случилось! Что ты сердишься-то? Не съел тебя никто!
        - Зачем? - зловеще прошептала королева, подползая к доживающему последние минутки домовому. - Зачем ты это сделал?
        - Я просто устроил вам свидание! - честно признался Кузя и топнул ножкой. - Люди ходят на свидания, я узнавал! А потом живут долго и счастливо!
        После этих слов Тэйла не доползла до цели, она просто рухнула и снова расхохоталась.
        - Ой, не могу больше! - перевернулась на спину девушка и, всхлипывая от смеха, уточнила: - В шкафу почему? Кто тебя научил?
        - А какая разница где? Главное - свидание! - уже не очень уверенно произнёс домовёнок. - Эверест сказал, что там вы точно встретитесь!
        - Точно! Эверест! - воскликнула королева. - Почему у тебя шкаф проходной, халтурщик?
        - Попрошу не оскорблять! - пророкотал неудачливый сводник. - Подольше некоторых на свете живу и точно знаю, что покои короля и королевы должны быть смежные!
        - Смежные - значит, дверь! - возразила Тэйла.
        - Это неинтересно! А приключения? Ты всегда говоришь, что должны быть приключения!
        Больше не находя в себе сил смеяться, девушка простонала:
        - И что теперь подумает Данион?

* * *
        Король, оказавшись в своей комнате, поискал глазами домового и, обнаружив оного сидящим скромненько на столе, ласково растягивая буквы, произнёс:
        - А-га-фон! И что это было, друг мой? Ты захотел, чтобы я напугал Тэйлу?
        - Свидание, хозяин! - сразу признался дворцовый, удивлённо вытаращив глаза. - А ты её напугал? Она даже хаски не боится и горгулий, а ты же не страшный… ой… пойду я, дела у меня! Ой, дела!
        Быстренько крутанувшись, от греха подальше, Агафон исчез, отправившись узнать подробности у Эвереста.
        - Слинял! - констатировал Данион и расхохотался. - Вот ведь нечисть!

* * *
        Прав был юный дриад, по утрам теперь бегали все! И король, вставший спозаранку и попинавший двери маркиза и мэтра, чтобы жизнь мёдом не казалась, бегал. И Тиан с Бироном, разбуженные грохотом королевской ноги, бежали как миленькие!
        Вернувшийся рыцарский отряд сразу был отправлен на полигон, чтобы даже и не мечтали сапогами своими вытаптывать королевский парк.
        Ясень следил за своими владениями, и ему очень нравилась эта работа! Как же скучно живут дриады в своём лесу! Посадил дерево и всё, оно растёт себе и ничего не требует! А здесь можно столько вариантов разных придумать и, главное, столько потом восторгов! Его работой восхищаются, а королева называет талантом! Дриад любил свою работу и по утрам, втайне от всех, тоже бегал.
        Встретившись за завтраком, король и королева переглянулись и едва сдержались, чтобы не расхохотаться. Вчерашнее «свидание», устроенное домовыми, было прелестным, милым и смешным.
        На завтрак пришёл граф Даиро, который теперь большую часть времени проводил на фабрике. На начальном этапе было много работы, и он практически переселился в одну из комнат старинного дома, к большой радости Филимона.
        Сегодня граф пришёл поприветствовать короля и сообщить королеве, что ему необходимо съездить в соседний город за обрезками меховых изделий.
        - Не понял, зачем вам обрезки? - удивился Бирон. - Какую фабрику вы открываете?
        - Мягкой игрушки, - намазывая масло на хлеб, терпеливо объяснил Даиро. - Нашьём лохматых Кузек, и будем торговать!
        Прототип будущей игрушки охнул и чуть не упал с хозяйского плеча.
        - Мы так не договаривались! - возмутился домовёнок. - Я запрещаю шить Кузек! Да ещё и лохматых!
        - Не волнуйся, солнышко! - успокоила Тэйла. - Без нашего одобрения они ничего шить не будут, граф пошутил.
        Мужчины заинтересовались, и некоторое время обсуждали фабричные дела, потом строительные, потом государственные. Жизнь входила в привычное русло.

* * *
        Тэйла переживала за друзей, боясь, что, получив послабление в учёбе, они будут маяться бездельем, но не тут-то было! Принцам с детства прививали чувство ответственности и желание работать. Фродор умчался в город к мастерам по своим гномским делам, Лаен с Лиганом заинтересовались постройкой рыцарского городка, а Дорган отправился на полигон обменяться опытом с Лексом. Каждый находил себе занятие по душе.
        Королева тоже не скучала, решая домашние дела. Приехало семейство драконов, и Тэйла познакомила Даяну с Камилой, а детей сразу отправили на занятия в класс.
        Ибрис, решивший полежать на травке в парке, был остановлен насмешливым голосом хозяйки гор:
        - Марханчик! Кажется, вчера ты хромал на левую лапу, а сегодня на правую? Или я ошибаюсь?
        Белоснежный котище замер от неожиданности, потом закатил глаза и с тяжёлым вздохом умирающего похромал на обе лапы.
        Тэйла весело рассмеялась и пригрозила великовозрастному симулянту пальчиком, а потом подошла вплотную и, запустив руки в шелковистую шерсть, сказала:
        - Нет нужды притворяться, Мархан! Если не хочешь возвращаться в горы, мы будем только рады!
        Ибрис благодарно ткнулся в плечо хозяйки, и она услышала в голове его голос: - «Спасибо! Мне здесь так нравится! Я буду за детьми приглядывать!»
        - Вот и договорились! Будешь у нас диваном работать! Мальчишки тебя теперь и не отпустят! Иди, на солнышке полежи!

* * *
        Данион старался заниматься делами, но мысли постоянно, помимо воли, перескакивали к объекту его мечтаний. Вчера, после свидания в шкафу, он долго не мог уснуть, вспоминая зелёные глаза, сияющие в полумраке гардеробной, и нежную кожу рук. Сегодня ещё больше хотелось увидеть свою девочку и, вспомнив о своём желании начать ухаживать, он задумался. А потом, махнув рукой на скопившиеся дела и нагрузив ими своего первого советника, пусть маркиз поработает, король отправился на поиски Тэйлы.
        Долго искать не пришлось, Агафон указал правильное направление, и мужчина увидел свою мечту рядом с белым ибрисом. Данион подошёл поближе и вежливо попросил:
        - Ваше Величество, вы не покажете мне парк?
        - Конечно, Ваше Величество, с удовольствием! - ответила Тэйла, мило улыбнувшись.
        Они вышли из дворца и отправились, минуя дивную беседку, по дорожкам парка.

* * *
        - Собирай, собирай облачка! - командовал тем временем Кузя, сидя на плече Стэна. - Побольше, и чтобы с водичкой были!
        - Ну, как дела? - поинтересовался Агафон, пристроившись на втором широком плече рыцаря. - Сегодня план сработает?
        - Щаз замочим! - потирая ручки, весело отозвался домовёнок и дал указание местному повелителю туч: - Как только дойдут до габрионовских цветочков, запускай дождь!
        - Почему там? - спросил непонятливый дворцовый.
        - Потому что там в каждом колокольчике спрятаться можно! - объяснил Кузя. - Залезут в колокольчик, вот и свидание!
        - В шкафу не прокатило! - вздохнув, напомнил Агафон. - Чем колокольчики твои лучше-то?
        - Романтично! Я узнавал - в шкафу не хватило романтики и цветов! - уверенно заявил знаток семейной жизни.

* * *
        Король с королевой как раз проходили мимо любимой полянки принца, когда вдруг неожиданно начался дождь.
        - Ой, давайте спрячемся, а то промокнем, - предложила Тэйла и, схватив мужчину за руку, потянула его за собой под гигантскую ромашку, размером напоминающую хороший зонт. Со смехом они залезли под огромный цветок и прислонились к стеблю, ничем не уступающему стволу молодой березки.
        - Земля холодная, - нагло соврал король и одним лёгким движением посадил девушку себе на колени. - Удобно?
        - Удобно, - прошептала Тэйла и прижалась к широкой груди.
        Сейчас их лица находились почти на одном уровне и, глядя в синие глаза Даниона, девушка непроизвольно провела рукой по его щеке. Мужчина глубоко, прерывисто вздохнул и обнял жену ещё крепче, наслаждаясь её близостью. Поглаживая любимую по спине, он смотрел в родные зелёные глаза, приближаясь к желанным губам.
        - Целоваться будут? - вдруг прервал идиллию тоненький голосок.
        - Ага! Под нашей ромашкой, представляешь?
        Тэйла и Данион замерли, глядя друг другу в глаза, а потом одновременно повернулись на звук незнакомых голосов. Перед их лицами, зависнув в воздухе благодаря стрекозиным крылышкам, мельтешили две малюсенькие фигурки размером с палец взрослого человека. Одна фигурка была в красивом пышном платьице, а вторая в штанах и камзольчике. На боку у него висела острая сабелька.
        - Феи? - удивлённо спросила Тэйла и восхитилась: - Цветочные феи!
        - Это которых ждёт Габрион? - усмехнулся король.
        - Это для которых он вырастил эту ромашку! - возмущённо пискнула феечка, грозно уперев в бока миниатюрные кулачки. - Вы все сюда целоваться лезете! А это наше место!
        - Кто - все? - смущённо спросила королева. - Мы первый раз. Ой, надо же Габриону сообщить, что прилетели феи! Или он вас уже видел?
        - Не видел ещё, сообщи, госпожа! Ой! Ты извини, не признали сразу! Целуйтесь, целуйтесь… - милостиво разрешила малышка, опознав видящую в нарушительнице их территории.
        Тэйла с Данионом переглянулись и рассмеялись. Они продолжали смеяться, вылезая из-под огромного цветка. Хоть их и прервали в самый неподходящий момент, настроение было приподнятым. Хотелось шалить и делать глупости.
        - О, дождь закончился! Давайте сообщим принцу, - весело предложила девушка. - Только оригинальным способом! Есть план!
        - Согласен! Весь внимание! - с воодушевлением поддержал король.
        - Кузя! - позвала Тэйла и обратилась к моментально появившемуся домовёнку: - Дай бумагу и карандаш!
        - Вот, возьми! - протянул хозяйке канцелярские принадлежности недовольный домовёнок. Он скосил глаза на противных феечек, прилетевших так не вовремя и испортивших его гениальный план! А ведь у него почти получилось!
        Ничего не понимающий в сердечных делах домовой так и не понял, что получилось отлично!
        - Сейчас дети выйдут после занятий, эту записку незаметно подсунь Габриону! - дала указания хозяйка и, быстренько свернув из листа бумаги самолётик, написала на одном крыле: иди в беседку!
        Кузя исчез, а девушка схватила за руку Даниона и, увлекая его за собой, сказала:
        - Идём быстрее, а то не успеем!
        Добежав до беседки в рекордно короткие сроки, королева положила на стол лист бумаги и нарисовала на нём стрелочку, подписав внизу - туда!
        Стрелка показывала на увитую розочками одну из стенок и Тэйла, пожав плечами, указала на неё королю, с видом - ну, а что поделаешь?
        Данион вздохнул и отважно бросился раздвигать колючие плети. Когда ему удалось проделать приличную дыру, королева уже нетерпеливо подпрыгивала и пихала его наружу. Мужчине пришлось покинуть беседку столь неординарным образом, упав при этом на мягкую траву. Но он не пожалел об этом ни на секунду, потому что следом из беседки выпала его мечта.
        Придерживая за талию свалившееся на него счастье, Данион довольно улыбался. Тэйла слегка расслабилась, но, вспомнив, для чего они всё это затеяли, начала подниматься. Со словами «надо торопиться!» и мыслью «это тебе бонус, дорогой!», она чмокнула мужа в губы и побежала дальше. Мужчина впервые в жизни осознал, что значит выражение: «словно выросли крылья»! За супругой он теперь летел!

* * *
        Габрион вышел из класса и в него вдруг врезался маленький бумажный самолётик. Подхватив его по инерции, принц заметил на крыле надпись: иди в беседку! Мальчишки все по очереди сунули носики в записку и, не сговариваясь, кинулись по указанному адресу.
        Забежав в беседку, дети обнаружили на столе бумагу с нарисованной стрелой, указывающей направление и, ни на секунду не задумываясь, полезли в проделанное Его Величеством отверстие в цветочной стене.
        Камила, тяжёло дыша, догнала озорную ватагу, когда последний ребёнок исчезал за колючими зарослями.
        - Дети! - крикнула воспитательница и сиганула в дыру.

* * *
        - Эту стрелку нужно повесить на дубе! - уверенно сказала Тэйла, стоя под раскидистым деревом. - Лезьте, Ваше Величество!
        - Как дети залезут на дуб? Здесь же высоко! - заартачился король.
        - Вы сомневаетесь в возможностях наших воспитанников? Или сами залезть не сумеете? - подначила королева.
        Данион высокомерно хмыкнул и, подпрыгнув, ухватился за толстую ветку. Через минуту он уже копошился в густой кроне.
        - Стрела должна указывать в сторону гигантских ромашек, вон туда! - подсказала девушка.
        - Хорошо, сделаем! - закрепив очередной указатель, Данион спрыгнул и, отряхивая руки, сказал: - И всё-таки я не понимаю, как дети смогут туда залезть, это под силу только взрослому мужчине.
        - А давайте устроим засаду и посмотрим! - предложила авантюристка королевских кровей.
        - А давайте! - с удовольствием согласился, вспомнив детство золотое, король.
        Они устроились за высокими кустами, откуда хорошо просматривался дуб.
        В засаде было хорошо и удобно, но стало ещё лучше, когда Данион в очередной раз посетовал на холодную землю и посадил сообщницу себе на колени, приблизив её спину к своей груди. Зарываясь подбородком в густые волосы жены, король уже точно знал, что такое счастье!

* * *
        Мальчишки, руководствуясь таинственными указателями, пробежали чуть ли не половину парка и остановились под высоким дубом. Стрелка на стволе показывала, что нужно залезть наверх.
        - Смотрите, Ваше Величество, - нашла в себе силы прошептать разомлевшая от близости своего мужчины королева. - Они уже здесь!
        - Смотрю, смотрю, - пользуясь моментом, прижал жену покрепче Данион.
        Маленький эльфёнок прислонился к стволу мощного дерева и погладил неровную кору. Ветка дрогнула и опустилась до самой земли. Дарвин, оттесняя принца, быстро забрался по ней, как по лестнице, и через минуту сообщил:
        - Показывает в сторону гигантских ромашек!
        Мальчишка спрыгнул, и стайка пацанят моментально упорхнула. Прибежавшая к шапочному разбору Камила пыталась отдышаться, наклонившись и уперев руки в колени. Слегка восстановив дыхание, она со стоном поплелась дальше догонять воспитанников.
        - Вот! А если бы она по утрам не бегала, то вообще не догнала бы! - повернувшись к Даниону, торжествующе сказала Тэйла и её губы накрыли губы короля. Случился сладкий и долгожданный первый поцелуй!
        - Сработало! А ты говорил - не прокатит! - расплылся в довольной улыбке домовёнок.
        - Да, Кузя, ты гений! - похвалил Агафон.
        - Ладно, нам тут больше делать нечего, - не купился на лесть малыш. - Пойдём, знакомство с фейками проконтролируем, а то ты видел, у комара этого - сабелька!
        Нечисть дружно заржала и исчезла, не потревожив ни один листик на могучем дубе.

* * *
        На протянутых ладошках счастливого Габриона стояло два миленьких создания! Миниатюрная принцесса цветочных фей Ромашка и такой же маленький, но по-своему мужественный принц Колокольчик! Забитый ребёнок часто видел их во сне, они танцевали и скрашивали его нелёгкую жизнь. Маленький мальчик держал на ладошках свои детские мечты!
        Дети с восторгом рассматривали, к чему привёл их неожиданный марафон.
        - Цветочные феи! Вы прилетели! - радовался принц. - Надо рассказать Тэйле и папе!
        Вовремя появившийся Кузя внутренне возмутился: ну, никакой личной жизни у хозяев! Тут из шкуры вон лезешь, чтобы устроить их счастье, а некоторые вообще ничего не понимают! И только он открыл рот, чтобы отвлечь мальчишку, эти… фейки пропищали:
        - Мы скажем! - и упорхнули!
        Домовые в недоумении переглянулись и рванули следом.

* * *
        Короля с королевой, до сих пор находящихся в умопомрачительной засаде, снова оторвали друг от друга тоненькие голосочки:
        - Принц нас нашёл, спасибо, госпожа!
        Данион, не разрывая объятий, оторвавшись от сладких губ любимой, прошептал ей на ушко:
        - Тэйла… мм… м-можно их прихлопнуть?
        Девушка смущённо уткнулась любимому в шею, но ответить не успела, потому что появившийся злой, как дикий гоблин, Кузя взмахом руки отправил куда-то непонятливую мелюзгу и с виноватой улыбочкой вежливо произнёс:
        - Целуйтесь, целуйтесь… - и, перед тем, как исчезнуть, посмотрел на застывшую парочку и грозно добавил, пригрозив кулаком: - Целуйтесь, я сказал!
        После такого заявления осталось только одно желание - хохотать! Что супруги и сделали, повалившись на траву. Отсмеявшись, Данион помог Тэйле встать и они, переглядываясь и хихикая, вылезли из-за пушистого куста.
        - Пойдёмте обедать, Ваше Величество! - похлопывая ладошками по заболевшим от смеха щекам, сказала Тэйла.
        - Всё ещё Ваше Величество? - укоризненно спросил король.
        - Какой вы быстрый! - игриво промурлыкала девушка. - Это же было первое свидание!
        - Второе! - возмущённо поправил Данион. - Первое было в шкафу!
        При упоминании этой достопримечательной мебели их сразила новая волна смеха, и они отправились во дворец, постоянно переглядываясь и посмеиваясь.

* * *
        Там их ждали восторженные дети, которые, перебивая друг друга, стали рассказывать, как они искали и нашли цветочных фей! Их восторга не разделяла только замученная Камила.
        Сегодняшний день оказался богат на события! Дворецкий-секретарь Маркус доложил, что прибыли орк и дриада с ребёнком.
        - О! Дядя с тётей приехали! - обрадовался пришедший на обед Дорган и побежал встречать родственников. Вернулся он с маленькой зеленоволосой девочкой на руках, вызвавшей восхищённые охи у мальчишек.
        - Ещё одна девочка! - воскликнул Берт. - Вот здорово!
        - Маленькая, учиться с нами не сможет, - сказал Шон.
        - На Ясеня похожа, - вклинился в рассуждения Гай.
        Тэйла знала, что если мальчишек не остановить, заговорят все! Поэтому она подошла к детям и объяснила:
        - Это Осинка, сестра Ясеня и Доргана! Приглашайте её за свой стол! - и, повернувшись к гостям, сказала: - Зарош, Вишня, рада вас видеть! Вы как раз к обеду!
        В этот момент пришёл закончивший латать дыры в беседке после романтического свидания дриад и застыл на месте.
        - Мама, папа! Сестричка! - не веря своим глазам, закричал главный садовник и кинулся обниматься.
        Дорган, попросивший друзей сделать парню сюрприз и не говорить о возможном приезде родственников, довольно ухмылялся. Неважно, как выглядит найденный брат, он его полюбил.
        Данион всё ещё находился в прострации и отрешенно улыбался, вспоминая вкус нежных губ, запах шелковистых волос… Он автоматически пожал руку незнакомому орку, кивнул дриаде. Хм-м-м… орки… дриады… Так, стоп! Что происходит? Король усилием воли взял себя в руки и посмотрел на окружающих уже осознанным взглядом.
        - Тариш? - неуверенно спросил он орка, похожего на правителя Великой Степи.
        - Зарош, Ваше Величество! Я его брат! - уточнил гость.
        - Как интересно! Расскажите мне вашу историю, - попросил король, предлагая присесть.
        - Сначала пообедаем! - ласково приказала Тэйла.
        Данион счастливо улыбнулся и радостно подчинился. Какая интересная жизнь началась в его дворце!
        День продолжился в приятных хлопотах. Эверест с Лиенрисом поспорили немного, выясняя, где будет жить необычное семейство. Дух города предлагал пустующий домик у себя на окраине, а дух дворца уверял, что маленькой дриадочке будет лучше среди детей. В результате решили, что Эверест устроит им жильё рядом с Ясенем, а Лиенрис уверил Вишню, что она под его защитой! Пусть смело ходит по городу и следит за растениями.
        Мужчины, удалившиеся в кабинет, решали там свои мужские дела. Зарош загорелся идеей поработать на строительстве рыцарского городка, он соскучился по настоящему делу.
        Осинка, маленькая и нежная, как росточек, строила мальчишек! Она заявила, что будет учиться вместе с ними, потому что уже большая! Никогда ранее не видевшая столько детей, дриадочка радовалась их обществу, а оркские гены забили дриадскую нерешительность. Мальчишки умилялись и обещали познакомить с феечками.
        Сегодня у них появилось сразу две девочки, и они осознали, что им не хватало девчачьего общества. Клим и Мила, выйдя из класса после занятий, увидели побежавших куда-то новых друзей и рванули за ними. Этот забег сдружил их и сплотил в одну компанию. Брат и сестра, как и маленькая дриада, были благодарны судьбе за круто изменившуюся скучную жизнь. После разговора с заехавшей на постоялый двор девушкой мама сообщила, что они едут жить в Лиенрис! Оказалось, что девушка - королева Ледонии, а жить они будут во дворце!

* * *
        Вечером, приняв ванну и собравшись немного поработать перед сном, король зацепился взглядом за шкаф. С некоторых пор этот предмет интерьера вызывал у него приятные ассоциации. Озорно оглянувшись, словно кто-то может его увидеть, он нерешительно открыл дверцу и сделал шаг. Вокруг висели вещи, и не было никаких признаков, что шкаф проходной. Темно, тесно, нет никого и ничего, даже магических светильников. Высунувшись наполовину в свою комнату, Данион негромко позвал:
        - Эверест!
        - Я здесь, хозяин! - тут же отозвался дух.
        - Почему здесь больше нет двери? Или мне вчера приснилось всё?
        - Нет, не приснилось. Просто хозяйка сердилась сильно, сводником меня обозвала, - объяснил Эверест. - А ты хочешь, чтобы я всё вернул?
        - Нет, не надо, - выходя наружу полностью и захлопывая дверцу шкафа, ответил король. - Пока и так хорошо! Очень хорошо! Ты не знаешь, случайно, сколько свиданий нужно женщинам?

* * *
        Кузенька тихонько сидел на кровати, наблюдая, как хозяйка готовится ко сну, и виновато хлопал глазками.
        - Что с тобой сегодня такое, солнце моё? - заметила необычное состояние своего любимчика Тэйла. - Не прыгаешь, молчишь, а?
        - Я хотел устроить тебе свидание, но у меня ничего не получилось! - печально признался домовёнок. - Фейки эти, такие глупые, хотя ведь взрослые уже, сами жених с невестой! Когда я с ними поговорил, они сокрушались, конечно, но свидание-то загубили!
        Девушка довольно засмеялась, положила расчёску и сцапала домовёнка. Домовёнок сцапался: он готов был понести любое наказание!
        - Дождик - твоих рук дело? - ласково поинтересовалась девушка. Кузя повинно покивал головой, чего уж теперь! - Лапочка ты моя! У тебя всё прекрасно получилось!
        - Да? - изумился домовёнок. - Но ведь все мешали!
        - В этом тоже есть своя прелесть! Женщина - это крепость, а крепости сразу не сдаются! Мужчины больше всего ценят завоёванное с трудом. Вот так! - Тэйла легонько щёлкнула пальчиком по носику своего куклёнка и добавила: - Нужно посопротивляться, но недолго, иначе мужчина может отправиться на поиски более доступного объекта. Поэтому, в следующий раз…
        ГЛАВА 4
        На следующий день придворный маг, сверкая красными глазами от недосыпа, преподнёс королеве её личный шар призыва, сделанный им за одну ночь из подаренного духом гор хрусталита.
        - Сейчас я объясню вам, как с ним обращаться, - сообщил мэтр Бирон девушке, невольно напомнив, как племянник учил её пользоваться сотовым телефоном в прошлой жизни. Принципы работы магического и технического гаджетов оказались схожи. В основании шара находилась специальная выемка, куда забивались координаты другого шара или нескольких. При сотворении несложного пасса рукой и произнесении слова-ключа с именем, происходило магическое соединение. Вызываемого абонента можно было не только услышать, но и увидеть во всей красе. И не только абонента, но и всё помещение, в котором тот находился во время вызова.
        Тут же провели испытания на шарах призыва друзей.
        - Отлично! - похвалила свою новую игрушку Тэйла и с надеждой, что маги в этом мире изобрели встроенный фотоаппарат, спросила: - А запечатлеть картинку он не может?
        - А зачем? - не поняли парни.
        - Как зачем? Вот нахожусь я, например, в Зачарованных Горах и передо мной потрясающий вид! Запечатляю картинку и потом показываю вам! Здорово же! - радостно объяснила девушка.
        - Ничего ни здорово! Мне картинки не нужны! Хочешь показать вид - бери с собой! Я вообще первый гном, побывавший в Зачарованных Горах! - гордо выпятил грудь Фродор и замер, осознавая сказанное. - Постой, постой! Папа говорил, что в эти горы может попасть только их Хозяин! А как же мы…
        Тэйла вопросительно посмотрела на Лаена, но оборотень развёл руками.
        - Да я и не говорил никому, а они не спрашивали! Я же не виноват, что до них так туго доходит. Фродор, очнись, Тэйла и есть Хозяйка гор! Откуда, по твоему, по дворцу ходят хаски и ибрисы? Кто возродил нечисть, о которой за сто лет забывать начали?
        - Ты должна познакомиться с папой! - сложив ладони в умоляющем жесте, с надеждой произнёс гном. - Пожалуйста!
        - Да я и не против! - согласилась подруга и обратилась к парням: - Ребят, вы как?
        - Мы обещали Даниону кое-что сделать, да и честно говоря, встречаться с дядюшкой Фридригоном не очень хочется, - ответил за всех Лаен. - Опять воспитывать начнёт.
        - А я с удовольствием познакомлюсь с любимым гномом Ахалая-махалая! - озорно подмигнув, сказала Тэйла и в последний момент зажала рот рукой. Все с опаской посмотрели по сторонам, но болотник не появился.
        - Фу-у-у! Ты поосторожней, а то опять получишь привет от жабы Жужай! - расхохотался Лиган. Парни пересмеиваясь, отправились по своим мужским делам, напомнив, чтобы от них передали наилучшие пожелания повелителю гномов.
        По указанию Кузи, что всё нужно делать, как положено, Тэйла и Фродор отправились в портальную.
        - Агафон, я ненадолго! - предупредила девушка, открывая дверь в комнату.
        Через минуту королева Ледонии и принц Пригорного народа оказались в кромешной тьме, только вдалеке мелькало какое-то неясное свечение. И то заметили его не сразу, а основательно проморгавшись и привыкнув к темноте.
        - Куда ты нас занёс, телепортист-недоучка? - возмущённо заговорил Фродор. - Надо было в город, а это шахта и, похоже, давно заброшенная! Даже я здесь не был!
        - А ты во всех шахтах побывал что ли? - невозмутимо задал встречный вопрос домовёнок.
        - В детстве, где только не лазил! - гордо заявил принц и обречённо спросил: - Что теперь делать? Ой, Тэйла, ты только не бойся, выберемся… наверное.
        - А я боюсь? - удивилась девушка. - Сейчас наделаем магических огоньков и пойдём, сам не бойся! Так, как там мэтр Бирон учил?
        - Ляськи-масяськи? - хихикнул Кузя.
        - Не надо нам этого! Одного Аха… ах, такого хорошего болотника хватит за глаза! - развеселилась неунывающая Тэйла и под потолок взлетело несколько светлячков. - Ура! Получилось! Ну, пошли?
        Фродор удивился невозмутимости подруги, неожиданно оказавшейся в заброшенной шахте. Вокруг были только каменные стены, шаги гулко разносились по пещере и даже ему, гному и мужчине было жутковато. Больше всего он, конечно, волновался за Тэйлу, чувствуя свою ответственность.
        Только королева Ледонии, кажется, вообще не переживала. Она шла к замеченному изначально слабому свечению, которое с каждым шагом становилось ярче. В этом мире Тэйла радовалась каждой минуте, а если рядом любимый и надёжный Кузя, то бояться и вовсе нечего!
        Шахта сузилась, и они теперь шли по узкому коридору. Дойдя, наконец, до источника света Фродор удивлённо ахнул:
        - Забытый храм спящей богини Фредерины!
        Ничего примечательного видящая не заметила. Камни и камни, только в одном месте было свечение в виде рамки, словно дверь имела щели с четырех сторон, из которых и пробивался свет.
        - Знакомое имя, - сказала Тэйла. - А почему - спящей?
        - Дядя Грошер дочку назвал в честь богини - Фредерина! Ну, которой ты колечко подарила, - пояснил парень. - Считается, что наша богиня устроила жизнь гномов, устала и пошла отдыхать. С давних пор её никто не видел и даже забыли, где находится её храм. Вот она и спит до сих пор и где находится её храм, никто не знает. В детстве с мальчишками мы пытались его отыскать, все шахты облазили, да так и не нашли.
        - Получается, нашли! Как ты думаешь, мы можем в него войти? - спросила девушка.
        - Всё равно, больше идти некуда, - пожал плечами гном и толкнул рамку, которая тут же отъехала в сторону и друзья перешагнули порог.
        Внутри небольшой пустой, но высокой пещеры был всё тот же камень. В центре стоял, наверное, алтарь, а напротив него возвышалась статуя прекрасной женщины. Свет исходил от магических светлячков, висящих на стене, как гирлянда.
        - Миленько, простенько и пустенько, - резюмировала Тэйла. - А это алтарь? Ваша богиня любит жертвы?
        - Папа рассказывал, да и в летописях я читал, это алтарь для братания! Стоит капнуть на него крови двоим гномам, являющимися не родственниками, а друзьями, и они становятся кровными братьями.
        - А давай попробуем! Проходит такой номер с гномом и человеком? - хихикнула девушка. - Всё равно твой папа меня удочерит!
        - А давай! - согласился такой же авантюрист.
        Даже находясь в магическом мире и привыкнув к нему, сознание земной женщины воспринимало всякие жертвоприношения и кровопускания как афёру и, совершенно не задумываясь о последствиях, Тэйла предложила безобидную шутку, как она считала. Гном же согласился, в глубине души надеясь, что летописи не врут. Кузя молчал.
        Фродор достал из-за пояса свою боевую секиру и острым концом уколол себе палец. Тэйла расхохоталась.
        - А я всё думаю, зачем ты её таскаешь? Ты хоть помыл инструмент-то после ковыряния площади и горгулий? - смеясь, поинтересовалась королева и, получив в ответ утвердительный кивок, тоже ткнула пальчиком в острый конец.
        Потом они соприкоснулись пораненными конечностями, на которых выступило по капельке крови, помахали ими как шпагами в шуточном сражении и обтёрли пальцы об алтарь. Хихикнули и, сморщившись, зализали ранки. Детский сад, штаны на лямках!
        Раздавшийся после этих нехитрых действий грохот за спиной заставил застыть на месте и испуганно переглянуться.
        - Там, что шахту завалило? Как мы теперь выберемся? - одновременно задав друг другу вопросы, они повернулись и бросились к выходу.
        - А ну, стоять! - приказал незнакомый певучий голос и друзья удивлённо оглянулись.
        Статуя прекрасной богини шевельнулась и осыпалась мелкой пылью. Вместо неё остался силуэт женщины, рассмотреть который было невозможно из-за яркого свечения. Богиня потянулась, зевнула и повела плечами.
        - Ох, как же я выспалась! - проворковала Фредерина чудесным голоском. - А кто это тут у нас? Гном и человек? Ха-ха! Ну, поздравляю! Вы теперь кровные брат и сестра! Ха-ха! Небывалый случай! Кто там у вас правит?
        - Фридригон, - ответил дрожащим голосом парень. Шутка ли, говорить с самой богиней!
        - А, мальчик вырос и уже правит! Обязательно проведаю, ну пока и… спасибо, что разбудили!
        С этими словами Фредерина просто исчезла.
        - Нет, а вывести к людям? - обратилась к пустому месту королева, а потом повернулась к другу. - Нет, ты посмотри, какая! Спасибо и до свидания!
        - Здесь людей нет… сестра! - зловеще прошептал приходящий потихонечку в себя гном.
        - Хочешь сказать, у меня теперь борода вырастет… брат? - таким же трагическим голосом спросила девушка.
        - У наших женщин бороды не растут, - успокоил парень.
        - Ну, слава Фредерине! - облегчённо выдохнула Тэйла. - Пойдём, что ли… или… порталом… Кузя!
        - Ножками, ножками, - ответил домовой. - Кто я против богини? Так что топайте, топайте!
        - Фродор - это сговор! - гневно пожаловалась королева и подняла палец вверх. - О! Песня получается!
        И они потопали по узкому коридору, мимо заваленной старой шахты в поисках выхода.
        Тра-та-та! Тра-та-та!
        Стала гному я сестра!
        С папой Фридригоном
        Приду я к Даниону!
        Познакомься, муж родной!
        Это новый папа мой!
        Сходила, называется, с повелителем гномов познакомиться! Хи-хи!
        Перешучиваясь и придумывая слова к песням, друзья потихоньку продвигались к заветному выходу. Минут через десять они встретились с оперативным отрядом гномов, спешащим проверить, что у них обвалилось.
        - Ваше Высочество! - признал старый мастер своего принца. - Как вы здесь оказались?
        - Задание от академии, - не моргнув глазом, нагло соврал Фродор. - Мы торопимся, всего доброго!
        И схватив девушку за руку, потащил её сквозь расступившиеся ряды спасателей.
        - У богини своей научился: здравствуйте, до свидания! - шепнула Тэйла.
        - По-другому с ними нельзя, замучают вопросами! Мы и до папы не доберёмся!
        Но всему приходит конец и вот друзья предстали пред светлые очи повелителя. Крепкий, невысокий, классический гном смотрел на них умными карими глазами. Всё остальное были: волосы, брови, усы и борода до пояса.
        - Папа, это Тэйла! - представил подругу Фродор. - Мы в одной пятёрке учимся, я тебе говорил!
        - Здравствуйте, - девушка проглотила просящееся на язык шуточное «папа», - Повелитель!
        - Ваше Величество! - бархатным голосом воскликнул Фридригон, и Тэйла поняла, как, оказывается, молод её сокурсник. До такого голоса ему ещё расти и расти! Шутить сразу расхотелось. - Так-то ты представляешь королеву Ледонии, охламон?
        - Да какие церемонии с родной сестрой? - возмутился принц.
        - Что???
        Дальше, за чашечкой чая, последовал подробный рассказ о безобидном желании королевы Ледонии познакомиться с повелителем гномов. Фридригон слушал с замиранием сердца. Они разбудили спящую богиню Фредерину! Она обещала его навестить! Тэйла - хозяйка гор! Она теперь его дочь! А кем ещё может приходиться сестра сына? Дочь!
        - Как вы вообще попали в заброшенную шахту? Туда ведь захочешь, не доберёшься! - не мог понять повелитель.
        - Портал сбился, - неожиданно для Фридригона появился маленький домовёнок на плече гостьи. - Богиня ваша спящая и сбила, я не мог ошибиться!
        - А может ты молодой ещё, неопытный? - поддел Фродор.
        - Можно подумать, Розолит ваш опытный! - обиделся Кузя. - Не намного старше!
        - У нас тоже домовой есть? А почему не показывается? - загорелись в предвкушении глаза парня.
        - Может потому, что ты ему сметанку вёдрами не покупаешь? - хитро подмигнул малыш.
        А Тэйла уже давно наблюдала за действительно молодым домовёнком, который тихо сидел на спинке дивана.
        - Здравствуй, Розолит! - обратилась к нему видящая. - Почему хозяину не показываешься?
        - Здравствуй, госпожа! Пока Фредерина спала - я не мог, хоть и слышал приказ видящей. В гномьем государстве никто не мог, только в других странах, - объяснил похожий чем-то на Кузю его магический брат, появившийся на столе.
        Гномы восторженно ахнули с умилением глядя на СВОЕГО домового. Фридригон позвонил в магический колокольчик и приказал принести сметаны, конфет, мороженого, пирожных, и вообще всё, что есть на кухне! Слуга посмотрел осуждающе, так же как и домовой.
        - Я же лопну, хозяин! - счастливо возмутился Розолит.
        - А ты понемножку, только то, что нравится, - как с ребёнком заговорил Фридригон, а Тэйла посмотрела на часы.
        - Фродор, нам пора, пока нас не потеряли, и Данион не объявил гномам войну! - пошутила девушка. - Повелитель, очень приятно было познакомиться! Мы ещё обязательно пообщаемся, можно по шару!
        - Зови меня папой теперь! Всегда дочку хотел, а одни мальчишки рождались, - нежно потребовал Фридригон. - И приходи обязательно! Ты ведь и не видела здесь ничего и не познакомилась ни с кем! До свидания, доченька, я буду ждать!
        Из портальной комнаты Тэйла выходила с улыбкой на устах. Брат не брат, а обрести такого папу - дорогого стоит! В прошлой жизни она росла без отца, здесь с Гербетом тоже не повезло, а Фридригон олицетворял собой идеал главы семейства. Теперь стало понятно желание Фродора, быть хорошим сыном. Надо будет обязательно встретиться и обсудить с повелителем гномов пророчество, похоже, у них одинаковая цель - освободить драконов из ловушки. Конечно, он не знает об этом ничего, но может дать хороший совет. Ух, папочка!
        Вернулись они с Фродором как раз к обеду, народ потихоньку стягивался в общий зал. К режиму привыкли все, и теперь Эвересту и Агафону напоминать о времени приходилось только ненормальным учёным.
        - Как тебе повелитель гномов? - подскочил Лаен к выходящим их портальной комнаты друзьям. - Познакомилась?
        - Он такой классный! Слов нет! - восторженно ответила девушка. - Он меня удочерил!
        Лаен рассмеялся над шуткой. Увидев Тэйлу и услышав её слова, подошёл Данион.
        - Расскажете нам эту историю, Ваше Величество? - вежливо спросил король.
        - Вот сейчас за обедом и расскажем, Ваше Величество! Родственников у вас прибавилось! - ответила королева и шутливо пригрозила пальчиком. - Только не деритесь!
        Рассказ Тэйлы вызвал удивление и восхищение. У всех кроме короля. Он сердито посмотрел на Кузю и строго спросил:
        - Как это ты портал создал в шахту? А если бы она сразу обвалилась?
        - Она обвалилась, как знак, что богиня проснулась и открылась дорога в храм! - начал защищаться домовёнок. - Тэйле ничего не грозило, поверь, хозяин!
        Принцы сокрушались, что пропустили такое интересное приключение, дети завистливо ахали, а Габрион сделал свои выводы.
        - Тэйла, ты теперь гномка? - спросил он, внимательно рассматривая девушку, видимо выискивая первичные признаки мутации.
        Все весело рассмеялись, а королева серьёзно ответила мальчику:
        - Нет, ну что ты! Просто у меня теперь брат гном, а у тебя появился дядя гном! Ну, если ты, конечно, считаешь меня своей родственницей.
        Принц намёк понял и, опустив глаза, стал размазывать котлету по тарелке. Король наклонился и, согнав Кузю на другое плечо, прошептал на ушко:
        - А меня вы считаете своим родственником, Ваше Величество?
        Тэйла замерла. Кем является фиктивная жена? Как бы её мужчина не отправился на поиски другой крепости! Ломаться, конечно, можно до бесконечности, но кому потом будет нужна старая, обветшалая крепость, так и не открывшая ворота достойному завоевателю? В прошлой жизни так и было, но там просились на постой потрёпанные путешественники, рыцари без чести и совести. Покушать, да ночку переночевать, потому что их уже откуда-то выгнали достойные дамы. Вот и приходилось от них двери покрепче запирать, чтобы не запачкали и не разрушили самое ценное. А Данион не какой-то рыцарь, он настоящий король! Он, наверное, готов потоптаться у ворот её крепости, но мужчин, обычно, надолго не хватает. Стоит ли проверять и испытывать его терпение? Нет! Никому она его не отдаст! Тем более что и самой уже не терпится встретить на пороге дорогого мужа хлебом-солью!
        Эти мысли промелькнули в голове за доли секунды, а супруг задал второй вопрос:
        - Я хочу пригласить вас на свидание. Вы не против?
        - Нет, я согласна. Ждите меня в беседке… после вечерних посиделок, - ответила девушка и хитро улыбнулась.
        - А нам там никто не помешает? В парке полно всяких… - недоговорил король, неопределённо помахав в воздухе рукой, но было понятно кого он имеет ввиду. Всех!
        - Не будет никого, я обещаю! - заверила мужчину Тэйла. - Даже Кузи.
        Карра, сидящая там, где кормят лучше, то есть за детским столом, не выдержала издевательства над продуктом и заглотила замученную принцем котлету. Больше в неё ничего не помещалось и она перелетела на спинку стула Его Величества. Данион повернулся и подмигнул ей синим глазом. Ворона похлопала в ответ двумя чёрными и, наверное… улыбнулась!
        Принцы, пролетевшие мимо приключения, что-то обсудили между собой и Лиган обратился к домовёнку:
        - Кузя, а что значит - открылась дорога в храм? Теперь туда каждому можно попасть?
        - Не советую! - сердито сказал король, почувствовав неслучайный интерес. - Вы и так друзья, зачем вам брататься?
        - Да я просто так спросил! - смутился василиск и пожал плечами. - Просто тянусь к знаниям!
        Данион скептически хмыкнул.
        - В академии тянись! Кстати, а почему вы туда не ходите? Учебный год начался, я что вашим отцам буду говорить?
        - А мы на первый курс поступили! - объяснил Дорган. - Будем впитывать знания постепенно.
        Мэтр Бирон почесал затылок и пожаловался друзьям:
        - Ну и молодёжь пошла! Мы сразу на третий поступили, а эти - постепенно!
        «Старички» осуждающе покивали головами и рассмеялись, видимо, жалея, что сами до такого не додумались!
        Школа функционировала отлично! Режим утвердили удобный, и детям хватало времени и на учёбу, и на игры. Сегодня Тэйла решила посмотреть на занятия рыцарей и, как можно незаметней, чтобы не мешать и не отвлекать внимание на себя, подошла к учебному детскому полигону.
        Джордан и Стэн показывали, как правильно обращаться с оружием. Габрион и Сибил скрестили деревянные мечи.
        - Да, да, вот так держи, а локоть не выпячивай! - сказал наставник и, заметив округлившиеся от удивления глаза принца, спросил: - Что?
        Габрион пожал плечами, дети расхохотались. Деревянные мечи в руках мальчишек покрылись зелёными листочками, а местами даже веточками и цветочками!
        Джордан сердито посмотрел в сторону маленькой дриадочки, которая с видом: я тут совершенно ни при чём, рассматривала облачка на небе.
        - Осиночка! - сложив руки на груди, ласково-ласково сказал наставник и рявкнул: - Это школа, деточка, а не детский сад! Марш отсюда!
        У зеленоволосой тростиночки глазки наполнились слёзками, губки задрожали, и она собралась разреветься. На неё никто никогда не кричал! Раньше за все её шалости папа просто гладил по головке!
        Самый взрослый из детей, Клим, имеющий большой опыт общения с девчонкой, подошёл к дриадочке и присел возле неё на корточки.
        - Осинка, здесь мы обучаемся бою на мечах, это очень важно! Если тебе не интересно сходи на кухню или вон, на детской площадке поиграй! - терпеливо объяснил парнишка. - Или сходи к брату помоги ему вырастить эээ… оранжевую ёлку, например!
        Девочка передумала плакать и согласно закивала головой. Пока улаживали этот казус, Тэйла заметила, как Стэн посмотрел на Камилу, которая взяла девочку за ручку и повела к Ясеню. Королева подошла к рыцарю и, отозвав его в сторонку, спросила:
        - Тебе нравится Камила?
        Парень смутился и, прислонив свой учебный меч к лавочке, честно ответил:
        - Она красивая! Только никого из мужчин не замечает.
        - Это как? - не поняла Тэйла. - Объясни-ка!
        - Да тут многие ей предложение делали, только она всем отказала. Сначала парни возмущались, ломается, мол, но потом поняли - ждёт и надеется, что вернётся отец Дарвина. Кроме него ей никто не нужен!
        - Да, есть такие женщины, - согласилась королева и взяла себе на заметку поговорить с Камилой. - Надеюсь, её никто не обижает? Голову оторву!
        - Да что вы, Ваше Величество! За это её уважают и козлу этому завидуют. Надо же, такую женщину бросил!
        Тэйла задумчиво пошла во дворец. Интересно, сама Камила знает, что её не бросили? Что её мужчина сидит себе в Зачарованных Горах, пока она здесь сына растит одна. Вот странно, мир хороший, добрый, но к женщинам, родившим ребёнка без мужа, относятся очень жёстко. Особенно родственники, поэтому встреченные дракончики-полукровки, в основном, сироты. Папаши сделали своё дело и улетели, а мамаш заклевали родственники! Камиле повезло, ей не дала пропасть сердобольная Розита. Пристроила на королевскую кухню и помогла выжить, а Дарвина считает внуком. Да, у остальных дракончиков матерей нет, только у Клима и Милы, но Даяна жена, законная жена! Её никто ни в чём не мог упрекнуть, наоборот помогали. Вот такая тенденция вырисовывается!
        Королева тяжело вздохнула от грустных мыслей и решила прогуляться по городу. Зайти к Жану, посмотреть на фабрику и вообще… развеяться!
        Быстро переодевшись в удобный брючный костюм, Тэйла отправилась на конюшню за Мэтом. Ничего лучше коня для передвижения по городу не придумали, а пешком столицу не оббегаешь. Пока конюх седлал транспортное средство, к Тэйле подскочил Жокар и стал напрашиваться в попутчики.
        - Я прилипчивого графа Даиро к делу пристроила, когда он от меня ни на шаг не отходил, смотри, и тебя куда-нибудь пристрою! - пригрозила королева.
        - Так со мной же веселее! - стал уверять рыцарь и пошутил: - Я вам мешать не буду и против фабрики ничего не имею! Или своей таверны!
        - Какие же вы все алчные! - притворно возмутилась девушка. - Ладно, поехали!
        Лиенрис процветал! В буквальном смысле всё росло и цвело! Городские насаждения чувствовали присутствие трёх дриад и уже от этого сами цвели и пахли.
        - Здравствуй, моя королева! - поприветствовал красавец дух.
        - Здравствуй, Лиенрис! Ты молодец, везде порядок! - похвалила его Тэйла и кивнула в сторону: - А там что за толпа?
        - Рыночный день сегодня, из деревень народу понаехало, торгуют, - объяснил дух города. - Большим спросом пользуется волшебная кукуруза, попробуй!
        Девушка рассмеялась, молодец Анкита, поняла свою выгоду!
        - Жокар, давай коней у Жана оставим и по рынку прогуляемся! - предложила она спутнику. Так и сделали.
        Народу было много, но никто не толкался и не пихался, люди ходили по рядам чинно и спокойно. Лиенрис не любит безобразий, к этому быстро привыкли. Королеву узнавали, вежливо здоровались и всё, никаких приставаний и раболепских поклонов. Класс! Тэйла чувствовала себя большим начальником или уважаемым человеком, но не больше. Внимание девушки привлёк мальчишка, который бегал по рядам и предлагал свою помощь.
        - Могу тяжёлую корзину до дома донести или записку передать, - уверял он торговцев и покупателей. Те, глядя на непрезентабельный вид пацана, отмахивались.
        - Лиенрис, у тебя, что беспризорники есть? - удивлённо спросила королева.
        - А в каком городе их нет? - ответил дух. - У меня их не очень и много, живут в заброшенном доме, я не гоню.
        От разговора девушку отвлекли звуки музыки, поискав глазами источник звука, она с удивлением увидела гармошку в руках не очень опрятного мужичка. Он сидел в сторонке и заунывно тянул какую-то балладу охрипшим голосом. Тэйла подошла поближе. Музыкант чуть не выронил инструмент, неожиданно увидев перед собой королеву.
        - Дай-ка на пару минут твою гармошку, - попросила она и тут же получила в руки инструмент.
        Оглядевшись по сторонам, девушка увидела несколько огромных бочек и, попросив Жокара ей помочь, через минуту уже стояла на возвышении.
        - Лиенрис, можешь сделать так, чтобы меня слышал весь город?
        - Да, госпожа! Говори!
        - Уважаемые жители и гости столицы Ледонии! - прозвучал голос королевы и его услышали все! Люди замерли, прекратили все свои дела и обратились в слух. - Я обращаюсь к вам!
        Все ждали речь, но заиграла музыка и над городом зазвучала песня.
        Я начал жизнь в трущобах городских,
        И добрых слов я не слыхал,
        Когда ласкали вы детей своих,
        Я есть хотел, я замерзал!
        Вы, увидав меня, не прячьте взгляд,
        Ведь я ни в чём, ни в чём не виноват!
        Женщины первыми начали утирать слёзы, мужчины смотрели в землю, опустив глаза. Песня и мелодия, словно острым ножом, резали по самому сердцу! Никогда не задумываясь раньше о брошенных детях, даже самые чёрствые мужчины украдкой моргали и потирали глаза.
        За что вы бросили меня? За что?
        Где мой очаг, где мой ночлег?
        В прошлой жизни девушки эта песня была одной из самых любимых, но пела она её редко, всегда мешали слёзы. Сейчас она старалась их сдерживать и вкладывала всю свою душу, чтобы донести до людей весь трагизм ситуации с беспризорными детьми.
        О, мама! Если бы найти тебя,
        Была б не так горька моя судьба!
        Песня закончилась, перестала играть музыка, над огромным городом стояла тишина, нарушаемая только всхлипами. Не давая людям опомниться, королева печально спросила:
        - Что такое кусок хлеба? Что такое тарелка супа по сравнению с любящим сердцем? Ни один ребёнок не пойдёт жить на улицу по собственной воле, значит, так сложились обстоятельства! Многие из вас мастера, торговцы, так почему бы не взять ученика или помощника? Кто-то одинок, почему бы не создать маленькую семью? Подумайте, не зря ли вы проживаете свою жизнь, жалея корку хлеба и отмахиваясь от чужого горя?
        Больше говорить Тэйла не могла, не хватало ещё разреветься на глазах у подданных. Подав знак Лиенрису, чтобы отключил громкость, она спустилась с бочки на землю.
        Возвращая мужику гармошку, королева спустила собак на него:
        - Что у тебя за вид? Ты - уличный музыкант! Люди должны кидать тебе деньги не из жалости, а за твои песни! Приведи себя в порядок и приходи во дворец, подберём тебе приличный репертуар! С мальчиком своим приходи!
        - Это не мой мальчик, - открестился мужчина от ошивающегося рядом беспризорника, который прибежал на звуки музыки.
        - Поговори у меня! - пригрозила королева и подмигнула довольному ребёнку.
        - Дяденька, я тоже умею жалостливые песни петь! - уверил тот мужичка и затянул:
        Не признаёте вы моё родство,
        А я ваш брат, я человек!
        После рынка посетили фабрику. Домовой Филимон счастливо захлопотал, женщины радостно здоровались, всё ещё утирая слёзы, набежавшие на глаза во время песни. Нанятый графом художник поспешил показать свои эскизы, и Тэйла окунулась в мир игрушек. Одобрив образцы первых заек и котиков, королева пообщалась со швеями. Чтобы им спокойно работалось, она предложила сделать детскую комнату, где их малышня всегда будет находиться под присмотром. Женщины снова принялись утирать слёзы, теперь уже от счастья.
        Красивого рыцаря, сопровождающего королеву, атаковали взрослые дочери вдовушек. Тэйла посмеивалась, глядя на раскрасневшегося и засмущавшегося Жокара. Всем, кто навязывает ей своё общество, она жестоко мстит! Вот и сейчас пара фраз, как бы случайно брошенных королевой, о том, что это любимый рыцарь Его Величества (а как он готовит!), усилили напор девиц.
        В таверну к Жану Тэйла возвращалась в обществе надутого и, якобы, обиженного парня. На самом деле таким успехом он ещё не пользовался и, от греха подальше, зарёкся заходить на фабрику. Зайдёшь холостым - выйдешь женатым! Да ну их к гоблинам! Кузя с хозяйкой тихо посмеивались.
        Жан ждал любимую посетительницу с распростёртыми объятиями! Домовушечка, которую с лёгкой руки королевы так и назвали Крошкой, подала сладости и чай с малисой.
        - Ах, Ваше Величество! Какую песню вы спели! Всю душу вывернули! Усыновлю кого-нибудь, вот как есть усыновлю! - то ли помечтал, то ли пригрозил хозяин таверны и Тэйла рассмеялась.
        - А что далеко ходить, вот Жокара усынови, знаешь, как он готовит? Пальчики оближешь и добавки попросишь!
        - Так он же не сирота! - не понял юмора Жан.
        - Зато талант!
        Посмеявшись и отдохнув душой в уютной таверне, королева со своим верным рыцарем вернулись во дворец.
        Укоризненный взгляд гнома - вот что первое увидела Тэйла, переступив порог своего дома.
        - Ну почему ты меня не взяла? Зачем тебе рыцарь, если есть я? Брат! - возмущался Фродор.
        - Даже не мечтай, что теперь повсюду тебя за ручку будет водить сестра! - наигранно сказала королева и пригрозила, округлив глаза: - Папе пожалуюсь!
        Сегодня перед ужином, девушка уделила особое внимание своей внешности. Кузя широко открытыми глазами наблюдал за метаниями, всегда безразличной к одежде, хозяйки. Тэйла перебрала все платья, посетовала, что не догадалась зайти к портному, а кое-кто не напомнил! Уронила шкатулку с драгоценностями, сломала расчёску и, махнув на всё рукой, убежала принимать ванну.
        - Да, да, Кузенька! - ласково пропела леди Элоиза, глядя на удивленного малыша. - Перед свиданием все женщины такими становятся! Сердечко колотится, ручки дрожат, всё не так, всё не эдак!
        - А хозяин тоже так нервничает? - заинтересовался домовёнок, не завидуя, в таком случае, Агафону.
        - Не думаю, мужчины считают себя неотразимыми всегда! - уверенно делилась опытом призрачная дама. - Причесал бороду и красавчик! Ну, образно выражаясь. Примет душ, наденет носки чистые и готов!
        - Обалдеть! - почесал затылок Кузьма. - Вот что с людями делает любовь! Но потом-то она успокоится? Или это на всю жизнь?
        - Не знаю, не знаю… Смотря как пройдёт свидание, если как в шкафу… то надолго! - постукивая закрытым веером по ладошке ответила умудрённая жизнью фрейлина.
        - Пусть только кто-нибудь помешает! - грозно сжал кулачки домовёнок и погрозил в пустоту. - Я им покажу Кузькину мать!
        Спустившись к ужину, королевский домовой понял, что леди Элоиза тоже не очень-то разбирается в мужской психологии. Хозяин не только сменил носки, он основательно приоделся.
        Синяя, под цвет глаз, рубашка и чёрный камзол смотрелись на нём великолепно! Он мечтательно улыбался и выглядел моложе с аккуратно зачёсанными волосами. Сегодня Карре и подправить нечего!
        Хозяйка, накрутившая локоны, в нежно-голубом платье была ему под стать! С цветом не угадывали, разумеется, Эверест подсказал. И теперь во главе стола сидела великолепная пара! Они, конечно, всегда хороши, но нечисть, будучи в курсе событий, просто любовалась!
        Данион вежливо ухаживал за женой, она смущённо улыбалась.
        - Тэйла, ты сегодня песню пела, это про нас? - обратился к королеве маленький эльфёнок. - Мы с Миром долго беспризорничали, пока тебя не нашли!
        - И про вас, и про других! Может быть, они тоже найдут своё счастье? - ответила девушка. - Вот Жан грозился кого-нибудь усыновить. Я предлагала ему Жокара, но от такого большого мальчика он почему-то отказался! - закончила она под дружный смех.
        Кузя, неизменно сидевший на плече хозяйки, прислушался и доложил, что ей звонят по шару. Королева в недоумении обвела глазами сидящих за столом.
        - Кто? Все же дома!
        - Не ответишь, не узнаешь! - весело сказал домовёнок и достал из пространственного кармана средство связи. Установив шар перед собой, девушка активировала магическое чудо на приём. Шар засветился и появилось чёткое изображение повелителя гномов и его рабочего кабинета.
        - Тэйла, доченька! - бархатный голос разнёсся по всему залу. - Это я просто связь проверяю, а то может братец твой с координатами напутал!
        Хоть и виделись совсем недавно, девушке приятно было снова пообщаться с папочкой. Заботится! Она расплылась в довольной улыбке и ответила:
        - Связь отличная, повелитель, вы как раз на ужин попали!
        На плече Фридригона появился маленький домовёнок и сердито покачал головой.
        - А я говорил, что сейчас не время, хозяин! Ты не послушал!
        - Да всё нормально, Розолит, как раз со всеми поздороваетесь и познакомитесь! Какие церемонии между родственниками? - весело успокоила Тэйла и поинтересовалась: - Вам всех видно?
        - Да, здравствуйте, Ваше Величество! - поздоровался с Данионом повелитель. - Или сыном можно теперь называть, а? Рассказала супруга-то, как в гости к гномам сходила?
        - Продуктивно сходила, папочка! - подколол король Ледонии, и правители двух держав расхохотались.
        - А это наши воспитанники! - развернула шар Тэйла, чтобы лучше было видно привставших со своих мест и вытянувших шейки детишек.
        - Ого, сколько! Надо бы их с моими младшими познакомить, кстати, скоро у Фригона день рождения, семь лет исполнится, приглашаю всех!
        - Ура! - дружно закричали мальчишки и девчонки. - В гости к гномам, класс!
        Проверив связь, довольный Фридригон пожелал приятного аппетита и отключился. Дети продолжили ужин в приподнятом настроении, обсуждая предстоящий праздник. Гномы народ общительный, но в свой город приглашают редко и не каждого. Повезло!
        Умные мальчишки сразу озаботились о самом главном: подарки! На день рождения принято дарить подарки! И на вечерних посиделках принялись шумно обсуждать, что дарят семилетним гномам. Фродор был засыпан кучей вопросов и Тэйла, угомонив детишек, сказала:
        - Неважно, что Фригон гном, он такой же ребёнок, как и все вы! Поэтому я предлагаю подарить ему игру! Давайте сделаем так: сначала вы смастерите игру для себя и, если понравится вам, значит можно дарить.
        Идея была встречена восторженными криками и прыжками. Всем не терпелось узнать, что предложит королева.
        - Поиски сокровищ! Так называется эта игра, - начала объяснять девушка.
        - О! Это любому гному понравится! - обрадовался Фродор.
        - Берем большой лист бумаги и рисуем на нём карту волшебной страны. Намечаем маршрут кружочками, у каждого будет своя фишка, их тоже сделать надо. Бросаем кубики и определяем: на сколько ходов можно продвинуться, но на пути к сокровищам много преград! Если попасть в болото или реку, пропускаем ход или возвращаемся назад.
        За одним маленьким столом собрались дети, за другим - студенты и обе группы с энтузиазмом принялись рисовать свою карту и утверждать свой маршрут. Периодически они заглядывали друг к другу, чтобы украсть хорошую идею.
        Мархан подполз к мальчишкам вплотную, они советовались с ним и использовали как мягкую игрушку и диван, совершенно не заботясь, что могут ему что-нибудь отдавить. Их веса огромный котище даже не чувствовал, ему вообще сложно было что-нибудь отдавить, даже у каменного тролля не получилось, пришлось притворяться и импровизировать, но это того стоило!
        Мархан блаженно закрывал глаза и раздумывал: напрашиваться в гости к гномам или дома полежать?
        Более красивая игра получалась у детей благодаря умелому Шону. Среди принцев талантливых художников не было, но Фродор мысленно уже налаживал производство, продавал и подсчитывал прибыль. Это вам не шахматы, это страшно интересно!
        Даже король, подгоняющий сегодня время вперёд, увлёкся и перестал нервничать. Это так здорово, когда интересная идея захватывает всех!
        Только бдительная Камила чётко следила за режимом и когда часы пробили десять раз, она безапелляционно заявила, что детям пора спать.
        - Продолжите завтра во время тихого часа, а пока можете подумать, как сделать лучше, - спокойно сказала воспитательница и воспитанники, тяжело вздохнув, отправились пить молоко.
        - А мы в пыточную, погоняем шары перед сном, - заявили студенты и стали звать с собой Тэйлу и Даниона. Им срочно пришлось придумывать отговорки, а Эверест подтолкнул навязчивых и непонятливых мужчин к лифту. Наконец все разошлись, королева сделала вид, что собирает карандаши, краем глаза заметив, как король выскользнул из дворца.
        - Ну, и долго ты думать будешь? - поинтересовался Кузя и напомнил: - Тебя в беседке ждут!
        - Может в свою комнату подняться к зеркалу? Как я выгляжу? Растрепалась, наверное? - забеспокоилась девушка и, поймав осуждающий взгляд домового, сказала: - Ладно, трудно, что ли комплимент девушке сделать, мол, выглядишь на все сто!
        - Лет? - хихикнул шкодник и добродушно подбодрил: - Выглядишь замечательно! Давай иди уже сдаваться, крепость! У нечисти тоже нервы не железные!
        - Условный знак помнишь? - на всякий случай спросила хозяйка.
        - Ещё бы я забыл! - закатил глазки домовёнок. - Поцелуй!
        Данион ждал. Ещё не совсем стемнело, он оглядывался по сторонам и мечтательно улыбался, вспоминая недавний забег по парку. Дети буквально наступали на пятки, и приходилось очень быстро оставлять указатели и убегать. Чтобы супруге было удобнее, он поддерживал её то за руку, то за талию, да: пользовался моментом вовсю! И сейчас не собирается мямлить!
        Интересно, последнее время он перестал думать о шраме! Нет, в зеркале он отражался, но больше не вызывал неприятных чувств, как будто его и не было, или как будто так и надо. Тэйла даже погладила его рукой, и он о нём забыл! Удивительная девушка! Когда же она придёт, а вдруг передумала?
        В ответ на испугавшие короля мысли в беседку вошла она - его мечта! Данион бросился к жене и сразу крепко обнял, чтобы не исчезла.
        - Тэйла, любимая! Ты пришла! - восторженно произнёс мужчина, поглаживая спину девушки и глядя в родные глаза. - Сегодня нам никто не помешает!
        - Никто! - эхом отозвалась супруга и сначала положила руки на плечи Даниона, а потом сделала то, о чём давно мечтала - погладила его по голове, зарываясь пальчиками в шелковистые волосы.
        Такую позицию не упустит ни один мужчина, вот и страшный и ужасный, передвинул одну руку со спины на затылок девушки и накрыл её губы жарким поцелуем!
        Поцелуй бы длился и длился, но до слуха короля донеслись звуки горящего костра, он, не разжимая объятий, оторвался от губ любимой и огляделся по сторонам в поисках опасности.
        Опасности не было, а они находились в небольшой уютной комнате с камином, в котором и потрескивали весело горящие дрова.
        - Где мы? - спросил мужчина.
        - Дома и здесь точно никого нет! - прерывисто вздохнув, ответила Тэйла. - Это наше гнёздышко, дорогой, только для тебя и для меня!
        Такое признание не оставило места для сомнений и выяснения местоположения, какая разница где, если он «дорогой»? Подхватив супругу на руки, Данион безошибочно определил дверь, ведущую в спальню, и толкнул её ногой.
        Довольные домовые сидели на кухне, трескали заварные пирожные и обмывали счастье своих хозяев чаем с малисой.
        - Скажи, Кузя, а вот вы же эфемерные, куда еда у вас девается? - поинтересовался Патрик.
        - У людей куда девается? - важно стал объяснять домовёнок, облизывая пальцы. - Перерабатывается в жизненную энергию! Вы когда голодные ходили, много в вас жизни было?
        - Ой, и не напоминай! Всегда есть хотелось, особенно на кухне запахи такие! - покачал головой Жак. - Готовишь-то вкусно, детей жалко было больше всего. Ходят, нюхают… эх…
        - Вот, а у домовых перерабатывается в магическую энергию! Мы ведь созданы в помощь людям, с учётом, что с ними жить будем, поэтому и есть можем! Духу дворца или привидениям, например, есть не надо.
        Работники кухни сидели в тёплой компании домашней нечисти, вспоминали страшные дни и радовались всем изменениям, произошедшим с появлением юной королевы.
        Тэйла положила голову на широкое плечо мужа, а рукой начала выводить узоры на его груди, тыкая пальчиком в особо накачанные места. Красивый, нежный, ласковый, любящий - это всё он, её муж! Данион не отставал, он продолжал наслаждаться любимой, поглаживая свободной рукой нежное плечико супруги. Потрясающая, волшебная, умопомрачительная, сладкая - это она, его жена!
        Их отвлекли звуки расставляемой посуды в гостиной с камином.
        - Кузенька! - позвала Тэйла. - Ты завтрак готовишь?
        - Ага! - появился домовёнок и запрыгал по своим хозяевам, не разбирая где кто. - Доброе утро! Завтрак во дворце вы проспали, вот я и решил вас покормить!
        - Как проспали? - спохватилась королева. - Сколько времени?
        - Да вы и обед скоро проспите! - заявил Кузя. - Вы без меня вообще здесь пропадёте!
        - Ты прав, солнышко, ЗДЕСЬ без тебя будет сложновато! - засмеялась королева.
        - А где это - здесь? - заинтересовался Данион.
        - Позавтракаешь, покажу! - пообещал домовёнок. - Тут у нас УХ! Ты обалдеешь!
        Заинтригованный король, подмигнул своей королеве и утащил её принимать водные процедуры.
        Когда счастливые супруги появились, наконец-то, в гостиной их ждал потрескивающий дровишками камин и накрытый стол. Кузя хозяйничал в своём доме на славу! Он так долго ждал этого момента и вот теперь сидит и любуется своими хозяевами, проспавшими завтрак, и поэтому такими голодными!
        - Нас во дворце не потеряли, Кузя? - спросила Тэйла. - Что ты им сказал?
        - Ушли по делам, - пожал плечами домовой. - Ты перед подданными отчитываться, что ли будешь? Кого надо я предупредил, а остальных не касается! Брата твоего, главное, предупредил, а то потерял тебя прям! Гном, блин!
        Супруги рассмеялись, а Данион начал объяснять жене, кого она приобрела в виде новых родственников.
        - Гномы трепетно относятся к своей родне, они очень дружные. У них беспризорников не бывает, ни при каких обстоятельствах! Женщин вообще чтут и уважают, ну у них и богиня женщина, сама видела, но и опекают во всём! Так что попала ты сестра-дочка!
        - Значит, вся надежда на мужа! - заявила королева. - Будешь родственников отгонять!
        Данион приобнял жену за плечи и поцеловал в румяную щёчку.
        - Даже не сомневайся, у гномов, кстати, муж - это главный родственник женщины! - самодовольно заявил мужчина и поинтересовался: - Так чей это дом?
        - Мой! Ну, наш, конечно, но мой! - сумбурно выпалил домовёнок.
        - Это Кузина мечта! У каждого домового должен быть свой собственный дом, во дворце всё равно хозяин Агафон. Вот он и попросил построить свой дом, отдельный. Мне не жалко, а ребёнку радость! - объяснила Тэйла.
        - Да ты самый быстрый строитель, Кузя! И, кстати, это хорошая идея - отдельный дом! - похвалил засмущавшегося домовёнка король. - А можно снаружи посмотреть?
        - Конечно, хозяин! Вон входная дверь! Иди! - обрадовался малыш, предвкушая дальнейшее развитие событий. - Иди, иди!
        За порогом, как и прежде, проплывали облака. Тэйла назвала новый дом - «дом над облаками» и Кузе очень понравилось. Его Величество, ожидаемо, затаил дыхание и, как и было обещано, обалдел! Он уже побывал в Зачарованных Горах и думал, что видел всю их красоту! Как же он ошибался! Подойдя к краю площадки, Данион вопросительно посмотрел на жену, но после объяснений домовёнка успокоился. Здесь всё пропитано магией и она хранит свою Хозяйку!
        На ровной площадке самой высокой вершины Зачарованных Гор, на самом краю пропасти, сидели обнявшись счастливые супруги - король и королева Ледонии. Болтая ножками и отпихивая пролетающие облака, они весело разговаривали, смеялись и не забывали целоваться.
        ГЛАВА 5
        Жизнь во дворце шла своим чередом. Дети учились и играли, взрослые занимались своими делами. Строительство рыцарского городка продвигалось ударными темпами. На окраине Лиенриса уже появилось несколько симпатичных просторных двухэтажных домиков. Тэйла заявила духу столицы, что это тоже его территория, а не отдельная деревня, просто он расширяется! И Лиенрис усердно следил за обустройством своего нового района.
        Д ух города был счастлив! После импровизированного выступления королевы на рыночной площади у него не осталось беспризорников! Умные дети тут же поняли свою выгоду и поспешили показаться на глаза нужным людям. Разобрали всех!
        Дриаде понравилось жить в городе, кто бы мог подумать! Оказывается, нет ничего страшного, если возле любимых деревьев ещё и дома стоят. Особое внимание Вишня уделяла парку, на радость Ерошке!
        Тэйла старалась улучшать жизнь своих детей. Поговорив с Шоном, она выяснила, что мальчик обожает рисовать и хочет обучаться этому серьёзно. Значит, нужно найти хорошего художника-преподавателя.
        Девочка-дракончик любила заниматься рукоделием. Посмотрев на связанные Милой вещи, королева тут же показала ей пару красивых узоров. Ребёнок просто пищал от восторга!
        К большому удивлению Тэйлы, Лаен тоже заинтересовался узором.
        - Наши женщины все вяжут, - объяснил принц оборотней. - Мы покупаем шерсть у орков, красим её и вяжем на продажу замечательные вещи, но такого узора я что-то не припомню! А не пора ли, Тэйлочка, и ко мне в гости сходить?
        - Сходим обязательно! Но сначала есть одно важное дело, давай соберёмся и обсудим.
        Когда друзья расселись вокруг стола в уютном кабинете Её Величества, девушка начала разговор:
        - Нас пригласили на день рождения, помните? - и, посмотрев на кивающих парней, продолжила: - Дети готовят в подарок игру, а что подарим мы?
        - Ну, каждый от себя что-нибудь… - замялся Лаен и посмотрел на остальных, ища поддержку.
        - Что-нибудь - это не то, что хотел бы получить семилетний мальчишка! - категорично заявила королева. - Я недолго была у гномов, но меня поразили ваши коридоры, Фродор! Такие ровные, гладкие, широкие, по ним только на самокате кататься!
        - На чём? - навострил ушки брат. - Расскажи подробнее.
        Устройство нехитрого средства передвижения Тэйла знала хорошо, ничего ведь сложного: два колеса и руль. Пришлось приврать, конечно, что это Кузя придумал, когда она по городу ходила. И название тоже он придумал: сам катишься - самокат! Домовёнок очень сильно удивился, но промолчал. Девушка объяснила и нарисовала, как сумела, мастера-гномы сами сообразят, главное - идея. Судя по лицу Фродора - гениальная!
        - Сначала сделаем детский самокат для Фригона и его друзей, потому что одному кататься неинтересно, потом мои детишки запросят, а потом и себе закажем! В Лиенрисе сейчас такие дороги, не хуже, чем у гномов! На коне не очень удобно, а тут оттолкнулся и катись себе! - помечтала королева.
        - Взрослым тоже можно? - радостно спросил Дорган. - И даже мне?
        - Конечно! Не знаю ваших возможностей и технологий, - обратилась к Фродору девушка, - но если колёса сделать… как это объяснить, не твёрдыми… а…
        - На воздушной подушке, как у кареты! - неожиданно выдал гном и, видя, как Тэйла вытаращила глаза, объяснил: - Ну, у карет так делают, для мягкого хода.
        - Да-а-а? - удивилась королева. - Хм… Надо же! Ну, короче, мастерам виднее, как вам идея сделать такой подарок?
        Парни одобрительно загомонили, а Фродор тут же заявил, что в Лиенрисе таких мастеров нет, и надо снова отправляться к гномам.
        - Хорошо! Туда Кузя отправит вас порталом, назад Розолит вернёт. А мне некогда, мальчики, так что сами, сами, - распорядилась Тэйла. - Папе привет! И самое главное - до дня рождения Фригона это секрет!
        Домовёнок вернулся быстро, пристроив принцев к делу, и вопросительно уставился на хозяйку. Девушка развела руками и виновато сказала:
        - А что делать, Кузенька? - и, перейдя на шёпот, добавила: - Никому, кроме тебя, я свою тайну доверить не могу!
        - Они будут думать, что я такой умный! - обиженно сказал малыш.
        - А ты и есть умный! - убедительно ответила девушка. - Какой дом над облаками придумал! Даже король удивился! Ты бы и самокат придумал, если бы перед тобой стояла такая задача, нисколько в этом не сомневаюсь!
        Теперь Кузя довольно заулыбался, да, хозяину понравилось!
        - Ты, Тэйлочка, права! Я не обижаюсь, просто мне чужая слава не нужна.
        - А самокат хочешь? - хитро прищурилась хозяйка. - Ты создание магическое, но ты тоже мальчишка! Знаешь, как здорово на нём кататься?
        Домовёнок вздохнул, умеет хозяйка убеждать, словно мысли прочитала. Ничто человеческое магическим детям не чуждо!
        - Хочу, - скромно потупил заблестевшие глазки малыш и сменил тему. - Сегодня вас тоже в наш дом переносить?
        Тэйла рассмеялась и посадила своего куклёнка на его игрушечный диванчик.
        - Нет, солнышко, у нас и во дворце прекрасные покои. Попросим Эвереста опять поколдовать со шкафом!
        - А может, просто дверь или арку сделать?
        - Ты ещё предложи стену снести! Нет, мой дорогой, у мужчины всегда должны быть трудности! Хотя бы в виде шкафа, иначе он решит, что прочитал свою женщину, как открытую книгу, и попрётся в библиотеку за другой.
        У Кузи вытянулось лицо, и открылся рот. Он-то думал, что супругам больше ничего не надо, а тут такие сложности, оказывается!
        - Ну, и ассоциации у тебя, хозяйка! То крепость, то книга! Весело будем жить, да? - захихикал магический мальчишка.
        - Я Даниона люблю, конечно, но в «дом над облаками» он будет попадать только за очень хорошее поведение! - рассмеялась Тэйла, глядя на реакцию домовёнка, и подмигнула. - Что скажешь, хозяин?
        Граф Даиро был доволен, он очень удачно договорился о поставках меховых обрезков в Лиенрис за сущие копейки. Хозяин фабрики тоже был рад - он избавится от ненужного мусора, да ещё и с доплатой. Два деловых человека подписали договор, пожали друг другу руки, и отправились отметить знакомство в приличную таверну.
        Самой приличной оказалась та, в которой остановился граф. Городок был небольшой и богатством выбора не отличался.
        Мужчины посидели немного, поговорили о делах, поделились новостями, и новый знакомый откланялся. Графу идти было некуда, все вопросы решены, завтра в обратный путь. Он пил чай и просто отдыхал. Дела на фабрике отнимали много времени, но отвлекали от грустных мыслей и одиночества.
        Его внимание привлёк мальчишка, забежавший с улицы. В его внешности было что-то неуловимо знакомое, приглядевшись, мужчина понял - он напоминает его самого в детстве! Наверное, если бы у него был сын или внук, он выглядел бы точно так же: чёрные волосы, карие глаза. В его поведении чувствовался характер, хотя мальчишка явно был беспризорником и просил у хозяина таверны любую работу.
        В памяти Даиро чётко всплыли слова Её Величества: «Человек одинок, пока сам этого хочет», «Я половину своих детей на улице нашла». Граф глубоко вздохнул, решение пришло само.
        - Мальчик! - позвал он уже уходившего ребёнка. - Да, да, ты! Иди сюда! Тебе работа нужна?
        - Да, господин! Я многое умею, могу что-нибудь таскать и за лошадьми ухаживать.
        - Так, начнём по порядку. Как тебя зовут? - спросил мужчина.
        - Мирт, господин!
        - Родственники есть?
        Мальчишка нахмурился и отрицательно покачал головой.
        - Никого нет, я беспризорник, но вы не волнуйтесь, я не ворую! Я зарабатываю! Любую работу могу… - опять завёл свою песню ребёнок, и граф остановил его взмахом руки, заметив при этом, как тот сглотнул, взглянув на тарелку.
        - Садись, и поговорим, - приказал он Мирту и подозвал хозяина таверны. - Ещё рагу, котлет и чаю с пирогом.
        Мальчишка присел на лавку и недоверчиво посмотрел на солидного господина, а когда принесли заказ, мужчина велел ему есть и слушать. И то, и другое не выходило за рамки интересов изголодавшегося ребёнка, и он послушно принялся за еду.
        - Меня зовут граф Даиро, мне нужен помощник. И на фабрике, и по дому, но придётся уехать жить в Лиенрис. Согласен?
        - Согласен, господин граф! Здесь меня ничего не держит, да я и сам хотел в столицу отправиться, наверное, в большом городе беспризорникам легче жить, - рассудительно сказал Мирт, за обе щеки уплетая мясное рагу.
        - Я сегодня общался по шару со своим художником, и он сказал, что в Лиенрисе больше нет беспризорников! - с улыбкой сообщил Даиро. - Если от меня сбежишь - будешь единственным! Ты ешь, давай, а я расскажу, как это произошло!
        В кабинет Его Величества проскользнула королева Ледонии и, подбежав к любимому мужу, обхватила руками за шею. Счастливая улыбка расцвела на лице Даниона, он прижал своими ладонями нежные ручки супруги и нежно сказал:
        - Я соскучился, солнышко!
        - Я тоже, милый! - проворковала девушка и поцеловала мужа в щёку. - Ты всё работаешь? Почему не нагрузишь своих министров? Работать должны они, а ты должен просто следить, чтобы они делали это хорошо!
        - В день нашего приезда, - начал объяснять Данион, усаживая жену на колени, - ты разогнала всех, помнишь? Я вот как раз решаю, кого из них вернуть.
        Тэйла прижалась к широкой груди мужа, одной рукой обнимая его за шею.
        - Вот и не всех! Сбежали только те, у кого рыльце в пушку! Граф Даиро остался, Юлай остался, и казначей тоже! - убеждённо сказала королева. - Вот тебе министр какой-нибудь там промышленности, министр культуры и министр финансов! Может, и неопытные, но, по крайней мере, честные и надёжные!
        Король задумался. О прежних министрах такого не скажешь, да и где они все? Разбежались, как крысы, значит, им есть чего бояться.
        - Может ты и права, любимая! Не хочется снова приближать к себе подхалимов и воров, - согласился Данион.
        - А мне понравился градоправитель маркиз Орто! - поделилась мыслями Тэйла. - И если посоветоваться с мэтром Лориусом, то он тоже кого-нибудь дельного найдёт. О! Предлагаю назначить министром по связям с общественностью Шууга!
        - Что это за должность такая? - удивился человек из мира Рион, и земная женщина прикусила язык.
        - Ну-у… налаживать контакты с другими расами… - неуверенно протянула она и расхохоталась вместе с мужем, поняв, какую сморозила глупость. - Кстати, ты не хочешь съездить к оборотням?
        - Дел много, надо утвердить новых министров, - ответил король, заправляя выбившийся локон супруги за ушко. - А ты собралась к оборотням? Вернёшься с новым братом?
        Тэйла хотела ответить, но Данион накрыл её губы сладким поцелуем.
        - Кхм… кхм… хозяева! - прервал такое замечательное занятие Агафон. - Я больше не могу сдерживать у двери маркиза вашего, так и ломится!
        Королева спрыгнула с колен мужа и грозно сказала:
        - Женить его надо! - а затем чуть слышно промурлыкала: - До встречи в шкафу, дорогой!
        - Он снова работает? Ммм… - мечтательно протянул Величество. - Скорее бы уже!
        Агафон не понял любовных перешёптываний, но то, что Тиана женят, и очень скоро, намотал на ус. Опасно хозяйке мешать, Жокар тоже с прогулки чуть женатым не пришёл.
        Из столицы гномов парни вернулись в приподнятом настроении, устроив мастерам культурный шок от нового изобретения. Те чуть локти не кусали - почему сами не додумались до такого, ведь просто же до безобразия! Какой умный у них принц! Да, Кузя зря переживал, погреться в лучах чужой славы ему не светило. Нет, Фродор не присваивал идею сестрёнки, мастера сами так решили, будучи абсолютно уверены, что изобретать могут только гномы. Фродор просто промолчал, а они додумали.
        И Тэйла успокоилась, теперь можно вспомнить, как там картофелечистка устроена, и свалить изобретение на умного брата.
        Лаен сказал, что граница с Ловандией недалеко, и предложил отправиться верхом.
        - А то кто его знает, - со смехом подколол оборотень. - Может, и у нас заброшенные храмы есть. Только наш покровитель ого-го, какой мужчина! Здравствуйте, до свидания - не прокатит!
        Кузя показал оборотню язык и отвернулся. Королева посмотрела на домовёнка и высокомерно сказала:
        - Конечно верхом, а вы решили, что у вас теперь есть личный телепортист? И не мечтайте!
        Малыш сразу повеселел и прижался к хозяйке. Тэйла всегда за него заступится, будь ты хоть брат, хоть кот!
        Из класса выбежали дети и облепили со всех сторон свою любимую королеву, а тех, кому не хватило места, начали тискать довольные принцы. Дорган подхватил сразу двоих мальчиков и закружился, как карусель. Весёлые голоса и счастливый смех наполнил зал приёмов.
        Тэйла посмотрела на жену дракона. Женщину приодели, и с её лица пропали безразличие и усталость.
        - Как устроилась, Даяна? - поинтересовалась королева. - Всё хорошо?
        - Всё просто прекрасно, Ваше Величество! - радостно ответила новая воспитательница. - Только нас всех в отдельные комнаты поселили, мы могли бы и вместе жить. Дети, конечно, рады, но зачем же столько комнат занимать?
        - Места у нас предостаточно, зачем тесниться? - успокоила женщину Тэйла. - Здесь все так живут, привыкай!
        - Ваше Величество! - чинно поклонился дворецкий и доложил: - К вам мужики из Фиалкино! Приглашать, что ли?
        - Конечно! - всплеснула руками девушка. - Я их знаю!
        В зал приёмов вошли двое мужчин и ребёнок. В одном из взрослых королева узнала старосту деревни, а к мальчишке уже бежали Шон и Берт с радостным криком:
        - Привет, Тэрик! Вот здорово, что ты приехал!
        Камила повела детей на игровую площадку, и воспитанники Его Величества прихватили деревенского друга с собой.
        - Здравствуйте, Ваше Величество! - поклонились мужики. - Мы вам гостинцы привезли, копчёности наши!
        - Получается, значит? - улыбнулась королева и пригласила гостей присесть на диван. - Расскажите!
        - Мы, по вашему совету, думали, кспириминтировали, и такую коптильню построили! Очень вкусное мясо получается! Вот на продажу привезли в Лиенрис, так чуть с руками не оторвали! Спасибо вам! - обстоятельно начал объяснять староста. - А дочка-то моя самая красивая невеста была! Все соседки обзавидовались! Зять тоже свою коптильню построил, всё у нас хорошо!
        - Вот и славно! - порадовалась за фиалкинцев Тэйла. - У нас тоже всё хорошо! Как вам Лиенрис?
        Мужики мечтательно покачали головами.
        - Такая красота, аж дух захватывает! За столицу теперь не стыдно!
        В это время пришёл король и, узнав старосту, начал обсуждать с ним какие-то дела. Фродор отозвал девушку в сторонку и стал допытываться:
        - Это что за совет ты им дала, сестра? Что за коптильня?
        - Ой, братец! Да разве гномы ещё не изобрели такое? - удивлённо распахнула глаза Тэйла. - Вы же самые умные!
        - Лесть тут не прокатит! - строго осадил парень. - Это же страшный секрет Восточного Ханства!
        - Подумаешь, секрет! - пренебрежительно поджала губы девушка. - А мы вот просто сели и подумали: коптят дымом, значит, мясо надо над дымом подержать, так? Так! Поэкспериментировали, и никакого секрета не осталось!
        Фродор удивлённо смотрел на сестру. Всё верно, но почему раньше это никому в голову не пришло? А ведь гномы копчёности любят и покупают за большие деньги. Так… деньги… покупают… наследный принц пригорного народа, наконец-то, поймал мысль, и побежал знакомиться с мужиками из Фиалкино. Принцы, слышавшие весь разговор, рванули следом. Мяско любили все!
        Тэйла посмотрела вслед парням, порадовалась за соседние державы, вырастившие ответственных наследников, и пошла на улицу к детям.
        На игровой площадке было шумно и весело. Все бегали и прыгали, только Мила сидела на лавочке и вязала. Королева осуждающе покачала головой и, присев рядом с девочкой, отобрала рукоделие.
        - Сейчас время для активных игр, - пожурила она ребёнка, - а ты опять сидишь! Кстати, давай игру покажу, «волшебная верёвочка» называется!
        Тэйла отмотала от клубка длинную нитку и связала её, затем накинула на ладони и подцепила средними пальцами. На вытянутых ладонях получилась своеобразная фигура.
        - А теперь возьми двумя пальцами за перекрестия и растяни вовнутрь, - объяснила королева.
        Мила сделала, как ей сказали, и с удивлением обнаружила совершенно другой узор уже на своих ладошках! Дальше подключились подбежавшие мальчишки, новое развлечение вызвало море восторгов и восхищения. Клубок уменьшился, его очень быстро размотали разбившиеся на пары дети.
        Тэйла с улыбкой следила за воспитанниками, в её детстве эта игра заменяла компьютер и телефон. Можно ещё в резиночку научить, колечко, классики. Больше всех радовался Тэрик, в деревню он вернётся героем! Столько новых игр покажет друзьям и попросит папу сделать карусель!
        К королеве на лавочку подсел обеспокоенный придворный музыкант и, заламывая руки, с ужасом в глазах, сказал:
        - Ваше Величество! Мне с вами посоветоваться надо!
        - Назначили министром культуры? - догадалась девушка.
        - А вы… а как… вы знаете? Что мне делать теперь? - запинаясь, невнятно залепетал парень.
        - Не нервничать! Чего ты испугался? Будешь повышать культуру! - строго сказала королева. - Вот скажи, в Лиенрисе есть театр?
        - Да, конечно!
        - И что там сейчас дают?
        - Спектакль по мотивам баллады «Пастух и принцесса», - уверенно ответил музыкант.
        Тэйла ахнула, состроила рожицу и замахала руками.
        - Я тебя умоляю, Юлай! Это и слушать-то нельзя, а смотреть и подавно! Депрессивный сюжет с печальным концом! Ты, как министр, обязан следить за репертуаром, спектакли должны быть жизнерадостными и поучительными! Сказку про солдата слышал? Как думаешь, будут на неё ходить?
        Парень закивал головой, по вечерам он забегал в казарму специально для того, чтобы послушать о похождениях находчивого вояки. На это ходить точно будут!
        - А ещё мне Лаен рассказал сказку про страшную аферистку Золушку, - вспомнил Юлай. - Сюжет интересный и поучительный.
        Королева рассмеялась: так и знала, что страшилку сделают!
        - Вот видишь, ты уже начинаешь мыслить глобально, - похвалила она новоиспечённого министра культуры. - Собери актёров, напишите сценарий и - культуру в массы! Ничего страшного в твоей должности нет, главное, если вопросы возникнут - советуйся, не стесняйся! Ещё должен уличный музыкант подойти, это тоже культура, Юлай! Подбери ему приличный репертуар и запрети петь баллады! С его голосом лучше «Кошек» петь!
        В отличие от придворного музыканта, казначей воспринял новое назначение как должное. Финансами он и так всю жизнь занимается, а теперь будет делать это в масштабах страны. Класс!
        Граф Даиро ещё не вернулся из командировки, но его тоже ждала радостная новость. Желание королевы пристроить мужчину к делу обернулось грандиозными переменами в его жизни.
        Перед сном, приняв ванну, Тэйла попросила у Кузи красивую пижамку от Грошера. Нежная сорочка на тоненьких лямочках отлично села по фигуре. Покрутившись перед зеркалом, девушка накинула пеньюар и отправилась в шкаф… выбирать платье, ага.
        Как подгадывала нечисть с синхронизацией, останется тайной за семью печатями, а может, это любящие сердца одновременно чувствовали друг друга, но в этот же самый момент Его Величество решил подобрать рубашку на завтра, угу.
        Встретившись в глубине гардеробной, супруги больше не топтались и не терялись! Данион жадно припал к губам жены, а потом подхватил её на руки и унёс свою добычу к себе в комнату. Терпеть неудобства не было нужды.
        В опустевших без хозяйки покоях Её Величества дух дворца и Агафон добродушно наблюдали за маленьким домовёнком, счастливо рассекающим на игрушечном самокате по дубовому паркету.
        - Всё-таки хозяйка была права, когда говорила, что одному кататься неинтересно! - сообщил Кузя, проезжая между ножками стула. - Эверест, Агафону тоже намагичь самокат!
        - Так я ж не ребенок! Поздно мне уже в игрушки играть, - возмутился дворцовый.
        - Это не игрушка - это средство передвижения! На них скоро все ездить будут! - возразил малыш. - А если, смотрите, вот сюда на руль корзину приделать, то что-нибудь перевозить можно.
        - А если под попу ещё сидение присобачить, то и отдыхать иногда можно будет, - сообразил Агафон.
        Умная нечисть магического мира, сама того не осознавая, потихонечку изобретала велосипед!
        Студенты решили выезжать сразу после завтрака. Данион хмурился, была бы его воля, не отпускал бы жену от себя ни на шаг! Но он понимал - нельзя! Тэйле запрещать нельзя! Только тогда можно рассчитывать на нормальные отношения, когда доверяешь и не подавляешь.
        Он наклонился к жене и прошептал на ушко:
        - С ночёвкой уезжаешь, надолго, я буду скучать!
        Королева скосила глаза на Кузю и подмигнула супругу. Данион намёк понял, расслабился и счастливо заулыбался.
        - Даже не мечтай, что я оставлю тебя одного, дорогой!
        После такого обещания король отпустил жену с лёгким сердцем. Так-то лучше, а то придумала тоже - дома не ночевать!
        Как же это прекрасно - довериться своему коню и почувствовать свободу! Когда ветер в лицо, когда вокруг расстилаются просторы, а рядом верные друзья! Выбравшись за пределы Лиенриса, всадники понеслись с весёлым гиком. Даже Тэйла соскучилась по бешеной скачке, что уж говорить о степном орке, для которого это - жизнь. Оборотень с василиском не отставали, свободу любили все, а если мчаться в хорошей компании, то настроение просто зашкаливает! Лихая конница скакала по степи, ветер свистел в ушах, песня рвалась на волю.
        Ты лети с дороги, птица,
        Зверь с дороги уходи.
        Видишь, облако клубится,
        Кони мчатся впереди!
        Эх!…
        Через несколько часов друзья пересекли границу. Ландшафт Ловандии ничем не отличался от ландшафта Ледонии, и климат здесь был такой же. Встреченные по пути деревеньки были похожи на обычные человеческие поселения, разве что дома стояли подальше друг от друга, показывая тем самым, что оборотни любят простор.
        Особых различий девушка не заметила, только часто встречались маленькие котята. Дети плохо контролировали вторую ипостась, и перекидывались во время игр. Ну, какая же прелесть! По дороге можно было встретить и рысят, и тигрят, и даже львят! Неудивительно, что правили здесь ибрисы! Если не брать в расчёт Мархана, Лаен в своей ипостаси был гораздо крупнее любого гепарда, а ведь он ещё молодой. По всей видимости, папа у него гораздо мощнее.
        Поскольку территорию Ледонии проскочили одним махом, решили устроить небольшой привал и дать коням отдохнуть.
        - Ой, лучше на природе, - попросил Лаен. - В деревне вопросами замучают.
        Тэйла усмехнулась - Фродор по той же причине избегал общения с подданными. Любит народ своих принцев! Хорошо им в Лиенрисе - никто с вопросами не пристаёт!
        Друзья съехали с дороги, выбрали удобное местечко, развели костерок и заварили чай с малисой. Вокруг шумели листвой редкие деревья, солнце периодически прикрывали пробегающие по небу облачка, погода была комфортной, а настроение замечательным!
        - Верхом путешествовать гораздо интереснее, правда, Кузя? - обратилась королева к своему любимчику, удобно прислонившись спиной к стволу небольшой берёзки. - Столько увидеть можно! Колбаску будешь?
        - Давай! На природе аппетит удваивается! - ответил довольный малыш и похвалился: - А я вчера на самокате катался, это просто класс! Пока ваши гномы смастерят, Эверест уже намагичил, и мы с Агафоном придумали, как его усовершенствовать можно, вот!
        После такого заявления большие мальчишки стали обсуждать новую игрушку, Тэйла не вмешивалась - мавр сделал своё дело, мавр может отдыхать!
        Всё было бы отлично, если бы девушку постоянно не мучили мысли о пророчестве. Первый большой шаг к его исполнению сделан - друзей она обрела. Теперь нужно выяснить, кто такой недодракон, где его искать? Может, если не сидеть во дворце и почаще путешествовать, он встретится? Да, наверное! И надо бы парней ввести в курс дела, искать вместе - значит, увеличить шансы!
        Хорошо отдохнув, друзья снова отправились в путь. Лаен оказался прав - расстояние между двумя столицами было не очень большое, и к вечеру отряд студентов достиг своей цели.
        Большой уютный город встретил чистотой и цветущими клумбами. Дома по большей части были одноэтажными, но встречались и в два-три этажа. Повсюду ощущалась забота и внимание. Прохожие с интересом всматривались в проезжающих всадников и улыбались. Многие были одеты в вязаные вещи, хотя погода благоденствовала, вот ведь кошки! Любят всё мягонькое и тепленькое! А самым интересным открытием для Тэйлы стало название столицы - Муур! Она усмехнулась, ну, а как ещё назвать кошачий город, если все жители мурчат? В прочитанных в прошлой жизни книгах фэнтези, оборотни имели вторую ипостась, как правило, волков. Нет, кошаки королеве нравились гораздо больше!
        Дворец был высоким и величественным, не многим уступая Эвересту в стати и размерах. А самое главное - их ждали!
        Подбежавшие конюхи забрали лошадей, стоило только спешиться, а улыбчивый дворецкий уже приглашал пройти в зал.
        Навстречу, с распростёртыми объятиями, вышла красивая блондинка с зелёными глазами, и стало понятно, в кого удался наш котик. Женщина выглядела великолепно и вполне могла претендовать на статус сестры взрослого парня.
        - Мама! - радостно крикнул Лаен и бросился к ней на шею.
        - Сыночек! Радость моя, ну, разве можно уезжать так надолго! - пожурила красавица, крепко обнимая и целуя парня в щёку.
        - Я же общался по шару, - попытался оправдаться Лаен и быстро перевёл стрелки. - Мама, познакомься это мои друзья!
        - С кем знакомиться? А то я их не знаю! - оторвалась мать от сына и посмотрела на гостей. Её взгляд остановился на девушке, и блондинка ахнула: - Ваше Величество! Как же я рада!
        - Здравствуйте, - улыбнулась Тэйла, глядя на встречу миловидной родительницы с её чадом.
        - Почему ты не предупредил? - набросилась на сына с обвинениями королева Ловандии. - Ох, уж эти мужчины! Приеду с друзьями, называется! Меня зовут Луара, очень приятно!
        - Тэйла! Я тоже очень рада познакомиться! - от чистого сердца призналась девушка.
        В это время в зал вошли двое мужчин, похожих друг на друга, как две капли воды, только один постарше, а второй помоложе. Оба черноволосые, зеленоглазые и радостные! Отец и брат Лаена набросились на парня и стали тискать его похлеще, чем это делает хозяйка со своим домовым. Точно - любимчик! Невидимый Кузя хихикал и шептал на ушко:
        - Как они его! Учись, хозяйка!
        Вконец засмущавшийся принц еле выбрался из родственных объятий, и сразу представил Тэйлу, предполагая, что после этого мужчины начнут вести себя подобающе.
        - Познакомьтесь - королева Ледонии Тэйлания! - торжественно произнёс любимый сын и брат, указав руками в сторону подруги.
        Тэйла огляделась по сторонам в поисках названной королевы и, недовольно прищурившись (договаривались же - никакого официоза!), приблизилась к Лаену. Парень увидел в её глазах все кары небесные, понял свою ошибку и тут же пошёл на попятный.
        - То есть я хотел сказать, что это моя подруга и однокурсница Тэйла! Вся наша звезда приехала в гости в Муур!
        Его Величество Маир и Его Высочество Саен вежливо поздоровались с королевой Ледонии и похлопали по плечам знакомых с пелёнок принцев соседних государств.
        Первым делом, конечно, всех пригласили к столу и потребовали от сына отчёта. Маир никак не ожидал, что, отправив сына с поручением в Гелуронию, тот вернётся так нескоро.
        Сестёр у принцев оборотней не было, но было неимоверное количество тётушек, бабушек и кузин. В женском обществе здесь недостатка не наблюдалось, и все они щебетали и заваливали вопросами.
        Королеву Ледонии чуть не порвали на сувениры, когда один… нехороший котище объявил во всеуслышание:
        - А Тэйла новые узоры знает!
        Вся эта обстановка напоминала образ жизни в Эвересте: шумно, весело и с любовью! Оказывается, юная королева Ледонии не изобрела ничего сверхъестественного для этого мира, создав в своём доме уют и собрав хорошую компанию.
        - А брат не верит, что белый ибрис может быть огромный, как конь! - наябедничал Лаен. - В чёрного верит, а в белого нет!
        - А ты не показывал Мархана по шару? - удивилась королева и объяснила Саену: - Он живёт у нас во дворце. Работает конём и диваном! Все детишки помещаются!
        - Ну, это нечестно! - по-детски воскликнул старший принц и шутливо стукнул кулаком по столу. - Ибрисы должны жить в Ловандии!
        Тэйла немного наклонилась вперед и заговорщически прошептала:
        - Скажу тебе по секрету, Саен, - ибрисы вообще никому ничего не должны!
        Ужин прошёл в тёплой семейной обстановке, потом мужчины своей компанией отправились в кабинет повелителя, а Тэйла осталась в женском коллективе. Королева Луара попросила не церемониться и обращаться к ней на «ты». Девушка с лёгкостью согласилась, осознавая, что уже соскучилась по обычному общению с подругой.
        Избавиться от целой толпы кумушек оказалось очень просто. В прошлой жизни Тэйла умела вязать и, посмотрев на рукоделие местных мастериц, показала им несколько новых узоров. Женщины ахали, пищали от восторга и записывали дрожащими руками схемы и количество петель, а потом расселись по креслам и диванам и полностью окунулись в творчество, не замечая ничего вокруг.
        Две королевы устроились возле небольшого столика, чтобы просто спокойно побеседовать.
        - Ваше Величество, ой, Луара! - запутавшись, засмеялась Тэйла и пожаловалась: - Твой сын очень большая вредина - так и не рассказал, что привезти в подарок! Хотя, я подозреваю, что он просто сам понятия не имеет, что бы ты хотела получить.
        - Ну, что ты, Тэйла! Самый большой подарок - это то, что вы все приехали!
        - Вот именно! Ты так сыновьям говоришь, а они, наивные, верят! - подняв вверх пальчик, сделала вывод девушка.
        Они понятливо рассмеялись и немножко посплетничали о мужчинах. Как же не поговорить о насущном! А потом на столике, стараниями незаметного маленького домовёнка, появились большие пучки малисы и корзина с копчёностями. Такие дары вызвали изумлённый «ах» королевы Ловандии, а остальные женщины-кошки моментально принюхались! Вязание было тут же отложено в сторону, и хищницы медленно стали стекаться к столу.
        - Ах, малиса! - воскликнула одна из бабушек. - Это невероятно, малиса! Уж и не чаяла больше насладиться её вкусом!
        - Ох, копчёная колбаска! - подхватили кузины, потирая ручки и сглатывая слюнки. - Вкуснятинка!
        - Но зачем было так тратиться, Тэйла! - пожурила Луара. - Это же очень дорого!
        - Совсем недорого! Это в нашей деревне коптят! Фиалкино! - начала рекламную акцию своей продукции королева Ледонии. - Копчёности из Фиалкино! Гораздо вкуснее, чем привезённые издалека! По-моему, Лаен даже договор заключил о поставках. Но это ещё не всё, вот, попробуйте волшебную кукурузу!
        Надо ли говорить, что столы снова оказались накрыты и был подан чай с малисой. К довольным женщинам присоединились мужчины, которых из кабинета выгнал острый кошачий нюх. Вечер продолжился, и это был праздник чревоугодия.
        - Разве можно столько жр… есть? - задала риторический вопрос Тэйла, оказавшись в выделенных ей покоях. - Кузя, мы отсюда толстыми уедем, меня Мэт не потянет!
        Домовёнок захихикал и довольно запрыгал по кровати.
        - А ты утром всех на пробежку вытаскивай! А сама на три круга больше! - подскакивая всё выше и выше, поучал малыш. - Значит, к Даниону сегодня не переносить? Ты объелась и хочешь спать?
        - А по шее? Вот нажалуюсь на тебя Крошке твоей, будешь знать! - присаживаясь на кровать, возмутилась хозяйка. - Кстати, как там котика нашего тискали? Дай-ка попробую!
        - Сначала догони! - пискнул Кузя и отбежал подальше.
        - Ах, ты мелочь! - шутливо разгневалась девушка и заметила краем глаза местного дворцового хозяина. - Ой, Кузенька, а я вижу домового, которого нет!
        - Это как? - удивился малыш.
        - Ну, помнишь, Лаен говорил, что у него нет домового? А это тогда кто? - спросила королева, показывая на удивлённого мужичка.
        - А никто, хозяйка! Раз его не видит Лаен, значит это просто обман зрения! - подыграл умный домовёнок. - Если приказ видящей для некоторых ничего не значит, то и нет здесь никого!
        - Как это нет? - возмутился местный домовой, а потом опомнился и чинно поклонился. - Здравствуй, госпожа! Я хозяину готов показаться, а молодому хозяину рано ещё с домовыми общаться! А ещё я уточнить хотел, госпожа, насколько часто можно показываться? В каких случаях? По какому поводу?
        - Ничего себе! - удивилась видящая и обратилась за помощью. - Кузь, что это с ним?
        Домовёнок пожал плечами, сам с интересом разглядывая чудного магического брата.
        - Может, с Агафоном его познакомить? - с сомнением произнёс он. - Или с Комо, или с Элоизой. А может, со всеми сразу - быстро мозги на место поставят!
        - А давай! Переноси меня до утра во дворец и этого товарища прихвати! - согласилась Тэйла и приказала странному созданию: - Идёшь с нами, знакомишься с нечистью и перенимаешь у них опыт общения с хозяевами!
        Данион в нетерпении ждал, и его терзали сомнения. Супруга намекнула, что ночевать будет дома, или ему показалось? Конечно, ещё не очень поздно, наверное, засиделась с друзьями и… Додумывать, что она забыла - не хотелось! И правильно, потому что в шкафу что-то громыхнуло, и король бросился на звук, раскидывая в стороны навешанные там зачем-то вещи. Выбравшись из шкафа в покоях королевы, Данион обнаружил в них свою любимую девочку.
        - Солнышко моё! - ласково обратился супруг, обнимая чудное видение и засыпая вопросами. - Добрались до Муура? Как дела? Чаю хочешь?
        - Только не чай! - рассмеялась Тэйла и принялась подробно рассказывать, как добрались, как встретили, что видели.
        В очередной раз, возблагодарив богов за то, что есть Кузя, умеющий строить порталы, королева наслаждалась обществом любимого мужа. Хорошо так путешествовать!
        Утром хозяйку разбудил верный домовой и поинтересовался, где она будет совершать пробежку. Покосившись в сторону открывшего глаза Даниона, девушка спросила:
        - Для всех я уехала, да, дорогой? - и, получив кивок и поцелуй, сладко потянулась и сказала: - Значит, бегать буду у оборотней!
        В отличном настроении королева Ледонии, по примеру Его Величества, попинала двери ловандийского дворца, за которыми спали студенты, сопровождая каждый удар фразами: «Подъём, засони!», «На пробежку, стройсь!», «Хватит спать!» и «Режим нарушать нельзя!».
        На ходу надевая рубашку, на шум выглянул старший принц Саен, и, непонимающе моргая спросонья, поинтересовался:
        - Что происходит?
        - Побудка, пробежка, зарядка, - лаконично доложила Тэйла.
        - Да? А я думал, что в вашей пятёрке Дорган главный, - удивлённо растягивая слова, сказал парень.
        - Поговори у меня! - на автомате пригрозила девушка. - Бегом марш!
        Наследный принц Ловандии похлопал глазками и… побежал, как миленький, за безропотно выскочившими и привыкшими к режиму студентами.
        После водных процедур, уточнив на всякий случай, когда во дворце завтрак (в гостях всё-таки), друзья собрались за столом. Оборотни тоже вставали рано, так что режим никто не нарушил.
        Удивление вызвал Повелитель оборотней, явившийся к завтраку с крепко угнездившимся мужичком на плече. Маир и сам сначала не понял, почему на него так пялятся подданные, и только после того, как Лаен восторженно протянул дрожащие руки, увидел своего домового.
        Общение с нечистью видящей пошло педантичному магическому созданию на пользу!
        - Здравствуй, хозяин! - весело поздоровался домовой и сразу попросил: - Именуй!
        Сегодняшний завтрак был полностью посвящен закармливанию своего собственного домового и выбиранию для него имени!
        Кузя хихикал, леди Элоиза фыркала и оба, перебивая друг друга, рассказывали хозяйке, как промывали мозги отставшему от жизни хозяину ловандийского дворца.
        Тэйла решила использовать пребывание в стране оборотней себе на пользу по полной программе, и посмотреть на всё! Город, магазины, рынок, ну и дворец, конечно. Луара предложила новой подруге своё общество, и девушка с радостью согласилась. Дворец парни покажут, а пройтись по магазинам лучше в женской компании.
        Любовь оборотней к вязанию чувствовалась повсюду. На рынке различным видам ниток были выделены несколько отдельных рядов. Также продавали окрашенную во все цвета радуги шерсть, она яркими облаками возвышалась над прилавками.
        В Кузе проснулся Плюшкин и он уверял, что это всё нужно приобрести.
        Королева Ловандии непонимающе остановилась, когда королева Ледонии неожиданно спросила:
        - Я понимаю - нитки! Мила обрадуется, а шерсть нам зачем?
        - Я предлагала тебе шерсть? - удивлённо спросила Луара.
        - Нет, это мой домовёнок чудит! - объяснила Тэйла. - Хозяйственный, до ужаса! Всё ему надо!
        - А разве он не остался дома? Ну, домовой… - неуверенно произнесла женщина.
        - Он всегда со мной! Познакомься, это Кузя! - представила Тэйла своего друга.
        Увидев симпатичного милашку, помахавшего ручкой и вежливо поздоровавшегося, Луара умилилась и тут же велела сопровождающим слугам купить всё, что он пожелает. Возражения не принимались! Радостный Кузя только успевал подсказывать и тыкать пальчиком.
        - Синюю тоже давайте, ага, и оранжевую! Вот классно, хозяйка! Это мы удачно зашли! Оборотни такие добрые! - не забывал немного подхалимничать домовёнок. - И нитки разные нужны: толстые, тонкие, всякие.
        Тэйла только закатывала глаза и не спорила, раз Кузе надо, то надо! Подойдя к лотку с готовыми вязаными вещами, она уже знала, как отблагодарит оборотней - научит их вязать гольфы с пяткой и на пяти спицах! Потому что торговка, предлагающая прямые полоски, сшитые посередине, на полном серьёзе называла их носками.
        После обновлённого Лиенриса столица Ловандии воспринималась, как большой красивый город, и только. Два государства, веками находящиеся рядом друг с другом, не особо отличались ни архитектурой, ни укладом жизни. Но посмотреть, конечно, было интересно!
        После экскурсии по городу, когда королева Ледонии показывала восторженным женщинам, как можно вязать вещи без швов, к ней подошли два брата Спартакр, и Лаен осторожно спросил:
        - Тэйла, а у нашего дворца есть дух?
        Девушка пожала плечами и огляделась по сторонам. Никто не появлялся, а она не задумывалась.
        - А может, у нас и привидения есть? - продолжал допытываться парень.
        - Не знаю, - честно ответила Тэйла. - Давай спросим. Леди Элоиза, есть здесь привидения?
        Личная фрейлина Её Величества появилась, как всегда, эффектно. Сейчас своим объектом заигрываний она выбрала, разумеется, старшего брата. Друзья-студенты, прекрасно зная, что будет интересно, столпились в сторонке в ожидании развлечения. Придворные дамы навострили ушки, не отрываясь от рукоделия.
        Саен не то, что вздрогнул, он подскочил на месте и ойкнул, когда перед ним соткалась из воздуха великолепная призрачная дама и, обмахиваясь веером, состроила ему глазки. Неожиданно наклонившись к лицу парня, заставив его тем самым непроизвольно отпрянуть назад, она громко прошептала:
        - Есть!
        Потом обошла вокруг брюнета и, томно вздохнув, начала рассказывать о правилах этикета, дорвавшись до свеженького объекта:
        - Нельзя так реагировать на даму, молодой человек! Воспитанный принц не делает различий между живыми и эфемерными леди!
        Похихикав вместе с друзьями над вытянутой физиономией чёрного котика, Тэйла решила остановить этот фонтан красноречия.
        - Леди Элоиза!
        - Есть привидение вредной старухи, оно вам надо? - сразу чётко ответила фрейлина. - В своё время эта почтенная леди преподавала правила хорошего тона вашему прадедушке! Ещё раз спрашиваю, оно вам надо?
        - Надо! - одновременно крикнули братья, а Лаен сложил руки на груди в умоляющем жесте и повернулся к подруге. - И лифт, и пыточную! Пожалуйста, Тэйлочка!
        - Надо, надо, - подхватила подскочившая королева Ловандии. - Я тоже хочу призрачную фрейлину! Буду насылать её на непослушных подданных в качестве наказания! А вот про пыточную, это ты зря, сынок! Зачем она нам нужна?
        - Да ты не понимаешь, мама! Тебе тоже понравится! - начал горячо уверять младшенький любимчик.
        Тэйла смотрела на сумасшедшую кошачью семейку и смеялась от души. Какие же они все милые! Ладно, придётся поработать видящей, для хороших людей не жалко!
        Дух дворца имелся, у него даже было имя - Брис, вот и не показывался госпоже. Поначалу он напоминал дворцового домового до вправления тому мозгов продвинутой нечистью. Приказом видящей Брис был отправлен в служебную командировку к Эвересту, для повышения квалификации, так сказать.
        Призрачная дама оказалась величавой старушкой, чопорной и безбашенной одновременно. Такой бы стала леди Элоиза, доживи она до преклонных лет.
        Луара радовалась, как ребёнок, и проводила испытания новой фрейлины. Услышав рассказ о графине Ориссе, женщины долго смеялись.
        - Продолжайте, я записываю? - хохотала бабушка. - Ваше Величество, а пошли свою даму к моей подруге, вот весело будет!
        Луара укоризненно посмотрела на старушку и тоже рассмеялась.
        - Думаешь, она зажилась на этом свете?
        Атмосфера в королевской семье оборотней была лёгкой и уютной. Все эти женщины и мужчины по характеру больше походили на домашних кошек, чем на диких хищников. Умиротворённые, ленивые, но попробуй отобрать у нежной Мурки кусок мяса! Ловандийцы не любили конфликтов, заключали с соседями магические контракты о ненападении, хотя и без этого не многие рискнули бы на что-то покуситься.
        Тэйла вспомнила, как поразил её великий классик, сумевший так лаконично описать характер домашнего любимца:
        Жеманный кот, на печке сидя,
        Мурлыча, лапкой рыльце мыл.
        «Детей; определённо, сюда надо привезти в гости своих детей!» - подумала королева Ледонии и удивлённо уставилась на девочку, которая подбежала к одной из женщин. Женщина ласково улыбнулась ребёнку и прижала к себе, одновременно рассказывая о своём рукоделии.
        Девчонке было лет десять, и её аура светилась серебром!
        - Кузя! Они и у оборотней есть! - изумлённо прошептала королева. Домовёнок вздохнул.
        - Это Линда, дочка моей сестры, - объяснила Луара, заметив интерес Тэйлы к своей племяннице.
        - Приёмная? - решила уточнить видящая.
        - Родная, правда, кто отец - неизвестно, молчит сестра! Да и боги с ним, сами вырастим! - беспечно заявила кошка.
        Правильно, вот чем они от людей отличаются! Неважно, чей котёнок - вырастим!
        - Девятая, - подсчитал Кузя. - Но если по всей Ловандии копнуть…
        - А ты копни, Кузенька, копни! Попроси домовых сообщить адреса, - не на шутку раздраконилась хозяйка. - Доберёмся до этих ящеров и предъявим им список! И пусть только попробуют не признать…
        Тэйла выудила из своей памяти все знания о рукоделии. Узоры, способы вязания, всё, что сумела вспомнить. Пусть пользуются, ей не жалко, нечего добру пропадать! Тем более, увидев, с каким энтузиазмом и блеском в глазах воспринимаются новинки, ей очень хотелось поделиться знаниями с новыми подругами.
        А ещё девушка рассказала о хасках, и преподнесла в подарок королеве Ловандии кружевную шаль. Восторгу женщин не было предела! Они заочно полюбили огромных пауков, несмотря ни на какие предупреждения младшего принца о том, что они ужасно страшные! Пока не обнимешь! Кошки беспечно махали руками и уверяли, что таких мастеров не грех и обнять!
        Дух дворца, вернувшийся с курсов повышения квалификации, выгнал всех в сад и, посоветовавшись с хозяевами, намагичил лифт, игровую комнату и переоборудовал кухню. Остальное было прекрасно обустроено и раньше.
        После приезда гостей жизнь во дворце оборотней заиграла новыми красками.
        - Завтра отправляемся в обратную дорогу, - сообщила Тэйла, ласково прижимаясь к мужу. - Больше там делать нечего. Кузя полгорода в карман свой напихал, представляешь, хозяйственный какой!
        Данион рассмеялся, да, Кузя такой!
        - Я ему доверяю, поэтому не сильно за тебя переживаю, только скучаю очень, - признался супруг, поглаживая по плечику.
        - Как? У тебя есть время скучать? - удивилась девушка и пришла к выводу: - Значит, ты мало работаешь! Вот! К оркам поедем вместе, бездельник!
        - Ты уже и к оркам собралась? - пропустил мимо ушей «бездельника» король.
        - А что я раньше видела? Хочется побывать в других странах, посмотреть, где живёт моя пятёрка. Понять психологию других рас. Это интересно! Или ты хочешь, чтобы я сидела дома и вышивала крестиком?
        Как ни напрягал своё воображение Данион, представить спокойно сидящую часами жену он не смог. Да, и правда, скучища - сидит и сидит! А дальше что - думает, молчит, плачет? Нет, пусть путешествует, рассказывает занимательные истории, лишь бы в любимых зелёных глазах всегда светился огонёк счастья!
        После завтрака друзья собирались отправиться обратно. Они провели у оборотней несколько интересных и продуктивных дней.
        Фродор, не покладая рук, рекламировал свою продукцию, заставляя всех друзей, а не только василиска, носить очки, хотя парни совершенно не сопротивлялись. Новинка понравилась, заказы посыпались. Деловой гном навестил всех сородичей, проживающих в Мууре, и был очень доволен!
        Дорган, не теряя времени даром, продлил несколько выгодных договоров о поставке шерсти. Отлично, будет, о чём доложить отцу!
        Василиски занимались производством артефактов и амулетов, поэтому Лиган тоже без дела не сидел и обежал все магические лавки, выясняя, что больше пользуется спросом.
        Тэйла поделилась знаниями с мастерицами, оставив маленький секретик вязания пинеток и выпуклой косы для своей девочки. Оборотни, в свою очередь, засыпали её подарками в виде свитеров и кофточек, а когда узнали, что всё благополучно помещается в пространственном кармане, и тащить на себе не придётся, удвоили это количество. Кузя был счастлив, и ни от чего не отказывался.
        - Сколько добра! Всё сгодится! - потирал ручки хозяйственный жадина. - А вдруг похолодает? Помнишь, я тебя в горы в одном платьишке перенёс? Больше не замёрзнешь!
        Обменявшись с королевской четой координатами шара призыва, Тэйла тепло попрощалась со всеми придворными, и друзья снова отправились в путь.
        ГЛАВА 6
        Хорошее настроение делает путешествие приятным и необременительным. Пятёрка студентов опять дала свободу своим лошадям и через несколько часов пересекла границу Ледонии.
        Пока друзья размышляли, где устроить привал, Тэйла снова ощутила острую необходимость посетить небольшой городок, стоящий немного в стороне от их маршрута.
        - Нам нужно туда заехать, - сказала она парням и пообещала: - Потом я вам всё объясню.
        - Да уж, будь добра, сестра! - серьёзно ответил Фродор. - Просто обидно, что ты нам не доверяешь!
        - У оборотней обстановка не располагала, - решила оправдаться девушка. - Лаен, у тебя чудесная семья, а бабушки вообще прелесть!
        Друзья рассмеялись и повернули коней в сторону поселения. Заезжать далеко в город не пришлось, Тэйлу потянуло в стоящую на окраине таверну. Здание было двухэтажным, на вид крепким, но облезлым. На ремонте здесь явно экономили. «Опять таверна!» - сморщилась королева и тяжело вздохнула.
        В помещении было неуютно, воняло пивом и какой-то кислятиной. Добротные столы с лавками были не очень чистыми, весь вид зала говорил о том, что о клиентах здесь не особо заботятся. Время обеда уже прошло, но половина столов была занята неопрятными мужиками. За стойкой стоял толстый, бандитской наружности, амбал. Посетители недобро посмотрели в сторону вошедших путешественников, но промолчали. Конечно, четверо нехилых парней не располагали к шуткам, один орк мог прихлопнуть всю компанию своим мечом, пока находящимся в ножнах. Но долго ли его вытащить?
        Друзья, стараясь не кривиться, выбрали себе столик с краю, и расселись по лавкам.
        - Заказ сделаем, но есть я здесь не буду! - брезгливо сказал Лиган и обратился к подруге: - Ищи причину поскорей, да поедем в ближайший лесок, воздухом дышать.
        Тэйла стала выискивать глазами очередного дракона-полукровку, но она даже не предполагала увидеть совсем маленького мальчонку, худющего и измождённого, словно прозрачного. Одетый в ветхую серую рубашонку, он тащил две огромные кружки пива для мужиков за соседним столиком.
        - Шевелись, малец, что ноги еле передвигаешь? - под дружный смех собутыльников сострил рыжий мужик и отвесил ребёнку оплеуху, от которой тот еле удержался на ногах.
        - Лиенриса на них нету! - злобно прошипел Кузя. - Но я на всех магическую метку поставлю, нечисть сразу поймёт, что это сволочи!
        Тэйла согласно кивнула и поймала за рукав потирающего затылок дракончика.
        - У тебя родственники есть? - спросила испуганного ребёнка девушка и, получив отрицательное покачивание головой, задала следующий вопрос: - Хочешь ухать отсюда со мной? Сейчас?
        - Хочу! - не задумываясь, выпалил мальчишка.
        Тэйла ласково улыбнулась и приобняла малыша за худенькие плечи.
        - Как тебя зовут?
        - Дарик, госпожа, - прошептал ребёнок.
        - Дарик! Где ты ходишь, дармоед? - раздался голос хозяина таверны. - Отнёс заказ, иди, помои вынеси!
        Тэйла, придерживая вздрогнувшего мальчика за плечи, повернулась в сторону барной стойки и спросила:
        - Кем приходится вам этот ребёнок?
        - Да никем! Сирота подзаборная! Пою, кормлю по доброте душевной! - отозвался амбал. - Иди на кухню, бездельник!
        - Видимо, ты очень добрый человек! - громко сказал Дорган и встал. - Жалко смотреть, как объедают хорошего человека.
        - Точно! Поэтому мы заберём мальчишку с собой! - поддакнул Фродор. Четверо парней злобно усмехнулись.
        - Как это заберёте? Не имеете права! - возмутился хозяин, сообразивший, что может потерять дармового работника.
        - Сам же сказал, что он тебе никто! - приподнял очки Лиган и уставился на испугавшегося мужика фирменным взглядом василиска.
        Оставив разборки с амбалом разозлённым парням, Тэйла полностью переключилась на дрожащего малыша.
        - Меня зовут Тэйла. Не бойся, тебя больше никто не обидит!
        Ребёнок кивнул, он вообще был немногословным, а девушка продолжила выяснять:
        - Скажи, Дарик, ты что-нибудь хочешь отсюда забрать? Или кого-нибудь?
        Дракончик снова мотнул головой и тихо сказал:
        - Найду! Это собака дворовая, она добрая, и позволяет мне есть из своей чашки.
        Лаен, сидевший рядом, подавился воздухом и изумлённо посмотрел на подругу, потом перевёл взгляд, уже полный ненависти, на хозяина таверны, и Тэйле пришлось приложить усилия, чтобы удержать оборотня от убийства.
        - Успокойся, Лаен, он своё получит! - схватила она за руку друга, и увидела на столе появившегося перед ней домового.
        - Здравствуй, госпожа! - как положено, обратился таверный. - Забираешь мальчонку, значит? Значит, и я теперь уйти могу? Только ради него и терпел в этом приюте разбойничьем.
        - Во дворец иди, к Агафону! - приказала видящая, не видя смысла задавать вопросы, и домовой, просияв улыбкой, крутанулся и исчез.
        Тем временем обстановка в таверне накалялась. Нет, драться никто из отребья не решался, но амбал из-за стойки возмущённо орал, что будет жаловаться королю, а к Дарику обратился рыжий мужик:
        - Ты чё, пацан! Это ж, наверное, студенты! Они тебя на опыты забирают, а иначе для чего ещё?
        - Не-е-ет! - зловеще протянул, поднимаясь из-за стола Лаен. - Для опытов мы собираем полукровок-оборотней, исключительно рыжих! Хочешь подзаработать, поехали с нами. Мы заплатим.
        - Если жив останешься! - заржал младший король орков.
        - Всё, уходим отсюда! - приказала королева и, взяв лёгонького ребёнка на руки, пошла на выход.
        На улице друзья глубоко вдохнули свежего воздуха и направились к привязанным лошадям.
        - Где Найду искать? - спросил Лаен у мальчишки, и тот указал на небольшой сарайчик.
        - У неё сейчас щенки появились, она меня тоже за своего принимает, - объяснил Дарик, и Тэйла с Лаеном грустно переглянулись.
        Собака лежала на клочке сена и недоверчиво смотрела на подошедших людей, оберегая от незнакомцев пятерых ещё слепых щенков.
        - Кузенька, ты можешь их порталом перенести и рыцарям сдать? - и объяснила удивлённому ребёнку: - Рыцари лучше всех позаботятся! А ты поедешь с нами верхом, ведь не видел ещё ничего, правда?
        Дарик снова закивал, главное он понял - его забирают, и Найду тоже.
        Отъехав на приличное расстояние от города, спешились на небольшой полянке и развели костёр. Лаен в сторонке тихо рассказал друзьям, почему они забрали собаку, и теперь уже он удерживал их от немедленного возвращения в таверну.
        - Да угомонитесь вы! Пусть Данион решает, его территория! - остудил он друзей.
        Дарика познакомили с Кузей, и сердобольный домовёнок выудил из своих запасов куриный бульон и котлеты. Впервые в жизни наевшийся досыта ребёнок сонно закрывал глазки. Кузя устроил его на тюфяке и укрыл одеялом.
        - Не услышит он нас? - на всякий случай спросила хозяйка.
        - Нет, я купол тишины на него накинул, спокойно говори, - вздохнул домовой.
        - Пусть поспит, маленький совсем, лет шесть, наверное, - печально сказал Лиган.
        - Нет, мальчики! - твёрдо и зло заявила королева. - Ему не может быть шесть лет, никак не может! Ему не меньше девяти!
        - Откуда такая уверенность, сестрёнка? - удивился гном. - Да быть не может!
        - Оттуда! - в рифму ответила Тэйла и начала объяснять: - Отец Дарика - дракон! Последний раз драконы свободно гуляли по миру десять лет назад, вот и делайте выводы!
        В последующие полчаса принцы слушали удивительный рассказ подруги. Наверное, сегодня они испытали самое большое потрясение в их жизни!
        - Значит, чтобы спасти детей, нужны драконы, а, чтобы найти драконов, нужно исполнить пророчество? Но где его искать? Папа не нашёл, - задумчиво произнёс Фродор.
        - На, читай! - ответил Кузя и в парня полетел свиток.
        Поймав бумагу, Фродор развернул послание, и принцы уткнулись в него носами.
        - Тут ничего не понятно! Любят в этих пророчествах напустить тумана! - возмутился Лиган, и остальные поддержали его недовольным бурчанием.
        - Чтобы что-то понять, надо его наизусть выучить, как я, - ответила девушка. - По-моему, вы точно ничего не поняли, мальчики! Хозяйка Гор - я! Я! Самое сложное в этом пророчестве - обрести настоящих друзей! А поскольку, я их уже обрела, надеюсь, то остаётся всего ничего: найти недодракона, понять про кровь-любовь и добраться до главного вампира!
        Парни ошарашено смотрели на подругу, постепенно вникая в суть происходящего. Тэйла - Хозяйка Гор, они её друзья, и это на них лежит ответственность за жизни детей!
        - Жалеете уже? - горько усмехнулась девушка. - Сами просили доверить вам тайну!
        - Ты что?
        - Никогда!
        Искренне возмутившиеся парни обиделись. Они не жалеют, нет, просто тайна оказалась неожиданно жестокой.
        - Ты поэтому предложила на первый курс поступать? - догадался Фродор. - Чтобы было время исполнить пророчество? Ну, в принципе, лет пять у нас есть, не критично пока!
        Тэйла пристально посмотрела в глаза брату, и он смутился.
        - Что? Я что-то не то сказал?
        - Сколько, по-твоему, лет Климу?
        - Ёлки-палки! - вздохнули разом парни. - Клим же!
        Девушка печально посмотрела на ребят и грустно сказала:
        - Может, и не только Клим. Я не ищу этих детей специально, они совершенно случайно появляются на моём пути, - Тэйла нежно посмотрела на Кузю и исправилась: - На нашем пути. Дарик какой по счёту?
        - Десятый, - подсказал домовёнок.
        - А если поискать по всему миру, то даже представить себе не могу, сколько их наберётся! Кстати, Лаен! Твоя кузина тоже… - призналась оборотню королева.
        - Линда? Ах! - подскочил парень и с удивлением посмотрел на ошарашенных друзей. - С ума сойти! Почему тётя ничего не говорила?
        - Скорее всего, она и сама не в курсе. Драконы сделали из ритуала такую тайну, что даже Даяна ничего не знает, а ведь она - законная жена дракона! Она даже не представляет, что её сыну осталось жить до пятнадцатилетия, но это и хорошо. Ребята, вы же понимаете, что об этом никто знать не должен! Особенно дети, и их родители тоже!
        - Конечно, ещё бы! - за всех озвучил ответ Лаен. - Если тётя узнает, сама первая умрёт! Да, я сам сейчас просто в шоке!
        - У некоторых наших женщин, самых красивых, кстати, иногда рождались дети без мужа, - припоминая что-то, задумчиво сказал Дорган. - Я помню один случай… Мы так и не поняли тогда, что случилось с мальчишкой… Блин, мне хочется порвать этих драконов голыми руками!
        Друзья ещё долго сидели у погасшего костра, обсуждая ситуацию и строя планы по поиску непонятного недодракона.
        - Получается, все ваши воспитанники - дракончики? - неожиданно поинтересовался Лиган.
        - Нет, во дворце только… шестеро, - задумалась Тэйла и стала загибать пальцы. - Берт, Шон. Дарвин, Гай, Клим и Мила. Дарик седьмой.
        - А Сибил?
        Девушка печально рассмеялась и призналась:
        - Сибил - вампир! И это, ребятки, чужая тайн!
        Парни получили очередную порцию шока и засыпали вопросами. Информация укладывалась у них в голове медленно, но качественно.
        - Может, в библиотеке поискать, вдруг упоминается где-нибудь недодракон, - сказал Дорган.
        - Надо с дядей Фридригоном посоветоваться, - предложил Лаен.
        - Обязательно! - Тэйла подмигнула брату. - Папочка очень умный и очень мудрый. Может совет хороший дать. А ещё, надо Даниону рассказать, а то всё как-то некогда было.
        - Надеюсь, Данион по брёвнышку раскатает эту забегаловку! - злорадно предположил Лиган.
        - А это не понадобится! - ответил повеселевший Кузя, и объяснил непросвещённым принцам, что бывает, если злить домового.
        Вдоволь наговорившись, наметив странный и неопределённый план: найти недодракона, друзья решили двигаться дальше, чтобы успеть во дворец засветло.
        - Не будем будить, - сказал Дорган, глядя на Дарика. - На руки мне его подайте и поедем.
        Но стоило только домовому снять купол тишины, а наклонившемуся Лаену прикоснуться к ребёнку, пуганый мальчишка моментально открыл глаза и привычным движением прикрыл лицо локтем от предполагаемого удара. Оборотень не выдержал и отошёл в сторонку, сглатывая комок в горле. Парни и так уже все зубы искрошили от злости, а сейчас всем резко захотелось вернуться в таверну и…
        - Дарик, солнышко, отдохнул? - смягчила неловкую ситуацию Тэйла, ласково улыбнувшись малышу. - Поехали домой! Знаешь, какой у нас котик? О-о-о! И ворона говорящая!
        На ужин друзья опоздали. Слишком долго просидели на привале, обсуждая невероятные новости, да и с хрупким ребёнком в седле гнали лошадей не сильно. Зато были встречены радостной толпой детишек и взрослых, собравшихся на вечерних посиделках.
        Тэйла перецеловала всех мальчишек и девчонок, и даже чмокнула в щёчку засмущавшегося Клима, со словами: - Да я тебя на целых три года старше, ребёнок!
        Самая избалованная, а потому самая непосредственная и хулиганистая, дриадочка первая обратила внимание на приехавшего новенького мальчика, опасливо жмущегося к Лаену.
        - Здравствуй, я Осинка! А ты кто? - спросила она, не церемонясь, равного ей по росту ребёнка.
        - Познакомьтесь, это Дарик! Он с нами будет жить, - ответила за малыша Тэйла и посмотрела на мэтра Рамона. - Только заниматься с ним придётся отдельно, вряд ли он умеет читать.
        - Я знаю буквы, я по вывескам учился, - тихо сказал мальчишка, желание не казаться глупым пересилило стеснительность и страх.
        - С этим мы разберёмся. Я мэтр Рамон, преподаватель, с остальными постепенно познакомишься, - погладил ребёнка по голове учитель.
        Розита всплеснула руками и предложила искупать и переодеть малыша, на что королева ответила:
        - Обязательно, но сначала мы поужинаем!
        Старая служанка понятливо закивала головой, таких голодных глаз, как у этого ребёнка, она в своей жизни повидала немало. Срочно был накрыт стол для королевы с друзьями, а дети отправлены продолжать свои посиделки. Только Шон иногда косился в сторону Дарика.
        Агафон доложил хозяину о приезде хозяйки, и Его Величество составил друзьям компанию за столом. А вместе с ним, разумеется, и маркиз, и мэтр Бирон.
        Данион смотрел на как-то подозрительно притихших принцев, и только Тэйла щебетала, рассказывая о пребывании у соседей. Для неё это не первый замученный дракончик, и всё остальное давно не новость.
        - Мне понравилась королева Луара, а уж, какие у Лаена бабушки и тётушки! Совсем не испугались леди Элоизу, и с радостью приняли привидение занудливой старушки, - делилась впечатлениями королева Ледонии. - Тиан, а знаешь, какие там девушки красивые? Или тебя уже на горгулье женили?
        Дарик опасливо покосился на блондина.
        - Ты ешь, не обращай внимания, - успокоила его Тэйла. - Мы часто так шутим! А уж, Кузя как разгулялся! По-моему, у нас в пространственном кармане теперь только шерсть и нитки, фабрику можно открывать!
        После ужина король, глядя на парней, слегка махнул головой в сторону лифта, и все мужчины отправились поговорить в пыточную.
        Дарика передали сердобольной Розите, а Шон тут же вызвался помочь ей. Тэйла пошла к детям и с удовольствием прислонилась к мягкому боку Мархана.
        - А у рыцарей собака есть! Я видела! - жизнерадостно сообщила Осинка. - У неё щеночки ма-аленькие, только рождённые!
        «Она и рыцарей строит? - удивлённо подумала королева. - Это метеор какой-то, а не девчонка!»
        - Её зовут Найда, это собака Дарика, - объяснила она детям.
        - А откуда Дарик? - любопытно сверкнула зелёными глазками Осинка.
        - В небольшом городке, что граничит с Ловандией, мы заехали в одну таверну, - начала рассказывать Тэйла собравшимся возле неё детям.
        В это же самое время, в игровой комнате, принцы рассказывали эту же историю королю Ледонии и его друзьям.
        - Я знаю, о каком городе вы говорите, надо бы туда наведаться, - кровожадно сказал Тиан.
        - Так ведь домовой ушёл! - напомнил Агафон. - У нас теперь на кухне отъедается, значит, недолго таверне этой небо коптить!
        - Городок всё равно проверить стоит! - твёрдо сказал король. - Все ведь знали, что в таверне над ребёнком издеваются, и молчали!
        - Надо туда комиссию отправить, пусть выяснит все обстоятельства произошедшего, - предложил казначей и по совместительству министр финансов. - Совсем обнаглели!
        - Он сказал, что хочет взять с собой собаку Найду, которая позволяет ему есть из своей чашки, - закончила рассказ Тэйла и посмотрела на притихших слушателей.
        Непонимающе хлопала глазками только избалованная маленькая дриадочка, остальные дети поняли и ужаснулись. Даже домашние Дижан и Сибил.
        - Кстати, Дарик ваш ровесник, - девушка повернулась к удивлённо открывшим рот Берту и Дарвину. - Просто, если ребёнка совсем не кормить, то он и не растёт.
        Но этот вечер не мог закончиться грустно! Шон привёл отмытого и приодетого повеселевшего Дарика, и Её Величество стала рассказывать, как студенты гостили у оборотней.
        Счастливая Мила перебирала кучу пряжи, которую вывалил на неё расшалившийся домовёнок, и обещала научить вязать Осинку.
        - Отличные будут носки! - смеялся Габрион. - С листочками и цветочками!
        - А потом и ягодки поспеют! - подхватил Сибил под дружный смех товарищей.
        Дарик, усаженный заботливым Шоном в кучу белого меха, с удовольствием гладил мягкую шерсть. Тэйла вовремя сообразила, что ребёнок ничего не понял, и тихонечко спросила его:
        - Дарик, помнишь, я говорила тебе, что у нас есть шикарный котик?
        Мальчишка довольно закивал головой.
        - Так вот, это очень большой котик! Не пугайся, но ты на нём сейчас сидишь.
        - Это Мархан, он добрый, добрый! - подлезла Осинка. - На нём кататься можно! А ещё у нас есть хаски, завтра придут, они тоже хорошие! Ты здесь никого не бойся!
        - А горгульи? - тихо прошептал мальчик.
        Девчонка беспечно махнула рукой.
        - Они на крыше живут, тоже добрые! Я им там цветочки вырастила! Велела земли принести в кадках, и теперь они все в ромашках!
        Тэйла прижала обе руки к груди. Это дриада? Это монстр! Бедные Камила и Даяна!
        Посочувствовать в полной мере нелёгкой доле воспитательниц ей не дал Габрион. Потихонечку, оттесняя конкурентов, он подлез под мышку к своей Тэйле.
        - Котёночек мой! - тихонько шепнула королева, прижимая к себе маленькое тельце. - Я так соскучилась по своему сыночку!
        - А ты не сердишься на меня? - так же тихо спросил мальчишка. - Ну, за то, что я при встрече назвал тебя мачехой?
        - Я и есть твоя мачеха, вот как отправлю в лес за подснежниками, будешь знать! - пошутила девушка.
        - За… чем? - не понял Габрион.
        Тэйла рассмеялась и предложила всем детям послушать сказку.
        - О! Это очень интересно! - оживился Юлай. - Про Золушку?
        Дети и взрослые слушали историю про злую мачеху, которая отправила нелюбимую падчерицу в лес за волшебным цветком - магиусом, в надежде, что её там сожрут волки. А помогли бедняжке леший, водяной и Ахалай-махалай! Потом противную мачеху изгнали из дома симпатичные шурушки, а девочка поступила в магическую академию!
        Королева была в ударе, сказка понравилась всем! Юлай лихорадочно записывал, мечтая продвинуть культуру в массы. Дети весело галдели, радуясь за девочку-сиротку, а принц Ледонии сказал:
        - Наша история лучше! У нас во дворце настоящая школа, а потом мы все вместе поступим в академию! - и неожиданно выдал: - А ты вовсе не мачеха!
        - Ты наша мама! - заявил эльфёнок и подлез под другую руку.
        - Моя мама! - воспротивился Габрион.
        - Наша! - хором закричали остальные дети.
        - Что здесь происходит? - предотвратил разрывание своей супруги на части появившийся король.
        Тэйла улыбнулась Даниону и весело доложила:
        - Я всехняя мама, а вы, получается, всехний папа! Примарханивайтесь, Ваше Величество!
        Дети расхохотались, освобождая место возле Мархана и, недолго думая, тут же облепили мужчину со всех сторон, стоило ему только присесть.
        - Папа, ты такую сказку пропустил! - сообщил счастливый принц, оказавшийся между Данионом и Тэйлой.
        - Ничего страшного! - заявил министр культуры. - В театре посмотрит!
        Когда Камила сообщила, что пора спать, дети, с большим сожалением, потянулись к столу пить на ночь молоко.
        - Тэйла, - обратился к королеве Шон. - Пусть Дарик в моей комнате живёт, а то он испугается ещё один.
        - Ты берёшь над ним опеку? - обрадовалась девушка. - Я и сама хотела попросить. Ты спокойный и надёжный, а он маленький и напуганный. Эверест, поставь к Шону в комнату ещё одну кровать!
        - Сейчас сделаю! - отозвался дух дворца. - Не волнуйся, хозяйка, мы за ними присмотрим.
        На следующий день во дворец прибыл граф Даиро. Он уверенной походкой вошёл в зал приёмов, когда там находилась только королева.
        Тэйла смотрела на мужчину и не могла понять, что в нём изменилось, но что-то явно произошло! Он словно скинул десяток лет, во всём его поведении чувствовалось какое-то умиротворение.
        - По-моему, поездка в другой город благоприятно сказалась на вашем самочувствии, - вежливо улыбнулась королева, отвечая на приветствие графа.
        - Да, Ваше Величество! - довольно ответил Даиро. - Помните, вы сказали, что человек одинок, пока сам этого хочет? Так вот, я больше не одинок!
        - Вы женились? Поздравляю! - порадовалась за мужчину Тэйла. - Оказывается, ваше счастье скрывалось не так уж и далеко, в соседнем городке!
        - Нет, Ваше Величество, не женился, - рассмеялся граф. - Я усыновил мальчишку! И да, он был в соседнем городке!
        - Я рада и за вас, и за ребёнка, который обрёл замечательного отца! - от всей души сказала девушка. - Почему не привели познакомиться?
        - Привёл, но ваши дети тут же утащили его с собой, - грустно вздохнул граф. - Боюсь, как бы он не остался здесь с ними.
        Обычно никогда не вмешивающийся в разговор хозяйки, Кузя внезапно активировался, проявился и назидательно сказал мужчине:
        - Не бойся, тебя он никогда не бросит! Ты ему так же дорог, и это на всю жизнь, не сомневайся!
        - Понятно, что ребёнку захочется дружить со сверстниками и учиться, - поддержала домовёнка Тэйла. - Граф, живите во дворце! Места предостаточно, мальчик будет посещать занятия, и вам будет проще находить время для общения. А поскольку вы теперь министр, не знаю чего именно, то дел у вас явно прибавится!
        - Спасибо, Ваше Величество! - чинно поклонился Даиро. Он оттягивал знакомство сына с воспитанниками Его Величества, понимая, что Мирт потянется к детям, но не прятать же его теперь! Предложение Её Величества постоянно жить во дворце оказалось хорошим, тем более что он… что?
        - Я кто? Какой министр? - с опозданием осознал мужчина окончание фразы королевы.
        Тэйла виновато развела руками.
        - Ну, говорю же, не знаю! Какой-то промышленности! Идите к Его Величеству, он объяснит, - сказала она и довольно рассмеялась, глядя на рванувшего к кабинету короля графа, а потом обратилась к домовому: - Что, Кузенька, нам привели ещё одного ребёнка с серебряной аурой? Ты так уверенно говорил про верность.
        - Одиннадцатый, хозяйка, - подтвердил догадку девушки Кузьма. - Зовут Мирт, наши драконята сразу почувствовали родную кровь.
        - Пойдём, познакомимся, - предложила девушка, направляясь к дверям. - Он у нас надолго.
        В послеобеденный тихий час дети доделывали и совершенствовали подарок для Фригона.
        Тэйла, находясь дома, никогда не пропускала этот час общения со своими детишками. Она и Даниона просила больше времени уделять воспитанникам, но королевские дела позволяли ему присутствовать только на вечерних посиделках. Ну, в принципе правильно, мужчины должны работать! Для чего они ещё нужны?
        Сейчас Тэйла показывала Миле новый узор и поглядывала на играющих детей.
        Запуганный Дарик легко общался с хасками и безбоязненно валялся на ибрисе. Ему здесь очень нравилось, и он старался приносить пользу и не быть дармоедом. Приходилось отбирать у ребёнка посуду, которую он пытался убирать со стола после трапезы, и тряпки, которыми он намеревался протереть пол. А что вы хотите? Всю сознательную жизнь слышать только упрёки и работать! Вбитая привычка оказалась сильнее него.
        Шон терпеливо объяснял мальчику, что их работа - это учёба, а убирать со стола - значит, лишать хлеба слуг.
        - Лучше буквы повторяй! - сердито выговаривал добровольный опекун, отбирая веник. - Тебе нас догонять надо!
        Вчерашний беспризорник Мирт был благодарен судьбе за встречу с графом. Пообщавшись несколько дней с добрым и умным мужчиной, мальчик привязался к нему всей душой и с радостью согласился стать его сыном. Сейчас Мирту очень не хотелось покидать общество новых друзей, но не бросать же отца! Будет в гости приходить иногда, а пока посмотрит на интересную игру и поваляется на огромном котище.
        Мальчишка уже побывал на фабрике, ему очень понравилась идея мягкой игрушки, и сейчас он прикидывал на глаз, сколько потребуется меховых обрезков, чтобы сшить Мархана. К своим вычислениям начинающий бизнесмен приобщил новых друзей, и теперь возле ибриса образовалась весёлая куча-мала, измеряющая котика в длину и ширину. Довольный образец щурил зелёные глазищи и растягивался во весь рост, как просили смешные котята.
        Появившийся граф Даиро, к всеобщей радости, заявил, что они остаются жить во дворце, и Мирт будет учиться в королевской школе. Дети запищали от восторга и стали поздравлять нового друга.
        Веселье прервал дворецкий Маркус, который подошёл поближе и озабоченно произнёс:
        - Ваше Величество! Эльфийский посол просит аудиенции у Его Величества!
        Дети притихли, а испугавшийся Тай бросился к королеве.
        - Это за мной! Тэйла, пожалуйста, не отдавай меня ему!
        Девушка отложила вязание и приказала дворецкому:
        - Проводите господина посла в золотой зал, пусть ожидает!
        Маркус понятливо кивнул головой, а королева обняла мальчишку и ласково спросила:
        - И чего ты испугался, глупенький?
        - Я не хочу возвращаться в Светлый Лес, раньше они меня не искали! А теперь здесь все мои друзья и ты, и… - со слезами на глазах ответил эльфёнок и, увидев входящего в зал Даниона в окружении мужчин, бросился к нему.
        - Ваше Величество! Я прошу вас взять меня в ваши воспитанники! - и, пока ничего не понимающий король не ответил, быстро произнёс ритуальную фразу: - Клянусь быть верным, преданным и достойным защитником Ледонии и королевской семьи! Клянусь!
        Данион наклонился и, взяв на руки взволнованного заплаканного мальчика, обратился к своей королеве:
        - Что всё это значит, Ваше Величество? Кто обидел Тая?
        Тэйла поднялась с дивана и пошла навстречу супругу, объясняя по дороге:
        - Приехал посол из Светлого Леса, и наш эльфёнок испугался!
        Король нехорошо прищурил глаза, посмотрел по сторонам и вопросительно приподнял бровь.
        - Я велела ему ждать в тронном зале, - ответила на безмолвный вопрос Тэйла.
        Данион слегка подкинул сидящего на руках ребёнка и весело ему подмигнул.
        - Очень хорошо! Пусть минут через пятнадцать к нему явится леди Элоиза и предложит… чаю!
        Присутствующие понимающе переглянулись и заулыбались.
        - А ещё минут через десять, - азартно подключился маркиз, - попросим Мархана там прогуляться!
        Мужчины засмеялись. Эльфы были настолько высокомерны, что никто их не любил, а представители других рас старались вообще с ними не общаться. Кому понравится, когда обливают морем презрения и смотрят, как на грязь под ногами?
        - А потом я пройдусь, - зловеще прошептал Дорган. - Орков они вообще не терпят!
        - Да неужели? - удивился Шууг. - Как же он тогда отреагирует на взрослого хаски?
        Агафон решил не оставаться в стороне и внести свою лепту в защиту Тая.
        - Можно Маюшку и Заюшку на экскурсию в тронный зал сводить!
        Предложения сыпались, как горох, мужчины веселились от души, придумывая способы запугивания эльфийского посла, снизошедшего до людей.
        - А про нас забыли? - возмутился выскочивший из стены Комо, и сэр Томас обнажил свой меч.
        Тэйла приложила ладошки к губам, она как-то и не задумывалась, в каком паноптикуме живёт! Ей даже стало жалко прекрасного представителя эльфийского леса. Высокомерны они все, а пострадает сейчас он один!
        - Может, не надо так сразу открывать все карты, - дипломатично попыталась королева не довести дело до инфаркта. - Умрёт ещё, воевать потом.
        Данион сверкнул белозубой улыбкой, нежно посмотрел на жену и заверил:
        - Конечно, Ваше Величество, вы правы! - а потом повернулся к эльфоненавистникам и укоризненно покачал головой: - Вы недооцениваете нашу великолепную леди Элоизу! Она одна деморализует любого эльфа!
        Призрачная дама польщено ахнула и прижала ручки к груди. Ах, какой комплимент! Если бы привидения умели краснеть, она бы уже вся пылала от счастья! Краснеть леди не умела, но посмотрела на короля влюблёнными глазами. Бросая очередной, полный обожания, взгляд на «ах, какого мужчину!», леди Элоиза уловила эмоцию своей хозяйки, тут же порадовалась, что давно уже умерла и взяла себя в руки. Потому что в глазах королевы явно читалось только одно слово: развею!
        Посол Светлого Леса, с брезгливым выражением на утончённом лице, последовал за дворецким по широкой лестнице. Люди такие простые, такие неинтересные, противные! А старики вообще не должны появляться в обществе и оскорблять своим видом окружающую красоту! А этот работает во дворце! Люди, фу!
        Шикарные двери, инкрустированные перламутром, распахнулись, и мужчина проглотил все слова и мысли. Он оказался в роскошном зале, отделанном позолотой и драгоценными камнями! Совершенно один! Пройдясь по великолепному зеркальному полу и с восхищением полюбовавшись неимоверной красотой, посол поймал себя на мысли, что ведёт себя, как неотёсанный эльф из глубинки, который неожиданно оказался в королевском дворце!
        Сменив выражение лица с обескураженного на безразличное, и взяв себя в руки, высокопоставленный эльф присел на шикарный диван и, прикрыв глаза, задумался. Почему здесь никого нет? Где навязчивые поклонницы, падающие в обморок от его красоты?
        - Не желаете ча-аю? - словно в ответ на его мысли прожурчал нежнейший голосок.
        Мысленно усмехнувшись, посол приоткрыл глаза, чтобы тут же округлить их до самых огромных размеров. Перед ним была призрачная дама! Потрясающая, великолепная, но призрачная!
        Леди Элоиза обожала такие моменты, когда мужчины были сражены её красотой и испуганы её эфемерностью! Ах, как ей нравилось издеваться над трясущимися представителями мужского племени!
        - Вы странно реагируете на леди, уважаемый! - завела свою пластинку фрейлина Её Величества, поигрывая веером. - В Светлом Лесу не обучают этикету? А ещё посол!
        Эльфийский гость впервые в жизни слушал от женщины не комплименты, а довольно унизительные намёки на неграмотность и некомпетентность. В какой-то момент он вообще решил, что сошёл с ума - ему привиделась голова коня, торчащая из стены. Причём у головы было ехидное выражение морды, и она нагло ухмылялась и кивала, соглашаясь с каждым словом призрачной дамы!
        Мужчина сморгнул, видение исчезло, а невидимый дворецкий громко возвестил:
        - Король Ледонии Его Величество Данион!!!
        Оглушённый эльф подскочил и бросился к трону, как утопающий к спасительному берегу. Церемонно поклонившись, как того требуют правила приличия, он представился:
        - Посол Светлого Леса маркиз Эритэль! Ваше Величество, до нас дошли слухи, что у вас во дворце находится принц Светлого Леса юный Тайлинаиль!
        Данион прищурился, внимательно разглядывая посла, и промолчал. Эльф занервничал и начал грубить.
        - Я, как представитель Повелителя, требую, чтобы вы отдали ребёнка!
        - Уважаемый посол! Вы говорите ужасные вещи! Я никого не удерживаю здесь насильно и никого не отдаю насильно. Думаю, что это должен решить сам Тай, который почти год скитался по миру в поисках сородичей! - с упрёком и достоинством неспешно ответил король. - Эверест, позови мальчика!
        Через минуту в зал вошла королева Ледонии, а за ней все ученики королевской школы. Тэйла встала возле трона, дети выстроились рядом и уставились на эльфийского посла.
        Эритэль посмотрел на разномастных девчонок и мальчишек, нашел взглядом эльфёнка и обратился к нему:
        - Ваше Высочество! Собирайтесь, мы уезжаем в Светлый Лес!
        Дети удивлённо посмотрели на бывшего беспризорника - он ещё и принц! А в следующий момент Тэйла снова убедилась, что королевская кровь - это не пустые слова. Тай вышел немного вперёд и спокойным звонким голосом ответил:
        - Нет, господин посол! Я никуда не поеду, вы опоздали! Когда мне нужна была помощь, вас рядом не было! Возвращайтесь!
        С гордо поднятой головой мальчик развернулся и пошёл к выходу. Остальные дети стайкой потянулись следом за ним.
        Король пристально посмотрел на опешившего эльфа и решил прояснить ситуацию:
        - Господин Эритэль! Почему вы не искали вашего принца раньше? И, насколько я знаю, у Повелителя нет такого маленького сына.
        - Это сын его брата, он тоже считается принцем, а не искали… искали… просто… удалось предотвратить заговор и… - опустив глаза, замялся эльф.
        - Вы раскрывали заговор, вместо того, чтобы бросить все силы на поиски ребёнка? - Данион поднялся с трона и подошёл к Эритэлю. - И у вас хватает совести приходить и требовать? Мальчик почти год беспризорничал, а когда обратился за помощью к эльфу, от него отмахнулись! Какой-то ваш посол не стал его даже слушать, ведь ребёнок был грязный и неухоженный! А Её Величество не прошла мимо! Так вот, ответьте теперь, имеете ли вы право принуждать этого ребёнка?
        Эльфийский дипломат позабыл о своём совершенстве и высокомерии, он опустил прекрасные глаза, разглядывая зеркальный кристольский камень под ногами. Впервые в жизни ему было стыдно!
        - Передайте мои наилучшие пожелания Повелителю и прощайте! - поставил точку в разговоре король Ледонии и, взяв под руку супругу, удалился из зала.
        Леди Элоиза облетела вокруг одиноко стоящего эльфа, состроила брезгливую гримасу и, фыркнув напоследок, растворилась в воздухе. В который раз она убедилась, что красивый - не значит хороший!
        Дети, обступив эльфёнка, шумно обсуждали сложившуюся ситуацию и ждали короля с королевой. Супруги вошли в зал приёмов и оказались в центре маленького столпотворения.
        - Ну, что, Тай? Ты не жалеешь? - спросил Данион, присев на корточки. - В своём лесу ты, оказывается, принц, а здесь просто ученик.
        Мальчишка радостно заулыбался и отрицательно покачал головой.
        - Если я уеду в лес, то перестану быть вашим воспитанником и потеряю друзей, - рассудительно сказал он. - А если останусь вашим воспитанником, то разве перестану быть принцем?
        Присутствующие одобрительно рассмеялись, вот ведь, хитрюга какой!
        - Когда я вырасту и многому научусь, приеду в Светлый Лес и открою там школу! - поделился планами маленький принц.
        - Правильно, Тай! - обнял эльфёнка за плечи Габрион. - Мы ещё сделаем из тебя человека!

* * *
        За ужином друзья-студенты обсуждали дальнейшие планы. Дорган настаивал на поездке в Великую Степь.
        - Дальше, чем к оборотням, но как раз ко дню рождения твоего… вашего братишки успеем! - уверял он остальных, словно они сильно сопротивлялись!
        - А свою сестрёнку взять с собой не желаешь, Дорган, или пусть живёт спокойно Великая Степь? - пошутила Тэйла, и все понятливо расхохотались.
        Эта мелочь зелёная с ангельскими глазками уже не оставила иллюзий! Помимо того, что активная малявка посещала занятия, уверяя, что большая и всё понимает, её можно было встретить в любом уголке дворца. Цветочки от Осинки обнаруживались в самых неожиданных местах, даже, как выяснилось, на крыше. Тем не менее, озорница и проказница стала всеобщей любимицей. Не шалила она только на детском полигоне, оказывается, большие дяденьки могут та-ак рявкнуть и ка-ак выгнать! Вот ведь!
        - Вы собираетесь несколько суток провести в седле, а почему бы не отправиться порталом, как к гномам? - заинтересовался мэтр Бирон.
        - Так мы и мира не увидим! - ответил Лаен. - Помните нашу поездку из Гелуронии? Сколько всего интересного произошло! Одно приключение с волком чего стоит! Кстати, Юлай, это удивительная история о том, что животные благороднее людей бывают! Потом расскажу тебе!
        Карра, сидевшая на своём привычном месте, даже головой закивала, она ведь тоже путешествовала!
        - Я р-раскажу! Я тебе много могу р-рассказать, раз ты тепер-рь министр-рр культур-рры, а не пр-росто Юлай!
        Король не выдержал, повернулся и погладил птичку по головке. Довольная Карра распушила пёрышки. Тэйлу просто умиляла возникшая между ними дружба. К вороне она не ревновала. Вернее сказать, только к вороне и не ревновала!
        На вечерних посиделках снова царила идиллия. Кузя рассказал, как сделать воздушного змея. Понятно, откуда это узнал Кузя, но не для окружающих. Фродор уважительно посмотрел на домовёнка: вот ведь, умная нечисть, как гном! И все, захваченные азартом, принялись мастерить новую игрушку.
        - Главное - ветер поймать, и чтобы бечевка была крепкой, - вошёл в роль учителя маленький домовёнок. - И никакой магии!
        - Вот чего-чего, а ветра у нас в степи с избытком, - довольно улыбнулся, соединяя детали Дорган.
        - Точно! - согласилась королева. - Значит, привезём интересные подарки вашим детишкам!
        Тэйла волновалась, сегодня она собиралась рассказать Даниону, кем на самом деле, являются его воспитанники. А вдруг он рассердится? Или обидится! Ой, страшно!
        Король был ошарашен! Как и маркиз с мэтром. Сегодня, после вечерних посиделок, студенты не пошли в пыточную, а отправились в кабинет Его Величества. А где Данион, там и Тиан, и Бирон. От таких друзей секретов не бывает.
        И началась вторая часть марлезонского балета. Тэйла нервно теребила в руках поясок платья. Вопросы, ответы… И она не выдержала.
        - Мне Кузя ещё в дороге говорил, что пажи не нужны и предлагал пристроить их в хорошие руки, - стала объяснять девушка. - Но это ничего бы не изменило! Дракончики постоянно попадаются на пути, и что прикажете делать? Отвернуться и не замечать? А Дарвин, вообще, во дворце ждал!
        Данион вышел из-за стола и, наклонившись, нежно приобнял сидящую в кресле жену.
        - Да что ты, милая? Никто ничего такого не предлагает! - ласково стал успокаивать супруг. - Ты всё сделала правильно! Иначе просто и быть не могло!
        - Ты не сердишься? - подняла голову Тэйла и посмотрела в родные синие глаза. - Полукровки стали друзьями Габриона.
        - Не только Габриона, мы все их любим! - как маленькую, погладил по головке муж.
        - Вы зря переживаете, Ваше Величество! Пришло время исполнится пророчеству, значит, так тому и быть! Вы Хозяйка Гор, и от этого не спрячешься! Тээкс, что тут написано, будем разбираться, - уткнулся носом в свиток с пророчеством мэтр Бирон и одновременно спросил: - Я могу рассказать об этом учителю?
        Тэйле стало гораздо легче, теперь она не одна, столько умных людей вокруг!
        - Конечно! Главное, чтобы об этом не узнали дети и их матери! А мэтр Анатолиус может помочь.
        - Да за кого ты нас принимаешь, Величество! - возмутился Тиан. - Нет, ну, надо же! У тебя не жена, Данион, а шкатулка с секретами! Рассказала бы раньше и не мучилась бы одна! Я и думаю, какие детишки умненькие, не по годам! А Сибил тоже?
        Студенты переглянулись. У марлезонского балета появилась третья часть! Коренные жители Лиенриса узнали страшную тайну - в городе живут вампиры!
        Кузя с Агафоном подсуетились, и на столе появились булочки и чай из малисы.
        - Попейте чайку, успокойтесь! - предложил домовёнок.
        - Да, да! Ишь, вечер секретов устроили! - всплеснул руками дворцовый.
        Никто и не сопротивлялся, это было именно то, что нужно. Первое потрясение прошло, и мужчины стали спокойно обсуждать пророчество. Тэйла пила вкусный напиток и изредка отвечала на вопросы. Данион устроился на подлокотнике её кресла и успокаивающе поглаживал руку любимой.
        - Недодракон, хм… - задумчиво произнёс Бирон. - Никогда не слышал! Что бы это могло значить?
        - Вот поэтому мы и собираемся ехать верхом, - сказал Фродор. - Вдруг встретим, в любом случае, сидя во дворце, ничего не узнаешь!
        - Во дворце тоже интересно, - возразил Тиан и подлил себе чаю. - Вот сегодня за эльфиком приходили, а ведь у нас ещё и огненный феникс в потеряшках. Тоже ведь, уходить не захочет!
        - Ага, вырастет и откроет школу! - рассмеялся Лиган.
        - Поэтому я не поеду с вами к оркам, - сказал король и вопросительно посмотрел на жену. - Тебе же спокойнее будет.
        Тэйла счастливо улыбнулась и кивнула. Она попала в сказку, и муж у неё идеальный!
        Время за разговорами пролетело незаметно. Кузя напомнил, что всем пора спать. Поднявшись на свой этаж, король и королева, даже не пожелав друг другу спокойной ночи, разошлись по своим покоям. Если бы кто-то ещё проживал в этом крыле и увидел это, то он решил бы, что супруги в ссоре или терпеть друг друга не могут. И только волшебный шкаф знал правду.
        Стоя под душем, Данион думал о своей жене.
        Бедная девочка, какая ответственность лежит на её хрупких плечах! Вот откуда мимолётная грусть в зелёных глазах, но ничего, вместе они справятся. Как хорошо, что он позволил супруге поступить в академию! Ведь заартачься он тогда, и не было бы счастливой семейной жизни! Как спину-то мыть неудобно, Тэйла, наверное, тоже мучается, надо пойти помочь!
        Быстренько обтеревшись пушистым полотенцем, Данион накинул халат, вошёл в шкаф и попал в объятия любимой женщины.
        - А я подумала… - сказала Тэйла.
        - А я подумал… - одновременно произнёс мужчина.
        Они рассмеялись, а потом долго целовались, то есть решали, в какую сторону выходить.
        Поездку решили не откладывать и выехать сразу после завтрака. Король шептался с Кузей, давая тому ценные указания. Домовёнок важно кивал, изображая послушного мальчика, сделает-то, всё равно, что хозяйка прикажет.
        Осиночка следила за сборами полными слёз глазёнками, обиженно поджав губки. Тэйла показала маленькой манипуляторше кулак, объяснили же - приедут на место и перенесут зелёную семейку к родственникам порталом. Ну, не приспособлены дриады к верховой езде, они приземлённые, в хорошем смысле этого слова. Ясеню, вообще, орден надо дать за первый день знакомства. Сначала ехал с Бертом на коне, а потом на крышу поднялся, видимо, на одном адреналине! Теперь его в лифт никакими пряниками не заманишь! Ему надо было девочкой родиться, а сестрёнке мальчиком. Ой, дрогнет ещё дриадский лес, ой, подрастёт хулиганка!
        В этот раз маршрут утверждал Дорган, он же и показывал дорогу. Лошадей сильно не гнали, наслаждаясь окружающей природой. Климат в мире Рион был под стать его обитателям - тёплый и мягкий. Зимы, как таковой, со снегом и трескучими морозами, не было. Снег лежал только на вершинах очень высоких гор, да в северных провинциях.
        - В города заезжать не будем? - на всякий случай поинтересовался Дорган.
        - А зачем? - рассмеялся Лиган. - У Тэйлы есть специальная кнопка предчувствия, как только кто-нибудь нужный появится - сразу включится!
        - Но ночевать-то девушке удобнее в таверне, - возразил орк.
        - Да, что ты, Дорган! - присоединился Лаен. - С таким Кузей она и в чистом поле не пропадёт!
        - Да уж, лучше в поле, чем в таверне! - сказала королева и добавила: - Кстати, где ночевать, выбирайте по своему усмотрению, лично я спать буду дома. Да, Кузенька?
        - Хозяин обещал три шкуры с меня спустить, если Тэйлу не доставлю! - под дружный смех доложил домовёнок и задумался, разглядывая ручки: - Вот интересно, как он это сделает? У меня и одной-то нету!
        - Так вот почему Данион так легко отпускает тебя путешествовать! - дошло до Фродора. - А я думал, мне доверяет, как брату!
        Парни присвистнули и с интересом посмотрели на подругу. Они-то между собой решили, что раз брак политический, то и отношения между супругами дружеские, о чём, смущаясь, и признались Тэйле.
        - Ой, мальчики! Это всё благодаря нечисти! Духи, домовые и привидения устроили-таки наше семейное счастье! - рассмеялась девушка.
        И королева, в шуточном стиле, поведала историю о романтике и свиданиях с точки зрения магических существ. Парни хохотали до слёз! Какая разница где, главное, что в шкафу точно встретятся! Цветы нужны - пожалте в гигантский колокольчик!
        - Надо взять на заметку, когда какая-нибудь кошечка понравится! - смеясь, сказал Лаен. - Шкафов у нас много!
        - Ох, ходить тебе с расцарапанной мордой, пацан! - предсказал самый старший из друзей, более опытный Дорган. - Неподалёку местечко есть замечательное: лесок, ручеёк, сделаем там привал.
        - Как прикажешь, командир! - дружно ответила пятёрка.
        Полянка, и правда, была уютная, словно специально созданная для уставших путников и их лошадей. Хотя Тэйла и не видела здесь некрасивых мест, разве что на магическом полигоне.
        Кузя доставал и доставал угощения, расставляя их на небольшом столике, и при этом приговаривал:
        - Вот это с королевской кухни от тётушки Молли и Жака, это из таверны от Жана, а это Жокар напёк по твоему рецепту, хозяйка!
        - Хворост! - обрадовалась Тэйла и постаралась притормозить своего домовёнка: - Кузенька, дорога длинная, куда ты столько сразу вытащил? Мы же лопнем!
        - Молодые, растущие, свежий воздух опять же, не лопнете! - как заботливая кумушка, ворчал домовой. - Хозяин велел хорошо кормить!
        - Всё съедим! - заверили мужчины. - Лопнем, но съедим, вкуснятина-то какая!
        - Прощай, фигура! - рассмеялась королева и предложила: - А давайте, друзей позовём, полянка как раз располагает. Ахалай-махалай! Леший Кряжистый Дуб! Водяной Импозантный Русал! Лохматый!
        Появляющаяся, по мере призвания, нечисть сначала оглядывалась в поисках опасности, а, поняв, что госпоже ничего не угрожает, расплывалась в счастливой улыбке.
        Этот привал был самым замечательным! Лохматый радовался возможности побыть с хозяйкой и её друзьями. Оборотень для лешего и водяного был уже своим человеком и они с удовольствием познакомились ещё и с василиском, орком и гномом. А уж пронырливый Ахалай-махалай со всеми уже был знаком! А его-то точно знают все!
        Компания получилась разношёрстная и очень занятная, но главное, дружная и весёлая. Тэйла рассказала нечисти, как она стала сестрой гнома после встречи с богиней. Фродор тут же потребовал свободный доступ в горы, как близкий родственник Хозяйки, за что получил по шее от Лохматого, потому что пустить гнома в горы, это то же самое, что пустить козла в огород!
        Парни смеялись и в красках рассказывали, как вчера отвадили от дворца посла эльфов.
        - Лиенрис говорит, в таверне сидит эльфик ваш, грустный… - ответил на это Леший. - Кажется, и домой не собирается.
        - А он ничего не задумал? - заволновалась Тэйла.
        - Не… С людьми пообщался, уезжать не хочет, - добродушно сказал Лохматый. - Мархан вон с детишками пообщался, и где он теперь? Вот хитрюга древняя!
        - Во дворце он теперь пользу приносит, - вставил свои пять копеек Ахалай-махалай. - Приучает людей к прекрасному!
        - В лесу леший, в реке водяной, а у нас в степи есть кто? - поинтересовался младший король орков у нечисти.
        - А как же, Степной дух! - ответил Леший и ласково посмотрел на Тэйлу. - У него, кстати, имени нет, готовься, госпожа!
        - Опять? Да что же вы через раз именованные! - возмутилась королева. - Дорган, тебе задание, пока будем ехать, придумай имя своему духу!
        Дальше ехали, можно сказать, вчетвером. Младший король орков ответственно отнёсся к заданию и в разговор не вступал, только бормотал что-то под нос и загибал пальцы. Друзья пересмеивались и гадали, что он там считает? Но не мешали, придумать имя не так-то просто!
        Вечером, сидя у костра, друзья пели под гитару и шутили.
        - Весело сидим! - вдруг заявил Лаен. - Как настоящие студенты!
        - Так мы и есть студенты, забыл? - смеясь, напомнил Фродор. - Настоящие, значок показать?
        - Кстати, ребята! Я разговаривала с Саеном, и о студенческих годах он ничего толком и не рассказал. Зубрёжка, практика, экзамены, а из развлечений только посиделки в таверне. Данион говорил то же самое! Такое ощущение, что учиться в академии скука смертная, а ведь это не так! Там, где есть молодёжь, не должно быть скучно! Нужно внести свой вклад в нашу академию, и открыть какое-нибудь молодёжное движение.
        - Что ты имеешь в виду? - заинтересованно спросил василиск. - Куда двигаться?
        - К юмору, Лиган! Например, организовать студенческий театр! - с жаром стала убеждать девушка.
        Парни натянуто рассмеялись и переглянулись. Лаен по-кошачьи фыркнул и скептически спросил:
        - Предлагаешь поставить пьесу «Пастух и принцесса»?
        Тэйла отложила гитару и кинула в оборотня подвернувшейся под руку шишкой.
        - Даже не напоминай! Мне всегда было интересно, кто устанавливает моду? Вот ведь, кто-то придумал глупую историю, и все её слушают и даже смотрят. А ведь там нет никакого смысла! - возмущенно сказала королева. - Вы сами принцы, подумайте, сколько пастушек могут в вас влюбиться? И что же вам тогда делать, на всех жениться?
        Принцы возмущённо загалдели, полностью соглашаясь с подругой. Лаен изобразил пантомиму, придушив себя слегка за шею и закатив глаза, а Фродор заинтересованно затеребил сестру за рукав.
        - И что ты предлагаешь?
        - Я предлагаю делать маленькие сценки, миниатюры. То есть, любую смешную историю можно не только рассказать, но и показать. И желательно без магии, так смешнее! Ну, вот, например, сценка: студенты-первокурсники впервые на практике в страшном лесу! И обыграть, что студенты-то лентяи, ничего не учили…
        - Точно! - подхватил Лиган. - На них зомби прут, а они судорожно листают конспекты…
        - И кидаются шишками! - хихикнул Лаен, возвращая ёлочный трофей Тэйле.
        Парни загорелись новой идеей и решили, что станут первой ласточкой, покажут пример всей академии. Когда ещё можно будет пошалить принцам, как ни будучи студентами? Тут же, под дружное ржание, начали писать сценарий первой миниатюры.
        Кузя накидал парням тюфяков, Тэйла попросила лешего приглядеть за попутчиками и помахала ручкой, прощаясь до утра. Зерно брошено в благодатную почву, ночь ребята проведут весело.
        ГЛАВА 7
        Вот так и ехали друзья, минуя города и деревеньки, небольшие речки, луга и поля. Лесочки и рощицы остались позади, чем ближе подъезжали к владениям орков, тем меньше попадалось на пути деревьев.
        На ходу студенты придумывали смешные истории и дружный смех, и хорошее настроение были их верными попутчиками. На стоянках репетировали сценки, полностью отдаваясь новому увлечению и позабыв, что такое скука.
        На третьи сутки пути перед путешественниками раскинулась Великая Степь! Тэйла чуть не запела: поле, русское поле… Просторы подвластные взгляду покрывал зелёный ковёр, покрытый местами удивительной красоты цветами! В небе щебетали птицы, ветерок играл шелковистыми травинками, хотелось раскинуть руки в стороны и закричать во всё горло: - Свобода!
        Что тут же и сделала Тэйла, соскочив с коня. Зачем сдерживать в себе такие бурные эмоции? Парни последовали примеру подруги, и какое-то время гости из Ледонии просто орали и бегали по красочному ковру. А после, слегка обессилев, попадали в ароматную траву, продолжая смеяться и покрикивать.
        - Что здесь происходит? - прозвучал насмешливый приятный и незнакомый голос, заставив друзей замолчать и поискать глазами его источник.
        Тэйла приподнялась на локтях и увидела шикарного мачо! Стройный загорелый брюнет, сверкая белозубой улыбкой, оценивающе поглядывал на шумную компанию, скрестив руки на груди. Длинные волосы развевались на ветру, а голубые глаза были лукаво прищурены. Одет он был только в свободные белые штаны, а вышеупомянутая грудь бугрилась пресловутыми кубиками, ой… нет, это ниже. Девушка смущенно отвела глаза и поднялась с земли, заметив, что парень ещё и босой. Принцы тоже встали, с удивлением поглядывая на незнакомца, совершенно не похожего на ожидаемых здесь местных жителей - орков.
        - Здравствуй, госпожа! - приветливо поздоровался незнакомец. - Мне нравится это имя, спасибо!
        Тэйла застонала, поняв, что перед ней стоит ещё один представитель древнейших магических созданий - Степной дух! Она замахала руками и стала отнекиваться:
        - Нет, нет! Имя для тебя придумают твои дети - степняки! Вот младший король орков уже придумал хорошее имя… наверное. А хочешь, вообще конкурс устроим?
        Дух усмехнулся и категорично заявил:
        - Спасибо госпожа, не надо, отныне я степной дух Шикарный Мачо!
        Друзья удивлённо переглянулись, а любопытный оборотень не выдержал и спросил у Тэйлы:
        - А что означает Мачо?
        Девушка пожала плечами и, тяжело вздохнув, сварливо пробурчала:
        - Ты ещё спроси, что означает Ахалай-махалай!
        Младший король орков удивлённо посмотрел на королеву Ледонии и совершенно неожиданно для неё объяснил:
        - С языка орков мачо переводится как необъятный или непостижимый!
        - Да-а-а? - очень удивилась видящая. - Вау! Иногда удачно называю, прям в яблочко! Кузя, ты слышал?
        - Слышал, хозяйка, - почесал затылок, мигом появившийся домовёнок. - А когда ты язык орков выучила? Хотя, что я спрашиваю, моя хозяйка самая умная!
        Окончание фразы предназначалось для Степного духа, чтобы сразу уяснил, с кем дело имеет. Личный домовой самой госпожи это вам не ляськи-масяськи, это важная персона!
        Тэйла тем временем успокоилась и вспомнила об элементарной вежливости. Она посмотрела на нового знакомого другими глазами и окончательно убедилась, что да - дух именно непостижим и необъятен как сама степь! За смазливой внешностью скрывается мудрость веков и огромная сила!
        - Очень приятно познакомиться! Гостей принимаешь?
        Шикарный Мачо обворожительно улыбнулся и взмахнул рукой. Налетевший ветерок прошёлся по траве создавая эффект морской волны. Зелёное бескрайнее море приветствовало и приглашало друзей.
        Дорган с гиканьем мчался на своём верном жеребце, который тоже был несказанно рад вернуться домой! Друзья не отставали, наслаждаясь невероятной скачкой. Ни один бугорок, ни одна норка пронырливых землероек не попадали под копыта коней. Великая Степь, словно родная мать, встречала своего сына и его товарищей!
        К вечеру усталые, но довольные всадники добрались до кочевого поселения короля Тариша. Со слов Доргана, орки настолько любили свободу, что даже правитель не жил в городе, хотя у них имелся и город и дворец, всё как полагается. Когда нужно принять посольство король скачет в свою резиденцию, а остальное время предпочитает степь.
        Тэйла ожидала увидеть юрты или, в крайнем случае, вигвамы, но на прекрасном зелёном ковре из травы стояли просторные и разноцветные шатры! Словно гигантские тюльпаны и колокольчики они прекрасно гармонировали с необъятными просторами.
        Своим острым зрением орки давно заметили скачущих к ним всадников и путешественников ждали.
        Тэйла оказалась права, когда увидев дядю друга, решила, что сразу узнает и его отца. Навстречу вышел здоровенный красавец-мужчина, очень похожий на Зароша и мимолётно окинул взглядом спешившихся гостей. Хмуро посмотрев на сына, он не распростёр объятия, а громогласно спросил:
        - Дорган, а не рановато ли ты вернулся домой? Или не для тебя писаны наши законы?
        Дорган нисколько не расстроился, а задорно улыбнулся в ответ и весело сказал:
        - Я не вернулся, я в гости! Познакомься, отец, это моя пятёрка!
        Взгляд грозного орка смягчился, и он с интересом стал разглядывать друзей сына. Студенты стояли молча и просто следили за развитием событий. Тэйла в костюме для верховой езды и волосами, собранными на затылке, не сильно выделялась среди парней.
        - Сынок, да ты всех принцев собрал, что ли? - насмешливо спросил Тариш, узнав отпрысков правителей других стран.
        - Нет, что ты, отец! - с наигранным испугом вскрикнул Дорган и, поискав подругу глазами, указал на неё. - Есть одна королева!
        Родитель сразу сменил гнев на милость, стоило ему только увидеть юную королеву Ледонии. С Данионом он дружил, и кое-какие новости доходили и до Великой Степи.
        Вскоре пятёрка студентов сидела возле костра и угощалась жареным мясом. Тэйла познакомилась с мамой Доргана Дарой, красивой высокой орчанкой и двумя его сёстрами пятнадцати и тринадцати лет. Малолетние девчонки по росту не уступали ледонийке. Вообще раса орков отличалась от людей только габаритами и шоколадным загаром, в остальном они были такие же симпатичные и приятные.
        Дорган рассказывал о своём поступлении в академию, о друзьях и жизни на чужбине.
        - Простите, Ваше Величество, - не выдержав, обратился к Тэйле Тариш. - Как же ваш супруг отпустил вас с четырьмя парнями? Я понимаю, что звезда и всё такое, но всё же?
        Принцы понятливо усмехнулись и переглянулись: почему бы не отпускать жену, если ночует она исключительно дома! Но это дела семейные, а они не сплетники, чтобы сообщать это кому бы то ни было.
        - Она путешествует с братом! - гордо ответил за королеву Фродор и похлопал себя по груди. - Данион мне доверяет!
        - А вы, гномы, я вижу, совсем обнаглели? - оскалился в улыбке, опешивший от такой наглости король орков. - Всех готовы в родственники записать, уже на людей перешли!
        - Папа привет передавал! - ничуть не обидевшись, ехидно ответил парень!
        - Спасибо! Лучше бы он тебя врать отучил! - добродушно отозвался Тариш.
        Обменявшись, видимо, привычными колкостями Фродор в красках расписал, как они вдвоём с Тэйлой нашли заброшенный храм и разбудили Фредерину, а та в благодарность за спасение сделала их кровными родственниками! Он вдохновенно преподносил историю так, словно пули летали над головами и на каждом шагу подстерегали опасности! Тэйла сама заслушалась, вот ведь братец у неё соловей, как поёт! Королева даже пожалела, что не прихватила с собой министра культуры, Юлай бы с ума сошёл от сюжета и поставил спектакль!
        Тариш скептически кривил губы, но после гнома слово взял сын и сообщил, что нашёл своего дядю Зароша!
        - Брат? Жив? Почему не приехал? - засыпал вопросами король орков.
        История Доргана была ещё более невероятна! Сегодня у орков, собравшихся у большого костра, был очень интересный вечер новостей и открытий!
        - Сейчас уже поздно, - важно сказал Фродор. - А завтра увидите своих родственников, Кузя порталом перенесёт!
        У короля орков опустились плечи, он сердито посмотрел на студентов и нахмурил брови. Да как они смеют над ним шутить? Неужели действительно думают, что он поверит во все эти невероятные россказни! А гном вообще заврался, надо связаться с Фридригоном, пусть выпорет его хорошенько! Придумал тоже - порталом! Тариш напрягся, по лицу заходили желваки, и быть бы Фродору битым, но вдруг на плече королевы Ледонии появился маленький человечек. Кузя почувствовал настроение короля и не дал свершиться кровопролитию. Братец хозяйки ему нравился. Приветливо помахав ручкой, домовёнок весело сказал:
        - Привет, Величество!
        - Домовой? Настоящий домовой? - округлил глаза венценосный родитель и произнёс странную фразу: - О, Великая Степь! Пророчество начало сбываться!
        Студенты дружно переглянулись и вперились взглядом в короля орков. На это волшебное слово реагировали теперь все, а не только видящая.
        - Ваше Величество! - пересела поближе к обладателю важной информации Тэйла. - О чём вы говорите?
        Орк задумчиво посмотрел на языки пламени в костре и со вздохом сказал:
        - Ах, дети! Вы ещё слишком молоды… Да если бы я и сам знал… В наших летописях говорится лишь о том, что когда домовые начнут показываться людям, исполнится пророчество. А какое - неизвестно!
        Друзья огорчённо вздохнули, а Лиган непонимающе развёл руками.
        - Так их несколько, что ли? - изумлённо спросил он и пояснил: - Пророчеств?
        - Конечно! - уверенно ответил Тариш. - В мире много чего происходит. Вот, например никто не знает, почему закрылись вампиры. Раньше такие общительные были и вдруг, ни с того ни с сего, запечатали границы! А гоблины перестали взрослеть или умнеть, в общем, странные стали.
        Тэйла внимательно слушала, стараясь вынести для себя что-нибудь полезное, но король говорил очевидные вещи, это она и так знала. Подумав немного, девушка решила добраться до первоисточника и мечтательно, с намёком произнесла:
        - Вот бы почитать ваши летописи, Ваше Величество!
        - Вам не в архивах надо штаны протирать, а академию не прогуливать! - строго нахмурился Тариш. - Разве сейчас каникулы?
        Дорган принялся объяснять, что поскольку ему ещё лет десять домой хода нет, то и быстро заканчивать академию он не видит необходимости.
        Королева Дара поманила Тэйлу рукой и, дождавшись когда та подойдёт, доброжелательно сказала:
        - Пойдём, покажу тебе твою хулупу! Что с мужчинами сидеть?
        - Что покажешь? - удивилась девушка и послушно пошла за орчанкой.
        - Наши дома называются хулупы, - тут же объяснила Дана. - Для тебя отдельную поставили!
        Тэйла изумлённо округлила глаза и покачала головой, Кузя ехидно захихикал:
        - Может и не переносить тебя к Даниону, в хулупе поживёшь!
        Огромный шатёр бирюзового цвета производил впечатление цирка-шапито. Войдя следом за Даной в своё временное жильё, девушка восхищённо ахнула. На земле повсюду были расстелены ковры и раскиданы подушки, а поскольку стены кочевого домика были туго натянуты, создавалось впечатление, словно она оказалась внутри воздушного шара, который вот-вот оторвётся от земли. Просторно, чисто, уютно не улететь бы!
        - Как здорово! - закружилась девушка. - Кузя, а здесь домовые есть?
        Королева орков с интересом уставилась на малыша, ожидая услышать жестокую истину - кто же будет жить в хулупе? Но домовёнок пожал плечиками и сказал:
        - Они называют себя степными, позвать?
        Дана удивлённо охнула и усиленно закивала головой вместе с Тэйлой, ещё бы, так интересно! Женщины уселись на мягкие подушки и через минуту перед ними появились несколько мини-копий Шикарного Мачо. Одетые только в штанишки, покрытые бронзовым загаром и сверкающие белозубой улыбкой, степные-домовые дружно поприветствовали госпожу, а потом и королеву орков. Дана сидела, прижав к щекам ладони и во все глаза разглядывала существ, о которых только читала в летописях.
        - А почему вы хозяевам не показываетесь? - поинтересовалась видящая возмущённая игнорированием (в который раз!) своего приказа.
        - Так мы вольные! Степные! Никому не подчиняемся! - загомонили разом магические создания.
        - И тупые! - припечатал Кузя. - Были бы умные, сидели бы на плече хозяина и мяско трескали!
        Малышня переглянулась и вопросительно уставилась на госпожу. Тэйла, укоризненно поджав губы, согласно покачала головой.
        - Можно подумать, вас свободы лишают! Вот спросите Розолита, как он стал жить после появления хозяину и он вам ответит: весело, интересно и вкусно! - и повернулась к своему домовому. - А ты, Кузенька, как поживаешь? Может тебе тоже свободы не хватает?
        - А зачем она мне? - ухмыльнулся малыш и показал пальчиком на степных. - Думаешь, они дальше стоянки жить могут? На то мы и до-мо-вы-е! Хоть и вольные!
        Маленькие мачо почесали в затылке и помчались знакомиться с хозяевами. Один замешкался, потоптался и вкрадчиво обратился к тихо сидящей Дане:
        - Здравствуй, хозяйка! Пойдём к хозяину, что ли… пусть имя даст!
        Внутренне просто прыгающая от восторга, а внешне сделавшая каменное лицо, королева орков гордо подняла голову, встала и, похлопав себя по плечу, приказала:
        - Пойдём!
        Два раза намекать не пришлось, домовёнок моментально оказался на плече своей хозяйки и дольно помахал ручкой госпоже. Дана откинула полог, на мгновенье донёсся шум голосов и тут же стих, стоило только импровизированной двери закрыться.
        - Вот это звукоизоляция! - восхитилась Тэйла. - Вот тебе и хулупа!
        Поскольку уже стемнело, а орки были основательно заняты именуя внезапно появившихся своих степных-домовых, Кузя перенёс хозяйку домой под надёжную защиту Эвереста и отправился рассказывать новости дворцовой нечисти.
        С удовольствием понежившись в ванне с ароматной пеной и смыв пыль дорог, девушка одела приготовленные хозяйственным другом красивые тряпочки от Грошера и оказалась в крепких объятиях мужа, благополучно вылезшего из шкафа.
        - А мне поставили хулупу! - похвалилась путешественница. - Отличный домик!
        - А в ручейке помыться тебе не предложили? - таким же тоном спросил король. - Отличная ванна!
        - Это я завтра проверю, как у них дела с водопроводом, - хихикнула супруга, вставая на цыпочки, чтобы дотянуться до любимых губ.

* * *
        Утром жители кочевого поселения наблюдали странную картину: гости покинули свои хулупы и побежали в степь. Без коней!
        - Ну, ничего, далеко не убегут! - рассуждали между собой орчанки, готовившие завтрак у костра. - Младший король за ними побежал, вернёт если что.
        После пробежки Дорган действительно предложил освежиться в родничке, вода из которого не вытекала журчащим ручейком, а снова впитывалась в землю. Видимо, без магии Степного духа не обошлось. Тэйла передёрнула плечами, от ледяной воды даже зубы ломило, как они здесь моются?
        На завтрак у костра подали кашу, много мяса, травяной отвар и наивкуснейший мёд. Оказывается, несколько кочевий занимались исключительно пчеловодством.
        Тэйла схватилась за голову, приехали в гости называется, а про подарки-то и забыли!
        И на расстеленной скатерти появились традиционные уже пучки малисы, копчёности из Фиалкино и выпечка королевских кондитеров! А на радость детям кульки с волшебной кукурузой, которую Тэйла посоветовала Анките сбрызгивать сахарным сиропом и формировать в сладкие шарики.
        Вот теперь атмосфера стала соответствовать действительности - гости приехали!
        Женщины радостно качали головами, мужчины восхищённо пробовали колбаску и угощали своих несказанно довольных степных-домовых, дети носились вокруг костра, периодически подбегая, чтобы схватить очередной колобок из кукурузы.
        Ещё в Лиенрисе Фродор по-родственному (Кузя ведь не откажет брату хозяйки!) накидал в пространственный карман свои гномьи изобретения. И теперь орки щеголяли в солнцезащитных очках, а дети носились, запуская воздушных змеев.
        Тариш нетерпеливо напомнил, что пора бы и с братом встретиться и через несколько минут орки лицезрели Зароша и его зеленоволосую семейку.
        Братья обнялись, похлопывая друг друга по плечам и блудный орк, не возражая, выслушал много нелицеприятных эпитетов в свой адрес, заслужил. Вишня старалась держаться с достоинством среди рослых родственников, Ясень мило краснел и стеснялся, а маленькая Осинка наивно хлопая глазками, жадно рассматривала новую территорию. Дрожи, степь, твоя дочурка пришла!
        Когда все перезнакомились, и жизнь в кочевье вошла в обычное трудовое русло, королева Ледонии с интересом присоединилась к женщинам, валяющим ковры. Да, ковры здесь не ткали, а валяли, укладывая шерсть ровным слоем, причудливо чередуя три цвета.
        Тэйла с удивлением заметила, что орки шерсть не красят, а используют исключительно натуральную: чёрную, серую и белую. Загоревшись идеей свалять свой ковёр, девушка похвалила хозяйственного домового - вот где пригодились его припасы!
        Орчанки восхищённо ахнули, когда Кузя завалил половину хулупы кипам разноцветной шерсти и внимательно следили за действиями гостьи. Тэйла решила сделать овальный небольшой ковёр, чтобы положить его перед своим камином в доме над облаками. За основу она взяла зелёную шерсть, чтобы на ней раскидать цветочки разных цветов.
        - Этот ковёр будет как Великая Степь! - объяснила она женщинам и махнула рукой в приглашающем жесте. - Присоединяйтесь, помогайте! Одна я долго возиться буду.
        В ход пошли все прежние знания земной женщины, ковры она не валяла, конечно, но о таких технологиях читала. Орчанки мастерили красочные цветы и удивлялись, почему они раньше не обменивали у оборотней простую шерсть на крашеную. Ведь такие ковры гораздо красивее!
        Когда заготовка была закончена, Тэйла вышла из хулупы, сладко потянулась и вдруг заметила, что обстановка изменилась. Пытаясь понять, что не так она присмотрелась и прыснула в кулачок.
        Монстр, по имени Осинка, начал свою подрывную деятельность! Нет, ничего особенного, вокруг стоянки так же расстилалась степь, и росли цветы. Только теперь это были гигантские цветы! Васильки и маки достигали полутора метров, а травка осталась, как и прежде невысокой и поэтому степь теперь напоминала низкорослый лес.
        Тэйла приоткрыла полог, заглянула обратно к мастерицам и весело сообщила:
        - Нет, девчонки, этот ковёр будет как великий лес! - и взмахом головы предложила выйти на улицу.
        А потом с удовольствием смотрела на ахающих, не знающих что делать и за что хвататься орчанок и весело смеялась.
        - Да мы же так и овец не найдём! - сокрушались женщины. - Где ж это видано!
        - Король! Король! - заколотила одна орчанка в полог хулупы Его Величества. - Цветы сошли с ума!
        Тариш выскочил на зов и в недоумении стал озираться по сторонам. Женщины кричали и причитали и вскоре все жители кочевого племени разглядывали окружающий их мини-лес.
        Студенты хихикали, Дорган всплеснул руками и расплылся в довольной улыбке: вот ведь хулиганка мелкая!
        - Да пролезут ваши овцы между стебельками, - радовался развлечению Кузя. - Зато прохладно и дождик не намочит! А романтики-то, романтики! Данион бы оценил, а, хозяйка?
        - И феечки тоже! - поддержала домовёнка Тэйла. - А вот кони вряд ли оценят.
        - Кони не пролезут! - хихикнул довольный малыш.

* * *
        В спокойном кочевом племени царил натуральный бардак! Взрослые возмущались, удивлялись и гадали, откуда такая напасть, детишки радостно бегали между высоких стеблей и визжали.
        Зарош с Вишней стояли с виноватым видом, взявшись за руки. Ясень восхищался, оценивая масштабы силы сестрёнки.
        - Что здесь происходит? - прозвучал приятный и знакомый только друзьям голос, останавливая небывалую панику.
        Орки со священным ужасом на лицах замерли на месте, глядя на загорелого голубоглазого брюнета в белых штанах. Степняки из легенд и летописей знали, как выглядит Степной дух и ни на мгновенье не усомнились, что это именно он. Тем более что под его голыми ступнями не примялась ни одна травинка!
        - Ой, какой красивый! - вылезла из под цветка причина переполоха и подошла к мужчине, разглядывая его во все глаза. - Тебе тоже нравятся мои цветочки?
        - Тоже? Маленькая дриадочка решила, что оркам понравились огромные цветы? - усмехнулся дух и присел на корточки перед девочкой.
        - Конечно! Смотри, как радуются! - уверенно заявила малявка и спросила, ткнув собеседника пальчиком в плечо. - А ты кто?
        - А я, молодая леди, Степной дух Шикарный Мачо! - представился мужчина. - Это из моей степи ты сделала лес!
        Тэйла заметив, что Вишня готова грохнуться в обморок, подошла к Осинке и взяла её за руку. Обычно скромный Ясень тоже подскочил к сестрёнке и сказал, обращаясь к духу:
        - Я сейчас всё исправлю.
        - Мы всё исправим, не сердись! - нашла в себе силы подбежать перепуганная дриада.
        - Да я и не сержусь! Давно так не веселился! - рассмеялся Шикарный Мачо и обратился ко всем присутствующим, так и стоящим на месте оркам: - А девочка-то как сильна, а? Вот что делает степная кровь!
        Народ наконец-то отмер, зашевелился, радостно загомонил, признавая в малышке свои корни, и почётного гостя пригласили к костру.
        Ясень присел на корточки перед сестрёнкой и ласково сказал:
        - Осинка! Представь, что Степной дух пришёл в наш парк и сделал все деревья во-от такими малюсенькими. Тебе понравится?
        Девочка отрицательно покачала головой и надула губки.
        - Вот и ему не понравилось. Давай, всё исправим?
        - Всё, всё? - хлюпнула носом дриадочка. - Ну, хоть парочку цветочков оставим?
        От костра раздался весёлый смех Шикарного Мачо.
        - Вокруг стоянки оставь, красиво будет! - крикнул он девочке.
        Дриады довольно пискнули и пошли приводить степь в первоначальное состояние.
        - Надо к оркам почаще приезжать, - вынес вердикт Кузя. - Укреплять им иммунитет, во! А то нервные какие-то! У нас во дворце таким уже никого не удивишь!
        - Да уж, как мы отбивались от лифта, когда нас в пыточную отправили! - захохотал Лиган и парни стали весело, подкалывая друг друга, вспоминать свои первые впечатления от дворца.

* * *
        Король орков сидел возле костра рядом с почётным гостем и думал, какого хорошего сына он вырастил! Дорган с друзьями своим приездом взбаламутили спокойную и размеренную жизнь степняков, в хорошем смысле этого слова. Вчера появились домовые, сегодня Степной дух! Отличный вырос парень и друзья у него хорошие, а ведь выбрать правильных друзей это нужно уметь!
        Тариш тепло посмотрел на сына, присаживающегося у костра со своей пятёркой и, как заботливый хозяин подложил гостю колбаски.
        - Очень вкусно! - с наслаждением сказал Шикарный Мачо. - Вы научились делать очень вкусную еду!
        - Это гости привезли, - с сожалением ответил король. - Потратились, наверное, знатно!
        - Ничего подобного! Это в нашей деревне коптят, недорого совсем! Кстати, это несложно, вы тоже сможете, мясо у вас есть, - рассмеялась Тэйла и махнула рукой в сторону степи. - Правда, овцы мелковаты, вон втроём один колокольчик съесть не могут!
        Все посмотрели в указанном направлении и расхохотались. На фоне гигантских цветочков местная живность и правда выглядела до смешного маленькой. Две овцы пытались дотянуться до синих лепесточков, а одна ошалело подгрызала стебель. В конце концов, колокольчик не выдержал и рухнул как подрубленное дерево, овцы с истерическим блеяньем прыснули в разные стороны, но разбежаться им не дали стоящие на пути мощные лютики и маки.
        Посмеявшись над бедной животинкой, получившей сегодня нервный тик и шишки на лбах, Тариш снова перешёл к интересующей его теме.
        - И как мы сможем коптить мясо? - мельком взглянув на сына, обратился король к Тэйле. - Мы кочевые, наверное, это только в городе возможно?
        - Гном с вами, Ваше Величество! - с наигранной серьёзностью ответила девушка и похлопала по плечу брата. - Он всё взял с собой!
        Фродор важно выпятил грудь и с видом «зря вы меня обижали, ой, зря!» попросил Кузю достать коптильню! Тэйла изумлённо уставилась на небольшую бочку, приспособленную для копчения мяса. Она-то думала, что парень просто разузнал принцип и сейчас всё объяснит оркам, а этот проныра уже смастерил! А может уже, и поставить на поток! Когда только успел? Вот ведь, гном!
        Мужчины тут же решили испытать новую игрушку и бросились искать место, куда поставить коптильню, и выяснять в какую сторону дует ветер. Степной дух азартно потирал руки - как же со смертными весело!
        Тэйла опять пошла к женщинам, знакомиться с бытом кочевого народа.
        Королева орков не сидела на троне, королева жарила в кипящем масле небольшие кусочки теста. По каким-то причинам именно они подавались вместо хлеба.
        - А почему вы лепёшки не печёте? - поинтересовалась девушка, присаживаясь рядом с венценосной поварихой.
        - Печём! Это тесто как раз для лепёшек, - улыбнулась в ответ Дана. - Только печки в городе, а здесь кочевье, не строить же каждый раз! Мы постоянно перемещаемся, вот и приходится жарить.
        Тэйла усмехнулась, удивительные знания подкидывает память! Когда-то что-то прочитала, посмотрела передачу по телевизору и думала, что благополучно забыла. Ан, нет! Документальный фильм о жизни кочевников запомнился хорошо!
        - У вас есть две одинаковые сковородки? - задала неожиданный вопрос королева Ледонии, длинной палкой сгребая в кучку угольки в костре.
        - Да сколько хочешь! - ответила Дана и крикнула одной из женщин: - Фейра, принеси!
        Вместо стола орчанки использовали широкую гладкую доску. Тэйла раскатала на ней лепёшку, положила её в принесённую сковородку и плотно прикрыла сверху другой такой же посудиной. Импровизированная духовка отправилась в раскалённые угли, а девушка сказала, внимательно наблюдающей за её действиями, Дане:
        - Только не знаю, сколько времени нужно, кажется, не очень много, а то сгорит.
        Орчанки побросали свои дела и с надеждой смотрели на новые технологии. А ведь если и правда получится, то у них всегда будет свежий хлеб! Почему они сами до такого не додумались? Потому что и не думали, жили, как старики научили и ничего не изобретали!
        Тэйла решила, что пора посмотреть на результат и вытащила свою мини-печку из углей. Сняв верхнюю сковородку, она удовлетворённо кивнула и втянула ноздрями умопомрачительный аромат свежеиспечённого хлеба! Выложив готовую лепёшку на чистое полотенце, девушка, рискуя обжечься, отщипнула кусочек от румяного бока и положила в рот.
        - Мм-м-м… вкуснятина! - блаженно прикрыв глаза, вымолвила она и отломила ещё кусочек. - Кузенька, попробуй!
        - Ого, хозяйка! - перекидывая из ладошки в ладошку горячий кусочек, восхитился домовёнок. - Да ты у меня мастерица! Вот мужу-то повезло!
        Орчанки согласно закивали головами и одобрительно загомонили. Кузиного ироничного юмора они не поняли. Королева орков сама готовила мужу еду, всегда так было. То, что подруга Доргана умеет готовить, примирило их с тем, что оседлая женщина научила их, кочевых, лепёшки печь! Их же лепёшки! Женщины переглянулись и побежали в свои хулупы искать сковородки.
        Скоро над кочевьем стоял запах копчёного мяса и свежеиспечённого хлеба. Орки улыбались и покачивали головами - вот это да! За один день так улучшить рацион!
        Чтобы свалять ковёр требовалась грубая мужская сила. Делалось это элементарно: заготовку аккуратно сворачивали, связывали и выносили в чистое поле. А потом несколько мужчин просто пинали её ногами, гоняя туда-сюда как большой, длинный и довольно тяжёлый мяч. Шерсть уплотнялась, сваливалась и становилась ровной и плоской.
        Ковёр Тэйлы был небольшим, поэтому к его валянию приставили подростков. Ясень тоже попытался встать рядом с орчатами, но эти мальчишки все были выше него на целую голову и в три раза шире в плечах. Они постоянно осторожничали, боясь неловким движением покалечить нового родственника короля и, в конце концов, вежливо отправили его к коптильне.
        Ясень не обиделся, его выгнали не потому, что он полукровка, а потому, что не так силён физически. Да и ладно, не его это призвание - ковры валять!
        А вот Осинка с ужасом посмотрела на утоптанную травку и со слезами на глазах побежала жаловаться Шикарному Мачо. Дух погладил девочку по головке, умиляясь её непосредственности, и пообещал, что на том месте она потом сможет вырастить всё, что захочет.

* * *
        Пятеро студентов сидели под огромными маками, оставленными дриадами на краю поселения и неспешно вели разговор. Дорган объяснял, что ехать в город и копаться в архивах нет смысла. Там ничего нового они не найдут.
        - Отец сказал, что никаких подробностей там нет, - пересказывал парень разговор с родителем. - Просто упоминается связь между появлением домовых и исполнением пророчеств. Это мы и так знаем. Как только Тэйла вышла замуж и стала видящей, стала и нечисть появляться, значит, процесс пошёл.
        Тэйла удивлённо приподняла бровь: они решили, что на неё замужество повлияло? Так вот почему никто не задал неудобного для неё вопроса: как так получилось?
        - Не удивляйся, - зашептал Кузя. - У женщин этого мира часто способности проявляются именно после вступления в брак.
        - Вот и хорошо! - ответила домовёнку хозяйка, прикрыв ладошкой губы. - Не придётся врать и про якобы болезнь рассказывать. Одной проблемой меньше. Данион тоже больше вопросов не задаёт, его всё устраивает. Да и, знаешь, Кузя, я уже и сама как тебе сказать…
        - Прижилась и стала частью этого мира! - закончил фразу за девушку умный домовёнок. - И не думай больше об этом! У тебя и без этого есть о чём думать!
        - Хорошо! - согласилась Тэйла и поняла, что сказала это громко, потому что парни разом посмотрели на неё. - Хорошо, копаться в заведомо бесполезной литературе мы не будем. Что там с вампирами случилось, будем на месте выяснять, когда доберёмся.
        - Как ты себе это представляешь? - выпучил глаза законопослушный принц оборотней. - Мы полезем через границу?
        - Если понадобится! - кивнула девушка. - А пока Данион закидывает повелителя письмами и приглашает в гости.
        - Так ведь не приедет, - скривился Лиган. - Вряд ли…
        - Разумеется, не приедет, - согласилась королева. - Потом другие напишем, где уже сами будем напрашиваться в гости! Психическая атака!
        Парни покачали головами, но план одобрили. Действительно надо же с чего-то начинать, будем брать измором!
        - Ага, хозяйка, ты ещё вампиру про крепость напиши! - посоветовал хихикающий Кузя. - Обветшаешь, мол, и никому на фиг не будешь нужен! Хи-хи!
        Принцы потребовали объяснений, но домовёнок отмахнулся, сказав, что им это не грозит - на каждого из них найдётся своя Золушка, которой и старая крепость сойдёт!
        - Объяснил, называется, нечисть вредная, - обиделся Фродор и расхохотался, глядя куда-то за спину Лаену.
        Все разом повернулись и тоже рассмеялись, увидев стадо овечек с веночками на головах. Рядом прошелестела трава и из-за высоких цветов выбежала стайка детишек во главе с Осинкой.
        - О! Сестрёнка не дремлет! - восхитился Дорган. - Отряд организовала! Пойдёмте обедать!
        - Опять есть? - возмутилась Тэйла. - Я в гостях растолстею! Оборотни кормили, орки кормят, к гномам я уже боюсь ехать!
        Ковёр королевы Ледонии получился на славу! Яркий, пёстрый, жизнерадостный!
        - Что-то я с цветочками переборщила, - задумчиво произнесла девушка. - Надо было только ромашками украсить, или маками.
        - Ты что, госпожа! Великолепно! - возразил Шикарный Мачо, - Великая Степь в период цветения!
        - Ну… да… я же его так и назвала, в принципе! - согласилась королева и вдруг её посетила гениальная мысль и, посмотрев на друзей, она предложила: - А ведь так и игру «поиски сокровищ» можно сделать! А, ребят? Износа ей не будет!
        Тут же из Кузиных загашников была извлечена игра, нарисованная Шоном, и принцы стали учить местных детишек правилам. Подключились женщины и сказали, что получится самый замечательный ковёр на свете, в дождливую погоду дети будут весело проводить время в хулупе. Идеей загорелись все родители и Степной дух, в том числе который, похоже, вообще решил поселиться в кочевье на радость оркам. Надоело быть необъятным, непостижимым и… одиноким!
        Маленькая дриадочка дождалась, наконец, когда противные дядьки перестали топтать травку. Она стояла на том месте, где ещё недавно валяли ковры, и искала глазами проплешины и голую землю, но к её удивлению степная растительность была чуть примята и уже без её вмешательства сама приходила в норму.
        Но ведь ей разрешили вырастить всё, что она захочет? А она хочет, чтобы здесь больше никто не топтался! И дриадочка с орочьей кровью принялась творить свою магию!
        Местные жители поняли, что на этом участке степи им больше не светит валять ковры, когда обнаружили небольшой лесок из гигантских степных колючек! Но теперь орки не возмущались, а снисходительно посмеивались - чудесная у них родственница появилась! Сам Степной дух её принял!
        Отправляясь к кочевникам, Тэйла предполагала, что будет скучно и неинтересно. Степь да степь кругом, что там делать? Но этот день был наполнен такими событиями, что она в который раз убедилась - главное, не где находиться, главное - с кем! Орки оказались такими любознательными и хватались за все новшества, требуя показать что-нибудь ещё интересного. За Фродором вообще ходила толпа, задавая разные вопросы. Гном чувствовал себя важным и нужным, отвечал на вопросы и… дарил очки! Тяжело вздыхал, но дарил!
        Ясень заслужил любовь местных детей, объясняя правила различных игр и рассказывая про королевскую школу. Осинка, несмотря на все шалости, стала всеобщей любимицей. В зарослях из колючек она навила гнёзд, где очень любили прятаться детишки, пробираясь туда безопасными и тайными тропинками. Вишня рассказывала женщинам о своей жизни и Лиенрисе.
        Тэйла завоевала уважение орчанок в первую очередь тем, что сама сваляла ковёр и испекла лепёшку. А во вторую, тем, что показала цветную шерсть и духовку из сковородок. Элементарные вещи, которыми пользовались из поколения в поколение, приобрели новый смысл! Фродора полюбили ещё больше, когда он предложил удлинить сковородкам ручки, чтобы не обжигаться углями и сбоку приспособить петлю, чтобы сковородки не скользили, а открывались и закрывались как книга. На него кучей посыпались заказы, радуя гномью душу.
        Мужчины коптили мясо и запоминали рецепты маринования шашлыка, которыми щедро, равно как и специями, делился Кузя. Степные-домовые поглядывали на сородича и понимали, что он абсолютно свободен! Хозяйка его не одёргивает, не мешает общаться, а ко всему прочему он ещё и путешествует!
        Жизнь на королевском кочевье напоминала большой дружный муравейник.
        Друзья, всю дорогу репетировавшие смешные сценки, посовещавшись, решили, что орки отлично подходят в качестве первых зрителей. Пошептавшись немного в сторонке, они принялись сооружать примитивную сцену. Дорган просто что-то сделал с пологом на хулупе Тэйлы, и он превратился в широкий занавес.
        Внутри Кузя намагичил декорации деревьев и театр готов был принять своих первых зрителей!
        Вечером, когда все кочевники оторвались от дел и собрались у костров, было объявлено, что после ужина состоится театральное представление!
        Надо ли говорить, что принимали пищу сегодня очень быстро, чтобы поскорее переместиться поближе к бирюзовой хулупе. Выделив почётное место королевской семье и Шикарному Мачо, орки расселись перед самым входом под весёлые комментарии домовёнка.
        - Впервые на сцене! Только сейчас и только для вас! Студенты магической академии покажут весёлые истории из жизни студентов!
        Из хулупы вышел Лиган и громко объявил:
        - Внимание! Сценка первая! Студенты магической академии впервые на практике в страшном лесу!
        Занавес открылся, и на сцене появилось четверо студентов в походных костюмах. Дорган нацепил на пояс огромный деревянный меч, для придания комичности. Лаен, Фродор и Тэйла жались к нему, как к самому большому и сильному и вздрагивали от всякого шороха. Звуками обеспечивал Кузя и когда он очень громко и фальшиво ухнул совой, Тэйла подпрыгнула и взвизгнула, глядя под ноги:
        - Нежить!
        - Где? Где? - заволновались студенты, оглядываясь по сторонам.
        - Да вон, побежала! - махнула рукой девушка и спряталась за Доргана.
        - Да, нет! - махнул рукой Фродор. - Это ёжик! Ёжик ни головы, ни ножек!
        - Нежить! - опять закричала Тэйла.
        - Да, где? - забеспокоился гном.
        - Ну, ты же сам сказал: ни головы, ни ножек! Значит, нежить! - возмутилась студентка. Зрители расхохотались.
        - Фу-у-у… Это просто выражение такое! - успокоил Лаен. - А если бы ты лекции посещала, то не боялась бы так!
        Девушка расправила плечи, выпрямилась, поправила причёску и высокомерно спросила:
        - Ходить на не-жи-ти-ве-де-ние? Фи… Не могли название приличное придумать! А сами-то много лекций посетили?
        - Ой, да успеется, нам ещё семь лет учиться! - беспечно ответил Лаен.
        - Ага, поэтому от орка отойти боимся! - уныло протянул Фродор и вдруг улыбнулся: - А чего это мы боимся? У нас какое задание: продержаться в лесу до утра? Так и какой смысл бояться?
        - Точно! - поддержал Дорган. - Давайте партийку в картишки!
        Предложение было принято на «ура», ребята уселись на землю и Фродор начал раздавать карты.
        А в это время из-за кулис вышел Лиган, замотанный в простыню, изображая страшную нежить.
        «Нежить» увидела ничего не подозревающих студентов и радостно облизнулась. Дети из «зала» запищали, предупреждая об опасности.
        Лиган оскалился и на цыпочках, вытянув вперёд руки, подобрался к сидящему спиной орку, но схватить не успел, потому что в этот момент парень сильно замахнулся картой и врезал страшилищу по лбу. Лиган упал, зрители засмеялись, дети радостно выдохнули. Тем временем «нежить» подобралась к гному и только собралась его укусить, как Фродор тоже очень удачно походил и локтем двинул врагу в живот так, что тот согнулся в три погибели.
        Зрители уже хохотали от души. Лиган разогнулся и выбрал своей жертвой девушку. Но стоило ему со страшным выражением на лице подойти ближе, как Тэйла подскочила и радостно заголосила, размахивая руками:
        - Ура! Я выиграла! И-и-и!
        «Нежить» зажала уши руками и свалилась на четвереньки. Девушка заскакала и от избытка чувств запрыгнула на спину испуганному чудовищу и потанцевала.
        - Ой, а что это за кочка? - спрыгнув на землю, удивлённо спросила Тэйла. «Кочка» сжалась ещё компактней. - Нежить?
        - Да ну! - пренебрежительно сказал Фродор и пнул неопознанный объект. - Ёжик!
        Нежить прикинувшаяся ёжиком и получившая волшебный пинок для ускорения, быстро-быстро засеменила четырьмя конечностями и убежала со сцены.
        Зрители хохотали и валялись по земле. Под бурные аплодисменты сценку закончили наглым плагиатом.
        - Дружба позволяет нам делать настоящие чудеса!
        В руках у Тэйлы появилась гитара, и студенты спели песню о верных друзьях.
        После этого занавес закрылся, снова вышел Лиган и объявил:
        - Сценка вторая! Волшебник-недоучка!
        Фродор появился перед зрителями в студенческой мантии, со свитком в руке и запел неизвестную в этом мире песню, сопровождая слова очень выразительной мимикой:
        Есть у меня диплом,
        Только всё дело в том,
        Что всемогущий маг
        Лишь на бумаге я!
        В конце песни на него напали страшные чудовища, закутанные в простыни. Гном попытался доказать, что он маг, стал тыкать в них свитком и предъявлять диплом, но его никто не слушал. Недоучку схватили и потащили со сцены под отчаянный крик нерадивого студента:
        - Помогите! Зомби не умеют читать!
        Свиток, удостоверяющий об окончании учебного заведения, вылетел из его рук, крутанулся в воздухе, упал и остался сиротливо лежать на опустевшей сцене.
        Зрители бурно аплодировали, отбивая ладоши, и хохотали от души, вытирая слёзы!
        Королева решила, с них на сегодня хватит, умрут ещё от смеха! Поэтому взяла в руки гитару, и спектакль плавно перешёл в концерт.
        Лаен, на радость детям, обернулся ибрисом, и Тэйла спела песню про кошек. Парни подпевали, малышня радостно прыгала, взрослые умилялись.
        Этот вечер орки долго не забудут, театр они посетили первый раз в жизни, и такого хорошего настроения у них ещё никогда не было!
        Студенты воодушевились, - какой успех!
        Как известно, хорошие гости - это гости, которые не задерживаются надолго. Приехали, подарили подарки, обменялись новостями и, уезжая, помахали ручкой, прихватив ответные подарки.
        Последний пункт был самым любимым для Кузи. Его хозяйственная душа пела от радости, когда в карман отправлялись бочонки с мёдом, свежеиспеченные лепешки, замаринованное мясо и другие разные мелочи. Кузьма не знал слова - хватит, он знал только - надо, очень надо и всё пригодится!
        Глядя на сияющие счастьем глаза домовёнка, добродушные орки готовы были последнюю рубашку отдать, но их сдерживали свои степные-домовые, им-то тоже надо!
        Принцы смеялись, но помалкивали и не мешали своему кормильцу пополнять запасы. Тэйла тоже повеселилась, глядя, как дурачится мелкая нечисть, а потом одним словом прекратила безобразие.
        Кузя отправил во дворец расплакавшуюся на прощание семейку Зароша, пообещав расстроенной Осинке иногда перекидывать их в гости, к полюбившимся родственникам. Студенты тепло попрощались с доброжелательными орками и отправились в обратный путь.
        Чтобы было интереснее путешествовать, назад поехали по другой дороге. В степи это никак не ощущалось, дорог там нет, но Дорган пообещал, что границу с Ледонией они пересекут совершенно в другом месте. Собственно говоря, чётких границ между государствами не было. Люди не рвались в степь, а орки не горели желанием жить в городах и лесах. Перенаселения в этом мире не было, места хватало всем. Такое положение дел было и на границах с другими странами, вот только гоблины иногда вели себя неадекватно, да Гелуронский король Гербет не вызывал доверия.
        Поэтому поведение вампиров, которые вдруг стали усиленно охранять свою территорию, никого не впуская и никого не выпуская, вызывало недоумение.
        Государствам, имеющим с Валией общие границы, при таком странном поведении соседей, тоже приходилось отправлять отряды для охраны своих рубежей. Кто их знает, что там у них на уме?
        Студенты, воодушевлённые успехом своей первой театральной постановки, на ходу сочиняли новые сценарии и придумывали шутки. Самой распространённой была шутка о том, что если их выгонят из академии, на кусок хлеба они всегда заработают, организовав свой театр.
        - Тогда все пастушки будут ваши! - хихикал Кузя. - И порвут на сувениры!
        Вернувшиеся порталом во дворец Осинка и Ясень, с воодушевлением перебивая друг друга стали рассказывать друзьям, как интересно было у орков и какой вчера спектакль показали студенты магической академии.
        - А Фродора зомби утащили и съели! - выпучив глазищи, зловещим голосом вещала дриадочка. - Только диплом от него и остался! А потом Лаен превратился в маленького Марханчика! А потом все пели, а я вырастила целое поле гигантских маков!
        Дети не успевали за мыслями маленькой рассказчицы, в конце концов, Шон не выдержал и перебил девчонку.
        - Да погоди ты! Что случилось с Фродором? Толком объяснить можешь? Хотя, пусть лучше Ясень расскажет.
        Дети с интересом слушали дриада, который в отличие от сестрёнки подробно и понятно изложил все события.
        - А мы тоже можем поставить спектакль! - загорелся идеей Габрион. - Тэйла приедет, а мы ей покажем сказку!
        - А какую сказку? - сверкнула глазёнками Осинка.
        - А такую, где маленькую дриаду съедает чудовище! - зловеще захохотал Шуршик и протянул свои шерстяные ручки к девчонке.
        Осинка взвизгнула и отпрыгнула в сторону, пообещав пожаловаться на невоспитанного хаски своему покровителю Шикарному Мачо. Мальчишки рассмеялись и побежали искать Юлая, чтобы поделиться интересной идеей, крикнув Эвересту, что это секрет для Тэйлы и пусть нечисть помалкивает.

* * *
        В дороге ничего особенного не происходило. Тэйла, в глубине души, боялась, что из такой длительной поездки она привезёт во дворец добрую дюжину детишек, но предчувствие молчало и не тянуло ни в какие таверны и городишки.
        С такими мыслями девушка въехала в большую чистую деревню, где друзья собирались остаться на ночлег, и первый ребёнок которого она увидела, оказался дракончиком-полукровкой!
        Мальчишке было лет двенадцать, и выглядел он довольно опрятно и жизнерадостно. Немного похожий на Берта, голубоглазый блондинчик с интересом разглядывал всадников и с удовольствием рассказал, как проехать к таверне.
        - А ты, чей будешь? - поинтересовалась королева.
        - Я сын кузнеца, госпожа, - гордо ответил мальчишка и деловито добавил: - Если коня подковать понадобится, приводите! У меня папа мастер на все руки!
        Тэйла кивнула и задумалась. Значит, предчувствие срабатывает, только если ребёнок в беде, а на таких вот, усыновлённых хорошими людьми, не обращает внимания.
        Заселившись в просторную и чистую таверну, друзья заказали ужин, и девушка поделилась с ними своим открытием.
        - А как быть, если на недодракона оно тоже не сработает? - грустно рассуждала видящая. - Я-то на него надеялась…
        - Не переживай раньше времени, Тэйлочка! - добродушно успокоил Дорган. - Всё будет хорошо! Рано или поздно он притянется к тебе, как и все эти драконята!
        - Лишь бы не поздно! - всхлипнула девушка.
        - Я тебя не узнаю, сестра! - воскликнул Фродор. - Ты в заброшенной шахте не паниковала! Немедленно возьми себя в руки!
        - А ещё лучше… иди-ка ты к… Даниону! - послал Лаен. - Он тебя успокоит!
        Тэйла рассмеялась, вот паразиты! Запахло женской истерикой, и сразу сплавляют подальше, друзья называется!
        - Ну, уж нет! - уверенно заявила королева. - Сами успокаивайте! Муж мне ещё пригодится!
        Парни заказали чаю с малисой и удивлённый хозяин таверны, уверявший, что такой дорогой травки у него отродясь не водилось, получил огромный пучок ценного растения. Принцы стали вспоминать свои детские шалости и настроение у девушки заметно улучшилось.
        - Как-то мы с Саеном подпилили ножки трона, и папа так классно грохнулся! - рассказывал Лаен под дружный смех молодёжи. - У нас как раз гостил дядя Фридригон: как он ржал! И говорил, что дети у Маира ещё сопляки, а отца уже свергли с трона!
        - Я тоже в этом поучаствовал, мы втроём пилили, - хохоча, подключился Фродор. - Папа мной гордился, говорил: гномы сделали оборотней!
        - А потом у бабушек прятаться пришлось, - наигранно хлюпнул носом Лаен. - Два свитера связали!
        - А я шарфик какой-то… сплёл! - скорчил уморительную рожу гном.
        Друзья хохотали от души, и Тэйла окончательно успокоилась, ведь настоящая дружба творит чудеса! Потом в руках у девушки оказалась гитара, и немногочисленные посетители таверны услышали новую песню.
        Выбери меня, выбери меня,
        Птица счастья завтрашнего дня!
        Где-то гитара звенит,
        А птица удачи ко мне прилетит!
        И только после этого повеселевшая Тэйла, поднялась с ребятами в комнату, чтобы не исчезать на глазах изумлённой публики, и отправилась к Даниону.
        ГЛАВА 8
        Через несколько дней друзья благополучно добрались до Лиенриса. Прекрасный дух города радостно встретил свою королеву и по дороге до дворца рассказывал новости.
        А дома ждали счастливые дети! Тэйла перецеловала всех своих воспитанников, осознавая, как же она соскучилась! И неважно, что по ночам она была дома и заходила в каждую комнату, подоткнуть одеялки спящим солнышкам, всё равно это несравнимо с настоящим общением.
        Слушая весёлое щебетание малышей, девушка улыбалась и, гладя их по головкам, повторяла:
        - Котятки мои, цыплятки мои! Как же дома хорошо!
        Слуги, сверкая лучезарными улыбками, носились как электровеники, накрывая на стол. Распихивая мелюзгу лобастой головой, к хозяйке пробрался Мархан, тоже требуя свою порцию ласки.
        - И ты соскучился? - рассмеялась Тэйла и почесала кошака за ушком, вернее сказать, за ушищем.
        Детишки толкались и пищали, а Осинка постоянно порывалась что-то сказать, мальчишки шикали на неё и строили страшные рожицы. Королева добродушно улыбалась и делала вид, что не замечает ничего необычного. Видимо, детки сюрприз приготовили, а маленькой непоседе не терпелось поделиться. Принцев тоже облепили со всех сторон, не давая тем улизнуть, чтобы принять «нормальную ванну», как они мечтали всю дорогу.
        Данион, добродушно улыбаясь, понаблюдал за встречей со «всехней мамой», и приказал путешественникам пойти переодеться к ужину. А Её Величество, так уж и быть, он сам проводит до покоев, вдруг она дорогу забыла. Поскольку Осинке уже просто зажимали рот руками, дети безропотно согласились отпустить Тэйлу и даже подтолкнули к лифту.
        За ужином о трудной и опасной поездке рассказывал Фродор, заливаясь соловьём. Каждый камешек, попавший под копыта его коня, оказывался опасным врагом! И солнце-то палило нещадно, и ветер-то пронизывал насквозь, но пятёрка друзей, преодолевая ужасные препятствия, добралась-таки до кочевья степняков!
        Сначала дети замерли, сочувствующе глядя на рассказчика, а потом гном прокололся. Стоило ему только приврать, что Степной дух строил козни бедным студентам, как Осинка стукнула ложкой по столу и возмутилась:
        - Неправда! Шикарный Мачо не такой! Он хороший! Врёшь ты всё, жалко, что тебя зомби не съели!
        Сидящие за столом расхохотались, а Лаен, отсмеявшись, ответил доброй девочке:
        - Его не доели просто, вот он и врёт теперь!
        - Я не вру! - не согласился Фродор. - Это художественная интерпретация, чтобы интереснее было! Скажи им, Юлай!
        Недовольно фыркая, гном приступил к трапезе, а Карра начала смаковать новое словечко:
        - Интер-рпр-ре-та… тфу, вр-рунишка!
        В общем, ужин проходил в нормальной дружественной обстановке, как всегда. Ворона острила, студенты шутили, дети хихикали, взрослые снисходительно посмеивались.
        На вечерних посиделках сюрприз ждал не только Тэйлу, всех взрослых вежливо попросили остаться, потому что сейчас состоится представление! Эверест создал занавес, и зрители заинтересованно расселись по местам. Юлай, как постановщик и режиссёр, громко объявил:
        - Сейчас вы увидите волшебную сказку из жизни насекомых! Муха-цокотуха!
        Тэйла прижала пальчики к губам, чтобы не рассмеяться, кажется, министр культуры слишком достоверно подошёл к данному произведению.
        Юлай сел за рояль и под лёгкую музыку начал повествование:
        Муха, Муха-цокотуха,
        Позолоченное брюхо…
        На сцене появилась прекрасная зеленоволосая муха и «по полю пошла», а потом и «денежку нашла»! Осинка очень достоверно изображала радость от неожиданной находки, потом радушно «угощала» гостей. Поскольку «самоваров» и «базаров» в этом мире не было, Тэйла, рассказывая детям сказку, поменяла эти слова на «чайник» и «рынок», чем очень осложнила себе ситуацию с рифмой, но смысл остался прежний.
        Мальчишки деловито изображали букашек и таракашек, и пир насекомых набирал обороты. А в самый разгар чаепития, когда Юлай ударил по клавишам и произнёс голосом, полным ужаса: «Вдруг какой-то паучок-старичок…», выскочил Шуршик и «нашу муху в уголок поволок»!
        Зрители старались быть серьёзными, трагедия как-никак, но Осинка так артистично верещала и вырывалась из лап страшилища, путая слова и переходя к настоящим угрозам, что не смеяться было невозможно! «Гости» испуганно забились под столы и вместо того, чтобы дрожать от страха, подхихикивали и поправляли крылья.
        Наконец-то прилетел отважный комарик, которого играл Габрион, и победил паука, освободив несчастную красавицу. Шуршик упал на спину и задрыгал всеми конечностями, а комарик отвёл муху к «окошечку» и начал качать права, стуча себя кулаком в грудь после каждой фразы, а в конце и вовсе топнул ножкой.
        Я злодея погубил!
        Я тебя освободил!
        А теперь душа-девица!
        На тебе хочу жениться!
        Букашки и таракашки со смехом выползли из-под лавок и радостно затанцевали. Зрители уже в открытую хохотали!
        Юные артисты сорвали бурные аплодисменты, а королева всех похвалила и приказала подать талантам мороженого! Дети громко выразили свой восторг, и расселись за маленькими столиками.
        - Вы такие молодцы! - сказала Тэйла. - А ведь эту сказку можно показать Фригону в качестве подарка на день рождения! Такой подарок он запомнит на всю жизнь!
        Это предложение было встречено с большим энтузиазмом, действительно, разве такое можно забыть! Дети, счастливые донельзя от похвалы Тэйлы и внезапно свалившегося на них материального поощрения, радостно болтали и смеялись. Королева решила уточнить, всё ли готово к предстоящему празднику.
        - Значит, вы подарите сказку и игру, надеюсь, она готова? - девушка посмотрела на Шона, и тот активно закивал головой, облизывая ложку. - Хорошо, мы с ребятами тоже кое-что приготовили. А что там у нас с гостинцами, Кузя?
        - Запасы малисы надо бы пополнить, хозяйка, - тут же отчитался домовёнок. - А то ведь направо и налево раздаём!
        - Мы могли бы насобирать, - тут же сообразил, куда ветер дует, Габрион и сделал щенячьи глазки. Остальные дети замерли и с надеждой уставились на королеву. - Пожалуйста!
        - Да? Ну, хорошо… - неуверенно протянула Тэйла, подумала немного и решила, что детям не помешает проветриться. - Значит, завтра отправляемся в Зачарованные горы!
        - Ура! Ура! Ура! - закричали букашки и таракашки, не успевшие смыть грим.
        - С преподавателями! - хором вскрикнули Рамон, Бриг и Бригита.
        - С воспитателями! - в унисон прокричали Камила и Даяна.
        - Так нечестно! Я тоже хочу! - возмутился мэтр Анатолиус, очень сильно удивив Тэйлу своим присутствием на вечерних посиделках. Обычно сразу после трапезы он убегал в свою лабораторию, а сегодня даже сказку посмотрел и ещё не ушёл!
        - Господа, я понимаю ваше желание, но слишком много народа получается, - с сомнением произнесла Тэйла и решила посоветоваться с телепортистом. - Кузя, ты справишься с такой толпой?
        - Так Агафон поможет! - весело болтая ножками, беспечно отозвался малыш. - Нечего филонить!
        Получив одобрение своего умного домового, Тэйла успокоилась, пожала плечами и решила провести небольшую воспитательную работу, во избежание, так сказать.
        - Решено! Завтра объявляется выходной и поход в волшебную страну! - театрально возвестила королева и, пока дети не начали бурно радоваться, добавила, чуть повысив голос: - Я вот только сомневаюсь: брать Осинку или не брать?
        Девчонка подскочила, чуть не опрокинув вазочку с мороженым и, уставившись на Её Величество полными слёз глазами, жалобно вопросила:
        - Почему?
        - Потому что нам не нужна гигантская малиса! - серьёзно объяснила Тэйла. - Во-первых, она потеряет от этого полезные свойства, а во-вторых, нельзя командовать в чужом доме, Осинка!
        Дети и взрослые притихли. Дриадочка повесила голову и внесла аргумент в свою защиту:
        - Ну, Ясень же вырастил!
        - Всё верно! Ясень вырастил гигантские ромашки и мини-розочки в королевском парке по нашей просьбе! - выделяя голосом последнюю фразу, ответила королева. - Именно для этого парк и создан, а в горах и в степи свои законы и чужие владения! Если ты пойдёшь в город, и Лиенрис попросит тебя что-то вырастить, то это будет правильно, а если ты по собственному желанию вырастишь у фонтана гигантские колючки, это будет расценено, как вредительство! Понимаешь меня?
        Тэйла подошла к девочке поближе и наклонилась, заглядывая ей в глаза.
        - Я поняла, я больше не буду! - покаянно произнесла малышка, и слезинки прокатились по белым щёчкам, давя на жалость.
        - Вот и умничка! - похвалила девушка и обняла маленькую хулиганку. - Если захочешь сделать что-нибудь грандиозное, спроси у меня. Вот, например, в парке у Ерошки можно вырастить лабиринт из кустов, будет очень оригинально, возьмёшься?
        Слёзки у дриадочки тут же высохли и глазки заинтересованно засверкали. Согласно кивая головой, девчонка мысленно уже представляла себе эту картину.
        - Под руководством воспитанников Его Величества! - тут же остудил неуёмную фантазию сестрёнки Ясень, и добавил под дружный смех: - Сама она меры не знает! Мы потом Ерошку не найдём!
        Часы пробили десять раз и дети, мечтая, чтобы поскорее наступило завтра, отправились спать. Камила повернулась к Её Величеству, чуть слышно шепнула: «Спасибо!» и, подобрав юбку, последовала за воспитанниками.
        Взрослые сегодня не торопились расходиться, они расслаблено сидели на диване и переговаривались. Тэйла перебралась на ковёр к ибрису, обняла его за мощную шею и весело спросила:
        - Марханчик, пойдёшь с нами? Соскучился по горам?
        Котище прищурился и недоверчиво спросил: «А вы меня там не оставите?»
        - Ни за что! - уверила девушка, крепко прижимаясь к белоснежному трусишке. - Как мы без тебя?
        Король, с улыбкой следивший за обнимашками, решил тоже примарханиться, и сев рядом с супругой, потрепал ибриса по холке.
        - Ваше Величество, - обратился Данион, продолжая гладить разомлевшего кота. - А какой подарок вы приготовили юному принцу?
        - А с какой целью интересуетесь? - игриво ответила вопросом на вопрос Тэйла.
        - С очень благородной - примазаться! - совершенно серьёзно признался король, но в синих глазах промелькнула хитринка. - Если честно, не могу придумать, что подарить ребёнку!
        - Не волнуйтесь, Ваше Величество! - ответил за сестру Фродор. - Наш подарок всё равно затмит все остальные, поэтому даже не заморачивайтесь!
        Принцы одобрительно закивали головами, подтверждая правоту гнома. Те, кто не был в курсе дела, поджали губы, так же и умереть теперь можно - от любопытства! Мэтр Бирон уже хотел возмутиться вслух, но ему помешал странный вопрос королевы, обращённый к домовому:
        - Кузенька, а у тебя в пространственном кармане карета есть?
        - Чего? Какая такая карета? - изумился домовёнок и запрыгал на спине Мархана. - О чем речь, хозяйка?
        Тэйла с нежной улыбкой посмотрела на выкрутасы малыша, чуть склонив голову набок, как любящая мамаша смотрит на расшалившегося ребёнка, и стала объяснять под хохот друзей:
        - Ну, ты же позволил пользоваться карманом гному, коптильню он туда впихнул. Я подумала, может, и карета с четвёркой лошадей там припрятана!
        - Да что тебе, для родного брата жалко? - вытирая сухие глаза, жалобно заныл Фродор. - Лучше бы побеспокоилась о родственнике, позаботилась! Попросила бы своего домового для брата родного персональный карман намагичить!
        - А как же мы? Это вообще нечестно! - возмутился Лаен, и его поддержали обделённые Дорган и Лиган.
        У присутствующих магов загорелись глаза, даже у простых преподавателей. Маги вообще народ увлекающийся, и чем бы они ни занимались по жизни, исследовательский интерес и желание узнать что-нибудь новое у них всегда были в приоритете.
        - А пусть один на всех сделает, - предложил Бирон. - Как у нас, очень удобно!
        Кузя лежал на спине ибриса, как на шикарной перине, подперев щёчку ладошкой и с улыбкой слушал споры мужчин, мотая на ус. Мэтру понравилось, ишь ты! Ну, ещё бы, как говорит хозяйка - фирма веников не вяжет! Да и неплохо было бы намагичить принцам отдельный карман! А то гном этот и правда… как там Лохматый сказал - пусти козла в огород, он капусту всю сожрёт! Этот и карету запихает! А у Кузеньки там порядок, у Кузеньки всё на своих местах! Кузеньке ещё самокатов туда побольше положить надо будет и…
        От приятных мыслей о своём хозяйстве домовёнка отвлекла Тэйла с просьбой намагичить друзьям отдельный карман, за что он и взялся с энтузиазмом, потому что уже морально дозрел и сам об этом мечтал.
        Данион подхватил жену под руку и повёл к лифту, шепнув на ходу, что здесь и без них справятся.

* * *
        Утренняя пробежка во дворце напоминала массовый марафон. Пробежав один круг, Тэйла поискала глазами маленькую дриадочку, которая старалась не отставать от коллектива, и попросила её вырастить в нескольких местах небольшие кустики, чтобы получился бег с препятствиями. Пусть девочка поймёт, как хорошо делать что-то нужное, когда её попросят, и не дуется, что её не понимают.
        Второй круг бежали веселее, потому что приходилось ещё и перепрыгивать через заборчики из веников, и хвалить Осинку. Девчонка скромно улыбалась и молчала, одобрили её деятельность во дворце впервые, раньше только ругали. Оказывается, так приятно слушать заслуженные похвалы!
        За завтраком сделали перекличку желающих посетить Зачарованные горы. Магов пять человек, две воспитательницы, принцев четыре… эээ… парня и детей вместе с Ясенем пятнадцать душ, это притом, что Шуршик и Боруш остались сегодня дома. А ещё Юлай, сложив ручки в умоляющем жесте, смотрел на королеву грустными глазками, не притрагиваясь к еде.
        Тэйла постучала пальчиками по столу, выбив незамысловатую мелодию, и озвучила королевское решение:
        - Принцев в горы не берём! - и посмотрела на недовольных парней. - Лучше навестите гномов и проверьте, готов ли наш заказ!
        Студенты подумали и согласились, ну и ладно, не очень-то и хотелось траву собирать!
        - Магов отправим к хаскам, пусть под их присмотром красотами любуются, а остальные со мной, - продолжила Тэйла и успокоила нервного министра, - да берём мы тебя, Юлай, берём, только когда съешь завтрак!
        Получив распоряжение, домовые раскидали всех по указанным адресам и вскоре видящая с кучей разномастных детишек, двумя воспитательницами, министром культуры и придворным ибрисом оказалась на необъятных просторах Зачарованных гор. Берт, Шон и Габрион чувствовали себя старожилами и снисходительно поглядывали на восхищённо ахающих новичков.
        - Хозяйка! Как я рад! - сразу появился Горный дух и удивился: - Сколько народа!
        - Здравствуй, Лохматый! - помахала рукой королева. - Придётся тебе сегодня нянькой поработать! Покажешь, где можно малисы нарвать?
        - Да я с удовольствием! Да рвите, где хотите, малисы много! - обрадовано зарокотал дух, взмахивая лохмами, как руками.
        Мархан растянулся во весь свой немалый рост на зелёной травке, мягким ковром покрывающей покатый склон и, положив голову на лапы, наблюдал за бегающими детишками. В горах, конечно, хорошо, но без этой шумной мелюзги он уже не представлял себе жизни. Дети усердно собирали малису, остригая веточки захваченными из дворца ножницами, и не забывали наслаждаться необыкновенным видом волшебных гор, разговаривать с разумным эхом и немножко шалить.
        Тэйла забралась повыше и, вдыхая запах, исходящий от цветов и травы, села, скрестив ноги. С улыбкой глядя на веселящихся воспитанников, яркими пятнами выделяющихся на фоне сочной зелени, девушка решила уточнить некоторые интересующие её вопросы у хозяина здешних мест.
        - Лохматый, вот скажи, драконы десять лет сидят под куполом, чем они питаются? Мы ищем способ их освободить, а они, может, уже от голода умерли?
        Горный дух хохотнул и добродушно ответил:
        - Нет, что ты! Горные козы проходят сквозь преграду, я периодически небольшие стада туда направляю. Охотятся, значит, драконы-то. Опять же, река через город их протекает, Льдинка говорит, рыбы много, значит, ловят. Ещё травка такая растёт, если посушить и потолочь, то лепёшку испечь можно. Ягоды растут, грибы… рацион, конечно, однообразный, но жить можно!
        - Ты меня успокоил, наверное, они много рецептов разных придумали, делать-то всё равно больше нечего, - улыбнулась Тэйла и чуть слышно, для Кузи, прошептала: - А если они не тупее Робинзона Крузо, то и молоко у них есть.
        - Дело тут не в еде, - продолжил объяснять Лохматый. - Раньше они прилетали в свой город раз в год или полгода, заряжались магической энергией и улетали, а теперь десять лет подряд сидят на магическом источнике, это вредно. Всё в меру быть должно!
        - Ничего себе! Ты уверен, что они ещё не сошли с ума? Или не озверели? - забеспокоилась видящая. - А то, может, они уже опасны для общества?
        - Нет, нет, - замахал всеми конечностями дух. - Пока нет, а вот лет через пятьдесят точно начнут и звереть, и всё такое…
        - Да кто ж им даст? У нас столько времени нет! - возмутилась девушка и побежала вниз к детям, где её тут же обступили Берт и Шон с Дариком, который ни на шаг не отходил от своего добровольного опекуна.
        - Тэйла, мы тоже хотим познакомиться с каменным троллем! - закричали мальчишки.
        - Конечно, мои хорошие, сейчас позовём! - потрепала детишек по головам королева и закричала: - Дядюшка Шурх!
        Усатый нянь у воспитанников Его Величества уже был, сегодня появился нянь каменный, и не один! Тэйла, прислонившись спиной к Мархану, наблюдала, как Шурх и его магический брат Шехт сажали детей на широкие плечи и катали, изображая лошадок, под весёлые визги и писки!
        Взмахом руки королева подозвала к себе Камилу и похлопала по траве рядом с собой, приглашая присесть.
        - Не нервничай так, - рассмеялась Тэйла. - Не уронят, там же всё на магии!
        - Страшновато как-то, - призналась воспитательница, поглядывая в сторону детей. - Огромные и каменные!
        - На себе проверила, бояться нечего, - уверила королева и безо всякого перехода задала вопрос, что называется, в лоб: - Камила, я тебя спросить хотела, почему ты замуж не выходишь? Я знаю, многие достойные мужчины к тебе сватались, ты всем отказала.
        - Многие мне не нужны, - опустив глаза, моментально наполнившиеся слезами, ответила блондинка. - Мне нужен только Дарвин, и он обязательно вернётся! Это неправда, что он меня бросил, просто с ним что-то случилось!
        - Дарвин? - приподняла бровь Тэйла.
        - Да, я сына назвала так же, как и отца! Понимаете, Ваше Величество, мне никто больше не нужен! - продолжала горячо убеждать женщина. - Других я просто не замечаю, их для меня не существует, а Дарвин обязательно вернётся, мы ведь поженится собирались! Он вернётся! Он любит меня так же, как и я его!
        - Да, я тоже думаю, что вернётся, - со вздохом согласилась королева и подтолкнула собеседницу в плечо. - Ну, ты иди, на каменном тролле покатайся! Иди-иди!
        И когда ничего не понявшая Камила, вытирая глаза, отошла на значительное расстояние, Тэйла сжала кулачки и радостно обратилась к своему домовому:
        - Ну, вот, Кузенька, ещё один пазл подошёл, складывается мозаика-то!
        - А нормально объяснить? - спрыгнул на ибриса домовёнок. - Вот, Мархан, ты что-нибудь понял?
        Котище вздохнул, разбирайтесь, мол, сами, не приставайте, я на солнышке лежу, никого не трогаю. Кузя попрыгал, пытаясь растормошить лентяя, но потом махнул ручкой на заведомо провальное занятие и вопросительно посмотрел на хозяйку.
        - «Любовь, сдирая руки в кровь…», - процитировала Тэйла строчку из пророчества. - Я думаю, что капля крови Камилы разрушит купол!
        - Да? - обрадовался домовёнок и нахмурил бровки, усиленно соображая. - Очень похоже! Как плачет, как страдает, она за него и всю кровь отдать согласится! Возможно, именно эта любовь и имеется ввиду! Ураа! Мы приблизились к разгадке ещё на один шаг, да, хозяйка?
        - Я очень надеюсь, надо будет с ребятами посоветоваться, с Данионом, - улыбнулась девушка.
        - И с папой! - напомнил Кузя. - Наш гномский папа самый умный!
        К обеду домовые перенесли всех путешественников во дворец, и он снова наполнился шумом и смехом. Дети и взрослые делились впечатлениями и найденной добычей. Добрый горный дух не обделил вниманием никого! Маги «случайно» находили кристаллы хрусталита и цветы магиуса, дети - красивые камешки и перья огромных орлов. Камила и Даяна нашли по куску розолита, от чего Фродор просто схватился за сердце!
        Женщины попытались вернуть находку Тэйле, но королева громко объявила, что в волшебных горах ничего просто так не находится, это всё подарки Лохматого за хорошее поведение! Маги облегчённо вздохнули, возвращать ценные ингредиенты не хотелось. Только Юлай вернулся с пустыми руками и был непривычно тихий и неразговорчивый. В какой-то момент он словно до чего-то додумался, всплеснул руками и побежал в свои покои, даже не извинившись.
        - Неужели балладу напишет? - расстроилась Тэйла.
        - Ага! Как каменный тролль влюбился в Камилу, а она не ответила ему взаимностью! - захохотал Фродор. - И теперь бедный тролль ходит по горам с разбитым сердцем!
        - После Зачарованных гор такую дребедень написать нельзя! - твёрдо сказал Лиган. - Должен что-нибудь хорошее сочинить.
        Мнения разделились, мужчины начали спорить и делать ставки. Порядок навёл Его Величество, просто войдя в зал и обведя всё это шумное безобразие холодным взглядом. Подданные притихли, зато на короля налетели воспитанники и начали хвалиться трофеями и новостями.
        Даниону очень нравилось, как выразилась однажды его супруга, быть «многодетным папашей», он погладил по голове, похлопал по плечу и потискал каждого ребёнка. Этому тоже научила Тэйла, и Данион был ей благодарен за такие уроки. Его больше не мучили, как прежде, комплексы, что он страшный, ужасный и никому не нужный, что люди боятся к нему притронуться из-за ужасного шрама. Эти дети его любят! Это его дети! Как же он раньше жил без этого?
        Подали обед и, нагулявшие на горном воздухе аппетит, путешественники молча набросились на еду, на радость придворному повару.
        Собравшись в кабинете королевы, принцы доложили, что подарок готов, и не только для Фригона. Гномы подошли к делу со всей ответственностью, присущей мастерам, осваивающим новую разработку. А уж если заказ сулит немалую выгоду, то производительность труда резко возрастает. Производство самокатов уже поставлено на поток, и Дорган сегодня испытал на прочность первую модель для взрослого мужчины. Для воспитанников Его Величества уже сделали все самокаты. Тэйла пошутила, что придётся правила дорожного движения придумывать, но Фродор ухватился за эту идею, и девушке пришлось осторожно наводить друзей на мысль о правостороннем движении. В результате парни были очень довольны, надо же, какие они умные! Так ведь, и правда, столкнуться невозможно!
        Кузя хихикал, хвалил принцев и советовал не задирать нос!
        Тэйла рассказала друзьям о разговоре с Лохматым и о своих выводах на счёт Камилы. Парни присвистнули и порадовались - дело, кажется, сдвинулось с мёртвой точки.
        - Камила? - переспросил Лиган. - Ты уверена? Почему не Даяна?
        - Даяна просто ждёт мужа, без фанатизма, а у Камилы глаза такие становятся… Если ей сказать - прыгни со скалы и вернётся твой любимый, она прыгнет, не задумываясь! А Даяна не прыгнет, потому что подумает о детях. Вот такая разная любовь, но в данном случае, я думаю, подходит именно безрассудная!
        - Очень похоже! В пророчествах вечно всё мутно, но стоит найти зацепку и кажется, что всё очень просто! - согласился Дорган. - Будем присматриваться к Камиле.
        Осинка рвалась в городской парк к Ерошке строить лабиринт, но самый старший из детей, Клим, твёрдо сказал, что нужно бы этот лабиринт сначала нарисовать.
        - Люди же не строят дома просто, как получится, - объяснял рассудительный подросток и приводил железные аргументы. - Сначала необходимо начертить проект. Где вход, где выход, ты же не хочешь, чтобы в твоём лабиринте заблудились и умерли от страха?
        Осинка удивлённо хлопала глазками, об этом она никогда не задумывалась. Главное - побольше, повыше, почуднее. Дети согласились с Климом, и всех охватил творческий азарт. Достали бумагу, карандаши, и работа закипела.
        На вечерних посиделках случилось настоящее чудо! Юлай, полдня просидевший в своих покоях, спустился к людям, сел за рояль и заиграл. И музыка эта была бесподобна! В ней чувствовалась красота гор, необъятные просторы, свобода и счастье! Тэйла слушала, затаив дыхание. В мелодии было что-то близкое к Моцарту, но, тем не менее, ничего земного. И этот парень считал себя бездарностью? Да ему просто не хватало толчка, искры, уверенности в себе!
        - Это просто волшебно, Юлай! - подскочила королева к музыканту, когда отзвучали последние аккорды. - Ты талант! Талантище!
        - Вам, правда, понравилось, Ваше Величество? - спросил раскрасневшийся парень.
        - Это должны услышать гномы! - закричал Фродор, не давая Тэйле ответить. - Мы такую музыку любим!
        - Я словно дома оказался, в степи, - мечтательно сказал Дорган. - Простор, свобода! Ты молодец, Юлай!
        Придворный бард не верил своему счастью! Музыка рвалась из него, он подумал: будь что будет, пойду и сыграю! А тут такой успех! Комплименты! Приглашение на гастроли!
        - Но как же так! - возмутился Данион и развёл руками. - Я его министром назначил! А ему музыку писать надо!
        - Ничего страшного, Ваше Величество! - успокоила короля, да и музыканта заодно, Тэйла. - Талантливый человек талантлив во всём! Он справится!
        Министр, чуть было не потерявший свой портфель из-за неожиданно посетившей его музы, быстро-быстро закивал головой, соглашаясь с Её Величеством. Когда ещё это вдохновение нахлынет, а престижная должность и стабильное жалование всегда при тебе.
        Желающих отправиться в гости к гномам оказалось не меньше, чем желающих посетить Зачарованные горы. Только к ним ещё прибавились, разумеется, Его Величество Данион, маркиз Тиан, граф Даиро, казначей Крилос…
        Воспитательницы, зная своё место, помалкивали и тяжело вздыхали, но очень хотели пойти с детьми. Кузя не упустил случая пошутить и хихикнув, шепнул хозяйке:
        - Пока мы их мужиков не найдём, так и будут за детьми увязываться!
        - А когда найдём - сядут им на шею и… улетят! - поддакнула Тэйла домовёнку и обратилась к Фродору: - Слушай, братец, папа как-то неосмотрительно пригласил в гости «всех»! Кого брать-то?
        - Папа и неосмотрительно? - удивился парень и, поняв сомнения королевы, расплылся в довольной улыбке. - Всех - значит, всех! Места у нас много, а готовят на целую армию! Лишь бы домовые справились с переносом!
        Повозмущаться в ответ на гнома, посмевшего усомниться в магических способностях нечисти, Агафону и Кузе не дал появившийся Розолит.
        - Ну, что вы мешкаете? - грозно вопросил домовёнок Фридригона. - Только вас и ждут!
        В опустевшем дворце на мягком ковре растянулся белоснежный ибрис. Он уже и забыл, что может быть так тихо, поэтому благосклонно посмотрел на Патрика, присевшего возле него.
        - Марханчик, хочешь чего-нибудь вкусненького? - спросил парень, почёсывая всеобщего любимчика за ухом. «Пойдём лучше горгулий проведаем, понюхаем ромашки, с крыши вид как с горы», ментально пришла в голову мысль от ибриса. Патрик рассмеялся и возразил:
        - Не пойдём, а поедем! Вставай, коняшка!
        В огромном зале для приёмов Его Величества Фридригона ещё никогда не было такого количества людей сразу. То есть НЕ гномов, потому что среди прибывших гостей были представители различных рас и даже маленький эльфёнок. Эльфов гномы не любили, но на детей это не распространялось. Тем более, все уже знали, что это воспитанники новых родственников повелителя. Вот ведь принц исхитрился - с самой королевой Ледонии побратался!
        Но сегодня не эльфёнок и не огненный феникс стали главной темой для разговоров. Сегодня в гости пришли хаски! Присутствующие в зале замерли, а некоторые испуганно вскрикнули, когда за гостями из Ледонии вошли два огромных паука и два поменьше.
        Придворный маг короля Ледонии мэтр Бирон представил чету повелителей хаски Шууга и Шию и попросил любить и жаловать. Гномы осмелели, только услышав волшебные голоса магических созданий, а пожав необычным гостям руки, сразу забыли все страхи и приняли с распростёртыми объятиями!
        По гномьим законам гостям сначала предлагалось сесть за стол и хорошенько подкрепиться, а потом уже поздравлять и дарить подарки. Мужчины оценили такую традицию, а Тэйла потребовала сначала познакомить её с мамой и братьями Фродора.
        Супруга повелителя гномов Глория была настоящей красавицей (кто бы сомневался?), с пышной каштановой косой, уложенной на затылке, и добрыми карими глазами. Она по-матерински поцеловала Тэйлу, а потом и Даниона под одобрительные возгласы гномов.
        Младшие братья были очень похожи на Фродора, они шутливо поклонились и шустро побежали знакомиться с детьми, чтобы избежать всяких там поцелуев.
        Среди гостей оказались венценосные супруги ещё трёх государств. Тэйла радостно обнялась с Даной и Луарой, а Лиган представил подруге повелителей василисков Лоргаса и Зинорию. Родители друга оказались шикарными высокими блондинами в модных очках!
        Фридригон с отеческой нежностью смотрел на Тэйлу и, не выдержав, ревниво укорил:
        - Могла бы и папу поцеловать, доченька!
        Доченька посмотрела с недоумением и честно призналась, похлопав глазками:
        - Я бы поцеловала, но не знаю куда, папочка! У тебя же везде борода!
        После такого комплимента Фридригон сам расцеловал девушку под дружный и одобрительный хохот присутствующих. Сама того не зная, Тэйла пролила бальзам на сердце повелителя, признав его бородатость. Борода - гордость гнома!
        Наконец все уселись за ломящиеся от угощения столы. Фродор был прав, готовили здесь много и вкусно. Повелитель гномов взял слово и кратенько сообщил, что семилетие принца - не такой уж и большой праздник, но собрать всех друзей за одним столом - это счастье!
        Когда началось вручение подарков, сначала пришлось выловить именинника, увлечённо играющего в волшебную верёвочку с воспитанниками короля Ледонии.
        Фригон тяжело вздохнул, но положение обязывает, и он послушно встал возле трона отца. Ему дарили совсем ненужные ребёнку подарки, но, как и предписано правилами этикета, мальчик вежливо улыбался, принимал и благодарил. Драгоценные камни - хорошо, конечно, но совершенно неинтересно!
        - Слушай, Фродор! - не выдержала Тэйла. - Они все драгоценности дарят, наши подарки на этом фоне не будут казаться бедненькими?
        - Ты знаешь, сколько стоит один самокат, сестра? - загадочно прошептал в ответ брат.
        - Они не должны быть дорогими, - тут же возмутилась девушка. - Они должны быть доступны всем!
        - На воздушной подушке? Из лёгкого сверхпрочного металла? Ты шутишь? - обиделся парень. - Дешёвые мы потом делать будем, когда каждый мужик, поняв технологию, сам сможет смастерить своему ребёнку такую игрушку.
        Наконец, мучения маленького принца подошли к концу, осталось получить подарок от ледонийцев и бежать к друзьям, с которыми так весело!
        Данион с супругой и наследником подошел к трону и чинно, соблюдая все правила этикета, поздравил сначала Фридригона и Глорию, а потом именинника. Затем слово взяла королева и обратилась к мальчику:
        - Ваше Высочество! У нас несколько подарков! Сначала прошу вас принять подарок, который специально для вас сделали наши воспитанники!
        Габрион подошёл к принцу гномов и вручил ему красивый пакет.
        - Эта игра называется «поиски сокровищ», очень интересная! - и тихо шепнул: - Потом научу!
        У Фригона засверкали глазёнки, вот это уже интересно! Тэйла, дождавшись, когда сын встанет на место, продолжила:
        - А об этом подарке не знают даже наши дети! Его изготавливали в обстановке строгой секретности, и вы станете первым обладателем железного коня под названием самокат!
        Мастера-гномы внесли необычное сооружение, Фригон в нетерпении начал переступать с ноги на ногу, присутствующие с интересом замерли. Габрион во все глаза смотрел на неожиданный подарок.
        Тэйла перестала церемониться и махнула мальчишке, подзывая к себе. Принц гномов мигом подскочил.
        - Вот это руль, так налево, так направо, - показала несложные действия девушка. - Наступаешь одной ногой, а второй отталкиваешься, и держи равновесие!
        Долго учить гнома технической новинке не пришлось! Мальчишка всё понял, нетерпеливо выхватил руль, встал и покатился по залу. Дружное «ох» вырвалось у гномов, с жадностью наблюдающих за принцем. Фригон счастливо улыбался и рулил во все стороны, выписывая восьмёрки!
        Тэйла снова помахала мальчику рукой, подзывая к себе и, когда он подъехал, сказала:
        - У самоката есть небольшой недостаток.
        - Нет, нет - замотал головой принц, вцепившись в подарок. - Он замечательный!
        - Замечательный, - согласилась королева. - Но скоро ты поймёшь, что катаешься один, а твои друзья стоят в сторонке.
        - Я всем дам покататься! - заверил Фригон и добавил, опустив глаза: - Потом.
        - Но тогда ты будешь стоять в сторонке! - сказала Тэйла. - Самокаты хороши, когда они есть у всех друзей! Поэтому мы подарим самокаты всем детям, ты не против?
        - Нет, конечно! - радостно закричал ребёнок. - Мы будем ездить наперегонки!
        Мастера-гномы, довольно улыбаясь, начали раздавать прыгающим от восторга детям персональные самокаты, подбирая по росту.
        Глядя на счастливые лица малышни, взрослые тоже по-доброму улыбались, а Фридригон заявил, что он тоже хочет такой самокат. Фродор вежливо извинился и сказал, что самокаты для взрослых ещё не готовы, придётся пару дней подождать.
        - Так это не детская игрушка? - воскликнул один из гномов.
        - Конечно, нет! Это не игрушка - это средство передвижения! - начал рекламную акцию наследный принц гномов. - Самокаты универсальны и не имеют возрастных ограничений! По нашим идеально ровным коридорам мы теперь будем добираться куда угодно в считанные минуты!
        Невидимый Кузя страдальчески наморщил лоб и уткнулся хозяйке в висок в притворном плаче:
        - Это не игрушка - это средство передвижения… Даже фразу мою спёр братец твой! Гном, блин!
        Дети долго не думали и под весёлый призыв Фригона: «Поехали в коридор!», укатились из зала, оставив после себя тишину.
        - Но это ещё не все наши подарки, господа! - объявила Тэйла. - Мы ещё приготовили концерт!
        - О! Если такой, как у нас в степи, то это нечто! - мечтательно сказал король орков, заинтриговав гостей окончательно. - Мы до сих пор смеёмся!
        - Ну, что же! - вспомнил о гостеприимстве хлебосольный повелитель гномов. - Подождём, когда дети немного наиграются, а пока прошу к столу!
        Тэйла мысленно застонала, Кузенька хихикнул.
        - Терпи, хозяйка! Тяжело по гостям ходить!
        Через час у детей отобрали самокаты и насильно усадили за стол. Тэйла напомнила юным актёрам, что им ещё гримироваться и показывать сказку. Ребятишки притихли и принялись за еду, а королева Ледонии предложила присутствующим послушать чудесную музыку.
        Юлай сел за рояль и зазвучала великолепная мелодия, навеянная волшебными горами. Такого успеха, такого шквала аплодисментов в жизни придворного музыканта не было никогда! Сегодня он стал знаменитым!
        Сказка про Муху-цокотуху, объявленная как подарок принцу, имела не меньший успех! Зрители смеялись до слёз и хлопали, не жалея ладоней. Фригон радовался больше всех, оказывается, день рождения может быть таким весёлым! Такой подарок ему дороже любых драгоценностей, ведь о нём думали и для него старались! Какие у него классные подарки!
        Тариш настоял, чтобы друзья показали сценки из жизни студентов, и отвертеться не удалось. Успех был ошеломительный, гномы от смеха падали на пол, а король орков показывал на них пальцем и, громко хохоча, объяснял преимущества жизни без стульев.
        Песню волшебника-недоучки спел Лаен, зомби утащили его под пронзительный крик Осинки:
        - Не трогайте котика! Дядя, скажи им!
        Гости уже не могли смеяться, но ведь это их проблемы, правда? Тэйла с Фродором приготовили отдельный сюрприз и не собирались делать никаких послаблений.
        Сестра села за рояль и, подмигнув стоящему рядом брату, запела:
        Сколько песен мы с вами спели,
        Спели маме своей родной,
        А про папу до этой песни,
        Песни не было ни одной.
        Припев подхватил Фродор, и по залу разнёсся приятный интригующий басок взрослого сына:
        Папа может, папа может, всё что угодно,
        Плавать брассом, спорить басом, дрова рубить.
        Папа может, папа может, всё что угодно…
        Только мамой, только мамой не может быть!
        Только мамой, только мамой не может быть!
        Поднявшиеся с пола гномы снова завалились под стулья, мужчины, имеющие статус отца, расплылись в довольных улыбках, но, поскольку текст был более чем ироничным, присутствующие мамы радовались тоже. Фридригон прижимал обе руки к груди, теребя бороду, и счастливо улыбался. Как приятно получить такой подарок от детей!
        Папа дома, и дом исправен,
        Огонь горит, и не гаснет свет,
        Папа дома, конечно, главный
        Если мамы случайно нет!
        Тэйла подмигнула детям и взмахом головы подозвала всех к роялю. Её воспитанникам дважды повторять не пришлось, они и сами выбежали, и гномов вытащили. Память у детворы была отличная, и следующий припев звучал уже слаженным хором:
        Только мамой, только мамой не может быть!
        Только мамой, только мамой не может быть!
        Праздник получился очень весёлым! Дети после концерта стали учить маленького принца и его братьев, как играть в «поиски сокровищ» и другие игры. Взрослые были приглашены на очередной заход к столу!
        Женщины решили посидеть своей компанией, и Тэйла помахала рукой Шие. Хаски довольно быстро освоились и к ним тоже привыкли почти сразу. Страшно, когда неизвестно и далеко, а когда вот они, рядом, разговаривают приятными голосами и шутят, как люди, совсем не страшно!
        - Луара, ты познакомилась с королевой Шией? - спросила Тэйла подругу. - Это она мастерица, сотворившая твою кружевную шаль!
        - Ах, Шия, это бесподобно! - воскликнула королева Ловандии. - Ты обязательно должна приехать к нам в гости!
        - Как приехать? - рассмеялась Шия. - У нас шесть ног и передвигаемся мы в два раза быстрее лошади, но со стороны кажется, что мчатся захватчики! Наш внешний вид мешает нам путешествовать!
        - Это потому, дорогая, что вас давно не видели! - сказала Глория. - Но начало положено, погостите у нас подольше, пусть все привыкнут.
        - По Лиенрису они уже свободно ходят! - похвалилась Тэйла и тихонько стукнула себя пальцами по лбу, вспомнив кое о чём. - Я же не все подарки подарила!
        - Как? Ещё подарки? - изумлённым хором спросили жёны монархов.
        - Конечно! Первая продукция нашей фабрики мягкой игрушки! - ответила девушка и встряхнула большой мешок, который достал домовёнок. Женщины расхватали зайчиков и котиков, умиляясь их мягкости и симпатичности! В рекламных целях игрушки получили все желающие, Тэйла не упустила возможности продемонстрировать свой товар. Или она не сестра гнома?
        Обычно гномы отмечали праздники, сидя за богато накрытыми столами, поднимая кубки и произнося заздравные речи. Вот и все развлечения! День рождения Фригона показал, как действительно нужно праздновать!
        Король орков рассказал, что после отъезда студентов из кочевья молодёжь начала организовывать свой театр, и теперь по вечерам в степи очень весело!
        - Придумывают сценки, песни поют! - мечтательно вспоминал Тариш. - Хорошо стало! Гостевая хулупа Тэйлы так и осталась театром. Самая популярная сценка о том, как цветы сошли с ума, когда у короля появилась новая родственница. Вот я им теперь про Муху расскажу. О, музыкант, напиши мне слова!
        Юлай сегодня был в очень благодушном настроении, его вызывали на бис четыре раза! Он написал слова для короля орков, потом для королей оборотней, гномов, василисков. Уф-ф!
        - Хватит эксплуатировать моего министра культуры! - пожалел парня Данион и покивал в ответ на удивлённые взгляды. - Да, да, вот такой талантливый министр у меня! Слова у своих сыновей возьмите, хватит Юлая мучить.
        Талантливый министр засмущался и покраснел: сам король похвалил, с ума сойти!
        Мимо с весёлым гиканьем проехали на железных конях все гости маленького именинника во главе с самим Фригоном. Повелитель гномов расхохотался:
        - Во что превратилось скучное мероприятие? Вот ведь хороших мы детей вырастили! А?
        - Это точно! - поддержал Тариш. - Я тоже об этом думал!
        Все короли подхватили разумную мысль, да, не зря с детства их сдружили! Как жизнь изменилась, благодаря весёлым студентам!
        - А у нас они спектакли не показывали, - вспомнил король оборотней.
        - А до нас ещё вообще не доехали! - обиженно воскликнул повелитель василисков.
        - Зато все у нас живут! - похвалился Данион и усмехнулся. - И у нас так каждый день!
        Тэйла слушала щебетание королев, в основном нахваливающих каждая своего сыночка, и посмеивалась. Ближайшие семь лет жить их детки будут всё равно в Лиенрисе. Кузя прислушался и доложил, что звонят по шару.
        - Да кто? - очень удивилась королева. - Все же здесь!
        - Не ответишь, не узнаешь! - хихикнул домовёнок и достал чудо-технику.
        Тэйла установила шар призыва на краю стола и активировала на приём. Чёткое изображение явило ректора Лориуса, сидящего в своём кабинете, который недолго думая грозно рявкнул:
        - Студенты, вы должны явиться в магическую академию! - после этого поправил очки и внимательно посмотрел в шар.
        Королевы, привлечённые криком, обступили шар со всех сторон и стали вглядываться в мэтра, от чего тот заметно занервничал.
        - Так это же мэтр Лориус! - узнала своего земляка королева Зинория. - Здравствуйте, господин ректор!
        - Здравствуйте, Ваше Величество! - вежливо поклонился маг и добавил: - Ваши Величества! Не пойму, у вас девичник, что ли?
        - Родительское собрание! - расхохоталась Тэйла. - Вы как раз во время, есть, кому жаловаться.
        - А в чём дело? Что натворили наши дети? Что случилось? - посыпались вопросы на ректора, и он предпочёл дать задний ход.
        - Ничего не случилось! Просто напоминаю студентам, что нужно явиться в академию и всё! - взмахнул рукой маг и отключился, от греха подальше. С него и одной королевы хватит!
        Женщины вопросительно посмотрели на Тэйлу, и она тоже возмутилась:
        - Мы учимся в академии, разумеется, нам надо туда ходить! Пойду, скажу парням! - и, пользуясь заминкой, оставила подруг. Вернее сказать - родительниц друзей. Дамы её немного утомили.
        Лучше всего на этом празднике чувствовали себя дети и, как ни странно, сам именинник. Сегодня у него появилось много друзей, много новых игр и впечатлений! А в прошлом году было ужасно скучно!
        Тэйла поискала глазами своих принцев и обнаружила их в мужской компании рядом с Данионом.
        - Ваше Величество! - обрадовался супруг, увидев королеву. - Мне не верят, что каменные тролли умеют играть в шахматы, чуть ли не вруном выставляют!
        - Безобразие какое! - возмутилась Тэйла и грозно сказала: - Придется устроить состязание!
        - Но завтра мы уезжаем, - сказал повелитель василисков Лоргас.
        - Нет, завтра вы отправитесь в Каменные горы на границу с гоблинами, чтобы поиграть с троллями в шахматы! - категорично заявила девушка. - В следующий раз будете сразу верить моему супругу!
        - Отлично! - подхватил повелитель оборотней Маир. - Приключения! Пойдём порталом? Здорово!
        Мужчины радостно загомонили в ожидании обещанных развлечений, а королева сообщила принцам, что их искал ректор.
        Тем временем, за бесконечными застольями незаметно наступил вечер. Тэйла отсортировала своих и, договорившись с любителями шахмат встретиться завтра, ледонийцы вернулись во дворец.
        Дети намертво вцепились в самокаты и никак не могли поверить, что они принадлежат им. Осинка вырастила на своём страшные колючки, сама кололась, но терпела. Королева посмеялась и уверила, что это только половина заказа, скоро у каждого во дворце будет свой самокат.
        - Эверест, будь добр, устрой нам где-нибудь гараж, то есть, место для хранения! - попросила хозяйка, и её оговорка пришлась всем по вкусу. Теперь в укромном уголке двора располагался гараж для самокатов!

* * *
        Расчёсывая перед зеркалом волосы, Тэйла рассказывала развалившемуся на кровати супругу о разговоре с Лохматым и Камилой.
        - И вот как ты думаешь, может Камила подходить под пророчество? - поинтересовалась королева мнением мужа.
        - Вполне, - задумчиво ответил Данион. - Она живёт во дворце десять лет, и я знаю о ней только со слов рыцарей. Мужчины в один голос называют её неприступной. Так что всё может быть! Мдаа… А вот вампиры на письма не отвечают.
        - Будем жать, давить, просить, умолять, - перечислила королева и неожиданно сказала: - Надо освободить драконов, чтобы поубивать их! Нет, правда! Когда бы я ещё так унижалась, напрашиваясь в гости?
        Его Величество одним плавным движением поднялся с кровати, подошёл к расстроенной супруге, и, подхватив, посадил её к себе на колени. Отобрал расческу и принялся сам расчёсывать шикарные локоны жены.
        - Всё будет хорошо! - ласково приговаривал Данион. - Всё будет хорошо, милая! Вампиры, вообще, не проблема - объявлю им войну, и придётся встретиться! Только не волнуйся!
        - Войну? - хихикнула Тэйла. - Хотя, логично! Раз не приглашают в гости, значит, объявим войну, но познакомимся!
        - Лишь бы ты улыбалась! - нежно сказал мужчина и поцеловал своё сокровище.
        ГЛАВА 9
        На следующий день Тэйла попросила Кузю и Розолита отправить любителей шахмат на границу с гоблинами, под заботливое крылышко каменных троллей.
        Как рассказывал дядюшка Шурх, там была обустроена великолепная шахматная площадка с фигурами, да и гоблины пристрастились к этой игре и уже не пытались нарушать границу. Замечательное место для турнира!
        Мастера-гномы постарались, и к большой радости студентов передали им через Кузю долгожданных железных коней. Тэйла побежала переодеваться в удобные брючки, и через полчаса друзья катились на самокатах по просторным и изумительно ровным улицам Лиенриса.
        Народ удивлённо открывал рты и провожал глазами необычных «всадников», дети бежали следом, радостно вопили и улюлюкали. Фродор не поленился, скомандовал остановку и объяснил пацанам, что это самокат, и приобрести замечательное средство передвижения можно будет в лавке у мастеров-гномов через несколько дней!
        Дальше катились под восторженные крики мальчишек:
        - Самокаты! Самокатчики! Железные кони!
        Особо ретивых Фродор даже катал, ставя у руля. Тэйла посмеивалась, добрый у неё братец, что ни говори! Ради рекламы никто возиться с детьми бы не стал, а вот если иметь троих младших братьев и любить детишек, то да!
        По городу передвигаться на самокатах было гораздо удобнее, чем на лошадях, и Лиенрис благосклонно принял новинку, одобряя интересное, маневренное и бесшумное изобретение. Вот уж лучше, чем кони с их подкованными копытами!
        До академии добрались легко и относительно быстро. Предъявив студенческие значки дежурному на входе, прошли через ворота и отправились в холл. Дух академии Бэрлаух распахнул для видящей и её друзей двери лифта, и через несколько минут ребята, оставив самокаты перед дверью, входили в кабинет ректора.
        - Вы совсем не появляетесь в академии, - заявил мэтр Лориус, стоило только студентам переступить порог. - Как мне за вами присматривать, если я вас не вижу?
        - А вы приходите во дворец, господин ректор, - улыбнулась Тэйла. - Там и присмотрите! Кстати, вы любите играть в шахматы?
        - Да, а причём здесь это? - недоверчиво спросил василиск.
        - Так ведь сегодня проводится шахматный турнир! - воскликнул Фродор. - На Северном хребте! Все наши папы соревнуются, Данион тоже, и каменные тролли!
        - Тролли? Вы решили, что надо мной можно издеваться? - обиделся ректор, и друзьям пришлось убеждать, что и в мыслях не было такого. А потом королева Ледонии сказала свою любимую фразу о том, что лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать, и приказала академическому домовому Магиусу отправить хозяина на турнир и вернуть потом обратно!
        - Ничего себе! - покрутил головой Дорган. - Мы остались одни в чужом кабинете, классно ты его сплавила!
        - А зачем он нас вызвал? - развела руками Тэйла. - Соскучился, значит…
        - …по приключениям! - расхохотались парни, и пошли на выход.
        Пообщавшись на улице с первокурсниками, уверили тех, что сами они не прогуливают, а просто втянутся в учёбу попозже и, шутливо пригрозив пальчиками законопослушным студентам, попросили себя не забывать.
        - Вот что вы сейчас проходите? - спросил Лаен студента, пострадавшего однажды от призрачного преподавателя Холюндера.
        - Изначальные потоки, основы магии и виды нечисти, - сообщил парень.
        - Я это лет в десять уже проходил, у меня учитель был, - закивал головой оборотень.
        - Повезло тебе! - вздохнул студент. - А меня не учили, недавно только выяснилось, что у меня большой потенциал.
        - Но ты же поступил, вот и зубри теперь, - похлопал парня по плечу Дорган. - А потом и мы подтянемся, когда интересное начнётся!
        - Ну, да! Меня, кстати Лайс зовут, - представился самородок. - А что это у вас такое? Можно попробовать?
        - Сейчас мэтр Лориус попробует тебе! - припугнула стоящая рядом студентка. - Вон окна его кабинета как раз…
        - Ректора до вечера не будет, - сообщила Тэйла и подтолкнула свой самокат Лайсу. - На, покатайся!
        Друзья сели на лавочку, ожидая, когда ребята, оживлённо сгрудившиеся возле необычных новинок, наиграются, и королева задумчиво сказала:
        - Нужно открывать школы! Сколько талантов можно выявить, если учить с детства!
        - Не каждому по карману школу оплачивать, - возразил оборотень. - Академию, вон, отработать можно, а со школой как?
        - Бесплатные, Лаен, бесплатные! - сжала кулачки королева. - У нас государство богатое, и школы будут бесплатные!
        Принцы задумались, их государства тоже не бедствовали. Идея показалась интересной.
        Совсем не заметили первокурсники, занятые необычными игрушками, как из стены магической академии вышел призрачный мужчина и, сложив руки на груди, хотел было уже рявкнуть что есть сил, но его опередила видящая, которую затормошил Кузя.
        - Мэтр Холюндер! Как дела? - обратилась девушка к призраку.
        - Госпожа! - тут же сделал лицо попроще мэтр. - Очень хорошо! Теперь я не просто преподаю, теперь я заместитель ректора! На занятия пора оболтусам-то!
        - Ну, тогда забирай, пусть учатся, - друзья рассмеялись и пошли прощаться со студентами.
        Пообещав мальчишкам и девчонкам, что будут заходить, королева и принцы вернули своих железных коней и покатились к воротам.
        - Кстати, очень полезно прогуливать! - пришла к выводу Тэйла, выехав на дорогу. - По моему, меня никто не узнал! Вот здорово, через год я точно буду учиться инкогнито!
        - Если на площади не будешь выступать, - рассмеялся Фродор, - может, и забудут! Просто они слишком учёбой заняты, на самом деле, ты незабываема, сестрёнка! Размечталась! Куда едем?
        - К Жану! У него хорошо!
        На городской площади, возле фонтана, всегда оживлённо. В любое время дня детишки бегают по импровизированным клавишам и брызгаются, весело вскрикивая, а мамаши или бабушки сидят на лавочках, контролируя игры своих чад. Сегодня дети ненадолго замолчали и замерли на месте, когда мимо них на хорошей скорости на чём-то непонятном бесшумно промчались большие ребята и скрылись «У Жана».
        В таверне было чисто, уютно и пахло выпечкой. Крошка ответственно подходила к обязанностям таверной домовушки и содержала всё в идеальном порядке. Друзей встретили двое незнакомых мальчишек, вежливо пригласив за стол.
        - А Жан где? - спросила Тэйла у пацанов и получила неожиданный ответ:
        - Папа на кухне, сейчас придёт!
        «О, как! Привёл в действие свою угрозу», - подумала королева, вспомнив реакцию мужчины на её грустную песню после которой разобрали всех беспризорников. Вскоре появился хозяин таверны и подтвердил, что усыновил сразу двоих детей.
        - Так они братья, - объяснил Жан, разливая чай с малисой по чашкам. - Нельзя же одного усыновить, а второго отбросить! Я и не жалею, хорошие мальчишки-то, такие помощники! А ещё я расширяться решил, раньше-то незачем было, а теперь дети у меня! Вот мы вместе с Жокаром объединяемся и открываем вторую таверну!
        Тэйла слушала с улыбкой на устах, везёт ей на хороших людей! И рыцарь-повар при деле будет, а то без походов заскучал уже. И, кстати, тоже почти под усыновление попал!
        Обстановка в таверне располагала к отдыху, девушка не торопясь пила чай, только Лиган немного нервничал и спрашивал, когда они отправятся в горы. Принцы тоже с нетерпением поглядывали на большие круглые часы украшающие стену общего зала.
        - Я не собиралась в горы, - удивилась Тэйла. - А тебе зачем? И что вы ёрзаете?
        - Как зачем? - возмущённо взмахнул руками василиск. - Там ведь шахматный турнир! Тебе что, не интересно?
        Девушка пожала плечами и хмыкнула.
        - Так ты любитель шахмат? Сказал бы сразу, Кузя бы тебя отправил! Я думала, только взрослым интересно! Или вы тоже хотите? - поинтересовалась у друзей девушка.
        - Я с удовольствием поболел бы за папу, - ответил Лаен. - А ты не хочешь разве Даниона поддержать?
        Остальные закивали головами, подтверждая желание побывать на шахматном турнире. Тэйла вздохнула, она не учла, что парней с детства родители научили играть в умную игру, привив при этом любовь к ней. А она рассудила по себе - скучно, мол, долго.
        - Ну, и что же вы молчали, мальчики? - укоризненно покачала головой королева. - Давайте на будущее договоримся, всё друг другу рассказывать. Я не фанат шахмат, вот и решила, что и вы не горите желанием, а если бы сразу сказали… Ну, ладно, Жан! Пусть дети твои за нашими самокатами приглядят, а нам выдели одну комнату под портал!
        Жан понятливо улыбнулся и кинул Фродору ключи от номера. Парни радостно подскочили и поспешили за Тэйлой.
        - Северный хребет! - словно ругательство, выкрикнула Тэйла, оказавшись в Каменных горах, ладонями обнимая себя за плечи. - Надо было догадаться, что здесь холодно!
        - Я вам плащи захватил, - буркнул Кузя, доставая верхнюю одежду под дружное одобрение друзей.
        - Кузенька, ты просто солнце! - восхитилась хозяйка, и домовёнок засиял улыбкой как вышеупомянутое светило.
        Утеплившись, можно было думать и о чём-нибудь другом, и ребята огляделись по сторонам. Искать долго не пришлось, на ровной площадке была устроена шахматная «доска» размером с площадь, фигуры на которой с помощью магии передвигали юркие гоблины. Сами игроки, поделившись на два лагеря, сидели по разные стороны этой «доски» на возвышениях, устроенных на утёсах. Граница напоминала стадион или амфитеатр!
        Каменные тролли, объединившись с гоблинами, играли против… остальных! Друзья поднялись к игрокам, и принцы с интересом стали обсуждать предполагаемые ходы.
        Тэйла заскучала, уметь играть и любить играть - абсолютно разные вещи. Кутаясь в тёплый плащ, девушка пошла к своему королю. Данион приобнял супругу, продолжая смотреть на каменные фигуры, видимо, прокручивая в голове очередной ход. Тэйла взгрустнула - все мужчины были поглощены игрой! Короли соседних держав молча смотрели на площадку и думали. Мэтр Лориус, тоже пододетый своим домовым, не сводил взгляда с шахматных фигур, не замечая никого вокруг.
        - Кузенька, - тихонько позвала королева. - Вы им хоть чайку организуйте, замёрзнут ведь шахматисты!
        - Сделаем, хозяйка, попозже, - улыбнулся домовёнок. - Ты же видишь, сейчас им не до чего! Хотят каменных троллей обыграть или хотя бы гоблинов! Хи-хи! Ближайшие полдня они потеряны для общества!
        - Ну, вообще-то, хорошо! Приедут в гости и не надо думать, как их развлекать, - подхватила девушка. - Выдать шахматы и всё! Только мне здесь скучно, Кузь, а тебе?
        - Мне тоже, махнём в наши горы? - спросил домовёнок и, после утвердительного кивка хозяйки, построил портал.
        Зачарованные горы разительно отличались от обычных Каменных! Во-первых, климат был гораздо мягче и никакого пронизывающего ветра, а во-вторых, здесь было уютно и более привычно.
        - Мы здесь впервые, по-моему, - сказала Тэйла, оглядываясь по сторонам и снимая тёплый плащ. - Ой, смотри, там озеро! Горное озеро!
        - Точно! Это я хотел попасть туда, где мы ещё не были! - объяснил Кузя. - Никогда здесь не знаешь, куда попадёшь, если наугад! Пойдём смотреть?
        И они пошли по узкой петляющей тропинке, проложенной, видимо, козами, к сверкающему на солнце водному источнику. При ближайшем рассмотрении озеро оказалось довольно большим и круглым, с прозрачной и чистейшей на вид водой.
        - Как думаешь, Кузя, кто из водяных появится? - весело спросила видящая своего верного домовёнка.
        - Никто, хозяйка! - ответил за Кузю появившийся Горный дух. - В Прозрачном озере водяного нет!
        - А кто есть? Кто-то же должен быть? - поинтересовалась девушка, перекинув плащ на другую руку.
        - Верно, есть! Ну, коли не боишься, позови! - интригующе пророкотал Лохматый.
        - А коли боюсь? - возмутилась Тэйла. - Я вообще-то девочка, а не бесстрашный рыцарь!
        Вода в озере вдруг забурлила и в нескольких местах взорвалась фонтанами брызг, доказывая, что кто-то там точно есть! Девушка успела заметить гибкое длинное тело, которое ныряло и уходило под воду, словно огромная змея.
        - Не бойся, хозяйка! - успокоил Горный дух. - Это водный дракон, единственный остался на свете!
        - Единственный? Вот бедняга! - пожалела королева несчастное магическое создание и закричала первое, что пришло в голову: - Эй, чудище поганое, выходи на смертный бой! Фу, ты… Выходи, познакомимся!
        - Рисковая ты, хозяйка! - покачал головой Кузя и поцокал языком: - А если у него чувство юмора отсутствует? Сожрёт ведь за чудище!
        Вода снова забурлила и, создавая волны и бурунчики, к берегу быстро стало подплывать неизвестное тело. Когда оно добралось до мелководья, Тэйла восхищённо ахнула, увидев в пене волн настоящего белоснежного дракона. Он был похож на мифического китайского - длинного и гибкого. Точнее разобрать не удалось, потому что дракон исчез, а на его месте появился красивый парень с длинными белыми волосами, лежащими сейчас на волнах, бирюзовыми глазами и ослепительной улыбкой! Парень смело зашагал к берегу и в последний момент, сообразив, что он совершенно без одежды, видящая бросила в него свой плащ и отвернулась.
        - Предлагаешь, чтобы я ударил тебя в спину? - прозвучал приятный голос незнакомца. - Сама же на бой вызвала чудище поганое!
        Девушка, не спеша, повернулась и, убедившись, что парень прикрылся, широко улыбнулась.
        - Это шутка была, извини! Меня зовут Тэйла, привет!
        - Привет! - тоже улыбнулся блондин. - Я Зулулай! Хранитель Прозрачного озера и последний водный дракон.
        - Лучше говори - единственный, а то словно умирать собрался! - попросила девушка и с надеждой спросила: - А ты точно дракон? Может быть ты НЕ дракон? Или НЕДО дракон?
        Зулулай удивлённо вскинул бровь и задрал нос, то есть вздёрнул подбородок.
        - Ты странная девушка! Я самый настоящий водный дракон! Именно - дракон, и никак иначе! - высокомерно заявил блондинчик, видимо, обидевшись. - А ты как оказалась в Зачарованных горах?
        На плече Тэйлы появился домовёнок, обозначая, что девушка не одна, а под охраной и весело болтая ножками, предложил:
        - А ты додумай!
        Зулулай нахмурил лоб и картинно почесал затылок, изображая деревенского увальня. Он сделал вид, что думает, а на самом деле просто разглядывал ауру незнакомки и, сообразив, наконец, развёл руками.
        - Да не может быть! Хозяйка гор?
        - О! Гляди, хозяйка, умненький попался дракончик, - засмеялся Кузя и неожиданно предложил: - Может, я ему вещи нормальные достану, а то ведь он под плащом неприлично голый!
        Тэйла, конечно, согласилась, похвалив Кузеньку за хозяйственность, и через десять минут они сидели у небольшого костерка и угощали дракона всевозможными яствами.
        Зулулай давно не общался с людьми, да и с нечистью тоже, поэтому не знал о появлении видящей и снятии запретов. Да… одиночество сволочь!
        - Как же ты столько лет один? - сокрушалась девушка, слушая рассказ блондина. - И кому в голову пришло назначить хранителя озеру, до которого и так никто добраться не может! Зачем его хранить?
        - Оно обладает чудесными целительными свойствами, - сообщил дракон и вздохнул, поглядывая в сторону озера. - Хранитель нужен.
        - Всех своих старичков сюда притащу, и никто мне не помешает! - заявила видящая. - А кто не согласен, тому в лоб! Или на смертный бой!
        Зулулай беспечно рассмеялся. Одиночество доконало! Пусть теперь Хозяйка гор делает, что хочет, он и на старичков согласен.
        - Хранитель - это не охранник! Исцеляй, кого хочешь, - объяснил парень. - Только пусть тут хоть кто-нибудь появляется, хоть изредка! Скукотища же!
        Тэйла переглянулась с Кузей и сообщила «чудищу», что он больше не обязан сидеть в горах.
        - Иди к людям, общайся, не дело это, сидеть безвылазно на одном месте, - объясняла видящая. - Ты умеешь порталом перемещаться?
        - Водным, - на автомате ответил дракон и недоверчиво переспросил: - Я могу отсюда уходить?
        - Конечно, - твёрдо сказала Тэйла. - О, предлагаю поступить в магическую академию! Вместо нас пока походишь, с людьми пообщаешься, хочешь?
        Зулулай несмело кивнул, общаться очень хотелось, но было немного страшновато.
        - Тогда сейчас познакомим тебя с ректором, ему правду о себе расскажешь, остальным басню, - улыбнулась девушка. - Кузенька, давай что-нибудь тёпленькое, опять на турнир возвращаемся.
        В Каменных горах, для непонимающего человека, было так же тихо и скучно. Фигур на поле стало меньше, но игра ещё не закончилась. Тэйла подошла к ректору и поняла, что сейчас он вне зоны доступа.
        - Мэтр, - тихо сказала королева, подёргав мага за рукав, почти не надеясь, что её услышат. - Приходите завтра во дворец.
        Лориус покивал головой, не отрывая задумчивого взгляда от поля. Королева махнула рукой и, поинтересовавшись, справятся ли здесь Розолит и Магиус, велела Кузе построить портал домой.
        Из портальной Тэйла вышла с симпатичным блондином, который боязливо озирался по сторонам.
        - Эверест, Агафон! Знакомьтесь! - громко сказала девушка, кивнув вскочившему дворецкому.
        - Опять дикого кого-то привела, хозяйка! - загромыхал дух дворца и охнул, разглядев: - Ну, ничего себе! Водный…
        - Здравствуйте, я Зулулай! - вежливо поздоровался парень, совершенно не удивившись нечисти. Что удивляться - сам такой!
        - Здравствуй, здравствуй! Я уж думал, вас и не осталось больше, - покачал головой Агафон.
        - А я думаю, что остались, - заявила хозяйка. - Просто сидят по углам и не ищут друг друга. Не верю я, Зулулай, что ты единственный! Поищешь - обязательно кого-нибудь найдёшь!
        Парень удивлённо уставился на видящую. Такие мысли он гнал от себя прочь, а оказывается, это вполне возможно! Ну, если сама Хозяйка гор так думает!
        - Агафон, - серьёзно попросила королева. - Там хозяин твой на шахматном турнире мёрзнет. Ты проследил бы за ним, да и помог потом Розолиту с Магиусом с порталами, а то ведь эта игра такая, за временем не следят. Эверест, а ты покажи гостю комнату и помоги обустроиться.
        Тэйла вошла в свой кабинет, одновременно снимая тёплый плащ. Бросив верхнюю одежду на спинку кресла, девушка устроилась за столом.
        - Пока весь народ в игре, Кузенька, давай-ка нашими старичками займёмся! - потирая ручки, сказала королева. - Мэтры говорят, что старость не лечится, вот и проверим, насколько правы наши учёные!
        - Давай! - запрыгал по столу домовёнок. - Сейчас всё подготовлю, а леди Элоиза пусть позовёт болезных.
        Через полчаса в кабинете Её Величества стояли три пожилых человека: дворецкий Маркус, старшая служанка Розита и конюх Ришт. Они непонимающе переглядывались и подозревали, что всё это неспроста. Королева решила не мучить подданных и постаралась сразу объяснить доходчиво.
        - У меня к вам секретное дело! Все, что произойдёт с вами сегодня, должно остаться в тайне. Это понятно?
        Дождавшись, когда старики закивают и обратятся в слух, девушка продолжила:
        - Есть одно место, говорят, целебное. Я хочу, чтобы вы его посетили и убедились, так ли это? Не поможет - значит, ничего вы не потеряете, поможет - значит, действительно целебное место! Все инструкции получите у Кузи.
        - Заходите за ширмочки и надевайте халаты, - принялся тут же командовать домовой. - И полотенца не забудьте, потом я вас сюда же верну и переоденетесь.
        Старые слуги тем и отличались от молодых, неопытных, что не задавали лишних вопросов. Молча переодевшись, они и не заметили, как оказались на берегу прекрасного озера в окружении чудесных гор!
        - Вот здесь источники тёплые, залезаете прям в халатах и сидите полчаса, - проинструктировал Кузя. - Потом вон туда перебираетесь и сидите ещё полчаса. Вот вам часы, не скучайте!
        Вытащив из пространственного кармана большие напольные часы с огромным маятником, ранее стоявшие в гелуронском дворце, Кузя подумал о превратностях судьбы. Вот ведь, когда пригодились! А Зипун и говорил, бери, мол, когда-нибудь пригодятся! Пофыркав и покачав головой, домовёнок напомнил, что появится через час, и отправился домой.
        Шахматисты вернулись в прекрасном настроении. Они выиграли! Кто бы сомневался! Ведь какими бы умными не оказались каменные тролли, играть они начали недавно, и против опыта наимудрейших мужчин им было не устоять.
        Розолит вернул парней в таверну «У Жана» вместе с Его Величеством, и они благополучно прикатили во дворец на самокатах, отобрав их предварительно у не наигравшихся Жановых детей. Ничего, у них теперь есть папа, папа купит.
        Данион по достоинству оценил новое средство передвижения. Да что и говорить, мастера-гномы умудрились сделать самокаты такими удобными и лёгкими, что даже Тэйла с трудом опознала свой заказ. И катились они, оправдывая своё название, практически сами! Видимо, без магии не обошлось!
        Отозвав супруга с друзьями в сторонку, Тэйла рассказала им о встрече с водным драконом. Данион согласился с тем, что раз Зулулай единственный, то лучше об этом и не говорить никому, целее будет. Ребята поддержали и завздыхали - опять без них произошло что-то интересное!
        - Это нам с хозяйкой скучно стало! - хихикнул домовёнок и пригрозил: - В следующий раз, вообще, такое сотворим без вас! Будете знать!
        - Да ладно вам сокрушаться, - успокоила подруга. - Зато в шахматы наигрались! Пойдём, Кузенька, дела у нас, извините!
        И королева с деловым домовёнком, что-то нашёптывающем в королевское ушко, упорхнула в кабинет, оставив мужчин с чувством вины мучиться в неведении.
        Старики уже переоделись и сидели на диване в ожидании Её Величества. И стоило той только переступить через порог, как они набросились с благодарностями. И спина не болит, и ноги не ломит, и чувствуют они себя, как в молодые годы… Тэйла одним движением руки прекратила поток славословий и строго спросила:
        - Я вас для чего посылала? Проверить, обладает ли это озеро целебными свойствами. Ну, и как?
        - Обладает, Ваше Величество! - радостно заголосила Розита. - Ещё как обладает, спина не…
        - Вот и хорошо! Только помалкивайте, это секретное место, понятно?
        Слуги закивали головами, пряча улыбки. Только их королева может так поступить: исцелить и сделать вид, что ничего не произошло. Словно и не должны они ничего за лечение, а наоборот. Вот ведь! Ладно, они молчать будут, конечно, но как же повезло-то под старость лет! Они и раньше работали на совесть, а теперь горы свернут, сил столько прибавилось! Слава королеве!
        - Ну, вот идите и работайте, - сказала Тэйла. - Молодцы, с заданием справились!
        Когда довольные слуги удалились, королева дала волю радостным эмоциям:
        - Видал, Кузя? У Розиты даже морщинки пропали! Вот это источник!
        - Может, курорт там построим, хозяйка? - захихикал домовёнок и тут же замахал ручонками. - Да, пошутил, пошутил! Это я так… на чёрный день!

* * *
        Дворецкий Маркус был счастлив! С работы не выгнали, наоборот, такое место у него теперь оборудовано - мечта! Хотя нет, о таком он даже не мечтал! А сегодня ещё и подлечился, не ноют суставы больше, вот красота какая! Старик сидел на рабочем месте и блаженствовал, наслаждаясь состоянием тишины и покоя! Время от времени он прислушивался к своему телу - ничего не болит!
        И именно в этот момент Эверест почему-то посчитал нужным пропустить во дворец посетителя.
        Граф Фэриш вошёл, как самая важная шишка, постоял, оглядывая пустой зал и, наконец, заметив дворецкого, щёлкнул в его сторону пальцами.
        - Доложи Его Величеству, что к нему граф! - высокомерно прогундосил незваный гость и, задрав нос, важно добавил, - по неотложному делу!
        - Э-э-э… - заморгал дворецкий и порылся в своих записях. - Его Величество сейчас в пыточной.
        Граф дёрнулся и переспросил:
        - Где? В пыточной?
        - Да, с казначеем! - невозмутимо полистал бумажки Маркус. - Это надолго. Крилос оттуда еле живой выходит, слабак! Давайте, я вас на завтра запишу? Хотя, могу и сейчас проводить… если дело срочное… э-э-э… как вас там… граф…
        - Нет, нет, нет! - замахал руками побледневший проситель, истерично выкрикивая и срываясь на писк. - Совсем не срочно! Я потом приду, потом, вообще не срочно! Не надо записывать!
        Граф Фэриш развернулся и бегом кинулся к выходу. Дворецкий пожал плечами и задал риторический вопрос в пространство:
        - Чего приходил? Дома не сидится?
        В этот момент раздался громкий хохот Эвереста, а вслед за ним появились хихикающие дворцовые привидения. Комо вообще ржал и копытом пытался постучать по столу, раскидывая бумажки.
        - Молодец, Маркус! Как ты его отшил!
        - Я же говорил, что будет весело! - пророкотал дух.
        Дворецкий непонимающе посмотрел на весёлых призраков.
        - Пошли на крышу к горгульям, расскажем им, повеселим! - предложил сэр Томас, и призрачная компания улетела в потолок.
        Маркус почесал затылок, пытаясь сообразить, что это было, но прибежали с занятий дети, и зал наполнился весёлыми голосами и смехом. Слуги начали накрывать на стол, жизнь во дворце шла своим чередом.
        Повелитель вампиров, красивый голубоглазый брюнет, стоя у окна в своём кабинете читал очередное письмо от правителя соседней страны. В кресле за столом вальяжно расположилась повелительница вампиров - зеленоглазая и черноволосая красавица в свободном платье жемчужного цвета.
        - Сосед, видимо, женился неудачно! - усмехнулся вампир и кинул свиток на стол. - Юная королева очень капризная, вбила себе в голову, что хочет посетить Валию! Он меня теперь письмами закидал - пригласи, да пригласи!
        - А может быть он её просто любит? - спросила повелительница, нежно улыбаясь. - И ради неё готов на всё!
        - Сомневаюсь… Когда это люди по любви женились? Короли? Тут, скорее всего, политический брак, а жёнушка просто уже плешь проела! - возразил мужчина и сел рядом с супругой. - Не могло же ему повезти, так же как и мне! Вот и хочет сплавить её вампирам, то есть нам!
        - А может… дорогой? Может, пригласим? - с надеждой спросила красавица. - Ну, сколько можно взаперти сидеть?
        - Так отец завещал - пока не вернём своё достояние, Валия будет закрыта для всех! - вздохнул повелитель вампиров и нежно погладил супругу по руке.
        В гостевые покои, где расположился новый гость из Зачарованных гор, на вежливое «входите», ввалилась четвёрка студентов. После устроенного Данионом разгона, что «на них и положиться нельзя!», принцы решили первыми познакомиться с водным драконом и теперь стояли перед стройным блондином с бирюзовыми глазами и жадно его рассматривали. Первым о приличиях вспомнил, конечно, Дорган. Он улыбнулся парню и представился:
        - Привет! Я Дорган, друг Тэйлы! Да мы все её друзья, знакомься!
        - Лиган! - кивнул василиск.
        - Лаен! - мурлыкнул оборотень.
        - Фродор! - чётко сказал гном и не забыл лишний раз похвалиться: - Я, вообще-то, не только друг, я брат Тэйлы!
        - Зулулай, - представился парень. - С ума сойти, как вы дружите, такие разные? Неужели такое возможно?
        Парни переглянулись, пожали плечами и снова уставились на блондина.
        - А чем это мешает дружбе? - поинтересовался Фродор. - Мы с Тэйлой вообще побратались!
        - Не знаю, я про это ничего не знаю, - повинился водный дракон. - Я долго был один, и мне кажется, что я не смогу ни с кем дружить.
        - Это тебе только кажется! - успокоил Лаен. - Всё будет хорошо!
        В дверь постучались, и в комнату заглянула Тэйла.
        - О! Вы познакомились? Молодцы! - обрадовалась королева, входя в помещение. - Как тебе во дворце, Зулулай?
        - Отлично, Тэйла! - просиял солнечной улыбкой парень. - Я могу из ванны перемещаться в своё озеро, да и вообще, в любую водную стихию!
        - Это хорошо, значит, не будешь тосковать в разлуке! - улыбнулась девушка, а потом серьезно спросила: - У тебя необычные способности, скажи, ты видишь ауры всех существ?
        - Конечно! Это же просто!
        - У тебя серебряная каёмочка с бирюзовыми вкраплениями, - сообщила королева.
        - Ну, да! Серебро - значит, дракон, бирюза - значит, водный! У обычных драконов просто серебро! - объяснил Зулулай.
        Друзья вздохнули и переглянулись. Придётся просвещать и просить не болтать. Одиночка из Зачарованных гор даже и не знал о проблемах драконов. О том, что они десять лет находятся в ловушке под домашним арестом, он услышал в первый раз.
        - Ты что, даже с духом гор не общался? - поразилась девушка. - Совсем-совсем?
        Зулулай пожал плечами и отрицательно покачал головой. Эверест протяжно вздохнул и напомнил, что пора идти ужинать.
        И всё-таки после ужина на вечерних посиделках водный дракон встретил одного старого знакомого… ибриса, который часто отдыхал на берегу Прозрачного озера, положив голову на лапы и любуясь водной гладью, в которой резвился белоснежный дракон. Зулулай посмотрел, как разномастные детишки безбоязненно тискают котищу, да и примарханился к нему под бок, жалея, что не додумался до этого раньше, ещё в горах!
        Сегодня Тэйла показала, как из бумаги можно сделать вертушку для самоката, и дети принялись за дело с большим энтузиазмом. Принцы стали учить нового знакомого играть в шашки, положив доску прямо на широкую кошачью спину, Юлай за роялем наигрывал свою мелодию. Вечерние посиделки проходили в обычном режиме. После бурного дня рождения Фригона всё, наконец-то, встало на свои места.
        Данион злился на себя и на принцев. Этот шахматный турнир так захватил, что он позволил своей девочке заскучать! А в результате, что мы имеем? Правильно, ещё одного смазливого блондина! Четвёрка друзей уже попала под горячую руку монарха, они раскаялись, конечно, но толку-то? Во дворце появился ещё один холостой красавчик!
        Тэйла не видела в водном драконе мужчину и не подозревала о переживаниях супруга. Объяснив детям, как правильно сворачивать углы для вертушки, она села на диван, и тут же к ней сбоку примостился маленький Дарик. Этот сиротинушка был до такой степени недолюблен и забит, что ребятишки даже не ревновали к нему свою королеву. Девушка прижала ребёнка покрепче, а потом и вовсе посадила его к себе на колени. Рядышком тут же примостились Тай и Мир. Тэйла посмотрела на Даниона и глазами подозвала его поближе. Его Величество легко подхватил эльфёнка на руки и вместе с ним присел рядом с супругой, используя момент, чтобы прислониться к любимой. Остальные дети потихонечку побросали свои дела, и вскоре королевская чета сидела в кругу дорогих детишек.
        Такими минутами единения дорожили все, и это было самое лучшее время для сказки. Тэйла подумала немного и решила рассказать сказку про Дюймовочку. История про маленькую девочку, которой пришлось натерпеться от жизни, но, в конце концов, встретить своё счастье, понравилась всем. Тэйла возвела очи горе - неужели? Юлай с наслаждением записывал, дети обсуждали и строили планы поставить спектакль. Габрион мечтал завтра же рассказать эту историю феечкам, пусть своими девочками не разбрасываются, а то всякая жаба сразу жениться хочет!
        Когда дети отправились спать, Данион не пошёл ни в кабинет, ни в пыточную, а увлёк супругу к лифту и утащил в свои покои. Он сегодня перенервничал, она устала - в общем, побудем, дорогая, наедине? С удовольствием, дорогой!
        Ректор магической академии не стал оттягивать встречу и явился во дворец точно к завтраку, после которого и был познакомлен со своим новым студентом.
        - Мы поступили, но на занятия пока не ходим, мэтр, - стала объяснять Тэйла, устроившись в кабинете Его Величества на краешке кресла. - И общежитие простаивает, а Зулулаю необходимо с людьми пообщаться, вот пусть пока и побудет на нашем месте.
        Данион воспрянул духом - супруга хочет сплавить блондина в общагу! Надо всех убедить, что это действительно необходимо!
        - Верно! - поддержал королеву Его Величество и строго зыркнул на принцев. - С кем ещё можно продуктивно общаться? Только со студентами и именно в общежитии!
        - Да я же не против! - воскликнул мэтр Лориус. - Ваши комнаты трогать не будем. Бэрлаух увеличил количество жилых блоков, с жильём проблем теперь никаких! У меня есть неполная пятёрка, к ним парня и подселю! Это же здорово, водный дракон! Эх, ещё бы остальные драконы вернулись! Пять студентов-драконов десять лет назад были у меня и все пропали… эх…
        Мэтр грустно покачал головой и вздохнул.
        - А ещё раньше и вампиры учились! Я мечтаю, чтобы в моей академии снова находились представители всех рас.
        - А вы не знаете, случайно, как это всё вернуть? - спросил Лиган. - Ну, может в библиотеке там, летописи…
        - Любые события в нашем мире всегда происходят после исполнения пророчества, - сообщил известную истину ректор и пожал плечами. - В библиотеке академии я нашёл только одно пророчество, про гоблинов.
        - И что там, мэтр Лориус? - с интересом подался вперёд Данион. - Что нужно, чтобы они опять стали прежними и поумнели?
        - Да всего ничего!!! Представляете, нужно, чтобы горгульи снова обрели способность принимать человеческую ипостась! - развёл руками маг, и присутствующие на минуту потеряли дар речи. Вот те раз!
        - А они умели когда-то? - удивились студенты и переглянулись. Вот это новость!
        - Умели, так же, как оборотни или драконы, - закивал ректор. - Давно, а потом что-то случилось, и они переселились в горы.
        - И когда они смогут снова перекидываться в людей? - поинтересовался Дорган. - Есть отдельное пророчество? Что нужно-то?
        - Там вообще ничего не понятно! - сердито ответил Лориус. - «Когда Хозяин гор найдёт родство гномов с вампирами, тогда развеются чары и спадут путы!», вот вам примерно-дословно! Понимайте, как хотите!
        - Это невозможно! - скривился Фродор. - Гномы с вампирами никогда не роднились!
        Тэйла посмотрела на Даниона, потом по очереди на всех ребят и села на краешек дивана. Все дороги ведут к вампирам! Нет-нет, никакое родство она искать не собирается, главное, детей спасти, а горгульи и так нормально живут. Наверное…
        - Мэтр, можно мы воспользуемся библиотекой? - хрипло попросила девушка и слегка кашлянула, чтобы прочистить осипшее вдруг горло. - Очень интересно.
        - Конечно, студенты! Я рад, что вы тянетесь к знаниям! - воскликнул ректор. - Библиотека в вашем распоряжении! Вдруг именно вы сможете разобраться в пророчестве? Можем прямо сейчас отправиться в мой кабинет при помощи вашего замечательного домового!
        Кузенька тут же появился и широко улыбнулся! А что, не простой мужик похвалил - сам ректор магической академии!
        Тэйла только помахала ручкой любимому супругу, и он остался в своём кабинете в гордом одиночестве.
        - Сэр Томас! Позови сюда Тиана и Бирона! - приказал король и потёр ладонями виски. - Будет им новая загадка.
        Оставив мэтра Лориуса со своим новым студентом в кабинете, друзья отправились в хранилище знаний. Библиотека в магической академии была огромной, но друзьям нужен был секретный отдел, недоступный простым студентам. Для видящей таких мест в академии не было вообще, да и пророчество искать не пришлось. Бэрлаух всё преподнёс на блюдечке с голубой каёмочкой.
        Судя по старинным свиткам, расколдовать гоблинов - сущая ерунда! Просто нужно сначала расколдовать горгулий и всё! Фигня вопрос! А чтобы снять проклятие с горгулий, нужно просто, чтобы Хозяин гор нашёл родство гномов с вампирами! Вааще, делать нечего! Прийти и найти! А учитывая, что гномы и вампиры две совершенно несочетаемые расы, это пророчество звучит как издёвка.
        Тэйла задумчиво смотрела в одну точку и сжимала кулачки. Фродор, видя её состояние, попросили Кузю перенести их всех к папе. Давно ведь посоветоваться собирались!
        Фридригон только-только проводил своих венценосных гостей и друзей. К сожалению, задержаться подольше ни у кого из них не было возможности, государственные дела не позволяли расслабиться. Они ещё вчера должны были уехать, но остались на шахматный турнир и не пожалели. Ах, какое же замечательное было соревнование! И вообще, в этом году день рождения Фригона прошёл очень весело и интересно! Надо на все дни рождения приглашать Тэйлу. Фридригон был доволен, но поразмыслить обо всём этом ему помешал домовой.
        - Хозяин, зайди в покои Фродора, тебя там дети ждут! - сообщил Розолит.
        Повелитель гномов кивнул и, вскочив на личный самокат, помчался к комнате сына. Пешим ходом дорога заняла бы минут десять, а на колёсах магического железного коня хватило и двух. Гномы по достоинству оценили изобретение своего принца, и каждый уважающий себя почтенный гражданин уже заказал себе самокат!
        - Тэйла, дочка! - распахнул объятия Фридригон, стоило ему только переступить порог и увидеть пятёрку сына.
        - Ну, конечно! - ревниво воскликнул уязвлённый Фродор. - Только дочку теперь и замечаете, повелитель! Родному сыну уже и не рады!
        За что получил небольшую оплеуху от папаши и ухмылки от остальных друзей.
        В последующие полчаса Фридригон с интересом слушал о драконах и пророчествах. Тема была животрепещущая, повелитель вплотную занимался этим уже давно, но стоило признать, что и десятой доли от услышанного он не знал. Гном жадно впитывал информацию, хватался за сердце, теребил бороду и качал головой. Больше всего понравилось Тэйле, какой вывод сделал из её объяснений названный отец.
        - Так твои милые детишки - дракончики, которых надо спасти? О, боги! - заломил руки монарх. - Я тоже начну писать вампирам и остальных королей попрошу об этом по шару. Будем давить массово! В конце концов, это некрасиво - игнорировать соседей!
        Комната Фродора была большой, но довольно аскетичной. Помимо кровати, в ней находился стол, кресло, диван и огромный шкаф. Судя по обстановке, наследный принц здесь только ночевал и переодевался. Вводя в курс дела повелителя гномов, друзья втиснулись на диван все, кроме Доргана, который предпочитал по степному расположиться на ковре, и теперь следили, как вскочивший с кресла Фридригон нарезает круги вокруг дивана, нервно теребя бороду.
        - Но это ещё не всё, папа, - загробным голосом возвестил Фродор, привлекая к себе внимание отца. - Сегодня мы узнали ещё об одном пророчестве! О двух!
        Повелитель гномом после этих слов опустился на ковёр рядом с орком и приготовился к новой порции новостей.
        - Что значит - родство с вампирами? Что значит - найдёт? То есть, это родство уже есть и его только найти надо? - возмутился повелитель, выслушав очередное пророчество. - Но это невозможно! Совершенно невозможно!
        - А вот за это я меньше всего переживаю! - воскликнула Тэйла. - Не умеют горгульи оборачиваться, и не надо! Кому от этого плохо? Главное - дети!
        - Ах, это ты зря, доченька! - не согласился Фридригон. - Я помню ещё те времена, видел я, какие у них красивые ипостаси… они так гордились, вот, видимо, и страдают теперь из-за гордыни!
        - Но не вымирают же! - стояла на своём девушка. - Кстати, Кузя, а у меня в ауре есть какие-нибудь сиреневые вкрапления, как у вампиров?
        - Что ты, хозяйка! Для нечисти твоя аура - сплошная радуга, чего там только нет! - заявил домовёнок. - У тебя аура видящей, а иначе, как бы тебя узнавали?
        - Ничего себе! А для остальных? - удивилась девушка и посмотрела на папочку.
        Фридригон прищурился, разглядывая дочурку магическим зрением, и уверенно сказал:
        - Аура чистокровного человека, даже родства с гномами не вижу, а должны быть изумрудные вкрапления! Тэйла, ты сплошная загадка, дочка!
        Королева Ледонии пожала плечами и высказалась:
        - Сейчас, по любому, главное - к вампирам попасть ради полукровок. Тут не шутки - тут на кону жизни многих детей! - девушка вздохнула и опустила плечи. - Кто же этот недодракон? Я так на Зулулая понадеялась, дракон и не летает, а плавает, но нет!
        - И что вы делать собираетесь, дети? - поинтересовался повелитель гномов.
        - Да, как и раньше, будем искать! - сказал Лиган. - Вот постепенно же всё выясняется.
        - Только ещё больше запутывается! - возмутилась Тэйла. - Мало нам одного пророчества было, теперь ещё горгульи и гоблины присоседились! Ужас какой-то!
        - Поговорить бы с горгульями, - мечтательно сказал Фридригон, Кузя хихикнул.
        - Вам горгулий сюда или вас к ним отправить? Как желаете, Ваше Величество? - расхохотался Лаен.
        - Ещё не хватало, в мою комнату этих каменных хамок! Всю секиру затупили! - возмутился Фродор, не забывший о встрече с нечистью на полигоне. - К ним, конечно!
        - Куда к ним? - запутался повелитель, не успевая за мыслями парней. - Вы знаете, где найти горгулий?
        - Это все знают! - ответил Кузя. - А ну-ка, встаньте покучнее!
        Когда придворный маг услышал от короля новость, что горгульи, по сути, оборотни и могут принимать человеческую ипостась, он покивал головой и предвкушающе потёр ладошки. Это были секретные сведения, о которых в совете магов не распространялись, потому что всё размыто и непонятно. Записей сохранилось очень мало, да и те туманные. У мэтра глаза засветились исследовательским интересом, если у него получится разгадать эту загадку, он утрёт нос всему совету! Да, маги очень честолюбивы! Первым желанием было, естественно, задать несколько вопросов Заюшке и Маюшке. Бирон рванул к лифту, а за ним и Тиан, и Данион. Как тут можно оставаться в неведении?
        На крыше было красиво! Стараниями маленькой, но очень шустрой Осинки, повсюду стояли кадки с землёй, в которых цвели ромашки и васильки. Горгульи по-птичьи сидели на самом краю крыши, любуясь панорамой города.
        - Привет, девчонки! - отвлёк каменных красавиц от безделья крик маркиза Тиана. - Гостей принимаете?
        - Какие же вы гости? - улыбнулась обернувшаяся Зая, и поприветствовала: - Здравствуй, хозяйка!
        Мужчины удивлённо заозирались и обнаружили позади себя Её Величество с принцами и повелителем гномов! Тэйла рассмеялась, глядя на удивлённые лица, и спросила у горгулий:
        - Думали ли вы, девушки, что будете так популярны? Все эти мужчины пришли по ваши души! Кстати, все, кроме королей, холостые! Особенно маркиз Тиан!
        - Что значит - особенно? - удивилась наивная Мая. - Как можно быть особенно холостым?
        - Значит, созрел для женитьбы! - со смехом объяснил Данион, а первый советник нервно передёрнул плечами. Шутят, шутят, того и гляди женят! Только каменной жёнушки и не хватает для полного счастья!
        Фридригон с удивлением смотрел по сторонам, на такую высоту его ещё не заносило! Шпили башен, почему-то цветочки и пролетающие облака! А далеко внизу город! Разноцветные квадраты крыш, яркая зелень деревьев, строгие линии дорог и малюсенькие, словно муравьи, жители! Какая красотища! На какое то время многое повидавший в жизни гном выпал из реальности, и у него закружилась голова. Всё-таки гномы, как и дриады, тоже приземлённый народ.
        - Всё в порядке, папочка? - взяла мужчину под локоток Тэйла. - Высоко? Непривычно?
        - Аж дух захватывает! - признался гном. - Сердце колотится, забыл, зачем пришёл!
        - Да в гости, зачем же ещё? - ласково улыбнулась королева и махнула рукой. - Эти горгульи тут постоянно находятся, пусть мэтр Бирон с ними общается, а мы пойдём чай пить! Тем более, мне так кажется, что именно эти девушки ничего не знают!
        Убалтывая своего названного отца, Тэйла подумала, что он теперь может с чистой совестью отмечать день десантника вместе с Ясенем, ага! Прихватила Даниона и они втроём направились к лифту.
        - Как же это работает? - ощупывая зеркальные стенки, вопрошал сразу пришедший в себя Фридригон. - Что за техника такая? Почему Фродор не рассказал? Это мы спустимся сейчас и даже не запыхаемся?
        Король с королевой только переглядывались и добродушно усмехались.
        Лифт остановился на первом этаже, и дверь открылась одновременно с дверью класса, из которого высыпали на перемену дети. Счастливая волна воспитанников тут же хлынула к Даниону и Тэйле, обступив их со всех сторон. Каждый ребёнок старался поделиться своими интересными новостями, а королева решила немного их повоспитывать и строго высказалась:
        - А почему вы не здороваетесь с повелителем Фридригоном?
        Дети смолкли и посмотрели на гостя.
        - Дедушка! - радостно взвизгнул Габрион, узнав папу своего дядюшки Фродора, и распахнул объятия.
        Тэйла развела руками - вообще не по этикету! Данион прижал ладони к губам, чтобы не ржать в голос. Гном счастливо оскалился и принялся тискать внучка.
        - Дедушка? - переспросил маленький Дарик и тоже кинулся обниматься. - А ты с нашим котиком познакомился? Ого-го какой!
        - Пойдём, пойдём, познакомим! - налетели остальные дети и потащили повелителя гномов в уголок для посиделок.
        - Данион, мы их плохо воспитываем! - быстро зашептала мужу взволнованная Тэйла, держась за сердце. - Они должны были просто вежливо поздороваться!
        - Не волнуйся, дорогая! - посмеиваясь, успокоил супруг, приобняв любимую за плечи. - Фридригон всегда так на детей действует, любят они его!
        Тем временем повелитель гномов и уже всехний дедушка, положив руки на свою шикарную бороду, с умилением рассматривал огромного ибриса, растянувшегося на ковре. «Здравствуй, гном, я Мархан», раздалось у него в голове, и Фридригон присел рядом с белоснежным красавцем. Перемена закончилась, дети убежали, а мужчина так и остался общаться с древним магическим созданием.
        Король с королевой пожали плечами и отправились по своим делам, решив не беспокоить парочку до обеда.
        Как и предполагала Тэйла, дворцовые горгульи были слишком молодыми и мало что знали о былых временах, но загорелись идеей всё разузнать, отпросились и отправились домой за информацией.
        На обеде Карра воспылала любовью к гостю по имени Фрр-ридрр-ригон, вернее, к его красивому имени, которое она непрестанно стала произносить на все лады. Его Величеству пр-ришлось взять птичку к себе на колени, чтобы она заткнулась. Замолкала ворона, только если любимый король гладил её по головке или кормил сардельками. При этом она хитро щурила глазки, думая, что самая умная. Данион ухмылялся и выполнял все требования пернатой террористки с видом «а что поделаешь?», и просто наслаждался, видимо, в детстве игрушек у него не было.
        Жители Эвереста уже давно привыкли к творящемуся безобразию. Никто ни на кого не показывал пальцем, все просто смеялись и продолжали обедать. Фридригон смотрел с завистью, хоть у него во дворце тоже было весело, но таких забавных животных, конечно, не было.
        - Ваше Величество, - чуть наклонилась в сторону гнома Тэйла. - А в Лиенрисе вы давно не были? Можем устроить вам обзорную экскурсию по городу. На самокатах! Я вас с духом города познакомлю, хотите?
        Ещё бы! Сегодня у повелителя гномов был настоящий праздник!
        Взрослых самокатов было в наличии пока всего пять штук, поэтому дома оставили Фродора и Лаена, а вместо них поехали кататься по городу Фридригон и Данион. Карра летала над самокатчиками, как небольшой самолётик, и орала дурным голосом: «Рр-рразойдись! Поберр-регись!»
        Тэйла была довольна, как однажды сказали мужики из Фиалкино, теперь за столицу не стыдно!
        Повелитель гномов восхищался чистотой, красотой и прекрасными дорогами. Лиенрис, сопровождающий королевский кортеж, довольно улыбался.
        В городском парке решили опробовать новый аттракцион - живой лабиринт! Запустив туда мужчин, Тэйла осталась с Ерошкой на лавочке и они ухохотались, глядя, как наглая ворона запутывает парням ходы, специально неправильно подсказывая дорогу к выходу. Аттракцион всё-таки был детский и, в конце концов, все благополучно выползли наружу.

* * *
        Вечером Тэйла подводила итоги дня и пришла к выводу, что ничего, собственно, существенно не изменилось. По-прежнему актуальна проблема с вампирами и нужно искать недодракона. Столько событий произошло и все незначительные. Хотя, как говорит Лохматый, просто так в жизни ничего не происходит.
        ГЛАВА 10
        Сегодня Тэйла решила покататься на Мэте. Самокаты это хорошо, но верного друга забывать нельзя! Тем более что для того, чтобы передвигаться за городом ничего лучше коня ещё не придумали. Загрузив принцев работой и с трудом вырвавшись из под опеки мужчин, королева стараясь быть незаметной пробиралась к конюшне. Но не тут то было.
        - Тэйла! - окликнул детский голосок и, повернувшись, девушка увидела бегущего к ней Шона. - Мне с тобой поговорить нужно!
        - Ты ушёл с занятий? - удивилась всехняя мама, присаживаясь на корточки напротив ребёнка.
        - Я отпросился у мэтра Рамона, я наверстаю, - опустил глаза мальчишка, а потом резко посмотрел на Тэйлу. - Тот маг, который сказал, что я скоро умру, он сказал, что это, потому что я дракон…
        Девушка не дала договорить и крепко прижала Шона к себе. Всё-таки рассказал, гадский маг!
        - Пойдём, сядем на лавочку. Кузя организуй нам купол тишины.
        Они прошли вглубь парка и сели на широкую скамью, увитую со всех сторон маленькими розочками.
        - Готово, никто не услышит! - доложил домовёнок. - Можете говорить!
        Тэйла похлопала мальчика по плечу и вздохнула:
        - Этот мерзкий маг нарушил клятву, и теперь он лишился магии. Ты не должен больше думать о нём! Прошу тебя, Шон!
        - Но это правда? Тэйла, просто я чувствую других детей как себя. Ну, не знаю, как объяснить… Я их вижу и чувствую. Вот Дарик, например, ощущается словно родственник! Он тоже скоро умрёт?
        - Нет, нет! Ох, лучше я тебе всё расскажу, - сказала королева, обняв парнишку за плечи и гладя по голове. - Только это между нами, Шон, понятно?
        - Конечно! - серьёзно кивнул ребёнок.
        - Дело в том, что ты и другие ребята, которых ты чувствуешь не совсем сироты. Ваши отцы живы и они драконы, это правда! Но они сейчас сидят в ловушке и, поверь мне, Шон, мы делаем всё, чтобы их оттуда вытащить!
        - А почему тот маг сказал, что я скоро умру?
        - Над полукровками нужно проводить специальный ритуал, чтобы вы стали полноценными драконами, а провести его могут только драконы, - неохотно объяснила королева.
        - А они в ловушке, - правильно понял мальчишка.
        Тэйла взяла в руки маленькие ладошки своего воспитанника и, глядя ему в глаза сказала:
        - Ты не умрёшь, никто не умрёт! Верь мне, Шон, просто - верь! Чтобы исполнить пророчество осталась сущая ерунда, правда! Найти недодракона и подружиться с вампирами. Мы справимся! Только, пожалуйста, верь мне и живи спокойно!
        - Я верю! - облегчённо выдохнул мальчик и улыбнулся. - Спасибо тебе.
        В это время они оба заметили, что за кустами кто-то промелькнул. Шон приложил палец к губам, девушка кивнула и они, пригибаясь, полезли следом за неизвестным. Обогнув клумбу, чуть ли не ползком, королева со своим воспитанником оказались возле поляны с гигантскими цветами. Под большой ромашкой кто-то сидел! Шон попытался разглядеть, вытянув шею и тихонько прыснул.
        - Опять вы здесь целуетесь! - раздался возмущённый тонюсенький голосок феечки Ромашки. - Колокольчик! Здесь опять эти шмели тараканистые! Так и лезут под наши цветочки!
        - Я заколю их своей саблей! - пискляво пообещал в ответ принц. - Совсем загусенели, козявки жукастые!
        - Да что вы сердитесь, уважаемые! - раздался голос Стэна. - Мы просто от солнца прячемся.
        - Да, да, и не целуемся вовсе! - подхватил расстроенный девичий голосок, и Тэйла посмотрела на Шона в упор, вопросительно вздёрнув брови.
        - Лоранья, - шепнул мальчишка и хихикнул.
        - Умм… - понятливо кивнула королева и поманила мальчика из парка. - Пусть сами разбираются. Надеюсь, Колокольчик не убьет рыцаря, который вконец загусенел! Хи-хи!
        И они, посмеиваясь и снова пригнувшись, потому что так интереснее, побежали обратно.
        - Ну, всё, возвращайся на урок! - растрепав волосы на голове мальчишки, весело сказала Тэйла. - А я покатаюсь на Мэте, пока принцы не спохватились.
        - Может не надо одной, - попытался покомандовать маленький мужчина и сразу обнаружил перед носом маленький кулачок.
        - Кто это тут один? - возмутился Кузьма. - Поговори у меня, прогульщик!
        Шон рассмеялся и поднял руки вверх.
        - Всё, всё, Кузенька, понял! Убегаю!
        Выехав за город, Тэйла направила коня к знакомому дубу. Спешившись у царственного дерева, девушка отпустила Мэта щипать травку, зная, что он никуда не убежит, а сама села возле широкого мощного ствола и вытянула ноги. Кузя спрыгнул на землю и с удовольствием начал скакать по упругим листикам.
        - Вот ведь гадский маг, вот ведь козявка жукастая! - кипятилась королева, не в силах остановиться - Дома лишился, магии лишился, но гадость ребёнку сделал! Носит же таких земля! Урод мерзкий!
        Кузя слушал-слушал гневную тираду, да как стоял напротив хозяйки, так и завалился на спину во весь рост. Девушка вскрикнула и подскочила, чтобы его поддержать, но не успела, домовёнок уже лежал на спине и разглядывал резные дубовые листочки.
        - Не убьюсь, не бойся. Я эфемерный! - сообщило это чудо.
        Тэйла, держась за сердце, не могла подобрать достойных или приличных слов для своего любимчика.
        - Ты зачем так сделал? - наконец смогла вымолвить она. - Я чуть не умерла от страха!
        - Зато ты перестала думать о плохом! - нагло заявил домовенок, положив ногу на ногу. - И думаешь теперь только о хорошем - то есть, обо мне!
        - Ах! Ты! Мой! Хороший! - сквозь зубы проговорила хозяйка и следующие десять минут вокруг дуба было очень весело. Домовой, который, в конце концов, всегда поддавался, был пойман и затискан. Настроение улучшилось, и Тэйлу посетила очередная гениальная мысль.
        - Кузенька, а перенеси-ка нас с Мэтом на границу с Валией!
        - Чё это ты задумала, хозяйка? - насторожился домовёнок. - Границу будем нарушать?
        - Пока просто присмотримся! - беспечно ответила королева.
        - Ладно, садись на коня! - скомандовал Кузя и выпендрился, вырисовывая в воздухе замысловатые круги: - Ляськи-масяськи нас переносяськи!
        Мгновенный портал перенёс Тэйлу на многие километры вперед, и она оказалась возле небольшого оврага, вокруг которого то там, то сям росли небольшие деревца. Самое интересное, что по обе стороны этого оврага находились мужчины, видимо, пограничники. Метрах в десяти по ту сторону рва стояли четверо мужчин в зелёных форменных плащах ледонийских рыцарей, а рядом с неожиданно возникшей всадницей стояли, выпучив глаза двое парней в чёрном.
        - Упс! - тихонько пискнул Кузя. - Промахнулся малость, хозяйка! Прямо в логово врага тебя доставил! Хи-хи!
        Девушка посмотрела на ‘людей в чёрном’ и по насыщенной сиреневой окаёмочке на ауре опознала в них вампиров.
        - О! Здравствуйте! - звонко поздоровалась Тэйла и широко улыбнулась. В любой ситуации надо быть вежливой.
        - Вы нарушили государственную границу Валии! - грозно сообщили вампиры и девушка присмотрелась к ним повнимательней. Оба брюнеты, высокие, стройные. Видимо, Кузя считает их красивее людей скорей всего за более утончённые черты лица, а в остальном это обыкновенные симпатичные мужчины.
        - И что теперь? - поинтересовалась королева, пожав плечами. - Отправите меня своему повелителю? Давайте, я с радостью с ним познакомлюсь!
        - Повелителю нет дела до мелких нарушителей границы. Немедленно покиньте территорию Валии, девушка! - приказал вампир, показывая взмахом руки в сторону другой страны.
        Ледонийские пограничники внимательней посмотрели на всадницу и ахнули. Самый старший даже зажал рот руками. Тэйла глянула на ‘своих’ и улыбнулась.
        - Узнали меня? - весело подмигнула она изумлённым погранцам, а потом повернулась к ‘чужим’ и представилась: - Я королева Ледонии Тэйлания! Может всё-таки к повелителю?
        Вампиры в недоумении переглянулись и посмотрели на ледонийских рыцарей, безмолвно прося подсказки. Те стали кивать головами, подтверждая, что это не простая девушка и показывать кулаки, собираясь пересечь овраг-границу и навалять любому, кто обидит их королеву.
        Тэйла спешилась и подошла к недружелюбно настроенным мужчинам, заваливая их на ходу вопросами и не давая опомниться.
        - А вы, правда, вампиры? Настоящие? Как вас зовут? А покажите крылья! И когти, клыки, хвосты! Ну, пожалуйста! - сложила ручки домиком девушка. - Докажите, что вы настоящие вампиры!
        - Эээ… разрешите представиться, - решился один из мужчин. - Я маркиз Олегус, а это капитан Догус. Ваше Величество, мы не можем показать вам боевую ипостась! Это очень страшно для неподготовленного человека! Вы испугаетесь и упадёте в обморок!
        Королева скептически хмыкнула, невидимый Кузенька заржал.
        - А я пожалуюсь мужу, и он объявит вам войну! - по-детски пригрозила Тэйла, ткнув пальчиком в грудь мужчине. - И все вампиры будут знать, что виноват маркиз Олегус! Показывайте!
        Маркиз помялся и посмотрел в сторону ледонийских пограничников, те изобразили пантомиму ‘показывай, пока по-хорошему просят’! Ничего, мол, не поделаешь, воевать не хочется.
        Вампир вздохнул и стал преображаться. Лицо немного удлинилось и челюсти выперло вперёд за счёт увеличившихся клыков, на пальцах ногти стали трансформироваться в когти сантиметра по три в длину, а за спиной вдруг появились большие кожистые крылья как у летучей мыши!
        - Ух, ты! - радостно захлопала в ладоши королева и начала осмотр с ощупывания крыльев. - Какие мягкие, прям бархатные! Вот это красотища! А когти ядовитые? Нет? А с такими зубками не поговоришь, да? Хвоста, конечно, нет! Эх, студентиков бы моих сюда!
        Вампир кивал ни в лад, ни впопад, не понимая, что происходит. Где истерика, где обморок? Королева тем временем продолжала его исследовать и задавать вопросы.
        - А летать ты умеешь? Да-а? А меня сможешь поднять? Через овраг перенести сможешь?
        Пока маркиз хлопал глазами, Тэйла подошла и прислонилась к нему спиной, схватив за руки и приспособив их на манер ремней безопасности.
        - Ну, полетели! - приказала наглая нарушительница границы, и вампир взмахнул крыльями. Благодаря магии мужчина с пассажиркой, бережно обхваченной за талию, медленно поднялся в воздух и, перелетев через овраг, приземлился возле ледонийских пограничников.
        - Вот классно! Хотя на горгульях лучше, честно тебе скажу! - разомкнув руки маркиза, Тэйла отошла от него в сторону и, смеясь, хвастливо обратилась к мужчинам: - А я вампира поймала! Он нарушил государственную границу Ледонии!
        Олегус напрягся, но был тут же успокоен расшалившейся королевой.
        - Да не переживай! Мы тебя, вон, на коня моего поменяем! - рассмеялась Тэйла и обратилась к ‘своим’: - Смотрите, мальчики, как устроен настоящий вампир! Мне говорили, что в боевой ипостаси он быстрее человека в десять раз!
        - В вваацать! - прошамкал маркиз полным клыками ртом.
        - Чего сказал? - прислушалась девушка.
        - В дваацать! - снова повторил несчастный.
        - А-а! В двадцать! - сообразила королева, и вампир согласно закивал головой. - Представляете, в двадцать раз! То есть пока ты один раз только замахнулся, он уже двадцать раз врежет! Опасные противники! Поэтому мы лучше будем с ними дружить, правда?
        Мужчины серьёзно согласились с выводами своей королевы. Олегус тряхнул головой и снова превратился в красавчика-мужчину.
        - Ну, мы же ещё не всё рассмотрели! - возмутился самый молодой пограничник.
        - Да вот только они с нами дружить не хотят! - заявила девушка.
        - Это неправда! - не согласился вампир. - Мы за мир!
        - Ну как же неправда? Я вышла замуж, приехала в другую страну и хочу познакомиться со всеми соседями! Я чего-то плохого хочу? Нет! Я познакомилась с орками, гномами, да со всеми и только самая близкая страна-соседка игнорирует мои письма! - возмутилась королева Ледонии.
        - Поймите, это не только вас касается, мы закрылись для всех стран! И это только наши внутренние дела! - стал оправдываться и горячо защищать свою страну маркиз.
        - И что хорошего от того, что вы закрылись? Может, наоборот, нужно открыться, довериться, посоветоваться? Вот вы, маркиз, бываете при дворе, общаетесь ли с повелителем?
        - Конечно! - гордо задрал нос аристократ. - Я хоть и дальний, но родственник повелителя! Я у него на хорошем счету!
        - Отлично! - обрадовалась королева. - Вот и передайте ему моё горячее желание приехать к вампирам в гости! Или вы нас боитесь?
        - Мы не боимся, просто, так сложились обстоятельства…
        - А вы знаете, сколько вампиров негласно живёт в Ледонии? - вдруг резко сменила тему Тэйла. - И пока живут хорошо! Ну-у, пока… я не расстроилась!
        Маркиз уставился на Её Величество! Её Величество угрожали! Королева смотрела в ответ, и её взгляд говорил, что она своего добьется! Хоть уговорами, хоть шантажом! Минутная игра в гляделки и вот девушка снова мило щебечет, как ни в чём не бывало. И пойди, пойми - были угрозы или это игра воображения? Но осадочек остался.
        - Кузенька, дай маркизу координаты нашего шара призыва и его координаты возьми, - попросила Тэйла и, к удивлению вампиров, на плече девушки появился самый настоящий домовой!
        - Ух, ты! - восхитился Олегус. - Я думал это сказки!
        - Молодой ты ещё, глупый! - припечатал домовёнок. - Координаты давай!
        Отказать малышу не поднялась бы рука даже у самого жестокого вампира, что уж говорить о нежном маркизе, который теперь точно оказался на крючке королевы Ледонии.
        Тем временем Тэйла помахала рукой и крикнула своему коню:
        - Мэт, хватит чужие деревья объедать! Иди домой!
        Белоснежный красавец радостно заржал и преодолел овраг в два прыжка.
        - Маркиз, когда вы поговорите с повелителем? Я ведь от вас теперь не отцеплюсь, пока не получу приглашение, так и знайте! - пригрозила королева.
        - Я обязательно поговорю, Ваше Величество! Я тоже хочу, чтобы границы открылись. Некоторые мои родственники живут в Ледонии.
        - О! Так я нашла брата по разуму! Слава богам! - рассмеялась королева. - Тогда действуйте! Ой, погодите! Вы первые вампиры, с которыми я познакомилась, наши не считаются, они не признаются и шифруются! Скажите, Олегус, какие камни вы предпочитаете?
        - Хрусталит, разумеется, он придаёт жизненных сил!
        - Понятно. Тогда, Кузенька, не бухти и дай две подвески из хрусталита. Потом расскажешь, какая я расточительная! - попросила девушка и тут же в руках у неё оказалась небольшая шкатулка. Выбрав оттуда два небольших кулона из любимого вампирами камня, королева протянула их новому знакомому со словами: - Это вам и капитану Догусу. Рада была познакомиться, маркиз!
        Довольный родственник повелителя душевно поблагодарил, раскланялся и, преодолев овраг, почти как Мэт в три прыжка, скрылся на своей территории.
        - Ух ты, классные какие вампиры! - обрадовано крикнула Тэйла и обратилась к самому старшему из пограничников: - Я думала, меня в Лиенрисе каждая собака знает, но чтобы на границе…
        - А я недавно из города, мы же меняемся! - радостно объяснил мужчина. - Вот скоро Торнадо поедет.
        Королева по инерции посмотрела в сторону упомянутого парня и замерла на месте. Потом посмотрела на него ещё внимательнее и спросила своего домового:
        - Кузя, это как?
        - Сам в шоке! Давай выяснять, - ответил малыш, тоже с удивлением разглядывая пограничника.
        - Молодой человек! Нам надо поговорить! - безапелляционно сказала Тэйла и, схватив за рукав Торнадо, потащила его к сухому поваленному дереву.
        Рыцарь, не сопротивляясь, пошёл за королевой, искоса глянув на коллег, которые продолжили свой обход вдоль границы. Сев на импровизированную скамейку, Тэйла ещё раз внимательно посмотрела на парня. Широкоплечий, подтянутый, короткие каштановые волосы, серые глаза. Симпатичный и приятный на вид молодой человек лет двадцати пяти. Это если смотреть обычным зрением, а если включить магическое, то вокруг него сияет белоснежная аура с серебряной окаёмкой!
        - Ты взрослый дракон? Как такое может быть? - без предисловий набросилась на пограничника Тэйла.
        Парень тяжело вздохнул и сердито заговорил:
        - Да какой я дракон! Я не дракон! Я урод! - Торнадо сильно сжал кулаки и выдохнул: - Я НЕДОдракон!
        Тэйла с Кузей подпрыгнули, услышав заветное слово и радостно завопили, потом опомнились, поймав осуждающий взгляд рыцаря, и снова сели на поваленный ствол в предвкушении объяснений.
        - Ты не обращай внимания, что мы так радуемся, - решила успокоить парня королева. - Давай рассказывай свою историю!
        - Вам интересно, Ваше Величество? - с сомнением спросил недодракон. - Почему?
        - Потому что это вопрос жизни и смерти! Мы, знаешь, сколько уже тебя ищем? - убеждённо произнесла Тэйла. - Рассказывай всё подробно и по порядку! Потом мы всё объясним.
        Торнадо пожал плечами и с видом ‘ну, раз вы так хотите’ принялся излагать свою историю.
        - Мой отец дракон, мама - вампирша. Мы очень хорошо жили в любви и согласии, ровно до тех пор, когда пришло время проводить надо мной ритуал. Вы знаете, что это такое? - поинтересовался парень, и королева утвердительно кивнула. - Так вот, мне исполнилось пятнадцать лет, а отца вызвали в клан. Он сказал, что вернётся быстро, поцеловал маму, меня, да так и не вернулся до сих пор.
        Мы прождали два месяца и больше тянуть с ритуалом было нельзя. Меня уже разрывало. Тогда друг отца Сэм, маг-человек, решил провести драконий ритуал на свой страх и риск. Так он сказал и ценой своей жизни сумел заблокировать моего дракона. Десять лет уже я живу как обычный человек, но никто не знает чего мне это стоит. Дракон рвётся в небеса, рычит, злится, а я вынужден ходить по земле и терпеть эту муку. Иногда я спрашиваю себя, зачем я живу? К чему эти страдания? Кому это надо? Ведь это не жизнь! Ради чего погиб Сэм?
        Торнадо уткнулся лицом в ладони, закрывая подозрительно заблестевшие глаза. Тэйла снова подскочила на ноги, нервно прошлась и опять села рядом с расстроенным парнем.
        - Надо! Надо! Ты даже не представляешь, как ценна твоя жизнь! Да мы с Кузей последнее время только о тебе и думаем! И вот, наконец-то, нашли! И-и-и! Кузенька, мы нашли недодракона!!! - не смогла удержаться от бурного проявления радости девушка.
        - Ура! Ура! - запрыгал домовёнок на широких плечах парня. Тот убрал руки от лица и только косил глаза, наблюдая за выкрутасами малыша.
        - Может, вы объясните, Ваше Величество? - попросил рыцарь, пытаясь потрогать пальцем эфемерного домового.
        - Торнадо, у меня во дворце целая школа образовалась из воспитанников, - стала благодушно рассказывать королева. - Так вот половина из них дракончики-полукровки!
        - Как? Не может быть! - теперь уже подскочил рыцарь. - Но что же делать? Это же ужасно!
        - Теперь ты послушай, - усадил парня на место Кузя.
        Торнадо слушал внимательно, от количества полукровок он хватался за голову, от возможности освободить драконов недоверчиво качал головой. В конце концов, получив ответы на все свои вопросы, парень просто ошарашено смотрел на королеву.
        - Я пограничниками не командую, но думаю, Его Величество завтра же отзовёт тебя с границы, - сказала на прощанье Тэйла. - Тебе лучше находиться во дворце с детьми. Мы так долго искали недодракона, что теперь никуда не отпустим! Будешь наставником! Хорошо?
        - Да, Ваше Величество! - улыбнулся Торнадо. - Спасибо вам, я теперь знаю для чего остался жить и ради чего погиб Сэм! Спасибо!
        Мэт, словно почувствовал, что хозяйка закончила все свои дела на этой непонятной границе, подбежал и ткнулся мягкими губами в плечо. Тэйла погладила любимого коня и взлетела в седло.
        - Только попробуй сказать ляськи-масяськи! - строго предупредила девушка своего хулиганистого домового. - Расскажу Даниону как ты ‘малость промахнулся’!
        - Да ладно! Никто никого не съел! Чё сразу Даниону! - возмутился Кузя. - Ну что, под дубом посидим или домой?
        - Домой, домой! - пришпорила Мэта королева. - Я же лопну сейчас от избытка информации! Какой информации!
        Во дворец Тэйла попала как раз к обеду. Все уже рассаживались по местам, переодеваться и умываться было некогда. Данион осматривал зал, выискивая глазами свою супругу, и Тэйла просто сунула ладошки Берту, который тут же очистил их заклинанием. Королева благодарно улыбнулась и с солнечной улыбкой села за стол, одарив всех любящим взглядом.
        Досталось даже маркизу, который и раньше-то не отличался тактичностью, а сегодня, увидев радостное выражение лица королевы, просто не смог смолчать.
        - Ваше Величество! У вас хорошее настроение! Вы прямо светитесь вся! - не придумав к чему ещё можно придраться, сообщил очевидный факт Тиан.
        - Очень хорошее! - ещё радостнее улыбнулась Тэйла и шкодливо хмыкнула: - Сегодня я нарушила границу с Валией!
        - Что вы сделали? - грозно зыркнул на Кузю Данион. - Вы с ума сошли?
        Кузя неопределённо покачал головой, показал язык неодобрительно щёлкнувшей клювом вороне и перебрался на другое плечо хозяйки подальше от начальства.
        - Ой, да совсем чуть-чуть, - королева соединила большой и указательный пальцы, показывая расстояние в пять миллиметров. - Совсем капельку! Просто Мэт перепрыгнул через овраг, а это и была граница! Вампиры очень даже симпатичные, мы отлично пообщались! Я им пообещала, что если в ближайшее время они не пригласят нас в гости, то вы, Ваше Величество, объявите им войну!
        Казначей закашлялся, поперхнувшись вином, мэтр Бирон уронил ложку, маркиз застыл как изваяние, король вопросительно изогнул бровь.
        - Ну, началось! - закатил глазки домовёнок. - Дрожим, роняем, а я оркам хвастался, что у нас все уже закалённые во дворце!
        - И не говори, Кузенька! Чувство юмора совсем хромает! - поддержала домовёнка хозяйка и расхохоталась.
        Судя по слишком игривому настроению королевы, мужчины поняли, что она обнаружила что-то интересное. Принцы нетерпеливо переглядывались и пожимали плечами. Данион наклонился к супруге и тихонько спросил:
        - Ты что-то узнала?
        Карра, сидящая на спинке стула Его Величества, тоже слегка подалась вперёд и даже моргать перестала. Тэйла недоверчиво скосила глаза в сторону любопытной вороны, которая вытянула шею и затаила дыхание в ожидании ответа и тихонько продекламировала:
        Вороне, как-то бог послал кусочек сыру,
        На ель ворона взгромоздясь, позавтракать совсем уж было собралась,
        Да призадумалась, а сыр во рту держала,
        На ту беду лиса близёхонько бежала…
        Интересно тебе, Карра?
        Птица активно закивала головой с приоткрытым от удивления клювом и девушка рассмеялась.
        - А дальше? - требовательно воскликнула ворона. - Что дальше?
        - Съела сыр и улетела! - хихикнула Тэйла.
        - А лиса пр-ри чём? - продолжала допытываться Карра.
        - Так лиса сыр и съела! - объяснила девушка. - Ворона клюв раззявила, сыр выпал и с ним была плутовка такова!
        - Ну, нет! Сыр-рр прр-роворр-ронила?! Не верр-ррю! Что ж это за ворр-ррона такая! Слетаю, девчонкам р-расскажу!
        Возмущённая несправедливостью наивная пернатая красавица взвилась со своего насеста и, нарезав круг по залу, вылетела в окно. Никто так и не сообразил ей напомнить, что горгульи улетели домой.
        Проследив взглядом за полётом своей любопытной любимицы, Данион снова наклонился, чтобы услышать ответ. Поскольку больше никто не подслушивал, Тэйла прошептала супругу на ушко, чуть не пища от радости:
        - Я нашла недодракона!
        Его Величество отшатнулся, чтобы взглянуть в глаза своей королевы, которая покивала головой, подтверждая сказанное, и поманила супруга пальчиком. Данион снова наклонился.
        - Он служит у тебя на границе с вампирами!
        - Значит, его нужно срочно отозвать во дворец, чтобы здесь был на виду! - тут же принял правильное решение король. - Он хоть не страшный, дети не испугаются? Ну, судя по названию…
        - Да просто парень! - успокоила Тэйла и, зная, как супруг бывает порой ревнив, добавила: - Самый обычный, ничего особенного. Убитый жизнью.
        - Вот вы шепчетесь, а нам тоже интересно, между прочим! - прошипел Фродор под дружное мычание товарищей.
        Тэйла улыбнулась и зловеще сказала, прищурив глаза:
        - Лисица чует сыр! Лисицу сыр пленил! Тебе тоже басню рассказать, братец, или потерпишь, пока обед закончится?
        - Расскажи, расскажи! - закричали дети из-за своего стола.
        - Ничего себе у вас слух! - восхитилась девушка. - Я негромко декламировала. Ладно, на вечерних посиделках вы услышите полную версию басни ‘Ворона и лисица’! А сейчас ешьте хорошо!
        Мужчины сегодня еле дождались окончания обеда и, когда Тэйла вошла в кабинет Его Величества, все уже с нетерпением ёрзали на диванах и креслах.
        Королева поплотнее прикрыла дверь, а Эверест тут же сообщил:
        - Никто не услышит, не сомневайся, хозяйка! Дети играют, все заняты.
        Девушка кивнула и начала свой рассказ с того, что бедный Шон всё это время находился под страхом смерти, но вида не показывал, пока это не коснулось других детей.
        - На Дарика он очень чутко отреагировал, испугался, что и тот скоро умрёт и поэтому решил спросить у меня. Я постаралась его успокоить и попросила просто поверить, что всё будет хорошо!
        - Ну что тут скажешь? - взмахнул руками мэтр Бирон и посмотрел на мэтра Анатолиуса, ища поддержки. - И среди магов попадаются гады какие-то!
        - Да, козявки жукастые! Кстати, вы не слышали, как ругаются наши феечки? Обалдеть! Я сегодня услышала, - хихикнула Тэйла, не желая больше обсуждать мерзкого мага, и повернулась к супругу: - С нами они ещё очень вежливо обошлись!
        - Обязательно послушаем! - пообещал Лаен и нетерпеливо взмахнул ладонями. - Давай дальше рассказывай! Хватит отвлекаться!
        - Я нашла НЕДОДРАКОНА!!! - радостно оповестила друзей королева, глядя на ошеломлённые и счастливые лица.
        Лица требовали подробностей! И, не упоминая о нарушении границы и сглаживая детали разговора с вампирами, умолчав об экспериментальном полёте на маркизе, королева подробно рассказала о встрече с Торнадо. Мужчины облегчённо выдохнули и все единодушно согласились с тем, что недодракон должен жить во дворце.
        - Здорово! Теперь осталось только с вампирами подружиться, - подвёл итог Тиан. - И чего они так скрывают?
        - Скорее всего, какую-нибудь незначительную для нас ерунду! - предположил мэтр Анатолиус. - Так часто бывает, для кого-то мелочи, а для кого-то смысл жизни!
        - Чует моё сердце, вампиры уже сдаются, - сказал Данион. - Они, может, рады открыть границы, да теперь не знают какой повод для этого найти. Вот капризная королева как раз и сломит этот лёд!
        - Не надо, про лёд, - почему-то передёрнула плечами Тэйла.
        - Тогда пойдем, послушаем, как ругаются феечки! - потянул подругу за рукав оборотень.
        Кузя противно захихикал.
        - Чтобы услышать, как они ругаются, надо залезть по гигантскую ромашку и целоваться! Как сегодня Стэн с Лораньей!
        - Ну, Кузя, зачем ты открыл чужую тайну? - возмутилась королева и все присутствующие засмеялись.
        - Да какая тайна-то? - удивился Тиан. - У них такая любовь, только ты не замечаешь! Ну, теперь недодракон нашёлся, вампиры тоже скоро сдадутся, ты успокоилась, надеюсь?
        - Успокоюсь я только тогда, когда драконы скажут, что они не разучились проводить ритуал! - ответила девушка. - Но, ты прав, сейчас уже многое прояснилось. Да, практически всё!
        - А как найти родство гномов и вампиров? - подначил Фродор. - Тоже знаешь?
        - Ка-анешна! Женим тебя на вампирше и всё! - расхохоталась королева, уклоняясь от летящей в неё диванной подушки. - Будут у меня племянники вампогномы, я их признаю и вуаля - горгульи снова красавицы! Хи-хи! Потом женим Тиана и родятся у него маркизгульчики… ой…
        Избегая опасности уже с двух сторон, Тэйла спряталась за широкой спиной Даниона, в которого, ну хотя бы гном не рискнёт кинуть подушкой! Хотя маркиз тоже не рискнёт! Вот и хорошо, вот когда пригодилось, что муж страшный и ужасный! Нет показывать язык не нужно, конечно, но сказать пару ласковых из такого классного укрепления сами боги велели.
        - Бедные феечки! У них слов загусенелых не хватит, когда они обнаружат у себя в колокольчиках такие парочки! - хихикнула девушка, выглядывая из-за надёжного плеча супруга.
        Мужчины, которым не хватило экзотических невест, от всей души ржали над товарищами. Чувствовалось, что напряжение в связи с пророчеством держало всех и сейчас, когда нашёлся пресловутый недодракон, народ расслабился.
        Его Величество громко рявкнул на расшалившихся парней и приказал всем срочно проваливать из кабинета! А когда, наконец-то, закрылась дверь за последним подданным, король обернулся и сам поймал сладкую добычу.
        - Очень хочется послушать, что там говорят феечки! - ласково промурлыкал мужчина, прижимая к себе стройную фигурку супруги и зарываясь носом в пышную копну волос.
        - Не стоит, милый, мы же от смеха умрём под этой ромашкой, - ответила Тэйла, крепко обняв любимого за талию. - Лучше, давай мой новый ковёр постелем у камина, а то я ещё дома в горах не была!
        - Ой, какое безобразие! Надо срочно постелить! - прошептал король и накрыл губы любимой нежным поцелуем.
        Кузя усмехнулся и подумал, что не такой уж он и тупой домовой: он бы и без условного знака вполне понял, что хозяев нужно перенести в дом над облаками! Могли бы и не целоваться… или не могли? Или это не знак был? Любовь? Хмм…
        Быстренько сотворив портал и отправив супругов любоваться ковром, Кузя отправился к Агафону пофилософствовать и поговорить о превратностях судьбы. О!
        На вечерних посиделках, как и было обещано, Тэйла рассказала басню о том как опасно попасть на крючок льстивой лисице.
        Карра смешно почесала голову ногой и спросила:
        - А лиса тоже у мага жила и стала разумной?
        ‘Ну, начинается! - подумала девушка и тяжело вздохнула. - Мы рождены, чтоб сказку сделать былью!’ Но объяснять ей ничего не пришлось, потому что Его Величество спокойно и доходчиво объяснил вороне и детям, что на самом деле под разумными животными подразумеваются люди. Воспитанники очень внимательно слушали своего короля, приоткрыв ротики, как птенцы. Тэйла с умилением смотрела на самую прекрасную картину в мире - взрослый, сильный, умный мужчина терпеливо передаёт опыт малышне. И самое замечательное, что и он, и дети общаются по взаимному желанию, получая от этого общения массу удовольствия.
        - Тэйла, из этой басни отличная сценка получится! - подсел на диван к девушке Лиган.
        - А вороной, конечно, буду я? - хихикнула подруга. - Ты же не согласишься!
        - Ну, почему? Хотя, какая из меня ворона? - потрепал блондинистый хвостик василиск.
        - Белая! - подскочил Лаен и тоже подёргал друга за волосы. - Будешь белой вороной!
        - У вас же есть я! Я ворр-ррона! - возмутилась Карра. - Но я сыррр не отдам никакой лисе, ни за какие басни! Вот! Я и так знаю, что крр-ррасавица!
        Посмеявшись над выкрутасами разумной птицы, дети принялись рисовать, а Тэйла поманила к себе Шона и устроилась с ним в самом отдалённом уголке.
        - Завтра приедет Торнадо. Ты, когда его увидишь, наверное, почувствуешь родственную связь, как и с остальными. Но это, как говорит Кузя, магия крови. Торнадо очень важное звено для исполнения пророчества. Нам останется только договориться с вампирами, представляешь? - улыбнулась ребёнку королева. - Поговорила с тобой и сразу нашла недодракона! Теперь точно всё будет хорошо! Понял меня?
        - Понял! Понял! - кинулся обниматься мальчишка. - Я больше не боюсь! А то знаешь, как раньше боялся? Вы меня учите, учите, а я возьму и умру! Клятву давал, что буду верно служить Ледонии и вдруг умру! Я так боялся не оправдать ваше доверие!
        - С ума сойти, Шон! - поразилась Тэйла, отодвигая от себя ребёнка и заглядывая ему в глаза. - Нашёл чего бояться! Хотя, да! Клятву давал? Давал! Изволь исполнять! Умирать отменяется?
        Дракончик закивал головой, сияя солнечной улыбкой. Надо было конечно раньше с ним поговорить, но Тэйла тоже боялась. Боялась, что не хватит уверенности быть очень убедительной. Боялась, что не поверит. Ох, как всё сложно!
        Утром Его Величество подписал приказ о переводе рыцаря Торнадо с границы на службу во дворец. А чтобы драгоценный недодракон не потерялся по дороге, было решено, что Кузя перенесёт его порталом. Заодно и документы передаст начальнику гарнизона. Домовёнок поразился королевской наглости, использовать его как секретаря и телепортиста, но Тэйла мило улыбнулась и домовёнок возникать не стал.
        Зато сильно возмутились сэр Томас и Комо. Это они личные секретари, в смысле, оба умные и передавать бумаги их святая обязанность!
        - Кузя, документы мы сами доставим, - как змей-искуситель нашёптывал призрачный конь-авантюрист. - Не твоё это дело! Ты же не секретарь, ты же личный хранитель! Ты же выше этого! Ха, бумажки передавать! И кто? Личный домовой Её Величества!
        Домовёнок тоже так считал и был полностью согласен с Комо и уже готов был отдать ему документы, когда леди Элоиза, обмахиваясь веером, с хитринкой в эфемерных глазах продекламировала:
        С вещуньиных похвал вскружилась голова!
        От радости в зобу дыханье спёрло,
        И на приветливы лисицыны слова,
        Ворона каркнула во всё воронье горло!
        Кузя замер и задумался. Он что, правда, поддался на лесть? Хозяин доверил ему дело, а он чуть всё не загубил! Этот конь кого хочешь уболтает и напугает, вот и попросил король надёжного Кузю, а он… Ну, дела! Не хватало ещё загордиться. Кузя показал призрачному авантюристу кулак и сердито сказал:
        - Сгинь, нечисть!
        Домовёнок сначала появился на плече Торнадо и велел ему собираться, а потом перенёсся в кабинет начальника гарнизона.
        Генерал Михаш оказался немолодым уже человеком, но с военной выправкой, мужественным лицом и твёрдым характером.
        Кузя постарался как можно деликатнее появиться на краешке стола и негромко кашлянул, привлекая внимание.
        - О! Домовой! - радостно пробасил генерал, ничуть не удивившись и громко крикнул: - Федюшенька, к тебе гости!
        В ответ на этот ор на столе появился солидный домовой с пышной бородищей. Кузя хихикнул, Федюшенька хмыкнул, и они весело рассмеялись.
        - Ошибся ты, хозяин, не гость это, - объяснил генералу бородач. - Это домовой Её Величества!
        - И Его Величества, - добавил Кузя и достал свиток. - Вот приказ короля о переводе одного вашего рыцаря в столицу.
        - Вот ведь! - восхитился начальник гарнизона, пытающийся из всего извлечь выгоду. - Федюшенька, а ты так можешь? Ну, бумаги передавать?
        - Что ты, что ты, хозяин! - замахал руками мужичок. - Я же не королевский домовой! Это он только может! Солдатами своими командуй, ишь!
        Позже, болтая с магическим братом, Кузя выяснил, что генерал благосклонно принял появление домового, и живут они душа в душу, только хозяин очень привык командовать, поэтому с ним построже нужно, а то и на печке не полежишь, будешь полигон драить да бумажки передавать!
        - Вот ты молодой совсем, смотри, не позволяй на себе ездить-то! - поучил напоследок Федюшенька. - А то ведь как на шею сядут и не слезут никогда!
        Торнадо был встречен ребятнёй очень благосклонно. Дракончики-полукровки ощутили какое-то странное чувство при виде этого статного парня, но Шон тут же начал всех представлять и наваждение прошло. Никто ничего не понял, хотя при виде взрослого дракона магия крови проявила себя в большей степени. И почувствовал это в полной мере только тот, кто доподлинно знал об этом - Шон.
        Тэйла попросила Эвереста показать новому наставнику его покои, а детей - показать Торнадо дворец! Недодракон разглядывал мальчишек и девчонок и радостно улыбался. Он почувствовал в эту минуту, что нашёл, наконец, своё место в этом мире.
        - Ваше Величество! - в кабинет короля заглянул Габрион и Берт. - Можно войти?
        - Да, конечно, проходите, ребята! - обрадовался Данион и указал на стулья возле стола. - Присаживайтесь и рассказывайте, что у вас случилось?
        Мальчишки переглянулись, и Берт достал стопку исписанных листов.
        - Вот, мы написали письма повелителю вампиров, - сказал принц и принялся объяснять, видя, как у отца поднимаются брови в немом вопросе. - Ну, Тэйла хочет в гости к вампирам, а они не зовут! Вот мы и написали, что повелитель не прав! Почитает и изменит своё решение!
        - Я могу прочитать? - спросил король у детей и мальчишки закивали головами.
        - Конечно! Ты ведь не можешь отправлять неизвестно что, папа, - сказал принц. - А мы не можем отправлять, пока ты не прочитаешь! Ты ведь король!
        - Всё верно! Вы молодцы, всё правильно понимаете! - похвалил Данион и подмигнул пацанятам. Дети радостно заулыбались и заторопились на урок.
        Его Величество проводил взглядом мальчишек и поднёс к глазам первый попавшийся листочек. На разлинованной бумаге неуверенным детским почерком было написано: Уважаемый повелитель вампиров! Если вы никого не хотите видеть, значит, вам плохо живётся. Мне тоже раньше очень плохо жилось, меня хотела сжить со свету родная тётка, но я встретил Тэйлу и моя жизнь сразу изменилась! У меня появились друзья, семья и я теперь учусь в школе! Вам тоже надо встретиться с Тэйлой, потому что она наше счастье! Воспитанник Его Величества Бертран.
        Данион улыбнулся. Да, счастье, но никакому повелителю оно не светит! Поймав себя на мысли, что он опять неосознанно ревнует супругу к какому-то неизвестному вампиру, король покачал головой, прогоняя наваждение и сказал:
        - Сэр Томас, позови Её Величество ко мне в кабинет!
        Через несколько минут король продолжил читать письма вместе со своей королевой.
        - Смотри, эльфёнок наш тоже называет тебя счастьем! - усмехнулся Данион, протягивая письмо Тая супруге.
        - А что ты хочешь? Они с Миром под забором жили! Конечно, они считают это чудом! - спокойно ответила Тэйла. - О! А вот и про тебя есть!
        - Где? Что? - постарался заглянуть в листочек в руке жены король. - Покажи!
        - Вот… сейчас… слушай: я теперь знаю, что значит отец. Габрион не рассердился, когда я ему признался, что Его Величество для меня как отец, он сказал, что мы теперь все здесь братья! - прочла Тэйла и хитро прищурилась. - Как думаешь, кто это написал?
        Данион задумался и стал перечислять имена детей, которые, по его мнению, могли считать его отцом:
        - Шон? Берт? Гай? Дарик?
        - А вот и не угадал! - помахала листочком супруга. - Представь себе - Дарвин!
        - Да он-то меньше всего должен это чувствовать, он-то видел, каким я раньше был отцом! - расстроился мужчина, качая головой. - Мне сейчас стыдно, очень стыдно! Детей тут голодом морили, били, а я ничего не замечал!
        Тэйла прильнула к мужу и стала гладить его по волосам, целуя время от времени между словами:
        - Тише, тише, перестань себя винить. Ты ведь исправился, вот дети и полюбили тебя от чистого сердца! Это раньше ты был ненастоящий, а теперь самый настоящий отец - детей не обманешь!
        Даже Кузя почувствовал всю глубину раскаяния, которую излучал король и, изменяя своим принципам, проявился и вмешался в разговор хозяев.
        - А гляньте, что Дарик написал! Вернее с его слов написали, он то не умеет ещё! - выхватил одно письмо из стопки домовёнок. - Случилось самое настоящее чудо, когда в таверну пришла Тэйла, она самое большое счастье в моей жизни! И для Найды тоже! Тэйла забрала нас к себе, и мы теперь много-много едим! И никто нас за это не ругает и не бьёт! И ни одного щенка не утопили, наоборот, все их кормят! Вот хитрюга, а подписался-то как, глядите: воспитанник Его Величества Дарианэль!
        - Ничего себе! - восхитилась Тэйла. - У него эльфийское имя?
        - Может у него мать… да ну, - не стал развивать фантастическую мысль король. - Может просто сам придумал.
        - Да причём здесь имя? - удивился Кузя. - Я имею ввиду - разве он твой воспитанник? Их только трое у тебя, ну и Тай клятву давал, когда испугался что заберут в Светлый Лес.
        Король перебрал письма и усмехнулся. Все подписались как воспитанники. Данион вопросительно посмотрел на супругу.
        - Видимо так они себя ощущают, дорогой! Может пора официально их объявить? - предложила Тэйла. - А то они себя неуверенно чувствуют, наверное. Я их понимаю. Каждому хочется стабильности и детям тоже.
        - Когда к нам пришла Тэйла, мама сказала, что это просто чудо, а папа сказал, что это счастье! И теперь мы живём во дворце, и никто нас с Ясенем не обзывает обломками! А я даже на крыше вырастила цветы! Я и тебе выращу, только позови в гости! - прочитал очередной опус Кузьма.
        Тэйла с Данионом дружно расхохотались и предположили, что это дитё сойдёт за секретное оружие! Её нужно будет только закинуть к вампирам и те заблудятся в своих гигантских цветочках!
        - А подписалась тоже как воспитанница! - заявил домовёнок.
        - Да уж Осинку никому не отдадим! - воскликнул король. - Самим такая девочка нужна!
        - Вот интересно, а Сибил что-нибудь написал? - поинтересовалась Тэйла у Кузи.
        Домовенок пошарился в листочках и закивал:
        - Ага, слушайте! Уважаемый повелитель Селиван Сирбит Царел орд-Олегус Крэйгус, пригласите, пожалуйста, в гости королеву Ледонии Тэйланию, она очень хорошая вы не пожалеете! И подпись: Царел орд-Олегус Сибилл сын уважаемого мастера Царела орд-Олегуса Сирбита.
        - Так это знакомца нашего, Кузя, родственники! - воскликнула девушка и объяснила Даниону. - Маркиза, с которым я на границе познакомилась, зовут Олегус и он уверял, что родственник повелителя! Представляешь! Наш Сибил, как настоящий шпион в тылу врага, целую шифровку написал! Постой-постой так у них и с повелителем фамилии похожие! Данион?
        - Ничего себе! Он не маркизу, он повелителю больше родственник, судя по именам! - восхитился король, рассматривая письмо маленького вампира, которое выхватил из рук домовёнка и, прищурившись, спросил жену: - А чем ты руководствовалась, когда Сибила приглашала во дворец?
        - Да просто, потому что он вампир и ровесник нашим мальчишкам, я подумала, пусть будет! До кучи! Такого я точно не ожидала! - хихикнула девушка.
        - Однако у нас в воспитанниках оказался родственник повелителя Крэйгуса, - пришёл к выводу Данион.
        - То есть можно и покороче его называть и это всё не перечислять? Селиван Сирбит… и так далее?
        - Нет, конечно, это Сибил специально всё припомнил, чтобы намекнуть на родство, - ухмыльнулся король.
        - Типа: спасите, помогите? Откройте границы? - захохотал Кузя. - Ой, не могу! Как бы вампиры войнушку не объявили после этого!
        - А нечего своими родственниками разбрасываться! - заявил Данион. - Теперь это наши подданные!
        - А Сибил не подумал, что мы это прочитаем и догадаемся, что он вампир? - спросил домовёнок.
        - Он всего лишь ребёнок, Кузя, всего лишь ребёнок! - улыбнулся король.
        Они ещё долго сидели в кабинете и обсуждали своих детей, как настоящие любящие родители, пока Эвересту не пришлось напомнить, что пора отправляться на обед.
        - Эти письма нужно положить в сейф и хранить как семейную реликвию! - сказала Тэйла. - Вампиру жирно будет, всё равно он ничего не поймёт!
        - Так и сделаем, дорогая! - согласился Данион, целуя жену и убирая бумаги в секретный ящик стола. - Пошли обедать.
        - А шифровку? - Кузя даже ротик открыл. - Шифровку отправим?
        - Нет! - хором ответили супруги и расхохотались. - Потом Крэйгусу сюрприз будет!
        На послеобеденном тихом часе дети занимались своими поделками, Тэйла сидела в кругу друзей и объясняла Фродору, что такое пазлы и как их сделать. Торнадо прижимал к себе и гладил по голове подлезшего к нему Дарика. Маленькому дракончику всегда не хватало внимания, и если раньше он и думать о таком не смел, то сейчас всегда пользовался моментом, чтобы залезть кому-нибудь на колени и получить свою порцию ласки. А Торнадо, почему-то, воспринимался как родной.

* * *
        На большой голове Мархана как раз между ушами с комфортом устроились дворцовые домовые и вели тихую беседу.
        - Агафон, - спросил Кузя, сев по-турецки. - А ты когда-нибудь ошибался с порталами?
        - Да ты что, Кузьма! - возмутился магический брат. - Это же у нас невозможно!
        Домовёнок Её Величества хмыкнул и лег на спину, подложив руки под голову.
        - А я два раза уже, представляешь? Первый раз, когда в заброшенную шахту попал, а второй, вот, на границе с вампирами. Может хозяйке опасно со мной перемещаться, как думаешь? Может я неопытный такой…
        - Так ты же не при чём, глупый! - перебил домовёнка старший, опытный товарищ и лёг рядом, закинув ногу на ногу. - Это боги постарались. У гномов Фредерина выспалась, а на границе… да мало ли какие боги следят за исполнением пророчества. В нашем мире их много и мир у нас хороший. Только жители ленивые немного, вот и приходится богам пророчества всякие применять, в воспитательных целях так сказать! Вот чего бы стоило поднапрячься да и изобрести коптильню! Видел я конструкцию эту - просто ведь до ужаса! Ан, нет, все заладили секрет, да секрет, лентяи! А хозяйка объяснила и все сразу ох, да ах!
        - Это точно! - радостно подхватил Кузя. - А орки даже не потрудились придумать как лепешки печь в кочевых условиях, а Тэйла показала, и тоже ахали! - и тут же сменил тему. - Думаешь, боги мне порталы сбивают?
        - Конечно! Ты домовой видящей, Хозяйки гор, ей пророчества исполнить нужно, вот тебе и сбили портал к недодракону! Без воли богов вы бы его до конца жизни искали и не нашли! Ничего не делается без воли богов-то!
        - Значит, можно было не переживать, он бы и так нашёлся? - удивился Кузя.
        - Глупости не говори! - резко осадил Агафон. - Если бы не искали, то и боги на вас внимания бы не обращали! В мире всё взаимосвязано, одно вытекает из другого. Так что себя не вини, братишка, всё ты делаешь правильно!
        - Спасибо, успокоил! - домовёнок поглубже зарылся в мягкую шёрстку ибриса и получил ментальный выговор от кошака, нервно дёрнувшего ухом: «Не копошитесь вы как блохи, почесаться хочется!»
        - Ой, Марханчик! - развеселился Агафон и обнял ибриса за ушище. - Если бы у тебя водились блохи, то это были бы самые страшные хищники! Хи-хи!
        ГЛАВА 11
        Маркиз Олегус двое суток гнал коня, чтобы поскорее добраться до дворца. У него были новости! Впервые за много лет затворничества у него появились новости!
        Повелитель вампиров, голубоглазый красавчик-брюнет Крэйгус, принял дальнего родственника в своём кабинете, пригласив туда же и повелительницу прекрасную и любимую супругу Лизбэт. Главный вампир устроился за массивным столом, супруга присела в мягкое кресло чуть в стороне. Олегусу взмахом руки было предложено занять стул и начать доклад.
        - Я познакомился с королевой Ледонии Тэйланией! - без лишних предисловий начал маркиз, усевшись за стол. - Она нарушила государственную границу Валии!
        - Что? - подался вперёд Крэйгус и нахмурил лоб. - Как это?
        - Тэйла на своём коне, словно появилась из ниоткуда! Ну, в общем, мы не успели заметить, как она перескочила через границу-овраг! Я её, конечно, не узнал и приказал покинуть территорию Валии, но пограничники Ледонии однозначно дали понять, чтобы я был полюбезнее, а она попросила доказать, что я вампир! Пришлось принимать боевую ипостась, иначе мне пригрозили войной!
        Чета повелителей слушала невероятную историю с большим интересом. Их жизнь была тиха, размеренна и ничего не происходило уже много лет. Если раньше залетали драконы, для которых не существовало запретов, и приносили новости, то вот уже десять лет как они сгинули, и жизнь вампиров стала ещё скучнее и монотоннее.
        - Подарила хрусталит? Просто так? Ты его проверял? - тут же засомневался в честности ледонийской королевы Крэйгус.
        - Конечно, повелитель! Первым делом! Хрусталит чистейшей воды и никакой магической начинки, просто отличный драгоценный камень! - довольно ответил маркиз.
        - Ну и что ты думаешь по этому поводу, дорогая? - повернулся к супруге повелитель вампиров.
        - Я думаю, что эта Тэйла права, дорогой! Что мы имеем от того, что закрылись? Наше достояние мы так и не нашли, словно оно испарилось, а люди нам не опасны. Давай пригласим соседей! - стукнула кулачком по подлокотнику кресла красавица-вампирша и покачала головой из стороны в сторону. - Так больше жить нельзя! Другие королевы, вон, путешествуют, где хотят, границы нарушают, а я одичаю скоро!
        Свадьбы, свадьбы… Да, да в Лиенрисе начался сезон свадеб! Если раньше и не было такого понятия, то сейчас оно появилось, благодаря отважным воинам короля. Рыцарский городок уже представлял собой поселение, состоящее из более двадцати замечательных двухэтажных домиков-коттеджей! И если раньше рыцари Его Величества были просто завидными парнями, то сейчас они стали очень завидными женихами!
        Почти каждый день в храме богини Любалексы у алтаря жизни проводились церемонии бракосочетания.
        А ещё рыцари, получившие в собственное пользование новую жилплощадь, просили любимую Осинку облагородить территорию возле дома. Самое интересное, что дриадочка не чудила и не своевольничала, а старалась воплотить в жизнь конкретные просьбы мужчин. После воспитательной работы она поняла главное - вырастить то, что просят гораздо сложнее, чем просто, что получится, зато и благодарят от всей души и хвалят. Осинка советовалась с Климом, который так удачно подсказал спроектировать лабиринт, с Ясенем и Вишней, и рыцарский городок вскоре расцвёл прекрасными молодыми садами и пышными клумбами.
        Дух города радовался, ему очень нравился новый район, где поселились рыцари. Он олицетворял собой обновление, и Лиенрис был счастлив! А уж как рвались девушки жить в престижном районе! Свадьбы… Свадьбы…
        Сегодня Тэйла предложила своим девчонкам для разнообразия пройтись по магазинам. Мила поняла предложение буквально и стала уверять, что у неё всё есть: и одежда, и обувь, и даже ниток для вязания, благодаря Кузе, ещё много.
        Осинка хихикнула и сказала, что Мила ворчит как старушка, а по магазинам ходят для удовольствия, даже когда всё есть, вот!
        - Правильно, золотце! - похвалила королева. - У меня всего две девочки, можем мы себе позволить погулять от души по разным лавкам и без мальчиков?
        Поскольку совсем отвязаться от мужского сопровождения всё равно не получилось бы, решили взять с собой Фродора и… ещё троих принцев! Улизнуть без них не удалось! По мнению парней, всё самое интересное происходит с Тэйлой, когда их нет рядом, поэтому они будут сопровождать и точка!
        Запрыгнув на свои самокаты, три девчонки и четверо парней покатили по просторным улицам Лиенриса.
        - Кстати, всё хотела узнать, где у нас лавка мастера Грошера? - спросила королева у духа города.
        - У нас несколько таких лавок, ближайшая за парком возле рыночной площади, - ответил Лиенрис.
        - Спасибо! - поблагодарила Тэйла и обратилась к брату: - Фродор, с мастером Грошером я познакомилась в каком-то зачуханом городке в Гелуронии. Мы там Шона как раз нашли, но он же твой дядя, брат короля!
        - Такая работа у него! Где хочешь можно встретить! - рассмеялся парень. - Гномы не кичатся происхождением, вот если бы бездельничал, то да, позор королевскому роду! Да и не любит дядюшка во дворце сидеть, всё бы ему путешествовать!
        - Мимо парка, конечно, не проедем! - крикнул Лиган, заруливая к большим воротам.
        - Конечно, надо заехать, - поддержали друга друзья.
        В парке теперь всегда было людно. Качели и карусели пользовались большим спросом и не только у детей! Рыцари Его Величества на радостях ввели новую моду: после венчания катать свою молодую жену на качелях, а после вместе искать выход из лабиринта, чтобы и в дальнейшей жизни всё делать легко и сообща!
        Счастливая примета понравилась, и её подхватили все брачующиеся. Ерошка больше никогда не скучал, а подумывал: не попросить ли себе помощника у Кряжистого Дуба?
        У детей самым популярным аттракционом стала полоса препятствий. Несложная конструкция из широкого бревна и раскачивающихся мешков с опилками, небольшой трассы с препятствиями и ручной лестницей закреплённой над лже-ямой. Самым привлекательным здесь было то, что если ребёнок успевал пробежать за две минуты, то хозяин парка вручал ему приз - конфету! Стимул был замечательный и на полосе препятствий всегда кто-нибудь пробовал свои силы.
        Время засекалось при помощи знакомой студентам (они же это и придумали) красной кнопки, на которую нужно было нажать два раза: в начале забега и в конце.
        Количество минут определили опытным путём при помощи воспитанников Его Величества. Габрион преодолевал дистанцию за полторы минуты и очень расстраивался, что пробегает её хуже остальных друзей. Остальные за минуту справлялись! Тэйла тактично объяснила сыночку, что он самый маленький, а сама тихонько вздыхала: не объяснишь же сейчас мальчику, что его обходят драконы, вампиры и прочие нелюди. А Дижан действительно на два года старше.
        Поэтому для городских неподготовленных детей время увеличили до двух минут, а уж были у Ерошки любимчики или нет, кто его знает?
        У самого входа в парк несколько старушек с позволения Лиенриса продавали орешки для белочек. Тэйла купила себе и девочкам по кулёчку лакомств, и они отправились искать пушистиков. Принцы поступили точно также, не отставая ни на шаг.
        - Мальчики, покатались бы вы на каруселях, что ли, - возмутилась королева. - Что вы по пятам за нами ходите?
        - А вдруг без нас произойдёт что-нибудь интересное? - слаженным хором пробурчали любители приключений.
        - Прибегут белки и утащат нас в свою страну Беляндию? - хмыкнула девушка, прислонив свой самокат к дереву. Девчонки захихикали. - Самое интересное, что может произойти в парке Лиенриса - это Ахалай-махалай!
        - Да, да! Здравствуй, госпожа! Как раз к тебе иду, а ты сама меня вспоминаешь! Ишь, ты! Здравствуй, здравствуй моя королева! - тут же нарисовался упомянутый болотник.
        - Здравствуй, дедушка! - вежливо поздоровалась Осинка, с любопытством разглядывая старичка. Мила просто кивнула головой.
        - Ох, девочки! Ох, красавицы! Что же вы из парка сотворили, а? Совсем недавно заросли были! - забубнил неожиданный гость, тряся бородой, и обратился к Тэйле. - А я знаешь, чего принёс тебе? О-о-о! Помнишь жабу Жужай?
        - Нет! Нет, Ахалай-махалай! Неси свою жабу сразу мэтру Бирону! - замахала руками королева, сморщившись от отвращения. - Или своему другу мэтру Анатолиусу и вообще у меня полный дворец магов им неси!
        - Да что ты, госпожа! - заулыбался болотник. - Как же я жабочку свою отдам? Ты что? Она тебе привет передаёт! Вот! Только привет я принёс!
        - Да? Уф-ф… Ну, ладно тогда… Как привет передаёт, она что разумная?! - вскинулась Тэйла, сообразив, что ерунда какая-то получается.
        Ахалай-махалай хитро улыбнулся и предложил присесть на лавочку, чтобы поговорить. Королева села на скамейку, девчонки пристроились рядом, парни встали в кружок, предвкушая ловлю страшной жабы. А болотник начал рассказ.
        - Жаба Жужай создание магическое и всегда разумная была. Она у меня на болоте важная особа, ну как у тебя во дворце… эээ… маркиза, например!
        Парни заржали в голос. Видимо, представили себе будущую жену Тиана. Тэйла укоризненно посмотрела на несдержанных друзей - принцы, блин! Тут же, уловив настроение хозяйки, проявилась леди Элоиза и со словами: ‘Как вы себя ведёте? Для кого этикет писан?’ стукнула каждого веером, да так, что растрепала свою причёску. Парни притихли, встав по стойке смирно, зажав руками рты и вытаращив глаза.
        - Рассказывай дальше! - разрешила болотнику призрачная дама, сдувая эфемерный локон, упавший на глаза и, на всякий случай, пригрозила принцам кулаком. Те ещё крепче прижали руки к лицу, боясь расхохотаться. Забьют же веером!
        - Ну, так во-от! - продолжил Ахалай-махалай, слегка ошалевший от скорой расправы над сильным полом. - М-м-да… Такая важная, значит, была, что загордилась и обнаглела! И решил я её проучить! Ну, я не бог, конечно, но маленькие проклятия мне по силам! Заколдовал, короче! И пророчество написал: быть тебе словно обычная лягушка, до тех пор пока не пожалеет тебя чистая душа! Во-от! Поняла теперь?
        - Не-ет! - Тэйла замахала головой. - Ничего не поняла! Объясни!
        - Да я сам глупый! Как себя ругал потом! Это надо же было такое условие поставить! Кто же жабу пожалеет? - сокрушенно покачал головой болотник. - А ты пожалела! И душа у тебя чистая! Ты выполнила условия пророчества! Теперь жаба Жужай снова болтает без умолку, паразитка такая, да я и рад! Скучно без неё было! И поговорить не с кем! Так что спасибо тебе, госпожа, от меня и от жабы Жужай!
        Ахалай-махалай поклонился, крутанулся и исчез. Компания друзей осталась хлопать глазами. Фродор посмеиваясь тоже шуточно поклонился.
        - Спасибо, госпожа! Ты вернула разум жабе! Бе!
        Парни, наконец, рассмеялись от души, разумно предположив, что без болотника бить их не будут, но на них неожиданно зацокали недовольные белки, незаметно подобравшиеся к лавочке за время разговора.
        Девчонки тут же достали кулёчки с орешками и принялись кормить совершенно ручных пушистиков.
        - А я жаб не люблю, - печально сказала Мила, поглаживая рыжего зверька. - Я бы никогда не пожалела. Тэйла, это значит, что у меня нечистая душа?
        - Можно подумать я их люблю! - возмутилась девушка. - И ты бы пожалела, просто у неё тогда всё отбирали: икринки, слюну, фу… ну и стало жалко. А у детей душа всегда чистая, не переживай! Слушайте, я думала, что пророчества пишут боги, а тут какой-то болотник колданул и здрасьте, пожалуйста - проклял!
        - Ну не какой-то, а самый главный! - появился Кузя и хихикнул. - Леди Элоизу ему не проклясть, он её боится теперь! Как она четверых мужиков приструнила, Ахалай-махалай аж опешил! Твоя фрейлина, хозяйка, - страшное оружие!
        Отсмеявшись и скормив белочкам угощения, друзья отправились дальше в поисках магазинчиков с женскими радостями.
        В лавке мастера Грошера обнаружился продавец-гном, очередной родственник Фродора. Узнав своего принца, торговец тут же пригласил его с друзьями на мягкий диван и принёс кувшин компота. Присмотревшись внимательнее Тэйла обнаружила, что в лавке мастера Грошера продаются не только вещи, но и всякие бусики-заколочки. С упоением закопавшись в безделушки, девчонки опомнились только через час, набрав себе по кучке необходимого барахла.
        Благодаря самокатам объехали полгорода, посетив различные лавки и магазинчики. Девчонки отлично отвели душу, им оказывается, не хватало в жизни шопинга! Во дворец вернулись уставшие, но довольные!
        Парни пошли рассказывать мэтру Бирону, что жаба теперь поумнела и фиг он теперь от неё что получит! Потому что жаба Жужай теперь снова на болоте восстановила свой титул маркизы! Ха-ха!
        Тэйла махнула на них рукой и пошла в другую сторону искать супруга. В результате все встретились в кабинете Его величества. Здесь же находились мэтр Бирон, казначей Крилос, граф Даиро, и маркиз Тиан, глядя на которого принцы начинали прыскать и хихикать.
        - Сейчас леди Элоизу позову, - пригрозила Тэйла мальчишкам и обратилась к мужчинам: - Вот кто мне скажет, что это взрослые парни? Совсем распустились! Ваше Величество, пристройте их к делу!
        - Хозяйка! - позвал Кузя. - Тебе по шару звонят.
        - Доставай! Это, наверное, ректор. Сейчас сдадим кое-кого в академию! - пригрозила девушка. - На опыты!
        Домовёнок вытащил магическое устройство и установил его на столе. После активации появился не ожидаемый мэтр Лориус, а совершенно неожиданный маркиз Олегус!
        - Здравствуйте, Ваше Величество! - вежливо поздоровался вампир, пытаясь разглядеть всех присутствующих.
        - О! Маркиз! Здравствуйте! - обрадовалась Тэйла. - Есть новости?
        - Да, Ваше Величество! Повелитель приглашает вас в гости! К вам отправлен гонец с приглашением! На границе он передаст свиток вашим рыцарям! - довольно отчитался мужчина.
        - Как вам удалось уговорить повелителя? - заинтересовался вечно сомневающийся Тиан.
        - Да, если честно, его уговорила наша повелительница Лизбэт. Из женской завис… солидарности, видимо! - улыбнулся Олегус.
        - Вот и отлично! А теперь расскажите, маркиз, есть ли у вашего повелителя дети и что он любит-предпочитает? - стала ковать железо пока горячо, королева. - Мы же в гости едем, должны знать какие гостинцы везти!
        - Ну, у Крэйгуса и Лизбэт есть только одна дочь - Бэтси. Принцессе двенадцать лет и они в ней души не чают! - поделился вампир знаниями о семье повелителя. - А что любят? Повелитель любит умные игры и драгоценности. У него шахматы из хрусталита и изумрина вырезанные есть, а повелительница обожает поделки из кристольского камня и вышивку.
        Присутствующие в кабинете скептически хмыкнули и переглянулись: ну, у вампиров губа не дура! Фродор вообще, услышав про дорогущие шахматы, только возмущённо хлопал глазами, потеряв дар речи.
        - А из еды? - кисло спросила королева. - Что любят вампиры вообще и повелитель ваш в частности?
        - Того, что любят вампиры, давно уже нет, - печально вздохнул маркиз и начал перечислять: - Копчёная рыбка, малисса, колбаски фиалкинские, а повелитель очень любит мёд. Просто обожает! Особенно степной, но его, сами понимаете, тоже нет.
        - Чем же вы там, бедняжки, питаетесь? - съехидничал пришедший в себя от вампирского высокомерия Фродор. - Ничего-то у вас нет!
        - Можно подумать вы каждый день едите копчёности и употребляете степной мед, запивая его чаем с малисой! - нервно возмутился Олегус, и присутствующие почему-то беспечно рассмеялись.
        - Ну, ладно, ладно! Маркиз я вам ещё позвоню, а пока до свидания и спасибо за хорошие новости! - решила закончить разговор королева.
        - Позвоните? Это как? - переспросил вампир, и Тэйла вопросительно посмотрела на Кузю. С её лёгкой руки все свои говорили уже о шаре как о телефоне. Домовёнок пожал плечами и сделал крайним подданного соседнего государства.
        - Вызовем по шару! Так понятнее? Отсталые люди… - и отключил связь.
        - Ура! Мы едем к вампирам! - захлопала в ладоши Тэйла и запрыгала вместе с радостными принцами.
        - А кто едет? - поинтересовался казначей. - И какие драгоценности будете брать? Я бы пока не советовал…
        - Ну, уж точно не вы, Крилос! - заявил король. - Вы с графом Даиро остаётесь за главных, пока я буду навещать вампиров!
        - И никаких драгоценностей мы дарить не будем, ещё не хватало! - возмущённо заявила Тэйла. - Всем привозили малису и копчёности, все были довольны! Вот и вампиров подкормим слегка травкой, и хватит с них. Шахматы у него из хрусталита, видите ли, а тоскует о чём? Ишь - колбаски фиалковские помнят!
        - А теперь эти колбаски копчёными стали! - гордо сказал Фродор, словно это была его заслуга. - Вот вампирюги удивятся!
        - Точно! Значит, пока есть время будем готовиться к поездке! - согласилась королева. - Нужно съездить в Фиалкино, закупиться. Вот вы, мальчики, этим и займётесь!
        Парни довольно загомонили, куда-куда, а за колбасками они с радостью! И карман пространственный у них есть!
        Время во дворце проходило весело и интересно. Каждый был занят любимым делом, а в свободное от работы или учёбы время можно было найти занятие по вкусу.
        Агафон был доволен: всех бездомных магических братьев, которые кучкой томились на его территории, удалось пристроить в новые дома рыцарей. Ему, конечно, места не жалко, но непорядок это, а домовые непорядок не любят!
        Кузя тоже наводил порядок в своём пространственном кармане, собираясь в гости к вампирам. Кто их знает, соседей этих, всё пригодится! Да и ехать придётся около пяти суток, так что в походе лишнего не бывает! Повара решили не брать, да и зачем он нужен, если есть три пространственных кармана и на королевской кухне день и ночь повара стараются, наготавливая впрок! С Кузиной хозяйственностью еды теперь столько, что армию прокормить можно! В плане еды домовёнок был спокоен.
        К вампирам собирались ехать десять человек. Ну, людей, конечно, было ровно половина, но Тэйла сказала, что заморачиваться не будет, и для удобства всех будет называть людьми.
        Король, королева, маркиз Тиан, мэтр Бирон, четвёрка принцев, Лекс и Торнадо. Отличный отряд!
        Через несколько дней гонец привёз свиток от повелителя вампиров с приглашением посетить Валию в ближайшее удобное для соседей время. Ура!
        Откладывать поездку, конечно, не стали и, отдав последние указания и перецеловав детишек, ледонийцы отправились в путешествие.
        Двое суток было нужно, чтобы добраться до границы с вампирами, а на первом же привале на отряд свалилась всклокоченная ворона и нагло заорала:
        - Кор-рми!
        - Каррочка! Тебя, что во дворце не кормят без нас? - удивился Его Величество.
        - Кор-рмят, конечно! - важно ответила его любимая птичка. - Но, вы же не думаете, что я вас одних бр-рошу, без себя?
        Мужчины рассмеялись и принялись подсовывать преданной вороне вкуснятинку. Даже Кузя отсыпал от щедрот своих целую тарелку пирожков. Путешествие начиналось очень интересно.
        На ночь расположились в небольшой рощице, куда с удовольствием заглянул леший и после ужина и вечерних посиделок под гитару, мужчины запросили сказку!
        - Вы это серьёзно? - искренне удивилась Тэйла. - Дети дома остались!
        - Так вы ведь, Ваше Величество, не только детские сказки знаете, - скромненько напомнил маркиз о сказке, услышанной в горах.
        - Вот наглые! Карра, мужики наглые! - повернувшись к дереву, сообщила королева единственной подруге.
        - А меня в гор-ры не взяли! Я сказку не слушала! - наплевала ворона на женскую солидарность. - Рассказывай!
        - Ваше Величество! - обратилась девушка к супругу, уперев кулаки в бока. - Вы тоже будете настаивать?
        - Так нечестно! Нечего давить на Даниона! - завозмущались принцы. - Мы твоя пятёрка, а ещё ни одной сказки не слышали!
        - Хозяйка, а давай объявим им войну подушками! - остался верен любимой Тэйле домовёнок, хотя тоже с радостью бы послушал сказку на ночь.
        - Не надо, Кузенька! Их больше! - сдалась королева, притворно вздыхая. - Придётся рассказывать. Значит, хотите сказку для взрослых? Ну, слушайте…
        Мужчины устроились поудобнее и замерли в ожидании.
        «Давным-давно в одной волшебной стране жил очень сильный рыцарь-богатырь Самсон. Он обладал нечеловеческой силищей и никто не мог его победить. Однажды он даже разорвал голыми руками пасть… дикого зверя. Многие хотели узнать тайну Самсона, но он хранил её пуще зеницы ока. До тех пор пока не повстречал женщину…»
        Мужчины слушали затаив дыхание. Даже деревца не шумели листвой, потому что ветерок притаился в кронах деревьев и тоже слушал изумительную для этого мира историю.
        ‘Прекрасная черноокая Далила пыталась вызнать у мужчины секрет его силы. Она подливала ему вино и говорила, что он не любит её раз не доверяет. И вздыхала, и плакала. Коварство женщины вкупе с коварством вина заставили богатыря забыться, и он признался, что его сила в волосах! Далила тут же подсыпала в вино сонного порошка, а когда Самсон уснул, остригла ему косы. Лишившись волос, рыцарь сразу ослаб и стал беспомощнее ребёнка. Сдав любовника врагам и получив от них огромное вознаграждение, коварная женщина стала жить в роскоши и богатстве.
        А Самсону выкололи глаза и приковали на цепи в подземелье. Иногда его выводили наверх, чтобы похвастаться перед другими своей добычей.
        Одного не учли враги, что волосы у богатыря потихоньку отрастали, и вместе с ними возвращалась его сила. И вот однажды Самсона, скованного цепями по рукам и ногам, привели в огромный храм, где он попросил подвести его к центральной колонне. Когда выполнили его просьбу, богатырь стукнул по этой колонне рукой и обрушился весь храм.
        Тысячи врагов погибли под обвалом, погиб и сам Самсон.
        Вот так пострадал самый сильный мужчина от женского коварства’.
        На полянке было тихо. Мужчины не ожидали такой сказки, они думали, что будет смешно, а тут…
        - Ничего себе, вот это история! - вздохнул маркиз Тиан. - Нельзя женщинам доверять!
        - Дело не в женщинах! Мораль у этой истории такова, - стала объяснять королева, - что если у тебя есть тайна, не доверяй её никому, ни женщине, ни мужчине. Если ты сам не можешь сохранить свою тайну, почему её смогут хранить другие? И ещё не пей вина, оно затмевает разум и всё тайное становится явным на руку врагам!
        - Вот это сказка! Аж мурашки по коже! - восхитился Дорган. - Можно такую сценку поставить…
        - Точно! - подхватил идею Лаен. - Это будет круто!
        - Это вы с Юлаем ставьте, у него театр, актёры, а я подлую Далилу играть не буду! - категорично заявила Тэйла. - Спокойной ночи!
        До границы добрались без приключений, а вот стоило ступить на земли Валии, как их встретил отряд, состоящий из сотни вампиров под командованием маркиза Олегуса. Церемонно поздоровавшись и представившись Его Величеству, маркиз сообщил, что будет сопровождать гостей до столицы. Потом внимательно осмотрел ледонийцев и спросил, озираясь по сторонам:
        - А где остальные? Где ваши рыцари? Обоз?
        - Какие тебе ещё нужны рыцари? - не особо церемонясь с равным по титулу вампиром, поинтересовался Тиан.
        - Ваши! Ну, ваша сотня сопровождения! - стал объяснять непонятливым гостям простые истины Олегус. - Или две! Ну, вас же не десять человек, на самом деле?
        Мужчины рассмеялись и заверили, что именно десять, хотя есть ещё Карра и Кузя! Тогда двенадцать!
        - Мы же едем в гости, а не объедать соседей! - снисходительно объяснил вампиру Данион. - Для чего нам войско? Или вы настроены враждебно?
        - Ну, что вы! Что вы! - замахал руками маркиз, подумав, что незачем тогда было выспрашивать про гостинцы и подарки, если всё равно явились налегке. - Мы за мир во всём мире!
        Тэйла хихикнула. Вампиры-пацифисты, прелесть какая!
        От границы дорога лежала через лес, и хозяйничал в нём не Кряжистый Дуб. Похоже, в закрытой стране и нечисть одичала слегка. Лес был шикарный, но немного диковатый что ли, если можно так выразиться о лесе. Неухоженный! Недолюбленный своим хозяином, вот!
        На узкой лесной дороге странно смотрелась толпа всадников.
        - Объясните, маркиз! - усмехнулся король Ледонии. - Это вы нас от кого-то охраняете, или кого-то от нас?
        - Ну что вы, Ваше Величество! - засмущался придворный аристократ. - Это знак уважения к дорогим гостям!
        - Скажите, Олегус! - поддержала разговор Тэйла. - А в этом лесу разбойники есть?
        - Да что вы, Ваше Величество! У нас нигде разбойников нет! - возмутился с негодованием мужчина. - Каждый вампир принадлежит к своему роду, никогда никто ни один вампир в разбойники не пойдёт!
        - А люди у вас живут? - спросил Лекс.
        - Люди живут и живут хорошо, никому нет необходимости на большую дорогу выходить! - заверил валиец. - Всё под контролем!
        - Тем более, многовато вас, если даже разбойников нет! Мне неуютно с таким сопровождением, - вздохнула королева. - Может, вы за неуважение приняли, что нас не сотня приехала? Так мы сейчас это уравновесим!
        Тэйла придержала коня и весело посмотрела по сторонам. Мужчины тоже остановились и, в предвкушении чего-то новенького, с интересом уставились на девушку. Фродор не выдержал:
        - Давай, давай, сестра, придумывай! Давай сотню гномов сюда перенесём! Хи-хи! На самокатах! Вот будет классно!
        Друзья расхохотались, представив необычную картинку.
        - Для этого дорога плоховата, братец! Да и тесновато здесь! - рассмеялась королева. - Я хотела попросить Кузю пригласить сюда одного знакомого котика! Пусть по лесу побегает, птичек погоняет!
        - Точно! - обрадовался Лаен. - Один Мархан стоит больше сотни рыцарей!
        Тэйла пошепталась со своим домовёнком, тот задумчиво огляделся по сторонам.
        - Ну, Кузя! - обиделась девушка. - Я же с ребятами!
        - Мне так спокойней, хозяйка! - невозмутимо ответил малыш и крикнул: - Леший, присмотри за госпожой!
        Листья на верхушках деревьев согласно зашелестели. Домовёнок кивнул головой и со словами ‘одичал совсем’ исчез.
        Мужчины в ожидании чуда переглядывались и перешёптывались. Ледонийцы ждали любимого ибриса, вампиры, пожимая плечами, - неведомого кота. В результате и те и другие сильно удивились!
        Кузенька управился быстро и через минуту кони испуганно шарахнулись в сторону, когда на лесной дороге появился огромный чёрный как ночь, зеленоглазый котище!
        По сравнению с привычным уже белым ибрисом этот выглядел устрашающе, даже для жителей Эвереста! Наверное, даже хаски не произвёл бы такого впечатления!
        - О, вампирские боги! - схватились за сердце валийцы, позабыв что у них есть оружие.
        - Знакомьтесь! - весело представила Тэйла своего ‘домашнего котика’. - Это Шириган!
        - Ничего себе! Эх, Саена бы сюда! - жалостливо восхитился Лаен.
        - Привет, Шириган! Не желаешь ли проводить нас к повелителю вампиров? Будешь нашей ‘сотней сопровождения’! - спросила видящая и получила в ответ целую волну благодарности и радости. ‘Спасибо, хозяйка! С удовольствием попутешествую!’ Котик улыбнулся. Белоснежные клыки размером с палец на фоне чёрной блестящей шкуры, такая прелесть!
        - Он согласен! - сообщила королева и повернулась к вампирам, полюбоваться на упавшие челюсти и выпученные глаза. - Не бойтесь, это ибрис, он разумный. Ну, поехали дальше?
        И они поехали. Каждый из мужчин Ледонийцев постарался оказаться возле Ширигана, чтобы погладить его и перекинуться парой фраз. Уж они-то точно не боялись!
        Вампиры с опаской поглядывали на ‘сотню сопровождения’ сами не зная, чего хотят больше: прикоснуться к чуду или оказаться где-нибудь подальше отсюда.
        Время близилось к обеду, и сопровождающие воины выбрали для отдыха не маленькую уютную полянку, а целое поле. Ну да, их-то сотня! Гости устроились в сторонке, с неодобрением поглядывая на вампирский табор. Что интересно, хозяева костры разводить не стали, а достали сух-пайки и фляги с водой. Молодцы, лес берегут! Ледонийцы решили тоже обойтись без костра, тем более что у них-то всё свежее и горячее.
        Карра безошибочно явилась к приёму пищи и от неожиданности громко заорала, привлекая внимание сопровождения:
        - Чёр-рный ибр-рис, чёр-рный как я! Кр-расота! Шир-риган? Кор-ролева р-рассказывала! Я Кар-ра! Очень пр-риятно! Ты мой кумир-р!
        Тэйла с умилением смотрела на искреннюю радость разумной вороны. С Марханом та быстро нашла общий язык, и девушка рассказала птице о чёрном ибрисе. С тех пор Карра мечтала с ним познакомиться. Шириган довольно щурился, подумать только он - кумир! Хоть и вороны, всё равно приятно!
        Вампиры на большую говорящую ворону отреагировали почти как на страшного ибриса. Вытаращили глаза и замерли. Дорган пожалел служивых, подошёл к ним поближе и объяснил, что это просто птица. Разумная, да, но птица.
        - Ну чё, никакого иммунитета у них нету? - неожиданно появился на плече орка решивший пошутить Кузя. - Щас от меня в обморок падать начнут! Хи-хи!
        Увидев домового, героя легенд и сказок, вампиры и правда готовы были потерять сознание, потому что сильно удивлялись и переставали дышать.
        Дорган усмехнулся.
        - Ты их сразу добить решил, Кузь? Чтоб не мучились? - скосил глаза на плечо младший король.
        - Ну да! Пусть сопровождают те, кто выживет! Хи-хи! - ответил шкодник. - Естественный отбор! Закон природы!
        Дорган покачал головой и пошёл к своим: успокоил, называется! Вернувшись, парень сел рядом с друзьями и тихонько сказал:
        - Может на сегодня хватит с них потрясений? Не в наших интересах, чтобы они от удивления умирали! Хлипкие какие-то, прямо беда!
        Кузя хихикал уже с плеча хозяйки, беззаботно болтая ножками.
        - Нер-рвные вампир-ры! - оповестила Карра, заставив валийцев вздрогнуть. - Да не съем, не бойтесь! Вор-роны вампир-ров не едят! Кар-р-р!
        Рыцари рассмеялись, сначала несмело, а потом от всей души. Действительно, как дети удивляются, а ведь за тридцать лет в мире много чего произошло! Вороны, вон, разговаривать начали, коты подросли и появились домовые!
        Олегус на правах встречающего-сопровождающего не уходил далеко от гостей. Отсмеявшись вместе со своей сотней, он попросил рассказать о домовых. Их ведь сто лет уже не видели.
        - А давайте лучше с лешим познакомимся! По его ведь владениям передвигаемся, - предложила Тэйла и посмотрела на вампиров. - Или ваша ранимая психика не выдержит появления нечисти?
        - Давайте, давайте! Мы уже привыкли! - зыркнул глазами в сторону своих воинов маркиз. - Нормально всё с нами!
        На зов видящей явился приятный высокий мужчина среднего возраста с каштановыми волосами до плеч, зелеными, как весенняя листва, глазами и смущённой улыбкой. Одетый в просторные коричневые штаны и свободную рубаху малахитового цвета, он походил на обычного красивого мужика и вместе с этим напоминал дерево.
        - Именуй, госпожа! - робко попросил леший видящую, переминаясь с ноги на ногу.
        Вампиры замерли и притихли. Увидеть настоящего лешего им ещё не доводилось!
        - Стройный Кедр! Именно это дерево ты мне напоминаешь! - уверенно сказала Тэйла и спросила с надеждой: - Нравится?
        - Да, госпожа, очень нравится! - обрадовался магический мужчина. - А есть такое дерево?
        Королева в недоумении захлопала глазами и страдальчески посмотрела на Кузю. Домовёнок сначала нахмурил лобик, а потом объяснил:
        - Это волшебное дерево, из сказки!
        - Мне очень нравится! А можно, госпожа, я у себя в лесу выращу стройный кедр? Сам придумаю и выращу! - с надеждой попросил леший.
        Тэйла махнула рукой и закатила глаза: выращивай, селекционер иномирный! Нет, ну на таком пустяке проколоться!
        - Кузя! В этом мире кедры не растут, что ли? Похожи на ёлки, сосны, шишки у них ещё с орешками вкусными! - зашептала девушка своему помощнику.
        - Может и растут, но называются по-другому, я не знаю! - почесал затылок домовёнок. - Да не расстраивайся, подумаешь, имя у него теперь сказочное!
        Вампиры тем временем оказались не такими уж пугливыми и глупыми. Они быстренько пригласили Стройного Кедра к своему столу и принялись угощать всякими яствами. Оказывается, вампиры очень любили и ценили нечисть, а с тех пор как она попряталась им было очень тоскливо.
        После такого странного привала снова отправились в путь. Карра категорически отказалась куда-нибудь улетать и, чёрным горбом, гордо восседала на спине Ширигана, который этого даже не замечал. Не тот вес у наездницы, пускай сидит, его же фанатка!
        Отряд снова растянулся на многие метры. Хорошо, что на лесной дороге пыли не было, а то задохнулись бы. Хотя, сопровождающие вампиры ехали позади гостей, словно уберегая их от бегства домой.
        Кузя вообще разгулялся, сейчас он переместился на плечо Лекса и хитро спросил:
        - Ну что, научим соседей, как весело передвигаться, а? Запе-вай!
        Рыцарю намекать два раза не пришлось, он слегка откашлялся и громыхнул шаляпинским басом:
        Зелёною весной под старою сосной,
        С любимою Ванюша прощается.
        Эту песню хорошо знали и любили все ледонийцы! Мужчины подхватили, и вот уже слаженный хор голосов звучит над вампирским лесом:
        Маруся от счастья слёзы льёт,
        Как гусли душа её поёт.
        Память у вампиров тоже была отличная и по второму разу песня зазвучала уже на сто голосов! Даже кони стали вышагивать в ритм, а Шириган теребил ушами. После тишины гор здесь для него было огромное количество звуков.
        - Знаете, как здорово въезжать в город с песней? - делился опытом Лекс под дружный хохот мужчин. - Все девушки ваши! Старушки пирогами угощают! Дети рядом маршируют и подпевают!
        Какое-то время ехали, посмеиваясь и подшучивая.
        Вдруг неожиданно раздался грозный рык, и из леса вышла огромная бурая медведица. Она посмотрела на всадников и встала на задние лапы, перекрыв дорогу мощным телом.
        Мужчины всполошились и схватились за оружие. Данион подъехал вплотную к супруге, остальные мужчины окружили её кольцом. Тэйла громко крикнула:
        - Кедр! Что с твоей медведицей?
        Тут же на дороге рядом с лесной красавицей появился леший. Заглянув нарушительнице спокойствия в глаза, он сказал:
        - Помощи просит, там детёныш в беду попал!
        - Ну, так пошли, поможем, - спрыгнула с лошади девушка и приказала рыцарям: - Уберите оружие!
        Никто из ледонийцев не захотел оставаться в стороне и, отдав поводья вампирам, друзья пошли со своей королевой в лес прямо за диким животным. Олегус тоже не отставал. По кинутой лешим тропинке быстро добрались до огромной ямы, на дне которой жалобно скулил медвежонок.
        Оглядевшись по сторонам, нашли высохшую елку, на которой не осталось уже ни одной иголки и при помощи магии, не зря же старшие товарищи закончили в своё время академию, слевитировали дерево в яму наподобие лестницы. Медвежонок сначала боязливо отпрыгнул, но сверху раздалось рычание матери, и малыш смело пополз по стволу.
        Выбравшись из ямы, мелкий получил сначала воспитательный удар лапой по попке, а потом мамаша ласково заворчала и погнала сына поскорее в лес, подальше от людей. Помогли и до свидания!
        - Ёлку вытаскивать не будем, вдруг ещё кто свалится! - сказал мэтр Бирон. - А лешему местному не помешает у Кряжистого Дуба поучиться, да Ваше Величество?
        - Да, да, мэтр! Слышал, Кедр? - согласилась Тэйла с магом.
        - Вас провожу и наведаюсь, - ответил леший. - Спасибо, госпожа, мне Кузя объяснил уже, что запреты-то отменили! Я на магический источник сначала, сто лет не был!
        Шириган, который в сторонке следил за спасательной операцией, покачал головой, жалея бедную нечисть. Всё-таки гадом был прежний видящий!
        Королева посмотрела вслед удаляющимся медведям и рассмеялась. Поймав непонимающие взгляды друзей, объяснила причину хорошего настроения:
        - Сказку вспомнила! Там один принц хотел медведя убить, а тот попросил человеческим голосом: не убивай, мол, пригожусь! Потом зайца хотел убить, утку и опять та же история! Так и шёл голодный!
        - Ну, так пригодились они в итоге? Не зря голодал? - поинтересовался мэтр Бирон. - Надеюсь, вечером мы услышим эту историю?
        - Зависит от того, где мы будем ночевать, - ответила Тэйла и направилась обратно к дороге, где они оставили своих коней.
        - Конечно на природе! - заверил Лекс. - Да маркиз? Где ночевать планируется, сопровождающий?
        - К вечеру мы выедем к большой деревне, - тут же ответил Олегус. - Все там не поместимся, но гостям места найдутся!
        - А мы предпочитаем смотреть на звёздное небо Валии! - сказал Тиан и кинулся догонять королеву: - Да, Ваше Величество?
        - Как скажет Его Величество! - скинула все проблемы на сильную половину тургеневская девушка. Вот ещё не хватало, о чём-то беспокоиться, когда вокруг одни мужчины!
        Дальше путешествие продолжилось без приключений и до вечера вампиры выучили наизусть ещё пару-тройку песен. Лес расступился, и показалась обещанная деревня.
        Отряд сопровождения подтянулся и громко грянул:
        Легко на сердце от песни весёлой,
        Она скучать не даёт никогда!
        И любят песню деревни и сёла,
        И любят песню большие города!
        Из домов стали выбегать ошарашенные жители, собаки удивлённо поджали хвосты, коровы перестали жевать траву и уставились на весёлых всадников. Слаженный отряд просвистел по главной улице сквозь всю деревню и скрылся с другой стороны в редких деревцах, откуда ещё долго доносилась весёлая песня. Деревенские даже не успели заметить большого чёрного кота с вороной на спине.
        А всё дело в том, что принцы не сидели сложа руки, и весь вампирский отряд был просвещен в прелести ночёвки в лесу. Когда вы ещё, балбесы, услышите интересную сказку от Тэйлы? Да, никогда!
        После сытного ужина и выдачи Кузьмой спальных мест, королева Ледонии стала рассказывать обещанную мужчинам сказу о царевне-лягушке.
        Студентам стало смешно от одного только названия.
        - А вы зря смеётесь, уважаемые принцы! - остудила парней Тэйла, выделив интонацией последнее слово: - Вот решат ваши папы вас таким образом женить, где гарантия, что стрелу не схватит разумная жаба Жужай? А?
        Принцы сразу притихли и потребовали продолжения со всеми подробностями, пытаясь даже разузнать точный адрес Бабы-Яги. Кто их, правда, родителей этих знает!
        Когда королева закончила рассказывать удивительную историю со словами ‘и жили они долго и счастливо!’, на поляне разгорелся настоящий диспут.
        - А смерть у него, значит, в игле! Замечательно, замечательно, надо запомнить! - забормотал мэтр Бирон. - Клубочек путеводный! Об этом стоит подумать, какая идея интересная!
        - А у избушки ноги куриные! Ничего себе хулупа! - присвистнул Дорган.
        - Нет, ну кто так детей женит! - возмущался Лекс. - А если бы это не царевна-лягушка была, а обычная жаба? А?
        - Для государства совершенно невыгодно! - пришёл к выводу Данион. - Три сына и всех так бездарно женить!
        - Да ему ещё с болота удрать надо было и всё! - прошипел василиск. - А не тащить домой гадость всякую!
        - Вот не надо было шкуру сжигать! Не пришлось бы по лесам таскаться, с Кощеями сражаться! - заявил Олегус. Вампиры бурно обсуждали что-то между собой, и над поляной долго ещё не затихал гул восторженных голосов.
        - А если бы мы им сценку показали? Вообще бы не уснули! - хихикнул Кузя и сочувственно покачал головой. - Дикие люди…
        Добираться до столицы Валии предстояло ещё двое суток. На пути встречались деревни и небольшие города, в которые ледонийцы заезжали просто посмотреть, как туристы, оставляя сотню сопровождения дожидаться за населённым пунктом.
        Олегус оказался не дурнее Лекса и распределял маршрут так, чтобы ночевать приходилось под звёздным небом. Сказки вампирам понравились очень! Тридцать лет сидеть в одной стране, в которой ничего особенного не происходит, а потом вдруг получить поток новой информации! У рыцарей сопровождения от удивления рот никогда не закрывался, так им всё было интересно и необычно. А что же будет с драконами, которые вообще сидят в одном городе, где и развернуться-то негде! Чудные дела творятся в этом мире!
        Гости из Ледонии и не возмущались, им больше нравилось ночевать на свежем воздухе, чем в душных тавернах.
        На следующий день дорогу путешественникам преградила широкая река, через которую был перекинут надёжный мост.
        - А вот мне интересно с вашим водяным познакомиться, - сказала Тэйла, спрыгнув с коня, и пошла к берегу.
        Вампиры замолкли и вытянули шеи, познакомиться ещё и с водяным было бы большой удачей!
        - Хозяин, тук-тук, покажись! - девушка пошлёпала ладошкой по воде. - Есть кто дома?
        - Здравствуй, госпожа! - прожурчал нежный голосочек.
        - Жемчуг? - воскликнули хором студенты, узнав русальчика с полигона. А Лаен, который познакомился с водяным давно, удивлённо спросил: - А как ты здесь? Ты же хозяин маленькой речушки!
        - Да, принц! В том месте, где мы познакомились эта река совсем ещё маленькая! - объяснил русальчик. - А здесь, где большая, мне папа помогает. Только он сейчас у Льдинки в гостях. О! Шириган, привет! О! Карра, р-ррыбки хочешь?
        Жемчуг радостно помахал ручкой чёрному ибрису и вороне. Котяра довольно фыркнул, надо же везде знакомых встретить можно! Карра, конечно, не смолчала:
        - Пр-ривет, р-русальчик! Р-рыбки давай и побольше, когда это мы отказывались, да Кузя?
        - Ага! - ответил домовёнок. - Жемчуг, а ты же не дикий, как местный леший, почему вампирам не показываешься?
        - А они не зовут, будто меня и не существует, что же мне навязываться что ли? Вы первые позвали! - признался русальчик, и от вампиров тут же отделилась кучка рыцарей. Мужчины подошли поближе к берегу и вежливо сказали:
        - Так мы не знали, ты уж нас извини, водяной! Давай дружить!
        Жемчуг шлёпнул хвостом по воде, создавая целую кучу брызг, и довольно заулыбался. Госпожа к вампирам приехала, теперь порядок и здесь наведёт!
        Гости ехали не спеша, но весело, загадывая загадки и напевая песни, и поэтому дорога до столицы показалась в два раза короче.
        Сотня вампиров с сожалением смотрела на стены королевского дворца. Расставаться не хотелось. Им. А вот ледонийцы были рады избавиться от такого длинного хвоста. Честно говоря, они даже подустали от этой кучи восторженного народа.
        Олегус махнул конюхам, которые тут же подбежали и забрали лошадей и пригласил гостей проследовать во дворец. Шириган сообщил, что они с Каррой погуляют пока по королевскому парку и одним плавным прыжком переместился в густые кусты.
        Повелителю доложили о прибытии ледонийцев и он решил принять их сразу не давая времени на отдых и принятие ванны. Сами напросились в гости, а он вредный! Да, очень! Да и любопытно же, терпения же не хватит, ждать пока они помоются и выспятся! Любопытством во дворце страдали все и поэтому, когда гости вошли в зал для приёмов, там было очень много придворных.
        В глубине большого, со вкусом отделанного помещения, стояли два трона, на которых восседали повелители Валии. Тэйла отметила, что правители хороши собой и похожи внешне: оба черноволосые, стройные, на вид молодые. Только у Крэйгуса пронзительно-голубые глаза, а у Лизбэт насыщенно-зелёные. Возле трона повелителя стояла принцесса, очень похожа на отца голубоглазая девочка, в пышном синем платье.
        Первым взял слово Данион. Как и положено по этикету, он поздоровался, выразил своё восхищение чудесной страной, поблагодарил за приглашение и представил свою супругу и сопровождение.
        Принцы, как дети малые, просили не называть их по титулу, они, видите ли, инкогнито! В общем, король Ледонии сделал всё как полагается на королевском приёме - скучно и нудно. После него заговорила Тэйла. Об этикете она имела смутное представление, а вот о том, как ходят в гости знала хорошо!
        - Здравствуйте, уважаемые повелители, принцесса! - вежливо начала королева, слегка кивнув головой, и внимательно посмотрела на девочку с ног до головы. - Кстати, Ваше Высочество, у нас есть для вас интересный подарок, но для того, чтобы им пользоваться нужно одень брючки. Вы их здесь носите, вообще?
        Девочка кивнула головой и, метнув быстрый взгляд на отца, быстренько убежала из зала. Тэйла посмотрела вслед догадливой принцессе, улыбнулась и продолжила, подойдя к длинному столу:
        - У нас принято приезжать в гости с гостинцами и подарками. Кузенька доставай! Кстати, познакомьтесь, это мой домовой Кузьма!
        Эффектно появившийся после этих слов домовой, вызвал целую бурю эмоций у придворных аристократов. Восторженное ‘ах!’ пронеслось по залу и повелитель с повелительницей поднялись с трона, и подошли поближе к столу во все глаза разглядывая магического человечка. Кузенька тем временем театрально взмахнул рукой, и над столом появилась светящаяся рамка пространственного кармана. Хозяйка разрешила повыпендриваться! Ну, наконец-то!
        - Приветствую вас, вампиры! - помпезно взмахнул ручонками маленький шкодник и начал шарить ими в магическом кармане. - Так, что тут у нас есть? Итак, первым номером нашей программы…
        Кузя вытащил из светящегося окошка большую корзину, доверху наполненную пучками из травы.
        - О, малиса! - громко возвестил домовой, превращая вручение подарков в театральное представление.
        - О-о-о! Не может быть! - не поверили вампиры. Лизбэт подскочила поближе и, отломив веточку, стала её нюхать.
        - Малиса! - подтвердила повелительница с блаженной улыбкой на лице.
        - О-о-о! - опять простонали придворные, закатывая глаза.
        Кузя достал следующую корзину с фиалкинскими копчёностями, и всё повторилось, так же как и с малисой, только пробовал колбаски повелитель, а зрители капали слюной.
        Домовёнок демонически усмехнулся и достал бочонок со степным мёдом! Ловко открыв крышку, малыш вручил Крэйгусу ложку, и придворные замучились уже облизываться, глядя на счастливое лицо повелителя дегустирующего наивкуснейший мёд! Необыкновенно вкусные запахи заполнили всё огромное пространство зала, и присутствующие невольно сглатывали слюну.
        Прибежала быстренько переодевшаяся принцесса, которая тут же получила от чудесного домового кулёк с волшебной кукурузой. Вампиры были деморализованы едой, и когда с вручением гостинцев было покончено, Тэйла попросила Кузю достать подарки.
        Повелитель вампиров получил игру ‘Поиски сокровищ’ и шашки, с обещанием научить его играть в эти замечательные игры. Повелительница обогатилась шкатулкой из кристольского камня, открыв которую, Лизбэт обнаружила внутри кружевной шарф от хаски.
        - Ваше Высочество! - обратилась Тэйла к принцессе. - А для вас в подарок железный конь под названием - самокат!
        Кузя достал подходящий по росту самокат, и королева Ледонии кратенько объяснила, нетерпеливо прыгающей принцессе, как им пользоваться.
        Бэтси кивая головой, схватилась за руль и покатилась по залу, объезжая попадающихся на пути придворных и радостно смеясь. Крэйгус изумлённо смотрел на дочь.
        - А это только для детей? - спросил он Тэйлу, не сводя глаз с девочки или, вернее сказать, с её новой игрушки.
        - Нет, что вы! Это средство передвижения для людей и нелюдей любого возраста. Мы по Лиенрису на них гоняем! Дело в том, что самокаты изобрели недавно и их ещё мало! - объяснила королева Ледонии и улыбнулась повелителю.
        - Как интересно! Великолепные подарки! Благодарю вас! - воскликнул Крэйгус, а подошедшая повелительница Лизбэт вежливо предложила: - Ужин через два часа, не желаете ли пока отдохнуть с дороги? Вас сейчас проводят в ваши покои!
        - С удовольствием! Нашему ибрису тоже будьте добры выделить комнату. И лучше его сразу сейчас покормить, иначе он уйдёт на охоту! - улыбнулась Тэйла, глядя в непонимающие глаза вампирши. - Маркиз Олегус вам объяснит о ком речь.

* * *
        Повелитель вампиров был в приподнятом настроении. Он уже стал забывать это чувство, когда что-то происходит. А сегодня во дворце гости! События! Интересно! Вот ещё бы узнать точно, зачем приехали соседи, и будет вообще замечательно! Поэтому Крэйгус спешил в свой кабинет, чтобы активировать подглядывающий шар призыва, надёжно спрятанный в выделенных королевской чете покоях.
        Лизбэт не отставала от мужа, они привыкли всё делать вместе. Забежав в кабинет, супруги переглянулись, хищно усмехнулись, и мужчина сделал несколько пассов над шаром, стоящим на столе. Взору открылась чёткая картинка шикарно обустроенной комнаты. Вампиры любили демонстрировать своё богатство и пускать пыль в глаза.
        Супруги сели рядышком плечом к плечу и стали терпеливо ждать, когда король и королева Ледонии войдут в комнату.
        Непонятно было, что именно они хотели бы там увидеть и услышать. Неужели действительно верили в то, что гости сядут возле шпионского устройства и начнут делиться друг с другом коварными планами? Или будут, как деревенские дурачки восхищаться роскошью и богатством? Или начнут воровать полотенца?
        Неизвестно что именно хотели увидеть вампиры, но увидели они буквально следующее: когда открылась дверь и в покои вошли король и королева Ледонии, то они тут же со словами: ‘Наконец-то одни!’ бросились друг другу в объятия и слились в жарком поцелуе!
        Данион одной рукой обнял любимую, а второй начал расстёгивать пуговички на её рубашке, громко шепча между поцелуями:
        - Пять суток! Как же они достали! Как я соскучился, любимая!
        Тэйла тоже не отставала от мужа, стягивая с него камзол.
        - Такая длинная дорога! Ну и где тут ванна? - горячо выдохнула королева.
        Планировку гостевых комнат во дворцах король знал хорошо, подхватив Тэйлу на руки, он быстро скрылся с ней за неприметной дверцей ванной комнаты.
        Повелители вампиров заторможено хлопали глазами глядя на опустевшие покои. Всё произошло очень быстро и очень волнующе. Крэйгус сглотнул и перевёл взгляд на супругу. В его глазах разгорался огонь желания. Лизбэт удивлённо приподняла бровь и игриво приоткрыла плечико. Забытое чувство страсти посетило обоих.
        Да, кажется, они и шпионить разучились!
        ГЛАВА 12
        Через два часа все собрались в зале приёмов на обещанный ужин. Его Величество Данион дал понять, что его сопровождение составляют исключительно аристократы, поэтому все парни были довольны выделенными покоями и сидели рядом со своим королём.
        Стол был заставлен различными валийскими блюдами, между которыми стояли тарелочки с копчёностями из Фиалкино. Вампиры дрожащими руками тянулись именно к ним, а гости с удовольствием налегали на местную кухню.
        - Кузенька, попробуй, какое-то растение незнакомое фаршированное рыбой что ли, не пойму, но вкусно! - угощала своего домовёнка королева Ледонии.
        - Это бликжуан, Тэйлочка, у нас тоже растёт, но Жак почему-то не готовит, непорядок! - возмутился Кузя. - Надо рецепт взять, если тебе нравится.
        - А ты в нашу тарелочку переложи и в карман, а повара сами разберутся из чего оно приготовлено! - предложила девушка. - Правильный рецепт тебе всё равно никто не даст!
        - Ничего себе, Величество! Действительно! - восхитился Кузя находчивостью хозяйки. - Точно, точно! Повара они такие… Это возьмём и это тоже… Потом конкурс устроим в новой таверне Жокара: угадай из чего и приготовь так же!
        - Смотри, Кузь, как они изголодались по вкусностям, сидя безвылазно в одной стране. Своё и не едят! А представляешь, как себя чувствуют драконы находящиеся десять лет в одном небольшом городке? - тихонько прошептала Тэйла своему домовёнку и так же тихо обратилась к сидящему рядом Даниону: - Ваше Величество, а вам что-нибудь нравится? Сообщайте о своих предпочтениях, Кузя тут тихонько тырит, хи-хи, в смысле ну… да чего там… еду он тырит! Что тебе нравится, милый, из местной кухни?
        - Бликжуан фаршированный икрой, - тут же расплылся в улыбке самый довольный король на свете. - И печень с помпиньдорами.
        Тэйла вытянула шею, чтобы разглядеть, как выглядят неведомые помпиньдоры и, проследив, куда показывает Кузин пальчик, с удивлением обнаружила их в своей тарелке. Ими оказались вкуснейшие грибы!
        - Слышу, вижу, запоминаю - вкусы у вас одинаковые! - довольно бормотал хозяйственный Кузенька. - Кстати, я тут с дворцовым домовым разговаривал, хозяйка. Ты давай повелителя этого расшевели, пусть признается что потерял. Его чуть-чуть дожать осталось! Так надо!
        - Надо так надо! - согласилась королева, пробуя незнакомое блюдо. - Для того и приехали. Только с ума бы не сойти от этих названий. У нас нет таких продуктов что ли?
        - Всё у нас есть, просто вампирские блюда Жак не готовит, видимо, разучились мы их готовить за тридцать лет, - развёл ручонками Кузя. - Ну, ничего, границу откроют и всё снова появится!
        В это время в открытое окно влетела огромная чёрная птица. Она молча, трагическим вестником, покружилась над столом и, безошибочно определив цель, опустилась на спинку стула Его Величества. Данион немного отодвинулся, давая Карре место для посадки. Ледонийцы не обратили особого внимания на прилетевшую подругу, а сидящие за столом вампиры перестали жевать и замерли в ужасе. Принцесса Бэтси приоткрыла ротик, изобразив губками букву ‘О’. Ей было не столько страшно, сколько интересно.
        - Я тебя нашла, мой кор-роль! - вонзая когти в импровизированный насест, громко заявила ворона, чем вызвала вторую волну удивления среди местных аристократов, некоторые очень сильно вздрогнули, взвизгнули и уронили столовые принадлежности. - Чем вампир-ры кор-рмят?
        Король погладил свою пернатую красавицу и предложил ей перебраться на стол для самостоятельной дегустации блюд.
        - Господа! - громко обратилась к присутствующим Тэйла, встав с места. - Это наша разумная ворона Карра. Прошу любить и жаловать и сильно не удивляться! А также сейчас сюда придёт наш ибрис, пожалуйста, не пугайтесь, он тоже разумный! Маркиз, где Шириган?
        Ответа от Олегуса не потребовалось. По изумлённому вздоху, пронёсшемуся по залу, стало понятно, что в помещение вошёл домашний котик королевы. Бэтси подскочила и, не обращая внимания на гневные окрики родителей, подбежала к королеве Ледонии. Её взгляд метался между вороной и ибрисом.
        - А можно их потрогать, Тэйла? - пискнула отважная и любопытная девчонка, сложив ладошки в умоляющем жесте.
        - Давайте я вас познакомлю! - предложила девушка и повернулась сначала к столу, на котором разумная ворона таскала печень из её тарелки. Укоризненно покачав головой, королева сказала: - Бэтси это Карра, Карра это принцесса!
        - Пр-ринцесса! Пр-ривет! - проглотив очередной кусок, кивнула головой птица и ногой отодвинула тарелку подальше от себя.
        - А это Шириган! Подойди к нему, он общается ментально, - сказала Тэйла и подтолкнула девочку в спину к рассевшемуся на ковре котяре.
        Со стороны, для неподготовленных вампиров, это показалось ужасным. Словно бедного ребёнка отправили прямо в пасть на съедение дикому зверю! Придворные испуганно ахнули, а принцесса смело шагнула к ибрису и обняла его за что достала - за переднюю лапу. Крэйгус и Лизбэт подскочили со своих мест и замерли, получая информацию от магического создания. Ибрис пообещал не причинять вреда их дочери и сообщил, что вообще-то он хороший, добрый и ласковый! И детей любит! И конкретно к вампирам никаких претензий не имеет!
        Повелители молча сели обратно на свои места не сводя глаз с чудесного создания.
        Тэйла подозвала слугу и попросила поменять тарелку, а то в этой ворона покопалась. Молодой парнишка, задорно улыбаясь, быстро принёс чистую посуду, а пернатой гостье притащил отдельное блюдо с разнообразной вкуснятиной. Кузенька внимательно присмотрелся к расторопному слуге, и кивнул своим мыслям, что-то для себя решив. Хороший кухонный работник в хозяйстве пригодится, нужно заводить полезные связи!
        После неимоверного количества различных блюд, наконец-то подали чай. Сегодня он был волшебный - с малисой и мёдом.
        Кузя, за такой богатый стол, проникся уважением к вампирам и сейчас решил их побаловать. Ну и компенсировать честно натыренное!
        Домовёнок театрально взмахнул руками и, под изумлённые крики почтенной публики, воспринимающей все Кузькины выкрутасы как чудо, достал из магического кармана огромную корзину с заварными пирожными.
        Для этого ему не надо было спрашивать разрешения хозяйки, хозяйка сказала, что он - личность! Взрослый, самостоятельный, умный и умеющий сам принимать нужные решения! Класс!
        После ужина Тэйла подошла к лежащему на ковре довольному котику, возле которого сидела принцесса с Каррой, и пришириганилась к мягкому пушистому боку.
        - Что ты в сторонке сидишь? - обратилась к девчонке королева. - Наши дети любят лежать на ибрисе, места всем хватает, да ребята?
        Подошедшие студенты закивали головами и тоже попадали на мягкую шкурку. Шириган только прищурился, подумав, что Мархан, хорошо устроился белый!
        Бэтси тут же легла рядышком с гостьей и удивлённо спросила:
        - А сколько у тебя детей?
        - Сколько? - задумалась Тэйла. - Сейчас подсчитаю… пятнадцать, кажется. С Ясенем шестнадцать, но он в школу не ходит только на посиделки.
        - Шестнадцать детей? - изумилась принцесса. - Откуда столько? И что такое посиделки?
        - Посиделки это когда все собир-раются вместе, р-рисуют, игр-рают, поют, - объяснила чистящая пёрышки Карра, оторвавшись от своего занятия и, мечтательно закатив глаза, добавила: - А ещё театр-р показывают! Вор-рона взгр-ромоздилась и как тр-реснет пр-ротивной лисе сыр-ром по голове! Кар-р! Ха-ха!
        - А ты умеешь играть в волшебную верёвочку? - вдруг обратился к девочке Лаен. - Хочешь, научу?
        - А они кто? - удивлённо спросила принцесса, не привыкшая к такому обращению от обычных аристократов.
        - Это моя звезда! - гордо возвестила Тэйла. - Мы вместе учимся в академии магии!
        - Не может быть! Ты, королева, учишься? С гномом? С орком? - не поверила Бэтси и подскочила на ноги. - Неужели, правда?
        Принцы рассмеялись, а девушка укоризненно покачала головой и открыла им глаза на их непристойное поведение:
        - Если вы инкогнито, парни, то не забывайтесь и не ведите себя как равные принцессе! Соответствуйте своей легенде. Разлеглись тут! - и, повернувшись к маленькой вампирше, объяснила: - Они все принцы, поэтому разговаривают с тобой на равных! Прикидываются простачками, но это плохо у них получается. Воспитание-то королевское! И как ты думаешь, Бэтси: таких оболтусов можно одних отправлять в академию? Вот я за ними и приглядываю! Можно сказать - нянчусь!
        Тэйла тяжело вздохнула, взяла за руку рассмеявшуюся девочку, и они пошли к увлечённо беседующим правителям. Принцы переглянулись и обречённо вздохнули - спалились! Инкогнито - это не про них!
        Данион учил Крэйгуса и Лизбэт играть в шашки, попутно рассказывая, как они проводили шахматный турнир. Повелитель вампиров оказался тем ещё фанатом умной игры и предложил сыграть партийку. Расставляя фигуры на доске, он постоянно завистливо уточнял:
        - Огромное поле на границе? И гоблины фигуры двигали? Вот это приключение! Сам повелитель гномов играл? Он мощный соперник, помню его!
        Правители соседних государств устроились за небольшим столиком, с двух сторон от которого стояли мягкие вместительные диванчики. Постепенно на этих диванчиках собрались все ледонийцы, а также маркиз Олегус и несколько особо приближённых к повелителю вампиров. Остальные аристократы близко не подходили, но им хватало для развлечения и наблюдения издалека.
        - Ты спрашивала, Бэтси, что такое посиделки, вот это они и есть, - сказала Тэйла девочке, усиленно подавая супругу сигналы глазами. В очередной раз, переведя взгляд с вампира на доску и поймав непонимание в синих глазах супруга, королева устало вздохнула: - Сейчас бы ещё чайку с малисой и вообще было бы как дома!
        - Ой, конечно! - воскликнула Лизбэт и распорядилась подать чай. - Эти Кузины пирожные такие изумительные!
        Попивая вкусный чай, Тэйла ждала удобного момента, чтобы начать разговор с повелителем, мысленно придумывая правильные вопросы. Данион, наконец-то, сообразил и, наступив на горло собственной песне, поддался, отдав победу сопернику. Йо-хо! Вампиры выиграли!
        Крэйгус пребывал в очень благодушном настроении, когда королева Ледонии неожиданно спросила:
        - Повелитель! Что такого страшного у вас случилось, что вы закрыли границы? - и, видя, как замялся мужчина, тут же серьёзно добавила повысив голос и выставив вверх указательный палец: - Вы тридцать лет молчали и пользы от этого никакой! Рассказывайте!
        Вампиры тихонечко зароптали. Кто-то говорил, что это никого не касается, кто-то был за то, чтобы открыть уже тайну. Всё решила прекрасная повелительница.
        - Утеряно наше достояние! - ответила за супруга Лизбэт, горестно заламывая руки. - Кристалл истины Двоэ, определяющий правящую ветвь! Без этого камня вампиры очень уязвимы, поэтому мы и закрыли границы!
        - Но за тридцать лет с вами ничего плохого не произошло! - возразил Данион. - Значит, камень не утерян!
        - Он даже, скорее всего, находится на территории Валии, но найти его мы не можем! - опустил голову повелитель.
        - Так, так, так! И откуда он пропал? - поинтересовалась Тэйла.
        - Отсюда, из потайной комнаты! Его украли! - ответила Лизбэт.
        - У духа дворца спрашивали?
        - У кого?
        Королева Ледонии вздохнула, разумеется, они о таком и не слышали. Девушка подняла глаза к высокому потолку и приказала:
        - Дух дворца, явись, покажись!
        Кузя хихикнул и, шкодно выпучив глазки, произнёс одними губами:
        - Ляськи-масяськи! Вы гениальны, Холмс!
        Тэйла скосила глаза в сторону домовёнка и так же шепнула, подмигнув:
        - Элементарно, Ватсон!
        В этот же момент на зов явилась белёсая призрачная субстанция и красивый бархатный голос произнёс:
        - Здравствуй, госпожа! Именуй!
        - Имя тебе даст хозяин, - махнула рукой королева в сторону главного вампира. - Ты лучше расскажи, кто украл…
        - Именуй, хозяин! - тут же переметнулся дух, перебив видящую, и жалостливо объяснил: - Ну, плохо жить без имени! Ни о чём больше думать не могу!
        Повелитель сначала растерялся и слегка отпрянул назад, но Тэйла подбодрила его взмахом подбородка, и вампир выпалил:
        - Рднаскела! В переводе с вампирского означает - обретённое счастье!
        Кузя заржал, Тэйла наклонилась и прикрыла губы ладошкой.
        - Лучше бы горгазом назвал! - зашептал домовёнок. - У горгулий имена сложные, но там сократить можно, а здесь? Рднд… Хи-хи!
        - Вампирский язык, это тебе не ляськи-масяськи! - прыснула королева и важно похвалилась: - Я ещё нормально именую!
        - Мне нравится это имя, хозяин! Рднаскела! - тем временем обрадовалось именованное облачко. - Спрашивай, госпожа!
        - Рднд… Ух, я не рискну даже выговорить такое! - чуть не сломала язык Тэйла, попробовав обратиться к духу по имени, и напомнила основной вопрос. - Так кто же украл кристалл истины?
        - Так дальний родственничек хозяина, граф Сирбитус! - уверенно ответил дух. - Власть захватить хотел!
        - Его мы проверяли, мы там всё имение обыскали! - возразил Крэйгус. - Ничего не нашли!
        - Так в имении и нету! Украсть он украл, но вынести… Ты уж, хозяин, извини, приказа твоего не было, но вынести кристалл я не позволил! Ещё чего! - всколыхнулось облачко.
        - Что ты хочешь этим сказать? - хищно подался вперёд повелитель вампиров, сверкая резко покрасневшими глазищами.
        - А то и говорю! Я стражу подогнал ко всем выходам, и пришлось графу, чтобы из дворца выйти и подозрения от себя отвести, спрятать кристалл в подвале! А после я этого Сирбитуса и близко к себе не подпустил! Ещё чего!
        - Так камень сейчас во дворце? Где? Ты можешь показать? - взревел Крэйгус, подскакивая с места.
        - Ну, наконец-то, хозяин, тридцать лет жду! Пойдём! - позвал за собой Рднаскела и поплыл в сторону лестницы.
        Все присутствующие вампиры подскочили и помчались за призрачной субстанцией. За ними рванул Фродор, чуть замешкавшись, Лиган и мэтр Бирон. Дорган с Лаеном переглянулись и тоже побежали догонять искателей сокровищ. Интересно же! Зал моментально опустел, остались только Тиан, Лекс и Торнадо.
        Тэйла взяла Даниона за руку и посмотрела на оставшихся сидеть мужчин:
        - Какой же всё-таки Фродор… гном! Как за кристаллом помчался! А вам что неинтересно? Где вы ещё такое увидите? - и, глядя вслед убегающим соотечественникам прильнула к любимому.
        Они остались наедине в огромном зале, даже ворона пожелала присутствовать при историческом моменте возвращения реликвии и улетела в подвал. А королю и королеве было и без этого хорошо. Главное, они одни и вместе! Вместе и одни! После пяти суток путешествия с сотней любопытных рыцарей, так сладко теперь посидеть вдвоём в тишине и спокойствии. Вот уж воистину - всё познаётся в сравнении!
        Однако долго наслаждаться тишиной и спокойствием не получилось. Через какое-то время тронный зал снова наполнился народом. Во главе радостно гомонящей толпы шёл счастливый повелитель вампиров, крепко прижимая к груди большую белую шкатулку. Тэйла и Данион встали и пошли смотреть на вампирское достояние.
        - Показывайте, повелитель, виновника ваших проблем, - улыбнулась королева Ледонии.
        Крэйгус, дрожащими руками поставил шкатулку на стол, нежно погладил резную крышку и открыл, предъявляя на всеобщее обозрение своё сокровище. Вампиры слаженно ахнули: Двоэ! Двоэ!
        Внутри лежал большой, с гусиное яйцо, многогранный кристалл и переливался всеми цветами радуги! Необычно и завораживающе!
        - Это радужный камень! - шепнул Фродор подруге, сияя глазами. - Абсолютная редкость!
        - И какую функцию несёт эта красота? - спросила Тэйла.
        - Смотрите Ваше Величество! - тут же благодушно отозвался повелитель и протянул руку, располагая ладонь над кристаллом.
        Через секунду из ладони Крэйгуса вверх вырвался мощный луч тёмно-синего цвета. Придворные снова заахали и попадали на колени со словами: повелитель, повелитель, истинный правитель!
        - Луч света исходит только от тех, в ком течёт вампирская кровь, а цвет определяет родство между кланами. Синий - правящая ветвь! Вот, например, пригласим сюда простого вампира, - объяснил повелитель и махнул слуге, благоговейно стоящему на коленях. - Иди сюда, протяни ладонь над камнем!
        Мужчина подскочил и исполнил просьбу своего монарха. От его ладони вверх вырвался толстый луч белого цвета.
        - Это истинный вампир с чистой кровью, но из простых. Родства с аристократами у него нет, - расшифровал ребус главный вампир.
        - Здорово! - захлопала в ладоши Тэйла. - А у Лизбэт?
        Повелительница подошла поближе и накрыла кристалл изящной ладошкой, вызывая мощный луч зелёного цвета. Придворные начали восторгаться: законная супругу повелителя! Повелительница!
        - А Бэтси? - не унималась королева Ледонии?
        У девочки луч был насыщенного синего цвета как у отца, и подданные снова попадали на колени с криками: принцесса, истинная принцесса, наследница!
        - Они что раньше сомневались? - почесал затылок Фродор.
        - Нет, конечно! - ответила повелительница, с умилением глядя на дочку. - Но ритуал есть ритуал! Это для нас важно!
        - Так, а давайте проверим одного маркиза, который постоянно напоминает, что он родственник повелителя! - вошла в раж королева, выискивая упомянутого мужчину. - Сейчас мы этого болтуна выведем на чистую воду!
        Олегус, после благосклонного кивка монарха, протянул руку и из его ладони протянулся толстый луч ярко-голубого цвета.
        - Наша кровь! - хлопнул по плечу маркиза Крэйгус. - Дальний родственник!
        Мужчина расплылся в улыбке и с превосходством посмотрел на окружающих вампиров.
        - Ну, теперь я поняла! У человека светиться не будет! - воскликнула Тэйла и шутливо обратилась к супругу: - Ну-ка Ваше Величество, докажите, что я не вышла замуж за вампира!
        Данион высокомерно приподнял бровь и под смех друзей протянул руку к кристаллу. Тоненький лучик нежно-голубого цвета, робко засветился над его ладонью!
        В наступившей тишине вопрос разумной вороны прозвучал оглушающе:
        - Хозяин, ты вампир-р?
        Король Ледонии вопросительно посмотрел на Крэйгуса в ожидании объяснения, а повелитель вампиров вдруг расхохотался, хлопая мужчину по плечу:
        - Видимо отметился где-то мой прадедушка или прапрадедушка! Да мы родственники, Данион! Кровные родственники! Вот это сюрприз!
        Его Величество виновато посмотрел на супругу, а та, поджав губы, протянула руку к кристаллу. Бледно-зелёный лучик, засветившийся от её ладошки, был встречен всеобщим ахом и гневными словами королевы Ледонии:
        - Да сломался ваш камешек! Все у него вампиры! Ну-ка, Тиан, ты попробуй!
        Маркиз невозмутимо пожал плечами и сам ахнул от неожиданности - тоненький лучик голубого цвета засиял и из его ладони тоже!
        - Сломался! Сломался ваш камень! - возвестила королева.
        - Это невозможно! Магический кристалл не может сломаться! - хором заявили дух дворца и повелитель вампиров, подтолкнувший при этом к Тэйле Торнадо. - Вот, проверьте на этом парне!
        - Да на нём то, что проверять? - удивилась девушка. - У него мама вампирша!
        - Не может быть! Он вылитый человек! - загомонили придворные.
        - Просто в папу удался, давай, Торнадо, тестируйся! - разрешила королева, произнеся непонятное слово.
        - Тэйла! - закричала радостная повелительница и запрыгала как ребёнок вместе с дочерью. - Ты моя родственница! Троюродная сестра! Ура! Ура!
        Королева скривилась в неверящей улыбке и подтолкнула Торнадо к шкатулке. Из ладони бывшего пограничника вырвался мощный луч лилового цвета!
        Главный советник повелителя вампиров ахнул и, подбежав, тоже протянул ладонь к кристаллу, вызывая луч точно такого же цвета, что и у недодракона!
        - Как зовут твою маму? Флая? - стал выспрашивать мужчина и радостно повис на шее Торнадо. - Племянник! Сын моей сестры! Сколько лет ни слуху, ни духу! Племянник!
        - Дядя? Дядюшка Торигус? - вспомнил парень имя, которое упоминала в рассказах о родне мать.
        - Да что же это такое? - воскликнула Тэйла. - Лекс, на тебя вся надежда, но если и у тебя была весёлая бабушка, любящая вампиров, то я не знаю…
        Старший рыцарь, беспечно улыбаясь, подошёл к шкатулке и протянул руку. И ничего не произошло! Ничего не засветилось! Лекс облегчённо вздохнул, его бабушка отличалась безупречной репутацией!
        - Ну, хоть ты остался человеком! - съехидничал Бирон и был тут же отправлен к волшебному камню.
        - Ну вот, два человека нас с тобой, в этом логове вампиров! - весело похлопал по плечу, прошедшего проверку Бирона рыцарь и воскликнул, театрально вскидывая руки к потолку: - Ужас! Как страшно жить!
        Друзья весело расхохотались, и стали уверять Тиана, что, судя по цвету лучей, у него с Данионом один на двоих весёлый прадедушка!
        В большом зале приёмов творился настоящий бардак! Вампиры и так были безмерно счастливы, найдя своё достояние, а тут ещё гости из соседней страны устроили настоящее представление! Все что-то обсуждали, говорили, гомонили! Повелитель радостно обнимал за плечи новых кровных родственников! Церемониальный и церемонный тронный зал никогда не видел такой расслабленной и неприхотливой обстановки!
        Глядя на Торнадо о чём-то радостно разговаривающим с найденным дядюшкой, Тэйла шепнула Кузе:
        - Это хорошо, что у недодракона появился любящий родственник-вампир! Тоже на нашей стороне будет!
        - О чём ты, хозяйка? - постучал себя пальцем по лбу домовёнок. - Повелитель теперь для тебя что угодно сделает! Кристалл-то вернулся!
        - Ты прав, - хмыкнула королева. - Но подстраховаться не помешает.
        - Не о том думаешь! - загадочно хихикнул Кузьма. - Иди горгулек своих выручай!
        Тэйла внимательно посмотрела на кивающего домового, подумала и… до неё дошло! Королева Ледонии закрыла лицо руками и принялась смеяться.
        - Что случилось, Ваше Величество? - тут же подскочил и заботливо наклонился к сотрясающейся в ‘рыданиях’ супруге Данион. - Дорогая?
        - Тэйла, что с тобой? - всполошились друзья. - Что случилось?
        - Нет-нет, всё нормально! - взяла себя в руки девушка и поманила к себе Фродора ласково его, уговаривая при этом. - Ну-ка, дорогой братец, теперь ты докажи, что кристалл не сломался! Протяни ручку… давай-давай!
        Гномы никогда раньше и близко не подходили к достоянию валийцев, да и другие расы тоже. Ни к чему это! Придворные вампиры внимательно и с интересом смотрели на происходящее. Чего это придумала ледонийская королева? Какой смысл проверять гнома? Перед ними сегодня раскрыл свои двери настоящий театр абсурда.
        - Ну и зачем? Я чистокровный гном, - доложил парень, накрыл камень ладонью и заверил: - Ничего светиться не будет!
        Нежно-зелёный лучик, словно робкий росток, потянувшийся из ладони обалдевшего гнома говорил об обратном!
        - Поздравляю! Все видели? - громко обратилась к опешившим вампирам Хозяйка гор. - Лизбэт, у тебя не только сестра появилась, но и брат-гном! Гном родственник вампира! Все слышали? Я, Тэйлания официально подтверждаю: гном и вампир - родственники!
        В ответ на слова видящей, высоко под потолком троекратно громыхнуло! Присутствующие от неожиданности слегка присели и вскрикнули.
        - И кто это хулиганит? - поинтересовалась Тэйла, наивно хлопая глазками. - Как тебя зовут? Исполнилось пророчество? Дух дворца с непроизносимым именем хоть ты ответь!
        - Это боги, госпожа! - тут же отозвался Рднаскела. - Подтвердили, что исполнилось пророчество! А какое именно?
        Ледонийцы, наконец-то сообразившие, что произошло, радостно загомонили. Фродор обиженно смотрел на ладонь, словно это она была виновата в его родстве с вампирами.
        - Ваше Величество! У вас в роду были вампиры! - торжественно заговорил догадливый мэтр Бирон, обращаясь к королеве и пытаясь уловить логику произошедшего. Мысленно он уже составлял доклад в совет магов. - А потом вы побратались с гномом! Качественно так побратались, богини всё делают на совесть! А сейчас вы нашли родство гнома и вампира и пророчества исполнились! Оба!
        - Слава богам! - возликовал Данион. - Гоблины поумнеют! Лекс, ты слышишь? Мы больше не будем няньками детишкам-переросткам! Ура!!!
        - Горгульи тоже теперь смогут оборачиваться или нет? - поинтересовался Тиан.
        - К гоблинам горгулий! - рассмеялся король. - Главное граница!
        Вампиры смотрели на бурное ликование гостей из соседней страны и ничего не понимали. Гоблины, горгульи, пророчества - что происходит? Повелитель захлопнул шкатулку, нежно прижал её к груди и приказал слугам:
        - Подайте-ка всем чаю с малисой! - потом внимательно посмотрел на радостных гостей и сказал: - Давайте сядем за стол, и вы всё объясните!
        Гости с удовольствием рассказали о двух пророчествах, найденных в библиотеке академии магии и о том, как побратались королева Ледонии и принц Пригорного народа. Вампиры слушали эти истории, как по вечерам дети слушали сказки Тэйлы. С огромным вниманием и приоткрыв от удивления рты.
        - Хозяйка, по шару звонят! - сообщил Кузя.
        - Это, наверное, наши воспитанники решили пожелать спокойной ночи! - обрадовалась Тэйла и извинилась: - Пойду в сторонке поговорю.
        Сев на удобный диванчик возле журнального столика, королева отодвинула в сторону шахматную доску с не доигранной партией и заглянула в активированный Кузей шар призыва. Увидев любимых детишек, Её Величество расплылась в счастливой улыбке. После приветствий и заверений, что всё в порядке, Тэйла обвела рукой зал приёма и сказала детям:
        - Видите, как тут у вампиров красиво? А знаете, кто нас сопровождал до дворца? Смотрите! - девушка слегка повернула шар и позвала. - Шириган, познакомься с нашими детишками!
        Поднявшийся навстречу чёрный ибрис был встречен восхищёнными криками и ахами. На какое-то мгновенье шар заполнила белоснежная морда Мархана и даже промелькнула ехидная мыслишка: ‘Пристроился, чёрный!’. Дети тут же стали приглашать котика в гости, мечтая покататься на двух ибрисах. Шириган с интересом вглядывался в шар.
        - Вампиры нас встретили с сотней воинов, пришлось тоже свою армию на подмогу вызывать! - объяснила Тэйла и добавила потише. - Хотя, скажу вам по секрету, на этих трусишек и разумной вороны бы хватило! Карра их просто шокировала!
        Дети понятливо рассмеялись, а глазастый Мир спросил:
        - А вампиры там ужинают что ли? Поздно ведь уже!
        - Это они празднуют! - объяснила Тэйла. - Сегодня они нашли своё достояние - кристалл истины Двоэ!
        Сибил изумлённо вскрикнул и тут же зажал рот ладошками. Королева усмехнулась и продолжила:
        - Этот кристалл определяет кровное родство и, оказалось, что я тоже чуть-чуть… - девушка выдержала трагическую паузу и грозно клацнула зубами. - Вампирша! И муж у меня тоже немного вампир! Все мы тут оказались родственниками вампиров! Кстати, Габрион, и ты капельку…
        - Ничего себе! Как это? - загомонили детишки, удивлённо переглядываясь.
        - Вот вернемся, и я вам всё-всё расскажу, обещаю! - заверила Тэйла.
        - И что теперь делать? - захлопал глазками принц.
        - Ждать в гости родственников! - весело заявила королева и подмигнула Шону. - В конце весны!
        Лицо мальчишки озарилось солнечной, понимающей улыбкой.
        - Вот здорово! - захлопала в ладоши Осинка. - Так хочется настоящих вампиров увидеть!
        - Так в чём же дело, детка? - спросил подошедший король, присаживаясь рядом с супругой и кивая головой на приветствия детишек. - Повернись и увидишь чистокровного вампира и родственника повелителя - Царела орд-Олегуса Сибила!
        Дети синхронно посмотрели на смутившегося мальчишку, а Габрион удивлённо спросил у друга:
        - Ты вампир?
        - А я ещё удивилась тогда, что ты, Габрион, так быстро с незнакомым мальчишкой сдружился! - сказала Тэйла. - А это, оказывается, родная кровь! Сходи завтра домой, Сибил, успокой родителей, расскажи новости. Скоро ваши родственники нагрянут в гости, пусть готовятся!
        - А это кто? - махнула рукой неугомонная Осинка за спину Её Величества и, оглянувшись, Тэйла увидела принцессу, с любопытством поглядывающую на гостей. Взмахом руки королева пригласила девочку подойти поближе и стала знакомить детей.
        - Познакомьтесь, это принцесса Бетси, а это наши воспитанники. Всех сразу ты не запомнишь, поэтому познакомься сейчас с принцем Габрионом.
        - Привет! - обрадовался принц. - Ты ведь приедешь к нам в гости, да?
        Девочка неопределённо пожала плечами и вскрикнула:
        - У вас тоже есть большой котик? Белый! - и с надеждой спросила: - Может быть тогда Шириган останется у нас?
        Дети посмотрели на девочку как на глупое создание и Габрион сказал:
        - Бэтси, это свободные и разумные ибрисы. Они сами выбирают, где им жить!
        - И чего это вдруг Шириган останется у вас? Ты же там одна! У вас же скучно! - заявила Осинка. - А нас посмотри сколько! Ого! Лучше ты к нам приезжай!
        - Бэтси обязательно приедет к нам в гости и со всеми познакомится! - улыбнулась королева.
        - А сейчас детям пора спать! - напомнил Данион и подмигнул шумной компании. - Спокойной ночи, воспитанники!
        Попрощавшись со своими детишками, Данион с Тэйлой и маленькой принцессой вернулись к столу, где довольные вампиры общались с гостями. Среди ледонийцев были представители многих рас, и валийцам было интересно узнать новости обо всем, что творится в большом мире. Слуги не успевали подливать чай и подносить сладости.
        Когда король и королева Ледонии заняли свои места, повелитель Крилос встал и торжественно произнёс в наступившей тишине:
        - Подданные мои! Свершилось знаменательное событие! Завтрашний день я объявляю великим праздником! Вся Валия будет веселиться и отмечать возвращение нашего достояния - кристалла истины Двоэ! Объявите всем эту радостную новость и начинайте готовиться к торжеству!
        Придворные вскочили со своих мест с радостным кличем и разбежались каждый по своим делам и обязанностям. Крилос посмотрел на гостей из Ледонии и сказал, приложив руку к груди:
        - А вы почётные гости и родственники! Правящая семья вам очень благодарна, да и весь наш народ тоже. Я выполню любую вашу просьбу, ради чего вы приехали с такими трудностями в Валию, чего бы мне это ни стоило! Просите!
        Мужчины посмотрели на свою королеву. Тэйла улыбнулась и кивнула головой.
        - Завтра, повелитель! Сегодня уже поздно, и ваши мысли заняты предстоящим праздником. У нас к вам долгий и очень важный разговор, не терпящий суеты.
        - Хорошо! - обрадовался Крилос. - Сегодня я действительно слишком счастлив, чтобы думать о чём-то ещё!
        - Но прежде чем уйти отдыхать, - задумчиво сказала Тэйла, глядя в одну точку. - Мне интересно узнать, почему ты не показываешься?
        - Что? - не понял повелитель.
        - Я у домового вашего спрашиваю. Ходит тут целый вечер, ходит, но не показывается! - объяснила королева удивлённому мужчине.
        - У нас есть домовой? - удивлённо закричала Бэтси. - Где?
        - Да здесь! Давай, покажись всем! - приказала видящая, и на столе появился маленький магический человечек. Наверное, по меркам домовых, это был мужчина в самом расцвете сил. Не старый и не молодой. Он был слегка похож на вампиров: черноволос, голубоглаз и никакой бороды. Одним словом - красавчик!
        Обе вампирши и мать, и дочь радостно запищали и захлопали в ладоши. Повелитель сдерживался, но это стоило ему больших усилий. Мужчине тоже хотелось запрыгать и завопить во всё горло: у меня есть домовой! Это же, как встреча с детской мечтой!
        Домовой Её Величества не разделял радости вампиров, он не любил магических братьев, которые игнорировали приказы его хозяйки.
        - Ну и чего ты не показываешься? - пренебрежительно спросил Кузя. - Приказы госпожи не значат тебе ничего, да? Вконец загусенел?
        - Да нет, что ты, Кузьма! Как можно-то? Я бы с радостью показался, я хотел уже, - начал оправдываться мужичок. - Да вот как услышал, какое имя хозяин дал духу дворца, то и боязно стало.
        Тэйла переглянулась с принцами, и они дружно расхохотались. А потом видящая благодушно объяснила:
        - Так ты соглашайся на имя тогда, когда оно тебе действительно понравится, глупый! - и весело обратилась к правящей семейке: - Объявляется конкурс на лучшее имя для домового! На размышление вам целая ночь! Дерзайте!
        - Лучше чем Рднаскела всё равно не придумают! - высокомерно пророкотал дух дворца.
        Время было позднее и гости с удовольствием разбрелись по своим покоям. Король и королева Ледонии расположились на широкой удобной кровати в предвкушении отдыха. Даниону очень нравилось самому заплетать на ночь косу своей любимой. Шикарные, длинные, шелковистые волосы требовали бережного отношения. Мужчина просто млел, пропуская локоны сквозь пальцы, разделяя их на пряди.
        Они оба ценили эти замечательные минуты уединения. Нежность, забота, ласка - то чего не хватает многим, то из чего складывается счастливый брак.
        В такие минуты не мешал никто, и поэтому было очень удивительно, что сегодня на прикроватном столике появился домовёнок и кашлянул, привлекая внимание.
        - Что случилось, Кузенька? - забеспокоилась королева, а Данион приобнял любимую и тоже замер в ожидании ответа.
        - Да я это, сказать хотел, хозяева, - смущённо хихикнул малыш и переступил с ноги на ногу. - В этих покоях подглядывающий шар припрятан! Вот!
        - Что? - грозно рыкнул король. - Да как он посмел?
        - Тише, тише! - погладила мужа по плечу Тэйла. - Чего ты завёлся? Успокойся!
        - Но, дорогая… это возмутительно! Подглядывать за гостями! - зашипел, словно змей, король Ледонии.
        - А ты что собираешься соскребать позолоту со стен? - рассмеялась Тэйла. - Или украсть парочку ваз?
        - Но, дорогая…
        - Разве мы занимаемся чем-то непристойным, муж мой? - хмыкнула девушка и хитренько улыбнулась: - Мы же не виноваты, если у кого-то проблемы? А, законный мой супруг?
        - Хм-мм… думаешь, у них с фантазией плоховато? - задумался мужчина и подмигнул домовёнку. - Спасибо, Кузенька, можешь идти отдыхать!
        - То есть уничтожать не будем? - уточнил Кузьма.
        - Нет, будем мстить! Жестоко! - сообщила хозяйка и помахала малышу ручкой. Домовёнок пожал плечами и исчез.
        Супруги переглянулись и торжествующе рассмеялись.
        Мягким движением руки Тэйла толкнула мужчину в грудь, и он послушно упал на спину, откинувшись на подушки. Данион прерывисто вздохнул, наблюдая за проявляющей инициативу обожаемой женушкой. Резко выдернув ленту из не доплетённой косы, девушка, с обворожительной улыбкой, обвязала ею кисти рук любимого, шепнув ему на ушко, что это самые прочные оковы! Заведя руки супруга за голову, хулиганка закрепила импровизированные путы на спинке кровати изящным бантиком и зловеще прошептала, расстёгивая пуговицы на рубашке:
        - А теперь запомни, дорогой! Ты - зло! А я - добро! И сейчас добро победит зло!
        С самого раннего утра дворец напоминал растревоженный улей. У вампиров сегодня был великий день - они готовились к празднику. Гости из Ледонии, не изменяя своей привычке, спустились в парк для утренней пробежки.
        Парк был ухожен, но все сошлись на мнении, что дриадской руки здесь явно не хватает! Осинку бы сюда! Сделав несколько кругов, ледонийцы, весело переговариваясь, отправились в свои комнаты на водные процедуры.
        Завтрак у вампиров, что очень приятно, начинался с утра. Устроившись за столом, король и королева Ледонии обратили внимание на смущенные лица повелителей. Понятливо переглянувшись, супруги довольно заулыбались. Месть состоялась! А нечего за молодожёнами подглядывать!
        Неожиданно перед Тэйлой на столе появился крепенький бородатый мужичок. Он радостно взмахнул руками и заулыбался. Вампиры уставились на новое действующее лицо, перестали жевать и навострили ушки.
        - Зипун? - узнала гелуронского домового королева и обрадовалась ему как родному. - Зипунчик! Как я рада тебя видеть! Ой, случилось что?
        - Здравствуй, хозяйка! - довольный тёплой встречей, вежливо поздоровался старый знакомый. - Поздравить тебя пришёл!
        Домовой, профессиональным жестом фокусника, сделал какой-то неуловимый магический пасс и в руках у него оказались два больших кристалла хрусталита. Протянув драгоценные камни видящей, Зипун торжественно произнёс:
        - От нас! С днём рождения, Тэйлочка!
        Вампиры дружно и завистливо сказали ‘Ооо!’ и захлопали в ладоши, присоединяясь к поздравлению, а Ледонийцы виновато переглянулись. Как же они так… не узнали… не поинтересовались… вот это да…
        - Спасибо, Зипун! - удивилась Тэйла, принимая подарок. - А я и не зн… забыла! Представляешь, мы тут в гостях у вампиров! Всё на свете позабыли!
        - Вот это да! - внимательно огляделся по сторонам Гелуронский гость. - А я портал на тебя настроил, а ты в Валии! Даже уходить не хочется, посмотреть бы на всё!
        - А ты оставайся, погости! Камаз там без тебя справится. С Кузей поболтай! - разрешила видящая, и мужичок чуть не прослезился от счастья. - И где-то здесь местный домовой должен быть. Интересно, выбрал он себе имя?
        - Да, да, госпожа! - тут же появился дворцовый. - Я теперь Ашас! Очень красивое имя, с вампирского языка переводится как приносящий счастье!
        - Непостижимый вампирский язык! - покачала головой Тэйла. - Слова такие разные, а суть всё равно - счастье!
        - Ашас это лёгкий вариант, для домашнего пользования, а Рднаскела - официальный! - гордо объяснил дух дворца. - Домовому как раз подходит - Ашас, а я величественный Рднаскела!
        Королева подивилась удивительному языку и заметила, что её товарищи приуныли, но поинтересоваться, что случилось с их настроением, ей не дал дворцовый домовой вампиров. Он взмахнул руками, и на столе появилась большая открытая шкатулка полная кристаллов хрусталита.
        - Поздравляем, госпожа! Это от нас всех, от местной нечисти! - сказал довольный Ашас. - От чистого сердца!
        - Спасибо большое! - восхитилась девушка привалившему богатству. - А почему драгоценные камни?
        - Так нечисть только хрусталит дарит! Принято у нас так! - объяснил погрустневший Кузя. - Бери, отказываться нельзя!
        - Никто и не отказывается! Забирай в наш карман! - распорядилась королева и ласково улыбнулась своему домовёнку. - Кузенька, а я ведь тоже не знаю, когда у тебя день рождения! Мне тоже стыдно!
        - Так-то ты… - повесил голову Кузя. - А то я… А домовые и не помнят свой день рождения, не принято у нас.
        - Ах ты, бедненький! - пожалела друга видящая и предложила: - Тогда у тебя тоже сегодня день рождения! Будем теперь вместе отмечать!
        Кузенька повеселел. Какой же он ещё молодой, глупый! Не догадался раньше у Зипуна поинтересоваться! Но с хозяйкой-то как повезло, не обиделась!
        Тэйла улыбнулась парням и мужу, слегка пожав плечами, и приступила к завтраку. Перешагивая через тарелки, к ней протопала через весь стол Карра и громко прокаркала:
        - Поздр-равляю! Кор-ролева! А пар-рни-то пр-ровор-ронили!
        - Спасибо, Каррочка! - ответила девушка. - Я тоже не помню, когда у них дни рождения, представь себе!
        - Так-то ты… - парировала ворона теми же словами, что и Кузя и покачала головой. - А они мужчины!
        - Да, Ваше Величество! Это непростительно! - повесил повинную голову король. - Я даже подарок не приготовил!
        - И это говорит мужчина, который бросил к моим ногам целую страну, где я могу делать всё, что мне вздумается! Я могу дарить себе любые подарки, когда захочу, а вампиры мой день рождения объявили своим великим праздником! - рассмеялась Тэйла и махнула рукой. - Перестаньте, мальчики, я не сержусь! Я вас прощаю… в этом году! А вот если вы забудете в следующем…
        - Ха! Мы вас заклюём! - припугнула Карра, и королева согласно закивала головой, подняв вверх указательный палец. Мужчины расслабились и невесело рассмеялись.
        Праздник обретения кристалла проходил на большой площади, прилегающей к дворцу. Вообще-то вампиры веселились по всей стране, радуясь возвращению своей реликвии и открытием границ, но в столице предполагалась ещё и демонстрация кристалла истины Двоэ.
        Вся торжественная часть праздника у вампиров была хорошо отлажена. Всё чётко расписано по минутам: речь повелителя, повелительницы, возложение рук на волшебный кристалл и дружное и благоговейное падение вампиров на колени при виде мощных лучей исходящих из ладоней правящей семьи!
        Сегодня в этой безупречно отлаженной веками системе выделили время для гостей из Ледонии. Крэйгус особо подчеркнул, что король и королева соседней страны оказались кровными родственниками повелителей Валии и приняли самое активное участие в поисках вампирской реликвии. Ну да, подмогнули чуть!
        Данион прекрасно справился со своими поздравлениями, ему не привыкать, а вот давать слово Тэйле и ожидать соблюдения регламента и правил этикета не стоило.
        Королева Ледонии, вместо того, чтобы начать произносить речь, вдруг остановилась возле кристалла и прислушалась.
        - Кузенька, я схожу с ума или со мной разговаривает камень? - осторожно обратилась девушка к своему всезнайке.
        - Чё сразу с ума? - возмутился домовёнок. - Это тоже магическое создание, только не эфемерное, а материальное! Артефакт! Ты же не удивляешься, когда с тобой каменный тролль разговаривает?
        Действительно! Тэйла пожала плечами, признавая правоту своего друга, и обратилась к вампирам на площади совсем не с приветственной речью.
        - Уважаемые жители Валии! Сейчас я расскажу вам правдивую историю о вашем же достоянии! Итак, жил был во дворце кристалл истины! И очень ему было грустно и печально, что вампиры не используют все его качества по полной программе. И тогда обиделся волшебный камень и спрятался от вас на тридцать лет!
        - Ваше Величество! Какие у него могут быть ещё качества, кроме определения родства и принадлежности к вампирам? - удивился Крэйгус. - Нам больше ничего неизвестно!
        - Есть ещё одно важное качество, которое отражает его имя - ДвоЭ. Я думаю, что изначально его имя звучало как - ДвоЕ! Потому что этот кристалл определяет ещё и истинные пары! - объяснила королева Ледонии удивлённым вампирам. - Давайте проведём эксперимент! Пусть сюда выйдут супруги или влюблённые пары!
        В ближайшем окружении повелителя народ зашевелился и вышли три пары вампиров. Первыми Тэйла решила протестировать немолодых супругов, предварительно спросив, как они относятся друг к другу. Мужчина неопределённо дёрнул плечом и сказал, что их поженили родители, но они привыкли и нормально живут уже много лет.
        Взявшись за руки, они накрыли ими кристалл и два луча жёлтого и сиреневого цвета взвились вверх, ласково соприкасаясь друг с другом.
        - Вы не истинная пара, но очень хорошо подходите друг другу и ваш брак можно назвать счастливым. Поздравляю! - объяснила подопытным королева и пригласила следующую пару, которая объяснила, что их заставляют пожениться родители, но они совершенно не хотят и пусть кристалл определит истину! Вся их речь походила на крик о помощи и сводилась к поискам справедливости.
        Два луча, вырвавшиеся из ладоней парня и девушки, находились на большом расстоянии и при этом словно отталкивались друг от друга.
        - Да уж! Вам лучше не жениться, вы совершенно чужие друг другу! - заявила Тэйла радостно заулыбавшимся молодым вампирам и спросила у оставшихся: - А влюблённые среди вас есть?
        Третья пара закивала головой, и парнишка рассказал, что они друг друга обожают и не мыслят жизни врозь!
        Что и подтвердили их лучи, обвившиеся один возле другого, как лоза! Народ удивлённо ахнул.
        - А чтобы вы правильно понимали, что значит настоящая истинная пара, - обратилась Тэйла к толпе, - я попрошу повелителей Валии взяться за руки и накрыть ими кристалл истины!
        Крэйгус с Лизбэт переглянулись и под подбадривающие крики толпы протянули руки над шкатулкой. Два мощных луча: синий и зелёный тут же свились упругой толстой спиралькой.
        Все вампиры, находившиеся на площади рухнули на колени и стали славить богов и своих правителей.
        - Это какая же прибыль в казну! - восхитился Фродор. - Даже если брать чисто символическую плату, народ будет валить топами!
        - Думаешь плату надо брать? - с сомнением спросил король Ледонии.
        - Конечно! Обязательно! - уверенно заявил гном. - Иначе ценить перестанут! Да и дураки отсеются, которые просто ради интереса начнут приходить.
        Данион подошёл к жене и шепнул на ушко:
        - А ведь мы тоже можем проверить…
        - Не при всех, дорогой! Нас потом Рдн… дух дворца проводит, по знакомству! - подмигнула мужу Тэйла и, подумав немного, спросила: - Хотя… Оно тебе надо?
        - Ты права, дорогая! Нам это ни к чему! - тут же согласился счастливый муж. - Совершенно ни к чему!
        После торжественной части, которая благодаря королеве Ледонии прошла не скучно, а очень интересно, началось само празднование с песнями и танцами.
        В самый разгар веселья от фонтана, что находился на дворцовой площади, раздались удивлённые крики. В большой круглой каменной чаше наполненной водой заплескалась речная рыба. Крупная, живая и в огромном количестве!
        Кузя довольно заявил, что это подарок хозяйке на день рождения от водяного Импозантного Русала и все дружно отправились ловить рыбу руками. С королевской кухни прибежала девочка Марта с большой корзиной, в которую и складывали пойманную добычу. Это занятие было таким весёлым и захватывающим, что промокшие до нитки гости и местные жители, всё равно довольно смеялись.
        - Это почти как бой со страшными зигулинами! - громко заявил Лаен под хохот друзей. - Там тоже только брызги летели!
        В этот момент к фонтану метнулась большая чёрная тень, зелёные глазищи сверкнули предвкушением, быстрый взмах лапой и на огромных выпущенных когтях Ширигана повисает сразу несколько рыбин!
        - Вот это класс! - дружно восхитились все мужчины. - Вот это рыбак!
        Котище стряхнул улов в корзину и замер в ожидании новой добычи. Охотничий азарт захватил ибриса с головой.
        - Эх, как жалко, что мы сейчас в Валии! - взгрустнула Тэйла. - Наши детишки тоже бы с удовольствием половили рыбку!
        - Так, хозяйка! В честь твоего дня рождения во всех водоёмах и фонтанах Лиенриса сегодня рыбный день! - заверил домовёнок. - Это вампирам просто повезло в этом году, что ты здесь!
        - Кузенька, так давай быстренько отправляйся во дворец! - приказала королева тоном, не терпящим возражений. - Объяви сегодня всем выходной, пусть в город к фонтану отправляются и Мархана прихватят! И ещё, намекни, что к нашему приезду должен быть готов подарок! Пусть придумывают! Ну, ты понял… Давай, действуй! Давай-давай, меня Зипун покараулит!
        Довольный гелуронский домовой тут же оказался на плече госпожи и помахал магическому брату на прощание ручкой.
        Кузя мотнул головой, поджал губки, но сотворил портал и отбыл в Лиенрис. Ничего, задание несложное, он быстро справится, а потом разгонит всех любителей занимать хозяюшкины плечи!
        ГЛАВА 13
        День рождения Тэйлы выдался очень насыщенным. Праздник праздником, но никто не забыл приобрести подарки для именинницы.
        Ледонийские мужчины сделали неплохую выручку валийским ювелирам и осыпали королеву драгоценностями. Повелитель вампиров преподнес внушительную диадему из хрусталита, а повелительница - шикарное колье из изумрина. Родственникам дешевое не дарят! Вампиры (пока) свято верили в это.
        Королева Ледонии всех вежливо поблагодарила и сплавила все это богатство Кузе в пространственный карман. Тоже мне подарки! Так, сбережения на черный день.
        Это понимали все ледонийские мужчины, они уже точно знали, что самое дорогое это исходящее от души, а не из ювелирной лавки: бегом-бегом лишь бы отдариться.
        - Мой день рождения отпразднуем дома, по-семейному, - помечтала Тэйла. - Там все наши детки, папу пригласим…
        - Гербета? - заинтересовался Крэйгус. - Он до сих пор правит Гелуронией?
        - Нет, зачем, - улыбнулась девушка. - Я имела в виду повелителя гномов Фридригона. Он же теперь мой папа. Самый классный папа в мире!
        - Получается, он теперь и мой родственник тоже, - усмехнулась Лизбэт и подмигнула гному: - Фродор, передай папе, что его новая родственница горит желанием встретиться!
        - Ха, с ума сойти! - взмахнул руками парень, все еще не принимая происходящее. - Вампиры родственники гномов! И все это ради каких-то горгулий. Вот ведьмы каменные!
        - Хватит дуться, братик, - примирительно сказала Тэйла, и у нее вырвалось, по старой памяти: - Мир, дружба, жвачка!
        - Что такое «жвачка»? - ухватился за незнакомое слово парень и выжидательно уставился на подругу.
        - Волшебная кукуруза! - хихикнув, нашлась королева.
        Побеседовав с Бэтси, Тэйла выяснила, что у девочки, одиноко скитающейся по дворцу, все-таки есть друзья, только они из простых подданных и поэтому дети встречаются и играют в парке. Выразив желание узнать, с кем общается принцесса, «тетя», схватив за руку «троюродную племянницу», побежала с ней на улицу.
        К удивлению, к большому удивлению королевы Ледонии Бэтси познакомила ее с кухонной девчонкой Мартой лет пятнадцати и мальчишкой-ровесником Димитром, который бережно держал за руль самокат принцессы.
        - Оба драконы-полукровки, хозяйка! Обалдеть! - сообщил на ушко Кузя. - Родственница твоя с кем попало тоже не дружит. Хоть и не аристократы, зато драконы!
        - Марта, сколько тебе лет? - озабоченно спросила королева Ледонии.
        - Четырнадцать, ваше величество! - ответила высокая нескладная девочка, неумело приседая в реверансе.
        - О-о-о! А когда пятнадцать исполнится?
        - В середине лета, - робко сказала ничего не понимающая Марта.
        - Уфф… это хорошо, - задумчиво произнесла Тэйла, улыбнулась детям и обратилась к своему верному домовому: - Кузенька, а давай мы этим ребятишкам подарим по самокату, как у Фригона было, помнишь?
        - Конечно помню, хозяйка, - важно ответил домовенок и подняв вверх указательный палец сказал: - У самокатов есть один недостаток - одному кататься скучно. Железные кони должны быть у всех друзей. Только тогда можно интересно проводить время. Марта, юбку подбери!
        С этими словами Кузя достал из своего волшебного кармана еще два чудесных средства передвижения и вручил прыгающим от восторга детям. Троица довольных друзей, весело переговариваясь, тут же покатилась по дорожке и скрылась в глубине королевского парка.
        - Всюду наследили драконы эти! - возмутилась королева, проследив взглядом за удаляющимися детьми, и отправилась искать своих друзей. - Прям терпеть их уже не могу!
        - Аналогично, - поддержал хозяйку домовой, - горные драконы нам не друзья!
        - Точно, мы своих вырастим - городских! Кузенька, а сколько мне лет исполнилось? - вдруг сбилась с шага девушка.
        - Восемнадцать! Поздравляю, хозяйка, ты теперь совершеннолетняя! - торжественно объявил Кузьма.
        - Ага, можно замуж выходить, - засмеялась Тэйла и под хихиканье домовенка побежала во дворец. - Пойду мужа обрадую!
        После двадцати лет затишья, вампиры праздновали от всего сердца и на всю катушку. Отовсюду слышались песни, музыка и смех. Но все когда-нибудь заканчивается, вот и этот чудесный день плавно перешел в теплый ласковый вечер. Местные жители утомились от неожиданной радости и довольные разошлись по домам.
        По окончании ужина правящая семья повелителей и гости из Ледонии удобно устроились на диванчиках, которые приспособили для вечерних посиделок. Шириган растянулся неподалеку, после замечательной рыбалки он блаженно отдыхал вместе с подругой-вороной. Поспать Каррочка любила, а уж на такой мягкой подстилке… пр-релесть!
        Тэйла попросила, чтобы присутствовали еще маркиз Олегус и дядя Торнадо первый советник граф Торигус.
        - Повелитель, - начала разговор королева Ледонии, обращаясь с вопросом к Крэйгусу, - как вы относитесь к драконам?
        - Очень хорошо, у меня среди них много друзей, - ответил монарх. - Но, говорят, с ними что-то случилось, уже десять лет к нам не прилетал ни один дракон.
        - Они сидят в ловушке в Зачарованных горах, - объяснил мэтр Бирон.
        - О, боги! Значит это правда? Что же делать? - вскрикнула Лизбэт, прижимая ладошки к щекам.
        - Как их вернуть? - сжал кулаки Крэйгус.
        - Именно поэтому мы и напрашивались к вам в гости, - усмехнулась Тэйла. - Необходимо исполнить пророчество, но для этого нужна ваша помощь. Повелитель, ведь это вы - вампир самый главный?
        Крэйгус обвел собравшихся удивленным взглядом и пожал плечами.
        - Я главный, да. Кто же главнее меня-то, повелителя всех вампиров? - недоуменно сказал мужчина. - А это важно?
        Кузя достал свиток с пророчеством и протянул его хозяйке. Тэйла подержала бумагу в руках, подумала и передала Крэйгусу, чтобы он сам прочитал.
        Повелитель нетерпеливо развернул послание богов, и уткнулся в него вместе с подлезшими поближе женой, дочкой, маркизом и графом.
        - Ничего не понятно, - встряхнула кудрями принцесса, - только про главного вампира. Нужен он! Ты нужен, папа!
        - Мы уже во всем разобрались, вроде бы, - сообщила королева Ледонии, - не хватает только вас, повелитель. Сразу хочу сказать, что до самих драконов лично мне нет никакого дела. Пусть бы еще хоть сто лет там сидели! У нас другие мотивы, скажите, вам что-нибудь известно о ритуалах и драконах-полукровках?
        - Дааа, правящей семье известны некоторые тайны. О! Неужели у вас есть ребенок, которому необходим ритуал? Поэтому вы ищите драконов? - сочувственно покачал головой Крэйгус.
        - Что значит у нас? - не выдержав, повысил голос Торнадо и некультурно наставил палец на повелителя. - А ваша Марта, чья дочь? А Димитр? А Саймон, Сирена? Это я просто по дворцу прошелся и немного по городу. На каждом шагу ВАШИ дети!
        Вампиры вдруг осознали, что в Валии достаточно полукровок. Драконы жили в их стране и часто соединяли жизни с красавицами вампиршами. Повелители прекрасно знали, чья дочь Марта, просто не задумывались над этим раньше. Вообще об этом не думали! А простые жители и не знают о ритуалах ничего. Лизбэт в ужасе закрыла рот руками, Крэйгус нервно прикусил губу и схватился за голову, Бэтси непонимающе хлопала глазами. В эту тайну ребенка еще не посветили.
        - И вы правы, повелитель, - сказала Тэйла в наступившей тишине, - половина наших воспитанников драконы-полукровки. А у сына Рубайна - Клима тоже очень мало времени, как у Марты. До следующего лета они просто не доживут!
        - Я знаю Рубайна, - автоматически сказал Крэйгус и только потом осознал, о чем речь. Он тяжело вздохнул и покачал головой. - Что нужно сделать? Говорите, ваше величество, я на все согласен.
        Тэйла, видя, что вампир говорит от чистого сердца, облегченно вздохнула и ласково улыбнулась. Раньше почему-то казалось, что этого неприступного повелителя придется на коленях уговаривать. Слава богам, он оказался нормальным и вменяемым.
        - Нужно, чтобы в конце весны вы приехали в Лиенрис, и мы отправимся в Зачарованные горы к драконьему городу. По сути ничего сложного, просто нужно все-все учесть. Так, давайте-ка еще раз пройдемся по пророчеству. Вдруг мы что-то упустили.
        В день первый лета все произойдет
        И заклинание спадет, когда
        Хозяин гор с друзьями разной масти,
        С вампиром самым главным - нужен он,
        Как нужен и недодракон.
        Который пустит кровь
        Соединяющей нить пары.
        Любовь, сдирая руки в кровь,
        Разрушит купол, и драконов
        Освобождение грядет.
        Сметая времени волной,
        Накроет вечною виной.
        - В день первый лета - это понятно! - сказал посерьезневший Крэйгус. - Значит и Гербет приедет?
        - Дался вам этот Гербет! - не выдержала Тэйла. - Соскучились, что ли?
        - Разве не он Хозяин гор? В мире что-то изменилось? - удивилась Лизбэт и повернулась к супругу. - У нас вообще нет разведки?
        - В мире много чего изменилось. По документам хозяин я, - усмехнувшись, объяснил вампирше Данион, - Зачарованные горы это приданое моей жены. Она же и является Хозяйкой гор, подтверди, Шириган!
        Все дружно повернулись к черной горе меха вольготно развалившейся на дорогом ковре. Ибрис поднял голову, Карра, угнездившаяся на пр-релестном диванчике, недовольно каркнула.
        - «Хозяйка!», - ментально мурлыкнул ибрис и снова завалился спать, к великой радости пернатой сожительницы.
        Все вампиры с благоговением посмотрели на Тэйлу, а она спокойно развела руками и пожала плечами. Все привыкли и вы привыкнете.
        - Про друзей разной масти, надеюсь, все понятно? - улыбнулась королева. Принцы довольно переглянулись и оглядели присутствующих, выискивая глазами, кому это может быть непонятно.
        - А кто такой недодракон? - почему-то шепотом спросила принцесса.
        - А это я! - улыбнулся девочке Торнадо. - Моего отца зовут Торкай. О, вижу, вы его знаете, повелитель. Отец исчез в мое пятнадцатилетие, и ритуал провел маг-человек. Меня пожалел, сам погиб в результате, но сумел заблокировать моего дракона. И теперь я - недодракон: ни человек, ни вампир, ни дракон!
        - Да уж, Торнадо мы долго искали, - покачала головой королева. - Попробуй, пойми, что это простой пограничник.
        - Племянник! - с ужасом произнес граф Торигус, протягивая к родственнику руки. - Бедный мой мальчик! Бедная моя сестра! О, боги!
        - Надеюсь, драконы сумеют тебе помочь, - пожалел парня Крэйгус и обратился к Тэйле: - А что такое - любовь, сдирая руки в кровь?
        - Это очень влюбленная женщина, повелитель, это наша Камила, - стала охотно объяснять девушка. - Десять лет она не замечает вокруг ни одного мужчину. Растит сына и ждет. Наверное, это она. Нет, если я сейчас начну сомневаться, я с ума сойду! Кстати, Кузенька, нас никто не слышит? Я привыкла на Эвереста полагаться и этого Рдн… духа блин, не предупредила! Бэтси, детка, ты понимаешь, что это секрет? Карра?
        - Секр-рет от птенцов др-раконов! Понимаю, конечно, не дур-ра! - отозвалась ворона.
        - Не сомневайся, госпожа, - тут же ответил Рднаскела, - я тоже не глупее вороны. Все под контролем!
        Тэйла хихикнула и скосила глаза на своего «просветителя в массах нечисти». Как они у Кузеньки все умнеют быстро, еще вчера в показаниях путался! Домовенок скромненько потупился.
        - Тэйла, а почему это секрет? Почему нельзя рассказать? - спросила Бэтси.
        - А ты можешь подойти к Марте и сказать своей подруге, что ей осталось жить до середины лета? А Димитру, что ему пару лет всего осталось? Можешь? - ответила вопросом на вопрос королева, и девочка испуганно охнула и прижала ладошки к груди.
        - Я не скажу! Никому не скажу! Ужас! - замотала головой из стороны в сторону понявшая, наконец, весь трагизм ситуации принцесса вампиров. Большие голубые глаза наполнились слезами от жалости к своим друзьям.
        - Вот и мы молчим. Однако верим в лучшее и детей учим. У нас школа, а тебе не скучно одной учиться? - спросил принцессу Данион и по-отцовски промокнул ей салфеткой намокшие глазки. - Не расстраивайся, теперь, когда мы добрались до «вампира самого главного» все будет хорошо! Нужно только время правильно рассчитать, чтобы не опоздать и попасть к куполу в день первый лета.
        - Да уж будьте так любезны, рассчитайте! - вскинулась королева Ледонии и посмотрела на вампиров. - А еще лучше - пораньше приезжайте. У нас в Лиенрисе столько интересного! Кстати, один из наших воспитанников - настоящий вампир! Как там его полное имя, ваше величество?
        - Царел орд-Олегус Сибил, - подсказал Данион довольно наблюдая за ошарашенным выражением лиц повелителей и маркиза Олегуса.
        Ледонийцы весело расхохотались. Теперь, когда они добрались до вампиров и повелитель согласен участвовать в исполнении пророчества, напряжение спало и всем стало спокойно. Принцы пошли пришириганиваться к ибрису и стали шумно возиться, борясь за право подложить под свою голову возмущающуюся ворону.
        - Хозяйка, звонят по шару! - доложил почему-то Зипун и достал магическое устройство. Тэйла удивленно посмотрела на Кузю. Тот благодушно, как рабовладелец, махнул ручонкой: да пусть поработает!
        В шаре ожидаемо появился Рамон с Бригом, Бригитой, Камилой и Даяной. Но ненадолго. Они успели лишь поздороваться, дети оттеснили взрослых и стали шумно поздравлять свою Тэйлу с днем рождения и рассказывать, как они сегодня ловили в фонтане рыбу, потом катались на каруселях в парке, потом ели мороженое у Жана.
        - А сегодня еще и у Кузи день рождения, - заявила королева. - Мы теперь вместе будем отмечать и, кстати, когда вернемся, обязательно отпразднуем!
        - Ура! Ура! И Кузеньку поздравляем! - запрыгали детишки и Габрион закричал: - Папа, здравствуй! Бэтси, привет!
        Вампиры во все глаза разглядывали довольных детей. Ауры драконов без специального амулета они рассмотреть не могли, но своего вампиренка с сиреневой окаемочкой заметили сразу!
        - Сибил, - обратился к мальчику повелитель, когда мэтры навели порядок в рядах своих учеников, - передай отцу, что весной приедем в гости. Давненько я Царела не видел. Как вы там, в Лиенрисе поживаете?
        - Здравствуйте, повелитель! - ничуть не растерялся воспитанник его величества Даниона и слегка кивнул головой. - С тех пор как приехала Тэйла замечательно живем! Я теперь в школе учусь и у меня вон сколько друзей!
        - Лаен, котик! Ты что на ворону лег? Каррочка, ты живая? - завопила вдруг маленькая глазастая дриада. - Тэйла они птичку обижают!
        - Да пр-рям! - ответила ворона со спины Ширигана. - Пр-ридумаешь тоже, Осинка! Кто меня обидит долго не пр-роживет! Кар-р-р! Пр-росто пр-ровер-ряю кто из них умней!
        - Это как? - не поверила дриада.
        - У кого голова тяжелее, у того и мозгов больше! Значит тот и умнее! - объяснила непонятливым детям важная ворона.
        Пока взрослые хохотали, дети пытались выяснить кто из принцев умнее, но Карра заартачилась и тактично заявила, что это военная и политическая тайна. Попробовала бы она выделить кого-то одного, за любимый хвост, грозя выдрать по перу, ее держали все четверо!
        Часы в Лиенрисе пробили десять раз и воспитательницы отправили детишек спать. Бэтси с завистью смотрела на чудесную школу.
        - Хозяйка, опять звонят! - весело заявил Зипун, не успевший еще спрятать шар. - Ишь, раззвонились тут!
        На этот раз появился повелитель гномов, заполняя своей бородой все пространство шара.
        - Тэйла, доченька! - радостно пробасил Фридригон. - Как дела, дорогая?
        - Ну конечно! Кто нынче сыновьями интересуется? Кому они нужны? - завел свою шутливую пластинку якобы обиженный Фродор, откидываясь спиной на теплый бок ибриса.
        - Кто там бубнит у тебя? - с наигранной строгостью поинтересовался монарх. - Данион, сынок, здравствуй!
        - Здравствуй, отец вампиров! - церемонно-шутливо поклонился король Ледонии и добавил непонятное: - Троюродный дядюшка и тесть!
        Фридригон напрягся, опытного правителя насторожило игривое настроение всегда серьезного соседа. А тут еще в шаре появилась черноволосая красавица и вежливо сказала:
        - Здравствуйте! Я повелительница вампиров Лизбэт и ваша родственница, эээ… дядя!
        - Я дядя вампирши? Отец? Фродор, сынок дорогой, будь любезен подойти и объяснить папе, что здесь происходит? - теребя шикарную бороду, удивленно произнес Фридригон.
        - Ах, теперь я сынок дорогой! Ах, теперь сразу обо мне вспомнили? - закапризничал наследный принц.
        Тэйла знала, что пререкаться друг с другом для гномов любимое занятие, на которое им не жалко потратить сколь угодно своего и чужого времени. Поэтому, не дожидаясь язвительного ответа от повелителя, она подробно рассказала папочке о последних событиях.
        - Это вот так походя, не прилагая специальных усилий, вы исполнили два пророчества? - воскликнул повелитель гномов. - Какие дети у нас талантливые! И как связано все, одно из другого вытекает!
        Обсудив некоторые детали, Фридригон поспешил откланяться, чтобы поделиться новостями с друзьями-правителями из других стран. Напоследок Фродор успел крикнуть, что у разлюбезной доченьки-то сегодня день рождения, и пригласит она по приезду всю гномью семейку. Пусть мама платье шьет! Фридригон всплеснул руками, осыпал Тэйлу поздравлениями, прошелся по не предупредившему его сыну нехорошими эпитетами и пообещал подарок.
        Только Зипун схватился за шар, чтобы его спрятать, снова раздался звон колокольчиков и удивленный домовой развел руками.
        - Хозяйка, опять звонят! Вот популярность у тебя!
        Он активировал магическое приспособление, и в шаре появилась совершенно пустая комната. Все стали с интересом всматриваться в незнакомое помещение, выискивая глазами вызывающего. Неожиданно шар заполнило белое облачко и громко и истерично пророкотало:
        - Госпожа! У меня домовой пропал!
        - Камаз! Ты что ли? - обрадовалась королева Ледонии. - Здравствуй, дорогой!
        - Здравствуй, госпожа! - довольно ответил дух гелуронского дворца. - Узнала меня, ишь! А у меня, не поверишь, трагедия ужасная! Домовой мой сгинул, пропал!
        Стоящий рядом Зипун постучал кулаком по шару, привлекая внимание, и сердито выпучив глаза, возмущенно спросил:
        - Чего это я пропал? Ты же знал, куда я отправился!
        - Ну, не на целый же день! - возмутилась эфемерная субстанция, начиная закатывать скандал в стиле ревнивой жены. - Поздравил и домой! Домой, говорю!
        Зипун посмотрел на видящую, подарившую ему сегодня целый день приключений, грустно улыбнулся, помахал рукой, крутанулся и оказался в комнате по ту сторону волшебного шара.
        Мэтр Бирон аж подпрыгнул от зависти, увидев безупречное построение портала. Тэйла тоже ахнула, так необычно это произошло, словно очень качественный фокус.
        - Вот так-то лучше, - хохотнул дух дворца. - А то домовой какой-то блудный, на целый день дом свой бросил!
        Тэйла вспомнила будни принцессы, проведенные в Гелуронском дворце. Этот домовой и дух были ее первыми знакомыми в этом мире. Как оказалось, первыми друзьями. Захотелось с ними поговорить, поддержать и девушка спросила:
        - Камаз, как дела у вас там? Что происходит и вообще?
        - О, госпожа! Когда твои фрейлины вернулись, Гербет повыгонять их хотел, да потом махнул рукой. По-прежнему они здесь балы устраивают, да вспоминают, как попали в лапы страшных и кровожадных разбойников. Чем больше времени проходит, тем страшнее и кровожаднее становятся эти несчастные разбойники! Ха-ха!
        Королева торжествующе посмотрела на маркиза Тиана.
        - А я что говорила? Приключений им не хватало! - сказала девушка и снова обратилась к старым знакомым: - А в стране у вас как дела?
        - Плохо! Народ ропщет! Гербет жизни не дает налогами своими да развлечениями. Все хотят, чтобы на трон сел принц Грегор, братец твой старший, госпожа! - довольно начал объяснять Камаз. - Парень он хороший, да слишком нерешительный!
        Наличие кровного брата сильно удивило Тэйлу, она так и не выяснила, сколько у нее родственников осталось в Гелуронии.
        - Я знаю Грегора, - сказал Лаен, вставая с ибриса. - Когда был по делам в Гелуронии, встречался с ним. Нормальный принц, только одинокий. Мы вот с детства все дружим, нам такое не грозит, всегда есть с кем посоветоваться, а он один. Гербет его в кулаке держит и, кстати, собирается в Восточное Ханство отправить, подальше от трона. Все-таки чувствует в нем угрозу.
        Мужчины заинтересованно слушали оборотня, на гелуронского принца они строили планы в своих политических играх. Данион наклонился к шару и осторожно спросил:
        - Камаз, а ты не можешь Грегора поддержать? Подсказать, направить, посоветовать?
        - Так у меня старший хозяин Гербет, - с сожалением ответил дух, - хоть и не общаюсь с ним, а как против него советовать?
        - А как Агафон от королевы-мачехи отрекся? - спросила Тэйла. - Сказал, что если два хозяина есть, то имеет право одного только выбрать. Хорошего! Вот и ты подумай, кто из твоих хозяев лучшим королем будет? Молодой, обучаемый принц Грегор или Гербет, который профукал Зачарованные горы и меня такую хорошую вместе с ними?
        Данион укоризненно посмотрел на супругу, неужели она жалеет? Королева правильно поняла его взгляд и тут же ответила:
        - На твоем месте мог быть кто угодно, Данион! И потом, вспомни о своей репутации в Гелуронии, ты там самый страшный и ужасный ледяной король! Если бы я Кузю не встретила, умерла бы от страха, - вздохнула Тэйла. Настоящая принцесса ведь и правда умерла от страха, - и острой необходимости выдавать меня так рано замуж не было. По крайней мере, я так и не поняла, к чему была такая спешка. Войной ты не грозил, а восемнадцать мне исполнилось только сегодня.
        - Как сегодня? Гербет уверял, что ты совершеннолетняя, просто выглядишь так, - ужаснулся Данион и схватился за голову. - Боги! Я женился на ребенке!
        - Да ладно, чего уж теперь, - беспечно рассмеялась девушка и потрепала супруга по плечу. - У тебя претензии какие-то? Это к Гербету, он бардак развел!
        - Верно, госпожа! - подхватил Камаз, и Зипун тоже закивал головой. - Будем порядок у себя наводить, хватит безобразий этих! Так с чего там начать, говоришь? Чего посоветовать принцу-то?
        - Ну, армию на свою сторону настроить, народ, - пожала плечами королева. - Я в этом плохо разбираюсь, в этом вопросе пусть тебя Данион консультирует, он опытный, хороший король и соседа так же воспитает. Понял? Ты, главное, не напугай принца, когда знакомиться будешь.
        Данион с Тианом и Бироном тут же подсели поближе к шару и надавали нечисти кучу полезных советов, а потом начали увлеченно обсуждать мировые проблемы вместе с повелителем вампиров. Принцы тоже подошли поближе и, внимательно слушая старших коронованных товарищей, стали набираться опыта.
        - Ну, спасибо тебе, Камаз! - поблагодарила видящая. - Новая игрушка теперь у наших мужчин, называется - наведи порядок в соседней стране. Зипун, в гости приходи почаще и безо всякого повода, мы тебе всегда рады. А сейчас время позднее, до свидания, друзья!
        Довольная нечисть отключила связь. Некоторое время Тэйла с домовенком тихо сидели, обдумывая ситуацию. Потом барин-Кузя тяжелехонько вздохнул и пошел сам убирать шар призыва. Как хорошо иметь рабов! Было!
        На следующий день после завтрака планировалось отбытие гостей домой. Повелители вежливо предложили погостить еще, но Данион сказал, что оставлять дела надолго нельзя, да и вампирам тоже после двадцати лет затворничества есть чем заняться. Вон, хотя бы с родственником своим нехорошим разобраться, ворующим общее достояние.
        Крэйгус согласно покивал головой, соглашаясь с королем Ледонии. Да, дел много накопилось, это правда.
        - Связь будем поддерживать через шар и мою фрейлину, - сказала Тэйла под тихие смешки принцев, что это не фрейлина, а страшный сон Ахалая-махалая. - А чтобы вам понятно было о ком речь, я вас сейчас с ней познакомлю. Леди Элоиза!
        Призрачная дама явилась во всей своей великолепной красе и сразу начала строить глазки повелителю вампиров, изредка поглядывая на хозяйку. Хозяйка на это никак не реагировала и леди Элоиза смело приблизилась к голубоглазому брюнету и пустила в ход все свое обаяние.
        - Очень приятно познакомиться, повелитель, - томно прикрывая глаза, нежно проворковала фрейлина, обмахиваясь шикарным веером. Лизбэт от неожиданности нервно кашлянула. Тэйла с удивлением посмотрела на троюродную сестру - чего нервничать, это же просто призрак. К призраку ревновать глупо! Главное, чтобы с Данионом никто не смел так разговаривать, а это же Крэйгус!
        Кузя хихикнул. Хозяйка как-то рассказывала пословицу, что в чужом глазу и песчинку разглядишь, а в своем и бревна не заметишь.
        Хотя вампирам не помешает небольшая встряска, а то совсем загусенели здесь. Вот спрашивается, где подарки? Где?
        От оборотней столько ниток и шерсти привезли! А вязаных вещей! От орков и мед, и лепешки, и вообще кучу вкусностей разных! А эти хоть бы один помпиндорчик дали!
        Но зря переживала хозяйственная Кузина душа. Местные жители не были жадюгами неблагодарными и приготовили целую гору подарков.
        Вампиры в конце осени сняли большой урожай фруктов и великолепного винограда, которым славилась Валия. Местные умельцы делали из него сок и вкусное вино, напоминающее шампанское. Здесь оно называлось Валийское.
        А еще у вампиров росли на кустах зерна, из которых они варили коричневый горький напиток под названием бибэ. Кузя как-то попробовал, и ему ужасно не понравилось: вот действительно бэээ… Горький и пахучий! Пили бибэ во всем мире исключительно вампиры, но Тэйла почему-то заинтересовалась и с удовольствием смаковала эту гадость. Хотя, если подумать, она ведь тоже немного вампиршей оказалась. Вот так по гостям ездить - приезжаешь человеком, а уезжаешь вампиром с желанием пить по утрам, фу, бибэ!
        Тут размышлять Кузе стало некогда, он с удовольствием начал загружать три пространственных кармана.
        Вино в наш карман, чтобы никто из мужчин не выпил, а то понравится еще! Виноград, персики, груши тоже в наш - это детям гостинцы! Зерна бибэ хозяйка любит, тоже сюда. Короче, поближе положишь, целее будет! Хотя подарков было много и Кузя, преодолев хозяйственную жадность, много чего распихал и по другим карманам.
        Наконец довольные ледонийцы в сопровождении лишь одного (ура!) маркиза Олегуса, отправились в обратный путь. Встречные вампиры радостно улыбались и махали руками вслед гостям, принесших им своим визитом такую радость!
        - А хорошо вы мальчики примазались, - выговаривала ее величество принцам, поглаживая белоснежную гриву соскучившегося Мэта, - гном, василиск, орк и оборотень - и все ледонийцы!
        - Так мы же в академию поступили, - напомнил Фродор. - На семь лет у нас ледонийское подданство.
        - Ага, и персональные покои во дворце Лиенриса, - хохотнул Дорган.
        - Да в общагу-то вас недолго сплавить! - пригрозил Кузя. - Ляськи-масяськи и все!
        - А я маме пожалуюсь, - слезно пообещал Лаен, - обижают котика!
        Мужчины хохотали от души над кривляниями расшалившихся студентов. Погода стояла теплая, настроение было замечательное, дорога ровная.
        А на выезде из столицы Валии их ждали и встречали. Знакомая сотня сопровождения, выстроившись на обочине дороги, счастливо улыбалась, словно каждого из рыцарей наградили медалью!
        - Пр-ривет! А вы здесь чего? - удивилась Карра, путешествующая верхом, то есть сидевшая на своем черном друге.
        - Да вот решили посмотреть на ворону, которая не умеет летать! - ответил сходу молодой вампирчик, обладающий замечательным чувством юмора.
        - Шир-риган, откуси нахалу голову! - тут же приказала обидевшаяся птица, царственно махнув крылом. С юмором у разумной птицы тоже проблем не было.
        - Олегус, зачем они здесь? - повернулся к маркизу Тиан. - Мы же только на тебя согласились.
        - Не знаю! Приказа не было, - пожал плечами мужчина и посмотрел на командира сотни. - Что за самодеятельность, капитан?
        - Так нам по пути! Нас обратно отправили, вот мы и решили, что лучше ехать вместе, - расплылся в улыбке бравый вояка, изображая деревенского дурачка.
        Ледонийцы переглянулись и вздохнули, ну что теперь поделаешь? Дальше ехали привычной толпой, сотрясая окрестности разудалой песней.
        Местные жители, после обретения своего волшебного кристалла, стали выглядеть раскрепощенными и очень счастливыми. В тавернах готовы были принять гостей совершенно бесплатно, всякий раз приветствуя отряд бурной радостью, и поэтому города и деревни ледонийцы старались вообще объезжать по широкой дуге.
        На ночь устраивались под звездным небом, а Тэйла заявила, что она не сказочница для рыцарей, у нее фантазии уже не хватает. Поэтому по вечерам вампиры слушали сказки про находчивого солдата, которые по очереди рассказывали мужчины.
        Лес тоже немного изменился, и сразу было понятно, что Стройный Кедр прошел курсы по повышению квалификации у более опытного старшего товарища Кряжистого Дуба. Что и подтвердил появившийся довольный леший.
        Когда добрались до границы с Ледонией, все мужчины уже передружились и прощались тепло, с толикой светлой грусти, приглашая друг друга в гости.
        Свою территорию преодолели за двое суток и наконец-то добрались до родного дворца. Радостная встреча, подарки и праздничный обед. Как же дома хорошо!
        Обнаглевшая ворона начала хвалиться детям СВОИМ ибрисом и Тэйла охнула:
        - Шириган, тебя же вернуть надо в горы! Что же ты молчал до самого Лиенриса?
        - Какие гор-ры? - возмутилась Карра. - Это мой ибр-рис! В смысле др-руг! В смысле мой! Не отдам!
        Котяра прищурился и растянулся рядом с Марханом. Ребятня прокричала какой-то победный клич, и побежала устраиваться на черно-белом «диване»!
        - «Погощу немного, можно?» - прозвучала в голове королевы мысль и девушка кивнула.
        - Гости, конечно, - разрешила хозяйка, в глубине души подозревавшая, что этим все и закончится, - только когда тебя совсем присвоит наша ворона, не жалуйся!
        Котик снова улыбнулся, но бояться было некому.
        На вечерних посиделках дети и взрослые слушали рассказы о стране вампиров, волшебном кристалле, маленькой принцессе и непостижимом вампирском языке.
        Эверест хохотал от души над заграничной нечистью, ну и радовался их объединению с хозяевами.
        А у студентов началась зимняя сессия, и они решили исправно посещать академию. Тайны разгаданы, соратники найдены, до конца весны других проблем не намечалось.
        Прикатив на самокатах к началу занятий, пятерка Доргана встретила счастливого водного дракона. Зулулай сдружился с парнями и пользовался большим успехом среди девушек. Если мэтр Рамон сбежал от такого внимания, то красавчика-блондина устраивало все!
        Тэйла заглянула в экзаменационные билеты и покачала головой.
        - Я тут многого не знаю, ребят, меня как вас не муштровали с детства. Нужно бы взяться за учебу, в библиотеку походить, почитать.
        - Мы тебе поможем, - успокоил Дорган. - Пойдем где-нибудь сядем, пройдемся по билетам. Тут не сложно еще!
        Друзья нашли пустую аудиторию и следующие три часа Тэйла отвечала на вопросы или запоминала ответы. Парням было непонятно, как учили гелуронскую принцессу, если она элементарных вещей не знает. Хотя за время, проведенное в мире Рион, Тэйла довольно многое успела узнать, но в билетах встречались вопросы не по Зачарованным горам и пророчествам, а по истории Восточного Ханства или Светлого Леса.
        - А давайте съездим туда! - вдруг предложил Лаен. - По оборотням Тэйла легко отвечает, без проблем, потому что побывала в Ловандии.
        - Не хочу я туда! - тут же отозвалась подруга. - Лучше в библиотеке про эльфов почитаю!
        Парни рассмеялись, и в это время раздался звонок. Кажется, второй раз.
        - Обедать идите, хватит на сегодня, - добродушно подсказал Бэрлаух. - В столовой-то вы не были еще.
        - Это непорядок, да Кузенька? - воскликнул Фродор. - Самое главное место в академии не посетили, не проверили!
        - Ага! Чем кормят бедных студентиков не узнали, - поддержал гнома домовенок. - Пошли, хозяйка, дома еще почитаешь, я учебников наберу.
        Первокурсники, довольно посмеиваясь, пошли в сторону столовой. Спрашивать дорогу не было необходимости, достаточно было просто двигаться по течению вместе с проголодавшимися студентами.
        Столовая была просторная с множеством небольших столиков, рассчитанных на пятерых едоков. Еду каждый брал себе сам, заставляя поднос, чем душа пожелает. То есть в меню был суп, котлеты с гарниром, салат и компот. Желает душа все - берем, не желает - не берем. Капризничать дома будете или в ресторане.
        Устроившись за ближайшим столиком, друзья принялись за дегустацию столовской пищи.
        - Нормально, - сказал Дорган через десять минут. - Котлет много, мясо в супе есть.
        - Есть можно, - скривился Фродор, просматривая стакан с компотом на свет. - Не королевская кухня, конечно…
        - Если бы не Тэйла жил бы ты в общаге и не выступал, - усмехнулся Лаен. - Нормально кормят, кстати, брат рассказывал, что раньше было хуже.
        - А я вот думаю, что вон тот красавчик что-то задумал, - поделился своими наблюдениями Лиган. - Пакость какую-то. Я по губам прочитал: говорит, визгу будет!
        Пятерка незаметно посмотрела в сторону симпатичного брюнета, за соседним столиком, который активно шептался с сидевшим с ним рядом другом, и посматривал при этом по сторонам, выискивая жертву. Взгляд парня остановился на Тэйле, и он злорадно улыбнулся. Потом неожиданно подскочил и, молниеносно приблизившись к девушке, сказал:
        - Смотри, что у меня есть!
        В вытянутой руке придурочного студента оказался, схваченный двумя пальцами за хвост, маленький мышонок, висящий вниз головой и отчаянно пищащий. Некоторые девицы, увидевшие это, тоже начали истерично попискивать.
        Тэйла вскочила, подхватила мышонка одной рукой, а второй влепила балбесу смачный подзатыльник.
        - Да как ты смеешь животных обижать? - разгневано возмутилась королева, не узнанная своим хулиганистым подданным. - Да еще маленьких и безобидных! Ах ты, гад!
        И отдав мышонка на хранение Лаену, резко передумала, вспомнив, что он «котик», отобрала назад и сунула в руки Фродора: гном точно не слопает! Освободив руки для маневра, Тэйла схватила студента за грудки и спросила:
        - Ты дурачок? Тебе пять лет? Что ты делаешь в академии?
        - Я с ним разберусь! - возник из ниоткуда призрачный заместитель ректора Холюндер и схватил нарушителя уплотнившейся рукой за шкирку.
        А Фродор расхохотался. Он хохотал и не мог остановиться, и все смотрели на него в ожидании объяснений.
        - Ой, не могу! - наконец-то смог заговорить гном, все еще смеясь и прижимая к груди серый комочек. - Тэйлу мышкой испугать… хи-хи… он решил Тэйлу испугать мышкой… ха-ха… нашу Тэйлу… мышонком!
        Тут уж расхохотались и остальные парни, сразу поняв, что так развеселило друга. Они начали вспоминать все с самого начала их знакомства с отважной девушкой. Горгулий, зомби, зигулин, хаски огромного ибриса…
        - Про меня забыли, - подсказал подошедший поближе Зулулай. - В воде я страшен. Чудище поганое!
        - Точно! О, каменные тролли еще! - вытирая выступившие от смеха слезы, добавил оборотень. - А мышонка мне почему не доверила, решила что я охочусь иногда?
        И парни снова расхохотались на всю столовую. Королева Ледонии усмехнулась и оглядела помещение.
        - Ешьте! Остынет все, а повара старались, - обратилась она к замершим студентам. - И ведите себя как взрослые люди. Вы же в Лиенрисе сейчас живете! На улицах города витает его дух, ходят хаски и ибрисы, пугать девушек… глупо! Вообще пугать глупо, а обижать беззащитных животных преступно! Магиус, верни этого малыша маме!
        Появившийся домовой покачал головой и укоризненно посмотрел на парня затеявшего весь этот переполох и уже сто раз раскаявшегося в содеянном.
        - С тобой, студент, отдельный будет разговор! - пообещал академический домовой, забрал мышонка и исчез.
        - А я его к ректору! - сообщил Холюндер и тоже исчез вместе с перепуганным парнем.
        - А весело здесь! Почаще надо появляться, - хохотнул Дорган и шутливо протянул к девушке ладони сложенные лодочкой. - Смотри, что у меня есть!
        Пятерка снова рассмеялась. Шутка о том, что Тэйлу хотели напугать мышонком будет очень популярна. И Данион оценит, и дети!
        После посещения магической академии Тэйла поняла, что ближайшие семь, ну шесть лет придется серьезно посвятить учебе.
        Направляя самокат в сторону дворца, студенты объехали карету, остановившуюся на обочине, из которой выскочили две странные дамочки.
        - Ваше величество! - удивленно воскликнули дамы, с ужасом разглядывая самокаты, и Тэйла с трудом узнала в них дочерей маркизы Бригис. Одеты девицы были в смелые укороченные до щиколоток платья без корсетов и обвешаны ожерельями из ракушек. Видимо принцип, чем больше, тем лучше не покинет их никогда. Конечно, а откуда взяться хорошему вкусу и умеренности, если с детства воспитывали именно так?
        - Здравствуйте, девушки, - вежливо поздоровалась королева, притормозив, и тут же укорила своих аристократок: - А вы все в карете передвигаетесь? Совсем за модой не следите? Ай-я-яй!
        - Так это модно? - хором завопили сестры.
        - Последний писк! Все короли и королевы теперь только так и передвигаются! - заверила Тэйла, усмехнувшись и строго спросила в лоб: - Вы замуж вышли?
        Девушки заулыбались и стали рассказывать, что к ним уже посватались и скоро свадьбы. У матушки не забалуешь: не так приобнял в танце - женись! Ну, в смысле женихи хорошие, богатые!
        - Значит, ежемесячные балы помогают в личной жизни? - расхохотались парни, а Тэйла поздравила смутившихся невест и поехала дальше.
        - И все-таки они дуры! - прокомментировал Кузя. - Без мамы и замуж бы не вышли!
        - Как опасно ходить на ваши балы! - возмутился оборотень под дружный хохот друзей. - Не так обнял, не той улыбнулся и все - женат!
        - У нашей маркизы не забалуешь, - хихикнул Кузя. - Наверное, родственница жабы Жужай. По крайней мере, икринки один в один!
        Открытию границ с Валией радовались все, строя далеко идущие планы по отношению к вампирам.
        Данион вплотную занялся соседней Гелуронией. Гербет своим глупым правлением портил всю картину мира. Короли шести стран активно общались по шару, у них началась насыщенная интересная жизнь.
        В Гелуронский дворец был заслан шпионский отряд, состоящий из Комо и сэра Томаса.
        Призрачный конь был бесконечно счастлив, наконец-то его авантюрная натура получила дело по душе! Под руководством Камаза конный рыцарь держал в страхе зарвавшихся придворных. А когда дух дворца отвлекался, одинокий призрачный конь доводил до инфаркта жеманных фрейлин любимым способом - проскакав посреди ночи по их кровати с криком и улюлюканьем.
        А еще Комо любил высунуть голову из зеркала в момент, когда дама завивала кудри и радостно сказать: «Ты такая красивая, прям как я!». Красавица так прикольно падала в обморок или орала! Больше половины придворных дам съехали из дворца за неделю.

* * *
        Принц Грегор познакомился со своей нечистью без вреда для здоровья, только благодаря Зипуну, который показался очень осторожно из-за камина, как и мечтал об этом с детства маленький мальчик. Потом произошло знакомство хозяина с духом дворца, тоже под присмотром домового, а уж призрак рыцаря после этого был принят парнем с распростертыми объятиями. Страшно вначале, а потом привыкаешь.
        Зипун и предложил пообщаться по шару с сестрой, уехавшей в Ледонию. Принц Гелуронии сначала пожал плечами и сказал, что не знает даже о чем говорить с этой глупышкой в розовом, но потом поддался на уговоры и был потрясен девушкой которую увидел в шаре.
        Пообщавшись с Тэйлой, Грегор признал, что замужество пошло ей на пользу. Из капризной дурочки принцесса превратилась в рассудительную королеву. Определенно с Данионом нужно дружить!
        Вернувшись от вампиров, Тэйла с Кузей отметили свои дни рождения, как и обещали своим домашним. В замечательной уютной обстановке, пригласив только гномов, как пошутил Кузенька - вампогномов, ректора Лориуса, Жокара и Жана с сыновьями.
        Появился и незваный гость - наследный принц оборотней Саен. После рассказов Лаена о черном ибрисе, гостившем во дворце, парень не выдержал и приехал познакомиться лично. Вот и молодец! Сидит теперь возле Ширигана и беседует по очереди то с ним, то с разумной вороной.
        Воспитанники подготовили в подарок театральную постановку Дюймовочки и взрослые с удовольствием посмотрели замечательное представление.
        Потом Кузя устроил обещанный конкурс и начал угощать всех прихватизированными у вампиров блюдами. Судя по количеству блюд, домовенок отлично наладил дружеские связи с поварами-вампирами.
        Тем временем Тэйла выяснила, что день рождения Габриона в начале лета.
        - Как раз освободим драконов и отпразднуем на всю катушку! - помечтала королева, а Кузенька согласно покивал головой. Праздники это хорошо! - Главное, чтобы все получилось!
        ГЛАВА 14
        Незаметно закончилась зима и прошла половина весны. Время пролетало быстро, потому что жизнь в Лиенрисе не стояла на месте, а бурлила приключениями и неожиданностями.
        Чего только стоил удивительный случай, когда однажды во время обеда двери лифта раздвинулись и из него вышли две умопомрачительные красавицы.
        Одеты девушки были странно и очень непривычно для магического скромного мира, на Земле бы назвали эту одежду костюмом для подводного плавания. Черные комбинезоны облегали восхитительные фигуры как перчатки. Присутствующие замерли в полнейшем обалдении, и только Карра узнала незваных гостий.
        - Гор-ргульи? Подр-руги, вы ли это? - громко и радостно завопила ворона.
        - Маюшка? Заюшка? - ахнули дети и подбежали поближе, чтобы рассмотреть и потрогать смутившихся девушек.
        - Что же на вас надето-то? - запричитала Розита и предложила пойти подобрать приличные платья. Девушки пожали плечами, им все равно. После оборота появилась такая одежда, а в каменной ипостаси вообще никакой одежды не было.
        Мужчины еще долго ходили кругами вокруг прекрасных девиц, хлопая глазами и облизываясь, пока не поняли - хоть горгульи и обрели утерянное свойство принимать человеческую ипостась (очень красивую!), человечности им это не прибавило. Они так же оставались немногословны, застенчивы и любили часами сидеть на краю крыши, любуясь панорамой города. Больше их в этой жизни не интересовало ничего. С удовольствием с ними могла общаться только разумная ворона и то только потому, что говорила она одна. Видимо, должно пройти немало лет, пока эта удивительная раса научится быть общительнее и вспомнит, как жить среди людей. Девушки получились красивые, но в душе остались такими же каменными и недалекими.
        Однажды, выбрав подходящее время, Тэйла завела разговор с Камилой, решив, что пора ее подготовить к предстоящему походу. Женщина и плакала и смеялась. Она была рада, что у любимого мужчины оказалась достойная причина, и он ее не бросил, как она иногда подумывала и не верила в глубине души. Но узнав, что грозит ее ребенку и остальным детям в случае неудачи, красавица-блондинка всплакнула.
        - Мы должны быть сильными, - убедительно сказала королева, - что толку плакать? Ты согласна отправиться в поход?
        - Конечно, ваше величество! Я готова всю кровь отдать, лишь бы снова увидеть своего Дарвина! - фанатично произнесла Камила. - Я больше не могу жить без него. Я на все готова!
        Тэйла вздохнула. Она не понимала, как можно любить мужчину сильнее, чем своего ребенка. Какие люди бывают разные, странные, непостижимые. Ну да ладно, согласилась и хорошо.
        Данион, помня разговор с супругой, не стал больше откладывать посвящение и устроил грандиозный праздник, назвав всех желающих ребятишек своими воспитанниками. Желали, разумеется, все и праздник получился на славу. Дети прыгали и пищали от радости. Теперь они настоящие, а не понарошку. Теперь они ого-го!
        Карра тоже попыталась под шумок пролезть в законные воспитанницы, но была остановлена суровым королем и - удостоилась звания любимой придворной вороны! Звание понравилось, но Карра не зря считалась разумной, она тут же выпросила себе титул. Ворона вам не горгулья! Теперь по Эвересту рассекает важная бар-ронесса Кар-ра. Данион расщедрился и, внутренне смеясь, даже выделил новой аристократке кусок земли в королевском парке. Такая фрейлина была ему по душе!
        - Вот как надо делать кар-рьер-ру! - довольно хвасталась ибрисам пробивная птичка. Кошаки довольно скалились.
        Тем временем леди Элоиза со всей ответственностью подошла к заданию хозяйки, поддерживать связь с вампирами. Она отлично обосновалась во дворце и подружилась с Рднаскелой и Ашасом, не забывая заигрывать с красавчиком-повелителем просто из женской вредности. Лизбэт так смешно оберегала своего супруга от посягательств призрачной дамы, что фрейлина просто обхохатывалась, прикрываясь веером, и рассказывая об этом своей хозяйке.
        Тэйла пожимала плечами - странная эта троюродная сестрица, во дворце столько красавиц фрейлин вполне живых и точно представляющих опасность для брака (это вам не баронесса Карра!), а она взъелась на безобидную призрачную даму. Которую, кстати, иногда действительно второй раз убить хочется.
        Так вот леди Элоиза сообщила, что вампиры собрались в дорогу и через трое суток окажутся на границе с Ледонией.
        Тут же организовали отряд сопровождения и отправили его навстречу дорогим гостям. В отряд возглавляемый маркизом Тианом с Лексом и десятком рыцарей влились оба ибриса, выразившие желание проветриться. Ух, как красиво получилось! Учитывая, что магические создания были прекрасными менталистами, от них не шарахались кони и встречные местные жители, с умилением и улыбкой на губах, наблюдали за грациозно передвигающимися огромными котищами.
        Вампиры въехали в Лиенрис большой толпой, от которой время от времени отделялись небольшие группы и исчезали на улицах города. Это родственники проживающих в Ледонии прибыли к ним в гости в свите повелителя.
        Тэйла с Данионом встречали соседей с распростертыми объятиями. Они, правда, соскучились и были рады друзьям.
        Бэтси тут же вписалась в детскую компанию и ей увлеченно стали показывать школу, игровую площадку и остальные радости замечательной жизни во дворце. Мужчины дружно принялись обсуждать политические дела, а повелительницу Лизбэт, после вкусного обеда, Тэйла повела в свой прекрасный парк.
        - Какие розочки замечательные, - восхищалась вампирша, - как красиво здесь! Я тоже так хочу!
        - Это что! Сейчас я познакомлю тебя с цветочными феями, - пообещала королева Ледонии и повела гостью к поляне с гигантскими цветами.
        - С феями? Уму непостижимо! Ах! - радостно защебетала повелительница вампиров и остановилась у большого цветка глядя на малюсенькую красавицу со стрекозиными крылышками, зависшую перед ее лицом.
        - Новая жизнь! Новая жизнь! - пропищала Ромашка и позвала своего принца. - Смотри, Колокольчик, новая жизнь!
        - Что это значит? Я не понимаю, - Лизбэт удивленно посмотрела на Тэйлу, а та весело рассмеялась:
        - Это значит, что ни в какие горы ты не едешь. В тебе зародилась новая жизнь!
        Лизбэт непроизвольно положила руки на живот и неверяще уставилась на подругу.
        - Неужели? Мы столько лет мечтали…
        - Точно-точно! Уж нам-то можешь поверить, - авторитетно заявила Ромашка. - Феи сразу видят новую жизнь. Мальчик у тебя!
        - Ой! - вскрикнула обрадованная вампирша. - Крэйгус будет счастлив! А я … как же я рада! Ой!
        - Но в горы не поедешь, - напомнила Тэйла, внимательно следя за реакцией ошарашенной повелительницы.
        - Да не нужны мне теперь никакие горы! Ой, прости, Тэйла, но вы и без меня справитесь. Вам же нужен вампир самый главный, а не вампирша. И домой я в карете поеду, в самой удобной, - тут же забыла о своем рвении участвовать в походе счастливая женщина, - Фродор наверняка знает, в какой не трясет. Надо у него спросить.
        - Зачем же в карете? - приосанился подлетевший на радостные крики подруги Колокольчик. - Драконов и правда без тебя освободят, вот и полетишь!
        - Точно! Полечу! Надо мужу сказать, - заметалась женщина, не зная куда бежать, куда девать руки и вообще что делать. - Спасибо вам, милые феечки! Пойдем, найдем его. Пойдем, скорее!
        Тихонько хихикая, Тэйла поглядывала на счастливую подругу и когда та, добравшись, наконец, до мирно беседующих мужчин, молча схватила повелителя вампиров и потащила его в свои покои, объяснила удивленному королю:
        - Оказывается, Лизбэт ждет ребенка! Наши феечки определяют это с одного взгляда.
        - Ха-ха! А это последствия подглядывания за гостями, - от души расхохотался Данион, подняв вверх указательный палец и подмигнув супруге: - Без нас у них ничего бы не получилось. Какие мы молодцы! Ха-ха! Да Крэйгус наш должник!
        - Еще какой, - согласилась королева, обнимая мужа за талию, - Ромашка сказала, что родится мальчик.
        Вечером обсуждали план, высчитывали расстояние и время, чтобы попасть в Зачарованные горы не позже первого дня лета. Детям объяснили, что собираются в поход освобождать драконов, но об истинной причине драконолюбия, разумеется, умолчали.
        Народу набралось порядочно. Хозяйка гор Тэйла, Хозяин гор Данион, друзья разной масти это, разумеется, четыре, нет, пять принцев. Наследный принц оборотней Саен, узнав о предстоящем путешествии, категорически отказался возвращаться домой. Вампир самый главный Крэйгус, недодракон Торнадо и Камила. Казалось бы, все, но как же бросишь дома Тиана, Бирона, Лекса и мэтра Анатолиуса? И как же отцепишься от маркиза Олегуса, который еще дома настроился на эту поездку? Тэйла соглашалась на всех - пусть лучше будут лишние, чем кого-то не хватит.
        На хозяйстве оставили, как всегда, надежного министра финансов казначея Крилоса, графа Даиро и повелительницу вампиров Лизбэт, которая, впрочем, находилась в абсолютной прострации и часами сидела в гигантском колокольчике, поглаживая еще плоский животик.
        Тэйла, как всегда, надеялась на нечисть и преподавателей. Благодаря введенному твердой рукой режиму, дети всегда были ухожены и заняты делом.
        В определенный день спасатели драконов собрались в путь. Попрощавшись со своими детишками и поцеловав на прощание Шона, королева ему весело улыбнулась и потрепала по голове.
        - Держись, мой мальчик! Видишь, сколько неравнодушного народа, мы справимся!
        - Я знаю, я верю! Тэйла, я так тебя люблю, как маму, - признался мальчишка и крепко обнял свою королеву.
        Девушка часто-часто заморгала и чтобы не разреветься чмокнула ребенка в макушку и запрыгнула в седло. Мэт радостно заржал, остальные кони подхватили, и отряд выехал за ворота дворца.
        Верхом дорога до Зачарованных гор составляла чуть более двух суток. Преодолев это расстояние, всадники оставили своих коней в небольшой деревне и дальше отправились пешком.
        На этот раз преодолеть границу в сказочную страну не составило труда. Горный дух ждал свою хозяйку.
        Переночевав возле быстрой речушки, друзья отправились по кинутой Лохматым тропинке к драконьему куполу. Дорога была нетрудной, погода отличной и только хмурый Фродор был недоволен этими фактами и придумывал на ходу героические подвиги.
        - А вот если бы на нас сейчас напали разбойники… - мечтательно произнес гном, и его тут же перебило разумное эхо заливистым хохотом.
        - Ну не разбойники, - исправился парень, - какие-нибудь… зигулины…
        Эхо захохотало с новой силой, к нему присоединилась русалочка Льдинка, а горный дух попросил гнома заткнуться со своими дурацкими идеями. У него в горах таких безобразий не бывает, а зигулинок вообще надо беречь!
        Фродор надулся и дальше мечтал молча. В конце концов, это героическое освобождение драконов. Исторический момент! Не может же все быть гладко да сладко? Чем хвастаться перед детьми и внуками?
        Дорган тоже посмеивался над другом, постоянно поворачиваясь в его сторону, а поскольку здоровенный орк шел первым то и удар о невидимую стену получил именно он. Народ столпился возле купола, пробуя его на ощупь.
        - Это преграда, ваше величество, вы об этом говорили? - спросила взволнованная Камила и стала засучивать рукава рубашки. - Я сейчас…
        - Стой! - грозно крикнула королева. - Не спеши! В пророчестве сказано… недодракон, который пустит кровь соединяющей нить пары… Торнадо!
        Бывший пограничник понятливо кивнул, вытащил небольшой кинжал и аккуратно порезал ладошку воспитательницы. Камила с силой приложила руки к невидимому куполу, размазывая выступившую кровь по поверхности, и вдруг раздался звук лопнувшего стекла: бздынь! Если бы Торнадо не придержал девушку, она не устояла бы на ногах и упала лицом вперед.
        Народ переглянулся. Купол исчез, но сделать шаг в бывшую ловушку было страшновато. Всем кроме влюбленной блондинки ринувшейся вперед в поисках своего мужчины.
        - Как думаешь, Кузя, можно идти? - решила посоветоваться Тэйла, придерживая Даниона за рукав.
        - Думаю можно. В этом же и заключалось исполнение пророчества - уничтожить купол.
        - А почему гром не прогремел? - засомневалась девушка и все внимательно уставились на Кузю. - Должно неслабо громыхнуть!
        - Ну не до конца, видимо, сработало, - развел руками домовенок. - Но идти можно, не вернется преграда больше, она ведь только на драконов рассчитана была. Я так думаю.
        Вдалеке раздался трубный рев и в небо яркой точкой взвился одинокий дракон. Он сделал несколько кульбитов под облаками, и к нему с земли рванулась целая стая. Поскольку все это происходило довольно далеко, то драконы выглядели не больше Карры, и все это было похоже на стаю вспуганных ворон.
        - Ого, как далеко нам еще идти, - вздохнул Лаен и посмотрел на друзей и Тэйлу. - Пойдем?
        И они пошли.
        - А я сценку придумал, - хихикнул Фродор. - Представляете, студенты магической академии освободили драконов из ловушки, а они… фыр-рр-рр и улетели! А мы стоим такие, озираемся по сторонам - ни спасибо, ни до свидания.
        Народ рассмеялся, даже картинку представлять не нужно, все так примерно и произошло только что.
        Через какое-то время над ними пролетел настоящий огромный золотистый дракон. Сделав круг, он вдруг резко пошел на снижение и, приземлившись, тут же обернулся добрым молодцем. Никого не замечая вокруг, мужчина, буквально свалившийся с неба, побежал к хрупкой блондинке с громким криком:
        - Камила!
        - Дарвин! - закричала девушка и помчалась ему навстречу.
        - Камила!
        - Дарвин!
        - Любимая!
        - Любимый!
        Наконец-то, преодолев разделяющее расстояние, мужчина и женщина на секунду замерли, а потом бросились в объятия друг друга. Плача, смеясь и бормоча всякие глупости.
        - Ну что тут скажешь? - философски спросила Тэйла, смахивая слезинку. - Сделаем вид, что отряд не заметил потери бойца. Пошли дальше.
        Все посмотрели на замершую композицию «мы не виделись больше десяти лет» и потопали по тропинке в город драконов. Шагов через триста над путешественниками снова закружился дракон. Этот был темно-зеленого цвета и немножко грузноватый. Приземлившись, он обернулся, нет, не добрым молодцем, а довольно взрослым мужчиной с белыми волосами.
        - Отец! - закричал Торнадо и кинулся к мужчине.
        - Сынок! - охнул совершенно седой дракон и схватился за сердце. - Ты жив… слава богам… ты жив…
        - Папа! - подбежавший парень схватил в охапку отца. - Папочка!
        - Торнадо мой! Сыночек! - зарыдал дракон.
        Встреча отца и сына так же подействовала на сентиментальную королеву, как и встреча влюбленных и даже больше, поэтому Кузя шмыгнул носиком и весело сказал.
        - Отряд не заметил потери Торнадо. Топаем дальше, а то хозяйка плачет.
        Принцы рассмеялись, и стали шутливо успокаивать подругу, показывая на очередного дракона, появившегося над головами и гадая, какого бойца сейчас потеряет отряд.
        Этот дракон тоже был золотистого цвета и, приземлившись, обернулся приятным мужчиной в летах.
        - Крэйгус, дружище! Именно на тебя я и надеялся все эти годы! - радостно заявил золотой дракон, даже не удостаивая взглядом остальных присутствующих.
        - Гран! - обрадовался повелитель вампиров. Мужчины стали пожимать руки и похлопывать друг друга по плечам.
        - Мы потеряли главного вампира, - заявил Кузя, - но плакать не советую, это ненадолго.
        Пройдя еще минут тридцать отряд, наконец-то, добрался до драконьего города. А здесь творилось что-то невообразимое! Все жители города были в небе. Они летали, кувыркались, кричали, рычали, и во всем этом чувствовалась бурная радость.
        Сам город выглядел довольно примитивно. Дома были вырезаны в скалах или сложены из камней и стояли по обе стороны одной ровной и широкой улицы. В центре улицы располагалась площадь, на которой стояли столы. Видимо, за десять лет заточения местные жители любили здесь собираться и общаться. Ну да, делать-то больше нечего.
        - Эх, как-то здесь… - вздохнул Кузя, не зная как описать скучную картину.
        - Непрезентабельно, - вырвалось у Тэйлы, и домовенок выпучил глазки и сложил губки буковкой «О».
        - Какое слово классное! - восхитился малыш и приосанился. - Непрезентабельно! Круто!
        Незваные гости или спасатели постояли немного на пустынной улице и решили сесть за столы и дождаться когда у хозяев места схлынет первая радость, а заодно и перекусить, потому что обед они пропустили.
        Через полчасика к друзьям присоединился повелитель вампиров, а еще через пару часов на улице города стали появляться местные жители. К этому времени они налетались, и у них проснулось любопытство.
        Мужчины знакомились и пожимали друг другу руки, Тэйлу старались не замечать, вроде как, не понимая, что здесь делает женщина, хотя ее и представили как королеву Ледонии. Девушка хмурилась, но молчала. Кузя вообще психовал, но тоже тихо. Планы мести можно ведь и тихо строить, правда? Вот не зря они с хозяйкой не любили этих противных драконов!
        Тэйла присела на лавку возле стола и вдруг заметила среди взрослых драконов ребенка лет шести и поманила его к себе рукой. Мальчишка с русыми вихрами на голове радостно прибежал на зов и с удовольствием устроился на коленях у гостьи, но ненадолго. Тут же подскочили опомнившиеся мужчина и женщина и утащили пацаненка.
        Все произошло так быстро, что Тэйла осталась сидеть и в недоумении хлопать глазами, а потом обернулась к друзьям и пожаловалась:
        - У меня ребенка забрали, вы представляете? У меня!
        Данион хмуро посмотрел на драконов и остановил свой тяжелый взгляд на повелителе Гране. Да как они смеют так обращаться с его супругой? Остальные мужчины из спасательного отряда тоже неодобрительно нахохлились, и Гран понял, что за эту девчонку они готовы на все. Главный дракон развел руками и стал объяснять, что это единственный ребенок, истинный дракончик, рожденный за последние десять лет, и его оберегают всем кланом, следя за каждым его шагом.
        - Ужас, какой! - воскликнули хором все принцы и Фродор добавил: - Это же Дарик наоборот. Вы же задушите его своей заботой!
        Тэйла подошла к погрустневшему мальчишке, которого родители крепко держали с двух сторон за обе руки и, присев на корточки, спросила:
        - Как тебя зовут?
        - Листик! А тебя? - тут же отозвался бойкий пацаненок, видимо привыкший к такому обращению.
        - А я Тэйла! Будем знакомы!
        - Это ты разрушила купол, и мы теперь сможем улететь отсюда? - с детской непосредственностью поинтересовался мальчишка, безуспешно стараясь вырвать ручонки из крепкого родительского захвата.
        - Можно и так сказать, хотя для исполнения пророчества понадобилось очень много народа, - улыбнулась Листику королева, - мы все постарались.
        Тем временем все драконы собрались на площади вокруг стола, и повелитель объявил, что сегодня, на ночь глядя, никто никуда не полетит. Необходимо потренироваться, размять крылья, вспомнить прежние навыки. Купол был слишком низким и бедолаги не летали больше десяти лет!
        - А сегодня давайте поприветствуем наших освободителей, и пусть они нам расскажут, что их подвигло прийти в горы и разрушить купол! - торжественно произнес повелитель драконов и у спасателей от удивления отвисли челюсти. - Вот вы, девушка, наверняка на что-то рассчитывали?
        Тэйла, поняв, что Гран обращается к ней, сначала похлопала ресничками, а потом разозлилась. Девушка встала, дерзко улыбнулась и, глядя в глаза повелителю сказала с вызовом:
        - Конечно! Безусловно! У меня есть свой интерес. Согласны ли вы в благодарность за спасение выполнить мою просьбу?
        - Конечно, безусловно, - кисло согласился Гран, ехидно повторив слова девчонки. - Просите что хотите, мы не бедные.
        - Я, скрепя сердце, спишу ваше неадекватное поведение на то, что вы пересидели на магическом источнике, повелитель, - процедила сквозь зубы Тэйла, - а от вас мне нужно обещание, что найдете всех ваших детей и проведете необходимые ритуалы. Хотя, найти мы и сами можем, с вас только ритуалы.
        - Каких детей? - переспросила красивая драконица в возрасте, сидящая рядом с повелителем, видимо жена.
        - Ваших драконов-полукровок! Кузенька, дай-ка список, - попросила королева Ледонии и передала Грану свиток. - Здесь не все ваши дети, а только те которые случайно оказались на моем пути. Поверьте, их гораздо больше и они разбросаны по всему миру. Или вы только истинных считаете своими детьми, а полукровки второго сорта?
        - Мы не делаем различий, полукровки такие же наши дети. Но этого не может быть, - зароптали драконы, - у нас дети не рождаются без любви!
        - Еще как рождаются! А может быть девушки, которым вы кружите головы, влюбляются, не задумывались об этом? Они влюбляются и у них рождаются дети, ваши дети! А сейчас многие из них нуждаются в ритуале, и я прошу вас только об этом. Провести ритуалы.
        Повелитель дрожащими руками развернул свиток.
        - Нас не надо об этом просить, мы сделаем все необходимое. Завтра все разлетаемся на поиски детей. Это немыслимо! У нас есть дети, много детей! Ваше величество, может быть, вы еще чего-то хотите? - сразу смягчил тон повелитель.
        Тэйла кивнула и обратилась к притихшим драконам, находящимся в шоке от неожиданной новости.
        - Есть среди вас дракон по имени Рубайн?
        - Да, это я! - шагнул вперед высокий красивый брюнет очень похожий на Клима.
        - Тебе не надо лететь в деревню, Даяна сейчас живет в нашем дворце.
        Дракон охнул и, приложив ладони к груди, просяще посмотрел на повелителя. Тот отрицательно покачал головой запрещая лететь сегодня.
        Произведя очередной фурор, на столе появился маленький домовенок и звонко сообщил:
        - Хозяйка, по шару звонят, - и тут же установил и активировал волшебное устройство.
        Тэйла села на лавку и весело улыбнулась своим детишкам. Руководил переговорами Габрион, оставив остальных друзей на заднем плане.
        - Как у вас дела, Тэйла? Все в порядке? Добрались до драконов? А где папа? - посыпались вопросы от принца.
        - Добрались, котеночек! Вот видишь, сидим, чай пьем с плюшками. Папа рядом.
        - А где моя мама? - вклинился встревоженный голос Дарвина.
        Тэйла огляделась по сторонам, драконы пожали плечами, не понимая о какой маме, вообще идет речь.
        - Эээ… понимаешь, Дарвин… - начала объяснять девушка и заметила, как вздрогнула чета повелителей, услышав это имя, - понимаешь… просто твоя мама повстречала здесь твоего папу.
        Дети загудели, драконы навострили ушки.
        - Как папу? У Дарвина есть папа и он дракон? - удивился Габрион.
        - У половины твоих друзей есть папы и они драконы, сынок, - призналась наконец-то Тэйла под крики изумленных драконов и сообщила: - Бэтси все знает, пусть она вам расскажет, теперь можно.
        - А мама где? Почему ее здесь нет? Что он с ней сделал? - принялся дотошно допытываться Дарвин.
        - Ну, они не виделись больше десяти лет. Сидят где-то, беседуют. Ты не волнуйся, - успокоила мальчишку королева, - я скоро буду дома и все вам объясню, ждите!
        С этими словами Тэйла отключила связь и спросила:
        - А, правда, где Камила? Он ее не сожрал, случаем?
        - Мы не едим людей! - воскликнула повелительница. - А этот мальчик, Дарвин, он кто?
        - Это наш воспитанник, - гордо ответил за жену Данион, - все эти дети наши воспитанники. И, да, среди них есть полукровки, ради которых мы, собственно говоря, и исполнили пророчество.
        Не успел Кузенька убрать шар, как он снова звякнул колокольчиком. Домовенок взмахнул ручками, активируя волшебное устройство, и в шаре появилась знакомая шикарная борода.
        - Как дела, доченька, добрались до драконов? - озабоченно начал спрашивать Фридригон, стараясь заглянуть девушке за спину, чтобы и сыночка увидать. - Получилось у вас купол разрушить?
        - Да, папочка, все прекрасно получилось, вот сидим, чай пьем с плюшками, - ответила Тэйла знакомой фразой, надеясь, что у драконов все-таки проснется совесть, и они предложат гостям и спасителям чаю. Воды-то у них целая река, да и малиса водится.
        - Ой, а это кто? - тут же спросил сумевший-таки вырваться Листик. - Почему у него волосы на лице?
        - Это мой папа! - гордо возвестил Фродор. - Он гном и на лице у него растет борода. У всех гномов есть борода.
        - А у тебя, почему нету? - удивился любознательный мальчишка и догадливо усмехнулся. - Аааа… ты, наверное, приемный сын, а Тэйла родная. У девочек не бывает бороды.
        Эти горы еще никогда не слышали такого дружного и громкого смеха! А громче всех ржал сам повелитель гномов.
        Стоило только попрощаться с Фридригоном, снова пришлось активировать шар. На этот раз звонил ректор магической академии.
        - Вы добрались до драконов? О! А где, где мои ученики? - с места в карьер завелся мэтр Лориус.
        - Да откуда мне знать ваших столетних учеников? Я еще и не родилась тогда… - раздраженно ответила королева и обратилась к драконам: - Признавайтесь, кто учился в академии?
        Поближе подошли несколько парней и радостно поздоровались, заглядывая в шар.
        - А вы нас не отчислили, господин ректор? - спросил молодой дракончик, смущенно улыбаясь.
        - Не дождетесь! Прогульщики! Чтобы завтра все стояли в моем кабинете! Понято? - не на шутку разошелся мэтр Лориус.
        - Тише, мэтр, вы устроите обвал, и мы упокоимся под грудами скал, - припугнула девушка и отключила связь.
        - В Зачарованных горах обвалов не бывает, - сказал дракончик-студент.
        - Но ректор об этом не знает. Если его не успокоить, орать он может долго, - невозмутимо ответила Тэйла и посмотрела на Даниона. - Я не останусь здесь ночевать, мне здесь не нравится, а вы как?
        - Мы прилетим завтра на драконах, как договаривались, - ответил король Ледонии и вопросительно посмотрел на повелителя. - Я надеюсь…
        - Конечно-конечно, ваше величество! О чем речь? - взмахнул руками Гран.
        - Вот и хорошо! - кивнула королева, подошла к родителям ребенка и сказала приказным тоном, не терпящим возражений: - Вы пересидели на магическом источнике и вам срочно нужен отпуск. Ото всех! И в первую очередь друг от друга. Предлагаю папе слетать в Валию и поискать там дракончиков-полукровок, а маме в Ловандию. Поверьте, ваши дети есть везде, только не ищите их во дворцах, ищите их на самом дне в самых бедных районах. А если ребенок живет в хорошей семье, не забирайте его. Понятно? И раньше чем через месяц не возвращайтесь, пока не выветрится вся лишняя магия.
        - А Листик? - удивленно спросила мамаша.
        - А Листика я приглашаю в гости, - Тэйла улыбнулась малышу. - Познакомишься с моими детишками, согласен?
        - Которые из шара? Да, да, согласен! - запрыгал от радости мальчишка. - А девочки у тебя есть? Никогда не видел девочек!
        Королева вздохнула и сочувственно покачала головой.
        - Конечно, есть. Сейчас у нас гостит Бэтси - это принцесса вампиров, еще есть Осинка - она дриада и как раз твоя ровесница. А еще есть Мила - это дочка Рубайна.
        - У меня сын, - поправил девушку дракон.
        - А теперь еще и дочь, - усмехнулась Тэйла, глядя на заволновавшегося мужчину. - Дома надо почаще бывать! Ну что, Листик, в гости?
        - Да, да! А где твой конь?
        - Мы пойдем порталом, у нас есть волшебник Кузя, - сообщила королева и повернулась к повелителю Грану. - Я, пожалуй, и Рубайна возьму, а то он до завтра изведется весь. Пока, ребят, свяжемся по шару. И, кстати, много не пейте!
        - Да у нас и нечего, - ответил студент-прогульщик.
        - Гном с вами, драконы, у него есть все! - обнадежила Тэйла и показала Фродору кулак. - Если ты мне соврал, братец…
        - Только пиво! Клянусь! - заверил парень, сложив руки на груди.
        - А еда? Угощения?
        - Все есть. Сейчас устроим пир на весь мир! Весело будет и сытно, - улыбнулся Дорган, - не волнуйся, Тэйлочка!
        - Хорошо! Ну, звоните, если что, - милостиво кивнула королева и махнула рукой Рубайну.
        Отец Милы и Клима подскочил к девушке, хотя и не верил ни в какие порталы, а Тэйла шепнула Кузе, чтобы он перенес их к заветному дубу.
        Оказавшись через секунду под раскидистым деревом, девушка и домовенок наблюдали за двумя драконами, которые благоговейно щупали мощный ствол и резные листочки. Взрослый мужчина вспоминал, как выглядит дерево, а ребенок увидел такое чудо первый раз в жизни.
        - Вот это да! - восхищался мальчишка. - Какое высокое! А какая трава другая совсем. Гор нет вообще! А где твой дом?
        - Мой дом в городе. А знаете, о чем я подумала? - грустно спросила девушка. - Мужчины завтра прилетят на драконах, а я как будто не при чем. Но это же несправедливо а, Кузя?
        - Конечно, хозяйка! Это все ты затеяла, без тебя никто бы и не подумал грубиянов этих невоспитанных освобождать!
        - Ваше величество, я к вашим услугам, - поклонился Рубайн, - если желаете.
        - Желаю, желаю! - захлопала в ладоши Тэйла. - Несколько кружочков над городом и на посадку пойдешь во дворец, там круг есть. И, кстати, Рубайн, Лиенрис живой город, не пугайся когда увидишь его дух.
        Мужчина задумчиво покачал головой, осмысливая сказанное, и пошел подальше от дуба. Через минуту на зеленом ковре из молодой травки стоял восхитительный рубиновый дракон.
        - Какая прелесть! - ахнула королева, приложив ладошки к щекам. - Он рубиновый! Он великолепен!
        Дракон повернул голову и басовито сказал:
        - Садитесь!
        Тэйла взвизгнула от неожиданности и отскочила в сторону:
        - Он разговаривает!
        Листик расхохотался и стал объяснять смешной девушке, что драконы разумны и поэтому могут разговаривать.
        - Да знаю я это! Просто думала, что в другой ипостаси голосовые связки не приспособлены к воспроизведению речи.
        - Так это же магия, хозяйка! Магия всесильна! - наставительно сказал Кузя. - Ну, давай, Листик, показывай, как на вас залезать и поехали. Я буду первым домовым, летающий на драконе. Я уникальный!
        Тэйла нежно посмотрела на любимого домовенка, и смело вскарабкалась на спину огромной рептилии, посадив перед собой мальчишку.
        Жители Лиенриса в этот день стали свидетелями удивительного события - над городом, в чистом голубом небе, плавно кружил прекрасный рубиновый дракон, а королева Ледонии, сидящая у него на спине, счастливо кричала:
        - Лиенрис! Эге-гей, народ! Встречайте!
        - Ваше величество! Драконы вернулись! Тэйла на драконе! - кричали пораженные жители, задирая головы к небу. А вокруг своей королевы парил довольный дух города, которого во все глаза разглядывал маленький, дикий истинный дракончик.
        Налетавшись и перебаламутив всю столицу, дружная компания приземлилась во дворце в дальнем углу парка, где Эверест устроил драконий круг.
        Дети уже бежали навстречу и Тэйла, скатившись со спины своего волшебного самолета, который сразу же обернулся человеком, первым делом подбежала к Шону, упала перед ним на колени, крепко-крепко обняла и расплакалась. Шон тоже уткнулся в волосы девушки и не стал сдерживать катившиеся по щекам слезы. Подбежавшие воспитанники замерли - они никогда не видели, чтобы их Тэйла плакала. Да и Шон. А королева, не замечая никого вокруг, целовала мальчишку, гладила его по голове и хлюпала носом. Потом глубоко вздохнула и сказала:
        - Мальчик мой! Я, конечно, верила, что все получится, но сейчас уже точно можно порадоваться!
        - Да, да, - согласился бывший паж и ладошками вытер слезы с лица любимой королевы, а потом и со своего тоже, - не плачь! Больше не плачь, лучше расскажи кто это с тобой.
        Тэйла поднялась на ноги и, отряхнув колени, торжественно объявила:
        - Как это кто? Это трофей. Мы с Кузей утащили двух драконов!
        Посмеяться над шуткой не получилось: Рубайн, разглядывающий детей, вдруг кинулся к Климу с криком: «Сынок!». Парнишка слегка растерялся, но драконья кровь четко дала понять - перед ним его отец. Любимый, родной, долгожданный! Мила несмело подошла к обнимающимся родственникам и тут же была подхвачена на руки мужчиной со словами: «Доченька! О боги, моя доченька!». А тут нагнала своих шустрых воспитанников припозднившаяся Даяна и присутствующие стали свидетелями душещипательной сцены восстановления семьи.
        Кузенька достал из своих запасов платочек и заботливо вытер снова набежавшие слезки с нежных щечек любимой хозяйки.
        - Ты прям такая сентиментальная у меня, - ласково пожурил он девушку, качая головой, - целый день сегодня плачешь! Как начала в горах, так и не остановишься никак.
        - Ничего не могу с собой поделать. Волнительно, - вздохнула королева и взяла себя в руки. - Но ты прав, хватит слез! Ребята, посмотрите, кто пришел к нам в гости. Это Листик! Он натуральный дракон, в смысле, истинный и единственный ребенок во всем драконьем городе!
        Дети дружно охнули и стали жалеть мальчишку, а любопытная Осинка спросила:
        - А что значит истинный?
        - Девочка, девочка! - вдруг закричал и запрыгал гость, показывая пальцем на опешившую дриадочку. - Настоящая девочка! Красивая какая! Зелененькая!
        Осинка вытаращила глаза и отступила на шаг назад от неадекватного мальчишки и Тэйла напомнила детям, что Листик всю жизнь прожил в горах и не видел ничего и никого. А маленьких девочек у драконов нет, да и мальчиков тоже. Листик покивал головой, соглашаясь с Тэйлой, и сказал:
        - Истинный - значит, у меня оба родителя драконы и я могу менять ипостась с детства.
        - Ты можешь превратиться в дракона? - уловила главное дриадочка и засыпала вопросами: - Покажи! Тебе много места надо? А летать ты умеешь?
        - Немного, я маленький еще, - смутился мальчишка, - а летать до совершеннолетия нельзя, детям запрет.
        Тэйла радостно выдохнула, ну хоть тут молодцы драконы, а то лови его потом с сачком.
        Листик отошел в сторонку и моментально превратился в симпатичненького, маленького золотистого дракончика с аккуратненькими крылышками. Все умилились и кинулись щупать золотое великолепие.
        - Ну, хватит, ребята! - через пару минут остановила это безобразие королева. - Листик наш гость, давайте не будем его мучить. Пойдемте, скоро ужин. Будем кормить нашего замечательного дракошу!
        Гость из Зачарованных гор удивлялся всему, дети тут же взяли над ним шефство и усадили за свой стол, объясняя все непонятное.
        - А это молоко, - пододвинул кружку Дарик, и дети переглянулись: продукты изголодавшийся ребенок не отдавал никогда, - его из коровы добывают.
        - Корова дает молоко? - переспросил Листик.
        - Сама не дает! Отбирать надо! - серьезно ответил мальчишка, и друзья прыснули. - Я отведу тебя на скотный двор и покажу, как это делается. А собак ты любишь?
        - А это кто?
        - Оооо! А ибрисов?
        - Кого?
        - Так они же в горах водятся!
        - А мы под куполом жили. К нам никто не приходил.
        - Дети! Невозможно все узнать сразу! - прекратила этот разговор королева. - Пусть Листик спокойно поест.
        - Тэйлочка, а расскажи, как вы разрушили купол и освободили драконов. И правда, что здесь многие драконы и даже Дарик? Нам Бэтси рассказала, - подскочила любопытная Осинка.
        - Да! Если вы хотите услышать с какими трудностями мы пробирались в логово страшных драконов и какие чудища нападали на нас по пути, то дождитесь Фродора, - рассмеялась девушка, - я так интересно не смогу рассказать. Просто все сделали правильно, как в пророчестве записано, вот и все. Подробнее я вам после ужина на вечерних посиделках расскажу. Что, Кузенька, по шару звонят?
        Домовенок кивнул и, достав волшебное устройство, установил его на краю стола возле хозяйки. После активации в шаре появился драконий городок и неунывающий Фродор.
        - Привет Эвересту! - громко поздоровался гном.
        - Привет героям! - закричали дети. - Ты соскучился?
        - Не я, а родители одного маленького дракончика, сидят тут и страдают, - усмехнулся парень и показал на собравшихся за столом драконов.
        В это время из портальной комнаты вышли детишки хаски и, как всегда, подбежали к королеве поздороваться.
        - Здравствуй, Тэйлочка, ты вернулась уже? - обрадовано спросил Шуршик, целуя девушку в щечку, и вдруг услышал какие-то крики и стоны, раздающиеся из стоящего на столе шара призыва. - А кто это там у тебя кричит?
        - Драконы, - хихикнула ее величество.
        - Тююю… Нервные какие-то! А чего же они кричат? - удивился принц хаски и пожал плечами. - Мы видели, как они взлетали, правда, далеко очень.
        - Вот бы посмотреть на них поближе, - мечтательно сказал Боруш и заглянул в шар, из которого снова раздался испуганный крик. - И правда, нервные!
        - Так в чем проблема, мальчики? Оглянитесь и увидите! - рассмеялась Тэйла.
        Мальчишки хаски одновременно развернулись и мгновенно вычислили новенького. Несколько секунд трое пацанят внимательно разглядывали друг друга, а потом Листик не выдержал, и смело схватил Шуршика за руку:
        - Вы хаски? Мне дедушка рассказывал про вас!
        - Нам тоже рассказывали про драконов, - весело рассмеялись мальчишки.
        - Но дедушка говорил, что вы огромные, - развел руками дракончик.
        - Так мы ведь дети еще, как и ты, - расхохотались в ответ друзья. - Посмотришь потом на наших родителей!
        В шаре призыва снова произошло какое-то шевеление с шумом, и маленький дракончик радостно закричал:
        - Мама, папа! Посмотрите сколько у меня теперь друзей! Я с хасками познакомился! Завтра с коровой познакомлюсь! И еще с собакой какой-то. Ну что вы молчите, у меня все хорошо!
        Довольная рожица Листика приблизилась вплотную к шару. Разглядев в нем своих родственников до сих пор держащихся за сердце, мальчишка помахал рукой и, кое-что вспомнив, снова закричал:
        - А вот смотрите!
        Потом подскочил к столу, схватил ничего не понимающую стройненькую Осинку и, подтащив ее к волшебному устройству, огорошил свой клан сообщением:
        - Вот познакомьтесь, это моя невеста!
        После такого заявления растерялись все кроме одного здоровенного орка, который подошел и выхватил из рук мальчишки обалдевшую дриадочку со словами:
        - Какие наглые драконы пошли!
        - Это моя невеста, - возмутился шестилетний жених.
        - Это моя дочь! - рявкнул Зарош. - Не смей тянуть к ней свои лапы, понял?
        - А я принц! - топнул ножкой пацан.
        - И что? Тут каждый второй принц! - ответил возмущенный отец, обведя рукой притихших воспитанников. - Осинка тоже принцесса и что теперь? Сам-то ты что умеешь, а?
        - Я еще маленький, - потупился Листик.
        - Вот вырастишь, выучишься, потом и приходи! - рыкнул орк. - Это надо же! Только с гор спустился, а туда же - чужих дочерей хватать!
        В Зачарованных горах, словно племенные жеребцы, ржали пятеро принцев, два маркиза, два мэтра, повелитель, король ну и все спасатели, короче. Фродор хохотал громче всех и именно над родителями мальчишки.
        - Ой, я не могу! Волнуются они за малыша своего, а он уже невесту нашел!
        - И корову! - добавил Лаен, смахивая выступившие от смеха слезы. - С собакой!
        - Полностью хозяйством обзавелся, - хохотнул Дорган, - как Кузя!
        Мужчины смеялись, оглашая окрестности, и их смех подхватывало разумное эхо, которому тоже было интересно побывать в городе драконов.
        А в это время появился дворецкий и обратился к королеве:
        - Ваше величество! Там народ, жители Лиенриса, интересуются, когда остальные драконы прилетят?
        - Завтра, Маркус! Передай, что завтра его величество Данион прилетит на самом красивом драконе. Пусть ждут, пироги пекут!
        Дворецкий понятливо закивал и отправился успокаивать горожан, а из шара призыва раздался голос короля Ледонии:
        - Ну и зачем вы так сказали, ваше величество? Мне теперь тут что - конкурс красоты устраивать?
        Тэйла рассмеялась и ласково посмотрела на супруга укоризненно глядящего на нее из шара.
        - Нет, ваше величество! Конкурс не нужен, потому что любой дракон, на котором прилетите ВЫ, будет безоговорочно считаться самым красивым! Но я вам категорически не советую садиться на студентов и особей женского пола. Категорически!
        - А почему на студентах нельзя? - возмутился дракон-прогульщик.
        - Потому что мы сами студенты и знаем, что можно от вас ожидать, - хихикнул Лиган, - а про женскую особь ничего спросить не хочешь? Как тебя, кстати, зовут? На одном курсе, наверное, окажемся.
        - Я Динар! - с готовностью отозвался парень. - Я на второй поступил десять лет назад, одиннадцать уже…
        - А мы тоже на второй перейдем, - обрадовался Лаен. - Слышишь, Тэйла, это одногрупник наш!
        - Слышу, - ответила подруга и вздохнула. - Устала я от этих драконов. Целый год только о них и думала, надоели, если честно. У нас тут десерт подают, позвоните, мальчики, попозже.
        После ужина собрались на вечерние посиделки. Всем было интересно послушать, что расскажет ее величество.
        Крилос и Даиро примостились на диване, Рубайн в обнимку с женой и детьми уселся в широкое кресло, слуги побросали свои дела и околачивались поблизости, стараясь быть незаметными. Преподаватели и рыцари привычно расположились прямо на полу.
        Листик громко охнул, увидев развалившихся на ковре разноцветных ибрисов. Местные жители успокоили мальчишку и показали, как нужно валяться на котиках. Дети никогда не боятся долго, особенно дети драконов и через минуту гость из Зачарованных гор уже общался ментально со своими, получается, земляками и восхищенно гладил поочередно то Мархана, то Ширигана.
        Карры сегодня за ужином не было. Любимый король в отъезде и баронесса осваивала свои личные земли в парке, иногда залетая на крышу поболтать с горгульями. У аристократов столько дел!
        Дети подлезли поближе к Тэйле, а Дарик так и вовсе уселся девушке на колени.
        - Листик, - позвала мальчишку королева, отвлекая дракончика от ибрисов, - я сегодня видела одного рубинового дракона, одного темно-зеленого и целых трех золотистых. Объясни, пожалуйста, их что больше всех?
        - Да что ты, Тэйла, - ребенок удивленно вытаращил глаза, - их меньше всех! Золотистые принадлежат к правящей семье. Это только мой дедушка повелитель Гран, моя мама Силия, и два дяди Дарвин и Дорс. А! И я сам еще, чуть не забыл.
        - Так значит, это я принцессу драконов отправила на поиски полукровок? Послала в Ловандию, так сказать, - хихикнула Тэйла. - О! А Дарвин, значит, тоже принц. Прав Зарош - у нас, куда ни ткни пальцем, в принца попадешь.
        Габрион внимательно посмотрел на друга, который с рождения работал на королевской кухне, а теперь оказался драконом и принцем, и, растолкав мальчишек, плюхнулся рядом с ее величеством, обняв ее за руку.
        - Тэйла, расскажи кто из ребят драконы-полукровки?
        Королева погладила, кого достала и потрепала по голове своего синеглазого сыночка. Красавчик растет, весь в папу!
        - Как вы уже догадались это Дарвин, Клим и Мила, - стала перечислять девушка, - а так же Шон, Берт, Гай, Мирт и Дарик. Это только у нас во дворце восемь дракончиков набралось!
        - Мирт? - напрягся граф Даиро и сглотнул. - Дракон?
        - И что? Папа, какая разница? - тут же возмутился мальчишка, сел рядом с мужчиной и крепко обнял. - Я тебя люблю и знать не хочу никого другого. Летят они лесом!
        - А это правда, что драконы могут определить своего ребенка по зову крови? - обратилась к Рубайну рассудительная принцесса вампиров.
        - Да, конечно! Я сразу узнал сына, хоть и не видел его одиннадцать лет. И дочку узнал, хоть вообще ее не видел никогда, - ответил дракон, прижимая покрепче свое семейство. - Ваши отцы обязательно вас узнают.
        - А я не хочу! - возмутился Дарик. - Я не хочу, чтобы меня забирали! Тэйла не отдавай меня, пожалуйста!
        - Успокойся, глупенький, - строго сказала королева. - Вы хоть и дети, но вполне самостоятельные личности и сами можете решать, что делать и как жить. Помнишь, Дарик, в таверне я спросила тебя, поедешь ли ты со мной? И ты сразу ответил: да! Ты даже не спросил кто я такая, просто тебе хотелось уехать оттуда, и ты согласился. В тот самый момент ты сам решил свою судьбу. А теперь ты воспитанник его величества короля Ледонии Даниона! Кто посмеет тебя забрать насильно? Никто! Ну, а что касается ваших отцов, ребятки-драконятки, постарайтесь с ними подружиться, все-таки это ваши родственники!
        В это время Кузя достал трезвонящий шар призыва и установил его на маленьком столике, после активации в нем стал хорошо виден драконий город.
        - Вам там что, скучно без нас? - ехидно спросил домовенок. - Только и трезвоните!
        - Так ведь вечерние посиделки! Мы сказку хотим, - состроил невинные глазки Фродор, а драконы, рассмотревшие ибрисов и своего единственного ребенка вальяжно раскинувшегося на них, опять испуганно закричали.
        - Мам, пап, - лениво подал голос Листик, - а я с ибрисами познакомился!
        - А не женился еще? - заржал Фродор и посмотрел на сестру. - Будет сказка?
        Ее величество подумала, внимательно посмотрела на горных драконов и сказала:
        - Будет! Сегодня я расскажу вам очень поучительную историю. Слушайте:
        Жил старик со своею старухой
        У самого синего моря.
        Тэйла с удовольствием начала повествование знакомой с детства сказки, иногда заменяя старорусские слова на другие, понятные для этого мира. Ее слушали затаив дыхание все присутствующие в зале, и все кто находился по ту сторону шара. Казалось, что сами Зачарованные горы затихли, внимая словам своей хозяйки, которая складно и напевно, словно нанизывая бусинки на нитку, рассказывала о жадной старухе и слишком добром и глуповатом старике.
        - Да так и надо этой противной бабке! - первой нарушила наступившую тишину Осинка, и остальные дети тоже загомонили. - Владычицей морской стать захотела!
        - Ага, все ей мало! Правильно рыбка уплыла, - подхватил Дарик, - так ей и надо!
        Тэйла, улыбаясь, смотрела на вполне обоснованное негодование детей и взрослых и, подождав немного, когда улягутся страсти, сказала:
        - Эта старуха сильно загордилась, а гордецы часто остаются ни с чем, то есть - у разбитого корыта. А вы знаете, любимые мои детишки, что все кто вас обижал в этой жизни, остались у разбитого корыта?
        - Точно! - закричал Берт, сопоставив факты. - Моя тетка лишилась двух домов, когда привязала меня к дереву в лесу на съедение диким зверям!
        Из шара послышались удивленные крики, драконы ужаснулись невероятной жестокости по отношению к ИХ ребенку. Ауры драконят они прекрасно разглядели и с такого расстояния и жалели только о том, что магия крови не работает так далеко. Каждый мечтал увидеть своего сына в королевском дворце.
        - Мои соседи тоже всего лишились, когда разрешили своим детям забить меня на смерть! - зло сказал Шон.
        Драконы снова изумились не в силах сдерживать возмущенные крики. Один немолодой мужчина даже сломал нож, который держал в руках.
        - А тавернщик у которого я жил с Найдой? - спросил Дарик. - Он остался с корытом?
        - Конечно, глупый! - выкрикнул Лаен, наклоняясь к шару. - От него же домовой ушел. Таверны он точно лишился. А теперь, может, найдется твой отец да наподдаст ему.
        - Не нужен он мне! - строптиво надулся мальчишка. - Теперь не нужен! Вот если бы пришел раньше…
        Тэйла погладила малыша и поцеловала его в макушку, шепнув при этом, чтобы котик не расстраивался.
        - А эльфы тоже остались ни с чем, - радостно сообщил Габрион и похлопал Тая по плечу, - их принц теперь наш человек! А может и фениксы без принца остались, да, Мир?
        Красноволосый мальчишка пожал плечами и опустил глаза.
        - Фениксы тоже странная раса, - вздохнул Крилос. - Так замаскироваться, что собственный ребенок их найти не может. О-ей-ей!
        - Все верно, друзья мои! А вы знаете, у какого разбитого корыта оказались драконы? - заинтригованно спросила Тэйла, дождавшись тишины. - У огромного такого корытища. Их этим корытом накрыло прям, можно сказать!
        - Почему? - не выдержав, задал вопрос повелитель Гран. - Подумаешь, десять лет под куполом посидели. Я еще найду того мага, который это сотворил!
        - Вы так ничего и не поняли! Слушайте внимательно, драконы, и постарайтесь услышать суть! - гневно ответила Хозяйка гор. - Драконы возгордились и возомнили себя наиумнейшей и наимудрейшей расой. Они почему-то решили, что законы природы на них не распространяются и дети у них рождаются по их желанию. А это не так! А еще они сделали ужасный секрет из ритуала обращения полукровок. Такой секрет, что даже жена дракона не знает, что ее сыну жить осталось пару месяцев!
        Даяна ахнула и растерянно посмотрела на Клима, а потом на мужа и королеву. Тэйла утвердительно покивала головой и продолжила:
        - Теперь я могу тебе об этом сказать, надеюсь, теперь-то твоему сыну ничего не угрожает. Но, драконы! Представьте только такую картину - у вас каждый год рождались дети. А вы этого не замечали. Вы не хотели этого замечать! Я только не понимаю, куда смотрела ваша хваленая магия крови или вы никогда не возвращались в места, где морочили головы девушкам? Или не снисходили?
        Но, дело не в этом, а в том, что у вас каждый год рождались дети и каждый год… у вас дети… УМИРАЛИ! Доживали до пятнадцати лет и - хорошие, здоровые, вся жизнь впереди, а они - УМИРАЛИ! И никто не мог понять, почему так происходит.
        Вы равнодушно этого не замечали и боги не выдержали! Вы разве не поняли, что создать такой купол под силу только богам? Что это наказание? Что вы не жертвы, а преступники?
        Было отчетливо видно, как перекашиваются лица сидящих за столом драконов, до которых, наконец-то, дошел смысл сказанного. Некоторые зарыдали в голос, закрывая лицо руками, некоторые вообще попадали на землю, бессильно стуча кулаками по нагретым камням. Каждый вспомнил что-то свое. Осознание непоправимого ужаса, сотворенного своими руками, обрушилось на наимудрейшую расу. Зачарованные горы содрогнулись от идущих из глубины души неподдельных стонов и рыданий.
        Присутствующие во дворце печально смотрели на страдания гордецов, получивших от жизни самый жестокий урок.
        - Сметая времени волной, накроет вечною виной! - процитировал Кузя слова из пророчества и над Зачарованными горами троекратно громыхнуло!. Несколько молний извиваясь, промелькнули в воздухе, и наступила тишина.
        - Ну вот, теперь пророчество исполнилось полностью! - радостно возвестил Кузя и обратился к драконам, поближе подойдя к шару: - Жить вам с вечной виной на сердце!
        - Как же теперь жить? - прошептала повелительница драконов, но в наступившей тишине все расслышали ее вопрос.
        - Что значит как? - уперся кулаками в бока домовенок. - Найдите всех своих детей или и эти пусть помрут?
        Драконица вскинула голову и замахала руками.
        - Ну вот! Всех найти, выучить, вырастить, - заложив руки за спину Кузя, нарезая круги вокруг шара, как профессор академии наук, учил жизни наиумнейших и наидревнейших.
        Тэйла посмотрела на своих притихших детишек, и ее взгляд остановился на семействе Рубайна. Жена и дети облепили обретенного главу ячейки общества и не собирались отпускать. Королева усмехнулась и решила спасти мужчину.
        - Даяна, Рубайн, а вы чего тут сидите? Идите в свои покои пообщайтесь, Камилу вон до сих пор найти не могут. Дети, ваш отец больше никуда не денется, дайте родителям побыть наедине, они сто лет не виделись!
        Клим и Мила смущенно отлепились от отца, а того не пришлось уговаривать покинуть хорошую компанию. Подхватив жену на руки, он отправился к лифту.
        - Ха-ха-ха! - раздался из шара веселый смех Фродора. - Что, сестрица, в тяжелой борьбе с драконами у тебя полегли все воспитательницы?
        Парни поддержали пошлую шутку приятеля дружным ржанием, а Тэйла подумала, что дети и правда остались без присмотра.
        - Ничего, братец, свято место пусто не бывает! - ответила королева довольному гному и позвала:
        - Лоранья! Ты с детьми хорошо ладишь, назначаю тебя воспитательницей!
        - Спасибо, ваше величество, вы не пожалеете! - обрадовалась девушка.
        - Ура! Ура! - закричали дети и принялись поздравлять невесту Стэна с повышением. Неунывающая хохотушка им очень нравилась. Сам Стэн весело подмигнул подруге.
        Недовольство выразил только Дарвин. Он встал и обратился к королеве:
        - Но как же так, ваше величество? Ведь мама вернется!
        - Дарвин, твоя мама вернется верхом на золотистом драконе, понимаешь? - спросила девушка и объяснила пожавшему плечами мальчику: - Когда она выйдет замуж за твоего папу, то станет принцессой. А принцессе не по статусу работать воспитательницей, понятно? Да ей теперь вообще работать не надо!
        Часы пробили десять раз, Лоранья сразу посерьезнела и объявила:
        - Детям пора спать!
        - Мы возьмем Листика в свою комнату, - закричали Шон и Дарик, - а то он кроме гор ничего не видел и мылся, наверное, в речке!
        ГЛАВА 15
        На следующий день город бурлил в ожидании драконов. Жители не знали и не догадывались, что драконы пережили этой ночью. Особенно мужчины, старательно вспоминавшие девушек и женщин которым они морочили головы, а наутро просто улетали. Сколько их было! И если у них рождались дети…
        В Лиенрис прилетели не все пленники волшебного купола, а только чета повелителей и их ближайшее окружение, а так же студенты магической академии, спешащие предстать пред гневные очи любимого ректора. Остальные драконы разлетелись по миру в поисках своих полукровок.
        Его величество и весь спасательный отряд встречали как героев. Тэйла облегченно вздохнула: Данион вернулся, драконы в свободном доступе, ура! Довольные принцы начали тут же тискать детишек, те смеялись, вырывались и засыпали парней вопросами.
        Повелитель Гран вошел в приемный зал со своей супругой и несколькими женщинами, которые поискав глазами и увидев Листика, радостно закричали, как вожди диких индейцев, и кинулись к ребенку.
        - Бабушки! - трагически прошептал дракончик, замерев на месте.
        - Бабушки? - ужаснулся Сибил и громко закричал: - Мы опаздываем на урок, все за мной! Скорей-скорей!
        Дети, дружно топая ногами, молниеносно умчались по направлению к парку. Тэйла рассмеялась и укорила женщин:
        - Что же вы наших воспитанников пугаете?
        - Видимо, Листику доставалось от бабушек, - засмеялся Крэйгус. - Только вот непонятно, почему впереди всех улепетывал вампир?
        - Так это вы виноваты, повелитель, - сообщила Тэйла.
        - Как это я? Быть такого не может!
        - Ну это же вы привезли в своей свите целых трех бабушек Сибила, - расхохоталась королева, - он теперь быстрее всех бегает! И Листику очень сочувствует.
        - Трех? Откуда столько? - поразился вампир самый главный.
        - Жаль, что все убежали, - задумчиво сказала повелительница. - Я хотела посмотреть на внука, да и на других дракончиков тоже.
        - Какая-то она… коза, - яростно шепнул Кузя, сжав кулачки, - надо было ей вчера отдельную сказку рассказать про… коззу! Остались от бабушки рожки да ножки. Правильно, что наши убежали, я их теперь предупреждать буду…
        За обедом гости делились своими планами, и Тэйла с удивлением услышала, что все эти бабушки тоже собираются рвануть в дальние страны.
        - Значит, вы тоже отправляетесь на поиски детей? - спросила королева и всплеснула руками. - Нет, вы определенно пересидели на магическом источнике и совсем перестали соображать!
        - Но почему? - возмутилась повелительница драконов, так и не представившаяся по имени. - Мы все должны искать своих кровиночек.
        - Я, конечно, всегда говорю, что детям много не надо - только любовь и все, - усмехнулась Тэйла, - но, если честно, сколько же им всего нужно. О-о-о! Им нужно где-то жить, спать, во что-то одеваться, обуваться, есть, в конце концов! Сейчас ваши драконы начнут находить детей и куда они их денут? Вы не задумывались?
        Кузя хмыкнул - умнейшая раса, блин!
        Женщины охнули и удивленно переглянулись. Об этом они точно не подумали. Гран нахмурился и сказал:
        - У нас в городе была парочка домов… раньше…
        - Лиенрис заботился о домах драконов, они в хорошем состоянии, только заброшены, - покивала головой Тэйла, - там просто нужно все обустроить.
        - Замечательно! Этим мы и займемся. Бабушки, наконец, вы займетесь полезным делом, - не скрывая радости, сообщил женщинам повелитель, которого, по всей видимости, они тоже порядком достали. После обеда драконы не стали рассиживаться и быстро покинули дворец.
        Счастливая Камила появилась в тихий час под руку со статным молодым мужчиной. Темноволосым, зеленоглазым и очень похожим на одного из воспитанников его величества. Женщина кинулась к сыну, на ходу объясняя, что это папа. Дарвин исподлобья посмотрел на отца, набычившись, как молодой теленочек, но родная кровь притягивала, и он позволил себя обнять. Тэйла просила подружиться, ладно, посмотрим.
        Собрав в кабинете его величества всех мужчин, Тэйла, потирая руки, предвкушающе спросила:
        - Ну что? Устраиваем грандиозный праздник?
        - О, да! Как ты и хотела, объединим день рождения Габриона и освобождение драконов, - азартно ответил Фродор.
        - И не только Габриона. Как выяснилось: и Дарик, и Мирт не знают даты своего рождения, - улыбнулся супруге Данион, - значит, будут отмечать вместе с принцем. Драконы тоже символично, ведь пока мы их не освободили, ни о чем другом думать не могли.
        Тэйла рассмеялась и спросила:
        - Это точно. Вы не слышали грохот, когда я оправилась домой порталом?
        - Какой грохот? - удивился маркиз.
        - Что случилось? - забеспокоился король.
        - Грохот камня, который упал с моей души, когда я притащила домой двух драконов, - серьезно объяснила девушка. - В горах я еще боялась, как бы все это пророчество не вернулось и нас там не прихлопнуло вместе с ними за компанию, а вот дома… Дома так хорошо стало! Я даже расплакалась. И два дракона рядом, как гарантия, что все закончилось.
        Данион подошел и приобнял супругу за плечи, ласково ей улыбаясь.
        - Теперь это в прошлом, дорогая! И мы устроим праздник. Надеюсь, вы нам покажете ваши удивительные сценки, ваше величество?
        - Нет, нет, что вы, ваше величество! Мы никогда! - замахала руками королева Ледонии, открещиваясь от предложения, и объяснила под дружный смех друзей: - Это студенты магической академии резвятся, а мы принцы, короли, королевы - никогда! Мы же аристократы! Как можно?
        - Да ладно вам, величество! Есть у меня одна знакомая баронесса… - хохотнул король.
        Мужчины рассмеялись, припомнив Карру и стали соображать: успеют ли короли соседних государств прибыть в Ледонию за три дня? Кто приедет сам, а кого перенести порталом.
        Студенты подумали и оставили решение этих вопросов королю и его министрам, а сами пошли репетировать новые сценки.
        - Кстати, можно придумать сценку про бедненького приемного сына гнома, - шутливо предложил Лиган, - вся любовь досталась родной дочери, а он весь такой… без бороды!
        Парни расхохотались, Фродор попробовал дать другу по шее, василиск оказался быстрее и ловко отскочил. С таким хорошим настроением студенты нашли Юлая и отправились в пустующий зал на репетицию.
        На следующий день Эверест доложил ее величеству, что к ней во дворец рвется незнакомый дракончик-полукровка.
        - Приглашай скорее, - заволновалась Тэйла и вышла из кабинета встретить незваного гостя. В этот момент закончились занятия, и зал приемов наполнился смехом и шумом.
        Забежавший мальчишка растерянно остановился, но его тут же окликнули удивленные Шон и Берт.
        - Лирон? Лирон, ты приехал к нам в гости?
        Парнишка тоже сразу узнал случайных знакомых и кинулся к ним навстречу.
        - Так это правда, что вы пажи королевы? Если честно, я вам тогда не поверил. А можно мне с ее величеством повидаться, у меня к ней дело важное!
        - Конечно можно, - улыбнулся Шон, глядя на подошедшую девушку. - Тэйла, это Лирон! Помнишь, мы познакомились с ним в Ситерене?
        - Конечно, помню, это сын купца, - усмехнулась королева. - Как я могу забыть третьего дракончика, повстречавшегося на моем пути?
        - Ох, ваше величество, меня похитили! Требую справедливости! - завопил мальчишка, обращаясь к красивой зеленоглазой девушке, которая оказалась королевой.
        Дети столпились вокруг орущего незнакомого мальчишки и уставились на него во все глаза. Дракончики сразу почуяли своего, теперь это не было для них секретом.
        - Хозяйка, - раздался голос Эвереста, - сюда рвется взрослый незнакомый дракон. Говорит, сын у него тут.
        Лирон сначала опешил от странного голоса, раздающегося с потолка, а потом запричитал с новой силой:
        - Меня похитил дракон, наверное, этот! Ваше величество, я прошу защиты! Как налетел и хвать меня! А папа теперь волнуется. Верните меня папе!
        - Все, все, успокойся, - прижала к себе мальчишку королева и погладила его по голове. - Сейчас разберемся. Эверест, давай сюда дракона!
        Через минуту в зал вошел красивый молодой мужчина, внешне очень схожий с Лироном как… отец с сыном. Он остановился, увидев толпу детей и королеву Ледонии, прижимающего к себе его мальчика.
        - Ваше величество, - вежливо поклонился дракон, - я нашел своего сына!
        - Это неправда! У меня есть отец! - возмутился парнишка, прячась на всякий случай за спину королевы. - Надеюсь, он еще жив после такого шока? Этот эээ… дракон похититель детей, его арестовать надо!
        - Я же просила не трогать детей, которые хорошо живут в приемных семьях! - Тэйла сделала несколько шагов по направлению к мужчине и сжала кулаки. - Я же все объяснила! Ну, ты что?
        - Но это мой сын… - повесил голову дракон. Перед Хозяйкой гор, которая исполнила пророчество, он сам робел как дитя. - Простите ваше величество, но когда магия крови указала мне на родного сына, я не удержался!
        - И напугал и ребенка и почтенного купца, - укоризненно сказала Тэйла. - Не так надо себя вести. Давайте я вас для начала познакомлю. Лирон, познакомься это твой отец эээ…
        - Биргон, ваше величество! - подсказал воодушевившийся мужчина.
        - Биргон, а это Лирон! - торжественно закончила Тэйла и подмигнула пацану. - А ты не сопротивляйся, хороший дракон в хозяйстве всегда пригодится. Особенно купцам.
        Мальчишка вздернул брови и задумчиво почесал затылок, а затем солнечно улыбнулся и сказал:
        - А товары на драконе перевозить гораздо удобнее… мне папа говорил. Ты как согласен сотрудничать?
        - Я готов ради тебя на все, сынок! - пафосно произнес Биргон и сам смутился. - Только не гони!
        - Тогда лети за папой! - серьезно приказал малец. - Да не пугай его, а объясни, что со мной все в порядке и я жду его в королевском дворце. Ой, ваше величество, вы же не против? - спохватился задавака.
        Тэйла рассмеялась, за ней расхохотались дети, а один маленький мальчик задал совершенно непонятный вопрос, но, видимо, только для Лирона, потому что дракон тоже засмеялся.
        - А владычицей морскою ты стать не пожелаешь?
        Странный вопрос вызвал целую волну радости. Тэйла отсмеявшись, махнула рукой дракону, разрешая ему удалиться, а Лирона отправила в школу.
        - Ох, Кузенька, чувствую, что таких случаев будет еще много, - пожаловалась девушка своему верному домовенку.
        - А то! Эти драконы горные просто психи! - поддержал хозяйку малыш, разведя руками. - Учишь их, учишь…
        Три дня пролетели как один. Со всех концов собрались знакомые правители и правительницы. Эверест блаженствовал - два верхних этажа были заполнены гостями. Повелители приезжали целыми семьями, прихватив детей и близких родственников. Посмотреть на обновленный Лиенрис хотелось всем.
        Дух города тоже был рад, он обустраивал просторную сцену на площади у фонтана. Нечисть вообще любила, когда люди собирались и что-нибудь праздновали. Горожане помогали Лиенрису украшать площадь, им тоже хотелось праздника.
        В приемном зале дворца пришлось поставить несколько дополнительных столов, и временно нанять с десяток слуг, но это обычные мелочи жизни, потому что гости все без исключения были замечательными и приятными созданиями.
        Сразу после завтрака трое именинников получили от королевы Ледонии ласковый поцелуй и необыкновенные волшебные трубочки. Если посмотреть в маленькое отверстие, то можно увидеть удивительные узоры, небывалой красоты. Узоры менялись и всегда были прекрасны. Хотелось смотреть на них не отрываясь, но друзья толкали под локоть и требовали показать подарок.
        В лучших традициях Ледонийского дворца такие трубочки получили все воспитанники и дети, приехавшие в гости. Что интересно, узоры у всех получались разные. Кто-то попробовал сравнить, и началось заглядывание друг к другу.
        Фродор облегченно вздохнул, теперь можно продавать. Больше не секрет. Все-таки Кузя ужасно умный, ведь это он подсказал, какой подарок можно смастерить детям. И главное просто совсем - несколько зеркал и цветных стеклышек. Вот ведь нечисть!
        Глядя на королеву, гости тоже принялись одаривать именинников. В отличие от Фригона воспитанники его величества внимательно разглядывали подарки. Особенно Дарик, который с трудом привыкал к тому, что у него может быть что-то свое личное. А тут камушки такие красивые дарят!
        После официальной части все отправились в город, где на площади накрывали столы к обеду, и царила атмосфера веселья и непринужденности.
        Городские дети встретили именинников дружными криками, они давно уже перезнакомились и маленького принца любили все. От площади до парка было недалеко, и желающие побежали знакомиться с качелями и аттракционами.
        Когда пришло время обеда, студенты, под предводительством главного вру… сочинителя Фродора, стали рассказывать местным жителям, что в драконьем городе стоят столы в центре улицы, так у них принято, поэтому и в Лиенрисе мы будем чествовать своих друзей-драконов за столами под открытым небом. Местные жители удивлялись: они и не знали, что отмечают большие праздники по-драконьи. А на вопросы о том, как спасали драконов, студенты загадочно отвечали: «Скоро увидите».
        Застолье затянулось часа на два, а после этого столы убрали и на площадь вынесли только стулья, создавая импровизированный зал.
        Сначала на сцену вышел король Ледонии и кратко поздравил Ледонийцев с днями рождения принца и двух его друзей, воспитанников его величества, которые (ну надо же!) оказались драконами.
        А потом повелитель драконов закатил приветственную речь на полчаса, видимо накипело у него за одиннадцать лет.
        Наконец, торжественная часть закончилась и началась развлекательная программа. Самых важных гостей рассадили в первых рядах, жители Лиенриса столпились на площади позади правителей, дети и студенты облепили ближайшие деревья.
        На сцену вышел Лиган и объявил:
        - У нас, студентов магической академии, есть девиз: не позволяй другим смеяться над тобой, посмейся над собой первый! Сейчас вы увидите несколько студенческих миниатюр. А если узнаете в них себя - тоже просто посмейтесь!
        После бурных аплодисментов, которыми приветствовали слова василиска, друзья показали знакомые уже оркам и гномам сценки о практике в страшном лесу и песенку волшебника-недоучки.
        Зрители бурно аплодировали, не жалея ладошек. Тэйла глядя в зал немного нервничала. Камила сидела, как и договаривались в первом ряду, но кто посадил рядом мэтра Лориуса и повелителя Фридригона? Ой, что сейчас будет!
        - Сценка третья! - объявил Юлай. - Нерадивый студент в кабинете ректора!
        Зрители затихли, занавес открылся и на сцене появился рабочий кабинет, где за столом, копаясь в бумажках, сидел «ректор» магической академии. Тэйла в белоснежной мантии, таком же белоснежном парике и черных очках вполне напоминала знакомого всем мэтра Лориуса, хотя это была такая карикатура, что первыми захихикали студенты академии и, кажется, сам мэтр.
        - Господин ректор, - гнусаво изобразил Юлай голос секретарши, которой, кстати, у настоящего Лориуса не было, - к вам нерадивый студент!
        - Давайте его сюда! - грозно приказал «ректор», стукнул кулаком по столу и уставился на вошедшего Фродора. - Та-ак, студент, почему нарушаем?
        - А я принц, - нагло сложил руки на груди парень и задрал нос. - Мой папа повелитель гномов! Вот!
        - Ага! А вы знаете студент, что в нашей академии нет ни принцев, ни королей, ни королев? - подскочила из-за стола Тэйла, поправляя очки фирменным жестом василиска. - А вы знаете, скольких известных ныне личностей я наказывал? Вон, придворный маг, к примеру, большой человек теперь, а ведь я его нака-азыва-ал. Еще как!
        «Ректор» наворачивал круги вокруг студента и говорил, говорил, говорил… Фродор делал вид, что у него уже кружится голова, а зрители умирали со смеху.
        - Постойте, постойте! - вдруг вспомнил о чем-то важном «мэтр» и поднял вверх указательный палец. - А кто вы говорите ваш папа?
        - Эээ… Гном… - испуганно втянул голову в плечи студент. - Просто гном!
        - Э, нет, не просто! Вы же говорили, что ваш папа повелитель гномов! - довольно потер руки «ректор» и мечтательно произнес: - Когда-нибудь через много-много лет вашему папе надоест королевить и уйдет он на заслуженный отдых… в кузню! Скажет, зря, что ли сына растил, учил? И, вы, студент, станете великим повелителем гномов. Ха! И вот тогда, долгими зимними вечерами за рюмочкой… чая, я буду вспоминать, как я этого повелителя наказывал!
        - Как? - ужаснулся запуганный студент.
        - А вот так! - и Фродор получил подзатыльник.
        - И вот так! - парень увернулся от оплеухи и побежал вокруг стола.
        - А еще так! - вошел во вкус «ректор» и, подхватив мантию, попытался дать будущему повелителю волшебного пинка, догоняя того по дороге за кулисы.
        Артисты уже давно убежали, а зрители все не могли успокоиться. Лиенрису приходилось подхватывать сидящих на деревьях парней и мальчишек, чтобы они не свалились от хохота. Студенты магической академии были настолько ошарашены смелостью друзей, рискнувших сделать пародию на самого мэтра Лориуса, что смеялись и гадали чем это… а, собственно, что? Обернется королеве Ледонии? Ха-ха-ха! Или принцу гномов?
        То там, то сям в толпе зрителей слышались вопросы: А кто вы говорите ваш папа? Ха-ха-ха! И тут же сыпались ответы: Гном! Просто гном! Ой, не могу!
        - Ну что они там, как реагируют? - спросила Тэйла, выглядывая в щелочку, чтобы увидеть Фридригона и Лориуса.
        - Да ржут, как кони, успокойся, - хохотнул Дорган и пошутил: - подумаешь, отчислят двоих, мы других в пятерку найдем. Да, парни? Вон, драконов сколько поналетело!
        Лиган и Лаен охотно поддержали своего лидера, и получили по шее от королевы и принца гномов.
        - Сценка четвертая! Актуальная! На злобу дня, так сказать, - объявил довольный Юлай. - Как студенты магической академии драконов выручали!
        Когда открылся занавес, перед зрителями предстал горный пейзаж. Пятеро студентов тяжело вздыхая и охая, шли по тропинке.
        - И какого… мы полезли в эти горы, а? - устало спросил Лиган.
        - Ага, у всех каникулы, все отдыхают, - поддержал Лаен, - первый день лета.
        - Привал! - объявила Тэйла и когда все расселись на импровизированных камнях, строго приказала: - А ну, достали стимулы, а то забыли уже зачем мы в горы идем!
        Парни послушно полезли в карманы и достали красные кошели, размером с ладонь взрослого мужчины. Только Фродор достал кошель по размеру напоминающий мешок. Зрители засмеялись, студенты покосились на друга и Тэйла спросила:
        - Мне вот интересно, как ты его потащишь?
        - Так ведь дракон потащит, - мечтательно сказал гном.
        - А сколько он с тебя за доставку слупит? - не отставала девушка. - Все вознаграждение и слупит!
        - Думаешь? А меньше нельзя! Меня родственники не поймут! - стоял на своем жадный гном. - Мы же их спасем, может, удастся договориться?
        - Ой, слушайте, а чего это я? - вдруг вспомнил Лаен. - Я же оборотень! Обернусь и поскачу по горам!
        - Не смей! - хором закричали друзья. - Ты будешь нас задерживать!
        - Как это? - удивился парень. - Я же ибрисом оборачиваюсь!
        - Ну, смотри, - стала объяснять Тэйла. - Сейчас у тебя две ноги и ты как ходишь? Раз-два, раз-два, раз-два! А у ибриса четыре ноги и как он ходит? Раз-два-три-четыре, раз-два-три-четыре! Понял? Очень долго, задерживать нас будешь!
        Лаен удивленно вытаращил глаза в сторону зала и спросил:
        - Так мы, поэтому хаски с собой не взяли?
        - О-о-о! Раз-два-три-четыре-пять-шесть! - схватились за голову студенты. - Конечно!
        Зрители расхохотались от души, эта шутка была для них новой. Тем временем студенты отправились в дальнейший путь и Дорган с грохотом «врезался» в невидимый купол.
        - Дошли! Дошли! - радостно закричали друзья и стали колотить по преграде кулаками. Ничего не помогало. Парни продолжали биться, а Тэйла отошла в сторонку и стала рассуждать:
        - Что же мы сделали не так? Нужно посмотреть!
        Девушка вытащила из кармана свиток и развернула его. Свиток оказался такой длинный, что раскатился по сцене.
        - Так… гном один есть, орк тоже есть. Может, двух нужно было взять? - Тэйла внимательно посмотрела на парней, потом снова в текст пророчества и закричала: - Я поняла! Нам нужна любовь!
        - Драконы! - заорал Дорган, колотя по куполу. - Открывайте, мы вас любим!
        - Да тьфу на вас, - махнула рукой девушка. - О! Я знаю!
        Тэйла откинула свиток и побежала к краю сцены, спустилась по ступенькам в «зал» и, схватив за руку Камилу, потащила ее, как и репетировали, на сцену, приговаривая при этом:
        - Камила, ты десять лет ждала своего дракона. Ждала и ждала. Но надо же что-то делать! - и, повернувшись к зрителям, добавила, подмигнув: - А то ведь так в девках и останешься!
        Зрители громыхнули новой порцией смеха и постарались поскорее замолчать, шикая друг на друга, чтобы услышать, что твориться на сцене. А тем временем Камила приложила руки к куполу, и раздался знакомый путешественникам звук разбитого стекла: бздынь!
        - Получилось! Получилось! - загомонили студенты отошли на шаг назад и присели на пол в ожидании.
        Зрители тоже затихли, несколько секунд ничего не происходило, и вдруг где-то далеко в небо взвился одинокий дракон. Кузя постарался и воспроизвел примерно такой же масштаб, как и в Зачарованных горах. Только здесь, на сцене, нарисованные иллюзорные драконы, вылетевшие следом за своим вожаком, сильнее напоминали стаю птиц. Стая, хлопая крыльями, покружила в вышине и: фыр-р-р, улетела с глаз долой.
        Студенты остались сидеть на месте, удивленно переглядываясь. Зрители тоже не ожидали такого поворота и затихли.
        Через некоторое время на горизонте появилась маленькая точка. Она, по мере приближения, становилась все больше и больше и, в конце концов, на сцене оказалась огромная голова дракона. Голова посмотрела на студентов и смущенно изрекла:
        - Ну, вы это… спасибо!
        - Пожалуйста! - дружно крикнули студенты с Камилой и, подскочив на ноги, запели веселую песню, написанную придворным музыкантом:
        Мы прошли все Зачарованные горы,
        Мы драконов, все-таки нашли…
        Зрители аплодировали, вскочив с мест, и подпевали незатейливую песенку. Успех был ошеломительный, дети выскочили на сцену, чтобы обнять артистов и свою Тэйлочку. Да уж, такой день рождения забыть просто невозможно!
        После представления на площадь опять вынесли столы и водрузили на них несколько великолепных тортов. Хватило всем детям и взрослым тоже.
        Народ еще подхихикивал, вспоминая смешные моменты в сценках, Фродор рассказывал сокурсникам об идее студенческого театра, правители смеялись и спрашивали Фридригона в какую кузню он пойдет на заслуженный отдых?
        Тэйла смотрела на довольных гостей, счастливых детей и облегченно вздыхала.
        - Кузенька, как хорошо теперь стало! - поделилась она со своим верным домовенком. - За жизни детей теперь можно не бояться. Теперь можно подумать о школах, отправиться на поиски водных драконов или фениксов. Да мало ли! Академию еще закончить надо. Ой, смотри, кто-то летит!
        В небе над Лиенрисом появились два зеленых дракона. Одного Тэйла точно видела в Зачарованных горах, а второй был посветлей и помоложе.
        - Торнадо! Старейшины смогли провести ритуал и недодракон обрел крылья! Вот теперь точно все будет хорошо!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к