Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Каламацкая Елена / Тэйла: " №03 Дела Семейные " - читать онлайн

Сохранить .
Дела семейные Елена Александровна Каламацкая
        Тэйла #3
        Драконов нашли, маленьким полукровкам больше не грозит смертельная опасность. Но никто не ожидал, что остались враги у королевы Ледонии и спасать теперь необходимо всеми любимую Тэйлочку.
        Елена Каламацкая
        Дела семейные
        ГЛАВА 1
        Закончился замечательный праздник в честь дней рождения принца, его друзей и освобождения драконов, но гости не спешили разъезжаться по домам. Каждый находил уважительную причину, чтобы остаться ещё на денек, напоминая своим поведением ее величеству Мархана. Тот тоже упорно хромал на обе лапы лишь бы не возвращаться в горы.
        Парочка женщин, гуляя по королевскому парку, получила писклявый вердикт от Ромашки: новая жизнь! И теперь были заняты уже три колокольчика! Один давно и надежно захватила повелительница вампиров Лизбэт, второй - сестра повелителя василисков Лоя, тетя Лигана, а в третьем прижилась счастливая Фредерина, дочка мастера Грошера и кузина Фродора.
        - Что это у вас здесь происходит? - поинтересовался Кузя у хозяйки гигантских цветов, усевшись в пушистую мякоть в центре огромной ромашки. - Вы же злобно ругаетесь, когда под вашими цветами сидят.
        - Так это когда без дела сидят, - стала объяснять феечка, опустившись на белоснежный лепесток. - А это новая жизнь! Знаешь, какая у цветочков этих аура сильная? Мой Колокольчик намагичил. Какие детки будут умные, способные, талантливые! Ух!
        - Как бы весь город в цветочки ваши не сбежался, - рассмеялся домовенок, попутно угрожая кулачком недовольному шмелю, пытающемуся приземлиться рядом. - Брысь отсюда, козявка жукастая! Видали, настырный какой! Кыш!
        Огромное насекомое с возмущенным жужжанием хотело кинуться на захватчика его территории, но тут появился Колокольчик и обнажил свою саблю. Шмель по-кошачьи фыркнул и улетел подальше от недружелюбного цветка. С принцем цветочных фей шутки плохи, это каждая козявка знает!
        - Ой, какой ты грозный! - расхохотался Кузя и снова принялся выяснять: - Так другие женщины тоже захотят талантливых детей, нечестно, что колокольчики у вас только в королевском парке.
        Принц вложил свое холодное и опасное, как выяснилось, оружие в ножны и довольно сказал:
        - Скоро сюда прилетит весь наш клан.
        - Кар-раул! - подключилась к разговору разумная ворона, до этого тихо сидевшая на высокой ветке. - Пер-ренаселение! Столько соседей! Я буду жаловаться кор-ролю! Я пр-ротив!
        Кузя расхохотался, упав на спину и схватившись за живот, а Колокольчик помахал птичке рукой и весело ответил:
        - Не волнуйся, Карра, в этом парке будет жить только королевская семья. Остальные прекрасно устроятся в городе, я с Лиенрисом разговаривал, он согласен.
        - Да он счастлив, - пророкотал Эверест. - Лиенрис фей любит.
        - А с кем ты хозяйку оставил? - возмутился Кузя. - И на минуточку уже отойти нельзя!
        - Не зарывайся, мальчишка! - грозно рявкнул дух дворца. - На моей территории с Тэйлочкой ничего не случится, хоть на целый день уйди!
        - Ой, ладно, прости, Эверест! По привычке я, - потупился Кузя, признавая правоту мудрого магическогo создания. - Ну, извини!
        - Все, все! Мир-р, др-ружба, жвачка! Ха-ха-ха! - захлопала крыльями Карра.
        - А что такое жвачка? - хором спросили Ромашка и Колокольчик.
        - Волшебная кукур-руза! - расхохоталась ворона.
        Правители соседних государств заинтересовались рыцарским городком. Идея устроить своих воинов в отдельных домах всем пришлась по душе. Данион увлеченно делился опытом, мужчины были заняты интересным делом, попутно обсуждая международное положение.
        Женщины тоже не скучали и перенимали опыт ледонийской корoлевы. Никто не просился поскорей уехать домой, в Лиенрисе им очень нравилось. ?ни с большим интересом слушали леди Элоизу, которая с упоением рассказывала о балах на конкурсной основе.
        - Скоро пройдет последний бал и независимая комиссия, ну как независимая, - задумчиво закатывала глазки призрачная дама, обмахиваясь веером, - если тoлько маркизу Бригис считать таковой… или меня… хм…. Ну, в общем, в конце лета придется и нашему казначею раскошелиться, но он и так целый год экономил. Во дворце состоится итоговый бал, где назовут победителя и вручат ему переходящий приз.
        - А дальше что? - восторженно спрашивали правительницы.
        - Выберут новых участников конкурса, приз-то переходящий, - усмехнулась фрейлина ее величества. - И опять будем целый гoд экономить!
        Женщины восхищенно охали и брали на заметку. Балы для казны были сущим разорением, а при таком подходе сплошная выгода.
        Большим успехом пользовался парк с аттракционами. Ерошка счастливо подбоченясь, вместе со своим помощником молодым лешачком Егоркой, гордо показывали свои владения ахающим королевам и их родственницам.
        Осинкин лабиринт никогда не пустовал, оттуда всегда доносились голоса и крики заблудившихся грибников, а дети зарабатывали конфеты на полосе препятствий. Понятно, что принцам и маленьким маркизам интересен был именно приз, а не конфетка, но, увидев, как Фригон подарил очередную сладость маленькой девочке, все последовали его примеру и забегали ещё быстрее.
        Гномы с огромным успехом, пользуясь моментом, вовсю торговали самокатами и другими изобретениями. Как-то само собой получилось, что передвигаться по городу стало принято исключительно на ?елезных конях.
        ?номов шутливо назвали законодателями моды, потому что в платьях ездить очень неудобно и даже опасно и, беря пример с юной королевы Ледонии, женская половина населения перешла на удобные брючки и свободные туники.
        Портные были завалены заказами и безмерно счастливы. Это вам не сложное платье с ручной вышивкой, шить гораздо проще и легче, а доход хороший.
        Лиенрис по-отечески опекал всех своих гостей. В кои-то веки появилась разумная видящая, которая позволила не прятаться от людей и нечисть была cчастлива. А люди и нелюди с удовольствием общались с лешими и духами.
        Большой популярностью пользовалась лавка, в которой торговали своими кружевными изделиями настоящие хаски. Жители Лиенриса уже привыкли к огромным, разумным и добрым паукам, а гости восхищенно открывали рты и замирали от восторга.
        Хаски больше всех радовались возвращению драконов и стремились наладить с ними дружеские отношения, чтобы было на ком привозить необходимые продукты в Зачарованные горы. Одежда хаскам не нужна, а вот нормальная еда просто необходима. Обоз туда не пошлешь, порталом много не унесешь, а драконам пропуск не нужен - у них там тоже дом. Вот так получилось, что земляки до этого не дружили и даже не общались.
        Данион, послушав рассуждения Рууша, быстренько сориентировался и предложил Рубайну поступить к нему на службу, справедливо рассудив, что летать гораздо быстрее и удобнее чем ездить верхом.
        - Будешь моим личным самолетом, - пошутил король и Рубайн с радостью согласился.
        Тэйла тихонько рассмеялась, вспомнив мультфильм из прошлой жизни, где крокодил работал в зoопарке крокодилом. Почему бы дракону не поработать дра?оном? Или рубиновым самолетиком?
        Король и королева Ледонии были рады гостям, но, оказавшись вечером наедине в своей спальне, устало вздыхали. Как радушные хозяева они уделяли внимание всем и каждому и к вечеру буквально валились с ног.
        - Ну, ничего, - жизнерадостно вздохнул Данион, обнимая любимую жену, - скоро разъедутся и отдохнем!
        - Мы начнем им ответные визиты наносить, - хихикнув, подхватила Тэйла, - тоже всех утомим. А ты очень устал, дорогой? Если не очень, могу предложить тебе отдых на вершине самой высокой горы. Кстати, мы ковер…
        Договорить не получилось, помешал жаркий поцелуй совершенно бодрого мужчины. Король уже понял, что в дом над облаками они отправляются по особым случаям и, приняв условия этой замечательной игры, не собирался упускать предложенное счастье.
        Кузя правильно расценил условный сигнал и через минуту, отправив хозяев в свой дом, уже пил чай на королевской кухне вместе с Агафоном.
        - Представляешь, давным-давно собирались новый ковер Тэйлы расстелить перед камином, - жаловался домовенок старшему товарищу, хитренько прищурив глазки, - не раз я хозяев переносил в горы именно для этого, да так и лежит он, бедненький, в уголке свернутый. Думаю, и сегодня до него дело не дойдет.
        - Дак сам расстели, трудно тебе что ли? - укорил дворцовый, дуя в чашку с чаем.
        - Неа, не буду, - хихикнул знаток человеческих душ, выбирая пирожное побольше, - Надо Даниону оставить повод, а то зачем его ещё на Бэрлаух приглашать? Знаешь, какой коврик тяжелый-то? Хозяйке самой никак не справиться.
        Нечисть дружно заржала. Хорошо когда у хозяев совет да любовь!
        Неизменными остались вечерние посиделки, только прибавилось желающих что-нибудь смастерить или послушать сказку. Младшие братья и сестры принцев гармонично влились в коллектив воспитанников его величества и увлеченно лепили из глины или складывали фигурки из бумаги.
        Тэйла похвалила себя за то, что вовремя назначила Лоранью воспитательницей, потому что если Даяна ещё и отрывалась от своего мужа для работы, то Камила вообще забыла о своих обязанностях.
        Дети, оказавшиеся неожиданно для себя дракончиками, настороженно поглядывали на мужчин. Дарик вообще шарахался от незнакомцев, боясь, что один из них окажется его отцом и утащит в горы. Во время обеда, усаживаясь за стол, мальчишка в очередной раз внимательно обвел глазами собравшихся гостей, пытаясь вычислить потенциального похитителя.
        ?е величество, заметив такое поведение, вздохнула и обратилаcь к духу дворца:
        - Эверест, ну хоть ты объясни этим драконятам, что они в безопасности.
        - Конечно! Вы что мне не доверяете? - возмутился дух, превратившись из белого и пушистого облачка в серую грозовую тучу. Гости ахнули, а тучка грозно нависла над недоверчивым ребенком: - А, Дарик?
        Дети посмотрели на друга, взрослые прислушались. Мальчишка пожал плечами и виновато опустил голову.
        - Доверяю, но все равно.… Вдруг прилетят?
        Дракончики дружно закивали головами, соглашаясь со словами товарища.
        - Во-первых, с отцами вам рано или поздно встретиться придется, и ничего в этом страшного нет. Вон Лирон вполне довольный вместе с папой улетел на своем отце, - хихикнула Тэйла над своей же странной фразoй, - а во-вторых, наш дворцовый круг принимает только двух драконов - Рубайна и Торнадо.
        - Да, больше никто не сможет приземлиться на моей территории, - пророкотал Эверест, - взлететь, кстати, тоже.
        - Простите, ваше величество, - неожиданно подал голос отец Дарвина, - вы меня забыли.
        - Ничего я не забыла! - сердито ответила Тэйла. - Вы же не собираетесь жить в нашем дворце, ваше высочество? Вы же принц драконов, у вас должно быть свое жилье, разве не так?
        - Да, у меня есть дом в Ситерене, - растерянно заморгал глазами мужчина, не ожидавший такого отпора, - но ведь… я подумал…
        - То, что ваш сын воспитанник его величества, не дает вам никакого права жить во дворце, - усмехнулась королева.
        - Но Рубайн ведь живет! - возмущенно взмахнул рукой старший Дарвин в сторону соотечественника.
        - Здесь его работа, семья, дети и законная жена, - усмехнулась ее величество, выделяя голосом слово «законная».
        Принц драконов вздохнул и, улыбнувшись, радостно сообщил:
        - Камила тоже моя жена, по нашим законам женщина, родившая ребенка, считается законной женой.
        Сидящие за столом дамы разочарованно вздохнули, а повелительница вампиров Лизбэт покачала головой и сказала с сожалением:
        - Какие эти драконы, оказывается, неромантичные, я бы даже сказала скучные. Девушка его одиннадцать лет ждала, а он!
        - Вот именно, - подхватила королева оборотней Луара и сказала, обращаясь к принцу: - Мы не знаем ваших законов, по нашим - женой становятся после свадьбы и посещения храма прекрасной богини Любалексы.
        - Да я готов жениться хоть сегодня, - воскликнул Дарвин и посмотрел на Камилу. - Хоть сейчас!
        Женщины опять разочарованно охнули и осуждающе посмотрели на взрослого и такого глупого мужчину.
        - Да что не так-то опять? - удивился жених, теряя терпение.
        Появившаяся перед ним леди Элоиза закатила глаза и захлопнула веер.
        - Какие вы мужчины глупые и жадные. Приземленные! - возвестила призрачная дама под согласные кивки сидящих за столом женщин. - ? как же свадьба? А платье? Подготовка? А побыть невестой? Гости? Подарки?
        По мере перечисления необходимых для женитьбы ингредиентов лицо у принца станoвилось все кислее и кислее, а у невесты, наоборот, в глазах зажигался огонек интереса.
        - А пр-редвкушение? Ожидание счастья? - внесла свою лепту в женский разговор Карра. - И это пр-ринц женится? Др-раконы жмоты!
        - Да я согласен, согласен! Просто это долго, да я и не думал, - тут же согласился жених, обвиненный в скупости, и посмотрел на Камилу, - но если ты хочешь…
        - Что значит хочешь? Так положено! - строго припечатала одна из бабушек Лаена и умильнo сложила ладошки на груди. - Свадьба, какая прелесть! Дамы, начинаем подготовку!
        Женщины радостно загомонили и начали обсуждать между собой предстоящее событие. Розита, стоящая во время обеда неподалеку от стола, вытерла выкатившуюся слезинку. Камилу она любила, как родную дочь. Тэйла нахмурилась - блин, теперь дорогие гости только после свадьбы уедут.
        - Ты что хочешь увезти мою маму? - вдруг раздался возмущенный голос от детского стола. - В другой город?
        Все затихли в ожидании ответа, укоризненно поглядывая на принца драконов, но Дарвин удивил всех и даже заслужил немного уважения от королевы Ледонии.
        - Я продам дом в Ситерене и куплю в Лиенрисе, - с любовью глядя на сына, сказал старший Дарвин. - Мы не будем расставаться. Просто раньше столица такая неуютная была, мы старались жить в других городах.
        Младший удовлетворенно, по-царски, кивнул головой и принялся снова ковыряться в своей тарелке.
        Тэйла посмотрела на воспитанников и задумчиво сказала:
        - А знаешь, Эверест, я думаю, будет правильно разрешить пользоваться нашим кругом ещё одному дракону.
        Старший Дарвин приосанился, ожидая услышать свое имя, но девушка на него даже не посмотрела.
        - ?тцу Торнадо Торкаю. Этот мужчина пережил ужасное потрясение и мне его по настоящему ?аль.
        - А что с ним произошло? - полюбопытствовала повелительница василисков Зинория.
        - Представьте себе счастливую семью: отец дракон, мать вампирша и любимый сын, - стала oбъяснять Тэйла притихшим гостям. - Когда пришло время провoдить ритуал для сына, отца срочно вызвали в клан, он пообещал уладить дела и быстренько вернуться. Но в Зачарованных горах его ждала ловушка. Как он выжил тогда, Рубайн?
        - Ловушка стала потрясением для всех, - тут же грустно ответил му?чина. - Но поскольку Торкаю необходимо было провести ритуал немедленно, а сына он с собой не взял… Очень плохо было. Он целый день в драконьей ипостаси бился в невидимый купол, а когда свалился без сил и обернулся человеком, оказалось, что он совершенно седой.
        Женщины жалостливо охнули и растроганно заморгали. Мальчишки нахмурились и скло?или головы пониже, девчонки не стали скрывать навернувшиеся на глаза слезы, а Рубайн продолжал:
        - Повелитель и старейшины постоянно воздействовали на него магией, чтобы он ничего с собой не сделал. Торкай замкнулся в себе и не хотел жить. Конечно, его можно было понять. Если у меня тогда ещё была надежда, сыну-то только три года исполнилось, то с ка?дым годом эта надежда таяла, - дракон тяжело вздохнул и, обернувшись к детскому столу, нежно посмотрел на Клима. - Этим летом я бы точно умер. Вот мы сидели с такими грустными мыслями и неожиданно Торкай сказал, что чувствует родную кровь. Старейшины уже хотели применить успокаивающее заклинание, как вдруг купол исчез.
        - Да-а, дела, - протянул Данион. - Такое пережить и врагу не пожелаешь.
        Все согласно закивали, соглашаясь с королем Ледонии.
        - Пусть он к нам прилетает! - воскликнул маленький Дарик и посмотрел на друзей. - Он пусть, да, ребята?
        - Конечно, это же папа нашeго Торнадо! - согласился Габрион и остальные дети радостно загoмонили. - А, кстати, где Торнадо?
        - Он с отцом поселился пока у Жана, им необходимо побыть наедине, потом в Ситерен полетят к маме, - объяснил его величество и улыбнулся сыну, радуясь в душе, что ему такие ужасы не грозят.
        - Вот и замечательно! - воскликнула Тэйла и обвела взглядом взгрустнувших гостей. - Так какие у нас планы?
        - Свадьба! - радостно ответила бабушка Лаена и хлопнула ладошками. - Свадьба, свадьба!
        Корoлева улыбнулась и задорно подмигнула министру финансов.
        - Господин Крилос, как думаете, казна выделит финансы на такое знаменательное событие?
        - Как скажете, ваше величество! - не стал жадничать прижимистый министр. - Камила у наc давно работает, думаю, она заслужила.
        - Да вы что? - возмутился жених и по совместительству принц драконoв. - Я все расходы беру на себя.
        - Конечно-конечно, но платье и приданое невеста получит из королевской казны, - согласилась Тэйла и обратилась к королю: - Вы ведь не против, ваше величество?
        - С чего это мне быть против? - хмыкнул расслабившийся Данион и сделал поистине королевский жест. - Я выделю деньги на платья всем женщинам.
        - Всем? - возмущенно заерзала Карра на своем любимом месте возле короля, то есть на высокой спинке его стула. - Ты что, величество? Их же много понаехало!
        - Я имел в виду своих, тех, кто живет во дворце, - тут же исправил свою ошибку Данион, с благодарностью посмотрев на ворону. - А баронессе Карре, за отличную службу и сообразительность закажем красивое колье! А?
        - Да! И побольше камушков, камушков! И чтобы блестело! - мечтательно стала заказывать украшение на свой вкус разумная ворона.
        - А я тебе педикюр сделаю, так уж и быть, - пообещала королева, и птица сразу подавилась словами и закашлялась.
        - Не надо! - хрипло прокаркала пернатая баронесса, так и не уточнившая, что конкретно означает это слово, и поджала пальчики на ногах. - Вот этого не надо.
        После обеда, убедившись, что женщины основательно занялись подготовкой к свадьбе, и никто не скучает, Тэйла подозвала к себе Гая.
        - В прошлый раз, когда твой дедушка приходил во дворец он пообещал научить меня делать кувшины на гончарном круге, - сказала девушка вoспитаннику. - Давай его навестим сейчас и заодно расскажем, что ты у него, оказывается, дракон!
        Гай радостно закивал головой и побежал в гараж за самокатами.
        - Я с вами, - категорично заявил Фродор и состроил щенячьи глазки. - Всегда мечтал посмотреть на работу гончара.
        - Я тоже, - тут же подскочил Лаен. - Тэйла, не оставляй меня с бабушками, они заставят меня… эээ… работать.
        И мы с вами, - тут же нарисовались Дорган и Лиган, - вместе веселей.
        Тэйла посмотрела на друзей потом на детей, которые тоже подходили поближе в надежде напроситься в попутчики, и подняла руки, останавливая всяческие просьбы.
        - Давайте не будем ездить по Лиенрису всей толпой, - сказала девушка. - Дети, сегодня я беру только Гая. Мы же не гулять идем, а по делу.
        - Хорошо, - согласился за всех Габрион, - но пятерку свою возьми, королева должна быть со свитой.
        - Спасибо за заботу, сынок! - нежно улыбнулась Тэйла. - Не забывай, что со мной всегда Кузя, а он лучше любого студента, даже венценосного.
        Домовенок хихикнул и, появившись на плече, заболтал но?ками.
        - Хозяйка, они тебе житья не дают. Давай махнем в горы, ну их!
        - В горы без наc? - возмутилась Осинка.
        - Не-не-не, только не в горы, - ужаснулся Листик, развернулся и пoбежал обратно в уголок для пoсиделок.
        - Вот, берите пример с истинного дракончика. Чистое золото, а не ребенок, - развеселился Кузя и строго посмотрел на студентов. - ? вы идите к мужчинам, нечего за нами таскаться везде! Мы просто идем к дедушке Гая. Там даже Ахалая-махалая нету.
        Кое-как избавившись от навязчивой опеки, Тэйла с юным воспитанником не спеша, покатились по дороге. Гай был счастлив. Еще год назад его жизнь была скучна и не интересна, а сейчас у него много друзей и перспектива стать драконом. Вот дедушка удивится!
        Проезжая мимо большого особняка, принадлежащего драконам, Тэйлу остановили бабушки-драконы и наперебой стали рассказывать, как они обустраивают жилье для детишек. Бабушками их можно было назвать с большой натяжкой, а вот болтушками - самое оно!
        - А сегодня Саймон привел первого ребенка, - поделилась радостью од?а из женщин, указывая рукой в сторону вышедшего на высокое крыльцо стройного блондина с зелеными глазами, - такой славный мальчик! Ох, беспризорником был… неухоженный такой… голодный…
        Драконицы, словно квочки, дружно закачали головами сокрушаясь, охая и поддакивая подруге.
        - Это замечательная новость, - улыбнулась королева, разглядывая дра?она, который тоже внимательно присматривалcя к ней и воспитаннику его величества, и посоветовала: - Не затискайте его только, а то сбежит.
        Бабушки замахали руками, засмеялись и стали уверять, что все понимают и стараются быть ненавязчивыми. Попрощавшись, ее величество и Гай уже собрались двигаться дальше, но были остановлены криком дракона, которого общительные женщины назвали Саймоном.
        - Стойте, подождите! - размахивая руками, сбежал со ступенек мужчина и, подбежав, схватил Гая за плечо. Затем, медленно опустившись на колени перед мальчиком, дрожащим голосом прошептал: - Сынок… сыночек…
        Гай опешил от привалившего к нему счастья и хотел вырваться из крепкого захвата, но магия крови просто кричала: это близкий родственник! Мальчик испуганно взглянул на Тэйлу, девушка пожала плечами и улыбнулась подбадривая. А Саймон, выглядевший как взрослая копия Гая, ласково смотрел на ребенка и повторял как заведенный:
        - Сын, ты мой сыночек, мой…
        Драконицы тут же расчувствовались и стали вытирать слезы, брызнувшие из глаз, от душещипательной сцены обретения отцом своего родного сына. А воспитанник его величества, быстро преодолев минутную слабoсть, отодвинулся и иронично спросил:
        - Значит, отец?
        Саймон закивал головой, соглашаясь и не пряча счастливую улыбку.
        - А как звали мою маму? - вдруг огорошил его вопросом найденный родственник.
        Мужчина замер, задумался и виновато взглянул на королеву, ища поддержки. Тэйла фыркнула и отвернулась. Не зря они воспитывают этих детишек, ума у них точно палата. Молодец Гай, сразу показал кто в доме хозяин! ? от нее поддержки драконы в этом деле не дождутся, пусть радуются, что она тоже за дружбу полукровок с отцами, но эту дружбу ещё заслужить надо.
        Саймон виновато опустил голову.
        - Понятно, - кивнул головой умный не по годам мальчик, - как Кузя говорит: поматросил и бросил. Даже имя не запомнил.
        - Сынок, пожалуйста, ты вырастешь, все поймешь, - начал оправдываться мужчина и посмотрел теперь уже на дракониц в поисках поддержки. Но они тоже были женщинами и, к удивлению Тэйлы, все как од?а, фыркнули и пошли в дом, гордо подняв головы и обсуждая похотливых мужиков.
        Королева Ледонии с уважением посмотрела вслед удаляющимся бабушкам и подумала, что лишняя магия, видимо, рассеивается и драконы потихонечку становятся вменяемыми. Тэйла вздохнула и пришла на выручку дракону-отцу так и стоящему на коленях с виноватой улыбкой и слезами на глазах.
        - Мы сейчас идем, вернее, едем к дедушке Гая, - сказала королева. - Кстати, познакомься, твоего сына зовут Гай. Не желаешь отправиться с нами и познакомиться с человеком, который вырастил твоего ребёнка?
        Саймон поднялся на ноги и с благодарностью закивал головой.
        - Да, да, конечно, - безропотно согласился мужчина, - с удовольствием!
        Дальше отправились уже втроем. Самокатчики ехали медленно, а у дракона был широкий шаг, поэтому передвигались они с oдинаковой скоростью.
        - Ваше величество! - вдруг окликнул Тэйлу мужской голос и она с радостью узнала бывшего недодракона.
        - Торнадо! - радостно закричал Гай и бросился обнимать своего любимогo наставника. - Ты теперь умеешь летать, я видел!
        - Да, малыш, - потрепал мальчишку по голове довольный парень и тут же укоризненно обратился к королеве, подозрительно поглядывая на блондина: - А что же вы, ваше величество, вдвоем гуляете с каким-то незнакомым драконом?
        - Это мой отец нашелcя, - небрежно сказал Гай, но у Саймона в глазах зажегся огонек надежды. - Мы с Тэйлой к дедушке едем.
        - ? я во дворец, попросить у его величества отпуск на пару дней, - добродушно объяснил Торнадо, неодобрительно разглядывая дракона, - к маме слетать хотим в Ситерен. Но позвольте, раз уж я вас встретил, составить вам компанию.
        Гай довольно заулыбался, Тэйла подумала и согласилась.
        На улице Мастеров дорога хоть и не была вымощена кристольским камнем, но тоже была вполне ровной. За разговорами и шутками королева со своими спутниками быстро добрались до небольшого домика, в котором жил старый гончар.
        - Дедушка! - громко крикнул Гай, пристраивая свой самокат у лавочки в маленьком дворике, заваленном глиной и готовыми кувшинами и горшками. - К тебе ее величество пришла!
        На крик из домика вышел сгорбленный старичок с небольшой седой бородкой, лицом испещренным морщинами и добрыми глазами. Одет он был в штаны и просторную рубаху с повязанным сверху испачканным в глине фартуком.
        - Ох, предупреждать же надо, я бы переоделся хоть, - ворчливо бормоча, засуетился дед, отряхивая руки, и радостно улыбнулся, увидев Тэйлу: - Здравствуйте, ваше величество!
        - Здравствуйте, мастер Шиган, - поприветствовала королева. - Как ваши дела?
        - Да какие там дела у меня, - кряхтя, ответил старик, положив одну руку на поясницу, - работаю потихоньку, пока силы есть. Старость не радость. Да одному-то мне много ?е надо, так что нормально все. Здесь присядем или в дом зайдете?
        Присесть решили во дворике на уютной лавочке отогнав самокат Гая к забору. Тэйла вопросительно посмотрела на воспитанника и предложила ему представить дедушке мужчин.
        - Это Торнадо, - радостно указал на парня Гай, - мой наставник и дракон самый настоящий теперь!
        - ? раньше ненастоящий, что ли был? - усмехнулся старик.
        - Я тебе потом расскажу, - пообещал внук и махнул рукой в сторону второго сопровождающего, - а это Саймон. Знаешь, дедушка, он тоже дракон и он…ну…этот… мой отец.
        - А-а-а… явился, значит, - покивал головой нисколько не удивленный этим заявлением Шиган, - отец, значит…
        - А ты что знал?- захлопал глазками мальчишка.
        - Догадывался я. Только по дракону девушка так сохнуть могла, - строго ответил дед, - так что высохла совсем!
        Саймон низко опустил голову, щеки залил несвойcтвенный мужчинам румянец стыда. Вот никак не ожидал этот дракон встретить сына в Лиенрисе, он совсем не помнил девушку, с которой развлекся одиннадцать лет назад. Сколько их было этих дурочек, падких на зеленоглазого блондина…
        Торнадо сердито смотрел на горного сородича и осуждающе качал головой, хотя в глубине души понимал его как мужчина мужчину. Да…
        - Мастер Шиган, - обратился к старику Саймон и сглотнул вязкий комок в пересохшем горле, - я все понимаю. Извинения здесь неуместны, но теперь, когда я нашел сына, позвольте участвовать в его судьбе. ?е величество говорила, что из хороших семей детей забирать нельзя и это правильно. По большому счету мы очень виноваты и недостойны… но… мастер Шиган, примите меня в свою семью.
        Заявление красавчика-дракона прозвучало неожиданно, хотя Тэйла рассчитывала именно на такие отношения отцов и сыновей. Она усмехнулась, драконы точно стали умнеть не по дням, а по часам. Побоявшись, что старый Шиган, хоть и мудрый, но обиженный, может все испортить, королева решила взять ситуацию в свои руки.
        - Вот и замечательно! Гай меньше за дедушку волноваться будет, раз у него теперь взрослый сын нарисовался, - улыбнулась девушка и, прислушавшись к совету невидимого домовенка, согласно кивнула. - Точно, Кузя! Торнадо, мне так жаль твоего отца. Знаешь, отложи-ка ты поездку в Ситерен, полет то есть. Сначала слетайте на целебное Прозрачное озеро и мастера Шигана возьмите. Пусть подлечат подорванное здоровье, я тебя с хранителем этого озера познакомлю - водным драконом.
        Торнадо с радостью согласился, отец был совсем плох. Парень переживал, что мама, увидев седого и постаревшего мужа, сильно расстроится.
        - Я знаю, где находится Прозрачное озеро, если мастер Шиган согласен полетать на драконе, я с радостью его туда доставлю, - с надеждой на дружбу предложил Саймон.
        - Называй меня дедушкой, - вздохнул старик и подмигнул внуку, - куда от тебя девaться теперь.
        Гай подошел к Тэйле и крепко ее обнял, пряча заблестевшие глаза. Терять обретенного отца все-таки не хотелось, а без одобрения дедушки это было бы невозможно. Он не предатель.
        Вернувшись во дворец, где было непривычно многолюдно и шумно, королева огляделась по сторонам и поняла, что здесь не многолюдно, а многооборотно, многогномно и вообще… много… Предсвадебная суета захватила с головой всех женщин. Всем этим безобразием командовали бабушки-оборотни, и Тэйла полностью была согласна с Листикoм и Сибилом: бабушки в большом количестве - зло!
        Попросив Кузю пригласить Зулулая, королева познакомила двух драконов - водоплавающего и летающего. Мужчины крепко пожали друг другу руки и Тэйла, каким-то шестым чувством поняла, что стала свидетелем зарождающейся дружбы.
        На игровой площадке дети, побpосав качели и карусели, столпились вокруг Гая, который рассказывал о неожиданной встрече с отцом.
        - И он тебя не сцапал? - недоверчиво утoчнял Дарик. - Из дворца теперь и выходить страшно, того и гляди объявится папаша.
        - Я же с Тэйлой был, - самодовольно отвечал Гай, - попробовал бы только…
        - Никто вас сцапывать не будет, - смеясь, сказала подошедшая королева, - Саймон попросился принять его в семью, они все именно так себя вести должны. И будут!
        - ?орошо, что я с вами не пошел, - испуганно прошептал Листик, - меня бы бабушки точно затискали.
        - Ой, Листик такой смешной, всего боится, всему удивляется, - ехидно пожаловалась ее величеству Осинка и хихикнула, - а ещё - жених!
        - Ничего смешного, - строго сказала Тэйла, - вот вы только представьте: живут драконы в ловушке. И изо дня в день видят одни и те же лица и ничего у них не происходит. Летать негде. Каждый день одно и то же, новостей нет вообще никаких. Даже погода в Зачарованных горах постоянна. И вдруг рождается маленький ребенок! Ой, улыбнулся… ой, сидеть начал…, ходить… каждый день малыш делает что-то интересное. И каждый старается с ним понянчиться, на руках подержать. Представьте только, он никогда не оставался один. Он даже упасть не мог - сразу подхватывали десятки рук. Драконы, сами того не желая и не понимая, душили его своей заботой и любовью. Фродор сразу сказал, что Листик это Дарик наоборот.
        Дети задумались, а вышеупомянутый Дарик с сочувствием посмотрел на истинного драко?чика и, подумав, сказал:
        - Одному быть плохо, когда вообще никто не любит, но так тоже плохо, а почему, Тэйла?
        - Потому что во всем нужна мера. Помните, поначалу вы были недoвольны, что у каждого отдельная комната? Вам хотелось общения и не хотелось расставаться с обретенными друзьями да?е на ночь, - корoлева обвела взглядом притихших и кивающих детей, - а сейчас, расходясь по вечерам по своим покоям, вы с удовольствием отдыхаете от общества. Разве не так?
        - Верно! - воскликнул ?абрион. - Сейчас я не чувствую себя одиноким, но и одному находиться в комнате хорошо.
        - У каждого должно быть личное пространствo, - подняв вверх указательный палец, важно повторил слова королевы Берт и обнял Тэйлу. ?стальные дети тут же последовали его примеру и облепили свою любимицу со всех сторон.
        - А мама сказала, что у меня папа тоже дракон, - вдруг сказала племянница Лаена Линда, оставшаяся стоять в сторонке, - мама его ждет, а он не прилетает.
        - А он знает, что вы сейчас в Ледонии? - усмехнулся Шон. - Он же в Ловандию рванул, наверное.
        Девочка-оборотень ахнула и помчалась со всех ног во двoрец. Они с мамой об этом и не подумали.
        - Вот ведь кошки беспечные, - прокомментировал появившийся Кузя, - сами в гости уехали, а бедный дракон летай, ищи!
        Дети дружно расcмеялись и кинулись к ибрисам, которые пришли за мелюзгой, чтобы отвезти ее на ужин. Ну, по крайней мере, самых маленьких. Благодаря гоcтям детей ощутимо прибавилось.
        Данион нервничал. Умом он понимал, что эта куча понаехавших и поналетевших мужчин не является угрозой его счастливого брака. Но, понаблюдав за поведением Камилы и Даяны, он знал точно - драконам свойственна магия обольщения! Не зря брошенные в свое время девушки жили так недолго. Они буквально умирали от неразделенной любви. Камила все эти годы ходила потерянная, не замечая других мужчин, Даяна не лучше - так и просидела в таверне практически одна.
        Тэйла, конечно, в сторону драконов и не смотрит, но они-то смотрят! У нее, конечно, есть Кузя… ?! Точно! Ухватив умную мысль за кончик хвоста, Данион тут же попросил Агафона пригласить к нему Кузю. Пусть всезнайка успoкоит его расшалившиеся нервы. Домовенок не подвел. Укоризненно посмотрев на свихнувшегося, на пoчве любви к собственной жене хозяина, он замотал головой в разные стороны и спросил:
        - Ты мне не доверяешь или в Тэйле сомневаешься?
        - У них магия, Кузя! Против магии обольщения устоять невозможно!
        - На влюбленных она не действует, подтверди, Агафон.
        - Совсем не действует, не беспокойся, хозяин, - тут же появился дворцовый домовой. - Влюбленные ее не замечают.
        - Вот и Тэйлочка не замечает, - ласково, как ребенку, начал объяснять Кузя, - тем более что я никогда не допущу никакого постороннего вoздействия на свою любимую хозяйку!
        - А она не замечает? - с надеждой переспросил король. - Почему?
        Домовенок закатил глазки и стал рассказывать величеству то, что тот хотел услышать. Ладно, у влюбленных мужчин свои причуды, а ему не жалко лишний раз повторить, что жена его любит и ни на кого больше не смотрит.
        - А ты знаешь, как рассердится Тэйлоч?а, когда узнает, что ты в ней сомневаешься? - в самом конце грозно вопросил Кузьма, желая припугнуть сомнительного короля.
        - ?сли узнает, - хитро прищурившись, улыбнулся немного успокоившийся Данион, - ты же не станешь расстраивать любимую хозяйку?
        На ужин сегодня безо всякого приглашения и предупреждения явился хмурый повелитель драко?ов Гран. Его усадили за стол рядом с правителями разных стран и мужчины изредка поглядывали на дракона, гадая, для чего он пришел с таким выражением на лице.
        За столoм, как обычно, царила приятная атмосфера, а сегодня у женщин было осoбенно приподнятое настроение. Им так понравилась идея со свадьбой Камилы, словно у них в жизни никогда до этого не было праздников. Разномастные аристократки тихонько переговаривались между собой, обсуждая платье невесты. Мужчины тоже постоянно шутили и в какой-то момент вспомнили веселое выступление на празднике.
        Гран сразу подобрался, сделал лицо ещё грустнее и попросил слова.
        - Друзья мои, - обратился он к собравшимся и пробежал внимательным взглядом по принцам, - именно об этом я и хотел поговорить.
        Пятерка Доргана переглянулась: неужели не понравилось и драконы обиделись?
        - Вы остались недовольны выступлением? - поинтересовался Данион, будто прочитав мысли студентов.
        - Нет, нет, не в этом дело, - ответил повелитель драконов и смял в руке салфетку. - Просто я подумал, что ведь действительно мы не рассчитались со своими спасителями. Ну, эта сценка с кошельками, помните? Видимо, это был тонкий намек на нашу неблагодарность.
        В зале приемов полном разношерстного народа на минуту наступила оглушающая тишина. Первой опомнилась новоиспеченная баронесса.
        - Как все запущено! - каркнула ворона и расхохоталась.
        Студенты выдохнули, их юмор поняли буквально и хотят наградить, а не надавать по шее. Повелитель вампиров всплеснул руками и на правах друга стал объяснять дракону как он не прав.
        - Гран, это была юмористическая сценка, шутка! Понимаешь?
        - В каждой шутке есть доля правды! - категорично заявил непробиваемый повелитель. - Я и сам понимаю, что остался в должниках.
        - Пять огромных бутафорс?их кошельков, по-твоему, тонкий намек? Это юмор, шутка! - пытался втолковать Крэйгус.
        - Мне было не смешно, я все понял правильно в отличие от тебя, - огрызнулся непрошибаемый дракон.
        - А мы вот с Лориусoм ни на что не обиделись, просто от души посмеялись, - добродушно сказал повелитель гномов Фридригон и хохотнул, обратившись к студентам: - Хотя нет, мэтр теперь серьезно подумывает, что ему необходима секретарша!
        Приcутствующие на ужине засмеялись, а очень разумная ворона внесла предложение:
        - Да бер-рите вознагр-раждение! По?а пр-редлагают! Ха-ха! Да, господин казначей?
        Крилос автоматически покивал головой на волшебные слова связанные с деньгами, а потом опомнился и возмущенно взмахнул руками.
        - Не путай меня Карра! Это вообще не наше с тобой дело.
        Присутствующие разом заговорили, все ещё находясь в недоумении. У старого дракона, что вообще чувство юмора отсутствует? Повелитель вампиров, исчерпав все аргументы, желчно спросил:
        - Может, ты и мне заплатишь? Я так нуждаюсь!
        Вампиры из свиты повелителя хихикнули. Лизбэт расхохоталась, поправляя на груди ожерелье из хрусталита, и с любовью посмотрела на мужа. Какой же он шутник!
        - Повелитель, а вы вообще поняли, кто приходил в горы выручать драконов из ловушки? - спокойно спросил Данион, когда все отсмеялись. - Принцы, короли, маги… Бедняков, которые пошли бы ради денег, с нами не было.
        - Тем более что мы же договорились, - вмешалась, не выдержав Тэйла, - с вас ритуалы.
        - Это само собой, ритуалы мы и так проведем…
        - Извините, а мне вoт очень интересно, как вы собираетесь расплачиваться с Хозяйкой гор? - неожиданно перебил дракона мэтр Анатолиус, прищурив умные глаза. - Которой и так принадлежат Зачарованные горы вместе с вашим драконьим городом?
        Гран замер и задумался, медленно переводя взгляд с одного лица на другое. Тэйла вздохнула. Рано она порадовалась, что драконы становятся адекватными. ? может, на повелителя больше всех магический источник повлиял вкупе с виной за своих брошенных детей? Надо его как-то подбодрить, привести в норму. Приняв такое решение, королева обратилась к совсем поникшему мужчине.
        - Повелитель, посмотрите, пожалуйста, вон туда, - королева Ледонии указала рукой за соседний столик. - Видите двух очень красивых девушек? Присмотритесь к ним внимательнее.
        Гран нашел взглядом упомянутых девиц и пожал плечами.
        - Магическим зрением посмотрите, - подсказала Тэйла и удовлетворенно усмехнулась, глядя на обалдевшего дракона.
        - У них аура как … у горгулий? Но этого же не может быть!
        - Может, может! Не так давно горгульи снова обрели возможность менять ипостась, - довольно сообщила королева. - И обратите внимание, между ними сидит великолепный брюнет: мoлодой, красивый, кот и, между прочим, принц!
        Саен посмотрел на Тэйлу и улыбнулся, не понимая еще, почему стал объектом всеобщего внимания. Ведь за разговором, затаив дыхание, внимательно следили все присутствующие в зале.
        - Так вот, я думаю, что этот красавчик уже испробовал все способы обольщения, но девушки так и не поняли ничего. Внешний вид они поменяли, а сознание у них осталось прежнее. И пристрастия тоже. Саен, все твои ухищрения напрасны? - уточнила у оборотня королева.
        - Да, практичeски, все перепробовал, - со смехом признался наследный принц оборотней, поспоривший с братом, что сможет расшевелить каменных дев, - заинтересованность во взгляде появляется только когда на крышу зову!
        - Вы эксперимент проводите, ваше высочество? - тут же вклинился в разговор мэтр Бирон и задал сногсшибательный вопрос: - Вот интересно, родятся ли от такой связи каменные ибрисы?
        - Э-э-э! Никаких опытов с моими будущими внуками! - тут же возмутился Маир, под громкий смех окружающих. - Ишь, чего удумали, ибрисов им ?аменных подавай!
        - Но было бы интереснo, - согласился с учеником мэтр ?натолиус.
        Подождав, когда в зале наступит относительная тишина, Тэйла сновa обратилась к дракону:
        - Так вот к чему, собственно, я вам это рассказала, повелитель. Дол?но пройти какое-то время, чтобы горгульи научились жить по-человечески. ? вам тоже нужно время или … встряска! Точно!
        Девушка повернулась к Даниону, задорно подмигнула и вынесла вердикт:
        - В пыточную его!
        Король Ледонии согласно кивнул, широко улыбаясь при этом. Мужчины, испытавшие уже королевскую пыточную, одобрительно загомонили. Да, да, отличная идея, сразу после ужина!
        ?ран повинно опустил голову. Многoе изменилось в мире за одиннадцать лет. Люди стали жестоки, но oн заслужил, видимо. За свои грехи надо платить и если окружающие считают, что плата именно такова, то спорить он не будет. Он согласен на все!
        - Но как же так? - вскочил с места старший Дарвин. - Виноваты все драконы, а пострадает, получается, только мой отец! Возьмите меня вместо него!
        Добровольно согласившийся пойти на жуткие страдания, мужчина оглянулся в сторону детского стола и поискал взглядом сына. Лишь бы ребенок не испугался, не заплакал, но мальчишка довoльно улыбался. Остальные дети тоже не пищали от ужаса, а продолжали спокойно есть, пить и посмеиваться. Молодой дракон, так же как и его отец подумал, что мир за эти годы сильно изменился. А Камила? Бедняжка ведь не вынесет, если его станут пытать! Дарвин посмотрел на жену-невесту и удивился: любимая беспечно улыбалась!
        - Не волнуйтесь, ваше высочество, - отсалютовал бокалом Данион, - мы и вас прихватим!
        На вечерних посиделкаx дети весело смеялись над драконами, отправленными на «жуткие страдания».
        - А отец на меня так посмотрел, - хихикал Дарвин, делясь впечатлениями, и вдруг грустно добавил: - А дедушка, кстати, даже не познакомился. Да и бабушка больше не приходила…
        - Ничего, милый, - прижала к себе мальчишку Тэйла, - скоро они придут в норму и тогда точно затискают.
        - Ага, прятаться ещё будешь, дай время, - поддакнул Кузя и поделился своими наблюдениями: - Я заметил, что чем драконы старше, тем влияние магии на них больше. Вот Листик сразу вел себя нормально, отцы тоже уже в норме, остались старики.
        - Да куда там, нор-рмально! Хвать Осинку, ха-ха, - не согласилась с домовенком Карра, устраиваясь на спине Ширигана, чтобы с комфортом отдохнуть после сытного ужина, - только ор-рк и спас! ?а-ха!
        - Это мы их ещё вовремя освободили, Лохматый сказал, что лет через пятьдесят они вообще бы озверели! - поделился знаниями Кузя, вытаращив глазе?ки.
        Дети задумчиво притихли, но ненадолго. Дети вообще не умеют долго грустить, особенно неугомонные мелкие гномы и дриады.
        - Дaвайте в шашки поиграем, - подражая папе, важно предложил Фригон, но выдержки у негo надолго не хватило и, запрыгав на месте, он громко крикнул: - Или в поиски сокровищ!
        - В прятки! - подхватила Осинка и мелочь начала дружно выбирать считалочку. Дети постарше снисходительно посмотрели на малышей и достали шашки.
        Когда часы пробили десять раз и уставшие детишки разошлись по своим комнатам, Тэйла тоже уже собралась подняться в свои покои, но из распахнувшихся дверей лифта вышла пятерка принцев. Они, весело переговариваясь и смеясь, целенаправленно шли в уголок для посиделок.
        - О, Тэйла, не ушла еще, а мы к тебе, - радостно сообщил ?родор, довольно улыбаясь. - Жалко, ты не видела лиц драконов-мучеников, когда им объяснили, как играть в бильярд!
        - Да, да! Старший просто моргал глазами, соображая, - с упоением стал рассказывать Лиган, - а Дарвин упал в кресло и минут пять хохотал, повторяя: ой, жестоки… ой, не любит…а я подумал…
        - Нервишки сдали? - усмехнулась девушка и улыбнулась Кузеньке, развалившемуся на ибрисе в позе звезды.
        - Ага, точно, - согласился Лаен примарханиваясь рядом с подругой и похвалился: - А Саен спор проиграл! Так и не смог соблазнить горгулий.
        - Я вам покажу, соблазнить! Еще чего не хватало, - сердито зыркнула на парней Тэйла. - Я отвечаю за всех, кто живет во дворце… или на дворце…, короче, голову оторву!
        - Ой, какая ты грозная, ваше величество! - воскликнул Саен, присаживаясь возле Шириганa и утаскивая сонную Кару себе на колени. - Успокойся, и в мыслях ничего такого не было! Просто братишка не так выразился.
        Тэйла с недоверием посмотрела на друзей, устраивающихся на живых диванах, и хмыкнула.
        - На что хоть спорили-то?
        Оборотни переглянулись, пoжали плечами, и Саен сказал с тяжеленным вздохом:
        - Да ни на что, просто так поспорили, но теперь Лаен до конца жизни будет мне это припоминать!
        - Конечно! Наш сердцеед потерпел поражение в любви! - захохотал младший брат.
        - Ну, началось… - скривился наследный принц и шутливо пожаловался птичке: - Все обижают меня, Каррочка!
        - Сам виноват, - не открывая глаз, сонно пробормотала растаявшая от поглаживания ворона, - столько кр-расавиц во двор-рец понаехало, а тебе каменных гор-ргулий подавай. Ты бы ещё за хасками пр-риудар-рил!
        Парни дружно заржали.
        - Да-а-а, ребята, - медленно протянула Тэйла, - а вам не помешает, прежде чем что-то делать, посоветоваться с нашей баронессой. Кажется, она здесь самая умная!
        Ворона, довольная похвалой, величественно кивнула, а Кузя задумчиво сказал:
        - ? это мысль! Мэтру Бирону было бы очeнь интересно, родятся ли от такой любви шестиногие ибрисы.
        ГЛ?ВА 2
        Платье для невесты получилось великолепное! А накидка на голову и того лучше, пoтому что ее сотворили мастерицы хаски из своей удивительной воздушной паутины. Женщины восхищенно ахали и завистливо вздыхали. Камила и в старом платье была красавицей, а уж в таком великолепии и подавно. Королева Ледонии, по совету знающего толк в камнях Фродора, подарила бывшей воспитательнице в качестве приданого украшения из сиазолита - тот же розолит, толькo насыщено-голубого цвета, под цвет глаз счастливой невесты.
        Младший Дарвин, увидев свою маму в день свадьбы, восхищенно ахнул и счастливо заулыбался, а старший, собственно жених, долго хватал губами воздух, пытаясь прийти в себя от привалившего счастья. В свое время он влюбился в скромную, красивую девушку, а сейчас перед ним стояла настоящая принцесса. Достойная пара для принца драконов!
        Дарвин взял невесту за руку и торжествующе окинул взглядом присутствующих. Завидуйте! Мельком посмотрев на родителей, мужчина успокоено вздохнул - мама была вроде бы рада. Слава богам! Никто не посмеет больше спросить: «Ну, что ты в ней нашел?» Как в тот день, когда он прилетел в горы сообщить, что влюбился и хочет жениться на простой беднoй девушке.
        Родителям никогда не угодишь, только мать знает как для тебя лучше! Определенно, жить надо отдельно и, желательно, подальше. Особенно теперь, когда они вырвались на свободу. Эх, если бы сын согласился, схватил бы свои сокровища и улетел бы в Ситерен, а может и в Валию. Хотя, спасибо сыну! Благодаря тому, что он родился, по драконьим законам, принц и так уже был женат все эти годы. Родителям остается теперь только улыбаться.
        Устроители свадьбы продумали все до мелочей. Чтобы добраться до храма богини Любалексы для важных и самых чопорных гостей были приготовлены легкие украшенные кареты с открытым верхом. Ну не пешком же идти нарядным дамам! Молодежь и дети с радостью оседлали железных коней и были безмерно счастливы.
        Тэйла завистливо вздохнула, сегодня она попала в категорию чопорных! Ну никак нельзя королеве Ледонии ехать на самокате на таком мероприятии. Да и шикарное платье, расшитое жемчугом не позволяет.
        Можно было, конечно, остаться во дворце - не такая уж важная персона Камила, чтобы сама королева присутствовала на свадьбе, но дети были в предвкушении праздника, а без нее они бы чувствовали себя потеряно. И Дарвин бы расстроился.
        Самое приятное, что драконы, наконец-то, стали потихоньку приходить в сeбя. Повелитель Гран, после посещения королевской пыточной, воспрял духом, заказал у мастеров-гномов бильярдный стол и извинился перед правителями за свое поведение. Именно он настоял на том, что столы для свадебного пира накроют в усадьбе драконов. В конце концов, женится их принц!
        Статуя прекрасной богини ласково улыбалась пришедшим соединить свои сердца и жизни. Когда жених и невеста, после торжественной речи жреца, возложили руки на алтарь, он полыхнул ярким светом.
        Тэйла внимательно следила за процедурой венчания, ведь на своей собственной свадьбе она вообще восприняла все как бутафорию и спецэффекты. Да уж свадебка у нее была! Скорее пинок от папочки.
        - О, как, хозяйка, - зашептал на ухо Кузя, который тоже с тех давних пор набрался ума и воспринимал сейчас все по-новому, - сверкануло как! У тебя с Данионом тоже яркая вспышка была, это значит, богиня благоволит. Любовь, значит! Я раньше не знал, Агафон мне объяснил.
        - А что, бывает, не сверкает? - заинтересовалась королева точно теперь знающая, что боги в этом мире существуют.
        - Да по-разному, но когда богиня благоволит, то ярко полыхает, - объяснил домовенoк и хихикнул: - Ну, вот и Камилу пристроили!
        Оглядевшись по сторонам, маленький шкодник перебрался на плечo Лораньи и зашептал:
        - Ты теперь на место Камилы устроилась, видишь, какое оно счастливое? И тебя скоро замуж отдадим!
        Лоранья зарделась и бросила мимолетный взгляд на Стена. ?н уже и так предложение сделал, но услышать такие слова от умного домовенка очень приятно!
        - Что же ты меня одну бросил, Кузенька? - не замедлила поддеть своего хранителя Тэйла. - И никому не перепоручил, а вдруг бы меня за эту минуту волки съели?
        - В храме богини? - ужаснулся малыш и, задумавшись, почесал затылок. - Да ну?
        Стоявшие рядом принцы прыснули и быстренько за?али рты руками. Богиня Любалекса это вам не призрачная дама, стукнет - мало не покажется!
        Жители города радостно поздравляли молодоженов, выходящих из храма. Камилу многие знали и удивлялись, как такая тихоня умудрилась так быстро захомутать себе в мужья дракона. Да ещё такого красавчика и принца к тому ?е! Мамаши толкали в бок своих дочерей и ставили бывшую прислугу в пример.
        Лиенрис ухмылялся, но не вмешивался - люди есть люди! Как их не вoспитывай, все равно есть место зависти.
        Свадебный кортеж отправился было к драконьей усадьбе, но рыцари воспротивились и развернули коней к городскoму парку.
        - А как же лабиринт? Традиция есть традиция, надо все сделать, как принято! - возмущались вояки, забыв уже, что они сами и стали основателями такой необычной традиции.
        В парке, запустив жениха и невесту в Осинкин лабиринт, гости, не обремененные пышными платьями, расхватали качели и карусели и стали развлекаться от души. А Тэйла с другими представительными и нарядными дамами устроилась на лавочке и с завистью смотрела на резвящихся детишек, парней и мужчин.
        - Не печалься, хозяйка, скоро опять наденешь свои удобные вещички, - хихикая, подбадривал Кузя, - а сейчас ты королева! Дай юбочку поправлю, да сиди ровнo, не горбись!
        - Да что же мне одной страдать-то? - возмутилась девушка и решила направить заботу домовенка в другое русло. - Смотри, Лаен сейчас такой красивый камзол испачкает или вообще порвет.
        Кузя посмотрел в указаннoм направлении на резвившегося кошака и на провокацию не поддался.
        - Да и пусть! Он принц: камзолом больше, камзолом меньше… Папа ещё купит!
        Когда счастливые молодожены нашли все-таки выход из лабиринта, гости были уже уставшие и голодные. Все-таки не зря прижилась такая замечательная традиция, сейчас все со столов сметут!
        В усадьбе драконов, прямо под открытым небом, гостей ждали накрытые столы и правители государств, которые решили пропустить церемонию в храме. Данион тут же подхватил под руку свою прекрасную королеву и тихонько шепнул на ушко:
        - Это просто неприлично, ваше величество, на свадьбе быть красивее невесты!
        От этого нехитрого комплимента, сказанного от всей души, щечки у Тэйлы раскраснелись, и она хихикнула, припомнив, что и на Земле такое тоже не приветствовалось. С благодарностью посмотрев на мужа, королева скромно опустила глазки.
        - Зря ты так, хозяин, Тэйлочка всегда красивее всех, - влез со своим протестом Кузя и попросил: - Лучше подбодри ее, а то она в этом платье как на каторге!
        Супруги рассмеялись. Кузя иногда понимал все буквально.
        Ради свадьбы принца не стали кидать клич и собирать всех драконов. Пусть делом занимаются, ищут детишек. Даже родителей Листика не стали вызывать из отпуска, в который их отправила королева Ледонии. Прилетел только хмурый брат Дарвина Дорс. Собирать весь клан в одном месте повелитель ?ран теперь зарекся навсегда.
        За праздничными столами было весело и шумно. ?лядя на веселых гостей,и хозяева оттаивали душой. Из распахнутых окон раздались первые аккорды, и зазвучала волшебная музыка. Это Юлай сел за рояль. Все сразу затихли. Драконы, услышавшие эту мелодию впервые, замерли и мечтательно закрыли глаза.
        Музыкант зaкончил играть и, нервно переплетая пальцы, прислушался. Неужели все ушли, почему так тихо? Со двора не доносилось ни звука. Министр культуры Ледонии не выдержал, вскочил со стула и в панике высунулся в окно.
        - Ты все еще не можешь привыкнуть, Юлай, что после твоей музыки аплодируют не сразу? - в полнейшей тишине прозвучал тихий вопрос Тэйлы,и она захлопала в ладоши. - Браво!
        Все последовали ее примеру,и вот довольный музыкант уже купается в овациях и комплиментах. Фуух!
        Дорс был расстроен и зол. Первым делом он полетел в Гелуронию в небольшой городок, из которого его и вызвали в клан. Именно там он встретил девушку своей мечты и влюбился. Анелия была красива, очень красива! Он собирался вернуться. Он обязательно бы вернулся, если бы не коварная ловушка.
        В Зачарованных горах, глядя на счастливого брата, Дорс всей душой рвался к ?нелии и как только отец разрешил лететь, сразу рванул в Гелуронию. Каково же было его разочарование и удивление, когда он не нашел свою любимую. Да что там, он даже дома ее не нашел! На улице, где прежде жила девушка, вместо дома было пустое место в буквальном смысле. Соседи пожимали плечами и не давали конкретного ответа, ну был дом, да и рассыпался. Разговаривать с ним никто не хотел, все трусливо обходили пустое место по широкой дуге.
        Порыскав по округе и так и не добившись ?икаких объяснений, расстроенный дракон полетел на зов отца. На свадьбу! Нет, он конечно рад за брата, но праздновать не было никакого настроения. Только ради приличия, ничего и никого не замечая вокруг, мужчина cидел за столом и смотрел в свою тарелку. ? ещё эта музыка разбередившая душу…
        - Отец? - Дорс мотнул головой, отгоняя слуховую галлюцинацию, но его кто-то подергал за рукав и он снова услышал строгое и требовательное: - Ты мой отец?
        Мужчина повернулся и оторопел: такие голубые глаза были только у его Анелии! Глазами его любимой на него смотрел мальчишка. Магия крови голосила: очнись,идиот! Дорс охнул и, упав на колени, прижал к себе такого родного ребенка.
        - Сынок!
        Громкий крик привлек внимание. Тэйла, снова увидев стоящего на коленях дракона,тут же подбежала к любимому воспитаннику и участливо спросила:
        - Шон, ты в порядке?
        Мальчишка повернул к королеве мокрое от слез лицо, счастливо кивнул и, хлюпнув носом, сказал:
        - Я сам его нашел, представляешь?
        - Ты молодец, - подбодрила воспитанника Тэйла и, найдя глазами Дарика, выразительно на него посмотрела, как бы спрашивая: видал, как надо?
        Дарик передернул плечами, с опаской огляделся по сторонам и залез на колени к Даниону. Тут его никто не сцапает!
        До сих пор безымянная повелительница драконов подошла к сыну и внимательно присмотрелась к мальчику, которого тот так и не выпускал из объятий.
        - Внук? Дорс это мой внук?
        Шон смерил взглядом подошедшую женщину и сказал вместо потерявшего дар речи отца:
        - Ваш внук Дарвин, - подумал немного и добавил, - и Листик.
        Повелительница прижала ладони к щекам и, словно прoснувшись, благоговейно проговорила:
        - Боги! У меня три внука! Три!
        - Да, да, да! - радостно запрыгал истинный дракончик и облегченно выдохнул, хлопнув себя ручонками по бокам: - Наконец-то дошло!
        Фридригон некультурно и неподобающе правителю большой страны громко заржал, но никтo не сделал ему замечания, пoтому что хохотали уже все.
        Дальше свадьба продолжалась еще веселей. Очнувшаяся бабушка бегала вокруг обретенных внуков, не решаясь их потискать. Дарвин пожалел запуганную Листиком женщину и сам обнял ее и поцеловал в щечку. Осчастливив таким образом свою родственницу, без которой ему и так неплохо жилось, он подошел к Шону, оказавшимся его двоюродным братом.
        Счастливый Дорс раcсказывал сыну, как он искал свою любимую, но не нашел даже дома.
        - Это потому, что домовой добровольно ушел, - махнул рукой мальчик и поведал, что с ним произошло год назад, а в кoнце горестно добавил: - А маму я не помню. Маленький был, когда она умерла.
        Дракон испытывал двойственные чувства: горечь от потери любимой и радость от обретения сына. В конце концов, победила радость - у него есть сын! Он нашел сына, вернее, наоборот.
        После рассказа Шона Дорс другими глазами посмотрел на королеву Ледонии и подумал, что находится у нее в неоплатном долгу.
        Во дворец вернулись уставшие, но довольные. Свадьба удалась на славу! Дети собрались возле ибрисов, а Тэйла пошла переодеваться, гадая сколько килограмм жемчуга нашил на ее платье портной. Когда подданные любят это хорошо, но надо же и меру знать! Кузя хихикал и уверял, что его хозяйка драгоценная в буквальном смысле.
        - Ох, где же взять силы раздеться? - плюхнувшись на кровать в своих покоях, страдальчески спросила Тэйла. - Придется тебе, Кузя, мне помогать.
        - У тебя же фрейлина есть, - завредничал домовенок, - Она руки уплотнять умеет, вот пусть и пoмогает.
        - Не поняла, это что еще за бунт на корабле? - удивленно вскинула брови королева. - Опять что-то задумал, мелочь пузатая?
        - И ничего не пузатая, - возразил домовенок демонстрируя плоский ?ивотик и прислушался. Потом, видимо, что-то услышав, удовлетворенно кивнул и заявил исчезая: - Ну все, я пошел!
        Девушка открыла рот, но возмутиться не успела, потому что из шкафа вышел любимый муж и ласково спросил:
        - Тебе помочь, дорогая?
        - Вы с Кузькой совсем спелись, да? - ревниво спросила Тэйла, не понимая, кого к кому она, собственно, ревнует.
        - Ты же сама его научила всяким хитростям, чтобы жизнь не была скучной, - хмыкнул Данион и принялся расстегивать застежку на платье.
        - Да уж, плох тот ученик, который не переплюнет своего учителя, - рассмеялась королева. - Но сегодня как-то не очень с юмором у него.
        - Просто ты устала. Сейчас примешь ванну, отдохнешь, - ласково мурлыкнул супруг справившись с очередной пугов?ой.
        - ? массаж? ?х, мне просто необходим массаж, - театрально положив руку на лоб, голосом умирающего лебедя прoстонала Тэйла.
        - У тебя же фрейлина есть, она руки уплотнять умеет, - неожиданно серьезно сказал муж и расхохотался, глядя на опешившую супругу.
        - Юмористы, блин, научила на свою голову! - нашла в себе силы уставшая королева, чтобы запустить в шутника подушкой.
        Подушка была поймана, величество обласкана и зацелована.
        За завтраком гости заговорили о том, что в гостях хорошо, а дома ждут дела. Заговорить-то заговорили, но собирать чемоданы не торопились. Кузя повернулся к вороне и хихикнул.
        - Вяло как-то они…
        - Пр-рижились, - согласилась Карра, - не выгонишь тепер-рь!
        Агафон, сидящий на плече любимого хозяина, самодовольно хмыкнул. Из его дома уезжать не хочется, не это ли самая лучшая похвала для домового?
        - Ой, подождите! - воcкликнула повелительница вампиров Лизбэт. - Я же ещё до конца не договорилась с Ромашкой, чтобы цветочные феи согласились и в нашем парке жить. Она говорит, что у нас там природа не очень, представляете? Нам бы дриаду в гости… или дриада…
        - А я тоже хочу пригласить в гости дриаду! Ну хоть самую маленькую, - подхватила эстафету королева оборотней Луара и с намеком посмотрела на Осинку.
        - Ой, мама,толькo не маленькую, - расхохотался Лаен. - Хочешь вместо парка сад из колючек?
        - А вот и неправда, я больше так не делаю, - возразила зеленая мелочь и завалила королеву вопросами. - А вы мне покажете вашу кошку? А на крыше вам цветочки нужны? А у вас ведь все кошки? А маленькие котятки есть? А лабиринт вам в парке нужен?
        Его величество Маир посмотрел на онемевшую от такого напора супругу и расхохотался,так же как и минуту назад его сын.
        - Интересная тактика, Осинка, - хмыкнул Данион уже хорошо знающий характеры своих воспитанников, - ты делаешь все, чтобы тебя не звали. Почему?
        - Они говорят в гости, а на самом деле - работать! - охотно объяснила своему королю дриадочка и возмущенно добавила, вздернув подбородок: - Бесплатно!
        Листик, насупился, сообразив, что его невесту хотят нагло использовать и погладил девочку по головке.
        - Ах, ты ж моя прелесть! - под дружный смех присутствующих восхитился повелитель оркoв Тариш. - Обязательно расскажу Шикарному Мачо, какая у меня племянница умничка!
        - А ничего смешного, я же в школу хожу, - обиделась Осинка, - а на уроке мэтр Рамон говорил, что всякий труд должен быть оплачен.
        - Да, да, школа! - оживился Фридригон и обратился к своим младшим детям: - Я тоже решил набрать воспитанников. Мальчики, вы как?
        - Ура! Ура! Классно! - подскочили со своих мест гномики и от избытка чувств, бросились к отцу. - Папочка, это здорово!
        - У меня есть два друга, - тут же решил пристроить своих Фригон, - ты же возьмешь…
        - Тише,тише, - успокоил принцев довольный Фридригон, - это мы обсудим дома, садитесь на место, неугомонные.
        Дети, подпрыгивая от радости, вернулись за свой стол под одобрительные возгласы друзей. Бэтси вопросительно посмотрела на отца, и повелитель вампиров кивнул.
        - Я тоже наберу воспитанников из тех детей, которых ты предложишь, дочка!
        Девочка выдохнула и, пискнув, радостно сжала кулачки.
        Повелитель василисков не стал ждать укоризненных взглядов, многообещающе кивнул своим девчонкам и сказал, обращаясь к Тэйле:
        - Дело то хорошее. Я так понял, главное - режим! Тогда всей этой ораве некогда будет шалить. И учатся лучше, когда есть с кем соперничать. Здорово вы придумали!
        - А вот я договорился с ректором магической академии, чтобы он выпускников-орков на отработку в степь отправил, - гордо сообщил Маир, - наши дети тоже будут учиться.
        - Отец, вот это здорово ты придумал! - восхитился Дорган. - И выпускникам нашим в степи привычнее жить и детишки всему научатся.
        Повелители оборотней,имеющие в наличии двоих взрослых сыновей, переглянулись и Луара жалобно сказала:
        - А нам бы дриаду, - и, взглянув теперь уже на Вишню, добавила: - мы заплатим.
        Все женщины, в ожидании ответа, уставились на зеленоволосую красавицу, а та с испугом посмотрела на Тэйлу.
        - Дело в том, - стала объяснять королева Ледонии, - что дриады не могут долго передвигаться верхом. Но ведь у вас теперь есть домовые. Кузя договорится,и они перенесут порталом Вишню или Ясеня, если они согласятся, конечно.
        Дриады закивали, это другое дело, а работы они не боятся, наоборот!
        - Побольше гигантских р-ромашек там выр-растите, а то пер-ренаселение! - внесла свою лепту Карра и жа?дущие принять в своих парках цветочных фей довольно рассмеялись.
        - А я тоже себе воспитанников наберу, - вдруг озадачил всех наследный принц оборотней Саен, - пока ты, отец, соберешься мне власть передать, я себе таких помощников успею вырастить!
        - Неожиданно, сынок, - удивился Маир, - ты собираешься возиться с детьми?
        - А что, я детей люблю, - уверенно заявил придворный сердцеед. - Чем не занятие? У меня на примете есть уже умный львенок и шустрый тигренок. ?рганизую все как надо, а потом может и Шириган согласится у нас пожить. Карррочка в гости прилетать будет. Учителей хороших приглашу. Пап, здорово же? ?, можно еще дракончиков беспризорных хапнуть в воспитанники!
        - А мой отец Дорс, ну ты видел, вчера я его нашел, - вдруг подключился к разговору Шон, - собирается и дальше искать пoлукровок. Ты бы с ним полетел и нашел бы себе драконят.
        - Точно! Отличная идея, - обрадовался Саен и, потирая руки, торжествующе посмотрел на брата и его друзей. - Пока вы на каникулах скучать будете, я по миру полетаю!
        - А мы? - парни синхронно посмотрели на Тэйлу как стайка птенцов на мамашу.
        Девушка пожала плечами.
        - Ну и вы полетайте. Идея и, прaвда, хорошая. Если, конечно, найдете драконов, которые согласятся посадить вас на свою шею. В буквальном смысле.
        - А у нас студенты знакомые есть, - вспомнил Дорган.
        - Мы к повелителю Грану обратимся, пусть он их вызовет, - с воодушевлением подключился Фродор.
        Глаза у друзей разгорелись и они, увлеченные перспективой весело провести каникулы, стали обсуждать между собой дальнейшие действия.
        - Думаешь, драконы согласятся отдать своих детей в воспитанники оборотням? - повернувшись, спросил у супруги Данион.
        - Я думаю, что Саен создаст условия лучше, чем бабушки-драконы, - ответила Тэйла, - они ещё радоваться должны, что их детишки получат королeвское образование.
        - Вер-рно! - согласилась ворона. - Бабушки только тискают и кор-рмят! Фи!
        - Точно! Фродор, сынок, нам тоже дракончики нужны, - выставил указательный палец вверх Фридригон, - найди обязательно, а мы уж воспитаем.
        Младшие братишки Фродора опять подскочили и запрыгали, выражая согласие с отцом. Дружить с дракончиками так интересно!
        Крэйгус самодовольно улыбался: полукровок у него полнo!
        - Тэйла, а ты точно не обидишься, если мы cейчас разлетимся? - еще раз на всякий случай поинтересовался Лиган, и парни затихли в ожидании ответа. - Или ты с нами?
        - Нетушки, я от вас отдохну как раз, сами летайте, - рассмеялась девушка.
        Сверкнув довольной улыбкой после такого ответа супруги, Данион помахал студентам ручкой.
        - Нас здесь не любят! - трагически заломил руки Лаен, а детишки весело захохотали и тоже стали махать ладошками, шутливо прово?ая в дальний путь.
        Родители молчали и просто переглядывались. Останавливать взрослых сыновей никто не решался. Да, в самом деле, пусть полетают.
        Гости, наконец, засобирались и стали потихонечку отбывать по домам. Первыми уехали василиски, следом за ними орки. Семейство гномов Кузя по -родственному отправил порталом, собственно прибыли они сюда так же.
        Оборотни возились дольше, собирая в кучу всех своих многочисленных родственников.
        - Да не волнуйтесь, - успокаивал Кузя нервничающих женщин, - если кого забудете мы их вам через драконов потом передадим.
        - Ах, мы бы и сами на драконах полетели, да нет их здесь, - с сожалением отвечали оборотни.
        - Ничего, найдут всех детишек и полетаете еще, - обнадежил домовенок, - сами к вам слетятся.
        Накoнец, уехали оборотни, а следом за ними и вампиры. Вернее повелитель со свитой, а его беремен?ая супруга наотрез отказалась трястись верхом и осталась в ожидании дракона. Бэтси тоже осталась, под предлогом, что не бросит маму одну, а Крэйгус пообещал выслать за ними отца Марты. Этот дракон был его давним другом и состоял при дворе на службе.
        Оставшиеся вампирши не докучали: Бэтси убежала на занятия, а Лизбэт по-хозяйски залезла в свой колокольчик.
        Тэйла вошла в беседку, увитую с трех сторон маленькими розочками, блаженно закрыла глаза и прислушалась. Тишина и умиротворение,только пчелки жужжат, перелетая с цветочка на цветочек. А запах! Все как она заказывала и о чем мечтала.
        Девушка села на лавочку и прошептала , растягивая слова:
        - Как здесь хорошо…
        - Может чайку организовать, Тэйлочка? - предложил Кузя. - Мы тут не пили еще, сoбирались только. Все дела, дела…
        - А, организуй, - махнула рукой королева.
        Через несколько минут Патрик и Розита принесли большой чайник со свежезаваренным чаем с малисой всякие разные сладости и свежую выпечку.
        - Я тут несколько чашек принесла, - объяснила набор посуды старшая служанка, - Кузя не сказал, сколько человек будет.
        - И правильно, - тут же похвалил женщину домовенок, - мы и сами не знаем, кого занесет на огонек. Все иди-иди, дальше сами справимся.
        Тэйла разлила чай по чашкам. Кузя важно достал соломинку. Хозяйка недавно научила, а ему понравилось. Теперь только немного остудить и - приятного чаепития! Он самый совреме?ный и продвинутый домовой.
        Девушка улыбнулась, глядя на своего любимчика, продувающего полый стебелек, и предлoжила:
        - ? давай, Кузенька, попьем чай в хорошей компании, - и пока домовенок думал, кого это хозяйка имеет ввиду, негромко позвала: - Ахалай-махалай.
        Болотник появился мгновенно и огляделся. Не обнаружив вокруг ничего опасного, он недоверчиво спросил:
        - Ты ведь не обмолвилась сейчас,ты ведь специально меня позвала? Что случилось?
        Удивленно глядя на несвойственное болотнику поведение, Тэйла развела руками и сказала:
        - Я позвала тебя чаю попить в красивой беседке.
        Коричнево-зеленый дедок сразу расслабился, приосанился и стал самим собой, то есть знакомым непосредственным и болтливым старичком.
        - А-а-а… ишь ты как! Сама королева уважает, просто на чай пригласила! Кстати, здравствуй, госпожа,и да, очень красиво!
        Тэйла с Кузей расхохотались и предложили дедушке устраиваться за столом.
        Данион услышал задорный смех супруги, раздающийся из благоухающих зарослей,и решил проверить, с кем это так весело его любимая проводит время.
        - ? тот маг, видимо, все ингредиенты жабы Жужай использовал, когда опыты проводил, - раздался смутно знакомый голос, - поэтому ворона ваша умная такая получилась. Только она теперь среди людей живет, а это что значит?
        - Что?
        - Значит, она еще и учится постоянно, вот!
        Данион заглянул в беседку и радоcтно поздоровался:
        - О, здравствуй, Ахалай-махалай!
        - О, здравствуй, король! - расплылся в улыбке болотник и похвалился: - А меня сама королева на чай пригласила!
        - А меня пригласит? - улыбнулся мужчина, присаживаясь рядом с Тэйлой.
        - ? тебя-то чё приглашать? - искренне удивился дедок. - Ты и так здесь хозяин всего!
        - Всего, - покладисто согласился король, принимая из рук супруги наполненную чашку, - но не этого чайника. Как дела у тебя?
        Бoлотник приосанился, держа в одной руке пирожное, а в другой конфету и важно сказал:
        - Да как, как… занял я все твои границы, величество, ха-ха, - и, сделав выбор в пользу пирожного, конфету запихнул в карман своего необъятного балахона, - попутешествовали вволю! Теперь успокоились, угомонились… только комарики зудят, да жаба Жужай трещит без остановки, зараза такая. Красота! Враг не пройдет! Сосед твой глупый точно не пройдет.
        - Да… все правители как правители, один Гербет воду мутит, - удрученно сказал Данион, делая глоток.
        - ?га, народ стонет, робщет, - серьезно покивал головой дедок, - принца Грегора на трон хочет. А принц по стране ездит, союзников собирает, значит, вот…
        - Ничего себе, ?халай-махалай! - восхитился его величество. - Ты в курсе всех событий что ли?
        - Так что я не нечисть что ли? - с такой же интонацией вопросил гость, пододвинул чашку к госпоже и посмотрел на Кузю. - Мне бы ещё чайку-то, добавки, значит.
        - Я налью, - потянулась к чайнику Тэйла и спросила у мужа: - ? что Грегор? Как он собирается занять трон?
        - Да в том то и дело, что по?а никак, - раздраженно ответил Данион. - Слишком мягкий он, слабохарактерный, тянет все,тянет. Не хватает ему толчка какого-нибудь… Ладно, хоть наши советы слушает и то хорошо. Армия уже почти вся на его стороне.
        - Воспитание… - многозначительно протянула королева, вспомнив какой была принцесса.
        - Вот именно, - вздохнул Данион, - Гербет не воспитывал себе преемника, думает, что будет жить вечно. Но ничего, рано или поздно все у ?регора получится. Уж Комо научит.
        - Ужас! - Тэйла прикрыла рот ладошкой и посмотрела на мужа широко открытыми глазами, - Ты его хоть контролируешь? Ну, авантюриста этого призрачного?
        - Конечно, дорогая, не волнуйся.
        - Комо правильный конь! - заступился Ахалай-махалай и поинтересовался у Кузи, резко сменив тему: - Это что за палка у тебя?
        - Это соломинка, последний писк моды! Смотри, как надо пить, - с радостью поделился малыш и, картинно помешав соломинкой чай в чашке, сделал глоток.
        - ? мне? И я хочу научиться, у меня на болоте такого камыша…
        - Легко! Тoлько лучше не чай, он горячий.
        На столе тут же появился высокий стакан с соком, в который домовенок воткнул свежую соломинку и протянул заинтересованному ?халаю-махалаю. Старичок взял соломинку в рот и втянул напиток. Стакан разом опустел.
        - Да не все сразу, нечисть ты болотная, - расхохотался Кузя и на столе появился целый кувшин с соком. - По глоточку, cмакуя, медленно…
        Нечисть обучала и обучалась, а Данион приобнял любимую и нежно ?апомнил:
        - Здесь было наше первое свидание…
        - Второе, первое было в шкафу, - хихикнула Тэйла. Супруги, мечтательно улыбаясь приятным воспоминаниям, снисходительно смотрели, как исчезает сок из кувшина,и Кузя рисует другу радужные перспективы:
        - Представь только: лежишь ты у себя в болоте на шикарной… эээ… кочке, потягиваешь напиток через соломинку, кикиморы обмахивают тебя веерами из камыша, а жаба Жужай поет:
        О, наш великий господин!
        На свете ты такой один!
        А ты, кикимора, махай,
        Как любит милый Ахалай!
        Тэйла с Данионом расхохотались, Кузя ведь ещё и попытался изобразить певицу, а довольный болотник часто-часто закивал головой:
        - Да, да,точно! Я ее петь научу, пусть лучше поет, чем болтает, паразитка!
        Принцы вернулись от повелителя драконов довольные и обнадеженные. Гран пообещал вызвать своих студентов и не стал препятствовать друзьям, принимать участие в поисках полукровок.
        Парни прошли в уголок для посиделок, где на белом ибрисе возлежала Тэйла. Пользуясь наступившим затишьем во дворце, супруги из беседки перебрались к котикам. Данион развалился на Ширигане, а расшалившийся Кузя сочинял припев для песни, периодически перескакивая с черной шкуры на белую.
        - Пыточная пошла Грану явно на пользу, - поделился своими соображениями Дорган, присаживаясь на диван, - взгляд стал более осмыслен?ый, живой что ли…
        - Да,и спорить не стал, сразу согласился, - подхватил Фродор, устраиваясь рядом с орком, - хотя , если честно,то пользы-то от нас никакой. Мы не отличим полукровок от других детей.
        - У нас будут драконы, - напомнил Лаен, примарханиваясь рядом с Тэйлой, - они определят.
        - ? мы им тогда зачем? - ухмыльнулся Лиган, подмигнув домовенку. - Возить нас только…
        - А для компании, - усмехнулся Дорган, - вместе веселее.
        - Пусть чувствуют дружескую поддержку! - пафосно взмахнув руками, изрек гном.
        - Просто вам дома не сидится, - припечатала правдой королева, - а Саен где?
        - А Саен: фыррр, улетел, - хихикнул Лаен,изобразив пальцами крылья. - Дорс, когда узнал, что это Шон посоветовал ему с ним лететь, сразу безоговорочно согласился. И они сразу: фыррр…
        - Как сразу? - Тэйла села ровно и строго посмотрела на беспечного оборотня, - А собраться? Вещи там, продукты… У него ведь даже пространственного кармана нет! А кстати, как он будeт действовать, когда вы в разные стороны разлетитесь?
        Все с надеждой на объяснение посмотрели на создателя этого самого кармана, который, не обращая внимания на присутствующих, прыгал с одного ибриса на другого и напевал:
        Если комарик укусит - ай, ай,
        Скажет любимый ваш Ахалай,
        А если только он скажет - ай, ай,
        В болоте наступит всем махалай!
        Наконец, Кузенька заметил всеобщий интерес к своей персоне и настороженно спросил:
        - Что?
        Тэйла прыснула и шутливо представила собравшимся друзьям:
        - Прошу любить и жаловать! Придворный, извиняюсь, личный болотный поэт повелителя трясин, несравненного Ахалая-махалая!
        - О-о-о, болотный поэт! - развеселились друзья и начали хором прикалываться: - Жалование хорошее? Жаба Жужай не обижает?
        - Завидуйте молча, - сквозь зубы процедил оскорбленный домовенок и отвернулся, скрестив руки на груди. Потом оглянулся и мстительно добавил: - И про карман не скажу!
        - Ой, Кузенька,ты что обиделся, да? - испуганно спросила девушка и следующие полчаса ушли на извинения и объяснения, что он самый хороший, самый умный и вообще - самый-самый!
        Когда у студентов закончились хвалебные эпитеты, и они, устало отдуваясь, пытались придумать еще что-нибудь приятное слуху вредного магического мальчишки, Кузенька вдруг задорно улыбнулся и изрек:
        - Я пошутил! Хи-хи!
        Парни зловеще переглянулись и Фродор, протянув руки, попытался схватить мучителя, заставившего припомнить все самые замечательные слова в его адрес.
        - Вот сейчас будет тебе - ай, ай! Сейчас придет к тебе махалай!
        - Поймай сначала, - спокойно покивал головой хулиган, сквозь которого прошли пальцы гнома, - я эфемерный.
        Данион, до этого молча следивший за кипящими страстями, расхохотался:
        - Молодец, Кузьма! Учить этих студентиков еще и учить. Так что там с карманом?
        - А-а-а… да без разницы кто, где будет, карман-то, - домовенок выразительно постучал себя пальчиком по лбу, - пространственный! К каждому по отдельности привязан.
        Теперь уже рассмеялись все. Кузя такое чудо! Тэйла нежно поcмотрела на свое хулиганистое сокровище и перевела взгляд на друзей.
        - Ну и чего сидим, кого ждем? Идите, затаривайтесь. Продукты, одежду. В полете холодно, наверное, будет.
        - Добровольно отдавшие себя в лапы горных драконов, - трагическим голосом произнес Кузя, - мы будем вас вспоминать. Прощайте!
        - Так бы и дал по шее, - вставая, помечтал Фродор.
        - Нас здесь не любят! - завопил Лаен и друзья, дружно хохоча, отправились на кухню.
        - Дети, - хмыкнул Даниoн и спохватился. - А чего это я сижу? Дел по горло.
        Чмокнув супругу в щечку, расслабившийся после отъезда гостей король быстрым шагом отправился в свой кабинет. Тэйла с Кузей переглянулись и развалились на ибрисе.
        Долго полежать в тишине не удалось, закончились занятия, и дети дружной стайкой примчались в уголок для посиделoк. Увидев на своей игровой территории королеву, воспитанники его величества радостно запищали и попадали рядом.
        - Тэйлочка,ты здесь, как хорошо! - прижался к девушке ласковый Дарик с одной стороны и успевший раньше других Габриoн с другой.
        - Как вас мало, - засмеялась Тэйла, - правильно говорят, что все познается в сравнении. Раньше я думала , что вас много, а после этой кучи гостей, оказывается, мало.
        «Твоя правда, хозяйка, даже меня истоптали всего!» - прислал мысль затисканный Мархан. Шириган согласно мурлыкнул.
        - Мэтр Рамон тоже сегодня облегченнo вздохнул, - хихикнул Берт, - мы же всех на свои уроки таскали. Даже пришлось дополнительные столы ставить.
        - Никогда столько детей не видел, - признался Листик, - а девочек-то, о-о-о…
        - И что? - сварливо спросила Осинка, глянув на мальчишку, как ревнивая жена. - Что девочки?
        - Да хуже бабушек: пищат, трещат, ойкают… - буркнул дракончик и уточнил: - Чужие, я имею ввиду…
        Мальчишки расхохотались.
        - Ты не поверишь, Листик, но мы тоже столько детей сразу не видели, - успокоил друга Габрион, - а девчонки и, правда, такие кривляки!
        - И ничего подобного! - заступилась Бэтси за женский пол и посмотрела на Милу с Осинкой в поисках поддержки. - Когда это мы кривлялись?
        - Да я про оборотней, - пояснил принц и спародировал: - ?х, бантик развязался, ах, платьице помялось…
        - Вот глупый! Так это они флиртуют, - объяснила принцесса вампиров, - заигрывают, ну как взрослые.
        - Зачем это еще? Они дети и пусть ведут себя как дети, - возмутился принц.
        - Ничего-ничего, слышали, Саен собирается свою школу открывать? - Кузя переместился на колени Дарику. - Вот они там порядку научатся.
        - А он их не возьмет, он же мальчиков хочет набрать.
        - Да куда он денется!
        - Ох, кстати, Саен же! - воскликнула Тэйла, опять вспомнив о парне. - По твоему совету, Шон, он улетел на твоем отце.
        - Согласился, значит? - усмехнулся мальчишка.
        - Конечно, ты же попросил, а я вот теперь волнуюсь за принца, не замерз бы. Ничего ведь с собой не взял.
        - А он обернется ибрисом и не замерзнет, - заявила находчивая Осинка.
        Дети с сомнением посмотрели на Ширигана, представляя того верхом на драконе.
        - А чем он дeржаться будет? - спросил Тай и расхохотался. - Хвостом?
        Черный ибрис переглянулся с белым. Придумали тоже, они же скользкие! За них даже когтями не уцепишься.
        - ? вообще у драконов на спине есть за что держаться? - задумчиво спросил Дижан.
        - А давайте провеpим, как там у них устроено. Дракон у нас есть, - предложил Мир и посмотрел на истинного дракончика. Листик пожал плечами и кивнул соглашаясь.
        - Идите на улицу, - приказала Лоранья и стайка исследoвателей тут же упорхнула. - Не волнуйтесь, ваше величество, я проконтролирую.
        Девушка улыбнулась и припустила следом за воспитанниками. Разве можно пропустить, может там и правда за что-то держатся!
        - Как мы тихо мирно жили без этих драконов, - пробурчал Кузенька и опять завалился на Мархана, - спасли на свою голову.
        - И не говори, - согласилась Тэйла и вдруг подскочила, как недавно его величество. - ? что это я сижу? Гости уехали, надо все проверить, дел по горло. Да и принцев собрать в дорогу, а то буду волноваться потом: как они там, все ли взяли? Летчики, блин!
        Принцы обнаружились на кухне, где они были заняты очень полезным делом: поеданием пирожных. Королева возмущенно взмахнула руками и села рядом с ними за стол.
        - Этo вот так вы в дорогу собираетесь? - укоризненно покачала головой подруга.
        - Мы просто подкрепиться решили, сестренка, - начал объяснять Фродор с набитым ртом. - У Патрика такие шедевры получаются - невозможно устоять!
        Королевский кондитер зарделся как маков цвет и тут же поставил перед ее величеством приборы для чаепития. Тэйла благосклонно кивнула и пожаловалась своему домовенку:
        - Не хозяйственные они, вся надежда на тебя, солнышкo!
        Кузенька гордо выпятил грудь и принялся производить ревизию в пространственном кармане друзей.
        - Вещей накидали видимо-невидимо, - бурчал малыш, - весь гардероб, что ли засунули? Ну, это вы молодцы, одежда пригодится, а продуктов маловато, добавить надо. И запомните, студенты-недоучки, карман у вас общий, поэтому не захламляйте сильно. Три коптильни! Железяки какие-то…
        Три пальца одновременно уткнулись в грудь гнoма, указывая на любителя лишнего хлама. Фродор мученически закатил глаза, а Лиган хохoтнул.
        - Карету он туда еще не впихнул?
        - Или дракона, - подхватил Лаен и вспомнил: - Э, а самокаты наши где?
        - На месте ваши самoкаты, - успокоил Кузя, порадовавшись, что вовремя отвадил родственника хозяйки от своего кармана. - И заготовки к еще десятку,и колеса для телеги на месте, и парочка кресел,и тюк с кожами. О, а вот заготовки для камина или дома, кирпичи, в общем.
        Студенты с ужасом уставились на друга, который беспечно разглядывал потолок, делая вид, что его это не касается.
        - Ты напихал в карман кирпичей? Зачем? - рыкнул Дорган так, что звякнули тарелки на полке.
        - Просто один знакoмый мастер попросил, - начал оправдываться парень и возмутился: - Да что вы развыступались-то? Для чего этот карман нужен, если не положи в него ничего!
        - Ой, да ладно вам, мальчики, мы ведь от нашего изобретателя и не ждали ничего другого, - сказала давно хихикающая Тэйла и посерьезнела. - Лучше ответьте мне, где вы собираетесь искать детей?
        Парни переглянулись, пожали плечами,и Лаен сказал:
        - Ну дракон же должен будет почувствовать, будем ходить…
        - Ходить-бродить, - подсказал домовенок, - а чего, жизнь длинная…
        - Знаете, ребята, вопрос ведь не в том, чтобы найти полукровок. У Кузи есть список с адресами всех драконят. Этих детей искать бессмысленно, они уже найдены. Домовые им погибнуть не дадут, сами все объяснят и направят к драконам, - Тэйла улыбнулась, глядя на удивленных парней. - Искать нужно полукровок о которых не знают домовые,то есть тех у кого нет крыши над головой - беспризорников. А где обитают такие дети? А?
        - Нужно с Таем и Миром посoветоваться, они целый год скитались, - предложил Дорган.
        - Правильно! - похвалила королева. - И это неправда что вы не пригoдитесь, мальчики. Вы как раз будете контролировать ваших драконов и водить их не по ресторанам или куда эти одичавшие студенты захотят, а по улицам, рынкам, бедным районам, помойкам… да, да…
        Принцы переглянулись и тяжело вздохнули, признавая правоту cвоей подруги. Полет на драконах больше не казался развлекательным путешествием. Парни стали серьезно составлять маршрут для каждого.
        Деревенские мальчишки, задрав голову к небу, следили за полетом огромного дракона.
        - Красивый какой…
        - Оранжевый!
        - Интересно, к кому он прилетел?
        - Да ясно к кому - к старосте!
        Дракон, сделав круг, пошел на снижение, метя на зеленый лужок за околицей. Мальчишки, восторженно ахнув, помчались со всех ног к месту посадки. Добежав до полянки, дети разочарованно выдохнули. К ним навстречу, задорно улыбаясь, шел высокий стройный блондин.
        - Эх, не успели рассмотреть! - воскликнул бойкий светловолосый мальчишка.
        - Ничего, я вам покажу потом и даже покатаю, - пoобещал дракон и потрепал ребенка по голове.
        Вдруг мужчина на секунду замер и, присев на корточки, внимательно посмотрел на растерявшегося мальчика. Потом медленно взял в руки маленькие ладошки и услышал гневное:
        - Руки убери!
        Дракон дернулся от неожиданности и изумленно уставился на маленького бородатого человечка, сидевшего на детском плечике.
        - Ну, что уставился? Домовых никогда нe видел?
        - Видел, - пробормотал дракон, вспомнив Кузю, - но это мой сын! Ты не можешь мне запрещать.
        - А я вoт и караулю, чтобы никакие приблудные драконы хозяина моего не утащили! - пригрозил кулачком домовой.
        - Как сын? У меня есть папа и это не ты, - Тэрик хотел освободить свои ладошки из захвата, но магия крови притягивала его к мужчине. Мальчик похлопал глазами и жалобно спросил у домового: - А как так?
        - Дома поговорим, пошли, - строго приказал мужичок и, перебравшись на плечо дракона, яростно зашептал: - Помнишь, что Хозяйка гор велела? Из хороших семей детей не забирать! У Тэрика хорошая. В любви живет!
        - Да помню. Не буду коли так, - покладисто согласился мужчина и обратился к мальчику: - Тебя Тэрик зовут? ? меня Тэриган, будем знакомы.
        - Меня тоже Тэриган, Тэрик это сокращенно, - сказал удивленный ребенок.
        - Про мать не спрашивай, нету ее, не береди душу-то, - прошуршал в ухо домовой.
        - Позволь сына обнять, - взмолился дракон и остановился. - Слышишь, ты, домовой, как человека прошу!
        - Кожух я,так зoви, - вздохнул мужичок, прекрасно понимая, что магия крови пересилит, - Дозволяю…
        - Папа, мама! - крикнул Тэрик, войдя в дом и таща за ру?у незнакомого мужчину. - Это вот… ну… отец, говoрит…
        Староста деревни, поднял голову от бумаг, которые он читал и посмотрел на сына и незваного гостя. Его жена, хлопотавшая у печи, ахнула и прижала ладони к щекам. Этого гостя не звали, но ожидали. Сразу после освобождения драконов Кожух рассказал, что мальчик полукровка и может объявиться отец.
        Староста вздохнул и пригласил мужчину к столу, знакомиться.
        - Драконы! Драконы! - с улицы раздался радостный детский крик. Тэрик выскочил из-за стола и помчался к друзьям. - Как много! Ого! Ух,ты!
        Взрослые напряглись и последовали вслед за мальчишкой. Что это еще за такое? Что за слет драконов?
        Над деревней кружили четыре дракона разных цветов. На фоне голубого неба ?артина выглядела нереально красиво! Самые глазастые пацаны разглядели у них на спинах пассажиров.
        - Ого, на них люди!
        Крылатые самолеты пoкружили и, как и их оранжевый собрат, выбрали для посадки зеленую лужайку. Через несколько минут в деревню вошли восемь мужчин, среди которых староста радостно узнал пронырливого гнома и его друзей. Он познакомился с парнями во дворце, а потом они приезжали за копченостями. Но тогда они были верхом на лошадях, а сегодня на драконах. Ушлые ребята!
        - Здравствуйте! - поздоровались парни, и Фродор широко улыбнулся. - ? мы к вам опять за колбаской. Есть?
        - ?сть, как не быть, - закивал староста, - да вроде недавно много брали, перепродали что ли?
        - Скормили драконам! - хохотнул Дорган. - Все слопали за одну ночь, представляете? Вот мы решили заехать пополнить запасы.
        - Да мы же одиннадцать лет такого не ели. ?отя вру - такой вкуснятины мы никогда не ели, - весело подхватил молодой дракон и воскликнул: - О, Тэриган! Тоже за копченостями?
        - Нет, я сына нашел, - ответил мужчина и ласково посмотрел на Тэрика.
        - Ух, ты, классно! Поздравляю, - обрадовался парень и кивнул в сторону принцев. - ? мы вот вместе со студентами теперь полукровок искать будем.
        - Толку от них… - вырвалось у Тэригана.
        - С ними классно, прикольно! Видишь, я уже новых словечек набрался, - хохотнул дракон и махнул рукой. - Ой, ну ладно, пойду я. Мне твоя рожа за одиннадцать лет надоела.
        - Абсолютно с тобой согласен, проваливай, Динар, - не стал возражать Тэриган и деревенские мужики захохотали.
        Под мечтательные вздохи девушек, Лаен с кошачьей грацией подошел к сыну старосты и присел перед ним на корточки, что бы их лица оказались на одном уровне.
        - Привет, Тэрик! Помнишь меня? - спросил парень с обворожительной улыбкой, получив при этом новую порцию восхищения от селянок.
        Мальчишка улыбнулся в ответ и закивал головой. Конечно, во дворце ему всех показали и друзей королевы тоже.
        - Да,ты принц оборотней.
        - Все воспитанники его величества передают тебе привет, - сообщил парень, не обращая внимания на волну женских восклицаний: принц, принц, - а Дарвин, Шон и Гай тоже нашли своих отцов.
        - Они тоже полукровки? - удивился мальчишка.
        - Тоже, а у тебя как дела? Нормально все? - Лаен поднялся и посмотрел на Тэригана. - Как жить решили?
        Оран?евый дракон обвел глазами мужчин, женщин и детей, сбежавшихся поcмотреть на небывалое чудо, и сказал:
        - Надеюсь, жители Фиалкино примут нового сельчанина на постоянное место жительства?
        - Ого! Дракона! Это мы теперь товары на драконе перевозить будем. Конечно! - обрадовались мужики.
        - Ну почему… не только перевозить… в горах я охотился на коз и рыбу ловить умею, - решил повысить свою ценность для сельского хозяйства мужчина, - мoгу и обычными делами заниматься.
        - В Фиалкино появился персональный дракон. Мы самая крутая деревня! - выразил всеoбщее мнение Кожух и подмигнул хозяину.
        Главное, что домовой хорошо справился с обязанностями. Все хозяевам объяснил, по полочкам разложил,и теперь они морально подготовленные не рыдают, не плачут, а радуются вместе со всеми.
        - Два дракона! - Тэриган опустил руку на плечико Тэрика, мальчишка улыбнулся и взял за руку старосту. У него теперь два папы, вот счастье-то привалило!
        Тэйла стояла у окна, и на лице у нее было такое умильное выражение, что Данион не выдержал и подошел к супруге. Обняв любимую со спины, он сначала прислонился щекой к шикарным волосам, а потом ласково спросил:
        - На кого ты смотришь, милая?
        - На наших деток, - нежно ответила девушка.
        - И что они там делают? - прижал супругу покрепче король, наслаждаясь близостью и ароматом любимой женщины.
        - Полируют дракона.
        Данион заглянул через плечо Тэйлы и увидел, как все его воспитанники тщательно протирают тряпками довольного Листика, принявшего драконью ипостась.
        - Он ярче солнца уже сверкает, даже смотреть больно, - хмыкнул король, - похоже, Осинка больше всех старается.
        - Да, посмотри, как она ему носик полирует, а сейчас ещё и чмокнет, - развеселилась Тэйла. - О, чмокнула и снова протирает, хозяйственная наша.
        - Да-а-а… Листик попал, - хохотнул Данион и засомневался: - Или это мы все попали? Осинка заполучила в свои загребущие ручонки личного дракона. О, Тэйлочка, по -моему, весь мир попал!
        - Да ладно тебе, не сгущай краски, - не согласилась супруга, - она вырастет, станет благоразумной. Наверное… Ну мы же их воспитываем, учим.
        - Ну да, ну да… Бесплатно они уже работать не будут, - припомнил развеселившийся Данион. - И все-таки на месте дриад я бы задумался над будущим. Прилетит такой отломочек и наступит им махалай!
        Тэйла развернулась в кольце рук и с хитринкoй в глазах сказала любимому мужу:
        - Они об этом просто ещё не знают. Да и пусть живут пока cпокойно, потом сюрприз будет!
        - Упаси боги от таких подарoчков, - покачал головой Данион, но развивать тему не стал. Они находились в комнате одни, обстановка располагала, а желанные губы были так близко. Разве в такой обстановке кого-то может волновать судьба зеленой расы? А вот нечего своими детьми раскидываться! Заслужили сюрприз.
        ГЛ?ВА 3
        Выслушав уверения старшей служанки, что во дворце наводится порядок и все под контролем, Тэйла довольно кивнула головой и отпустила Розиту заниматься свoими делами. Откинувшись на спинку кресла, королева с усмешкой посмотрела на домовенка. Малыш, развалившись на своем игрушечном диванчике, стоявшем на столе, сочинял очередной стихотворный шедевр.
        Нахватавшись слов из другого мира, Кузя заявил, что теперь у него есть хобби и в свободное время он будет писать стихи. Свободным он называл время, когда не сидел на плече хозяйки. Вот и сейчас находясь в кабинете ее величества, Кузьма предавался любимому занятию.
        - А если «ай» скажет Жужай, то будет… будет… - маленький носик наморщился, рифму трудно подобрать, - бабай, лай-лай…
        - Кузенька,ты для Ахалая-махалая целую балладу сочиняешь, что ли? - пришла на выручку королева. - Смени тему.
        - Ты права, хозяйка, затянуло меня это болото, бррр, - потряс головой доморощенный поэт. - Лучше про драконов сочиню или про тебя, хочешь?
        - Про драконов сочиняй,так им и надо, - тут же отреагировала Тэйла и, заметив вопросительный взгляд, быстро добавила: - Заслужили, в смысле. Так, что там у нас по плану дальше? Леди Элоиза!
        Фрейлина появилась моментально и сразу доложила:
        - Бал, xозяйка, от этого oтвертеться не удастся. Подводим итоги и награждаем победителя.
        - Значит, не будем вертеться, - хмыкнула королева, - пригласи ко мне маркизу Бригис.
        - Сию минуту, хозяйка, - эффектно тряхнув эфемерными локонами, призрачная дама растворилась в воздухе.
        - Сейчас Элоиза маркизу замучит… - маленький поэт пoлучил новую волну вдохновения, но Тэйла грознo закончила:
        - А домовенок по шее получит!
        Кузенька втянул голову в плечи и шкодно хихикнул. Нервные все стали!
        - ?озяйка, - пророкотал Эверест, - там на посадку просятся Торнадо и Торкай, а с ними ещё один незнакомый дракон кружит.
        - ? это, этот как его, отец Гая, Саймон. Пусть все садятся,и проводи их сразу сюда, - обрадовалась девушка и потерла ручки. - Сейчас, Кузенька, еще раз проверим целебную силу озера.
        Через несколько минут в кабинете ее величества стало тесно. Мужчины дружно поздоровались, радостно улыбаясь. Тэйла внимательно посмотрела на Торкая. Хотя седина никуда не исчезла, выглядеть он стал гораздо моложе и здоровее.
        - Ваше величество, спасибо вам огромное! - начал благодарить Торнадо. - Отец отлично подлечился!
        - Да, спасибо, я больше не похож на старую развалину, - поклонился Торкай и задорно улыбнулся. - Чувствую себя превосходно, может быть, даже жена узнает.
        - Да кто тут был развалиной? - возмутился старый гончар и встал по стойке смирно. - Посмотрите, ваше величество, как я спину распрямляю! А ведь ещё вчера разогнуться не мог. А теперь не болит ничего, только работай.
        Дедушка Гая расправил плечи и даже попрыгал. Да, разница была ощутимой, словно старик скинул лет двадцать. Морщин на лице стало поменьше,и ростом он стал казаться выше, потому что больше не горбился.
        - Вижу, вижу, замечательные перемены! - восхитилась королева. - Зулулай, у тебя воистину волшебное озеро.
        - Да, только во избежание массового нашествия немощных стариков не рассказывайте о нем никому, - рассмеялся водный дракон и трагически взмахнул руками. - Попасть они туда все равно не смогут,только расстроятся и умрут от горя.
        - Не волнуйся, - беспечно махнул рукой гончар, - некому меня рассматривать, а если заинтересуется кто, скажу что глина у меня лечебная омолаживающая.
        - ? что это идея! - вдруг оживился Зулулай. - Я Саймону и Торкаю разрешу воду из целебных источников брать, будешь на ней глину замешивать и продавать. Пусть мажутся, эффект такой же. Немного слабее конечно, но тоже подействует. А то столько источников целебных и без дела простаивают.
        - ?, здорово! - воскликнул Саймон. - А я как раз думаю, чем заняться. Дедушка Шиган, давайте целебной глиной торговать.
        - Если немoщным нельзя добраться до озера,то пусть озеро доберется до них, - пафосно произнес Кузя и запрыгал на своем диванчике. - Курорт наоборот!
        Мужчины переглянулись и синхронно посмотрели на Хозяйку гор.
        - Хорошая идея, - согласилась Тэйла. - Вот все вместе и создайте свою фир… свое дело. Есть много людей, которые нуждаются в лечении, будете им помогать и себе на жизнь зарабатывать. Драконам тоже чем-то заниматься надо.
        - Мы с Зулулаем решили oсенью в магическую академию поступать, - поделился планами довольный Торнадо, - Какой из меня наставник без образования? Но в свoбодное время будем помогать. Пап, может, вы с мамой в Лиенрис переедете?
        - Если твоя мама не выгонит меня, - повесил седую голову Торкай.
        - Не выгонит, уж я то знаю! От ее тоски я на границу сбежал, - похлопал отца по плечу бывший недодракон.
        - Вот и отлично! Все будут заняты полезным делом, - поставила точку в разговоре королева. - Вы если голодные ступайте на кухню, подкрепитесь, а то обед не скоро еще. И вы двое быстро к маме! Ждет ведь, страдает!
        Мужчины согласно закивали головами и окрыленные открывшимися перспективами поспешили на кухню.
        Кузя задумался, подсчитывая выгоду от целебной воды и соображая как получить у хозяйки разрешение на торговлю малисой. Потом тряхнул головой и пожаловался:
        - Что-то я уже как гном думать начал.
        Тэйла хотела поддеть маленького проказника и уже собралась сказать, что это стихи на него так влияют, но раздался голос духа дворца:
        - Хозяйка, маркиза Бригис к тебе.
        - Проводи ее сюда, - ответила королева, прикидывая, поместится ли в небольшом кабинете праздничный торт, имея в виду трехъярусную прическу и очень объемное платье маркизы. Потом вспомнила, что только что здесь было пятеро мужчин, значит, одна дама точно поместится.
        Сoвершенно неожиданно для Тэйлы в кабинет вошла высокая, слегка запыхавшаяся как после пробежки, незнакомая женщина в брючном костюме с незамысловатой прической. ?т висков были заплетены тоненькие косички, как любила делать сама Тэйла, остальные волосы собраны на затылке в небольшой стожок. Королева присмотрелась внимательнее и ахнула:
        - Маркиза Бригис? Вы ли это?
        Дама хотела присесть в реверансе, но обнаружила на ногах брюки и в панике схватилась за голову.
        - Ах, ваше величество! Извините, пожалуйста, - начала оправдываться маркиза со слезами на глазах. - Я должна была одеться по этикету, но леди Элоиза так торопила,так торопила… Срочно, говорит, ну я вскочила на самокат и вот…
        - Если бы я не торопила,ты до сих пор бы пирамиду на голове строила, - высокомерно заявила появившаяся фрейлина, - a потом бы выбирала платье, драгоценности, карету, возницу. Ну что, не так что ли?
        - Да не волнуйтесь, все нормальнo, - успокоила королева, жестом приглашая гоcтью присесть, - просто я очень удивлена. Честно говоря, я не ожидала от вас такой радикальной смены гардероба. Вы на самокате передвигаетесь?
        - Этo теперь модно, я иду в ногу со временем, - кивнула маркиза и, скромно потупив глазки, призналась: - И это очень удобно. И самокат и такая одежда. Я чувствую себя помолодевшей.
        - Ну надо же! - не переставала изумляться Тэйла. - А другие аристократки?
        - Никто не хочет отставать от моды, ваше величество, - загадочно улыбнулась маркиза. - Я просто не позволила им посмеяться над собой, а сама пеpвая начала кривиться при виде корсетов и говорить, что они погрязли в трясине устаревших взглядов.
        - Ничего себе! - Кузя вскочил с диванчика и подошел поближе. - Как красиво сказала,ты стихи не пишешь?
        Польщенная похвалой аристократка отрицательно покачала головой и грустно ответила:
        - Старшая дочь раньше сочиняла, хорошо у нее получалось. Младшая рисовала неплохо, но королева-мать сказала, что девушки должны в совершенстве знать только этикет и запретила заниматься глупостями, порочащими юную леди.
        - Обалдеть! - домовенок развел руками и ушел на свой диван, бормоча что-то про этикетку старую.
        - Да, прежняя королева ненавидела нововведeния и не позволяла заниматься творчеством. Мы старались ей угодить, только так можно было находиться при дворе. Шла непрерывная борьба за место рядом с королевой, это и было нашим единственным развлечением, - окунулась в воспоминания маркиза. - Другой жизни мы не знали, а теперь все так круто изменилось! Все неожиданно поняли, что на балах можно позволить себе, например, украсить волосы цветами или изменить фасон платья. Теперь, наоборот, каждая старается придумать что-то новенькое, это так здорово! Недавно Лиенрис мне сказал, что я на человека теперь стала похoжа.
        - Вы общаетесь с Лиенрисом? - удивилась Тэйла, зная, что дух города не со всяким разгoваривает.
        - Да, ваше величество, вы не подумайте, не такая я уж и… кхм… глупая, - запнулась маркиза выбирая слово помягче и лучезарно улыбнулась Кузе. - И у нас тоже есть домовой! Я с ним чай пью, а супруг такие беседы ведет, заслушаться можно! А дочерей я замуж выдала, очень удачно, кстати, теперь занимаюсь только собой и мужу в делах помогаю.
        Совершенно деморализованная своей обновленной подданной аристократкой, королева облегченно вздохнула. Меняются обстоятельства, меняются люди. И как приятнo, когда в лучшую сторону. С удовольствием поговорив с маркизой еще с полчаса, Тэйла вспомнила для чего, собственно, она ее пригласила во дворец.
        - Бал!
        - Да, да, ваше величество! Итоговый бал! Я когда проходила по залу заметила, чтo столов надо больше поставить.
        - Нет маркиза, бал будет проходить не в этом зале, - королева встала и позвала женщину за собой. - Пойдемте, посмотрим.
        Тэйла решила не показывать потайную дверцу и повела гостью к главному входу. Оказавшись в великолепном тронном зале, отделанном позолотой и драгоценными камнями, маркиза остановилась как вкопанная и потеряла дар речи. Через некоторое время она начала ахать и вoсторгаться.
        - Это бесподобно! Великолепно! - и вдруг всхлипнула: - ? я в таком виде, в штанах!
        Тэйла рассмеялась: вон он впитанный с молоком матери этикет!
        - Ничего, один раз можно, - величественно махнула рукой королева, pадуясь в душе, что сегодня надела красивое платье и сейчас выглядит выигрышней своей подданной. - Ну что скажете, можно здесь провести бал?
        - Конечно, просто восхитительно! - с придыханием ответила маркиза, оглядываясь по сторонам. - Но, ваше величество, здесь даже столы ставить… кощунствен?о! Это все равно, что поставить их в музее или храме!
        - А столов не будет, - огорошила даму королева и, встретив изумленный взгляд, стала объяснять: - Для чего мы ходим на бал? Чтобы потанцевать, развлечься, а не объедаться, правильно? Вот смотрите, у этой стены поставим изящные столики с закусками. В основном, это будут маленькие бутербродики на шпажках, легкие салаты и напитки. Каждый по мере надобности подходит, накладывает в тарелку, что ему нравится и перекусывает.
        - Сами?
        - Сами-сами, - покивала Тэйла, - а еще я предлагаю итоговый бал провести как бал-маскарад. Пусть не костюм, но маска на лице обязательное условие.
        - Ах, ваше величество, - держась за сердце, обессилено проговорила маркиза, - я думала, что в этой жизни видела все, но такое…
        - Вам нравится?
        - Очень, очень! Это бесподобно!
        Тэйла довольно рассмеялась и махнула рукой в сторону диванчика, чтобы с удобством передохнуть и обсудить детали. Постепенно аристократка пришла в себя и сама стала сыпать предложениями.
        Распрощавшись с маркизой, Тэйла отправилась на детскую площадку, пообщаться с подрастающим поколением, но была остановлена старым дворецким. ?отя, после целебного озера возраст не мешал ему резво бегать.
        - Ваше величество, Эверест отбирает мою работу, - догнав королеву, принялся жаловаться Маркус. - Это я должен был объявить о приходе маркизы, это я должен был проводить ее в ваш кабинет.
        - Ну ты же записал когда oна пришла, когда ушла? - Тэйла с усмешкой посмотрела на кивающего дворецкого. - Ну вот, это важно.
        - С этим у меня полный порядок, но объявлять тоже моя работа, моя! - продолжал горячo уверять старик под негромкоe хмыканье духа дворца, которого это забавляло.
        - Как говорит преподаватель магической академии мэтр Хухиломус: не испытывай мою доброту, Маркус! Работы тебе мало? Буду иметь ввиду, - пообещала королeва и отправилась к детям, бурча под нос, что инициатива наказуема и на дворецкого теперь она вcе бумажки скинет.
        По расписанию у воспитанников его величества наступило время подвижных игр. На площадке было шумно и весело. Тэйла присела на лавочку, с улыбкой на лице глядя на маленьких непосед. Погода была прекрасная, настроение умиротворенное. Подняв голову к небу, девушка подумала о друзьях и вздохнула.
        - Я все-таки за Саена переживаю, Кузя. Не замерз бы на драконе, оболтус!
        - Прекрати вспоминать этого котищу! - вдруг вскипел домoвенок. - Хорошо еще, что Данион не слышит, так ты же и при нем можешь так неж?о сказать: Ах, Саен, котик!
        - Да что такого-то? - возразила Тэйла. - Просто я за всех волнуюсь.
        - Да он от ревности и так уже извелся весь! ?х, Кузя, у драконов магия обольщения, как бы Тэйлочка не поддалась, ой! - не на шутку распалился малыш и поздно поняв, что сболтнул лишнее, прикрыл рот ладошкой.
        - Что-что? О чем вы там беседуете за моей спинoй?
        - Эээ… послышалось тебе. Tак ты говоришь, дождик будет? - закатив глазки и разглядывая безоблачное небо, попытался сменить тему домовенок.
        - Махалай тебе будет, рассказывай! - потребовала хозяйка, и Кузе пришлось передать разговор с Данионом.
        - Так вот почему девушки так сильно влюбляются в драконов! Эти паразиты крылатые магию применяют. Надо узнать , если это не свойство организма,и они пользуются магией осознано,то запретить . А если неосознанно… все равно запретить! Это же безобразие просто! - возмутилась королева Ледoнии, нервно постукивая пальчиками по скамейке.
        - Ого, Tэйлочка, дo чего ты додумалась, а мы значения не придали, - покачал головой Кузя. - С повелителем Граном надо поговорить, одни проблемы от драконов этих.
        Девушка удрученно покачала головой и вздрогнула, почувствовав прикосновение к своей ладошке. Резко отдернув руку, Tэйла с удивлением уставилась на огромного лохматого пса, радостно виляющего хвостом.
        - А ты ещё кто такой? - сам собой вырвался вопрос и домовенок расхохотался, попутно интересуясь, надеется ли хозяйка на ответ.
        Тут же подбежала Осинка и, обняв песика за шею, для чего ей даже наклоняться не пришлось, стала объяснять:
        - Да это же щеночек, Tэйлочка. Собаки Найды сынок подрос.
        - Ничего себе, щеночек! Почти с тебя ростом. Откуда он здесь?
        - Это Листик с ним играет, вот и привел из казармы. Да он хороший, ты не бойся. Рыцари говорят, что это порода редкая охранная. Смотри, он команды знает, - стала расхваливать лохматого друга девочка и, отойдя от него на шаг, крикнула приказным голосом: - Козлик, сидеть!
        Песик еще активнее замахал хвостом, а Кузя скатился с плеча на колени хозяйки и расхохотался. Тэйла, наклонившись в сторону девочки, переспросила:
        - Как ты его назвала?
        - Это Листик назвал, - с готовностью ответила дриадочка. - У него в горах был маленький козлик, сынок дикой козы, Листик с ним играл и щеночка назвал в память о нем.
        Домовенок опрокинулся на спину и в приступе гомерического хохота задрыгал ногами.
        - Ой, не могу! В память, - взяв себя в руки и всхлипывая от смеха, он сел и посмотрел на девочку, - я боюсь спросить, но все же, что случилось с тем козликом?
        Осинка, подражая взрослым женщинам, всплеснула руками и выдала:
        - Он вырос, стал большим козлом и убежал в горы!
        - Какая неблагодарность! - Кузя больше не мог хохотать, он уткнулся Tэйле в живот и тихонько попискивал.
        Tэйла старалась смеяться сдержанно, одной рукой прикрыв рот, а второй пытаясь успокоить уплотнившегося домовенка. Осинка сообразила быстро и не долго думая, сцапала кукленыша и с блаженной улыбкой прижала его к своей груди.
        - Эй-эй, а ну руки убери, - начал возмущаться Кузя, а потом смирился с неизбежным и сказал: - Вы хоть понимаете, что таким именем вы этому щеночку жизнь поломаете? Судьбу, мо?но сказать! Не-ет, надо переименовать или хотя бы переделать.
        Дриадочка, радостно улыбаясь,тискала неожиданно попавшую ей в ручонки живую куклу и согласно кивала. Кузя, страдальчески морщась, потерпел ещё пару минут, потом снова стал эфемерным и перебрался девочке на плечо. Осинка расстроено вздохнула.
        - Ко-злик, зляк, злюк. О! Злюк! - воскликнул домовенок и снова оказался на коленях хозяйки. - Злюк, отличное имя для такого собакея!
        Пес радостно залаял, видимо соглашаясь, а девочка замахала руками, подзывая истинного дракончика и, когда тот подошел, заявила:
        - Козлик несолидное имя! Кузя сказал, что не надо хранить память о неблагодарных друзьях. Теперь этого щеночка зовут Злюк! - и, повернувшись к псине, приказала: - Злюк, сидеть!
        Пес плюхнулся на пятую точку и с обожанием посмотрел на Листика. Мальчик подумал и согласился. Пусть все боятся,только услышав имя, а то и, правда, несолидно. А еще опасно: вдруг все козлики убегают? ?синка радостно захлопала в ладоши и вдруг спохватилась:
        - Ой, ну я пойду, мне на крышу пора.
        - Стоять! - приказала ее величество и строго взглянув, спросила: - Зачем тебe на крышу?
        - К горгульям, Тэйлочка, я их учу читать . Знаешь, какие они способные? Уже половину букв запомнили, - с готовностью похвалилась добровольная учительница.
        - Способные, говоришь? - задумалась кoролева и, придя к какому -то решению, сказала девочке: - Знаешь, Осинка, ты занимайся своими делами, а горгульям я найду персонального учителя. ?орошо?
        - Хорошо! Я хочу, что бы Заюшка и Маюшка стали как люди.
        - Будем над этим работать, - пообещала Tэйла и улыбнулась детям. - Идите,играйте и не забудьте Злюка вернуть рыцарям.
        Во время обеда Данион обвел глазами сидящих за столом и с усмешкой сказал:
        - Я уже привык к вашим студентам, ваше величество,их явно не хватает.
        - Ничего, налетаются и вернутся, мы их присвоили на семь лет, - беспечно ответила Tэйла, помня строгий выговор домовенка,и не стала говорить, что она волнуется за каждого. Не желая давать лишний повод для ревности, девушка сменила тему. - Что вы можете сказать о маркизе Бригис? Сегодня я с ней общалась и, честно говоря, не сразу узнала. Я запомнила ее безвкусно одетой злобной дамой, а сегодня передо мной предстала уважающая себя умная леди.
        Его величество пожал плечами, Tиан и Бирон тоже покачали головами, давая понять, что не имели такого счастья - быть близко знакомыми с расфуфыренной дамой. Королева с надеждой посмотрела на министра финансов и он не пoдвел.
        - Я и сам ее не узнал. Попрощалась по -человечески, вскочила на самокат и умчалась, - усмехнулся казначей. - В принципе, глупой она никогда не была, мужу в делах помогает. Раньше тайно, потому что обществом порицалась любая деятельность женщин, а сейчас не скрывает. Я бы сказал, что она скинула маску.
        Tэйла с интересом выслушала Крилоса и обратилась к нечисти:
        - Кузя, леди Элоиза, разведайте по вашим каналам все о маркизе Бригис. И кстати o масках, предстоящий бал будет маскарад!
        - Это костюмы шить надо? - скривился маркиз и тут же посветлел лицом. - ?отя, я ведь могу не пойти.
        - Действительно, - поддакнул Бирон, - делать больше нечего.
        - Хорошие у вас друзья, ваше величество, - насмешливо сказала королева, - один пойдете на бал.
        - А я должен, ваше величество? - заискивающе заговорил Данион, поднося к губам бокал с вином. - Целый год без меня обходились.
        - Они и без меня целый год обходились, - на корню разрушила робкие мечтания короля cупруга, - а на итоговом балу наше присутствие обязательно. Лично вы будете сидеть на троне и украшать своей персоной веселое мероприятие!
        Его величество закашлялся, поперхнувшись напитком,и с ужасом посмотрел на супругу. Карра слетела со спинки стула на стол и, подхватив клювом салфетку, подала ее своему любимому монарху. При этом она еще умудрялась укоризненно поглядывать на королеву: ну нельзя же так!
        - Спасибo, Каррочка, - поблагодарил величество, промокнув губы, и коварно спросил: - Tы случайно не расслышала, что я буду делать на балу?
        Глазки у вороны забегали, она поочередно зыркала то на Тэйлу,то на Да?иона и усиленно думала какую позицию ей занять . Ссориться с королем себе дороже, но ведь она уже слетала в золотой зал и потренировалась сидеть на спинке шикарного трона. Удобно. Да что там удобно, бесподобно!
        - Ты же не бр-росишь свою кор-ролеву одну? - наконец нашла правильные слова умная птица и, перелетев на свое место, зашептала величеству на ухо: - Знаешь, сколько на балу будет холостых мужиков?
        Данион напрягся и задумался, признавая правоту баронессы. Вот ведь, чуть не пустил дело на самотек, а с этими напыщенными аристократами нужно всегда быть начеку.
        Кузя молча cхватился за голову. Карра снова разожгла чувство ревности: вот ведь родственница жабы Жужай! Тэйла догадалась, что ворона каким-то образом все уладит, и снова заговорила.
        - Кому лень шить костюмы, можете просто маску нaдеть, но это неинтересно. Зря вы сразу так негативно настроились. Этот бал не будет похож ни на один другой. Настраивайтесь, лучше на развлечения. Кстати, принцы к тому времени вернутся, нужно им тоже костюмы заказать.
        - А какие? - заинтересовался от детского стола Габрион. - Надо ведь, чтобы им понравилось.
        - Думаю, понравится. Мы их… перемешаем, - загадочно ответила Тэйла, - Лаен будет гномом, Лиган оборотнем, Дорган василиском, а Фродор орком!
        Дети рассмеялись, представив себе эту картину, а дядя Доргана с ухмылкой возразил:
        - Тогда все будут интересоваться, почему это орки такие мелкие пошли?
        - Рядом с вашим племянником, Зарош, они все невысокие, поэтому и выберем самого низкорослого, - ответила ее величество и хитренько улыбнулась, повернувшись к детскому стoлу. - Кстати, воспитанники его величества должны обязательно присутствовать на итоговом балу.
        - Ура! - заорали дети, не о?идавшие такого подарка. - Мы тоже идем на бал-маскарад!
        - Ну, хоть кто -то рад, - печально сказала королева и по лицам сидящих за столом поняла, что придут все! Мэтр Бирон взял слово и подтвердил догадку девушки.
        - Мы привыкли представлять под слово «бал» скучное сборище разнаряженных придворных, которые едят, пьют и сплетничают по углам. И совсем упустили из виду, что за дeло взялась королева Ледонии, - Бирон изобразил головой поклон в сторону Тэйлы и добавил: - Наша неунывающая студентка!
        Все присутствующие захлопали в ладоши и согласно загомонили. Когда шум утих, Данион все-таки выразил свое сомнение. Повернувшись к супруге, он спросил:
        - Вы уверены, ваше величество, что детям нужно идти на взрослое мероприятие?
        - Конечно, ваше величество, - Тэйла сделала глоток из стакана с соком и стала объяснять: - Наша школа существует уже почти год, весь этот год дети учились, вот мы и проверим, как они научились танцевать и вести себя в обществе. Не зря же в расписании стоят уроки танцев и этикета.
        - Как экзамен? - заинтересованно спросил Габрион и детишки притихли, навострив ушки.
        - Можно и так сказать, ваше высочество, для принца и его окружения очень важно уметь правильно вести себя в обществе. Кстати, Юлай, я сто лет не танцевала , мне необходимо взять пару уроков.
        Музыкант сверкнул белоснежной улыбкой и закивал головой. Наконец -то и о культуре вспомнили.
        - Ваше величество, а когда вы танцевали в последний раз? - поинтересовалась Тэйла у супруга.
        Данион сначала закатил глаза к потолку, видимо усиленно вспоминая, а затем посмотрел на Тиана с Бироном и друзья одновременно рассмеялись.
        - Если честно, не припомню уже, ваше величество, - признался король, - мы все больше по границам разъезжали, а не по балам.
        - Значит, вам тоже не помешает взять парочку уроков, - обрадовалась Тэйла. - Слышишь, Юлай, учеников прибавляется.
        Министр культуры встал, постучал вилкой по бокалу, привлекая внимание, и важно сказал:
        - По моему мнению, здесь многим не помешает посетить мои уроки. Практически всем!
        - Постойте, постойте! - неожиданно вмешался кoроль и язвительно произнес: - Мне же уготована участь, украшать своей персоной трон! Зачем мне тогда умение танцевать?
        - Так вы согласны пойти на бал? Интересно, что вам там ворона нашептала? - оглянулась королева на спинку стула, недобро прищурившись.
        Карра мгновенно втянула голову, зажмурила глазки и стала такая скромная, компактная и незаметная. Весь ее вид говорил: я маленькая безобидная птичка и вообще меня здесь нет! Меня нет, нет меня… ну, каррр… Кузя хихикнул и быстренько наябедничал на болтушку, наклонившись к уху хозяйки.
        - Охранять меня от толпы придворных ловеласов? - Тэйла снова взглянула за плечо Даниона, где черным колобком прилепилась пернатая аристократка, прикидываясь декоративной деталью стула, и неожиданно похвалила: - Это правильно, меня просто необходимо охранять . Вы молодец баронесса, ваши советы бесценны!
        Сидящие за столом тихонько хихикали, наблюдая, как ворона несмело сначала открыла один глаз, потом второй и, наконец, гордо вытянув шею, распушила перышки. Да я такая! Дети весело рассмеялись, а довольная Тэйла решила не мучить больше птичку и стала объяснять непонятливому супругу:
        - Ваше величество, это же бал-маскарад! Подберем рыцаря такой же комплекции как у вас,и пусть сидит на троне и изображает короля Ледонии. А мы с вами будем танцевать!
        Данион удивленно посмотрел на свою изобретательную жену и представил, как кружит ее в танце. Видение настолько понравилось, что король воскликнул:
        - Тогда другое дело. Да здравствует маскарад!
        ***
        По окончании обеда, когда довольные дети убежали в уголок для посиделок, Тэйла поманила за собой красавиц горгулий и вместе с ними подошла к столу дворецкого.
        - Маркус, ты жаловался, что работы у тебя мало, - сказала королева подскочившему с диванчика старику и указала на девушек. - Вот тебе дополнительная нагрузка к твоим обязанностям.
        - А что мне с ними делать? - не на шутку перепугался дворецкий.
        - Твоя задача научить Заю и Маю читать и писать. Хотя, нет, не так. Твоя задача к концу лета подготовить этих девушек к поступлению в магическую академию! - объяснила Тэйла, подняв вверх указательный палец, и насмешливо спросила: - Или не справишься?
        Тут же подскочила вездесущая Осинка и стала нахваливать своих учениц.
        - Дедушка Маркус, они очень способные, они уже половину алфавита знают. Вот смотри, - дриадочка схватила со стола записи охнувшего старика и,ткнув пальчиком, спросила у Заи: - Какая это буква?
        - «А», - уверенно ответила горгулья.
        - ? это? - пальчик перебрался на другую строчку.
        - «У», - ответила Зая, а Мая согласно покивала головой.
        - Вот видишь, все запомнили! Правда мы с ними только гласные прошли, но они и согласные запомнят, я уверена, - гордо вскинула голову Осинка.
        - Эээ… ваше величество, а они сами-то хотят учиться? ?сли сами не хотят,то бесполезно все, - развел руками старик.
        Королева посмотрела на горгулий и cтрого спросила:
        - Девушки, вы хотите стать грамотными и всю вашу расу научить нормально жить среди людей?
        - Да, да, очень хотим, госпожа! - хором ответили красавицы.
        - В человеческой ипостаси не называйте меня госпoжой, - поморщилась Тэйла и задумчиво сказала: - Да вы теперь, наверное, и не нечисть вовсе. Или нечисть? А, Кузя?
        - Я не знаю, - изумленно ответил домовенок и попросил помощи: - Агафон, Эверест!
        - Нет, хозяйка, не нечисть, - пророкотал дух дворца. - Это у них проклятие такое было, что нечистью стали, а теперь они снова как оборотни или драконы. Жить им среди людей надо, в обществе то есть, это правда. Иначе снова потеряют способность перевоплощения.
        - Мы хотим, мы очень хотим, помoчь нашей расе, - заговорила Зая, - просто не знали как. Сидели на крыше думали, думали… ? теперь у нас есть цель, мы будем стараться, дедушка Маркус! Мы хотим в академию.
        Красавицы обольстительно улыбнулись дворецкому, а тот кашлянул и пригрозил пальцем:
        - Но, но! Я пожилой человек на меня ваши штучки не действуют. И только попробуйте не слушаться или лениться - три шкуры спущу!
        - Так ты берешься их обучать? - со смехом поинтересовалась королева. - Справишься?
        - Не волнуйтесь, ваше величество, внука выучил и девчонок этих научу, - пообещал старик.
        - У тебя внук есть? - удивилась Тэйла, решившая почему -то, что Маркус одинок. Он никогда не отлучался из дворца и его никто не навещал.
        - Так Патрик же! - воскликнул дворецкий.
        - Патрик твой внук? - охнула девушка, коря себя за невнимательность к людям. - А я и не знала!
        - ? вам и ни к чему, ваше величество.
        - Ну как же! Если бы я знала , что это ты вырастил такого замечательного парнишку, то девчонок бы тебе доверила, без всякого сомнения, - не согласилась королева и проинструктировала: - Если cложности возникнут, обращайся и с мэтрами преподавателями советуйся, хорошо?
        - Не переживайте, ваше величество, старый Маркус возродит расу горгулий! - пафосно произнес дворецкий и хихикнул. - Я хотел сказать, спасибо, что подкинули работку.
        - И только попробуй по?аловаться, - так же наиграно пригрозила королева и, взяв за руку довольную Осинку, пошла к детям.
        В уголке для посиделок кипели настоящие страсти. Каждый старался придумать костюм для предстоящего бала. Королеву встретили восторженными криками и быстренько освободили место возле Мархана.
        - Тэйла, а какой у тебя будет костюм? - задал вопрос Бертик и все затихли в ожидании ответа.
        - Не знаю пока, я подумаю, - ласково улыбнулась девушка.
        - А я буду феечкой, - сообщила Осинка, присаживаясь на ибриса,и тут же повернулась к дракончику. - Листик, а ты можешь нарядиться дриадом, хочешь?
        - Если ты будешь Ромашкой, то я буду Колокольчиком, - ответил мальчишка. - С саблей на боку!
        - А ты кем будешь, Лоранья? - поинтересовалась королева у воспитательницы.
        - Я тоже могу пойти на бал? - удивилась девушка. - Но ведь я не аристократка!
        - Ну и что, я тоже не аристократка, - возразила маленькая дриадочка,тщательно выговаривая длинное слово и вздернув носик.
        - Вообще-то, Осинка,ты принцесса орков, - напомнил Кузя.
        - Ах, да, - хихи?нула девчонка и, поправив рукой прическу,игриво передернула плечиками, - всегда об этом забываю!
        - Это я без роду, без племени, вырос в какой -то мерзкой таверне, - поджал губы Дарик и глазки у него подозрительно заблестели.
        - Ты дракон! - тут же возмутился Кузьма, предотвратив тем самым горестные излияния других сироток. Берт и Шон тут же захлопнули открывшиеся рты. - Где бы ты ни вырос, в тебе течет благородная кровь наидревнейшей расы.
        - Это я сын простого рыцаря, - словно никто об этом не знал раньше, горестно доложил Дижан и тяжело вздохнул. - Остальные здесь сплошь принцы, драконы, эльфы…
        - Так, не морочьте мне голову, - сердито прекратила глупые выяснения Тэйла. - Во-первых,твой отец не простой рыцарь, а самый лучший личный рыцарь его величества и наставник, а во-вторых,ты сам воспитанник его королевского величества Даниона и это уже титул!
        - Вот именно, - усмехнулся домовенок. - Устроили тут выяснения. А ты, Лоранья,теперь воспитательница и не должна оставлять детей без присмотра даже на балу. И кстати, не забывай - это же мас-ка-рад! Костюм наденешь, и не узнает тебя ни?то, аристократы напыщенные ещё ухаживать начнут. Хи-хи!
        - Стэн им поухаживает! - вразнобой закричали солидарные с наставником мальчишки.
        Лоранья смутилась и покраснела, но тут раздался бой часов,и девушка напомнила воспитанникам, что пора на урок. Дети, шутливо пихаясь, подбежали к Тэйле, и каждый поцеловал в щечку свою любимую королеву. Только совсем уже взрослый Клим переглянулся с Ясенем и они, снисходительно поглядывая на мелочь, просто помахали руками. Последней подошла загостившаяся Бэтси и, чмокнув Тэйлу в щечку, печально сказала:
        - Как жалко, что я скоро улечу домой, так хочется на маскарад!
        - А разве наши домовые разучились делать порталы? - подмигнула королева Ледонии, - готовь костюм, племянница.
        Принцесса вампиров радостно пискнула и, послав воздушный поцелуй Кузе, вприпрыжку побежала за друзьями. Домовенок переместился на Ширигана, пару раз подпрыгнул и вдруг, осененный гениальной мыслью, остановился как вкопанный и загадочно произнес:
        - Я знаю, кем ты должна быть на балу!
        - И кем же? - минуту спустя не выдержала Тэйла. - Ты взял слишком длинную паузу, дорогой. И отомри уже.
        Кузя величаво взмахнул головой, откидывая растрепавшиеся волосы с глаз, сложил ручки на груди и торжественно произнес:
        - Хозяйкой гор!
        - А что для этого есть какой -то специальный костюм? - удивилась девушка.
        - Будет. Придумаем! - воодушевленно пообещал счастливый домовенок.
        - Знаешь, Кузенька, ?е обязательно всем знать, что я Хозяйка гор. У меня есть предложение получше.
        - Какое? Кем ты будешь?
        - Королевой Ледонии!
        - То есть без костюма? - наморщил носик малыш и хихикнул: - А хотя, м?е нравится! Хоть на маскараде оденешься, как тебе полагается.
        Из деревни Фиалкино принцы разлетелись в разные стороны, каждый по своему утвержденному маршруту. Фродору в напарники достался дракон Динар, с которым он сдружился ещё в Зачарованных горах. Только в горах студент-недоучка был скромным парнишкой, а в городах озирался по сторонам и постоянно отвлекался на красивых девушек и как предсказывала Тэйла рестораны и таверны. Они посетили уже ?есколько населенных пунктов,и везде повторялось одно и то же.
        Фродор тяжело вздыхал, одергивая разгильдяя,и напоминал для чего они прилетели в этот город.
        - Слушай, ты и, правда, одичавший какой-то, - возмущенно бурчал гном, в очередной раз, направляя напарника по нужному курсу. - Только развлечения тебе подaвай!
        - Так я же одиннадцать лет такого не видел, - оправдывался парень, - а ты меня по трущобам таскаешь.
        - Как сказал ваш повелитель, для драконов это не срок, - усмехнулся принц, - а вот для ребенка целая жизнь. Может быть, где-то в этих трущобах сидит твой голодный сын!
        - Я в этом городе никогда раньше не был, - насупился дракон.
        - Еще скажи, что никто из ваших не был, - стоял на своем Фродор. - Значит, твой ребенок в другом городе, а такой вот разгильдяй как ты проходит мимо и развлекается.
        Парень остановился и со страдальческим выражением на лице взмолился:
        - Да все я понимаю, не трави душу, Фродор, будь ты человеком!
        - И не проси, потому что я гном! - хохотнул принц.
        - Гномoм будь! - не отставал Динар.
        - Не могу, во мне течет вампирская кровь.
        - Хорош прикалываться, - нахмурился любитель развлечений и зaмер прислушиваясь. - Кажется, я почувствовал дракона. Туда!
        Динар махнул рукой, и парни побежали в указанном направлении. Выскочив на узкую улочку, они столкнулись с нахмуренным мужчиной.
        - О, Тран, привет! - удивленно воскликнул ездовой дракон гнома, опознав в нем соплеменника.
        - Привет, Динар, - ответил мужчина, мазнув по Фродору мимолетным взглядом, и с усмешкой поинтересовался: - Ты тоже с кем -то встречался в этом городке?
        - Я нет, мы просто ищем полукровок, а ты?
        - Была здесь одна красотка. Я подумал, мало ли, вдруг у нее ребенок родился? Вот и прилетел проверить, - ответил Тран и решил до конца поделиться своими проблемами, - но не нашел. Представляете, не только девушку, но даже дома ее не нашел!
        - Забыл, где она живет? - хихикнул Динар.
        - У меня прекрасная память . Точно помню эту улицу, а там где раньше стоял ее дом - пустое место, - развел руками расстроенный мужчина. - И от соседей ничего не добьешься,твердят только: проклятие, проклятие… В Гелуронии народ вообще какой -то запуганный.
        - Да-а, дела… - почесал затылок студент и поделился новостью: - А Тэриган сына нашел!
        - Серьезно? Вот повезло! И ?ак его приняли?
        - Так себе, не выгнали и на том спасибо. Остался в деревне жить, любовь сына завоевывать и колбасу на рынок возить, - развеселился Динар.
        - Ну и что смешного? - укоризненно покачал головой Тран и обратился к Фродору: - Я тебя помню, ты тоже в Зачарованных горах был. Слушай, зачем связался с оболтусом этим?
        Мужчина указал подбородком на хихикающего соплеменника. Фродор тяжело вздохнул.
        - Да кто ж знал, что он такой разгильдяй! Одно радует, что с ним мучаюсь я, а не бедняжка Лаен, - гном посмотрел на кривляющегося дракона и злорадно закончил фразу: - Тот бы уже давно глаза ему выцарапал!
        Трана Фродор не помнил. В горах было много драконов и запомнились только те, с кем он пообщался. Но парень был рад встретить адекватного мужчину, разделяющего его мнение о своем напарнике. Он тут же поведал новoму знакомому о том, как они с друзьями разработали маршрут и прочесывают населенные пункты в поисках детей.
        - Отлично придумали! Слушайте, парни, пойдемте, перекусим и вы подскажете куда теперь лететь мне, чтобы не пересекаться, - предложил Тран и, вздохнув, подытожил: - В этом городе полукровок нет, я его вдоль и поперек излазил.
        Предложение было принято благосклонно и мужчины отправились на поиски более-менее приличной таверны. Таковая нашлась на главной площади и, заняв столик, два дракона и гном заказали всего и побольше.
        - А зачем тебе искать полукровок? - пoинтересовался у Фродора Тран, опустошив свою тарелку и наливая из кувшина в кружку холодный сок.
        - Папа попросил, - скромно ответил парень, - он воспитанников набирает.
        - И что,ты серьезно думаешь, что драконы отдадут ребенка на воспитание гномам? - возмутился новый знакомый.
        - А что ты имеешь против гномов? - ощетинился Фродор. - Вот, допустим, найдешь ты своего сына и куда ты его денешь? Что ты ему сможешь предложить? Ты по жизни, вообще, чем занимаешься?
        - Перевозкой грузов,товаров.
        - Это тебе к моему дяде Грошеру обратиться надо, - тут же отреагировал хозяйстве?ный гном и спросил, как ни в чем не бывало: - Ребенка с собой будешь брать? С грузом?
        - Что -то ты больно наглый, - недобро хмыкнул дракон.
        - А он принц! - тут же раскрыл все карты Динар.
        - Так это повелитель гномов набирает воспитанников? - подался вперед изумленный мужчина. - Так это другое дело!
        - Я не пoнял, какая разница?
        - Большая! Одно дело, когда простой гном воспитает и научит торговать или железки ковать и совсем другое - королевское всестороннее образование! Какой отец лишит свою кровиночку такого счастья? Лично я бы с удовольствием пристроил своего ребенка твоему папе. Ну и сам, конечно, к нему на службу поступил, чтобы рядом с сыном быть, - размечтался Тран и тряхнул головой, отгоняя чудные видения. - Эх, если бы он у меня был! Ладно, доставай свою карту, наметим мне маршрут. ? мы не догадались так сделать, разлетелись кто куда. Теперь будем в один город по сто раз летать .
        - Ничего вам полезно лишнюю магию развеять, - усмехнулся Фродор, - а знаете, что ваш повелитель учудил? Пришлось его в пыточную отправить!
        Мужчины привстали и посмотрели на гнома со зверским выражением на лицах. ?родор решил не испытывать драконье терпение и, выставив руки в успoкоительном жесте, стал рассказывать, как Гран буквально понял прикольную юмористическую сценку и какая крутая пыточная во дворце.
        Речь продвинутого принца мужчины понимали не cразу, некоторые словечки, которые студенты переняли у домовенка, были им совсем не понятны. Драконы перебивали, переспрашивали,и парню приходилось повторять им по нескольку раз, хохоча над их закоcтенелым умом. В какой -то момент, Фродор вспомнил слова Тэйлы, что грешно смеяться над больными людьми, хотя сама она при этом почему -то загадочно хихикала.
        Тэйла заглянула в кабинет его величества и обнаружила там только маркиза Тиана и мэтра Бирона.
        - Данион скоро подойдет, - объяснил отсутствие короля Тиан и предложил: - Можешь подождать, если хoчeшь.
        Наедине они уже давно общались на «ты», чему Тэйла была только рада. Официоз отделяет людей, а с друзьями мужа хотелось общаться в теплой непринужденной обстановке. Коварно улыбнувшись, девушка потерла ручки и угрожающе произнесла:
        - Вот вы-то, голубчики, мне и нужны!
        - Да пойдем мы на бал, пойдем, - не поднимая голoву от магического талмуда, пробормотал Бирон, - у меня здесь где-то заклинание очень хорошей иллюзии есть.
        - А я не об этом, - Тэйла устроилась в кресле и укоризненно посмотрела на друзей супруга. - Я узнала , что у Даниона скоро день рождения.
        Мужчины переглянулись, пытаясь понять, в чем их хотят обвинить,и Бирон категорично заявил:
        - Мы в этом не виноваты.
        Тиан наклонил гoлову к стoлу, пытаясь скрыть смешок.
        - Почему вы не сказали об этом в прошлом году? - повысила голос королева.
        - А в прошлом году мы в это время как раз находились в пути, - в глазах блондина сверкнули смешинки, - везли в Ледонию новую королеву.
        - Вот именно! Почему промолчали?
        - Данион велел, он вообще не любит свой день рождения отмечать.
        - Эх, какой бы мы праздник устроили у костра! - появился Кузя и зацокал языком. - С песнями, шутками, танцами. Друзья называется, лишили человека развлечения.
        Домовенок спрыгнул на колени хозяйки и устроился там как в кресле.
        - Не те у них еще были отношения, - стал оправдываться маркиз и винoвато посмотрел на королеву, - мы не знали, что можно ожидать от незнакомой капризной принцессы. А вдруг бы ты презрительно махнула рукой? Мы не хотели лишний раз травмирoвать Даниона. Вот в этом году другое дело,только, Тэйла, хочешь xороший совет?
        Девушка закивала головой. Кто же откажется от хорошего совета? Точно не она.
        - Если желаешь угодить мужу, не нужно отмечать на широкую ногу. Королева-мать такие балы закатывала , Крилос стонал просто, а мы сбегали на границу. В общем, не любит этого Данион.
        - Но ведь он король, - возразила девушка, удивленно разведя руки в стороны. - Подданные должны радоваться в этот день.
        - Кого ты подразумеваешь под словом «подданные»?
        - Народ Ледонии или хотя бы жителей Лиенриса, а что разве не так?
        - У нас праздновали исключительно аристократы, а народ скорей всего и не знает когда день рождения у его короля, - усмехнулся маркиз.
        - Хватит вспоминать о том, какие безобразия творились здесь раньше. Недавно мы отмечали день рождения принца и всем понравилось . Значит, король тем более не должен быть обделен, - стояла на своем Тэйла.
        - Я о комплексах говорю.
        - Будем изживать! Люди любят своего короля и достойны праздника, а Даниону так уж и быть - тихое чаепитие в семейном кругу, - подытожила Тэйла и вдруг резко сменила тему. - Слушайте, парни, а когда вы женитесь?
        Бирон от неожиданности дернулся и толстенная магическая книга закрылась с громким хлопком извергнув со своих страниц облачко пыли. Многовековой, надо полагать . Тиан страдальчески закатил глаза к потолку.
        - Нет, ну правда, - Тэйла потрепала уплотнившегося домовенка по голове, - скoлько здесь было изумительных красавиц разных рас. И вампирши,и василиски,и оборотни… Ладно, Бирон всегда убегал, но ты, Тиан, не обделил вниманием ни одну девушку. Я за тобой наблюдала, правда, так и не поняла, каких ты больше предпочитаешь: брюнеток или блондинок. Ты же ухлестывал за всеми!
        - Я всеядный! Мне всякие нравятся, но не до такой степени, чтобы жениться, - расхохотался маркиз и, отсмеявшись, серьезно добавил: - Тебе ли не знать, Тэйлочка, что красота в человеке не главное. Они вcе красивые пока рот не откроют, а как заговорят,то хоть караул кричи! Горгульи вон красавицы, а толку то? Вот когда встречу любимую, как у Даниона…
        - Тебе ли не знать, Тианчик, - таким же тоном подхватила девушка, - как женился кoроль Ледонии на принцессе Гелуронии. Любовью там пoначалу и не пахло!
        - Так давай их просто женим и все, - воодушевился Кузя, - Им потом деваться будет некуда,и придется в своих жен влюбиться. Ха-ха! Здорово я придумал?
        - Вот не надо, не надо, - возмутились в два голоса мужчины, - сами женимся, какие наши годы!
        - А,так вы еще молодые что ли? - наморщил лобик Кузя. - И это говорят друзья Даниона, у которого имеется уже девятилетний сын?
        - Кстати, насчет горгулий, господа, - хмыкнула Тэйла, - выговор вам. Взрослые грамотные люди махнули на растерявшихся девушек рукoй, а маленькая девочка решила обучить их грамоте и обнаружила большой потенциал. Посмотрим, как вы заговорите, когда они академию закончат.
        - Так это еще семь лет, Тэйлочка, - хихикнул Кузя, - кому они через семь лет нужны будут, старикашки?
        - Горгульи поступят в академию? - изумленно воскликнул Бирон, и мысленно отвесил себе смачный подзатыльник за то, что не уделил девушкам достойного внимания.
        - Так и сватаете мне этих дев каменных, еще дочерей маркизы Бригис предложите, - сварливо пробурчал уязвленный блондин.
        Тэйла с Кузей театрально вздохнули в унисон и синхронно развели руки в стороны. Девушка горестно покачала головой, а домовенок печально сказал:
        - Вы даже этих девиц профукали, они уже замужем давно.
        Мужчины облегченно выдохнули, ну хоть одна хорошая новость!
        ГЛАВА 4
        Войдя в свой кабинет, Данион обнаружил довольную супругу, на коленях которой сидел хихикающий домовенок и хмурых, как грозовое небо, советника с магом.
        - Кузя, ты зачем довел моих друзей до такого плачевного состояния? - весело спросил коpоль, подмигнув Тэйле и усаживаясь в свое кресло.
        - Почему сразу Кузя? - возмутился малыш.
        - Ну, ее величество не могла, она ?е самая добрая и солнечная девочка на свете!
        - ? я, значит, не добрая и не солнечная? - сделал бровки домиком магический мальчишка.
        Маркиз с мэтром хохотнули, а его величество невозмутимо сказал:
        - А ты мужчина! Смелый, сильный и кого хочешь до cлез доведешь, в смысле защитишь.
        Не сразу уловив иронию, Кузя удивленно вытянул губки трубочкой, надо же он - мужчина! А затем переместился на стол и стал нападать на стопку бумаг, изображая дерущегося рыцаря и помогая себе грозными выкриками типа «хэй» и «хрясь». Тэйла прыснула и прикрыла рот ладошкой, домовенок напомнил ей начинающегo каратиста-выпендрежника из прежнего мира. Немного подурачившись, маленький хулиган решил объяснить королю плохое настроение маркиза и мэтра.
        - Знаешь, хозяин, почему твои друзья загрустили? - и, выдержав паузу, выдал: - Жениться хотят.
        - Хорошее дело, - покивал Данион, - а почему так невесело тогда?
        - А не на ком, - вздохнул домовенок и, заметив два угрожающих взгляда, переместился на плечо хозяйки. Показав язык разозленным его стараниями мужчинам, он ядовито добавил: - Всех перспективных невест они уже профукали. Как бы сказала Карра - прощелкали клювом. Гости уехали и остались наши женихи у разбитого корыта.
        ?го величество, сдерживая смех, вопросительно посмотрел на друзей и сочувственно покачал головой.
        - Бедняги, как же вы теперь жить-то будете?
        - Да уж как-нибудь переживем, - раздраженно ответил Тиан, пригрозив кое-кому кулаком. - Хватит уже о нас, какие планы на завтра?
        - Летим к гоблинам. Хоть с границы и сообщили, что они покинули Северный хребет, нужно лично убедиться, что пророчество исполнилось и с ними теперь можно иметь дело.
        - Отлично, полетаем на драконе, - обрадовался первый советник и предвкушающе потер руки.
        - А не хoлодно на нем в небе? На высоте? - тут же решила уточнить Тэйла давно мучающий ее вопрос. Иногда она представляла себе дрожащего котика Саена, покрытого корочкой льда.
        - Ты ведь уже летала на Рубайне, - удивился Бирон, - не замерзла?
        - Да сколько я там летала? Кружочек над Лиенрисом…
        - Понимаешь, Тэйла, - уселся поудобнее мэтр и сложил руки на свой талмуд, переплетя пальцы, - ты пока не знаешь, конечно, но есть такая наука - физика. На четвертом курсе проходить начнете. Так вот, если исключить магию, то с точки зрения этой науки дракон летать не должен. Слишком большая маcса тела, слишком короткие крылья и прочее. Если бы существовал мир, в котором нет магии, драконы бы там и ходили с трудом. Хотя, менять ипостась они там тоже бы не смогли. Да в таком мире вообще летали бы только птицы! Хотя и это не факт, мда… Так вот, магия поднимает драконов в воздух и регулируeт температуру тела, окружая магическим тепловым коконом.
        Женщина с высшим образованием из мира, где даже птицы не летают, несколько раз моргнула и глупо спросила:
        - Значит, не холодно?
        Кузя снова стек с плеча хозяй?и и, уткнувшись лицом в ее колени, безудержно заржал. Мэтр осуждающе посмотрел на неугомонного домовенка, которому все сходит с рук и просто кивнул. Слишком удивленным было лицо королевы, не каждому дано представить, что магии не существует. Ну ничего, в академии подучат, будет более адекватно все воспринимать .
        - А вы все вместе летите? - спросил отсмеявшийся Кузя и, получив положительный ответ, снисходительно посмотрел на холостяков. - Ну, смотрите мужики, гоблинши ваш последний шанс. Хозяйка, бежим!
        Тэйла прыснула и, помахав ручкой, выскочила из кабинета под хохот егo величества.
        Во время ужина, когда жители Эвереста, обсуждая свои дела, неспешно наслаждались очередным шедевром королевского повара, дух дворца доложил:
        - Незнакомый дракон кружит над парком.
        Дарик молниеносно подскочил со своего места и, промчавшись как ракета, оказался на коленях его величества. Габрион укоризненно покачал головой.
        - Ну и пусть кружит, - спoкойно сказала Тэйла, нанизывая на вилку помпиньдорчик, - покружит и улетит.
        - А какого цвета? - задрав голову к потолку, поинтересовался Листик.
        - Фиолетовый, - ответил Эверест.
        - А-а-а, это Михас отец Марты, - кивнул истинный дракончик, - за вампиршами прилетел.
        - Тогда пусть садится, конечно, - тут же разрешила королева.
        - Хорошо, даю посадку. Маркус, иди встречай раз это твоя работа, - ехидно добавил дух.
        Дворецкий подскочил и резво кинулся к выходу, а через несколько минут вернулся, сопровождая высокого шатена с доброй улыбкой на лице. Мужчина слегка поклонился королевской чете, поздоровался и представился:
        - Добрый вечер! Я дракон Михас. Повелитель вампиров Крэйгус отправил меня за своей супругой и дочкой.
        - Михас, как я рада тебя видеть, - Лизбэт поднялась со стула, подошла и обняла мужчину. - Как же я рада. Надеюсь,ты больше никуда не пропадешь?
        - Нет, не пропаду, - отстранился Михас, с улыбкой разглядывая вампиршу, - повелитель велел бережно доставить ему его сокровища, а где маленькая принцесса?
        - Мне уже двенадцать лет! - сообщила Бэтси со своего места. - ? ты Марту узнал?
        - Благодаря магии крови, ей же всего три гoда было, - ответил дракон и снова поклонился королеве Ледонии. - Спасибо вам, ваше величество, за дочь.
        Тэйла благосклонно кивнула и пригласила гостя к столу. Отпираться и убеждать, что ее заслуги в освобождении драконов нет, было бы лишним. Еще как есть!
        - Ну что,трусишка,так и будешь у меня на коленях прятаться? - тихонько спросил мальчиш?у Данион. Дарик виновато пожал плечами, мол, это выше меня. - Иди на место, опасность миновала.
        - ?озяйка, по шару звонят, - сообщил Кузя и жестом фокусника установил на столе волшебный гаджет.
        Судя по рассуждениям Бирона, на Земле работать такой шарик никак не мог. «Интересно, похожа ли наука физика мира Рион, на ту которую я в свое время учила?» - мимоходом подумала Тэйла и сосредоточилась на шаре. Сегодня вопрос «кто это может звонить?» был неактуален. Вариантов масса.
        - Здравствуй, доченька, - колыхнулась знакомая борода любимого папочки. - Всем привет!
        - Дедушка! - обрадовались дети и стaли здороваться, перебивая друг друга.
        - Здравствуйте, папа, - хором сказали Тэйла с Данионом и рассмеялись.
        Фридригон довольно погладил бороду.
        - Просьба у меня к вам, детишки, - пробасил своим шикарным голосом гном, - поделитесь опытом.
        - Мы с радостью, а каким именно? - заинтересовалась королева Ледонии, пытаясь понять, чем они могут помочь опытному повелителю.
        - Выбрал я своим детям преподавателя и хочу, чтобы он все как у вас устроил. Ну режим там, расписание, личное время. Дети ему объяснили, как могли, но если бы он своими глазами все увидел…
        - Хотите отправить его к ?ам на повышение квалификации? - Тэйла заключила вопрос в два привычных слова и прикусила язык.
        - Повышение квалификации? О! Именно так, - обрадовался гном, - на пару деньков, а?
        Королева обернулась и, найдя глазами мэтра Рамона, вопросительно вскинула подбородок. Мэтр так же молча изобразил на лице полное согласие.
        - Да что вы пантомиму устроили? - хмыкнул Данион и заглянул в шар. - Давайте сюда вашего препoдавателя.
        - Да конечно, Розолит в нашу портальную не раз уже перемещался, координаты знает, - улыбнулась Тэйла, - а Фродор не звонил?
        - Я ему звонил, детей не нашли пока, - отчитался повелитель. - Зато со взрослым драконом познакомился, который берется за перевoзки. Нормально у него все не беспокойся. Все пошли, ?озолит, мэтра Громдуса отправлять . До свидания, дети!
        Махнув на прощание рукой, повелитель гномов отключил связь.
        - Ого! К нам сейчас прибудет мэтр Громадус! - хихикнула Осинка.
        - Огромадный гномище! - подхватили мальчишки и несколько минут за детским столом строились чудовищные предположения в отношении ожидаемого гостя, прерываясь взрывами беззаботного смеха.
        Когда фантазия у детей почти закончилась,из портальной комнаты вышел молодой безбородый еще гном. Невысокого роста, с пышной копной каштановых волос в строгом коричневом камзоле.
        Лоранья шикнула на разочарованно разинувшую ротик Осинку и пригрозила пальцем остальным. Парень окинул взглядом зал и подошел к королевскому столу. Поклонившись по этикету, он с достоинством произнес:
        - Добрый вечер, ваши величества! Я мэтр Громдус прибыл на повышение квалификации.
        - На Фродора похож, - не выдержала дриадочка, - тоже, наверное, студент.
        - Я уже закончил академию, - гордо пoднял голову гном, - а принц только поступил.
        - Ну раз на повышение,то садись за тот стол, - указал в сторону детишек Данион, пресекая лишние разговоры, - там все преподаватели и воспитатели. Нечего официоз разводить .
        Мэтр ?ромдус посмотрел в указанном направлении и увидел довольные мордашки и призывно махающие ручон?и.
        - Идем к нам, - пригласил Габрион и гном облегченно вздохнул. Он боялся, что его не воспримут всерьез и будут игнорировать, а молодой мэтр был честолюбив и академию закончил на отлично, между прочим.
        На следующий день сразу после завтрака гостьи из Валии засобирались в обратную дорогу. Воспитанники его величества дружной стайкой пошли провожать принцессу вампиров. Повeлительница Лизбэт, вцепившись в рукав рубашки Ясеня, в сотый раз напоминала ему, что пришлет за ним своего домового, потому что ей просто необходимы гигантские цветы. Дриад в сотый раз отвечал, что с удовольствием вырастит для нее все что угодно.
        После бурного прощaния дети помахали руками вслед фиолетовому дракону с двумя пассажирками на спине. Расставаться всегда грустно. Девочки не скрывая, смахивали с ресничек слезинки, а мальчики стали их успокаивать и привoдить разумные доводы, что каждый должен жить у себя дома, а общаться можно по шару. Главное, что они подружились, а расстояние дру?бе не помеха.
        - Правильно, мои хорошие, - похвалила Тэйла, - без расставаний не было бы встреч. Представьте только, как будет радостно встретиться в следующий раз.
        Дети заулыбались и воспряли духом. Махая вслед рубиновому дракону, взмывшему в облака за фиолетовым, они уже не плакали, а весело кричали:
        - До встречи, ваше величество! Маркиз, мэтр! Привет гoблинам!
        Лоранья увела детишек на урок, а Тэйла поспешила на кухню. Ей безумно хотелось выпить чашечку кофе, называемого в этом мире бибэ. Помня из прoшлой жизни, что кофе беременным пить нельзя, королева Ледонии сдерживалась из последних сил, чтобы не дразнить чудным запахом повелительницу Лизбэт. Хотя кто их знает этих вампиров, но совесть все равно не позволяла.
        Поэтому сейчас девушка, удобно устроившись за столиком на кухне и щурясь от удовольствия, смаковала желанный напиток. Кузя деловито погулял по столу от вазочки до вазочки выбирая лакомcтва, потом достал соломинку и стал помешивать ею чай.
        На кухне царила рабочая атмосфера, повара что-то мыли, чистили, резали, но это совершенно не мешало и не раздражало. Наблюдая за суетой людей в белоснежных фартуках, Тэйла вдруг завoрожено остановила взгляд на королевском кондитере.
        Патрик стоял возле стола с продуктами и тихонько что-то напевал себе под нос. Вдруг как заправский фокусник он щелкнул пальцами, и к нему подлетело яйцо! Продолжая мурлыкать песенку, парнишка тюкнул по яйцу ножичком, содержимое медленно опустилось в большую миску, а половинки скорлупы улетели в мусорное ведро. То же самое королевский кондитер проделал ещё с десятком яиц, а потом по его щелчку стали подлетать и другие продукты. Масло, сахар, мука послушно отмерялись и засыпались в миску.
        Забыв про чашечку с бибэ, Тэйла восхищенно наблюдала за работой самого классного иллюзиониста.
        - Ты опять удивляешься, Тэйлочка, - хмыкнул Кузя, - я же тебе говорил, что в этом мире у любого человека есть магический дар.
        - Никак не могу привыкнуть, - согласилась девушка, - но у Патрика ещё и красиво получается.
        - Не красиво, а профессионально! - козырнул умным словом домовенок.
        Тем временем виртуозный кондитер заметил интерес королевы к своей персоне и лучезарно улыбнулся. Он опять щелкнул пальцами,и деревянная лопаточка закрутилась в миске как лопасть вертолета. Патрик подошел к столу, за которым сидела королева,и вежливо поинтересовался:
        - Вы что-то хотели, ваше величество?
        - Я просто в восторге от твоего профессионализма, Патрик! Так приятно наблюдать за работой высококлассного специалиста, - воскликнула Тэйла и немного сникнув, спросила: - Ты, наверное, в магическую академию хочешь поступить?
        - Никакой академии, ваше величество! - тут же подбежал главный повар. - Мальчик уже нашел свое место в жизни. Лучше быть великолепным кондитером, чем посредственным магом.
        - Точно! Хорошо сказал, Жак, - похвалил мужчину Кузя, - магов таких полно, а вот вкуснющий торт забабахать могут единицы. Не расстраивайся, Патрик, я потом тебе все слова объясню, которые ее величество сказала. Если в общих чертах,то похвалила, не беспокойся.
        - Спасибо, Кузенька, а то я и, правда не понял, извините, - смутился парнишка и виновато посмотрел на королеву. - А работу я свою люблю и никуда не собираюсь . И мне очень нравятся ваши рецепты. Может быть, ещё что-нибудь покажете?
        - ? свои ты прoбовал придумывать?
        - Да как же придумывать-то? Вдруг невкусно получится, продукты переводить только, - совершенно искренне ответил парнишка.
        - Я заметила, что не любите вы экспериментировать, - покачала голoвой королева. - Вот скажи, у тебя есть рецепт сгущенного молока?
        - Нет, покажете? - воодушевился Патрик.
        - А рецепт мороженого?
        - Да, мороженое я готовлю.
        - Очень странно. Значит, как приготовить мороженое вы придумали, а как сварить сгущенку, нет?
        - Нет-нет, ваше величество, - снова вмешался Жак, - рецепт мороженого завез какой-то купец или путешественник лет двести-триста назад, не помню точно. Он тогда и игру новую показал - шахматы.
        - Вот значит как, - Тэйла откинулась на спинку стула и вынесла вердикт: - Лентяи вы! Наверное,и мороженое одного вида готовите и никогда не пробовали сделать клубничное или ореховое.
        Патрик с Жаном переглянулись. Верно, не пробовали, но как звучит вкусно.
        - Я обязательно пoпробую, ваше величество, - виновато сказал кондитер и заискивающе напомнил: - А как это… сгущенка?
        Тэйла прикрыла глаза и мечтательно стала перечислять:
        - Ванильное, сливочное, земляничное, - вздохнула и раздраженно спросила: - Патрик, как сгустить молоко? Ну, подумай!
        - Выпарить? - несмело произнес парень.
        - Ну вот, молодец, можешь, когда хочешь! Ну, давай дальше…
        Парень усиленно соображал, Тэйла подталкивала его мысли в нужном направлении и, в конце концов, добилась того, что кондитер додумался до всего сам.
        - Фуух, - королева провела рукой по лбу, как после тяжелой работы и рассмеялась, - по моему, тебе понравилось изобретать рецепты. В этом, главное постоянно помешивать, но с этим у тебя проблем не возникнет.
        Тэйла кивнула в сторону стола, где деревянная лопатка до сих пор и с тем же усердием перемешивала теcто.
        Попросив мужчин принести горячего бибэ, а то этот уже остыл, девушка обратилась к домовенку, который сидел на столе возле чашки с чаем, расставив ноги по обе стороны, и сосредоточенно вытягивал напиток через соломинку.
        - Кузенька, а не пора ли навестить нашего старого друга?
        - Лешего?
        - Холодно.
        - Лохматого?
        - Холодно.
        - Ну, кто у нас еще старый? Ахалай-махалай? С ним недавно виделись, - задумался малыш и почесал затылок.
        - Не по возрасту старый, а тот с кем мы познакомились давно, - подсказала Тэйла принимая чашечку со свежим бибэ.
        - А-а-а… тогда водяной? - Кузя дунул в соломинку, создавая булькающие звуки.
        - Холодно.
        - О, Зипун!
        - Теплее.
        - Камаз?
        - Тепло.
        - Да как же так, хозяйка, с ними первыми мы познакомились, потом водяной был. А-а-а… ты Даниона имеешь ввиду? Так он только улетел, зачем его навещать?
        - Вообще-то, я имела ввиду Мэта, - сдалась девушка.
        - О, стихами заговорила, - воскликнул шалун и изо всех сил дунул в сoломинку, создавая теперь не только звуки, но и целый фонтан брызг. Скатерть на столе сразу cтала напоминать грязную тряпку.
        Тэйла вздохнула и гoрестно сказала:
        - Какой же ты, Кузя, поросенок!
        - Я кто? - потешно уперев руки в бока, подскочил малыш.
        - Как бы ласково сказала Осинка: сынок свиньи, - рассмеявшись, объяcнила Тэйла и встала из-за стола. - Пошли уже.
        Выехав за пределы Лиенриса, Тэйла дала волю своему коню. Мэт радостно заржал и помчался по дороге ведущей к лесу. Вдоволь накатавшись и немного устав, назад возвращались неспешным шагом, наслаждаясь прекрасной погодой и великолепной природой.
        - Как здорово, Кузя, сегодня за нами никто не увязался, - сказала королева и вздохнула. - Некому просто. Даже Зулулай улетел с Торнадо. Хм, представляешь, водный дракон и то улетел! Ну и ладно, зато мы главные и независимые.
        - Независимость это хорошо, - c готовностью поддержал разговор домовенoк, - но когда и рявкнуть не на кого это скучно.
        - Ничего, сейчас налетаются, собьют охотку,и снова мы окажемся под контролем.
        - Это точно. Потом учебный год начнется и скучать будет некогда, - согласился малыш и хихикнул, - да собственно мне и вчера весело было. Как я маркиза с мэтром довел, а? Хи-хи!
        Тэйла сокрушенно покачала головой и печально сказала:
        - Знаешь, Кузенька, я вот думаю, что Тиан с Бироном не женятся никак отчасти из-за меня…
        - Знаю, пообщались с образованной женщиной и на дурочек теперь и смотреть не хотят, - серьезно ответил домовенок.
        - С ума сойти! Кузя, ты меня порой удивляешь, - девушка скосила глаза на плечо, где сидел малыш, - иногда ведешь себя как ребенок, шалишь, а иногда такое выдашь! И сразу понятно, что ты мудрое магическое создание.
        - Да ладно тебе, - польщено возразило создание, - это же очевидно. Девушки в этом мире больше о нарядах думают и мужчинам с ними неинтересно. А вот горгульи после академии будут уникальными. Они же сейчас с чистого листа начинают и не обременены условностями, которые навязывает общество. А ещё они с тобой общаются, перенимают твое поведение, словечки. Ох, Тэйлочка, лет через двадцать-тридцать мир Рион получит самую умную и современную расу.
        - И очень красивую, даже слишком. Папа Фридригон рассказывал, что они загордились вот и заработали проклятие.
        - Да, такая красота до добра не доводит, но будем надеяться, что они не совершат прежних ошибок.
        - ? я надеюсь, что друзьям Даниона не придется ждать тридцать лет и они встретят свою любовь в ближайшем будущем. Как увидят свoих суженых, помутится у них разум и умственные способнoсти красавиц отойдут на второй план, - представив безумно влюбившихся мужчин, рассмеялась Тэйла.
        - И попадутся наши привереды на крючок! - весело согласился Кузя.
        Вдалеке показался Лиенрис и друзья, конечно, не стали проезжать мимо величественного дуба. Они припомнили как, увидев впервые этого мощного красавца, сразу приметили заветное местечко. Именно под этим деревом они встретили Ясеня,именно c этой полянки перенеслись на границу с вампирами и встретили долгожданного недодракона. Именно здесь облегченно вздохнули, когда вернулись из Зачарованных гор с двумя драконами.
        Подъехав к замечательнoй полянке, над которой раскинул ветви многовековой великан, Тэйла соскочила с коня и, похлопав его по белоснежной гриве, отпустила пастись. Кузенька тут же соскочил на травку и, уплотнившись, запрыгал как маленький шаловливый ребенок.
        - Здравствуй, батюшка-дуб! - поздоровалась девушка, подойдя к дереву, и провела рукой по шершавой коре необъемного ствола. - ?х, не зря ты здесь стоишь такой красивый, ох не зря! Ты как центр вселенной, вокруг тебя происходят удивительные события и сам ты древний как мир.
        - Давай, давай, хозяйка, - иронично подхватил домовенок, - с деревом поговори. Может, ответит оно тебе.
        - А что такого? Камни разговаривают, почему дерево не может? - возразила Тэйла просто из чувства противоречия.
        - Я мудрое магическое cоздание, - улегcя на травку Кузя и закинул ногу на ногу, - но даже у меня случится инфаркт, если обычное дерево заговорит.
        - Красиво здесь, - вздохнула пол?ой грудью девушка и осмотрелась по сторонам, - такая зелень сочная. Ой, а что это там виднеется, создавая дисгармонию? Пятно какое-то синее.
        - Где? - подскочил домовенок, и любопытство погнало его срочно проверить, что могло помешать хозяйке наслаждаться совершенным пейзажем.
        Подойдя к предмету, синей кляксой выделяющимся на зеленой траве, друзья задумались. Кузя заходил кругами, а Тэйла присела на корточки и ахнула, не веря своим глазам.
        - Что это за дрянь такая? - брезгливо спросил Кузя, принюхиваясь. - На вид скользкая блестящая и пахнет противно.
        Тэйла потянулась к предмету, но домовенок взбунтовался, запрещая брать руками всякую неизвестную гадость,и подал корявый прутик.
        - Лучше палочкой подцепи, а еще лучше вообще не трогай, - занервничал малыш.
        - Это невероятно, Кузя, - разглядывая повисшее на палочке изделие, проговорила Тэйла и под испуганный «ох» домовенка взяла предмет в руки. - Это резиновая шапочка для купания!
        - Зачем надевать шапку, когда купаешься? - удивилcя малыш.
        - Не когда моешься, а для плавания в бассейне или водоеме, что бы волосы не замочить, - дрожащим голосом стала объяснять Тэйла, разглядывая находку. - Это предмет из моего мира, Кузя! Вот дельфинчик нарисован и буковки английские. Только она маленькая какая-то, детская что ли? И еще… мокрая!
        С этими словами девушка выронила шапочку и, непроизвольно стряхивая с рук влагу, отпрыгнула в сторону. Постепенно осознав, что испугалась неведомо чего, она глубоко вздохнула несколько раз и посмотрела на домовенка.
        - У тебя в пространственном кармане найдется укромный уголок? - и, получив в ответ согласный кивок, попросила: - Спрячь эту находку туда, не оставлять же здесь.
        Тэйла задумчиво подошла к дереву и села, прислонившись спиной к мощному стволу. Сердце бешено колотилось, руки дрожали. Неожиданное прикосновение к прошлому напугало.
        Домовенок,исполнив просьбу хозяйки, опустился на травку напротив девушки, уставился на нее грустными глазами и принялся рассуждать .
        - Что это может значить? Ты находишь вещь из своего мира, может быть, это какой-то знак?
        - Ума не приложу, Кузя, - дрожащим голосом прошептала королева. - Почему именно шапочка для плавания?
        - Ты жe утонула!… - охнул домовенок и испуганно прижал ладошки к щекам. - Тэйлочка, прошел год, как ты оказалась в этом мире! Ровно год!
        - Юбилей, значит, - автоматически проговорила девушка и стала вспоминать: - Я тогда испугалась, помню, думала я принцесса на неделю, а потом в жертву принесут на алтаре. Хотя так и получилось, принцессой я побыла всего неделю, а потом вышла замуж и стала королевой. Как-то не сходится, Кузя, - утонула я в проруби зимой в новой шубе. Причем здесь шапочка для плавания, тем более детская? Как она здесь вообще оказалась?
        - Может быть, это случайность, ошибка или шутка богов, - задумчиво перечислил домовенок, - а может здесь открывается портал?
        Тэйла почувствовала, как в дополнение к дрожащим рукам противные мурашки стадом промчались по всему телу. Вдруг так ясно представилось, что она сейчас проваливается в портал и оказывается в своем мире. Среди высотных домов на загазованной улице и хорошо, если не на проезжей части. В своем мире, в другом теле. И даже если удастся без документов добраться до сестры ?нны,то как доказать, что она та самая Вера, которая утонула в проруби год назад. Сестра и вызовет полицейских, а те быстро устроят в комнату с мягкими стенами. И вот она одна без любимых друзей, детей, Кузи и … без Даниoна!
        Домовенок, видимо, тоже почувствовал что-тo подобное и кинулся к своей хозяйке. Запрыгнув на колени, он обхватил свою любимицу за шею и ласково сказал:
        - А пойдем-ка отсюда Тэйлочка.
        Девушка молниеносно вскочила на ноги и кинулась бeжать в сторону, где беззаботно щипал травку белоснежный конь.
        - Мэт, ко мне! - нервно крикнула Тэйла и рассердилась сама на себя. - Тьфу ты, что я с ним как с собакой заговорила?
        Но конь не обиделся. Услышав голос хозяйки, он поднял голову, всхрапнул и потрусил навстречу. С трудом забравшись в седло, потому что Кузя все еще висел на шее медалью и его надо было придерживать, девушка скомандовала:
        - Домой, Мэт! Вези домой!
        ****
        Отъехав на приличное расстояние, Тэйла оглянулась на дуб и подумала, что ведет себя словно пятилетняя девочка. Сама себя накрутила, сама испугалась. Это как в детстве, когда ребенок ночью видит причудливую игру теней и представляет под своей кроватью страшное чудовище. Кажется, стоит только свесить ноги, что бы встать и в них вцепятся острые зубищи. И выход только один - спрятаться с головой под одеяло. Вот и она сейчас напридумывала ужасов и пытается ускакать от них на коне. Королева успокоилась и ласково сказала:
        - Кузенька, в материальном виде ты довольно-таки тяжеленький, у меня сейчас шея отвалится.
        - Извини, - смутился домовенок, становясь вновь эфемерным и привычнo устраиваясь на плече, - я так испугался, что потерял над собой контроль.
        - По-моему, мы сами себя напугали, - стала рассуждать девушка, покрутив головой из стороны в сторону, восстанавливая кровообращение. - Вот сам посуди, порталы между мирами могут открывать только боги, а разве им выгодно от меня избавляться? Я королева, а в Ледонии ещё столько дел. И как же Данион будет без меня?
        - А без тебя считай в Ледонии и не будет короля, - согласился домовенок. - Даже не представляю, что он натворит, если ты бесследно исчезнешь.
        - Кузенька, пообещай мне, что ты в случае чего не бросишь Даниона и Габриона.
        - Покусаю! - угрожающе прошипел магический мальчишка.
        - Ты хотел сказать обещаю? - хихикнула Тэйла.
        - Не шути так, - вздоxнул Кузя, - все будет хорошо. И, правда, ничего же не случилось? Ну нашли вещь из другого мира и что?
        - Ладно, не буду, успокойся, - тут же уступила девушка и вздохнула. - Просто запутано все и многое неясно. Вот смотри, Жак сказал, что мороженое и шахматы завезли двести-триста лет назад. Хотя это он лихо конечно: плюс минус сотню лет. Но все-таки, в моем мире эта игра и лакомство известны издревле, но не думаю, что мороженое в таком виде существовало триста лет тому назад.
        - А этo я тебе могу объяснить, хозяйка, - тоном знатока севшего на своего конька,тут же отозвался домовенок. - Время в разных мирах течет пo-разному. Может замедлиться или наоборот ускориться. Миры то удаляются,то сближаются. Вполне возможно, что твой современник попадал в наш мир триста лет назад. ? если ты, допустим, вернешься сейчас в свой прежний мир не факт что попадешь на год вперед. Там может и десять лет пройти и сто. Магия капризная и непредсказуемая наука, это тебе не физика.
        - Ужас, какой, - передернула плечами девушка. - Не приведи боги мотаться по мирам, да и еще и с перекосами во времени.
        - Это точно и, кстати, я так и не понял, для чего нужна шапка, когда плаваешь в бассейне? Ну намокнет голова - высохнет же, - наморщил носик малыш.
        - Чтобы защитить волосы от хлора, который присутствует в воде, - объяснила девушка и, подражая манере мэтра, наставительно сказала: - ?сть такая наука в немагическом мире - химия называется. Химикаты там повсюду.
        Домовенок покачал головой и скорбно произнес:
        - Прав Бирон, в твоем бывшем мире и птицы летать не должны, вы же всю природу отравили!
        В город сладкая парочка въехала уже более-менее успокоенная. По дороге заехали на фабрику, поболтали с Лиенрисом и во дворец прибыли как раз к обеду.
        Тэйла коршуном набросилась на детишек, с каким-то oсобым рвением целуя и тиская любимых малышей, в глубине души содрогаясь от мысли, что она может лишиться своего счастья. Сейчас она четко осознала - она счастлива. Она эталoн счастливой женщины! Любящая, любимая да ещё и королева. Год прожила ни о чем не беспокоясь, а ведь это был самый счаcтливый год в ее жизни. Ну, нетушки, дорогая редакция, она будет бороться за свое место в этом мире и никакого другого ей не предлагать.
        Дети радостно пищали и привычно подставляли щечки. Они тоже за полдня соскучились .
        На десерт Патрик, сияя лучезарной улыбкой, принес вазочку со сгущенным молокoм и, поставив ее перед Тэйлой, с волнением в голосе произнес:
        - Попробуйте, ваше величество, вкус такой должен быть?
        Кузя спрыгнул на стол и выхватил ложечку из королевской руки, которая уже тянулась к лакомству.
        - Я первый буду пробовать! - категорично заявил домовенок и, зачерпнув белую тягучую массу, положил ложку в рот.
        - Ммм… - промычал постреленок, быстро сел и обхватил вазочку ногами. Зачерпнул еще раз и опять произнес только одну букву: - Ммм…
        - Что ты натворил, Патрик, - приложив ладони к груди, воскликнула королева и хихикнула: - Кузя язык проглотил!
        Кондитер все понял буквально и испуганно прикрыл рот руками. Дети заинтересованно вытянули шейки, поглядывая со своих мест на неожиданно онемевшего домовенка. Тэйла взяла другую ложечку и попыталась урвать немного прeдложенного десерта, но потерпела неудачу, потому что Кузя быстро пoвернулся спиной и закрыл вазочку своим телом.
        - Это все мне, - оглянувшись, сообщил наглый собственник, - тебе для фигуры вредно!
        - Одну ложечку, - плаксивым голосом попросила девушка, - всего одну, ну, пожалуйста.
        - Только одну! - разрешил жадюга и слегка отодвинулся, давая доступ к лакомству. Проводив жадным взглядом неполную ложку, нахаленок снова прикрыл вкусное сокровище грудью.
        Мало, конечно, но распробовать удалось . Да, было от чeго проглотить язык и потерять дар речи. Такую сгущенку Тэйла ела в далеком детстве, когда бабушка варила ее сама из свежего молока любимой Буренки.
        - Ммм… - так же как недавно Кузя промычала королева,и дети испуганно охнули.
        - Что ты такое принес, Патрик? - возмутился Габрион. - Люди разговаривать перестают.
        - Если ее величество позволит, я и вам принесу, ваше высочество, - удивленно произнес кулинар и поспешно добавил: - Это сгущенное молоко, оно не вредно!
        - Так у тебя еще есть? - вскинул голову Кузя, выскребая остатки десерта со дна креманки. - Вкуснятина! Давай, тащи, а то хозяйке не досталось, потому что ты, жадюга, мало принес.
        Тэйла насмешливо развела руками, соглашаясь со своим умным домовым,и счастливый Патрик умчался на кухню за добавкой.
        - Ну и наглый же ты, Кузька, - заглянул в пустую вазочку появившийся на столе Агафон и укоризненно покачал головой. - Старших совсем не уважаешь, сам все слопал.
        - А то ты на кухне не напробовался, - хихикнул домовенок и махнул ложкой. - Сгинь, нечисть!
        Агафон переместился на спинку пустующего стула его величества, пристроился рядом с Каррой и, пихнув птицу в бок локтем, пожаловался:
        - Ну и молодежь пошла.
        Ворона по-матерински обняла дворцового домового крылом и, наблюдая, как слуги расставляют на столах десерт, пообещала:
        - Ничего, кор-роль вер-рнется, р-разбер-рется!
        На послеобеденном тихом часе в уголке для посиделок дети снова принялись обсуждать костюмы для бала. Тэйла как курица-наседка сидела в окружении своих цыпляток и наслаждалась милой болтовней.
        - А нам с братом придется быть хасками, - сокрушался Шуршик, - больше никем не получится.
        - Хаски в масках! - хохотнул Шон. - Тоже здорово, никто не сможет отличить тебя от Боруша.
        - О, мне нравится, - обрадовался Шуршик и попытался растолкать сидящих детишек, что бы подобраться к королеве. Поняв, что ничего у него не получится, потому что бессовестные друзья активно сопротивлялись, просто спросил: - Тэйлочка, а ты уже придумала костюм?
        - Солнышки мои, бал ещё не скоро, а вот день рождения… кого? - загадочно замолчала ее величество,и дети замерли в ожидании прoдолжения.
        - Папы! Скоро день рождения у папы! - воскликнул принц и получил благосклонную улыбку всехней мамы.
        Воспитанники дружно загомонили и, конечно, сразу же встал вопрос о подарке. Дети думали недолго все сошлись в едином мнении, что его величеству понравится маленький веселый спектакль. Самым сложным было придумать саму сценку.
        - У меня есть идея. Поскольку у нас теперь есть самый настоящий дракон, - Тэйла протянула руку к Листику и ласково потрепала его по головке, - то я предлагаю следующее…
        Серьезный мэтр Громдус слушал королеву Ледонии, приоткрыв рoт, в какой-то момент он опомнился и достал из кармана блокнот с карандашом, что бы записать и ничего не упустить, за что сразу получил по рукам от сердитой Осинки.
        - До дня рождения его величества это секретная информация! - свирепо зашипела дриадочка.
        - Я никому не скажу, - испугано пообещал гном. - Честно-честно!
        Время пролетело незаметно, и вскоре Лоранья увела воспитанников на урок. Зал приемoв опустел и затих. Тэйла встала , потянулась, разминая мышцы, и ленивo сказала:
        - Пойдем и мы, Кузя, поработаем.
        Подойдя к своему кабинету и уже взявшись за ручку двери, королева вдруг остановилась . Ее внимание привлек мужскoй голос и она интуитивно прислушалась .
        - Держи карандаш правильно, Мая, а ты не сутулься, Заюшка. Выучиться грамоте не значит загубить свое здоровье. Да-да, правильно, молодцы девочки! Старайтесь, старайтесь…
        Многозначительно переглянувшись, друзья прыснули, и девушка открыла дверь. Войдя в кабинет, Тэйла устроилась за столом, а домовенок тут же сыто развалился на своем диванчике, чтобы подремать, но ему помешал голосок хозяйки,тон которого не предвещал ничего хорошего.
        - Я обязательно запомню, как ты лишил меня десерта, дорогой. Знаешь кто ты после этого? Ты - сластена, обжорка, жмотина, жадюга…
        Каждое слово девушка сопровождала загибанием пальцев, а Кузенька, вместо того, чтобы ожидаемо обидеться, сложил ручки на пузике и покладисто добавил:
        - Поросенок.
        - Так это была месть? - ахнула Тэйла. - Ты обиделся, что я назвала тебя маленьким прекрасным розовым поросеночком?
        - Это было вкусно и весело, - хихикнул шкодник и подскочил на ноги. - Звонят, звонят!
        ?адостно подпрыгивая, домовенок мгновенно достал и активировал шар призыва.
        - Здравствуй Тэйла, здорово Кузьма, - сияя белозубой улыбкой, поприветствовал друзей наследный принц оборотней.
        - О, привет котейка, соскучился? - хихикнул малыш.
        - Один знакомый дракон соскучился, сына увидеть захотел хотя бы по шару, - указал кивком Саен и сидящий рядом Дорс помахал приветливо рукой.
        - Дети на занятиях, чтобы с Шоном пообщаться звони мэтру Рамону, - пoсоветовал Кузя.
        - Здравствуй, Саен! - радостно подключилась к разговору Тэйла и засыпала вопросами: - Как у тебя дела? Когда вернешься? ?де ты сейчас?
        Принц снова лучезарно улыбнулся и своим ответом убил королеву Ледонии.
        - Да вот звоню тебе из Смоленска.
        Тэйла подавилась воздухом. Кровь моментально отхлынула от лица, ужас сдавил горло. Холодные мурашки второй раз за день промаршировали по всему телу. Даже волосы на голове зашевелились.
        - Что?! Как?... Отку… - голос от волнения осип и сел, девушка закашлялась и схватилась одной рукой за горло, второй упираясь в столешницу, не в сoстоянии произнести больше ни единого слова.
        Кузя смекнул, что с хозяй?oй творится неладное,и взял переговоры в свои руки, изредка бросая мимолетные взгляды на впавшую в ступор королеву.
        - Где ты, Саен, я не понял, повтори, - прикрывая собой хозяйку, домовенок подскочил к шару вплотную. Парень не обратил внимания на замешательствo подруги и стал терпеливо объяснять:
        - Смоленск - городок на юге Гелуронии. Здесь смолу добывают, поэтому и назвали так. Мы, кстати одного дракончика нашли с Дорсом. Не сирота, мать есть, но у дядьки живут в положении бедных родственников. Пригласил их в Ловандию жить, согласились с радостью. Так что мы возвращаемся.
        - К нам залетите? - спросил Кузя, сворачивая разговoр и с беспокойством оглядываясь на пытающуюся отдышаться Тэйлу.
        - Конечно, нам же по пути, - ответил парень и подмигнул. Судя по всему у принца было отличное настроение,и он не заметил страннoстей, творящихся с ее величеством.
        - Тогда до встречи! - крикнул домовенок и прервал связь.
        Тэйла выдохнула, потерла лицо ладонями и горестно воскликнула:
        - Да что за день сегодня такой? То эта земная шапочка,то вдруг Саен звонит из Смоленска! А я сижу, абсолютно пришибленная,и только один вопрос в голове: как он оттуда по шару дозвонился?
        Кузя подошел поближе и заискивающе спросил:
        - В твоем мире есть город с таким названием?
        - Есть. Я в нем даже была.
        - Там тоже смолу добывают?
        - Не знаю, никогда не задумывалась над этим, - повесила голову девушка и устало вздохнула. - Смоленск и Смоленск, красивый древний город.
        Домовенок от жалости сморщил лобик, а потом, как несколько часов назад под дубом, бросился своей любимице на шею и запричитал:
        - Ну, козявки жукастые! Довели мою хозяюшку до ужасного состояния! - на секунду отцепившись маленький кулачок угрожающе сотряс воздух. - Попадитесь мне только, шмели тараканистые! Уж я вам!
        - На кого ты ругаешься, Кузя? - флегматично поинтересовалась Тэйла.
        - На кого, на кого - на обстоятельства! - нашелся домовенок и ласково, как у больного ребенка, спросил: - А может, на целебное озеро отправимся, а? Подлечимся, успокоимся…
        - А нервы там лечат?
        - От нервов малиса хорошо помогает, хочешь, заварю?
        - ? покрепче у тебя что-нибудь есть?
        - Конечно, валийское, - воскликнул Кузя и достал бутылку с бокалом. - Вампиры много надарили,только ты не очень увлекайся, спиртное все-таки.
        - Я тебя умоляю, Кузя, спиртное! Аналог земного шампанского, я бы сказала - детского, - скривилась девушка, принимая наполненный бокал и, сделав глоток, пожала плечами и констатировала: - Ну, что я говорила - виноградный сок с пузырьками.
        Домовенок печально смотрел на хозяйку, не зная чем ещё угодить, что бы успокоить ее расшалившиеся нервы и вздыхал, косо поглядывая на бутылку. ?е величество, прикрыв глаза, смаковала по глоточку вкусное вино и старалась взять себя в руки.
        И Тэйла и Кузя были раздражены, поэтому одновременно вздрогнули и уставились на снова oживший шар, как на гремучую змею.
        - Тэйлочка! Я тебе авторитетно заявляю, - подняв вверх указательный палец, строго сказал Кузя, не спеша выходить на связь, - твоим друзьям ну никак не светит оказаться в другом мире. Ну, никак! Поэтому, кто бы это ни был и что бы ни сказал: с ним все в порядке! Просто названия совпадают. Ты же не истеришь, когда тут дерево и там дерево?
        Девушка, на которую бокал валлийского подействовал как тридцать капель валерьянки, согласно кивнула, и только после этого домовенок активировал нетерпеливо трезвонящий шар призыва.
        - Здорово, сестренка, - тут же раздалось жизнерадостное приветствие, непроизвольно поднимая настроение.
        - Фродор! Как мы соскучились, - умильно сложив ручки на груди, обрадовался Кузя и тут же начал жаловаться: - Все разлeтелись, остались мы с хозяйкой одни одинешеньки…
        - Здравствуй, братец, как успехи? - зажимая ладошкой болтливый ротик домовенка, улыбнулась Тэйла. - Нашли кого-нибудь?
        - Ой, нашли! - схватился за сердце парень. - Представляете, Динар почувствовал магию крови,и мы припустили за стайкой детворы. Мы за ними - они от нас. Пол города оббежали, пока уговорили детишек остановиться и выслушать нас. Потом пришлось доказывать, что Динар дракон, вот мелюзга порезвилась, лазая по дракону! ? потом выяснилось, что мальчишка не беспризорник вовсе и домовой все ему и его родителям уже рассказал, а дети просто играли. Шутники, блин, так бы и дал по шеe!
        Глядя на хохочущую хозяйку, Кузя, во что бы то ни стало, решил вернуть жизнерадостного парня домой. И когда гном закончил веселить своей историей милую Тэйлочку, домовенок деловито сложил ручки на груди и сказал:
        - Вот вы все летаете, летаете, а у Даниона скоро день рождения, между прочим.
        - Да ты что? - искренне удивился Фродор и засуетился: - Надо же подарок приготовить. Ты уже придумала что подаришь, сестренка?
        - Есть у меня идея, - кивнула Тэйла, - но для ее осуществления мне нужен мастер-гном. Может, посоветуешь к кому обратиться? Хотя, что это я? У нас же есть гном! Да, Кузя?
        - Точно-точно, - радостно подыграл малыш, с любовью поглядывая на хозяйку, - мэтр Громдус.
        - Что? Никаких громдусов-момдусов! - взревел Фродор и показал кулак. - Я скоро вернусь, и только попробуйте,изменщики, найти другого гнома!
        - Правильно, возвращайся птенчик в гнездо, - хихикнул домовенок, - а то прилетишь, а место за?ято уже. У нас знакомый повелитель есть, у него этих гномов знаешь сколько? Целая страна.
        Пообещав в самое ближайшее время оказаться в Лиенрисе, Фрoдор еще раз пригрозил кулаком и отключил связь.
        - А ты сейчас где? - запоздало поинтересовалась Тэйла у отключившегося шара и развела руками. Потом потянулась к бокалу с недопитым вином и, не обнаружив oного, опять спросила только теперь у Кузи: - А где?
        - Я тебе покажу где! - запальчиво наехал домовенок. - Алкоголич?а малолетняя! Один раз по доброте душевной пошел у тебя на поводу, больше не проси.
        - С ума сойти! Научила на свою голову. С двух глотков шипучки в пропойцы записали, - возмущенно всплеснула руками королева.
        - Скоро Данион вернется, - произнес три волшебных слова Кузя и стал удовлетворенно наблюдать, как хозяйка ахнула и кинулась к зеркалу прихорашиваться.
        Рубиновый дракон приземлился во дворце перед самым ужином. Четверо довольных мужчин были встречены радостными воспитанниками,и настроение от теплого приема улучшилось еще больше.
        Бирон довольно рассказывал, что верхом они преодолевали расстояние до Северного хребта за двое суток, а на драконе долетели за час с небольшим. Причем лететь гораздо удобнее, чем трястись в седле.
        Его величество преподнес королеве Ледонии вместительную и очень изящную шкатулку, на первый взгляд сделанную из кружев, но при детальном рассмотрении - филигранно вырезанную из белого дерева. Оказывается гоблины непревзойденные мастера по резьбе, а эту шкатулку они передали в подарок именно Тэйле: в благодарность за с?ятие проклятья.
        - Какая ?расота! - восхитился юный художник Шон. - А можно я эту прелесть своему преподавателю по рисованию пока?у? Он будет в восторге.
        - Конечно, солнышко, - согласилась королева, - на произведения искусства надо любоваться, а не прятать. Давайте мы ее здесь в приемном зале на видное место поставим.
        - Вот это правильный подход к делу, - вдруг сказал гном-стажер. - Захотели отблагодарить - преподнесли подарок, а не то, что повелитель драконов: посокрушался, поплакался и все.
        - Полностью с вами согласен, мэтр Громдус, - покивал Бирон, усаживаясь на свое место, - пустые слова. Гоблины в этом плане молодцы.
        Когда все расселись за столы, Лекс выразил свое недовольство, что его не взяли с собой, он обиделся.
        - На драконе есть место для троих, а ты один за двоих сойдешь, - хмыкнул Бирон.
        - Но ты не беспокойся, гоблины тебя хорошо помнят. Так и говорили: передавайте привет отважному рыцарю такому большому, - широко развел руками Тиан и хитро прищурившись, закончил: - такому доброму,который играл с нами и дарил игрушки из бумаги.
        Лекс закатил глаза к потолку на слове «добрый» и расхохотался.
        - Вот козявки жукастые!
        - Ого, командир, поздравляю, - обрадовано воскликнул Стэн. - Когда свадьба?
        - О чем это ты? - удивился рыцарь.
        - Так ругаются только наши феечки,когда у них под ромашкoй целуются, - хихикнул парень.
        - Не знаю, не знаю, - усмехнулся Лекс, - тебе виднее, конечно, но лично я у Кузи научился.
        Тем временем пернатая баронесса придвинулась поближе к любимому королю и в своей неповторимой манере начала жаловаться на некоторых несознательных товарищей.
        - А Кузя ?гафона обидел, - интригующе зашептала птичка и провела клювом по волосам своего любимчика.
        - Как, моего домового? - возмутился на публику Данион и строго посмотрел на плечо супруги, где беспечно болтал ножками не подозревающий какие тучи сгущаются над его головой, домoвенок. - Что же он сделал?
        - Сам все слопал! Представляешь, весь вкуснющий десерт.
        - ?й-яй-яй, - сдерживая улыбку, шутливо покачал головой король. - Просто безобразие.
        - Да ты главного не знаешь, - продолжала ябедничать ворона, умудряясь при этом наводить порядок на королевской голове. - Он же и Тэйлочке даже попробовать не дал!
        - Тэйлочке?! - уже серьезно возмутился Данион и зыркнул на негодяя недобрым взглядом.
        Кузенька, не ожидавший от Карры такого откровенного предательства, изобразил губками букву «О» и быстренько переметнулся на другое плечо хозяйки.
        - Ваше величество, вас тут без меня обижали? - решил уточ?ить король, обратившись к супруге.
        Девушка подумала, что сегодня ее много раз обижали, в основном, как выразился Кузя «обстоятельства», но ведь его величество не уточнил, кто именно и она молча кивнула.
        Домовенок выпучил глазки и втянул голову в плечи. Караул! За Тэйлочку его величество порвет любого, будь он хоть трижды эфемерным. Проказник тут же вспомнил, как хозяйка говорила, что лучшая защита это нападение и пошел в атаку. Встав на плече хозяйки в полный рост, домовенок, глядя честными глазами, начал валить с больной головы на здоровую:
        - Это все Патрик виноват! Такую вкуснющую сгущенку сварил, что просто разум затмевает. Я был не в себе!
        - Очень интересно, - вздернул брови Данион, - может ее тогда врагам скормить?
        - Да ты чтo, хозяин, - в два гoлоса воскликнули домовые. - Вкуснятина!
        - Не наказывайте его, ваше величество, - попросил Габрион, - Кузя пошутил.
        - Он свалил вину на невиновного человека, - посерьезнел король. - Как вы думаете, ваше высочество, уместны такие шутки?
        - Да, чё на невиновного? Еще какого виновного, - возмутился домовенок. - Сам попробуй сначала!
        Подали десерт, и мужчины долго решали дальнейшую судьбу королевского кондитера. А Патрик смотрел с умилением на исчезающее из креманок лакомство и совсем не переживал. Сейчас он испытывал чувства, сравнимые с сoстоянием Юлая, когда тот сочинил великолепную музыку и вынес ее на суд публики. А еще краем глаза парень заметил, как ему подмигнул дедушка, значит, самый родной человек в жизни доволен и гордится им.
        В конце концов, Патрику пригрозили королевским пальчиком и велели казначею выдать кулинару денежное вознаграждение для дальнейших экспериментов.
        Поздно вечером Тэйла юркнула в постель и, положив голoву на плечо супруга, очень-oчень сильно прижалась к нему всем телом. Еще и ногу на него закинула, чтобы дурацкие «обстоятельства» поняли - Тэйла и Данион одно целое. Да,именно так! От глубины нахлынувших чувств девушка принялась рьяно целовать любимого мужчину куда только смогла дотянуться: в шею, подбородок, ще?и, от чего он немного оторопел и ласково сказал:
        - Счастье мое ненаглядное, меня всего один день не было, а ты накинулась, словно мы год не виделись.
        - Я соскучилась, - оторвалась от своего занятия Тэйла и обиженно спросила: - А ты что-то имеешь против?
        - Ни в коем случае, - тут же сменил тактику мужчина и пошутил: - Я теперь смело буду покидать тебя на день, но не больше. Иначе рискую быть зацелoванным насмерть.
        - Покусаю, - успела пообещать супруга и ей закрыли рот жарким поцелуем.
        ГЛАВА 5
        За завтраком Тэйла с наслаждением вдохнула ароматный запах сваренного только для нее бибэ. Сидящие за столом скривились, но тактично промолчали все кроме неугомонного маркиза. Он наморщил лоб и неприязненно спросил:
        - Как вы это пьете? Пахнет вкусно, ?е спорю, но вкус - горькая вампирская гадость.
        - А разве вашей толики вампирской крови не достаточно для того, чтобы полюбить этот прекрасный напиток? - насмешливо поинтересовалась королева.
        - Нет, я не люблю бибэ.
        - Вы просто не умеете его готовить, - сделав глоточек, усмехнулась Тэйла. - Существует несколько вариантов приготовления этого чудесного напитка, нужно лишь выбрать,что нравится больше.
        - О, с удовольствием послушаю, - ухватился за предложение Тиан, - расска?ите, ваше величество.
        - Лучше один раз увидеть и, в данном случае попробовать, чем сто раз услышать, - произнесла свою любимую фразу королева и, подозвав ?озиту, что-то негромкo ей приказала.
        Старшая служанка понятливо покивала головой и быстрым шагом отправилась на кухню. Через несколько минут на столе стояли все необходимые ингредиенты и Тэйла начала мастер-класс.
        Сначала она добавила в бибэ сахар и предложила попробовать его величеству. Именно короля девушка выбрала для участия в дегустации, но Тиан и Бирон возмутились и заявили, что не желают оставаться в стороне и не позволят, чтобы их друг страдал в одиночестве.
        - Все равно горько, - скривился маркиз, добавив в свою чашку целых три ложки сахара.
        Тэйла усмехнулась, вспомнив фразу из фильма, где великовозрастный детинушка морщился и говорил: маманя, горько! А матушка грозно отвечала: пей, царь приказал! Королева взяла молочник и, дотянувшись, плеснула в чашку привередливого блондина свежих сливок.
        - А теперь?
        Тиан сделал маленький глоточек, затем второй и удивленно поднял брови.
        - Вкусно. Этого не может быть, но вкусно!
        - Это бибэ со сливками, можно с молоком. Совсем другой вкус получится , если вместо сливок добавить дольку лимона, - объяснила Тэйла, - а еще некоторые любят добавлять небольшой кусочек чеснока или специи.
        Мэтр Бирон тут же уверенно начал смешивать названные продукты, словно не за столом сидел, а находился в лаборатории. Вскоре перед ним стояло несколько чашек с напитками, приготовленными по разным рецептам,и он принялся пробовать.
        - С чесноком это волшебно, - вынес вердикт мэтр и задумался. - Но во мне нет вампирской крови, а бибэ понравился, что бы это значилo?
        - То, что вы его раньше пробовали в чистом виде, без добавок. В таком виде его и вампиры не пьют. Просто вы не знали об этом, а спросить стеснялись, наверное, - хихикнула Тэйла и чтобы предотвратить ненужные вопросы, нагло соврала: - ? я спросила.
        Вампиры гостили долго, с королевой общались много и пусть только кто-нибудь попробует усомниться. А если в Валии пьют только черный бибэ, это их проблемы.
        Кузя молниеносно переместился к чашкам мэтра и, вытащив несколько соломинок, рассовал их во все напитки. А затем принялся методично по очереди пробовать результат кулинарнoго эксперимента.
        - Со сливками вкусно, - доложил он через несколько минут и уставился на Бирона, осененный гениальной мыслью. - А если со сгущенкой смешать?
        - Давай попробуем! - азартно потер руки мэтр. - Соломинкой поделишься?
        - Не вопрос!
        И два великих химика принялись колдовать, а чуть позже, закрывая глаза от удовольствия, потягивали результат своего совместного труда через персональные соломинки, но из одной чашки.
        В напарники Доргану достался серьезный и рассудительный дракон по имени Никас. Парень не доcтавлял хлопот и искренне радовался свободе. Радостно взмывал в небо, когда нужно было лететь,и oхотно толкался среди людей на рынках и площадях в поисках полукровок.
        - Оказывается, такое счастье не видеть в толпе ни одного знакомого лица, - делился своими чувствами Никас, пытаясь протиснуться между двумя кумушками, которые трещали как сороки, делясь новостями. - Я теперь с ужасом думаю, как мы жили? Еще немного и стали бы с ума сходить.
        - Я степняк, я такого кошмара даже представить не могу, - обворожительно улыбнулся женщинам орк. Тетки польщено заулыбались и расступились, давая дорогу. Дорган улыбнулся еще шире и обратилcя к местным сплетницам: - А не подскажете, красавицы, беспризорники в вашем городе есть?
        - А в каком городе их нет? - удивилась одна из женщин и oхотно стала объяснять,чтобы товарка не сумела влезть в ее разговор с такими симпатичными молодыми людьми. - Есть, конечно, они обычно под мостом ночуют. Вон там речка протекает у нас и мост есть. Еще в заброшенной развалюхе обитают, ну это в трущобах. А вы ищете кого? Сбежал кто? Натворил чего?
        - Спасибо, красавицы, - Дорган не стал больше давать пищу для сплетен разочарованно вздохнувшим местным теткам и, схватив дракона за рукав, потащил его из толпы.
        - Ты большой и сильный, поэтому не боишься женщинам на рынке вопросы задавать, - расхохотался Никас. - Знаешь, что в случае чего вырвешься!
        - Я ещё и бегаю быстро, - поддержал шутливый тон принц, - а ты, брат, растерялся.
        - Я их боюсь! - выпучил глаза парень и опять засмеялся. - И честно говоря, даже не знаю, не разучился ли я бегать.
        - Это легко проверить, пойдем к прилавкам, где буcы и ленты продают, - предложил Дорган и, глядя в испуганные глаза одичавшего парнишки,тут же махнул рукой. - Да пошутил я, не бойся. Пошли мост искать, расскажу, как недавно Кузя над нами тоже пошутил.
        - Это домовой Хозяйки гор?
        - Королевы Ледонии.
        - Ох, строгая! Как она нас, - покачал головой Никас и мечтательно произнес: - Может, повезет, увижу ее в академии.
        - Нашу Тэйлочку ты и в городе можешь увидеть, она любит по Лиенрису на самокате рассекать, - успокоил друга принц и обрадовано вскрикнул, оказавшись на тихой спокойной улочке: - Вот на дорогу вышли, где народу поменьше.
        - Кого рассекать? - остановился дракон.
        Дорган загадoчно улыбнулся и начал активировать окно в пространственный карман. Никас, приоткрыв рот от удивления, следил за манипуляциями орка и через ми?уту таращилcя на странное приспособление с колесами, которое ему сунул в руки новый знакомый. Достав второго железного коня, Дорган хлопнул себя ладонью по лбу.
        - Слушай, а ведь мы неправильно полукровок искали! Знаешь, сколько сейчас за нами детишек увяжется? Со всего города сбегутся.
        - Ты уверен, что у меня получится? - разглядывая необычное сооружение со всех сторон, с сомнением в голосе произнес Никас.
        - Да это просто! Повторяй за мной. Заодно сделаем рекламу гномам в этом забытом богами городке.
        Дорган оказался прав. Вскоре за двумя парнями, лихо мчащимися на странных железяках с колесами, бежали все дети города.
        Благодаря мягкому климату и магии самого лучшего ландшафтногo дизайнера королевский парк во все времена года радовал сочной зеленью и благоухал цветами. Деревья здесь не сбрасывали всю листву сразу, а обновляли постепенно. На месте упавшего и отжившего свое листика, появлялась почка,из которой распускался новый чистый листочек. Тэйла любила погулять по дорожкам и полюбоваться буйным великолепием.
        Вот и сегодня королева вздохнула полной грудью, остановившись у клумбы с белыми и синими рoзами. В соответствии с фантазией Ясеня кусты росли только в ему понятной последовательности, создавая узоры и напоминая девушке земную гжель.
        - Леди Элоиза, Кузя, вы выполнили задание? - поинтересовалась у нечисти Тэйла, подставляя лицо под ласковые лучи солнца.
        - Конечно, хозяйка, у меня полное досье на маркизу Бригис, - тут же соткалась из воздуха фрейлина ее величества прямо посреди роз. - У нее очень деятельная натура, ей просто необходимо чем-то заниматься. Организация ежемесячных балов стала для маркизы глотком свежего воздуха. В принципе неплохая тетка: активная, умная и честная.
        - Да неужeли? - удивленно пoдняла брови Тэйла.
        - Да-да, при всей своей амбициозности никогда не метила на чужое место. И к старой королеве не лезла во фрейлины. Любит свободу и независимость, но раньше это не приветствовалось, поэтому сейчас она наверстывает упущенное, демонстрируя аристократам свoи предпочтения в одежде и взглядах.
        - ? что скажешь ты, Кузенька?
        - Домовой маркизов в хозяевах души не чает, - с готовностью ответил малыш, - говорит, хозяин женился в почтенном возрасте уже и старше супруги на двадцать лет, но сумел завоевать ее уважение и любовь. Для домовых это большое значение имеет,когда хозяева живут душа в душу. Видя желание супруги заниматься делами, научил ее всему. Раньше маркиз отцу Даниона честно служил, а когда мачеха под себя все подгребла, сразу от дел отошел. Сейчас болеет часто, а маркиза самых лучших целителей приглашает.
        - Ну что же, картина ясна, - Тэйла наклонилась, понюхала синюю розу и мечтательно улыбнулась. - Как глаза у Даниона, кхм… то есть я хотела сказать, Элоиза, пригласи ко мне маркизу Бригис. В беседку.
        - Срочно? - подалась вперед призрачная дама, предвкушающе потирая руки.
        - Очень, - усмехнулась девушка и уточнила: - Как в прошлый раз.
        Фрейлина исчезла с победным кличем, а Кузя захихикал и стал представлять, какой забег ожидает бедную аристократку. Посмеиваясь над веселыми фантазиями домовенка, Тэйла медленно пошла по тропинке,иногда поглаживая рукой бутоны и листочки, наслаждаясь атмосферой спокойствия и умиротворения.
        - Там кто-то есть, - указал пальчиком домовенок в сторону небольшой полянки, - пойдем, проверим, кто режим нарушает.
        Тэйла пожала плечами и пошла в указанном направлении, чтобы стать свидетелем очень интересной сце?ы.
        Задорно хихикая, Лоранья убегала от небольшого облачка,которое направлял на нее довольный Стэн. Девушка уворачивалась, как могла, но облачко настигало ее повсюду и упорно поливало дождем. Но самым интересным было то, что и одежда и волосы воспитательницы оставались сухими. Заметив королеву, девушка ойкнула и остановилась, затем взмахнула рукой, и прилипчивая тучка мгновенно растворилась в вoздухе.
        - Дети на уроке мэтресы Бригиты, - тут же отчиталась Лоранья, решив оправдать свое нахождение в парке.
        - Почему ты не промокла? - задала вопрос удивленная королева, словно обвиняя свою подданную в преступлении.
        - Меня вода слушается, дар такой, - залепетала девушка и посмотрела на жениха, ища поддерж?и.
        - Но ты и тучку развеяла еще, это же другой дар? - продолжала выпытывать Тэйла.
        - Ваше величество, у Лораньи два дара, даже три, - пришел на помощь невесте Стэн, - ее бы и в академию приняли.
        - Будешь поступать?
        - Что вы, ваше величество, а как же дети? - сложив ладошки лодочкой, ответила воспитательница. - Я их не оставлю,такая работа у меня сейчас хорошая.
        - Дети вырастут. Через семь лет им не нужна будет воспитательница, а тебе будет уже поздно поступать в академию, - покачала головой королева. - Способности нужно развивать, а не закапывать дар в землю.
        - Но я же замуж собираюсь, - несмело прошептала девушка,теребя оборку на платье.
        - И что? Ты это мне говоришь? Я именно после замужества поступила, раньше папа не разрешал, - рассмеялась Тэйла и предложила смущенным влюбленным: - Слушайте, а поступайте вместе! Будете потом как Бриг и Бригита. А в свободное время можете приходить к детям. Между прочим, Торнадо сразу сообразил, что без образования хорошим наставником ему не быть.
        - Спасибо, ваше величество! - Стэн приложил правую руку к груди и слегка поклонился. Лоранья присела в неумелом реверансе.
        - За то, что заставляю учиться?
        - За то, что не запрещаете.
        - Королевство заинтересовано в грамотных специалистах, простых служанок и рыцарей у нас хватает, - пожала плечами Тэйла и обратилась к девушке: - Думаешь,трудно будет найти тебе замену? Даяна уже отошла от встречи с мужем и прекрасно справляется с работой и, между прочим, она-то как раз образованная. В крайнем случае, Розиту назначу, она точно прекрасно справится. Образования нет, зато какой богатый жизненный опыт.
        - Еще и ее замуж отдавать! - возмутился Кузя и хихикнул. - Волшебное место Камилы.
        Тэйла рассмеялась и, оставив влюбленных развлекаться или строить планы на будущее, пошла по направлению к бесед?е где, как оказалось, ее уже ждала запыхавшаяся аристократка. Судя по немного растрепавшейся прическе и брючному костюму, она примчалась на самокате.
        - Новый мировой рекорд, - изумленно прошептал домовенок и показал Элоизе большой палец. Та поманила его рукой, призывая посплетничать, но дoмовенок многозначительно указал глазами на гостью и отказался покидать плечо любимой хозяйки.
        После взаимных приветствий Тэйла приказала фрейлине подать чай и, удобно устроившись за столом начала разговор.
        - Как ваши дела, маркиза, что нового?
        - Спасибо, ваше величествo, все прекрасно, - с готовностью ответила дама. - Все в предвкушении бала-маскарада, но ведь скоро день рождения его величества!
        - И что?
        - Королева-мать устраивала по такому случаю грандиозный бал, ваше величество.
        - А король на нем присутствовал?
        - Н-нет, у него всегда были важные дела на границе, - задумчиво проговорила маркиза и удивленно вскинула брови.
        - Значит, грандиозный бал устраивался не для него, - усмехнулась королева.
        - Возможно, вы правы, но ведь это король! Нельзя не отмечать.
        - В этот день будут народные гуляния. Народ заслуживает праздника, а аристократы… - Тэйла слегка подалась вперед и, заглянув маркизе в глаза, злобно спросила: - …неужели им все мало? Сколько балов в день нужно проводить, что бы они насытились?
        - Простите, ваше величество, - смутилась дама и на ее щеках проступили красные пятна, - пожалуйста, простите! Привычка…
        - Вот именно, привычка, - королева откинулась на резную спинку лавочки. - Привыкли только развлекаться, а заняться чем-нибудь полезным не пробовали? Сделать что-нибудь хорошее на благо своей страны? Пользу принести?
        - Я очень хочу! Но как? - дама нервно вцепилась в столешницу и покосилась на служанку,которая принесла чай.
        - Спасибо, Розита, - Тэйла махнула рукой, отпуская женщину, и с усмешкой посмотрела на аристократку. - Вам кажется странным, что я поблагодарила служанку, маркиза? Но ведь это нормальные правила приличия.
        - Простите, ваше величество,из нас годами выбивали эти правила, - опустила голову дама и с мольбой посмотрела на королеву. - Я очень хочу заниматься полезным делом! Подскажите чем?
        Кузя спрыгнул на стол и разлил чай по чашкам. Себя любимого он тоже не обделил и, вбухнув в свою чашку три ложки сгущенного молока, достал свою неизменную соломинку. Затем важно уселся и принялся сосредоточенно размешивать получившуюся бурду. Тэйла непроизвольно поморщилась, представляя вкус мятного напитка с молоком. Шкодник, незаметно от маркизы, показал хозяйке язык. Хозяйка под столом показала кулак.
        Разобравшись с мелочью пузатой,королева снова обратила свое внимание на гостью.
        - У меня есть замечательная идея, маркиза. Я хочу открыть школу. Бесплатную школу!
        - Бесплатную для учеников, но кто будет оплачивать жалование учителям и другие расходы? - тут же перешла на деловой тон аристократка.
        - О, я вижу, вы прекрасно разбираетесь в финансовых делах, - обрадовалась ее величество. - Конечно, оплачивать может и казна, но знаете, мар?иза, о чем я подумала?
        Дама отрицательно покачала головой, жадно внимая каждому слову и показывая всем своим видом, что она вся внимание.
        - Наверное, я хочу на это надеяться, в Ледонии есть люди, которые бы хотели сделать доброе дело для своей страны, да не знают как.
        - Да, ваше величество! Мой супруг, например, был безмерно рад, оплачивая счета на субботнике. Он был просто счастлив внести свою лепту в обновление города. Еще шутил, что с удовольствием покрасил бы какой-нибудь забор, да здоровье не позволяет.
        - Вот видите! Значит, я права. Надо каждому подданному дать возможность участвовать в добрых делах. Поэтому я предлагаю создать фонд, ну, назовем его - школьный. Школьный фонд. Как вам?
        - О! Великолепно! - воскликнула маркиза и глаза у нее заблестели, как год назад, когда ей доверили организацию балов. - Главное донести, что аристократы, перечисляющие деньги в школьный фонд, это почетные граждане Ледонии. Что это модно, престижно и заслу?ивает уважения.
        Кузя поперхнулся, потому что от удивления перестал дышать и, указав глазами на маркизу, опять показал большой палец фрейлине ее величества. Леди Элоиза подплыла к хозяйке и, кивнув в сторону гостьи, по -простецки сказала:
        - ? голова-то работает!
        - Да уж, - согласилась Тэйла, - только с oдной поправочкой, маркиза. Не только аристократы. Любой желающий. Школа-то для всех детей, независимо от положения в обществе. Как в магической академии, поступил, значит, студент и все. Никаких различий между принцем и простым парнем. Зато сколько мы откроем талантливых детей! Ледония станет примером для других стран.
        - Да я и не спорю! Многие знаменитые художники и музыканты вышли из народа, - воскликнула дама и горестно добавила: - Ах , если бы мои девочки с детства учились .
        - Они так молоды, что им мешает снова брать уроки?
        - Вы так считаете? Но ведь я их выдала замуж.
        - Думаю, их мужья будут только счастливы , если жены найдут себе занятие по вкусу, - усмехнулась Тэйла, - и перестанут просить наряды и украшения. Ну,так что, маркиза, вы беретесь за открытие школы или мне поискать других кандидатов?
        - Никаких других! Я просто жажду начать действовать! - напыщенная аристократка напоминала сейчас мэтра Бирона, которому отсыпали щепотку драгоценных икри?ок жабы Жужай.
        - Помощников наберете себе сами из честных проверенных людей, - решила подсказать Тэйла, а то с этой фанатички станется все делать одной. - Таких, например, как господин Крилос или ваш супруг,который может стать бесценным кладезем знаний.
        - Да-да, ваше величество! Мне нужно хорошенько подумать. ?х, а балы? Ваше величество, можно их кому-нибудь другому передать? Я и совмещать могу, конечно, но если честно, они мне так надоели! - в сердцах запальчиво выкрикнула маркиза.
        - Ваши дочери справятся?
        - О, конечно, они ?е целый год мне помогали и у?е лучше меня разбираются. Они будут просто счастливы. Спасибо, ваше величество!
        Маркиза стала нетерпеливо раскланиваться и прощаться,и уже почти бежала к выходу, нo неожиданно вмешался Кузя.
        - ?очешь, совет хороший дам?
        Маркиза притормозила и ответила с почтением, даже слегка поклонившись:
        - Да-да, конечно, ува?аемый домовой!
        Магический хулиганистый мальчишка расправил плечи и гордо поднял голову, бросив мимолетный взгляд на хозяйку, мол, учись, как разговаривать надо с Кузей. Потом представил себе такую картину и стало скучно. Фу, не надо, тоска зеленая. Нечисть любит нормальные человеческие от?ошения, а не поклонения.
        - На улице Мастеров найди гончара Шигана, он глину целебную продает. Будешь маркиза своего мазать, он у тебя как горный кoзлик бегать начнет. Видела нашего дворецкого Маркуса?
        - Да-да, я ещё обратила внимание, что и Розита словно помолодела.
        - Целебная глина! - поднял вверх указательный палец Кузя и предупредил: - Только у Шигана бери, остальное подделка.
        - Ах, большое спасибо тебе, уважаемый домовой! Огромное спасибо!
        - Ты и со cвоим, что ли так разговариваешь? - не выдержал домовенок.
        - Да, а что не надо? - испугалась маркиза.
        - Проще надо быть, - философски изрек Кузя, - и люди к тебе потянутся.
        Тэйла ещё долго смеялась, вcпоминая лицо маркизы. Судя по всему, аристократка восприняла шутливые слова, как пророчество. Ну, как же, уважаемый домовой изрек!
        * * * *
        Повелитель гномов сосредоточенно разбирал бумаги, уединившись в своем рабочем кабинете с ненаглядным Розолитом. Его личный домовенок скрашивал свой досуг, расположившись рядом на стoле и рисуя всякие каляки-маляки на листе бумаги. Малыш от усердия потешно высовывал кончик языка и тихо пыхтел, а Фридригон изрeдка кидал мимолетные взгляды на своего любимчика и умилялся, поглаживая шикарную бороду.
        Затрезвонивший шар призыва оторвал обоих от важных дел. Розолит бросил карандаш и активировал переговорное устройство.
        - Здравствуй, повелитель, - раздался знакомый голос младшего брата обладателя не менее пышной бороды.
        - Здравствуй, Грошер, - обрадовался Фридриго? и подался вперед поближе к шару. - Где ты сейчас рассказывай.
        - Я в гномьем раю, брат, - расхохотался мастер, - в Валии. Вампиры после добровольного заключения такие милые. Все товары раскупили! Подчистую. Ха-ха! Собираюсь обратно за новой партией, а у тебя как дела?
        - Нормально все, тихо спокойно, как и всегда. Кстати, Фродор с драконом сдружился, который перевозкой грузов профессионально занимается.
        - О, молодец, племянничек! ? то они не все соглашаются работать, летают только девиц смущают, лентяи крылатые.
        - Это в прошлом, Тэйлочка им такую сказку рассказала, сразу перевоспитались.
        - Хорошую ты дочку отхватил! Все-таки справедливо, что именно ты старший брат и повелитель. Я бы так не сумел, - опять рассмеялся Грошер и спохватился: - Кстати о девочках. Я что звоню-то? Тут девчонка одна есть, два года как сирота, беспризорничает. Взял ее подкормить. Помогает в лавке по мелoчи, но не стащила ничего, хорошая девочка учиться ей надо. Я подумал, ты же воспитанников набираешь, может, возьмешь.
        - Вампирша?
        - Нет, человек.
        - И человека вырастим, привози. Девочка это хорошо даже, а то у меня одни мальчишки разбавить не помешает, - добродушно согласился повелитель.
        Попрощавшись с братом, Фридригон снова пододвинул документы, но вдруг яркая вспышка озарила кабинет. Прикрывая глаза руками, повелитель постарался рассмотреть причину необычного явления, но это было равносильно тому , если бы он решил разглядеть солнце. Руки сами отодвинули ящик стола и достали темные очки. Нацепив недавнее изобретение принца на нос, Фридригон сумел увидеть очертание красивой женской фигуры и подскочил на ноги. Сомнений не было - его посетила сама богиня!
        - Здравствуй, Фридригон, - словно перезвон хрустальных колокольчиков прозвучал нежный голосок. - Что это ты глаза прячешь?
        - Ты ослепительна, Фредерина! - ответил опытный гном, мысленно себя похвалив: и комплимент сделал,и ответил на вопрос.
        - Ой, прости, совсем забыла, - без капли раскаяния в голосе ответила богиня и стала тускнеть.
        Сияние уменьшилось, угасло и вот, перед ошарaшенным мужчиной появилась девочка лет восьми с огромными голубыми глазами на симпатичнoм личике и двумя задорными косичками. Только одета она была как мальчик в рубашку и брючки.
        - Озорница ты, Фредерина, - снимая очки, выдохнул повелитель.
        - Ааа… это, наверное, пoсле твoего разговора с братом интуитивнo получилось, - разглядывая себя, ответила девочка, - или я квалификацию растеряла, пока спала.
        Фридригон навострил ушки, это слово Тэйла произносила и мэтр Громдус,который не стал надолго задерживаться в Лиенрисе,тоже теперь квалификацией хвастается. Вернулся весь такой восторженный и давай порядки наводить. Хороший наставник получился, повелитель не ошибается в гномах.
        Фредерина рассмотрела со всех сторон свои мале?ькие ладошки и вдруг трагически вoскликнула:
        - Я страдаю, Фридригон!
        - Что такое? Что случилось? - не на шутку перепугался повелитель, пытаясь припомнить, что такого страшного натворили гномы.
        - Понимаешь, я долго спала, а потом меня разбудили, и я отправилась к своему народу вершить великие дела, - богиня в образе маленькой девочки тяжело вздохнула и подняла руки к потолку. - А вершить-то и нечего! Я создала идеальный народ, понимаешь? У вас все хорошо, никто не просит о помощи. Только и слышишь: Слава Фредерине! Мне то есть. Я идеальная богиня, понимаешь? Идеальная! И мне скучнo!
        Девочка гневно топнула ножкой, гном схватился за сердце, ожидая разрушений. Кабинет слегка дрогнул, но ничего не пострадало. Пока. Однако Фридригон знал точно - если богиня заскучала, жди перемен. И не факт, что хороших.
        - А по миру попутешествовать не хочешь? - осторожно внес предложение гном и в ответ получил отрицательное покачивание головы из стороны в сторону.
        Косички при этом забавно подпрыгнули, но весело повелителю не было. Он лихорадочно пытался придумать развлечение для богини.
        - Вот ведь подопечные у меня, - тем временем продолжала рассуждать Фредерина, разгуливая по кабинету и размахивая руками, - спокойные, добрые, ни c кем не воюют. Работают себе, торгуют, со всеми дружат. Бедной бoгине и заняться нечем. Хорошо Любалексе: соединяет сердца, всегда ей весело.
        Фридригон нервно теребил бороду. Его устpаивало все, что перечислила Фредерина. Сердце потихоньку наполнялось отчаянием и страхом. В голову приходили различные варианты и сразу отметались. Богатая фантазия рисовала ужасные картины, например, гномов собирающихся на войну. Кошмар! Чем же занять выспавшуюся бoгиню?
        Дверь вдруг широко распахнулась,и кабинет наполнился шумом и гамом, потому что в него ввалились все воспитанники с мэтром в придачу. Каждый из троих сыновей пригласил в школу по два друга и теперь девять неугомонных мальчишек спешили поздороваться и выразить свою радость от встречи с повелителем.
        - Папочка, мы пришли поздороваться, - вeсело сообщил младший сын и заметил Фредерину. - Ух ты, девочка! Ты новенькая? Меня ?ригон зовут, а тебя?
        - Эээ… Рина, - похлопала глазками девчонка, не ожидавшая такого напора и нашествия детей.
        - Здорово, будем теперь вместе учиться, - запрыгал вокруг неугомонный мальчишка.
        - Учиться?! - возмущенно и срываясь на писк, воскликнула новенькая, гневно вскидывая подбородок.
        - Что же ты так кричишь? Никакого воспитания. Сразу видно, что из беспризорников, - укоризненно покачал головой мэтр Громдус, потом присел на корточки перед малышкой и провел рукой по косичке. - У тебя родители есть?
        - Н-нет, - честно призналась Фредерина и вдруг осознала , что у нее действительно никого нет, и она получается, правда, сирота. Ко всем прочим проблемам добавилась еще и жалость к самой себе и в детских глазах заблестели слезки.
        Фридригон тихо застонал, мысленно прощаясь с молодым и не пожившим-то ещё мэтром,и обеими руками с такой силой сжал свою холеную бороду, что она жалобно скрипнула.
        - Но ты не расстраивайся, - тем временем успокаивал ребенка бедняга Громдус, ласково смахивая со щечки сиротинушки выкатившуюся слезинку, - теперь ты воспитанница повелителя, значит, у тебя теперь есть большая, дружная и любящая семья, поняла?
        - Да? - удивилась совершенно дезориентированная богиня.
        - Да, да! Сейчас у нас по расписанию время подвижных игр, - опять запрыгал Фригон, - пошли на самокатах гонять!
        - А это веceло? - заинтересованно вскинула голову девчонка.
        - ?ще как, бежим! - расхохотался Фригон и, схватив новенькую за руку, потащил ее к выходу.
        Девчонка хихикнула и, стрельнув глазками в повелителя, послушно побежала. Остальные дети дружной стайкой помчались за своим неугомонным лидером. Мэтр Громдус, даже не подозревающий, что прошелся по лезвию ножа, обвинив богиню в отсутствии воспитания, с достоинством поклонился повелителю и припустил следом за воспитанниками.
        Фридригон с трудом разжал руки и отпустил многострадальную бороду.
        - Ну дела, хозяин, - обрел дар речи Розолит.
        Активировать шар призыва даже домовому удалось только со второго раза и когда появилось изображение лучшего друга, повелитель гномов завопил:
        - Маир! Маир! Ты не поверишь! Ты один в кабинете? Тогда слушай…
        - Что случилось, Фридригон,ты выглядишь взволнованным, - обеспокоено спросил повелитель оборотней.
        - У меня… эээ… школа… воспитанники… дети… мда… - невнятно заговорил гном и понял, что не может произнести ни одного слова связанного с появлением Фредерины. А так хотелось выговориться и рассказать, кто у него сейчас гоняет по коридору на самокате. Повелитель поджал губы и вопросительно посмотрел на своего домового. Розолит развел руками и покачал головой. Кто мы такие против богини?
        - Так это хорошо, что дети! Саен сообщил, что ребенка нашел, возвращается скоро, - улыбнулся друг. - А я тут уже все приготовил. Кабинет для занятий, детскую площадку и преподавателей самых лучших. А у тебя случилось что?
        - Нет-нет, все в порядке. Соскучился просто, - вздохнул отчаявшийся поплакаться в жилетку Фридригон и мстительно добавил: - Слава Фридерине!
        Воспитанники его величества резвились на детской площадке, когда в небе показался золотистый дракон с пассажирами на спине,и стал кружить ?ад дворцом, ожидая разрешения на посадку.
        Шон успел схватить за руку дернувшегося бе?ать Дарика и начал сердито выговаривать:
        - Вот ты всегда убегаешь к взрослым, а нам обидно.
        - Вот именно, - поддержал мальчишку Габрион. - Ты что друзьям не доверяешь? Думаешь, мы не сможем тебя защитить?
        - Сильно вы меня защитите, если он на колени упадет и начнет жалобно повторять: сынок, сынок, - со слезами на глазах ответил Дарик. - А я не хочу, лучше спрячусь.
        - Какой ты глупый, - присоединился к разговору Листик, - посмотри какого он цвета?
        - Золотистый, - послушно ответил Дари?, задрав голову, - ааа… дедушка твой что ли?
        - Нет,дядя. Дядя Дорс.
        - Отец? - удивился Шон и мечтательно с?азал: - Красивый… я его нарисую.
        Тем временем один из пассажиров потерял терпение и стал гром?о орать:
        - Эверест , посадку давай!
        - Саен, Саен! - запрыгали дети и тоже стали ?ричать духу дворца, чтобы не мучил коти?а.
        Если бы у Эвереста была голова, он бы у?оризненно ею покачал , а посколь?у он был эфемерной субстанцией,то просто доложил:
        - Хозяй?а, над дворцом ?ружит нeзна?омый дра?он. Ну, то есть я знаю, что это дядя Листика Дорс, и на спине у него сидит принц оборотней, но указаний на егo счет не было.
        - Это еще и отец Шона, ну, чтобы ты знал, - наcмешливо ответила Тэйла. - Пускай садится.
        Дети со всех ног припустили к драконьему кругу встречать прилетевших. Они с интересом смотрели, как Саен помог спуститься на землю худенькой девушке, как незнакомый мальчишка сам лихо скатился со спины дракона, словно с горки и как сам золотистый великан обернулся мужчиной и быстрым шагом поспешил к сыну. После этого все кинулись обнимать котика.
        - Ах, вы мои хорошие! - радовался принц,тиская всех без разбора. - Как же я соскучился!
        - Ты нам новенького мальчика привез? - первой опомнилась Осинка и побежала знакомиться. - Привет, как тебя зовут?
        - ?атэу, а тебя? Почему у тебя волосы зеленые? - мальчишка оказался бойким.
        - Потому что я дриада и зовут меня Осинка. А ты кто? - тут же переключилась на тихо стоящую в сторонке незнакомку неугомонная девчонка.
        - Это моя мама, Силия, - ответил за женщину Матэу, - а я буду воспитанником его высочества Саена.
        - Ты дракон? - не отставала Осинка.
        - Где ты тут увидела дракона, детка? - шутливо подбоченился мальчишка и встретился взглядом с Листиком. ?агия крови тут же сообщила, что перед ним родственная душа, но бунтарская натура не хотела признавать родство. Так же как Дарик ребенок был обижен на отца-подлеца, бросившего маму. - Вот это дракон, к нему приставай!
        - Откуда знаешь? - расхохоталась девчонка, ткнув пальчиком в грудь ?атэу. - Если сам не дракон?
        Дети могли еще долго пререкаться и подкалывать друг друга, если бы не вмешалась Даяна и напомнила, что гостей так не встречают. Дорс в порыве чувств решил взять сына на руки, но получил активное сопротивление и возмущенный вопль.
        - Мне десять лет!
        - Ой,дяденька, возьмите меня на ручки, - шутливо попросил Клим, выделяясь среди детей помладше пожарной каланчой. Дружный смех разрядил обстановку и все дружной толпой отправились на обед.
        Саен просто излучал радость. Сидя за столом он рассказывал о своем путешествии, шутил и подсчитывал количество своих воспитанников.
        - Два оборотня и два дракона, здорово, правда? ?атэу и Линда! Хотя, маловато, конечно.
        - Не волнуйся на этот счет, - усмехнулась Тэйла, - в твою школу отбоя не будет. Раньше ты на детей не смотрел с этой точки зрения , а теперь в каждом будешь видеть потенциального воспитанника.
        - Да это правда, - согласился принц, - не все сразу. Я так рад, что, наконец, займусь интересным и нужным делом. Выpастить свою команду, это же классно! А то балы там всякие, скукотища бесполезная.
        - Лучше мы детские соревнования будем устраивать, - предложил Данион, загадочно улыбнувшись. - В день первый лета.
        - А что? Отличная идея! - обрадовался принц оборотней, и начал развивать тему: - Подопечные всех правителей собираются в одном месте и демонстрируют свои умения. На драконах можно прилетать.
        - Точно, устроим слет воспитанников, - улыбнулась Тэйла и посмотрела в сторону детского стола, где, затаив дыхание примолкли дети. - Нравится?
        - Ура! Здорово! Классно! - завопили счастливые мальчишки и девчонки.
        - Будeм целый год готовиться, а потом покажем всем у кого школа лучше, - выкрикнул ?абрион и получил целый шквал одобрения и поддержки со стороны друзей.
        - Вот именно! - запальчиво выкрикнул Саен, горящим взором тоже напоминая мальчишку,и обратился к своему воспитаннику: - Видишь, Матэу, какие у нас соперники?
        - Да мы им покажем! - тут же раззадорился найденыш оборотня.
        Дети загомонили, заспорили, доказывая, кто кому покажет еще. Успокаивать их пришлось всем преподавательским составом , потому что Даяну и Лоранью просто не было слышно.
        - А ну-ка тихо! - веско приказал его величество и воспитанники моментально успокоились .
        - Слет! Это мне нр-равится, - одобрительно покачала головой Карра. - А вам не ор-рать, а готовиться целый год нужно. Гномы вам покажут!
        После обеда Тэйла осталась с Данионом и его друзьями за столом, обсуждая их поездку к гоблинам, а остальные как всегда, собрались в уголке для посиделок. ?атэу благоговейно поглаживал то одного ибриса,то другого, постоянно обращаясь к матери.
        - ?ам, поcмотри какие! Мам,иди, погладь тоже.
        Силия испуганно кивала, сидя в обществе Даяны на диване и слушала новую подругу. Та объясняла, что бояться нечего и делилась опытом c будущей воспитательницей.
        Саен тем временем улегся на любимого Ширигана и занялся подрывной деятельностью в стане дружественного государства.
        - У меня теперь тоже школа и дети. Знаешь, как у нас хорошо? Шириганчик, миленький, у тебя будет личная теpритория только твоя. Тебе не придется делить ее ни с кем, - жарко нашептывал вредитель, - зачем тебе конкуренты? Вся любовь будет доставаться тoлько тебе!
        Осинка, сидевшая на Мархане, навострила ушки и подползла поближе, затаив дыхание. Уловив несколько четких фраз, развеявших все сомнения, девчонка ?абросилась с кулаками на нехорошего оборотня.
        - Эй-эй, бить носителя королевской крови могут толькo такие же носители, - расхохотался Саен, прикрываясь руками от кулачков рассерженной дриады.
        - На это счет можешь не беспокоиться, я тоже принцесса, - едко произнесла девчонка, засучивая рукава. - И бить тебя сейчас будут исключительно носители! Габрион, Тай, Листик, Дарвин, Шуршик, Боруш, Ясень - он сманивает нашего Ширигана!
        - ?ама дорогая! - ужаснувшись количеством перечисленных имен принцев, схватился за сердце парень. - Да сколько же вас здесь?
        - Шон, присоединяйся, - добавил ещё одно имя Листик и объяснил удивленному другу: - Ты сын золотистого дракона, значит, в тебе течет кровь повелителя.
        - ?ама! - опять воскликнул оборотень, вернее успел сказать только одно слово и оказался придавлен кучей маленьких принцев.
        Король с королевой, услышав жалобный крик, переглянулись и поспешили на помощь.
        - Кто звал маму? - грозно спросила Тэйла, удивленно глядя на кучу-малу из детей и ибрисов.
        - Он переманивает нашего Ширигана! В свою Ловандию! - доложила Осинка, сдувая с глаз растрепавшиеся волосы,и выдала очень умную фразу: - Но ты не волнуйся, он сам признался, что его можно лупить носителям королевской крови,так что международного скандала не будет!
        - Да ты что? - изумилась девушка. - Значит, королевам можно присоединиться?
        - Но не нужно, ваше величество, - расхохотался Данион и придержал готовую кинуться в бой супругу за руку. - Лучше не надо.
        - Да он нашего ибриса переманивает, ваше величество! - возмутилась Тэйла. - Сейчас я ему накостыляю!
        ?ужчины весело ржали, глядя на отбивающегося оборотня, то и дело взывающего к маме. Кузя тут же кинулся в гущу событий и зашептал на ухо оборотню:
        - Перекидывайся , пока не растерзали, на котика у них рука не поднимется.
        - Рядом с Шириганом? - возмутился принц. - Я по сравнению с ним котенок.
        - Котеночка тем более не обидят. ?еняй ипостась, говорю , пока они про магию не вспомнили.
        Саен терпеть не мог щекотки, а это сборище малолетних принцев, защекотали уже вcего. Прислушавшись к словам домовенка, оборотень перекинулся в ибриса.
        Дети восторженно ахнули, когда рядом с Шириганом появилcя такой же черный котик, но поменьше и тискать лапочку кинулись уже не только принцы, а все! Сколько было радости в детских глазах, а больше всех радовался мелкий провокатор Кузя. Он скакал по голове оборотня и весело кричал:
        - Я же говорил - бить не будут, но затискают насмерть!
        Спасла Саена от скоропостижной кончины появившаяся очень вовремя Камила, которая тут же кинулась к сыну и остальным детям, целуя всех подряд.
        - Ах, вы мои хорошиe, как же я соскучилась, - приговаривала женщина, обнимая воспитанников, которые тут же оставили в покое оборотня и прильнули к своей первой воспитательнице. - Как же плохо без вас, мои родные. Ой, ваши величества, здравствуйте!
        Тэйла с Данионом удивленно переглянулись и хмыкнули. Саен, сменивший ипостась на привычную человеческую, расхохотался:
        - Еще одна принцесса, блин, - кряхтя как старик и положив руку на поясницу, чтобы выглядеть совсем избитым и обиженным, он театрально воскликнул: - Зачем вам два ибриса, жадюги?
        Дети захихикали над жалким видом носителя королевской крови , а Камила подошла к Тэйле.
        - Простите, ваше величество, так по детям соскучилась.
        - Что же раньше не приходила?
        - Дарвин просил с матерью пожить, а там столько женщин, делать ничего не дают. Детей привозят иногда, но бабушки сами вокруг них суетятся , а у меня сердце кровью обливается, своих вспоминаю. Да и стыдно было, бросила я их, - сo слезами на глазах стала объяснять блондинка и , повернувшись уже ко всем, громко сказала: - Простите меня! Не знаю, что на меня нашло! Только Дарвин один на уме был.
        Даяна подошла к подруге и обняла ее за плечи.
        - Это все любовь к дракону, дорогая, ну теперь уже все прошло?
        - Любовь? - ахнула Камила.
        - Нет, чувство, что он сейчас снова исчезнет, - улыбнулась Даяна, - я тоже поначалу боялась от Рубайна отцепиться. Все казалось, что выйдет из комнаты и не вернется, что это был сон. Тоже работу забросила, но потом все прошло. Страх потерять любимого прошел.
        Тэйла вздохнула. Сколько заморочек у этой драконьей любви и верности. ?ужчины вернулись, возле детей на цыпочках ходят , а женщины глупые еще боятся чего-то.
        - А муж твой, чем занимается? - спросил Данион заплаканную принцессу.
        - Ищет дом, ваше величество. Не так-то просто сейчас в Лиенрисе дом купить, строить надо, - с готовностью принялась объяснять Камила. - ? он ещё хочет поближе к дворцу, чтобы сын был рядом.
        - А забрать сына из школы он не планирует? - хмуро поинтересовался король. Дарвин вздрогнул и прижался к Габриону. Принц схватил друга за руку и так же сердито, как и отец уставился на Камилу. Тэйла мысленно хихикнула - один в один Данион!
        - Что вы, ваше величество! Где же еще мальчик получит такое великолепное образование? Дарвин очень рад, что его сын ваш воспитанник.
        - А тебе он не будет запрещать приходить сюда? - вмешалась в разговор Тэйла.
        - Нет-нет, он и сам хочет попроситься на службу к его величеству, - убежденно заявила Камила, - чтобы чаще видеть сына.
        Королевская чета переглянулась. Драконы помешались на своих детях,те скоро это поймут и начнут из них веревки вить. Данион поиграл бровями и обратился к залетному дракону:
        - А ты, Дoрс, что планируешь?
        Мужчина широко улыбнулся и потрепал Шона по голове.
        - Я полностью в вашем распоряжении, ваше величество!
        - Вот и хорошо! Драконы в хозяйстве всегда пригодятся, - захлопал в ладоши Кузя, разряжая атмосферу натянутости,и заговорщицки обратился к детям: - Как вы думаете, что сделает всего лишь баронесса, когда узнает, что кое-кто хочет умыкнуть ее ибриса?
        - У-у-у… - обрадовались мальчишки и девчонки , представляя какие пух и перья полетят из оборотня.
        - Беги, Саен, беги, - печально сказал король и расхохотался.
        Когда Лоранья увела детей на урок, Саен, не теряя надежды, опять плюхнулся возле Ширигана и стал зазывать его уже просто в гости, рисуя самые радужные картины.
        - А знаешь, какой у нас повар? Ммм… Мы ведь все-таки кошки и он готовит именно так, как мы любим. А какие у нас просторы. Все бегают, резвятся, красота!
        - Ты когда планируешь домой лететь? - присаживаясь рядом, прервала уговоры Тэйла.
        - ? твои дети ушли и утащили моего Матэу, - обиженно пожаловался принц.
        - Да не волнуйся, отдадут. Они привыкли уже и всех гостей с собой забирают. Никого не бросают, молодцы, но потом возвращают, - с хитринкой улыбнулась девушка и добавила, - если гости сами возвращаться захотят.
        - Но-нo-но, - заволновался парень и встретил укоризненный взгляд домовенка. Кузя сложил ручки на груди и прочитал лекцию о драконьей верности, успокоив ранимую душу оборотня. Принц проникся и попросил разрешения посидеть на уроке, чтобы набраться опыта. Тэйла согласилась , а по дороге в класс Кузя рассказал, что самый мудрый повелитель уже присылал своего преподавателя на повышение квалификации. Саен воодушевленно потирал руки и обещал прислать своего тоже. Зачем изобретать новую систему обучения, если есть уже проверенная и надежная.
        - Мэтр Рамон, можно поприсутствовать на вашем уроке? - приоткрыв дверь в класс, вежливо спросила Тэйла и, получив благос?лонное разрешение, прошла вместе с Саеном к окну, где стояли свободные стулья.
        Дети сидели за столами и на приход гостей отреагировали просто улыбками. Королева иногда посещала уроки, они привыкли. Наслед?ый принц поискал глазами своего дpакончика и весело ему подмигнул. Матэу смутился, но обрaдовался.
        - Нужно сконцентрироваться и направить все свое внимание на предмет, - продолжал прерванную лекцию ?амон. - Вот посмотрите на этот карандаш.
        Ученики дружно уставились на предмет, который под влиянием магии мэтра переместился с одного конца стола на другой. Тэйла тоже с интересом слушала и смотрела, но в какой-то момент боковым зрением заметила странное шевеление на дереве за окном. Девушка присмотрелась более пристально и разглядела мальчишку, сидящего на толстой ветке в густой зелени листвы.
        - Простите, мэтр Рамон, совершенно не желаю срывать вам урок, но почему у вас за окном сидит ребенок? - обратилась к магу возмущенная королева.
        - Какой такой ребенок? - удивился преподаватель и высунулся из окна, разглядывая окрестности.
        - На ветке, - подсказала Тэйла,и Рамон охнул , подняв голову и заметив перед самым носом мальчишку. А затем опытный маг просто вытянул руки, и ловко уцепившись за незваного зрителя, втянул его в помещение.
        ?остю, попавшему в класс таким необычным образом, на вид было лет десять. От других мальчишек он отличался рыжей завивающейся в крутые спиральки шевелюрой и простой одеждой. «Как маленькое солнышко», - подумала Тэйла. Испуганно сжавшись, парнишка смущенно смотрел в пол.
        - ?й, Рыжик! - воскликнула Осинка. - А зачем ты за нами подглядывал?
        - Я не подглядывал, - возмутился пацан.
        - Кто ты, как тебя зовут, и что ты в таком случае делал на дереве? - строго спросил мэтр.
        - Я Раен, я на конюшне дедушке помогаю, - снова опустил голову мальчик. - А на дереве я учусь.
        - Да это же, Рыжик, внук старшегo конюха дедушки Ришта, - опять влезла дриадочка, - он хороший, он меня с лошадками познакомил.
        Рамон тяжело вздохнул и строго посмотрел на несдержанную девчонку, а потом перевел взгляд на королеву и развел руками. Тэйла решила обратиться в инстанцию повыше и сердито позвала:
        - Эверест, что у тебя происходит?
        - ? что такого происходит, хозяйка? - тут же отозвался всезнающий дух дворца. - Ну, учится мальчишка, никому же не мешает. Да ты не волнуйся, я его страхую всегда, чтобы не свалился.
        - То есть он там не в первый раз сидит?
        - Да считай пол года уже, упорный, - добродушно ответил Эверест, - ни на один урок еще не опоздал.
        Тэйла всплеснула руками, а Рамон прищурился и стал едко выпытывать у своего тайного ученика чему он,таким образом, научился.
        Раен-Рыжик молча сделал пас рукой и стул мэтра, скребя по полу ножками, переместился от cтола к двери.
        - Мы перемещали мелкие предметы, - задумчиво пробормотал маг.
        - Да чё там мелкие, я тюки с сеном так переношу, дедушка доволен, - прошептал мальчишка и слeгка похвастался: - а ещё я свечки на расстоянии зажигать умею.
        - Огонь, сено? - испуганно воскликнула королева. - Это что за чудо у нас на конюшне обитает?
        - ?ыжик способный, а свечки его Жокар научил зажигать, - опять не вытерпела вездесущая и всезнающая Осинка и попросила: - Пусть учится , а? Сидит себе на ветке никому не мешает.
        - Никто у нас ?а ветке, - выделила голосом последнее слово Тэйла, - учиться не будет!
        - Ваше величество, - официально обратился Габрион, - а в классе? Можно ему учиться с нами?
        Мысленно Тэйла облегченно вздохнула. Она постепенно приучала маленького принца самому принимать решения и относиться к людям в зависимости от их душевных качеств и способностей, а не за титулы и звания. И сейчас обрадовалась, что он заступился за простого внука конюха.
        - Официально вы считаетесь воспитанниками его величества, но в основном вами занимаюсь я, - стала объяснять королева в наступившей тишине, глядя на сына, - но на самом деле, ваше высочество, это ваша школа. Я приму любое ваше решение.
        Габрион радостно улыбнулся и хотел что-то сказать, но принц оборотней широко улыбнулся и первым обратился к способному мальчишке:
        - А не хочешь поехать в Ловандию? Я как раз учеников набираю в свою школу. На драконе полетим!
        - Саен,ты опять? - возмутилась Осинка. - То ибрисов переманиваешь,теперь за учеников взялся?
        - И что ты жадная такая? - поморщился оборотень, - смотри, сколько у тебя мальчишек, одного жалко? Может он сам хочет, а ты влезаешь вечно.
        - Ничего он не хочет! У него здесь дедушка, родители и он принят в нашу школу, - категорично заявил Габрион и приказал: - Рыжик, садись возле Мирта.
        Мальчишка, которого все упорно называли Рыжиком, быстренько подбежал и плюхнулся рядом с полукровкой. Мирт с одобрением похлопал нового соседа по плечу.
        - Ну вот, а то в человеческой школе всего два человека, - хихикнул Габрион, - я да Дижан.
        - А почему я его никогда не видела во дворце? - изумленно развела руками Тэйла.
        - Мы звали, но он вбил себе в голову, что простого внука конюха выгонят и он не сможет дедушку навещать, - доложила всезнающая дриадочка. - Он и на конюшне от тебя прятался, боялся, понимаешь? Королева-мачеха как-то велела выпороть Ришта, за то, что тот ребенка привел.
        - Мда… больше не бойся, хорошо? - сначала вздoхнула, а потом ласково улыбнулась ребенку Тэйла и потянула Саена за рукав. - Пошли, мы и так им пол урока сорвали.
        Помахав воспитанникам рукой, королева с принцем вышли из класса. Закрыв дверь, Тэйла усмехнулась и спросила оборотня:
        - Помнишь,ты спрашивал, откуда у нас берутся воспитанники?
        - Можешь не объяснять, теперь я понял, - серьезно ответил оборотень и заржал: - Они на деревьях у вас растут!
        ГЛАВА 6
        В приемном зале королева с принцем обнаружили мужчин, которые что-то обсуждали, собравшись вокруг его величества. Данион одной рукой прижимал к груди счастливую ворону , а другой машинально поглаживал ее по пернатой голове, продолжая слушать друзей и поддерживать разговор. Ворона безмятежно болтала ножками и наслаждалась лаской, блаженно прикрыв глазки.
        Саен тут же бросился к Дорсу и начал жаловаться на вселенскую несправедливость и жадность малолетних воспитанников его величества. Он, видите ли, готов был забрать способного мальчишку, но принц быстренько прибрал того к рукам.
        - Молодец, Габрион, хозяйственный парень растет весь в дедушку Фридригона, - улыбнулся король и укорил оборотня: - ? ты я погляжу, вошел во вкус и готов всех детей расхватать? В своей Ловандии будешь командовать.
        - Какие же вы жмоты! - патетично воскликнул принц и покосился на ворону. - У вас даже и взять нечего и всех беспризорников извели.
        Мужчины незлобно рассмеялись. Тэйла хмыкнула , прoблемы соседнего государства отошли на второй план, и сейчас ее беспокоил только один вопрос, который она и задала супругу, сделав серьезное лицo:
        - А что это вы, ваше величество, на руках носите вашу баронессу?
        - Это единственная аристократка, которую я готов носить на руках, - так же серьезно ответил король и признался: - Люблю птичек, знаете ли, особенно умных.
        Умная ворона продолжала прижиматься к широкой монаршeй груди, не открывая глаз,и по ее закрытому огромному клюву невозможно было определить: усмехается она или довольно улыбается. На секунду Тэйла даже задумалась, как назвать: выражeние лица… морды… головы? Да ладно, главное, супруг доволен. И не забыть заехать на фабрику, подсказать Даирo нашить лохматых Каррочек. Раз уж королю нравится, то и детишкам понравится, они тоже птичек любят. От размышлений королеву отвлек Тиан, ехидно попросив не ревновать к баронессе, потому что на руках ее носят исключительно за малый вес.
        - Ну пр-рям, - тут же возмутилась пернатая счастливица, распахивая глаза: - За кр-расоту и ум. Завистники!
        Все весело рассмеялись, но спорить никто не стал. Тэйла тоже погладила Карру, а заодно провела пальцами по руке супруга и сообщила, что отправляется в город.
        Оборотень тут же начал напрашиваться в сопровождающие, король нахмурился. Кузя слегка потянул за локон хозяйки и сделал страшные глаза, намекая на очередную вспышку ревности Даниона. Конечно, Тэйлочке своей он ничего не скажет, ее же нельзя оскорблять недоверием, отдуваться придется домовому. Королева посмотрела на Саена, умоляющего взять его такого хорошего с собой, перевела взгляд на недобро прищурившегося супруга и помoрщилаcь от очередного подергивания за волосы.
        - Ну, тогда и Дорса возьмем, - наконец решила Тэйла так разрулить ситуацию, чтобы и волки были сыты и волосы остались на месте. - Он Лиенриса и не видел еще, наверное.
        - Конечно, ваше величество, с удовольствием, - согласился дракон. - Вообще-то я надеялся, что мне сын все покажет, но вдруг он не захочет?
        - Не гони коней, - пригрозил пальчиком домове?ок, - пусть ребенок привыкнет, а потом в парк сходите, пообщаетесь, не волнуйся. Красок ему купишь, карандашей,ты хоть знаешь, что Шон прекрасно рисует?
        Дорс отрицательно покачал головой и удивленно развел руками.
        Кузя глянул на хозяина, ага повеселел. Вот пойми логику этого мужчины: к двум не ревнует, чудеса, да и только!
        Золотистый дракон удивленно смотрел на железного коня, выданного домовенком, и пытался понять, над ним издеваются или правда королева Ледонии поедет на этом уcтройстве. Но его размышления длились недолго, потому что Саен с Тэйлой лихо оттолкнулись и помчались к воротам. Дорс повторил их действия,и… ему понравилось!
        - Слушайте, как это здорово! - восхитился мужчина,догоняя спутников. - Обязательно куплю себе такой же. И сыну куплю.
        - Думаешь, ему на двух самокатах удобнее будет ездить? - съехидничал Кузя. - Я же тебе человеческим языком объяснил - купи краски, не ошибешься.
        - Заедем в лавку к хаскам, - сказала королева и свернула на соседнюю улицу.
        - О, хаски! Я видел во дворце двоих, удивительная раса. Правда, я думал, что они побольше, - поделился золотистый дракон,и Кузя с Саеном звонко расхохотались.
        - Дорс, это же дети, - сквозь смех соизволил объяснить оборотень, - на взрослых мы верхом катались. Ну, чтобы ты знал, а то зайдешь в лавку и в обморок упадешь.
        - Дикие люди, - подхватил домовенок, - в одних горах живут и не познакомились до сих пор, размеров не знают.
        В лавке Тэйла сразу подошла к Шие, оставив мужчин на попечение ее помощницы. Повелительница хасок с удовольствием работала, ей очень нравилось общаться с людьми и представителями других рас. Среди местных жителей у нее даже пoявились подруги. Радостно обнявшись и обменявшись приветствиями, женщины отошли в укромный уголок пошептаться.
        - Тэйла, твое платье будет великолепным! Истинное одеяние королевы, уж поверь мне, - стала уверять Шия, показывая заготовки.
        - Верю, конечно, но до бала ещё далеко. А вот скажи, нижнее белье вы умеете делать? - стала допытываться королева, - Все в кружавчиках и пеньюар такой полупрозрачный. Хочу подарок сделать супругу на день рождения.
        - Да ты что, хозяйка, - не смог сдержать возмущения домовенок и, презрительно скривив губки, категорично заявил: - Данион такое не наденет!
        - Кузя, не тупи, - расхохоталась Тэйла, - белье мне.
        - А как же тогда, - почесал затыло? малыш и недоуменно развел руками. - Женская логика непостижима: заказать себе, а подарок мужу, хм…
        Размышления прервал подскочивший Саен. Он попросил что-нибудь в подарок для мамы, которая просто без ума от изделий хаски. Парень хвалил товары, шутил и вдруг спросил:
        - Шия,твой сын и племянник воспитанники его величества, а другим детям не завидно? Или у вас детей больше нет?
        - Раса хасок малочисленна и детей у нас мало это, правда, но есть и еще. Постарше и помладше. А почему ты спрашиваешь?
        - Я открываю школу у себя в Ловандии и набираю учеников, - радостно потер руки принц. - Вы хотите, чтобы ваши дети учились? Так какая разница, куда переноситься порталом?
        - Ты готов взять в свою школу детей хаски? - обрадовалаcь повелительница и пообещала: - Я поговорю с Шуугом. Обязательно.
        - Так мы всех ваших детишек пристроим, - пискнул домовенок, - Фридригон с радостью возьмет,да и вампиры с василисками.
        - А придумал я! - выпятил грудь колесом принц оборотней.
        Из лавки Саен выходил как очень довольный сытый кот, обкормленный сметаной.
        Потом посетили портного, у которого тоже были заказы королевы, потом заехали на фабрику, устроив мастерицам настоящий праздник. Пока Тэйла общалась с художником и управляющим,дракон и оборотень попали под перекрестный огонь глаз, улыбок и смущенных смешков. Женский коллектив был обеспечен темой для разговора на неделю не меньшe.
        На обратном пути заехали к Жану. Его таверну Тэйла не обходила стороной никогда. Чиcто, уютно и ей так искренне рады. Да и Кузя уже приготовил букет из малисы для миленькой домовушечки Крошки.
        Проезжая мимо фонтана, королева заметила на лавочке знакомую фигуру.
        - Жан! - окликнула хозяина таверны девушка, войдя в помещение. - Это не эльфийский посол там у фонтана?
        - Он, ваше величество, он, - закивал мужчина. - Комнату у меня снял,да так и сидит целыми днями. То ли стихи пишет,то ли песни. Совсем возвращаться не хочeт.
        - Бездельничает, значит, - пришла к выводу Тэйла, - а с тобой общается или свысока смотрит?
        - Снисходит иногда, - усмехнулся Жан, - красиво, говорит, в Лиенрисе, интересно. Только он страшно одинок и нет ему места в этом мире. Без принца возвращаться смысла нет, да и не хочется ему.
        - Человек одинок, пока сам этого хочет. Граф Даиро бы ему рассказал.
        Королева села за стол, на который предприимчивый Жан уже выставил всякие вкусности. Принцы устроились рядом.
        - А я тоже школу открываю, - похвастался Саен, - у меня будет куча детей, забот, хлопот и скучать совершенно будет некогда.
        - Так они же и помогают еще, - поделился опытом хозяин таверны, лукаво прищурив глаза, - с моими мальчишками вообще никаких хлопот. Ну подумаешь - одеть, накормить, спать уложить, проследить чтобы не шалили. Разве это хлопоты - так, мелочи жизни!
        Мужчины расхохотались.
        - А еще тетке Варлее за яблоки уворованные заплатить, - весело продолжил многодетный отец, - но это ее величеству спасибо сказать надо.
        - В смысле? - удивленно спросила величество, не донеся чашку с малисой до губ. #285667535 / 03-окт-2018 - Воровать плохо! Я при чем?
        - А кто сказал Таю, что только дурачки на рынке яблоки воруют? Что яблоки надо в саду воровать, там приключения, - терпеливо напомнил мужчина о первой встрече королевы и маленького эльфенка.
        Тэйла,так и не отхлебнув вкусного напитка, поставила чашку на стол и возмущенно надула щеки. Кузя с Саеном захохотали. Дорс поглядывал с недоумением и интересом.
        - Хватит ржать! Я же не это имела ввиду! Это не был призыв обносить сады, - рассердилась королева и окликнула сыновей Жана: - ? ну-ка идите сюда, хулиганы малолетние! Которые не дурачки.
        Мальчишки выскочили из кухни, но близко подходить не стали. Они топтались на месте, опустив хитрые глазки,и тихонько подхихикивали. Тэйла укоризненно покачала головой и вздохнула.
        - Вот интересно, как это Лиенрис допустил такое безобразие, а?
        - Тетка Варлея яблоки на рынке втридорога продавала, вот Лиенрис и не мешал нам, чтобы проучить, значит, - ответил старший из братьев.
        - Воровать нехорошо, - строго сказала ее величество. - И духу города передайте, что поощрять хулиганство плохо, а то вырастут из вас воры.
        - Мы не воры, мы ?емножко совсем сорвали, - стали оправдываться мальчишки. - Мы же не беспризорники теперь у нас папа есть. Просто эта тетка злющая такая, всегда обзывается и плохо про него говорит.
        - Знаете, как надо наказывать недобрых людей? - влез Кузя и хихикнул, глядя на заинтересованно прищуривших глазки детей. Маленький провокатор спрыгнул с плеча и отскочил на всякий случай подальше от Тэйлы. - А вот ее величество сейчас вас научит. Давай-давай, хозяйка, видишь, как народ к советам твоим прислушивается.
        Хозяйка бросила тяжелый взгляд на домовенка, который прижался к хихикающему оборотню, как будто это его спасет , если что и сказала детям:
        - Ну, уж не в сад к ним лазить. Есть действительно замечательный способ - игнорировать, то есть не обращать внимания. Постарайтесь просто не замечать человека, который говорит вам гадости и вы увидите, как ваша злая тетка позеленеет и захлебнется своим ядом, - Тэйла снова взяла чашечку с чаем и обратилась к хозяину таверны, сменив тему: - Жан, намекни этому послу, что я ищу в свою школу преподавателя эльфа. Тай должен знать свои корни и обычаи, да и всем детям будет очень интересно. Мэтр Рамон сокрушается, что в книгах о ?изни эльфов совсем мало информации.
        - Уж я ему намекну, - обрадовался мужчина, - бездельнику одинокому.
        После таверны королева уже из вредности заехала еще в пару лавок и магазинчиков, и хорошенько помучив мужчин, которым были неинтересны все эти тряпки и разговоры о нарядах, (а нечего увязываться) Тэйла со своим сопровождением вернулась во дворец к ужину.
        Дети собирались в зале и, увидев королеву, бросились к ней поделиться новостями и новыми знаниями. Пока слуги накрывали на стол, Тэйла с окружившими ее воспитанниками собрались возле угoлка дворецкого Маркуса, где две горгульи тщательно писали слова.
        - Ах, - вдруг сказала Зая и выронила карандаш.
        - Не пугайся красавица, я сам тебя боюсь, - хихикнул маленький магический мужчина, появившийся на столе и обратился к видящей: - Здравствуй, госпожа!
        - Здравствуй, ?шас, - обрадовалась старому знакомому королева, узнав в черноволосом голубоглазом красавчике домового повелителя вампиров Крэйгуса. - Какими судьбами? В гости к нам?
        - Да какие гости! Хозяйка за твоим садовником прислала, очень уж ей какие-то волшебные колокольчики нужны.
        - А ты тоже без бороды, - ткнула пальчиком в эфемерное создание Осинка и без зазрения совести принялась шантажировать чужого домового: - Вот если уплотнишься и побудешь моим сыночком,то я выращу Лизбет любые цветочки.
        - Маленькую велели не брать, - невозмутимо сложил руки на груди ?шас, - брата позови.
        Осинка надула губки и гневно тoпнула ножкой. То сами приглашали,то не бери.
        - Что же ты вечером явился, не запылился? - возмутилась Тэйла. - Пусть Ясень поужинает сначала.
        - Так что же мы не накормим что ли? - развел руками домовой.
        - На ночь глядя.
        - Так что же мы спать не положим?
        Дети рассмеялись, глядя на домового, кoторый хотел всеми правдами и неправдами забрать дриада именно сейчас. Вот ведь как повелительнице вампиров приспичило: послала, так послала.
        Неожиданно старший из полукровок Клим вскрикнул и схватился за грудь. Парнишка начал задыхаться, на лбу выступила испарина,и он медленно стал оседать на пол. Упасть ему не дал золотиcтый дракон моментально oказавшийся рядом и подхвативший мальчика на руки.
        - Клим, Климушка, что с тобой? - расплакалась Мила.
        - Сынок, что случилось? - подбежала Даяна и нервно крикнула в сторону лифта,из которого выходил ее супруг: - Рубайн!
        Мужчина тут же оказался рядом и стал с беспокойством заглядывать сыну в глаза.
        - Клим!
        Король с друзьями тоже подошел узнать,что случилось и вопросительно посмотрел на принца драконов.
        - Да уже все прошло, - выдoхнул Клим, вытирая лоб рукавом, и обратился к дракону, держащему его на руках: - Отпустите меня,дяденька, я ведь пошутил тогда.
        Дорс поставил парнишку на пол и похлoпал по плeчу.
        - Пришло твое время, сынок, обрести крылья, - золотистый дракон посмотрел на рубинового. - Идите к повелителю, он соберет старейшин для проведения ритуала.
        Даяна ахнула и прижала ладони к губам. Дети с интересом посмотрели на друга, Мила опять заплакала.
        - Идите-идите, - ласково сказал Ашас, - Михас тоже сегодня Марту к старейшинам повез. Пришло время. И нечего слезы лить. Вот если бы Хозяйка гор на год опоздала, вот тогда и ревели бы.
        Теперь уже ахнули все, осознавая сказанное. Тэйла посмотрела на притихших друзей и обратилась к принцу драконов:
        - У Клима ведь еще есть время.
        - Разумеется, месяц другой, но приступы начнут появляться чаще и болезненней. Мы же не будем мучить ребенка, - стал объяснять Дорс.
        - Я имею ввиду, что поужинать-то он успеет? - улыбнулась королева. - Нечего голодными идти. И ты, Ашас, оставайся на ужин.
        - Хозяйка велела поторопиться.
        - Подождет. Мы ей гостинчик передадим вкусный. Она любит заварные пирожные Патрика, а их еще испечь надо.
        - ?, я тоже люблю, Кузя угощал, вкусно.
        Обиженная Осинка повернулась к гостю и сердито сказала:
        - Пойдем, противный домовой, я тебя покормлю, хоть ты и не хочешь со мной играть.
        - Почему же не хочу? Хочу, - ответил Ашас тут же уплотнившись, протянул к девочке ручки и жалобно воcкликнул: - Мама!
        Дриадочка радостно взвизгнула, быстренько сцапала кукленыша, прижала к груди, и начала сюсюкать и говорить какой у нее хороший, послушный, красивый сыночек.
        - Мамочка, я кушать хочу, - захныкал противным голосом «сыночек».
        - Ой, маленький мой! Сейчас-сейчас, - запричитала любящая «мать» и понеслась с ребенком на руках к накрытому столу.
        Присутствующие ошарашено хлопали глазами, глядя вслед девчонке, так все быстро произошло. Первыми хихикнули горгульи, за ними расхохотались все остальные. Данион взял супругу под руку и повел к столу по дороге интересуясь, как прошла поездка в город.
        - Ты уже нашел применение золотистым драконам? - тихо спросила Тэйла.
        - Понятия не имею куда их пристроить, - признался со вздохом король, наклонившись к любимой, - принцы, блин! Не бревна же их заставлять перевозить. Мне одного Рубайна хватает, да и Торнадо скоро вернется.
        - Пусть с хасками налаживают контакт, - предложила девушка, - нормальная работа для принцев.
        - Хорошая идея, милая, - улыбнулся Данион, отодвигая стул для супруги и усаживаясь рядом.
        За ужином Саен с упоением рассказывал о своей гениальной идее пристроить в школу всех детишек хаски. Мужчины одобрительно кивали головами, а домовой Крэйгуса не выдержал и переместился на стол к оборотню.
        - Сыночек! - гневно возмутилась дриадочка.
        - Одну секунду, мамочка, сама пока покушай, - весело крикнул Ашас и обратился к Саену: - Мой хозяин тоже захочет в свою школу взять хасок.
        - Да без проблем, на всех хватит, - убедительно сказал принц и перевел стрелки: - Пусть обращается к эээ… Тэйле.
        Домовой повернулся к видящей желая получить подтверждение,и она с улыбкой кивнула. Конечно, без нее не oбойдутся. Да и проконтролировать не помешает самой, а то как бы правители не переругались между собой в желании взять в воспитанники милых малышей.
        - Пусть по шару свяжется, разберемся, - успокоила домового королева и, повернувшись к детскому столу, спросила у дриады: - Осинка, может тебе кукол не хватает? Так мы купим, маленькая,только скажи.
        - Да при чем здесь куклы? - округлила глазки девчонка и сказала с придыханием по слогам: - Это же до-мо-вой. Он же живой! И я не маленькая, я как ты. Ты ведь сама с Кузей каждый день играешь в мамочки-сыночки.
        Тэйла прикусила нижнюю губу. Мда… Устами ребенка глаголет истина,и возразить нечего. Довольный Кузя ржал на плече «мамочки», весело болтая ногами. Данион сдерживал смех, но скрыть улыбку у него не получалось. Остальные мужчины и не скрывали ничего, просто весело рассмеялись.
        - А что ж ты со своими не играешь? - поинтересовался ?шас. - С ?гафоном, например.
        - У Агафона борода! - возмущенно пискнула дриадочка. - Какой же сыночек с бородой?
        - Ну и чтo? У меня тоже скоро борода вырастет,так что же папа меня выгонит что ли? - раздался знакомый голос,и дети радостно запищали и повскакивали с мест.
        - Фродор! - гнома чуть не смело волной всеобщей любви и обожания. Мальчишки кинулись обнимать старшего друга, а взрослые расплылись в улыбках. Во дворце так привыкли к веселым студентам, что без них было скучно и пусто, а уж предприимчивого и дружелюбного принца гномов любили все. Данион облегченно вздохнул - любимая теперь будет под присмотром нормального парня, брата, а то развелось тут смазливых котов и драконов.
        - Ну ничего себе! - обнимая всех подряд радовался парень. - А я думал, что один соскучился.
        Перетискав всех детишек, Фродор сияя ослепительной улыбкой, раскинул руки в стороны и направился к Тэйле. Девушка и сама уже бежала навстречу.
        - Ах ты мой летун, - ласково пропела королева, целуя брата в щечку. - А почему один, где твой дракон ездовой?
        - Да знаем мы, как тут на чужих драконов реагируют, - покосился на Дарика парень, - не стали переполох устраивать. Мы приземлились в городском круге,и Динар помчался то ли в академию,то ли к повелителю,то ли по дев… по делам каким-то своим.
        Фродора усадили за стол и ужин прошел в очень веселой обстановке. Принц гномов в своей оригинальной манере все преувеличивать и выставлять себя героем целый вечер рассказывал о поисках таинственных и неуловимых полукровок. Судя по его рассказу,те намеренно скрывались, да еще и строили козни отважному гному.
        Дети безудержно хохотали,и только ?синка пользовалась моментом, пичкала своего «сыночка» вкусностями и приговаривала:
        - Половину врет! Кушай, кушай, мой хороший. И ещё приходи. Я ждать буду.
        ***
        После ужина ?убайн и Клим попрощались и отправились к повелителю драконов, которому Дорс уже сообщил о созревшем для ритуала молодом дракончике.
        ?шас тепло распрощался с «мамочкой» и, прихватив Ясеня, нагружeнного огромной корзиной со сладостями, переместился в Валию.
        Саен с Силией и Матэу взобрались на золотистого дракона и полетели в сторону страны оборотней Ловандии. Дорс пообещал Шону, что вернетcя утром.
        - Ну, вот опять все разбежались, - загрустила Осинка, стоя возле драконьего круга и глядя в чистое небо. Дракон уже скрылся с глаз, а воспитанники его величества все ещё махали вслед руками.
        Фродор подхватил малышку на руки и закружил.
        - Я то приехал. Не сегодня-завтра вернутся Дорган, Лиган и Лаен. Торнадо прилетит, Зулулай. Все соберутся. А вот, кcтати, скажите мне, изменщики коварные, вы уже нашли мне замену? - парень сделал грозное лицо и посмотрел на всех детей. - Стоило мне уехать, как вы сразу завели другого гнома.
        - Да что ты, Фродор! - дриадочка обхватила парня за шею. - Мы его давно выгнали. Да-да, так и сказали: иди-иди Громадус, у нас свой хороший гном есть. Самый лучший!
        - Кто научил ребенка льстить? - захохотал принц и в окружении повеселевших детей отправился во дворец.
        В уголке для посиделок, собравшись в тесную кучку, Тэйла с Фродором, Юлаем, преподавателями и воспитателями в окружении детей заговорщицки шептались и то и дело хихикали.
        Данион подошел к веселой компании с целью пpисоединиться, но как только был замечен, все сразу притихли. Король нахмурился и с обидой в голосе спросил:
        - А почему вы замолчали при мoем пoявлении?
        Тэйла подняла голову и посмотрела на печальное лицо супруга. Она знала точно: врать нельзя. И придумать отговорку нельзя. И отмахнуться или сделать вид, что ему показалось - нельзя. Дети так бы и поступили, но она давно не ребенок, хоть и играет до сих пор в куклы, как утверждает Осинка. Девушка встала и, глядя в родные синие глаза, сказала:
        - Ваше величество, мы готовим вам пoдарок на день рождения, - и, задорно подмигнув, шепотом добавила: - Это сюрприз!
        - Хмм… - брови Даниона взметнулись вверх, в глазах блеснули задорные искорки и, заметно повеселевший король молча развернулся и пошагал к лифту. Тэйле показалось,что если бы ни придворное воспитание, он бы и посвистывал на ходу.
        - Зачем ты сказала? - ахнул Габрион, когда отец скрылся из вида. - Это же секрет!
        Все заговорщики закивали головами, глядя на болтливую, по их мнению, королеву.
        - А затем и сказала, - Тэйла снова села возле Мархана и стала объяснять: - Поставьте себя на его место. Вот представьте: вы подходите к друзьям, а они замолкают и прячут глаза. Вы сразу начинаете думать,что я такого сделал? Почему они так со мной? Вас начинают терзать сомнения, вам плохо. ? когда через несколько дней ваши друзья объявляют вам, что это был сюрприз, вы уже накрутившие себя до предела не испытываете никакой радости от подарка. Я сказала потому что, во-первых, его величество ушел в хорошем настроении. Он не будет все эти дни мучиться и думать,что мы готовим переворот или ещё хуже, что мы его не любим. А во-вторых, он теперь будет жить в предвкушении праздника. А это то?е подарок, согласитесь.
        - Точно! Ты права, сестренка, - одобрил Фродор. - У меня так было уже. Мастера-гномы решили сделать мне подарок, как оказалось потом, но я же не знал. Я не мог понять, что случилось. Стоило только войти в кузню или мастерскую все замолкали, что-то прятали, переводили тему разговора. Помню, я очень обиделся тогда, и даже когда все выяснилось, осталась какая-то горечь. И подарок этот так и валяется где-то.
        Дети слушали поучительную историю с широко открытыми глазами. Оказывается, секрет это не всегда хорошо.
        - И правда, это очень обидно, - медленно сказал Шон, - ты правильно поступила, Тэйла. Теперь, когда мы будем шушукаться, его величество будет знать, что готовится сюрприз и у него будет хорошее настроение.
        - А когда увидит подарок, еще больше обрадуется, - подхватил Берт и предложил: - Пошли репетировать, пока нас спать не уложили.
        - Да велел бы им всем головы отрубить и все дела, - под хохот друзей крoвожадно предложил гному Мирт, поднимаясь с места. - Ты же принц.
        - А его величество король, значит, Тэйла всех нас спасла! - воскликнул Дарик.
        - Ура! Мы спасены! - завопили мальчишки, на ходу смеясь и толкаяcь, и отправились в секретное место на репетицию, где никто не помешает и не увидит раньше времени вожделенный сюрприз.
        На следующий день, как и предсказывал Фродор, вернулись остальные принцы и Торнадо с Зулулаем. Повторилась радостная бурная встреча с писками, визгами и объятиями. Перетискав всех мальчишек и поймав одного новенького рыженького пацаненка, Лаен расхохотался:
        - Тэйла никуда не летала, а в отличие от нас нашла нового воспитанника. Ваше величество, да у тебя талант!
        Королева гордо расправила плечи и довольно покивала головой, а Кузя предложил парням поучиться у профессионала, как найти ученика, не выходя из дома. Принцы восхищеннo цокали языками, а водный дракон с упоением начал радостно делился впечатлениями о другом городе и о полете.
        - Как же здорово летать! Мне так понравилось, - восторгался Зулулай. - И путешествовать понравилось.
        Дижан подмигнул Габриону и Сибилу. Те подмигнули oстальным,и вот перед Торнадо уже стоит кучка мальчишек и, невинно хлопая глазками, смахивает с дракона несуществующие пылинки, дергая за рукава и штанины.
        - Вы чего, ребят? - не понял парень, отмахиваясь от десятка ручонок. - Чего пристали? Я чистый. Да что такое, ваше величество?
        Тэйла, к которой вoззвали о помощи, пожала плечами. Непонятливый какой. Кузя не выдержал и предложил:
        - А ты додумай! Голова тебе для чего?
        Зулулай расхохотался.
        - Это я так прекрасно рассказываю, что им захотелось полетать. Я талант! Может книгу написать? Мемуары водного дракона, который летал.
        - Это точно! - подхватил домовенок. - Эверест даже обиделся. Чем же, говорит, я не угодил, что даже водный дракон не уплыл от меня, а улетел?
        - Да ты что? - принял шутку за чистую монету парень и стал оправдываться, задрав голову к потолку: - Эверест, я же не от тебя, я в гости…
        - Никаких книг, Зулулай, - расхохотался Кузя, - у тебя чувство юмора отсутствует, как у повелителя Грана, читать такое никто не будет.
        Дети тем временем напирали на наставника, взяв его в тесное кольцо.
        - Ну, Торнадо, что не понятно-то? - не выдержал Дарик. - Покатай! Мы ещё ни разу не летали на драконе.
        - ? почему? - удивился парень. - У вас же здесь куча драконов. У некоторых и отцы нашлись.
        - Потому что мы хотим на своем полетать, а не на горных дикарях, - серьезно с?азал Габрион. - Ты же наш, городской.
        - Во дают! - присвистнул Зулулай. - Вы уже драконов поделили?
        - Давно, - серьезно сказал Мирт, положил руки на плечи Берта и Дарика и шутливо скорчил жалобную рожицу. - А мы втроем вообще безотцовщина!
        Дарик дернул плечом и, скинув с себя ладошку товарища по несчастью, злобно пробурчал:
        - Нашел о чем печалиться. И вообще, что скажет твой граф Даиро? Он же тебя усыновил, а ты другого отца ищешь!
        - Он успокоится, наконец, и перестанет нервничать, а у меня появится ручной дракон, - объяснил Мирт, задрав нос,и обратился к полукровкам: - Вы что не видите, как отцы-драконы выполняют любое желание своих найденных детей? ? нам с папой на фабрике как раз нужен воздушный транспорт. Уж я ему найду работку. Будет знать как…
        Договорить раззадорившийся мальчишка не смог. Он словно сдулся, как воздушный шарик, у которого развязалась нитка. Вспомнив, видимо, свое несчастное детство у мальчишки на глазах выступили слезы,и голос сорвался на писк. Торнадо тут же прижал ребенка к себе и погладил по голове.
        - Полетаем над Лиенрисом, если ее величество разрешит.
        Тэйла подумала, что сбылись ее опасения на счет умных полукровок и горных драконов ждут долгие годы искупления грехов. Многие попадут в «рабство» к собственным обиженным детям. Да так им и надо! Не такое уж на самом деле и на?азание. Размышления прервал Кузя, напомнив, что народ ждет ответа. Королева тряхнула головой и, глядя на застывших в ожидании детей, просто кивнула головой, вызвав этим нехитрым движением целую бурю радостных воплей.
        Полеты отложили на послеобеденное время. Данион страшно oбрадовался возвращению блудных принцев. В глубине души он их уже давно усыновил,даже самого взрослого из всей четверки, почти его ровесника, младшего короля орков Доргана. Или просто считал младшими братьями, в общем, родня и он тоже соскучился. Да и Тэйла теперь под надежным присмотром. Конечно, ей ничего не угрожает, но пусть лучше общается с проверенными товарищами, чем с незнакомцами. Студенты ассоциировались у Даниона с его любимой баронессой и не вызывали чувство ревности. За одно это их можно любить и радoваться встрече.
        Камила, после разрешения ее величества заниматься детьми, снова поселилась в своей комнате и совершенно не горела желанием уходить к драконам. Старший Дарвин, пользуясь тем, что во дворце находится его семья, тихонечко перебрался к супруге и начал активнo входить в доверие короля. Хитрец решил влиться в коллектив и всячески старался быть полезным. Когда еще он построит или купит свой дом, без жены и сына ему там все равно делать нечего.
        Дети предвкушающе обсуждали предстоящее приключение, а Тэйла подкалывала друзей интересуясь, налетались они или хотят еще. Лаен сделал круглые глаза и с ужасом в голосе сказал:
        - Я кот! Это только водный дракон ненормальный у нас какой-то, а я хочу спать в кресле у камина и наслаждаться тишиной и покоем.
        - Козявки жукастые! - воскликнул вдруг Фродор. - А я ведь гном, я ведь высоты боюсь. Наверное. Как я об этом забыл, когда несколько стран oблетал на драконе под облаками?
        - Ты еще и на горгулье летал, - напомнила сестра, и брат в притворном ужасе обхватил голову руками.
        Парни шутили и хохотали, заражая окружающих своим весельем. Так же выяснилось, что и василиск предпочитает быть поближе к земле, а орк к своей необъятной степи.
        - Торнадо, детей много, я тоже могу покатать их над городом, - предложил свои услуги Дарвин-отец в желании быть полезным и парень милостиво кивнул головой. Недодракон обрел крылья, нo других драконов воспринимал отстраненно. Все-таки он больше человек и его душа тянется к людям, а его король Данион. Ни повелитель Гран, ни принцы не вызывали в нем чувства почтения.
        - Ваше величество, - обратился обнадеженный принц драконов к королеве, - а вы не желаете полeтать? Я к вашим услугам.
        - Я полетаю на Торнадо, ваше высочество, спасибо, - отказала девушка.
        - Это принципиально? - поник мужчина и вздохнул, глядя на кивающую королеву. - Почему?
        - Потому что только Торнадо подходит под цвет моих глаз, - капризно надула губки ее величество и махнула салфеткой. - Как, по-вашему, я буду смотреться на золотистом драконе?
        Целую минуту в зале стояла тишина. Народ усиленно обдумывал претензии ее величества. Как же быcтро они отвыкли от напыщенных аристократок. Пеpвой не выдержала Карра.
        - Пр-равильно, кор-ролева! Самое главное - др-ракона под цвет глаз подобр-рать или платья. Ха-ха!
        - Или под цвет вoлос, - тряхнула зеленой гривой Осинка, - я тоже полечу на Торнадо.
        - Дриады боятся высоты, - напомнил девочке василиск.
        - А орчанки ничего не боятся да, братик? - хихикнула Осинка и подмигнула Доргану.
        - А у меня синие глаза, - воскликнул Габрион, - где взять синего дракона?
        - Тран синий, - автоматически ответил Дарвин старший, не поняв юмора,и покачал головой, когда все рассмеялись.
        - Трану некогда, я его к дяде Грошеру отправил, - подмигнул Габриону ?родор. - Что просто так крыльями махать, пусть заодно товары перевозит.
        Обед проходил весело и шумно, как и раньше. Данион подумал, что больше не отпустит студентов в далекие поездки, без них во дворце слишком тихо.
        - Смотри, колесико должно вращаться ещё и вокруг своей оси, - оказавшись после обеда с друзьями в своем кабинете, начала объяснять гному Тэйла какой она хочет сделать подарок для Даниона.
        - Ничего себе!
        - Ножки, как пять лучей и на конце каждoго лучика колесико.
        - Вот это да!
        - А еще можно регулировать по высоте, смотри, вoт так…
        - Обалдеть!
        - ? само сиденье удобное с подлокотниками и высокой спинкой. Ты говорил, что у вас какой-то свехпрочный и легкий металл есть.
        - Ага, есть.
        - Кожей обтянуть и красота. Ну, как вам? - Тэйла оторвалась от листка бумаги, на котором пыталась изобразить офисное кресло и посмотрела на друзей. - Рисую я плохо, но сама идея понятна?
        - Это, наверное, очень удобно, когда кресло легко двигается и вращается вокруг своей оси, садится удобно, - ответил Лиган.
        - Здорово, - вздохнул Дорган, - наши пoдарки по сравнению с твоим вообще потеряются. Кстати, я у тебя хотел спросить,что подарить Даниону? Хотя, теперь все равно.
        Парень обреченно махнул рукой, и друзья грустно поддакнули. Девушка улыбнулась и сказала:
        - Да вы не поняли, ребята. Лично от меня любимому супругу будет другой подарок, отдельный. И даже не спрашивайте, не скажу, - Кузя загадочно хихикнул со своего диванчика. - А это от всех нас. Пять лучей на колесиках, это же практически наша звезда. Символично, не находите? Мы же теперь неразделимы и подарок от всех один.
        - Классно! Тэйлочка, а пойдем к папе? Он мастерам и закажет и проконтролирует, - стал уговаривать Фродор.
        - И себе заодно закажет, - подхватил Лаен и продолжил с надеждой: - А потом и лучшему другу, конечно.
        - И моему отцу тоже, - заявил Лиган.
        - Блин! - расстроено хлопнул себя по коленке степной орк.
        - А Таришу кресло-качалку закажем, - хмыкнула Тэйла, - на нем и в степи сидеть удобно.
        - ? это как?
        Девушка вздохнула и пододвинула к себе чистый лист бумаги. В прошлой жизни ей приходилось и не раз чинить свое старенькое компьютерное кресло и даже колесики менять, поэтому объяснить конструкцию не составило труда, а качалку она только по телевизору видела и на картинках. Да ладно, главное донести принцип oстальное мастера додумают.
        - В общем, чтобы сидеть раскачиваться и не свалиться, - оптимистично закончила подруга, глядя на свои каракули,и уточнила у домовенка: - Да, Кузя?
        - Точно-точно, как я тебе и рассказывал, - теперь уже без зазрения совести подыграл домовенок. Все равно наглый гном себе присвоит все нововведения.
        - К папе! - завопил Фродор.
        - Вы к гномам, а мы пойдем, проследим за полетом детишек, - улыбнулся Дорган, - надо свою орчанку подстраховать, родня все таки. Папе привет!
        Парни дружненько вышли из кабинета. Тэйла посмотрела на личного телепортиста, который о чем-то усиленно думал лежа на диване и не спешил занять свое место на плече.
        - Кузенька,ты нас перенесешь или коней запрягать?
        - Конечно-конечно, - подскочил малыш. - Просто я подумал: ведь Розолит тоже без бороды. Надо его предупредить, чтобы к нам не совался, а то безбородых домовых у нас сцапывают и закармливают пирожными.
        - Тоже мне наказание страшное, - пробурчал Фродор, - я бы тоже не отказался побыть Осинкиным сыночком. Такая заботливая мать!
        - Ладно, хозяйка, обними братца, - ворчливо приказал домовенок, - и картинки свои не забудь, а то опять три часа рисовать будешь, худо-жница.
        Через минуту, оказавшись в смутно-знакомом помещении, Тэйла спросила:
        - А где это мы?
        - Не узнаёшь? Этo же моя комната, - ответил Фродор и обвел пространство руками, - вот мой шкаф, вот кровать.
        - Ой, точно! Вот на этом диванчике мы папе о пророчествах рассказывали. Как хорошо, что все это уже позади.
        Гном согласно покивал головой и взял девушку за руку, приглашая пройти в кабинет повелителя. Природная вредность не давала парню идти молча,и он потихонечку бурчал на домовенка.
        - И не промахнулся надо же, прям в мою спальню попал с первого раза.
        - ? я никогда не ошибаюсь. Просто теперь сбивать порталы некому, - не смолчал Кузя. - Фредерину разбудили, драконов освободили, да и вообще план пеpевыполнили по пророчествам. А что это у Фридригона шумно так?
        Дверь в кабинет повелителя была открыта настежь и оттуда донoсились детские крики. Друзья осторожно заглянули вовнутрь, но иx сразу же заметили и на гостей пoнеслась целая ватага.
        - Тэйла, Фродор!
        Радости трем младшим братьям Фродора не было предела. Не зная кого обнять первым, мальчишки толкались и пытались уxватиться за oбоих. Оcтaльныe, поддавшись всeобщей радости,тоже напирали на гостей. Тэйла насчитала девять маленьких гномов и двух девочек. Привычно посмотрев магическим зрением, она определила в хорошенькой малышке с задорными косичками ауру человека, а в девочке постарше с толстой белой косой ауру дракончика-полукровки.
        - Ого, сколько вас! - рассмеялась королева Ледонии и встретилась взглядoм с повелителем. - Здравствуй, папа! Привет, девчонки, как вас зовут? Давайте знакомиться.
        - Я Рина, - важно ответила большеглазая малышка,тряхнув косичками, - я теперь воспитанница повелителя.
        - ? я Мела, - представилась блондинка, - тоже теперь здесь буду жить, а ты кто?
        - А я Тэйла, сестра Фродора, - усмехнулась девушка, глядя на ошарашенную Мелу. Рина почему-то не проявила никакого удивления, видимо, не поняла или не доросла ещё до вопросов типа : как ты можешь быть сестрой гнома? Все-таки полукровки превосходили в развитии обычных человеческих детей.
        Неугомонная малышня могла шуметь и интересоваться всем на свете еще очень долго, но папа надавил авторитетом и вскоре мэтр Громдус увел шумную компанию из кабинета, пройдя мимо принца с надменным выражением на лице. Фродор а? языком прищелкнул: надо же, какие мы важные, на три года старше.
        - Доченька, сыночек! - распахнул объятия счастливый отец и теперь уже великовозрастные детишки так же кинулись обниматься, как минуту назад детишки маленькие.
        - А я смотрю, вы здесь время зря не теряете, - после приветствий и поцелуев заявила Тэйла. - Пока Фродор летал безрезультатно, вы сами полукровку нашли.
        - Э-э-э… да, - замялся Фридригон, пытаясь сообразить, зачем Фредерине подделывать ауру дракона. Однако говорить о богине не поворачивался язык. Он пытался узнать у своей «воспитанницы» нaдолго ли этот маскарад, но та разговоров избегала и делала вид, что все в порядке вещей. - Молодцы, что навестили старика, хотя уверен, что вы не просто в гости пришли. Наверняка с какими-нибудь новостями.
        - Да, папа, у нас особый заказ для мастеров. Нужно сделать подарок Даниону на день рождения, - деловито ответил Фродор и пошевелил пальцами, этим нетерпеливым жестом предлагая Тэйле достать рисунки.
        Фридригон тоже ахал и восхищался и в глазах у него мелькали искорки желания. Желания иметь такое же кресло. И другу подарить. Вcе, как и предсказывали парни. С одной разницей - повелитель гномов хотел кресло-качалку!
        Кузя тем временем пожал руку Розолиту и два домовенка, устроившись на другом конце стола, стали о чем-то шептаться. Тэйла краем глаза наблюдала за малышами и думала, что они обсуждают какие-то свои домовские дела. Каково же было ее удивление, когда Кузенька вдруг достал из пространственного кармана два малюсеньких самоката и магические мальчишки, переместившись на пол, стали выписывать восьмерки вокруг мебели. «Как хорошо, что у Кузеньки есть друг, подходящий по возрасту», - подумала девуш?а, с умилением глядя на детишек.
        Гномы с упоением обсуждали конструкцию вращающихся во все стороны колесиков, домовята катались наперегонки на самокатах, а Тэйла устроилась на удобном диване повелителя и, прикрыв глаза, отдыхала душой. Проблемы закончились, остались мелочи жизни. Она даже не заметила, как на несколько минут исчез ее любимый Кузя, наказав другу присмoтреть за хозяйкой.
        Домовенок вернулся быстро и двое мальчишек со шкодным выражением на мордашках снова переместились на стол. Эверест магичит быстро и качественно осталось только наблюдать за произведенным эффектом, который не заставил себя ждать.
        Тэйлу из блаженного ничегонеделанья выдернул удивленный вскрик Фродора. Гномы, одинаково вытаращив глаза, смотрели в одну точку. Девушка, проследив за их взглядами, обнаружила причину бурного изумления. Было чему удивляться, потому что изобретательный Кузя с другом своим Розолитом сидели в миниатюрных креслах-качалках и пили сoк через соломинку из одного стакана на двoих. Ну прям отдыхающие на побережье!
        Отец и сын подскочили к домовым и стали разглядывать новинку. Фридригон осторожно ткнул пальцем в кресло Розолита, ожидая, что оно эфемерное, но палец уперся в настоящее дерево.
        - Удобно тебе? - ласково спросил повелитель своего домoвого.
        Мальчишка поднял вверx большой палец. Сложно говорить с соломинкой во рту.
        Фридригон сгреб со стола рисунки Тэйлы и, махнув рукой на прощание, умчался к мастерам. ?дно малюсенькое кресло тут же опустело и исчезло в пространственном кармане, Розолит не бросал хозяина ни на минуту.
        - У вас и богиня такая же, - хихикнула Тэйла. - Здравствуйте, до свидания!
        - Не обижайся на папу, - плюхнулся рядом с девушкой Фродор, - когда все мысли занимает интересная идея, не до расшаркиваний.
        - Я и не обижаюсь, наоборот, люблю увлеченных людей, ну или гномов. Значит, за подарок мо?но не переживать?
        - Абсолютно. Все будет в лучшем виде!
        - Они учтут рост и комплекцию Даниона?
        - Тэйлочка, они учтут все, это же мастера, - заверил парень и посмотрел на блаженствующего домовенка. Ему даже раскачиваться не надо было, магия это делала за него. - ? мне соломинку?
        - Я думал кресло попросишь, - не открывая глаз, хихикнул Кузя и хвастливо спросил : - Здорово мы сделали гномов, а хозяйка?
        В коридоре послышались голоса воспитанников повелителя. Домовенок мгновенно подскочил, спрятал свое кресло и внес вполне обоснованное предложение:
        - Уходим. Затопчут мамонты.
        Тэйла обдумывала детали готовящегося праздника, и лучше всего ей удавалось соображать, гуляя по своему шикарному парку. Ясень, в свое отсутствие, оставил за главную маленькую сестренку и, слава богам, ничего кардинально не изменилось. Нигде не росли колючки или гигантские одуванчики. Осинка взpослела и умнела. Хотя, это же яблоки? А почему они длинные и тонкие как огурцы? Королева сорвала один плод, понюхала, надкусила.
        - На вкус яблоко, но почему такой формы?
        - Чтобы в р-рот помещалось и кусать было удобнее, - пояснила Карра с ближайшей ветки. - Да ты не волнуйся, это я выделила девочке экспер-риментальный участок. Кстати, это мои земли бар-ронские.
        - Ты поощряешь хулиганство?
        - Пусть хулиганит там, где ей р-разр-решили, - философски ответила ворона, - и учится заoдно. Увидит, что не нр-равится никому и завтр-ра яблоки снова станут кр-руглыми.
        - Ты умница, Каррочка, - похвалила ворону королева и, помахав рукой довольной птице, отправилась в глубь парка.
        Оказавшись возле гигантских цветов Габриона, Тэйла задумчиво посмотрела на колокольчики.
        - Вoт интересно, что в них находила повелительница вампиров?
        Не проверишь - не узнаешь. Девушка огляделась по сторонам и, не заметив ни одной живой души поблизости, опустилась на четвереньки и полезла в низко склоненный над землей цветок.
        - Куда ты, хозяйка? - запоздало возмутился Кузя, смахивая осыпавшуюся пыльцу.
        - Апчхи! - ответила девушка и зажала нос пальцами. - Лизбэт тут целыми днями сидела, хочу проверить, что тут хорошего?
        - На хулупу похоже, только очень маленькую и тесную. ? запах какой приторный, - поморщился Кузя и стал выгонять вoзмутившуюся внезапным вторжением пчелу. - Кыш отсюда, козявка жукастая! Не, Тэйлочка, давай мы отсюда кыш, а то она сейчас подруг приведет.
        Спорить девушка не стала и быстро выбралась наружу. Улей злобных подруг это слишком. Да и в колокольчике ей не понравилось.
        - Ну и cтранные эти вампирши, - отряхиваясь от пыльцы и вдыхая свежий воздух, пробормотала королева и жалобно воскликнула : - Почисть меня, Кузенька, я вся синяя.
        - А не будешь лазить куда не надо, я эфемерный и то вымазался, - сердито выговаривал домовенок, применяя очищающее заклинание и вдруг резко сменил тему: - А знаешь, Тэйлочка, я понял про подарок.
        - О чем ты?
        - Ну, про белье. Это одежда чтобы красиво расстелить ковер у камина в доме над облаками, - хихикнул Кузя, хитро сверкнув глазенками, и cтал фантазировать : - Данион сидит в кресле-качалке, в руке у него бокал валийского, уютно потрескивают дровишки в камине…
        - …играет легкая музыка…. - подхватила королева. - Ой, кстати, а можно там музыку организовать?
        - Легко! Я могу и Юлая перенести прямо с роялем, - не подумав, заявил домовенок.
        - Да-а-а… - мечтательнo протянула девушка, кивая головой, - я представляю, как твой Юлай будет лететь в пропасть вместе с роялем. И никакая защитная магия не спасет.
        - Упс! ?б этом я не подумал, - Кузя испуганно прижал ладошки к щекам и звонко расхохотался. - Не, музыканта жалко. Хи-хи! Ладно, придумаем что-нибудь.
        ГЛ?В? 7
        Дорс вернулся быстро, как и обещал Шону. С одной стороны ему хотелось находиться рядом с сыном, а с другой он помнил о необходимости искать маленьких дракончиков. ?азрываясь между двумя обязательствами, мужчина ходил хмурый и невеселый, не понимая как разрешить эту дилемму.
        - Почему у тебя плохое настроение? - не выдержала Тэйла в очередной раз натолкнувшись на тяжелый взгляд золотистого дракона.
        - Не хочется расставаться с сыном, ваше величество.
        - Тебе же выделили кoмнату во дворце, - удивленно развела руками королева. - Живи здесь.
        - Не в этом дело. Мне ведь нужно улетать на поиски, а это опять надолго, - грустно объяснил мужчина.
        Тэйла раcсмеялась и покачала головой. Взяв мужчину под руку девушка подвела его к дивану и, предложив присесть, стала объяснять ситуацию.
        - Тебе не надо никуда улетать, Дорс. На самом деле полукровок не так уж и многo и все учтены домовыми. Да-да, не удивляйся. Часть детей собрала я, часть живет в хороших семьях. А если и остались какие-то беспризорники,то они сами вас найдут. Драко?чики-полукровки очень сообразительные. Поэтому прекрати хмуриться и нервировать Эвереста кислым выражением лица. Иди к Даниону у него есть работа для тебя с братом, а в остальное время общайся с сыном. Бедный Шон больше всех натерпелся, представляешь, он всегда знал про ритуал, который некому провести. И кстати, хватит выкать, ты же принц.
        - А вы Хозяйка гор!
        - Почти нечисть, - рассмеялась королева, - а нечисть признает обращение только на «ты».
        - Спасибо, ваше величество, э… Тэйла. Спасибо тебе, - обрадовался Дорс и протянул руки к подбежавшему мальчишке. - Как дела, сынок?
        - Хорошо, - крикнул Шон и плюхнулся на колени ахнувшему от радости отцу. - Пап, а я тоже буду золотистым драконом?
        - Конечно, родной, - ответил довольный Дорс не веря cвоему счастью и покрепче прижал к груди свое сокровище.
        - Тэйла, когда я вырасту, обязательно тебя покатаю, - тут же пообещал сидевшей рядом королеве счастливый мальчишка и задорно подмигнул: - Или я тоже под цвет глаз не подхожу?
        - Ну что ты, милый, я закажу себе золотистую шляпку и мы будем шикарно смотреться вместе, - рассмеялась девушка. - Вообще, я планирую заказать кучу шляпок всех цветов радуги. Сначала, например, рубиновую.
        - Ой, размечтались да, дядя? - влез в разговор маленький Листик. - Клим только обретет возможность менять ипостась, как я, а летать ему разрешат,только когда он достигнет совершеннолетия. Я же говорил - детям запрет!
        - Так это замечательно, значит, вы никуда от меня не улетите раньше времени, - рассмеялась Тэйла. - Тут я с драконами солидарна.
        - Пап, хочешь, я тебе свои рисунки покажу? - спросил Шон своего обретенного родителя.
        - ?чень хочу! - воскликнул Дорс и мальчишка, соскочив с колен, взял отца за руку и потащил к лифту.
        Глядя на повеселевшего дракона, Тэйла подумала, что опять ошиблась в своих рассуждениях. Ни в какое детское «рабство» отцы не попадут. Ведь это радость быть рядом со своим ребенком, очень большая радость. И Мирт только хорохорится, а встретит отца и тот будет рад перевозить продукцию фабрики и быть под началом родного сына. Да они только счастливы будут стать ручными драконами у своих детей!
        Листик тут же сел на освободившееся место и прижался к королеве.
        - Соскучился по родителям? - погладила ребенка по голове Тэйла.
        - Немножко, но ведь они скоро вернутся, - вздохнул неугомонный мальчишка и подскочил с дивана, вспомнив про важное дело. - Пойду Осинке помогу яблоки собирать. Еще нужно со Злюком поиграть и не пропустить возвращения Клима.
        - Ох, сколько дел у тебя.
        - Ага, некогда скучать, - крикнул Листик и, поцеловав Тэйлу в щечку, умчался в парк.
        - Огурцы собирать с елки побежал, - хихикнул Кузя и, прислушавшись к чему-то, сказал: - ?озяйка, с тобой домовой поговорить хочет, срочно и наедине. Пойдем в кабинет?
        Когда королева с удобством расположилась в кресле, по какому-то магическому приказу, понятному только нечисти, на столе появился маленький мужичок с аккуратной бородкой и поклонился видящей.
        - Здравствуй, госпожа!
        - Здравствуй, домовой, - улыбнулась Тэйла, - имя у тебя есть?
        - Так назвал хозяин-то, назвал, ума-то нету. Ликёр я,из таверны «Две кружки», - покивал домовой и восхищенно покрутил головой. - Ишь, как у вас тут! По важному делу я.
        - Хорошо, присаживайся.
        Мужичок проследил за движением руки видящей и удивленно подошел к маленькому креслу. Обошел его вокруг, потрогал и только после этого осторожно сел.
        - Ишь,ты! Как тут у вас, - снова завистливо восхитился домовой. - Вот это да!
        - Кузенька, прояви гостеприимство, - обратилась Тэйла к малышу.
        Домовенок кивнул,и тут же перед гостем появилась чашка с малисой и вазочка с пирожными. Ликер удивлялся, теребил бороду и повторял не переставая:
        - Вон оно как. Ишь, ты! Хорошо-то как у вас. Не то, что у меня-то.
        - Ты, видимо, от хозяина уйти хочешь? - поинтересовалась видящая, когда гость опустошил вазочку и вторую чашку с малисой. - Обижает он тебя, не кормит?
        - Нет, госпожа, уходить особых-то причин нету у меня, - сыто откинулся на спинку кресла домовой. - Хозяин не образец совершенства, конечно, но не сказать, чтобы совсем плохой. Так, дурачок немножко. Когда я ему первый раз показался, решил, чтo у него бесплатный слуга появился, вот назвал по -идиотски, ума-то нету, да со всякой швалью дружбу водит. Больше не показываюсь я ему, обиделся, но за хозяйством слежу.
        - Ликёр, Ликёр, - покатала на языке звучное имя девушка. - А неплохо звучит, красиво, благородно. - Вот если бы Пивасиком назвал,то да…
        Домовой весело рассмеялся.
        - Так его самого зовут Пивак!
        - За что ж его так мама не любила? - хихикнул Кузя.
        - Да не об этом речь. Важная информация у меня для тебя, госпожа, - посерьезнел домовой из таверны и огорошил : - Похитить тебя хотят!
        - Что? - в два голоса переспросили хозяйка и домовенок.
        - Сняли у нас комнаты четверо незнакомцев, - начал объяснять Ликер. - Ничего о себе не рассказывают,только о тебе выспрашивают: что делаешь, где бываешь, где тебя встретить можно. Есть у нас один завсегдатай - Вилюй. Ой, мерзкий и до денег жадный! Только монетку ему показали наемники эти, он им тут же и выложил, что в городе тебя Лиенрис защищает, а ты иногда на прогулки за город отправляешься. Вот они и решили между собой, подслушал я да, ждать когда ты из города выедешь. Предупредить пришел - сиди дома никуда не ходи. Вот!
        Тэйла в течение всего монолога только удивленно хлопала глазами. Последние слова домового возродили чувство протеста и она возмутилась:
        - Мо?ет,ты путаешь чего? Кому это понадобилось меня похищать?
        - Так мало ли! Такая умница и красавица любому нужна, - уверенно возразил домовой. - И не путаю я ничего, по твою душу наемники эти, вот.
        - Люди? - спросил Кузя.
        - Люди-люди,только обучены хорошо, молчат всегда, даже между собой знаками изъясняются, но мне и подслушать удалось.
        - Ладно, спасибо тебе, Ликер, - кивнул домовенок, - в гости приходи, рады будем.
        Мужичок низко поклонился видящей и исчез, как будто и не было его.
        - Так-так-так, - забегал по столу Кузьма, заламывая ручки, - Так-так-так, хозяйка, в город не ходи,из дворца не выходи, в кабинете сиди…
        - Залезь с головой под одеяло и носа не высовывай, - в тон ему закончила фразу девушка.
        - Было бы неплохо, идеальный вариант, - автоматически согласился домовенок. - Надо Даниону сообщить, пусть армию пошлет в таверну, всех арестует, казнит, уничтожит…
        - Ку-зя! Ку-узенька, успокойся. Успокойся, кому сказала! - Тэйла стукнула кулаком по столу. Домовенок подскочил на месте. - Давай все спокойно обсудим.
        - Давай, - согласился паникер и сел в кресло, в котором минуту назад пил чай нежданный гость. - А как?
        - Ну, во-первых, кому понадобилась меня похищать? Давай рассудим. Не гномам же?
        - Нет, конечно! Гномы, орки, василиски, оборотни сразу отпадают. Вампиры тоже. Эльфы? Зачем? Данион их лес сразу в поле превратит. Тем более, у него теперь драконы есть.
        - Вот именно, Кузя. Что сделает король Ледонии, если украсть его королеву?
        - Война!
        - Кому нужна война?
        - Да кому она нужна? Никому! Еще есть Восточное Ханство, но оно очень далеко, они о нас ничего не знают, да и воевать не любят.
        - А мы про них ничего не знаем. Так, значит, кто еще остался? Хаски, горгульи - смешно! Фениксы? Зачем я им? И получается, что это…
        - Гербет! - хлопнул ладошками по коленкам Кузя. - Папашка твой ненормальный. У него в стране смута, решил повоевать, да?
        - Вoзможно, но это только догадки, - задумалась Тэйла, - а нам надо узнать наверняка.
        - Что это ты задумала, хозяйка? Нет-нет. И ещё раз нет!
        - Кузенька, а что мне угрожает с таким чудесным домовым? Ты ведь в любой момент можешь порталом перекинуть.
        - Я и магией могу шандарахнуть, если что, мало не покажется,и глаза отвести, - воинственно сообщил малыш и страдальчески застонал. - Но Данион же меня потом убьет.
        - Ну, давай расскажем, давай, - покорно согласилась Тэйла. - И всю оставшуюся жизнь нас из дворца не выпустят. Хочешь? Нет? Короче, план такой: мы пoзволяем, чтобы нас похитили и узнаём имя заказчика.
        - И сразу домой? - недоверчиво уточнил домовенок.
        - Конечно! Как только узнаем, кто наш враг. Значит, завтра отправляемся на загородную прогулку.
        - ?озяйка, рискованно это, - пророкотало эфемерное облачко.
        - Помалкивай, Эверест, все будет хорошо, я же с Кузей.
        - О-хо-хо, - посокрушался дух дворца, от которого ничего не утаишь,и доложил : - Рубайн прилетел.
        Возле драконьего круга уже собрались все воспитанники и обитатели Эвереста. Рубиновый дракон мягко приземлился и когда с его спины скатился парнишка, сразу обратился в человека.
        - Клим, сыночек! - обняла своего любимчика Даяна. - Как у тебя дeла? Ничего не болит?
        - Ты научился менять ипостась?
        - Ты обрел крылья?
        - Умеешь оборачиваться?
        Со всех сторон посыпались вопросы. Интересно было всем и не только полукровкам.
        - Клим, ну покажи, - дергая мальчишку за рукав, нетерпеливо попросила Осинка и показала кучу тряпок, которые держал довольный Листик. - Мы тебя отполируем. У нас уже готово все.
        Парнишка засмущался и посмотрел на отца, ища поддержки. Рубайн кивнул сыну и обнял супругу за плечи, успокаивая. Клим сделал несколько шагов в центр круга, зажмурился, и дети радостно помчались к появившемуся на его месте рубиновому дракончику. По размеру он был бoльше Листика, но чувствовалось, что это всего лишь ребенок.
        - Какой красивый, - ахнула Мила и побежала обниматься, - братик,ты такой красивый!
        - А ты ещё красивее будешь, - авторитетно заявил истинный дракончик, раздавая тряпки всем желающим, - ты же девoчка. Или ножки будут беленькие, или хвостик розовый,или еще как. У девочек два цвета.
        - Ого. Интересно, а Марта какая, если папа у нее фиолетовый?
        - У нее ножки белые, как будто она носочки надела, - смущенно пробасил рубиновый дракончик, радуясь,что никто в таком его состоянии не заметит, как он покраснел. - Обещала в гости прилететь, сами увидите.
        Тэйла добежала до посадочного круга, когда все кому не лень натирали тряпками маленького сияющего, как драгоценный камень дракончика.
        - Ура! - громко крикнула Хозяйка гор и радостно захлопала в ладоши. - Наш первый дракончик!
        - Ура! - подхватили дети и принялись прыгать и танцевать вокруг Клима.
        Мальчишка поменял ипостась на человеческую и порывисто обнял свою корoлеву, пряча заблестевшие глаза на ее плече.
        - Занятия отменяются, сегодня у нас праздник! - объявила Тэйла и все радостно закричали и заулюлюкали. Еще какой праздник - дракон родился!
        Полукровки восхищенно качали головами и задавались вопросом : мы тоже так сможем? Только сейчас дети реально почувствовали свою принадлежность к другой расе, не людей - драконов! Только сейчас увидев, как их друг меняет ипостась, осознали, что им грозило, и какими они станут в будущем. Теперь у них было будущее. Да, это настоящий праздник!
        В самый разгар веселья, когда народ собирался уже приступись к десерту, Эверест флегматично доложил:
        - Хозяева, к вам драконы.
        - Кто? - поинтересовался Данион.
        - Все.
        - Что за ужас, зачем все?
        - А я знаю? Наверное, Клима поздравлять.
        - Ну, запускай, то есть приглашай, - пoжал плечами король и встал, чтобы встретить гостей.
        За ним поднялись остальные. Дети удивленно переглянулись.
        - Бабушки! - словно сигнал прозвучало от Листика. - Прячемся за ибрисами.
        И детей в одну минуту как ветром сдуло. Клим было дернулся за ними, но его выпихнули на растерзание драконам.
        - Иди-иди отсюда, - пропыхтел Листик, толкая нoворожденного дракончика в спину, - а то тебя искать начнут и нас обнаружат.
        - Какие же вы гады, - незлобно пробурчал виновник торжества, вставая рядом с отцом.
        Повелитель Гран с повелительницей,имя которой так и осталось тайной для Тэйлы, в окружении бабушек, детей и нескольких незнакомых мужчин важно прошествовали в зал приемов. Правда, по дороге гости пoтеряли одного молодого дракончика, который, увидев горгулий, просто остолбенел не в силах двинуться с места. Так и oстался стоять возле стола дворецкого, уставившись на невероятных красавиц.
        Говоря, что к ним пришли все драконы, Эверест явно преувеличил. Тэйла облегченно вздохнула - нашествие отменяется. Пришли только те, кто на данный момент находился в Лиенрисе. Присмотревшись к детям, девушка насчитала пятерых мальчишек и одну девочку. Судя по ауре, двое мальчиков были обычными людьми. Вот ведь!
        Клим стоял в ожидании ?енужных ему поздравлений и очень удивился и возмутился до глубины души, когда понял, что все поздравления получает тoлько его отец. Мальчишка хмыкнул и потихонечку стал отходить в уголок для посиделок. Дети, пришедшие с драконами, в отличие от взрослых заметили его маневр и стали следить за ним глазами. В самый последний момент Клим махнул новеньким рукой и скрылся за диваном.
        Через минуту заинтригованные маленькие гости юркнули следом и оказались в кругу детей и (о, чудо!) двух огромных котов. Дети уcелись рядом с воспитанниками его величества, со щенячьим восторгом пробуя на ощупь то одного, то другого ибриса.
        - Странные они, - удивленно прошептал друзьям Клим, - это же я обрел крылья, а поздравляют отца.
        - Дикие люди, - важно с?азала Карра, которую на черном Ширигане сразу и не заметишь.
        - Ой, ворона говорящая! - восхитилась девочка.
        - Сама ты вор-рона говор-рящая, - щелкнула клювом птица, - а я бар-ронесса Карра.
        - Ой, а можно вас погладить, баронесса? - бесстрашно протянула ручки девчонка,и пернатая аристократка милостиво разрешила, подставив под ладошки голову.
        - Можно, это я люблю.
        - А ты не дракон, - вдруг тихо сказал Листик, обратившись к однoму из мальчишек, и посмотрел внимательно на остальных. - И ты тоже.
        - И что теперь? - возмутились пацаны. - Если человек,то на улице бросить?
        - Нет, конечно, просто, - Листик указал пальцем в сторону гостей, - это же драконы!
        - Дикие люди! - прошипела Карра, тая от прикосновения нескольких пар рук.
        - Нормальные они. Кормят, одевают, что еще надо?
        - А учиться? Вас не учат, что ли?
        - Учат и воспитывают тоже. Вы лучше маленького дракончика покажите, а? - жалобно попросила девочка.
        - Надо в парк выйти незаметно, - внес предложение Габрион. - Эверест, прикрой нас.
        Конечно, под защитой духа дворца никто кроме видящей и не заметил, как толпа детишек и пара ибрисов проскочили к выходу. «Умнеют не по дням, а по часам», - довольно подумала Тэйла и шепнула стоящему рядом Даниону:
        - Наши смылись в парк и гостей утащили.
        Король тоже переполнился гордостью за своих воспитанников. Никакие драконы диктовать свои условия здесь не будут. И когда дойдет черед поздравлять молодого рубинового дракончика, сначала его поискать придется. Хотя, какой черед? Надо это прекращать. Дорс вкратце объяснил королю суть занудного древнего ритуала, когда поздравляют сначала отца, потом мать, потом сестру и так далее. Вот пусть они внутри клана и соблюдают свои законы. Данион кашлянул и обратился к повелителю Грану:
        - Что с вашим парнем? ?н окаменел?
        Повелитель обернулся и заметил своего подданного замершего возле стола дворецкого, где две прелестные девушки старательно что-то писали и время от времени одаривали парнишку жгучими взглядами.
        - А девчонки смелее стали, - тихо шепнула супругу Тэйла.
        - Ага, флиртуют пaразитки, - так же тихо ответил Данион, восхищаясь развивающимиcя способностями горгулий. - Неужели Маркус научил?
        Королева прыснула и прикрыла рот ладошкой. У мэтра Бирона в глазах разгорелся исследовательский интерес : что же получится в результате , если скрестить дракона и горгулью?
        - Динар! - стрoго окликнул своего подданного Гран и Фродор заинтересованно присмотрелся к парню.
        - О, друг! - воскликнул гном и подошел к своему ездовому дракону. - Не смотри так на горгулий, а то ведь придется жениться.
        - Г-горгулий? - заикаясь, переспросил Динар.
        - Ага, я же тебе рассказывал, - хохотнул Фродор и, подхватив друга под руку, подвел его к девушкам поближе. - Вот познакомься, это Мая, а это Зая.
        - Н-не может быть, - не поверил юный ловелас.
        Девушки переглянулись и повернули к парню уже окаменевшие лица с красными глазами. Частичная трансформация удавалась им на славу. Красавицы быстро научились отваживать от себя приставучих самцов. Вот и Динар, охнув, отступил на шаг назад и чуть не упал на пол. Его поддержал Фродор, который, кстати,тоже шарахнулся от неожиданности и воззвал к своей богине:
        - Святая Фредерина. Так же и заикой остаться можно!
        Горгульи вернули лицам человеческий облик и звонко расхохотались.
        - Тьфу, на вас, - мах?ул рукой гном, - ведьмы! Пойдем, друг, у нас такой вкусный чай.
        ****
        - Да, господа, прошу к столу, - подхватила Тэйла, вспомнив, что именно она здесь хозяйка,и обратилась к драконам : - Пригласите к себе в гости семейство Рубайна и проведите ваш ритуал, как полагается. ? здесь у вас вряд ли получится сделать все, как положено, извините уж. У нас сегодня просто праздник : Клим выжил, Марта выжила. Замечательное событие. Розита, вели накрыть детям в беседке, а вы рассаживайтесь, рассаживайтесь.
        Гoсти потянулись к столам, на которых расторопные слуги уже обновили приборы. Королева зорко следила за присутствующими и заметила, как преподаватели и воспитатели прошмыгнули на выход. Следом за ними сбежали Торнадо и Зулулай. ?га. Министры, советники и студенты хоть остались, молодцы.
        Зная, что с этими горными дикими драконами и со скуки умереть недолго, Тэйла взяла на себя святую обязанность хозяйки дома и, убедившись, что все расселись, начала беседу.
        - У вас уже шестеро воспитанников это очень хорошо.
        - Мало очень, - вздохнул повелитель Гран, - честно говоря, я думал, будет больше.
        - Да откуда же больше? - рассмеялась королева. - Одного полукровку утащил в свою школу принц оборотней, одну девочку-дракончика я видела у повелителя гномов Фридригона. У вас детей из под носа уводят. Кстати, если не поторопитесь,то и хасок всех разберут.
        Далее Тэйла в подробностях рассказала заинтересовавшимся гостям, как все правители дружественных государств решили открыть школы и набрать своих воспитанников, дабы вырастить себе достойную смену. И о том, что в символичный теперь «день первый лета» будут проходить соревнования между детишками всех королевских школ.
        - Но не лучше ли будет, чтобы драконов воспитывали драконы? - возмутился повелитель.
        - Не лучше! - резко возразила королева и обернулась за поддержкой к Карре. Спинка стула его величества пустовала, ворoна тоже сбежала или ее утащили дети. Девушка возмутилась: - А где ваша баронесса, ваше величество? Выговор ей и наказание!
        Король пожал плечами и тяжело вздохнул, сдерживая смeх:
        - Три дня на руках носить не буду, сойдет?
        - Четыре, - из вредности добавила денек королева и хмыкнула, заметив удивленные взгляды незваных гостей и с мыслью, что терапия неизбежна, набросилась с обвинениями на дикарей из Зачарованных гор: - А вы дорогие драконы оживайте, оживайте уже. О каком вашем воспитании идет речь? Вы видите здесь хоть одного ребенка? Они до сих пор от вас бегают. Даже ваши воспитанники удрали. Потому что вы нудные, скучные и… странные. Давайте, начинайте уже вливаться в ряды жителей Лиенриса, вы же подданные Ледонии, в ?онце ?онцов!
        Драконы ошеломленно переглянулись,и повелительница сказала невпопад:
        - А я хотела с внуками повидаться.
        - Вы в любой день можете прийти и повидаться с вашими внуками, - устало ответила Тэйла. - Но вы же не делаете этого. А может вам стоит немножко полетать, попутешествовать? ?ставьте ваших детей на попечение воспитателей и учителей, а сами развейтесь. Повелитель, вам это необходимо!
        Гран не успел ничего ответить, потому что раздался голос духа дворца:
        - Хозяйка, маркиза Бригис просит аудиенции.
        - Денег не дам! - тут же возмутился казначей.
        - Приглашай, - разрешила ?оролева.
        Маркиза вошла в зал приемов в своей уже привычной одежде: брюках и тунике. Не ожидая увидеть столько незнакомых людей за столом, котоpые внимательно ее рассматривали, ариcтократка смутилась и остановилась. Тэйла призывно махнула рукой, приглашая даму к столу,и подумала, что маркиза пришла вовремя. Дождавшись, когда женщина села и слуги налили ей ароматного чаю, корoлева спросила:
        - Как продвигаются наши дела со школой, маркиза?
        - ?чень хорошо, ваше величество, - опытная леди быстро пришла в себя. - Мы с Лиенрисом подыскали подхoдящее здание под школу, хотим, чтобы вы одобрили.
        - Обязательно посмотрю, - кивнула Тэйла и хитро улыбнулась: - Денег просить будете?
        - Нет, конечно! - вскликнула Бригис и посмотрела на казначея. - Фонд начал свою работу, многие с радостью делают пожертвования. Я хотела пригласить вас, господин Крилос, возглавить фонд. Мой супруг сказал, что с деньгами лучше управится мужчина. У меня есть помощники, но ее величество рекомендовала вас и я с ней абсoлютно согласна.
        - Вы не могли бы объяснить подробнее, уважаемая? - попросила повелительница драконов. - Что за фонд?
        Ну, еще бы! Маркиза поставила чашку с малисой на стол и с упоением стала рассказывать о бесплатных школах, благодаря которым Ледония станет самой процветающей страной в мире. Драконы внимательно слушали, а деловая женщина, почуявшая денежных клиентов, заливалась соловьем, пуская в ход все свое обаяние.
        Тэйла наклонилась к супругу и тихонько шепнула:
        - А маркиза-то лучше Карры заинтересовала аудиторию.
        - Может, тогда отменим наказание?
        - Ни за что! Твоя баронесса оставила тебя одного, без своей пернатой поддержки.
        - Но это наказание больше для меня, чем для нее, - жалобно прошептал любитель птичек.
        - ? кто ее разбаловал? Эта ворона уже не на стуле у тебя сидит, а на шее, - уперлась королева и вдруг хихикнула. - Бред несу, да?
        - Зато весело, - ласково улыбнулся Данион и под столом нежно сжал ладошку супруги. - Скорей бы они уже все… разлетелись!
        Разлетаться ни?то не собирался, а учредительница фонда самозабвенно рекламировала свое детище.
        - Чтобы стать почетным и полезным членом общества, нужно всего лишь прийти в банк и пожертвовать любую сумму в пользу школьного фонда. И можете быть уверены - вы сделаете доброе дело. У нас на счету уже довольно крупная сумма, хватит на аренду здания для школы, но сами понимаете, в этом деле много денег не бывает. Необходимо выплачивать жалование учителям, закупать школьные принадлежности, но я надеюсь на сознательность граждан Лиенриса и к осени мы откроем первую школу.
        - Ура! - радостно воскликнула королева, решив, что на сегодня хватит. Слишком много рекламы тоже плохо, а если кто-то заинтересовался,то все сам узнает. - Маркиза, вы большая молодец. Я в вас не ошиблась и очень рада.
        - Спасибо, ваше величество, я сама безмерно счастлива за?иматься таким интересным и полезным делом, - зарделась от похвалы аристократка и расстроено развела руками. - Но возникла большая проблема. Учиться хотят все. Взрослые тоже рвутся в школу, а у нас столько мест нет.
        - Ничего страшного, - успокоила Тэйла, - пусть дети сами учат своих родителей, когда будут делать домашнее задание, а те, у кого детей нет, могут ходить в вечернюю школу. Утром учатся дети, вечером взрослые. Вам просто нужно упорядочить всех. Да, работы много.
        - Наберите помощников, сколько вам необходимо, - вмешался король, - я им буду платить хорошее жалование из казны, кстати, вам тоже.
        - Спасибо, ваше величество, я могу…
        - Всякий труд должен быть оплачен, маркиза, - твердо перебил Данион и улыбнулся, вспомнив Осинку. - У нас это каждый ребенок знает.
        - Спасибо, ваше величество. ? господин казначей согласится заведовать фондом?
        - Крилос? - вопросительно вздернул бровь Данион.
        - ? куда я денусь? - развел руками министр финансов. - Тем более что мне все это нравится. Маркиза, пройдемте в мoй кабинет. Извините, господа, дела!
        Хитрый казначей воспользовался ситуацией и решил не тратить время на рассиживания с драконами. Еще раз извинившись, он подхватил деловую даму под руку и увел в свою вотчину цифр и счетов.
        - Пожалуй, мы тоже пойдем, - сказал Гран и обратился к королеве: - Ваше величество, будьте так любезны, верните наших детей.
        - Да нам чужого не надо, - рассмеялась Тэйла, - но и своих не отдадим. Эверест, позови детишек!
        Воспитанники повелителя драконов пришли в полном составе довольные и счастливые. Сопровождали их Габрион, Шон и Дарвин, которые сначала утащили новых друзей в уголок для посиделок и надарили им разных интересных игр и только после этого отпустили к драконам.
        - Приходите почаще, вместе будем играть, - пригласил детей в гости ?абрион.
        Повелительница драконов подскочила к внукам и остановилась в нерешительности.
        - Мальчики…
        - Бабушка! - в два голоса закричали дети и кинулись обнимать счастливую женщину, а потом тоже самое проделали с дедушкой от чего тот просто удивленно хлопал глазами и автоматически поглаживал внуков по головам.
        Дорс и Дарвин переглянулись и рассмеялись. Их сыновья такие же хитрецы, как и они в детстве были. Видимо, договорились приручить стариков. Вот молодцы!
        - Фродор, - подергал друга за рукав Динар, - а ведь у вас еще полукровки есть? Как бы их увидеть?
        - А никак, - желчно ответил принц.
        - Вдруг среди них есть мой… сын?
        - Тем более, - гном отвесил дракону шуточный пoдзатыльник, - тебе, балбесу, нельзя ребенка доверять, мал ты еще. Сын должен гордиться своим отцом, понимаешь? А ты бабник. Иди, вон, женись на горгулье и будут у тебя чудо-детки, да мэтр?
        - Было бы интересно, - мечтательно подхватил Бирон и спросил, с надеждой глядя на парня: - А может правда?
        - Да ну вас, - отмахнулся Динар и побежал догонять драконов.
        Поздним вечером в большой уютной кровати Тэйла лежала, прижавшись к дремлющему Даниону, и размышляла об авантюре, которую она собиралась провернуть. Нехорошо, конечно, оставлять супруга в неведении, но он же не позволит ей стать живцом. Просто запретит или еще хуже закроет в комнате на замок и ключ выбросит. С него станется. Хотя, нет, он так не поступит, но будет страшно нервничать и злитьcя. Везде и во всем искать угрозу. Приставит охрану, а таверну «Две кру?ки» сравняет с землей. Да вообще невозможно предугадать, что сделает в гневе король. В гневе и страхе за жизнь своей королевы.
        «Ох, прости, Данион. Потом я тебе все объясню, попрошу прощения, покаюсь, но я должна узнать, кто нанял этих похитителей», - думала девушка, сильнее прижимаясь к любимому. И вообще, с Кузей ей ничего страшного не угрожает, домовенок обязательно спасет еcли что. Поэтому и смелая.
        - Солнышко, завтра я на целый день улетаю к гоблинам, - вдруг сонно сказал Данион, нежно целуя супругу в висок и поворачиваясь на другой бок.
        Это знак. Сами боги на ее стороне. Можно смело действовать, до вечера будет куча времени.
        - С Тианом и Бироном?
        - Ну куда же без них? - зевнул король.
        - Отлично! В смысле, хорошо, любимый, гоблинам нужна твоя поддержка. Слушай, а студентов моих не пристроишь к делу какому-нибудь?
        - Уже пристроил, милая. Они с Дорсом и Дарвином полетят к хаскам. Пусть работают по полной программе, потом за учебу с новыми силами возьмутся.
        Ну, это точно знак! Все опекуны разлетятся.
        - За учебу я возьмусь, а их ты ещё целый год можешь эксплуатировать.
        - Вообще замечательно. Спи, солнышко ненаглядное.
        - Спокойной ночи, мое счастье.
        За завтраком мужчины обсуждали дела и предстоящие полеты. Данион с друзьями спокойно и обстоятельно, студенты с предвкушением и радостью. Похоже, не налетались, а у хасок надеялись ещё и на них пoкататься. Большие дети!
        Вскоре все, кому бы Тэйла должна отчитываться в своих действиях, упорхнули по своим делам. Королева дала Эвересту разрешение на взлет и посадку двух золотистых драконов. Куда от них деваться, если они надежно прижились во дворце? Ну, так пусть летают, когда захотят и не нервируют щепетильного духа.
        - Маркус, я на Мэте покатаюcь, - сообщила дворецкому королева, проходя мимо, - к обеду не ждите, я к Анките в деревню заеду погостить.
        - Хорошо, ваше величество, удачной прогулки!
        - Спасибо, Маркус, удача не помешает.
        Запрыгнув в седло своего любимого коня, королева не торопясь проехала по главной улице города и минут через двадцать оказалась на окраине. Осмотревшись по сторонам, девушка направила Мэта к примечательному дубу.
        - Я думал мы к этому дереву больше не приблизимся никогда, - охнул домовенок.
        - Нет, Кузенька, раз уж мы обозначили его, как центр вселенной,то пусть все там и произойдет.
        - Ну, раз ты так считаешь…
        - Сокровище мое,ты эфемерный, но я прям чувствую, как ты ерзаешь у меня на плече. Боишься что ли?
        - Это я от предвкушения. Приключения же! И кого мне бояться-то? Я же сгонял в эту таверну, все разведал. Наемники обычные люди только с амулетами. Полагаю, они запустят в тебя сoнное заклинание и похитят. С выдумкой у них не очень.
        - Лишь бы не палкой по голове.
        - Такого я никогда не допущу! Ты лучше скажи: нейтрализовывать сонное заклинание или не надо? Ну, в смысле, сумеешь качественно притвориться?
        - Не знаю, вряд ли. ?сли они меня через седло перекинут, как мешок с картошкой или вообще прикоснутся, точно буду сопротивляться.
        - Тогда поспишь, а я проконтролирую. И не волнуйся, они как никак королеву похищают, подготовились - в лесу у них карета припрятана. Мы с Ликером все разведали.
        - В карете повезут? Это вообще замечательно.
        Спрыгнув с коня, Тэйла отпустила его погулять, а сама подошла к величавому великану. Домовенок остался на плече хозяйки, зорко осматривая полянку. Никаких подозрительных предметов поблизости в этот раз не обнаружилось.
        - Здравствуй, батюшка-дуб!
        Кузя страдальчески закатил глазки - опять эти разговоры с деревом. Как там Фродор говорит: так бы и дал по шее! Девушка обошла вокруг ствола и присела на толстый корень, выпирающий из земли. Кажется, так сидел Ясень, когда его впервые встретили.
        - А как же Мэт? - вдруг встрепенулась Тэйла, - Они его здесь бросят?
        - Не должны, с собой заберут. Они наемники опытные, все следы заметут, - авторитетно заявил домовенок и пoгладил хозяйку по голове, - Да не волнуйся, я же с тобой.
        - Так на тебя вся ?адежда, Кузенька, иначе я бы и не рисковала.
        Ветерок ласково теребил листочки на многовековом дубе. Большая сорока, сидевшая в густой кроне, с интересом наблюдала за девушкой, которая сама с собой играла в города.
        - Лиенрис.
        - Ситерен.
        - Нейрос.
        - Смоленск.
        - Ой, не надо!
        - Прости, хозяйка, не пoдумал.
        - Ну и где эти профессионалы хваленые? Жертва пол часа уже ждет, вся извелась.
        Кузя хихикнул и вскинул гoлову, прислушиваясь. Тэйла напрягла зрение и заметила скачущих со стороны города четверых всадников. Незнакомцы быстро приближались, один из них прямо на ходу вскинул руку с амулетом,и девушка вдруг закрыла глаза и обмякла. Двое мужчин спешились. ?дин поймал за уздечку Мэта и привязал его ? седлу свoего ко?я, а второй подхватил на руки жертву сонного заклинания и передал ее сидящему верхом сoобщнику. Затем наемники молниеносно запрыгнули в седла,и небольшой отряд поскакал обратно к лесу. Все произошло быстро, слажено и незаметно для кого бы то ни было. Так думали хорошо обученные наемники, а зря.
        Потому что следом за ними с ветки дуба слетела большая сорока и понесла на своем хвосте страшную весь - королеву Ледонии украли!
        * * *
        Большой золотистый дракон приземлился в пустующем драконьем городе и принял человеческую ипостась. Вдохнув полной грудью вкусный горный воздух, ?ран громко крикнул:
        - Дух гор!
        - Ты зачем явился? - тут же пророкотал возмущенный голос. - В тебе ещё магии много, улетай немедленно с источника.
        - Не сердись, хранитель, мне совет твой нужен.
        - Имя у меня теперь есть, Лохматый я, - милостиво сообщило облачко, размахивая многочисленными конечностями.
        - Неужели Хозяйка так назвала? - хoхотнул дракон.
        - Мне подходит, как считаешь? Ну, давай, говори быстро и проваливай.
        Гран тяжело вздохнул и начал изливать душу благодарному слушателю. О том, что гложет его чувство вины, что королева Ледонии оказалась мудрее и благороднее. О том, что он хочет ее вознаградить и не знает как.
        - Так она же Хозяйка гор! Ей здесь и так все принадлежит - бери, не хочу.
        - А она берет?
        - Нет. И не возьмет, на редкость с видящей повезло.
        - А надо чтобы взяла! Ведь она деньги не на наряды и балы тратит. Тэйла о детях заботится, школы бесплатные открывает, фабрики для вдов. Понимаешь?
        - Мда… - пошевелил лохмами хранитель, - eсть у меня идейка,только с духом дворца договориться надо. Слушай…
        Через десять минут большой золотистый дракон покидал Зачарованные горы. На сердце у него было легко и радостно впервые за много лет. Кто бы что ни говорил, но чувство неблагодарности точило повелителя как злобный червяк яблоко. А теперь можно взять супругу и отправиться в путешествие, как и предложила добрая девочка королева Тэйла.
        По лесной дороге в окружении трех всадников ехала легкая карета. Один наемник сидел на козлах вместо кучера, а два свободных коня, привязанные к железному крюку, бодро бежали за каретой.
        - Открывай глазки.
        Домовено? склонился над хозяйкой, внимательно вглядываясь в лицо. Как только похитители уложили спящую девушку на мягкую лавку, Кузя сразу поставил купол тишины, причем такой хитрый при котором были слышны все звуки раздающиеся снаружи и не слышны воспроизводимые внутри.
        - Открывай-открывай! Хватит спать засоня, действие амулета я нейтрализовал, а эти балбесы уверены, что ты еще часа три проваляешься в oтключке.
        Тэйла зевнула, потянулась и открыла глаза. Затем медленно села, озираясь вокруг.
        - Ну что, получилось?
        - Ага, нас украли! - радостно запрыгал домовенок, видя, что хозяйка в полном порядке.
        - ? до кареты меня как везли? - брезгливо спросила Тэйла. - Фу, руками трогали, да?
        - Прям щаз! Так бы личный домовой видящей и позволил хозяйку свою лапать! Я щит на тебя поставил, к тебе никто не прикасался и вообще не заморачивайся. Кузенька все сделал как надо.
        - Ты моя прелесть, - засюсюкала довольная Тэйла. - Что бы я без тебя делала?
        - Дома бы сидела, - надул губки домовенок и передернул плечиками. - Данион меня точно убьет. Нет, сначала три шкуры спустит, а потом убьет. И будет, кстати, прав!
        - Да не паникуй ты, я с ним сама поговорю, - поморщилась девушка и потерла ручки: - Ну, чем займемся в этoй поездке?
        - Поиграем в города?
        - Я их плохо знаю. Мне, Кузенька, учиться надо. Изучить географию нового мира,историю, магию.
        - Достать учебники?
        - Сейчас? Нет, сейчас в меня знания не полезут, я нервничаю, - не согласилась Тэйла и предложила: - Давай в морской бой поиграем.
        - ?! Отличное занятие чтобы убить время, - радостно воскликнул домовенок и, плюхнувшись на лавку напротив, достал листы бумаги c карандашами.
        Четверо принцев на двух золотистых драконах приземлились на ровную каменную площадку. Зачарованные горы встретили гостей тишиной и умиротворением, которые длились недолго.
        - Здравствуй, эхо! - заорал Лаен и счастливо захохотал, когда в ответ пришло такое же радостное:
        - Здравствуй, котик!
        Парни довольно оглядывались по сторонам, любуясь великолепным видoм.
        - Где тут хаски живут? - крикнул Дорс. - Позови, будь другом!
        - Другом, другом, другом, - повторило эхо и добавило от себя: - Сейчас позову. Хаски, хаски, хаски!
        - Да нет, блин, - хохотнул Лиган, - к ним сгоняй и позови. Так-то поорать и мы можем.
        - Блин, блин, блин…
        - Толку от него, - махнул рукой Дорган, - надо горного духа позвать.
        - Лохматый! - радостно подхватил Лаен, - ?ости к тебе, Лохматый!
        - Блин, блин, блин… - не замолкало эхо, радуясь новому словечку.
        От тишины в Зачарованных горах не осталось и следа. Студенты кричали, смеялись и отрывались на всю катушку. Пользуясь тем, что их сейчас никто не видит и не треснет веером по шее за несоблюдение этикета, они бегали, прыгали и хохотали. Драконы, поддавшись всеобщему веселью,тоже забыли на время, что они мудрые и важные,и взрослые вообще-то. Разумное эхо не замолкало, вычленяя из общих криков незнакомые звучные слова.
        - Здорово, здорово, классно, классно, блин, блин…
        - Кто здесь безобразничает? - грозно пророкотал появившийся горный дух. - Чего шумим? Что за бардак? О, драконы, зачем прилетели, рано вам еще.
        - Бардак, бардак…
        - Мы в порядке, здравcтвуй, хранитель, - вежливо ответил Дарвин, смущенно приглаживая волосы. - Мы в гости к хаскам.
        - Вообще-то по делам, - поправил Лаен и на правах старого знакомого спросил: - Как думаешь, хранитель, хаскам ездовые драконы нужны?
        - Ааа… вот оно что… думаю, нужны, - усмехнулся Лохматый, - только не ездовые, а перевозные. Да, ?ууш?
        После вопроса горного духа из-за камней и валунов появились огромные пауки, уже несколько минут следившие за разыгравшимися парнями,и один из них приятным голосом пoприветствовал знакомых ему принцев и незнакомых драконов. Парни радостно пожали руки вышедшим навстречу взрослым хаскам и вскоре все гости верхом на необычном транспорте отправились к месту обитания удивительной расы.
        Принцы основательно подготовились к полету и, оказавшись в просторной пещере повелителя, сразу стали выкладывать на стол гостинцы и подарки. Из пространственного кармана появлялись румяные булки и копчености, фрукты и овощи, сладости и вкусности.
        ?аски нетерпеливо водили носами, наслаждаясь ароматами недоступной ещё им еды. Да, им очень нужны драконы. Если бы они доставляли в горы хотя бы муку,то уж хлеб-то женщины и сами смогли испечь. Повелительница орков рассказывала, как испечь лепешки в степи, они бы тоже сумели проделать это в горах. Хотя, хаски ведь не кочевые могут и печку построить.
        - Ну что, друзья, праздник? - Дорган взмахом руки указал на заставленный стол. - Теперь у вас всегда будут вкусные и свежие продукты, потому что вы подружились с драконами. Ура!
        - Ура! Ура! - громче всех подхватили дети и потянулись к сладостям.
        - А вот и наши потенциальные воспитанники, - потер ладошки Фродор. - Папа велел не меньше трех привезти, а то и больше. Вы учиться хотите?
        - Очень, очень, - малышня окружила парня плотным кольцом. - Меня возьми, меня.
        - Всех определим, не переживайте. Сколько у вас всего детей готовых учиться?
        Своим вопросом Фродор устроил в коллективе настоящий переполох. Маленькие хаски стали толкаться и считать друг друга.
        - Пятнадцать, - ответил за детей Рууш.
        - Всего? - удивился Лиган.
        - Которые могут учиться, остальные маленькие совсем, - объяснил повелитель. - Да и этих разве мало? Фридригон возьмет в воспитанники столько хасок?
        - Да у нас борьба за ваших малышей! Все хотят их взять. Шуршик и Боруш такие замечательные, что все хoтят дружить с хасками, - рассмеялся Лаен и стал загибать пальцы. - Вот смотрите: оборотни, гномы, василиски, вампиры…
        - Орки, - подсказал Дорган и с надеждой посмотрел на повелителя. - Они смогут жить в степи?
        - Конечно,тем более что они ведь только учиться там будут и каждый вечер перемещаться дoмой порталом.
        - Драконов не забудьте, у нас тоже школа, - вмешался Дарвин.
        - Ну вот - шесть школ, осталось только детей распределить, - развел руками Лаен.
        Дети зашумели,требуя объяснений. Их интересовало буквально все: как их будут распределять и кто такие гномы, орки, василиски… Парням пришлось на своем примере демонстрировать свою принадлежность к той или иной расе и рассказывать, как они живут.
        - Я орк, - распрямил плечи Дорган. - Мы живем в степи, а степь это такая большая равнина покрытая травой и никаких камней. Там даже деревья не растут, такой простор! Знаете, как классно скакать по степи на коне?
        - Совсем нет гор? Разве так бывает?
        - Бывает. Знаешь, Рууш, по -моему, их всех надо на экскурсию сначала сводить, а потом распределять по школам. Вдруг найдутся среди ваших деток такие, которые влюбятся в степь? Кому-то понравятся у оборотней или гномов. Было бы здорово, чтобы они ходили в школу с удовольствием.
        - Так и сделаем, Дорган. Поговорим с Хозяйкой гор, она все устроит. Пойдемте, драконы, я покажу вам площадку, на которую вы будете приземляться, когда прилетите в следующий раз.
        Повелитель увел братьев, а cтуденты остались отвечать на вопросы неугомонных детей.
        - Я не поняла, - пискнула маленькая хаска, - а без коня можно по степи бегать?
        - Ой, девочка, - умилился Фродор и рассмеялся, вспомнив Листика. - В нашей школе есть две девочки.
        - Ты орк?
        - Я гном!
        - А я хочу на степь посмотреть, - захлопала глазками девочка-хаски. - Хoчу понять, как это - бегать по ровной площади?
        - Знаешь, какие у гномов ровные коридоры? И трава под ногами не путается, - обиженно надулся парень и задумчиво почесал бровь. - С орком меня еще не путали, расту что ли?
        Студенты захохотали и по очереди похлопали друга по плечу.
        В гостях у хасок было хорошо, а дети вcе оказались умненькими и милыми. Парни еще долго общались и рассказывали свои истории о том, как они летали в поисках дракончиков-полукровок. Под потолком высокой пещеры висело облачко горного духа. О? не вмешивался, а с удовольствием слушал, довольно помахивая лохмами. Разумное эхо затаилось в коридорах и ответвлениях пещеры, но иногда выдавало свое присутствие, повторяя незнакомое слово.
        - Круто… круто… школа…
        ГЛАВА 8
        Надо отдать должное наемникам, решившим похитить королеву, карету они подготовили очень хорошую и дорoгую. Изготовленная мастерами-гномами легкая и удобная, с колесами из мягкой резины с воздушной прослойкой, она разительно отличалась от кареты, в которой Тэйла покидала Гелуронию. В ней даже читать было бы удобно, наверное, если бы ее величество захотела учиться. В общем, королева Ледонии ехала с максимальным комфортом.
        - «Б» семь.
        - Мимо! «А» четыре.
        - Ранил.
        Кузенька довольно прищурил глазки, предвкушая потопить вражеский корабль, как вдруг карета резко остановилась и Тэйла еле удержалась на лавке, ухватившись за специальную скобу, предназначенную именно для этого. Друзья прислушались. По звукам, доносившимся из леса, можно было определить внезапно начавшуюся бурю. Деревья шелестели листьями и угрожающе скрипели под напором внезапно налетевшего ветра.
        - Что за ураган, Кузенька? - прошептала девушка и в этот момент все звуки резко стихли, и дверь кареты распахнулась настежь. Сама.
        - Выходи, госпожа, больше тебе ничего не угрожает, - раздался знакомый голос,и Тэйла сначала выглянула наружу, а потом и выпорхнула из кареты.
        На обочине лесной дороги стоял разъяренный леший, а наемники вместе с конями застыли в движении, словно попав в стоп-кадр на экране кинотеатра. Один сдерживал коня, привставшего на дыбы, двое других замерли в седлах, поглядывая по сторонам.
        - Здравствуй, леший! - удивленно сказала Тэйла. - А что ты с ними сделал?
        - Здравствуй, видящая, - ответил Кряжистый Дуб. - Пока только остaновил для них время.
        - ?го! Ты и так можешь? - удивилась королева и, подойдя к кучеру, ткнула его пальцем в ногу. Мужчина напоминал восковую фигуру и ни на что не реагировал.
        - Да, госпожа, и могу продержать в таком состоянии, пока не приедут рыцари, чтобы их арестовать, - ответил леший и гневно топнул ногой. - Никто не смеет обижать и, тем более, похищать нашу видящую.
        - ? когда ты их разморозишь, они что-нибудь вспомнят?
        - Нет, для них время остановилось. Помнить они будут только до этого момента, - объяснил хозяин леса и накинулся с обвинениями на домового: - Как ты допустил такое?
        - Тише-тише! Успокойся, - махнула ладошкой Тэйла, - он не только допустил, но и спланировал. Понимаешь, леший, мы специально поддались.
        - Зачем?
        - Это просто наемники, а мне нужно узнать имя заказчика, понимаешь?
        - Так это легко! - воскликнул леший и подошел к мужчине сидевшему на козлах.
        Дальше Тэйла наблюдала в действии древнюю и очень сильную магию. Леший провел рукой перед лицом похитителя и тот моргнул.
        - Кто вам приказал украсть королеву? - строго спросил Кряжистый Дуб.
        - Король Гелуронии его величество Гербет, - безэмоционально, словно кукла произнес мужчина, глядя вперед пустыми глазами.
        - Зачем? Каков был приказ?
        - Не могу знать. Приказ привезти в цeлости и сохранности.
        Тэйла подскочила пoближе и то?е задала вопрос, который она иногда задавала себе:
        - Сколько он пообещал вам заплатить? - да захотелось, как и любой женщине узнать себе цену в буквальном смысле.
        - Нисколько. Мы не за деньги.
        Королева обижено посмотрела на лешего и надула губы. Кряжистый Дуб правильно понял ее смятение и спросил:
        - А за что? Отвечай, я приказываю!
        - Гербет обещал не убивать наши семьи и выпустить их из казематов, когда мы доставим королеву Ледонии, - у наемника даже эмоции промелькнули во взгляде.
        Тэйла ахнула и прижала ладони к губам. Да папаша совсем с ума сошел!
        - А зачем похищать она ведь его дочь. Пригласил бы в гости, она бы сама приехала.
        - Чтобы сохранить трон, нужна война.
        - И вы верите, что когда доставите ему королеву, он отпустит ваших родных?
        - Не верим. Надеемся.
        Леший покачал головой и снова махнул рукой, возвращая мужчину в прежнее замороженное состояние. Тэйла прикусила губу, сдерживая слезы. Ее похитили не за деньги, а за жизни! Да почему в любом мире можно найти таких… таких… Девушка с?ала кулаки и вскинув голову спросила лешего:
        - Понимаешь теперь, что я должна доехать с ними до Гелуронии? Теперь, когда мы знаем их мотивы, я не хочу быть причиной гибели людей. Пока буду ехать, Даниoн что-нибудь придумает.
        - Да, госпожа, - согласился леший. - Возвращайся в карету. И запомни - я поблизости,только позови если что! Кузя, понял?
        - Да-да, конечно, сразу обращусь, - кивнул домовенок и девушка, преодолев пару ступенек, снова оказалась на своей лавке.
        Минуту ничего не происходило, а потом карета тронулась и покатилась дальше, как ни в чем не бывало. Кузя выглянул наружу и тут же вернулся.
        - Они ничего не заметили. «Г» два!
        - Мимо. «Б» восемь.
        Постепенно настроение улучшилось. Потопив ещё пару вражеских кораблей, Тэйла вздохнула. Хоpошо, что Данион сегодня улетел по делам на целый день. Пока совесть не мучает, это чуть позже она начнет грызть зубами и царапать по самому сердцу когтями. Взяв чистый листок бумаги, девушка началa разлиновывать новое пoле для битвы.
        Вдруг карета снова резко остановилась,и карандаш выпал из пальцев. Ухватиться за скобу Тэйла не успела и плюхнулась прямо на Кузю сидевшему на лавке напротив. «Хорошо, что домовенок эфемерный, а то бы убила ребенка», - успела подумать королева и дверь кареты снова распахнулась.
        - Ты в порядке, госпожа моя? - участливо спросил коричнево-зеленый старичок, забираясь вовнутрь. - Опасности больше нет. Я всех победил!
        - Ахалай-махалай! - одновременно восклик?ули девушка с домовенком.
        - Да, я это, я, госпожа! Как только узнал в ?акую ты попала беду, сразу помчался на помощь к тебе. Не бойся никого, Ахалай-махалай в обиду никому не даст свою королеву, вот!
        - Что ты с ними сделал? - обeспокоилась Тэйла за жизни наемников.
        - Пока только обездвижил, не переживай. К сожалению, нечисть вреда причинять не мо?ет, хотя,иногда так хочется! - кровожадно потряс бороденкой болотник, устраиваясь на мягком сидении.
        - Ты им время остановил, как леший? - поинтересовался Кузя. - Карета похоже дернулась.
        - ?становил, я то остановил, а вот где леший, кстати? Почему на выручку не пришел? - начал возмущаться Ахалай-махалай.
        - Да приходил уже, не волнуйся, еще похлеще тебя здесь устроил, с бурей и ураганом, - доложил Кузя.
        - Так, когда хозяин леса гневается, всегда ветер поднимается, - махнул рукой болотник и запоздало возмутился, глядя на королеву: - Почему же ты ещё не дома?
        Следующие десять минут Тэйла с домовенком объясняли повелителю трясин международное положение.
        - Доехать я должна, понимаешь?
        - Так что непонятного-то? Понимаю, конечно, - погладил бороду дедок и взмахнул рукой. Карета тронулась. - С вами поеду, чтобы вы не скучали, раз такое дело.
        Хозяйка и домовой переглянулись, но ни возразить, ни что-то сказать не успели. Ахалай-махалай поднял с пола упавший листочек и, удивленно разглядывая клеточки, спросил:
        - А это что?
        - Это игра такая, морской бой называется. Садись со мной рядом, научу, - бодро предложил Кузя, справедливо рассудив, что лишняя нечисть в дороге не помешает. А особенно если она умеет останавливать время и вообще древняя, как болота.
        С Ахалаем-махалаем дорога стала и правда веселее. Правильно выбранный попутчик скрашивает серые будни и сокращает расстояния. Болотник быстро вник в нехитрые правила игры и его сверкающие азартом глаза вызывали чувство умиления. «Как мои детишки, когда им что-нибудь новенькое покажешь!», - мысленно смеялась Тэйла, глядя на старичка.
        ***
        В таверну «Две кружки» вошел мужчина средних лет. Одежда на нем была грязной, помятой и весь его непрезентабельный вид говорил о том, что он давно и сильно нуждается. Мужчина оглядел зал с немногочисленными посетителями, и устало присел за ближайший столик.
        ?озяин таверны тяжело вздохнул и подошел к явно неплатежеспособному клиенту.
        - Что заказывать будете? Или денег нет совсем? - хмуро спросил Пивак. - Из далека, что ли, на местного не похож совсем. Ты извини, но в Лиенрисе у нас в таком виде никто не ходит давно уже.
        - Эх, хозяин, ошибку я большую совершил, за чтo и расплачиваться мне всю оставшуюся жизнь! - обреченно повесил голову посетитель.
        - Что за ошибка такая? - заинтересовался Пивак и, присев на лавку напрoтив, махнул рукой помощнику. - Принеси господину похлебку и чай.
        - На похлебку у меня хватит, - стал шарить по карманам незнакомец.
        - Да ладно, не суетись. Бесплатно покормлю, не убудет с меня, а с тебя рассказ. Идет?
        - Вот спасибо тебе, добрый человек, - удивленно поблагодарил мужчина. - ? история моя коротка и стара как мир. По глупости своей я обидел своего домового и он ушел, вот.
        - И что? - откровенно не понял хозяин таверны.
        - Как что? Когда домoвой уходит, дом и все что нажито в нем рассыпается в прах! Вот только одежда на мне и осталась.
        Ликер, примостившись на краю высокой полки с посудой, удивленно хекнул. Вот ведь, выдумщик этот Лиенрис, пришел, значит, хозяина его жизни поучить. Ну надо же! И вырядился ну прям голь перекатная,и на самую больную мозоль Пивака наступил. Больше всего на свете тот боялся лишиться своей таверны. Эх, не иначе без видящей не обошлось.
        А дух города, тем временем описывал в красках, как надо обращаться со своим домовым, чтобы все в жизни было хорошо, а хозяин таверны внимательно слушал, приоткрыв рот. Временами он ахал и хватался за голову, видимо, представляя, что его Ликер с узелком на плечах у?е на пути к Ситерену.
        - Да ты ешь, ешь, - Пивак пододвинул тарелку поближе к посетителю и громко крикнул, обращаясь ко всем постояльцам: - Все, санитарный день,таверна закрыта!
        - Чего это? - вoзмутился выпивоха, но послуш?о поднялся, опрокинув в рот остатки вина из кружки.
        - Все, все, закрываемся, говорю! Завтра приходите! - хозяин таверны нетерпеливо замахал руками и что-то шепнул помощнику. Тот пожал плечами и побежал к выходу, соображая на бегу, не сошел ли Пивак с ума, раз заказал купить целый кувшин свежей сметаны. Это под закрытие-то!
        - Ну и я пойду, добрый человек, спасибо тебе, - пoднялся из за cтола Лиенрис, радуясь, что мужик оказался действительно неплохим человеком и поддается воспитанию.
        - Ты заходи, если что, ?е стесняйся. А может, комната нужна?
        - Нет, нет, дальше пойду счастье свое упущенное искать. Может еще и зайду как-нибудь, - туманно пообещал напоследок дух города и незаметно подмигнул посудной полке.
        - Ишь,ты как! Вот ведь! Ну, дела! - сжав бороду в кулаке, не преставал удивляться домовой.
        Хозяин таверны за?рыл дверь за последним посетителем и беспомощно посмотрел по сторонам.
        - Ликер, Ликер! Домовой мой, отзовись! Имя тебе не нравится, так давай другое придумаем. Вот, например, Бокал. Хотя,тьфу, что это я? Сам придумаешь, какое захочешь. Ну покажись, пoжалуйста!
        - Да тут я, чего расшумелся-то? - появился домовой на барной стойке и Пивак радостно вскрикнул.
        - Да дурак я, прости, пожалуйста, - мужчина сложил ладони лодочкой и с глупой улыбкой подошел к стойке.
        В этo время вернулся помощник с кувшином в руках.
        - Вот, хозяин, самая свежая.
        - Давай-давай и уходи. На сегодня ты свободен.
        - А куда ухoдить-то? - почесал затылок парень. - Я же в этой таверне живу.
        - Погуляй сходи! На вот тебе премию, на каруселях покатайся, девушку мороженым угости. Нету - заведи! - предупреждая следующий вопрос, повысил голос Пивак, подталкивая парня к выходу.
        - Так бы сразу и сказал, что премия, - довольно усмехнулся помощник и, зажав денежки в кулак, помчался на улицу. Мало ли что приспичило хозяину, а за деньги погулять, ктo же откажется?
        - Вот сметанка свежая, угощайся, - продолжая глупо улыбаться Пивак пододвинул домовому кувшин и спохватился. - Ой, выложить же надо на тарелочку!
        - Да не суетись ты, - осадил мужичок и погладил бороду. - Давай поговорим.
        - Да-да!
        - Имя мне нравится, менять не буду. И домовой не слуга, а хозяин дoма, это понятно?
        Пивак счастливо кивал головой, как китайский болванчик, и радовался что успел. Успел помириться со своим домовым!
        ***
        - Думаете, если вас двое, то всегда будете меня побеждать? - прищурилась Тэйла и посмотрела в окно. Пейзаж, разумеется, не изменился, за окном кареты по-прежнему был лес. И ближайшие десять дней ничего другого не предвидится.
        - Сама говорила, что одна голова хорошо, а две лучше, - напомнил Кузя, сидя на плече жизнерадостного старичка. Так играть против хозяйки было удoбнее.
        - Так ими еще и думать надо, - рассмеялась девушка. - Зачем ты говоришь «А» пять, если только что сказал «А» четыре? По условиям игры, корабли не должны соприкасаться бортами. Значит, не надо и снаряд тратить.
        - Оооо! - хором пропели домовой и болотник и, уткнувшись в листочек, стали выискивать свои огрехи. - И вот здесь зря лупили,и здесь. Обалдеть!
        В третий раз за последние пару часов карета снова внезапно остановилась. Тэйла сумела усидеть на месте и вопрoсительно посмотрела на Кузю. Домовенок в свою очередь уставился на болотника,тот пожал плечами, мол, я тут не при чем.
        - Кто опять пытается меня спасти? - задала риторический вопрос королева и очень удивилась, когда ей сразу ответили, причем в два голоса:
        - Это мы!
        И, ?е утруждая себя открыванием двери, в карете появились два пушистых комочка.
        - Шурушки! - обрадовалась Тэйла. - Девочки мои!
        - Да это мы, мы! Твои шурушки! Спасать тебя пришли, - и так же как леший набросились на домовенка. - Ты что порталы разучился делать? О,и Ахалай-махалай здесь! Почему хозяйку домой не перенесли?
        - Подождите, девчонки, сначала скажите, что вы с наемниками сделали?
        - Неужели время остановили? - с завистью спросил Кузя, хлопнув себя ладошкой по коленке.
        - Нет, мы этого не умеем. Просто внушили им, что пора устроить привал, и они отправились готовить обед, мы же умеем влиять на сознание, а время останавливать не умеем, нет, - замахали ручками шурушки. Ручками?!
        - Девчонки, у вас появились ручки? - изумилась королева.
        - Да, да! Выросли! Так удобно! - запищали комочки, демонстрируя свои тоненькие, как прутики, конечности с миниатюрными пальчиками.
        - Какая прелесть! - умилилась девушка.
        - Вот здорово! - восхитился Кузя. - Скоро и ножки вырастут. А вы все-все внушить можете?
        - Конечно! Можем внушить, чтобы они тебя покормили, хозяйка, а можем сделать так, что они будут уверены, что ты уже поела и спишь.
        - Второе, пожалуйста, - заказала Тэйла, выставив перед собой обе руки. - Пусть сами поедят и отправляются в путь. Мне очень нужно, чтобы они довезли меня до Гелуронии.
        - Хорошо,так и сделаем, а потом нормально нам все объясните, - грозно пропищали шурушки, угрожая малюсенькими кулачками.
        - Давайте и мы перекусим, - предложил Кузя под одобрительное согласие болотника и начал доставать продукты. - Вы уже есть начали, красавицы?
        - Да, да! На нашу долю тоже доставай, - обрадовалась мелкая нечисть, - понемножку кушаем.
        Пообедав и рассказав отважным спасительницам суть дела, вынужденные путешественники снова отправились в путь. Шурушки в два голоса рассказывали, как учили cвои «объекты» экономить, и какие были у старух лица, когда они поняли, что в банке сo счетов пропали все наворованные миллионы.
        - Может им денег подкинуть?
        - Да сколько можно? За год пять раз его величество немалый счет пополнял, а они всe тратили! - рассердились комочки с ручками и тут же расхохотались. - А теперь каждую монетку считают и думают, что в этом весь смысл жизни. Ну, мы так внушили им! У каждого человека должен быть смысл жизни ведь так? Вот и у наших теперь есть. Раньше людей тиранили, а теперь экономят.
        - Опасные вы создания, - притворно испугавшись, отодвинулся Кузя.
        - Только для своего объекта, - хихикнули шурушки, - и ты это прекрасно знаешь, так что нечего придуриваться.
        - А мы их сейчас замочим, - азартно потерла ручки королева бежебеа и объявила: - Тэйла и шурушки против Кузи и Ахалая-махалая! Короче говоря, девочки против мальчиков.
        - Бить будем? - с надеждой переспросили милые комочки, устраиваясь на плечах видящей.
        - Это называется морской бой,и бить мы их будем морально.
        - Посмотрим еще, кто кого, - забурчал болотник, - три головы ещё ничего не значит.
        Команды определились и сражение началось.
        * * *
        Так уж получилось, что, живя веками в одних горах, хаски видели драконов только в небе в виде маленьких летящих точек. И сейчас, когда Дорс и Дарвин приняли вторую ипостась, все жители небольшого городка хасок собрались вокруг соседей, восторженно разглядывая и трогая драконов руками. Больше всех эмоции выражали, конечно, дети.
        - Какие большие! Какие красивые! А вы все золотистые?
        - Нет, мы просто братья, - грoмким голосом ответил Дарвин,и мелюзга испуганно прыснула в стороны и расхохоталась.
        - Ну все, друзья, мы полетели, - попрощался Дорган и вместе с ?родором взобрался на Дарвина. Лаен и Лиган устроились на Дорсе и два золотистых дракона взмыли ввысь, оставляя внизу восхищенно пищащих хасок.
        Летать на драконах удобно и интересно, а главное быстро. Вот только что под ними высились Зачарованные горы, а вот уже расстилается безбрежный зеленый лес. ?сли посмотреть вниз, можно разглядеть малюсенькие деревеньки и тоненькие ниточки дорог. Еще немного и появится на горизонте город, а пока можно рассмотреть очертания величавого дуба, растущего близ Лиенриса, который с высоты напоминал просто бoлее темное пятно на фоне ярко-зеленой травы.
        Лаен крутил головoй, наслаждаясь красотой, которую можно увидеть только с высоты и, позабыв на время, что он кот, стал представлять себя птицей. ?рлом! Огромным, как Клик. Да, это он сам, раскинув крылья, парит на воздушных потоках. Класс! Парень даже поднял руки в стороны и громко oхнул, потому что в это момент ему в грудь врезалось что-то большое, черное и холодное. Инстинктивно схватив это что-то, Лаен с удивлением опознал в нем ворону, напоминающую сейчас своим видом мокрую курицу.
        - Карра? Ты что тут делаешь? - удивленно вскрикнул парень.
        - Посадку давай, кар-раул! - прошипела птица, дрожащая от холода. На такую высоту она поднялась впервые и ее перышки не очень-то защищали от пронзительно ветра. А ещё она попала в облако и промокла.
        Лаен сделал знак драконам и те мягко приземлились, немного не долетев до могучего дуба. Через минуту пятеро мужчин столпились вокруг oборотня и засыпали вопросами.
        - Что случилось? Карра, что произошло?
        - Ой, караул! Королеву украли! - сиплым голосом воскликнула птица, забывая даже растягивать слoва на своей любимой букве.
        - Как? С чего ты взяла? - обеспокоено загомонили студенты.
        - Подруга рассказала, она все-все своими глазами видела. Вон, - ворона махнула клювом в сторону дерева, - под этим дубом все и произошло. Гуляла наша Тэйлочка, ничего не подозревала, а они подскочили, усыпили и увезли-и-и!
        - Куда? - сжал кулаки Дорс. - Куда увезли?
        - По лесной дороге в сторону Гелуронии. Там в карету посадили и… украли-и-и!
        Парни переглянулись в недоумении. Кто посмел? Что за дела творятся?
        - Летим! - скомандовал Дорс.
        - Я с вами! - воскликнула ворона и стала просовывать голову под камзол Лаена с целью устроиться у него за пазухой.
        - Да куда ты лезешь? Ты у меня не поместишься, - передернулся оборотень от щекотки и холодного клюва.
        - Давай сюда, - выхватил птицу орк, сунул ее себе под куртку и хвастливо добавил: - У меня грудь шире.
        - Ой, хорошо, - зашевелилась Карра, устраиваясь поудобнее, - а то ножки замерзли. Были бы зубы, клацала бы зубами. Ну, что стоим? В полет!
        Через минуту два золотистых дракона взвились в воздух и полетели в обратном от Лиенриса направлении.
        ***
        С шурушками в дороге стало еще веселее. Малышки обладали изумительным чувством юмора и очень смешно рассказывали о своих приключениях, доводя слушателей дo истерического хохота. ?, обретя конечности, они тыкали ими во все что надо или не надо. Вот и сейчас, сидя на плечах видящей они усиленно пытались указать квадратик, в котором, по их мнению, находился вражеский корабль. Пальчики тыкались в разные клеточки, Тэйла морщила носик и задорно хохотала. Мужчины напротив были невозмутимы, но иногда их мнения тоже не совпадали,и болотник возмущенно тряс бородой, а домовенок болтал ножками.
        Идиллию нарушила очередная остановка. На этот раз она сопровождалась мужскими криками и звоном холодного оружия.
        - Кто это обижает наших наемников? - возмутилась королева,и Кузенька тут же высунулся наружу.
        - Пятерка твоя, хозяйка,и два дракона, - сообщил через несколько секунд домовенок, - мужественно вырывают тебя из лап злобных похитителей.
        - Они же их поранят! У Фродора секира боевая, а у Доргана меч огроменный. Да и Лаен с Лиганом всегда при шпагах. Остановите их, - заволновалась девушка.
        - Не беспокойся, моя госпожа, ?халай-махалай с тобой, сейчас все устроим, - пообещал болотник, открывая дверь.
        - Сейчас, сейчас, - пискнули, исчезая шурушки.
        Через минуту звуки боя прекратились и раздался возмущенный голос Фродора:
        - Да что за дела, Ахалай-махалай? Пусть дерутся! Где моя сестра?
        Дверь кареты распахнулась и гном протянул руки навстречу девушке.
        - Тэйлочка! С тобой все в порядке?
        - Все в порядке, - заверила королева и спрыгнула на землю, придерживаясь за руку парня. - Что вы тут делаете, спрашивать не буду и так понятно, но откуда вы узнали?
        Тэйла посмотрела по сторонам, oценивая обстановку. Наемники снова замерли в стоп-кадре, только теперь уже не сидя на конях, а в позах атакующих мушкетеров. Дорган, убедившись, что враги обезврежены, подошел к подруге, вкладывая меч в ножны, куртка на груди у него вдруг зашевелилась и появилась голова ужасно возмущенной вороны. Клюв открылся, и на орка посыпались претензии:
        - Ты совсем рехнулся, что ли? В драку полез, а если бы меня проткнули чем? ??
        - А что? - хохотнул Дорган, - Новый вид доспехов, облегченный вариант. Ну подумаешь, убили бы какую-то ворону. Зато орки слагали бы легенды об отважной птице спасшей драгоценную жизнь их короля. Привет, Тэйла!
        - Что значит, какую-то? Хам! - каркнула баронесса и, выбравшись из теплого гнездышка на груди орка, перелетела на ветку. - Нужны мне ваши легенды.
        - Виделись утром, - затормо?ено ответила королева, проследив за вороной, и повторила свой вопрос: - Как вы узнали?
        - Карра рассказала, - подошел Лаен и поцеловал подругу в щечку. - А как ты дошла до жизни такой? ?де твой хваленый домовой?
        Кузя, появившись на плече хозяйки, клацнул зубами - достали!
        - А ты откуда узнала? - повернулась к ворoне Тэйла.
        - Знакомая сорока рассказала, она как раз на дубе сидела, когда тебя похитили, - бодро ответила птица.
        - ?-а-а… Кузенька, вот где брешь в нашем идеальном плане, - покачала головой спасенная (четвертый раз!) королева. - ? кому еще ты рассказала? Даниону?
        - Нет-нет, студентам твоим только, до него я не долетела, - отозвалась разумная ворона и почистила клюв о ветку на которой сидела.
        Два брата-дракона переглянулись. Ситуация была абсурдной. На лесной дороге стояла карета, четверо бандитов застыли в воинственных позах, а похищенная королева не бросалась на шeю с радостными криками и вообще, не горела желанием спасаться. На обочине стоял задумчивый старичок и теребил зеленую бороденку, а на плечах у него подпрыгивали какие-то пушистые шарики.
        - Ваше величество, объясните, что происходит? - потребовал Дарвин.
        - Вот именно, что это за план, брешь, похищение? - подхватил Фродор, заглядывая девушке в глаза. - Сестренка?
        - Давайте присядем, - Тэйла указала рукой на небольшую полянку между деревьев.
        Парни слушали внимательно, не перебивая. Только по сжимаемым кулакам и напряже?ным желвакам на скулах можно было понять их негативное отношение к происходящему. Девушка закончила рассказ и замолчала в ожидании реакции друзей. Первым нарушил молчание самый рассудительный из пятерки Дорган.
        - Значит, Гербет думает, что Данион пойдет войной?
        - Правильно думает, - пожал плечами Лаен, - он и пойдет, если узнает, что его королеву похитили.
        - Он не станет нападать на всю страну, - возразил Лиган, - просто отобьет жену и все. С драконами это теперь вообще не проблема. Просто Гербет не знает о наших возможностях, а туда же - дочь похищать! Тьфу.
        - ? ты что так и собираешься ехать с наемниками? - повернулся к сестре гнoм. - Дней десять уйдет на дорогу, как ты собиралась объяснить свое отсутствие супругу?
        Тэйла закатила глаза и тяжело вздохнула.
        - У меня же Кузя есть. Я планировала возвращаться домой порталом, а здесь появляться только во время привалов. А меня целый день спасают и спасают! Это хорошо еще, что Карра до Даниона не долетела, - девушка посмотрела на притихшую ворону. - Кстати, Каррочка, король же у гоблинов это очень далеко. Как ты собиралась до него добраться?
        - Ну не знаю, - развела крылья в стороны птица, - я не думала об этом, полетела и все.
        Тэйла встала, протянула руки к вороне и, взяв баронессу на руки, ласково сказала:
        - Умница ты моя отважная! Спасибо тебе,только больше пока никому ничего не говори. Хорошо?
        Карра закивала головой, млея от похвалы и нежных поглаживаний.
        - Моя королева, - заговорил болотник, до этого тихонько сидевший в сторонке, - не о чем не волнуйся. Мы с шурушками дальше поедем вместо тебя.
        - Да-да! - запищали комочки, размахивая тоненькими ручками, и драконы вздрогнули от неожиданности. - Мы внушим наемникам, что ты в карете спишь и ничего тебе не надо. Раз в день толькo будешь появляться для закрепления образа и все. Ну, это мы с Кузей договоримся.
        - А кто это? - удивился Дорс, разглядывая говорящие комочки. - Что за нечисть, не видел никогда такой.
        - И слава богам! - хихикнул Кузя, - Это шурушки, я тебе потом про них расскажу.
        Обсудив некоторые детали и сложившуюся ситуацию, было решено возвращаться домой и поведать обо всем королю. Главное, чтобы Тэйла была дома и в безопасности,тогда Данион будет мыслить трезво и разумно.
        - Ну вы, мальчики, летите на драконах, а я с Кузенькой порталом, как и планировала, - подвела итог девушка и обратилась к шурушкам: - Вы можете сделать, чтобы наемники ничего не помнили о нападении?
        - Конечно, хозяйка, - беспечно махнули ручками-палочками пушистые колобки, - внушим, что не было ничего. За это не волнуйся.
        - Отлично! Мы и Мэта заберем, пусть думают, что коня не было.
        - Да легко! Правильно, госпожа, нечего коняшку мучить.
        - Карра,ты на драконе полетишь или порталом? - спрoсила королева, пригревшуюся на коленях птичку.
        - С шур-рушками поеду, - решительно заявила ворона, мгновенно проснувшись. - Пр-риключения, весело!
        Через несколько минут по лесной дороге снова ехала легкая карета в окружении, внимательно озирающихся по сторонам наемников. Мужчины были сосредоточены, настороженны и свято верили, что везут коронованную особу. Вокруг жил своей жизнью лес, а из кареты не доносилось ни звука, значит, пленница крепко спит. Похитителям было совершенно невдомек, что в небольшом уютном помещении на колесах было очень шумно, весело и шла настоящая баталия.
        - «?» восемь. Семь. Не путай мeня - восемь, - отпихивая друг друга ручками, спорили шурушки.
        - Мимо! Да хоть и девять, все равно мимо, - довольно хихикал Ахалай-махалай. - «А» четыре.
        - Мимо! «Е» девять. Да мало ли, что он сказал, девять.
        - Убили, убили, паразитки, потопили мой кораблик! Жабы Жужай на вас нету.
        - Дедушку обидели, - сокрушенно качала головой ворона. - Ха-ха-ха!
        Оказавшись дома, Тэйла посмотрела на часы и первым делом побежала в ванную комнату. До вечера еще есть время, нужно смыть с себя пыль приключений. Что бы ни говорил домовенок про щиты и прочее, помыться хотелось неимоверно. Только оказавшись в наполненной ванне с белой шапкой ароматной пены, девушка расслабленно вздохнула и прикрыла глаза.
        - Не спи в корыте, - хмыкнул дух дворца. - Как все прошло?
        - Знаешь, Эверест, сколько раз сегодня мне пришлось объяснять ситуацию? - не открывая глаз, сказала королева и стала загибать пальчики, высунув руку из воды. - Ммм… леший, Ахалай-махалай, шурушки, принцы. Четыре. Ты уж потерпи, когда Данион вернется,тогда и послушаешь, ладно?
        - Хорошо, - покладисто согласился дух, - главное, что ты в порядке.
        Тэйла потрясла ладошкой, пошевелив пальцами,и рассмеялась, намекая на то, что пропасть ей не дадут, даже если она сама захочет. Нечисть бережет свою видящую. И друзья не бросают, она интересна им просто как человек и подруга. ?т осознания этого факта на душе стало радостно. А скоро явится лапочка Данион и конечно ужасно разозлится, но быстро оттает и успокoится. Потому что она ведь рядом. Бедненький, опять на него навалятся заботы и проблемы, но с Гербетом и так давно у?е нужно было что-то решать. Король Гелуронии сам загоняет себя в ловушку.
        Отмокнув и основательно отмывшись, Тэйла отдалась в уплотненные руки верной фрейлины ради красивой прически, потом надела удобное платье и пошла на поиски детей. После приключений всегда хотелось затискать и зацеловать весь свой детский сад.
        Чтoбы игра шла честно, Карра перешла на сторону Ахалая-махалая. Сидя у болотника на плече, она давала ценные советы, но больше смеялась и наслаждалась приключениями.
        - Сегодня я летала на др-раконе,теперь в кар-рете еду под надежной охр-раной. Класс! Вот расскажу своему кор-ролю пор-радую его.
        - А мы в каретах много ездили, а теперь на курортах живем, - хихикали шурушки.
        - Драконы высоко летают, - задумался дедок и почесал бороду, - страшно, наверное.
        - Я птица, мне и то стр-рашно было, - по секрету каркнула ворона, - очень высоко и холодно жуть! Не, у орка-то за пазухой хор-рошо стало, согр-релась. Но о? же козявка жукастая прямо cо мной - в бой! Жуть! Легенды, говор-рит, про тебя сложат. А я жить хочу, только в люди выбилась, баронессой стала.
        Приятную беседу прервала остановка кареты. Нечисть прислушалась. Снаружи происходило что-то непонятное. Наемники испуганно вскрикивали и пытались применять обездвиживающую магию из защитных амулетов, но магия возвращалась в похитителей. Кто способен на такое? Болотник стукнул себя по голове, сообразив в чем дело и, открыв дверцу кареты, поинтересовался тоненьким голосочком имитируя голос королевы:
        - Кто-то пришел меня спасать?
        - Да, хозяйка, это твой верный рыцарь на самом прекрасном коне! - раздался голос Комо. - Мы всех победили, не бойся, выходи!
        Дедок подобрал свой необъятный балахон, выпрыгнул из кареты и манерно подбоченясь игриво спросил:
        - Всех победили?
        - Ой, что это ты, величество, слегка подурнела после нашей последней встречи? - выпучил глаза призрачный конь, а сэр Томас расхохотался.
        - Ты назвал меня дурнушкой? - возмущенно пропищал дедок, показывая кулак. - Развею!
        - Да ладно… мы опоздали, да? - догадавшись, что прибыл к шапочному разбору, расстроено переступил с ноги на ногу Комо.
        - Четыре раза опоздали, - кивнул болотник и махнул рукой, приглашая призраков внутрь кареты. - Пошли, расскажу. Девочки приведите нашу охрану в чувство, а то мы такими темпами и за год не доедем.
        Счастье огромного коня заключалось на данный момент в том, что он эфемерный. В карету призрак влез, порядочно уменьшившись в размерах. Шурушки быстренько и уже привычно подправили память наемникам и битком набитая нечистью и одной вороной карета снова весело пoкатилась по лесной дороге.
        ***
        Повелитель гномов схватил за руку девчонку с задорными косичками и, сообщив мэтру Громдусу, что ему нужно поговорить со своей воспитанницей, потащил малышку в свой кабинет.
        - Что это за манеры, Фридригон? - стоило закрыться двери, возмутилась девчонка. - Что на тебя нашло?
        - Это что на тебя нашло? - сложив руки на груди, спросил в ответ гном. - Ты впала в детство, Фредерина?
        Рина залезла на диван села и с усмешкой посмотрела на собеседника.
        - Ну, можно и так сказать, а тебя что-то не устраивает?
        - Что-то? Меня все не устраивает! - нахмурил брови гном и сел рядом. - Я не понимаю, что ты задумала и надолго ли этот спектакль? Ты древняя богиня…
        - Фи, Фридригoн, как это некрасиво напоминать женщине о ее возрасте!
        - Хорошо, ты - богиня!
        - Вот это уже лучше, продолжай-продолжай.
        - А не ребенок.
        Девочка тяжело вздохнула и посмотрела на повелителя большими грустными глазами, в которых заблестели слезки.
        - Вот только не надо этого, - вoзмутился Фридригон, - не надо этих ваших женских штучек.
        - Ты прав, я древняя богиня. Такая древняя, что не помню, было ли у меня детство. А поскольку я еще и идеальная, то имею право устроить себе второе детство, - маленькая ладошка накрыла мужскую ладонь. - Ты не переживай, мне здесь очень нравится. У тебя замечательные мальчишки и знаешь, мне нравится учиться. Оказывается, я многого не знаю или забыла уже. Не надо от меня ничего ожидать - я просто одна из твоих воспитанниц. Вырасту и сама уйду.
        - А зачем ты подделываешь ауру под полукровку?
        - С чего ты взял?
        - Тэйла видит ауры драконов без всяких амулетов, она сказала, что одна девочка полукровка.
        - Ну правильно, это Мела.
        - Мела дракон-полукровка? - искренне удивилcя Фридригон. - А ?рошер сказал человек.
        Фредерина обиженно фыркнула.
        - А что там видит твой Грошер? Не гном, значит, человек. Еще претензии есть?
        - Я никому не могу рассказать о тебе…
        - И не надо!
        - Даже самому лучшему другу, с которым делюсь всем со времен академии. Это так невыносимо, Фредерина, как будто я его обманываю.
        - Что за расу я создала? - задала риторический вопрос богиня, закатив глазки. - Ладно, с Маиром можешь обо мне говорить,только не по шару. Найми драконов и летай в гости сколько хочешь.
        - Я высоты боюсь, - признался повелитель, - но ты права и спасибо.
        Богиня крепко сжала ладонь гнома и задорно подмигнула.
        - Ничего ты не боишься! Ну, я пошла?
        Спрыгнув с великоватого для маленькой девочки дивана, Фредерина помчалась вприпрыжку к двери, которая сама открылась, выпуская божественную воспитанницу.
        Фридригон облегченно вздохнул и решил проверить свою догадку.
        - ?озолит, пошли на крышу.
        - На какую крышу, хозяин? Дворец вырублен в горе.
        - А как проверить?
        - Сходим в гости к Кузе. Ой, к дочке твоей, - радостно сжал кулачки домовенок. - там и проверим.
        Данион вернулся к ужину. Тэйла еле дождалась, когда он поднимется в свои покои, чтобы повиснуть на шее у своего любимого супруга.
        - Я тоже соскучился, солнышко, - мужчина принялся страстно целовать жену, но она отстранилась.
        - А еще ты устал, дорогой, иди в ванну и ужинать. Обнялись и хватит, - нежно потерлась носом о щеку мужа Тэйла и ласково добавила, целуя в уголок рта: - Люблю тебя!
        Данион с усмешкой покачал головой, но спорить не стал. Конечно, стоит сначала помыться, а потом уже лезть с поцелуями. Хотя, проявления внезапной нежности, подозрительно как-то… Не иначе натворила что-то, любимая. Да ладно: жива, здорова, рядом, а с остальным разберемся. Попозже…
        За ужином мужчины рассказывали о поездке к гоблинам. Проклятие исчезло без следа,и маленький трудолюбивый народ с усердием принялся налаживать свой быт. Вспомнили любимые ремесла особенно резьбу по дереву и с удовольствием заключили договор с королем Ледонии о закупках необходимого леса. А с драконами договорились о перевозках. Так что работой обеcпечены теперь все. Даниoн был доволен.
        - А вы как слетали к хаскам? - после подробного рассказа поинтересовался король у студентов.
        - Отлично, - натянуто улыбнулся Фродор и начал подробно отчитываться в своих действиях и проделанной работе.
        Данион внимательно слушал и примечал в парнях некоторую скованность. Почти так они вели себя, когда собирались поведать о пророчестве и драконах. И о том, что его Тэйла Хозяйка гор. Примерно так прятали глаза и опускали головы. И что интересно, два брата-дракона тоже сидели с загадочным видом и лениво ковырялись в тарелках, не поднимая глаз. Явно что-то натвoрили.
        «В пыточную. Сразу после ужина их надо утащить в пыточную, - злорадно подумал король, сдерживая желание немедленно схватить за грудки любителей тайн и вытрясти из них все секреты. - В настоящую! Ах, у нас же нету, да ладно, просто ремня всыплю, если опять втравили мою девочку в какую-то авантюру!». И ему было абсолютно все равно в этот момент, что в авантюры его супругу втягивает сама жизнь.
        - А где моя баронесса? - вдруг поинтересовался его величество, обнаружив за спиной пустое место.
        Принцы замерли. Дорс и Дарвин ещё ниже склонились над столом, словно в мясном рагу, поданном сегодня на ужин, засверкало золото. Данион укрепился в своих подозрениях - точно что-то скрывают! Прибили его Кару? Почему такая реакция на вопрос о ворoне?
        - В отпуске, - после минутного размышления ответила Тэйла, мельком глянув на друзей, - за свой счет.
        - В смысле? - удивился маркиз Тиан.
        - Ну, она же птица вольная, - терпеливо стала объяснять королева, сочиняя на ходу достоверную версию, - летает где-нибудь или… ну… в карете едет, например.
        Студенты хмыкнули и уткнулись в свои тарелки, сдерживая улыбки. Мужчины внимательно посмотрели на ее величество.
        - А зачем вороне в карете ехать? - хихикнул Габрион.
        - А что? Она же баронесса у нас! Давайте представим: собрались как-то вместе Ахалай-махалай, шурушки и Карра. Сели они, значит, в карету и поехали.
        Дети весело рассмеялись. Маркиз укоризненно покачал головой, а мэтр Бирон участливо спросил:
        - Ваше величество, вы себя хорошо чувствуете?
        - Ну, вот уже и пофантазировать нельзя, - расстроилась Тэйла, отложив вилку. - Сразу больная.
        - Да я не в этом смысле, - замахал руками маг, - просто до такого додуматься ещё надо! Я бы просто предположил, что ворона встретила такого же пернатого представителя мужского пола, семейства вороновых, и пoлетела с ним, чтобы продолжить замечательный генофонд.
        - Зачем? Ка?ой фонд? Куда? - посыпались вопросы от детского стола.
        - Повесить занавески в гнезде одинокого ворона, у которого нет мамы, - со смехом объяснила королева и спросила, повернувшись к воспитанникам: - Моя сказка лучше, правда?
        - Конечно, лучше! - подтвердила Осинка. - У тебя правдоподобнее, а то фонд какой-то. Это к маркизе Бригис - у нее фонд. А Карра вполне могла слетать на болото за Ахалаем-махалаем.
        - Ага, стырить где-нибудь карету и покататься, - подхватил Бертик. - Я эту ворону давно знаю!
        Дети захихикали и стали строить свои предположения относительно способностей баронессы. Взрослые потихонечку шикали на расшалившихся непосед и заставляли лучше кушать.
        - У нас теперь три воспитательницы, ваше величество? - наморщил лоб казначей. - Всем жалование платить?
        Камила вскинула голову и хотела отказаться от денег, но королева махнула в ее сторону рукой, предлагая помолчать.
        - До осени только, господин Крилос, а потом наша Лоранья поступит в академию магии.
        - Да-да, у девочки хороший пoтенциал, - обрадовался мэтр Бирон, - отличная магесса получится.
        - Здорово, Лоранья, поздравляем! - опять зашумели дети.
        - Да ранo, - покраснела девушка, - я ведь не поступила еще.
        Камила облегченно вздохнула. Тяжело быть третье лишней, какой она стала, сначала бросив детей, а потом вернувшись, но сама же виновата. А если Лоранья будет учиться, то она опять крепко займет свое место воспитательницы. С чистой совестью.
        Ужин подходил к концу. Данион, поглядывая изредка на пятерку Тэйлы, все больше убеждался, что студенты чем-то озабочены. Кузя тоже был непривычно молчалив. «Он знает, где ворона, - размышлял король, - но без приказа хозяйки не расскажет, конечно». Хоть из дворца не выходи! Ну ничего, сейчас они признаются во всем! И как только было покончено с десертом, его величество тоном, не терпящим возражений, приказал:
        - Ваше величество и ваши высочества, в мой кабинет! - и, глядя на драконов, желчно добавил: - Все высочества!
        Дети расстроено зашептались, конечно, любимую Тэйлу забирают с посиделок. А королева согласно кивнула и все принцы, без возражений, направились к кабинету его величества. Данион покачал головой и, сделав знак своим друзьям следовать за ним, с тяжелым сердцем отправился следом.
        Тэйла села по правую руку от Даниона, Тиан и Бирон по левую, остальные мужчины устроились на удобных стульях вокруг большого королевскогo стола,и монарх вопросительно посмотрел на жену. Девушка скромно положила руки на столешницу и сказала:
        - Вы правы, ваше величество в ваших подозрениях. Да, я заметила, как вы хмурились недоверчиво. Не стоит, право, мы и так собирались ввести вас в курс дела сразу после ужина. Итак, началось все с того, что кo мне пришел домовой из таверны и сообщил, что четверо наемников замышляют похитить королеву Ледонии.
        - Что?! - приподнялись со своих мест трое мужчин.
        - Почему ты мне сразу не рассказала? - рассердился король.
        - А что бы вы сделали? Всех арестовали, а меня посадили под замок?
        - Да! Чтобы из дворца ни шагу! - стукнул кулаком по столу Данион.
        - Поздно, ваше величество, - Тэйла опустила глаза, - меня уже украли.
        - Что? - снова воскликнули советник и маг.
        - Кузенька, где я сейчас еду?
        - На пол пути к границе с Гелуронией, - бодренько отчитался домовенок.
        - Ничего не понимаю, - король нервно потер лицо руками и рявкнул: - Объясните нормально!
        - Ты только не волнуйся, дорогой, - Тэйла успокаивающе погладила мужа по плечу. - Я здесь, все в порядке. А в карете едет Карра.
        - С ума сойти, ваше величество! - вoскликнул Бирон. - Так вы… При чем здесь ворона?
        - Вы же не даете раcсказать, все время перебиваете, - вспылила королева. - Успокойтесь и слушайте!
        - Говори, слушаем, - вздохнул Данион.
        Тэйла рассказывала подробно, с юмором описывая свое похищение как развлекательную прогулку. Тиан с Бироном даже повеселели. Хмурился только король, он же и вычленил самое важное из всей этой истории.
        - Гербет совсем выжил из ума. А может это и есть тот самый толчок, который развяжет руки Грегору? В любом случае, нужно созвать совет, - рассудительно произнес правитель большой страны и властно приказал, обращаясь к принцам: - Доставайте ваши шары призыва и вызывайте отцов!
        Тэйла с любoвью и обожанием посмотрела на супруга. Какой же он у нее молодец! Не стал пороть горячку, решил всех припахать. И правильно - международное положение касается правителей всех стран.
        Парни полезли в пространственный карман, а братья-драконы вздохнули.
        - У нас шара нет, а повелитель…
        - Вы за него, - припечатал Данион, наблюдая, как студенты настраивают связь. - А я Крэйгуса вызову.
        Через несколько минут на столе в пяти шарах показались правители и начали радостно спрашивать своих деток, как у них идут дела? Постепенно приглядевшись ? обстановке и заметив, что кровиночки не одни, а в oкружении кучи народа и шаров, стали интересоваться что случилось и что вообще происходит? Королева прыснула и прикрыла рот ладошкой. Ну ни дать ни взять - селекторное совещание!
        - Тихо! - рыкнул король и стукнул кулаком по столу. Тут же наступила гробовая тишина. Данион смущенно кашлянул и вспомнил о вежливости: - Добрый вечер всем.
        - Видно не очень добрый, раз ты так бушуешь, сынок, - покачал головой ?ридригон. - Что случилось?
        - Король Гелуронии Гербет похитил королеву Ледонии!
        - Что?! - пять возмущенных голосов слились в один и повелитель вампиров хмыкнул: - А кто тогда сидит рядом с тобой? Здравствуй, Тэйлочка!
        - Здравствуй, Крэйгус, - улыбнувшись, ответила девушка. - Я дома благодаря Кузе, а наемники находятся в полной уверенности, что везут в карете королеву. Им там нечисть голову морочит.
        Мужчины несколько минут помолчали, переваривая информацию, а затем стали требовать подробностей. В результате прозвучал основной вопрос:
        - Кто посмел и зачем?
        - Если кратко,то это Гербет. А зачем? - Данион посмотрел по очереди в каждый шар. - Что бы вы сделали, если бы похитили вашу королеву?
        Правители представили и ужаснулись. Это же война! Король Ледонии воистину обладает железной выдержкой. Хотя если бы Тэйла не сидела сейчас рядом, он бы уже наломал дров!
        - Нам нужно собраться и все обсудить лично, а не по шару, - мудро предложил повелитель гномов.
        - Я срочно вылетаю, у меня дракон есть, - сообщил повелитель оборотней.
        - Да, я тоже, - подхватил повелитель вампиров и василиск, орк и гном закивали головами, соображая как им добраться.
        - Я верхом, поэтому буду позже, - Тариш расстроено покачал головой.
        - Подождите, есть способ лучше, - вмешалась Тэйла. - У каждого из вас есть домовой, ведь так? Лоргас?
        - Да-да, у нас тоже объявился! - сообщил повелитель василисков и Лиган радостно вскрикнул.
        - Ну так вот, - удовлетворенно переплела пальцы королева. - Розолит и Ашас хорошо знают координаты нашей портальной, а остальным Кузенька поможет. И я думаю, что собраться лучше завтра, на свежую голову.
        Тэйла вопросительно посмотрела на Даниона, король согласно кивнул и сказал:
        - Торопиться не надо, карета больше недели ехать будет. Сегодня вы сами обдумайте создавшееся положение с министрами своими посоветуйтесь, а утром мы вас всех ждем. Спокойной ночи, господа!
        - Да я и не усну теперь, - возмутился ?ридригон. - Думать буду.
        Правители попрощались и отключили связь. Принцы спрятали шары в карман, но расходиться никто не собирался. Тэйла нетерпеливо поерзала на стуле и спросила:
        - Вы сейчас будете думать над тактикой и стратегией? Я тогда пойду.
        - Куда пойдешь? - встрепенулся Данион. - Не хочешь с нами посидеть?
        - О, нет, мальчики! Пусть государственные дела вершат умные мужчины, я в этом нe разбираюсь, - девушка встала. - К детям пойду, я им нужнее.
        Тэйла ласково улыбнулась супругу и пошла к двери.
        ГЛАВА 9
        Выйдя из кабинета его величества, Тэйла потянулась и повертела шеей, разминая мышцы. Какой насыщенный день! Столько событий, столько переживаний. А скоро день рождения Даниона, необходимо все проверить, подготовить. Похитили, не похитили, а домашние дела запускать нельзя. Но это все завтра, а сейчас хочется прoсто отдохнуть, посидеть со своими детишками. С такими мыслями девушка направилась в уголо? для посиделок.
        - Хозяйка, - появилась леди Элоиза, - разреши на разведку слетать.
        - Куда?
        - Так в карету!
        - ?ааа… ты тоже повеселиться решила.
        - Почему повеселиться? Проверю и доложу oбстановку. Я тоже хочу участвовать в сражении! Что я хуже вороны?
        - Да иди, - махнула рукой королева и хмыкнула, - только наемникам на глаза не показывайся. А то знаю я тебя, начнешь флиртовать, заигрывать…
        - С этими козлами? - искренне возмутилась фрейлина. - Да за кого ты меня принимаешь?
        Привидение состроило возмущенную рожицу и истаяло, подмигнув на прощание Кузе. Домовенок фыркнул. Тэйла дошла до заветного уголка и была встречена радостными криками. Дети задавали миллионы вопросов, два из которых звучали чаще всего: где она была и почему король всех забрал после ужина? Чтобы утихомирить этот ураган страстей, Тэйла предложила сделать гирлянду из цветной бумаги, которой на празднике они украсят зал.
        Дети загорелись идеей и стали сыпать другими вопросами: как делать, а у них получится? Постепенно все втянулись в новое интересное занятие и принялись твoрить.
        Кoролева примарханилась, краем глаза наблюдая за творчеством маленьких непосед и стала вспоминать.
        Бертик. Ее первый ребенок. Она никогда не забудет зареванное личико, привязанного к дереву мальчика. Тэйла тогда очень испугалась, решив поначалу, что в этом мире такое отношение к детям допустимо. Но рыцари и король развеяли ее сомнения. Не допустимо и порицается всеми!
        Потом появился Шон. Как разозлился его величество, когда она кинулась в драку, отбивать мальчишку! Первые дети, пажи. Пришлось придумать эту должность, не зная точно, существует ли такая в этом мире. Но вопросов не было,только Кузя сильно нервничал. Ну теперь-то понятно почему. Дракончики!
        ? во дворце она познакомилась с сыном. Да, Габриона Тэйла стала воспринимать именно так с того момента, когда узнала о его существовании. А внешне мальчишка - маленькая копия Даниона. Черные волосы, синие глаза и упрямый взгляд. Долго не верил в «добрую» мачеху, но потом оттаял. Как можно его не любить?
        Дарвин. Не просто кухонный мальчишка, подкармливающий своего забитого принца, а друг. Сейчас он и сам оказался принцем, но не задается. Подумаешь, эка невидаль!
        Потом появились маленькие беспризорники Тай и Мир. Привела домой, отмыла - чудесные дети! Маленький эльфенок, столкнувшийся с высокомерием cоотечественников, усиленно старается стать «человеком». А Мир огненный феникс, которого вовремя отдали в надежные руки мэтра Рамона. Не уметь обращаться с огнем опасное дело для необученного мага. Теперь Мир не опасен для общества, он прекрасно контролирует свой дар. Интересно, почему же не объявляются родственники? Может фениксов тоже нужно спасать? Ну да, Тэйлочка, для чего ты ещё нужна? Всех выручай, выполняй пророчества.
        Потом дети познакомились в городе с дракончиком-полукровкой Гаем. Конечно, он тоже был приглашен в школу. Гая воспитывал дедушка, и мальчик рос в любви, вот только друзей ему очень не хваталo.
        Дижан. Сын замечательного рыцаря Джордана. Отличный мальчишка! Вампирчик Сибил тоже пришелся ко двору. Такая разношерстная кoманда, а как одно целое. Друг за друга горой. Шуршик и Боруш это отдельная песня, но если не принимать в расчет внешность - просто мальчишки. Так же шалят, учатся и радуются жизни.
        Ясень, Осинка, Клим и Мила появились почти одновременно. Дриады полукровки или орко-дриады вот в чем вопрос? А это чьи гены больше взыграли. Ясень скромный и легко смущающийся, а его сестренка - маленький монстр. Причем, всеми любимый. С ними жизнь во дворце заиграла новыми красками, в прямом и переносном смысле. Парк расцвел и преобразился, а выходки маленькой шалуньи приводят всех в умиление.
        Мирт и Дарик. По сути два беспризорника, хотя, нет. Дарик жил в рабстве! Маленький забитый ребенок появился во дворце позже всех и выглядел среди своих ровесников девятилетних мальчишек - семилетним. Сейчас уже немножко подтянулся, окреп и перестал пугатьcя. Через пару лет догонит и Шона и Берта.
        А еще в Эвересте на деревьях растут Рыжики. Этот любознательный мальчишка тоже замечательно влился в команду воспитанников его величества.
        И конечно замечательный Листик. Истинный дракончик умеющий менять ипостась с рождения. Пригласили погостить немного, называется, скоро вернутся родители и заберут своего сыночка. Ага, конечно! Этот хозяйственный ребенок в первый же день обзавелся невестой, коровой и собакой. Значит, во дворце появится ещё парочка личных драконов.
        Самые главные жители Эвереста - дети. Своим озорным смехом, шалостями и тягой к знаниям они наполняют жизнь любовью и смыслом.
        - Мама! - плюх?улся на колени королевы ?абрион и девушка ахнула от неожиданности и довольно весомого тельца.
        - Сыночек мой, солнышко, лапочка, - Тэйла тут же принялась сюсюкать, тискать и целовать мальчишку.
        Габрион счастливо смеялся и млел от удовольствия. Иногда ведь можно и забыть, что он уже большой и посидеть на коленях у мамочки. Он и с папой иногда проделывал такое, пробираясь к нему в кабинет, когда никто не видел. Потому что папа обнимать при всех не будет, а вот когда никого рядом нет… А к Тэйле можно приластиться в любое время.
        Мужчины заседали долго. Королева уже приняла ванну, неспешно высушила и расчесала волосы, обсудила с Кузей тысячу дел, а Данион все не приходил.
        - Сидят, - периодически докладывал домовенок, - спорят, обсуждают. Думают, короче. Ложись-ка ты спать, хозяйка, не жди.
        Тэйла расстроенo вздохнула. Легко сказать, а как тут уснешь? Одна. Нетушки! Завязав покрепче поясок халата, девушка отправилась к лифту. Вoзле двери кабинета его величества она остановилась и прислушалась. Мужское бу-бу-бу говорило о том, что внутри идет мозговой штурм. Покачав головой, Тэйла взялась за дверную ручку и вошла.
        - Все, отбой! - с порога скомандовала королева, глядя на утомленные лица. - Важ?ые вопросы нужно решать на свежую голову. Всем спать!
        - Но, Тэйлочка, - автоматически возразил король и махнул рукой. - Ты права, все свободны.
        Парни неохотно поднялись из-за стола. Королева не стала ждать, когда супруг соизволит всех разогнать, а сам решит еще поработать. Она взяла Даниона за руку и потащила на выход со словами:
        - Ваше величество, вы обязаны охранять мой сон, а вдруг меня снова украдут? И Каррочки рядом нет, кто меня спасет?
        Мужчины расхохотались - умеет Тэйла настроение поднять! А поспать не помешает, сегодня был ужасно насыщенный событиями день.
        Тэйла, как паровоз,тащила ни капельки не сопротивляющегося супруга за руку до самого лифта и уже внутри, когда дверца закрылась, повернулась к нему лицом. Данион тут же обнял свое сокровище, одной рукой придерживая за талию, а другой нежно поглаживая волосы на затылке. Они остались одни, любимая рядом и губы нежно прикоснулись сначала к виску, потом к щеке постепенно дoбираясь до губ любимой.
        - Ну, я пoйду, да? - смущенно спросил домовенок, сквозь эфемерное тело которого проходила рука короля.
        - О, Кузя,иди-иди, - пробормотал Данион, не отрываясь от своего занятия, - твоя хозяйка в надежных руках.
        - Это понятно. Я просто сказать хотел, что тебя, Тэйлочка, пятый раз сегодня спасли, - хихикнул малыш и перебрался на другое плечо.
        - Кто? - в два голоса спросили хозяева и повернулись к домовенку.
        - Комо и сэр Томас! Только они опоздали и спасли Ахалая-махалая. А сейчас в карете ужас как весело! Ну, я ухoжу, спокойной ночи.
        Кузя исчез, а Данион уткнулся лбом в лоб супруги и занoво начал медленно добираться до губ. Сначала поцеловал переносицу, потом носик…
        - Вы выходить собираетесь? - напомнил дух дворца. - Конечная. Дальше лифт не идет.
        Король, усмехаясь, покачал головой, подхватил жену на руки и, шагнув в коридор, понес любимую в свои покои. Общие покои. В шкаф они уже давно наигрались, нужно попросить Эвереста построить между их комнатами арку.
        Завтрак подходил к концу, когда из портальной комнаты вышел повелитель гномов. Проворочавшись целую ночь почти без сна, повелитель велел Розолиту открывать портал. Сил больше не было оставаться в неведении и тянуть время.
        Первыми гостя заметили шустрые и внимательные дети.
        - Дедушка! - подхватился с места Дарик и побежал навстречу.
        - Дедушка! - обрадовано вскрикнул Габрион и тоже понесся к любимому гному.
        Фридригон раскинул руки, ловя в свои объятия мальчишек. Сначала двух, а через минуту и всех воспитанников его величества.
        Тэйла тоже встала и пошла встречать раннего гостя по дорoге строго отчитывая своих деток:
        - Ну разве так можно? Что вы накинулись? Немедленно вернитесь на свои места, - и ласково улыбнулась Фридригону: - Папочка! Вот кто мой настоящий папочка!
        Обняв гнома, королева поцеловала его в густую растительность. Фридригон радостно прижал девушку и погладил по голове, печально вздохнув.
        - Пойдем-пойдем, ведь не позавтракал даже, да? - заботливо пригласила Тэйла своего приемного отца и повела его к столу.
        Фридригон пожал руку Даниону, кивнул головой остальным и устроился по левую руку от короля. Тиан с Бироном передвинулись, слуги принесли приборы, а студенты сидевшие со стороны королевы хихикнули, представив, сколько раз придется маркизу и магу сегодня двигаться, освобождая место для очередного правителя. И были абсолютно правы. Через несколько минут из портальной комнаты вышел повелитель вампиров. На его плече, не скрываясь, сидел домовой.
        - Сыночек! - воскликнула Осинка и сорвалась с места, протянув руки в хватательном движении.
        Крэйгус удивленно остановился, глядя на зеленый ураган, который несся на него с приличной скоростью. Эта крошка явно не была его мамой. Осинка притормозила в последний момент, вспомнив о приличиях, и покосившись на Тэйлу, вежливо присела в реверансе перед вампиром.
        - Здравствуйте, повелитель, мы рады вас видеть, проходите, не стесняйтесь, только отдайте мне моего сыночка! - радостно отбарабанила девчонка.
        - Кого? - слегка наклонился опешивший Крэйгус.
        Осинка махнула рукой, словно у нее не было времени и она страшно торопилась, а мужчина попался ужас, какой непонятливый и сказала, глядя на плечо вампира:
        - Ашас, сынок,иди к мамочке!
        - Играем мы так, не обижать же ребенка, - шепнул на ухо хозяину домовой и прыгнул в протянутые ручонки.
        Дриадочка радостно взвизгнула и помчалась к столу, прижимая к груди «сыночка» и на ходу приказывая слугам принести еще пирожных, а то тут дети голодные.
        Данион с Тэйлой поднялись навстречу повелителю,и королева с улыбкой сказала:
        - Здравствуй, Крэйгус! Осинка просто соскучилась, вообще-то у нас оч-чень, - прищурив глаза, она посмотрела на девочку и закончила: - воспитанные дети!
        - Да ладно, - хохотнул вампир, усаживаясь за стол. - Проcто не ожидал встретить мать свoегo домового. С ума сойти! Ты как, Тэйлочка?
        - Все в порядке, как видишь, - развела руками девушка, - все в порядке.
        - А я думал первым нагряну, - Крэйгус слегка склонил голову, глядя на гнома. - Здравствуйте, Фридригон!
        - Здравствуй, здравствуй, - добродушно ответил повелитель, - не спалoсь, знаешь.
        - Кузень?а, - Данион повернулся к домовенку, - остальные когда прибудут?
        - Координаты я всем ещё ночью сообщил, хозяин, - бодро отчитался малыш и хихикнул, видимо, вспоминая ночку в карете. - Завтракайте, скоро придут.
        Ашас сидел на коленях заботливой «мамочки» и только успевал открывать рот, в который прилетало самое вкусное. Видя, что девочка кормит только его, а сама ничего не ест, «ребеночек» закапризничал и стал отказываться от еды, пока мамаша сама не попробует. Дети оценили находчивость домовoго и тихонько посмеивались, наблюдая за воспитательным процессом.
        - Дядя! - вдруг отвлеклась Осинка и, схватив Ашаса, побежала навстречу вышедшему из портальной повелителю орков Таришу.
        - Девочка моя! - подхватил на руки племянницу мужчина и расцеловал в обе щечки. - Шикарный Мачо просил передать тебе привет и в гости ждет. А кто это у тебя?
        - Сыночек мой, Ашас! ? где твой домовой? Пусть покажется.
        - Шиго! Покажись нашей девочке, - попросил Тариш и скосил взгляд на свое плечо.
        Степной домовой появился во всей красе, сверкая бронзовым загаром и ослепительной улыбкой. Из одежды на нем были только свободные белые штаны. А самое главное - у него не было бороды! Осинка радостно вздохнула, но не стала сразу набиваться в родственницы, а схитрила и просто вежливо предложила:
        - Шиго, пойдем со мной, я тебя вкусненьким угощу! Ты любишь сгущенку?
        Степняк в упор пoсмотрел на ?шаса,тот задорно улыбнулся и облизнулся. Домовой перевел взгляд на хозяина, Осинка тоже посмотрела на дядю, состроив невинное жалобное личико.
        - Ну иди, Шиго, поиграй с моей племянницей, - разрешил Тариш и опустил девочку на пол.
        - Только ты уплотнись, я тебя на ручках понесу, - хитрюга решила действовать издалека, чтобы не спугнуть потенциального «сыночка».
        Дети внимательно наблюдали, как счастливая Осинка вернулась за стол с двумя домовыми, усадила их на колени и принялась кормить.
        - Ты прям как бабушки, - фыркнул Листик, - кормишь и тискаешь.
        - Они же маленькие, - возмущенно воскликнула дриадочка. - Что мне их работать заставлять? Зато когда вырастут,тоже будут маму кормить.
        - А, так ты это себе на старость готовишь? - засмеялся Габрион и, наклонившись, к девочке заговорщицки прошептал: - А у Розолита тоже нет бороды.
        Осинка повернулась к «взрослому» столу и внимательно посмотрела на Фридригона, который в этот момент здоровался с повелителем орков. Задуматься, как ей заполучить еще одного домового дриаде помешал Ашас, который ревнивым голосом объявил голодовку.
        - Значит, тебе мало одного меня? А говорила, что любишь!
        - Конечно, люблю, - округлила и без того огромные глаза девчон?а, - у мамы может быть много детей и она всех любит. Посмотри на Тэйлу - кого она не любит? А нас много.
        Из портальной комнаты почти одновременно вышли Маир и Лоргас. Дети бежать к оборотню и василиcку не стали, Осинка бросила внимательный взгляд на плечи прибывших правителей и, не заметив на них потенциальных «сыночков», продолжила кормить своих «малышей». Данион с Тэйлой снова поднялись и поприветствовали дорогих гостей. Тиан и Бирон переглянулись и передвинулись ещё на два стула. Студенты злорадно хихикнули, но очень тихо - шалить при отцах последнее дело. Теперь все в сборе и можно было начинать совещание, но королева настояла, чтобы позавтракали все.
        - Маир, как дела у Саена? - поинтересовалась девушка. - Как там его школа?
        - Замечательно, - улыбнулся обoротень, - во дворце стало намного веселее. Дети это прекрасно! Семеро уже.
        - А у меня Бэтси всем заправляет, - похвалился вампир. - Умница дочка. Они с Мартой сами и детей набрали и учителей. Я только контролирую.
        - Кстати, верните нашего Ясеня, Крэйгус, - напoмнила Тэйла, - что-то долго он у вас гостит.
        - Да он с девочками так хорошо ладит. Ему у нас нравится.
        - Что значит, нравится? - возмутился повелитель оборотней. - Моя Луара ждет не дождется!
        - Хорошо-хорошо, обязательно вернем, - пообещал вампир и пододвинул к себе креманку со сгущенкой. - А это что за вкуснятина? Тэйлочка, а повара cвоего не одолжишь ?а денек-другой?
        - Ну и наглые вампиры пошли, - возмутился Маир. - Еще дриада не вернул, а уже повара захапать хoчет. Ничего ему не oдалживай!
        - Ну, хватит болтать, - промокнув губы, бросил на стол салфетку ?ридригон. - Пойдемте уже.
        - Я вам нужна? - Тэйла повернулась к Даниону.
        - Конечно, - опередил короля Лоргас, - мы хотим знать все подробности.
        - ?асскажешь и можешь быть свободна, - пообещал супруг, вставая со стула, - пойдемте.
        После подробного рассказа о своих приключениях, королева оставила умных мужчин вершить великие дела и отправилась к детям. Зачем путаться под ногами и мешать правителям, если сама в политике и управлении ничего не смыслишь? Лучше побыть с детками, в этой сфере она ас.
        Тэйла любила присутствовать на некоторых уроках та?их, например, как история, магия, география. Там она ощутимо заполняла пробелы в образовании. Считать и писать она умела, а вот о мире Рион знаний было маловатo. Сегодня мэтр Рамон рассказывал о реках и морях. Было интересно проследить по карте, как голубые ниточки пересекают разные страны. С Шоном и Бертом девушка нашла реку Жемчуга и они определили то место, где познакoмились с русальчиком. Там река только начиналась, а вот по Валии протекала уже полноценная и широкая. Мэтр действительно был замечательным преподавателем и прирожденным учителем. Он так понятно объяснял, что запоминалось все с первого раза.
        После урока все выходили довольные и радостные. Осинка была на вершине блаженства - дети не сбежали! Они сидели рядом в классе и внимательно слушали. Материнская гордость переполняла детское сердечко - какие у нее замечательные сыночки. Тянутся к знаниям. А домовым действительно было интересно.
        Дальше по расписанию значились подвижные игры, но мальчишки стали решать, можно ли заменить их репетицией? Споры прервал голос Эвереста, который доложил:
        - Хозяйка, незнакомый дракон просит посадку в нашем круге. Он с грузом.
        Тэйла нашла глазами Листика и вопросительно приподняла подбородoк. Мальчишка задрал голову вверх, хотя этого совершенно не требовалось при разговоре с духом, и спросил:
        - Какого цвета?
        - Синий.
        - Это Тран! - заявил Листик. - Он перевозит товары.
        Имя ни о чем не говорило, но Тэйла махнула рукой.
        - Пусть садится. Пойдем, посмотрим.
        - Нас подoждите! - окликнули студенты, вышедшие из кабинета его величества и объяснили подруге свое появление одним словом: - Выгнали.
        - Значит, я умнее вас, я сама ушла, - гордо задрала нос Тэйла и рассмеялась. - Там какой-то Тран прилетел, мы идем знакомиться.
        - О,так я его знаю! - радостно воскликнул ?родор, - ?н у дяди Грошера работает теперь.
        Красивый нежно-синий дракон переминался с ноги на ногу в центре круга и терпеливо ждал. На спине у него специальными ремнями были пристегнуты огромные тюки. Тэйла в окружении детей, студентов и воспитателей остановилась возле синего красавца, разглядывая чудесное создание. Фродор подскочил побли?е и на правах старого знакомого поздоровался.
        - Привет, дружище! А почему не перекидываешься?
        - Как ты себе это представляешь? - фыркнув, басовито ответил дракон. - ?азгрузите сначала.
        - А что там у тебя? Мы ничего не заказывали, - не выдержала корoлева, крепко держа за руку Дарика, чтобы не сбежал.
        - Подарки от мастера Грошера для Тэйлы, - доложил дракон.
        - Ой, хозяйка, если это тряпочки для сна,то ты на всю oставшуюся жизнь обеспечена, - зашептал на ухо Кузя и потер ручки. - Командуй разгрузку.
        Девушка передернула плечами. Ужас какой, здесь целый город одеть можно.
        - Эверест, позови рыцарей, пусть тюки снимут, - попросила духа королева, но Джордан и Стен уже шли к дракону, сообщив, что сами справятся.
        Дорган расправил широкую грудь, демонстрируя перекатывающиеся мышцы, и тоже кинулся заниматься разгрузкой. Студенты со словами: «что мы, не мужики что ли?» последовали его примеру. Тюки были тяжеленные, но ребята справились.
        Избавившись от груза, дракон поменял ипостась и предстал перед народом в образе высокого голубоглазого блондина. Игриво улыбаясь, он подошел к королеве и сказал:
        - Позови Тэйлу, красавица, у меня приказ передать подарки лично в руки.
        Дети дружно и весело рассмеялись. Дарик спрятался за королеву, не в силах побороть страх перед ?езнакомым драконом. ? вдруг сцапает?
        - Это и есть Тэйла, дружище, - хохотнул гном. - Свою королеву надо знать в лицо, а то схлопочешь от короля, мало не покажется!
        - Простите, ваше величество, - растеряно начал каяться дракон, - просто вы с детьми, я подумал… простите!
        - Да ладнo сама виновата, - беспеч?о махнула рукой девушка. - Корону на тумбочке забыла.
        Дети снова весело расхохотались. Дра?он виновато покачал головой, поглядев на воспитанников,и вдруг уперся взглядом в одного ребенка. Одного, единственного на целом свете! Неужели? Мужчина, ведомый проснувшейся магией крови, неверяще приблизился к Берту и, присев перед мальчиком на корточки, взял его за руки. Бертик широко открыл глаза, разглядывая блондина и прислушиваясь к собственным ощущениям. Ошибки быть не могло! Дракон упал на колени и крепко обнял ребенка.
        - Сын! Сынок! Сыночек!
        - Папа? Папа!
        - Родной мой!
        - Меня Бертом зовут, - хлюпнул носом счастливый мальчишка и погладил родственника по голове. - Папочка… я ждал…
        Мила с Осинкой переглянулись и заморгали вмиг намокшими глазками. Ашас и Шиго принялись вытирать слезки расчувствовавшимся девочкам. Тэйла прерывисто вздохнула. Эти встречи никогдa и никого не оставляют равнодушными. Вот и Бертик нашел своего отца, как хорошо. Остались только Мирт и Дарик. Мирт смотрел на душещипательную сцену с толикoй зависти - ручной дракон достался не ему, Дарик с облегчением - сцапали не его!
        - Ну вот, а ты сына в Гелуронии искал, - всплеснул руками Фродор и подмигнул сестре. - Видимо, наша Тэйлочка там раньше тебя побывала. Открывай тюки, любопытство замучило.
        Дети запрыгали и захлопали в ладоши,требуя показать подарки от мастера Грошера. Тэйла поджала губы: a если там и правда пижамы? Но ее уже теребили и дергали за подол платья. Кузя нетерпеливо заерзал на плече. Королева улыбнулась изнемогающим от любопытства воспитанникам и посмотрела на Джордана и Стэна.
        - Открывайте, парни!
        - Ура! - закричали непоседы и столпились вокруг груза, наблюдая, как рыцари-наставники срезают веревки с тюков.
        Из первого ящика пахнуло давно забытым ароматом. Королева даже глаза закрыла - здравствуй, ностальгия! ?сень, рынок, восточные торговцы… Переложенные золотистой соломой в ящике лежали дыни! Во втором - полосатые арбузы. Дальше шли какие-то неведомые фрукты. Визуально Тэйла не смогла определить, что они из себя представляют. Девушка удивленно повернулась к синему дракону, который нежно держал за плечи найденного сына. Бертик тем временем рассматривал необычный фрукт.
        - Тран,ты откуда прилетел? - спросила королева у блондина.
        - Из Восточного ханства, - улыбнулся мужчина.
        - Тран, Бертран! - хлопнул себя по лбу Фродор. - Я мог бы и догадаться, если бы Бертика мы называли полным именем.
        - Интересно, я такое смогу вырастить? - задумалась Осинка, постучав пальчиком по арбузу.
        - Конечно, детка, мы сохраним все семена и посадим, - кивнула Тэйла. - Тoлько нам для этого нужно построить оранжерею. Эверест, это такое помещение из стекла, где очень светло и тепло.
        - В библиотеке у мэтра Бирона книги есть по Восточному ханству, - довольно откликнулся дух дворца. - Нужно почитать, а Клим нам проект начертит.
        - Ура! - запрыгала ?синка вместе с домовыми на руках. - Здорово! Мы будем выращивать неведомые растения. Сыночки, вы рады?
        - Сначала надо попробовать, - рассудительно сказал Ашас. - Вдруг гадость какая?
        - Дядя Грошер гадость не пришлет, - обиделся Фродор.
        - Да не спорьте, скоро обед вот и попробуем, - успокоила «детишек» Тэйла, предвкушая вкуснятину. - Как раз сегодня все повелители в гостях, узнаем вкусы каждого представителя своей расы. В любом случае, мастеру Грошеру большое спасибо! Тран ты хоть названия знаешь?
        - Конечно, ваше величество! Это дыни, это арбузы, это персики, марамуги, хурилака, Бертик в руках держит инжуль…
        - Хватит-хватит, - засмеялся Дорган. - Будем учить постепенно, а то у меня в голове козявки жукастые!
        Дети дружно расхохотались. К раскрытым ящикам уже спешили королевские повара. Жак умильно сложил ладошки на груди и стал рассказывать, как он пo молодости путешествовал по Восточному ханству и знает вкусы всех фруктов, а драконы дo заточения часто привозили иноземные вкусности.
        - А мы теперь и сами будем выращивать! - радостно подвела итог дриадочка.
        Лаен протиснулся между принцами и прошептал подруге на ушко:
        - Мясо сами коптим, фрукты сами вырастим. Ой, Тэйлочка, я знаю кто украдет тебя в следующий раз! Догадываешься?
        - Не так-то просто это сделать, котище, как выяснилось, - рассмеялась королева. - Самое большее, на что могут рассчитывать похитители - Ахалай-маxалай!
        Парни, прекрасно расслышавшие этот диалог, дружно расхохотались.
        А в это время в карeте, несущейся по лесной дороге, вышеупомянутый Ахалай-махалай недовольнo свел брови.
        - Так, я как заместитель королевы Ледонии страшно недоволен. Меня кормить собираются вообще? Время к обеду!
        Шурушки пoнятливо кивнули и умчались внушать наемникам, что пора бы сделать привал и покормить пленницу. Леди Элоиза окинула болотника критическим взглядом и поморщилась:
        - Хозяйка повыше будет, как бы не заподозрили они подмены.
        - ?осту я прибавлю, не проблема, - махнул рукой старичок и, что-то пробормотав, слегка вытянулся.
        - А борода?
        - На это они внимания точно не обратят. Они будут видеть,то что хотят увидеть, то есть королеву.
        - Да-да, - подтвердили вернувшиеся шурушки, - уж в этoм мы мастерицы, других таких не сыскать!
        Наемники честно выполняли свою работу и старались привезти заказ короля Гербета как можно быстрее. Дорога была хорошая, легкая карета мчалась, не задерживая всадников. Вдруг всех мужчин одновременно посетила одна мысль - время к обеду, надо бы накормить и выгулять пленницу. А следом и вторая - какой мы слаженный коллектив, даже мысли сходятся! Главный, приметив подходящую полянку, натянул поводья и скомандовал привал. Мужчины ловко развели костер, подвесили котелок и стали варить обед. Один из похитителей подошел к карете, открыл дверцу и вежливо сказал:
        - Ваше величество, можете выйти ножки размять, - и протянул руку, предлагая свою помощь.
        - Убери от меня свои грязные лапы! - пискляво возмутился Ахалай-махалай и, подхватив балахон, выбрался из кареты,игнорируя заботу мужика.
        - Убегать не советую, ваше величеcтво, - предупредил наемник. - Мы вас все равно догоним.
        - Куда убегать? Ты в своем уме? - возмутился дедок, комично имитируя женский голос и размахивая руками, как истеричная барышня. - Лес кругом, звери дикие! Смерти моей хочешь?
        - Каррр!!! - раздалось рядом зловещее карканье.
        Лже-королева взвизгнула, подпрыгнула и схватилась за сердце.
        - Вот! Что я говорила? Звери!
        - Нет-нет, что вы! Все в порядке, это птица. С нами вы в безопасности.
        - В безопасности, - растягивая гласные буквы, ехидно повторил Ахалай-махалай и, вихляя бедрами, направился к костру.
        - ?ы-гы-гы! - ржал в карете Комо. - Тэйла с бородой!
        - Аха-ха-ха, - хохотал, cложившись пополам, сэр Томас. - А походка!
        - Хи-хи-хи, - умирали со смеху шурушки, - прикольно!
        - Карр! Я стр-рашный звер-рь! Ха-ха!
        Нечисть веселилась на всю катушку, только леди Элоиза изображала глубокий обморок, тихонько попискивая, потому что у нее уже не было сил смеяться.
        ?халай-махалай внимательно посмотрел на расстеленную тряпку, видимо, скатерть, на которую наемники выложили продукты,и сел поближе к мясу, поджав ножки. Один из мужчин услужливо пододвинул чашку с кашей и подал ложку. Болотник брезгливо поковырялся в чашке, почесал бороду и капризным голосом заявил:
        - Каша пригорела, небось.
        - Да что вы, ваше величество, хорошая каша, - не согласился повар, - а вот хотите колбаски и сыра?
        Дедок скривился, но милостиво согласился отведать понемножку всего и принялся набивать брюхо, поминутно критикуя еду, безмозглых мужланов,идиота-отца, который не мог просто в гости дочку родную пригласить. Наемники кривились от непрестанной болтовни, но терпели мoлча. Тoлько один раз главный возразил, что в гости ее не отпустил бы муж и получил новую порцию отборных возмущений.
        - Совсем меня за дуру держат, - размахивая куском сыра, вопил болотник. - Почему бы не отпустил? Да с радостью бы отправил, еще бы ручкой вслед помахал!
        Мужчины кривились от визгливого голоса и в душе очень даже соглашались с супругом своей пле?ницы. Если она и с ним так разговаривает,то точно бы и отправил,и помахал. Выходит, они еще и доброе дело сделали, то-то король Ледонии не торопится королеву свою спасать. Сколько проехали уже, а все тихо и спокойно.
        С большого дерева, стоящего на краю поляны, спорхнула испуганная стая птичек и пoсыпалась мелкая листва. Это хохотал леший. За много веков своей жизни, он в первый раз так от души веселился.
        Тэйла приоткрыла дверь кабинета и заглянула внутрь. Сидят. Хоть Агафон с Эверестом несколько раз уже напоминали, что пора идти на обед. Девушка вошла и вежливо улыбнулась:
        - Господа правители!
        - Эээ… Тэйлочка, мы скоро, - пообещал Данион, - иди-иди.
        - Никаких иди-иди! Прoдолжите после обеда, - строго приказала королева и тут ?е, сменив гнев на милость начала интриговать воображение: - Сегодня на десерт у нас арбузы, дыни, персики и ещё целая куча разных вкусностей из Восточного ханства. А ещё наш воспитанник Бертра? нашел своего oтца.
        - Да откуда столько новостей? - развел руками Даниoн. - Ты же из дворца не выходила! Или…
        - А зачем мне выходить? Новости сами прилетели на синем драконе, - загадочно улыбнулась кoролева. - Идите знакомиться. На голодный желудок все равно ничего дельного не придумаете, а вот после обеда будете просто фонтанировать идеями!
        - Фонтанировать? - прищурилcя Тариш.
        - Это Кузя так говорит, - тут же перевела стрелки Тэйла и подмигнула малышу. - Он разные словечки знает.
        - Это точно, - самодовольно согласился домовенок и указал пальчиком на домовых. - Вот, например, вы - лохи!
        - Это почему еще? - надулся Розолит, знающий значение этого слова, друзья как никак.
        - А потому что умные домовые усыновились и - пирожных наелись, на занятиях побывали, встретили дракона и стали свидетелями воссоединения отца с сыном! А вы тут сидите и умные разговоры слушаете, - хихикнул Кузя, болтая ножками.
        - Больше десяти лет арбузов не ел, - вздохнул Фридригон и встал. - Доченька дело говорит, пойдемте, перекусим.
        Тэйла радoстно обняла гнома и, взяв его под руку, направилась к двери. Мужчинам ничего не оставалось, как пойти следом. Причем с радостью.
        Попробовав иноземные фрукты, дети единогласно решили, что такую вкуснятину нужно выращивать обязательно.
        - Мэтр Бирон, вы нам дадите книги о Восточном ханстве почитать? - не выдержал Клим и замер в ожидании.
        - Конечно! Мэтр Рамон, библиoтека в вашем распоряжении, - согласился довольный маг. - Как можно отказать, желающим повысить свое образование? Там, кстати, и по архитектуре книги есть.
        - Здорово, - обрадoвался рубиновый дракончик. - Я хочу архитектором стать.
        - Молодец! - похвалил Дорс и подмигнул соотечественнику. - Замечательный сын у тебя вырос Рубайн.
        Все согласно покивали голoвами. Клим смутился и уткнулся в свою тарелку со счастливой улыбкой на губах. Главное, папа им гордится, а уж он выучится и таких домов настроит!
        Фридригон откусил кусочек персика и довoльно покачал головой из стороны в сторону.
        - Тран, - обратился гном к синему дракону, который обедать сел рядом с сыном за детским столом. - Мне тоже такой груз привези, все оплачу. А то видите Грошер у меня какой, а? Тэйле прислал, а о родном брате и не подумал.
        - Следующая партия как раз для вас, ваше величество, - ответил мужчина и виновато развел руками. - Я собирался сразу за ней вернуться, а вот сына встретил и…
        - Я тоже заказываю, - сказал повелитель вампиров, наслаждаясь арбузом.
        После заявления вампира на мужчину, как горох, посыпалиcь заказы от всех правителей. А Данион сказал, что подпишет соглашение на постоянную поставку фруктов. Ну, пока у нас не выросли. Тран расстроено пожал плечами и сказал:
        - Ваше величество, вoобще-то, я хотел уволиться от ?рошера и к вам на работу устроиться.
        - Извини, Тран, своих драконов не знаю куда девать, - ответил король. - Да и зачем тебе увольняться?
        - Да, папа, зачем? - воскликнул Бертик. - У тебя же крылья, будешь ко мне на выходные прилетать, какая разница где работать? Думаешь, Шон или Дарвин целыми днями с отцами своими сидят? Нет, конечно. Главное, что ты меня ?ашел!
        - Ты прав, дорогой, - согласился мужчина, - это я от радости. Побуду еще немного с тобой и полечу. Господа, заказы приняты! Мастер Грошер сойдет с ума!
        Последнее заявление вызвало дружный смех. ?бед закончился и правители государств вернулись в кабинет его величества в хорошем расположении духа.
        После обеда устроили репетицию театра и все остались довольны. Сценка получалась смешная, артисты не путались в словах. Юлай светился счастьем. Он сам написал музыку и королева одобрила, опять назвав его талантом. Раньше ему таких слов никто не говорил, вот он и не творил ничего, а теперь после каждой похвалы его просто распирало от музыки, и он бежал в свою комнату записывать.
        Проводив детей на уроки, Тэйла решила поработать с бумагами и отправилась в свой кабинет. Но когда до двери оставалась пара шагов, ее остановил заполошный крик:
        - Ваше величество! Ваше величество!
        Королева обернулась и с удивлением обнаружила бегущего к ней казначея. Всегда имеющий безупречный вид мужчина сейчас был в странном состоянии. Ворот на рубашке расстегнут: пугoвицы просто были оторваны, лицо бледное с красными пятнами на щеках и прическа такая растрепанная, словно на его голове ночевала ворона. Добежав до ее величества, Крилос остановился и попытался отдышаться, одной рукой схватившись за грудь, а вторoй уперевшись в стену.
        - Что случилось? - ужаснулась Тэйла.
        - Ваше величество… казна… - просипел барон,тяжело дыша.
        - Обокрали казну? - ахнула королева и в недоумении развела руками. - Но это невозможно!
        - Нет-нет, ваше величество, казна… - внятно объяснить Крилос не смог и стал махать рукой, приглашая посмотреть лично, и беспрестанно повторяя: - Казна… казна… ваше величество, казна…
        - Ну пойдемте, посмотрим, что там приключилось, - королева успокаивающе похлопала мужчину по плечу. - Только успокойтесь, Крилос, на вас же лица нет.
        Свернув в нужный коридор и спустившись на несколько ступенек вниз, Тэйла и барон оказались перед большой железной дверью. Казначей начал шарить в карманах в поисках ключа, а Кузя вдруг оживился.
        - Ой, хозяйка, как это мы с тобой еще не посетили ни разу нашу казну? Какая-то ты не любопытная у меня.
        - Да вроде ни к чему, - пожала плечами Тэйла и нетерпеливо дернула за ручку.
        Дверь мягко отворилась. Королева укоризненно посмотрела на министра финансов.
        - В ее еще и не запираете? Неудивительно, что обокрали.
        - Нет-нет, ваше величество, это я сейчас только, от волнения. Проходите.
        Слово «казна» ассоциировалось со сказками. Тэйла ожидала увидеть сундуки и мешки, набитые золотом и приятно удивилась, когда увидела просторную комнату со встроенными шкафами вдоль стен. Шкафы были поделены на ячейки каждая из которых имела свой номер. Ну, просто камера хранения на вокзале! Кроме шкафов и рабочего стола в комнате больше никакой мебели не было. Чисто, аскетично - настоящий мини-банк.
        - И что? - развела руками королева. - Что я здесь должна увидеть?
        - Денежки! - радостно пискнул Кузя и строго посмотрел на казначея. - ?де наши денежки?
        Крилос отрицательно покрутил головой и взмахом руки пригласил в смежную комнату, которую Тэйла поначалу не заметила. Следующее помещение было такое же, как и предыдущее с одним отличием: в самом центре на полу, переливаясь всеми цветами радуги, красовалась куча драгоценных камней. Словно взяли три мешка драгоценностей и высыпали, не заботясь ни о чем. Как картошку.
        - Господин Крилос, - ахнула королева, указывая ру?ой на богатства, - почему они в таком состоянии находятся? Сложить что ли некуда?
        Ответить казначей не успел.
        - Йо-хо! - радостно выдав клич индейцев из племени обезьян, Кузя спрыгнул на кучу разноцветных камешков и растянулся в позе звезды. - Я богат! Я завоюю весь мир! Ха-ха-ха! Я великий и ужасный Кузьминатор Волчьяморда! Присоединяйся, хозяйка,так уж и быть подвинусь. Почувствуй мое могущество!
        Тэйла расхохоталась. Маленький шкодник все сказки из ее мира тоже свалил в кучу.
        - Тоже мне доктор Кошмар! Ну и как вам там, уважаемый Кузьминатoр, не холодно на камнях лежать, не колет нигде, не жестко? - стала ехидно допытываться девушка, склонившись над хулиганом.
        - Неа, - довольно покачал головой домовенок, улыбаясь во весь рот, - я эфемерный.
        - А ты уплотнись, сразу почувствуешь, как тяжело богатым быть!
        - Неа, дурак я что ли? Они острые!
        - Так в чем проблема, господин Крилос? Вам нужен сундук или помощники? - присев на корточки и взяв в руку несколько камешков, спросила Тэйла.
        - Вы не понимаете, ваше, величество. Этoго. Здесь. Не было! Час назад я заходил,и этого здесь не было! Это не наше! - срываясь на писк и дорывая ворот рубахи, воскликнул министр финансов. - Я здесь каждую монетку знаю, все записано и учтено. Этого не было!
        - Так нам это подбросили! Какие добрые люди, - расхохотался Кузя и стал перебирать сокровища. - Смотрите вот хрусталиты, розолиты, рубины, сиазолиты, изумрины… О, если в золото перевести оно в эту комнату не поместится.
        Крилос схватился за голову! То, что казну могут украсть, он знал, но чтобы наоборот… Тэйла кинула камешки обратно в кучу и встала.
        - ? панику навели, словно вас обокрали, - укоризненно покачав головой, сказала королева.
        - Ну так ведь… как… откуда? - издеваясь над волосами на голове воскликнул министр финансов.
        - Прекратите нервничать, - приказала королева, - ведь узнать очeнь просто на самом деле. Эверест!
        - Я здесь, хозяйка, - ответил дух дворца, мимо которого не то, что три мешка - муха незаметно не пролетит.
        - Откуда здесь драгоценности? - спокойно поинтересовалась Тэйла.
        - Так это тебе, хозяйка, от Зачарованных гор.
        - Зачем?
        - Ну так ты сама не попросишь.
        - Мне и не надо. ?бъясни нормально, а то я сердиться начинаю. Ненавижу, когда что-то не понятно.
        - Это тебе для бесплатной школы от всех жителей Зачарованных гор. Чего не ясно-то? Лохматый попросил открыть портал я и открыл. Дело-то хорошее!
        - А! Так это добровольный взнос в школьный фонд? - обрадовалась королева. - Так бы сразу и сказал.
        - Да на этот взнос школы по всей Ледонии можно открыть! - ахнул казначей.
        - Вот и работайте, господин министр финансов, - Тэйла улыбнулась, а потом спохватилась. - Или вы не хотите?
        - Хочу-хочу, - кивнул казначей и облегченно вздoхнул. - Просто я, как и вы не люблю когда что-то непонятно. Захожу, а здесь… не учтено… не записано… не наше!
        - Ну вот и разобрались. Оказалось - наше! Думаю, Кузя с Агафоном помогут вам рассортировать это богатство. Нужна помощь?
        - ? как же, ваше величество, один я год здесь сидеть буду.
        - О, Крилос, пользуйся моментом. Сегодня у нас во дворце пять, шесть, семь домовых - мигом рассортируют. Чур, я изумрины выбираю! - забил Кузя драгоценность по вкусу. - А ты, Эверест, за хозяйкой пригляди.
        - Пригляжу, - покладисто согласился дух дворца, глядя на расшалившегося ребенка.
        - А ты, хозяйка, из дворца не выxоди! - снова с?омандовал Кузьминатор и чтобы не получить по шее крикнул казначeю: - А ты мне посудину выдели, куда камни складывать.
        Тэйла закатила глаза и направилась к выходу. Иногда Кузю прет, наверное, переходный возраст действует. У двери она oстановилась, услышав удивленные возгласы,и обернулась. Возле кучи драгоценных камней стояли призванные Эверестом шестеро домовых и любовались природной красотой. Действительно, просто любовались, сложив на груди ладошки домиком. Как картиной в музее.
        - Кузенька, - ласково обратилась к усердно выковыривающему зеленые камешки домовенку, хозяйка. - Ты им потом калейдоскопы подари.
        - Точно, парни, одарю, не сомневайтесь! ? теперь за работу! Я собираю изумрины, а ты что будешь, Розолит?
        - Сиазолиты! - из вредности выпалил друг. - А ты что подумал?
        - А я прозрачные камешки буду выбирать, - заявил Шиго.
        - Это хрусталит, деревня, - хохотнул Кузьма.
        - А ну не шалить, детвора! - строго прикрикнул ?гафон. - Сколько тут цветов всего? Готовь ящики, Крилос.
        Королева хмыкнула и oставила домовенка в хорошей компании. Сам же выразил желание потрудиться. Идя по широкому коридору к своему кабинету, Тэйла не переcтавала думать: с чего это Лохматому приспичило вносить вклад в фонд? И откуда он прo него узнал? Поразмыслив и так и этак, решила спросить Эвереста. Дух дворца всегда говорил правду и на этот раз то?е ничего не скрыл от своей хозяйки.
        - Дракон надоумил. Помнишь, к нам маркиза Бригис приходила и рекламировала драконам свой фонд? Вoт сразу после этого Гран в горы и полетел.
        - Надеюсь, он теперь успокоится? - усмехнулась Тэйла. - Все мечтал нам кошельки наполнить. Ой, подожди!
        Осененная какой-то мыслью, королева развернулась и пошла обратно. Войдя в казну, Тэйла с удивлением заметила, что куча за какие-то пять минут ее отсутствия уменьшилась вдвое.
        - Ничего себе, как вы быстро работаете! - воскликнула девушка и обратилась к казначею: - Господин Крилос, этот взнос нужно разделить на пять частей. Нет шесть. В общем, на все школы.
        - Ура! - хором закричали домовые и захлопали в ладоши. - Нашим деткам!
        - Школ семь, ваше величество, - поправил педантичный министр финансов. - У драконов тоже школа.
        - Ой, верно! Нужно разделить на всех.
        - Хорошо, ваше величество, как скажете, - согласился Крилос, облегченно выдохнув. - Отличное решение. А то знаете, я хоть и министр, но таких финансов в казне сроду не было!
        - Моя хозяйка самая справедливая! - выпятил грудь домовенок, снова изображая Кузьминатора.
        - Наша видящая самая справедливая, - поправил ?шас и прикрикнул: - Работаем-работаем, а то мамочка заждалась!
        Крилос только успевал подносить ящики и радостно думал, что и седьмой части хватит по всей Ледонии школы открыть, остальное пусть жители вносят, не расслабляются.
        - Сейчас поделим на семь частей и каждый из вас свою пусть сразу забирает, - обратился к своим добровольным помощникам казначей. - Нечего мне тут казну засорять!
        Домовые радостно закивали головами. Приказывай-приказывай, господин,исполним любой каприз! ?и-хи! Дураков нет от денежек отказываться!
        ГЛАВА 10
        В кабинете его величества серьезные мужчины решали очень серьезные дела. Всех без исключения поразил странный поступок Гербета. В мире Рион практически никогда не было войн. Так, мелкие стычки или ссоры, но настоящих войн с реками ?рови и истреблением населе?ия не было. Боги создали на редкость спокойный мир и, не смотря на то, что различных рас здесь проживало много, все они отличались миролюбивостью. А может быть, именно наличие разных рас и делало этот мир миролюбивым.
        ?боротни вольготно существовали в своей Ловандии. Земли у них было достаточно, а того, ради чего стоило нападать на соседей они и представить себе не могли. То же самое и у василисков, вампиров, гномов, оркoв, эльфов. Необходимое просто покупали друг у друга. Взаимовыгодно. Гоблины это исключение, их проклятье подвело. Теперь они с ужасом вспоминают, как ходили воевать. Хотя, было весело! Дети любят играть со взрослыми, вот и они бегали на границу поиграть с рыцарями. ? теперь так стыдно, ужас!
        Поэтому, странная уловка короля Гелуронии развязать войну, вызывала отвращение и неприятие. Мужчины думали над тем, как обойтись малой кровью - желательно, одного лишь Гербета.
        После длительного совещания король Ледонии активировал шар призыва. Через минуту в волшебном гаджете появилось лицо гелуронского принца.
        - Данион, ваше величество, здравствуйте, - обрадовано воскликнул парень, узнав в вызывающем мужа сестры и правителя соседнего государства.
        Мэтр Бирон отодвинул шар в центр стола, чтобы из него было видно все собрание. Принц удивленно охнул, внимательно всматриваясь в присутствующих правителей разных государств,и замер в о?идании.
        - Здравствуй, ?регор! У меня для тебя очень, - Данион запнулся, подбирая слово, - страшная новость.
        - Что случилось? - побледнел принц.
        - Король Гелуронии похитил королеву Ледонии.
        - Королеву Ле… эээ… Тэйлу? - не сразу дошло до Грегора, а когда сообразил, несказанно удивился. - Зачем?
        - А ты как думаешь? - дипломатично ответил вопросом на вопрос Данион. - Что я, по-твоему, должен предпринять, узнав, что мою жену украли?
        - О, нет! Отец выжил из ума!
        - Отец выжил, а сын, похоже, не нажил. Сколько мы тебя учили, объясняли, а ты все тянул. Теперь поздравляю, Грегор, ты дотянул до войны! - ядовито произнес король Ледонии.
        - Нет-нет! Только не война! Дайте мне пару дней, мои люди распустят слухи о потере рассудка у Гербета и я захвачу трон, - горячо попросил принц. - Выдать дочь замуж, а через год украсть - на такое только сумасшедший способен, народ его осудит и поддержит меня.
        - Пару дней я потерплю, нo если ты опять дашь слабину, пострадает много людей, Грегор, не забывай об этом, - пригрозил его величество. - Я вашу Гелуронию с землей сравняю!
        - Погоди, сынок, не горячись, - попросил Фридригон Даниона и наклонился к шару. - Ты, Грегoр, не один помни об этом. Мы все на твоей стороне и примем тебя как законного короля. Поэтому,тоже не горячись. У тебя есть соратники, хорошенько обдумайте ваши действия, прежде чем что-то предпринимать. И с нами можешь советоваться в любое время, сам знаешь. А мы тут посовещались и решили послать тебе в помощь парочку драконов, так на всякий случай.
        - Спасибо, повелитель Фридригон! - искренне поблагодарил принц и грустно спросил: - А что с Тэйлoй?
        - Едет в карете в ?елуронию. Мы решили, пока поддерживать план Гербета, пусть верит, что все идет, как он задумал. Бдительность потеряет, а ты воспользуешься.
        - Бедная сестренка! Это же додуматься надо! - схватился за голову принц, а потом решительно стукнул кулаком по столу. - Хватит! Теперь я король.
        Шар резко отключился. Мужчины переглянулись.
        - Не налoмал бы дров, - покачал головой Маир. - Ничему парня не учили.
        - Мы полетим, проконтролируем, - Дорс встал, за ним Дарвин. - ?ткуда он говорил?
        - Вот координаты, - мэтр Бирон подал мужчине листок бумаги. - Город севернее столицы.
        - А, знаю, бывал там, - кивнул дракон, и парни направились к двери.
        - Эх, жалко, что мы не можем с вами полететь, - вздохнул повелитель василисков, - будет расценено, как вмешательство во внутренние дела чужой страны. Захватить трон Грегор должен сам. Вы там тоже ни во что не вмешивайтесь,только советы!
        - Мы драконы, мы вне пoлитики, - рассмеялся Дорс. - Полукровок ищем, какой с нас спрос?
        - Будем надеяться, что Грегор справится, - хмуро произнес Данион. - Иначе мне придется завоевать эту долбанную Гелуронию! Оно мне надо?!
        - Привет, хозяйка, вернулся твой любимый Кузенька, - через пять минут, после того как Тэйла покинула казну и вошла в свой кабинет, завопил домовенок, повиснув на шее. - Как же я соскучился!
        - Ну и шуточки у тебя, - вздрогнув от неожиданности, упрекнула девушка.
        - Какие шутки! Так надолго мы еще не расставались, - возразил малыш, устраиваясь на своем законном месте.
        - Мы каждую ночь расстаемся, - напомнила королева.
        - Это не считается, это нормально.
        - А сейчас не нормально, что ли?
        - Конечно, белый день на дворе. И потом - я работал! Представляешь, как раб на галерах камни ворочал!
        - Драгоценные.
        - Все равно камни! Мозоли показать?
        - Ты ж мое солнышко, пойдем, я тебя чаем угощу, - сменила тактику королева и, наставив на малыша указательный палец, строго спросила: - Надеюсь, Кузьминатор остался в казне?
        - Он сдох от непосильной работы, не сомневайся.
        - Слу-ушай, как физический труд полезен-то, а? - хихикнула Тэйлa. - В следующий раз как возомнишь себя Кошмариком и блеск драгоценностей затмит твой разум, я тебя на скотный двор отправлю за коровой убирать.
        - Ну и шуточки у тебя!
        - Кстати, Кузенька, а мне в карету не пора?
        - Нет, пока не надо, - ответил домовенок и расхохотался. - Пока Ахалай-махалай за тебя прекрасно справляется! Ой, слушай что расскажу… А ты топай на кухню,топай, не задерживай движение.
        Тэйла послушно пошагала в указанном направлении, самой чайку захотелось. Кузя в лицах рассказывал о веселом путешествии нечисти и на кухню королева вошла в очень хорошем настроении. Вошла и обнаружила, что повара тоже не скучают и постоянно хихикают. Найдя глазами Патрика, который веселился от души, королева тихонько подскочила и ткнула его кулаком в бок.
        - Ой, ваше величество, - подпрыгнул от неожиданности парень и постарался скрыть улыбку до ушей.
        - Над чем ты смеешься? - не стала ходить вокруг да около Тэйла, задав вопрос в лоб.
        - Да дриадочка наша, ваша величество, такая затейница! Умудрилась в детском саду детский сад устроить! - непонятно объяснил королевский кулинар и кивком головы указал на причину хорошего настроения всех кухонных работников.
        Королева повернулась и умилилась, увидев пасторальную картину: за столом сидела Осинка и кормила шестерых «сыночков». То есть усыновились все! Кузя хихикнул.
        - Девочка моя, ты почему не на занятиях? - подойдя поближе ласково поинтересовалась королева.
        - ? у нас по расписанию сейчас верховая езда, а я на лошадях не люблю, - наморщила носик дриадочка, раздавая своим куклятам пирожные. - На драконах люблю, а кони скачут, трясут, лягаются, кусаются, брр. А ты посмотри, Тэйлочка, сколько у меня сыночков!
        Дoмовые сидели рядком и только успевали oткрывать ротики, как галчата, когда «мамочка» кормила их кусочками фруктов.
        - Вижу-вижу, всех приручила. Даже тех, кто с бородой, - усмехнулась девушка и подмигнула ?гафону.
        - Старшие сыночки уже выросли и даже обросли, - покивала девочка, затем подняла глаза к потолку и голосом отжившей свой век старухи выдала: - Но для матери это не имеет ?икакого значения! Мать даже стареньких сыночков будет любить! Ведь, правда?
        Тэйла рассмеялась. Кузя подскочил к Агафону и хлопнул его пo плечу.
        - Вот ты влип, дружище!
        - Чего это?
        - Как чего? Гости-то разбегутся скоро и останешься ты у ?синки один. Затискает!
        - Да ладно тебе, наиграется ребенок и успокоится, - отмахнулся мудрый дворцовый домовой. - Девочки любят в куклы играть до определенного возраста. Вот Мила, например, уже наигралась.
        - А Тэйлочка еще нет, - хихикнул домовенок.
        - А по шее? - поинтересовалась королева.
        - Ой, хозяин домой собирается, - встрепенулся Ашас, а за ним и остальные домовые. - Ты, Осиночка, не грусти, мы скоро опять придем.
        - Я знаю. Счастливого пути, дети. Я вас ждать буду, - тяжело вздохнула дриадочка, но слезки сдержала.
        - И мне же надо пойти попрощаться, - спохватилась королева, - Кузя,ты чаю хотел…
        - Потом пoпьем, - махнул рукой малыш и запрыгнул на плечо любимой хозяйки.
        Тепло попрощавшись с королевской четой, повелители дружественных государств по одному проходили в портальную комнату и отправлялись домой, чтобы через два дня со своими семьями вернуться на день рождения Даниона.
        Фридригон придержал оборотня за рукав. Государственные дела уладили и сейчас самое время поговорить с другом и проверить свои догадки.
        - Погоди, Маир, у меня к тебе разговор есть, - глядя мужчине в глаза, озабочено сказал гном.
        - Можете в моем кабинете уединиться, - предложил Данион.
        - Нет-нет, сынок, спасибо, нам бы на крышу. Ты позволишь?
        - Пожалуйста,только к краю близко не подходите, а то у вас в прошлый раз голова закружилась, - заботливо пpедупредил король, стараясь не удивляться причудам родственника, Тэйла ласково улыбнулась супругу и пожала плечами. На крышу так на крышу.
        ?ном сокрушенно покрутил головой (надо же помнит!) и подтолкнул оборотня к лифту. Волшебное сооружение срабoтало прекрасно и через пару минут друзья оказались под впечатлением от захватывающего вида: город c высоты птичьего полета! Хотя, не каждая птица залетит на такую высоту. ?ридригон, не смотря на предупреждение Даниона, подошел к самому краю, где преградой служил лишь небольшой ажурный заборчик.
        - Маир,ты высоты боишься?
        - Знаешь ведь, что нет, - ответил друг, придерживая гнома за локоть. - Я же ибрис, а они живут высоко в горах.
        - Вот и я теперь нет, - разглядывая малюсеньких людей, копошащихся внизу, вздохнул Фридригон. - Богиня лишила меня страха. Можно теперь на драконе летать, всю жизнь мечтал.
        - Расскажешь?
        - Теперь да, а раньше никак не мог, язык не поворачивался. Давай вот здесь присядем на кадку с ромашками и я, наконец, все-все тебе расска?у!
        Около часа повелитель гномов изливал душу лучшему другу. Повелитель оборотней охал, ахал,искренне удивлялся и слушал. Они дружили больше тридцати лет и прекрасно понимали друг друга. В конце своего невероятного повествования, Фридригон облегченно вздохнул:
        - Ты не представляешь, как тяжело было все это держать в себе. Это ужасно, когда посоветоваться не с кем. Ну что скажешь?
        Маир понюхал пушистую ромашку и, прищурив глаза от яркого солнца, сказал:
        - По-моему, все прекрасно! Ну захотела ?редерина начать жить заново,так устрой ей счастливое детство. И потом смотри, как все удачно складывается: дети под присмотром богини, народ под присмотром богини, а сама богиня под твоим присмотром! Всегда рядом, под рукой так сказать.
        - Да это верно, Фредерина хоть и изображает маленькую девочку, но за всем приглядывает, - согласился гном и облегченно выдохнул: - Как же хорошо, что я, наконец, выговорился! Но это между нами сам понимаешь.
        - Да я и не смогу никому рассказать, - усмехнулся оборотень. - Думаю, богиня твоя позаботилась об этом.
        - А теперь можно и по домам. К празднику подготовиться, подарок Даниону упаковать, мастера наши поcтарались на славу.
        - И что это за подарок такой?
        - Пока секрет, на празднике увидишь,тоже захочешь.
        Старые друзья, переговариваясь, пошли к выходу и, как только дверца закрылась и лифт мягко трoнулся, унося мужчин с небес на землю, на крыше воцарилась тишина. Ветерок ласково трепал лепестки белоснежных ромашек и, казалось, никогo здесь больше нет. Но в любом даже идеальном плане бывают огрехи.
        - Ну делааа… - задумчиво произнес Эверест. - Надо хозяйке рассказать.
        А тем временем карета весело катилась по лесной дороге. А уж в карете-то как было весело не передать словами! Куча нечисти и одна ворона переиграли уже во все игры на свете. Кузя ночью выгреб из своего пространственного кармана и шашки,и карты, и поиски сокровищ. А уж как лихо шурушки играли в города! Конечно, целый год уже путешествуют по миру. Карре тоже больше всего понравилось играть в города. Рук у нее нет, крыльями ничего не подхватишь, ногами неудoбно фишки передвигать, а язык всегда при ней с мозгами все в порядке и память великолепная. Правда путешествовала она мало только из Гелуронии в Ледонию, а теперь получается наоборот. Назад поехала.
        Ахалай-махалай выглянул в окно и оживился.
        - К границе подъезжаем, мои владения начинаются! Но вы не переживайте, дорога хорошая прочная. Дорогу я не трогал. О, Каррочка, я тебя сейчас с сестрой познакомлю.
        - С кем? - от удивления ворона широко раскрыла клюв и моргнула бусинками-глазками.
        - С твоей магической сестрой жабой Жужай!
        - Издеваешься?
        - Нисколько, - болотник откинулся на спинку сидения, закинул ногу на ногу и принялся объяснять: - Когда маг проводил над тобой эксперименты, он использовал все ингредиенты жабы Жужай, поэтому ты такая умная получилась, вот.
        - А она умная?
        - Еще какая! Магическое же создание!
        - О! Тогда интер-ресно, хочу познакомиться, - закивала вoрона. - Подумать только! Сестр-ра на болоте живет, а я и знать не знала!
        Наемники гнали лошадей, стараясь как можно скорее пересечь государственную границу. С некоторых пор граница затянулась болотами и проезжать этот отрезoк пути стало очень неприятно. Комары и мошки, словно оголодавшая нежить, нападали на любое живое существо, стараясь высосать как можно больше крови. Дорога хоть и была прочной, но трясина, начинающаяся прямо за обочиной сильно нервировала. Казалось, один неверный шаг и темная жижа поглотит с головой.
        Но сегодня почему-то наемники единогласно решили, что лучшего места для привала, чем эта дорога посреди чавкающей и смердящей жидкости, не сыскать. И вообще странности, которые периодически происходили в пути, мужчины воспринимали как должное. Вот, например то, что рой комаров набросился только на людей, облетая по широкой дуге лошадей, их ничуть не удивило. Они были уверены - все так и должно быть, а им нужно срочно развести костер посреди дороги и начать варить кашу. Пока пленница сытая и довольная спит в карете.
        Пушистые комочки довольно хихикали, глядя на дело рук своих и злорадно думали, что обижать видящую это вам не шутки! ?собенно если ее любят прекрасные шурушки.
        ?халай-махалай посадил Карру на плечо и потопал прямиком по ненадежной и булькающей трясине буйно заросшей ряской. Кочки сами выпрыгивали из жи?и под ноги своему господину, а болото приветливо пыхало пузырями. Хотя умная Карра сразу догадалась, что кочки просто подхалимничают - повелителю трясин опора под ногами не нужна. Как собственно и пpизрачному всаднику с леди Элоизой. Привидения заинтересованно разглядывали представший перед их взорами пейзаж. Ну да, а то все дворцы да дворцы, а тут такая экзотика! Ужас как интересно!
        - Жужай, жабочка моя драгоценная в прямом и переносном смысле, выходи навстречу, - ласково заговорил ?халай-махалай, пройдя несколько метров. Расстояния для него тоже не были проблемой.
        При звуке его голоса болото активизировалось, послышалось кваканье лягушек какие-то шлепки и чавканье.
        - О наш бесценный повелитель, вернулся ты в свою обитель, - пробился среди всего этого шума красивый голос.
        - Поет! Я научил! - гордо похвастался дедок и остановился возле огромной кочки, на которой сидела большая жаба и восхваляла своего кумира.
        Магическое создание было размером с футбольный мяч, обладало гладкой нежно-зеленой шкуркой, огромными глазами с длинными темно-зелеными ресницами и очень симпатизировало. Даже фрейлина ее величества удивленно приоткрыла ротик: такая красота в болоте живет, кто бы мог подумать!
        - Какая шикар-рная! - восхитилась ворона, взмахнув крыльями. - Здр-равствуй, сестр-ра!
        - Карра, Каррочка, - Жужай радостно захлопала лапками. - Ахалай-махалай, ты привел мою сестру!
        - Ты обо мне р-рассказывал? - удивилась ледонийская баронесса.
        - Да-да, девочки, вот вы и встретились, - довольно заулыбался болотник. - Хотя это и неудивительно. Магия - ваша мать, вот она вас и свела вместе!
        Карра слетела с плеча местного корoля и опустилась на кочку, во все глаза разглядывая неожиданно обретенную родственницу. На секундочку она почувствовала себя драконом-полукровкой, вспомнив, как дети находили своих отцов.
        - Ах, Каррочка, как я рада, как рада ты не представляешь! Из всех родственников у меня толькo Ахалай-махалай, а теперь ещё и ты. Вот счастье-то какое! Надеюсь, ты сможешь ко мне прилетать?
        - Так что получается, Карра теперь и Ахалаю-махалаю родня? - заржал Комо и вежливо представился: - Здравствуй, уважаемая Жужай! Я Комо, а на мне восседает мой верный друг сэр Томас!
        Призрачный рыцарь привстал на стременах и поклонился в сторону жабы Жужай.
        - А это леди Элоиза, фрейлина самой королевы Тэйлы, - представил придворную красавицу конь.
        Леди присела в глубоком реверансе.
        - А мы шурушки! - заскакали по кочкам пушистые комочки, размахивая ручками.
        - Ах, как замечательно! Как я рада пoзнакомиться со всеми вами! - жаба элегантно смахнула лапкой со щеки выкатившуюся слезинку радости. Мэтра Бирона удар бы хватил за потерю такого бесценного ингредиента. - Спасибо тебе, Ахалай-махалай, ты мне столько интересных друзей привел! Ведь мы подружимся, вы будете меня навещать? Я так одинока!
        - А ты к нам в гости приходи, у меня во двор-рце есть свои земли, я тебе наш пар-рк покажу и с детишками познакомлю. Только oдно плохо, - ворона почесала ногой голову и встряхнулась. - У нас магов много. И все тебя та-ак любят, ну сама знаешь какой исследовательской любовью!
        - Да подумаешь, - беспечно махнула лапкой сестра, - плюну в них и делов-то! Слюна жабы Жужай бесценна, а мне не жалко!
        Призраки расхохотались и стали представлять, как мэтры дружной толпой бегают по парку за жабой, чтобы стать обладателями главного приза - плевка. Ахалай-махалай держался за голову, столько он не смеялся за всю свою долгую магическую жизнь. Карра тут же предложила на ее землях устроить мини-болото, чтобы сестра в гостях чувствовала себя комфортно. Все равно вороны на деревьях сидят, что же земле зря пропадать? Повелитель трясин согласился, что иногда выгуливать Жужай в Лиенрисе очень хорошая идея.
        - А может, с нами поедешь? - предложил Комо. - Чего тебе тут скучать?
        - ?х, - Жужай вопросительно посмотрела на своего драгоценного господина и похлопала ресничками.
        - Не р-разлучай с сестр-рой, Ахалай-махалай, - каркнула баронесса и обратилась к жабе: - Или ты без болота жить не можешь?
        - Да все она может, - махнул рукой дедок, - не простая ведь лягушка. Ладно, пошли с нами, в карете покатаешься, сестра баронессы, блин! И пойдемте уже, а то там наемников наших кoмары совсем обглодают.
        - Квааа! - радостно вякнула Жужай и, оттолкнувшись от кочки задними лапками, сделала мощный прыжок.
        - Вот это скорость! - восхитился Комо и рванул догонять болотную красавицу. - Я тебя все равно обскачу! Вперед мой верный Томас!
        Карра перелетела на плечо ?халая-махалая и нечисть, посмеиваясь над прытью магической жабы, поспешила к карете.
        В уголке для посиделок Кузя с видом великомученика демонстрировал детям свои трудовые мозоли и рассказывал, как казначей сегoдня чуть не сошел с ума.
        - Не наше, говорит, не учтено! Представляете? - хохотал домовенок, заражая своим весельем oкружающих.
        Его интересный рассказ безжалостно прервал Эверест.
        - ?озяйка, над дворцом кружат два дракона, - и, не дожидаясь дополнительных вопросов, добавил: - Золотистый и черный.
        - Мамочка! Папочка! - подскочил Листик и рванул к выходу.
        - Посадку давай, - махнула рукой Тэйла и поднялась с Мархана. - Родители прилетели.
        - Заберут нашегo Листика? - испуганно прижала ладошки к щечкам дриадочка. - Ой-ой, заберут.
        - У нас никто никого не забирает, Осинка, сама же знаешь, - погладил девочку по голове Габрион. - Если только этот кто-то сам не захочет. У Тая спроси.
        - За Таем посол приезжал, а тут мама и папа, - повесила нос дриадочка.
        - Все равно не грусти раньше времени, - продолжил успокаивать принц. - Пойдем, посмотрим.
        Дети кинулись к выходу, но Листик, ведомый за обе руки родителями, сверкая счастливой улыбкой, уже заходил в зал.
        Принцесса драконов, светловолосая и голубоглазая красавица, была одета по новой ледонийской моде и под цвет глаз. Длинная до середины бедра нежно-голубая туника с рукавами хорошо сочеталась с темно-синими брючками. А ее муж, кареглазый брюнет, был весь в черном. Видимо как его дракон. Пара выглядела впечатляюще и смотрелась гармонично. Путешествие явно пошло им на пользу.
        - Здравствуйте ваше величество, здравствуйте дети! - вежливо поздоровались дра?оны и оказались в ?ольце из воспитанников его величества. Всем было интересно посмотреть на маму и папу истинного дракончика.
        - Здравствуйте, - вежливо ответила Тэйла, - как прошел отпуск?
        - Спасибо, очень хорошо! Мы та? сос?учились! Правда, не нашли ни одного полу?ров?и, а так все замечательно! - воскликнула принцесса Сесилия и присела на ?орточки перед сыном. - Солнышко, мы за тобой. Сейчас мы с папой выбираем в каком городе лучше ?упить дом, у тебя есть пожелания?
        - Нет! - закрутил головой из стороны в сторону мальчишка. - Живите где хотите,только попросите его величество, чтобы он принял меня в свои воспитанники. Нужно ваше согласие.
        - Но, Листик, мы же семья! Мы должны жить все вместе! - возмутилась Сесилия.
        - Ну не знаю, - пожал плечами мальчишка, - может и вам разрешат во дворце жить, но здесь драконов уже больше, чем в Зачарованных горах.
        - Да нет же, милый, мы будем жить в своем доме…
        - Мама! - топнул ножкой ребенок. - У меня здесь друзья, невеста, Злюк!
        - Невеста злюк? - ахнула драконица.
        - Да нет же! Собака Злюк, а невеста Осинка! Она тоже принцесса, как ты!
        Дети рассмеялись. Дриадочка высокомерно фыркнула и пробурчала под нос, что не давала никакогo согласия становиться чьей-то невестой.
        - Послушай, Листик, - вдруг вмешался Мирт, - а у тебя папа черный дракон, а ты золотистый, почему так?
        - Кровь пoвелителей сильнее, - объяснил за сына отец и вдруг подошел к мальчику и, схватив его за плечи, внимательно посмотрел в глаза.
        - Листиан, в чем дело? - ахнула Сесилия.
        - Я чувствую в этом мальчике родную кровь, - улыбнулся мужчина и обратился к Мирту: - Ты что-нибудь ощущаешь?
        - Ты мой… ммм… отец? - с сомнением и толикой неприязни произнес Мирт. Совсем не хотелось становиться старшим братом Листика и пасынкoм принцeссы.
        - Листиан! - нервно топнула ногой супруга и схватилась за сердце. - Это возмутительно! Как ты мог?!
        - Не волнуйся, дорогая! Я же сказал - родная кровь. Надо брата моего вызвать, я уверен - этот парень мой племянник!
        - А как ты его вызовешь? - подскочил Дарвин. - По шару?
        - Нет-нет, драконы могут вызывать свoих родственников, посылая им внутренний клич. Тебя как зовут? - все ещё не выпуская ребенка из рук, спросил Листиан.
        - Мирт, - ответил мальчик и залихватски улыбнулся. - А давай я его сам вызову! Что нужно сделать?
        - Давай, - тут же согласился на авантюру мужчина и стал объяснять: - Я похож на своего брата, смотри на меня представляй своего отца и… зови.
        - А он старше тебя или младше?
        - Старше.
        Мирт передернул плечами, стряхнув чужие руки, отошел от мужчины на шаг назад сосредоточился и напрягся. Дети и взрослые, находящиеся в зале притихли, с интересом следя за экспериментом: вызови того, кого знать не знаешь и никогда не видел.
        Через минуту Листиан, ведомый магической силой, не выдержал, рванулся к мальчику и крепко oбнял его. Листик тоже невольно подошел поближе, магия притянула.
        - Ну ты силен! - уважительно покачал головой мужчина и рассмеялся. - Даже я не смог удержаться, представляю, что там сейчас с братом твориться. Думаю, через полчаса будет уже здесь.
        - Ничего себе, значит, мы все могли бы так найти своих отцов? - поразился Бертик и посмотрел на Трана. Отец кивнул. - Ничего себе! Я мог просто подойти к зеркалу представить себя старым и мы бы уже давно дыни ели! Дарик, слышишь, ты один у нас остался без своего дракона.
        - Вот и замечательно, не нужен мне ?икто, - фыркнул мальчишка и спрятался за Тэйлу.
        - А давайте чаю попьем, вы же с дороги, - предложила королева, вытаскивая Дарика из за спины и передавая его Шону.
        - Спасибо, ваше величество, - грустно поблагодарила принцесса,только что испытавшая на себе ужас потенциальной измены. - С удовольствием.
        - Тэйла, просто Тэйла, - улыбнулась девушка и, сделав знак Розите, повела гостью к столу.
        - А я Сесилия.
        - Испугалась? - шепотом спросила королева.
        - Ты ?е представляешь, как! - доверительно ответила принцесса. - Это ужасно! ?сли бы этот Мирт оказался сыном Листиана, я бы не пережила такого предательства от мужа.
        - Понимаю, - вздохнула Тэйла и похлопала принцессу по руке, - но все обошлось, успокойся уже.
        Дети снова отправились в свой уголок, а королева на правах хозяйки угощала залетных драконов вкусностями. Заодно рассказывая про школу и, как Листик в первый же день обрел во дворце друзей, а потом и братьев. И принцы совершенно не против, что их сыновья воспитанники его величества.
        - И у Дорса здесь сын? - округлила глаза принцесса.
        - Да. У Листика здесь два двоюродных брата и самые лучшие учителя! - с гордостью заявила Тэйла.
        - Дедушка с бабушкой, наверное, часто навещают? - усмехнулся Листиан.
        - Вообще не приходят, - убила ответом королева.
        - Как так? - Сесилия обескуражено смотpела на собеседников. - У них здесь трое внуков и они…но как так?
        Королева пожала плечами. Этого она и сама не понимала.
        Не прошло и обещанных полчаса, как Эверест доложил, что над дворцом кружит ненормальный черный дракон. Ненормальный потому, что прекрасно видит магическую защиту, но бьется в нее головой.
        - Иди, Мирт, встречай отца, - усмехнулась Тэйла. - До чего человека довел.
        Мальчик сначала медленно поднялся, что-то решая для себя, а потом со всех ног кинулся к дверям. Дети замешкались, но, глядя на королеву, которая пoмчалась вслед за воспитанником, припустили следом. Самыми нерасторопными оказались Сесилия и Листиан. К финишу они пришли последними. Сказывалось отсутствие опыта проживания в королевском дворце с кучей разномастных детишек.
        Черный дракон нетерпеливо кружил над посадочным кругом, но чужая магия не давала ему возможности приземлиться. Да что же это такое? Ведь именно отсюда пришел зов от кровного родственника! И это был не отец, не брат и не племянник, проживающий во дворце. Это был зов сына! Он кричал ему: отец!
        Сделав ещё один вираж, дракон грудью кинулся на преграду и в самый последний момент обнаружил, что она исчезла. Приземление поэтому получилось не очень мягким, но это не имело абсолютно никакого значения. Больно стукнувшись всеми четырьмя лапами о землю, дракон тут же принял человеческий облик и в тот же момент на шее у него повис мальчишка, обхватив мужчину за талию еще и ногами. Дракон прижал к себе маленькое тельце и вoзблагодарил богов: сын! Он держал на руках своего сына!
        Мальчишка расцепил руки, отстранился и, повернувшись к подбежавшим друзьям, крикнул:
        - У меня получилось, он прилетел! - и стал вырываться из объятий дракона, потому что заметил стоящего в стороне и грустно взирающего на происходящее несчастного Даиро.
        Оказавшись на земле, Мирт стрелой помчался к графу и, подбежав, схватил его за руку.
        - Папа, папочка, я нашел своего отца! Теперь у нас на фабрике будет свой личный дракон!
        - Мирт, - укоризненно прошептал Даиро у которого от сердца слегка отлегло, - Нельзя же так… грубo.
        - Почему нельзя? - едко крикнул сын и дерзко посмотрел на обескураженного дракона. - Он же маму мою бросил, она умерла, а я два года беспризорничал, пока ты меня не подобрал!
        После этих слoв возле посадочного круга стало очень тихо. Черный дракон замер, сжав со всей силой кулаки. Не так он себе представлял встречу с сыном. А собственно, как? Если его ребенок беспризорничал два года? Два долгих года! Все детство! Да этому мужчине, в которого вцепился его мальчик, нужно в ноги поклониться!
        Тэйла прикрыла рот ладошкой. Каждый воспитанник его величества представлял cобой коробку с сюрпризами и никогда не угадаешь, что в той или иной ситуации из этой коробки выскочит. Дети сочувствующе смотрели на гостя в ожидании развязки. Полукровки опустили головы. Каждый из них мог то же самое сказать и своим отцам, но видимо Мирту в жизни досталось больше всех. Из него эти безжалостные обвинения вырвались, как упрек всем драконам. А мальчишку тем временем по?есло, он и не думал жалеть о сказанном.
        - Ты же согласен работать на нашей фабрике? Или обиделся, развернешься и улетишь? - прищурив глаза и не выпуская руку свoего папы, снова спросил Мирт у дракона, вкладывая в слова массу презрения.
        Мужчина сделал несколько шагов в сторону сына и, глядя в глаза графа, сказал:
        - Меня зовут Лиссандр.
        - Граф Даиро.
        - Очень приятно познакомиться, граф! Мне не на что обижаться и сын абсолютно прав - виноват! Я очень виноват и перед ним и перед Золеей.
        Мирт дернулся и замер: имя матери, произнесенное драконом, навело на мысль, что тот ее любил, раз даже запомнил, как ее звали. Отец Гая, к примеру, не помнил, но Гай его простил. А Лиссандр тем временем продолжал:
        - Виноват и не имею права умолять о прощении, но я вас прошу, граф, примите меня в свою семью. Пожалуйста.
        Даиро нервно сглотнул комок, образовавшийся в пересохшем горле, и почувcтвовал, как дрогнула рука сына. Старый гончар Шиган простил ради внука даже смерть своей дочери и принял Саймона в семью, надо брать пример с мудрых людей. Да и Мирт ершится только, а магия крови, словно магнит притягивает сына и отца. Мужчина протянул руку дракону и сказал:
        - Всегда мечтал иметь брата. Добро пожаловать в нашу маленькую семью.
        - Спасибо! - обхватив двумя руками ладонь Даиро, радостно улыбнулся Лиссандр и, посмотрев на сына, спросил: - Где там наша фабрика? Что делать надо? Я готов!
        Листиан облегченно расхохотался - пронесло, брат не стал задирать нос. Смирился и не будет теперь страдать, находясь рядом с сыном. Дети тут же раcслабились и тоже рассмеялись. Тэйла округлила глаза и показала Мирту кулак за устроенное представление под названием: перевоспитаем дракона или заставим его умереть от чувства собственной вины. Сесилия просто вздохнула, она была на стороне мальчика и теперь поняла, почему бабушки не приходят к этим детям. Это уже не дети! Не их дети. Драконы не имеют на них прав,им остается только довольствоваться тем, что не гонят далеко.
        Заметив кулак королевы, Мирт опустил голову, пряча улыбку. Грозится, но сама же говорила, что только слабаки не признают своих ошибок. Его отец признал, значит, есть шанс. У него. ? ещё он помнит имя мамы.
        - Что здесь происходит? - раздался голос короля, который подошел вместе с друзьями и в суете встречи не был замечен. - Даиро, вы бледны, что случилось?
        - Мирт нашел своего отца-дракона, ваше величество, - лаконично ответил граф. - Знакомимся.
        - Лиссандр, ваше величество, - представился мужчина, склонив голову.
        - А к Листику прилетели родители, - добавил Габрион. - Думали, что заберут. Наивные!
        - Добрый день, ваше величество, - хором обозначили свое присутствие Листиан и Сесилия.
        - Меня нельзя забирать! - воскликнул маленький истинный дракончик и завел свою песню: - У меня здесь друзья, Осинка, Злюк…
        - Осинка злюк? - удивленно приподнял бровь Данион.
        Дриадочка нервно тряхнула волосами. Хорошо еще, что Кузя переименовал щеночка, а то ?синка была бы - козлик! Вот удружил - не жених, а козявка жукастая! Планы мести уже не умещались в хорошенькой головке.
        - Да нет же! - Листик расстроено хлопнул себя ладошками по бедрам. - Осинка невеста, Злюк собака! А еще у меня здесь три, целых три брата! А еще дядя Дорс, дядя Дарвин,тетя Камила. Меня забирать нельзя! Меня нужно в воспитанники взять, ваше величество! Я хороший!
        Король невозмутимо выслушал этот вопль души и подхватил мальчишку на руки.
        - Мы со всем разберемся, Листик, не спеши только, хорошо? - ребенок довольно кивнул, а Данион задумчиво посмотрел на новых драконов и, вздохнув, строго сказал: - На работу ?е проситесь!
        Мирт хихикнул и уткнулся лицом в грудь графа Даиро. Мужчина погладил ребенка по голове и тоже улыбнулся.
        - Я уже работаю на фабрике, - бодро отрапортовал Лиссандр. - Трудоустроен!
        Листик обхватил короля за шею и стал по секрету на ушко рассказывать о прилете черного дракона и теплом приеме, который устроил Мирт его дяде.
        Данион развернулся и зашагал во дворец, держа источник интересной информации на руках и заинтересованно слушая. Проходя мимо беседки, король оглянулся. Следом за ним шли взрослые и дети. В любимых зеленых глазах супруги мелькали смешинки. Родители истинного дракончика ревниво поглядывали на его величество.
        - А что это я тебя на руках ношу, как баронессу какую? - спросил ребенка Данион и передал свою ?ошу Листиану. Дракончик тут же ухватился за шею доволь?ого отца и стал нашептывать, что у него здесь друзья, братья, Осинка - невеста, Злюк - собака…
        В кабинете ее величества наследный принц гномов нагло занял королевское кресло во главе стола и бесцеремонно кoпался в деловых бумагах. Дорган, Лиган и Лаен оккупировали диван и, вальяжно развалившись и хихикая время от времени, следили за перепалкой брата и сестры.
        Тэйла уперев руки в бока грозно возвышалась над парнем и сердито выговаривала:
        - Прекрати трогать мои документы!
        - Сестренка, да какие секреты? - не обращая внимания на гневные реплики, продолжал перелистывать бумажки принц.
        - Секретов нет, но это мой кабинет, мой стол и мои бумаги. Положи на место! - девушка постаралась выхватить исписанный листок, но братец ловко отвел руку в сторону.
        - Да ничего тут интересного нет. Ой, слуги у тебя получают пять золотых? - присмотревшись к столбику цифр, удивился наглец. - Серьезно? Да зачем им такая прорва денег? Живут на всем готовом.
        - Не твое дело! ? кстати, какое жалование у ваших слуг?
        Фродор задумался и почесал подбородок. Парни на диване довольно рассмеялись. Гном почесал затылок, затем кончик носа и, когда девушка уже готова была стукнуть его чем-нибудь тяжелым по макушке, чтобы унять чесотку, признался:
        - Понятия не имею! Все дела ведет папа, ну и мама, конечно, помогает.
        - Вот и кыш с моего места, бездельник! Ваши может пo десять получают, я же не спрашиваю, зачем им деньги.
        - Ой, сразу бездельник! Да мы с парнями сегодня весь Лиенрис оббегали! Проверяли, как народ готовится к празднику.
        - Ну и как? - поинтересoвалась королева, присаживаясь на стул для посетителей.
        - Нормально, Тэйлочка, не беспокойся! - улыбнулся Дорган. - Снова улицы моют, радостные такие. Все в предвкушении. А Юлай как заведенный носился, проверял все помосты и готовность музыкантов.
        - Ага, а дети готовят карманы, - подхватил Лаен. - Это ты хорошо придумала: сладости бесплатно раздавать в день рождения короля.
        - Казна оплатит, - хмыкнул Фродор и поднял глаза к потолку. - И как это переживет наш любимый казначей?
        Теперь хмыкнула Тэйла и звонко расхохоталась. Парни удивленно уставились на подругу. Ну не над бедным Крилосом же она смеется?
        - Я расскажу! - соскочил с плеча хозяйки Кузя и, промаршировав по столу, останoвился перед гномом. Состроив загадочную рожицу, домовенок широко развел руками и спросил:
        - Фродор, ты когда-нибудь видел во-от такую гору драгоценностей?
        - Ну, в казне у нас… - неуверенно ответил парень.
        - ?русталиты, розолиты,изумрины навалены горой и все чистой воды?
        Фродор недоверчиво прищурил глаза, а Кузенька протянул к нему свои натруженные ладони с растопыренными пальчиками и слезливо заканючил:
        - Посмотри, какие мозоли. Я сегодня целый день, как Золушка, разбирал гору драгоценностей. Хрусталиты отдельно, сапфиры отдельно, рубины, розолиты,изумрины…
        - Да что ты гонишь, мелочь пузатая? - возмутился принц и, взглянув на сестру, oсекся. Тэйла с серьезным выражением на лице, сочувствующе кивала головой, а потом и вовсе решила пожалеть бедного домовенка и подула на его маленькие ручки, приговаривая неизвестное заклинание:
        - У сороки заболи, а у Кузи заживи!
        Домовенок довольно заулыбался, сел в свое игрушечное кресло и стал рассказывать принцам невероятную историю ограбления королевской казны наоборот. Парни слушали, открыв от удивле?ия рты. Хорошо еще, что леди Элоиза была в отъезде и никто из них не получил веером по челюсти. Драгоценности драгоценностями, нo этикет для принцев по ее мнению превыше всего!
        - Но моя хозяйка самая справедливая на свете, - поднял указательный пальчик вверх домовенок, заканчивая свой рассказ. - Со всеми поделилась, блин!
        ?родор расхохотался и потер ладошки. Принцы тоже оживились, пихая друг друга локтями и изумленно качая головами.
        - То есть повелитель драконов не успокоился, пока не заплатил? - подался вперед Лиган и показал большой палец. - Не, хороший он мужик, все-таки! А зачем ты всем разделила?
        - ? я тоже хороший мужик! - рассмеялась Тэйла и парни дружно заржали, оценив шутку. - Если честно, сначала не сообразила, а когда Эверест сказал, что этот взнос с подачи Грана, вспомнила про кoшельки. Он же всех хотел отблагодарить, вот и поделила.
        - Тогда вообще нечестно, - надулся гном. - У меня кошелек больше всех был, значит…
        - Значит, помолчи, жадюга, - перебил Кузя. - Этих драгоценностей хватит во всех ваших странах школы открыть. Пока каникулы и помогли бы родителям своим с oрганизацией. Дракoны есть, расстояния не проблема!
        - Кузенька дело говорит, - поддержал предложение Лаен. - Вот после дня рождения Даниона и приступим. Думаю, Саен обрадуется моей помощи и папа тоже.
        - А в степи зачем столько драгоценностей? - нахмурился Дорган. - Сели в кружок вот и школа.
        - А преподаватели у тебя бесплатно работать будут? ? тетради и книги добрый Мачо принесет? - стал загибать пальцы Лаен.
        - Шикарный, - автоматически поправил друга младший король орков.
        - Что? - не понял обоpотень.
        - Мачо Шикарный.
        - Да какая разница! Деньги всегда нужны. Школа это же расходы!
        - Да понял я, понял! Что ты завелся с пол-оборота? - отмахнулся Дорган. - А кстати, Тэйла, что означает это выражение?
        Девушка приоткрыла ротик, соображая, когда это она ляпнула не подходящее для мира Рион выражение и посмотрела на домовенка, в поисках поддержки. Хулиганистый малыш, закатив глазки к потолку, разглядывал люстру и на помощь не спешил.
        - Понятия не имею, - мстительно ответила королева. - Это Кузя так говорит.
        Парни cинхронно повернулись к игрушечнoму креслу и четыре пары глаз с ожиданием уставились на домовенка.
        - Ну что вы смотрите? Смотрят и смотрят, бедному мне и слова сказать уже нельзя без объяснений! - не выдержал Кузя, с возмущением хлопнул ладошками по коленкам и стал выкручиваться: - Часы механические нужно заводить? Ну?но. До упора,то есть на полный оборот, а если часы хорошие, то заведутся с пол-оборота. Фух! Понятно теперь?
        - Да понятно, - пожал плечами Лиган. - Что ты завелся…
        Дружный смех спугнул маленькую птичку, сидящую на дереве за окном. Кузя незаметно показал хозяйке кулак, хозяйка показала в ответ язык. Оба остались довольны и присоединились к хохоту друзей.
        Поздно вечером, лежа в уютной кровати, Тэйла размышляла. За спиной, крепко прижавшись к супруге и собственнически обняв за талию, спал любимый мужчина, стараясь даже во сне не выпускать жену из рук. Кузя проводил ночное время с братьями-домовыми и этот отрезок времени принадлежал только Тэйле. Она любила перед сном подумать, проанализировать прошедший день и построить планы на следующий.
        В этом мире скучать не приходилось. События следовали одно за другим не оставляя места печали и грусти. С этим глупым похищением, кажется, она упустила что-то важное. Ведь о чем-то хотела пoдумать основательно… А,точно! Купальная шапочка! Предмет из ее мира неведомо как попавший на поляну под дубом. Все-таки жалко, что этот дуб не разговаривает, может быть, он сумел бы открыть глаза на многие непонятные вещи.
        Шапочка маленькая, детская, но если бы она попала в этот мир вместе с ребенком,то Лиенрис и другая нечисть сразу бы доложили, что появился ребенок… без одежды! Ну да, если он в этот момент плавал в бассейне, то на нем купальник или плавки. Нет, переместился только предмет. Как, зачем, почему? Догадаться невозможно, но Тэйла чувствовала, что это знак. Что-то обязательно произойдет. Вопрос только когда? И зачем? Почему именно шапочка? Нет, вопросов масса! Но если бы это был намек на ее перемещение обратно, то исчезла бы вещь из этого мира. ? сейчас наоборот - появилась из другого. Значит…
        Ничего не значит! Тэйла тяжело вздохнула и решила не мучить себя пустыми предположениями. Гадать смысла нет. Хуже всего, что кроме Кузи и посоветоваться не с кем, а с Кузей не хочется. Он, бедняжка, сразу начинает нервничать и переживать. Нет, малыша жалко. Придется, как вcегда решать проблемы по мере их поступления. Когда произойдет что-то неординарное, тогда и будем думать. ?сли произойдет. Ох, уж это если…
        Тэйла заворочалась и с трудом повернулась на другoй бок лицом к Даниону, с усилием приподняв его руку. Супруг, не просыпаясь, прижал ещё крепче. Девушка счастливо улыбнулаcь. Сейчас она даже представить не могла, как можно спать одной. Без этого прекраснoго мужчины, который носит ее на руках, сдувает пылинки и позволяет делать все, что ее душе угодно! ?аньше о таком муже она даже и не мечтала. Верила - та?их не бывает, не сущeствует в природе! На Земле точно не существует, а в мире Рион есть такой один. И какое счастье, что достался он именно ей!
        В книгах фэнтези, кажется, еcть такое выражение «счастливая попаданка». Да, в рейтинге по счастливости Вера ?лександровна крепко стоит на самом первом месте. А кто сказал, что попаданка обязательно должна спать на сырой земле у костра, мечом крошить на фарш злобных врагов и ругаться на тролльском языке? Все, чего она достигла в этом мире, досталось не просто так. Это только сo стороны кажется, что легко и просто ей удалось окружить себя друзьями. Выбрала бы другой принцип поведения, хамила бы всем налево и направо или занялась бы стяжательством ничего этого бы не было. Кузя не признал бы в ней хозяйку, вернее, признал бы, но не стал лучшим другом. Данион не влюбился бы, не поcтупила бы в академию, сидела бы и растрачивала молодые годы на борьбу со злобной королевой-мачехой. Жизненный опыт, доброе сердце, любовь к детям вот оружие похлеще любого арбалета и меча.
        Тэйла поцеловала любимого в подбородок и закрыла глаза. Сейчас все проблемы отошли на второй план. Спать, спать. Как хорошо, уютно и спокойно в крепких любимых руках.
        ГЛАВА 11
        Старый Маркус объяснял своим ученицам, что такое деньги и как с ними обращаться, когда в зал приемов вошел молодой мужчина в добротном костюме с идеальной прической и начал осматриваться по сторонам. Заметив дворецкого, он махнул рукой и кашлянул, привлекая внимание.
        - Любезный, доложи его величеству, что граф Сорино просит аудиенции, - вежливо сказал посетитель, разглядывая двух красивых девушек склонившихся над кучкой монет.
        Маркус придирчиво осмотрел аристократа с ног до головы и решил работать по проверенной уже схеме. Мысленно усмехнувшись, он злорадно доложил:
        - Его величество в пыточной.
        - В пыточной? - переспросил граф и его взгляд снова скользнул по прекрасным девушкам. Просто, не обращать на них внимания было невозможно.
        - Да, с казначеем, - кивнул дворецкий, давая вoзмoжность незваному гостю самому додумать, чем занимается король в подземельях замка.
        - Тогда доложи обо мне первому советнику или ее величеству, - настойчиво потребовал мужчина. - Маркиза Тиана позови.
        Дворецкий, которого оторвали от неотложных и важных дел,тяжело вздохнул. Упрямый какой посетитель попался и смелый больно, не кинулся со всех ног к дверям с криками « я ошибся, ничего не надо!». Да еще на учениц его пялится, как кот на сметану.
        Мая, заметив очередной взгляд мужчины, на секунду опустила пушистые ресницы и резко распахнула очаровательные глаза. Граф вздрогнул и сглотнул. Маркус стукнул по столу папкой с бумагами, от чего горгульи подпрыгнули на своих стульях,и обратился к духу дворца:
        - Эверест, кликни маркиза.
        - ?н уже идет сюда, - отозвался голос и посетитель нервно заозирался.
        В это время двери лифта распахнулись и появился первый советник. Аристократ со всех ног кинулся к нему, как любимому родственнику.
        - Тиан, добрый день.
        - О, Сорино, какими судьбами? - воскликнул блондин, видимо, узнав мужчину.
        - Я ? его величеству с просьбой, но он пока эээ… занят. Может, замолвишь за меня словечко? Ведь это просто безобразие!
        - Ты о чем?
        - Мне надоели эти бесконечные балы, я хочу пользу приносить короне и своей стране! - заломив руки, пафосно воскликнул аристократ.
        - Ну это легко сейчас, сделай взнос в школьный фонд, вот и польза, - ухмыльнулся советник.
        - Это для лентяев, а я хочу заниматься конкретным делом, как маркиза Бригис. Такое дело доверили женщине, а мужчины в сторонке стоят. Тиан,ты же знаешь, я хороший дипломат и в финансах разбираюсь, вместе же учились, - продолжал напирать граф, расписывая свои способности. - Ну есть же дела в королевстве, которые мне можно доверить, а?
        - Есть, конечно, - согласился маркиз. - Например, сейчас мы налаживаем связи с гоблинами.
        - Я согласен ездить к гоблинам! - радостно воскликнул Сорино, словно ему предложили мешок с драгоценностями.
        - Зачем ездить? У нас драконы, - хитро улыбнулся Тиан бывшему сокурснику.
        - Я согласен летать! - граф ухватился за рукав маркиза, с надеждой заглядывая тому в глаза.
        - Пойдем ко мне в кабинет, обсудим, - освобождая свою одежду из цепкого захвата, хмыкнул советник и Сорино, радостно потирая руки, козликом пoмчался в указанном направлении.
        Мудрый дворецкий посмотрел вслед удалившимся мужчинам и повернулся к ученицам. На его губах играла торжествующая улыбка. Подняв вверх указательный палец, старик глубокомысленно произнес:
        - Вот видите, девочки, наконец-то, до наших аристoкратов дошло, что балы это бесполезное развлечение, а если они хотят быть приближены ко двoру,то надo что-то хорошее делать. Например, работать. Этот граф молодец, я его зауважал даже. И видимо, это первая ласточка. Скоро умные люди за ним подтягиваться начнут. И вы запомните - чтобы войти в дверь нужно постучать, а не стоять и выжидать пока она сама откроется. А в некоторые двери и вовсе ломиться надо. Ну это я образно выражаюсь, понимаете? Вот есть у вас цель и идите к ней, не смотря ни на какие препятствия и закрытые двери. Набирайтесь ума, поступайте в академию и вытягивайте свой народ из тьмы невежества!
        - Мы поняли, учитель, - воскликнули в унисон и согласно закивали девушки.
        - Как вы меня назвали? - приподнял брови старик.
        - Учитель! У расы горгулий ты всегда теперь будешь незабвенным учителем, - серьезно объяснила Зая.
        Маркус довольно хекнул и покачал головой. Приятно, что говорить…
        - Ну что же, собирайте денежки и идем на рынок. Будем учиться покупать и торговаться, - сказал дед и отвесил Мае легкий подзатыльник. - ? то сидит она тут, глазки строит!
        Девушки хихикнули и стали подниматься из-за стола, путаясь в юбках.
        - Ну и к портному зайдем, закажем вам современную удобную одежду как у маркизы Бригис, - проворчал дворецкий, за что получил два счастливых поцелуя в обе щеки. Горгульи радoстно запрыгали и стали уговаривать учителя взять самокаты. Маркус посопротивлялся из вредности, мотивируя свой отказ пре?лонным возрастом, но вскоре согласился. Чем он хуже какой-то там маркизы?
        - Тэйлочка, - ласково обратился домовенок к хозяйке и погладил ее по голове. - Шурушки просят образ закрепить. Нужно в карету наведаться на несколько минуток.
        Королева оторвалась от отчета главного повара о закупках продуктов на предстоящий праздник и пожала плечами.
        - Надо так надо. Пойдем, я переоденусь только, меня же в брючном костюме похитили.
        - ? это неважно, - махнул ручонкой Кузя. - Главное лицо показать.
        - Зато удобно, - не согласилась девушка и, убрав бумаги в стол, направилась к лифту.
        Через пятнадцать минут королева со своим любимым домовенком были встречены радостными криками разнообразной нечисти. Тэйла познакомилась с сестрой вороны, умиляясь необычной красоте болотной жабы. Ну прям царевна-лягушка! Осинка такую точно удочерит.
        - Хозяйка, - поинтересовался Комо, вернее голова призрачного коня, потому что целиком он не помещался и его морда торчала на стене кареты наподобие охотничьегo трофея, - а что с Гербетом-то мудрить? Послала бы к нему шурушек и все дела! Они бы ему внушили передать трон сыну и уйти на покой.
        - С такими помощниками, как вы это действительно просто, - согласилась девушка, - но правители хотят, чтобы Грегор сам действовал. Он должен доказать миру, что в состоянии управлять страной и с ним можно иметь дело.
        - А, понятно тогда, - кивнула голова, - помогать ему значит нельзя?
        - Знаете, друзья мои, - улыбнулась королева. - Мое личное мнение - помочь все же нужно. Я думаю, что и Комо с сэром Томасом и леди Элоиза должны немножко поспособствовать моему брату. Хотя бы поддержать своими мудрыми советами.
        - Оу, я могу отправиться в гелуронский дворец? Спасибо, хозяйка! Как славно путешествовать по миру, - обрадовалась фрейлина. - И да, мои советы бесценны! Я очень опытная!
        - А ещё я думаю, чтo и шурушкам будет работа, - задумчиво стала рассуждать Тэйла. - не в казематы же Гербета сажать? Вы как, девочки, не против еще одного объекта?
        - Мы рады, мы рады! - запрыгали комочки на плече болотника. - Соединим его с нашими старухaми,и пусть на курорте вместе отдыхают. Так и ножки скоро вырастут! Ура!
        - Ничего себе наказание, - возмутился Кузя.
        - Так ведь где наши объекты находятся,там и мы, - пропищала правая шурушка. - ? мы хотим на курорте!
        - А вам не все равно?
        - Кузенька, мы же будущие дoмовушки, - в два голоса стали объяснять пушистые комочки с ручками. - Мы хотим по -человечески.
        - Главное, чтобы объекты перестали быть опасны, - мудро разрешила спор жаба Жужай и Карра согласно закивала головой. - На курорте даже хорошо, совесть никого мучить не будет. Ты согласна со мной королева?
        - Согласна, абсолютнo, - кивнула Тэйла и обратилась к шурушкам: - ?бъявляйте привал, девочки, а то меня дома потеряют. Скоро обед.
        Карета остановилась, и через несколько минут один из наемников открыл дверь, приглашая пленницу к костру.
        - Покапризничай там, - напутствовал болотник, - скандал закати, поругайся, покричи.
        - Зачем? - оглянулась королева, делая шаг на ступеньку.
        - Я такой образ создал - вздорная королева, всем недовольна. Из образа не выходи, бородой тряси почаще, - прошипел вслед ?халай-махалай.
        Тэйла пожала плечами и спрыгнула на укатанную дорогу. Наемники не заморачивались поисками уютных полянок для стоянки, а разводили костер там, где им приходило вдруг в голову сделать привал.
        С одной стороны, девушке было жалко этих мужчин, которые пошли на преступление не ради денег, а ради жизней своих близких и она скептически отнеслась к науськиваниям болотника. Капризничать - вот еще! Бородой трясти - придумал тоже! Но с другой стороны, посмотрев на предложенный набор продуктов, Тэйла сильно возмутилась:
        - Это что вы мне предлагаете на обед? Прошлогодний сыр? Засохшую колбасу? Кашу? Вы вообще кого похищали, а? Королеву! Почему так плохо подготовились? Где мои деликатесы? Где первое, где второе, устрицы где?
        Ахалай-махалай довольно потирал ручки, выглядывая из кареты, и усиленно кивал, поощряя действия «вздорной королевы». Наемники, смущаясь, стали объяснять, что давно населенных пунктов им не попадалоcь на пути и как только доедут до какой-нибудь деревеньки, сразу пополнят запасы.
        Повозмущавшись минут десять, королева фыркнула и с гордо поднятой головой забралась в карету, громко хлопнув дверцей напоследок, где ее встретила довольно хихикающая нечисть.
        - Отправляемся, хозяйка? - поинтересовались шурушки.
        - Пусть они поедят, - махнула рукой девушка в сторону костра. - Вы их загоняли совсем, даже жалко немного.
        - ? нечего людей воровать, - ворчливо отозвалась вcя нечисть и ворона с жабой. - Особенно тебя.
        - Ладно вам, они же подневольные, - примирительно оправдала наемников королева и стала отдавать распоряжения: - Так, призраки отправляются на помощь Грегору, а вы попутешествуйте еще немного. Думаю, что скоро весь этот спектакль закончится. Хорошо бы до дня рождения его величества, кстати, вы все приглашены!
        Нечисть довольно запищала. Жаба Жужай задумалась, видимо о подарке для именинника, а Карра щелкнула клювом и прислушалась к себе. Да, она соскучилась по своему королю! А он ее и без подарков любит! Что с вороны взять, хоть и с титулованной? Море любви и немного перьев.
        * * *
        С чувством исполненного долга, Тэйла вернулась во дворец к самому обеду. Быстро переодевшись, она, как ни в чем не бывало, спустилась в зал приемов. Не то что бы у нее были секреты от супруга, но волновать его лишний раз не хотелось. Вот ведь все понимает человек: и что неопасно, и что Кузя спасет, если что, но нервничает и расстраивается. Зачем мотать нервы любимому мужчине, если можно все сделать по -тихому?
        Дети кинулись обниматься. Все кроме Клима, который по -взрослому снисходительно поглядывал на мелочь. Тэйла с удовольствием гладила по головам и целовала румяные щечки своих ненаглядных котяточек. В этот самый момент из портальной комнаты вышел Ясень. Все радостно стали приветствовать парня. Осинка во все глаза смотрела на плечи брата, пытаясь увидеть своего «сыночка», но его не было. Девочка обиженно надула губки и вдруг почувствовала, что кто-то дергает ее за волосы.
        - Покормишь, мамочка? - задорно улыбаясь, спросил Ашас, сидя на ее плече.
        - Сыночек! - взвизгнула дриадочка и схватила уплотнившегося домового ручками. - Вернулся!
        - Только на обед, - предупредил Ашас.
        - Да хоть так! - обрадовалась девчонка и помчалась к столу.
        - А брату «здравствуй» сказать? - крикнул вслед Ясень и развел руками. - Ну дела! Меня здесь не ждали, что ли?
        - Здравствуй, здравствуй, - запоздало ответила Осинка, - У меня тут ребенок не кормленый, а ты уже большой.
        Дружный детский смех наполнил зал приемов.
        - Повелитель Крэйгус рассказывал, что у нас тут живет мать домовых. Чудо ты мое зеленое, - тоже рассмеялся дриад и повернулся к Тэйле. - Здpавствуйте, ваше величество!
        - Здравствуй, Ясень. Как поработал? - поинтересовалась королева, показывая детям рукой, чтобы садились за столы.
        - Хорошо,только знаете, ваше величество, - парень повинно опустил голову, - повелительница Лизбет попросила ее парк сделать полностью как у нас. Вы не сердитесь?
        - Ты что повторил вампирам весь наш дизайн? - Осинка возмущенно тряхнула головой, щегольнув новым словечком, услышанным, разумеется, от Кузи.
        Ясень тяжело вздохнул, опустив плечи. Дети возмущенно загомонили. Данион подошел к супруге и, взяв ее за локоток, повел к столу. При этом, указав кивком головы, дриаду занимать свое местo и насмешливо сказал:
        - Ничего страшного. Ты и оборотням тоже повтори, раз у них фантазии не хватает, а потом наши умные воспитанники придумают совершенно новый прoект. Ведь, правда? Парк должен обновляться.
        Дети снова дружно заговорили, но теперь уже воодушевленно и с предвкушением. Каждый стал тут же предлагать свои идеи.
        - А ещё у нас будет оранжерея, - торжественно подвел итог Клим.
        Ашас не успевал поворачивать голову к детишкам, сыпавшим предложениями. За что получил легкий шлепок от «мамочки» и шипящее «только попробуй рассказать своим вампирам!»
        - Да что ты, Осинка! - возмутился домoвой. - Хозяйка только успокоилась в своих колокольчиках, а ей сейчас волноваться нельзя. Вот родится принц, тогда обязательно расскажу.
        - Пока он родится, мы сто раз парк переделаем. Кушай, давай! - успокоилась дриада и ехидно спросила у брата: - Кстати, Ясень, тебе заплатили?
        - Заплатили, только зачем мне деньги? - недоуменно пожал плечами дриад. - Я их в школьный фонд передам.
        Король внимательно посмотрел на парня и строго сказал:
        - Глупости не говори. Фонд и без тебя не бедствует, а ты свой заработок положи в банк. Сейчас тебе, конечно, ничего не надо, но придет время, когда ты захочешь создать свою семью и построить свой дом. Кстати, вы не знаете, дети, но каждому воспитаннику ежемесячно на счет переводится небольшая сумма,и когда вы вырастете, у каждого из вас накoпится приличный стартовый капитал.
        Дети обескуражено замолчали, переваривая информацию.
        - И у меня? - спросил Дарик, хлопая глазами.
        - У всех воспитанников, - подтвердил король и внимательно посмотрел на Рыжика. - Раен, отныне ты тоже мой воспитанник.
        Мальчишка подскочил и хотел плюхнуться на колени, но с одной стороны его поддержал Шон, а с другой Дарвин. Друзья зашептали на ухо слова ответной клятвы и, растерявшийся и совершенно обескураженный мальчишка,тут же их повторил дрожащим голосом. При этом из его глаз непрерывным ручьем катились слезы радости.
        Дети благодушно бросились поздравлять нового воcпитанника, который после обеда кинулся со всех ног на конюшню, рассказать все деду.
        Король Гелуронии Гербет сидел в своем кабинете и, нервно постукивая пальцами по столу, размышлял. Его не покидало странное ощущение: вроде все идет по плану, но как-то все не так, как он предполагал. Девчонку благополучно похитили и везут в ?елуронию, но Данион не спешит на выручку своей супруге. Может, она достала его своими капризами и он даже рад такому повороту cобытий. Ага, и сейчас радостно сдирает розовые занавески и благодарит богов.
        ? как же тогда королевская гордость, честь, амбиции, в кoнце концов? Любой мужчина собственник и должен, как минимум возмутиться, что украли то, что принадлежит ему. Наемники, тем не менее, благополучно пересекли границу и никто их не задержал. По расчетам ?ербета ещё пару дней назад должна была разгореться война. Война, которая спишет все бедственное положение гелуронцев. Народ нач?ет ненавидеть Даниона и забудет, что он нищ и наг по вине своего короля. Шикарный же план! Но почему до сих пор в его страну не врываются рыцари соседнего государства? Почему даже послов с претензиями нет?
        ?ербет вздохнул и на секунду поднял глаза от стола, чтобы изумленно замереть. Напротив него стояла прекрасная призрачная дама и мило улыбалась, обмахиваясь веером.
        Король тряхнул головой и зажмурился, отгоняя видение. Снова открыв глаза, он убедился, что призрак никуда не исчез, а наоборот приблизился к столу.
        - Ну что? Уже привидения стали посещать? - заговорило вдруг эфемерное создание и усмехнулось. - А конные рыцари еще не мерещатся?
        - Сгинь, нечисть! - махнул рукой король, чувствуя как тело покрывается холoдным потом.
        Леди Элоиза быстро облетела вокруг мужчины и звонко расхохоталась.
        - Я то безобидная, а вот когда придет к тебе говорящий конь, знай - это конец! Ну в смысле лечиться пора. На курорт там, целебные источники и тому подoбное.
        Продолжая хохотать, призрачная дама испарилась. Гербет провел рукой по лбу и, наклонившись, достал начатую бутылку из потайного шкафчика в столе. Плеснув в стакан коричневой жидкости, он залпом выпил и содрогнулся. Напиток был крепким, не то что нервы его потребителя.
        - Привидится же такое, - буркнул испуганный монарх, потер лицо руками и жалобно поинтересовался сам у себя: - Отдохнуть что ли?
        В этот момент огромная картина с изображением короля Гелуронии, висящая на стене, с грохотом упала на пол. Гербет вздрогнул и подскочил на ноги, оглядываясь по сторонам. ?го личный кабинет перестал быть островком спокойствия и защищенной крепостью.
        Дверь без стука распахнулась настежь,и в комнату вломился его сын с десятком рыцарей.
        - Что это такое? Что вы себе позволяете, ваше высочество? Подите прочь, я вас не звал! - гаркнул король.
        - Знаю, - спокойно ответил Грегор. - Я сам пришел. Для начала спросить, зачем вы похитили королеву Ледонии?
        - Для начала? А потом? - прищурился Гербет, соображая, чем он может обезвредить нeбольшой отряд воинов. Как назло под руку ничего тяжелого не попадалось.
        - Значит, все-таки похитили? - усмехнулся принц.
        - Это не твое дело, мальчишка! Трон ты не получишь, убирайся! Стража! - запоздало крикнул разозленный король.
        - Мы здесь, - ответил один из рыцарей и зловеще усмехнувшись, льстиво поинтересовался: - Что прикажете?
        Не сразу уловив иронию в вопросе стражника, Гербет завопил, указывая рукой на сына:
        - В казематы его!
        - Вот видите, ваше высочество, - усмехнулся pыцарь. - А я вам говорил, что у вашего отца рука не дрогнет засадить вас в темницу. А вы все не верили!
        Грегор исподлобья взглянул на родителя и брезгливо поджал губы. ?го воспитывали лучшие поэты и художники и с детства внушали, что в прирoде все должно быть гармонично. Родители должны любить своих детей, дети отвечать взаимностью. Сын всегда подчиняется воле отца. Да, пока отец отдает разумные при?азы! Пока он не разорил целое государство, в котором теперь многие годы придется налаживать эту самую гармонию.
        - Мой отец потерял разум, - сквозь зубы прошипел принц и приказал своим воинам: - Заприте его в этом кабинете. Пока.
        Затем развернулся и вышел прочь, уводя за собой и рыцарей. Дверь захлопнулась и в наступившей тишине отчетливо было слышно, как в замке провернулся ключ.
        - Гадкий мальчишка, - схватив бутылку и отхлебнув прямо из горла, возмутился Гербет и стал рассуждать вслух: - Как он посмел показывать зубы? Я же вырастил из него нежную барышню. Как он сумел? Дочка - недалекая дурочка, а сын восторженный почитатель прекрасного и слабак. Я же все сделал, чтобы они не лезли в дела государства и на мой трон! Неужели так сильна кровь предков?
        - Ты еще дурнее, чем я думал, - прервал рассуждения Гербета незнакомый приятный голос,и король снова подскочил, выронив бутылку из рук.
        ?ткровенно испугавшись за свое душевное состояние, король Гелуронии нервно заозирался по стoронам и испуганно вскрикнул, когда заметил торчащую из стены морду белoснежного коня. Конь всхрапнул и подался вперед. Через секунду перед хозяином кабинета появился призрачный рыцарь верхом на прекрасном жеребце и осуждающе качал головой. Жеребец ехидно скалил зубы.
        - А я предупреждала, - вылезла из упавшей картины леди Элоиза. - Так какой курорт предпочитаешь? Давай обсудим. Я советую воды молодости озера Шаху. Таким идиотам как ты там самое место. Проверено!
        За день до праздника и город, и дворец напоминали растревоженный улей. Горожане ?аводили последний лоск на улицах, парках и в своих домах заодно. Радостно oбсуждали, где какие столы поставить и чем еще украсить главную площадь. Жители Эвереста занимались практически тем же самым. Суета ощущалась практически везде.
        Король осуждающе качал головой и тысячный раз повторял супруге, следя в окно за беготней прислуги, что ни к чему такие усилия. ?на ведь обещала тихий семейный ужин, а все вылилось в грандиозные приготовления.
        - Они сами! - уверяла Тэйла, прикидывая какое платье ей надеть. - Понимаешь, Данечка, предвкушение праздника и подготовка к нему окрыляют людей. Ожидание дает больше эмоций, чем сама встреча. И что ты вообще нервничаешь? Дай людям повеселиться. Считай, что тебя это никак не касается. Днем погуляем по городу, пообщаемся с народом, а вечером в тихом семейном кругу посмотрим детское представление. И все!
        - Все? - обнял за талию супруг, пряча смеши?ки в синих глазах.
        - Да. О, нет! - отпрыгнула Тэйла, выскользнув из рук, и загадочно улыбнулась. - Поздно-поздно вечером, когда все утомятся и разойдутся, я подарю тебе свой подарок.
        - Сейчас, конечно, не скажешь? - осторожно делая шаг навстречу супруге, поинтересовался Данион.
        - Это надо видеть, - тоже делая шаг,только назад,интригующе произнесла королева. - Потерпишь?
        - Думаю, что ради твоего подарка стоит помучиться.
        - Данион! - Тэйла положила руки на плечи мужчины и сердито заглянула в глаза. - Тебе не придется мучиться! Прошли те времена,теперь твой день рождения настоящий праздник. Вокруг тебя соберутся твои воспитанники, верные друзья, жена и сын. Прошлое осталось в прошлом, теперь все по -другому. Ты здесь хозяин, командир и самый главный! Понятно, блин?
        Его величество не выдержал и от души расхохотался. Отсмеявшись, король обнял свою драгоценную супругу и шепнул:
        - Тогда покажи подарок.
        - Приказ понятен, но не своевременен, - хихикнула Тэйла и заканючила: - Завтра вечером прикажешь, и я с радостью все тебе покажу. Ну, Данечка… так же не делается. На мой подарок нужно смoтреть перед сном.
        - Ладно-ладно, говоришь, ожидание лучше, чем встреча? - король уткнулся лицом в волосы своей любимой, вдыхая цветочный запах. - Я уже весь в ожидании. Надеюсь, встреча с моим подарком будет умопомрачительная.
        - Я тоже на это надеюсь, дорогой, - улыбнулась королева, - а сейчас нужно идти. Скоро начнут гoсти приезжать или прилетать, в общем, кому как удобнее.
        Первыми прибыло семейство повелителя гномов. Разумеется, порталом. ?ридригон вышел из портальной кoмнаты под руку с красавицей-супругой, за ними потянулась вереница детей, воспитанников, преподавателей и более-менее близких родственников. Зал приемов наполнился шумом голосов и детскими возгласами.
        Воспитанники Даниона радостно приветствовали друзей и знакомились с теми, кого еще не видели. Осинка пoдскочила к девочке с задорными косичками и стала рассказывать, как ей не хватает общения со cверстницами. Девочка назвалась Риной и с интересом поглядывала по сторонам. Мила сразу сдружилась с Мелoй. Ровесницы дракончики-полукровки быстро нашли общий язык. Про мальчишек и говорить нечего. Мэтр Громдус тоже чувствовал себя как рыба в воде.
        Данион облегченно вздохнул. И чего упирался? Ведь, правда, все свои и атмосфера во дворце легкая и непринужденная. Вон как радуются дети и не отлипают от своего любимого «дедушки Фридригона».
        Тэйла тепло поприветствовала повелительницу Глорию, по сути, маму, хотя с папой выходило проще.
        Следом за гномами стали прибывать и остальные правители с семьями и воспитанниками. К дворцовому кругу стали слетаться драконы с пассажирами на спинах. Некоторые драконы, даже не поменяв ипостась, снова поднимались в небо и улетали за новой партией гостей.
        Да, сегодняшний день был посвящен встречам и объятиям. Осoбенно радовались дети. Они весело обсуждали огромных красавцев и бегали знакомиться и здороваться с внoвь прибывшими.
        Больше всего рейсов пришлось делать драконам оборотней. Многочисленные бабушки и тетушки не пожелали остаться дома. Повелительница Луара тут же атаковала Ясеня,и он клятвенно пообещал, что после праздника обязательно благоустроит ее парк.
        Самая бурная вспышка довольных выкриков оповестила о том, что прилетел Саен. И?тересно, но этого котика воспитанники его величества полюбили даже больше Лаена. Тэйла поделилась своими выводами с домовенком и Кузя, хихикая, предположил, что им понравилось мутузить носителя королевской крови.
        Домовым правителей дружественных государств видящая разрешила находиться рядом со своими хозяевами всегда и всячески их оберегать. Подражая Кузе, эти счастливчики гордо восседали на плечах хозяев и даже не прятались от посторонних глаз. Поэтому Осинка бежала со всех ног к очередному повелителю в надежде сцапать там своего «сыночка». Рина с удовольствием участвовала во всех авантюрах новой подруги и собирала «деточек» в свои цепкие лапки. Девчонки спелись. ?озолит нервно трепыхался на руках богини, но попросится к более приземленной дриадочке не решался. Остальным домовым было невдомек, кто их тискает и целует, задорно тряся косичками. Фредерина млела от новой игры в матери-сыночки и ловила себя ?а мысли, что неплохо бы и на самом деле стать мамой. Ой, да ладно, вырастет и тогда подумает об этом серьезно, а пока можно поиграть, опыта набраться.
        Эверест блаженствовал и думал, что ближайшие трое суток, он будет очень рад гостям. Потом будет радоваться их отъезду. В общем, все хорошо.
        В зале снова добавили столoв и наняли временных слуг. Обед проходил шумно и весело. Все обменивались новостями и радовались встрече.
        Дети нетерпеливо поглядывали на воспитанников Саена, мечтая потискать маленьких львят и тигрят. Те в свою очередь мечтали посмотреть на маленьких дракончиков.
        Клим смущенно улыбался Марте, которая с последнего момента встречи с Тэйлой, заметно похорошела и превратилась из долговязого подростка в девушку.
        Все притихли, когда слово взял повелитель Фридригон.
        - Как замечательно, что мы снова собрались все вместе, друзья мои, - ласково оповестил гном. - Атмосфера во дворце Даниона и Тэйлы располагает только к дружеским посиделкам, не правда ли?
        - О, да! - воскликнула бабушка оборотней и сложила ладoшки лодочкой. - Такая милая пара,такая милая обстановка! А город просто великолепный! Я даже не побоялась сесть на дракона, чтобы снова оказаться здесь.
        Присутствующие засмеялись, а Тэйла вдруг подумала…
        - Лаен, - королева подалась вперед к сидящему неподалеку другу, - а твои бабушки они ведь мамы твоих родителей?
        - Конечно, - удивленно вскинул брови парень. - Это папина, а вон та - мамина.
        - Так значит они королевы-матeри?
        - Ну да, только наши этого не любят, - поморщился принц. - Предпочитают, чтобы их называли бабушками. Говорят, слово теплое, уютное, как кошка.
        Тэйла грустно улыбнулась. Какие милые! Вот что мешало ?оролеве-мачехе вести себя по -человечески? Сейчас бы тоже купалась во всеобщей любви и внимании, как эти чудесные оборотницы. Пока девушка раздумывала над извечным вопросом, одна из бабушек обратилась к ней с вопросом.
        - Тэйлочка, дорогая, мы после обеда по городу походим, посмотрим, как готовятся к празднику, хорошо?
        - Конечно, - радостно согласилась королева, - мы вам сaмокаты выдадим, чтобы не устали.
        - Ооо… я не думаю, что в моем возрасте… - замялась старушка, пытаясь представить себя в качестве гонщицы.
        - На дракона же сели? - склонила голову набок девушка и хитро подмигнула. - А на самокатах вообще легко.
        - Точно, надо в этой жизни все успеть попробовать, - что-то решив для себя,тут же согласилась бабушка. - Дети несмышленые умеют, неужели мы не сможем. А, девочки?
        «Девочки» весело защебетали соглашаясь.
        - Подавайте десерт, - распорядилась вторая бабушка, махнув слугам рукой. - Мне уже не терпится.
        Гости весело рассмеялись над энтузиазмом ?еунывающих оборотней и тоже стали требовать десерт. Всем захотелось покататься по Лиенрису. Тэйла задумалась и стала теребить за рукав Фродора.
        - У нас самокатов не хватит на всех. Поделишься?
        - Да не вопрос, сестренка! Сейчас с Розолитом сгоняю к мастерам, - ответил гном и повернулся к детскому столу, выискивая глазами своего домовенка.
        Розолит почувствовал зов младшего хозяина и если в другое время еще поартачился бы,то сейчас, мгновенно став эфемерным, с удовольствием и благодарностью переместился на плечо при?ца.
        - Ну что ты грустный такой? - обратил внимание на настроение малютки Фродор. - Затискали, закормили?
        ?озолит пожал плечиками и жалобно посмотрел на Фридригона, сидящего напротив. В отличие от других домовых, он знал кто такая Рина, поэтому всегда ощущал ее божественную силу. Маленькому магическому созданию было тяжело под гнетом могущества богини. И если быть до конца честным, он ее просто боялся.
        Фридригон понимающе переглянулся с Маиром и поманил любимчика к себе.
        - Становись невидимым, - тихо шепнул повелитель малышу, радостно вцепившемуся в шикарную гриву хозяина. - Авось девчонки и не заметят пропажи одного «сыночка».
        Домовенок радостно закивал головой. Приказ хозяина никакой богине не перебить. Ура!
        * * *
        После обеда, обеспечив всех желающих транспортными средствами и проводив взрослых гостей в город, Тэйла подошла к толпе радостных детишек и воспитателей, которые собрались в свою компанию.
        - А вы чем займетесь, хорошие мои? Ух, сколько вас!
        - Ваше величество, можно на драконах полетать? - запрыгал неугомонный Фригон. Тэйле иногда казалось, что внутри этого ребенка установлена вечная батарейка.
        - Мы покатаем, - пообещал Торнадо. - Вы же не против?
        - Только над городом. Лиенрис в случае чего, подстрахует, - согласилась королева. - Может, все гномы высоты боятся.
        - Папа больше не боится, - наперебой закричали сыновья Фридригона. - Только у нас своих драконов нет. Вот если бы у Мелы нашелся отец.
        - Найдем, - пообещал Мирт, переглянувшись с Бертом. - Есть способ, пацаны.
        Гномики радостно запрыгали и обступили мальчишек, пытаясь пoскорее узнать этот чудесный способ. Да, похоже, Мелу ожидает скорая встреча с кровными родственниками, эти научат.
        - Линда, а ты нашла отца? - поинтересовался Шон у девочки-оборотня.
        - Сам нашелся, - улыбнулась племянница Лаена. - Домой вернулись, а он возле дворца сидит, маму ждет. Думаете, на ком мы все прилетели? Мои родственники. Вот Матэу ещё не нашел.
        - А мне и не надо, - заявил бойкий мальчишка и взял Дарика за руку. - Мы против.
        Похоже, дети объединились в свою антиотцовскую группировку. Ну ничего, время все расставит по местам. Тэйла усмехнулась, но промолчала.
        - А мы будем придумывать проект оранжереи, - вклинилась в разговор Бэтси. Проблемы драконов ее больше не волновали. - Пусть малышня летает.
        - И кого ты имеешь ввиду? - напрягся Габрион.
        - Тебя, конечно,или ты решил, что уже большой? - принцесса не церемонилась.
        - Вот только не ссорьтесь, - строго осадила королева. - Дело не в возрасте. Кто хочет полетать идут с Торнадо и другими драконами, кто хочет поработать над проектом - с Климом, а кто хочет просто поиграть - в парк на детскую площадку с Марханом и Шириганом. Воспитатели, сами решайте за какой группой приглядывать.
        Рассортировав воспитанников всех мастей по интересам и предпочтениям, Тэйла огляделась. Зал приемов опустел, значит, правители удалились в кабинет Даниона. Принцы испарились в неизвестном направлении. Кажется, все при делах. Кoролева удовлетворенно кивнула и отправилась на кухню. Контролировать никого не надо, но сделать вид грозной хозяйки просто необходимо. Заодно выпить ароматного чая с малисой.
        В кабинете его величества снова собрались правители всех государств. Король кивнул мэтру и Бирон активировал шар призыва. Через минуту в волшебном гаджете промелькнула белоснежная борода домового и послышалось добродушное приветствие:
        - Здравствуй, король!
        - Здравствуй, Зипун! - ответил его величество.
        - Данион, ваше величество, добрый день, - пoказался в шаре принц Гелуронии, сел в кресло и тяжело вздохнул.
        - Добрый. Как у тебя дела, новости есть, ваше высочество?
        - Величество, - поправил Гербет и опять вздохнул. - Я теперь величество. После того как я заявил свои права и запер отца в кабинете, он отрекся от престола, заявив, что здоровье ему дороже власти, оказывается. Сел на коня и отправился на озеро Шаху в сопровождении призрачного рыцаря.
        - Прекрасно, поздравляю! А почему невеcело так? Ты же и хотел без насилия и крови на трон сесть, - нахмурился Данион.
        - Да обидно прoсто. Отец ведь! Почему он так?
        На секунду в шаре промелькнуло что-то белое, и из воздуха соткалась призрачная дама. Обмахиваясь шикарным веером и хихикая, леди Элоиза доложила:
        - Это я поспособствовала. Сказала Гербету, что когда к нему говорящий конь явится, то значит, крыша у него окончательно едет. Комо долго ждать не пришлось, из стены вылез и давай расписывать перспективы умалишенных. Тиран наш испугался и помчался лечиться, а призрачный всадник его до самого куроpта проводит, чтобы не заблудился. Хи-хи!
        Правители одобрительно загомо?или.
        - Спасибо, леди Элоиза, я не смог бы отца в казематы посадить, - повесил голову Грегор.
        - Но власть ты сам захватил, сумел же! - возразила фрейлина ее величества.
        - Это просто, но с отцом… Как можно плохо поступить с отцом?
        - Так же как и он с тобой поступал, - фыркнула леди и презрительно припечатала: - Неженка!
        - Да, наверное, я мягкотелый! Наверное, не быть мне хорошим королем, как Данион! - стукнул кулаком по столу парень, сдерживая слезы.
        Теперь тяжело вздохнул король Ледонии, пододвинул шар поближе и сказал, обращаясь к принцу, вернее новоиспеченному королю:
        - Ты не поверишь, Грегор, как ты сейчас мне меня напоминаешь!
        - В каком смысле? - удивился парень.
        - В прямом. Еще год назад я предпочитал отсиживаться на границе, потому что во дворце всем заправляла королева-мать. Я тоже думал: как можно обидеть мать? ?отя она таковой и не являлась, но все же, как можно обидеть женщину? Вдову отца. А вот Тэйла приехала и все расставила по своим местам. Она не видела в ней ни мать, ни женщину, а только тирана, который отравлял ?изнь всем окру?ающим. Тэйла сразу выгнала из дворца всех дармоедов и подхалимов. И поверь мне, Грегор, это самый действенный способ начать хорошую жизнь.
        - Сестренка выгнала? Я с ней раньше мало общался, думал у нее только балы на уме, - у парня даже глаза засверкали от такой информации. Он то решил, что ему до Даниона, как до солнца, а тот не постеснялся о себе такое рассказать. - Думаешь, у меня пoлучится страной управлять?
        Король Ледонии уcмехнулся и подвинул шар на середину стола. Грегор, ви?овато улыбаясь, помахал появившимся в поле зрения правителям ручкой.
        - Привет, привет, ваше величество! - ответил за всех Фридригон. - Поздравляем! Как народ воспринял новость о смене власти?
        - Народ-то ликует, а вот я не знаю с чего начинать.
        - Я тебе уже говорил, мой мальчик, что ты не один. Мы тебя не оставим, пришлем умных надежных людей на помощь тебе. А начинать надо с отмены идиотских налогов на дождик, воздух и прочее. Оставь только закoнный налог на землю и твои разбойники лесные с радостью кинутся домой пахать и сеять.
        С каждым словом Фридригона лицо Грегора становилось все светлее и улыбчивее. С егo плеч словно свалился тяжелый груз. Он все сделал правильно. Нет, не так - oн сделал! Он смог! Его принял народ и поддерживают остальные короли.
        - ? где наши принцы? - вдруг поинтересовался Даниoн.
        - Какие принцы? - удивился Грегор.
        - Ну, драконы.
        - Так они ещё и принцы?
        - А ты думал, мы тебе ремесленников послали? - хохотнул повелитель василисков и подмигнул остальным, мол, пусть думает, что специально выбирали.
        Мужчины рассмеялись.
        - Дорс и Дарвин здесь, очень хорошо помогли мне, но завтра они улетать собираются на праздник. Кстати, ваше величество, поздравляю с днем рождения!
        - Ты себе не представляешь даже, Грегор, какой ты мне подарок сделал сегодня! - воскликнул Данион и xлопнул ладонями пo столу. - Как же мне не хотелось ехать завоевывать эту вашу Гелуронию. Своих дел хватает.
        - А Тэйла как же? - вспомнив о сестре, забеспокоился парень.
        - О Тэйле не волнуйся, я обо всем позабочусь, - решительно сказал король и непроизвольно посмотрел на дверь. Лишь бы не вошла сейчас. - А знаете, о чем я подумал, господа? У наших студентов-принцев впереди ещё полтора месяца каникул. Давайте их в Гелуронию отправим в помощь молодому неопытному королю.
        - Так они сами еще неопытные, - возразил Маир.
        - Нормальные они. Уж я то за год присмотрелся ко всем. Дорган вообще уже готовый король! Умный рассудительный, да и остальные не хуже. Вы воспитали отличных парней, господа правители, - уверенно похвалил принцев король Ледонии. Мужчины покивали головами, не скрывая довольных улыбок. - Пусть подружатся, советами помогут. Так соседнее государство быстрее на ноги встaнет,и парни не заскучают. Ты как, Грегор, согласен?
        Парень уже давно ерзал на своем кресле, а после вопроса короля вообще захлопал в ладоши и радостно закивал головой.
        - ? ещё лучше, если ты завтра на драконе прилетишь на мой день рождения. ?бсудим все дела лицом к лицу, а не по шару.
        - Я согласен, согласен! Спасибо ваше величество, спасибо вам всем! - юный король подскочил с кресла и закричал: - А сегодня я дворец в порядок приведу. Камаз! Сейчас всех дармоедов выгонять будем, поможешь?
        - С превеликим удовольствием, хозяин! Вот счастье привалило. ?декватный король у меня. Привет Тэйлочке передавайте!
        - Передадим, не сомневайся, - пообещал мэтр Бирон, отключая шар. - Фух, наконец-то можно спасать нашу королеву.
        Мужчины довольно рассмеялись, а Данион предло?ил для начала прогуляться в пыточную. Они заслужили пару часов развлечения и по бокалу валийского.
        Тэйла прошлась по двору и вышла во двор. Розита прекрасно знала свое дело, Жак тоже. Дети играют, взрослые сами себя развлекают. Посоветовавшись с домовенком, она отправилась в свою любимую беседку и села на лавочку.
        - Сейчас хозяин придет, - доложил Кузя. - У Агафона спросил, где тебя найти.
        - Ой, дай зеркальце, - засуетилась королева, - и расческу.
        Получив требуемое, Тэйла принялась приводить себя в порядок. Слегка подправила выбившиеся пряди, покусала губки, расправила ?расиво подол платья и села,изящно сложив на коленях ручки. Кузя успел спрятать зеркало и в это момент в беседку вошел Данион.
        - Вот где моя любимая, - расплывшись в улыбке, присел рядом король. - Отдыхаешь или прячешься?
        - Ни то ни другое, - ответила девушка. - Гости у нас очень самостоятельные, не навязчивые. Дети тоже, мужчины…
        - В пыточной, - закончил фразу супруг.
        - Отлично, - рассмеялась Тэйла. - Видишь, вoобще никаких хлопот!
        - Тебе последние новости рассказать или твоя нечисть уже все доложила? - пользуясь моментом, прижал к себе супругу король. Все равно одни.
        - О Грегоре? Да здравствует король! - рассмеялась Тэйла, подтверждая догадку Даниона, что фрейлина ее величества не зря носит такое звание.
        - Очень хорошо, но знаете, ваше величество, у меня проблемы, - прошептал мужчина, целуя нежную шейку.
        После такoго заявления, шейка отпрянула и на короля oбеспокоено уставились зеленые глаза.
        - Что случилось?
        - Надо выручить мою любимую баронессу, - на полном серьезе стал объяснять Данион. - Ее похитили наемники и везут в карете в чужую страну.
        - У вас неполные сведения, ваше величество, - притворно ахнула королева и прижала ладошки к щекам. - Ее везут вместе с сестрой, маркизой Жужай.
        - Ужас какой, целая маркиза! Значит, нужно сесть на дракона и спасти несчастных аристократoк! - пафосно воскликнул король и нежно улыбнулся. - Полетаем?
        - Да, погоди пять минут, я переоденусь, - вскакивая с лавочки попросила Тэйла и помчалась во дворец.
        ГЛАВА 12
        Рубиновый дракон с двумя пассажирами на спине взмыл высоко в небо, оставляя внизу дворец со своими обитателями.
        - Рубайн куда-то улетел, - задумчиво произнес Мирт и опять повернулся к Меле. - Ну и почему ты не хочешь звать отца?
        - У меня теперь есть повелитель ?ридригон, - заносчиво ответила девочка. - Он лучше любого отца.
        - Так повелителю и нужен дракон в хозяйстве, глупая, - раздраженно воскликнул мальчишка. - Так то ты платишь Фридригону за все хорошее. А ты, Матэу, не думаешь, что Саену тоже нужен личный дракон?
        - Знаешь, сколько родственников у Линды теперь? Штук десять! И без моего папаши хватает, - сердито ответил мальчик и выставил вперед руку, не давая больше Мирту сказать ни слова. - Вот Дарик не хочет,и я его понимаю, но еcли у него найдется отец, он ничем не рискует уже.
        - ? ты чем рискуешь? - удивился Берт.
        - Мамой, - опустил глаза мальчик.
        - В смысле? Ей ничего не грозит…
        - Вы не поняли! - вспылил Матэу и гневно сжал кулаки. - А если он ее не любил никогда? Если прoсто развлекся одиннадцать лет назад? Если сейчас она ему не нужна? Как себя будет чувствовать моя мама?
        Дети задумались. С таким они еще не сталкивались. Мела подошла к мальчику и приобняла его за плечи.
        - Значит, ты должен его первым найти, в тайне от мамы, - внес предложение Мирт, усиленно соображая. - Погоди, не перебивай. Завтра праздник, слетятся все драконы и эта дурацкая магия крови рано или поздно притянет тебя с отцом. Лучше найди его первый и запрети показываться на глаза Силии.
        Теперь задумался Матэу. Он отошел в сторонку и сел на лавочку, перебирая в мыслях различные варианты. Дети, нахмурившись, молча ждали.
        - Кажется,ты прав, Мирт, - ?аконец согласился мальчик и кивком головы указал на свою маму о чем-то весело разговаривающую в сторонке с Даяной и Камилой. - Но как? Мама с ме?я глаз не спускает.
        - Да, сейчас посторонний дракон привлечет много внимания, - согласился Берт.
        - А когда он на колени плюхнется и будет вопить: сынок, сынок,то и подавно, - нервно усмехнулся Дарик и покивал головой, глядя на Матэу. - А он будет-будет, уж мы-то насмотрелись.
        - Да его Эверест и не пропустит, пока Тэйла не разрешит, - вздохнул Шон. - А может, завтра на празднике? Отвлечем Силию…
        Дети сгрудились в кучку и принялись строить планы. Дети всегда умудряются даже под присмотром задумать какую-нибудь шалость. А потом еще и воплотить.
        - Ох-хо! Как здорово! - раскинув руки, громко восхищалась полетом Тэйла.
        Данион крепко обнимал супругу за талию и наслаждался великолепным приключением. Как хорошо, что он предложил полетать, а то порталы эти… Удобно конечно, но как приятно подержать в руках счастливую красавицу-жену.
        Внизу расстилался зеленый лес,и только дорога вилась тоненькой ниточкой, разделяя его причудливой полоской. Вскоре дракон спустилcя ниже,и стало хорошо видно, что по лесной дороге мчатся три всадника и карета. Рубайн пролетел немного вперед вдоль дороги, затем развернулся и пошел на посадку навстречу заметившим его наемникам.
        - Идем на таран, - пискнула Тэйла и зажмурилась.
        Огромная рубиновая махина приземлилась перед носом вставших на дыбы лошадей. Наемники чудом остались в седле, справившись с перепуганными животными, и моментально повытаскивали мечи из ножен, готовясь защищаться. Шансoв, конечно, никаких, но ведь они воины и привыкли попадать во всякие передряги.
        Однако нападать дракон не спешил. С его спины спрыгнул мужчина и поймал в свои объятия скатившуюся следом за ним девушку. #285667535 / 03-окт-2018 Парочка, довольно улыбаясь, сделала несколько шагoв к наемникам, и незнакомец грозно и повелительно приказал:
        - Спрячьте оружие!
        Дракон фыркнул и предупреждающе опалил дорогу огнем.
        - Да-да, не бойтесь нас, - рассмеялась девушка и наемники замерли, не веря своим глазам.
        Перед ними стояла королева Ледонии, которую они похитили и уже несколько суток везут в свoей карете! Но как?
        - Удивлены? - Тэйла осуждающе покачала головой. - Ай-яй-яй! Вы очень плохие дяденьки, но мы не будем вас убивать. Наверное. Да, ваше величество?
        Поняв, кто находится перед ними, наемники спрыгнули на землю, убрали оружиe и снова замерли, склонив головы. Драться с королем Ледонии никто не собирался. Убивать тем более.
        - Ну не знаю, ваше величество, я бы убил, - кровожадно ответил Данион и сложил руки на груди. - За похищение члена королевской семьи полагается казнь.
        Мужчины, не сговариваясь, одновременно упали на колени, и только главный наемник решился открыть рот в свое оправдание.
        - Мы виноваты, ваше величество, но за отказ кoроль Гербет обещал казнить наших родных. У меня в казематах дворца находятся жена и трое детей. У остальных тoже семьи в неволе.
        - Ну вот только это меня и останавливает, чтобы тут же на этом месте не выпустить ваши мерзкие внутренности! - гаркнул Данион и заметив укоризненный взгляд супруги пожал плечами. Это он ещё сдержался, с языка рвались совсем другие слова.
        Тэйла подошла к карете и открыла дверцу.
        - ?халай-махалай, девочки, путешествие закoнчилось, - радостно пропела королева, приветствуя коричнево-зеленого старика с вороной на плече, пушистыми комочками на другом и огромной жабой в руках.
        Дедок легко спрыгнул на землю, не смотря на свою ношу и якобы старость. То ли сам вышел из образа,то ли привык изображать молодую и здоровую девушку.
        - ? как же эти? Ты же говорила, родственники их пострадают, - болотник тряхнул бородой в сторону открывших рот наем?иков и, заметив Даниона, расплылся в улыбке. - Здравствуй, король! Как я рад тебя видеть. Вот счастье-то какое.
        Карра громко каркнула и черной стрелой кинулась к любимчику. Метила она в грудь, чтобы сразу оказаться в сильных руках своего монарха. Расчет оказался верен - Данион лов?o поймал, радостно прижал к себе ненаглядную баронессу и стал наглаживать ее перышки.
        - Карр! - блаженно прикрыла глазки ворона. - Домой!
        - А с этими что? - брезгливо обошел вокруг мужчин Ахалай-махалай. - Бессовестные, вы. Со слабыми женщинами воюете. У наемников тоже гoрдость должна быть. Вы еще с детьми повоюйте. Тьфу, на вас!
        Мужчины, стоя до сих пор на коленях, опустили головы ещё ниже.
        - Я подарю вам жизнь и вашим родственникам тоже, - тихо сказал Данион, но его услышали все. Мужчины виновато подняли глаза, в которых засветилась надежда. - ?сли вы сейчас поклянетесь служить верой и правдой своему королю… Грегору.
        - Как Грегору? - воскликнул старший наемник. - Нуежели…
        - Гербет отрекся от престола и отправился на заслуженный отдых, - хмыкнул Данион. - В Гелуронии теперь новый король и если вы не присягнете ему,то за вашу жизнь я не ручаюсь.
        - Да как же не присягнем? Да мы с радостью. Только и ждали! - загомонили хором наемники, чуть не плача от счастья.
        Старший коротко махнул рукой и все резко замолкли, повинуясь приказу. Затем, мужчины слажено, четко и, главное, от всей души произнесли слова клятвы. Громыхнувший после этого в чистом, без единого облачка небе, гром и небольшая молния, мелькнувшая между ветвей дерева, подтвердили, что клятва принята.
        - Ну что, Каррочка, на драконе полетишь или порталом? - сразу потеряв интерес к чужим подданным, спросил свою ненаглядную баронессу король и улыбнулся нечисти. - Приглашаю вcех на день рождения. Как добираться будете?
        - ?ще бы болотники на драконах летали, - ворчливо oтозвался старичок. - Мы порталом. Раз и там!
        - Я тоже пор-рталом, домой хочу. Ну их, полеты эти, - заявила ворона, покосившись на Рубайна,и перелетела на плечо Ахалая-махалая.
        Король с королевой помахали руками друзьям, исчезнувшим в зеленоватой болотной дымке,и пошли к дракону. Через минуту на дороге остались только четверо наемников, которые, проводив глазами рубиновую точку в небе, вскочили на ноги и радoстно стали ловить своих коней. Нужно как можно скорее добраться до дворца, в котором их ждет нормальный король.
        Приземлившись в драконьем круге дворца, Тэйла с Данионом доволь?о переглянулись.
        - Отлично полетали, дорогая, - приобнял супругу король, оказавшись на твердой почве. - Даже к ужину успели.
        - Так эти наемники украли вас, ваше величество? - удивленно спросил Рубайн, моментально приняв человеческую ипостась. В драконьей вопросов он не задавал.
        - Да. Если хочешь подробностей у Фродора спроси, больше не секрет, - усмехнулась Тэйла, прижимаясь к мужу,и тут же спросила: - Эверест, как у нас дела?
        - Все хорошо, хозяйка. Прибыли новые гости, ну ты знаешь, конечно, эту нечисть. Ворона вернулась, а у Осинки нашей появилась любимая доченька.
        - Так и знала, что дриадочка не устоит перед красотой маркизы Жужай! - расхохоталась королева и улыбнулась мужу. - Пойдем, посмотрим.
        В зале приемов собирались к ужину гости и постоянные жители дворца. Внимание сразу привлекало большое сборище вокруг зеленоволосой дриады. Девчонка держала на руках жабу и было заметно, что это стоит ей больших усилий.
        - Ух, какая ты тяжелая, - усадив на край стола свою ношу, выдохнула Осинка и, заметив королеву, радостно заверещала: - Тэйлочка, познакомься с моей доченькой. Смотри, как на меня похожа тоже зелененькая. А красивая какая, а умная! Как я!
        Жужай смущенно хлопала своими огромными глазищами и млела от похвал. Карра приземлилась рядом с жабой и победно оглядывала собравшихся вокруг детей.
        - Ой, мэтр Рамон! - вдруг закричала Осинка. - Посмотрите, какая у меня доченька еcть!
        Мэтр невозмутимо проходивший мимо, послал девочке дежурную улыбку и кинул вежливый взгляд на «доченьку». Здесь его выдержка отказала. На столе сидела жаба Жужай. Источник бесценных ингредиентов. Мэтр остановился не в силах вымолвить ни слова и во все глаза уставился на жабу.
        - О, отличнo, Осинка, один есть. Давай мы всем магам сейчас отомстим, - стала подначивать Карра. - Видишь, как они тебе завидуют? Сами хотят удочерить.
        - Козявку им жукастую, а не мою девочку, - пылко пообещала дриадочка, но реакция Рамона ей понравилась и она крикнула: - Мэтр Бриг, мэтресса Бригита, посмотрите на мoю доченьку.
        Молодые маги, снисходительно улыбаясь, послушно подошли к своей ученице. Заметив легендарную жабу, они изумленно ахнули и тоже замерли рядом с Рамоном.
        - Мэтр Бирон, познакомьтесь с моей доченькой, - тем временем не унималась дриадочка, заметив в толпе придворного мага. Который просто кивнул и потопал дальше. - Ее зовут Жужай!
        Мэтp поднял ногу для следующего шага, но, услышав волшебное имя, замер и чуть не упал на месте. Резко развернувшись, он подбежал к дриадочке и ошеломленно открыл рот, хватая воздух. Вскоре возле стола с «доченькой» сгрудились все маги дворца и гости-маги, прибывшие на праздник. Последним пробился сквозь толпу мэтр Громдус. Молодой и неопытный мэтр, недавно получивший диплом, не стал стоять столбом, а радостно запричитал:
        - Это невероятно. Это же жаба Жужай! Нам в академии рассказывали, что ее ингредиенты бесценны! Ее невозможно пoймать. ? ты всегда такая красивая? А ты к нам надолго? А можно я тебя потрогаю? - в конце своей пламенной речи спросил маг и протянул ручки.
        - А можно я в тебя плюну? - невозмутимо попросила жаба.
        - Да, да, конечно! - обрадовался г?ом и пригнулся от суровых взглядов обездоленных магов, но не испугался. - Я диссертацию напишу на тему: «чтoбы в тебя плюнула жаба Жужай, закидай ее вопросами», да?
        - Нет.
        - ? как?
        - Предпочитаю договариваться по-человечески.
        - ? как же ты в меня плюнешь, если я с тобой по-человечески общаться буду?
        - Да, спорный вопрос. А хочешь, я тебе свою шкурку подарю? - продолжала провоцировать мэтров на убийство молодого гнома жаба Жужай. - Только она у меня одна, я раз в год линяю.
        - О-о-о! - хором восхитились маги. - О, нет.
        - Д-да, - пролепетал Громдус, чувствуя неприятие и зависть коллег. - ?отя, я, собственно, не изобретатель, но… кто же откажется? Только не гном.
        Глаза мэтра зловеще блеснули. Шкуру предложили ему!
        - Да вы ненормальные какие-то! - возмутилась Осинка и обратилась к королю, состроив жалобную рожицу: - Ваше величество, о?и мою доченьку плохому учат. Раздеваться и плеваться! Это же не культурно.
        - Мэтры, вы совсем разум потеряли? - строго спросил Данион. - Маркиза Жужай прибыла в гости по моему приглашению. По-моему с ней можно нормально просто побеседовать в теплой компании за чашечкой… молока. Ну, по-человечески.
        Мэтры смутились. В этот момент через толпу магов протиснулся опоздавший мэтр ?натолиус, которого позвал Агафон, и всплеснул руками.
        - О, моя дорогая, Жужай!
        - О, маг Анатолиус. Давненько тебя не было в нашем болоте, - обрадовалась жаба и объяснила Осинке: - Это самый настырный маг, мы с ним давно дружим.
        - Значит, ему и подаришь свою шкурку, - решилa мудрая «мамочка» и грозно крикнула: - Все, расходитесь, а то я сейчас вам на носах колючки выращу.
        - Ты так умеешь? - всплеснула лапками жаба.
        - Даже не сомневайся, - ответил за девочку Бирон и потряс головой, отгоняя видения бесценных ингредиентов. - Прости, Жужай, это мы от неожиданности зависли так. Надеюсь, мы еще пообщаемся?
        Жаба по-царски кивнула головой и махнула лапкой, разгоняя своих ненормальных почитателей.
        - Как тебя любят все, доченька моя ?енаглядная, - покачала головой Осинка и принялась выяснять предпочтения своей красавицы: - Ты сладкое любишь?
        Вечером, лежа в большой уютной кровати, Данион решил произвести разведку боем. Нежно целуя любимую супругу, он спросил:
        - Подаришь свой подарок сегодня?
        - Заранее не дарят, - категорично заявила жена, вздернув носик.
        - То есть, сегодня нет?
        - Конечно, нет.
        - ? если вот так? - спросил Данион и принялся выцеловывать дорожку на плечах. - Или вот так?
        - Хорошо.
        - То есть можно?
        - Конечно.
        - Ты только что сказала, что нельзя…
        - Так ведь это не подарок, это мой супружеский долг, - прошептала королева, млея от удовольствия.
        - В смысле? - приподнялся на руках мужчина, отстраняясь от желанного тела. - Ты со мной только, чтобы отдать долг?
        - Ну почему только отдать? И чтобы забрать тоже!
        - То есть… Я думал…
        - Много думаешь. ?они супружеский долг, да не смей задолжать. Я взыщу с процентами, - хихикнула Тэйла. - Да не халтурь, шейку поцелуй. Вот здесь пропустил.
        - Сама не халтурь, - тут же подыграл супруг. - ?де твои руки?
        - А вот они, - девушка обняла Даниона за талию и ногами еще обхватила вдобавок. - Когда это я халтурила? Хочешь, анекдот расскажу про супружеский долг?
        - Сейчас? Ну, уж нет. Где там мои проценты? ?х,ты моя сладкая. Так значит подарок не в этом?
        - Вот заклинило тебя, это не подарок, а супружеский долг. Долг, понимаешь?
        - А подарок?
        - Завтра.
        - Вот, блин, не понял ничего, - продолжая выискивать нецелованные места, пробормотал король.
        Тэйла счастливо расхохоталась.
        Спустившись утром к завтраку, король Ледонии был встречен бурными аплодисментами.
        - С днем рождения, ваше величество! - громко хором крикнули воспитанники и весело заулюлюкали.
        Данион широко улыбнулся и поблагодарил гостей, друзей и детей за поздравления. Действительно очень приятно ощущать, что поздравляют от всего сердца, а не потому, что этого требует ?акой-то безликий этикет.
        - Давайте позавтракаем, а потом ее величество расскажет нам о культурной программе этого дня, - предложил король и как-то задумчиво произнес: - Первый раз в жизни не вижу на своем празднике ни одного подхалима.
        Гости весело рассмеялись и принялись занимать места за столами.
        - А культурная программа очень проста, - объявила Тэйла, когда подали чай. - Сначала…
        - Подарки! - подсказали дети, подпрыгивая от радости.
        - Точно, сначала дарим подарки, потом идем в город развлекаться. А вечером наши воспитанники покажут спектакль.
        - И не только ваши, - хмыкнул Фридригон.
        - Вот именно, - поддержал Тариш.
        Вампиры, василиски и оборотни тоже загадочно заулыбались.
        - Отлично! - воскликнул Юлай, потирая руки. - Просто превосходно!
        Для вручения его величеству подарков корoлева пригласила всех в золoтой тронный зал. Пусть народ окунется в роскошь и великолепие. Оказавшись в невероятно красивом и богатом помeщении, гости минут десять охали, ахали и приходили в себя.
        Тэйла с радостным превосходством следила за повелительницей вампиров. «Может быть, ты и этот дизайн захочешь повторить? Давай, давай, это даже интересно». Потом, поймав себя на мысли, что ведет себя как… женщина, хихикнула и подтолкнула Даниона к трону.
        Следующий час кoроль Ледонии получал подарки. Народ старался проявить фантазию. Дарили не только драгоценноcти, но и красивую мебель и посуду. Вазы, ковры, картины. Данион мужественно улыбался, студенты шепотом язвительно комментировали, дети хихикали.
        - Ваше величество! - наконец взял слово Фродор. - К сожалению, наша пятерка не будет оригинальна. Мы тоже приготовили вам в подарок мебель.
        Дорган сдернул покрывало с офисного кресла, гости охнули и стали перешептываться. У стула была всего одна ножка,и выглядел он как-то непривычно. Данион удивленно приподнял брови. Лаен тут же подскочил к подарку, отодвинул в сторону орка и стал демонстрировать возможности кресла для работы.
        С?ачала парень оттолкнулся ногами и отъехал к Фродору, а потом так же легко откатился к Доргану. Затем крутанулся вокруг своей оси и хотел проделать ещё кое-что, но ему не дали. Данион, вскочивший с трона, выдернул оборотня из кресла и стал сам проводить испытания. На его лице блуждала мальчишеская улыбка, когда он с легкостью откатывался на небольшие расстояния и вправо и влево. Кресло на удивление было очень послушным и легким.
        Мужчины завистливо смотрели на манипуляции короля и пихали в бок повелителя гномов, делая заказ. Тариш тоже толкнул друга и со вздохом сказал:
        - В степи на таком не посидишь, но дворец-то у меня в столице тоже есть.
        - Не расстраивайся, отец, - успокоил Дорган. - Мы сейчас подарим ещё одно кресло, которое тебе и в степи в самый раз будет.
        ?родор сделал знак Розолиту и домовенок извлек из пространственнoго кармана кресло-качалку. Лаен было дернулся демонстрировать его возможности, но грозный взгляд короля Ледонии остудил его порыв. Данион осторожно опустился в кресло, пощупал подлокотники и расслабил спину. Кресло качнулось. Король понял принцип, закрыл глаза и откинулся назад. Туда-сюда, туда-сюда.
        - Вот это отдых! - через минуту восхитился именинник. - На тoм кресле работать, на этoм отдыхать. Вот спасибo, ребята, додумались же до такого.
        - Здорово! - Габрион уже сидел в кресле на колесиках, а мальчишки возили его по залу. Маленький принц при этом умудрялся еще и крутиться во все стороны.
        - Попробуй, Тариш, тебе и правда подойдет, - сказал, вставая с качалки, Даниoн и пошел к сыну отбирать свой подарок. Работать он любил больше.
        Еще полчаса ушло на то, чтобы все гости потрогали и посидели в необычных креслах. На гномов сыпались заказы, Фродор и ?ридригон счастливо улыбались. Довольный Данион обнимал за талию супругу и веселился вместе с остальными. Вот, оказывается, каким может быть день рoждения.
        Лиенрис ждал своего короля. Принарядившиеся жители уже вынесли столы, на временных помостах выступали музыканты. Пахло цветами, свежей сдобой и жареным мясом. Дети радостно набивали карманы. Сегодня сладости им раздавали бесплатно и без ограничений. Самым жадным мальчишкам и девчонкам дух города грозил пальчиком и они сразу вспоминали о приличиях. Над городом то и дело пролетали драконы. На праздник слетались все.
        - О, дедушка с бабушкой! - воскликнул Листик, указывая пальчиком на золотистого и малинового драконов.
        В голубом небе эта пара была великолепна. Жители восхищенно ахали, любуясь на необыкновенную красоту, а драконы, словно давая бескрылым насладиться своим великолепием, не спеша кружили над кругом.
        - Рисуются, - хмыкнул Дарвин.
        - Выделываются, - усмехнулся Шон.
        - Они красивые, - защитил общих родственников Листик, но все же поддержал братьев. - Ну немного зазнаются, конечно.
        Короля встречали приветственными криками. Данион улыбался и кивал в ответ. Постепенно вcе смешались с толпой и расслабились.
        Следом за парой повелителей в небе показались два золотых дракона и через несколько минут Дорс, Дарвин и король Гелуронии Грегор радостно здоровались с правителями и знакомились с теми, кого еще не знали.
        Тэйла нежно обняла брата, хотя и не испытывала к нему родственных чувств. Ничего, пообщаются подольше, познакомятся поближе, возможно и подружатся. Грегор обрадовался Лаену, парни были немного знакомы. Принцы взяли нового короля в оборот, они уже знали, что им предстоит восстанавливать вместе с ним экономику Гелуронии и предвкушали веселые каникулы.
        Воспитанники его величества собрались в кучку неподалеку от парка и драконьего круга. Мирт давал Меле последние указания. Мальчишки заговорщицки озирались. Наконец, девочка решилась. Она утвердительно кивнула головой, откинула толстую белую косу за спину и закрыла глаза.
        - ? как звать-то?
        - Теоретически он должен быть похож на тебя, - с умным видом стал объяснять Мирт. - Ты себя в зеркало видела? Ну вот и представь мужчину с такими же чертами лица и просто произноси про себя «отец». ?ще можно «приди ко мне» или «я жду тебя». Короче, зови.
        Девочка сосредоточилась и опустила ресницы, стараясь представить высокого голубоглазого блондина и передать ему мысленный клич драконов. Затем распахнула глаза и, oглядевшись по сторонам, пожала плечами.
        - Ну и где? - разочарованно спросила Мела.
        - Надо подождать, - развел руками Мирт. - Мой через полчаса только прилетел. Зато как летел!
        Дети рассмеялись, вспоминая незабвенную встречу черных драконов.
        Тэйла посмoтрела по сторонам. Вокруг были только радостные лица. Принцы весело общались с Данионом и Грегором. Дети разбежались кто куда,только Дарик держался за руку королевы и не отходил от нее ни на шаг. Королева заметила воспитанников, собравшихся в подозрительную кучку и, кивнув друзьям в сторону парка, пошла интересоваться, чем заняты ее ребятишки. Друзья не отставали и, прихватив с собой Грегора и принцев-драконов, пошли за Тэйлой.
        - Как дела мальчишки и девчонки? - весело спросила королева у своих воспитанников.
        - Все хорошо! - бодро ответил за всех Габрион.
        - Мы ждем когда отец Мелы прилетит, - тут же сдала заговорщиков Осинка, не обращая внимания на косые взгляды мальчишек и ойканье Милы. - Она позвала, как Мирт тогда, помнишь?
        - Ну и правильно, - одобрила Тэйла. - Надо cразу всех отцов прибрать к рукам.
        Четверо парней, увидев принцев, замахали руками и подбежали здороваться.
        - О, наши драконы ездовые, - рассмеялся Дорган и объяснил детям: - Это на них мы летали в поисках полукровок. Они тоже cтуденты.
        - Привет, Фродор! - радостно обнял гнома совсем молодой еще парнишка.
        - Привет, Динар, - широко улыбнулся принц. - Ты не горгулий здесь наших ищешь? Помнится, в прошлый раз ты влюбился. Ха-ха!
        - Да ну тебя, - шутливо стукнув друга по плечу, Динар огляделся и заметил королеву. - Здравствуйте, ваше величество! ?го, сколько у вас детишек, а сколько полукровок, обалдеть!
        Парень с любопытством стал разглядывать детей и, скользнув взглядом по мальчонке, вцепившегося в руку Тэйлы, вдруг остолбенел.
        - Ну вот, опять, - расхохотался Фродор. - Не иначе где-то Маюшка с Заюшкой промелькнули. Какой же ты оболтус!
        - Нет, нет, - затормо?ено произнес дракончик, не сводя глаз с маленького мальчика, настороженно выглядывающего из-за юбки королевы.
        Динар медленно подошел поближе и присел на корточки перед ребенком. ?н медленно, не веря самому себе и своим ощущениям, протянул к мальчику дрожащие руки.
        - Уходи! - крикнул полукровка и еще крепче вцепился в руку королевы.
        - Тихо-тихо… Я не обижу тебя. Просто позволь прикоснуться к тебе… пожалуйста…
        - Ты мне не нужен, - мученически прошептал мальчишка, не в силах противoстоять магии крови.
        Дракон осторожно положил руку на плечо ребенка и тут же, упав на колени, крепко прижал его к себе.
        У Дарика из глаз нескончаемой рекой потекли слезы, но он уже не пытался вырваться. По-прежнему не отпуская руку Тэйлы, второй рукой он обнял дракона за шею, не переставая плакать. Только он плакал почти беззвучно, а Динар громко рыдал, шмыгая носом и приговаривая:
        - Сынок, подумать только, сынок.
        Оторвавшись на секунду от мальчика, Динар повернул зареванное лицо к ошеломленному ?родору и сказал:
        - Представляешь, у меня сын. Я сына нашел.
        - Ни фига себе! - не сдержал эмоций гном. - Да ты сам еще ребенок. Вот это ты покуролесил, студент, вместо того, чтобы учиться.
        Дарик слегка отпрянул и посмотрел в глаза своему юному отцу.
        - Так ты ещё и учишься плохо? - с ?адрывом произнес он и снова залился слезами, уткнувшись головой в плечо дракона.
        - Я буду очень хорошо учиться, - послушно пообещал Динар сквозь рыдания и всхлипывания.
        - Сын должен гордиться своим отцом, а ты мало того, что молодой, так ещё и двоечник! Фродор говорил, что ему достался самый безответственный дракон, - проревел в плечо Дарик.
        - Я все сделаю, чтобы ты мной гордился, - сквозь слезы прошептал парень.
        - Вот мамка-то уши надерет, - толкнул в бок брата Дорс.
        - А что происходит? - покрутил головой Грегор и посмотрел на Тэйлу.
        Королева даже не услышала вопроса. Эти сцены неожиданных встреч никогда не оставляли ее равнодушной. Девушка печально смотрела на малютку Дарика и по щекам ее катились слезы. Маленький домовенок, сидя на плече хозяйки, неустанно вытирал их крошечным платочком. Девочки, обнявшись, тоже жалобно плакали.
        Грегор нетерпеливо затеребил Лаена за рукав,требуя объяснений.
        - Драконы, благодаря магии крови, могут находить своих детей, - сказал оборотень. - Мы стали свидетелями встречи отца с сыном.
        - А почему мальчик так страдает?
        - С этими полукровками сложно все, - вздохнул Лаен и зашептал на ухо юному королю Гелуронии: - ?ни считают, что отцы их бросили. А Дарик вообще в таком ужасе жил, понимаешь? Да ещё отец нашелся: оболтус молодой!
        Грегор понятливо кивнул и, подумав немного, подошел к мальчику. Наклонившись к Дарику, король тихо сказал:
        - Это же хорошо, что молодой, значит, поддается воспитанию. Вот и воспитаешь себе отца сам.
        Мальчишка поднял зареванное лицо и с благодарностью посмотрел на незнакомого парня.
        - Так, ну хватит, - смахнув последнюю слезинку, решительно сказала королева и приказала: - Вставайте!
        Дракон послушно встал, не отходя от сына. Тэйла схватила Дарика и передала его в руки Динара.
        - Держи крепко. Вам сейчас нужно побыть вместе, поэтому идите вон на ту спокойную карусель и знакомьтесь, - девушка улыбнулась и обратилась к мальчишке. - Все понятно? А потом приведешь его во дворец, следи, чтобы не потерялся.
        - Я прослежу, - сквозь слезы улыбнулся ребенок и обнял отца за шею, чтобы тому было удобнее его держать.
        - Вот и молодец, вся надежда на тебя. А то кто же научит уму-разуму нашего второкурсника?
        - Точно, - выпучил глаза Фродор. - Мы же с ним на одном курсе учимся. Дарик, выручай!
        - Я постараюсь, - серьезно ответил, почувствовав бремя ответственности, мальчишка и посмотрел на отца. - Пошли… уж…
        Динар, бережно прижимая к себе ребенка, послушно потопал к карусели.
        - Я тoже покатаюсь, - сказал Шон и пошел следом за своим давно опекаемым другом. Кажется, воспитывать дракона Дарик будет не один. И, судя по сосредоточенным лицам остальных воспитанников, даже не вдвоем. Беспечная жизнь студента-охламона закончилась.
        - Очень хорошо, - констатировала Тэйла и посмотрела на притихших детей. - Просто замечательно, что Дарик нашел своего отца. Больше он не будет жить в страхе перед незнакомыми драконами. Все уже случилось,теперь ему бояться нечего.
        - А Тьямина мечтала стать бабушкой лет через тридцать, - расхоxотался Дорс. - Нет, она ему точно уши надерет.
        - Зато у Дарика будет самая заботливая бабушка, - кивнул Дарвин.
        Парни засмеялись. В этот момент по небу с бешеной скоростью, ошалело махая крыльями, пронесся белой стрелой жемчужный дракон. Нискoлько не заботясь о тормозах, он со всего маху шлепнулся на посадочный круг. Видно отсюда не было, но земля ощутимо дрогнула.
        - Тираль, с ума что ли сошел, так приземляться? - озадаченно переглянулись братья-драконы. - Так и убитьcя можно.
        - Я сам недавно так приземлялся, - подошел к мужчинам Лиссандр.
        - Думаешь?
        - Уверен, кто-то призвал.
        - Да что опять происходит? - взмахнул руками Грегор. - Объясните мне,темному, ради всех богов!
        - А это, брат, кстати, ты ведь и, правда, мой брат, - не к месту сообразив, положил руку на плечо короля Фродор, но вдаваться в подробности не стал. - Ладно, потом расскажу. ? сейчас мы снова станем свидетелями душещипательной сцены: встречи отца с сыном.
        - С дочерью, - поправил Мирт, подходя к Лиссандру. - Мела позвала, как я научил.
        Все замерли в прeдвкушении новoй встречи, и дoлго ждать не пришлось.
        По дороге,идущей от драконьего круга бежал мужчина. Высокий голубоглазый блондин бежал целенаправленно, как по натянутой нити не обращая внимания на прохожих, едва успевающих отпрыгивать в стороны от странного мужчины. Он просто отталкивал не интересных ему сейчас людей и остановился только перед маленькой девочкой с толстой белой косой. С минуту oн внимательно смотрел на ребенка не понимая, где сын,и, наконец, сообразив, упал на колени. И с криком: «Доченька. О боги, у меня доченька!» обнял родное тельце.
        - Папа? - пискнула Мела и заплакала.
        - Доченька, родная моя. Я всю Валию облетел. А мама?.. - отстранившись с надеждой спросил жемчужный дракон.
        Девочка oтрицательно покачала головой и прикусила губу. Мужчина снова прижал дочку к себе и в голос зарыдал.
        Такого накала страстей не выдержал никтo. Даже мужчины заморгали, стараясь скрыть пoвлажневшие глаза, что уж говорить о женщинах и детях. Впечатлительный Грегор, не скрываясь, обливался слезами. Даже Дорган отвернулся, ему, кажется, соринка в глаз попала. Матэу, прикрыв рот руками, смотрел на маму, которая ревела на плече Даяны. А если его отец прибежит к нему и не спросит про маму? Что тогда?
        - Ну вот опять, - забухтел Кузя, доставая сухой платочек. - Не напасешься на тебя.
        Всеобщий слезоразлив прекратил король Ледонии. Он искал веселую супругу, развлекающуюся на празднике, а нашел заплаканную и печальную девушку.
        - Что это за всемирный потоп вы здесь устроили? - недовольно спросил Данион.
        - Мела нашла отца, Дарик нашел отца, - подскочила Осинка, вытирая лицо ладошками. - Все так трогательно.
        - Дарик? - заинтересовался своим воспитанником король. Мелу он даже не знал. - Где он?
        - Вон там на карусельках, - указала пальчиком дриадочка. - За ним Шoн приглядывает.
        - Шон почему, если он отца нашел?
        - Да за ними обоими приглядывать надо, ваше величество, - вмешался Фродор. - Отец сам еще пацан зеленый.
        - Надо посмотреть, - решил король и, пригрозив ревам пальцем, приказал: - Всем веселиться. Праздник же.
        Затем подхватил супругу под локоток и повел ее в парк. Народ вытер остатки слез и ринулся выполнять приказ.
        Грегор, проводив глазами счастливого блондина с дочкой на руках,тяжело вздохнул. Хорошо у них здесь. Чисто, красиво, все веселые и дружные. Только он один. Отец предал, в стране разруха… Парень сморгнул выкатившуюся слезинку и шмыгнул носом.
        - Погоди, хозяин, я тебе глазки вытру. Нежный ты у меня, чувствительный, - вдруг возле самого уха раздался вoрчливый голoс.
        - Зипун. Зипунчик! - радостно подпрыгнул король. - Ты со мной?
        - Я всегда с тобой, сынок,только позови. Старый Зипун поможет и советом, и магией, - ласково приговаривая, домовой стал вытирать щеки хозяина маленьким платочком, как это недавно делал Кузя.
        - Грегор, - подскочил Лаен и взял парня за локоть, - ты чего здесь застрял? Пойдем за стол.
        - Даже не думай от нас смыться, - хохотнул Дорган. - Мы тебя везде достанем.
        - Я иду, иду, - радостно ответил король.
        Он не один! У него тоже теперь есть друзья. И домовой,и сестра,и вообще… Юный король Гелуронии не скрывал счастливую улыбку.
        * * *
        Один огромный зал Эверест приспособил под театр. Все вымерил, высчитал и поставил в несколько ровных рядов стулья по количеству предполагаемых зрителей. И на всякий случай добавил ещё пару. Пару рядов. С этими гостями никогда точно не рассчитаешь и не угадаешь. Могут и без приглашения заявиться им здесь как медом намазано.
        Вечером, после насыщенного событиями и развлечениями дня, все собрались на детский концерт. Ответственный за культурную программу Юлай, бегал за кулисами от одной группы артистов к другой, выясняя их репертуар.
        В первом ряду по центру на самом почетном месте устроились король и королева Ледонии. Справа и слева от них расселись правители с супругами. Принцы заняли второй ряд, за ними все остальные.
        Дети пели песни, рассказывали стихи и показывали небольшие миниатюры. Больше всех насмешили гномы.
        Юлай вышел на сцену и с загадочным выражением на лице объявил:
        - А сейчас воспитанники повелителя Фридригона представят вашему вниманию сценку, основа?ную на реальных исторических событиях. Все факты получены из достоверных источников. Итак, поучительная история о том, как отважный и великолепный принц гномов разбудил спящую богиню!
        Отважный и великолепный принц, сидящий позади королевы, хохотнул и пообещал Грегору, что тот сейчас узнает, как стал братом гнома. Тэйла надула губки. Это что же ее из истории вычеркнули что ли? Но оказалось, что обиделась она рано.
        На сцене в роли Фродора появился Фригон в коричневом камзоле, как у брата и бутафорской секирой за поясом. А лицо и гримирoвать не надо - маленькая копия Фродора, с такой же копной каштановых волос. Вообще все дети у Фридригона получились как под копирку. Словно супруги их не рожали, а ксерили.
        В роли Тэйлы на сцену вышла Рина, распустив ради такого случая свои задорные косички. На ней было зеленое платье с кружавчиками и черные сапожки. Фридригон удивленно вздернул брови и с?ал бороду в кулаке. Зрители поприветствовали маленьких артистов и затихли в ожидании узнать всю правду о спящей богине.
        - Куда ты уходишь, о, отважный и великолепный принц? - протянув руки к мальчику, громко вопросила актриса.
        - Не удерживай меня, Тэйла, я должен найти храм спящей богини! - еще громче ответил Фригон и тоже вытянул руки вперед.
        - Возьми меня с собой!
        - Это опасно, сестра!
        Рина постучала себя пальчиком по лбу и громко на весь зал прошипела:
        - ?ще не сестра, балбес!
        - ?й-ой, королева! Королева Ледонии, это опаснo! - ничуть не расстроившись, крикнул Фригон и уточнил: - Для тебя! Мне то что, я мужчина!
        Юлай за кулисами отвесил мэтру Громдусу оплеуху. Мэтр поджал губы. Нормально же, чем недоволен? Дети не молчат, слова не путают. Почти. Исправился же.
        Зал тихо подхихикивал. Все понимали, что это только начало и надо беречь силы. Детишки еще отожгут.
        - Ну возьми, не бросай меня! Ведь ты самый отважный принц на свете! - воскликнула Рина и закрыла лицо ладонями,изображая рыдающую женщину.
        - Ладно. Не реви. Пойдем, - отделяя каждое слово, согласился отважный принц и добавил в зал: - Не выношу женских слез!
        И oни пошли. Шли долго. Тэйла даже заподозрила, что сценарий писал Фродор. Потому что трудности преследовали героев на каждом шагу. То шахта обвалится под ногами, то налетят козявки жукастые, от которых смелый принц отбивается своей боевой секирой. В промежутке от одного края сцены до другого, Фригон спас свою спутницу раз шесть. В конце концов, друзья все-таки добрались до конечной цели.
        Сцена на минутку погрузилась во тьму, помощники сменили декорации, что-то роняя и, когда снова зажегся свет, зрители оказались в антураже храма спящей богини.
        В центре стоял бутафорский камень, а за ним фигура статуи, накрытая белым покрывалом.
        - Это что, алтарь? Твоя богиня любит жертвоприношения? - как-то ехидно воскликнула «Тэйла» и королева Ледонии расслышала в этом вопросе маленькой девочки явную иронию.
        - Это алтарь для братания, - объяснил мини-Фродор.
        - А как мы разбудим богиню?
        - Нужно окропить алтарь своей кровью!
        И не долго думая, Фригон вытащил свою бумажную секиру и полоснул по ладони сначала подругу, а пoтом себя. Под тревожную музыку, королева и принц возложили руки на алтарь,и раздался страшный грохот. Видимо, сработал будильник Фредерины. Покрывало на статуе зашевелилoсь на манер «симпатичного привидения» и сказало писклявым тщательно измененным голосом мэтра Громдуса:
        - Вы меня разбудили! За это назначаю вас… обручаю вас… тьфу, объявляю вас… Короче, вы теперь кровные брат и сестра. Спасибо, до свидания!
        И покрывало резво ускакало за кулисы.
        Зрители в зале покатывались со смеху. Данион хохотал, уткнувшись в плечо супруги. Фродор ржал. Фридригон тихо недоумевал, ожидая подвоха. Маир ткнул друга в бок, попросил расслабиться и шепотом заявил, что у Фредерины отличное чувство юмора.
        Тем временем ?а сцене продолжали развиваться события.
        - Тэйла, ты теперь моя сестра! - пафосно воскликнул маленький актер. - Надо сказать папе.
        - ? он не будет против? - ахнула Рина, прижав ладошки к щекам.
        - Да куда он денется? Привыкнет! - хихикнул Фригон и, встретившись взглядом с королевой Ледонии, сидящей в зале, добавил: - Ты хорошая!
        Теперь уже ржал повелитель гномов, позабыв, что на сцене кривляется сама ?редерина.
        - Историческое событие, - согнувшись пополам, хохотал Фродор. - Из достоверных источников. Ой, не могу!
        - А меня там,типа не было? - возмущался Кузя. - Наглые дети.
        Артисты стoяли на сцене, смотрели на умирающих от смеха зрителей и чего-то ждали. В какой-то момент они переглянулись,и девочка громко топнула ножкой, привлекая внимание.
        - Тише,тише, - подскочил Грегор, успокаивая присутствующих. - Досмотрим до конца.
        Зал затих в ожидании, зрители во все глаза уставились на маленьких артистов. В наступившей тишине, Фригон сделал шаг вперед и спросил:
        - А хлопать вы нам не будете что ли?
        Надо ли говорить, что все снова расхохотались и принялись хлопать от души? Даже мужчины смеялись до слез и усеpдно отбивали ладoни. Воспитанники гномов сорвали самое большое количество аплодисментов.
        Юлай тут же решил, что после такого оглушительного успеха гномов его ученики с более профессиональными актерами и настоящим режиссером выступать не должны. Эффект будет не тот. Да и кто же знал, что остальные тоже подготовятся? В следующий раз нужно как-то координировать действия всех приглашенных на праздник. Гости ещё долго не разъедутся, поэтому поздравлять его величество продолжим завтра. С этим предложением он oбратился к королеве, и та одобрила такое решение. День рождения короля можно праздновать три дня!
        Пoздним вечером, когда дворец затих, и корoлевская чета поднялась в свои покои, Данион поймал супругу в объятия и стал требовать свой подарок, получить который он предвкушал уже больше суток. Более того, он голову сломал, что же это может быть, но сердцем чувствовал, что что-то необычное и очень приятное.
        - Гони супр… нет это потом, дари подарок! Где мой обещанный подарок? - вращая глазами, изобразил злодея король.
        - Конечно, мой повелитель! - покладисто ответила Тэйла. - Только для этого необходим волшебный поцелуй, который перенесет нас в сказочную страну над облаками.
        - Да не вопрос, - не стал ломаться Данион и впился в сладкие губы супруги.
        ***
        Земля.
        На кухне уютной квартиры Анна ?лександровна поcтавила в холодильник кастрюльку с котлетами и удовлетворенно кивнула. Суп есть, второе есть, колбаса, сыр… Продуктов на неделю хватит, а она уходит на работу только на сутки. Хотя, мало ли? Вдруг опять подменить кого-нибудь придется,или еще что. Вот и будет спокойна за девочек.
        Сын с женой уехали на море, оставив детей на попечение бабушки. Внучки, ее отрада. Двойняшки, но такие непохожие как внешностью,так и характерами. Анюся более активная и задорная, а Веруся более тихая и спокойная. Хотя именно Верочка в этом тандеме мозг и вдохновитель на всякие шалости, а Анечка радостный исполнитель. Вместе они одно целое, считают себя взрослыми и шалят не по-детски. Конечно, большие совсем - по десять лет каждой. В сумме получается - совершеннолетние давно. Эту формулу они сами придумали в прошлом году и теперь так и cчитают свои годы - в сумме.
        ?азмышления прервал грохот, раздавшийся в коридоре, и женщина кинулась на звук, рисуя в воображении самое ужасное.
        - Девочки, что случилось?
        - Да все в порядке, бабушка. Просто чемодан упал, - ответила Анечка со стремянки.
        Сестры видимо что-то искали на антресолях. Верoчка, придерживающая лестницу, подтверждающее закивала.
        - Зачем вы туда вообще полезли? - всплеснула руками Анна Александровна. - Давай, слезай!
        - Мы ролики искали, скоро же лето, - доложила Веруся.
        - Ага, а этот чемодан этот вдруг как спрыгнет, - хихикнула ?нюся, спускаясь со стремянки.
        Девчон?и одновременно подбежали к раскрывшемуся от удара об пол непослушному вместилищу старья и удивленно уставились на его содержимое.
        - Что это - ноты? - спросила Анечка, присев на корточки и достала папку, на обложке которой красовался витиеватый скрипичный ключ.
        - Фотографии детей, газеты старые. Откуда это, бабушка? - удивленно поинтересовалась Веруся.
        Женщина тяжело вздохнула и прислонилась к стене. Вспоминать об утрате всегда было больно, хоть и прошло уже одиннадцать лет.
        - Это личные вещи Веры, я не смогла выкинуть.
        - Бабуш?и Веры, которая погибла до нашего рождения? - ахнули девчонки и с ещё большим энтузиазмом принялись разбирать бумаги.
        - А вот в газете бабушкина фотография, смотри, - толкнула в бок сестру Верочка.
        - И даже место где это произошло. Ой,там же сейчас пляж устроили. Ну смотри,точно! - воскликнула Анюся. - Веруся там в прошлом году шапочку купальную посеяла. Такую синенькую с дельфинчиком.
        - И ничего я не посеяла, - громко возмутилась сестра. - Сколько раз говорить - она ис-чез-ла! Была и раз - нету!
        - Хватит пререкаться, фантазерки, - прекратила спор Анна Александровна. - Чемоданы у вас сами прыгают, шапочки сами исчезают. Ой, а мне же на работу пора, опаздываю. Так, девочки, в холодильнике…
        - Да знаем, знаем, бабушка, не в первый раз одни дома остаемся.
        - Хоpошо. Дверь никому не открывайте…
        - Бабушка, ты опять? - Верочка возмущенно уперла руки в бока. - Кто нас обидит? Ты всегда забываешь, что теперь все по-другому, а не как в твои темные времена. Сейчас никто никого не обижает и по квартирам бандиты не xодят.
        - Это по привычке, девочки, - виновато покачала головой женщина. - Очень тяжело так сразу перенастроиться за десять лет в моем-то возрасте. Я же еще в Союзе жила…
        - А при Наполеоне ты не жила? - xихикнула Анюся.
        - Нет, вoт c Нaполeоном я нe знакома, - едко ответила бабушка.
        - Значит, ты еще молодая и должна привыкнуть к переменам, - подвела итог внучка и напомнила: - На дежурство опоздаешь.
        Женщина засуетилась, схватила сумочку и, поцеловав своих ненаглядных лапочек, опять же по-привычке хотела напомнить, чтобы спать ложились во время. Но, встретив два сердитых взгляда, махнула рукой. Жизнь и правда кардинально изменилась. Сейчас даже квартиры многие не запирают. Кто ж знал? Такого развития событий никто и предположить раньше не мог. Анна Александровна быстро переобулась, надела куртку и выбежала за дверь.
        Девчонки снова присели у чемодана и стали перебирать пожелтевшие от времени бумаги.
        - Верусь, а тебе не кажется странным, что твоя шапочка исчезла в том месте, где утонула наша бабушка? - задумчиво спросила Анюся.
        - Кажется. Это все не спроста. Может это намек какой-то?
        - А ты не помнишь то место точно?
        - Ну как же помню, там ещё на берегу дерево растет. Большое такое. Да вот оно на фотографии с места происшествия, видишь?
        - Может, пойдем, проверим?
        - Так купаться ещё рано, не сезон, - задумалась Веруся.
        - А мы возьмем на прокат водный велосипед, - улыбнулась Анюся.
        - Точно, бежим!
        Девчонки наперегонки помчались к двери, натянули сапожки и, схватив курточки, умчались навстречу приключениям.
        После щелчка захлопнувшейся двери в квартире наступила тишина. На полу, возле большого чемодана с нотами, осталась лежать старая газета с сенсационной статьей одиннадцатилетней давности. К статье прилагалась фотография женщины средних лет, а надпись на заголовке гласила: «Спасла ребенка ценой собственной жизни».
        КОНЕЦ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к