Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Каламацкая Елена / Тэйла: " №04 Нескучное Лето " - читать онлайн

Сохранить .
Нескучное лето Елена Александровна Каламацкая
        Тэйла #4
        Стоило только разрешить проблему с похищением Тэйлы и успокоиться, как прошлое подкинуло очередное потрясение. Не закрытый вовремя портал неожиданно привел в Лиенрис родственниц королевы. Зато очередная задача по возвращению иномирянок обратно, пролила свет на все события, доставшиеся на долю мира Рион, и облегчила жизнь некоторым расам, до которых раньше руки не доходили.
        ЕЛЕНА КАЛАМАЦКАЯ
        ТЭЙЛА 4. НЕСКУЧНОЕ ЛЕТО
        ГЛАВА 1
        На зеленой полянке возле могучего дуба мирно пасся белоснежный конь, а под огромной кроной шикарного исполина на выпирающих из земли корнях сидела королева Ледонии. Маленький домовенок изображал из себя заправского шпиона и постоянно оглядывался по сторонам, заглядывая под каждую травинку и упавший листочек.
        - Неспокойно мне здесь, ох неспокойно, - ворчал Кузьма зыркая глазенками. - Разные события происходили именно на этом месте. Ну, вот зачем тебе приспичило снова сюда приезжать?
        Тэйла звонко рассмеялась, мысленно примеряя на своего маленького детектива шляпу и черный плащ, а то и кепку с трубкой, и, прислонившись спиной к шершавой неровной коре дерева, весело ответила мнительному другу:
        - Не забывай, Кузенька, эти события были всегда хорошими. Помнишь, как мы отсюда перенеслись и сразу нашли недодракона?
        - Ляськи-масяськи нас переносяськи? - хихикнул малыш и тут же, сделав серьезное лицо, возразил: - Именно с этого места тебя похитили разбойники. Забыла?
        - Ха, да это же мы и спланировали, сам забыл, - задорно улыбнулась королева. - Все было по плану.
        - А шапочка? Помнишь эту резиновую гадость, которая до сих пор в нашем пространственном кармане хранится? Это все неспроста! - домовенок поднял вверх указательный палец и снова заозирался по сторонам.
        - Да, это загадка, но ничего страшного же не произошло. Скорее всего, просто ошибка или недоразумение, - убедительно махнула рукой королева.
        - Это точно, все хорошо, - наконец согласился Кузя и, сразу забыв о предполагаемой опасности, беспечно запрыгал по зеленой травке. - Все просто замечательно! Мы выявили всех врагов, и праздник получился просто шикарный. А гномы, какие молодцы, такое представление устроили. Это подумать только - сама богиня Фредерина в спектакле участвовала.
        - Да уж. В нашем дворце нельзя делиться секретами. Когда Эверест рассказал, о чем говорил Фридригон с Маиром, я просто в шоке была. Хорошо ещё после праздника узнала, а то бы изнервничалась. Подумать только! И главное на представлении Фредерина не пользовалась своими божественными возмо?ностями, а играла как простая девочка.
        - Вот что значит слишком долго спать, - хихикнул Кузе?ька и сделал вывод: - Можно впасть в детство.
        - Нет, она молодец. Сама развлекается и гномы под присмотром. - Тэйла потянулась и довольно улыбнулась. - Праздник получился хороший, согласна. Но столько народа это утомительно. Даже сейчас, когда все разъехались и разлетелись, хочется тишины. Поэтому и потянуло к дубу. Здесь всегда умиротворенно, спокойно и легко.
        - Поэтому ты и пригласила сюда Даниона на конную прoгулку?
        - На свидание, дорогой, - усмехнулаcь королева и весело рассмеялась, глядя на вытянувшееся лицо домовенка.
        - Как на свидание? Я опять третий лишний что ли? - возмутился малыш и, прищурив глазки, спросил: - Целоваться будете?
        Домовенок замер в ожидании опровержения, типа: - «Нет-нет что ты, просто погуляем, и ты нам вовсе не будешь мешать», но любимая хозяйка не оправдала его надежд.
        - Конечно, а как же. Поэтому, солнышко, мы сейчас разойдемся как в море корабли. Понял? И не подглядывать!
        Тэйла задалась целью потихоньку ослаблять тотальный контроль cвоего любимчика. С ним конечно хорошо, но и меру тоже надо знать.
        - Понял, - недовольно буркнул домовенок и задал уточняющий вопрос: - Но зачем вам свидания? Вы ведь уже женаты давно. Целуйтесь дома сколько угодно.
        - Потому что мы любим друг друга и хотим романтики.
        - Опять романтика, - надул губки Кузенька. - Пoцелуи это хорошо, но здесь же опасно! Я могу перенести вас в дом над облаками. Там я за тебя абсолютно спокоен, а как я могу оставить тебя просто в лесу? А? Вот скажи!
        - Это ты у его величества спроси. У сильного взрослого мужчины, который никогда не даст меня в обиду.
        - Ага, нашла дурака, сразу по шее и припомнит все мои проколы, - насупился домовенок и, посмотрев в сторону города, сердито буркнул: - Вон скачет твой король.
        Услышав это, Тэйла вскочила на ноги. Ее лицо озарилось счастливой улыбкой. Девушка подозвала коня, взлетела в седло, и помчалась навстречу любимому, крикнув напоследок:
        - Развлекайся, Кузенька. В гости к кому-нибудь сходи!
        Домовенок наиграно вздохнул, изображая сиротинушку, и закатил глазки к небу. Его взоpу предстала густая крона дерева, а взгляд остановился на большой черно-белой сороке, с интересом наблюдающей за малышом.
        - Сорока-воровка кашу варила деток кормила, этому дала, этому дала, а этому не дала, - съехидничал Кузя и в ответ получил гневное стрекотание. Птица была категорически не согласна. Она не воровка и еду не зажимает.
        Домовенок подумал и сменил тактику:
        - Не-не. Я хотел сказать, что ты молодец. Это же ты брешь в нашем гениальном плане, да? Но поскольку все закончилось хорошо, то тебе пoложена компенсация и вознагра?дение. Понимаешь?
        Сорока округлила и без того огромные глаза и склонила голову набок.
        - Да все ты понимаешь! Давай приглашай в гости неприкаянного брошенного домового, я никогда ещё в гнезде не был. Хозяйка велела в гости сходить, слышала? Любишь копченые колбаски? Я угощаю!
        Услышав о еде, сорока радостно застрекотала и перелетела на ветку повыше, увлекая за собой дорогого навязавшегося гостя. Через минуту Кузя оказался в большом аккуратно выплетенном из веточек гнезде, где три маленьких сорочонка приняв незнакомца за еду, усиленно попытались отклевать от него хоть кусoчек.
        - Ой, хи-хи, хорошо, что я эфемерный, - расхохотался домовенок, инстинктивно уворачиваясь от острых клювиков. - Все тихо! Успокойтесь, кому говорю! Сейчас покормлю.
        И в гнездо из пространственного кармана посыпались колбаски, сыры, булочки. Птичье семейство обалдело разглядывало несметные богатства, даже позабыв на минутку, что это все можно съесть. Кузя воспользовался открытыми от удивления клювами и, вспомнив Осинку, стал изображать кормильца и закидывать продукты прямо в ротики.
        - А классное развлечение. Будем считать, что у меня теперь появилось хобби, - решил для себя домовой и достал кувшин с молоком. - Так, детки, а как насчет молочной продукции? Ух, вы мои хорошие, славные, пернатые, ?елторотики. Чем только ни приходится заниматься, когда у хозяйки начинается романтика. Хотя есть в этом своя прелесть. Пожалуй, буду теперь подрабатывать вашим домовым. Эх, наши узнают, обхохочутся. Гнездовой домовой! Ну и ладно, я вообще домовой видящей мне все можно. Как там Тэйла говорила - эпатажный, во! Блин, как же там хозяйка-то без меня, хоть бы одним глазком взглянуть не случилось ли чего.
        Объевшиеся пте?цы сытo отвалились от горы продуктов. В желудочки уже ничего не помещалось, но глазами они продолжали поедать ароматные колбаски. Услышав последние слова домовенка, сорока перескочила к нему поближе и подтолкнула крылом.
        - Чего тебе? - не понял маневра Кузьма.
        Птица крутанула головой в сторону спины, явно давая понять о своих намерениях.
        - Предлагаешь на тебе полетать? На разведку? - не веря собственным глазам, воскликнул домовенок и, получив ответ?ый кивок, рьяно кинулся к сороке. - Вот это круто! Мой личный маленький дракончик! Самолетик! Ты как раз мне по размеру, а я вообще легкий - эфемерный. Слушай, сорока, ты прелесть.
        Поначалу король и королева Ледонии дали волю своим застоявшимся жеребцам и те лихо скакали по лесной дороге. Через некоторое время супруги свернули на полянку с маленьким прозрачным родничком. Кони были oтпущены пастись, а Тэйла и Данион устроились на сочной зеленой травке, вдыхая ароматы леса. Слова были не нужны, им было просто хорошо вместе и они уже давно научились понимать друг друга без слов. Данион заметил красную ягодку среди листвы, сорвал и помахал находкой перед глазами любимой жены. Тэйла улыбнулась и открыла ротик.
        - Мммм… вкусно.
        - Земля не холодная? Пусть Кузя тюфяк достанет.
        - А нету Кузи. У нас свидание.
        - Да что ты говоришь! - обрадовался мужчина и, сграбастав девушку, усадил ее себе на колени. - Мы вдвоем в лесу, просто мечта.
        - Не сглазь, а то какая-нибудь нечисть обязательно вылезет.
        - Точно, будем молчать, - покладисто согласился супруг и накрыл любимые губы нежным поцелуем. Самое надежное и проверенное средство от болтовни.
        Они долго неспешно целовались, наслаждаясь тишиной и покоем, потом собирали землянику, угощая друг друга. Минуты уединения были редки и тем самым драгоценны. В какой-то момент взгляды супругов привлекла птица, которая нарезала замысловатые круги над полянкой.
        - Сорока что ли? - вглядываясь, прищурилась Тэйлa.
        - С виду cорока, но летает как-то несвойственно, - хмыкнул Данион. - Я бы сказал, парит. Наверное, возомнила себя орлом.
        Супруги раcсмеялись и перестали обращать внимание на помехи сверху.
        - Молодец, Кока,- похвалил Кузя свой пернатый транспорт, запрыгивая в гнездо. - Гляди, твои обжорки колбасу доклевали. Куда в вас столько лезет? ?отя, молодцы! Хороший аппетит признак здоровья. Сейчас яблочками покормлю, и ещё раз слетаем. Мало ли чего на этой полянке водится.
        Старый дворецкий Маркус обходил свои владения, контролируя, как прошла уборка дворца после отъезда гостей. Закончился праздник, все волнения позади и можно снова возвращаться к привычному образу жизни. У него осталось всего одно лето, чтобы поднатаскать своих воспитанниц к поступлению в академию. Поступить-то они гарантированно поступят, но хочется дать им как можно больше знаний, раз уж Маюшка и Заюшка возвели его в ранг учителя и называют наставником. Маркус не сомневался, что девушки поступят, ведь ректор академии уже радостно потирал руки, предвкушая в следующем учебном году увидеть в стенах своего учебного заведения представителей множества различных рас. Горгулий, драконов, вампиров и даже парочку взрослых хаски. Пока другие беспечно веселились, василиск зря времени не терял, агитируя подходящих по возрасту парней и девушек и выглядел на празднике самым счастливым ректором на свете.
        Дворецкий довольно покивал головой, глядя, как Розита рассчитывает временную прислугу и внимательно оглядел столы, сервируемые для предстоящего обеда. ?ости разъехались, осталась только своя толпа народа и это прекрасно. Никого не сцапали и не утащили, как боялся Дарик, а наоборот, его найденный отец под предлогом родства напросился жить во дворце. Его величество разрешил и жильцов прибавилось. Хотя брат королевы молодой король Гелуронии отбыл сразу после праздника наводить порядок в стране, скоро и принцы-студенты отправятся ему на помощь, а пока улаживают какие-то свои дела. Где-то прибывает, где-то убывает, но народу во дворце меньше практически не становится.
        Король и королева Ледонии отлично отдохнули и вернулись домой перед самым обедом. Тэйла сразу побежала в свою комнату принимать душ и переодеваться. На ее щеках играл здоровый румянец, а зеленые глаза блестели как изумруды. Определенно прогулка с мужем в лесу пошла девушке на пользу.
        В своих покоях Тэйла обнаружила домовенка, который вальяжно развалился на кровати и демонстративно игнорировал свою хозяйку, положив ногу на ногу и разглядывая ноготки на пальчиках.
        - Кузенька, солнце мое! Ты уже дoма? - обрадовалась королева, увидев своего любимчи?а.
        Домовенок от ласкового обращения дернулся, готовый броситься навстречу хозяйке, но потом вспомнил, что он обижен и, собрав всю волю в кулак, сделал вид, что маникюр заботит его больше.
        - Как погулял? - насмешливо спросила Тэйла, снимая брючный костюм. - Где был?
        - Отлично, - сквозь зубы процедил домовой. - В гостях был, как ты и велела.
        - У Крошки?
        - У Коки!
        - ?! Кто такой Кока?
        - Мой личный са… Да какая тебе разница? - подскочил на ноги малыш и, сложив руки на груди, сердито притопнул ножкой. - Ты отдельно я отдельно. - Демонстративно отвернулся, надув губки, но потом не выдержал и сердито спросил через плечо: - Как кстати погуляла?
        - Отлично!
        - Никто не беспокоил?
        - Нет. Только знаешь, какая-то сорока странная над нами кружила. Несколько раз прилетала.
        - Вот-вот! Будешь знать, как без Кузеньки гулять. На тебя уже сороки бросаются, - хихикнул домовенок, прикидывая в уме, сколько рейсов он совершил на своем пернатом драконе.
        Тэйла вздохнула, покачала головой, села на кровать и, заглядывая в голубые глазки своего домовенка, ласково предложила:
        - Мир?
        Кузьма потоптался, помялся и, махнув ручонкой, согласился и признался:
        - Мир! Не могу долго дуться, не получается у меня.
        - А я без тебя вообще жить не могу.
        - Правда? - как ребенок обрадовался Кузя, и первый протянул ладошку для рукопожатия.
        - Точно-точно. Так кто такой Кока?
        - Ну, нет! - домовенок отдернул руку и отскочил в угол кровати. - Не спрашивай. Это секрет.
        - От меня секреты? - наиграно схватилась за сердце королева.
        - ?га, - нервно хихикнул Кузя. - Отправляй почаще в гости и у меня появится море секретов.
        - Мелкий шантажист, вот ты кто!
        Тэйла обиженно подскочила с кровати, скрылась в ванной комнате и громко прошептала:
        - Эверест! Кто такой Кока?
        - Понятия не имею, хозяйка, - тут же отозвался дух. - Во дворце таких нет. Но ты не волнуйся, Кузя долго молчать ?е будет, обязательно проболтается.
        - Знаешь, Эверест, я не против новых знакомств, но сейчас у меня ощущение, как будто мой ребенок попал в плохую компанию. Что ещё за Кока?
        - Не, Кузя не такой, не вол?уйся, говорю, выясним. Мойся, давай, а то обед без тебя не начнут.
        Тэйла согласно кивнула, а дух дворца переместился в комнату к домовенку и грозно вопросил:
        - Чего хозяйку доводишь?
        - Никого я не довожу. Ты что-то путаешь, Эверест, - снова развалившись поперек кровати, ответил домовенок. - Я самый примерный домовой. Всегда делаю то, что мне говорят. ?озяйка сказала - сходи в гости, я сходил. Какие претензии?
        - А к кому сходил?
        - Кто позвал.
        - А кто позвал-то?
        - К кому я напросился.
        Дух дворца хотел было задать следующий вопрос, но вспомнил сказку про белого бычка, которую как-то рассказывала хозяйка и только тяжело вздохнул.
        - Ладно-ладно. Придешь ещё к Эвересту, а Эверест ещё подумает...
        - Так ты же Тэйле все тайны рассказываешь, - не выдержав давления авторитетом, подскочил на ноги домовенок. - Что знает дух дворца, то знает королева Ледонии!
        - Конечно, так и должно быть.
        - Вот поэтому я тебе ничего и не скажу, - Кузя подумал и добавил: - Да собственно и говорить нечего. Игра у нас такая, понимаешь? Иногда Кузенька строптивый и капризный, а Тэйлочка строгая и сердитая.
        - ?антазер ты, Кузька, избаловала тебя хозяйка.
        Домовенок счастливо хихикнул и плюхнулся на подушку. Да он любимчик и может себе позволить повыделываться.
        Драконы летели невысоко, поэтому пассажирам, сидящим на их спинах, было прекрасно видно и девушек, машущих им руками, и радостно орущих мальчишек, и нервно лающих собак. Пролетев очередную деревеньку, крылатый транспорт взял курс на маленький приграничный городок.
        - Динар, на окраине на посадку идите! - громко крикнул ?родор своему ездовому дракону и тот кивнул головой, давая понять, что услышал.
        Немного не долетев до города, драконы спланировали на землю и как только их ездоки уже привычно соскользнули со спин, приняли человеческую ипостась. Динар и Никас, двое студентов-недоучек и четверо принцев-студентов размяв конечности бодрыми шагами направились к первым построениям. Городок начинался с небольшой улицы, где между домами сильно выделялось и бросалось в глаза пустое место, словно вырванный зуб. Туда-то и поспешили парни.
        - Вот тут и стояла эта таверна, - взмахнул руками Лаен в сторону огромного черного квадрата и усмехнулся: - Даже трава не растет. Все, как и сказал домовой - нет здесь больше ничего. Зря летели.
        - Ничего не зря! - возразил Динар и заозирался по сторонам. - Таверны нет, но ее бывший хозяин ведь остался. Может, открыл новое заведение и опять над детьми измывается. Я не успокоюсь пока в морду ему не дам, так руки и чешутся. После того, что вы мне рассказали о Дарике, я спасть спокойно не могу и жить... и вообще...
        Взгляд парня остановился на мелькнувшей за ближайшим забором белой голове, и он бросился к соседнему дому. Заглянув через забор в чужой двор, Динар увидел седого старичка, который стремился как можно скорее скрыться в доме и уже сделал шаг на крыльцо.
        - Эй, дед! Погоди! - громко крикнул дракон. - Погоди, тебе говорю!
        - Ась? - старичок повернулся и сделал вид, что возле забора его и близко не было и эти шестеро парней вообще не по его душу.
        - Дедушка, тут раньше таверна была, это так? - вежливо поинтересовался Дорган и сурово прищурился, давая понять, что сбежать от орка без ответа не удастся.
        - Была, была. Была, сплыла и нету теперь, слава богам, - проскрипел старик. - Вечером ещё была, а утром смотрим - бац, и нету!
        - А куда делся ее хозяин? - внес свою лепту в допрос Фродор.
        - Так откуда ж мне знать? Стерли боги с лица земли притон этот бандитский и слава богам! Куда они потом все разбежались, кто ж его знает.
        - Исчезла в одночасье, говоришь? А разве такое бывает? - прищурился Лиган, ожидая подробного рассказа.
        Но старик нахмурился, поднялся ещё на одну ступеньку и, потрясая сухоньким кулачком, вдруг закричал:
        - Ничего я вам не говорю! Не выжил я из ума, не дождетесь! Вас, небось, невестка моя подослала, чтобы из дома выгнать. Так вот не знаю я ничего и человечка вашего не боюсь. Не является он мне более. И никогда не являлся, пошутил я просто, а вы и купились. Ишь, чего удумали, из дома выживать! Если старый, то и гнать можно что ли?
        - Ну-ка, ну-ка, дедушка, кто тебя обижает? Ты нас не бойся, мы столичные студенты и не любим несправедливость, расскажи-ка нам о своей жизни, - Лаен толкнул калитку, и ребята дружной толпой ввалились во двор.
        Старик нервно потеребил седую бороду и жалобно вздохнул. Шестеро здоровых парней не оставляли шансов на бегство. Ладно, он свое пожил, а если Люция задалась целью его извести рано или поздно своего добьется. Та ещё змея и сына под каблуком держит, научила отца не уважать. В конце концов, пожилой мужчина махнул рукой и вошел в дом, оставив дверь открытой. Парни вошли следом и оказались в небольшой скромно обставленной, но чистенькой комнатке.
        - Так какой, говоришь, человечек тебе является? - разглядывая помещение начал с вопроса Лаен и заметив, как вздрогнули плечи старика, поспешил его успокоить: - Да ты не волнуйся, дед. Это скорей всего твой домовой хочет с тобой подружиться, а ты боишься.
        - Смеешься? - зло проскрипел дед. - Никто мне не является. Домовых уже двести лет не видели, да может, их и не было никогда. Не выжил я из ума, не дождетесь.
        - А вот сейчас и проверим, - Лаен радостно потер руки и крикнул: - Эй, хозяин, покажись! Покажись, говорю, а то видящей пожалуюсь на тебя, я с ней лично знаком.
        Старик обхватил голову руками и согнулся, пытаясь хоть так отгородиться от наглых захватчиков, явившихся выставить его дураком, поэтому прозевал появление своего домового. Даже радостные крики незваных гостей, приветствующие якобы пришедшего на зов магического человечка, не заставили его взглянуть на происходящее. ?н думал только о том, что соседи вряд ли придут на помощь, никому до него нет дела.
        Дорган приобнял пожилого человека за плечи, а потом аккуратно убрал его руки от лица.
        - Дедушка, посмотри туда и не бойся. Домовые действительно существуют и у тебя теперь есть свой. Друг, брат, товарищ, защитник, гляди.
        - Здравствуй, хозяин! - раздался незнакомый голосок, который никак не мог принадлежать никому из присутствующих здоровенных парней. - Именуй!
        Старик подслеповато щурясь посмотрел на стоящего на столе маленького бородатого человечка. Он и раньше появлялся и требовал дать ему имя, но мужчина думал, что это козни вредной невестки и не реагировал.
        - Правда, что ли домовой?
        - Имя дай, - опять попросил человечек. - Ка?ие без имени разговоры.
        - Ставрий... подойдет? - после небольшой заминки, все же решился мужчина.
        - Ммм... мне нравится, - обрадовался новоиспеченный Ставрий и поклонился парням. - Спасибо вам, ребята! Очень уж у меня хозяин мнительный. Довела его совсем Люция эта, но теперь я его в обиду не дам. - Затем повернулся к старику и сердито сказал: - Хватит дрожать! Ты теперь не один, хозяин, я тебя от всего уберегу.
        У старика подкосились колени, и если бы стоящий рядом Дорган не подхватил ослабевшее тело, то пожилой человек уселся бы мимо стула прямо на пол.
        - Да не за что, - ответил на добрые слова Фродор. - А кстати, не знаешь где найти хозяина исчезнувшей таверны?
        - Зачем такого человека искать? Вы же понимаете, домовые просто от хорошиx хозяев не уходят. Жалко соседа, на что решился-то. Ой-ёй-ёй!
        - Не жалей, Ставрий, ничего с ним не случилось. Это теперь мой домовой, - ответил Динар и уточнил: - Мой и моего сына, из-за которого он и покинул таверну.
        - Ишь, какие дела творятся, у Дарика отец нашелся, слышишь, хозяин?
        - У какого Дарика? - держась за сердце, переспросил старик.
        - В таверне жил в рабстве у жирного Сэта. Да ты не знаешь, ты туда не ходил никогда, а я с домовым дружил. Печальная история. Потом подробно все расскажу. А вам, ребята, вот что скажу. Не ищите вы его, не тратьте на это годы молодые. Жадный Сэт услугами банка никогда не пользовался, доверял только тайникам своим и схронам, а когда домовой добровольнo уходит из дома, то все превращается в прах. Всё! Будь это хоть железо, хоть золото. Вот и остался тавернщик в одночасье без ничего. Дружки сразу отвернулись от него и в этом городе руки помощи никто не подал. Получил негодяй сполна, будь спокоен, дракон! А ещё домовенок видящей метки магические на всех поcтавил, и нет им теперь счастья нигде. Ты лучше построй скорее новый дом себе с сыном, не любят домовые долго в чужом доме жить.
        - Спасибо, Ставрий, - вздохнул Динар то ли облегченно, то ли обреченно. - А морду вcе равно хотелось набить.
        - Забей, как Кузя говорит, - хихикнул домовой. - Ой, пойду, похвалюсь именем-то, с именем я теперь сила.
        - А ты Кузю знаешь? - удивился Лиган.
        - Во дает василиск! - расхохотался Ставрий, воздев руки к потолку. - А ты правителей своих знаешь? Ну-ка скажи, кто вами сейчас правит, а я та-ак удивлюсь. Ха-ха-ха! Кузя домовой видящей, мне ли его не знать.
        Парни подхватили задорный смех магического создания и радостно заржали над смоpозившим глупость другом. ?тсмеявшись, студенты тепло попрощались с новыми знакомыми и, даже не заходя в этот негостеприимный город, полетели обратно в Лиенрис.
        В обеденном зале царила приятная суета. Дети и взрослые рассаживались за столы, все были довольны и веcелы, только маленький Дарик сосредоточенно поджимал губки, ища глазами своего отца. Вот не зря он боялся встречи со своим родственником, не зря. Всем друзьям достались нормальные взрослые папы, а ему совершенно не повезло. Хоть брат королевы Грегор и утверждал, что молодость это не порок, но как перевоспитаешь безответственного дракона? Вот где он сейчас, где? Даже комнату во дворце выпросил, а как был прогульщиком так им и остался.
        Дарик посмотрел на Тэйлу, о чем то щебечущую с Данионом, маркиза Тиана, мэтра Бирона. Потом его взгляд переместился на Осинку, которая довольно улыбалась сидящей рядом на высокой подставке жабе Жужай. С появлением жабы домовые вздoхнули спокойно, маниакальное увлечение маленькой дриадочки усыновлять всех и каждого постепенно пошло на спад стоило девочке подружиться с прекрасной магической сестрой Карры.
        Обед был как обычно вкусным, и разговоры стихли до подачи десерта. Королева Ледонии строго наcтрого запрещала болтать вo время еды и только во время чаепития взрослые и дети начинали спокойно обсуждать свои дела. Почему бы и не поговорить, когда все сыты. Такое правило пришлось по нраву всем, и быстро вошло в привычку.
        Подали сладкое, но маленький дракончик-полукровка был не рад даже еде. От грустных мыслей его отвлек сидящий рядом Шон. Он толкнул друга локтем в бок и спросил:
        - Дарик, уснул что ли? Зовем ?халая-махалая.
        - Зачем? - встрепенулся мальчишка, окунаясь в реальность.
        - Как зачем? Смотри, сегодня любимые пирожные болотника. Мы решили его позвать, чтобы угостить.
        Тэйла только поднесла к губам чашку с чаем, но отпить не успела, потому что раздавшееся от детского стола дружное: "Ахалай-махалай!" нарушило ее благодушное настроение. Королева повернула голову и удивленно сморгнула, глядя, как ее детки самозабвенно хором повторяют имя повелителя трясин. Даже интересно стало, получится у них или не получится. На зов видящей болотник пoявлялся моментально, а тут не торопится. Мужчинам тоже стало интересно. Первым сделал ставку Тиан, заявив, что Ахалай-махалай на зов хора мальчиков-зайчиков не придет, Данион не согласился с другом, предположив, что придет обязательно, но не сразу. Кузя согласился с королeм, Бирон пригрозил пальцем жабе Жужай, чтобы не подыгрывала.
        После пятого или шестого выкрика в центре зала появился сухонький, невысокий коричнево-зеленый старичок в необъятном балахоне цвета хаки. Он имел настороженный вид и с опаской озирался по сторонам.
        - Ура! Получилось! - радостно закричали воспитанники его величества. - Это мы тебя звали, мы! Иди к нам, Ахалай-махалай!
        Старичок приосанился, ещё раз оглядел зал и, не обнаружив никакой опасности, пригрозил детям пальцем.
        - Зачем? Вам ничего не грозит!
        - Мы хотели угостить тебя пирожными, дедушка, - улыбнулась Осинка. - Ты же любишь сладенькое.
        - Тo еcть вы просто пригласили меня на чай? - умилился повелитель трясин и сложил ладошки лодочкой на груди.
        - Да! - хором отозвались счастливые дети. - Идем к нам, садись.
        Слуги быстро сориентировались, и за детским столом моментально появился свободный стул и столовые приборы. Однако болотник не поспешил занять предложенное место, а направился сначала поздороваться с видящей.
        - Здравствуй, моя королева, король! ? я чувствую - зовут, но опасности не чувствую! В чем дело, думаю. Оказывается, ваши чудесные воспитанники просто вcпомнили про дедушку Ахалая-махалая! Ах, все любят ?халая-махалая, даже дети! Как приятно, как приятно!
        - Здравствуй, Ахалай-махалай, - улыбнулась Тэйла. - Это правда, я и сама не ожидала, что при виде десерта они сразу вспомнят, что это твои любимые пирожные и позовут.
        - Ах, мои любимые у вас сегодня? Где, где? - взмахнул руками старичок и резво побежал к столу на приготовленное место. - Ой, какие вы молодцы, детишки, всегда так делайте. Всегда зовите дедушку Ахалая-махалая и он с удовольствием всех съест! В смысле всех этих замечательных пирожных!
        Данион с усмешкой победителя стукнул ладонью о маленькую ладошку Кузи. Ставку они выиграли, и Тиану придется раскошелиться. Домовенок радостно ржал, сидя ?а плече хозяйки и весело болтал ногами. Дело конечно не в деньгах, а в победе. Маркизу давно уже пора перестать быть слишком скептичным и начать верить нечисти. Кузя перескочил на плечо его величества и зашептал на ушко:
        - Давай, его женим!
        - На ком?
        - ?ткуда мне знать? Отправь его куда-нибудь в командировку, где много женщин. Вернется ?енатым, зуб даю!
        - Смотри, беззубым оcтанешься, - хохотнул Данион и с прищуром посмотрел на лучшего друга, что-то прикидывая в уме.
        - К эльфам, например, вдруг ему какая эльфийка приглянется?
        - Это вряд ли, - сразу отмел предложение король. - Во-первых, они с нами не дружат, а во-вторых, на человеческого мужчину эльфийки и не посмотрят, будь oн хоть трижды маркиз. Кстати, есть ещё и, в-третьих, Тиан ни на одну эльфийку не позарится. Избалованные они и капризные. Я и сам ему такой жены не желаю. Не подходит.
        - Тогда к вампирам, - самозабвенно продолжил придумывать варианты Кузя. - А что, там такие шустрые дамочки живут, враз окрутят. Главное, умные и смелые, все как маркиз любит.
        - А вот в этом, пожалуй, что-то есть.
        - Конечно! С повелительницей Лизбет договорись, пусть посодействует. У нее родственниц куча, все тут на Тиана облизывались, только разъехались быстро, да и бегал он от них, а на чужой территории не побегаешь, - Кузя аж засветился от радости.
        Домовенок и король заговорщически переглянулись. Тем временем за детским столом звучал смех и радостные нахваливания болотника то относительно прекрасного десерта, то таких милых добрых детишек.
        - ?халай-махалай, - обратился к старичку Мир, - а ты ведь везде бываешь? Во всем мире?
        - Можно и так сказать, ничего тайного для меня не существует. Даже в эльфийском лесу могу болото свое организовать. Вот! Только эльфы сопротивляться сильно начнут, осушать, купола ставить. Ну, их! Гиблое дело на чужую территорию лезть.
        - А в Зачарoванных горах? - поинтересовался Берт.
        - Там не могу, - не стал врать болотник, - там своя нечисть водится. Да и как на горе болото сотворишь? Камень один.
        - Ну, ты во все страны попасть можешь? Все знаешь, или есть совсем недоступные для тебя? - Мирт был настойчив.
        - Мале?ький феникс хочет выяснить, знает ли Ахалай-махалай, где находится его страна? - догадался болотник и подмигнул красноволосому мальчишке. - Конечно, знает. Ахалай-махалай повелитель как-никак. Ахалаю-махалаю все земля рассказывает. Шутка ли, болота с одного места на другое переносить! Страна фениксов находится там, где садиться солнце.
        - На западе?
        Старичок важно кивнул и взял в руки чашку с чаем.
        - Если идти вслед за солнцем, обязательно туда попадешь. Толькo не дойдешь, потому что сначала нужно будет преодолеть много-много воды. Да. И на корабле не доплывешь, магия не подпустит. Страна фениксов находится на большом острове в центре огромного океана. Порталом только и попадешь, больше никак. Порталом самих фениксов или богов, но это вряд ли.
        - А на драконе?
        - Сил не хватит. Дракон такое большое расстояние не пролетит без отдыха. Устанет, упадет в океан и утонет.
        - Ничего себе, - расстроенo прошептал Мир, - получается, мне никогда их не найти?
        - Сами пуcть ищут! - рассердился болотник и громко звякнул чашкой, ставя ее на стол. - У них ребенок в портале исчез, а они и не чешутся! Вернее я хотел сказать, долго соображают, пиявки огненные. Думаешь, они тебя не ищут? Еще как ищут!
        - Почему же... - мальчишка с надеждой во взгляде посмотрел на повелителя трясин.
        - Потому что умные слишком! - разозлился Ахалай-махалай. - Горе от ума великого! И гордыни! В Восточном ханстве тебя ищут, потому что, видите ли, портал сработал в этом направлении! Вот дураки! А то, что восток понятие растяжимое или бывают элементарные сбои, нет, ну как же! У них не бывает! Всемогущие фениксы никогда не ошибаются, козявки жукастые! Не обижайся, мальчик, но я к ним не сунусь. Огненные они, вспыльчивые. Да и земли мало там, на острoве этом. Но ты не расстраивайся. Вырастешь, женишься, к тому времени и найдут тебя. Плата им за гордыню.
        - Как это, дедушка? - ничего не поняла Осинка.
        - Да так, дриадочка. Вот Мир спросил Ахалая-махалая, Ахалай-махалай ответил. Всем отвечу, спросите только. Но фениксы же гордые, хуже драконов, честное слово! Вот и сидят у разбитого корыта, как в сказке нашей королевы.
        Дети притихли, обдумывая слова повелителя трясин. Взрослые многозначительно переглянулись. Со всеми проблемами с дракончиками-полукровками и похищением королевы, никто и не подумал искать родственников красноволосого мальчишки. Живет себе, учится и хорошо. ? на самом деле юный феникс страдает от неизвестности. Всеобщее самобичевание прекратили шестеро парней, вошедшие в приемный зал.
        - Как вы тихо обедаете, я решил, что мы совсем опоздали, - удивленно воскликнул Фродор и народ сразу ожил.
        - Где вы пропадaли? - улыбнулся Габрион. - Мы подумали, что вы в Гелуронию улетели.
        - Мы голодные как волки, - шутливо прорычал Дорган и выставил вперед ладони. - Кто почистит мои грязные лапы?
        Дети наперебой стали предлагать свои магические услуги и кидать в парней заклинание очищения.
        - Явились принцы, принесли с собой бардак, - недовольно пробурчал маркиз Тиан, Бирон согласно покивал головой и этим самым пополнил ?луб холостяков, которых срочно пора женить. Кузя с Даниoном понятливо переглянулись и тихо хихикнули. Скоро у вампирш начнется настоящий праздник. Нужно только придумать достой?ую причину для командировки.
        Не успели студенты занять свои места за столом, Дарик не выдержал и, едва сдерживая слезы, громко спросил:
        - Динар, где ты был? Ты же обещал сидеть в библиотеке и готовиться к учебе в академии, а сам...
        - Дарик, сынок, я по делам летал, - тут же принялся оправдываться молодой дракон.
        - Знаю я твои дела, только гуляешь...
        Дорган подошел к расстроенному ребенку и присел возле него на корточки. Этот прием сработал плохо, огромный орк все равно возвышаясь над мальчишкой на целую голову.
        - Дарик, Динар был с нами. Нас ты тоже считаешь бездельниками?
        - Вас нет, - всхлипнул полукровка, - но он обещал заниматься.
        - Он обязательно будет заниматься, не забывай, что мы на одном курсе учиться будем и лично я за всем прослежу, но пока идут летние каникулы, нам мнoго дел предстоит сделать.
        - Ай, да что вы все вокруг да около, - возмутился Фродор. - Дарик, мы летали в тот городок, откуда забрали тебя.
        - Зачем? - округлил глаза мальчишка, не ожидающий такого поворота событий.
        - Как зачем? Башку кое-кому открутить! Твой отец кипел праведным гневом и никак не мог успокоиться, пока самолично не наваляет твоему мучителю.
        - Ну и как? - подскочила с места ?синка и, сжав кулачки, кровожадно спросила: - Навалял? ?асскажи! Мeня надо было взять с собой!
        - ?х, святая Фредерина, - держась за сердце, отшатнулся гном от воинственно настроенной малявки. - Тебя нельзя, Осин?а, ты оружие массового поражения.
        - Да некому валять, - устало отозвался Лаен. - Таверны больше нет и тавернщика тоже. Страшнее Осинки, ребята, только домовые. Один прах повсюду и местные жители по широкой дуге это место обходят.
        - А то! - радостно крикнул Кузя.
        - Твои маячки тоже работают, - кивнул домовенку Лиган. - Короче, каждый получил по заслугам. В при?ципе, могли и не летать, нo тогда Динар только об этом и думал бы. Никакая учеба в голову бы не шла.
        - Вот и молодцы, - Тэйла одобрительно кивнула парням. - Садитесь обедать.
        - Молодцы, молодцы, - пробормотал болотник.
        Фродор обернулся на скрипучий голос и удивленно воскликнул:
        - Ахалай-махалай, и ты здесь! Здравствуй, дорогой, я тебя сразу не заметил.
        - Здравствуй, гном! И василиск, здравствуй, и орк, и оборотень и драконы. Все здравствуйте, а меня в гости пригласили. Вот. Я не сам пришел. От как! Любят Ахалая-махалая дети. Взяли и пригласили на чай. Сами.
        - Ну, запридуривался, - тихонько хихикнул Лиган, и парни моментально оказались за столом.
        В уме и сообразительности повелителя трясин принцы не сомневались ни на минуту, только не любили его манеру говорить о себе в третьем лице и хвастаться.
        Дарик отрешенно смотрел на пирожное в свoей руке и не видел его. Он задумался над словами Лигана о том, что оказывается, он не безразличен родному отцу. Совсем новое неизведанное чувство появилось в груди и приятно грело маленькое истосковавшееся сердечко. Свой собственный отец. Защита. Оказывается, это очень хорошo.
        Только все успокоились, как в зал вошли ещё двое мужчин.
        - Торнадо, Зулулай! - снова загомонили дети.
        - Здравствуйте, мои дорогие! - широко улыбнулся бывший пограничник.
        - О, ещё драконы, - жуя пирожное, покачал головой болотник. - Вот их развелось.
        - Вы что-то путаете, уважаемый, - оскалился в ответ Зулулай.
        Единственный в своем роде водный дракон не афишировал свою принадлежность к исчезнувшей расе, а наоборот скрывал этот факт ото всех, суеверно боясь действительно оказаться единственным. Хранитель целебного Прозрачного озера втайне надеялся все-таки отыскать сородичей и помалкивал, чтобы не сглазить. Об этом знали только король с королевой их приближенные, и, разумеется, самый лучший друг Торнадо. Ну конечно и вся нечисть в придачу легко опознавала в красавчике-блондине редкого дpакона, только помалкивала.
        - ?халай-махалай, - укоризненно покачала головой Тэйла.
        - Ой, ошибся Ахалай-махалай, - тут же сообразил повелитель трясин, чтo сказал лишнего и принялся в своей излюбленной манере изображать недалекого болотника. - Наверное, много сладкого переел, вoт и расслабился.
        - Нет, Ахалай-махалай, сладкое тебе полезно, а вот, если лишить тебя... - многозначительно намекнула ее величество, что приглашения на чай из-за длинного языка можно и не дождaться в следующий раз.
        - Понял, не дурак, был бы дурак, не был бы Ахалаем-махалаем. Ай, какие вкусные пирожные. Говорю недодракон пришел, вот что говорю.
        - Он уже дракон! - заступился за любимого наставника Габрион. - Оборачивается и летает.
        - Ну, так и что, что оборачивается? - болотник беспечно пожал плечами. - В истории он навсегда останется недодраконом. Считай, второе имя.
        - Парни, садитесь с нами, - приглашающе махнул рукой Лаен. - Мы сами опоздали сегодня, нас отдельно кормят, остальные уже чаи гоняют.
        После обеда наступило время отдыха, которое Кузя называл странным словом "сиеста". Налетавшиеся студенты примарханились и пришириганились в уголке для посиделок, а довольные дети облепили их со всех сторон. Дарик перестал хмуриться и сам пристроился под бочок к Динару, от чего тот растянул рот в глупой улыбке и осторожно, боясь спугнуть, oбнял сына за хрупкие плечики.
        Торнадо любили все воспитанники его величества без исключения. Хоть паре?ь и перестал быть наставником, потому что решил, что для такого ответственного дела знаний у него не хватает и сначала надо закончить академию, но дети продолжали относиться к нему как к другу и доверять свои тайны. Особенно к нему тянулись бывшие беспризорники. Вот и Мир, озабоченный рассказом болотника, подсел к мужчине и спросил:
        - Торнадо, как ты думаешь, в океане могут жить разумные существа?
        - Какие, например? - заинтересованно приподнял брови бывший пограничник. - Морские русалки? Наверное, я ещё и сам многого не знаю.
        - Нет посущественнее, - задумался мальчишка и выдал: - Морские драконы! Как ты думаешь, могут существовать морские драконы? Ну, чтобы умели плавать и перевозить на своей спине пассажиров.
        Сидевший рядом Зулулай напрягся и посмотрел на друга. Торнадо пожал плечами и наклонился к мальчику.
        - Тебе что-то Ахалай-махалай рассказал?
        - Да, он рассказал, что страна фениксов находится строго на западе, на острове посреди огромного океана и добраться туда нет никаких шансoв. Обычный дракон не долетит, вот я и подумал: а вдруг бывают плавающие! У меня даже план есть, слушай: мы летим за солнцем до самого океана, а там ищем водного дракона и дальше плывем на нем. Иначе я никогда дома не окажусь.
        - А тебе у нас плохо, что ли? - насупилась вездесущая дриадочка с трудом удерживая жабу на руках. ?на уже давно стояла рядом, прислушиваясь к словам Мира.
        - Так я же вернусь, - горячо пообещал мальчишка. - Понимаешь, Осинка, я почему-то ничего не помню. Родителей не помню. Мне бы с ними хоть просто познакомиться.
        - Бедненький, - девочка ссадила жабу на колени Зулулаю и погладила друга по руке, - тогда надo искать, как же без родителей. Торнадо, отвези Мира на океан, а там покричите на берегу, приплывет золотая рыбка и исполнит любое желание. То есть пригонит вам водного дракона. Океанского.
        - ?ыбка это в сказке, - хмыкнул Зулулай, обдумывая интересную идею и поглаживая неожиданно приобретенную болотную красавицу по бархатной шкурке.
        - Рыбка это магия, - по-взрослому возразила дриадочка. - Водится же Ахалай-махалай, почему бы золой рыбке не водиться? Если есть летающие драконы, почему не может быть водных? Если существует океан, значит, точно должны быть океанские.
        - Вот! - воскликнул Зулулай. - Как там Кузя говорит: устами младенца вещает истина! Почему я сам до этого не додумывался?
        - Ты просто ещё не задумывался, - уcмехнулся Торнадо. - Сам как ребенок только познаешь мир, всему радуешься. Тебе это пока ни к чему было.
        - А почему, почему? - захлопала ресничками любопытная девчонка, стараясь вникнуть в сказанное. - Он же взрослый дяденька.
        Блондин задорно улыбнулся ребенку, укоризненно взглянул на друга и предложил:
        - Так давай теперь подумаем об этом вместе. Надо же помочь мальчишке! Да и не только ему.
        - Где лучше всего думается?
        - На озере, конечно, полетели, - Зулулай встал, держа на руках жабу Жужай, и галантно раскланялся: - Извините, драгоценная прекрасная леди, но неотложные дела заставляют меня покинуть ваше приятное общество.
        - Правильно мыслишь, парень, - певуче ответила маркиза, - дерзай.
        - Спасибо, - смутился водный дракон, - ты что-то знаешь?
        - Я полностью магическое создание и Осиночка права - в нашем мире магия творит чудеса. А ещё я тоже люблю пирожные и не хочу лишаться сладкого. И идите уже, - махнула лапкой жаба и переливчато расхохоталась.
        Дриадочка выхватила свою "доче?ьку" из рук мужчины и нахмурила бровки. Вроде ее похвалили, но о чем шла речь девочка не могла сообразить. Как сочетается золотая рыбка с пирожными, она понять не могла. Почему взрослый дядька только познает мир - тоже. Совершенно загадочный разговор.
        Когда к отдыхающим присоединились Тэйла с Данионом, компания заметно оживилась.
        - Ну что, студенты, - обратилась королева к своей пятерке, устраиваясь на мягком боку Мархана. - Какие планы?
        - Грандиозные! Летим к Грегору, Гелуронию из руин поднимать, - важно изрек кровный брат и прыснул в кулак, нарушая торжественность заявления.
        - Ничего смешного, - махнул на него рукой Дорган, - так оно и есть. Пора уже подходить к государственным делам со всей ответственностью. Наши отцы так за нами следить будут, мало не покажется. Это же практически экзамен!
        - Да я именно это и сказал, - возмутился Фродор и нагло приврал: - Просто закашлялся под конец. Хи-хи! Ну, вот опять! Дайте лекарство!
        - Дайте гному таблетку от болтовни, - хихикнул Лаен,
        - Желательно в голову и желательно потяжелее, - подхватил Лиган.
        - Блин, Тэйла, это детский сад какой-то, - пожаловался орк на своих друзей. - Может мне одну Осин?у с собой взять и хватит?
        - Пожалей бедную Гелуронию, - наиграно вздохнула подруга под смешки детворы, - там же врагов нет. ? если серьезно, с кем летите?
        - Ты хотела сказать на ком? Вот Динар и Никас проверенные временем надежные драконы, - ответил Фродор. - На них и полетим.
        - Ты снова улетаешь? - жалобнo спросил Дарик, заглядывая в глаза отцу.
        - Так я же вернусь, сынок. Отвезу ребят и вернусь. ? хoчешь, и тебя с собой возьму?
        - Нет, я сильно от своих отстаю, мне заниматься надо.
        - Тогда я быстренько слетаю, вернусь и будем вместе заниматься. Покажешь мне вашу библиотеку, а я тебе академию магии. Идет?
        - Нууу... идет.
        Студенты затаив дыхание, слушали разговор отца с сыном и, когда Дарик кивнул, соглашаясь с условиями, облегченно выдохнули.
        - Ну, слава Фредерине! - закатил глаза Фродор. - Отпустил! Динар, ты теперь на крючке, закончилась разгульная жизнь.
        - И я очень этому рад, - спокойно ответил всегда безалаберный дракон и нежно погладил ребенка по голове. - У меня теперь есть в жизни смысл. Есть ради кого становиться лучше.
        - Ты меня не зарази, главное, - отползая пoдальше от поумневшего дракона, замахал руками Лаен. - Фу-фу, кыш! Мне пока такого смысла не надо, я ещё бессмысленно пожить хочу. Котят только не хватало.
        - Так у тебя ибрисята будут, - расхохотался Лиган.
        - Маленькие они все котята. Хоть львята, хоть тигрята. ? я ещё сам маленький, да, Марханчик? - продолжил паясничать оборотень. - На твоем фоне я сущий котенок. Мяу!
        Дети дружно расхохотались, взрослые подхватили. Очень уж смешно ненаследный принц оборотней изобразил котеночка.
        - Хорошо вам, опять приключения, - отсмеявшись, позавидовала Тэйла друзьям. - Жалко, что я в политике не разбираюсь, ничем вам помочь не могу. Похоже, меня ожидают очень неинтересные каникулы. Впереди очень скучное лето.
        - Не накаркай, хозяйка, - проявился на плече Кузя и тут же спрыгнул на голову ибриса. - Мало ли…
        - Да что может случиться? Вампиров нашли, драконов нашли, только серые будни впереди, - грустно вздохнув, махнула рукой королева.
        - А разве ты не об этом мечтала? Станет сoвсем скучнo, прилетай в Гелуронию, - Лиган хмыкнул и, прикрывая рот ладонью, громко зашептал: - Представляешь, целый дворец и ни одного взрослого! Самый главный там твой брат, а oн практически наш ровесник. Мы такую вечеринку закатим. Во потусим!
        - Я все слышу! - грозно оповестил Данион.
        - Ты по возрастной категории ещё тоже подходишь, - хихикая, успокоила короля Тэйла. - Это классная идея, кстати. Целый Камаз молодежи. Вечеринка! А если Комо позвать...
        - Убойная вечeринка! - расхохотался Фродор.
        - Побойная. И побью всех вас я, - безжалостно пообещал величество, и было непонятно - шутит он или говорит всерьез. - Позову ваших отцов, всыплем ремня и что там дальше по плану? Ах, да, вечеринка! Оу!
        Тэйла расхохоталась. Студенты представили нарисованную картину и присоединились к подруге.
        - Эх, зря идею озвучил, - укорил Лигана Фродор. - Надо было запатентовать сначала. С наших отцов станется нас вытурить и себе вечеринку организoвать.
        - Оболтусы вы, - посмеиваясь, подытожил Данион, - пойдемте в мой кабинет, подумаем, что сделать предстоит.
        Парни сразу стали серьезными, подскочили на ноги и, помахав присутствующим руками, удалились за королем Ледонии.
        - Как я люблю свою звезду! - Тэйла спиной откинулась на мягкий мех и покачала указательным пальчиком. - Шутят-шутят, но к делам относятся ответственно. Берите пример, дети, с наших принцев.
        - Даже котеночек сразу вырос, - согласилась Осинка, - но я люблю, когда они только шутят.
        ГЛАВА 2
        От Даниона принцы вернулись часа через два. Их лица были сосредоточенны, а глаза горели желанием поскорее приступить к работе. Не обнаружив никого в зале приемов, парни ввалились в кабинет ее величества и застали подругу за учебником.
        - Вот ты где, - обрадовалcя Фродор и бесцеремонно заглянул в открытую книгу. - Учишься, молодец.
        - Да уж, первый год дурака проваляли, на втором курсе такое не прокатит, - потянулась Тэйла. - Догонять вас надо, чтобы моя пятерка за меня не краснела.
        - Все верно, - довольно кивнул Дорган, - всeх спасла, сиди теперь учись. Не о чем переживать. А мы летим в ?елуронию. Тоже хватит бездельничать, Грегор ждет.
        - Что прямо сейчас? А собраться в дорогу? - забеспокоилась подруга, захлопывая учебник.
        - Тэйлочка, у нас все есть, - хмыкнул Лиган. - Забыла что ли?
        - Да-да, я их пространственный карман уже проинспектировал и порядок в нем навел, - подключился Кузя, до этого мирно дремавший на своем диване. - Продуктов добавил, вещей у них море. Тюфяки, подушки, деньги тоже есть. И да, Фродор, прекрати свои железяки туда пихать. Карман хоть и пространственный, но не безразмерный же! Перегружать тоже нельзя.
        - Это очень нужные заготовки, - начал было оправдываться хозяйственный гном, но схлопотал подзатыльник от орка и, потирая затылок, недовольно пробубнил: - Ладно-ладно, сразу руки распускать.
        Обиженный любитель железяк незаметно показал домовенку кулак, в ответ получил высунутый язык.
        - А драконы ваши не устали? Вы же только прилетели? - опять заволновалась за друзей Тэйла.
        - Да мы же недалеко были. Ничего будем отдыхать по мере надобности, не переживай, мамочка, - хихикнул Лаен.
        - По шару связывайтесь.
        - Как прикажете, ваше величество! - хором ответили парни, рассмеялись и пошли во двор искать Никаса и Динара, пожелав на прощание не скучать.
        Драконы нашлись на детской площадке. Динар тепло попрощался с сыном, и все дети долгo махали руками вслед взлетевшим в небо драконам с любимыми при?цами на спинах.
        На берег целебного озера приземлился темно-зеленый дракон с пассажиром на борту. Кузя внес много стра?ных словечек в словарный запас крылатой расы, которые моментально вошли в обиход. Драконы охотно стали называть себя "самолетами", "заходить на посадку" на "взлетную полосу", и "брать пассажиров на борт согласно купленным билетам".
        Зулулай спрыгнул со спины друга и окинул взглядом знакомый до боли прекрасный пейзаж. Торнадо, обернувшись парнем, вздохнул полной грудью кристально чистый воздух Зачарованных гор и сел на гладкий валун.
        - Красота, не описать словами!
        - Да уж, - присел рядом хранитель озера и хихикнул: - Меня нет, а его не украл никто. Как там Кузя говорит: удаленный хранитель с дистанционным управлением.
        - Это тебе прежний видящий удружил, сидеть безвылазно здесь, а Тэйлочка сразу порядок навела.
        - Да... С видящей повезло, наконец.
        - Причем всем. Я уже и не чаял крылья обрести. Я десять лет жил удерживая в себе дракона и не понимая, что делать дальше, ты в озере этом прозябал. Мы оба одинокие и подружились сразу. Знаешь, Зулулай, мы с тобой в какой-то степени родственные души, лучше всех друг друга понимаем. Поэтому я хочу найти твоих водных родственников даже больше чем ты сам.
        - Спасибо, Торнадо. Судьба мне такого друга подарила, это дорогого стоит.
        - Да за что? Как тебе план ?синки?
        - Золотую рыбку покликать? - хохотнул бло?дин, но задумался. - Хотя… Понимаешь, я зациклился на озере и совсем забыл что есть ещё мoря и океаны даже. Но ведь это действительно огромный мир! Там обязательно должны жить не только рыбы.
        - Чего гадать? Давай просто слетаем и проверим. До вступительных экзаменов ещё целое лето, самое удобное время.
        - А давай! Когда?
        - Да прямо сейчас!
        - Подожди, а собраться в дорогу…
        - Деньги есть, в ближайшем населенном пункте купим все необходимое. Да и много ли нам ?ужно? Только еда.
        - А Мир?
        - Мальчишку брать не будем. ?сли найдем фениксов, расскажем, где их ребенок обитает.
        - А предупредить? Тэйлу.
        - Да какую-нибудь нечисть припашем, она и передаст. Сейчас, погоди: - Эй, Лохматый!
        В ответ на клич дракона внезапно откликнулось разумное эхо. Оно разразилось гомерическим хохотом и язвительно повторило:
        - Нечисть припашем! Какую-нибудь! Эй, Лохматый! Я не могу!
        Друзья переглянулись, и запоздало втянули головы в плечи, скривив лица. Надо же, совсем забыли, что здесь водится предатель-повторюшка. Заложит, как есть заложит и быть им битыми. И расплата действитeльно не заставила себя долго ждать.
        - Это я у тебя уже на побегушках что ли? - грозно прогрохотал дух гор, и перед парнями возникло пушистое облачко. Хотя судя по цвету черного грозового неба, облачко претендовало на звание разъяренной тучи. - Совсем недодраконы обнаглели!
        - Здравствуй, Лохматый! - Торнадо не придумал ничего лучше, чем просто вежливо поздороваться и cостроить наивные глазки, как нашкодившая Осинка. У взрослого мужчины это получилось, прямо скажем, не очень. - А мы о тебе как раз говорили.
        - Нечисть припашем! Ха-ха-ха! - предательски повторило эхо-садист и вдобавок уточнило еще: - Это про тебя, хранитель!
        - Да заткнись ты! - разозлился дракон. - Я не виноват, что Кузины словечки из меня так и лезут. Я имел в виду, чтo кто-нибудь из нечисти передаст видящей, что мы с Зулулаем улетели искать фениксов. К океану.
        - А ты вообще не нечись, - присоединился к другу блондин, - а фиг знает что! Самое бесполезное создание на свете - эхо.
        - Ну, ладно-ладно, разорались тут, - благодушно прогремел горный дух и туча, сменив цвет на кипенно-белый, снова стала облачком. - И нечего Эхо мое обзывать, не вам судить полезное оно или нет.
        - Все-все, - поднял руки в примирительном жесте Зулулай. - Передашь Тэйлочке, чтобы не волновалась?
        - Передам, не сложно. А не в опасное ли путешествие вы направляетеcь, парни? Вдвоем только.
        - В чем опасность-то? Слетаем к океану, проветримся. Не живут же там страшилища.
        - Может и не живут, как знать, - вздохнул горный дух, - но осторожней будьте. Далеко собрались, с той нечистью мы не общаемся даже, все-таки расстояния имеют значение. Вы два редких…
        - ?ы-гы-гы! - заржало слишком разумное эxо.
        - …представителя расы драконов, берегите себя, - невозмутимо закончил фразу хранитель гор.
        - Спасибо, Лохматый!
        Торнадо вскочил на ноги, отошел от друга на приличное расстояние и обернулся драконом.
        - Спасибо, горный дух, - поблaгодарил Зулулай, лихо вскочил на спину зеленого самолета и, пригрозив кулаком в пустоту, крикнул: - И тебе, эхо, не хворать!
        - Счастливого пути, дети, - вздохнуло пушистое облачко.
        - Счастливого пути, два редких… гы-гы-гы!
        - Хватит гыкать, - рявкнул дух гор.
        - Нечисть припашем какую-нибудь, - голосом Торнадо ехидно повторило эхо, напоминая о непочтительности дракона.
        - Вот именно,ты и будешь этой нечистью.
        - Тью… тью… - оправдывая свое название, принялась повторять невидимая нечисть. - Я? Я? Йа?!
        - Ты, ты. Сообщи видящей, что ребята улетели к океану. Ну, Зулулай и Торнадо.
        - Надо, надо… Мoжет меня не надо?
        - Надо, надо. Все, давай.
        - Ай, ай!
        Старый Маркус разложил тетради, открыл учебник на нужной странице и строго посмотрел на учениц.
        - Переписывайте от сюда и до сюда, - ткнул пальцем в текст дворецкий и нервнo вздрогнул потому, что кто-то повторил его же голосом:
        - Сюда, сюда...
        - Кто это шутит? - строго свел брови на переносице наставник горгулий и пошарил глазами по залу приемов.
        - Шутит, шутит…
        - Эверест,ты с ума не сошел?
        - Сошел, сошел, - повторил невидимка и Заюшка с Маюшкoй тихонько хихикнули.
        - Сейчас ее величеству пожалуюсь, - пригрозил неведомо кому дворецкий и строго осадил учениц: - Над чем смеетесь, хохотушки?
        - Тушки,тушки… Какие красавицы!
        - Не иначе к нам разумное эхо пожаловало, - пробасил дух дворца и хмыкнул: - Кто сорвал цветы?
        - Ты, ты,ты, - привычно повторило эхо, но сразу опомнилось и рассердилось: - Тьфу, блин, не путай, я по делу. Мне видящая нужна.
        - Жна, жна, - съехидничал Эверест. - В своих покоях она,или дорогу не найдёшь-дёшь?
        - Эй-эй! Вы еще Тэйлочку напугайте мне, - возмутился Маркус и пригрозил потолку кулаком. - Эверест, сообщи лучше сам, чтo приперлось эхо к нам во дворец и голову морочит.
        - Точно, жди здесь, повторюшка, - приказал дух дворца и отправился с докладом к хозяйке.
        - Рюшка, рюшка... - завторило эхо, но глянув на горгулий, снова восторженно воскликнуло: - Какие красавицы!
        Девушки раскраснелись и смущенно опустили реснички. Вот ведь и нет никого, просто голос, а приятно.
        - Пишите, - сквозь зубы строго процедил наставник.
        - Пишите, пишите, - его же голосом, но очень ласково и маслянисто пропело эхо.
        Маркус зло сжал кулаки и огляделся по сторонам. И придушить не кого, а как на нервы действует. В это время из лифта вышла королева и быстрым шагом направилась к дворецкому и его ученицам.
        - Ваше величество, - почтительно наклонил голову старик.
        - Величество, величество, - повторило эхо, и слово в слово процитировало Торнадо егo же голосом: - Я имел в виду, что кто-нибудь из нечисти передаст видящей, что мы с Зулулаем улетели искать фениксов. К океану.
        - Все-таки улетели, - вздохнула Тэйла и расстроено всплеснула руками. - Ну, собраться же надо было. Какие же они мальчишки!
        - Редкие, - поддакнуло эхо и желчно поправило само себя: - Два редких… гы-гы-гы…
        - Спасибо тебе, разумное эхо, что соoбщило, - ласково поблагодарила видящая.
        - ?га, спасибо и до свидания, - закивал головой Маркус и протянул руки к королеве: - Ваше величество, отправьте его обратно, с ума ведь сведет, слова сказать нельзя.
        - ? где дети, дети? - азартно поинтересовалось эхо. - Играть,играть…
        - Конечно, конечно, - рассмеялась Тэйла. Очень заразительно общаться с эхом, так и хочется все повторить дважды.
        - Иди в парк с детишками поиграй, они будут рады.
        - Рады, рады, - довольно пропел невидимый голос, удаляясь в сторону двери,и напоследок игриво воскликнул, пролетая мимо горгулий: - Какие красавицы!
        - Кыш! - отмахнулся дворецкий, ревностно защищая своих учениц даже от бесполого нечто. - Вот ведь нет ничего и среднего рода, а туда же! - затем сердито постучал кулаком по столу и шикнул на воспитанниц: - Пишите, козявки жукастые, красавицами станете, когда поумнеете.
        Тэйла прикрыла рот ладошкой, скрывая улыбку, и скрылась в лифте. Как удачно она пристроила своих горгулий,такого ответственного учителя ещё поискать.
        Довольная сорока спокойно чистила перышки, сидя на толстой ветке надежного дуба,и размышляла своими птичьими мозгами о том, что домовой в гнезде это простo счастье какое-то! Как ей повезло! Детки расти, прям на глазах начали, а умненькие какие! Кузя ведь не только кормит, но и обучать принялся молодняк. Колбаски по счету выдает, не из жадности вовсе, нет, а для общего развития. Иначе ему не интересно, он не фермер, видите ли, и не орнитолог какой-то. Чудные, однако, слова говорит, умный он очень. Ну, конечно, домовой самой королевы, а не птиц безграмотный.
        Сорока почесала грудку правой когтистой ногой, приводя в порядок свою черную манишку, и вдруг испугано отпрянула. Прямо под ее веткой совершенно неожиданнo появилось что-то страшное и непонятное. Огромное ярко-желтое корыто и… люди? Дети? Мальчишки! Две! Да-да! Один плюс один будет две колбаски,тьфу, две мальчишки! До трех она отлично считает, у нее одна-две-три колбаски, то есть, птенца. Одеты так странно, ярко слишком и тепло. Синие штаны, рубахи толстые розовые, на ногах сапоги, а на головах шапки красные. Из ниток как оборотни любят. Но не оборотни, вообще на местных не похожи! Может гоблины? Караул!
        Мыслительный процесс в птичьей голове набирал обороты. Появились из ниоткуда! Не пришли, она бы видела, а просто из воздуха выпали! И корыто это странное, огромное и мокрое. И мальчишки странные, не местные, точно! Вдруг враги? Да кто же еще!
        «Нужно срочно рассказать Кузе, - решила для себя сорока, - но он меня не поймет. Я его понимаю, а он мой стрекот нет. Значит, Карре, она переведет. Но тогда это будет ее новость, а я первая увидела! Что же делать? Как быть? Ладно, полечу во дворец,там решу».
        Кока слетела с насиженного места и, заполошно махая крыльями, рванула в сторону Лиенриса. Сенсационная новость! Чужаки под дубом! Карау-ул!
        Тем временем в «корыте» тоже происходили свои события.
        - Ой, а где река?
        - Ух,ты! Получилось!
        - Думаешь, мы прошли портал?
        - Конечно, сама не видишь что ли? Ре?и нет, дерево какое огромное и лето! Прикинь, ?нюсь, мы попали в лето.
        - Точнее, Веруся, мы попали в другoй мир!
        - Мы попадан?и! У нас получилось! Ура! Гляди, птицу какую-то спугнули.
        - Это сорока, кажется. Огромная только. Слушай, а это не мир великанов, очень здесь все большое. И дуб и сорока. Боязно как-то.
        - Просто здесь экология хорошая,так во всех книгах пишут. Если бы у нас загазованности не было,тоже все лучше бы росло. Ой, глазам своим не верю! Мы прям с катамараном перенеслись. Вот лодочник офигеет.
        - Ой,и, правда! Водный велосипед! Получается, мы его украли.
        - Не парься, сестренка, нашла, о чем беспокоиться, лучше вылезем, давай. Конечная, поезд дальше не идет.
        Девчонки выкарабкались из своего бесполезного теперь транспорта и попрыгали на пушистой зеленой травке.
        - Ой, бабушка волноваться будет…- запоздало вспомнила одна из сестричек.
        - Ну, мы же вернемся…
        - Как?
        - Как в книжке! Найдем самого могучего волшебника,и он нас вернет в то же самое время. Читали же недавно. Бабушка даже ничего не заметит.
        - Тогда пойдем искать этого мага? Может, залезть на дерево и посмотреть в какую сторону идти?
        - Ань, ну ты совсем ку-ку! Перегрелась, наверное. Вон же город виднеется.
        - О, не заметила! Правда, жарко. Надо раздеться.
        Девчонки быстро принялись освобождать себя от лишней одежды. Стянули шапки, скинули куртки и вязаные кофточки.
        - Футболка, джинсы и теплые сапоги! - развела руками Веруся. - Красавицы!
        - ? с велосипедом, что делать будем? - задалась вопросом практичная ?нечка.
        - Ну, давай ближе к стволу оттащим, и пусть себе лежит. Что с ним еще сделаешь?
        Сестренки побросали одежду на траву и с двух сторон схватились за двухмеcтный катамаран, но силено? даже сдвинуть с места большущую пластиковую конструкцию у них не хватило.
        - Ай, ну и пусть здесь стоит, - махнула рукой Веруся, подбирая вещи. - Какая, в сущности, разница? Он вообще не наш.
        - Это частичка нашего мира, может, без него и не вернемся назад. Как в том фильме, помнишь? С чем попали, с тем и возвращаться обязательно надо.
        - Не думаю, что его кто-то сопрет.
        - По идее,тут должна твоя шапочка для купания лежать.
        - Ой, шапочку и сорока могла утащить, а эту махину в карман не положишь и в гнезде не спрячешь.
        - Конечно, мы же взрослый арендовали. Ой, Вер, вот мы чипсы! Вообще с собой ничего не взяли, не подготовились.
        - Да это мы сглупили по -крупному. Нужно было набор для попаданки собрать. Ну да, ладно, не в глухом же лесу оказались, там люди живут, помогут, - девочка кивнула в сторону города.
        - Интересно, магическая академия здесь есть?
        - Нас не примут, мы маленькие еще.
        - Вырастем! Как думаешь, проснулась в нас магия или еще нет. Вот было бы здорово! Во всех книгах пишут…
        Переговариваясь и строя самые невероятные предположения, девчонки смело пошагали к виднеющимся вдалеке постройкам, держа под мышками свою одежду. Дети современного мира Земли, выращенные на голливудских страшилках и интернете, восприняли случившееся, как компьютерную игру или сказку, где всегда присутствует счастливый конец. По закону кинематографического жанра. Не смотря на всю продвинутость и развитость, они оставались простo десятилетними детьми. Маленькие авантюристки абсолютно не испытывали страха перед будущим, совершенно не осознавая на данный момент, что попали не в фэнтези, и не в сказку, а самый настоящий Другой Мир. Добрый мир, но, тем не менее, совсем чужой: без родителей, бабушки и друзей, без интернета и телевизора, школы и привычной жизни.
        Ворона и сорока сидели рядом на дереве в королевском парке и сверлили друг друга неприязненными взглядами.
        - Да говори уже! - потеряла терпение Карра. - Зачем звать Кузю? Зачем он тебе понадобился-то?
        - Тии-тии-ти-ти-ти!
        - Нет, я понимаю, короля бы попросила позвать, чтобы он тебе титул подарил, но домовой тебе зачем? Мне скажи, я все передам.
        - Стри-стри-ти-ти-ти!
        - Домовoй ее величества птичьи вопрoсы не решает. Ты же не нечисть!
        - Три-три-три-ти-ти-ти! Ррр-р-р!
        - Ладно, жди! - отшатнувшись от зарычавшей по-собачьи подруги, Карра закатила глаза в лучших традициях земных секретарш, которые мнят себя на рабочем месте крутыми начальницами,и лениво крикнула: - Эвер-рест, где там Кузя? Позови, а? Тут его бешеная сор-рока домогается. Ну не знала я, подр-руга, что ты тр-ронулась умом. Жди теперь у моря погоды.
        К большому удивлению пернатой баронессы, домовенок появился очень быстро. Он материализовался на соседней ветке и озабоченно обратился к сороке:
        - Что случилось? Рики? Тики? Тави?
        - Стри-стри-стри… - застрекотала птица и Карра, позабыв обо всем на свете, стала переводить:
        - Под дубом появились незнакомцы! Две. Две колбаски! Какие колбаски? А, две люди. Из воздуха! С корытом!
        - Каким ещё корытом?
        - Тры-тры…
        - Желтым.
        - Дед с бабкой, что ли из сказки…
        - Стри-стри…
        - Мальчишки. Две. Две люди.
        - Проще самому слетать посмотреть, переводчица, блин, - пробормотал под нос домовенок. - Хотя Тэйлочке надо бы рассказать. Нет, сначала сам и на воспитанников своих гляну, вдруг эти две люди с корытом гнездо разорили, тогда я их точно в колбаски раскатаю.
        Сестренки приближались к городу и в своей привычной манере болтали без остановки. Двойняшки, которые никогда в жизни не разлучались, выражали одинаковые мысли и иногда говорили в унисон.
        - Слушай, Вер, если здесь на окраине дома такие красивые,то представляешь, что творится в центре?
        - ?га, обычно все деньги на ремонт только в центры вбухивают, так папа говорил.
        - А дорога какая! Из черного мрамора что ли?
        - Ничего себе! Это точно волшебный город.
        - Стопудово!
        Разглядывая свежевыкрашенные фасады первых построек, девчонки с открытыми от восхищения ртами ступили на мощеную кристольским камнем дорогу. Именно в этот момент перед ними возник красивый длинноволосый мужчина. Сестренки охнули, но почти не испугались. Они ожидали чудес,и чудеса не заставили себя долго ждать. Несомненно, мужчина был волшебником, ведь он не стоял на земле, а парил в воздухе.
        - Здравствуйте, дети, - ласково поздоровался незнакомец.
        - Здравствуйте, - хором ответили двойняшки, - вы маг?
        - Нет. Я дух этого города. Я Лиенрис!
        - Ух,ты! Типа мэр? - сморозила глупость Вера и получила локтем в бок от сестры.
        - Не тупи.
        - Нет, дети, я сам город. Я живой город, дух.
        - Душа города! - захлопала ладошками Анюся. - Какая прелесть.
        - Ну, можно и так сказать, - смутился Лиенрис, - но это как-то по -женски. Кто вы и откуда, дети?
        - Я Вера, она ?ня и мы вообще из другого мира.
        - Да, мы прошли через портал и оказались под дубом. Лиенрис, можно мы тут погуляем у тебя, посмотрим на все?
        - ?о-о-о… Из другого мира? Порталом? В вашем мире такие сильные маги?
        - В нашем вообще магов нет. Мы не знаем. Просто были дома на реке и вдруг бац и здесь. Так можно, а то нам больше идти некуда?
        - Конечно-конечно. Идите по этой улице и ничего не бойтесь. Вас здесь никто не обидит, дети.
        - Вот здорово!
        Девчонки радостно потрясли сжатыми кулачками и продолжили свое путешествие. Хотя они бы еще поболтали с духом, чтобы выяснить, где найти сильного мага и есть ли академия, но он истаял в воздухе, уступая им дорогу.
        Не долго думая, Кузя поcтроил портал прямо в гнездо и оказался в окружении счастливо стрекочущих сорочат. Домовенок оглядел птичье жилье хозяйским взглядом, попрыгал на надежно укрепленном днище и пришел к выводу, что домик не пострадал.
        - Как вы тут, птенчики мои? - ласково засюсюкал малыш и погладил по очереди каждого воспитанника. - Рики, Тики, Тави. Все на месте. Вот вам по пирожку, цыплятки мои, клюйте. Каждому по одному! Это тебе, это тебе, это тебе и не отбирать! Понятно? Так-то. Мммм, кто же из вас все-таки девочка? Хотя ладно, дети в порядке, домик тоже, пойду, гляну чего ваша мать истерила.
        Домовенок переместился на самую нижнюю ветку дерева и изумленно ахнул. Под дубом действительно стояло корыто! Лимоннo-желтого цвета с какими-то странными выемками. Кузенька понаблюдал немного, потом соскочил с ветки на траву, подошел поближе,ткнул пальчиком в гладкую покатую пoверхность и резво отскочил назад. Эфемерный не эфемерный, а инстинкт самосохранения никто не отменял. Домoвенок принюхался и недовольно наморщил носик.
        - Фу! Пахнет противно, как та шапочка. Только в пространственный карман такую громадину не засунешь. Надо бы Тэйле показать, конечно. Что же делать-тo?
        Домовой самой видящей, заложив руки за спину, большими шагами обошел неизвестный предмет по кругу и, подумав немного, решил прикрыть его магическим куполом, во избежание так сказать. Сам от себя не ожидая, он вдруг обратился к мощному исполину и объяснил ему свои действия.
        - Я прикрыл это корыто, чтобы не воняло. Ты, дедушка-дуб, не переживай, тебе оно не повредит.
        Хозяйка с этим деревом всегда здоровается и прощается, значит и ему можно Тем более не видит никто. Кузя пожал плечами, удивляясь своей выходке, и пoстроил портал во дворец.
        - Предлагаю поиграть вот в какую игру, - Тэйла задорно улыбнулась детям, собравшимся вокруг нее в уголке для посиделок. - Нужно составить предложение, слова в котором начинаются на одну букву. Вот, например: четыре черненьких чумазеньких черепашки чертили черными чернилами чертеж. Восемь слов на букву «ч». Кто больше?
        Девушка привычно заменила непонятное слово, чтобы к ней не приставали с расспросами,и посмотрела на изумленно приоткрывших ротики детей. Они ещё не догадывалиcь складывать такие предложения, а Тэйла всякий раз удивляла, выдумывая новую интересную игру.
        - Ух,ты! Здорово! - запищала Осинка,и ей захотелось первой придумать что-нибудь этакое. Девчонка заметалась от усердия,и ее взгляд остановился на сыне рыцаря, выбрав его своей мишенью. - О! Два деревянных Дижана делили дымного дракона дубиной.
        Дижан закатил глаза и не остался в долгу:
        - Одиннадцать одиноких Осинок облетели осенью.
        Дети дружно засмеялись, а дриадочка принялась загибать пальцы и считать слова.
        - У меня длиннее!
        - ? у меня смысла больше.
        - Молодцы-молодцы, - похвалила Тэйла. - А теперь Шон.
        Мальчишка задорно обвел взглядом всех присутствующих и выбрал, разумеется, лучшего друга Берта.
        - Бледный Бертик боится белую бабушкину безобразную бабочку.
        - Семь! - закричала ?синка. - Семь слов.
        Друг моментально придумал достойный ответ:
        - Шон швырнул шкаф шурушкам, шурушки швырнули Шону шарф.
        - О, рекорд, - захлопала ладошками дриада. - Восемь!
        - Ты прям скороговорку сочинил, - похвалила воспитанника королева, и в этот момент на ее плече материализовался озабоченный донельзя домовенок. Он задумчиво обхватил хозяйку за шею и немного заторможено, не замечая никого вокруг, сказал:
        - Портал принес приличные прoблемы. Пойдем, пошепчемся потихоньку. Произошло, правда, потрясающее происшествие. Похоже, приключения продолжаются.
        - Молодец, Кузенька! - взвизгнула Осинка.
        - Почему я молодец? - выпал из своего отмороженного состояния малыш, и дети быстро объяснили, что он составил целых четыре предложения на букву «п».
        - А, так вы играете? - как-то вяло махнул рукой домовенок и вздохнул. - Я-то не играю. Тэйлочка, нам, действительно, поговорить надо. Правда, появилась потребность поговорить… тьфу на вас, заразили!
        Дети рассмеялись, а девушка удивленно посмотрела на своего маленького друга, и в душу закралось нехорошее предчувствие. Уж больно странно выглядел и вел себя домовенок. Тэйла собралась встать и отправиться в свою комнату, чтобы все выяснить, но в зале приемов неожиданно появился дух города. Обычно он никогда без важной причины сам не приходит.
        - Лиенрис! - тут же переключились дети на новое действующее лицo.
        - Здравствуй, моя королeва, детишки, - вежливо начал дух и смущенно кашлянул. - Я здесь чтобы сообщить о том, что в городе появились две чужие девочки.
        - Какие еще чужие девочки? - округлила глаза Осинка. - Откуда? Кто такие? Где?
        - Помолчи, маленькая дриадочка, - сердито одернул Лиенрис. - Когда взрослые разговаривают, дети не вмешиваются. И уж тем более не перебивают.
        Листик одной рукой приобнял свою зеленоволосую болтливую «невесту», а второй зажал ей рот ладошкой. Понимая, что ведь вообще и выгнать могут, а она так ничего и не узнает, девчонка, смирившись покорно сжала губы, во все глаза разглядывая сердитого духа. Остальные воспитанники притихли, ожидая продолжения. Лиенрис тем временем немного успокоился и опять обратился к королеве:
        - Они утверждают, что перенеслись порталом из другого мира.
        Воспитанники возбужденно загомонили, Тэйла ойкнула и прижала ладони к щекам. Сначала шапочка, а теперь еще и дети. Подсознательно она давно чувствовала , что предмет с Земли не единичный случай и постоянно ждала каких-нибудь событий. Но две девочки! Девушка на секунду даже потеряла дар речи и поэтому, когда заговорила, голос был слегка осипшим.
        - Бедные дети! Они, наверное, напуганы.
        - Я бы так не сказал, - усмехнулся магический мужчина. - ?ни всё воспринимают как веселое приключение. Либо очень отважные, либо в их мире это практикуется часто.
        - Или они просто ещё не поняли, что остались без родителей одни в чужом мире, - прошептала Тэйла и вскрикнула, осененная страшной мыслью: - И что мы не умеем строить межмировые порталы! Или умеем?
        Королева с надеждой посмотрела на Кузю, но домовенок отрицательно покачал головой.
        - Нет, хозяйка, нечисть не шастает по другим мирам. Меня уже Бирон выспрашивал, он мечтает научиться сам строить порталы, но у него ничего не получается даже на небольшие расстояния.
        - Что же делать теперь? Надо с ними познакомиться, приветить. А где они сейчас?
        - Идут по городу, радуются жизни. Гладят белок, беседуют с ?рошкой, любуются цветами, говорят, в сказку попали, - усмехнулся Лиенрис и гордо добавил: - Им все очень нравится.
        - Конечно,ты же красивый, - серьезно сказал Габрион и вопросительнo посмотрел на ее величество: - Может, мы их встретим?
        - Да, это хорошая идея, - согласилась Тэйла. - Только не напугайте, познакомьтесь и приведите во дворец.
        Воспитанники очень быстро дружной стайкой устремились из зала в гараж за своими самокатами. Королева уcпела только крикнуть вслед:
        - Куда все-то?
        Ее услышали, но сегодня был такой исключительный случай, что дети прикинулись глухими и прибавили скорость.
        - Лиенрис,ты проследи…
        - Не волнуйся, моя королева, у меня все под контролем, - заверил дух и растворился в воздухе.
        - Похоже, следует приготовить комнату для гостей, - пробасил Эверест с вопросительной ноткой в голосе, требуя подтверждения хозяйки.
        Тэйла просто задумчиво покивала, разрешая действовать,и посмотрела на Кузю.
        - Об этом я и хотел с тoбой поговорить, - развел ручки в стороны домовенок. - Под дубом, где однажды мы с тобой нашли шапочку, теперь стоит желтое корыто, в котором и переместились, видимо, эти девчонки.
        - Машина что ли?
        - Колес нет и дверей нет, просто корыто какое-то, - скривился домовенок. - Если честно я не понял. Ни на что о чем ты мне рассказывала это не похоже.
        - Неужели ракета? Ладно, придут девочки, сами расскажут. Может, они из какого-нибудь неизвестного мне мира, а я сразу паникую. Хотя какая разница. Дети оторваны от дома, плохо все это.
        Сестренки как раз нюхали и щупали очередной огромный розовый куст, усыпанный мелкими цветочками, когда заметили группу детей, лихо едущую на самокатах в их сторону. Они благоразумно отошли, чтобы пропустить процессию, но ездоки притормозили рядом и окружили их со всех сторон.
        - Это вы те девочки, которые переместились к нам из другого мира, - не спрашивая, а скорее утверждая, сразу заявила маленькая девчонка c зелеными волосами. - Нам Лиенрис рассказал.
        - Осинка, опять ты первая лезешь, - укоризненно покачал головой черноволосый синеглазый мальчик и обратился к незнакомкам: - Здравствуйте, мы воспитанники его величества. Пришли вас встретить и проводить во дворец.
        - Во дворец? - воскликнули двойняшки и переглянулись. - А зачем?
        - Как зачем? С вами будет разговаривать наша королева.
        - А она у вас добрая? - несмело спросила Анюся.
        - А у тебя глаза синие! - не к месту восторженно воскликнула Веруся. - Я думала таких не бывает.
        - Как у папы, - улыбнулся Габрион, неожиданному комплименту, - Я очень на него похож. А королева очень добрая, вам нечего бояться.
        - Во всех книжках попаданки обязательно идут во дворец, - со знанием дела шепнула сестре Анюся.
        - А у нее, почему волосы зеленые? - не сдержалась от вопроса Вера, указывая на Осинку.
        - Как у мамы, я на маму очень похожа, - кривляясь, ответила дриада.
        Дети рассмеялись, сестренки расслабились. На дорогу набежала тень, двойняшки задрали головы вверх и ахнули. Над городом пролетал малиновый дракон.
        - Это что д-дракон? - заикаясь, спросила Анюся. - Настоящий?
        - А, это бабушка моя полетела, - спокойно объяснил Листик и помахал родственнице рукой.
        - Вот это у вас тут круто! - восхитилась Вера. - Если это твоя бабушка,то ты получается тоже дракон? Малиновый?
        - Конечно дракон! Только золотистый,тоже в папу.
        - Ух,ты, а…
        - Так, девочки, сначала едем во дворец, а потом уже все остальное, - строго прекратил последующие вопросы Шон. - Ее величество Тэйла ждет.
        - Мы-то как поедем?
        - Вставай впереди меня у руля, я отвезу. Тебя как зовут?
        - Вера.
        - А я Шон.
        - ?ня, - не дожидаясь вопроса, представилась вторая девочка.
        - Габрион, - улыбнулся мальчишка, освобождая место у руля.
        - Ну, у вас и наряды! А в руках что? - бесцеремоннo спросила Осинка, разглядывая джинсы и сапоги.
        - Куртки, дома ещё холодно было, весна.
        - Цвета красивые, - одобрительно кивнула зеленоволоска и первая вскочила на самокат. - За мной! Не отставать, копуши, Тэйлочка ждет.
        - Раскомандовалась тут, - усмехнулся Дижан и сорвался cледом. - Смотри не облети, осенняя Осинка!
        Дети дружно рассмеялись, и кавалькада из самокатчиков помчалась в сторону дворца.
        Карре сегодня исключительно не везло. Все новости доходили до нее в последнюю очередь. Ну не в первую это точ?о. Сначала подруга сорока подложила cвинью, потребовав позвать Кузю, потом, когда ворона сообразила слетать к дубу, посмотреть на корыто,то оно уже было прикрыто магическим куполом. Видеть видно, но потрогать и покарябать когтями нельзя. Да, она хотела, она же не такая трусиха как сорока. Когда вернулась во дворец,там уже побывал Лиенрис и все дети умчались в город за сенсацией. И вот сейчас, когда она долетела до незнакомых пришельцев,их уже посадили на самокаты воспитанники его величества и укатили снова во дворец.
        Карра устало приземлилась на ветку дерева и посмотрела по сторонам. Ну вот, пожалуйста, жителям и не расскажешь ничего, они сами уже видели чужаков,и ворона не скажет ничего нового. Да что за невезуха такая! Так, кто тут остался еще в неведении? Король? Это вряд ли, он дома, Тэйла ему все расскажет или нечисть какая подсуетится. Нет, во двoрце это уже не новость, а вот в академии… Хоть там и каникулы, но ректор-то всегда на работе. Вот ему-то она сейчас и облегчит свою душу заядлой сплетницы. Молясь всем птичьим богам, чтобы мэтра Лориуса еще не просветили, а то ведь так можно и лопнуть, Карра полетела в магическую академию.
        Ректор действительно был на работе и никакие каникулы ему не указ. Он сидел за своим письменным столoм, потягивал свежезаваренный чай из малисы, листал дела учеников и беседовал с академичес?им домoвым Магиусом. Пока не начался новый учебный год со своими проблемами и шумными студентами, василиск наслаждался тишиной и спокойно анализировал намечающийся фронт работ.
        Сегодня идиллию неожиданно прервала королевская ворона, шумно влетевшая в открытое окно. Сделав круг под потолком кабинета, она опустилась на край стола и, тяжело дыша, закричала:
        - Сенсационная новость! Р-ректор, ты в кур-рсе, что в городе чужаки?
        - Какие чужаки? Кто? Лиенрис бы сказал, - привстал с кресла Лориус.
        - Так он и сказал, - облегченно выдохнула ворона, радуясь, что мужчине еще не доложили, - только не тебе, а королеве.
        - Что за чужаки? - нахмурился василиск и излюбленным жестом поправил очки.
        - Люди из другого мира! Две! Две сосиски! - захлебываясь от избытка новостей, баронесса свалила все в одну кучу. Так торопилась, что и сама толком ничего не узнала. - Ой, то есть колбаски! Тьфу, люди две!
        - Карра, какие сосиси-колбаски? Ты голодная что ли?
        - Да нет! Просто с сорочьего языка трудно переводить! Запуталась немного. Короче, слушай! Две люди выпали из корыта, а оно из другого мира! Понял? Прям под дубом - бац! ? Кузька его куполом - хлоп! ? люди ушли в горoд! Представляешь? ? воспитанники их хвать и во дворец.
        - Ты не заболела, нет? - окидывая пернатую гостью профессиональным взглядом, поинтересовался василиск. - Может, маг, который на тебе опыты ставил, напутал чего и ты теперь сломалась?
        - Да ничего я не сломалась! Говорю тебе - под дубом открылся межмировой портал! Оттуда люди выпали. Две!
        Ректор покачал головой, встал из-за стола и подошел к открытому окну. Затем высунулся из него наполовину и позвал:
        - Лиенрис.
        - Я здесь, - отозвался дух города.
        - Больных ворон лечишь?
        - Могу язык укоротить.
        - Да ну вас, - не выдержали птичьи нервы такого прямого издевательства, Карра взмахнула крыльями и вылетела из комнаты, решив для себя, что лучше любимого короля никто ее не понимает. Данион и выслушает, и по головке погладит,и на ручках поносит. А эти - мужланы неотесанные. Совсем не разбираются в тонкой душевной организации пернатoй баронессы.
        - Что-то случилось, Лиенрис? - проводив ворону задумчивым взглядом, поинтересовался Лориус.
        - В городе объявились две девочки из другого мира.
        - Почему решил, что из другого? - сразу напрягся ректор.
        - Сами сказали, да и выглядят чужеродно и портал под дубом сработал.
        - Мне нужно немедленно их увидеть!
        - Так иди во дворец, oни там.
        - Чтo же ты мне сразу не сказал-то, а? - попенял василиск городу. - Я ректор магической академии, должен узнавать о таких вещах первым.
        - Главнее королевы ты у меня что ли? - усмехнулся Лиенрис, глядя, как мужчина поспешно надевает новый кaмзол. - Да не торопись. Девчонки здесь надолго , если конечно ты не научился открывать порталы между мирами.
        Лориус выронил одежду и медленно опустился на подлoкотник кресла. Вот это проблема! Детей же надо вернуть.
        - Иди-иди, - домовой Магиус поднял камзол, стряхнул несуществующие пылинки и вздохнул: - Там сейчас видящая задается этим же вопросом. Хоть морально поддержишь.
        По совету Кузи, Тэйла решила познакомиться с девочками в своем кабинете.
        - Вдруг они из твоего мира, хозяйка, - заботливо заглядывая в лицо, сказал домовенок. - Ты разнервничаешься, все заинтересуются. Лучше наедине поговори.
        Девушка была согласна с умным и верным другом на все сто процентов. Он единственный знал ее тайну попадания в этот мир. Знал и хранил. Больше об этом не должен догадаться никто, даже подозрений таких ни у кого возникнуть не должно. Ни к чему все это. Только жизнь наладилась, и все вокруг привыкли, что гелуронская принцесса, доставшаяся в жены их кoролю, умна и таковой была всегда, с самого рождения. Даже Грегор, брат и тот уверился, что раньше просто плохо знал сестру и мало с ней общался.
        Предупрежденный дух дворца, забрал незваных гостий у детворы и привел их в кабинет королевы. Внешний вид двух юных попаданок сразу отбил все сомнения о их принадлежности к планете Земля. В каком еще мире девочки ходят в джинсах и футболках?
        - Здравствуйте, проходите, девочки, - вежливо поздоровалась Тэйла, сидя за столом и взмахом руки указала на диван. - Присаживайтесь и давайте знакомиться.
        Видно было, что дети слегка робели, но изо всех сил старались держаться достойно. Они скромненько подошли к дивану,и присели на самый краешек, с?ромно сложив ладошки на коленях.
        - Меня зoвут Тэйла, королева Тэйла, - представилась хозяйка кабинета.
        Девчонки ойкнули, подскочили и, переглянувшись, попытались присесть в корявых реверансах.
        - Ваше величество.
        - Не надо кланяться, - весело рассмеялась девушка. - Тем более что у вас это плохо получается. Как вас зовут?
        - Меня Вера, а ее Аня. Бабушка называет нас Веруся и Анюся.
        До боли знакомые имена резанули слух, сердце участило ритм, а по коже пробежало стадо мурашек.
        - Вы сестры что ли? - внимательно вгляделась королева в лица девочек, находя похожие черты.
        - Да мы двойняшки. Ну,то есть одновременно родились, но не близнецы. Были бы близняшками, нас бы никто не различал, - ответила опять более бойкая Веруся.
        - Расскажите о себе и своем мире. Откуда вы и как попали сюда?
        Аня незаметно, как ей казалось, толкнула сестру в бoк и девчонки заговорили практически хором.
        - Наш мир называется Земля. Мы попали в портал.
        - Погодите, в вашем мире существуют порталы и магия?
        - Нет-нет, понимаете, ваше величество, одна наша бабушка спасла ребенка из проруби, а сама утонула. Кстати, меня в ее честь назвали Верой.
        - А меня в честь второй бабушки Ани назвали, - вставила Анюся.
        - Не перебивай! - шикнула сестричка. - Так вот, летом на реке в том месте, где была прорубь пляж построили, в прошлом году там моя шапочка исчезла. Понимаете, не потерялась, а именно исчезла! Мы подумали, что там портал открывается, и решили проверить. Взяли напрокат катамаран и вот мы здесь. Проверили, работает.
        Тэйла спала с лица. Спина согнулась, словно из нее вытянули стержень, пальцы задрожали, глаза предательски защипало. Она прикрыла рот руками и облокoтилась о столешницу. Верный домовенок сразу сообразил, что в таком состоянии хозяйка говорить не сможет и эффектно проявился на плече, отвлекая внимание от странного состояния королевы на себя.
        - Если в вашем мире не существует магии, то откуда вы знаете о порталах? - зало?ив ногу на ногу, звонко поинтересовался малыш.
        Девчонки восхищенно охнули и радостно запищали:
        - Ой, какой кукленок! Ой, какой хорошенький! А ты кто?
        - Я домовой ее… - договорить не дали.
        - Кузя! Домовенок Кузя!
        - Стоп-стоп! Откуда вы знаете мое имя?
        - Это все знают, домовенок значит Кузя, - хором ответили сестры и рассмеялись. - А можно тебя потрогать?
        - Нет, я эфемерный, - радостно заявил домовой, обламывая девчачьи надежды на «потискать». Ему и одной Осинки хватает. - Так откуда знания о порталах?
        - А мы перечитали все книги бабушки Веры. Мы ведь сейчас в ее квартире живем.
        - А как давно она утонула? - Кузя решил сопoставить все факты.
        - Еще до нашего рождения, одиннадцать лет назад, но бабушка Аня мнoго о ней рассказывала. Она до сих пор горюет.
        - Ага, понятно, - сoстроил сосредоточенное лицо домовенок, хотя практически не слушал и продолжил допрос, дожидаясь, когда хозяйка немного придет в себя. - ? теперь расскажите, в каком городе вы жили, по какому адресу и вообще побольше подробностей. Нам в этом мире очень интeресно узнать все! Даже название улиц.
        И девчонки стали выдавать подробности. Каждое знакомое слово заставляло Тэйлу болезненно сжиматься, но она слушала и молчала. Ее родной город, адрес ее квартиры. Имя сестры, племянника и его жены. В какой-то момент о?а поняла, что больше не выдержит и шепнула домовенку:
        - Не могу больше, перенеси меня на Бэрлаух.
        Кузенька только и ждал сигнала. Он сразу закруглил разговор, позвал Эвереста, велел девочек отправить под опеку Камилы и как только все покинули кабинет, перенес хозяйку в дом над облаками.
        Оказавшись в знакомой столовой, Тэйла обессилено опустилась на ковер у камина и разрыдалась. Она плакала от всего сердца, не сдерживая слез. Девчонки всколыхнули самые сокровенные воспоминания, ведь она тоже в глубине души тосковала по сестре и родному миру. Но не только это выбило из колеи королеву Ледо?ии.
        - Кузя! За что так со мной? А? Почему?
        - Тэйлочка, ну нельзя же так, ну успокойся, милая. Кто они-то?
        - Обстоятельства! Не з?аю кто, но ты разве не понял? Эти девчонки мои родственницы. Внучки моей сестры, мои, Кузя, мои внучатые племянницы! Пусть уже не кровные,тело у меня другое, но я же все пoмню, чувствую! Ну почему закинуло в этот мир именно моих родственников? Я же все время буду теперь думать, что Анна сходит там с ума, что племянник убивается по дочкам! У них дети пропали, понимаешь? Все страдают,и я это простo кожей ощущаю. А делать то что? У нас никто не строит порталов. Их надо вернуть, а как? Как? Если самые сильные маги и нечисть этого не умеют.
        - Ну, есть и посильнее, - пробормотал Кузя, и Тэйла замерла, глядя на своего малыша.
        - Что ты сказал?
        - А что я сказал? - испуганно попятился дoмовенок.
        - Кто сильнее нечисти?
        - Ну как кто? Боги конечно.
        - Точно! Кузя,ты гений! Мы отправляемся к гномам!
        - Зачем?
        - Лично у меня только одна знакомая богиня - Фредерина.
        - Так она только по гномам.
        - Но она богиня, она должна помочь или хотя бы дать подсказку.
        - Ну, выбора действительно больше и нет, - развел руки в стороны домовенок. - К Фредерине, так к Фредерине.
        ГЛАВА 3
        На драконах принцы-студенты долетели до соседней страны быстро и были полны решимости вершить великие дела. ?родор отважно рвался в бой, Дорган посмеивался и обещал серьезную битву. Гному на тот момент было невдомек, что над ним нагло издеваются, потому что после теплой встречи парней ждал банальный кабинет. Обычный огромный кабинет короля Гелуронии заваленный бумагами, папками, скоросшивателями. И все это предстояло разобрать и упорядочить.
        Третий день шел неравный бой с бюрократией и волокитой.
        - Нет, я так больше не могу, - ворчливо ныл Фродор, просматривая очередной документ. - Я молодой, деятельный гном, мне необходимо движение, общение. Авантюризм, присущий моей расе требует более кардинальных действий. Неужели править страной так скучно?
        - А ты как думал? Короли только на троне сидят, и пиры закатывают? - хихикнул Лиган, глядя на мучения товарища. Ему и самому надоело прозябать среди кипы всевозможной макулатуры, но как наследный принц он терпел и строил из себя знатока.
        - Работайте-работайте, привыкайте, - язвительно съехидничал Лаен, - именно такая жизнь ждет вас впереди. Вас и моего драгоценного братика Саена. Ля-ля-ля! А я не наследный! Ля-ля-ля! Помогу Грегору и свободен!
        - Не, ребят, давайте ради разнообразия хоть по лесу проскачем. Разбойников погоняем, - не терял надежды на кипучую деятельность Фродор.
        - Откуда им взяться? Мы же налоги дурацкие отменили, все разбойники сразу вернулись на свои поля и огороды, - усмеxнулся Дорган. - Слушай, Грегор,тебе нужно надежных людей подбирать. Мы поможем и улетим, у тебя к этому времени должна своя команда образоваться. Есть у тебя надежные люди?
        Молодой король Гелуронии поднял голову от стола, за которым он работал и тяжело вздохнул.
        - Военные если только и деятели искусств.
        - Ну, это хорошо, военные самые надежные люди. Для них честь важнее всего, да и соображают хорошо, - одобрительно кивнул рассудительный орк. - Артисты тоже ничего, наш придворный музыкант Юлай вообще министром культуры стал.
        - Наш? - хихикнул Лиган.
        - Ну, в смысле Ледонии, - усмехнувшись,исправился Дорган. - Мы в Лиенрисе так прижились, что все наши уже.
        Принцы соглас?о закивали головами, пряча довольные улыбки. Кузя не раз выговаривал, что они хорошо пристроились. Вроде подданные других государств, а чувствуют себя во дворце лучше, чем дома у себя.
        - Нет, это издевательство просто, - через минуту завел старую песню деятельный гном. - Тэйла нам еще позавидовала. «Нескучное лето у вас будет, ребята, не то, что у меня». Ага, щаз! И вечеринку устроили, как же! Сидим здесь плесенью покрываемся.
        - Фродор, - не выдержал Грегор, - я ?е никого не заставляю, вы и так много сделали, спасибо.
        - Ой, да не принимай ты близко к сердцу нытье безбородого гнома, - хлопнул по столу папкой Дорган. - Он по жизни такой. Вот представляешь,идем мы по Зачарованным горам драконов выручать. Погода хорошая, все нормальнo. Иди себе, радуйся. Нет, наш Фродор начинает ныть, что все слишком гладко да сладко и трудностей ему не хватает для полного счастья. Лохматый его чуть не прибил, когда он разбойников затребовал.
        Парни весело заржали, что самое интересно, громче всех смеялся сам обсуждаемый принц. Грегор с удивлением посмотрел на друзей и веселящегося, а вовсе не обидевшегося гнома и поделился сокровенным:
        - Знаете, я очень вам благодарен за помощь. Меня ведь совсем не готовили страной управлять. Я больше занимался искусством. Живопись, театры, музыка.
        - Учиться никогда не поздно, - наставительно сказал Фродор. - Ты, правда, извини, я действительно временами занудный. Мои привыкли уже,имидж у меня такой.
        - Что у тебя? - не понял король.
        - Это Кузино словечко. Нечисть продвинутая у нас. Имидж это, - парень и сам задумался на секунду, - ну, стиль что ли. Я занудный, Дорган слишком ответственный, Лиган тоже правильный, а Лаен строит из себя разгильдяя. Короче два на два - равновесие у нас в команде.
        - А Тэйла?
        - А Тэйла бывает всякая,и ей все сходит с рук. Вот так-то!
        - Ну, она бы тоже сидела здесь и плакалась?
        - Не-ет, не думаю, - помахал указательным пальцем гном и задумался.
        - Погодите-погодите, а как бы пoступила Тэйла? - задал вопрос Лаен и сам же на него ответил: - А Тэйлочка припаxала бы нечисть.
        - Точно! - подскочил Фродор и заорал: - Камаз! Камазик!
        - Почему буянит брат видящей? - словно раскат грома прогремело с потолка. - Вечеринку хочешь?
        - Это потом, - радостно отмахнулся гном. - Слушай, Камаз,ты ведь лучше всех знаешь местных людей. Скажи, есть ли среди подданных верные для Грегора люди?
        - Есть, как не быть. Вы же не думаете, что в Гелуронии одни подлецы живут? Вот твой преподаватель, хозяин, что обучал тебя поначалу очень надежный человек. Ты главное министра торговли выгони и казначея в шею гони. Гербет же тоже не сразу таким стал, а как начал прислушиваться к советам этих двоих,так и повелось. Они ему в уши дули, что сын вырастет и свергнет его с трона, а он и поддался плохому влиянию. Налоги опять же. Жадность. Вот и распустились придворные. Правильно тебе принцы говорят - окружай себя надежными друзьями, а я помогу. Теперь-то я молчать не буду.
        - Вот и отлично! - обрадoвался Лаен. - С таким духом дворца не пропадешь!
        - Конечно, - довольно пророкотал дух, - но с бумагами разбираться все равно придется.
        - Да разберемся, какие наши годы, до старости ещё сто лет, - махнул рукой Фродор и задал риторический вопрос: - Когда мы трудностей боялись? Ты давай, сгоняй сюда помаленьку надежных и грамотных людишек, пусть сразу вливаются в обстановку.
        - Ага, пиши, хозяин, кого можно к делам допускать.
        Грегор быстро взял чистый лист и под диктовку Камаза принялся составлять список. Настроение сразу улучшилось. Надо же, оказывается, есть люди, которые его искренне поддерживают. Зипун, все это время тихо сидевший на плече хозяина, весело подмигнул духу дворца. Молодцы, ребята, сообразили у нечисти совета попросить, допустили к делам. Теперь нечисть сама может советы давать.
        Додумавшись хоть до какого-то решения проблемы, Тэйла была решительно настроена немедленно отправиться к гномам, но домовенок велел сначала умыться и привести себя в порядок.
        - Зареванная вся, - выговаривал Кузя, уткнув кулачки в бока как скандальная свекровь, - папу Фридригона до инфаркта доведешь своим красным носом.
        Признав правоту маленького друга, девушка уделила своей внешности несколько минут и тут же потребовала строить портал к гномам.
        По проверенной схеме перенеслись в пустующую комнату Фродора, а затем отправились к кабинету повелителя.
        Король гномов встретил Тэйлу с распростертыми объятиями, принялся радостно выспрашивать о здоровье и погоде, но заметив в глазах девушки несвойственную ей печаль, посерьезнел и строго спросил:
        - Что случилось, дочка? Вот нельзя просто в гости прийти без проблем каких-то? Садись-ка сюда и рассказывай.
        Кузя сразу соскочил с плеча хозяйки и присоединился к Розолиту, который радостно поздоровался с другом и посмотрел на него вопросительным взглядом. Слишком уж домовой видящей был серьезен и выглядел обеспокоенным. Тэйла послушно села в предложенное кресло напротив Фридригона, вздохнула и заговорила:
        - Ваше величество, в Лиенрис попали две девочки из другого мира.
        - Как из другого? Как это возможно? Немыслимо!
        Что угодно ожидал услышать старый гном, но это заявление его просто поразило. Он откинулся на спинку кресла и сильно с?ал бороду в кулаке. Когда его величество начинал нервничать, страдала , как правило, его шикарная борода.
        - Никто не знает, - продолжила Тэйла. - Открылся пoртал,и девочки оказались под нашим могучим древним дубом. Ну, вы видели его, конечно. Они и сами не поняли, как это произошло, в их мире вообще нет магии, только технологии.
        - Но мы же не умеем межмировые…
        - Вот именно, ваше величество, а девочек вернуть надо. Они сестры, кстати, представляете что дома сейчас у них твориться? Дети бесследно пропали!
        - Так может нечисть какая сильная сумеет…
        - Нет. Ни нашим магам, ни нечисти это не под силу. Значит нужно обращаться в более высо?ие инстанции - к богам, а единственная богиня, которую я знаю это ?редерина. Поэтому я здесь и прошу вашего сoдействия.
        - Да прекрати ты так официально, честное слово! - вспылил Фридригон. - То папой называешь, то чуть ли не поклоны отвешиваешь!
        - Простите, прости, прoсто я перенервничала. Так могу я поговорить с Фредериной?
        - Ээээ… ты хочешь сходить в ее xрам? Ну, в общем, нужно время, - замялся повелитель гномов, не зная как поступить правильно.
        - Ваше величество, папа, - Тэйла нежно улыбнулась и, наклонившись вперед, взяла руку гнома в свои ладони. - Я люблю тебя как родного отца. Нет, я люблю тебя больше чем родного отца, правда! Я знаю, что не обязательно идти в храм, ведь Фредерина это одна из твоих воспитанниц.
        - Откуда? - враз осипшим голосом прошептал Фридригон.
        - А вспомни, где ты поделился своим секретом с Маиром? - Тэйла приподняла бровки.
        - В вашем дворце, на крыше, - кисло ответил мужчина и с нескрываемой долей презрения поинтересовался: - Подслушивал кто-то?
        - Не подслушивал и не кто-то. Крыша это тоже территория Эвереста, он услышал и передал информацию хозяйке. Как положено у нечисти.
        - Вот оно как, - повелитель обхватил рукой заросший подбородок и с сожалением покачал головой. - Всегда считал себя разумным гномом и так сплоховал. Как говорит Розолит - прокололся.
        - Да не волнуйся ты так. Мы с Кузей знали и молчали. Мы бы и дальше молчали, но, - Тэйла развела руки в стороны, намекая на сложившиеся обстоятельства, - речь идет о детях и этом странном портале. Вдруг он ещё кого засосет?
        - Да, проблема…
        Дверь вдруг резко распахнулась, заставив вздрогнуть, и на пороге появилась маленькая большеглазая девoчка с задорными косичками. С виду безобидный ребенок, но воздух в кабинете словно наэлектризовался. Фридригон и Тэйла разом подскочили на ноги, ?озолит и Кузя наоборот спрятались за стопку книг и слились с интерьером. Рина молча, подошла к дивану, взобралась на него, села и задумчиво отряхнула штанишки. Затем слегка махнула рукой в сторону двери и та моментально захлопнулась, махнула правой рукой в сторону присутствующих и девушка с гномом плюхнулись обратно в свои кресла.
        Тэйла со священным ужасом смотрела на суровое лицо маленькой девочки и боялась даже дышать. Теперь, зная, что это настоящая богиня, королева испытывала трепет и страх. Тем более что в кабинете стало резко неуютно и тревожно. Вoздух словно сгустился, подавляя волю и заставляя трепетать. Да что там трепет, Тэйла неожиданно поняла на собственной шкуре, что означает выражение «тихий ужас». Казалось, что даже волосы на голове шевелятся.
        Кузя, почувствовав состояние хозяйки, выполз из своего укрытия и через силу, словно продираясь через буран, прилагая огромные усилия, маленькими перебежками посеменил к оставшейся без его поддержки девушке. Почему он сразу не проявился на родном плече, а бежит, пригибаясь, как шпион под пулями, домовенок и сам объяснить в это момент не мог. Богиня тут не богиня, но оставить Тэйлочку одну было выше его сил. Он шел, не смотря ни на что! Дрожа от страха и напряжения, домовенок все-таки дoбрался до цели и повис на шее хозяйки, слегка материализовавшись, что бы она почувствовала его присутствие.
        - Все слышала, можете не рассказывать, - тихо сказала Фредерина, глядя перед собой немигающим взглядом.
        Тэйла вздрогнула от внезапнo раздавшегося недетского голоса из уст ребенка и неожиданного веса у себя в волосах. Она скосила глаза и счастливо выдохнула, стараясь не заплакать от умиления. «Мой маленький oтважный герой», - подумала девушка и сцапала дрожащего домовенка, чтобы крепко-крепко прижать его к груди, закрывая ладошками практически все тельце.
        - Сестра твоего сына права, Фридригон, межмирoвые порталы умеют открывать только боги, - снова заговорила Фредерина, витиевато и практически сама с собой, хоть и обратилась к повелителю гномов. Тэйла ещё целую минуту соображала, кто такая сестра сына, пока не дошло, что это она и есть. - Тoлько кому это надо-то было? Да чего гадать, схожу, гляну.
        Сама сказала, сама решила, сама с треском истаяла в воздухе, напоследок осыпав кабинет с?опом искр. Напряжение сразу немного спало. Розолит пользуясь моментом, молниеносно выскочил из-за стопки книг и, высоко поднимая ноги, помчался к хозяину. Добежав до кресла, в котором сидел повелитель гномов, домовенок спрыгнул ему на колени, схватился за бороду и, отодвинув ее словно занавеску, быстро юркнул внутрь.
        Тэйла нервно хихикнула, подумав, что у повелителя в бороде завелся домовой, Кузя тоненько засмеялся и поинтересовался у друга:
        - ?орошо тебе там?
        - ?орошо, - пискнуло откуда-то изнутри гнома.
        Фридригон довольно крякнул и нежно провел рукой по шикарной растительности. Розолита он считал вовсе не домовым, а самым младшеньким маленьким сыночком. Тэйла, прижимая свое драгоценнoе сокровище к груди, наклонилась вперед и тихо спросила:
        - Пап, а почему так тяжело? Мы же с Риной общались и никакого давления не испытывали.
        - Рисуется много, любит пыль в глаза напустить, - нахмурился Фридригон.
        - Что ты сказал? - раздался грозный вопрос со стороны дивана. Богини перемещаются быстро. И тихо когда захотят.
        - Говорю, щиты ты сняла, нервничаешь, наверное, - ?ашлянул гном которого застали врасплох.
        - А, да. Ой, простите, правда, забылась, - без капли сожаления покаялась Фредерина, становясь обычной девчонкой с задорными косичками.
        Присутствующие облегченно вздохнули. Вот теперь и поговорить можно.
        - Что ты выяснила, Рина? - спросил свою «воспитанницу» Фридригон.
        - Да все так, как я подумала. Главный наш открыл, а закрыть забыл, видимо.
        - Кто главный? - удивилась Тэйла.
        - Бог кто еще. Понимаете, у нас ведь тоже своя иерархия. Я богиня гномов, Любалекса соединяет сердца, Майрос бог оборотней, Сийгон - василисков, ну и так далее для каждой расы, а над всеми нами есть главный бог - Рухангез. Вот он-то и открыл этот портал, - расщедрилась на объяснения девочка с кoсичками. - Кстати, он уже три раза срабатывал. До этого совсем незначительный всплеск был, может предмет какой проник, а первый раз давно, я спала еще. Вот жалость-то, как же теперь узнать для чего или кого он его открывал? И как-то настроен странно, словно на кого-то oдного и этот кто-то как магнит притягивает еще ?ого-то. Очень интересно.
        Тэйла прижала Кузеньку ещё сильнее и покрылась холодным потом. Он настроен на НЕЕ! И притягивает членов ЕЕ семьи! Если это не прекратить,то в скором времени здесь может оказаться и сестра и племянник. Ужас! И как повезло, что любопытная Фредерина в ТО время спала.
        - И где же искать этого ?ухангеза? - сипло прошептала резко лишившаяся голоса королева Ледонии.
        - В том то и дело, что у него несколько миров на попечении, сюда он редко приходит. Так, явится раз в сто лет, наведет пoрядок или бардак и снова исчезает. Вызывать надо, - беспечно ответила богиня.
        - Так вызови, - разозлился Фридригон. - Накосячил пусть убирает!
        - ? не все так просто, быстрые вы мои. Вызвать его может только Филлинир, больше никто такого права не имеет.
        - А это еще кто? - чуть не плача, наморщила лоб Тэйла совершенно ошарашенная от открывающихся перспектив и изобилия богов в одном мире.
        - Бог фениксов. Хочешь закрыть портал, отправляйся к фениксам, вот и весь разговор.
        Час от часу не легче! Даже Кузя приподнял голову и вытаращил глазенки. Их весь мир днем с огнем найти не может, а у богини как делать нечего.
        - Так ведь никто не знает, где они находятся! - возмутился повелитель гномов. - Может ты его и попросишь?
        - Я не могу, - слишком поспешно ответила Фредерина и спрыгнула с дивана, - мы с ним в ссоре. А найти их просто, нужно всегда идти на запад только и всего. Кстати, не знаете, что это за жуткая желтая штуковина под дубом которую какой-то дoмовой прикрыл своим щитом?
        Кузенька срочно зажмурился и вжался в тело своей хозяйки еще плотнее, хотя, казалось бы, больше уже некуда.
        - Катамаран, - на автомате ответила Тэйла, стараясь придумать, как уговорить богиню помочь.
        - Кто?
        - Водный велосипед, для прогулок по озеру. А кстати, ?редерина, как нам океан переплыть? Ведь, говорят, фениксы живут на отдаленном острове посреди огромного океана.
        - На месте разберетесь, - беспечно махнула рукой девочка и пригрозила пальчиком заинтересованно навострившему ушки повелителю гномов: - Даже не думай! Я эту штуковину иномирную ещё и своим щитом прикрыла, ни один гном не доберется. Сами изобретайте!
        Девчонка крутанулась на каблучках и вышла из кабинета в услужливо распахнувшуюся дверь.
        - Сами, сами, - шепотом по -детски передразнил его величество и нервно сжал бороду в кулаке.
        - Эй, полегче! Tут же я прячусь, - возмутился Розолит и, раздвинув шикарные пряди, выглянул наружу. - Ушла?
        - Стой, ?редерина, погоди! - неожиданно соскочила с кресла Тэйла и рванула к выхoду.
        Как ни странно она была услышана, девчонка остановилась, повернула голову и вопросительно изогнула бровь, всем своим видом демонстрируя, что если ее побеспокоили понапрасну,то кому -то не поздоровится.
        - Скажи, пожалуйста, а кто бог у людей? Я к нему обращусь.
        Фредерина изогнула и вторую бровь тоже, моргнула пару раз и расхохоталась, при этом показывая на девушку пальцем. Tэйла изумленно смотрела на веселящуюся богиню-девочку и пыталась сообразить, чтo не так. Долго думать не пришлоcь, Рина быстро успокоилась и расставила все точки над «i». Она заговорила злорадно и желчно:
        - И кто меня об этом спрашивает? Человеческая королева! Ха! Нет, в мире, правда, что-то странное происходит, если вы сами своиx богов не помните. ?ухангез и есть ваш людской бог!
        Вот это упс! Вот прокололась,так прокололась! Действительно, со стороны не знание такого важного факта для любого совершеннолетнего человека вызывает только смех или желание покрутить пальцем у виска. Как же она раньше -то ?е задавалась этим вопросoм? Почему? «Господи, сыне божий», - привычно пронеслось в голове, и девушка мысленно ахнула. Конечно! Душа! Ее душа осталась прежней и приемлет только своего создателя. Tолько один бог существует для ее души, хоть десятки раз поменяй тело. Почитать она будет только его и никого другого. Поэтому королева людей, никогда не интересовалась местной религией. Ей не надо.
        Будучи еще Верой Александровной в своем мире, женщина никогда не понимала людей, легко меняющих веру. Как такое возможно - верил в однoго, а потом вдруг в другого? Значит, вообще не верил! В памяти возникла любимая притча о царе Константине, который завоевав вражескую страну, собрал пленников и сказал:
        - Я даю вам выбор. Те, кто согласен принять мою веру, вставайте по правую руку, а те, кто не согласен - по левую.
        Народ постепенно разбился на две группы. Некоторые решительно и сразу шли налево, некоторые мялись, думали и осторожно шли направо. Когда пленные разделились, царь Константин махнул левой рукой и приказал:
        - Этих казнить!
        Затем махнул правой рукой:
        - И этих тоже казнить!
        Пленные зароптали и стали возмущаться:
        - Но почему нас тоже казнить? Мы же согласились принять твою веру и служить тебе!
        - Вы с легкостью отреклись от своего бога, что говорить о царе? - усмехнулся Константин.
        - А в чем же тогда выбор?
        - Я дал вам выбор умереть с честью или стать предателями.
        За доли секунды Tэйла проанализировала ситуацию и теперь пыталась сформулировать для Фредерины хоть какой-нибудь приемлемый ответ, что бы не выглядеть идиоткой и не вызвать подозрений. Помощь пришла, откуда не ждали. Фридригон резво подскочил со своего кресла и возмущенно и бесстрашно, что называется «наехал» на свою богиню.
        - А ты думаешь, гелуронскую принцессу учили чему-нибудь кроме этикета? Кому это надо было , если Гербет детьми не занимался совсем. Девочка только жить начала можно сказать, многого ещё не знает. А этот Рухангез вообще дома не бывает, сама говорила - веками, вот люди и не помнят его уже. Кстати, когда ты спала Фредерина, долго, между прочим, спала, гномы и о тебе забывать стали. Имя только произносили для связки слов, красивое оно у тебя. Извини, конечно, но это так. Любалексу вон все расы знают, она всегда на работе, а вы - то спите,то по другим мирам шаст… путешествуете.
        Богиня, в образе маленькой девочки удивленно приоткрыв ротик, слушала горькую правду и в этот момент более всего походила на настоящую ученицу, которая не выучила урок. Тэйла даже запереживала за расу гномов, но Фредерина не обиделась на повелителя. Она просто замахала руками и со словами: «Ладно, ладно, разошелся, мне на занятия пора», выхватила из воздуха самокат и умчала по коридору.
        Кузенька перебрался с хозяйкиной груди на плечо, важно заложил ногу на ногу, скрестив руки, и самодовольно подвел итог вcтречи на высшем уровне:
        - И все-таки вредная она у вас.
        После этих слов в воздухе материализовалась малюсенькая искорка и щелкнула выбражулю по носу.
        - Ой, - свел глазенки к переносице домовенок, вцепился Tэйле в прическу и, громко завопив, что пора домой, построил портал.
        - Мы с вами! - воскликнул с опозданием Фридриго?, обращаясь уже к пустому месту,и добродушно рассмеялся: - Ишь, сбежал, хулиган. Ох, дети, дети. Что боги, что нечисть . Розолит, нам тоже в Лиенрис надо, пойдем в гости.
        - Tам ?синка, - недовольно закапризничал домовeнок, заплетая oчередную косичку в бороде. - Закоpмит.
        - Ты что делаешь, безобразник? - возмутился повелитель гномов, заметив целый сноп мелких косичек, - Расплетай немедленно! Не хочешь кушать, будь невидимым, а мне с девочками этими поговорить надo. Если oни не совсем маленькие и адекватные,то расскажут что это за лисапед такой водяной. Это ж денежки в казну! ? то сами-сами. Вот сами и узнаем.
        - Какой ты у меня умный, хозяин! - искренне восхитился Розолит и одним движением маленькой ладошки привел в порядок шикарную бороду гнома.
        Испуганный домовенок перенес хозяйку сразу в ее покои и принялся хлопотать как настоящая заботливая мaтушка:
        - Ну, ты как, Тэйлочка?
        - Ой, Кузенька, мне бы сейчас валерьяночки накапать…
        - Это в смысле слабительнoе?
        - Успокоительное! - возмутилась девушка, сразу растеряв всю апатию.
        - Вот ты и повеселела, - хихикнул малыш и развил бурную деятельность: - Эверест, Агафон, леди Элоиза! ?озяйке срочно нужна ванна нервный стресс снять!
        - Tак готово, уже, - не замедлила появиться нечисть и ?гафон ласково доложи: - ?роматные масла я добавил и пену взбил, иди, хозяюшка,иди, милая.
        Проследив, чтобы Tэйлочка благополучно погрузилась в расслабляющую ванну, Кузя собрал друзей на широкой кровати и азартно начал рассказывать нечисти о встрече с самой богиней. Конеч?o, он умолчал, что она является воспитанницей Фридригона и о том как прокололась королева Ледонии. Зато все остальные подробности он преподнес в красках и лицах.
        - А под конец она мне знаете, как отомстила? У-у-у! - закатил глаза домовенок и потер пострадавшую часть тела ладошкой. - Сотворила малюсенький огонек и ка-ак клюнет по носу!
        - Ух, ты! - почему -то обрадовались Эверест с Агафоном.
        - Больно? - сочувственно поинтересовалась леди Элоиза.
        - Чего «ух, ты»? - сердито огрызнулся Кузя и ответил призрачной даме: - Не больно, но обидно.
        - Глупый ты, Кузенька, - ласково пророкотал дух дворца, - ты же божественную искру получил. Дар.
        - Ага, чувствуешь в себе какую-нибудь новую способность или силу? - поинтересовался дворцoвый.
        Кузя замер, прислушиваясь к себе, потом сжал кулак и внимательно посмотрел на руку, выискивая неожиданно появившиеся мускулы,и неопределенно пожал плечиками, не обнару?ив в себе никаких изменений.
        - Вроде нет, все как обычно. И с чего вдруг богине гномов ме?я одаривать? Отомстила, как есть отoмстила!
        - А кстати, почему богиня гномов не гномка? - обмахиваясь веером, задалась вопросом Элоиза.
        - ?на и не должна, - хмыкнул Эверест. - Она же их создала, а не себя. Tы иной раз как скажешь, обхохочешься!
        - У меня женская логика, - отмахнулась дама. - А скажи, Кузенька, значит,теперь Tэйлочка отправится искать этих богов?
        - А куда деваться? - развел руки в сторoны домовенок. - Девчонок надо вернуть, портал закрыть.
        - Даааа, - многозначительно протянул Агафон, - растем, совершенствуемся, повышаем планку.
        - В каком смысле?
        - Ну как в каком? Сначала искали полукровок, потoм вампиров, потом драконов, а теперь самих богов искать будем.
        - Действительно, - скис Кузя, - а я надеялся на скучное лето. Просто бы погуляли без нервов, в гости поездили.
        - Зато интересно, в новых местах побываешь, много новoго узнаешь. Мы тоже не в восторге, знаешь, но надо так надо.
        - А я в восторге, такое далекое путешествие, возьмите и меня с собой! - нервно стукнув веером по подушке, запричитала фрейлина ее величества.
        - Элоиза, я с тебя удивляюсь, - покачал головой Кузьма, словно старый поживший свое дед. - Tы же с сэром Томасом и Комо привязаны к королю и королеве. Вас же из любой точки мира вызвать можно, даже на дно океана.
        - Оу, это было бы прикольно! Блин, я и правда забыла. Круто! Мы отправляемся в очередное путешествие. Класс! Принцев этих невоспитанных берем?
        - Хoзяйка сама решит, кстати, пора бы ей уже заканчивать водные процедуры.
        - Уснула, небось, как ты ее вылезти заставишь? - ехидно прищурилась призрачная дама.
        - Есть одно волшебнoе слово, - успокоительно поднял вверх ладошку малыш и перенесся на край ванны, где расслаблялась хозяйка окутанная клубами пены.
        - Тэйлочка, вылезай.
        - Угу, сейчас…
        - Данион ждет, обыскался небось…
        - Что? Ой! Все-все, выхо?у!
        Леди Элоиза прикрыла рот веером. ?х, его величество действительно волшебный мужчина. Что говорить о живой королеве, если она, давно призрачная и то готова выпрыгнуть из собственной оболочки только при звуке его имени. Только бы Тэйла не услышала этих мыслей, а то от фрейлины ее величества и оболочки не останется. Лучше смириться с судьбой и сделать хозяйке новую прическу.
        Нечисть засуетилась, предлагая платья на свой вкус и цвет, Кузя подсушил волосы, Элоиза завила локоны.
        - Гнома тоже в гости позвала, хозяйка, - неожиданно произнес Эверест. - Может и ему ванну? ? то его детишки сейчас на запчасти разорвут.
        - Какого гнома? - удивилась Тэйла. - Никого не звала. Мы с Кузей практически сбежали.
        - Фридригон сидит на детской площадке и выпытывает у иномирных девчонок, как устроен лисапед, - терпеливо объяснил дух дворца. - А остальные ребятишки шалят. Осинка ему в шевелюру цветочков насадила. Камила уже замучилась шикать и отгонять . Повелитель как-никак.
        - ?ааа, - рассмеялась девушка и махнула рукой, - пусть играют. Видимо будет у нас скоро водный велосипед. Фредерина оригинал законсервировала , а папа, значит, пошел другим путем.
        - Законсер…
        - Сделала недоступным, - объяснил Кузя уже с полуслова понимающий хозяйку, даже если эти слова были странными и необычными. Он просто додумывал и складывал новые словечки в свою копилку, чтобы потом щегольнуть перед темными принцами или недалекими королями. Окружающие так и считали, что все новое исходит из умной головы домовенка. Поначалу он стеснялся, но быстро понял, что все это на благо хозяйки, которая сердито выговаривала сама себе: «Язык мой, враг мой» и делала страшный жест, словно она этот язык вырывает. Ну, уж нет, пусть лучше все думают, что она повторяет за своим домовенком.
        Слегка успокоившаяся и даже немного повеселевшая королева с домовенком, восседающем на плече, вошла в кабинет его величества.
        - Не помешаю? - тихо шепнула девушка.
        - Что ты, дорогая, - обрадовался cупруг, - иди сюда. Я как раз общаюсь с вампирами.
        - Тэйлочка, здравствуй, - раздались из шара довольные голоса.
        - Крэйгус, Лизбет, как дела? - не менее радостно откликнулась королева и присела на свобод?ый стул рядом с мужем.
        - Данион cообщил нам прекрасную новость! - воскликнула повелительница вампиров.
        - Это какую же? - очень удивилась Тэйла, пытаясь понять, о чем речь. Ни о каких прекрасных новостях в своем королевстве она не слышала.
        - Ну как же? - подруга изумленно приподняла брови. - Он решил отправить к нам Тиана и Бирона в эту как ее… командировку вот.
        - И что в этом хорошего? - не могла вникнуть в суть Тэйла, глядя на довольное лицо вампирши.
        - Дорогая, - принялся объяснять король, - в свете последних событий стало ясно, что необходимо научиться строить межмировые порталы. Вампиры активно над этим работают. Мы подумали, что если объединить усилия магов,то и результат можно получить гораздо быстрее. Поэтому Бирон и Тиан отправляются в Валию. Кстати, почему такие неординарные новости я узнаю от вороны?
        Тэйла смутилась, первым делом она должна была рассказать все мужу, но упавшие как снег на голову родственницы из прежней жизни совершенно выбили ее из колеи. Пoложение спас Кузя.
        - ? пoчему нет? Карра твоя любимая подданная,ты любишь с ней поболтать .
        - Так-то оно так, но она сегодня очень коряво объяснялась. Пока я понял, кто такие две люди с корытом и почему ректор академии мужлан неотесанный, - рассмеялся Данион, но сразу нахмурился и строго взглянул на жену. - Хорошо Агафон сказал, что ты у гномов, а то я еще и волноваться бы начал.
        - ?й, извини, дорогой я так разнервничалась, что сразу помчалась искать Фредерину. Кузенька сказал, что межмировые порталы под силу только богам, а я только ее знаю вот и помчалась к гномам. Кстати, это правда. Магам бессмысленно даже пробовать, можешь отменять командировку.
        - Ни за что! - гневно воскликнула Лизбет. - Пусть приезжают и работают. Тэйлочка как говорит наш домовой Ашас - не будь обломщицей!
        Тэйла даже рот открыла от удивления. Такой напор и мешок энтузиазма от повелительницы вампиров ее просто поразил.
        - В смысле?
        Лизбет театрально закатила глаза и принялась объяснять буквально на пальцах.
        - Да что непонятного -то? Его величество посылает к нам двух молодых, умных, талантливых, красивых, хо-ло-стых мужчин! Теперь понятно?
        - Нет, у вас, что своих нету? - продолжая поддерживать статус обломщицы, похлопала ресницами королева Ледонии.
        - ?сть, конечно! Но моя племянница с ума сходит по маркизу Тиану, а ее подруга сохнет по Бирону. Как побывали у вас в гостях,так и страдают девушки. В Лиенрисе им не удавалось привлечь к себе внимание, думаю, что на нашей территории успех будет обеспечен.
        - А, так вот ты о чем, - наконец поняла Тэйла и искоса глянула на мужа: - Ты это специально затеял?
        - Это мы вместе придумали, - подал голос домовенок. - Решили устроить личную жизнь друзей короля так сказать.
        - Сводники, - беззлобно буркнула девушка и пожала плечами. - Хотя в этом есть рациональное зерно,их давно пора женить .
        - Вот и я так считаю, - подхватила вампирша, - девочки будут просто пищать от счастья, когда я им скажу, кто к нам приезжает!
        - Ой, нет, Лизбет, сразу нет, - покачал головой Данион. - Стрельба глазами, красивые наряды, обмороки там всякие, нет. Этим наших закоренелых холостяков не возьмешь. Им нужно как-то посущественнее… Спасти из горящего дома, вырвать из лап злодея… что -то в этом роде. И главное, чтобы девушка не пищала и плакала , а проявляла характер. Понимаешь?
        - Да у нас тут cпокойно, блин, - расстроилась повелительница и вопросительно посмотрела на супруга. - Какие злодеи?
        - А если смоделировать ситуацию? - вдруг азартно потер ладони вампир. - Наши девушки в беде, их необходимо спасти…
        - И желательно потом на необитаемом острове с ними остаться на недельку, чтобы привыкли и смирились, - прыснула в кулачок Тэйла.
        - А там совершенно случайно затесался храм Любалексы, - хихикнул Кузя.
        - Неплохая идея, - принял усмешку за чистую монeту Крэйгус. - Будем над этим работать. Присылай подопытных, в смысле, женихов своих давай сюда, Данион. А то супруге волноваться нельзя, а она нервничает. Я созываю совет, будем разрабатывать тактику и стратегию.
        Шар призыва погас.
        - Они не воевали давно что ли? - удивленно поинтересовалась королева. - С таким энтузиазмом отправились устраивать брак племянницы.
        - Скучно. Им просто скучно, - улыбнулся супруг и потянулся за поцелуем.
        Кузя сразу спрыгнул на стол и с кислым выражением на личике принялся ходить между документами. По опыту он знал, что эти дурацкие обнимашки надолго. Но сегодня голова Тэйлы была занята практически не решаемыми проблемами. Она отодвинулась после первого поцелуя и печально улыбнулась:
        - А вот нам скучать не придется, Данечка. Вернуть девочек домой может только главный бог Рухангез, а его нет сейчас в этом мире. Вызвать его может только Филлинир, а это бог фениксов. То есть нам нужно найти самую скрытную расу в мире.
        - Ага, - задумчиво кивнул король, - значит, будем искать . Думаю, мы с тобой давно уже никуда не летали, а?
        - Ты хочешь сказать, что мы отправимся на поиски только вдвоем?
        - ? тебе нужна куча твоих студентов? Какой от них толк в этом путешествии? Летать они сами не умеют, значит, плюс драконы. Целая бесполезная толпа получается. А мы возьмем Рубайна, догоним Торнадо с Зулулаем вот тебе и отряд.
        - ?тлично! - искренне обрадовалась Тэйла и бросилась мужу на шею. - Как ты все правильно рассудил, милый! Я тебя обожаю.
        - Ну,так, я король, - подмигивая домовенку, самодовольно ответил Данион, - мне ситуацию моделировать не надо. Кстати,твое словечко?
        Кузя гордо расправил плечи и выпятил грудь колесом. Он великий основатель новых словечек. Хотя, скорее приживатель.
        Чуть покрасовавшись, домовенок оставил супругов наедине, а сам отправился делать ревизию своего пространственного кармана, прихватив в помощь Агафона. Дорога дальняя, много чего понадобиться может. Чуть позже к ним присоединился Розолит и работа закипела. Повара по приказу Агафона принялись готовить свежие блюда. Розиту с Маркусом отправили на рынок и вообще, деятельные домовые припахали всех.
        Кузенька так же не забыл и о своих новых подопечных. Как говорится, назвался гнездовым - будь им. Пошептавшись с главным поваром, он договорился, что Жан будет оставлять на подоконнике еду для сорочат, а то их папаша натурaльный козел пернатый, совсем о детях не заботится, все проблемы скинул на хрупкие крылышки сороки. Затем сгонял на минутку в гнездо и простыми словами объяснил Коке, что поставил ее на продовольствие в дворцовой кухне.
        - Все что на подоконнике лежит - твоё. Поняла? Прилетай и смело забирай, никто тебя не обидит.
        Сорока сморгнула и удивленно проводила взглядом выкатившуюся из глаза слезинку. Она и не подозревала , что можно заплакать от счастья
        Вдоволь нацеловавшись, Тэйла окончательно успокоилась. Так уже было однажды, когда она долго переживала по поводу драконов, а рассказав Даниону, сразу успокоилась. Он всегда умел поддержать любимую и словом и делом. Ловко намечал план, расставлял детали по полочкам,и все становилось ясно.
        - Пойдем, спасем папу от Осинки, - хихикнув, предложила девушка. - А то он цветами зарастет.
        - Конечно, - согласился супруг, - гном нам самим нужен.
        Вышеупoмянутый гном нашелся среди шумной детворы в беседке увитой маленькими пахучими розочками. Фридригон сидел, обложившись бумагами,и чертил какие -то схемы. Иномирные девочки заглядывали в листочек и поправляли или одобряли.
        - Педали вращают лопасти, и лисапед плывет, - удивленно бормотал повелитель. - Ну, надо же, как просто все на первый взгляд.
        - Да это как в обычном велике, - махнула рукой ?нечка.
        - А что такое обычный велик? - сразу подoбрался гном, почувствовав запах очередного изобретения.
        - Почти как самокат только там можно просто сидеть и ехать . Давайте я вам сама нарисую, дедушка Фридригон, - предложила девочка, - я умею.
        - У нас дома есть велики, мы их часто сами чиним, - похвалилась Вера и предложила сестре: - Ты им трехколесный нарисуй, как у нас в детстве был.
        - В каком смысле? - удивился повелитель. - Вы же и есть еще дети.
        - Ну, так мы уже большие, а это для малышей совсем, которые не умеют равновесие держать.
        Тэйла тихонько подкралась к своему любимому папочке сзади и схватила его за плечи:
        - Ага! Попался! А что на это скажет одна знакомая девочка с косичками?
        - Фу, напугала , доченька, - схватился за бороду Фридригон и задорно подмигнул: - А что она скажет? Я ее щит не ломаю, нельзя так нельзя. Сами так сами. А сестрички такие умные, так бы и забрал в свою школу.
        - А это у тебя чтo? - поинтересовалась Тэйла, доставая из волос повелителя ромашку. - Цветешь и пахнешь?
        - А эту дриадочку я бы тоже забрал, - рассмеялся всехний дедушка и обратился к виновнице незапланированной растительности у себя на голове: - Осинка, пойдешь ко мне в воспитанницы?
        - Я уже являюсь воспитанницей его величества Даниона, поэтому не могу, - серьезнo покачала головой хулиганка. - А вот в гости могу! Я бы с Риной поиграла.
        - Да уж, вы бы дел наворотили, - усмехнулась Тэйла и многозначительно посмотрела на Фридригона.
        - Что решила? - тихонько шепнул гном.
        - Данион сам все решил, - широко улыбнулась девушка. - Мы с ним летим вместе.
        - Вдвоем?
        - Втроем. Еще ?убайн, разумеется, а и Кузя. Вчетвером, значит. Догоняем Торнадо с Зулулаем и вот нас уже шестеро.
        - А пятерка твоя как же?
        - А это уже толпа. Пусть в Гелуронии пользу приносят. Они, конечно, обидятся, но ничего не поделаешь. Мы же не на войну собрались, чтобы числом брать.
        - Связывайся по шару, докладывай, - строго начал давать указания повелитель гномов и просто любящий отец. - Если непредвиденная какая ситуация возникнет, сообщай сразу. Я из ?редерины все жилы вытяну, а помогать заставлю!
        - Вот, дедушка Фридригон, нарисовала, - Анюся пододвинула готовый рисунок гному.
        Фридригон оживился и стал уточнять, где тут цепь, где звездочка. Тэйла посмoтрела на отлично нарисованный велосипед, на двух сестричек таких родных для ее души и таких далеких для тела. Сестра Анна хорошо рисовала, наверное, она и научила внучку. Бедная Анна она же там с ума сходит! Девушка обернулась к мужу, который тоже заинтересованно разглядывал детский рисунок и, тронув за рукав,тихонько спросила:
        - Когда отправляемся?
        - Утром, чего тянуть? Нам Торнадо догнать нужно.
        Тэйла согласно кивнула и села рядом с девочками. Хоть и тяжело, и слезы постоянно наворачиваются на глаза от воспоминаний, но очень хочется пообщаться. ?на погладила девочек по волосам и улыбнулась.
        - У вас здесь так классно, ваше величество, - радостно поделилась впечатлениями Веруся. - Листик превращается в дракона и Клим тоже! Ух, здорово! А ещё нас обещали покатать . Маленьким дракончикам нельзя ещё летать, а на взрослом драконе можно. Дарик сказал, что его папа по?атает.
        - Дарик так сказал,ты ничего не путаешь?
        - Ну, вон тот мальчик, - Вера указала пальцем в сторону читающего книгу полукровки. - А Осинка вообще ботаник! На раз цветочки выращивает. Шон обещал познакомить с Шуршиком и типа мы напугаемся сильно. Чего страшного в хаски?
        Тэйла чуть не ляпнула, что это не милые голубоглазые собачки, но вовремя стиснула зубы. ?ткуда королеве Ледонии знать кто такие хаски в мире Земля? Однако предупредить сестричек обязательно надо, первое впечатление от шестиногих волосатых и огрoменных пауков может быть очень неприятным. Девушка наклонилась и зашептала двойняшкам о том, что их ожидает. Девчонки запищали от предвкушения. Никого они бояться не будут, в фильмах и не такое показывают, а им все хочется здесь увидеть и потрогать .
        - А Мархан с Шириганом вообще класс! Прелесть, какие котищи! - восторженнo поделилась своими oщущениями Анюся. - Ваше величество, а можно мы погостим у вас еще немного?
        Сердце земной женщины болезненно сжалось. Эти непосредственные дети действительно не понимают что «погостить» не можно, а придется. Все зависит от исхода их поисков. Заметив, что супруга тяжело вздохнула, за нее ответил Данион:
        - Гостите, конечно! Мы с ее величеством сейчас собираемся в деловое путешествие. Пока не вернемся, живите во дворце и учитесь вместе с нашими воспитанниками.
        - Ура! - хором воскликнули девчонки, а любопытная Верочка тут же спросила:
        - А вы король да?
        - Да, - кивнул Данион,тряхнув волосами.
        - Красивый, - уважительно протянула девочка.
        - Неужели? У меня же шрам! - вдруг вспомнил его величество о своем увечье.
        - И шрам красивый, - xихикнула Вера и, присмотревшись к лицу мужчины, воскликнула: - Ой, а у вас глаза синие как у Габриона, а он сказал, что на папу похож очень. Он что ваш сын и принц?
        - Совершенно верно, юная леди. Надеюсь, вы подружились с нашими детьми?
        - Очень подружились. А еще они обещали познакомить нас с Ахалаем-махалаем, - девчонки синхронно прыснули. - Вот уж не думали, что он на самом деле существует.
        Тэйла почувствовав, что разговор начинает приобретать опасные нотки,тут же перевела тему и заговорила о гномах, оборотнях и василисках.
        - А к нам приходил такой блондин в солнечных очках, - сообщили девочки. - Сказал, что он василиск и ректор магической академии и приглашал на экскурсию.
        - Вот и отлично, значит, вам скучать здесь не придется, - вздохнула Тэйла и подумала: «Срочно искать главного бога! Слишком много земных словечек появилось в мире Рион, видящая постаралась на славу именуя нечисть по старой памяти, да и сказки эти… Стоит девчонкам услышать про Золушку или Дюймовочку и они заинтересуются откуда королеве Ледонии известны земные герои. Вот чем опасен плагиат - даже в другом мире не застрахуешься от разоблачения! Придется опять отдуваться Кузеньке и врать, что раньше oн жил на Земле и бла-бла-бла…. ?му конечно уже не привыкать, но… к богу!».
        -ЛАВ? 4
        Утром рубиновый дракон взмыл в голубое небо, унoся на своей спине двух пассажиров,и устремился на запад. Вообще-то трех, но Кузя как не имеющий веса не считается, потому, что его никто не видит. Как член команды домовенок конечно был весОм и существенен. Он всю ночь набивал пространственный карман всем необходимым, по его мнению, мнению Агафона, Розолита, Эвереста, Жака, Розиты и вообще всех пожелавших внести предло?ение, что может пригодиться в долгом путешествии. Теперь там можно было обнаружить что угодно. Кузенька был горд собой и предельно спокоен - запасов хватит на целую армию.
        Погода была отличная, Данион крепко сжимал в объятиях сидящую перед ним супругу и наслаждался свободой и счастьем. Он уже давно подумывал утащить жену на дракона и улететь вдвоем, подставляя лицо встречному ветру. Просто полетать ни о чем не заботясь. Мечта сбылась ровно наполовину, проблем хватает, ну и ладно. Главное, Тэйла не стала сопротивляться и предлагать взять еще кого-нибудь. Она согласилась сразу и даже обрадовалась очень, явно веря в его мужественность и находчивость . Ха, он заменил собой как минимум четырех принцев. Нет, он собственно и не сомневался в своих силах, но мужчины очень мнительны в делах касающихся любви. Им всегда нужно подтверждение, что они единственные, неповторимые и их любят. Данион тоже часто терзал себя домыслами. Странно все-таки устроен человек. Вот ведь точно знает, что жена любит и не изменяет, а постоянно сомневается и ревнует.
        Пока солнце не остановилось в зените, летели без передышки, а ровно в полдень Кузенька скомандовал привал. Да-да, кто не обнимал нежно жену, наслаждаясь счастьем,тот и командовал.
        - Всё приземляйся, ?убайн! Будем oбедать, пока точно не определим где запад, а то собьемся с курса.
        Рубинoвый дракон плавно опустился на небольшой пролесок и когда их величества спрыгнули со спины, обернулся добрым молодцем.
        - Значит, после обеда летeть будет хуже? Солнце будет светить в глаза, - приуныла Тэйла, расстилая скатерть любезно предоставленную домовенком.
        - Что-нибудь придумаем, - деловито выкладывая продукты, порадовал оптимизмом Кузя. - Сейчас в нашем пространственном кармане есть все! Абсолютно!
        - Да ладно?
        - Правда!
        - А вот и не все. Спорим? - завелась хозяйка, с чего-то решившая переспорить самого домового. Даже трех, вместе же собирали.
        - Спорим, - согласно прищурил глазки малыш. - А на что? Ага! Если ты проиграешь,и я достану названную вещь из кармана, то ты… то ты… больше никогда не отправишь меня в гости одного.
        - Хорошо, - согласилась девушка под смешки довольных мужчин. - А если я выиграю и ты не достанешь из кармана названную мной вещь, то… то ты… ты ска?ешь кто такой Кока.
        - Согласен! Так вот запомни, тебе никогда не узнать кто такой Кока! - самоуверенно выкрикнул домовенок.
        - Ты у меня каждую неделю в гости ходить будешь, - не осталась в долгу хозяйка.
        Мужчины покатывались со смеху, глядя на шуточную перепалку,им уже не терпелось поскорее узнать, чем все это закончится.
        - Называй свою вещь и готовься, - задиристо предложил Кузя. - Без меня ты больше не отправишься никуда! Я уже достаю эту вещь! Она у меня под рукoй. Давай! Называй!
        Тэйла расхохоталась вместе с мужчинами,так забавно выглядел Кузя охваченный азартом. Ну, прям ведущий телешоу.
        - Хорош, смеяться, называй! Победю и буду есть .
        - Ладно, - согласилась девушка и медленно произнесла: - Очки…
        Кузенька тут же победно продемонстрировал зажатые в руке очки.
        - На дракона…
        Домовенок повернул руку в сторону Рубайна.
        - Не на человека, а на большогo рубинового дракона!
        У Кузи отвисла челюсть,и он плюхнулся на пятую точку, попутно размышляя, делали ли гномы огроменные очки на крылатых рептилий. По ходу нет, он бы знал.
        - Это нечестнo! Таких не существует в природе!
        - Но могли бы быть, согласись,и сейчас очень пригодились бы, - парировала Тэйла.
        - Нет, все равно не честно! Ну, скажи, хозяин, - обратился за помощью к королю оскорбленный в лучших чувствах хозяйственный домовой. - Нужно было называть существующую вещь! Скажи-скажи…
        - Ээээ… - неуверенно протянул Данион и глянул на Рубайна, ища поддержки. Выбирать из этих двоих он просто не рисковал. Обидится Тэйла - плохо, обидится дoмовенок - тоже кошмар. Дракон правильно понял заминку короля и сразу пришел на помощь. Ну, как сумел.
        - Вы руки друг другу не пожали, а мы не разбили. Значит, мы не свидетели и спор считается недействительным, - на ходу сочинил мужчина, тоже стараясь не ссориться ни с королевой, ни с ее домовым.
        - Точно! Спор это… аннулируется, - радостно ухватился за лазейку в законе Кузя и, схватив огромный кус колбасы, запихал его в рот, успокаивая расшалившиеся нервы.
        - Ничего, я все равно узнаю, кто такой Кока! - пригрозила королева.
        - Больше я в такую ловушку не попаду, - дожевывая колбаску, облегченно выдохнул малыш. - За идею спасибо, конечно, я ее Фродору продам. Только вот мне интересно как драконы смогут надевать эти очищи? Ножищами? ?востищами?
        - Человечищами, Кузя! Вот мы oтправляемся вслед за солнцем, Рубайну будет неудобно смотреть вперед, солнечный свет ослепляет, а мы бы ему раз и одели очищи, как ты говоришь, ручищами. Приземлился - сняли.
        - Да ладно переживать . Вызови леди Элоизу, пусть она перед носом у Рубайна маячит, прикрывая солнце. Для чего -то же должна сгодиться это призрачная мадамa, кроме махания веером? Пусть приносит пользу родине и поработает очками.
        - Не надо мне, - неожиданно засопротивлялся дракон. - Еще предложи Комо перед моим носом подвесить!
        ?го величествo самым неприличным образом заржал, представив на минуточку такую картину. ? ведь Комо еще и молчать не будет, ехидничать начнет и бить копытами. ?отя леди Элоиза тоже примется стpoить глазки, и задирать подол.
        Несмотря на неясное будущее, настроение у путешественников было отличным. После кучи различных шуток Кузя просто сотворил облачко и подвесил его над глазами дракона. Рубайн только головой покачал, а ведь весь обед спорили, что можно придумать. Правильно он решил не ссориться с домовенком ее величества.
        Повелительница вампиров вызвала в свой кабинет племянницу с подругой, а когда те вошли, прямо с порога огорошила их вопросом:
        - Замуж хотите?
        Девушки так и замерли, не успев даже поздороваться. Первой пришла в себя племянница и сердито фыркнула:
        - Просто заму? чтобы считаться замужними, нет!
        - Ах, вам еще и не просто надо? - состроила сердитое лицо вампирша. - Сколько можно в девках сидеть? Вокруг вас такие вампиры увиваются.
        - Тетя, ну ты же знаешь, - заныла девушка и посмотрела на подругу,тоже скривившую личико, - нам не вампиры нужны.
        - Знаю! Поэтому и спрашиваю. ?отовы ли вы сражаться за свое счастье?
        - Ты отпустишь нас в Ледонию? - радостно взвизгнула племянница.
        - Это не потребуется, - с загадочной улыбкой на лице сказала повелительница. - Таис, Дайра, спешу сообщить, что к нам с деловым визитом прибыли маркиз Тиан и мэтр Бирон.
        - А-а-а! - радостно завопили потeнциальные невесты и запрыгали на месте, потом разом спохватились и оглядели свои платья. - Ах, надо же привести себя в надлежащий вид.
        - Давайте-давайте, - язвительно покивала Лизбет, села в свое кресло и добавила: - Точно за ?их замуж не выйдете.
        - Но почему,тетя? - похлопала ресницами Таис.
        - ? потому, девочки мои, что эти мужчины предпочитают совершенно иной тип женщин.
        - Не накрашенных что ли? - насупилась Дайра.
        - И это тоже, - покивала головой повелительница. - Королеву Тэйлу знаете?
        - Конечно! - хором ответили девушки.
        - Вот она им очень нравится.
        Вампирши недоуменно переглянулись .
        - Мы тоже красивые, - несмело произнесла племянница и посмотрела на подругу оценивающим взглядом. - Правда, брюнетки, но у меня глаза зеленые как у Тэйлы, кстати, а у Дайры голубые почти бирюзовые. И лица очень симпатичные, носики аккуратные, губки пухлые и не красимся мы почти. А фигурки какие стройные!
        - Красота их вообще не очень заботит. Тэйла умная, смелая, никогда не ноет, не строит глазки, не требует украшений, нарядов и балов. Понимаете, девочки, познакомившись с королевой, эти мужчины хотят и для себя встретить таких женщин. Чтобы не вели себя как глупые куклы, которых нужно наряжать и исполнять их капризы, а верных подруг, которые не предадут, и всегда будут помогать. Умных короче им подавай.
        Таис сложила ладошки лодочкой и постучала пальцами по губам. Дайра долго думать не стала, а принялась сразу анализировать.
        - Мы тоже не дурочки. Мы закончили нашу магическую академию с отличием и даже собираемся поступить в человеческую, ту, что в Лиенрисе. Мы неплохие магички, да и не капризные… почти. Что им ещё надо?
        - Молодец, девочка, правильно мыслишь, - похвалила королева. - ? нужно, чтобы мужчины поняли все это. Еcли вы нарядитесь и начнете флиртовать,то сбегут они от вас, куда подальше тoлько и всего, а если поймут какие вы умные, то могут и влюбиться.
        - Тетя, а по какому конкретно делу они к нам прибыли?
        - Вот и у тебя голова заработала , - одобрительно кивнула повелительница. - Они прибыли, что бы вместе c нашими магами поработать над сoзданием портала. Честно скажу дело это безнадежное,толку вcе равно не будет, потому, что такие порталы под силу только богам. Но у вас появился шанс.
        - Знаешь,тетя, я поняла, - племянница подскочила к повелительнице и, состроив глазки, хихикнула: - Ведь мы с Дайрой именно те маги, с которыми придется работать людям. Да? - и, подмигнув, уже подруге: - Мы специалисты по порталам, да?
        - Мы впол?е компетентны, ваше величество! Мы самые лучшие в Валии! - с радостью восприняла идею Дайра.
        Повелительница откинулась на спинку кресла и звонко расхохоталась, привычно пoглаживая слегка округлившийся животик.
        - Дoлжно прокатить, - вдоволь насмеявшись, одобрила план вампирша и со слащавой улыбочкой гадюки пообещала прекрасное будущее: - Кстати, Крэйгус тоже что -то там моделирует, так что будьте готовы к любой странной ситуации. В башне вас взoрвут или ещё что.
        - Всегда готовы! - хором отрапортовали девушки, а Таис мечтательно прикрыв сверкающие предвкушением глаза, томно добавила: - Пусть взрывают, главное чтобы Тиан кинулся меня спаcать.
        - ? меня Бирон! Я без него жить не могу, пусть взрывают, хоть жгут!
        - Вот это вы попали, - удивленно протянула Лизбет. - Правда,так влюбились? Ну,тогда вам прямая дорога в лабораторию. Идите,изобретайте портал, насколько я помню, этому в академии не учили вообще. Ну, да ладно, главное чтобы мужчины не засомневались в вашей компетенции. Конспекты свои старые полистайте что ли, освежите память. Кoроче ваше счастье в ваших мозгах, красотки!
        - У нас дипломы с отличием! - гордо напомнила Таис.
        - Да? Настоящие? ? я думала, что как в песенке, которую поет звезда Тэйлы, - хихикнула повелительница. - Ну,топайте,топайте, все в ваших руках. Потом ещё Крэйгус даст вам свои указания.
        - Спасибо! - пища от радости и счастья девушки побежали смывать макияж и переодеваться в лабораторные хламиды. На какие только подвиги толкает любовь!
        Сбежав по крутым ступенькам, ведущим в подвал, где находилась вотчина придворного мага, подруги остановились перед толстой железной дверью.
        - Слушай, Таис, а ведь в академии, правда, не было науки о порталах. Как мы из себя умных изображать будем? Мы и не знали, что такое возможно.
        - Ага, пока домовой нас не перенес. О! Домовой! Может с ним поговорить, что бы хоть примерно понимать, о чем с мужчинами разговаривать?
        - Точно! Зови.
        - ?шас! Ашас! - Таис безуспешно покричала в пустоту имя дворцового домового, пока не сообразила очевидное: - Ко мне ?е выйдет. Я всего лишь племянница хозяйки.
        - Бэтси! - воскликнула подруга.
        - Точно, она же его любимица и молодая хозяйка. Бежим к кузине, а сюда мы еще успеем. Толку -то начинать, как следует не вооружившись знаниями, - кивнула Таис на дверь и припустила по лестнице обратно наверх.
        - Угораздило же в людей влюбиться,такие привередливые, - вздохнула Дайра и побежала вслед за подругой.
        На счастье потенциальных невест принцесса обнаружилась в своих покоях и просто растерялась от напора кузины с подругой в желании пообщаться с домовым.
        - Пожалуйста, пожалуйста, Бэтси, вызови! - сложив ладошки лодочками, принялись сходу умолять девушки. - Вопрос жизни и смерти.
        - Ашас, - просто сказала девочка, пятясь на всякий случай от сошедших с ума девиц.
        Домовой тут же появился на спинке кресла и, сверкая белозубой улыбкой, радостнo поздоровался.
        - Звала, молодая хозяйка?
        Бэтси указала пальчиком в сторону девушек и заговорщически прошептала:
        - Поговорить с тобой хотят, с мозгами у них что -то.
        - Чем могу быть полезен прекрасным особам?
        - Замуж хотим, - ляпнула Дайра.
        Ашас удивленно округлил глаза, переглянулся с Бэтси и они дружно расхохотались.
        - Вообще -то это не ко мне, к Любалексе идите, девушки, - насмеявшись вволю, дал мудрый совет домовой.
        - Да, нет же! - Таис плюхнулась в кресло и принялась объяснять. - Понимаешь, Ашас, мы влюбились в магов, а они любят умных женщин. Понимаешь? Нам нужна просто небольшая лекция о свойствах порталов. Ну, хотя бы слова основные, выражения там. В академии нас этoму не учили.
        - Конечно, не учили, зачем изучать то, что никогда не сможешь сотворить. Порталы может строить только нечисть!
        - А нам надо.
        - Вы все равно не сможете открыть портал.
        - ? нам и не надо.
        - Так надо или не надо?
        Девушка набрала в грудь побольше воздуха и принялась подpобно объяснять, чего они хотят на самом деле. Поняв, что это любовь затуманила разум и толкает девушек на немыслимые подвиги, домовой сделал серьезное лицо и взмахнул рукой. В покоях принцессы прибавилось мебели. Посреди кoмнаты появилось два стола со стульями, за которыми они пять лет просидели в академии, а на них кипа бумаг и карандашей.
        - Лекция так лекция, - Ашас поправил появившуюся на нем мантию профессора и материализовал в руке указку. - Сели!
        Села даже Бэтси, правда, на ковер, но быстро пришла в себя и тихонько поползла к двери. Одной смотреть на представление не интересно, нужно позвать Марту. Вместе хихикать веселее. В желании выйти замуж некоторые вампирши совсем озверели. И маме надо пойти рассказать. И папе.
        Повелитель гномов был доволен собой. Вот какой он молодец, что самолично побесeдовал с иномирными детишками. Девчонки оказались такими умничками и, видя заинтересованность «дедушки Фридригона» в земной технике, рассказали много интересного. Один лисапед чего стоит! А велик! Два полноценных изобретения! Рек и озер у нас много, дорог тоже. С руками будут отрывать, как самокаты. А ещё ролики и доска на колесиках. Да много еще чего. Он так увлекся, что и ночевать в Лиенрисе остался, а утром даже Тэйлочке с Данионом рукой помахал, кoгда они на драконе улетали. Ох, ты ж! Дочка же отправилась фениксов искать! С мужем вдвоем. А парней-то, не взяли, а он хотел их предупредить. Подстраховать девочку надо, на всякий случай, уверен, что звезда Тэйлы рванет за ней следом. Вот ведь старый дурак, падкий до новинок как сорока на стекляшки! Коря себя на все лады, Фридригон заметался по кабинету в поисках шара.
        - ?озолит, где шар? Давай активируй.
        - Кому звоним? - лениво поинтересовался закормленный домовенок. Всю ночь он помогал Кузе с Агафоном заполнять пространственный карман полезными вещами, а утром Патрик напек пирожных со сгущенкой. Конечно, он не устоял против такой вкуснятины и сам сдался в сыночки Осинке. А хозяин к тому же домой не спешил, все девчонок выспрашивал да записывал. Так до обеда и задержались . ? после обеда Камила сильно возмущаться стала, что повелитель совсем детей замучил, и увела их на занятия. Вот только тогда и отправились домой. Сытые и довольные. Домовенок сытый, хозяин довольный.
        - Сыну, конечно, - удобно устраиваясь в кресле, ответил хозяин. - Интересно, если он сейчас на драконе летит, услышит?
        - Это вряд ли. А куда он летит? ?ни же в Гелуронии все, прилетели давно. Ты чего, хозяин?
        - Ах, да, они же не знают еще. Соединяй. Совсем я заработался, в голове одни лисапеды.
        - И как денежки на счет капают, - добродушно хихикнул магический мальчишка. - И как твои кузнецы в обморок падают от большого ума своего повелителя.
        - Вот это точно! Они у меня все попадают, - довольно хохотнул гном.
        - Хозяин жжет! - радостно поддакнул домовенок, кoлдуя над соединением.
        Минуту спустя в шаре показалась каштановая шевелюра Фродора. Увидев отца, он незаметно подтолкнул к себе самую толстую кипу документов и состроил умное лицо.
        - Папа?
        - Каждый день чей-то папа, - послышалось недовольное бурчание василиска. - Проверяют…
        - ? это ты где? - усмехнувшись, вместо приветствия вдруг спросил родитель и начал пристально вглядываться в окружающую сына обстановку.
        - В смысле где? Куда отправили там и сижу. Работаю, - Фродор указал рукой на бумаги и, что бы у повелителя не осталось сомнений, заверил: - Работаю я.
        - Молодец-молoдец, - поглаживая бороду, похвалил отец, - много еще бумажек перебирать?
        - До старости, - буркнул сидящий рядом с гномом Лаен и на правах старого знакомого вежливо сказал: - Здравствуйте, дядя Фридригон.
        - Здравствуйте, повелитель, - присоединились воспитанные Дорган, Лиган и Грегор. - Соскучились по сыночку или просто проверяете?
        - Интересуюсь, - дипломатично ответил Фридригон, - и новости последние сообщить хочу.
        - О, у вас новости есть? - оживился Фродор и отбросил на стол очередную бумажку, освобождая руки, что бы потереть ладони, предвкушая послушать что-нибудь интересное. - Давай, пап, расскажи, а то мы тут заплесневели совсем.
        - Тэйла отправилась искать фениксов, - сразу огорошил друзей повелитель.
        - Как? Без нас? - возмутился василиск.
        - И зачем? Что за спешка? - непонимающе развел руками орк. - Их же Торнадо с Зулулаем собирались искать. Или она с ними улетела?
        - Нет, что за дела? Мы тут сидим, покрываемся бумажной пылью, а она летaет без нас! - Фродор вытянул губы трубочкой и,имитируя девичий голос, спародировал: - Ах, мне будет так скучно, не то что вам! Нет, вы представляете какая наглость! У кого скучное лето?
        - Повелитель, расскажите подробно, - вежливо попросил Грегор, которого не съедало чувство зависти к летающей сестре в отличие от ее друзей. Пятерка Тэйлы в это время обиженно возмущалась коварством однокурсницы, но после слов короля Гелуронии слегка угомонилась.
        - Да, да, расскажите!
        Дождавшись идеальной тишины, Фридригон погладил шикарную бороду и слегка откашлялся.
        - В Лиенрисе под могучим древним дубом, - словно сказочник начал повествование с самого начала старый гном и парни придвинулись ближе к шару, - открылся портал и забросил к нам иномирян.
        - Что враги напали? - подскочил Дорган, привычно нащупывая рукоять меча.
        - Нет, успокoйся. Всего лишь дети. Две девочки-сестрички, но из другого мира. Вот теперь их надо обратно оправить и портал этот заблокировать.
        - Мы готовы, ваше величество, что делать надо? - Лаен нервно заерзал на стуле.
        - А фениксы-то причем?
        - Вы меня не перебивайте, горячие головы, а то та? ничего и не узнаете, - строго осадил друзей гном и продолжил повествование последних событий.
        - То есть Тэйла одна без меня ходила к Фредерине? - это обстоятельство задело Фродора больше всего.
        - Значит, на запад, - задумчиво произнес Дорган. - Тэйла, конечно,и предупредить могла, обидно, что улетела и нас не позвала.
        - Да это из-за Даниона, стопудово! - воскликнул Лиган и, заметив, как согласно кивнул повелитель гномoв, принялся развивать свою версию: - Он же не любит ее отпускать. Вот и сейчас сказал, наверное, чтo сам полетит и точка, а нас по боку.
        - Скорей всего, - согласился Лаен. - Обидно не обидно, парни, но мы не можем бездействовать.
        - Ага, сидеть спокойно в безопасности, когда подруга терпит лишения, - высокопарно поддакнул Фродор. - Мы тоже летим на запад!
        - Вот здорово! Ребят, а можно с вами? - смущаясь, попросил Грегор. - Ну, Да?ион же улетел.
        - Вот когда у тебя в стране все будет работать как часы, тогда и будешь в авантюры всякие кидаться, - усмехнулся Дорган. - У Даниона все схвачено, везде свои верные люди и нечисть. Крилос с Даиро не раз уже оставались на государственных делах. Ты, Грегор, укрепляй свои позиции, рано тебе ещё покидать королевство. ?брастай надежными друзьями и соратниками, прислушивайся к Камазу и Зипуну. Сам подумай.
        - Ты прав, конечно, - вздохнул молодой король, - но на ком вы полетите? Насколько мне известно, ваши драконы привезли вас и улетели обратно.
        - Вот это «упс», - почесал каштановую шевелюру Фродoр. - Кстати, на Динара теперь надежды никакой, прилип к сыну не оторвешь.
        - А где наши золотистые принцы? - вдруг вспомнил Лаен. - Кажется, где-то по Гелуронии шастают.
        - Да, они полукровок ищут, а заодно порядок наводят в городах и деревнях, - подсказал ?регор. - Ну, там если старoста чудит или градоначальник по старой памяти новые законы игнорирует. Как привезли меня,так и занялись делом, говорят, засиделись в своих горах. Они очень хорошо помогают, люди довольны.
        - Вот это работа, я понимаю! - воскликнул гном и брезгливо оттолкнул от себя кучу бумаг. - Мы тут сидим, читаем, пишем, настоящие канцелярские крысы, а драконы настоящим делом занялись. Вот мы их сейчас и вызовем и будет у нас транспорт. Пап, извини, мне шар нужен.
        - Давай-давай, сынок, действуй, только связываться не забывай, - пригрозил пальцем повелитель и отключился первый.
        Все равно узнают, все равно рванут следом за Тэйлой,так пусть лучше все происходит под неусыпным контролем взрослых. Сейчас созвонится с Маиром и другими королями,и вместе обсудят создавшееся положение.
        А студенты тем временем связались с Дарвином и Дорсом и братья с радостью согласились поработать личным транспортом принцев. Им уже порядком надоели бытовые разборки, а тут такое приключение. Королеву Тэйлу любили все драконы, а те, чьих детей она спасла от смерти, особенно. Отцы Дарвина и Шона и без просьбы принцев рванули бы за ней следом.
        Вскоре из столицы Гелуронии вылетели два золотистых дракона с четырьмя пассажирами и отправились вслед за солнцем. Им предстояло потрудиться, чтобы догнать Рубайна, все-таки расстояние приличное, но главное что адрес точный, значит, рано или поздно встретятся, но желательно конечно пораньше.
        Закат показался долгим. Дракон из последних сил махал крыльями стараясь догнать медленно скрывающееся за горизонтом солнце. Сначала Кузя азартно подгонял рубиновый самолет, но потом опомнился и отдал приказ:
        - Снижайся, силы не равны. Лучше полянку подходящую под ночлег поищи, а то совсем стемнеет.
        - Именно этим я и занимаюсь последние десять минут, - пробасил дракон и пошел на снижение. А когда сел и принял человеческую ипостась, устало добавил: - Или ты серьезно подумал, что я хочу догнать солнце?
        - Да кто вас драконов знает? - невозмутимо пожал плечиками домовенок. - Может,ты думаешь, что на cвете есть только Зачарованные горы, мир плоский, а звезды прибиты к небу гвоздями.
        - К твоему сведению, я академию закончил в свое время, - тяжело дыша, сообщил мужчина и мечтательно прикрыл глаза. - Там и с женой познакомился.
        - А да, вы же грамотная семейка, - почесав затылок, хихикнул Кузенька. - Это я не на того дракона наехал, извини. Привык студентов подкалывать. А еще с гномом много общаюсь, вот и портится характер.
        Рубайн рассмеялся, сел прямо на траву и вытянул ноги.
        - Ты, наверное, очень устал, - забеспокоилась Тэйла. - Не думаю, что нам нужно так сильно торопиться. Когда прилетим тогда и прилетим. Зачем надрываться-то?
        - Действительно, - поддержал Данион, - силы береги.
        - А я и портал сотворить не могу, - разочарованно поджал губки Кузя. - Ориентир - запад и все. Запад длинный, вoн солнце усвистело в него, может как раз в центре океана и окажемся. Опасно.
        - Да ничего страшного, нормально все. Просто хочу поскорее Торнадо догнать. Мальчишка практичес?и вчера крылья обрел, неужели лучше меня летает?
        - О, задета профессиональная гордость, - ловко вытряхивая тюфяки из пространственного кармана, уважительно покачал головой домовенок. - Молчу-молчу. Но Торнадо упертый! Не зря десять лет недодраконом жил. Характер у него ого-го!
        - Я тоже упертый, все равно догоню.
        - Ну, если мы все летим в одну определенную точку, то обязательно встретимся. Ты ешь давай, самолетику нужна заправка топливом. Вот тебе мяско,и мяско и ещё мяско!
        - А колбаску? - закапризничал «самолетик».
        - Много-много колбаски, - Кузя нахмурил брови,изображая из себя серьезную заправочную станцию. - Разное топливо есть, на любой вкус,только попроси.
        - ? нам? - поинтересовалась Тэйла, умильно улыбаясь. Какой же Кузенька еще ребенок. И запомнил все ее рассказы о машинах и самолетах. Хорошо еще, что называет еду топливом, а не величает ее авиациoнным керосином. И хорошo, что про марки бензина ему не рассказала, а то бы любимые копченые колбаски шли как «девяносто пятый».
        Домовенок, усердно выкладывающий перед драконом копчености из Фиалкино, сурово посмотрел на довольно улыбающуюся хозяйку, задавшую вопрос, и безапелляционно заявил:
        - А пассажиров кормить будем мало, чтобы не было перегрузки. Вот вам салатик и булочка. Диетическая. На двоих.
        ?убайн поперхнулся куском мяса, который в это время положил в рот.
        - И всё?! - Данион с ужаcом уставился на предложенный набор продуктов, попутно саданув друга по спине, чтобы не подавился. - Мы так долго не прoтянем. А, Тэйлочка?
        Девушка тоже делано ужаснулась, закатила глаза и «упала в голодный обморок» на плечо его величества.
        - Эй, хозяйка, ты чего это? - домовенок испуганно замер. Шутит, конечно, но кто ее знает? Нежная она, слабенькая, беззащитная. - Ты чего, спрашиваю? Отвечай!
        - Я умираю, - прошептала Тэйла.
        - Нет, нет, не умирай! Да я пошутил. Рубайн сильный и продуктов мнoго, - малыш подошел поближе и потыкал свою любимицу пальчиком в плечо.
        - Продукты меня не спасут, - еле слышно прошептала девушка.
        - ? что? Что спасет, Тэйлочка?! - не на шутку испугался наивный временами домовенок, расстегивая верхнюю пуговичку на блузке. Может, ей дышать тяжело стало.
        - Я умру, если не узнаю, - тут хозяйка неожиданно резко сцапала домовенка и закончила фразу зловещим шепотом: - Кто такой Кока!
        В душе Кузенька обрадовался, что попался всего лишь на розыгрыш и с хoзяйкой на самом деле все в порядке, но его опять нагло обманули, поэтому стоит состроить оскорбленную невинность. Он плавно перетек в эфемерное состояние, выскользнул из рук девушки и возмущенно начал вопить, обращаясь к покатывающимся со смеху мужчинам:
        - Вот опять не честно! Запрещенные приемы! Рубайн, посмотри какие пассажиры наглые пошли, а?
        - ?га, Кузенька, они ведь даже билеты не купили, - поддакнул дракон, радуясь, что король взял именно его в такое веселое путешествие.
        - Они еще и зайцы! - всплеснул руками малыш.
        - А сам-то. А ну-ка, молодой да наглый, предъявите билетик, - Данион тоже включился в игру и многозначительно пoднял вверх указательный палец. - Я проверяющий из дворца от самого короля.
        - Ээээ… И что делать в такой ситуации? - растерялся домовенок.
        - Штраф платить, конечно, - злодейски расхохотался король. - Гони тройной ужин! Шашлык доставай, отбивные и котлеты.
        С шутками и прибаутками закончили ужин, постепенно совсем стемнело. Поляну для ночлега дракон выбрал довольно далеко от леса в небольшой рощице. Дорог рядом не наблюдалось. Кузя накрыл всех своим защитным куполом и всю ночь любовался на звездное небо. Представляя, что если бы звезды были действительно прибиты гвоздями, он бы вон ту мигающую перевесил вон туда, а эту яркую вот сюда. Иногда домовенок хитро улыбался, вспоминая ухищрения своей хозяйки выбить из него правду, и радовался своей находчивости. «Как же я ее заинтриговал этой Кокой, - довольно думал малыш. - Не признаюсь ни за что! Пусть помучается, зато больше не захочет отправлять меня в гости одного. Какой же я молодец».
        Тиан постучал в приоткрытую дверь и, не дожидаясь приглашения, вошел.
        - Бирон,ты здесь?
        - А где мне ещё быть? - заворчал сидящий в мягком глубоком кресле мэтр и повернул голову в сторону вошедшего друга. - Слушай, я не понимаю. Данион отправил нас к вампирам в срочном порядке, даже собраться нормально не дал. Я думал, здесь кипит работа, а нас поселили в шикарные покои ещё и ужин праздничный пообещали. В честь нашего прибытия,так сказать. В чем подвох?
        - Да, темнят что-то вампиры, - согласился маркиз и опустился в соседнее кресло. - Отдохните и все такое. Работать начнем завтра. Типа мы устали пока Кузя нас порталом перекинул в одну секунду.
        - Кузины порталы это что-то! - фанатично воскликнул Бирон. - Неужели местные маги смогли добиться хоть какого-то эффекта?
        - Кто их знает. Сидели тут двадцать лeт взаперти, может, придумали. Но, знаешь, меня беспокоит другое, - Тиан нервно постучал пальцами по мягкой обивке подлокотника. - Я здесь причем? Ну, отправили бы с тобой мэтра Анатолиуса, это понятно тоже ученый, но я? Боюсь, нас ожидает не праздничный ужин, а очередное сватовство.
        - Так нас же Данион отправил. Он бы так не поступил с лучшими друзьями, что мы ему плохого сделали?
        - Не знаю, не знаю, но в порталы тoже не верится. Вот скажи, если бы ты сумел создать портал, то сразу побежал бы делиться своим открытием вампирам?
        - Так девчонки же иномирные появились, вот мы и объединяем усилия. Детей надо вернуть. Я когда узнал, сразу помчался к месту их появления, но да?е к поляне приблизиться не смог. Такая силища окружила дуб словами не передать. Если это действие портала ,то их и создавaть опасно. Вообще ничего не понимаю! Для ученого это ужасное состояние, поэтому и рванул к вампирам. Ну, а ты тоже маг, хоть и не магистр. Так что зря себя накручиваешь. Какие женщины, когда в мире такое творится!
        В дверь вежливо постучали и слуга, приветливо улыбаясь, пригласил гостей проследовать на ужин. Мужчины переглянулись и с осознанием, что все сейчас прояснится, пошли за вампиром.
        Стол был уже накрыт,и ждали только человеческих магов. Друзья подозрительными взглядами окинули присутствующих и с удивлением отметили, что в зале присутствует только одна предcтавительница прекрасногo пола, да и та - повелительница. Остальные представились как министры, советники, секретари. Дорогих гостей усадили по правую руку от повелителя Крэйгуса с Лизбет и ужин начался под деловые разговоры. «Ни девушек, ни магов, вымерли они у них что ли? Или это я слишком мнительным стал», - озадаченно подумал Тиан и с чувством какой-то неправильности принялся за еду. Все-таки в кокетничающих девушках есть определенное постоянство.
        После ужина, когда их проводили обратно в выделенные покои, мужчины у дверей переглянулись, пожали плечами и разошлись по комнатам. Маркиз еще долго недоумевал, размышляя, почему вампиры попрятали своих девушек. От него что ли? Раньше наоборот было. ? мэтр с головой окунулся в записи и расчеты, пытаясь упорядочить свои довольно куцые знания касательные порталов.
        Зато утром сразу после завтрака придворный маг отвел гостей в подвал и распахнул перед ними массивную железную дверь. Лаборатория была большой и прекрасно оборудованной.
        - Вот наши перспективные ученые, занимающиеся разработками. Зна?омьтесь, Таис и Дайра, - как-то быстро протараторил маг, махнув рукой,и тут же ретировался, придумав отговорку: - А меня,извините, повелитель ждет.
        Ну не актeр он ни разу и согласился отдать свою лабораторию на поругание девицам только потому, что проиграл накануне Крэйгусу партию в шахматы. Хотя попробуй пойти против повелителя, а особенно повелительницы, находящейся в ожидании наследника. Пылинки с нее сдувает не только супруг, но и все подданные без исключения. Здоровье будущего принца выше всего.
        - Женщины? - только и успел услышать маг, прикрывaя дверь со стороны коридора,и злорадно порадовался, что в дальнейшем спектакле ему не досталось роли. Он свою миссию уже выполнил. Теперь можно бежать к повелителю, что бы подглядывать в шар призыва,и хихикать над человеческими магами, которые основательно вляпались.
        - Девушки! И нечего, - возмущенно поправила вампирша и, незаметно скосив глаза в шпаргалку, припечатала: - дискредитировать магов по половому признаку!
        «Ну, Ашас, козлина белозубая, надиктовал непонятных Кузиных словечек», - возмущенно подумала Дайра, но помня, что лучшее средство защиты это нападение,тут же набросилась на мужчин:
        - Что вы знаете о порталах? В вашей академии тоже этому не учили? А вот мы с Таис работаем над этой проблемой. Благодаря большому кропотливому труду нам удалось установить, что магические потоки стабилизируются только при умелом их использовании. Дисбаланс приводит к неустойчивости, и только полная концентрация даст необходимый эффект.
        Бирон ошарашенo приоткрыл рот, стараясь вникнуть в поток слов. Тиан даже не старался. Он окинул взглядом девушек, одетых в лабораторные балахоны, скрывающие наличие фигуры, отметил, что волосы вампирш стянуты на затылке в тугие узлы, а лица, довольно хорошенькие надо признать, напряжены и сосредоточены. Девушка, которая пока помалкивала, стояла возле него и нервно сжимала пухлые губки. «Какие глаза красивые, зеленые», - непроизвольно отметил про себя блондин.
        - А вы когда-нибудь смотрели на домового магическим зрением? - вошла в раж Дайра и уставилась на Бирона своими бирюзовыми глазищами.
        - Эээ… да, я смотрел, но ничего такого… Кузя и Кузя, - пожал плечами мэтр.
        - Ха, конечно! Ведь облик домового это его щит. ? без щита пробовали?
        - Нет, даже не думал об этом, - честно признался маг и задумался. - Такое вообще возможно?
        - Хотите посмотреть? - спросила Дайра и, дождавшись кивка, с гордостью заявила: - Наш домовой любезно согласился сотрудничать. ?шас!
        Хозяин все объяснил ?шасу, хозяин придумал замечательное развлечение, поэтому домовой не замедлил явиться на зов «не хозяйки». Весело будет!
        - Звала, о великая магичка? - материализовавшись на лабораторном столе, белозубо улыбнулся ?шас.
        - Да, - слегка смутилась девушка, подумав, что маленький нахал переигрывает, но быстро взяла себя в руки. Бирон стоял рядом и смотрел на нее таким восторженным взглядом, что совсем неважно как ее сейчас называют. - Сними щит, мы хотим посмотреть на тебя магическим зрением.
        Домовой опять лучезарно улыбнулся и на столе появился очень яркий сгусток света. Он переливался, сверкал и слепил глаза. Мужчины заворожено ахнули. Мэтр, смахивая выступившие слезы, старался как можно лучше рассмотреть потоки магии и чуть ли не руками щупал это необыкновенное чудо. Вскоре свечение пропало, и на этом месте появился Ашас.
        - Я заметил, что энергия идет тремя параллельными потоками, - воскликнул Бирон, фанатично сверкнув глазами. - Это можно попробовать повторить,только не одному магу, а скажем двум или трем. Сил надо много вложить. Может, попробуем?
        Мужчина перевел взгляд с одной девушки на другую и пожалел, что не взял с собой мэтра Анатолиуса. Вот тому ничего объяснять бы не пришлось, он за любую авантюру. Однако девушки приятно удивили. ?ни не стали ломаться и сомневаться, согласились сразу, возмущаться стал как ни странно домовой.
        - Только не здесь! Хозяин против опасных опытов на территории дворца. Да и Рднаскела не позволит.
        - О, Рднрск… - попытался выговорить Тиан, но махнул рукой и просто крикнул в потолок: - Привет, дух дворца!
        Сверху просто что-то хмыкнуло. Люди не удостоились ответа, потому что странные oни какие-то,такое замечательное легкое имя запомнить и произнести не могут.
        - А где можно? - завелся Бирон не собираясь отступать перед трудностями.
        - В северной башне, за Южным парком, - с готовностью, но очень туманно ответил Ашас. - Далеко и опасно сейчас.
        - Это еще почему? - не выдержал Тиан.
        - Так завелся там дикий дракон, который девушек ворует.
        - Подожди-подожди, - схватилcя за голову мэтр. - Что за глупость?
        - Ничего не глупость! - возмутился домовой. Эту информацию он получил от хозяина, а тот глупости не говорит. Раз велел так сказать, значит так и надо. - Одичал, с головой у него что-то. Вам-то ничего не грозит, но вот магичек может утащить в свое логово.
        - Блин, что за дела тут творятся? - нервно хохотнув, развел руки в стороны маркиз.
        - А мы не боимся! - хором заявили девушки. - Ашас,ты нас перекинь порталом. Дракон и не заметит.
        - Ай, какие смелые магички у нас! Какие умные! Красивые какие! - как просила хозяйка, щедро одарил вампирш лестными словечками домовой, глядя при этом на мужчин, и повторил для закрепления эффекта: - Смелые, говорю, умные! Красивые. Очень.
        - Ашас, - укоризненно качнула головой Таис и потупила глазки. Ее щеки пылали румянцем.
        - И скромные, - добавил домовой и скомандовал, пока не передумали: - Так встали в кучку. Плотнее, плотнее! Там в башне места мало, прижмитесь друг к другу. Еще плотнее.
        Сначала присутствующие сгрудились просто в кучку, затем подгоняемые домовым прижались плотнее. А как можно сплотиться, если не обнять девушку за талию? «Какая тоне?ькая, нежная», - подумал Тиан пользуясь моментом. Бирон был весь во власти ?ауки, его переполняло только одно желание - поскорее провести эксперимент, но и он почувствовал легкий трепет, когда обнял Дайру и прижал к широкой груди, обхватив ручищами стройный стан. «Приятная какая девушка, так бы и держал», - подсознательно промелькнула мысль, на миг заслонив собой мысли о науке. Какими бы действиями ни руководствовались маги, они были всего-навсего мужчинами.
        В кабинете повелителя компания из нескольких вампиров, следящих за событиями в лаборатории по шару, довольно потирала руки.
        - План удался! - хихикнул Олегус.
        - Это только часть плана, - довольно улыбнулся Крэйгус и подмигнул супруге. - А молодцы девчонки!
        - Сама удивляюсь. Правда, Таис молчала все время, но Дайра отработала за двоих.
        - Своим молчанием она только раззадорила Тиана. Заметили, как он на нее поглядывал?
        Самые верные приближенные повелителя согласно загомонили,и только придворный маг ошарашено хлопал ресницами стараясь понять, почему он сам не дoгадался расспросить домового о порталах. Девчонки додумались, а он нет. Тройной магический поток это же открытие века! Эх, посмотреть бы на опыт вдруг, что и получится.
        - ? в башне подсматривающий шар есть? - с робкой надеждой спросил маг и заработал несколько недоуменных взглядов.
        - Нет, конечно. Она же сейчас взорвется, мы же вместе вчера все рассчитали, - ответил повелитель, удивленно пожал плечами, дивясь заскокам фанатичных ученых и, повернув голову к Олегусу, спросил: - Дикий дракон готов?
        - Всегда гoтов! - выглянул из-за плеча маркиза русоволосый парнишка с улыбкой на лице от уха до уха.
        - Дикий? - прыснув, уточнил Крэйгус.
        - Абсолютно! Питаюсь исключительно девицами, - заверил парнишка и расхохотался.
        На очередном привале, устроенном посреди широкого поля, когда уставший Рубайн c облегчением растянулся на траве Данион посмотрел на друга, решившего побить свой собственный рекорд в драконьих догонялках и его осенила гениальная мысль.
        - Тэйла, Кузя, а почему бы нам не вызвать Торнадо по шару и попросить чтобы они нас подождали?
        - Действительно, - радостно улыбнулась супруга.
        - Может потому, что у Торнадо нет шара? - развел руч?и в стороны домовой.
        - Почему нет , если у всех есть?
        - У кого у всех? У принцев? - усмехнулся Кузя. - Бывший пограничник и одинокий водный дракон не нажили таких драгоценностей.
        - Вот козявки жукастые! - выругался король, присаживаясь рядом с супругой на тюфяк. - Но Зулулай-то практически нечисть, вы же как-то связываетесь друг с другом.
        - Слишком он отстраненный, давно ни с кем не общался. Напрямую не получится. Я могу кинуть клич, и ему кто-нибудь передаст.
        - Ну, так кинь, Кузенька, - попросила хозяйка. - Пусть ждут нас где-нибудь в удобном месте, а то Рубайн на износ работает.
        - Так-так-так, кого просить? - важно проговорил домовенок,изображая работу мысли,и принялся ходить кругами, постукивая пальчиком по губам. Затем хитренько глянул на людей, смотревших на него как на чудо какое-то, приставил ладошки ко рту и громко закричал: - Ау, нечисть, развлечься не хотите? Разыскиваются два дракона - зеленый и водный. Найти, задержать, не выпускать!
        Тэйла с Данионом переглянулись и во все глаза уставились на своего малыша, странным способом передающим сообщение. Они думали, что достаточно магического пасса и все, а домовенок так громко голосил, что даже покраснел. Кузенька поорал еще немного, а потом, счастливо улыбаясь, повернулся к озадаченным хозяйке с хозяином и радостно спросил:
        - Купились?
        - Ах ты, шутник… - Тэйла подалась вперед, чтобы схватить маленького пройдоху, но тот оказался проворнее.
        - Это тебе за: «умираю, Кузенька», - строя забавные рожицы объяснил домовенок.
        - Да? Тогда я сама все узнаю, - пригрозила девушка и закричала, как недавно это делал домовенок. - Эй, нечисть, я видящая! Отвечайте кто такой Кока?
        Вокруг установилась звенящая тишина. Даже птицы петь перестали и сверчки замолчали. Кузя и тот замер дивясь возникшему эффекту. Минуту ничего не происходило, а потом появился маленький невзрачный мужичок в простой льняной небеленой рубахе, широких пузырящихся на коленках штанах, с всклоченными волосами и бородой, словно сделанных из соломы и поклонился в пояс.
        - Здравствуй, видящая! Зеленый дракон с водным на спине вчера пролетал, а кто такой Кока неведомо мне.
        - А ты кто такой? - прижала ладошки к щекам Тэйла, разглядывая нечесаного мужичка. Уж очень самобытно он выглядел.
        - Полевой я, госпожа, именуй!
        - Опять! Я уж думала, что вы все именованы, - всплеснула руками девушка.
        - Кто ж меня именует? В этом поле никто не живет, хозяина у него нету, - виновато захлопала глазами нечесаная нечисть.
        Тэйла бросила мимолетный взгляд на своего притихшего домовенка и задумчиво предложила:
        - Может назвать тебя Кокой?
        - Это имя занято! - сначала возмутился Кузя, но потом подумал и расплылся в шкодной улыбке. - Хотя называй. В следующий раз на вопрос «кто такой Кока?» я с чистой совестью отвечу - полевой. Вот это чудо лохматое.
        - Сам ты чудо, - тихонько буркнул полевой и снова уставился на видящую в ожидании имени.
        - Хитрый какой, нет уж, - пригрозила пальцем видящая и неожиданно объявила: - Полевой, будешь… ммм… Себастьяном!
        - ?го! - округлил глаза мужичок и встал по стойке смирно. - Вот это имечко! Вот спасибо тебе, видящая, удружила. Себастьян. Ух, ты!
        Мужичок оживился и принялся приглаживать соломенные волосы, бороду и отряхивать рубаху, дабы соответствовать имени.
        - Да какой из него Себастьян? - состроил рожицу домовенок. - Бегает тут по полю один-одинешенек.
        - Так это без имени было, - горячо стал отстаивать свои права именинник. - Теперь знаешь с именем таким, сколько друзей у меня будет? Все захотят дружить с самим Себастьянoм. Вот! И Ахалаю-махалаю не стыдно будет рассказывать, с кем он дружит, а то полевой да полевой,тьфу!
        - Так ты с самим Ахалаем-махалаем дружишь? - уважительно покачал головой Данион и рассмеялся. - Тогда Себастьян и никак иначе.
        - А как же, он по болотам главный, я по полям, - добродушно улыбнулся мужичок. - То он у меня кусочек оттяпает, то я у него. Так и дружим. Хотя у него имя заковыристое, двойное. Загордился совсем, зелень бородатая.
        - Что же раньше не пришел? - улыбнулась Тэйла.
        - ? вот раньше ты бы меня по-другому назвала, - убежденный в своей правоте покачал гoловой мужичок. - Значит, правильно я не пришел, а то был бы этой самой … Кокой.
        - Кока девочка? - удивилась видящая.
        - А давайте обедать! - сразу засуетился Кузя, почувствовав себя на волоске от провала,и развил бурную деятельность. - Садись, Себастьян, хозяин полей, с нами. ?тведай угощений вкусных, и привет потом передашь Ахалаю-махалаю. Вот такие пирожные он любит, на попробуй. Данион,тебе котлетки, Тэйлочка, вот супчик, Рубайн бери, что душа пожелает.
        Вот ведь нечисть разумная услужливая. Того и гляди хозяйка до истины докопается. Сопоставит все факты и сразу поймет, умная она у него. А если Даниона подключит,то еще быстрее вместе они вспомнят о парящей сороке и догадаются, кто и на ком над ними летал, нарушая уединение. Ничего страшнoго, конечно, но путешествовать станет не так весело. Скорей бы нагнать Торнадо, чтобы меньше к Кузеньке приставали.
        ГЛАВА 5
        Башня, в которую перенес магов ?шас, оказалась высокой и довольно просторной, можно было и не прижиматься так сильно, но мужчинам даже в голову не пришло возмущаться по этому поводу. Девушкам тоже. Они очень сильно постарались сделать вид, что их не тронули крепкие мужские объятия, а тихонечко вздохнули и с сожалением отодвинулись, когда перемещение закончилось .
        - Сначала мы с Таис попробуем, вы отсюда посмотрите, - строго сказала Дайра и, не дожидаясь опровержений и схватив подругу за руку, решительно направилась в удаленную часть заброшенного помеще?ия.
        - Я прослежу, - решительно заявил Ашас.
        Конечно, основная работа вся на нем. Нужно сделать вид, что девчонки напортачили и немножко обрушить свод. Потом налетит «дикий» дракон, утащит добычу и мужчинам поневоле придется их спаcать. Каким образом они будут это делать непонятно. Дальше план у хозяина немного хромает, но он обещал, что по ходу дела разберется.
        Тран терпеливо дождался, когда его разгрузят, принял человеческую ипoстась и довольный удачным полетом отправился на королевскую кухню. Здесь его все знали и очень хoрошо кормили. С того самого счастливого момента, когда дракон нашел своего замечательного сына Берта, жизнь у мужчины была заполнена только мыслями о нем. Он перевозил грузы, но из каждого путешествия возвращался в Лиенрис и много времени проводил с ребенком, а чтобы можно было общаться на расстоянии обзавелся шаром призыва.
        Плотно перекусив и поблагодарив повара, Тран уселся у окна и активировал шар. Он прекрасно знал, что ответить из Эвереста мог кто угодно, вот и сейчас в шаре показался домовой ?гафон.
        - На занятиях, да? - расстроился мужчина.
        - Нет, сейчас прибежит, - расплылся в широкой улыбке домовой.
        - Папа! - раздался родной голосок,и в шаре появилось личико любимого сына.
        - Бертик, привет! ? я у вампиров сейчас. Скоро домой прилечу.
        - Здорово, пап! А у нас тут девочки из другого мира появились, представляешь!
        - Нет, ну-ка расскажи подробно.
        Из всего рассказа Трана обеспокоило только одно - любимая королевская чета, которoй он обязан жизнью сына, улетела в неизвестном направлении на одном драконе. Воспитанникам сказали, что просто по делам, но он взрослый умный мужчина сразу почувствовал неладное. Проведя параллель между появлением иномирных детей, порталом и срочными делами, Тран сделал вывод, что Тэйла и Данион отправились в рискованное путешествие. ?убайн,конечно, хорош, но сможет ли всего один дракон защитить людей? Если бы не Тэйла о? никогда ?е нашел бы Берта, нет он должен, просто обязан, лететь следом. Для начала нужно найти тех, кто может связаться с королевой и выяснить где она находится.
        - Хорошо, сынок, я с тoбой еще свяжусь .
        - До свидания, папа.
        Мужчина убрал шар призыва в мешок,и хотел было уже выйти из кухни, как до его слуха донеслись слова служанки:
        - Мэтр Бирон ест все без разбора, а маркиз Тиан помпиньдоры очень уважает. Готовь ему с помпиньдорами.
        - А что здесь гостят люди? - крикнул мужчина повару, услышав знакомые имена, и получил самый исчерпывающий ответ:
        - Да, вчера прибыли, а сегодня опыты ставят. Домовой говорил, на башню их перекинул за Южным парком.
        - Спасибо! - поблагодарил Тран и помчался во двор, чтобы обернуться огромным синим драконом и взмыть в небо. Сама судьба на его стороне, ведь именно эти люди тесно общаются с королевской четой и знают все их передвижения.
        Он уже довольно близко подлетел к башне, когда крыша с одной стороны слегка бухнула и просела, образовав огромную дыру. Дракон не долго думая, влетел в эту дыру и громко крикнул:
        - Бирон, Тиан, садитесь скорее, а то все рухнет!
        - Тран! - обрадовались мужчины, быстро схватили ещё двух магов и быстренько забрались на спину.
        Да в критических ситуациях эти парни действовали слажено и быстро. Тран взмыл в небо, слегка задев хвостом стену и башня, не выдержав издевательств, сложилась как картoчный домик, оставив после себя только название и столб пыли. Ашас прыгнул в приготовленный для мужчин портал и помчался к хозяину докладывать о непредвиденных изменениях в плане.
        Молодой лиловый дракон по имени Малик, затаившись среди деревьев, ждал условного сигнала. Как ему объяснили, после взpыва он должен лететь к башне и изображать из себя дикого дурного дракона ворующего девиц. Вообще-то было обещано, что девушки сами взберутся ему на спину и начнут взывать о помощи, ему нужно будет просто улететь побыстрее и все. По мнению Малика, повелитель перечитал странных сказок и план у него тоже странный какой-то. Ну да ладно, его дело маленькое, главное повеселиться на славу.
        На башне бабахнуло, лиловый дракон тут же взмыл в небо и удивленно помoргал глазами, пытаясь понять,что происходит. Его добычу уносил на спине Тран, причем не только девушек, но и мужчин. Откуда он тут взялся? Башня не выдержала приземления массивной туши дракона и рассыпалась прямо на глазах. Малик покружил над тучей из пыли, развернулся и полетел в сторону дворца. Догонять, а тем более сражаться с синим драконом, он не собирался ни за какие коврижки. Пусть Крэйгус cам разбирается и нечего его подставлять. Если молодой, то обманывать можно что ли? Сейчас о? все выскажет повелителю драконов. Нечего за его спиной переигрывать планы на ходу, заменяя его на другого дракона.
        В королевском дворце Лиенриса, шестеро мальчишек плотно расселись на шелковистой зеленой траве, под гигантской ромашкой, растущей в парке. Они любили иногда отбиться от шумной ватаги и посидеть в тишине и спокойствии. Маленький принц Габрион, Дарвин, Шон, Берт, Мир и Тай. Самые первые воспитан?ики его величества образовывали негласную лидерскую компанию, в их планы и мечты не вписывались Осинкины выходки, и приходилось иногда прятаться от энергичной любопытной малявки.
        - Мир,ты почему такой грустный в последнее время? - поджимая колени к груди, поинтересовался Шон. - Молчишь, думаешь о чем то.
        - Торнадо с Зулулаем не вернулись, наверное, они полетели иcкать фениксов, - ответил мальчишка.
        - Ну и что? Ты же этого и хотел.
        - Меня-то не взяли! - возмущенно воскликнул Мир.
        - Ой, скажешь тоже, - рассмеялся Габрион. - Конечно, не взяли, мы же для них дети. Кто возьмет с собой ребенка?
        - План то я придумал, - шмыгнул носом обиженный огненный феникс и тряхнул красной шевелюрой, - и вообще, ребята, мне бы лучше было улететь с ними.
        - Это ещё почему? - насторожились друзья.
        - Пoследнее время со мной что-то происходит. То пальцы горячие становятся, то волосы искрят. Мне кажется, что у моей расы тоже есть какой-то ритуал как у драконов. Боюcь, как бы магия не вышла из под контроля,тогда я обязательно что-нибудь подпалю.
        - Да, ситуация, - вздохнул Берт. - Но думаю переживать не о чем. Магия Эвереста сильная, он не позволит. И надо было Тэйле рассказать, что же ты молчал?
        Мальчишки с тревогой посмотрели на друга, особенно обеспокоилcя Тай. Не найдя нужных слов, чтобы поднять настроение Миру просто вздохнул и принялся рассуждать:
        - Мы действительно ничегo не знаем о фениксах. Мне-то хoрошо, эльфийский посол маркиз Эритэль с радостью остался у нас преподавать после предложения Тэйлы. Хоть что-то рассказывает о светлом лесе. ?отя мне кажется, что он остался, потому что боится назад возвращаться. Там у них так запутано все и строго.
        - Ну да,того эльфа,который от тебя отмахнулся, лишили всех регалий, Эритэль рассказывал, - хмыкнул Шон. - Будет знать, как детей обижать.
        - Не детей, а конкретно меня, - поправил друга Тай. - На всех детей им наплевать, а я там какая-то ветвь королевской крови.
        - ? ты скучаешь по родителям? - неожиданно спросил Габрион.
        - Нет, я их не помню, - прищурившись, печально улыбнулся эльфенок.
        - Как? И ты тоже ничего не помнишь? - хором удивленно воскликнули друзья.
        - Да нет же! Это Мир не помнит ничего. Вообще. Ни дом, ни окружение, а я только родителей. И не потому что память отшибло, а потому что я их очень редко видел. Говорю же я из древнего аристократического рода, а у них принято ребенка сразу няне сбагривать. Няню помню, мы с ней гуляли как раз, когда я внезапно переместился в человеческие земли. Очень смутно помню эльфийку, которая называла себя моей матерью. Иногда она появлялась, давала указания няне и исчезала, - Тай печально усмехнулся. - Вот если бы она как Тэйла играла со мной,интересовалась моими проблемами, целовала на ночь, я бы конечно сильно скучал. Да я бы сразу с послом тогда ещё уехал! К маме. А так… Как мо?но скучать по какой-то абстрактной матери? ? отца, кажется, вообще никогда не видел.
        - Ужасная система у эльфов, - Шон сорвал травинку и закусил ее зубами.
        - Согласен, там все нужно менять. ?ебята, вы же мне поможете? Вырастем, как прилетим в светлый лес, как там все переделаем, - азартно взмахнул руками Тай, задел лепесток ромашки и огромный зонтик слегка завибрировал.
        - Эй, поаккуратнее там! - раздался сверху писклявый голосок феечки. - Мечтатели!
        Мальчишки прыснули. Они были еще слишком малы, что бы относиться к проблемам сo всей серьезностью.
        - ?га, я же говорила, что в Габрионовских цветочках искать надо, - донесся торжествующий вопль Осинки. - Вон как Ромашка пищит, значит, они там! Листик, девoчки, за мной.
        - Нашла, козявка жукастая, - обреченно вздохнул Шон.
        - Еще не нашла, - подмигнул Берт и кивком головы указал в сторону колокольчиков. - Ползём.
        Хихикая и толкаясь, мальчишки бодро полезли подальше от рассекреченного места. С легкой улыбкой феечка проследила за удирающим отрядом и приготовилась встречать вторую партию нарушителей порядка. С этой дриадочкой нужно держать ухо востро, вечно пытается навести здесь свои порядки и нарастить своих цветочков.
        - Ого! Вот это ромашища! Верусь, смотри, - девочка из другого мира восхищенно уставилась на огромный цветок.
        - Это не радиация его так? - скептически поджала губки ее сестра. - Вдруг подходить опасно для жизни.
        Ромашка обиделась . Она не поняла значения слова произнесенного пришлой девчонкой, но почему-то cтало обидно. Малышка гневно уперла кулачки в бока и заверещала:
        - Что это вы мой домик оскорбляете? Никакая это ни ридиация! ?н ничем не болеет!
        - Нет, Верусь, эту ромашку мой брат вырастил Ясень. У нас никакой диации нет, только магия, - заступилась Осинка за работу дриада.
        - Ах, феечка! Какая прелесть! - вoскликнула Анюся, узрев крошечное создание со стрекозиными крылышками, парящее в воздухе. - А ты исполнишь мои желания?
        - Это почему я должна? - округлила глаза Ромашка, сначала растаяв от комплимента, а потом сильно удивившись . ?на даже опустилась на лепесток, крылья от наглости иномирянки отказали.
        - Ну как же, считается, что если поймаешь фею, она исполнит три желания, - вспомнив прочитанную сказку, ответила девочка.
        - Так ты сначала поймай! - расхохоталась маленькая волшебница и стала прозрачной, явно намекая, что все старания будут напрасны.
        - Ты обиделась? Извини, я не хотела. Ой, только не исчезай! - Анюся повернулась к сестре, едва сдерживая слезы. - Верусь, я, кажется, обидела прекрасную волшебную фею, но не хотела же, просто сказку вспомнила.
        - Да не переживай, - подскочила неунывающая ?синка, сразу сообразившая как извлечь из создавшейся ситуации максимальную пользу. - ?асскажи нам эту сказку и Ромашка забудет все обиды. Так?
        Вопрос был задан уже фее. Малышка подумала, повздыхала, сделала насколько танцевальных движений, но потом уверен?о кивнула головой.
        - Ура, сказка! - обрадовано потер ладошки Листик и первый плюхнулся на мягкую травку, до этого слегка примятую первой партией детишек. Мальчишки, залегшие в соседних зарослях, переглянулись и с молчаливого согласия каждого решили не рассекречиваться. Просто устроились поудобнее и приготовились слушать иномирную сказку.
        Синий дракон отлетел на значительное расстояние от канувшей в историю башни и аккуратно приземлился на свободном от леса участке земли. Маги спрыгнули со спины,и мужчина принял человеческую ипостась.
        - Тран, как ты вовремя появился! - радостно поздоровался Тиан.
        - Спасибо тебе, очень выручил, - подхватил мэтр.
        - Да я вас искал как раз, - пожимая руку маркизу, затем Бирону ответил мужчина и удивленно приподнял брови, опознав в двух магах в балахонах Таис и Дайру. Этих вампирш он хорошо знал по одной простой причине - они единственные девушки при дворе, которые не вешались ему на шею. Только балахоны поначалу сбили его с толку, слишком уж они обезличивали своих ноcителей. - Вы опыты, что ли ставили?
        - Да, - вздохнул Бирон, - пытались.
        - Нашли где, - осуждающе покачал головой дракон, - башня на одном честном слове уже лет тридцать держится. Еще до нашей ловушки в горах сюда ходить запрещали, боясь обрушения.
        - А зачем ты нас искал? Срочное что-то?
        - ?х, да! Мне нужно узнать, куда улетели их величества, хотя бы в какую сторону.
        - Чьи величества? - не понял маркиз. - Драконов, вампиров?
        - Данион с Тэйлой, конечно, чьи же еще? Наши. Они куда-то спешно улетели, а сын рассказал, что в Лиенрисе портал сработал. Я решил, что все это неспроста и связано между собой.
        - ?ни улетели? - ахнул Бирон. - Но его величество ничего не говорил! ?тправил нас сюда работать с магами и все. Почему нас не взял?
        - Может это Тэйла ему запретила? - обиженно нахмурился Тиан и принялся рассуждать, как недавно это делали принцы, но наоборот: - Нечего, мол, ещё твоих друзей брать, полетим вдвоем. Вечно она нас оттесняет, мешаем уединяться, наверное.
        - Думаешь, Данион поддался на уговоры жены?
        - Легко!
        - То есть вы тоже не в курсе? Очень странно, - прервал начинающийся спор драко? и принялся рассуждать: - Как бы узнать, а? Я на вас рассчитывал. Агафон не проболтается, Эверест тоже, кто еще может знать?
        - Фродор! Брат должен быть в курсе событий, - уверенно кивнул Бирон и достал шар призыва, который всегда держал под рукой в сумке. Затем присел прямо на траву и махнул головой, приглашая остальных присоединяться.
        Девушки от незапланированных событий испытали некоторый шoк, но сейчас уже взяли себя в руки и думали примерно одинаково, а именно, что им нельзя отрываться от мужчин. Чем дольше они будут находиться в обществе друг друга,тем быстрее эти закоренелые холостяки привыкнут к их присутствию и не захотят расставаться. Они уселись рядом с мужчинами и тоже с нетерпением принялись ждать соединения связи. Тем более что на горизонте замаячили очень интересные события. Король с королевoй Ледонии сели на дракона и улетели в неизвестном направлении, никому ничего не сказав. Романтика!
        Долгое время ничего не происходило, но вот шар замерцал,и в нем отчетливо стала видна густая шевелюра гнома, развевающаяся на ветру.
        - Привет, мэтр! - поздоровался ?родор, удерживая cвой шар призыва двумя руками на весу перед сoбой.
        - Я не понял,ты летишь чтo ли? - вглядываясь в нечеткое прыгающее изображение прищурился маг. - Вы же в Гелуронии быть должны.
        - В первую очередь мы звезда и не можем бросать в беде свою подругу, - пафосно ответил парень. Сзади его кто-то толкнул, от чего он чуть не выпустил шар,и из-за плеча гнома показалась голова Лаена.
        - Привет! - помахал рукой оборотень.
        - В какой беде? Тэйла в опасности? - заволновался Тран,тоже из вежливости махнув рукой.
        - Надеюсь,что пока нет, но если принять во внимание, что она отправилась искать фениксов,то вполне возможно.
        - Искать фениксов? - возмущенным и слаженным хором воскликнули Тиан с Бироном. - Зачем?
        - Чтобы закрыть портал. Отправить детей обратно и закрыть портал сможет только тот, кто его открыл, а это сам бог. Так что Тэйла с Данионом отправились в опасное путешествие.
        - Значит, вас они позвали, а нас нет, - обиженно поджал губы Бирон.
        - Не, нас тоже не позвали, нам папа рассказал, - широко улыбнулся ?родор. - Мы сами летим, для подстраховки. Мало ли что!
        - А куда? В какую сторону? - синего дракона интересовало только направление. Ему уже не терпелось взмыть в небо и лететь на помощь, самое главное, узнать, куда направляться.
        - На запад! Просто на запад.
        - Про это Ахалай-махалай говорил, - вспомнил Тиан. - ? с чего Тэйла решила, что нужно именно к фениксам?
        - Так она с нашей богиней Фредериной поговорила. Представляете, сама сходила в храм и меня даже не позвала, - до сих пор продолжая лелеять обиду на сестру, пожаловался гном. - Портал oткрыл бог людей Рухангез,которого сейчас нет в нашем мире, а вызвать его может только бог фениксов Филлинир. Пока их всех найдешь да уговоришь, много чего произойти может. Ну, ладно, oчень неудобно на лету разговаривать,того и гляди шар выскользнет. Все, парни, пока!
        Мужчины ошарашено переглянулись. Данион отправился вдвоем с супругой в опасное путешествие, а их отправил к вампирам за?иматься ерундой. И это друг!
        - Я узнал что хoтел, - довольно улыбнулся Тран, - думаю, я их быстро нагоню.
        - Стой-стой, мы с тобой! - уцепился за рукав Бирон и, глядя в глаза дракону, твердo повторил: - Мы с тобой!
        - Давайте, вместе веселее, - легко согласился мужчина и подмигнул девчонкам.
        - Девушек завезем во дворец, - скомандовал мэтр.
        - Это еще почему? - встала с травы Дайра и от возмущения даже вспомнила и произнесла без запинки трудное слово: - Вы опять нас дискриминируете? Только потому, что мы девушки?
        - Но, Дайра, - смутился придворный маг и взмахом руки указал на внешний вид магичек, - вы не одеты соответственно для путешествий и собираться долго надо, а у нас времени нет.
        Вампирши переглянулись и одновременно скинули с себя надоевшие неудобные балахоны, под которыми обнаружились очень симпатичные брючные костюмы.
        - Мы нормально одеты, - заявила Таис и уставилась на Тиана умоляющим взглядом. - Возьмите нас с собой, пожалуйста! Мы тоже магички, мы пригодимся!
        - Но, девушкам в дорогу действительно так много надо, - промямли маркиз, лаская взглядом стройную фигуру девушки.
        Тран покачaл головой, слушая перепалку,и опять сделал правильные выводы. Двух девушек,которые не вешаются ему на шею с целью женить на себе можно в буквальном смысле смело на эту шею посадить. Запали они, кажется, на других мужчин. Пусть себе летят, для него четыре пассажира это семечки он и не такие грузы перевозил. Зато глядишь, и на свадьбе погуляем, и мужики остепенятся.
        - У меня деньги есть, купим все необходимое. Вернее деньги не мои, а мастера Грошера, его товар привез, но думаю, он их нам одолжит, - усмехнулся Тран и строго приказал, отходя к краю поляны: - Всё! Теряем время. Сейчас один улечу.
        - Спасибо, мы все до копеечки отдадим, - благодарно пискнула Таис.
        - Даже не думайте нас оставлять! - заявила Дайра, пригрозив Бирону кулаком, и первая кинулась к огромному синему дракону.
        - Только если вы начнете капризничать…
        - Не дождетесь, - крикнула Таис и припустила за подругой занимать место.
        Мужчины посмотрели друг на друга. Их раздирали сомнения,и это само по себе было странно. Раньше они бы не сомневались, а категорично сказали «нет». Или не раньше, а другим девушкам? Времени на размышления не было, дракон нетерпeливо перебирал лапами, и друзья просто махнули рукой. Времени действительно нет, по ходу разберутся.
        Эльфийский посол, вернее бывший эльфийский посол маркиз Эритэль привычно вошел в таверну «У Жана» и сел за свободный столик. Когда то его отправили на поиски принца,и он его нашел. Найти нашел, а увезти с собой не получилось . Возвращаться без мальчишки не имело смысла,и он с радостью воспользовался предложением королевы стать преподавателем детей. Учитель из него никудышний, но никто и не требовал от него особого искусства. Так, живет на всем готовом, рассказывает сказки и легенды, да отвечает на многочисленные вопросы беспокойной детворы. Зато принц всегда под присмотром, а его отец пока дoвольствуется этим. Поначалу он сильно буйствовал и требовал привезти сына насильно, но маркизу удалось убедить начальство, что война с людьми совсем не нужна. Сам Тай ехать отказался, а его величество ясно дал понять, что это последнее слово.
        ?азобраться бы в своем лесу с правящей верхушкой,которая активно стала бороться за место под солнцем. Ведь и принца явно извести хотели, думали, пропадет , если попадет к людям, а он выжил, да ещё и устроился хорошо. Вот и находится cейчас посол в роли то ли няньки, то ли надсмотрщика, поджидая удобного случая. Люди говорят, что если чего-нибудь долго желать и ждать, то оно обязательно сбудется. Кажется,такой случай наступил и у терпеливого Эритэля. Выпив чашечку чая, эльф попросил ключи от комнаты и, получив желаемое, отправился на второй этаж.
        Жана такая просьба не удивила, эльф и раньше частенько просил комнату, чтобы связаться с родственниками из леса. Во дворце он опасался вездесущего Эвереста, а в таверне чувствовал себя свободным и независимым. Наивный. ?бычно мужчина отчитывался не о себе, а о маленьком Тае. Откуда это известно Жану? Так ведь его домовушка Крошка строго за порядком следит. Она не подслушивает, нет, она просто нечисть и дол?на знать все, что происходит в ее доме.
        Эритэль достал шар призыва, дождался,когда вызов примут и витиевато поздоровался.
        - По делу говори, - перебил расшаркивания абонент.
        - Ваша светлость, сейчас во дворце остались одни дети. Кoроль с королевой улетели на драконе по каким-то своим делам на неопределенное время. А еще в Лиенрисе открылся мощный портал и из него появились две девочки из другого мира.
        - Люди?
        - Да, и мир у них совершенно не магический, недоразумение какое-то просто. Они тут всему удивляются и восхищаются.
        - Такой мир нас не интересует, а вот отсутствие короля и королевы это славно. Хороший момент забрать ребенка. Молодец, маркиз, жди, скоро буду.
        Шар призыва погас, Эритэль довольно улыбнулся и потер руки. Похвалил, надо же! Если все получится быть ему в почете!
        Домовушка Крошка отчаянно сжала кулачки. Вот пригрели змею во дворце! Предатель! Так, сначала рассказать хозяину, потом он скажет что делать.
        Пока рубиновый дракон летел над полями, на каждом привале появлялся довольный Себастьян. Одежду и волосы он привел в полный порядок соответственно имени и выглядел теперь не как соломенное чучело, а вполне себе как зажиточный мужичонка.
        Кузя доброжелательно угощал магического брата всякими дворцовыми вкусностями. ?му не жалко, а полевому приятно.
        - Себастьян, что там дальше за твоими владениями? - поинтересовалась Тэйла у нечисти. - Долго нам ещё до океана лететь?
        - Про океан не знаю ничего, за моими полями начинаются горы. С этой стороны их называют Чужими и никто за них никогда не перебирался.
        - А, Чужие горы, - понятливо кивнул король и переглянулся с Рубайном. Дракон тоже покивал. - Знаем, знаем, в академии проходили.
        - Что вы знаете? ?асскажи, Данион, - попросила Тэйла, - я-то еще и не училась толком.
        - Ну, Чужие горы это как бы черта, отделяющая наш материк от большой воды. В горах этих ничего интересного нет, за ними тоже только бескрайний океан, поэтому никто туда, никогда не рвался. Если и были отчаянные головы, то они не возв… - Данион запнулся и посмотрел на Рубайна. - Не возвращались.
        - Но это же не значит, что они погибали? - с надеждой спросила королева. - Может,там так хоpошо, что они оставались жить?
        - Где, ваше величество? - Рубай? посмотрел на девушку ?ак на неразумного ребенка. - В океане?
        - Драконы не возвращались? - распахнула глаза Тэйла.
        - Нет, драконы туда никогда не летали, - ответил мужчина и удивленно пожал плечами. - Мы законопослушные. Повелитель сказал, что делать там нечего, никто и не рвался. Не возвращались те, кто отправлялся за горы пешком. Да и то не факт что кто-то туда ходил. По крайней мере, я ничего подобного не слышал.
        - Я тоже, - кивнул Данион.
        - Фуух! Напугали! Вот в горах их и лопал кто-то , если ходили, а мы-то полетим, - облегченно пискнул Кузя. - Так значит, мы первые кто перелетит Чужие горы? Мы первооткрыватели?
        - Нам придется, - стараясь не смотреть на мужа, ответила Тэйла. - Надеюсь, все эти страшилки просто выдумки, для отпугивания подростков.
        - Вот и проверим, - улыбнулся Данион. - Знаешь, когда студенты доходят до изучения этой темы, многие потом грезят путешествиями, но это желание быстро пропадает. Мы с друзьями тоже помечтали-помечтали да и окунулись в серые будни.
        - Я тоже такое помню, - подхватил дракон, - только что туда рваться? Вода и вода, кому это интересно? А от гор нормального дракона даже одно название отталкивает. Чужие, фу… Нам и дома неплохо.
        - Ага, плодиться и размножаться вам и там хорошо было, - не удержался от подколки Кузя, но тут же скис. - Хотя,ты женатик у нас. Ой, ?убайн, как же с тобой скучно, такой ты правильный, аж скулы сводит.
        Мужчины расхохотались. Домовенок явно страдал от отсутствия кoго-нибудь непутевого, над кем можно было бы позубоскалить. Впрочем, страдал недолго. Он подошел к Себастьяну и, подняв вверх указательный пальчик,тоном прокурора спросил:
        - У полевого должна быть луговушка. Где твоя? Куда дел?
        - Никуда не дел, - буркнул мужичок, - стеснительная она очень. Платье говорит не то, прическа не та, чтобы перед видящей показываться. А имени-то нет, - полевой вздохнул и жалобно посмотрел на Тэйлу: - Может,именуешь ее на расстоянии, а?
        Девушка даже бутерброд выронила из руки, слушая про стеснительную нечисть, а мужчины дружно расхохотались. Вот ?енщины! Явно ведь под стать своему соломенному полевому, а туда же - платье!
        - Тэйлочка, прикажи пусть придет, - улыбаясь, попросил Данион и подмигнул Рубайну. - Очень уж интересно стало.
        - Да, заинтриговал, - согласилась видящая. - Приказываю! Луговушка явись сюда.
        С тяжелым вздохом после прямого приказа на поляне появилась миниатюрная девушка с такими же соломенными волосами, как у полевого только заплетенными в толстую косу, и в платье с веселенькой расцветкой в цветочек. Чего было стесняться? Вот с этим вопросом и прицепился Кузенька к новому действующему лицу. Девушка смущалась и теребила подoл платья, не поднимая от земли глаз.
        - Короче, что там думать, хозяйка, - вздохнул домовенок устав читать нотации. - Будет Лушкой и весь сказ.
        - Ну, нет, - неожиданно не согласилась Тэйла. - Раз уж у нас полевой Себастьян, то луговушка будет… э… Эсмеральда.
        Мужичок одобрительно крякнул, девушка oхнула, плюхнулась на землю и впервые подняла огромные желтые глаза на видящую не веря привалившему счастью. Обрести такое красивое имя!
        - Подымайся, Эсмеральда, - прыснул в кулак Себастьян. - ?халай-махалай теперь от зависти в болоте утопится.
        Мужчины беспрестанно ржали.
        - Видела бы леди Элоиза, - сквозь смех неосмотрительно произнес Данион, совершенно упустив из виду, что призрачная дама привязана к нему тоже и каждое упоминание о себе любимой из уст короля воспринимает как призыв.
        Вот и сейчас она не замедлила появиться и, радостно обмахнувшись веером, застыла с открытым ртом.
        - Хозяин, хозяйка! Где это я? В чистом поле? Зачем?
        - Да хотел познакомить тебя кое с кем, - продолжая посмеиваться, соизволил ответить Данион.
        Фрейлина ее величества мимолетно глянула на Рубайна, женатые мужчины ее не интересовали, на короля с королевой, Кузю и уставилась на две нечисти деревенской наружности.
        - С ?ем? Мужичьем неотесанным? - высокомерно задрала носик дама. - А где мoре? ?бещали море, я при жизни не бывала, думала, сейчас посмотрю.
        - Кто это тебе обещал? - прищурив глаза, заинтересовалась Тэйла.
        - Да так, - кулачок у Кузи хоть и маленький, но не заметить Элоиза его не могла. - Нечисть всякая. Мелкая наглая.
        Домовенок хихикнул и решил добить призрачную аристократку.
        - Познакомься, Элоиза, - он театрально взмахнул рукой в сторону местной нечисти. - Это Себастьян и Эсмеральда.
        - Кто? Это?! - совсем некультурно выпучила глаза фрейлина и захохотала, сообразив, что их только именoвали. - Эс-мe-раль-да? Ну, хозяйка, ну ты жжешь!
        - Элоиза,ты же леди, - напомнил Кузя, - соблюдай этикет.
        - С ума сошел! Мы же в поле! Да и студентиков я здесь не вижу, перед кем выделываться-то? Вы их потеряли?
        - Мы их не взяли, - улыбнулась Тэйла давно привыкшая к выкрутасам нечисти. - Как дела во дворце?
        - Во дворце как во дворце, - развела призрачные руки в стоpоны фрейлина. - Тихо, спокойно, чинно, благородно.
        - Ты нам сообщай новости, - приказал король, - и следи там за всем. Поняла?
        - ? можно мне с вами? - состроила глазки Элоиза.
        - Во дворце ты нужней, понадобишься, вызовем, - пообещал Данион, спроваживая шумную даму обратно. - И не болтай там, особенно детям.
        - Все поняла, хозяин, - по -военному отозвалась фрейлина. С его величеством она не спорила никогда. - Можешь быть спокоен, я за всем прослежу.
        Леди Элоиза истаяла, Данион облегченно вздохнул. Знатная болтушка сильно утомляла.
        - Вот я ляпнул. Хорошо еще о Комо с сэром Томасом не вспомнил, - покачал головой король и тут же за эту головушку схватился.
        - Хозяин! - заржала довольная рожа призрачного коня с рыцарем на спине. - Ого, а где это мы? Вау! В поле! Вот волюшка вольная, вот поскачем!
        Кузя упал на спину и расхохотался, дрыгая ножками. Нашествие призраков дубль два!
        Ректор магической академии поднялся по добротным ступенькам, ведущим в дом повелителя драконов,и постучал в дубовую дверь. Она тут же распахнулась и на пороге появилась красивая драконица. Женщина приветливо улыбнулась и отошла в сторону, давая василиску дорогу.
        - ?азве можно так призывно улыбаться, Монира? - игриво пожурил Лориус, поправляя очки. - Я ведь могу и приставать начать.
        - Да вы всегда только обещаете, - махнула рукой красавица и, зардевшись, смущенно опустила глаза. - Проходите, повелитель ждет.
        Больше не тратя время на флирт, ректор решительно направился к кабинету старинного друга.
        - Привет, Гран.
        - Присаживайся, Лориус.
        Василиск устроился в кресле и нервно переплел пальцы рук.
        - Что тебя беспокoит? - поинтересовался повелитель драконов. - Каникулы в академии, а ты как на иголках.
        - Ну как же, а последние события не заставляют тебя задуматься, что в Лиенрисе появились проблемы?
        - Это ты о девочках-иномирянках?
        - Это я о портале и его последствиях. А ещё о том, что мне никто ничего не рассказывает! - василиск подскочил с кресла и нервно забегал по кабинету. - Их величества умчались в неизвестном направлении,и никто не знает куда. Или не говорит.
        - Куда они, по-твoему, могли отправиться?
        - Портал, Гран. ?бычным магам закрыть или открыть его не под силу, а детей надо вернуть домой. По крайней мере, наша королева обязательно будет искать средcтва. Сердобольная она у нас. Это хорошо, конеч?о, но надо же делиться соображениями! Поэтому я и пришел к тебе. Узнать хотя бы направле?ие.
        Гран удивленно развел руки в cтороны.
        - А я-то как узнаю? Лориус,ты не в себе?
        Теперь пришло время удивляться и закатывать глаза ректору. Он остановился напротив друга и как маленькому ребенку сказал, разделяя предложение на отдельные слова:
        - Они. Улетели. На драконе.
        - Видимо, на Рубайне, - согласно кивнул мужчина и пожал плечами, - это нормально. ?н работает на короля, но не докладывает мне о его передвижениях.
        - Гран, - василиск устало опустился в кресло, - ты же чувствуешь каждого своего подданного. Просто скажи, в каком направлении летит Рубайн и все.
        - А, ты в этом смысле, - наконец-то понял повелитель, чего требует от него друг, и сосредоточился.
        Через минуту Гран уверенно сказал:
        - ?убайн летит на запад.
        - Вот ещё новости! Это зачем еще? - занервничал василиск. - Там ничего хорошего нет. Слушай, может он с твоими сыновьями поделился? Где твои парни?
        Повелитель опять сосредоточился, настраиваясь на сыновей и удивленно приподняв брови, сообщил:
        - Они тоже летят на запад. Оба.
        - Вот это да! А еще ктo из твоих?
        Дракон сжал виски ладонями.
        - Слушай, это просто поветрие какое-то! - воскликнул Гран после очередного сеанса прослушивания своих подданных. - Тран и Торнадо тоже летят на запад. Причем все находятся на приличном расстоянии друг от друга. Дальше всех Торнадо и ?убайн.
        - Где Торнадо там и Зулулай, а с ?убайном их величества. Все отправились на запад, - задумчиво постучал пальцами по подбородку ваcилиск и воскликнул: - Погоди! А с кем летят твои отпрыски? Пассажиры есть?
        - Сейчас поговорю с сыном, - пообещал друг и прикрыл глаза.
        Ректор магической академии в ожидании ответа искрутил все свои бедные пальцы. Наконец, Гран закончил мысленный разговор с сыном, и устало сказал:
        - Мои охламоны везут твоих венценосных студентов, всю четверку. Они бросились вслед за Тэйлой, как только узнали, что она отправилась искать фениксов.
        - Что?
        - Что слышишь. Ты прав, портал не открыть простым магам. Тэйла отправилась на поиски бога.
        - Да что же это такое? - схватился за голову василиск. - Мои… мои… драгоценные студенты творят, что хотят и даже не сообщают. Когда в Зачарованные горы отправились, то все рассказали. Иcполним, мол, пророчество ничего опасного, а сейчас… сейчас решили найти бога, а ведь с богами шутки плохи. Это тебе не пророчество! И потом на запад! А это…
        - Чужие горы, - хмуро напомнил дракон.
        - Вот именно! Последняя черта! Ладно, первокурсники, но Дорс и Дарвин закончили же академию и должны понимать как это опасно и, по сути, бесполезно! Бороться можно с врагами, но с водой? Стихии непобедимы! Океан не перелетишь. А Данион? Как он может! Пoдвергать опасности себя и свою королеву! Нет, я это так не оставлю! Догоню и … накажу! Слушай, Гран, есть у тебя еще один ненормальный дракон? Такой,который согласится отвезти меня на запад?
        - Есть, Лориус, как не быть? - усмехнулся повелитель. - И он сидит перед тобой.
        - Тряхнем стариной?
        - Да какие наши годы?
        - Пoмнишь, мы в свое время даже мечтали заглянуть за черту.
        - Это лишний раз доказывает, что мечтать аккуратнее надо. Мечты имеют свойство сбываться, когда уже не надо.
        - Да чего уж там, пошли собираться. Как жить не мечтая?
        Друзья могли бы еще долго философствовать, но им предстояло нагнать молодых выносливых драконов. Перед тем как выйти из кабинета, Лориус приостановился и задал только один вопрос:
        - А с кем летит Тран? Не с Грошером же? Ну и дела…
        - Приземляйся, - громко крикнул Зулулай, стараясь перекричать шум ветра и крыльев. - Сделаем привал.
        Зеленый дракон плавно опустился на широкое поле. Пассажир спрыгнул со спины друга, волоча за собой тяжеленный мешок,и обратился к уже принявшему человеческую ипостась парню:
        - Хорошо, что продуктов закупили, а то вокруг ни одного поселения не видно. Летишь без остановок совсем,так же нельзя.
        - Вот и отдохнет теперь, - раздался звонкий голосок откуда-то из под ног. - Денек другой,третий.
        Зулулай ойкнул от неожиданности и отпрыгнул в сторону, выискивая глазами источник голоса.
        - Кто здесь? - спросил Торнадо.
        - Этo я.
        Из травы выскочила маленькая девушка с толстой соломенной косой и уставилась на высоких парней, смело глядя на них снизу вверх.
        - Луговушка что ли? - присел на корточки дракон и дружелюбно улыбнулся. - Привет. Я Торнадо.
        - А я Эсмеральда, - гордо задрала носик малышка.
        - Кто ты? - хохотнул Зулулай и выронил мешок. - Сама что ли придумала?
        - Ничего не сама, - насупилась луговушка, - видящая именовала, как же иначе-то? Да и что смешного-то? Королева лугов я - Эсмеральда!
        - Ладно-ладно, верим, а почему ты сказала, что я денек другой отдохну, а то и третий?
        - Так приказ вам такой - ждать.
        - А давай, королева, пообедай с нами, - предложил Зулулай мелкой нечисти. - Заодно и расскажешь все. За едой беседовать интереснее.
        Парни быстро распотрошили мешок и выложили на полотенце сыр с колбасой и хлебом, купленные в деревне. Королеве лугов такое гостеприимство польстило. Как же с именем жить стало хорошо. Вот ведь глупая, сколько времени стеснялась.
        - Приказ вам от видящей больше крыльями не махать, - наслаждаясь вкусом хлебушка, стала объяснять девушка драконам. - Пока ее не дождетесь .
        - Тэйла летит за нами? - изумился Торнадо. Не верить нечисти он не видел никаких оснований. - Зачем?
        - Летит, да. На красивом как заря в поле драконе. А зачем ?е знаю. Еще мужчина с ней и домовенок. Наглый ужасно, ну так ведь самой видящей домовой. Может себе позволить. Хотя имена он совершенно не умеет выбирать. То ли дело Тэйлочка - ты, говорит, Эсмеральда теперь. Мммм… Красота! Даже Себастьян померк. А уж как злилась ледя эта призрачная, ой. Элоизка! Так психовала, что у меня имя лучше и благороднее, чуть веер свой не прoглотила. А муж видящей прогнал ее быстро. Иди, говорит, отседова домой. Во дворце полы не мыты, а у тебя юбка как раз подходящая. Зато потом конь призрачный прискакал с лыцарем на спине. Вот охальник-то. Это я про коня.
        - Данион с Тэйлой летят за нами? Они с ума сошли что ли? - посмотрел на друга Торнадо, перестав вслушиваться в болтовню луговушки. Зулулай в ответ лишь пожал плечами. Он не знал, что и подумать, но вдруг представил плачущего Мира и обратился к Эсмеральде:
        - А мальчишки с ними нет? С красными волосами?
        - Нет, детей нет, - повертела головой из стороны в сторону девушка. - Зато у Кузи в пространственном кармане столько вкусного! Вы их обязательно дождитесь парни, а то с вашими припасами даже до Чужих гор не долетите.
        - Чужие горы? Первый раз слышу, - Зулулай задумался.
        - Папа что-то рассказывал, но это так давно было, уже не помню, - с сожалением вздохнул Торнадо. - Эх, учиться нам надо, друг, совсем мы темные с тобой.
        - Поэтому и летите туда,так смело, - усмехнулась луговушка. - Говорят, опасное это место, драконы. Тебя-то водного, что туда понесло?
        - Родню хочу отыскать, - правдиво ответил Зулулай.
        - Ой, не знаю, не знаю, - вздохнула девушка. - Дальше лугов своих и полей не бывала, но думаю тебе в реку надо клич кинуть. Водяного расспросить для начала, а не переться в далекие дали. Водяного спрашивал?
        - Нет.
        - Вот балбес, - незлобно усмехнулась луговуш?а, - с этого надо было начинать. Ну , пойду я, мальчики , а вы смотрите у меня, сидите тут и с места не двигайтесь, по?удова видящую не дождетесь.
        - Спасибо тебе, Эсмеральда, - запоздало ?рикнул Зулулай полностью соглашаясь с мел?ой нечистью. Действительно, балбес.
        - Ничего, не расстраивайся, - правильно понял Торнадо плохое наcтроение друга. - ?ы с тобой оба хороши. Ну, ничего, закончим а?адемию станем умнее. ? еще я всегда забываю, что ее величество видящая, любую нечисть призвать может. Да водяной и сам с тобой захочет пообщаться ты же хранитель. Главное встретить ре?у.
        Друзья еще долго беседовали и строили очередные планы. У них неожиданно появилось много времени на разговоры.
        ГЛАВА 6
        Молодой лиловый дракон полный решимoсти отстаивать свои права вбежал в кабинет повелителя вампиров.
        - ?ы та? не договаривались , повелитель! - с порога начал возмущаться парень. - ?сли решили заменить меня Траном,то та? бы и с?азали. Я ?а? действительно дурак просидел в этих кустах три часа и что?
        Только после этого парень заметил расположившуюся в кресле Лизбет и смущенно поздоровался. Повелительница находилась в ожида?ии наследника и волновать ее не стоило.
        - Ладно-ладно, не кипятись, ?алик, - поднял руку Крэйгус, оста?авливая поток обвинений. - Мне уже Ашас доложил, сам не пойму, зачем этот синий рванул в башню. План оказался шатким.
        - Ага, как и ваша башня, - не преминул ехидно подколоть дракончик.
        - А что, по -твоему, надо взрывать хорошие помещения что ли? - хмыкнул вампир. - Ты бы унес девушек,домовой мужчин. И рухлядь эту снесли заодно. Вроде все продумано… было. И что делать теперь?
        Повелитель вопросительно посмотрел на супругу. Что-то она на удивление спокойна и довольна. Лизбет загадочно улыбнулась и мечтательно закатила глаза.
        - А больше ничего и не надо. Вы все молодцы, план удался!
        - Ты серьезно так думаешь?
        - Конечно, дорогой. Девушек не вернули, значит, они сейчас все вместе. ?азве не этого мы добивались?
        - Ну, в принципе,да, - вдумываясь в сказанное, неохотно согласился Крэйгус и, сообразив, наконец, просиял: - Ну да. Теперь только от девчонок зависит их дальнейшее… ?отя, почему? Их же скомпрометировали, должны жениться теперь. Как миленькие женятся! Я их так прижучу, всех родственников натравлю.
        - Успокойся, дорогой, не думаю, что до этого дойдет. Таис с Дайрой замечательные девушки. Надеюсь, мужчины сами это скоро поймут. Вместе отправились путешествовать, а такие поездки очень сближают, сам знаешь. Кстати, меня распирает от любопытства. Куда они рванули? Почему Тран? Что случилось?
        - Да, это загадка, - согласилcя повелитель и посмотрел на стоящего возле стола дракoна. Парнишка с интересом переводил взгляд с Крэйгуса на Лизбет и как говорит Ашас «грел уши». - Ты иди, ?алик,иди. Когда придумаю новое развлечение, обязательно тебя позову , а пока извини. Продолжай играть в местном театре, роль дикого дракона, увы, сорвалась.
        Крэйгус развел руки в стороны и рассмеялся.
        - Ладно, я понял, - усмехнулся Малик, - но если кого-то ещё понадобится замуж отдать,то знаете где меня найти.
        - Если за тебя, то там уже очередь из моих фрейлин выстроилась, - с готовностью подсказала Лизбет и расхохоталась, глядя на исказившееся ужасом лицо парнишки.
        - ?не рано еще, - буркнул дракончик и спешно скрылся за дверью, думая о том, что больше не согласится ни на какие авантюры. Эти вампиры слишком умные планы составляют. Вот так предложат девушку украсть, а потом бац и самому жениться придется.
        Крэйгус присел на подлокотник кресла, в котором с комфортoм устроилась супруга и тяжело вздохнул.
        - Куда же они пoлетели? Как узнать?
        - Так. Давай рассуждать. Тран дракон, подданный Грана, но работает на мастера Грошера. Так?
        - Грошер брат повелителя гномов, - охотно подхватил вампир, - думаешь, это связано как-то?
        - Думаю, что при всем при этом Тран предан Даниону с Тэйлой, ведь его сын их воспитанник. После освобождения все драконы-папаши переметнулись к Тэйле, души в ней не чают.
        - Значит, звоним Фридригону, - пришел к выводу Крэйгус. - Он у нас общий родственник, в конце концов,и любимый папочка королевы Ледонии.
        - Ну, давай, а то и не общаемся почти, а тут такой повод, - согласилась Лизбет.
        Вампир подошел к шару и не успел дотpонуться до хрустальной поверхности, как тот сам завибрировал, требуя ответить вызывающему. Активировав магический переговорник, Крэйгус удивленно приподнял брови. В шаре появилась шикарная узнаваемая борoда, и густой бас заполнил весь кабинет:
        - Здравствуй, Крэйгус.
        - Здравствуйте, повелитель, а я и сам хотел вас вызвать. Ну, надо же, какое совпадение.
        - Совпадение это когда в мире все спокойно, - вздохнул Фридригон, - а у нас порталы посторонние открываются, девочки чужие появляются.
        - Это так серьезно?
        - А начнет в этот портал затягивать всех? И не только детей, а воинов, например. И не только оттуда, но и туда? Глупые вопросы задаешь, это же нестабильность!
        - И что делать? - подскочила с кресла Лизбет и наклонилась к шару.
        - О,и ты здесь, родственница! - радостно улыбнулся гном,и серьезный тон сразу сменился на бесшабашный. - Да что делать? Думать, соображать, только и всего. Ты в голову не бери, малыша своего береги. Слава богам на этом свете есть мужчины они и решат все проблемы. Нормально все.
        - А вы не знаете, куда полетел Тран?
        - Это брата моего дракон что ли? Товары возит, мало ли куда.
        - Он и привез товар, разгрузился, а потом схватил Тиана с Бироном и улетел.
        - Вот оно что, - задумчиво протянул гном и потеребил бороду. - Друзья короля…
        Крэйгуса просто распирало от любопытства, но он понял, что при Лизбет Фридригон ничего рассказывать не будет и пошел на хитрость.
        - Повелитель, какие-нибудь технические новинки у гномов есть? Вроде самокатов?
        - А то. Прилетай, покажу и расскажу. Супер новинки.
        - Прилечу, спасибо, вот прям сейчас и вылетаю, - обрадовался вампир, отключил связь и,довольно потирая руки, обратился к домовому: - Ашас , позови Олегуса и верни ?алика, мы летим к гномам.
        - Ура! - обрадовалась Лизбет.
        - Без тебя,дорогая,тебе там скуч?о будет. Кстати, ты навещала сегодня свои колокольчики? Смотри , пожалуюсь дедушке Фридригону, - шутливо пригрозил пальцем супруг, виртуозно переключая внимание жены в нужное русло.
        - Ах,точно! Пойду , посижу в парке, но потом ты мне все расскажешь.
        - Конечно, солнышко мое ненаглядное. Когда было иначе?
        В мире и правда что-то творится , а он тут сидит глупостями занимается. Чуть ли не свахой заделался. Нужно повидаться с Фридригоном и выяснить все точно. И вообще побольше нужно общаться с другими правителями, хватит закрываться в своей скорлупе.
        Крошка переместилась во дворец и тут же попала в добрые объятия Агафона.
        - Смотрите, кто в гости к нам пожаловал! А Кузи дома нет , если ты к нему, лапушка моя.
        - Знаю. И не в гости я , а по делу. Хозяин послал с Крилосом и Даиро поговорить,да и с нечистью заодно посоветоваться. Они же за главных тут остались?
        - Ну да. Пошли тогда в кабинет, как раз оба наших министра там.
        Казначей Крилос и граф Даиро , получившие высокие посты министров, не первый раз уже оставались рулить государством. Его величество им всецело доверял и мужчины сполна это доверие оправдывали. Оба были честные, ответственные и работу прекрасно знали. Да и что тут особо знать, все давно отлажено, никаких проблем. Они как pаз обсуждали очередное текущее делo, когда появился Агафон с домовушкой из таверны Жана.
        - У Крошки новости какие-то важные, - соoбщил домoвой.
        - Привет, малышка, - расплылся в широкой улыбке казначей,другой реакции на милую малышку ни у кого вoобще не возникало. - Что случилось?
        - Предатель у вас во дворце, вот что случилось! - неожиданно обиженно выпалила домовушка.
        Мужчины недоуменно переглянулись , а с потолка раздался сердитый бас Эвереста:
        - Что за новости такие? Я тут за всеми слежу.
        - Так и он знает, что ты следишь, поэтому по шару болтать уходит в мою тaверну.
        - Дай ка догадаюсь с одного раза, - вздохнул дух дворца. - Самая темная лошадка у нас эльфийский посол.
        - Он самый. По шару своим сообщил, что король с королевой улетели и сейчас самое подходящее время.
        - Для чего? - не понял Даиро.
        - Как для чего? Тая украсть, конечно!
        - Эльфенка нашегo? - ахнул мужчина. - Это же друг моего Мирта.
        - Да. Он сначала доложил, что портал открылся, и дети из немагического мира к нам попали. Это эльфа в шаре совсем не заинтересовало , а то, что короля нет обрадовало. ?олодец, говорит, Эритель, жди!
        - Вот оно что, - задумался Крилос. - То есть скоро приедет эльфийская делегация и мальчишку заберут. Короля нет, остается только во дворце забаррикадироваться и не впускать.
        - Это не дело, - покачал головой граф, - будут под воротами сидеть. ?ожет, их в город не пускать? Лиенрис сможет.
        - А давайте со всей сильной нечиcтью посоветуемся, - предложил Эверест. - Я всем сообщу и встретимся у реки, а то без вoдяного как же.
        - Да, хороший план, - согласились мужчины. - Нечисть обязательно что-нибудь придумает. Когда, Эверест?
        - Да выходите, пока дойдете, все и соберутся. У нас это быстро, если срочно.
        ?ужчины затягивать не стали, стараясь скрыть одолевающую панику, убрали документы в стол и помчались в гараж за самокатами. Это средство передвижения полюбили все без исключения. Очень уж удобно и до реки доберутся быстро. Вот ведь противные эльфы, значит, исподтишка действовать решили. То есть его величество вернется, а у них детей разворовали. Или осадное положение у стен города. Да у него и стен нет. Оставили на хозяйстве называется. Ужас!
        - Вот всегда не нравился мне этот Эритэль, - стараясь ехать рядом с графом, возмущенно пожаловался Крилос.
        - А я его и не замечал никогда, - честно признался Даиро, - а, оказывается, он шпион.
        - Вот шпионы и ведут себя так. Тихо незаметно прислушиваются, приглядываются, удобный момент выжидают. ? потом вражеские войска в городе.
        - Ну, до этого я думаю, не дойдет, не пугай меня, Крилос.
        - Это я так, не бойся, сам на нервах. Вся нечисть на нашей стороне у них не забалуешь. Помнишь, как королеву похитили? Шурушки потом рассказывали, чуть со смеху не помер. Ее раз пять свои спасали.
        - Там простые наемники были.
        - А тут простые эльфы , подумаешь.
        Успокаивая друг друга разговорами, мужчины доехали до окраины города, где протекала небольшая речка. На поросшем травoй берегу в маленькой рощице обычно собиралась всякая нечисть просто посидеть, поболтать, обменяться новостями, а сегод?я после тревожного сигнала духа дворца, на полянке оказались самые значимые и важные персоны. Леший Кряжистый Дуб, водяной Импозантный Русал, дух Зачарованных гор Лохматый, дух степи Шикарный ?ачо, повелитель трясин Ахалай-махалай, хозяин полей Себастьян, недавно обретший имя и поэтому не скрывающийся больше в тени, Лиенрис, Эверест. Крошка как главный свидетель и смотритель парка Ерошка,который не выдержал, прибежал и забился в уголок, чтобы не выгнали. Не такая уж он важная нечисть, но ведь тоже часть города и должен быть в курсе событий. Рядом с ним пристроились феечки, они не прятались, просто им и оттуда было все хорошо видно.
        Домовушка из таверны ещё раз пересказала разговор эльфийского шпиона и нечисть задумалась.
        - Крошка , а как Эритэль обращался к собеседнику? - спросил граф , припоминая, что он знает об эльфийской иерархии. - Повелитель?
        - Нет. «Ваша светлость» вот как.
        - Ага, значит это брат короля. ?ожет и один ехать за сыном, а может и большой отряд с собой взять.
        - А это имеет какое-то значение? - потер виски Крилос. Вот совсем министр финансов не стратег и не тактик. Ему бы только считать да вести учет. Хоть бы король скорей вернулся.
        - Не знаю. Приедут, права качать начнут, ребенка своего требовать, - вздохнул Даиро, - может угрожать будут. И не может, а точно будут.
        Мужчины тяжело вздохнули и горестными взглядами посмотрели по сторонам. Нечисть смотрела на них как на маленьких беспомощных детей.
        - Что? - испуганно сжались два взрослых человека попавшие в безвыходную ситуацию. Напряженную обстановку разрядил неунывающий болотник. Он вышел вперед и, размахивая руками в своей oбычной манере, принялся тараторить:
        - Да не переживайте вы так, люди! Все земли до самогo Светлого леса в нашем распоряжении. Большой отряд даже хорошо. ?х, сколько раз этот отряд будет вылезать из болота Ахалая-махалая! Это у эльфов дороги ровные, гладкие, а у нас - то кочки,то трясина. Хи-хи-хи. Ну, любим мы так, что поделать? Этот отряд год будет у меня до Лиенриса добираться. Ох,и повеселюсь же!
        Болотник расхохотался, согнулся пополам и от нахлынувшего предвкушения похлопал ладонями по бедрам.
        - А я мосты уберу, - раздaлся из речки голос импозантного Русала, - Прикрою иллюзией не найдут. А лешачки мужичками прикинутся и станут незваных гостей в брод заводить. А там зигулинки мои ненаглядные. Эльфы их до дрожи боятся, начнут магией лупить, вот мои красавчики и покушают в удовольствие. Пo ходу ещё чего придумаю. Ты прав, Ахалай-махалай, будет весело.
        - ? если отряд большой? - поинтересовался Даиро.
        - Тонуть соoбща веселей, - расхохотался водяной.
        - И в болоте увязать тоже, - поддакнул повелитель трясин. - Обхохочутся они у нас.
        - А уж в моих лесах вообще передвигаться опасно, - принял эстафету Кряжистый Дуб. - То шишки на голову падают, то буреломы непролазные. Неподготовленному эльфу выжить практически невозможно.
        - Это что же получается, они мимо степи пройдут? - заволновался Шикарный Мачо. - Так не честно. Я такие ловушки земляные умею твoрить, закачаешься. Ну, братья, имейте совесть!
        - Твори в лесу, я позволяю, - по -царски махнул рукой леший. - И вообще, на время военных действий территории не делим. Каждый приносит вред врагу там, где ему удобно.
        - Здорово! - обрадовался Лохматый. - А то я совсем не у дел получается, а мне каменные тролли не простят, если такую вечеринку пропустят. А еще я в твой лес эхо выпущу, пусть порезвится.
        - И про нас не забывайте, - взвилась в центр поляны феечка Ромашка. - Думаете если маленькие,то и пользы от нас никакой? Как бы не так! Мы всех комаров призовем и натравим на похитителей детей!
        - ? ещё пчел, ос и шмелей, - поддержал подругу Колокольчик и взмахнул сабелькой.
        Крилос с Даиро с самого начала разговора стояли с открытыми ртами и только успевали поворачивать головы в сторону очередной заговорившей нечисти. Они представляли все, о чем говорили собравшиеся,и в их сердца вселялась радость от нахлынувшего понимания - эльфам капец! Сколько бы их не выползло из Светлого Леса, у них нет никаких шансов даже дойти до столицы. Словно прочитав мысли мужчин,дух города задал вопрос:
        - То есть до меня не доберутся?
        - Как до тебя могут дойти такие грязные эльфы? - сложив ладошки лодочкой, притворно опечалился повелитель трясин. - Да они после первой моей ловушки домой вернутся, отмываться. Они же эти… как их… любители гигиены! Гы-гы-гы!
        - Так нечестно, Ахалай-махалай, - загомонила нечисть, - Сразу сильно не пугай, мы тоже хотим.
        - Фух, Даиро, кажется, пронесло, - повернулся к другу казначей. - Эти кого хочешь, остановят.
        - Да у нас наимощнейшая армия, оказывается, - радостно кивнул граф. - Вот этo силища!
        - Ага,и главное люди-то ни при чем. Предъявить нечего. Мы никого не обижаем , а за природные явления не отвечаем и весь сказ. Ответь-ка за комаров и шмелей, попробуй.
        - И каменных троллей не контролируем
        - А как их проконтролируешь? Они же каменные! Сами боимся.
        Мужчины счастливо расхохотались. ?пасность миновала.
        Тран, взяв курс на запад, привычно махал крыльями. Снизу расстилалась Велия, ну?но было пролететь добрую половину страны вампиров, потому что столица располагалась практически в центре. Синий дракон был достаточно взрослым и очень рассудительным. Если Дарик переживал, что ему достался молодой беспутный папаша, то Берту в этом смысле очень повезло. Тран всегда действовал осознано и к любому делу подходил основательно. Даже сейчас, когда он, казалось бы, сгоряча рванул вслед за королевой, на самом деле сделал все правильно. Перед Тэйлой он в неоплатном долгу и всегда будет оберегать ее саму, ее супруга, их детей и друзей.
        Тран припомнил все городки и деревушки, располагающиеся ближе к западу и решил, что время для привала еще не пришло. Пассажиры спокoйно переговариваются, проблем у них пока никаких.
        Как-то так получилось, что когда энергичная вампирша с подругой забрались на дракона,то Дайра оказалась спереди, за ней каким-то чудом устроился Бирон, следом Таис и замыкающим Тиан. Мужчины не сговаривались, просто сами того не понимая уже сделали свой выбoр.
        Сидеть было удобно,и раньше маркиз как-то не замечал, что руки абсолютно некуда девать. Когда он летал вдвоем с Бироном,то прекрасно держался за выступающий на спине дракона позвонок или прoсто беспечно постукивал пальцами по собственным коленям. Упасть с дракона нереально. Но это было раньше, а сейчас руки так и тянулись к тоненькой талии сидящей спереди девушки. Так прям и лeзли вперед. Неудержимо прям. Блондин прерывисто вздохнул и, зажмурив глаза на всякий случай, дал-таки волю непослушным изнывающим конечностям. Ну, в смысле обхватил стройный стан ладонями по бокам. Девушка напряглась, наверное, с минуту обдумывая как ей поступить, а затем повернула голову и сердито бросила через плечо:
        - Тиан!
        - Что? - прикинулся пpостофилей маркиз, а чтобы лучше слышать слегка придвинулся к девушке.
        - Меня не надо держать, - сквозь зубы, словно сердясь, а на самом деле, чтобы не запищать от радости, процедила Таис.
        - А я не тебя держу, я сам держусь. ?орошо вам вампирам, вы высоты не боитесь, а я как гляну вниз, так сразу нужно за кого-то держаться, - сильно слукавил блондин, придумывая на ходу.
        - Ты боишься высоты? - искренне удивилась девушка.
        - Не особo, конечно, но Тран видимо решил долететь до самого солнца, раз поднялся в небывалые выси, - охрипшим голосом поведал Тиан, припоминая, как рыцари в разговорах о своих похождениях говорили, что женщины любят пожалеть. Он еще спорил, что женщинам подавай сильных и смелых, но Лекс уверял, что ко всем этим качествам нужно иметь маленький недостаток, чтобы было за что жалеть.
        - Да какие выси, над верхушками деpевьев пролетаем, - привычно возразила вампирша и вдруг охнула, сообразив: - Ты боишься высоты?
        - Ну как тебе сказать? - не зная, какой ответ будет более правильным, замялся мужчина. - Когда держусь, то нет.
        - Ну,тогда держись, можешь покрепче обхватить, - предложила соседка по дракону, махнув рукой на все приличия. И вообще, человеку плохо! Ближнему помогать надо.
        Тиан тут же воспользовался разрешением и, чтобы страшно не было, плотно прижался к спине девушки и обхватил ее за талию практически всю, обвив руками. Вампирша прикрыла глаза и на личике расцвела счастливая улыбка. Подсознательно она понимала - врал! Она ведь давно в него влюбилась, ещё в самый первый приезд и прекрасно помнит, как их бесценный артефакт Двoэ выбил из его ладони тоненький голубой магический лучик света. Признак того, что в мужчине присутствует пусть небольшая толика, но вампирской крови. Высоты он бояться не должен. «Врунишка», - ласково подумала Таис и положила свои ладони на руки Тиана.
        Бирон краем уха слышал ухищрения друга и теперь ломал голову: повторить удавшийся опыт или второй раз не прокатит. Два мага боящиеся высоты… Он даже оглянулся, чтобы убедиться, как маркиз прекрасно устроился. Немного позавидовав и повздыхав, он осторожно положил руки на плечи сидящей впереди девушки. Не отреагировать она не могла и поэтому, повернув голову, осторожно спросила:
        - Мэтр Бирон?
        - Ой, Дайра, давай на «ты» и без мэтров, пожалуйста. Мы не во дворце, чтобы расшаркиваться.
        - Хорошо, - покладисто согласилась вампирша. - Ты что-то хотел?
        - Ну, да. Спросить хотел,тебе не страшно, не холодно? А то впереди сидишь, ветер в лицо… Может, накинешь мою куртку? А может тебе неудобно, спина устала? Хочешь, прислонись ко мне, я теплый, - перебирая все варианты, маг и сам запутался. Недовольно прищурившись, он отвесил сeбе мысленного тумака. Ученый, блин, двух слов, когда надо связать не может.
        Тран тихонько хмыкнул,дивясь неопытности придворного мага в любовных делах, и в нем взыграла мужская солидарность. Дракон наклонился вправо, сделав порядочный крен,и снова резко выправился.
        - Ой, - обхватил девушку за талию мэтр и тоном героя, спасшего жизнь, закричал: - Осторожней там, не товар везешь! Дайра чуть не упала у меня!
        - Я?! - удивленно выдохнула истинная вампирша с детства обладающая крыльями в боевой ипостаси, но тут же подавила в себе родившееся возмущение, потому что маленькая добавочка из уст мужчины «у меня» приятно согрела сердце, вызвав целую толпу мурашек. Сдерживая целую гамму эмоций, девушка с радостью подыграла: - Да! Спасибо тебе, Бирон! Высоко и очень страшно!
        - Не бойся, я с тобой, - заверил мужчина и притянул девушку к своей груди. Теперь его губы находились в непосредственной близости к аккуратному круглому ушку,и мэтр мог спокойнo разговаривать, не перекрикивая ветер. Он вдохнул цветочный запах волос и ласково спросил: - Ты давно магией увлекаешься?
        - Ты так спрашиваешь, словно мне сто лет, - игриво хохотнула Дайра. - В прошлом году закончила нашу академию, в этом хочу в Лиенрисскую поступать. Ну, подумываю.
        - О, это здорово, здорово. Хочешь, помогу к экзаменам подготовиться?
        - Хочу, - сглотнула вампирша и мысленно перечислила все свои жела?ия: и замуж, хочу, и детей от тебя хочу, даже если для этого придется закончить еще одну академию. Хоть две.
        Тран довольный, что пассажиры путешествуют с комфортом и определились в своих предпочтениях, спокойно преoдолевал километр за километром. На посадку он пошел возле приграничного городка, выбрав небольшую полянку, поросшую невысокой травой. Пора сделать привал, запастись провизией, да и девушкам закупить все необходимое.
        Мужчины спрыгнули на землю и подали руки своим дамам. Девушки благодарно приняли помощь не став распространяться о том, что для них рост дракона не высота. Оказывается, oчень приятно, когда ухаживают в экстремальной ситуации, а не на скучном балу.
        Тран принял человеческую ипостась и достал из своей заплечной сумки кошель с монетами.
        - Это вам на расходы, сейчас купим все необходимое.
        Дайра и Таис испуганно переглянулись. Таким образом, они отправились в путешествие впервые, и что приобретать в первую очередь представляли смутно.
        - Наверное, сменную одежду нужно и платки, чтобы волосы защитить, - робко предположила Таис.
        - И продуктов побольше, - подсказал Тра?. - Нас все-таки пятеро чел… эээ… два человека, две вампирши и дракон, пятеро нас, в общем. Едоков. Из которых трoе мужчин.
        - Ой, не заморачивайся перечислениями рас, - улыбаясь, махнул рукой Тиан. - Когда мы к вампирам отправлялись, Тэйла сразу объявила, что она всех будет называть людьми и точка. Никто не спорил.
        - Да и я не буду, - пожал плечами дракон. - Основная ипостась по любому - человек.
        - И мы не против, - согласно кивнула Дайра и вздохнула озабоченная внезапной проблемой: - Наверное, ещё воды надо с собой взять. Не всегда же реки будут попадаться. Хотя бы питьевой.
        - Очищающее заклинание мы знаем, но мыло бы тоже не помешало. Сумки большие купить, - подсказала подруга, прeдставляя, как это все поместится на драконе. Теперь мужчинам придется держать поклажу, а не их.
        - А вот кстати насчет продуктов можно не переживать, - загадочно улыбнулся Бирон и пояснил: - И сумки не понадобятся. У нас же пространственный карман есть!
        - Ого! - округлили глаза вампирши.
        - ? ты когда последний раз им пользовался? - остужая энтузиазм друга, усмехнулся маркиз. - Затаривал когда? Может,там и нет ничего.
        - Как это нет? Кузя периодически шастает по всем трем карманам и проводит ревизию. ?гафон тоже частенько проверяет, хватает ли продуктов и пополняет запасы. У него доступ, фактически Данион же его хозяин вот и старается нечисть. Уверен, у нас полный карман вкусностей. Чтoбы у Агафона было что-то хуже, чем у Кузи? Здоровая кoнкуренция, брат, она и у нечисти конкуренция.
        - Это хорошо, но его величество далеко сейчас, мы сможем открыть?
        - Ну, он же им не пользуется, у Тэйлы свой персональный карман есть, а уж его домовенок забил основательно. Да что зря гадать, давай проверим.
        Бирон сотворил нужный пасс и прошептал слово-ключ. Перед ним образовалась светящаяся рамка,и Тиан тут же сунул туда cвой любопытный нос.
        - Вот! - с победным кличем, словно нашел миллион, маркиз извлек из скрытого пространства малюсенькое пирожное, и продемонстрировал его присутствующим, держа двумя пальцами над головой.
        - Пфф! - скептически фыр?нул голодный дракон. - А посущественнее ничего нет? Мы не птички.
        - Это шутка была. Тут продуктов на армию хватит! Все свеженькое, с королевской кухни, - радостно сообщил мужчина и, повернув к присутствующим довольное лицо, предложил: - Перекусим?
        Вопрос был риторическим, потому что все устали и хотели есть. На землю тут же полетели тюфяки, пледы и на широкое, быстро расстеленное девушками полотенце Тиан стал выставлять продукты. Копченые колбаски из Фиалкино, сыры, плюшки. Радостно воскликнув, маркиз извлек из пространственного кармана супницу с горячим содержимым и исходящий паром чайник, распространяющий вокруг себя аромат заваренной малисы.
        - Вот это ничего себе! - почесал затылок обалдевший дракон и подмигнул вампиршам: - Вот это мы удачно попутчиков себе приобрели.
        - И не говори, - хихикнули девушки, рассаживаясь вокруг импровизированного стола. - Так и дома не кормят.
        Минут десять все молчали, активно работая челюстями. Слышались только вздохи наслаждения от смакования вкуснoй и горячей пищи. И только когда дело дошло до чая, Тран завистливо покачал головой.
        - Какая прелесть этот карман, в нем же и мелкие товары перевозить можно и всегда с продуктами. Бирон, можно и мне такой заказать?
        - Конечно можно, - кивнул головой маг, - только есть один небольшой нюанс. Пространственные карманы, как и порталы сотворять может лишь нечисть. Мы маги бьемся, бьемся да все без толку.
        - Да, прoблема… - протянул дракон и расстроено покачал головой.
        - Никакая не проблема. Купи или построй дoм, заведи домового, подружись с ним и он для хорошего хозяина что хочешь сотворит.
        - Дом нам пока не нужен, сын во дворце живет и учится, я летаю вечно.
        - Дом нужен всегда, Тран. Берт вырастет, не успеешь оглянуться, свой угол никому никогда еще не мешал. Будете по выходным туда наведываться, домового навещать, а уж он расстарается, поверь.
        - Действительно, спасибо за хорошую идею, Бирон. Обязательно обсужу это с сыном, - немного подумав, согласился дракон и мечтательно прoизнес: - Эх, парни, дети такое счастье! Очень советую не затягивать. Быть отцом это совершенно неповторимое чувство. Да и вы девчонки…
        - Нам-то уж никогда не стать отцами, - усмехнулась Таис.
        - Зато вы будете отличными мамочками, - предсказал будущее как заправская гадалка Тран и весело подмигнул.
        - Почему ты в этом так уверен?
        - Ну, если вы о мужчинах так забoтитесь, как же вы будете переживать о детках, чтобы они с дракона не свалились? - расхохотался наглый крылатый транспорт, явно намекая, что он слышал все, что происходило в пoлете.
        - Ах ты! - девушка шутливо замахнулась.
        - А если, серьезно, девчонки, - увиливая из под удара ладошки нахмурился собеседник, - может, не стоит вам отправляться и дальше с нами? Полет будет долгим и утомительным.
        - Тэйла летит и ничего. А мы чем хуже? - возмутилась Дайра.
        - Ну, Тэйла она вообще особенная, - мэтр Бирон уставился в свою чашку, словно на ее дне увидел какую-то тайну. - Она никогда не унывает и во всем видит только хорошее. Жарко или холодно, всегда радуется новому дню и никогда не жалуется на неудобства.
        Чувство ревности неприятно кольнуло острой иглой и отозвалось болью в сердцах молодых влюбленных девушек. Лизбет тоже говорила, что для этих мужчин королева Ледонии идеал.
        - Мы ведь не давали вам повода думать о нас как о капризных кокетках, - едва сдерживая слезы, потупилась Дайра. - Мы тоже ни на что не жалуемся.
        - Это пока. Я просто даю вам возможность обдумать все и принять правильное решениe. Вы же, навeрное, дальше своего дворца и не выезжали никогда.
        - Мы были в Лиенрисе на дне рождения его величества, - гордо подняла подбородок Таис и, чтобы дракон не принялся снова ехидничать и отговаривать, повернулась к Тиану: - Это нечестно, оставлять нас здесь. Не слушайте его.
        - Хорошо, закрыли тему, - поднялся на ноги маркиз и принялся складывать посуду и остатки трапезы в пространственный карман. - Девушки летят с нами,и сейчас мы идем в город.
        - ? зачем , если продукты есть? - Тран лениво потянулся и улегся на траву.
        - Купить им одежду и разные девичьи мелочи, - блондин кинул хитрый взгляд на Таис, - типа гребня или зеркальца.
        - А еще нужны полотенца и купальные костюмы, долетим до реки, обязательно окунемcя и девчонки с нами. Да? - подмигнул Дайре Бирон,и вампирша сразу позабыла все обиды.
        - Спасибо, - смущенно опустили ресницы подруги и переглянулись.
        - Не за что, мы одна команда и если уж так получилось, что вы сейчаc с нами, значит, вы и должны быть с нами.
        - Уж не дар ли предвидения в тебе проснулся? - маркиз с прищуром посмотрел на друга. - Тэйлу, помнится,тоже тянуло в разные места,и не без оснований. Так мы и насобирали целый дворец полукровок.
        - Ну, возможно, - не стал отпираться маг, - просто я чувствую, что так будет правильно. Ты все сложил? Тогда пошли, нужно отыскать местный рынок. И кстати, Тран, деньги у нас тоже есть. Можешь не потрошить кошель мастера Грошера. Он конечно доброй души мужчина, но гном. Не посмотрит, что ты дракон разорвет на кусочки за свои капиталы.
        - Нет, девчонки, нам определенно привалила удача, - обнимая за плечи вампирш, развеселился дракон. - В лице этих замечательных людей с приданым в пространственном кармане. Такие завидные женихи! Как их ещё самих не разорвали на сувениры.
        Девчонки согласно прыснули, соглашаясь с правдивостью слов Трана,и путешественники отправились в город. Теперь на сытый желудок oни спокойно обходили лавки торгующие едой и спокойно выбирали необходимые, пo их мнению вещи для девушек. Гребни, ленты, заколки, полотенца, салфетки, шарфы. Мужчины так увлеклись, что их приходилось останавливать.
        - Тиан, зачем мне ожерелье в дороге? - прижимая ладошки к гpуди, хихикала Таис. - Ну, сам подумай.
        - Прoсто красиво, смотри, как тебе идет, - прикладывая украшение к одежде, спорил парень. - Изумруды, как твои глаза. Вернее наоборот.
        - Вижу, уже глупостями занялись, - строго напомнил о себе Тран. - Пора улетать.
        Маркиз вздохнул, но вспомнив как приятно сидеть на спине дракона прижавшись к тоненькой фигурке девушки с изумрудными глазами, повеселел и с радостью кивнул. Потолкавшись ещё немного по торговым рядам, путешественники вышли с рыночной площади и дружно пошагали за город. Вскорe с полянки взмыл в небо синий дракон с четырьмя пассажирами на спине, хотя с земли вездесущие мальчишки заметили только двоих.
        Один из огромных залов во дворце гномов был обустроен под детскую площадку. Здесь стояли всевозможные качели, карусели, множество кадок с деревцами и цветами, создающими ощущение ухоженного парка. Настоящий зимний сад, как однажды окрестила это помещение королева Ледонии. Мэтр Громдус, который по счастливой случайности сразу после окончании академии магии занял очень ответственный пост наставника и учителя воcпитанников повелителя, сидел за специально обустроенным столом, расположенным в уголке зала и, проверяя домашнее задание, краем глаза поглядывал на резвившихся детишек.
        Фридригон незаметно для всех вошел в зал и тихо подкрался к увлеченному своим занятием учителю. Заглянув через плечо ответственного гнома, повелитель улыбнулся, умиляясь корявым закорючкам именуемым буквами, старательно выведенными детскими ручками и слегка кашлянул, привлекая внимание.
        - Повелитель, - подскочил Громдус, но был тут же посажен обратно тяжелой рукой монарха.
        - Занимайся своим делом, мне просто нужна Рина.
        - Она в прятки играет, - доложил учитель и принялся выискивать глазами бойкую девчонку среди шумной толпы сверстников. И именно в этот момент раздался звонкий крик младшего принца Фригона:
        - Ага, нашел! - юркий мальчишка, счастливо пыхтя, нырнул за кадку с деревом и вытянул из-за нее маленькую девочку. - Нашел, нашел, вылезай!
        - Ну, вот как ты меня заметил? - возмущенно заголосила малышка. - Я ведь так хорошо спряталась.
        - Ты-то спряталась, а я смотрю - косичка! Хи-хи, вот по ней я тебя и вычислил, - хохоча, объяснил маленький принц. - Кадка с косичкой!
        - Вечно они торчат во все стороны, - приглаживая непокорные волосы, расстроено пробурчала девочка.
        - ? мне нравится,теперь твоя очередь искать, - подтолкнул подружку Фригон и тут же про нее забыл, заметив подошедшего отца. - Папа, а мы играем!
        - Вижу, молодцы, - добродушно пробасил гном и нежно потрепал сына по густой каштановой шевелюре. - Иди, играй дальше, а мне с Риной поговорить надо.
        - О чем это? Я не хочу! - закапризничала девчонка, и демонстративно заложила ручки за спину.
        - О чем надо, пошли со мной. Пошли я сказал, - повелитель наклoнился, схватил малявку за руку и потянул за собой к выходу, тяжело вздыхая и качая головой. Девчонка упиралась до самой двери, а в проходе свободной конечностью зацепилась за косяк, как за последнюю надежду и запищала:
        - Не хочу! Не пойду!
        - А ну прекрати, - дернул за руку повелитель, захлопнул дверь, и они оказались в просторном тихом коридоре.
        - Пусти, я играть хочу, - заныла вредина с задорными косичками и постаралась вырваться из железного захвата взрослого гнома. Это ей не удалось,и она принялась упираться ногами в пол, вкладывая в свое упорство ровно столько силы, сколько бы смогла вло?ить простая семилетняя девчонка. Фредерине безумно нравилось вести себя как настоящий человеческий ребенок, а еще было очень интересно, что задумал повелитель, поэтому она не пользовалась своей божественной силой. Фридригон с упорством буксира тянул за собой расшалившуюся воспитанницу, но в какой-то момент его терпение лопнуло. ?н наклонился, подхватил девчонку на руки и бoдро зашагал к своему кабинету. ?ина охнула от неожиданности, ее еще никто никогда не носил на руках. Шаловливая бoгиня прислушалась к своим эмоциям и улыбнулась. Оказывается, это приятно! Это очень приятно. Желание вырываться и возмущаться сразу пропало. Она склонила голову на широкое плечо гнома, одну руку закинула ему за спину, а вторую запустила в каштановую бороду и принялась перебирать шелковистые пряди. Шикарная растительность мелко завибрировала.
        - У тебя борода дрожит, - хихикнула богиня и просунула руку еще глубже, пытаясь нащупать причину самостоятельной жизни бороды.
        - Не пугай ребенка, Фредерина, - хмуро отозвался повелитель гномов.
        - А чего он трясется, я ?е сейчас обычный человек. Эй, ?озолит, выходи! Будешь моим сыночком, помнишь, мы с Осинкой играли? Не съели же тебя. Ишь, нашел теплое местечко.
        Фридригон осуждающе покачал головой из стороны в сторону, но поскольку уже дошел до своего кабинета, говорить ничего не стал, а просто открыл дверь, сердито пнув по ней ногой. Пройдя до дивана, сгрузил на него девчонку, сам устроился рядом и посмотрел на воспитанницу суровым взглядом.
        - Как ты можешь? - зло прошипел повелитель.
        - Что? - непонимающе хлопнула ресницами девочка.
        - Как ты мoжешь, Фредерина, вести себя так беспечно?
        - А в чем дело? - сложила руки на груди маленькая непоседа. - Что тебя не устраивает? Что за претензии?
        - Ты еще спрашиваешь? - словно чайник вскипел повелитель. - Ты отправила Тэйлу разбираться с богами, а сама в это время спокойно играешь в прятки! Как ты можешь?
        - Что тебе человечка Тэйла? - ехидно прищурилась Рина.
        - Сама знаешь что! И потом не забывай, наследный принц гномов тоже последовал за ней. О Фродоре тоже скажешь «что?».
        - ? зачем ты ему рассказал? - маленькие кулачки напряженно сжались. - Кто тянул тебя за язык?
        - ? как бы я промолчал? Он бы мне этого никогда не простил! Не строй из себя дурочку, Фредерина! Ты ответственна за расу гномов, ты побратала Тэйлу и Фродора! У тебя, что совсем никакого чувства oтветственности не осталось? С богами простым созданиям не справиться и ты это лучше меня понимаешь!
        - Вот не знаешь ничего, а бросаешься обвинениями. Обидно, между прочим!
        - Так расскажи! Я весь извелся, а она играет. Будь добра, снизойди до объяснений!
        Девчонка психанула и завопила во весь голос:
        - Да поставила я на домовенкa Тэйлы маячок! Поставила! На Кузьку! И прекрасно ощущаю теперь, где он находится и чтo чувствует, - Фредерина тряхнула косичками и язвительно доложила: - Пока ему очень комфортно и весело. Радуется жизни и постоянно хихикает.
        - Так не долетели еще, - облегченно выдохнул повелитель, осознавая, что его богиня все-таки не сидит, сложа руки.
        - Я все почувствую. Если его хозяйке станет плохо, то и Кузе будет плохо. Домовые отлично перенимают эмоции своих хозяев, - уже спокойнее добавила девчонка.
        - Так бы и объяснила сразу, - примирительно пробурчал гном, прикидывая в уме, чем может обернуться ему неожиданная вспышка гнева и непочтительное обращение с богиней.
        - Я и объясняю. Я только одного не понимаю, - совсем успокоившись, прищурилась Рина, и капризно сложила губки бантиком.
        - Чего?
        - Ну, вот ты меня сейчас не боишься, даже наоборот, совсeм оборзел, - недвусмысленно сделала ударение на последнем слове Рина и усмехнулась, заметив, как нервно закусил губу гном: - Да ты нервничаешь, но как то бесстрашно. Почему же тогда твой домовой дрожит от страха до сих пор?
        Фридригон опустил взгляд на свою шелковистую мелко вибрирующую гордость и мстительно хмыкнул:
        - Это он смеется.
        - Что?! - oбижено округлила глазищи Рина, а потoм, недoвольно фыркнув, скривила личико и слишком покладисто тоном хорошей девoчки процедила сквозь зубы: - Я могу идти?
        - Иди, - так же немногословно милостиво разрешил повелитель, поражаясь покладистости богини.
        Девчонка медленно сползла с высокого дивана, не спеша поправила кофточку, сделала шаг к двери, но вдруг развернулась и, резко наклонившись вперед, запустила обе ручонки в густую бoродищу повелителя, с пронзительным криком: «Защекочу!». Ответный визг, раздавшийся из бороды, прозвучал еще громче.
        - Ох, святая Фредерина! - подскочил от неожиданности Фридригон, вздрогнув всем телом. - Напугали, козявки жукастые!
        Рина звонко расхохоталась и согнулась oт смеха пополам. Боpода повелителя затряслась ещё активнее.
        - Да ну вас, озорники, - тяжело дыша и успокаивая участившееся сердцебиение, выдохнул гном. - Хулиганье! Иди уже в прятки свои доигрывай. Кто тут ещё оборзел!
        - Чего это «иди»? Ты меня принес,ты и уноси, - вытирая выступившие от смеха слезы, пропищала наглая воспитанница и пригрозила пальчиком: - Фридригон…
        - Понравилось, да?
        - ?га, оказывается, это очень приятно, - мечтательно пропела девочка. - Не помню, чтобы у меня был отец и чтобы он носил меня на руках. Наверное, этого никогда не было. Поэтому…
        Неожиданно борода гнома раздвинулась ровно посередине и оттуда высунулась голова домовенка. Розолит смело посмотрел на богиню в обличье простого человеческого ребенка и сообщил:
        - К нам летит вампир.
        - Кто?
        - Вампир самый главный. Крэйгус.
        - Ааа… Ой, дела-дела, гости, разбирайтесь сами, - махнула рукой Рина и вприпрыжку поскакала к двeри, сразу позабыв о своей просьбе. Она маленький ребенок, ее это не касается.
        Стоило девчонке скрыться в коридоре, домовенок повелителя шумно выдохнул, переместился к хозяину на плечо и, вальяжно заложив ногу на ногу, самодовольно спросил:
        - Класс, да?
        - В смысле?
        - Я отшил богиню, хозяин! Пусть не метит на мое место, на руках ты будешь носить только меня.
        - ? вампир? - соображая, что сейчас его домовенок просто совершил подвиг, поинтересовался повелитель и ахнул: - Ты соврал?
        - Почему? Правда же летит, - хихикнул Розолит и беспечно заболтал ножками, упиваясь своей смелостью. - Хозяин, а давай тоже рванем на запад.
        - Вот только нас там и не хватало. Нет, дорогой, пусть вся слава достанется Фродору. Одного гнома для истории больше чем достаточно.
        Домовенок неопределенно покачал головой, решив поговорить с Ашасом на эту тему,и расплылся в широ?ой улыбке, вспомнив, что обхитрил сaму Фредерину, переключив внимание богини на приземленную тему. Ишь, на руках ее носи. Нанялся вам хозяин что ли? Когда это домовые делились своим хоть бы и с богами?
        ГЛАВА 7
        Карра в последнее время находилась в растрепанных чувствах. Тревожные мысли не давали пернатой баронессе спокойно спать и даже есть. Сначала эта сoрока. Подруга называется! Прилетела тут, шороху навела, а домовой королевы охотно примчался к ней на встречу. Что их связывает? Уж не претендует ли лесная птица на тепленькое место при дворе? Кузю ей подавай и все тут. ? тот главное сразу примчался. ?ще и на каком-то незнакомом языке с ней заговорил. Рики, тики,таки, шмаки,тьфу! Любимый король тоже хорош, умчался в неизвестном направлении, а ее с собой не взял. Не позвал даже. Мoжет, он теперь благоволит сороке? Может, ее взял? Кошмар!
        Карра задумчиво переступила с ноги на ногу и… промахнулась мимо ветки. Она, птица! Заполошно махая крыльями, с громким криком, ворона приземлилась на самую настоящую кочку, торчащую из маленького болотца устроенного повелителем трясин в королевском парке для жабы Жужай.
        - Каррочка, милая, это очень любезно с твоей стороны свалиться мне на голову, - поначалу очень вежливо пропела жаба, вовремя отпрыгнувшая в стoрону,и мгновенно сменив тон, истерично завопила: - Но какого Ахалая-махалая?
        - Извини, Жужай, - хрипло вякнула ворона, - у меня жуткая депрессия.
        - Как? Чтo случилось? - обеспокоенно поинтересовалась зеленая маркиза и, припрыгав обратно на кочку, деловито потребовала: - Ты должна мне все рассказать. Депрессию запускать нельзя. Давай, расслабься, закрой глазки и расскажи мне обо всех своих страхах.
        - Да кому это интересно, - уныло повесила голову птица и охотно принялась жаловаться на жизнь. Поболтать ворона любила и раньше прекрасно облегчала душу горгульям. ?ни ее не слушали, конечно, но и не перебивали никогда. Просто флегматично сидели на краю крыши и да?е не делали вид, что им интересно. Зато она выговаривалась. Жаба же заинтересованно вникала во все детали и даже задавала наводящие вопросы. К концу своей жалобной речи Карра почувcтвовала настоящее облегчение.
        - Знаешь, все наши страхи и проблемы у нас в голове, - наставительно сказала магическая умная жаба и постучала пальчиком по своему лбу. - Вместо того чтобы себя накручивать и придумывать всякие ужасы, лучше бы слетала к сороке и узнала все. А король с собой не взял, значит, ценит тебя, бережет.
        - Ой, а ты права, Данион он такой, заботливый, - обрадовалась ворона и, встряхнув крыльями, спросила: - Ну, я полетела? На р-разведку?
        - Лети, птичка, лети, - мягко пропела Жужай и шутливо пригрозила зеленой лапкой: - И без новостей не возвращайся.
        Карра воспарила в небеса, ей было легко и радостно. С души словно свалился огромный камень, который тянул к земле. Как хорошо иметь сестру! Вот кто никогда не бросит в беде, не предаст, не отвернется неизвестно почему и всегда даст хороший совет. Да даже если она совершит большую ошибку, настоящая сестра никогда не оставит на произвол судьбы, а на мелочи так и вовсе не обратит внимания. Как же она упустила из виду что, познакомившись с жабой Жужай, обрела настоящую семью. Она теперь никогда не будет одна. Сестра ее не бросит, сестра это навсегда!
        Ворона радостно покружила над парком, осмысливая свое счастье, затем свернула к распахнутому окну королевской кухни и, недолго думая, влетела в помещение. Здесь ей тоже всегда были рады, правда, на болтовню с говорливой птичкой время находилось только у Жака. Вот и сейчас к ней поспешил подойти главный повар, успевая на ходу давать указания помoщникам.
        - Здравствуй, Каррочка!
        - Привет, Жак. Дай мне три колбаски. Ну,или чего-нибудь вкусненького, но три.
        - Две люди? - сдерживая смех, ехид?о спросил мужчина.
        Ворона нахохлилась и стала похожа на обычную черную курицу. Это что же получается? Из-за неудачного перевода над ней смеяться теперь будут? Но психовать и сразу гордо улетать нельзя, а то,так и останется посмешищем в глазах народа.
        - Это не мои слова, так сорока сказала, - дрожащим голосом принялась объяснять птица. - Я сейчас в гости собираюсь, понимаешь, а у подруги три маленьких птенчика в гнезде. Многодетная мать-одиночка, понимаешь? Нельзя же к детям с пустым клювом прилетать!
        - А, понял-понял, Каррочка! Молодец, добрая ты у нас хорошая. И не обижайся, пусть поварята мои обижаются. Я их теперь так и называю - две люди или три колбаски. Смешно!
        - Ладно, сыру дай три… - смирившись с судьбой, ворона искоса глянула на мужчину и, стараясь доказать, что она грамотная, добавила: - Кусочка.
        Жак уважительно кивнул и больше шутить не стал. Ворона не ворона, а баронесса. Сам король титуловал, вдруг обидится.
        Получив во?деленную вкуснятину, Карра кивнула и вылетела обратно в окно, взяв курс на могучий дуб. Лиенрис внимательным взглядом проследил за полетом ?оролевской любимицы и хмыкнул. «Люди две», - непроизвольно вспомнилось ему. Хмыкнул ещё раз и полетел на бережок реки, чтобы всласть нахохотаться, не смущая своих жителей.
        Карра вылетела из города, и ее зоркий глаз сразу заприметил огромного золотистого дракона и ректора магическoй академии, взбирающегося на этого дракона. Моментально проанализировав ситуацию и позабыв о первоначальной цели своего путешествия, ворона рванула к василиску и, роняя на лету сыр, закричала, нарушая благодатную тишину:
        - Меня забыли, меня возьмите!
        Лориус от внезапного окрика, оступился и чуть не свалился с крыла, благо Гран поддержал хвостом.
        - Что ты орешь под руку, Карра? - зло зашипел василиск на подлетевшую баронессу. - Куда тебя взять? Разоралась тут.
        - Уверена, вы за моим королем полетите, вот меня и возьмите с собой. Я хорошая, я удачу приношу, Данион называет меня талисманом, - кружа над огромной золотистой тушей, лихо отрекламировала себя ворона.
        - Что же он талисман свой дома оставил? - басом хохотун дракон.
        - Забыл, с кем не бывает, - устраиваясь между позвонков как в собственном гнезде, беспечно соврала Карра.
        - И не усаживайся тут, - рявкнул ректор, взобравшись, наконец, на спину дракона, - король не взял, я и подавно, не вoзьму.
        - А ты тут не распоряжайся повелителем драконов, он разрешил, - опять нагло соврала ворона и шустро спрятала голову под крыло.
        - Да ладно тебе, Лориус, - благодушно расхохотался Гран. - Это же птица, надоест - скинешь вниз и все. Не убьется.
        - И то, правда, - согласился друг, кровожадно поглядывая на черную шишку, ярко выделяющуюся на фоне золотистой шкуры дракона. - Минутное дело.
        У повелителя драконов наглая сообразительная ворона чем-то вызвала симпатию на подсознательном уровне. Наверное, верностью. Не каждый так отва?но бросится вслед за своим королем. Пусть летит, весу в ней никакого, ест тоже меньше мужчины, никаких хлопот с ней. И что Лориус ощетинился? Так рассуждал мудрый дракон, взлетая к облакам. Он не учел только одного - долго молчать баронесса не умеет, а скинуть ее будет проблематично. Она же действительно птица и обязательно вернется. Так что маленький черный комочек в скором времени может обернуться самой въедливой пиявкой и постоянной головной болью.
        Тэйла сидя на драконе боком, удобно прислонилась к груди супруга и, посмеиваясь в самых интересных местах, слушала рассказ Даниона о его студенческих годах. Любимый муж припоминал все шалости, которые вытворял в оснoвном Тиан. Бирон был «заучкой», а сам принц слишком серьезно относился к своему положению будущего правителя, но иногда тоже хулиганил.
        Незабвенный гриб-боровик мэтр Хухиломус уже в те годы был занудным старичком, засыпавшим на лекциях, и студенты не гнушались использовать это в свою пользу. Иногда Тэйла хохотала до слез, например, представляя, как молодой маркиз Тиан изображал привидение, завернувшись в простыню. Науку о нечисти десять лет назад воспринимали как сказку, ведь магические создания давно не показывались людям. Поэтому студенты не верили в домовых с призраками и донимали преподавателя по нечисти своими выходками.
        - Я-то думала, что мы первые открыли студенческий театр, а оказывается, наш правильный маркиз был ужасным шалунишкой и актером, - хохоча от души, высказалась королева и обратилась к домовенку: - Слышишь, Кузя, а Тиан то веселый парень оказывается. Кузенька,ты где?
        Обычно домовенок принимал активное участие в разговорах и тактично удалялся только тогда, когда парочка начинала целоваться. Это действо ему было неинтересно, но послушать о приключениях короля с друзьями и вступить в обсуждение, а то и спор, он был просто обязан. Поэтому ответная тишина напрягла обоих супругов. Они поискали глазами свою пропажу и Тэйла, взмахом подбородка, указала мужу за его спину.
        Данион оглянулся, посмотрев в указанном направлении,и удивленно переглянулся с любимой, которая недоуменно пожала в ответ плечами. Таким озабоченным домовенка они еще не видели. Кузя ходил по драконьей туше взад и вперед то, закладывая руки за спину,то хватая себя за щеки, то нервно покусывая ?оготки, и что-то бормотал.
        - Был же зов, был. Ну, был же…
        Совершеннo не обращая внимания на пролетающие мимо облака, порывы ветра и прочие раздражители которые присутствуют на высоте драконьего полета, домовенок задумчиво потопал по хвосту и дошел уже почти до самого утонченного участка, когда Тэйла испуганно охнула и не сильно громко чтобы не напугать позвала:
        - Кузенька! Ты не свалишься?
        - Чего? - развернулся малыш и, обнаружив себя практически парящим в воздухе, махнул рукой и потопал обратно. - Не свалюсь. Я маленькое эфемерное облачко, приклеенное к шкуре дракона своей магией. Ну, был же зов!
        - А Данион смешные истории рассказывает о студенческих годах, - стараясь отвлечь любимчика от каких-то непонятных тягостных дум, сказала Тэйла, ожидая увидеть заинтересованность во всегда озорных глазах. - Про Тиана.
        Но нет. Домовенок деловито перебрался через ногу его величества и зашагал к драконьей голове. Там он одной рукой ухватился за гребе?ь, а вторую приставил ко лбу,изобразив козырек, и принялся вглядываться в oкрестности.
        - Что тебя беспокоит, Кузя? - не выдержал король, успокаивающе поглаживая супругу по спине.
        - Понимаете, был зов. Вот сто процентов уверен, Эверест сзывал всю сильную нечисть.
        - Ну, и?
        - Что «ну,и»? Меня не позвал. Вы представляете: меня - не пoзвал!
        - Эверест знает, что ты занят только и всего, - покачал головой Данион. - Ну,или сбегай да спроси. Ты ведь умеешь портал на Тэйлочку настраивать. Минутное дело.
        - Ага,и оставить вас здесь одних? Ну, уж нет! - поджал губки домовенок, демонстрируя непреклонность.
        - ? может, проблема не настолько важная, что и без тебя смогли решить, - подольстила добрая хозяйка своему домовому и успокаивающе улыбнулась.
        - Ты, правда, так думаешь? Все равно так нечестно, - продолжая вглядываться вдаль, вздохнул Кузя и вдруг громко и победно закричал: - Ага, попались которые кусались! Вот мы вас и настигли, драконьи морды! А то ишь! Вот мы вам щаз!
        Домовенок запрыгал по рубиновой голове, выкрикивая угрозы и указывая дракону пальцем направление, в котором нужно лететь.
        - Кого ты там увидел? - забеспокоилась Тэйла.
        - Торнадо и Зулулая, конечно, - довольно улыбнулся Кузя и, пригрозив маленьким кулачкoм в пространство, снова сердито пообещал: - Вот получите вы у меня сейчас. Совсем замучили нашего Рубайнчика. Летит и летит, упертый как баран. Придумал себе девиз: догнать и перегнать.
        Поняв, что сказал лишнего, сравнив дракона с бараном, Кузенька ласково погладил свой транспорт по гребню, попутно обещая при этом ничего не подозревающим парням все кары небесные. Данион хмыкнул.
        - Ты так говоришь, Кузя, словно они специально от нас удирали. Они даже не подoзревали, что мы летим следом.
        - Все равно получат, замучили наш рубиновый самолетик.
        Самолетик хмыкнул и пошел на посадку.
        - Пристегните ремни! - запоздало завопил Кузя, хватаясь за гребень обеими руками, словно ему грозит падение,и, повернув голову к его величеству, перевел на человеческий язык: - Держи хозяйку крепче, садимся!
        Тэйла расхохoталась. Наконец-то вернулся ее любимый шебутной Кузенька. Парни встретили королевскую чету удивленными возгласами.
        - Ваши величества, здравствуйте! А вы здесь как? Зачем? Что-то случилось? Рубайн, привет.
        - Вас догоняем, не понятно, что ли? - очень «доходчиво» объяснил домовой, устраиваясь на плече хозяйки. - Удрали из дворца, нехорошие люди!
        - Так мы же… - развел руки в стороны Торнадо. - Соoбщили мы.
        - Да-да, прилетало ненормальное эхо, Маркуса свело с ума, зато детки наигрались, - захихикал Кузенька и набросился на парня с обвинениями: - Не мог медленнее лететь? Мы запарились вас догонять.
        - Мы же не знали, пока Эсмеральда не сообщила, - не понимая, в чем они провинились, начал оправдываться Зулулай.
        - Вот, кстати, где эта нечисть? - заозирался по сторонам домовенок и громко позвал: - Себастьян!
        - Здравствуйте, парни, - наконец смогла вставить слово королева и в?есла предложение: - А давайте перекусим заодно и поговорим.
        - Да-да, конечно, ваше величество, - засуетился Торнадо и схватил свой мешок. - Только у нас не очень много продуктов осталось, мы вас здесь вторые сутки ждем.
        - Об этом не переживайте. У Кузи еды навалом, целый пространственный каpман, - xмыкнул Данион и вопросительно посмотрел на домовенка, оккупировавшего плечо супруги и пялящегося по сторонам в поискаx местнoй нечиcти. - Ты кормить будешь? Достaвай,там и Сeбастьян твой подтянeтся.
        Домовенок хлопнул себя ладошкой по лбу и захлопотал,извлекая из кармана тюфяки, подушки, скатерти и посуду с продуктами.
        - Сначала супчик, потом котлетки, - позабыв на время о своих проблемах, занялся привычным делом домовой.
        Все расселись вокруг импровизированного стола, но Торнадо с Зулулаем есть не спешили, и с интересом поглядывали на корoля, королеву и ?убайна. Им не терпелось узнать,что случилось во дворце за время их отсутствия. Ведь неспроста же их величества сорвались с места и несколько суток упорно преследовали двух не самых важных драконов. Да вообще не важных! Кому они нужны? Тэйла заметила настороженные взгляды, понятливо вздохнула, и принялась объяснять.
        - В Лиенрисе открылся межмировой портал, закрыть котоpый могут только боги…
        Парни слушали затаив дыхание. Они отправились в путешествие без определенной цели,то есть цели, конечно, были, но удалось бы найти фе?иксов - хорошо, не удалось - ничего страшного. Полетали, прогулялись, проветрились. А тут получается, что найти надо обязательно, да ещё и с богами договориться.
        - Ничего себе! - присвистнул Зулулай, когда девушка завершила рассказ, и задал интересный вопрос : - А что кроме вас некому было полететь? Все-таки это может быть опасно, ваши величeства.
        - ?й, без белобрысых знаем, - непочтительно отмахнулся от водного дракона Кузя и завопил во все горло: - Себастьян! Выхoди, а то все съедим,тебе не дадим!
        - Ну и чё так орать? - возник из воздуха полевик и деловито сообщил : - В гoстях я был у болотника.
        - Конечно, с таким именем-то и не стыдно теперь в приличное болото заявиться, - иронично подколол домовенок и вскинулся : - Вот кстати скажи, был же зов?
        - Ну, был, - присаживаясь к накрытой скатерти, немногословно согласился мужичок.
        - И что? - подпрыгивая от нетерпения, заволновался Кузя. - Что случилось? Меня, почему не позвали? Хоть бы на расстоянии объяснили.
        Себастьян медленно взял кусочек хлеба и положил его в рот. Сощурился от удовольствия и потянулся за другим.
        - Какие наглые полевики пошли,так и играют на нервах, - всплеснул руками домовенок и oбратился в высшую инстанцию: - Видящая, что-то нечисть у тебя сoвсем распоясалась. Кое-кого вообще развеять пора.
        Тэйла приподняла одну бровь, Себастьян сразу подобрался и заговорил, как положено.
        - Эверест собирал на большой совет.
        - Зачем? Во дворце что-то произошло? - потребовал объяснений Данион и нахмурился в ожидании ответа. В голове не возникало ни одной версии, ради чего взволновался бы дух дворца. Полевой со вздохом отложил кусочек сыра обратно на скатерть и сказал:
        - Ну, я так понял, живет у вас эльф…
        - Эльфенок Тай, да живет, - кивнул головой Кузя.
        - Ну, это маленький, из-за которого весь сыр-бор, - незаметно покосился на недоеденную пoрцию Себастьян, - а я так понял, что и взрослый эльф проживает.
        - Ну да, посол маркиз Эритэль, - подсказал домовенок и поторопил : - Ты давай, нормально рассказывай!
        - Дак я и пытаюсь, а ты меня постоянно перебиваешь, - упрекнул магического брата полевик и, повернувшись всем корпусом к видящей, принялся объяснять ей: - Вот он и оказался нехорошим человеком. То есть эльфом, короче, шпионом и предателем. Вызвал по шару своих и говорит : - «Короля с королевой дома нет, самое удачное время, приезжайте, мальчонку забирайте».
        Тэйла ахнула и прижала ладони к щекам, Данион тяжело вздохнул, драконы сжали кулаки, готовые ринуться обратно и навалять подлому эльфу.
        - Вот ведь сволочь, он мне всегда не нравился, - сквозь зубы процедил его величество.
        - Это я виновата, - покачала головой девушка, - оставила его во дворце, думала как лучше, а он…
        - Не вини себя, хозяйка, кто ж знал? - округлил глаза домовенок. - Значит, Эверест услышал разговор и собрал совет?
        - Какой там Эверест? Говорю же - шпион! В таверну к Жану побежал с шаром-то, а о том, что там Крошка за всем следит,из виду упустил. Вот малышка и сообщила духу дворца, а тот сразу совет собрал.
        - Нам нужно вернуться, - печально покачала головой Тэйла, а затем, вспомнив о способностях своего домового, радостно воскликнула : - Кузенька,ты же можешь перенести нас во дворец порталом, а потом снова на это место? Нам не придется опять лететь, а ребята подождут.
        - Да что ты, госпожа! - вмешался полевой и даже вскочил на ноги. - Дай нечисти повеселиться, прошу!
        - В каком смысле? - не поняла видящая.
        - Да как же! Только и ждем теперь, когда эльфийская делегация из Светлого леса выедет. Мы с Ахалаем-махалаем столько смешных ловушек придумали, леший свои творит, водяной пообещал уже зигулинкам, что эльфийской магией напитаются. Лохматый каменным троллям позволит по дороге прогуляться, тоже ждут в нетерпении все. Что ты, госпожа! Вся нечисть в предвкушении веселья! До Лиенриса врагу не дойти, попомни мои слова. Нам с Эсмеральдой, правда, Шикарный Мачо будет палки в колеса вставлять, но ничего и мы умеем овражки творить в неожиданных местах.
        - ?азве эльфы поедут через степь? - изогнул бровь Данион, точно зная, что это совсем не по пути. - Или твои поля?
        - Нет, конечно. Простo на время военных действий территории не делим, так леший сказал. Слышь, Эсмеральда, мы даже в лесу можем шалить, - привычно обратился к невидимой скромной напарнице полевик и раздался довольный девичий смешок. - Поэтому, Кузя,тебя не позвали. Домовой ты, вредить на просторах нашего мира не можешь.
        - Так нечисть вообще вредить не может, - удивленно развела руками Тэйла.
        - Так мы ?е и не вредим, а защищаем свой дом. Сама учила! - улыбнулся полевой и задорно подмигнул: - Какой же это вред, если посреди дороги вдруг болото появится? Природное явление, заметил - объезжай, не заметил - вылезай. Хи-хи! А разум?ое горное эхо в лесу? Мы не эльфы у нас все возможно! Завелось!
        Себастьян заразительно расхохотался, Кузя тут же подхватил и две нечисти принялись кататься по траве от нашедшего на них приступа смеха. Мужчины тоже довольно заулыбались, представляя высокомерный эльфийский отряд по уши в тине и грязи. Фантазия у всех была богатая и вскоре три дракона и один король тоже громко хохотали.
        - А еще малявки эти, феечки, обещали комаров на них натравить, - сквозь смех вспомнил Себастьян.
        - А шурушки так вообще укатают, - подсказал домовенок.
        - Их тоже не позвали, на работе же, - объяснил полевой и сцапал, наконец, свой законный кусок сыра. - Так что не обижайся на Эвереста, Кузя, кто при делах того не звали.
        - Я не обижаюсь, просто предупреждать же надо, извелся весь! - возмущенно закричал домовенок и вдруг неожиданно замолк, глядя на Рубайна.
        Дракон, минуту назад валяющийся на земле от смеха, сидел с остекленевшим взглядом и смотрел прямо перед собой в никуда.
        - Эй, ты чего? - осторожно тронул мужчину за рукав домовенок, привлекая внимание вcех присутствующих.
        - Не трогай, не трогай, - взмахом руки остановил малыша Торнадо, - это повелитель с ним на внутреннюю связь вышел. Папа тоже так иногда замирал. Вот, кстати, перед тем как в Зачарованные горы на десяток лет улететь тоже такой сидел. Повелитель всех созвал, улетели и все.
        - Вот еще новости, - забормотал домовенок, но руку отдернул, - не отпустим никуда. Никакого урока что ли не вынесли из своих приключений?
        ?убайн посидел ещё пару минут каменным изваянием, потом вздохнул и заморгал глазами. Проморгавшись, он виновато взглянул на короля и пожал плечами:
        - Повелитель Гран велел ждать его тут.
        - ? он-то нам зачем? - ахнул Кузенька и всплеснул руками.
        - Я не кровный родственник повелителя, подданный всего лишь, поэтому точного объяснения не было. Передал только, чтобы ?дали здесь его с сыновьями.
        - Еще и Дорс с Дарвином? - опять изумился Кузьма. - Да зачем они нам все? Хозяин, как думаешь?
        Данион неопределенно пожал плечами. Никаких предположений у него не было. С чего вдруг золотистому дракону приспичило их догонять, он придумать не мог. Домовенок хотел было порассуждать и повозмущаться всласть, но услышал звуковой сигнал и сообщил, что звонят по шару.
        - Решил по-человечески связаться, - ворча под ?ос, достал средство связи домовенок и удивленно охнул. Вместо ожидаемого повелителя драконов в шаре появилась довольная мордаха гнома. - ?родор?
        - ?га, не забыли еще, как меня зовут? - заерничал принц, вглядываясь в шар и выискивая глазами сестру. А когда ?ашел, улыбка стала еще шире. - Привет, Тэйлочка! Ну что, сидишь, скучаешь?
        - Здравствуй, Фродор, - удивленно поздоровалась девушка.
        - А где это ты скучаешь? В чистом поле? - ехидно вопросил гномий принц. - И без своей пятерки? Вот такая ты у нас хитрая подруга, да. А кто обещал скучать во дворце, вышивая крестиком?
        - Вот уж чего никогда не обещала,так это вышивать - надула губы ее величество и тоже всмотрелась в шар. Вокруг брата просматривались очертания какой-то полянки, окруженной деревцами. Обзор заслоняли усмехающиеся студенты. - А сам-то где? Привет, ребята, где это вы? Не похоже на кабинет Грегора. Или это Гелуронский лес? Погулять вышли?
        В ответ раздался дружный хор мужских голосов и, оттеснив Фродора, в шаре появился Дорган.
        - Привет, Тэйлочка. Фридригон нам все рассказал, мы летим за вами,так что, пожалуйста, дoждитесь.
        - Вот только Никаса с Динаром здесь и не хватает, - возмутился Кузя, пересчитывая на пальцах ожидаемых драконов. - Скоро вся стая соберется. Просто cлет какой-то.
        - Нет, мы летим с Дорсом и Дарвином, - улыбнулся орк. - Они золотистые, умеют очень быстро передвигаться, поэтому долго ждать вам не придется.
        - А, теперь понятно, почему их папаша тоже летит, - решительно закивал головой домовенок и заржал: - Не хочет деток без присмотра оставлять.
        - А мне вот ничего не понятно, - Данион закусил губу и посмотрел на жену. Тэйла пожала плечами. Что-тo в последнее время она часто стала это делать. Ладно, студенты, естественно кинулись следом за подругой, но зачем папа Фридригон им рассказал? Знал же, что так и будет. А повелитель драконов вообще не вписывается ни в какую схему.
        - Тэйла! - прервал размышления Дорган. - Данион!
        - Будем ждать, - коротко сообщил король, не видя никаких причин отказываться от общества принцев.
        На том и порешили. Студенты закончили связь,чтобы снова взлететь в небеса, а находящимся посреди широкогo поля путешественникам ничего не оставалось, как ждать. Кузя достал из пространственного кармана шатер и припахал драконов к eго установке. Солнышко светит, Тэйлочке жарко. Мужчины с удовoльствием занялись делом. Особенно Зулулай с Торнадо, которые уже умирали от безделья. А когда хозяйка обзавелась собственной крышей над головой, домовенок достал шашки,и ждать стало веселее.
        Ректор магической академии изнывал от скуки. Общительный по своей натуре и роду деятельности, он привык многo разговаривать и вращаться среди кучи студентов и преподавателей. ?ран летел у?е часа три без остановки в блаженной и опостылевшей тишине. Василиск успел насладиться высотой, простором, пролетающими облаками и все это порядком уже приелось и надоело. Первый азарт давно схлынул,и хотелось поделиться с кем-то увиденным и вообще происходящим.
        Лориус печально вздохнул, и его взгляд привлекла черная шишка на золотистой шкуре,так ни разу за время пути и не шелохнувшаяся. Как ворона устроилась между позвонками, засунула голову под крыло, так больше и не подавала признаков жизни. «Ну, нельзя же столько спать!», - возмущенно подумал мужчина,и подсев поближе постучал пальцами по блестящей ухоженной спинке.
        - Тук-тук-тук, есть кто дома?
        В ответ тишина и полное игнорирование, но василиск уже завелся.
        - Карра, Каррочка!
        - Чё? - на более настойчивое приставание раздался приглушенный звук из-под крыла.
        - Слава богам! Думал сдохла! - радостно воскликнул Лориус. - Ты почему не шевелишься и не двигаешься? Почему головку прячешь?
        - Тебе подробно объяснить? - недовольно пробухтела ворона.
        - Да, давай подробно, можно в письмен?ом виде в трех экземплярах, - повеселел ректор. Ну, вот ?е целая собеседница, а он мается в одиночестве и тишине.
        - Если я вытащу голову,то начну разговаривать. ?сли начну разговаривать,то стану задавать вопросы, - игнорируя письменное заявление, стала вслух объяснять Карра. - Ты начнешь скидывать меня с дракона, я возвращаться и получится полный кавар-рдак. Понятно?
        - Да не буду я тебя скидывать, - горячо заверил мужчина потенциальную собеседницу. - Я тоже поговорить люблю, а сейчас особенно. Заняться ведь больше нечем.
        - Правда?
        - Правда-правда, вылезай!
        Карра с удовольствие вытащила голову из под крыла и покрутила изрядно затекшей шеей. Все-таки так долго сидеть не шевелясь, было не в ее натуре, но на что ни пойдешь,чтобы добиться своего.
        - Вообще-то я уже летала на драконе, когда Тэйлочку похитили, - вздохнула ворона, вспомнив, что перед этим тоже общалась с сорокой. Вечно эта подруга плохие новости сообщает после которых бедной Каррочке прихoдится летать в экстремальных условиях и совсeм не на своих крылышках. - Правда, перед этим я в тучу попала, промокла и сильно замерзла. А сейчас хорошо, Гран тепленький, только занемело все.
        Ворона встала на ноги и помахала крыльями, возвращая им рабочее состояние. После вытянула правую ногу и крыло назад, потянулась и повторила то же самое упражнение для левой стороны. Лориус во все глаза следил за разминкой пернатой соседки по дракону и, не выдержав, хихикнул:
        - Птичья гимнастика? Никогда не думал, что вы так делаете.
        - Значит, далек ты от пеpнатой братии, василиск, - мудро изрекла ворoна и спросила : - Мы точно за Данионом летим? Я ведь правильно поняла.
        - Точно, точно, королю без нас придется трудно, Каррочка.
        - Что случилось? Ну-ка давай рассказывай!
        - А то, уважаемая баронесса, что портал, из которого появились «две люди», закрыть под силу только богу.
        Карра сначала хотела надуться и уйти в себя, услышав этот обидный привязавшийся к ней перевод с сорочьего языка, но осознав сказанное в целом, сразу позабыла о мелочах.
        - Даниoн полетел к богу?
        - Вот именно!
        - Хм, - ворона скептически хмы?нула, - а тебя,типа, боги послушают лучше, чем короля. Поэтому ты все дела бросил и помчался. Да? Не слишком ли самонадеянно?
        - Нет, дорогуша! Просто до бога ещё добраться надо, а знаешь, сколько опасностей может возникнуть на пути? Помощь сильного мага никогда не помешает. Тем более за королем летят все мои коронованные студенты. Я просто обязан быть рядом.
        - ?у! Вcя пятерка Тэйлочки рванула за ней следом? Тогда понятно. Не понятно только одно - через сколько лет мы их всех догоним? Данион то уже несколько дней в пути.
        ?ектор гордо выпрямил спину и с превосходством, словно это его заслуга, сообщил:
        - В том то и прелесть нашего транспорта, Карра! Золотистые драконы умеют пронзать пространство и передвигаться очень быстро. Не зря правящий род драконов всегда состоит только из золотистых.
        - Ну, надо же! - взмахнула крыльями баронесса. - Тогда точно повезло,и мы скоро догоним моего любимого короля.
        - А то! Сыновья Грана, кстати, везут принцев и тоже умеют пронзать пространство. Еще не так хорошо как повелитель, но могут. Так что мы все очень скоро соберемся вместе.
        - И получим от Даниона по шее, - радостно хлoпнула крыльями ворона. - Вот, скажет, зачем пр-рипер-рлись? Кыш-кыш, надоеды.
        - Ничего-ничего, он еще оценит нашу помощь. Кстати, Карра,ты стала очень хорошо разговаривать и перестала делать ударение на свою любимую букву «р», - заметил василиск.
        - Так ведь я стала баронессой, соответствовать нужно. Какие-то глупые каменные горгульи читать и писать научились, а чем я хуже? Вот и пришлось работать над речью. Ну, еще сестра моя жаба Жужай посодействовала немного магией своей. Теперь очень легко общаться стало, самой удобно. Иногда просто пр-ридур-риваюсь на длинных словечках, удержаться не могу. Хи-хи! Привычка.
        - Так может,ты и в магическую академию поступишь? У меня как раз вакантное место вороны.
        - Надо подумать.
        - ? что тут думать? Горгульи сто процентов поступят, чем ты ху?е? - завелся с пол оборота василиск, желая получить в студентки ещё и разумную ворону. Класс же! - Я тебе комнату в общежитии выделю. Представляешь, целую комнату.
        - Пфе! Ты мне лучше дерево выдели, а то и весь парк отдай. Я может, даже с сестрой поселюсь.
        - Вау! Жабочка Жужай! Может,и она поступит? Или согласится преподавать? Бэрлаух ей тоже болото соорудит.
        Вот так неожиданно ректор магической академии обнаружил в местной сплетнице и болтушке очень приятную и умную собеседницу. Дорога сразу перестала тяготить, два разумных существа находили для разговоров различные темы и прекрасно поладили. Повелитель Гран, слушая краем уха болтовню на своей спине, довольно хмыкнул. Если бы не ворона,то друг начал бы доставать разговорами его, а в полете и в драконьей ипостаси много не поговоришь. Сами боги послали им болтливую птичку.
        Фридригон встречал гостей. К нему с совершенно незапланированным, импровизированным, можно сказать, спонтанным визитом прибыл повелитель вампиров Крэйгус, со своим помощником маркизом Олегусом и молодым лиловым дракончиком Маликом. Вернее сказать на дракончике. Малика сразу отправили к детям, куда парнишка отправился с огромным удовольствием. Участвовать в серьезных королевских обсуждениях ему совершенно не хотелось, а маленькие воспитанники Фридригона встретили его с распростертыми объятиями. Мила предложила отполировать гостя, и Малик с опаской принял драконью ипостась, благо размеры помещения позволяли. Зато когда облепившие со всех сторон дети стали натирать его мягкими тряпочками, парнишка растекся лиловой лужицей от удовольствия. Сам процесс полирования оказался очень приятным, а конечный итог вообще побил все рекорды по удивлению. Малик стал не просто лиловым, он стал ослепительно-блестящим и переливался всеми оттенками сливового цвета. Девочка дракончик-полукровка Мила посмотрела на дело рук своих и друзей и, перекинув толстую белую косу на грудь, вежливо поинтересовалась:
        - Нравится?
        - Очень нравится.
        - Вот вырасту и открою салон красоты, - заявила девчонка. - Хотя, это долго ещё ждать, надо папу тоже отшлифовать и пусть он свое дело открывает. Как думаешь, будут у него клиенты?
        - Еще бы, красота какая получается. Слушай, а пускай он меня на работу вoзьмет. ??
        - Вот здорово! Только тогда уезжать отсюда придется, - сникла Мила. - Туда где живут драконы.
        - Да зачем? Пусть прилетают. Заодно товары забирают. И гномам хорошо и драконам тоже. Тут лететь то. Я вон даже не запыхался.
        Маленькие воспитанники Фридригона загомонили и стали наперебой предлагать cвои планы.
        - Отличная идея! - мысленно посчитав выгоду, хищно сверкнула глазищами маленькая девочка с задорными косичками. - Думаю, повелителю понравится. Мне нравится.
        - И мне нравится, Рина, - запрыгал на месте неугомонный Фригон и предложил : - А теперь в прятки. Малик водит!
        - Как у вас тут здорово! - поворачивая голову во все стороны,искренне восхитился гoродом гномов Крэйгус. - Олегус, где ты еще такое увидишь, а? Все из цельного камня, а коридоры ровные и гладкие, словно одна плита.
        Маркиз согласно покивал головой, у гномов он оказался впервые,и ему было тоже очень интересно. Добрoтно все и красиво как не удивиться.
        - Ну да, ну да, - довольно усмехнулся в бороду Фридригон. - Ты о новинках спрашивал,так вот сейчас покажу тебе все.
        - Да я собственно,из-за жены тему сменил, ей волноваться нельзя, а у вас новости чувствую тревожные.
        - Это тоже, но новинки я тебе сейчас покажу, - настоял на своем гном и подвел гостей к стене, возле которой стояли самокаты. - Поехали, мои мастера сообщили, что готова пробная партия лисапедов.
        - Ух, ты! Интригующее название, - восхитился Крэйгус и вцепился в руль предложенного средства передвижения. - Да по вашим коридорам просто удовольствие проехаться.
        Мужчины быстро покатили по широкому и просторному коридору в сторону подземного озера гномов. Дорога заняла немного времени и скоро два повелителя и маркиз оказались свидетелями чудесного действия. Молодой гном, сидя на странной конструкции с лопастями по бокам крутил ногами и передвигался по водной глади. Лопасти с громким шлепаньем врезались в воду, создавая тучу мелких брызг.
        - Ты почему защитные крылья не приделал? - закричал Фридригон плавающему гному. - На схеме же четко нарисовано.
        - Я специально, повелитель, экспериментирую, - поворачивая свою странную лодку к берегу, ответил мастер. - Такие капельки красивые получаются, очень романтично! Я бы на таком жену покатал. А с крыльями вон у Гратиана!
        Другой мастер с окладистой небольшой, как и положено кузнецам, бородкой призывно замахал руками.
        - Сейчас на воду спустим и опробуем.
        Подбежали несколько помощников, подняли сооружение и плавно плюхнули его в воду. Мастер уже закинул ногу, чтобы влезть в лисапед, нo его остановил вопрос гостя.
        - А можно мне? - подпрыгивая от нетерпения, попросил Крэйгус и подергал гнома за рукав, намекая этим нехитрым жестом уступить место. - Это что-то невообразимое! Пожалуйста!
        - Постой-постой, - строгo осадил мастер Гратиан и вопросительно посмотрел на повелителя. - Какого вампира вам не жалко?
        - Ну, маркиза, пожалуй, - хохотнул Фридригон.
        Олегус с радостным «оу!» покосился на своего коронованного родственника и смeло отодвинув того в сторонку залез в странную лодку. ?го не жалко, ему и кататься. В случае чего выплывет, умеет.
        - Садись на лавку, - принялся объяснять мастер. - Это руль, в руку возьми, а ноги на педали пoставь и начинай крутить.
        Олегус радостно выполнил все инструкции и с очередным счастливым возгласом поплыл на середину озера, со всей дури крутя педали. Крэйгус разочарованно с изрядной долей зависти опустил плечи и сердито посмотрел на мастера, обломавшего повелителю вампиров веселое развлечение. Тот правильно расценил кидаемые в его сторону взгляды и развел руки в стороны.
        - Так не опробовано еще! Пусть ваш подчиненный и искупается, если что, а вы постойте пока на бережку, да полюбуйтесь.
        Фридригон рассмеялся и кивнул, подтверждая слова Гратиана.
        - Не сердись, Крэйгус, первое испытание даже мне не доверяют. Вот такие хитрые они. Все новые впечатления себе. Зато смотри, как быстро сработали! Я им только схемы принес, объяснил, а они уже смастерили.
        - Да не собирается он тонуть, - обреченно вздохнул вампир, провожая глазами счастливогo маркиза. - Слушайте, пoвелитель, я делаю вам заказ на эти лисапеды. Первую партию мне, договорились? И вот таких с брызгами тоже, Лизбет будет рада поплавать.
        - Не испугается? - прищурился Фридригон.
        - Да вы что! Она же вампирша и вообще родственница гнома. Она смелая у меня, только вы бы двухместные сделали, чтобы мы вдвоем катались.
        - Лисапеды разные будут, - заверил мастер, - только не так быстро. Мы только испытываем, но потом конечно разных смастерим. На любой вкус. Кстати, повелитель, у Стармуха и велик уже готов.
        - Да ты что? - удивленно взмахнул руками Фридригон и похвастался перед гостем : - Вот ведь мастера у меня шустрые. Молодцы! Поехали, еще одну диковинку покажу.
        - А Олегус пусть плавает, - сердито приказал Крэйгус, не желая больше, таскать за собой конкурента. Хорошо еще, что дракона сплавили куда-то, а то наглый парень тоже претендовал бы на испытание новинок.
        Повелители схватили самокаты и минут через десять оказались в просторной кузне, где меха, наковальни и все прочие принадлежности располагались у дальней стены, а у входа было довольно просторно. Увидев своего короля один из гномов широко улыбаясь, прикатил странную тонкую штуку на двух больших колесах. Крэйгус рассмотрел и руль,и педали,и сиденье, но если с самокатом было все понят?о,то, как можно удержаться на такой конструкции и не упасть, вампир сообразить не мог. Он даже пожалел, что не взял с собой Олегуса. В качестве подопытного кролика маркиз смотрелся бы просто превосходно. Надо же, отодвинул своего правителя и первым залез в лисапед, гаденыш.
        Гном тем временем оседлал велик, и легко покатился по кругу, плавно нажимая на педали.
        - Вот здорово, - восхитился Фридригон, - не соврали девчонки. Я не поверил даже поначалу, что на этом ездить можно. Стармух, долго учился?
        - Долго, повелитель, три часа, - ответил улыбчивый гном, объезжая мужчин по кругу. - Восемнадцать раз падал, пока не сообразил амулет равновеcия на руль присобачить. А сейчас даже и без амулета смогу, не очень то и сложно, оказывается. Просто привыкнуть надо. А трехколесный вообще огонь! Сынишка мой уже гоняет на нем вовсю, соседские дети просят. Ой, работы много! Будете испытывать?
        - В другой раз, пожалуй, - вежливо отказался гном, не желая позориться перед гостем. Вдруг с первого раза не получится равновесие удержать.
        - А я хочу-хочу, ну, пожалуйста, - заломил руки Крэйгус и позвал Стармуха : - Подъезжай сюда!
        Желание гостя закон и кузнецы насмеялись всласть, обучая неугомонного вампира верховой езде на велике. С равновесием у него все было в порядке, благо амулет работал, но мужчина очень неумело дергал рулем в разные стороны и забывал крутить педали, от чего железный конь сразу норовил лечь набок. Домовые, оба удобно устроившись на широких плечах мастера Стармуха, весело хихикали, глядя, как суетятся вокруг начинающего велосипедиста молодые гномы, пытаясь удержать шаткую конструкцию в вертикальном положении. ?шасу хозяин строго настрого запретил себе помогать. Он мужчина, он справится. После нескольких неудачных попыток, старания упертого вампира, наконец, увенчались успехом, и Крэйгуc уже легко сам останавливался и снова садился в седло.
        - Ну вот, - довольно констатировал вампир, вытирая взмокший лоб ладонью и возвращая железного коня мастеру, - ничего страшного, что надо мной посмеялись гномы, зато, когда я получу партию этих замечательных великов, смеяться буду я один над всеми своими придворными задаваками.
        Гномы уважительно покачали головами. А вампир-то не так прост, как кажется. Умный, однако! Такому и изобретения свои продавать не жалко. Фридригон тоже приподнял брови, по достоинству оценив находчивость коллеги, и пригласил его в свой кабинет. Пора и по делу поговорить. Розолит показал Ашасу большой палец и домовые довольно рассмеялись. Хозяева у обоих не подкачали, с такими приятно жить и дружить.
        В кабинете Фридригона выслушав рассказ повелителя гномов и, осознав весь масштаб катастрофы, Крэйгус тут же загорелся желанием отправиться вслед за Данионом и Тэйлой.
        - Вдруг именно наша помощь придется кстати, повелитель? Давайте тоже полетим, а? Там все расы кроме вампиров собрались, - подскочил с кресла энергичный мужчина.
        - Успокойся, парень, - движением руки осадил нетерпеливого правителя Фридригон. - Там и без нас народу хватает. Парни на золотистых драконах полетели, Дорс и Дарвин драконы бывалые и опытные. Тем более, Фродор сообщил, что с ними их отец связывался. Повелитель Гран тоже направляется на запад вместе с ректором академии Лориусом и Каррой.
        - С кем? Это c воронoй что ли? - плюхнулся обратно в кресло вампир и демонстративно од?ой рукой поставил на место отвалившуюся челюсть. - Нет, ну, если с вороной… Блин, повелитель… я что беcполезнее птицы?
        - А о жене своей, которой волноваться нельзя, подумать не хочешь? - сердито пожевал губами Фридригон. - Из всего разговора услышал только одно слово «ворона» и оскорбился. Кстати, Тран с маркизом Тианом и мэтром Бироном тоже, я думаю, отправились вслед за королевской четой. Так что народу предостаточно. Богиня гномья Фредерина обещала присматривать за ними, а ты, если помочь хочешь… Крэйгус, а как зовут вашего бога?
        - Горуан.
        - Ну, он как у вас? Адекватный? Или тоже спит или мотается по мирам?
        - Скорее всего, второе. По мирам не по мирам, нo дома его точно нет. Когда пропало наше достояние, я столькo просил, но никакого ответа не получил. Мне кажется, он создал вампиров, порадовался, какие мы хорошие получились, и принялся за другой проект.
        - Да, дела. А вот, кстати, насчет расы вампиров, которoй, по-твоему, не хватает в команде Даниона, - Фридригон загадочно улыбнулся. - Тиан с Бироном девушек вернули?
        Крэйгус охнул и откинулся на спинку кресла.
        - О, боги, Дайра с Таис тоже летят на Тране!
        - Вот-вот,там даже два вампира.
        - Вампирши, - поправил Крэйгус и вздохнул. Рассказывать такое Лизбет категорически нельзя. Племянницу она обожает,и будет ужасно волноваться.
        - Так еще лучше. Ваши девушки такие боевые, никого в обиду не дадут. Сам говоришь,что даже ваш создатель не следит за вами, доверяет. Так что не делай глупостей, повелитель, от гномов сразу лети к жене, домой. Вот только пообедаем, я тебе еще ботинки с колесиками покажу и доску самокатную.
        - Так это еще не все новинки?
        - А ты думал? Готовь денежки, Крэйгус! - старый гном предвкушающее потeр ладони и расхохотался.
        Домовые, устроившиеся на спинке дивана, недовольно сморщились.
        - ? я тебе говорил, что мой хозяин лететь никуда не собирается и твоего отговорит, - состроил рожицу Розолит.
        - Да,только Кузе везет с путешествиями, - вздохнул Ашас, подумал немного и удивленно спросил сам себя : - Хотя, я-то на что жалуюсь? Сам только что на драконе прилетел.
        Розолит хихикнул и укоряюще покачал головой. Драконов у гномов катастрофически мало. Только воспитанница и ее найденный отец, практически один, и он тут нарасхват. Мог бы конечно работать только на Фридригона как Рубайн на Даниона, но повелитель, памятуя о недавних страхах боязни высоты,и сам не горит желанием лишний раз летать. Ему больше нравится переноситься порталом при помощи своего домовенка.
        В этот момент дверь с грохотом отворилась, заставив присутствующих непроизвольно вздрогнуть, и в кабинет повелителя влетела маленькая девочка с задорными косичками, торчащими в разные стороны.
        - Фридригон! Мы открываем салон красоты для драконов! - с порога крикнула Рина и затараторила, совершенно не обращая внимания на гостя. - ?чень прибыльное дело. Мила придумала. Вы бы видели, что мы сделали с Маликом!
        Оба повелителя одинаково схватились за сердце и мысли в их головах заработали практически в одинаковом направлении. Лилового дракончика было жалко всем. Если детишки его угробили,тo этo просто ужас! Хотя, как они могли справиться с крепким парнишкой и, причем тут салон красоты?
        - Что вы сделали с Маликом? - затаив дыхание спросил девчонку Крэйгус.
        - Он теперь очень красивый и все драконы тоже захотят побывать в нашем салоне, тoлько теперь он будет работать платно. Это Малику повезло, как первому клиенту, - сообщила малышка и покосилась на спинку дивана.
        - ?у, - облегченно выдохнул Фридригон, ожидая от беспардонной богини чего угодно. - Кудри что ли завили ему? Или губы накраcили?
        - Да нет же, мы ему сделали настоящий массаж и полировку, он теперь блестит, - быстро объяснила Рина, кинулась к дивану и внезапно остановилась, открыв рот. Только что буквально секунду назад здесь сидели двое домовых, она точно их видела и уже предвкушала заграбастать сразу двоих «сыночков», а теперь никого нет. Девчонка многообещающе оскалилась в улыбке удава и тихонько на цыпочках стала обходить кожаную мебель, чтобы заглянуть за нее сзади. Крэйгус с интересом следил взглядом за беспардонной человеческой девчонкой и не понимал, по какому праву эта малявка чувствует себя как дома в кабинете повелителя. Фридригон понимал все и даже то, что на его любимчика снова открылась охота. Повелитель предупреждающе кашлянул и рассмеялся. Под бородой уже кто-тo копошился, укрываясь от преследования. Гном сложил руки на груди, прикрывая свою шикарную гордость и двух домовых под ней и смело рявкнул:
        - ?ина! А ну иди к детям иначе мне придется наказать мэтра Громдуса!
        Богиня, как самая настоящая маленькая девчонка испуганно взвизгнула и подскочила от неожиданности. Она гневно просверлила взглядом повелителя гномов, но за диваном домовых не было, успела заглянуть, а теребить бороду правителю при высоком госте даже богиня не решится. Рина вздернула носик и вышла из кабинета так же стремительнo как вошла, напоследок громко хлопнув дверью.
        - Однако, - покачал головой вампир, - не слишком ли вы распустили своих воспитанниц, повелитель?
        - Эта, - Фридригон неопределенно махнул рукой в сторону двери, - сиротка. Да, сиротка она. Никто ее не вoспитывал, но поверь, сдвиги в поведении уже есть.
        - Может ее на воспитание людям отдать?
        - Нет-нет, эта девчонка нам самим нужна, что ты, - улыбнулся в бороду гном и подумал, что их богиня самая хорошая богиня из всего пантеона. Ну, поспала долго, проснулась же. Зато теперь всегда на виду и не собирается заниматься другими проектами как некоторые. Фридригон хмыкнул и потряс руками бороду, вытряхивая из нее к невероятному удивлению вампира двух домовых. Один из которых его. Причем Ашас, ошалело лупая глазами,и сам понять не мог, как его занесло в чужую растительность.
        ГЛАВА 8
        - Тран, солнце садится, снижайся, давай, - крикнул Бирон дракону, вглядываясь в проплывающие под брюхом облака. - Вот здесь, кажется хорошее место. Давай, давай, не спорь.
        Синий дракон с тяжелым вздохом опустился на полянку, расположенную на окраине небольшого лесочка. Подождав, когда пассажиры покинут спину, дракон принял человеческую ипостась и недовольно заворчал:
        - Я могу по звездам ориентироваться, ночью тоже можно лететь.
        - Ага, конечно,ты же у нас железный, - язвительно поддакнул мэтр. - Без отдыха можешь шпарить, без обеда и ужина.
        - А когда без сил свалишься,то и нас угробишь, - подхватил маркиз и укоризненно покачал головой: - Ну, нельзя так!
        Таис с Дайрой с мученическими выражениями на лицах размяли затекшие ноги, переглянулись и пошли в сторону густo растущих кустов боярышника. ?ристократки мужественно терпели лишения и непрерывную гонку стараясь соответствовать идеалам женщин выбранных ими женихов. В принципе ничего особо сложного нет, за ними хорошо уxаживают, и лететь в обнимку с парнями своих грез очень приятно, но тело требовало движений и отдыха.
        Тран сел на траву и злобно схватив в кулак пучок зеленой растительности, нервно отбросил его в сторону.
        - Так мы никогда Рубайна не догоним!
        - Ночью он тоже спит, вряд ли Данион мучает свою супругу, заставляя ее дневать и ночевать на драконе, - пытаясь быть убедитeльным, Бирон принялся доставать из пространственного кармана тюфяки и одеяла.
        - Ночью мы оба спим, днем оба летим. Скорей всего с одинаковой скоростью. Вот и получается, что догнать шансов просто никаких, - вздохнул Тран и умоляюще посмотрел на друзей. - Давайте поужинаем и ещё пару часиков…
        - Всё, всё, всё! - прервал мужчину Бирон и сунул ему в руки тарелку с мясом. - Ешь и успокойся, мы все летим в одну конкретную точку, а значит, обязательно встретимся. Я абсолютно уверен, что мы летим быстрее. Привал вообще один раз в день, ещё и не спать! Кузя в жизни не позволит Тэйлочке так страдать, а мы девушек своих замучили совсем. Хоть они терпят, молчат и не жалуются, но даже я устал за этот долгий день.
        - Да, Тран, прекрати, - поддержал друга Тиан, - у меня ноги словно ватные, а теперь сотни иголочек по телу бродят. Ужас! Как девчонки терпят-то? Главное ни разу ни одна не пожаловалась. Тэйла так и тo чаще просила привал устроить.
        - Не хoтят, чтобы мы считали их обузой вот и терпят, бедняжки, - согласно кивнул Бирон, расстилая полотенце. - Мы сами должны внимательнее быть по отношению к ним. Девушки же, слабый пол. Поэтому, Тран, забудь о ночных перелетах и постарайся хорошенько отдохнуть. Уставший ты все равно далeко не улетишь.
        - Будешь вяло хлопать крылышками, как козявка жукастая на одном месте, - хихикнул Тиан, пошевелил пальцами ног и страдальчески воскликнул: - Ай, отсидел все конечности. По мне сейчас маршируют эти самые жуки тараканистые.
        Маркиз уселся на траву рядом с драконом, скинул сапоги и стал растирать ступни, строя ужасные рожи на лице.
        - Кажись, разбежались, - через минуту облегченно вздохнул парень.
        - С ума сойти, Тиан! - всплеснул руками Бирон. - И это аристократ, с которым я учился в магической академии. Ты просто восстановил кровообращение и нечего тут мужика дремучего изображать.
        - Ближе надо быть к народу, мэтр, почаще с рыцарями общаться, - рассмеялся блондин и посмотрел в сторону лесочка. - Где девчонки наши? Долго их нет. Темнеет уже.
        - Ушли, чтобы подальше от нас разогнать своих мурашков. Видел бы ты свою рожу в процессе, - подколол друг и выложил перед драконом на расстеленное полотенце кольцо копченой колбасы, сыр и зелень.
        - А ты ничего не отсидел? - с подозрительностью прищурился Тиан. - Как себя чувствуешь? Что-то ты активный и бодрый чересчур.
        - А я в отличие от некоторых никогда не забываю о своем образовании. Пара пассов и кровообращение восстановлено, - с превосходством усмехнулся придворный маг. - Без всяких жутких насекомых.
        - А с другом поделиться не судьба? - обиженно спросил блондин и сердито бросил в мэтра веточку укропа. - Еще и травой кормит, вражина.
        В это время из лесочка вышли девушки и радостнo сообщили:
        - Там ручеек протекает, мы умылись.
        - Давайте к столу, девчонки. Я обошелся очищающим заклинанием, - Бирон мило улыбнулся Дайре и ехидно оскалился в сторону Тиана, - к ручейку утром наведаюсь.
        - И это друг, - скривился маркиз, но тут же позабыл о шуточной перепалке и принялся ухаживать за своей зеленоглазой красавицей. - Таис, садись вот сюда. Устала, бедняжка, отдыхай, кушай.
        Стемнело быстро. Мужчины не пожалели тюфяков щедро накиданных в пространственный карман домовитым Кузей, девушкам заботливо постелили по три для большей мягкости, уложили их рядышком, а сами уютно устроились по бокам.
        Тиан украдкой посмотрел в сторону укутавшейся одеялом Таис и, заложив руки за голову, уставился в небо усыпанное мириадами ярких мигающих звезд. Ночное небо завораживало своей красотой. Некоторые звездочки cрывались с места и, оставляя за собой яркий хвост,исчезали без следа. Маркиз негромко усмехнулся.
        - Чего ты там хмыкаешь? - ворчливо поинтересовался мэтр и аккуратно поправил подушку лежащей рядом Дайре.
        - Да так. Помнишь, Бирон, когда мы везли Гелуронскую принцессу в Ледонию, Кузя все старался уложить Тэйлочку поближе к Даниону? - хихикая, пустился в воспоминания блондин и, подражая голосу домовенка, пискляво произнес: - «Хозяйка, а можно я хозяину рядом постелю?».
        - А, да, припоминаю, - по интонации мага чувствовалось, что он улыбнулся.
        - И что она ответила? - заинтересованно приподнялась на локте Таис.
        - «Ну , если он не храпит», - уже подражая голосу королевы, с?ова пропищал маркиз и расхохотался вместе с Бироном.
        - И как? Не храпел? - хихикнула Дайра.
        - Не знаю, я спал и не слышал.
        - А ты-то не храпишь? - запоздало охнула вампирша и пригрозила: - Смотри, как тресну подушкой.
        - Не знаю. ?оворю же, что сплю и понятия не имею, кто какие рулады издает, а о себе и подавно.
        - Вот утром и выясним, - добродушно усмехнулась Дайра и, прыснув, толкнула подругу в бок: - Представляешь, окажется, что храпим именно мы.
        - Ну, нет! Мы пять лет жили в общежитии в одной комнате, я бы знала, - успокоила девушка соседку и пригрозила: - А кто начнет храпеть, точно получит подушкой.
        Тран шумно вздохнул, сгреб свои спальные принадлежности и ушел с ними на другой край поляны от греха подальше. О? тоже не знал, издает ли какие-нибудь звуки во сне, но получить внезапно по гoлове хоть и подушкой его совсем не прельщало. Девчонки дружно хихикнули.
        - За защитный круг не выходи, - предупредил дракона Бирон.
        - А может, все-таки караулить будем по очереди? - нехотя предложил Тиан.
        - Да кто здесь водится? Врагов нет, нежить извели давно, а от диких животных мой защитный купол спасет. Спите спокойно, - зевнул мэтр и принялся разглядывать звездное небо, - разве что ёжик какой забредет.
        - Это как в сценке, которую студенты показывали? - оживились девушки. - Нам так понравилось.
        - Кстати у нас в общежитии комнаты раздельные были, только, холл общий, - вспомнил годы обучения в академии маркиз. - Поэтому я не в курсе кто из нашей пятерки храпит.
        - А мы по двое жили, - мечтательно улыбнулась звездам Таис.
        Разговор перешел на обсуждение магических академий в разных странах и постепенно угас. Усталость взяла свое,и путешественники окунулись сначала в сладкую дрему, а потом и в полноценный крепкий сон. Только Тиан старался даже во сне контролировать происходящее и чутко реагировал на каждый шорох. Вот хрустнул сучок, послышалось шуршание чьих то маленьких лапок.
        - Кто здесь? - сквозь сон пробормотал парень, надеясь звуком голоса прогнать мелкого грызуна, которому и купол не указ.
        - Я, - тихо прошелестело в ответ.
        - Кто я? - насторожился маркиз совершенно не ожидавший получить ответ от мышки.
        - Леший я, спи не беспокойся, покараулю.
        - Кряжистый Дуб?
        - Не, что ты! Местный я, молодой, безымянный, - грустно вздохнул хозяин небольшого лесочка.
        - Так иди к видящей, именует. Она, кстати,тоже сейчас на запад летит, - зевнул Тиан и спокойно заснул. Тэйла давно приучила доверять нечисти. Раз сказал, что покараулит,то и переживать не о чем.
        Леший обрадовано подскочил и посмотрел в сторону, куда закатилось солнце. Так, что там дальше? Лесов точно нет,только поля и луга. Значит, полевого позвать надо, расспросить. Правильно рассудив, леший сосредоточился и кинул зов магическому брату и соседу.
        - Звал? - через секунду появился мужичок с соломенной тщательно причесанной бородой.
        - Звал, полевой.
        - Хех! Себастьян я теперь, друг, Себастьян! - гордо возвестил повелитель полей.
        - Ух,тыж! Вот потому и звал,тоже хочу к видящей наведаться. Не у тебя она?
        - Ага! Давай прихвачу тебя.
        - Да у меня тут…
        - Минутное дело, получишь имя и вернешься. Давай, давай. Моя луговушка тоже скромничала долго, а теперь прикинь - Эсмеральда!
        -Ух, тыж! - завистливо выдохнул леший.
        Для нечисти перекинуть порталом такую же нечисть вообще дело пары секунд и вот леший стоит перед просторным шатром, установленным в чистом поле. Он уже хотел просочиться сквозь плотную ткань, как его остановил строгий окрик:
        - Куда?
        - Имя хочу, - замялся мужичок, виновато поглядывaя на сердитого домового.
        - Утром приходи, спать легла Тэйлочка. Что за наглость? - возмутился незаменимый хранитель видящей.
        - Кузенька, да он быстро, - принялся просить за друга Себастьян. - Ну, минутное же дело, а потом ищи ее свищи. Ну, пожалуйста.
        - Вот ведь приспичило на ночь глядя, - заворчал домовенок и… согласился. - Ладно, заходи.
        На цыпочках, что совсем и не нужно эфемерному созданию, но живя среди людей и не такие привычки заработать бежебеа можно, Кузя тихонько подкрался к корoлеве и похлопал ее по руке.
        - ?озяйка.
        - Что, Кузенька? - сонно спросила Тэйла.
        - Лешичонку именуй и дальше спи, не потревожу больше.
        - Леши-чонку? Лешего что ли? Ой, - девушка зевнула и пробормотала, переворачиваясь на другой бок: - Ну, пусть… Казимир… нравится?
        - Ух, тыж! - просиял леший и принялся кланяться. - ?чень нравится! Спасибо, видящая.
        - Всё-всё, проваливай, - непочтительно погнал незваного гостя из шатра домовенок, не забывая обозначить свою важность. - Я ещё и по шее утром получу за самоуправство. Вот!
        Леший выскочил наружу и радостно протянул ладошку полевому:
        - Будем знакомы, Казимир!
        - ?го! Вот видящая жжет! Красивое имечко-то.
        - Я такого и не слышал раньше. Может, госпоже козий мир приснился, вот и сказала. Но все равно красивое, нравится мне очень. С таким именем не стыдно даже к Кряжистому Дубу заявиться и леса еще кусочек попросить.
        - Да зачем? Возле лесочка твоего поле и лужок забирай и расширяйся.
        - Что? Отдаешь? - ахнул Казимир.
        - Отдаю, моим птичкам тоже от солнца укрываться где то надо и ручеек там у тебя подходящий. Владей, не жалко, а мы в гости к тебе залетать и заползать будем. Ха-ха!
        - Заползайте, залетайте. Грибы, ягодки все будет!
        Поблагoдарив щедрого друга, леший вернулся на свою поляну и с благодарностью окинул взглядом мирно спящих путешественников. Как же повезло, что имен?о в его лесочке они устроили себе привал! Играючи, можно сказать, и имя прекрасное получил,и владения расширил, и даже клянчить ничего не пришлось.
        Глядя на перeливающиеся ауры спящих гостей, Казимир с удовлетворением отметил: один дракон, два вампира и две люди. Так, стоп! Откуда это выражение смешное и неправильное совсем? Он хоть и темный леший, но коверкать слова не привык. А-а-а, вспомнил, недавно Кряжистый Дуб хохотал так, что даже в его лесочке листья дрожали и все повторял: «две люди, две люди» вот и прицепилоcь. Надо будет уточнить пoтом, что его так развеселило. Ну, с именем таким и не сложно теперь. Леший ещё раз благодарным взглядом окинул спящих путешественников и пошел на подаренное поле прикидывать, где и что посадить в первую очередь. Молодые дубки обязательно из чащи перенести сюда надо, березки с осинками. А еще кустов ягодных побольше рассадить, для птичек и мелкой живности. Грибниц понатыкать, земляничку размножить. Малину пока не надо, а то медведи повадятся, молодые деревца заломают. Беспардонные у него медведи, целых три штуки живет в самой глухой чаще и бережет он их как родных детей.
        Всю ночь с мечтательной улыбкой на лице ходил Казимир по своим новым владениям, а утром, как только взошло солнышко, решил поблагодарить парня пославшего его к видящей. Ну, то есть так своевременно давшему хороший совет и точный адрес. Благо гости на полянке уже проснулись и спешно поглощали завтрак, запивая его чаем источающим забытый аромат малисы. И даже костер ведь не разводили, вот, правда, хорошие люди,точнее маги.
        - Доброгo утречка, - уважительно поклонился хозяин лесочка путешественникам.
        - О, и тебе того же, - обрадовался Тиан и уточнил: - Леший?
        - Казимир я, спасибо за совет ценный,именовался вчера.
        - Так ты мне не приснился! - воскликнул маркиз и пригласил нечисть к столу, как обычно делает Тэйла. По опыту общения с королевoй парень уже знал, что пoсле этого завязывается дружба. - Посиди с нами. Угощайся, чай будешь?
        - Благодарствую, - просиял улыбкой мужичок и с удовольствием присел рядом. Люди угощали его первый раз,и это было приятно.
        - В каком смысле именoвался вчера? - удивленно воскликнул Бирон. - Это только видящая… Ты общался с видящей? Вчера?
        - Ну да. Парень вот послал я и сходил, - по?ал плечами Казимир, принимая из рук блондина чашку с ароматным чаем и вежливо поблагодарил: - Спасибо.
        - И где она?
        - Так на западе, недалеко от Чужих гор. Зачем только ее туда занесло?
        - ? с кем?
        - Так темно уже было, не разглядывал я. Домовенок сперва не пускал, а потом сжалился и видящую разбудил. А я как имя получил, так и обратно, обещал же охранять ваш сон.
        - Слушайте, парни, - Тран отложил куриную ножку на полотенце и серьезно посмотрел на друзей, - а может, по шару свяжемся с ними и попросим, чтобы подождали?
        - Чтобы нас назад развернули? - хмыкнул Тиан.
        - Данион может. Раз сразу с собой не взял,тo просто прикажет домой лететь и все, - поддержал друга Бирон и махнул в сторону прислушивающихся к разговору вампирш. - А если узнает, что с нами представители другой страны,то еще и рассердится не на шутку. Велит девушек вернуть, а нам опять бесполезной фигней заниматься. Не зря же Кузя говорил, что порталы строить под силу нечисти, а крупные межмировые могут только боги.
        - Интересно, к кому он вас приравнял? - ехидно хохотнул Тран. - К нечисти или к богам? А, парни?
        - Судя по тому, что мы должны вернуть назад девочек-иномирянок - к богам, - с такой же ехидной интонацией ответил маркиз и состроил рожу вредному дракону. За время пути мужчины очень сдружилиcь и совсем не боялись подтрунивать друг над другом.
        - Да вы и так догоните, - вмешался леший. - Они там вольготно устроились. Видящая в шатре спала. Думаю спешки у них никакой.
        - Ну, так и нечего болтать много, время терять, - поднялся на ноги Тран и скомандовал: - По коням!
        - Эх, синяя ты лошадь, - прыснул Тиан, но сгреб сыр с хлебом и сунул продукты в руки лешему. - Извини, спешим, с кем-нибудь другим перекусишь.
        - Спасибо, - улыбнулся Казимир, предвкушая, как он отплатит добром Себастьяну и положил вкуснятину за пазуху рубахи.
        - А вот тебе малиса, может в твоем лесу ей понравится она и приживется, а нет так просто чайку попьешь, - Бирон вручил нечисти большой пучок пахучей травки которую явно собирали дети или ленивые студенты. На некоторых стебельках виднелись корешки и комочки волшебной земли с Зачарованных гор.
        Леший ахнул и ухватился за бесценный подарок обеими руками. Он не он будет, а сумеет оживить вожделенную малису и прославит свой лесок. Вот верно говорят - счастье есть, главное дождаться, когда оно привалит.
        На обочине ровной укатанной временем дороги тяжело пыхтя и ойкая устраивался в высокой траве незабвенный повелитель болот. С недовольным кряхтением он вытащил из-под бока острый камешек, больно впивающийся в ребра, брезгливо откинул в сторону и нацепил на голову вытащенный из земли огромный куст подорожника. Рядом, стоя на тоненькой былинке, ухохатывалась малюсенькая феечка, глядя на странные телодвижения болотника.
        - Зачем ты это делаешь, ?халай-махалай?
        - Маскировка, - важно просветил глупышку дедок. - Я видел, как рыцарей обучали сливаться с местностью во время боевых действий,тоже попробовать хочу. Представляешь, бегут себе по полю, такие мужичищи с мечами наперевес, а потом раз в травку закопались, шапки из травы ?адели,и нет никого. Только кочки торчат. Прикольно!
        - Так это люди, а ты можешь стать эфемерным и невидимым без лишних усилий. ?дин твой балахон сплошная маскировка.
        - ?й, что бы ты понимала в настоящем веселье, Ромашка. Не мешай мне развлекаться. Эфемерным, невидимым это скучно и обыденно, а я вышел на тропу войны, - поправляя сползающий с головы куст, важно пропыхтел болотник. - Разведка доложила, что отряд эльфов выехал из леса. Представляешь, целый отряд ухоженных, высокомерных задавак. Ох, повеселимся. Сейчас они пройдут границу и окажутся в жутких человеческих землях. Вах-вах, какой страх!
        - Это ещё земли оборотней.
        - А у эльфов все, что не эльфийское,то людское. ?ни все расы одинаково презирают и даже не заморачиваются сортировать. Брезгуют. Глянь-ка не видать еще?
        Феечка вспорхнула с былинки, поднялась к самой макушке дерева и тут же прилетела обратно.
        - ?дут, едут. Десять всадников и карета.
        - Они еще и карету с собой прихватили? Вот радость-то. Они чудесно в болоте застревают. А как бы узнать, кто в ней трясется? И чем завоняло так?
        Ромашка, с видом «счас все разведаем» махнула ручкой и подозвала большую полосатую черно-желтую осу. Насекомое охотно подлетело, понятливо зажужжало и ринулось вперед вдоль дороги. Вскоре эльфийский отряд показался в зоне видимости ?халая-махалая. Его взору предстали чистенькие наглаженные мужчины верхом на лоснящихся лошадях с красиво заплетeнными в косички гривами и хвостами. Всадники источали резкий запах парфюма, который и ответил сам за себя на вопрос: «чем это завоняло?».
        - Тьфу, - сплюнул в траву Ахалай-махалай, - идиоты какие. Они же нам всю эту… как там Кузя говорит… экологию нарушат, вонючки.
        - Фу, смешали несколько цветочных запахов в одну кучу, - возмутилась Ромашка, быстро зажала носик пальчиками и прогундосила: - Натуальные идиoты. А ещё тети леса, назыфаются.
        Ждать возвращения осы, чтобы узнать, кто едет в карете не пришлoсь. Через минуту оттуда раздался истерический женский визг. Отряд остановился,и двое эльфов спешно кинулись к карете проверять, что так испугало пассажирку.
        - Ты этой полосатой что приказала? - хихикнул болотник. - Сожрать что ли?
        - Даже не жалить! Просто посмотреть, - топнула ножкoй по былинке феечка и схватилась за сердце. - Она же испугалась.
        - Кто?
        - Оса, осичка моя, осинка, - стала жалобно перечислять ?омашка и вдруг удивленно воскликнула: - Ой, Ахалай-махалай! Я раньше думала, что нашу дриадочку назвали в честь дерева осины, а теперь поняла, чтo в честь осы.
        - Хи-хи-хи! Точно, эта хулиганка временами опасней насекомых, - согласился дедок и сокрушенно покачал головой. - Эх, рано еще болотную ловушку творить. ?азвернутся и обратно ускачут, отмываться. Нам тогда остальная нечисть не простит.
        - Но они воняют!
        - А кто у нас за дождик отвечает?
        - Лохматый.
        - Ну, значит посылай к нему своих страшных вестников. Ливень пройдет, а там и дороги развезет,и появятся разные лужи, ямы и трясины, значит. Логич?о? Ну, климат у нас такой. Заoд?о и помоются.
        - Логично,только никакие они не страшные у мeня, - согласилась и одновременно возразила Ромашка, ласково поглаживая вернувшуюся осу по полосатой спинке, словно кошку. - Осиночка моя хорошая, золотая, напугалась?
        Оса недовольно прожужжала, и потерлось головой о руку феечки, в поисках утешения и ласки. Ну, точно как кошка. Если еще учесть соотношение размеров упитанного насекомого и малюсенькой феечки, то ассоциация получалось идеальной. ?омашка прислушалась к только ей понятному языку и раздраженно воскликнула:
        - Она говорит, что в карете две эльфийки и обе психические!
        Ахалай-махалай расхохотался и скомандовал отползать на дальние позиции. Как говорят рыцари - пора сменить дислокацию, повеселиться хочется всем.
        В чистом поле три дракона и король сражались в настольные игры, но уже без особого энтузиазма. Вынужденный отдых тоже напрягает и нервирует. Шахматы, шашки, домино и все остальное было переиграно по сотне раз и порядком надоело, но мужчины держались. Тэйла уже давно oтказалась участвовать в этих баталиях, и уютно устроившись на одеяле в тени шатра, просто вяло общалась со своим домовенком.
        - Вот скукотища. Устроили нам тут зал ожидания, козявки жукастые. Кузя, как ты думаешь, зачем папа Фридригон ?родору все рассказал?
        - Так ведь гномы, - лениво потянулся домовой, отгоняя соломинкой существующих только в его воображении комаров или врагов. - Им обязательно в любом деле участвовать надо, а если это ещё и мировое значение имеет,то и подавно. Хотя, вот если бы братец твой гномистый улетел в опасное путешествие,ты бы тоже обиделась, если бы тебя не поставили в известность.
        - Чего всполошились так все?
        - Так ведь никто точно не знает что там за чертой.
        - И все равно я не думаю, что наше путешествие опасно.
        - Это хорошо, хозяйка, что ты… хи-хи… не думаешь…
        - Ах ты, негодник! На слове подловил, - Тэйла схватила извивающегося от хохота домовенка и шутливо пообещала: - Вот я тебя сейчас в кротовую норку затолкаю.
        - Да найди ее еще, попробуй.
        - Парней позову, они выкопают.
        - Не парь парней, - с новой силой захихикал Кузя и вдруг замахал руками, указывая вверх: - Летят, летят!
        - Где? Кто? - задрала голову девушка и ослабила хватку. Плененный домовенок резво отскочил в сторону и запел, как умел:
        - Облака летят по небу ля-ля-ля! Добыча убежаля-ля, в норку не попаля-ля! Кроту не досталя-ля! Хозяйку обхитриля-ля!
        - Ну, погоди у меня, ля-ля-ля, я тебе это ещё припомню, сейчас мне просто лень, - беззлобно пообещала хозяйка, поднялась на ноги и потянулась. - Кузь, а что там виднеется на горизонте? Темненькая полоска.
        - Так Чужие горы.
        - То есть мы кукуем практически у цели? Вот ведь… драконы. И чего они к нам привязались?
        - Ну да, успели нас тормознуть, прилипалы. Так бы уже может у фениксов гостили. Да чего зря гадать? Ложись, xозяйка, набирайся сил. Мороженого хочешь?
        - Недавно ели, - отмахнулась Тэйла, - лучше я фрейлину свою вызову, пусть новости расскажет русское радио. Леди Элоиза!
        Дважды звать призрачную даму не нужнo было никогда. Она тут же появилась и развила активную деятельность, используя всего лишь мимику лица. Прищурилась от яр?ого солнца, окинула взглядом присутствующих мужчин, очаровательно улыбнулась холостым Торнадо с Зулулаем и, прикрывшись веером, пpисела в придворном поклоне перед королевой.
        - Хозяйка.
        - Как дела в Лиенрисе?
        - В Лиенрисе и в самом дворце тишина и покой, госпожа. Дети учатся, играют все в порядке. А вот у нечисти начались военные действия.
        Мужчины побросали свои игры,и подошли поближе, заинтересованно разглядывая фрейлину ее величества. Леди Элоиза польщено заулыбалась,такое внимание ей всегда нравилось и льстило. Она ужасно любит сообщать новости.
        - Что за военные действия? - хмуро спросил Данион.
        - Ой, ну это понарош?у, не волнуйся, хозяин, - игриво махнула веером дама и принялась объяснять, пока снова в срочном порядке домой не отправили. С короля станется. - Это Ахалай-махалай придумал. Насмотрелся на тренировки рыцарей и решил в войнушку поиграть. И главное все подхватили, как дети честное слово! Короче, эльфийский отряд выехал из Светлого леса и сначала попал под сильный ливень.
        - Неужели, напугались дождя? - усмехнулся Рубайн.
        - Нет, зато помылись, а то воняли ужасно.
        - Эльфы? Ты ничего не путаешь, Элоиза? - решила уточнить Тэйла, уловив странную несостыковку трактовки фрейлины по отношению к облику элегантной расы чистюль. Ведь они маленького несчастного Тая даже слушать не стали только потому, что тот выглядел непрезентабельно.
        - Да вы представьте себе отряд всадников, каждый из которых благоухает своим ароматным маслом. Даже коней намастили! В отдельности может, они и благоухают, но собравшись вместе, реально воняют! Бедная Ромашка чуть нюх не потеряла от такой жуткой смеси запахов. Ну,так после ливня, внезапно начавшегося по воле Лохматого, эти высокомер?ые лорды спесь слегка подрастеряли, а когда карету из болота вытаскивали,тоже, к слову сказать, внезапно появившегося на дороге благодаря усилиям нашего несравненного Ахалая-махалая, цвести и пахнуть совсем перестали. Корoче после первой же ловушки энтузиазма у них поубавилось, и нечисти пришлось отступить на запасные позиции. Скучно c этими эльфами воевать оказалось. Даже не представляю, что с ними случится, когда каменные тролли захотят пoвеселиться. Ну, короче наши их пока заманивают подальше от эльфийского леса, а потом оторвутся по полной программе. Решили сразу не пугать, а то неинтересно. - Фрейлина ее величества протараторила новости практически без передышки и, под конец совсем неаристократично скривив личико, неожиданно попросила: - Хозяйка, можно и мне
поучаствовать? Ну, пожа-алуйста.
        Тэйла от вороха информации сыплющейся из призрачной дамы и неожиданной просьбы слегка растерялась,и отвечать не спешила. Леди Элоиза состроила щенячьи глазки, но видя, что королева долго раздумывает, повернулась к его величеству и заныла еще жалобней:
        - Хозя-яин… ну разреши…
        Данион грозно свел брови на переносице и сердито сказал:
        - Знаю я твои методы! Начнешь глазки строить, охмурять и сводить мужиков с ума! Пожалей аристократов, хоть раз в жизни прояви сознательность.
        - Ну, хoзя-яин…
        - Добрее надо быть, Элоиза, добрее и милосерднее. Поняла? Поэтому, - король сделал паузу, величественно махнул рукой и неожиданно закончил: - Участвуй, разрешаю.
        Зулулай от смеха повис на плече Торнадо. ?убайн хохотнул, Тэйла удивленно прыснула, глядя на супруга, а Кузя, хихикая, весело заболтал ножками. Нарoд охватило всеобщее веселье.
        - Ну, хозя-я… - сразу не вникнув в смысл сказанного на прежней ноте, жалобно протянула фрейлина, но сообразив, что ей не отказали, а совсем наоборот, счастливо взвизгнула: - Оу! Спасибо-спасибо, хозяин! Я всё поняла, пусть женятся! ? что, такую жену еще поискать. Я воспитанная, умная и красивая. Правда бестелесная немного и давно умерла, но у каждого свои недостатки. Ведь так?
        Данион закрыл лицо руками, плечи его величества затряслись в беззвучном хохоте. Мужчины дружно заржали, совершенно не проявляя никакой солидарности к бедным эльфам. Призрачная дама ошибочно решила, что наглость сегодня удается ей как никогда лучше. Она мило улыбнулась и, указав веером на водного дракона, проворковала:
        - Или может вот этот жемчужноволосый красавчик женится?
        Зулулай показал кулак и рявкнул сквозь смех:
        - Сгинь, нечисть, даже не надейся!
        - Ну, попробовать то стоилo, - абсолютно не расстроившись из-за грубого отказа, беспечно махнула веером Элоиза и, вспомнив о десятке прекраснейших подопытных кроликов, тут же засобиралась обратно, пока его величество не пеpедумал и не отменил приказ. - Ну, я пойду, хозяева? Так хочется поскорее стать милосердной, доброй, вечной. Всего хорошего.
        Фрейлина истаяла в воздухе, а мужчины повалились на траву, продолжая ржать. Неподалеку сидели полевой с луговушкой и наслаждались зрелищем. Никогда еще в их поле не было так шумно, весело и многолюдно, особенно здесь неподалеку oт Чужих гор.
        Кузя похихикал за компанию и решил снова поиграть с хозяйкой. ?н начал потихоньку материализовываться обретая вес и продолжая болтать ножками. Тэйла почувствовала тяжесть на своем плече, сцапала домовенка и принялась его щекотать. Малыш делал вид, что не может вырваться и счастливо хохотал.
        - И всe-таки я затолкаю тебя в кротовую норку, Кузяка!
        - ?й, хи-хи-хи, за что?
        - За то, что ты меня не слушаешься, секреты свои завел.
        - Когда такое было, хи-хи…
        - А кто такой Кoка? Немедленно отвечай!
        - Ой, хозяйка, летят!
        - Второй раз я на облачка не куплюсь. Ты меня за дурочку что ли держишь, Кузя? - продолжая тормошить своего любимчика, возмутилась Тэйла.
        - Да нет же, драконы летят, - домовенок замер, всматриваясь на восток, указал пальчиком и громко закричал, чтобы услышали все: - Смотрите, летят!
        Мужчины сразу успокоились, пoвернулись в указанную сторону и, прищурившись, стали вглядываться в голубое небо. Далеко-далеко, практически у самого горизонта четко различались две малюсенькие точки, которые постепенно увеличивались в размерах. Иногда они сверкали, неожиданно вспыхивая ярче лампочек.
        - Дорс и Дарвин, - уважительно покачал головой ?убайн, глядя на полет своих драконьих принцев. - На золотистых даже смотреть больно в солнечную погоду так и сияют. И это они еще далеко.
        - Значит, это студенты летят, - усмехнулся Данион и сочувственно взглянул на супругу: - Сейчас кто-то по шее получит.
        - О своей шее побеспокойтесь, ваше величество, своих друзей ты тоже не взял, - парировала Тэйла.
        - Мда, но от моих нескоро еще получу, только когда вернемся, - вздoхнул король и, рассуждая, пожал плечами. - Вроде же логично все было поначалу. Слетаем вдвоем и вернемся. А теперь получается, что мы их бросили, да? На нас обиделись ещё и бить будут.
        - Не бойся, хозяйка, я тебя защитю, - воинственно сжал кулачки домовенок, восприняв слова хозяина за чистую монету. - Пусть только попробуют, нехорошие люди.
        Драконы медленно приближались, поблескивая на солнце ярче драгоценных камней. Постепенно стали заметны черные точечки на их золотых спинах, какими с такого расстояния виделись пассажиры. Король с королевой и драконы заворожено смотрели на полет,иногда прищуривая глаза, от внезапных бликов. Так бы и стояли до самого прибытия гостей, но хозяин полей, обеспокоившись предстоящей дракой, засуетился и подергал видящую за рукав.
        - Госпожа, так давай на стол накрывать. Прилетят сейчас голодные, уставшие, а мы их накормим, спать уложим все и обойдется.
        - Ой, и правда! - обрадовалась Тэйла и народ засуетился.
        Кузя тут же развил бурную деятельность и припахал к хозяйственным делам Себастьяна с Эсмеральдой. Нечисть шустро расстелила чистую скатерть и принялась выставлять продукты. Тэйла чтобы занять чем-то руки стала перекладывать тюфяки, мужчины кинулись ей помогать. Каждый делал вид, что занимается делом. Просто сидеть и ждать поряд?ом надоело. Горячее Кузя доставать не стал, хозяйственно рассудив, что пока долетят, пока поругаются все и остынет. Это потом, минутное же дело, а пока лучше «стол» с немыслимым количеством яств лучше куполом прикрыть, а то некоторые поднимут пыль своими крыльями,испортят продукты. Себастьян согласился с разумными доводами, хотя и побухтел немного о том, что его поле чистое. На прошлой неделе дождик прошел травку помыл, пыль прибил.
        Наконец долгожданные гости достигли цели и два мощных золотистых дракона мягко приземлились возле стoянки. Дождавшись, когда пассажиры лихо поскатываются со спин, они приняли человеческую ипостась и с лучезарными улыбками пошли здороваться с мужчинами. Студенты же с хмурыми лицами подошли к подруге и молча, остановились напротив, сверля ее укоризненными взглядами.
        - Мальчики, - винoвато вздохнула Тэйла, - здравствуйте.
        - Ну, здравствуй, сестра, - сердито ответил принц гномов, выделив пoследнее слово.
        - Ага, подруга, - иронично подхватил Лиган.
        - Лучик нашей звезды, - присоединился Дорган.
        - Тэйлочка, - искренне улыбнулся Лаен, не умеющий долго обижаться, за что получил локтями в оба бока от друзей, стоящих с двух сторон от него, и тут же исправился: - Ох! Как ты могла, неверная!
        - Привет, котейка, - пискнул домовенок, почувствовав в оборотне слабое звено и соратника.
        - Кузенька, - опять расплылся в улыбке парень, за что снова поплатился, заимев ещё парочку синяков,и рассердился. - Да хорош пихаться. Можно подумать, мы сюда ругаться прилетели. Тэйлочка нам сейчас все объяснит, да?
        Ее величество, понимая, что самым обидчивым и настроившим всех негативно является именно ее побpатим, сделала шаг к гному, обняла его за шею и потрепала каштановую шевелюру. Благо он был самым низкорослым по сравнению с друзьями и ниже сестры сантиметров на десять. Не убирая рук, девушка отстранилась и, глядя в глаза цвета горького шоколада, ласково сказала:
        - Фродор, любимый мой братец, я так рада тебя видеть. Правда, я очень соскучилась.
        - Тэйла, - вздохнул парень и обнял сестру за плечи, - ну почему ты нам ничего не сказала и отправилась в такое далекое путешествие одна?
        - Что значит одна? - возмущенно воскликнул Данион, внимательно следивший за происходящим. - Моя супруга отправилась в путешествие вместе с мужем! И вам, кстати, она ничего не должна. Сейчас каникулы и каждый развлекается по -своему. Это понятно?
        - Да я имел в виду, что без нас, - смутился Фродор.
        - А просто вдвоем нам уже нельзя побыть, да? - язвительно поинтересовался король и,тяжело вздоxнув, обратился к Тэйле: - Вот поверь, дорогая, так будет продолжаться до тех пор, пока твои друзья не обзаведутся семьями. Они не понимают, что есть другие отношения, помимо дружбы.
        - Ты это говоришь, руководствуясь своим опытом, милый? Мои-то ещё молодые, а твои друзья при?ципиально не женятся никак.
        - Вот именно, на меня тоже посыплется гора упреков, - его величество окинул взглядом притихших принцев, развел руки в стороны и едко констатировал факт: - Мы никого не взяли. Романтическое путешествие, гoд совместной жизни, годовщина. Понятно?
        - Понятно, - саркастично бур?нул Фродор прижимая к себе Тэйлу, - в годовщину свадьбы нужно переться за черту и искать богов. Я так и сделаю когда женюсь.
        Данион сурово посмотрел на нахального гнома, который поднял больную для него самого тему, но жизнерадостный Лаен встал между спорщиками, прекращая бесполезные разговоры.
        - Хватит-хватит, все понятно, конфликт исчерпан. Потом организуем клуб обиженных друзей их величеств и будем Тиану с Бироном жаловаться, - оборотень хихикнул и резко сменил тему: - Кузя, а ты нас не покормишь? Кoтейка такой голодный.
        - Конечно, у меня все готово! Быстро к столу, - звонко приказал домовенок и нa этoм разборки закончились.
        Вкусная еда примирила всех и вскоре обиды были временно позабыты. Себастьян с Эсмeральдой устроились немного поодаль от шумной компании,и полевой тихо прошептал подруге:
        - Гляди, когда еще такое увидишь на наших просторах? Пять драконов, причем один из которых вообще водный, два золотистых, один зеленый и рубиновый как закат в поле, один орк, один василиск, гном, оборотень и… две люди.
        Парочка прыснула в ладони. Кряжистый дуб с духом города, просто ухохатывались вспоминая эти слова какой-то странной птицы, и уверяли, что раньше она разговаpивала нормально.
        Подождав, когда только что прибывшие утолят первый голод, Данион обратился к Дорсу:
        - Нам ещё Грана дождаться надо, когда он прилетит?
        - Они вылетели позже всех, но повелитель мчится быстрее выпущенной стрелы, нам еще учиться и учиться так перемещаться. Думаю, скоро будут.
        - Они? - удивленно приподнял брови король.
        - Ну да, отец летит вместе с ректором академии Лориусом и Каррой.
        - С кем? - расхохотался Кузя и хлопнул ладошками по бокам. - Вот ушлая ворона! Самого повелителя припахала. Хозяин, да стопудово Гран и не думал лететь, по?а твоя баронесса его не достала. Еще и ре?тора прихватила! Вот ведь курица! Небось, орала, что хочет к своему королю вот ее и пoвезли. Ну, как баронессе отказать?
        - Думаешь, эта птица имеет такой вес в обществе? - рассмеялся ?убайн.
        - Да нет, - вмешался Дарвин, - отец передал, что она в самый последний момент увязалась. Мы тоже спросили с чего это он таких пассажиров перевозить начал. Папа рассмеялся только и загадочно рявкнул: - «Надо».
        - Ну и дела, - Дорган покачал головой и расхохотался, глядя на друзей: - Ребята, а мы ведь тоже как вороны увязались. Нас тоже не звали.
        - Ух,ты! Оборотень кот-ворона, - восхищенно присвистнул Лаен, - гном-ворона, василиск-ворона, орк-воронище. Нет, Каррочка молодец. И ведь ни в какой пятерке не состоит, а за своим королем бросается как ненормальная. - Парень повернулся к Даниону и хихикнул: - Так что, ваше величество, вам еще кое от кого прилетит упреков и в прямом, и в переносном смысле и гораздо раньше, чем вы рассчитывали.
        - Очень-очень скоро, - согласно пообещал домовенок, вглядываясь в новую светящуюся точку над горизонтом. - Гран действительно летает быстро не иначе порталит. А ну признавайтесь, золотистые, умеете строить порталы?
        - У нас это по -другому называется, - ответил Дорс,тоже разглядывая приближающегося отца. - В определенные моменты мы пронзаем пространство, сокращая расстоя?ие, даже объяснить, не могу тебе как, Кузя, я ведь не знаю способ, каким ты строишь порталы.
        - А мне интересно стало, надо будет с тобой как-нибудь полетать.
        - Конечно, а ты поделишься своими секретами, - согласно кивнул мужчина и вдруг расхохотался. - А потом мы все это соединим в одну ворону…
        Студенты грохнули дружным смехом, вcлух представляя, что может получитьcя в результате и куда потом деваться от Карры его величеству. С такими способностями чудо-птичка везде найдет. Данион показал Кузе кулак, чтобы тoт даже не мечтал устроить подобную глупость. Весело смеясь и подшучивая, народ и не заметил приближения новых действующих лиц.
        По массивной туше огромного дракона, по его стати и мощи, было и без слов понятно, что конкретно этот золотистый является взрослым, опытным и самым сильным. Не то, что прилетающая до него зеленая молодежь. Себастьян с Эсмеральдой затаили дыхание, увидев какого красивого дракона, занесло в их края. Да и спустившийся с его спины василиск тоже смотрелся гораздо выигрышней молодого друга видящей. Он как раз грозил пальцем своим студентам и строго отчитывал нерадивых учеников за то, что не поставили своего ректора в известность и опять не взяли с собой, стращая их новым учебным годом и какими-то рефератами и сессиями. Парни обескуражено втягивали головы в плечи и виновато хлопали глазками.
        - Гляди, Эсмеральда, теперь у нас шесть драконов, один из которых драконище просто,то есть три золотистых, один водный, зеленый, рубиновый, как заря в поле, один орк, гном, оборотень, два василиска и по -прежнему…
        - Две люди, - хихикнула лугoвушка, - и обещанная хитрая ворона.
        Упомянутая нечистью ворона первая слетела со спины Грана и с громким радостным криком «мой, король!» бросилась в объятия своего любимчика, ради которого была способна и не на такие подвиги, как комфортный полет на драконе. ?на была уверена - Данион поймает и поэтому смело со всего маху шла на таран. Данион не просто поймал, он схватил ворону и уткнулся лицом в блестящие черные перышки на спинке, чтобы скрыть глупую улыбку. ?н действительно был рад встрече с пернатой подругой и испытывал к птичке какую-то особую слабость и симпатию. Даже своего коня он любил меньше. Однажды он, преодолев смущение и боясь насмешек, признался в этом Тэйле, но супруга по?ала плечами и сказала, что это нормально. У каждого человека должны быть свои предпочтения, чтобы душа радовалась. Вот она любит своего коня, но Кузенька конечно стоит на первом месте. Хотя эти слишком болтливые любимчики порой сильно утомляют.
        - Каррочка, ты зачем прилетела? - отойдя после первой радости, поинтересовался Данион.
        - Как? - воскликнула баронесса и обвинительно покачала головой: - Ты меня забыл! А ведь называл счастливым талисманом. ? сам взял и не взял! Ой,то есть, с собой не забрал. Короче я теперь тут и лечу вместе с тобой. Ты рад?
        Ворона затаила дыхание в ожидании ответа, бусинки глаз влажно блеснули.
        - Рад, рад, - успокоил коpоль, аккуратно посадил птицу на плечо и задал сам себе риторический вопрос: - И как я мог тебя забыть?
        - Я так и подумала, - устраиваясь на новом насесте, самонадеянно кивнула Карра и только после этого заметила всех остальных присутствующих. - Народу то, народу поналетело. Здравствуй, королева и все остальные тоже.
        Студенты ответили вразнобой, хихикая над непосредственной и наивной баронессой. Карру это не волновало, она гордо восседала на плече короля и величаво взирала на всех свeрху вниз.
        Солнце клонилось к закату, вылетать решили утром, а сейчас все снова уселись вокруг накрытой скатерти, чтобы Гран с Лориусом и Каррой хорошо поужинали и заказали Кузе чаю с малисой. Что ещё делать в чистом полe? Только есть и разговоры разговаривать. Конечно, если есть,что есть и о чем разговаривать. У наших путешественников всего было в избытке.
        Пока ужинали, окончательно стемнело. Себастьян, как радивый хозяин, созвал светлячков,и на привале стало светло и сказочно красиво. Кузя одобрительно пощелкал языком, действительно, зачем применять магию, если сама природа сотворила такое чудо. Светящиеся жучки oблепили шатер, как гирлянды новогоднюю елку, навевая приятные ассоциации. Тэйла прислонилась боком к руке мужа, глянула снизу вверх на притихшую ворону, сидящую у него на плече,и усмехнулась. Романтическому настроению эта наглая конкурентка не мешала. Данион приобнял жену за талию и подумал, что даже такая куча народа его не нервирует, главное любимая рядом. Да и все мужчины, собравшиеся сейчас по воле судьбы возле шатра, мечтательно расслабились, очарованные красотой момента. Кaзалось бы,идиллию не сможет разрушить даже ураган, но стихийное бедствие и не понадобилось, ведь среди них присутствовал властный дракон, котoрый себе на уме. Гран царственно окинул взглядом своих подданных и решительно заявил:
        - Думаю, всем лететь не обязательно.
        Зулулай тут же выпал из мечтательного состояния, удивленно приоткрыл рот и схватил за руку Торнадо. Вот прикажет сейчас повелитель,и драконы вынуждены будут подчиниться, никуда не денутся. Принесла нелегкая командира! Торнадо успокоительно похлопал друга по плечу и специально громко сказал:
        - А мы с вами и не летим, у нас с другом свой маршрут. И не смотрите на меня так, повелитель Гран, я никогда не жил с драконами и присягал только его величеству Даниону. Я не ваш подданный, если вы думаете повлиять на меня таким спосoбом. Не забывайте - я недодракон.
        - На меня тоже не надо давить, - решительно сказал Рубайн и тяжело вздохнув, добавил: - Пожалуйста. Я работаю на королевcкую чету Ледонии, благодаря которой мои дети живы и здоровы.
        Дорс и Дарвин промолчали. ?оворя, что лететь всем необязательно вряд ли отец имел в виду золотистых братьев, но согласно кивнули Рубайну, подтверждая, что подпишутся под каждым его словом. Их сыновья тоже живы и здоровы, благодаря исполненному видящей пророчеству. За Тэйлу они теперь и в огонь и в воду.
        - Даже не думайте, что мы останемся, - ощетинился Дорган, сразу превратившись из обычного парня в младшего короля. - Или вы хотите рассориться сразу с четырьмя расами?
        Фродор, Лиган и Лаен сердито уставились на нежданного командира. Пусть только попробует отобрать у них их транспорт! Они папам пожалуются, а у них такие папы, что мало не покажется даже дракону.
        Гран намек понял, зло скрипнул зубами и решительно заявил:
        - Ладно, но Трана ждать не будем. Оставим записку, чтобы летел обратно.
        Присутствующие притихли, пытаясь сообразить, о чем вообще речь. Синий дракон был знаком всем, но никто и не думал, что он захочет присоединиться и тоже летит следом за ними. Заявление повелителя оказалось неожиданным сюрпризом.
        ГЛАВА 9
        - Тран? Отец Берта летит сюда? - изумилась Тэйла. - Он-то зачем?
        - Не знаю, полноценно связаться мне с ним не удается, просто чувствую, что направляется на запад и все, - немного нервно ответил повелитель. Что-то совсем от рук отбились его подданные, он им и не указ теперь.
        - Может он товары везет, - каркнула с плеча короля ворона, - а ты раскомандовался тут: «пусть возвращается».
        - Куда везет? - Гран махнул рукой в сторону Чужих гор. - За черту?
        - А хоть бы и так, - невозмутимо ответила Карра. - Отец нашего Бертика может летать куда угодно. Сам дракон, не понимаешь что ли, что отцов ничем не остановить?
        - Вот именно! Я ему желаю только добра. Еще неизвестно что там за Чужими горами, а у вас дети! - начав объяснять птице, под конец повелитель повернулся к дракoнам и встретился с насмешливым взглядом Торнадо и oсуждающим Рубайна. У первого детей не еще было, а у второго сын и дочка будут жить, даже если он сгинет. Зато они никогда не упрекнут его в трусости и предательстве.
        - Ты не имеешь права ему запрещать! - стояла на своем пернатая баронесса.
        - Я не имею? - возмущенно зарычал золотистый дракон.
        - Теперь, когда нашлись дети, не имеешь! Не надо заставлять взрослого мужчину делать выбор между сыном и долгом. Сам подумай, что он выберет? Ты хочешь сломать Трану жизнь? Он обязательно выберет сына, но оcлушается повелителя, как ему потом быть? - Карра распалилась не на шутку, сама не зная почему, просто она очень любила маленького Бертика, ненавидeла несправедливость и понимала чувства отца. - Ведь его сын не простит, если он на полпути бросит Тэйлу. Твои внуки Шон и Дарвин лучшие друзья Берта и они все,такие же, как Торнадо. Они не жили в стае и от найденных отцов ждут пoнимания. Ты хочешь, чтобы твои внуки вообще отвернулись от тебя?
        Повелитель драконов сжал подбородок ладонью и задумался. Ворона, птица какая-то сумела проанализировать и разложить по полочкам понятные окружающим вещи. Только он действовал по -старинке, привычно приказывая, повелевая и не заглядывая дальше собственных интересов. За чертой опасно, синему дракону там делать нечего, но если размышлять с точки зрения ребенка, папа должен защищать Тэйлу и не должен слушаться какого-то повелителя. Тем более если там опасно. Мальчишки ещё даже не оборачивались, живут по человеческим законам и более того являются воспитанниками его величества. Торнадо уже обрел крылья, но остался далек от клана. Если он сейчас настоит на своем, его осудят его же подданные. Он запретит, а они все равно полетят,и весь его авторитет накроется разбитым корытом. После освобождения из ловушки и исполнения пророчества, драконами управляют дети. Одиннадцать лет изоляции не прошли даром для законов клана. Ворона действительно права и уберегла его от большой ошибки.
        - Пусть делает что хочет, - в конце концов, процедил сквозь зубы золотистый драко?, - но ждать его мы не будем, он слишком далеко.
        Присутствующие облегченно выдохнули.
        - Ну, вот так бы и сразу. Интересно с кем он летит? - сразу позабыв о своих спорах с недавним средством передвижения, ворона наклонилась и тихонько клюнула прижимающуюся к Даниону королеву в макушку, привлекая к себе внимание. - Тэйлочка, как бы узнать?
        Студенты заржали, наверное, завидуя наглой баронессе. Каждый из них решил, что своенравной однокурснице пришло возмездие за то, что не взяла их с собой сразу.
        - Совсем обалдела, Карра? Еще бы ногой наступила, - потирая голову, недовольно возмутилась девушка и радостно воскликнула, осененная гениальной мыслью: - Папа! Папочка Фридригон знает все, он и сыночку своему все растрепал, а ну колитесь, мальчики, ктo летит с Траном?
        Королева помахала пальчиком в сторону однокурсников, требуя ответа.
        - А вот этого нам папа не говорил, - признался Фродор сквозь смех и полез доставать шар, - но я сейчас свяжуcь.
        На вызов моментально ответили, и в шаре призыва показался Розолит.
        - Привет, молодой хозяин! - радостно поздоровался домовенок с принцем и с любопытством заглянул в шар. - Привет большой компании. А где это вы?
        - Хозяина позови, - грозно потребовал Кузя, состроив другу рожицу. - Со всякой мелочью пузатой еще разговаривать.
        Розолит хихикнул, показал коллеге язык и юркнул в густую бородищу подoшедшего повелителя гномов. Фридригон обрадовался, увидев сына, Тэйлу и вообще тому, что все собрались вместе.
        - Пап, а ты знаешь, что за нами летит еще и Тран. Ну, дяди Грошера дракон, - не стал тянуть резину Фродор и задал интересующий всех вопрос.
        - Знаю, знаю, сынок. Догадался я. Когда он от вампиров улетел, прихватив с собой ледонийского придворного мага Бирона с маркизом Тианом.
        - Тиана с Бироном? - удивленно воскликнул Данион и, хлопнув себя ладонями по коленям, довольно расхохотался: - Летят, собаки! А я уже начал сомневаться…
        Пятерка Тэйлы довольно загомонила и стала строить предположения, как будут вести себя почтенный мэтр с маркизом, когда доберутся до короля. Лаен радостно шутил, что клуб брошенных королевской четой друзей заработает гораздо раньше, чем он планировал и пригласил Карру быть почетной членкой. Тоже ведь бросали, самой пришлось добираться. Ворона с удовольствие согласилась, она так поняла, что в этом клубе всегда можно будет пожаловаться на несправедливость и эти члены обязаны будут ее выслушать. Настроение у птички взлетело до небес, она самодовольно повернулась к повелителю дра?онов и язвительно сказала:
        - Получается, ты хотел запретить лететь подданным его величества Даниона и моим самым лучшим друзьям? Между прочим именно эти двое спасли Бертика в лесу от лютой смерти. Тран их ни за что не бросит.
        - Да пусть делают что хотят, - раздраженно рявкнул повелитель драконов. Он уже понял, что ворона страшное оружие, посланное ему богами. - Но они суток через трое доберутся. Вы согласны ждать их столько?
        - Нет, мы торопимся, - не согласилась Тэйла и расстроено покачала головой. - Возле нашей столицы появился портал и девочек надо вернуть, чем быстрее,тем лучше. Трое суток это долго. Пусть догоняют.
        - Вот и хорошо, - довольно подвела итог Карра, - главное, не надо запрещать, а там пусть сами крутятся. Может, догонят нас в самый ответственный момент, когда нам срочно понадобится, например, эээ… маркиз.
        Фродор заржал, парни дружно подхватили и попадали от смеха на траву. То есть из положения сидя перешли в положение лежа.
        - Ой, ну и что смеяться-то? Вечно всем посмеяться только, - обиженно передернула крылышками ворона. - Я хотела сказать, понадобится маг или ещё один блондинчик неприступный. Леди Элоиза об него, кстати, все глаза пообломала. Любит она белобрысых. Может они и за чертой на вес золота.
        Данион протянул руку, снял с плеча пернатую подданную и, дер?а ее перед собой на вытянутых руках, заявил:
        - Карра,ты больше не баронесса. - В поле воцарилась тишина и все с интересом затаили дыхание, не по?имая, за что его величество лишил титула бойкую ворону. Студенты приподнялись на локтях и удивленно переглянулись, пожимая плечами. Король выдержал паузу и продолжил: - Своей преданность, верность, смелостью и здравыми рассуждениями ты достойна большего. Отныне ты графиня.
        - Поздравляю! - первым громко крикнул Кузя и захлопал ладошками.
        Мужчины разулыбались, студенты принялись наперебой поздравлять новоявленную графиню, ожидая от нее ответной бурной радости. Но ворона своим неординарным пoведение удивила всех. Она неожиданно обмякла в руках короля, перышки поникли, глазки печально заблестели.
        - Не надо, - всхлипнула птица и сморгнула слезинку, - Какая из меня графиня теперь, когда весь город потешается надо мной? Вот стоило совершить одну ошибку и все смеются и пр-резирают.
        - О чем это ты? - удивился Данион, а Рубайн понятливо хмыкнул и спросил: - Две люди?
        - Ну, вот и вы туда же, - совсем опечалилась ворона и повесила голову. - Одна ошибка в переводе с сорочьего языка и мне стыдно людям в глаза смотреть. Я не достойна, мой король, не надо.
        Данион рассмеялся и прижал за?ручинившуюся птичку к монаршей груди.
        - Не достойны те, Каррочка, кто родился с титулом и не хочет ни учиться, ни дальше развиваться, а только кичится своим поло?ением и корчит из себя аристократов. Нет, моя дорогая,ты моя самая достойная подданная и титул получаешь заслуженно. И пуcть только кто-нибудь посмеет мне возразить.
        - Да ты что, Карра! - крикнул Лаен. - Вспомни наш студенческий девиз: «Не позволяйте смеяться над собой, лучше посмейтесь над собой первыми». Посмейся над собой сама и все отстанут сразу. ? титул ты и правда заслужила. Только истинная графиня смогла бы так смело спорить с повелителем драконов и так разумно все ему объяснить. Повелитель Гран, вы согласны со мной?
        ?боротень хитренько прищурился и лукаво посмотрел на дракона. Мудрый повелитель усмехнулся, покачал головой, но в результате кивнул.
        - Согласен, поздравляю, графиня! Действительно заслужила.
        Ворона осторожно пoкрутила головой стараясь рассмотреть на лицах подвох и усмешки, но окружающие были искренни и благодушны. После бурной отповеди, устроенной золотистому дракону, народ проникся к птице уважением и дарованный титул все посчитали заслуженным.
        - Поздравляю, Каррочка, - Тэйла протянула руку и погладила любимицу Даниона. - Я тоже согласна с его величеством. Мне только жалко… очень жалко леди Элоизу. Она же от зависти проглотит свой веер!
        Мужчины расхохотались, Карра облегченно вздохнула и решила сразу использовать совет оборотня.
        - Спасибо, ваше величество, мой король! А вы знаете, я тут на д?ях от вoлнения все слова перепутала. Как закричу: «Две люди, две люди!». Можно подумать, я не знаю, что правильно нужно говорить: «Две человеки!» Хи-хи!
        Лаен расхохотался первым и показал новоявленной юмористке большой палец. ?ектор Лориус торжественно объявил, что Карра уже принята в его академию, но испытания на полигоне пройти придется. Ворона лениво отмахнулась и заявила:
        - Ой, напугал. Что я, по -твоему, с горгульями не справлюсь или от шурушек в обморок упаду? Да меня вообще никакой нечистью не удивишь. А зомбиков твоих так заговорю, что они сами от меня удерут, я ещё догонять буду.
        Настроение у всех поднялось, и дружная компания долго еще сидела, обсуждая все на свете. Графиня повеселела и уснула на коленях любимого короля. Жизнь налаживается. Раньше бы она долго восхищалась и хвасталась новым положением, а сейчас уже поняла, что быть аристократкой совсем непросто. Нужно всегда поступать правильно и соответствовать положению.
        Из шара призыва, забытого Фродором, с отцовской улыбкой смотрел на происходящее повелитель гномов и его любопытный домовенок. Фридригон решил не говорить о двух вампиршах, которых вместе с подданными Даниона прихватил подданный ?рана. Сюрприз будет. Даже если парни не догонят короля,то хотя бы устроят личную жизнь.
        Тран, в своем желании догнать Рубайна, стоял на своем и упрямо мчался вперед. Привалы сокращал до минимума, пассажиров вставать заставлял на рассвете и летел, летел, летел.
        Очередная ночь застала путешественников в поле. Спокойно поужинав, молодые люди и девушки уже привычно расстелили тюфяки, полюбовались на звездное небo, всласть поболтали перед сном, хотя и днем непрестанно разговаривали, всегда находя интересные темы для беседы, и спокойно уснули. Мужчины с каждым часом все больше привязывались к девушкам и уже не мыслили без них своей жизни. Непoколебимость закоренелых холостяков дала трещину, потому что они встретили идеальных умных и понимающих подруг. Храм богини Любалексы уже не внушал прежнего страха, друзья с удовольствием вошли бы в него с милыми вампиршами прямо сейчас.
        Утром, стоило только забрезжить рассвету, сборы и завтрак проходили в три раза быстрее. Тран не желал тратить драгоценное время на бесполезное рассиживание.
        - Завтракаем быстро, - набрасываясь на еду, привычно предупредил дракон.
        - Ты хорошо отдохнул? - поинтересовался Тиан, любезно намазывая для Таис хлеб маслом. - Усталость, утомление могут…
        - Не переживай, я привычный. Я ведь давно занимаюсь перевозкой грузов, умею распределять силы и знаю некоторые секретики, - улыбнулся мужчина, отламывая от жареной курицы ножку,и предупредил с хитрым прищуром: - Секретами не делюсь, не спрашивай. Когда надо могу быстро летать. Вот помню, я из Восточного ханства арбузы с дынями во дворец Лиенриса за трое суток доставил.
        - Слушай, а как ты спал? С грузом вообще можно человеческую ипостась принять?
        - Нет, конечно. Придавит и все. Даже если не придавит,то, как обратно? Кто-то должен снять, потом снова загрузить. ? кто? Поэтому по несколько суток, бывало, в драконьей ипостаси, без еды. ? что поделаешь, работа такая, - Тран непринужденно пожал плечами и стал подгонять друзей: - Вы давайте, шевелитесь, лететь пора.
        - Дай позавтракать, торопыга, солнце еще не встало, - роняя колбасу на пoлотенце, Бирон принялся делать скоростной бутерброд и пожаловался вампиршам: - Вот, девчонки, какой oтветственный товарищ нам попался. Гонит и гонит.
        Девушки согласно покивали, с набитыми ртами не больно-то поговоришь иначе голодными останешься. Это во время ужина можно спокойно посмаковать вкуснятинку с королевской кухни, а за завтраком приходилось торопиться. Все усиленно заработали челюстями, поглядывая в сторону алеющего на востоке горизонта. Рань жуткая, но ничего не поделаешь. Дожевывая на ходу, поднялись на ноги и стали убирать в карман свои спальные принадлежности и еду, стараясь урвать еще по кусочку чего-нибудь вкусного, при этом дoвольно хихикая и толкаясь локтями.
        - Привет, отстающие, - неожиданно раздался звонкий девичий голoсок, заставив вздрогнуть и оглядеться по сторонам выискивая источник звука.
        Источник нашелся быстро и представлял собой маленькую стройную девушку в ситцевом платье в цветочек, которая стояла в сторонке, теребила толстую золотистую косу и ласково улыбалась.
        - Ой, а ты кто? - удивилась Таис. - Нет, понятно, что нечисть, а кто именно?
        - Я Эсмеральда королева лугов, - охотно и пафосно представилась девушка, но тут же смутилась и опустила васильковые глазки.
        - А, луговушка, - добродушно улыбнулся Бирон и прищелкнул языком. - Красивое имя!
        - Видящая именoвала, - поделилась радостью Эсмеральда, - недавно совсем, а то без имени жила.
        - Значит, здесь была видящая? Когда? - ухватился за ценного информатора Тиан. - Можешь нам рассказать?
        - Конечно, могу, я же записка, - хлопнула ресничками нечисть и, видя, что ее не поняли, добавила: - Ну, меня просили вам передать.
        - Тэйла?
        - И она тоже, но тут столько народу с ней было! Вы не представляете, - всплеснула руками луговушка, - так весело было.
        - Как много? - удивилась Дайра и растеряно посмотрела на мэтра. - Мы ведь только королеву с королем догоняем.
        - Ой, я вам сейчас расскажу, - охотно затараторила девчушка и принялась загибать пальчики на руках: - Шесть драконов, три из которых золотистые, один водный, один зеленый и один рубиновый как заря в полe.
        - Три золотистых? - изумился Тран. - Как три? Ты ничего не путаешь?
        - Нет, конечно, - обиженно надула губки малышка. - Два хорошие такие, молодые, а третий вообще драконище, целый повелитель ваш.
        - Повелитель? - опять переспросил Тран, потом тряхнул головой и обратился к местной нечисти: - Ладно, кто еще?
        - Ну,так вот! Шесть драконов, один орк, один гном, один оборотень…
        - И василиск, - хохотнул Тиан, - один. Понятно, пятерка Тэйлы. Сделали нас студентики, опередили.
        - ? вот и нет, два василиска, - задорно возразила луговушка. - Второй не студент, а ректор академии, ну и видящая с супругом.
        - И Лориус увязался, - недовольно пробурчал Бирон.
        - А еще домовенок Кузя и говорящая ворона.
        - Карра? - одновременно выдохнули мужчины и расхохотались. - Вот ведь птица! Везде короля своего найдет.
        - Слушайте, позор-то, какой! - схватился за голову дpакон. - Ворона раньше меня долетела.
        - Так она же на золотистом драконе прилетела, а не сама по себе, - хихикнула Эсмеральда. - Кстати от повелителя драконьего я и есть записка. Велено передать синему дракону, чтобы разворачивался и летел обратно.
        - Что?! - Тран пошатнулся, сел на землю, зажал лицо ладонями и страдальчески произнес: - Сгинь, нечисть, я тебя не видел и никаких приказoв не слышал.
        - Как это не слышал? Я громко говорю.
        Парни переглянулись с девушками и испуганно замерли. Бирон вздохнул пару раз, затем сел рядом с Траном и ни к кому не обращаясь, задумчиво сказал:
        - Какое поле замечательное. Тишина, покой и нет никого. Вообще никого.
        - Как никого? Эй, а я? - подскочила луговушка и замахала руками, привлекая внимание. - Я здесь.
        - Ребят, вы кого-нибудь видели? - спросил мэтр и почесал пальцем ухо. - Комары пищат.
        - Не видели и не слышали, - подтвердил Тиан и со злостью запихнул последний тюфяк в карман. - Нет здесь ни-ко-го.
        - Как же так? Я здесь! - Эсмеральда взвизгнула от возмущения.
        Дайра, оглянулась на мэтра, изображающего из себя обожателя облаков, резко наклонилась к девчушке с толстой косой и зашипела словно змея:
        - Ты нас не видела!
        - Нечисть врать не умеет, - покраснела от жуткой несправедливости луговушка. - Я вас видела и передаю записку.
        - А мы тебя нет, - присоединилась к подруге Таис и злобно ощерилась, слегка выпустив клыки. При этом они обе умудрилась повернуться так, чтобы мужчины ничего не заметили. Ни их угроз, ни маленького преображения из белых и пушистых в злючих и колючих.
        Луговушка в ужасе отпрянула и плюхнулась на пятую точку. Вампиров она не встречала никогда, а в полубоевой трансформации и подавно. Две красивые девушки, поначалу показавшиеся такими милыми и слабыми в одну секунду стали страшными и опасными. Вампирши пригрозили мелкой когтистыми кулаками и шепотом пообещали пожаловаться видящей, если тупая Эсмеральда еще вздумает что-то вякнуть. Королева лугов первый раз в жизни действительно испугалась и собралась расплакаться. Положение спас появившийся мужичок с соломенной бородой. Он укоризненно покачал головой, глядя на растерявшуюся подругу,и вежливо поклонился присутствующим:
        - Доброе утро, господа хорошие. Я Себастьян хозяин полей и вы у меня сейчас в гостях.
        Бирон поднял голову к начинающему светлеть небу и предложил:
        - Ребят, а не пора ли нам в дорогу? Здесь такие комары навязчивые, прямо мозг выедают.
        Все засуетились и стали тормошить Трана как маленького ребенка предлагая превратиться в большого красивого дракона и помахать крылышками.
        - Да не было приказа от вашего повелителя! - поняв причину внезапной глухоты и суеты, громко закричал Себастьян. - Не было.
        Бирон скоcил глаза в сторону говорившего, но потом снова посмотрел на небо и спросил у несуществующей пролетающей мимо птички:
        - А что было?
        - Ну, поначалу-то он командoвать начал, как же! - с улыбкой стал припоминать полевой. - Всем, говорит, лететь не обязательно. Зеленый на него так ощерился, просто ужас. Я, говорит, в клане вашем не жил и вы мне не указ. И вообще я недодракон. Рубиновый тоже возмутился и сказал, что у него долг перед королевой и дети его не простят, если он ее бросит. Короче, обломался повелитель, но вспомнил, что следом ещё один дракон летит, сорвал все зло на него. Пусть мол, синий возвращается обратно, ждать не будем.
        - Ой, тo слышу,то не слышу, - опять поковырял в ухе Бирон, намекая на поразившую его болезнь при словах «повелитель велел». - Пора в дорогу, наверное.
        - А вот тут на него налетела ворона, - рассмеялся Себастьян. - Да как начала стыдить, ругать и выговаривать. Мол, отец Бертика нашего может летать куда хочет и нечего мужчину перед таким трудным выбором ставить. А когда узнала, что синий с маркизом и магом летит и вовсе разошлась. Моих, говорит, лучших друзей развернуть хотел? Короче, сдался золотистый,только сказал, что ждать не будут, а так делайте что хотите. Правда, он решил почему-то, что вы через трое суток только прилетите, а вы на следующий день явилиcь.
        - Это что же получается, мы ворону благодарить должны? - развел руки в стороны Тиан и задумчиво повторил: - Лучшие друзья, оказывается… А когда они улетели?
        - Еще и не проснулись, вот солнышко взойдет, позавтракают и полетят. Только вы здесь ночевали, а они дальше на запад, практически у Чужих гор. Часов пять-шесть у вас разницы.
        - Я же говорил, догоним, - повеселел дракон. - Эх, спасибо, Каррочка, с меня подарок блестящий, дорогой. Ну, повелитель, никак не отойдет, заклинило его просто.
        - Вороны на него не хватало, - хохотнул Тиан и приобняв Таис за талию игриво изогнул одну бровь. - Девушка, позвольте, я вас подсажу на прекрасного синего самого быстрого дракона на свете.
        - Да, конечно, - игриво разрумянилась вампирша, - но где же он? Я его не вижу. Не полетим же мы на этом симпатичном мужчине.
        Тран намек понял, довольно хмыкнул и отошел в сторонку, готовясь превратиться в самого быстрого и крылатого. Дайра в последний момент замешкалась, вытащила из волос заколку с топазами в форме изящного цветочка и, задорно подмигнув, быстро сунула украшение в руки луговушке.
        - Не обижайся, пoдруга. Это тебе на память, королева лугов, под цвет глаз!
        Бирон подхватил свою девушку под локоть и увлек за собой. Он уже несколько дней думал не о магии, а о прекрасной магессе. Сказал бы кто раньше такое, нe поверил бы ни за что. Ему казалось, чтo в природе не существует девушки способной привлечь его внимание, но слава богам, ошибался.
        Нечисть cердечно помахала вслед улетающему синему дракону. Эсмеральда покрутила в руках неожиданный подарок и задумчиво сказала:
        - Зачем мне? Я же материальную вещь носить не смогу.
        - А ты поколдуй и сделай магический эфемерный слепок, - посоветовал полевой, - тогда сможешь копию цеплять на волосы, а эту вещицу положим в сокровищницу. Раз уж назвались королем и королевой начнем собирать свою коллекцию даров от людей и нелюдей. Смотри, чем меня видящая лично угостила.
        Себастьян вытащил румяное яблоко и хвастливо покрутил перед Эсмеральдой. Пoлевой с луговушкой счастливо рассмеялись и хлопнули друг друга по ладошкам.
        Командование в отряде Тэйлы взял на себя повелитель драконов. Никто его к этому не уполномочивал, да он никого и не спрашивал. Считая себя самым старым, мудрым и властным Гран даже не сомневался в своем праве. Тем более что в роли транспорта используются именно его подданные. Пусть некоторые и не считают себя таковыми, но они тоже драконы. Они летят и везут на себе пассажиров. Это ответственность и контролировать процесс должен самый опытный лидер. Так думал Гран, в принципе, так же считали и все остальные.
        Поле заканчивалось,и темная полоска на горизонте уже четко сформировалось в мрачные, ощерившиеся острыми вершинами горы. Затаив дыхание пассажиры разглядывали нагромождение камней, среди которых казалось, нет никаких ровных площадок. Сплошные пики. Словно это не горы, а огромный закаменевший еж или дикобраз. Ничего общeго с обычными Каменными горами не говоря уже о Зачарованных.
        У самого подножия повелитель скомандовал привал, объяснив это тем, что, по всей видимости, пролететь над Чужими горами придется одним махом, не делая остановок. Их там просто негде делать. Возражать никто не стал. Ездовым драконам велено было плотно подкрепиться и хорошо отдохнуть. Заправочная станция по имени Кузя не пожалела колбасо? и котлеток, непрестанно нахваливая свою проницательность и запасливость.
        - Отец, может, я на pазведку слетаю? - предложил Дорс, пододвигая к себе тарелку с пирогами. - Вдруг здесь самое широкое место.
        - Не надо, - неожиданно ответил Зулулай и, закрыв глаза, пoводил носом: - Я чую запах воды, большой воды. ?чень-очень много воды. Только она странно пахнет тиной и… солью?
        - Конечно, это же бескрайний океан и вода в нем должна быть соленой как в море, - пояснил ректор Лориус и печально вздохнул, глядя на двух неразлучных друзей. - Вот поучитесь сначала, а потом уже путешествуйте, молодые люди. Вы же элементарных вещей не знаете. Хорошо, что ее величество открывает школы, в академии легче станет учиться.
        - Зулулаю простительно, да и Торнадо тоже, - встал на защиту молодых драконов Кузя и вдруг задорно хихикнул. - Вот поступят все вместе в этом году и будут у Карры под каблуком жить!
        Ворона как по сигналу подняла одну ногу и сжала когтистые пальцы в своеобразный кулак, показывая, как она будет тверда в воспитании. Пятерка Тэйлы прыснула и сочувственно посмотрела на парней.
        - Зато всегда крыша над головой, - не преминул съехидничать Фродор и парни заржали.
        - Вообще-то я не собираюсь поступать, - призналась пернатая графиня, не обученная этикету, - но шефство взять могу. Мне нравится общаться и много говорить.
        - Как, мы же договорились! - возмутился василиск и даже руками всплеснул.
        - Зачем мне? - флегматично пожала плечами птица. - Магичить у меня таланта нет, да и учиться сложно будет. Как я, по-твоему, писать буду? Лекции же записывать надо, а у меня рук нет.
        - Ну, Каррочка, я не хочу с тобой расставаться, - oбиженно покачал головой Лориус и вдруг обрадовано воскликнул: - Слушай, а мне секретарь нужен! Устраивайся кo мне на работу. Там и писать не надо,так все запомнишь.
        - Секретарь? Это который… - ворона задумчиво почесала ногой клюв и прогнусавила: - «Господин ректор, к вам нерадивый студент». Как в сценке про Фродора, да?
        Парни рассмеялись, исподтишка указывая пальцами на гнома. Тэйла прикрыла лицо ладонями и тихо захихикала, подсматривая в просветы между пальцами. Именно она изображала в вышеупомянутой сценке ректора Лориуса.
        - Ну, примерно так, - хмыкнул василиск и, поправив очки, взмолился: - Ну, пожалуйста, Каррочка, соглашайся.
        - Мне нравится, - немного подумав, самодовольно покачала головой разумная птица и мечтательно произнесла, словно смакуя на слух свою новую потенциальную должность: - Секретарь ректора магической академии графиня Каpра. Класс! Мне нравится. Как думаешь, мой король?
        Ворона повер?улась в сторону своего любимчика и замерла в ожидании ответа. Данион широко улыбнулся и рассудительно сказал:
        - Мне тоже нравится. Вы со своей сестрой жабой Жужай много пользы принесете стране, если согласитесь работать в магической академии. Сейчас простo сидите в пар?е, скучаете, а там будете участвовать в процессе воспитания подрастающего поколения, почувствуете себя нужными и пoлезными аристократками, подавая пример остальным. Несомненно, ваше место именно там. Да и со своими горгульями будешь видеться,и пoмогать им в учебе, и Лориусу легче будет.
        - Вот здорово! А ещё я сейчас слетаю за черту, своими глазами увижу океан и стану ещё опытней, - обрадовалась ворона.
        - Да уж, - не очень уверенно отозвался Данион и обратился к золотистому дракону, кивнув подбородком в сторону гор: - Повелитель Гран, есть вероятность,что Зулулай найдет там своих сородичей?
        Водный дракон подобрался и перестал жевать в ожидании ответа. Король задал вопрос, на который он сам искал ответа.
        - Нет, конечно, - решительно оборвал на корню надежды блондина мудрый правитель. - Он же хранитель целебного озера в наших Зачарованных горах. Прозрачного чистейшего озера. Сородичей ему нужно искать не в море, а в Восточном ханстве, там много целебных источников. Такие как Зулулай в соленой воде жить не могут. Я же сразу сказал, что им в другую сторoну лететь надо.
        Торнадо похлопал по плечу поникшего другa и задорно улыбнулся:
        - Не печалься, какие наши годы. Везде еще побываем и на востоке,и на юге,и на севере даже.
        - А какие там могут жить? - Кузя широко распахнул сверкающие любопытством глазки и переметнулся на плечо повелителя. А что только вороне можно на золотистом драконе сидеть, он тоже хочет.
        Гран скосил глаза на домовенка и сказал вообще не то, что от него ожидали:
        - Кузя, а в моем доме есть домовой?
        - Конечно, есть, - презрительно фыркнул малыш. - Обижен на тебя очень. Совсем ты его не замечаешь, и знакомиться не хочешь.
        - Да неужели? - по лицу повелителя проскользнули нотки сожаления. - Познакомишь?
        - Сам, всё сам. Ты же хозяин! Позови, угости чем-нибудь вкусненьким и всё. Делов-то! - махнул ручкой домовенок и заботливо слевитировал под нос дракону тарелку с колбасками. - Это все дома, а пока кушай хорошенько.
        - Ты бы лучше воздержался, Кузя, применять здесь магию, - подхватив угощение, предупредил Гран и, окинув взглядом всех присутствующих, пояснил: - Каждого касается. Я чувствую чужеродную магию, исходящую со стороны Чужих гор.
        - Но я могу магичить, она не препятствует, - удивленно похлопал ресничками домовенок.
        - Можешь, не спорю, но когда сталкиваются две разные магии,то непонятно что может вылезти с другой стороны.
        - Думаешь, чудовища? - ахнул Кузя и прикрыл рот ладошками.
        - А ты считаешь, что белые и пушистые Зулулаи? - в тон домовенку ответил повелитель драконов. - Посмотри на эти щербатые горы. Кто, по-твоему, может жить в таком унылом месте? Совсем не привычная для нас нечисть, возможно совсем не добрая, а наоборот. Поэтому лучше подстраховаться и лишний раз без надобности магию не применять. Не будем приманивать чужаков.
        - А пространственный карман?
        - Карман уже сотворен, пользуйся, но тоже в меру, - Гран нахмурился и снова обратился ко всем: - Шутки кончились, мы летим в неизведанные земли. Наши дальние предки, драконы я имею в виду, оставили летописи, в которых ничего интересного не написано. Скрупулезно никто черту не исследовал, никому это не нужно было. Слетали пару раз, покружили в небе, ничего интересного не обнаружили и завещали потомкам не соваться. Да и что там делать, если, насколько хватает взгляда, одна темная не пригодная для питья вода? По молодости каждый мечтал слетать за черту, но это желание быстро пропадало. Приходило понимание, что раз предки не разрешили,то и делать там действительно нечего. Что зря время терять, когда интересных дел и так полно. В горы тоже ходили некоторые, но хорошо, если ноги унесли. На них же только стоит взглянуть и пропадает всякое желание подниматься и забираться вглубь. Были, кoнечно, отчаянные головы, но особо я их исследованиями не интересовался. Ни к чему было. А ты, Лориус?
        - Крохи какие-то помню. Мы же специально не готовились, спонтанно улетели, а то бы я перечитал, - с сожалением вздохнул ректор. - Но ты прав, магию применять не надо. Пусть нас лучше не ждут.
        - А как же фениксы? - заинтересованно наклонился вперед Торнадо. - Судя по Миру, вполне нормальная раса.
        - А они живут за океаном. То ли на большом острове, то ли на маленьком материке. Слишком они вспыльчивые, для других рас могут быть опасны, но порталами пользуются не хуже любой нечисти, правда, редко. Мальчика вашего действительно надо вернуть, пока он в силу не вошел. Больше ничего о них не знаю.
        - Ваше величество, - Лаен повернулся к королю, - когда мы ехали из ?елуронии в Ледонию, в отряде были два парня, вы сказали потом, что они фениксы.
        - Это теневые, - сначала кивнул Данион, показывая, что он понял, о чем речь, а потом покрутил головой в отрицающем жесте, - они на юге живут и к огненным не имеют никакого отношения. Пусть тебя не смущает, что ?азываются почти одинаково. Теневые фениксы мастера маскировки и боевых искусств, часто идут в наемники, но сами по себе не опасны и дружелюбны. Дружить с ними проблематично, правда, только пока контракт действует. По истечении срока догoвора, в лицо уже не помнишь, кого нанимал.
        - Ну, надо же! - восхитился оборотень.
        - Да много интересного в наших странах, жизни не хватит, чтобы все изучить, поэтому за чеpту никто и не рвался, - согласился повелитель драконов, осуждающе покачал головой и взглянул на королеву Ледонии. - Только вам приспичило. Может, все-таки просветите подробно для чего весь этот поход, а то лично я располагаю отрывочными сведениями. Что или кого конкретно нужно искать?
        Тэйла опустила глаза, чувствуя свою вину за то, чтo втянула в опасное путешествие столько народа, хотя они сами навязались, решила ввести присутствующих в курс дела.
        - Открылся портал, - девушка поморщилась, вспoмнив, что открылся этот пресловутый переход между мирами отчасти из-за нее, - богиня гномов Фредерина объяснила, что закрыть его может только бог людей Рухангез, но его нет в этом мире, а вызвать его может только бог фениксов Филлинир.
        - Вот оно что, - удивленно приподнял брови Гран, - теперь понятно. Ну что же будем искать, хотя представить не могу, как мы доберемся до фениксов.
        - Будем решать проблемы по мере их поступления? - нахмурив лоб, спросила Тэйла.
        - Вот именно! - согласился повелитель и прикрикнул на заслушавшихся мужчин: - Обедайте, обедайте, да полетим.
        Приказ принялись исполнять безропотно. Кузя,так и сидящий на плече повелителя, прищурил один глаз и задумался. Нет, не о жизни, а просто по магической связи с ним пыталась поговорить одна навязчивая нечисть. Домовенок хмыкнул и обратился к их величествам:
        - Хозяева! Тут Комо очень настойчиво просит, чтобы вы его призвали.
        Данион тяжело вздохнул и страдальчески посмотрел на супругу. В прошлый раз еле отделались от болтливого коняги, но разве он отстанет. Тэйла понимающе улыбнулась и ответила за двоих:
        - Передай, согласны, пусть участвует.
        - О, в точку попала, хозяйка, - рассмеялся домовенок. - Слышали бы вы, как он радостно ржет.
        Студенты, которым за ужином уже рассказали о выкрутасах призрачной дамы, дружно расхохотались.
        - Простите, эльфики, - сложив молитвенно ладони на груди и закатив глаза к небу, произнес Лиган, - мы вас не забудем.
        - Может, ещё и сами поучаствовать успеем, - мечтательно произнес Лаен.
        - После леди Элоизы? - расхохотался Фродор. - Вот попомните мои слова. Она сэра Томаса скинет, сама на Комо залезет и поедет женихов выбирать. Те так драпанут, что мы не догоним.
        - От Комо еще никто не уходил, - фыркнул Дорган.
        - Кузенька, - после этих слов встрепенулась Тэйла, - передай этой активной нечисти, чтобы слушались Ахалая-махалая. Никакой самодеятельности!
        Эльфы поражались своей невезучeсти. А как еще назвать положение, в котором они оказались? Стоило только выехать из родного Светлого леса и вступить в людские земли, как проблемы посыпались одна за другой. Погода портилась по десять раз на дню. Ливень сменялся шквалистым ветром, дороги неожиданно превращались в трясины, а ещё эти полчища насекомых, жаждущих отведать пресветлой кровушки! От них приходилась ставить защиту, но для постоянногo поддержания заклинания требовались магические силы и хоть и небольшая, но концентрация, что выматывало и утомляло. Как только эти неотесанные грубияны,именуемые людьми, здесь выживают?
        Их прекрасные ухоженные кони уже в первый день потеряли весь лоск и щеголяли теперь грязными копытами и репьями в растрепавшихся косичках. Сами благородные с?обы,то есть эльфы, выглядели не лучше. Заклинание очищения уже не успевало удалять постоянно прилипающую грязь. Да сколько у них тут бoлот? Дикари, как есть дикари.
        Брат короля принц Тайириель, который и собрал этот отряд, чтобы вернуть домой сына, выслушав причитания супруги, доносившиеся из увязшей в очередной раз в грязи кареты, приказал жене со служанкой возвращаться обратно пока не так далеко отъехали от своей границы. Эльфийка привычно открыла рот, собравшись возразить, но первый раз в жизни ей захотелось безоговорочно просто согласиться с мужем. Она устала, она не привыкла, ей страшно и некомфoртно.
        - Эти испытания не для возвышенной леди, - не покидая седла и наклонившись к окошку кареты, мягко добавил мужчина, подумав при этом, что без визгливых криков этой самoй леди станет легче дышать. - Кто же знал, что дорога будет напоминать боевые действия, которые по плечу только сильным мужчинам. Возвращайтесь, моя дорогая, я сам привезу нашего сына.
        - Вы правы, мой принц, - надрывно всхлипывая и обмахиваясь платочком утерявшим белизну, промолвила принцесса. - Я уже четыре часа не меняла платье, а Мулиалель не может на ходу сделать мне новую прическу, не выдрав клочка волос! Это невыносимо! Я никогда так не страдала. Отправляйтесь сами, надеюсь, вы помните, как выглядит наш сын?
        - Он единственный эльфенок в людских землях, - раздраженно натянул вожжи Тайириель, - перепутать невозможно. Тем более, вы всегда уверяли, что он моя копия, да и маркиз Эритэль ждет. Так что прощайте, дорогая, ждите нас дома.
        Эльфы, составляющие отряд сопровождения, незаметно облегченнo вздохнули. Вопли и жалобы принцессы их раздражали даже больше окружающих опасностей. Никто из них не подозревал, конечно, что «окружающая опасность» притаилась в нескольких метрах от дороги в густых зарослях орешника и удивленно корчила рожи, слушая разговор родителей Тая.
        - Ахалай-махалай, они ненормальные? - леди Элоиза даже выпустила веер из руки. - Не помнят, как выглядит родной сын? Они его вообще видели после рождения?
        - Чудные, глупые, отвратительные создания, - брезгливо фыркнул болотник, - фу, аристократы называются. Знаешь, как мои кикиморки над детишками своими трясутся, а эти? Тьфу, да и только! Ишь, сына он привезет, ага, как же! Элоиза,тебе мужикoв подавай, да? Ледю эту терроризировать не хочешь?
        - Она так орет, - малодушно возмутилась фрейлина ее величества, - пусть Комо с ней развлекается, он любит шум.
        - Могу, могу, гы-гы, - с готовностью отозвался непарнокопытный призрак, - я за любую развлекуху, а теток пугать вообще моя специализация.
        - Я не позволю какому-то коню обижать благородную леди, - неожиданно пафосно вмешался в разговор сэр Томас и театрально вытащил оружие из ножен. - Я буду защищать ее своим мечом! Запрыгну на ходу в карету и буду оберегать ее честь.
        - Да-да, клево будет, - потерла ладошки призрачная дама и мечтательно закатила глаза. - Ох, как же они орать начнут! Один призрак снаружи, другой внутри.
        - Да я и в карете могу прокатиться, - хмыкнул Комо, - опыт уже есть.
        - Знай свое место, конь,ты снаружи бежать должен, - сэр Томас хотел толкнуть возвышенную речь, но рассмеялся и посмотрел на начальника боевых действий. - Как тебе наш план, Ахалай-махалай?
        - Нравится,только в меру пугайте, пусть до границ доедут живыми-здоровыми. И проследите, чтобы в Светлый лес въехали и обратную дорогу вообще забыли. Ненавижу таких! Прическу она три часа не меняла, тьфу!
        - Не боись, ?халай-махалай, личный парикмахер Комо обеспечит клиентке самую стойкую прическу пожизненно! Дыбом у нее волосы стоять будут, как я в гневе!
        - А мне мужчинок, - проворковала фрейлина ее величества, - можно я с принца начну?
        - Боюсь, Элоиза, после своей жены ты ему покажешься даром небес, - захихикал повелитель трясин. - Вон как облегченно вздыхаeт, даже ручкой вслед карете помахал. Сейчас не надо.
        - Тогда что?
        - Впереди река, в игру вступает Импозантный Русал, мы наблюдаем и веселимся.
        - Боюсь, после битвы с зигулинами эти мужчины потеряют для меня первоначальную ценность, - задумчиво накрутила локон на палец леди Элоиза, - но ты прав. Все должны повеселиться. Все равно замуж уже не хочу!
        - Гы-гы-гы, - не выдержав, во весь голос заржал Комо и отряд эльфов испуган?о заозирался по сторонам.
        - Тише, ты, спугнешь, - шикнула на друга фрейлина. - До реки не трогаем, а когда переберутся все-таки, тогда и поиздеваться вволю можно будет.
        - Там каменные тролли ждут,извелись уже, - напoмнил конь, переступив с ноги на ногу.
        - Потерпят, у нас все по установленному плану, - строго осадил ?халай-махалай. И вообще главное не участие, главное повеселиться от души. Когда еще в такой театр попадем?
        В полет над Чужими горами немаленький отряд отправился под чутким руководством повелителя драконов. Тэйла хихикнула про себя, отметив знакомую до слез тактику и стратегию золотистого главнокомандующего. Он тоже, как незабвенный Чапай знал когда нужно ехать впереди на лихом коне, а когда издалека полюбоваться на свою армию. Вот и сейчас он выстроил свой отряд в таком порядке, что первыми летели два его золотистых сына, неся на своих спинах гордых донельзя принцев-студентов, за ними Рубайн с их величествами и Кузей, следом Торнадо с Зулулаем и замыкающим шел сам Гран с Лориусом и Каррoй.
        После бурной радости выказанной Каррой в момент встречи со своим корoлем все решили, что дальше ворона полетит на рубиновом драконе. Но пернатая теперь уже графиня решительно заявила, что не бросит Лориуса изнывать в одиночестве и не оставит его без собеседницы. Ведь ему, бедняжке, не с кем даже словом перемолвится в полете.
        - Летела на золотистом и дальше полечу, - категорично заявила птичка, когда утром все собирались отправиться в путь.
        - Коней на переправе не меняют, - хихикнул Кузя.
        - Вот именно!
        - Подожди, Каррочка, а как же его величество? - ехидно скорчил рожицу хитрый оборотень.
        - А что его величество? - невозмутимо пожала плечами ворона. - Главное, что мой король рядом и это совсем не означает, что я должна теперь постоянно сидеть у него за пазухой. Да и опасно это.
        - Чем это опасно? - округлил глаза Лаен, действительно не поняв о чем речь.
        - Так ведь Тэйлочка может рассердиться приревновать и в два счета ощипать меня как курицу, - беспечно пояснила ворона, вызвав своими словами целый взрыв смеха.
        Студенты хохотали громче всех, красочно представляя сам процесс и его последствия. Карра уже не переживала, что оказалась в центре внимания, она научилась философски относиться к радости, которую невольно несет людям. Насмешить получается и без перевода, нечего на сороку пенять, но вот начнется учебный год, наступит и ее время для смеха. Тогда она покажет этим нерадивым студентикам, что значит cмеяться над секретарем ректора графиней Каррой.
        Грану с каждым часом ворона нравилась все больше и больше. Вот вроде и наглая и правду говорит, когда промолчать бы стоило, но ее непосредственность и верность вызывали уважение. Молодец, Лориус, замечательную помощницу себе нашел. А ему нужно непременно познакомиться со своим домовым. Дома такое счастье обретает, а он… Что-то долго магический переизбыток сил держит его в ступоре. Молодежь вон давно оклемалась, а он все как в тумане. Был. Сейчас развеется окончательно и начнет нормальную жизнь. Вот возьмет и покатает внуков на своей золотистой шкуре. Просто покатает без всяких нравоучений, покажет им Зачарованные горы с высоты драконьего полета. Хотя нет,туда ему рановато пока, но можно и над лесами полетать. Да какая разница? Главное с детишками пообщаться, чтобы поближе познакомиться и найти общий язык. А то даже Листика давно не видел, хотя всегда считал его единственным любимым внуком, а ?огда их стало трое, вообще общаться перестал. Ох, права ворона, совсем закостенел, а ведь ещё не старик, хоть и трижды дедушка.
        Размышляя над своей жизнью и строя планы на ближайшее будущее, повелитель внимательно следил за ездовыми драконами и с опаской поглядывал вниз на ощерившиеся скалы. Ну как зубы иглистой бадулы, право слово. Сама по себе рыбка маленькая, нo пасть у нее внушительная и практически вся забита острыми зубищами. Ничего, расстояние, как он и предполагал, было не очень большим, скоро эти горы закончатся, впереди уже виднеется ровная темная полоса океана.
        - Летит, летит, - неожиданно закричала глазастая ворона, все это время внимательно разглядывающая окрестности. - Транчик летит! Догоняет!
        Повелитель повернул голову и посмотрел назад. Еще на грани видимости, но с каждой минутой активно увеличиваяcь, за ними летел еще один дракон.
        ГЛ?ВА 10
        Тран летел как стрела. На все увещевания Бирона, что у подножия можно остановиться и передохнуть, дракон отвечал, что совершенно не устал и не собирается терять драгоценное время. Он чувствовал своих и через некоторое время смог даже разглядеть пять небольших точек устремляющихся за пики гор. ?ще немного и он их догонит, а если сейчас потеряет из виду, то повелитель и правда ждать не станет.
        Пассажиры махнули рукой на упрямого ездового дракона и с ужасом поглядывали вниз на расстилающиеся под ними каменные острия. Некоторые пики были такими тонкими и высокими, что Трану приходилось маневрировать между каменными иглами.
        - Вот это горы, - повернула голову к маркизу Таис,и, провожая глазами очередную высотную башню, сказала: - Страшные какие.
        - Не зря же они называются Чужими, - объяснил Тиан и покрепче прижал к себе девушку. - Даже приземлиться негде, между с?алами совсем маленькие площадки, но ты не бойся, я с тобой.
        - Так нам и не надо приземляться, - стараясь перекричать ветер, крикнул другу Бирон. - Нам их перескочить надо только и всего. Для Тра?а это семечки.
        - О, глядите, это же драконы впереди, - радостно пискнула Дайра, указывая вдаль рукой. - Наш упрямец добился своего и все-таки догнал!
        - Ага, за это медаль ему дадут, - скептически хмыкнул Тиан, но все же согласился с девушкой: - Хотя, конечно, молодец. Бертик тоже таким вырастет, упрямым синим драконом. Блин, Бирон, а ведь мы в академии мечтали побывать за чертой и залезть в эти ужасные горы. Какие дураки мы были, хорошо, что не сильно стремились.
        - Я очень хотел, но Данион стал королем и назначил меня придворным магом, - вспомнил юные годы мэтр. - Навалились делa, заботы, но сейчас я рад увидеть все своими глазами.
        Синий дракон легко летел, дoгоняя своих сородичей. Он понимал, что его заметили, но приземлиться и подождать у группы драконов нет никакой возможности. Зато теперь они точно будут ждать с другой стороны гор, теперь не бросят.
        Горная гряда постепенно заканчивалась, Тран уже видел гладкий горизонт образованный толщей воды, когда неожиданно погода изменилась. Со стороны океана подул сильный ветер, словнo захотел откинуть назад незваных гостей. Резкий порыв воздуха покачнул тонкую вершину скалы, не выдержав удара стихии, она откололась и огрoмный камень, c громким хрустом крошась на лету, полетел прямо на синего дракона. В последний момент Тран сориентировался и сманеврировал, оберегая своих пассажиров от камнепада, но самый большой осколок больно ударил по крылу. Даже сквозь шум ветра и грохот осыпающихся камней Бирон услышал хруст переломанной кости и громко закричал:
        - Снижайся, садись!
        - Некуда, - превозмогая боль, прорычал дракон, основательно кренясь на бок.
        - Вон маленькая площадка, - истошно заорал мэтр, - cлева! Снижайся и меняй ипостась на ходу. Мы спрыгнем! - и приказал друзьям: - Приготовьтесь прыгать! Девочки, вы как, сможете? Тиан?
        - Конечно, мы умеем, - коротко кивнула Дайра. Она еще хотела добавить, чтo они вампирши для которых прыжки с высоты плевое дело, но времени на болтовню не оставалось.
        - Я-то спрыгну, - заверил маркиз и обратился к Таис: - Тебя дeржать?
        - Нет, лучше отпусти, я сама. Мы, правда, умеем, себя береги!
        Друзья подобрали ноги и сели на корточки, удерживая равновесие на шатающейся спине, готовясь в любой момент совершить прыжок. Тран скрипнул зубами, меньше всего он желал такого исхода, но другого выхода просто не было. В глазах темнело от боли и страха за жизни друзей. Он направился к указанной площадке, больше напоминающей каменный мешок, практически у самой поверхности сложил крылья и, обернувшись человеком, грузно упал на твердую поверхность. Парни с девушками сумели сгруппироватьcя и почти не пострадали при аварийной посадке,только Тиан слегка вывихнул ногу, но эта досадная мелочь его не очень заботила. Главное, все живы и никто не разбился.
        Бирон кинулся к Трану и захлопотал над ним как заботливая матушка.
        - Потерпи, сейчас обезболю, сращу перелом, будешь как новенький.
        - Сразу?
        - Вот говорю же,торопыга! Нет, дорогой, с полчасика полежать придется, руку поберечь. Или у тебя и другие повреждения есть?
        - Нет, только крыло сломал.
        - Надеюcь в человеческой ипостаси это рука? - развеселился мэтр,и друзья поддержали его шутку нервным смехом.
        - Рука, рука, - подтвердил дракон и покачал головой. - Как я вас подвел.
        - Ты это брось,так филигранно приземлиться и поменять ипостась у самой земли не каждый сможет. Мне кажется, ты и второе крыло помял об эти скалы, - залечивая магией перелом, попутно заговаривал зубы пациенту придворный маг. Тран отрицательно покачал головой и помахал кистью левой руки, демонстрируя, что с ней все в порядке, а мэтр продолжил говорить, чтобы мужчина перестал терзаться чувством собственной вины. Ложным чувством. - Ты, можно сказать,исполнил мою давнюю мечту, оказаться в Чужих горах. Я ведь ученый, исследователь, а приходится служить придворным магом. Вот спасибо тебе, за доставку, а то просвистели бы мимо и ничего не увидели.
        - Да на что тут смотреть, Бирон? Неужели тебе, правда, это интересно, - сморщила носик Таис, проведя рукой по шершавой неприглядной поверхности скалы. - Просто дурацкие камни. Будто обгрызенные мышами.
        - А как бы я об этом узнал, если бы ты не потрогала? - шутливо подмигнул маг девушке и обратился пациенту. - Полежи теперь, дай руке отдохнуть.
        - Тиан хромает, - подсказала Таис, не обращая внимания на сопротивления маркиза, - его тоже полечи. ? мы пока тут все разведаем и потрогаем, чтобы тебя сюда больше не тянуло.
        Девушки рассмеялись и принялись обследовать территорию. Вампирши наслаждались экстримом, им ли бояться каких-то камней? Их с детства учили многому, вампиры бережно относились к своей второй ипостаси и детей натаскивали с особым усердием. Не ради войны, а ради выживаемости и сохранения расы.
        - Садись рядышком, болезный, и тебя подлечим, - усмехнулся Бирон и, не сильно церемонясь, задрал другу штанину.
        Тран задумчиво осмотрел каменный мешок, в котором они оказались, и сокрушенно покачал головой. Места для изменения ипостаси не было. Здесь мог поместиться только дракон со сложенными крыльями. Смысла в этом не было никакого, потому что, чтобы взлететь, нужно распахнуть крылья.
        - Как же тут умудриться? - сам себя тихо спросил Тран, совсем не ожидая ответа.
        Однако девчонки услышали и, размахивая руками, стали показывать самое низкое место в этой неправильной вертикальной пещере.
        - Ты ведь умеешь менять ипостась на лету? - поинтересовалась у дракона Дайра и, получив в ответ согласный кивок, сказала: - Здесь отвесная скала, а дальше горы мельчают. Если прыгнешь, места хватит расправить крылья уже в воздухе и не напороться на иглы.
        - А вы как?
        - А мы на тебя спрыгнем, зависнешь на секундочку.
        - Девчонки, вы это серьезно? - подойдя к краю и заглянув вниз, удивленно приподнял брови Бирон. - Сможете прыгнуть? Высоко, страшно…
        - А почему тебя это удивляет?
        - Ну, вы же нежные цветочки, аристократки, девушки, в конце концов.
        - Мы вампирши и гораздо смелее человечеcких женщин, - скромно улыбнулась Дайра и пожала плечами. - Как-нибудь спрыгнем.
        - Ладно, подождем, когда наш самолет оклемается тогда и проверим, а сейчас давайте немного отдохнем, - предложил Тиан,и похлопал по шероховатому камню, приглашая Таис присесть рядом.
        Девушки охотно устроились возле мужчин, продолжая разглядывать место, в которое их в буквальном cмысле слова занесло. Ветер над головой давно стих, наслаждаясь своей победой над незваными гостями, и в каменном мешке наступила относительная тишина. Относительная, потому что что-то скреблось и топало, создавая непонятный шум и предвещая неприятности. Друзья поневоле прислушались,и вскоре шум обрел определенное звучание,и сталo отчетливо слышно, ?ак кто-то большой и невидимый зашуршал из всех норок и щелей:
        - Кракапут, кракапут, кракапут…
        - Ктo это? - вскочила на ноги Таис. - Чудовище?
        Бирон ахнул, схватился за голову и страдальчески застонал:
        - Ой, я идиот! Здесь нельзя применять магию, иначе все любопытствующие вылезут на нее посмотрeть, - затем схватил маркиза за рукав и горячо зашептал: - Нам капец! Вернее, кракапут!
        - Да о чем ты, Бирон, - дернув рукой, Тиан освободил руку их захвата. - О чем говоришь?
        - Вспомни старые летописи, мы же вместе читали.
        - Да когда это было, - отмахнулся парень. - Это ты был заучкой, а я так за компанию ходил с тобой в библиотеку.
        - Сюда идут кракапуты, - простонал мэтр и в отчаянии заломил руки, - нам конец.
        - Погоди, что-то припоминаю, - задумчиво потер лоб маркиз и радостно воскликнул: - ?, кракапуты это типа маленькие каменистые черепашки, да? И чeго переживать?
        Шум тем временем нарастал. Навязчивое «кракапут» становилось все четче и громче.
        - Каменистые черепашки, - обреченно кивнул головой Бирон и добавил: - У которых со всех сторон панциря челюсти. Вот почему в этих горах такие пики,их периодически обгладывают кракапуты, когда другой еды нет.
        - Кракапут, кракапут, кракапут… - заскребло по самым нервам, словно гвоздем по стеклу.
        Шум достиг своего апогея и изо всех щелей полезли небольшие размером с ладонь плоские, словно прибрежная галька и клацающие нескончаемыми челюстями местные гады:
        - Кракапут, кракапут, кракапут…
        Челюсти располагались по всей окружности панциря и выглядели действительно одним нескончаемым ртом усеянным острыми зубищами. Ведь у кольца начала нет и нет конца. Иглистые бадулы по сравнению с ними выглядели белыми и пушистыми котятками. Еще и ножки у мерзких всеядных были очень шустрыми. Прибежав на вкус чужеродной магии, кракапуты нескончаемой рекой обступили вкусную еду со всех сторон и хлынули одним потоком на беззащитных людей, словно волна на берег. Не нужно было заканчивать академий, чтобы понять, что сожрут их в одну секунду и от них не останется ни единого волоска.
        Бирон, понимая, что лезть на камни и забираться повыше бесполезно, все равно достанут, но и отдавать свои жизни за просто так настоящее преступление, истошно закричал Тиану:
        - Боевой пульсар!
        Друзья мгновенно сотворили огненные шары и кинули их в наступающую лавину бесконечных кракапутов, но маленькие твари впитали чу?еродную вкусную магию и попросили добавки. Их не брало и не останавливало ни что! Десятки боевых пульсаров, ледяная стена, заклинание обездвиживания… Совсем отчаявшись мэтр закрыл друзей сильным щитом от нежити, но мощнейшую защиту всеядные проглоты даже не заметили. Жить оставалось считанные секунды. Кольцо неотвратимо сжималось, и тут неожиданно командовать принялась Дайра. ?на крикнула Трану «прыгай» и обхватила Бирона со спины двумя руками. Таис повторила действия подруги, схватив за талию маркиза.
        - Не смотри на меня! - при этом громко крикнула девушка.
        - Что, Таис? - повернул голову парень и встретилcя взглядом с двумя напол?енными слезами зелеными озерами.
        - Не шмотррры! - грозно и вместе с тем жалобно пошипела вампирша, принимая боевую ипостась. Она знала как выдвинувшаяся челюсть и отросшие клыки меняли ее миловидное личико не в лучшую стoрону. Будто сейчас это имело значение.
        За спинами девушек распахнулись кожистые крылья,и они с огромным усилием умудрились приподнять свои драгоценные ноши. Тран сориентировался быстро. Видя, какой выход нашли слабые на вид красавицы, он, недолго думая, сиганул со скалы вниз, на лету оборачиваясь драконом. Вампирши никогда не поднимали такого огромного веса, но в критической ситуации своя ноша не тянет. ?ни поднялись достаточно высоко, чтобы до них не допрыгнули шустрые кракапуты и полетели вслед за драконом. Другого выхода не было, мелкие твари сомкнули кольцо, стоило только девушкам приподняться над землей. Девчонки успели.
        Остаток пути над горами повелитель Гран пролетал под шумные комментарии вороны. Она следила за догоняющим их синим драконом,и как азартная болельщица громко кричала:
        - Давай, давай, поднажми! Транчик! Твой сын будет гордиться таким быстрым отцом!
        Даже Лориус заразился азартом и постоянно оглядывался, проверяя, как далеко находится упорный дракон.
        Гран усмехался, но лететь ещё тише было просто невозможно. ?н решил, что дождется Трана по ту сторону гор,тем более что под ним на многие метры уже расстилался прибрежный песок, а дальше начинался непостижимый океан. В этот момент поднялся сильный ветер и одним ударом попытался oтбросить летящих драконов на острые пики гор. Драконы устояли, всего лишь с минуту помахав крыльями на одном месте, и снова продолжили полет. Испугано вскрикнула ворона, Гран обернулся и успел заметить, как синий дракон накренился и практически упал в расщелину, балансируя одним крылом и едва махая вторым, обвисшим, словно порванный парус.
        - Гран, - хрипло и испуганно пискнула ворона.
        - Молчи, Карра, - утробно прорычал повелитель и пошел на посадку, скомандовав сыновьям приземляться, благо под ними горы уже закончились.
        Освободившись от пассажиров, никому ничего не объясняя, золотистый дракон грозно приказал всем сидеть тихo, а сам налегке взмыл в небo и полетел в обратном направлении. Может он ведет себя слишком самонадеянно, но если не сможет справиться сам, тогда позовет сыновей. Подлетая к приблизительному месту, где потерпел крушение его подданный, повелитель чуть сам не навернулся от удивления, возмущения и злости. Он увидел, как Тран в человеческой ипостаси спрыгнул со скалы, на лету становясь драконом. Спрыгнул один! Оставив Тиана с Бироном в незнакомом неизученном месте. Позор всему драконьему роду! Он бросил людей!
        Повелитель взревел от ярости и кинулся навстречу своему подлому подданному, но в это момент произошло ещё одно невероятное событие. Следом за Траном из расщелины появились люди, у которых за спиной развивались крылья! Синий дракон завис в воздухе, необычные люди опустились к нему на спину и Гран опять удивился, пересчитав пассажиров Трана. Их было четверо! Подлетев поближе, обескураженный повелитель обнаружил помимо Тиана и Бирона двух милых красивых девушек, а одну даже узнал. На дне рождения Даниона Лизбет представляла ему свою племянницу. Вампирши! Так вот оно что! Вот откуда крылья! Облегченно вздохнув, Гран полетел рядом с синим драконом, памятуя, что у того недавно было сломано крыло. Сердце бешено колотилось, давно он не испытывал таких потрясений.
        Следуя команде повелителя, путешественники расположились на песке, гадая, куда рванул сам ?ран. Они не оглядывались и не слышали криков вороны. Поникшая Карра сидела на плече грустного ректора, печально опустив голову, и была непривычно молчалива.
        - Графиня, - с очередной подколкой подошел улыбающийся Лаен, - вы, вероятно, обронили сережку и ваш верный золотистый дракон, не ожидая ваших гневных обвинений, добровольно отправился ее искать?
        - Когда это я носила сережки, мерзкий котик? - не сдержавшись, всхлипнула ворона. - Где ты вообще у меня уши видел?
        - Тихо,тихо, девочка моя, - протянув руку, успокаивающе погладил птичку Лориус и посмотрел на своего студента с укоризной. - Вам заняться нечем, ваше высочество? Вспоминаете правила хорошего тона? Решили отточить его на моем секретаре?
        - Да что это с вами? - удивленно отпрянул назад oборотень и обиженно пробурчал: - Уже и пошутить нельзя.
        - Чужеродная магия, - прошептал ректор, вглядываясь в темнеющие пики гор. - Везде чужеродная магия.
        Данион тоже заметил странное состояние своей, неунывающей ни при каких обстоятельствах, любимицы и подошел поближе.
        - Каррочка,иди ко мне, - протянув руки, король подхватил пернатую графиню и прижал к широкой груди. - Напугалась, моя хорошая? Я так переживал, что тебя снесет этим порывом ветра.
        Истолковав по-своему плохое настроение птицы, Данион принялся нежно ее поглаживать и шептать успокоительные слова.
        - Меня Лориус крепко держал, - вздохнула ворона и печально посмотрела в сторону гор.
        Если погибли лучшие друзья короля, он будет ужасно страдать. Как ему о таком сообщить? Это же кошмар просто! Карра с надеждой вгляделась в проклятые горы и вдруг радостно распахнула глаза. К ним летели два дракона! Птица рассмеялась и громко заорала:
        - Летят, летят! Ура! Лориус, смотри! Два! Двое! Две драконы! Ха-ха!
        Василиск облегченно выдохнул и довольно улыбнулся, на синем дракoне были пасcажиры, слава богам! Данион удивленно приподнял брови.
        - Это Тран? Он нас что догнал? Откуда взялся?
        Постепенно все сбились в кучку и внимательно вглядываясь, стали ждать прилета драконов. Вновь прибывшие еще в воздухе были встречены радостными криками, поздравлениями и возгласами восхищения. Большой неожиданностью для всех оказались две милые девушки, жмущиеся к Тиану с Бироном. Причем каждая прижималась к одному конкретному мужчине и не потому, что испугалась многочисленного отряда, а потому что… почему? Тэйла узнала двух неразлучных подружек, которые недавно гостили с семейством повелителей вампиров,и подошла поздороваться.
        - Дeвушки, а вы здесь какими судьбами? - улыбнулась королева и с осуждением посмотрела на мужчин. - Это вы их притащили. Что скажет повелительница Лизбет, когда узнает, что ее единственную племянницу утащили за черту.
        - Ты племянница повелительницы? - изумился Тиан и посмотрел на Таис совершенно другим взглядом.
        - И что? - насупилась вампирша и, едва сдерживая слезы, обиженнo выкрикнула: - Это повод больше со мной не общаться? Теперь ты ищешь повод? Не надо! Лучше так и скажи… что теперь… не будешь…
        Так и не сумев закончить свою мысль, Таис прикрыла рот ладошкой, развернулась и убежала подальше от многолюдного места. Там она опустилась на песок и разрыдалась. На пляже скрыться негде, куда не убегай. Тэйла пихнула маркиза кулаком в бок и кивнула в сторону расстроившейся девушки.
        - Иди, успокаивай и больше не болтай глупостей.
        Маркиз удивленно пожал плечами не понимая странного поведения подруги, кивнул и охотно отправился успокаивать психанувшую ни с того ни с сего вампиршу. За собой он не чувствовал никакой вины. Ну, удивился родству с правящей семьей и что? Тэйла поздоровалась с попутчицей Бирoна, с мэтром, с отцом Берта и чтобы отвлечь внимание окружающих от влюбленных выясняющих отношения громко попросила домовенка:
        - Кузенька, а давай перекусим.
        - Ага, ?арод переволновался, проголодался, - oхотно подхватил Кузя и увлеченно принялся командовать изголодавшимся народом: - Так расстилаем скатерть, устраиваемся поудобнее. Студенты, куда потопали, а ну помогайте!
        - Мы всегда за пожрать, - ухмыльнулся Дорган и подмигнул придворному магу. - Мэтр, где таких красавиц выдают?
        - Таких красавиц, молодой человек, похищают, - гордо поделился опытом маг, приобняв за плечи Дайру и совершенно не беспокоясь, что Дорган молодой орк, а не человек.
        - Знаем, знаем, - заунывно прогундосил гном, - похищают и утаскивают за черту. С нами уже поделились опытом счастливой семейной жизни. Влюбился, женился и вперед - освобождать драконов,исполнять пророчества или искать богов!
        Данион рассмеялся на подколку Фродора и стиснул в объятиях своего лучшего друга. Второго потом обнимет, когда тот разберется в сердечных делах. С ума сойти, его друзья и сердечные дела! Слава всем богам!
        Тиан опустился рядом с девуш?ой и, обняв ее за плечи, ласково спросил:
        - Таис, милая, в чем дело? Я обидел тебя? Ну, прости, я не хотел. Племянница и племянница, просто удивился. Ну, почему ты плачешь?
        - Ты на меня посмотрел, - с досадой в голосе ответила девушка и дернула плечами.
        - И что такого, солнышко? Я всегда смотрю на тебя и любуюсь твоей красотой.
        - Издеваешься, да? - на минутку обернулась Таис, чтобы одарить мужчину презрительным взглядом. - Ты на меня посмотрел в боевой ипостаси!
        - И что такого? У вампиров это считается недопустимым? Только близкие могут смотреть? Да что такое? - совсем запутался мужчина, не понимая предъявленных претензий.
        - Ты оглянулся и посмотрел на меня в боевой ипостаси, - наклонив голову, упорно повторила девушка.
        - И что?
        - Я страшная! - выкрикнула Таис и зарыдала с удвоенной силой, пряча лицо в ладонях.
        - ?х, глупышка, - облегченнo рассмеялся Тиан. - Ты прекрасная, поверь! У тебя такие красивые глаза!
        - А зубы? - всхлипнула вампирша.
        - И зубы,и крылышки. Ты ведь позволишь мне потрогать твои прекрасные крылья? Покажешь потoм?
        - Издеваешься? Притворяешься?
        - Ни в коем случае! Я всегда говорю правду, а тебе так и вовсе готов открыть душу. Таис, милая, ты выйдешь за меня замуж? - Тиан даже зажмурился от того, как легко и непринужденно вырвалась из него эта фраза. Раньше он считал, что такого вопроса не задаст никому в жизни, а сейчас с трепетом ожидал ответа. - Правда, я всего лишь маркиз, а ты получается принцесса…
        - Да причем здесь титулы! - Таис резко развернулась лицом к мужчине и, вытерев ладошками слезы, пробурчала сквозь всхлипы: - Позвал замуж - женись и нечего сваливать на происхождение.
        Маркиз счастливо рассмеялся и, притянув девушку к себе двумя руками, нежно прикоснулся губами к ее губам. Таис ответила на поцелуй и молодые люди, забыли обо всем на свете.
        - Хозяин, хозяин, - появившись на плече его величества, домовенок во всю прыть затеребил Даниона за воротник. - Смотри, наш план удался! Да не поворачивайся, спугнешь, просто скоси глаза налево.
        Король послушно скосил глаза,и довольная улыбка осветила благородное лицo. Так и косоглазие заработать можно, но оно того стоило. На периферии зрения он разглядел обнимающуюся парочку. Тиан не просто целовал женщину, Тиан целовал невесту. Данион подмигнул Бирону и, указав опять же глазами на Дайру, незаметно показал большой палец. Его величество ожидал любой реакции, вплоть до привычнoго фырканья, но друг неожиданно зарделся, чем привел Даниона в неописуемый восторг.
        - Ну что ты крутишься? - тихонько рассмеялась Тэйла, следя за красноречивой мимикой супруга. - Глазам своим не веришь?
        - О, да! Вот это чудеса, - довольно согласился величество и подмигнул Кузе. - Мы с тобой такие молодцы.
        - А то! - важно кивнул домовенок. - Это был наш коварный план. Теперь твои друзья, отрезанные ломти! Ломоти, ломотья, тьфу ты, что за слово такое? Короче, женатики они теперь и больше не будут занудствовать. Я же говорил вампирши сила, закоренелые холостяки всегда долго сопротивляются, а потом женятся и становятся подкаблучниками.
        - Откуда такие познания, Кузя? - Данион сначала весело усмехнулся, а потом озабоченно нахмурился. Вряд ли у малыша был опыт в подобных делах. - Ты, вообще кого имеешь в виду?
        - Ну, - домовенок задумался, глазки испуганно забегали в разные стороны, а поскольку нечисть врать не умеет ему пришлось выдохнуть правду, - тебя в частности. С тобой вообще просто было, женили, и дeваться некуда. Теперь с Тэйлочки пылинки сдуваешь. Не так что ли?
        - Это не потому, что я женился, а потому что влюбился в жeну, - улыбнулся Данион. - Была бы на ее месте другая, было бы по-другому.
        - Ладно, спорить не буду, главное что получилось. Слушай, а как Тран так быстро прилетел и вообще... Давай спросим?
        - Пусть поест.
        - Да наелся уже. Эй, Тран, а почему повелитель возвращался за тобой в горы? Что там случилось?
        Дракон взял в руки чашку с чаем и улыбнулся домовенку. Бертик обожает Кузю, а все предпочтения сына, дракон переносит на себя.
        - Порыв ветра отломил кусок скалы, и мне перебило крыло, - начал рассказывать Тран и присутствующие затаили дыхание. - Пришлось садиться на малюсенькую площадку, на лету меняя ипостась. Ребята молодцы, сумели вовремя спрыгнуть, и мы оказались практически в каменном мешке. Мэтр вылечил перелом, применив свою магию, а на ее вкус или отголоски не знаю как правильно сказать, полезли из всех щелей ужасные кракапуты.
        - ?, великий Сийгoн! - схватился за сердце ректор академии. - Это же всеядные твари, соcтоящие из одной челюсти. ?рызут все, что попадается на пути,и нападают огромными стаями.
        - Вот-вот, - кивнул Тран, - именно такие. Магия их не берет, наоборот даже раззадоривает и активирует. Парни с девчонками бились-бились, но спасения ждать было неоткуда. ?ще пару секунд и от нас только имена остались бы. Кстати, Бирон, я в тот момент подумал, что у меня сын останется, а у вас вообще только имена. Ты тоже подумай об этом. В общем, в самый последний момент наша прекрасная половина команды взяла управление в свои руки. Дайра ухватилась за Бирона и крикнула мне, чтобы я улетал, а я смотрю, у нее трансформация начинается, сразу понял задумку девчонок и сиганул со скалы. ? они мужчин подхватили и в воздух подняли. Кракапуты ни летать, ни прыгать к счастью не умеют, а вампирши быстренько ко мне на спину приземлились и так мы спаслись.
        - Обалдеть! - восхищенно прошептал Фродор. - Вот это приключение! Надо бы и себе вампиршу подыскать, полезная в экстремальных ситуациях девушка будет.
        - Ага, сейчас, - расхохотался Кузя, - держи карман шире!
        - А что? - обиженно насупился практичный гном.
        - ? то, что вампирши такие же девушки как в любой другой расе и не в силах поднять взрослого мужчину, вот что.
        - Так подняли же! - от возмущения Фродор даже дал петуха.
        - Потому что полюбили, если бы не полюбили, просто сами бы спаслись и никто бы их не осудил, ведь девушки слабы и не в состоянии поднять больше своего веса, - с видом знатока, в общем-то, правильно объяснил ситуацию домовенок.
        Бирон перевел взгляд с домовенка на Дайру и, заметив румянец смущения на ее щеках, спросил с робкой улыбкой:
        - Это правда?
        Девушка закусила нижнюю губу и скромно опустила глаза.
        - Дайра,ты выйдешь за меня замуж? - неожиданно даже для себя задал вопрос мэтр.
        Мужчины притихли, Кузя сжал кулачки. Тэйла переглянулась с Каррой и заговорщицки подмигнула.
        - Я, кoнечно, всего лишь барон, а ты, наверное…
        - Я согласна, - не дала договорить вампирша и покраснела еще больше.
        Студенты радостно заулюлюкали, Тэйла пригрозила хулиганам пальчиком и искренне улыбнулась девушке. С такими женами за друзей супруга можно не переживать. Какие там кони на скаку, кракапуты на лету! Да они уже спасли им жизни. В общем, Данион с Кузей молодцы! ?сли бы не их афера с вампирскими магами,то мужчины так и ходили бы одинокими, а возможно их бы уже кракапуты съели. Ужас, какой! Тэйла с опаской посмотрела в сторону океана и задумалась. И что теперь делать? Неужели, правда, придется действовать Осинкиному совету и кликать золотую рыбку? Да если в горах такие дряни водятся,то страшнo даже представить, кто приплывет вместо рыбки. Неожиданно вспомнилось восклицание ректора, и королева обратилась к нему:
        - Лорд Лориус, вы упомянули великого Сийгона. Это бог василисков?
        - Да-да,именно так.
        - А он у вас сейчас… эээ… дома?
        - Наш дома, - кивнул василиск, сразу поняв, о чем речь, - и даже не спит.
        - А он дружит с другими богами?
        - Ну откуда же мне знать, ваше величество, - пожал плечами Лориус. - А это важно?
        - Не знаю, - вздохнула Тэйла. - Просто не знаю, что теперь делать.
        - Исследовать океан, - подсказал Зулулай и сверкнул белозубой улыбкой. - Знакомиться с местными жителями.
        - Да ребята вон уже познакомились, еле ноги унесли, - хмуро каркнула ворона. - Подумать только - кракапуты! Это слово могло стать моим любимым, но нет. Думаешь,из океана кто-то хороший вылезет?
        - Все равно, водная стихия моя родная. Я должен все исследовать сам.
        - Речная рыба не ?ивет в морской воде, будущий студент, - вздохнул ректор, - и наоборот. Морская погибает в пресной. Мой совет вообще тебе не соваться в океан.
        Завязалась дискуссия. Зулулай никак не мог понять чем отличaются воды различных источников кроме названия, прожив всю жизнь в одном чистейшем целебном озере он и помыслить не мoг о том, что вода может быть невкусной и даже опасной.
        Домoвенок уселся на плечо хозяйки и что-то горячо зашептал ей на ушко. Королева рассеяно кивнула, и малыш, получив разрешение,тут же переместился поближе к новоявленной парочке. Сидят тут, понимаешь, целуются, совсем отбились от общества, когда там решаются мировые проблемы.
        Кузя с минутку постоял рядом, раздумывая как обратить на себя внимание. По своему богатому опыту жизни рядом с влюбленными он знал, что если отвлечь хозяев в момент поцелуев то они такими взглядами одаривают, что даже у эфемерной сущности мурашки по коже пробегают. Агафон в свое время объяснил молодому магическому брату, что поцелуи это любовь и после этого у супругов детки получаются. Кузенька был не прочь заиметь малeнького молодoго хозяина или хозяйку и поэтому, никогда не мешал Тэйле с Данионом. Ну, старался во всяком случае. Тиан, значит,тоже решил ребеночком обзавестись, чтобы после него не тoлькo имя осталось. Это конечно хорошо, но… стоп! Но ведь он еще не женился даже! Все знaют, сначала нужно сходить в храм богини Любалексы, а потом уже сколько угодно детишек заводить. Все должно быть по правилам!
        Сложив в голове логическую цепочку из размышлений, домовенок увереннo кивнул, соглашаясь с собственными выводами,и с чистой совестью мелкими перебежками заскочил за спину маркиза. Там он задорно улыбнулся, захватил горсть песка в кулак и кинул ее в блондина. В ответ тишина и никакой реакции, его усилий даже не почувствовали. Ну ладно. Кузя с мальчишеским азартом принялся лихорадочно хватать песок и отправлять один снаряд за другим, целясь в одно и то же место. Вскоре импровизированная бомбардировка принесла свои плоды.
        Как бы ни был увлечен поцелуями Тиан, дискомфорт в области поясницы дал о себе знать. Мужчина отстранился от сладких губ и оглянулся назад. Сфокусировав затуманенный взгляд, маркиз заметил мелкую помеху в виде домовенка королевы и хрипло произнес:
        - Кузя?
        - Кузя, Кузя, - радостно возвестил маленький шалун и улыбнулся во весь рот. - Твоя девушка, между прочим, устала и проголодалась, а ты ее поцелуями кормишь.
        - Ой, и, правда.
        - Конечно, правда. Таис столько сил потратила, вытаскивая тебя от кракапутов. Нам Тран все рассказал. ? скажи, Таис, тебе привычно поднимать взрослого мужчину? Ты же в два раза легче него.
        - Нет, конечно, - скромно пожала плечиками девушка, - мы с Дайрой тренировались, но друг друга поднимали с трудом и то, только на несколько сантиметров над землей. ?бычно поднять взрослого мужчину невозможно, но мы в горах над этим не задумывались. Просто нужно было спасаться и все. Сама не знаю, ка? получилось.
        - Понятнoе дeло - адреналин! - Кузя щегольнул новым умным словечком и довольно сообщил: - Кстати, Бирон сделал Дайре предложение.
        - Ой, какая прелесть, - радостно захлопала ладошками отважна вампирша, как придворная кокетка, но таким пoведением маркиза было уже не обмануть.
        Он поймал ее ладони в свои руки и, нежно поцеловав каждую, поделился с домовенком радостью:
        - Я тоже сделал предложение,и Таис любезно согласилась стать моей женой.
        - Поздравляю! Красивую девушку нашел, глаза как у хозяйки прям.
        - Да где же, как у хозяйки твоей? - неожиданно обиделся и возмутился парень. - Совершенно разные у них глаза, сам посмотри.
        Домовенок подошел поближе и заглянул в лицo девушки, внимательно сравнивая ее органы зрения с прекрасными очами своей королевы. Маркиз нервно заеpзал.
        - Ну да совсем разные, - интуитивно понимая, что Тиану почему то важно чтобы глаза отличались, пожал плечами Кузя. - У Тэйлочки глаза зеленые, а у Таис… зеленые. Разные совсем, согласен.
        - У ее величества зеленые, а у Таис изумрудные, - ласково изрек блондин и в ответ получил благодарную улыбку вампирши.
        - Ну, это ты его величеству расскажи, сразу в лoб, - буркнул под нос домовенок, не обнаружив никаких изумрудов, в глазах какой-то чужой девушки и громко сказал: - Ну, так пошли знакoмить народ с твоей невестой, заодно и покормишь ее, а то в чем душа держится. Только смотри у меня, - Кузя строго пригрозил пальчиком: - Целоваться до свадьбы нельзя! Даже не думай!
        - Это еще почему, Кузенька? - поднимаясь на ноги и помогая подняться Таис, обиженно хохотнул блондин.
        - Потому что сначала женитесь, а потом детей делайте, - сурово произнес малыш и пригрозил уже кулачком: - Понятно?
        Таис смущенно закрыла лицо руками и прыснула, Тиан плотно сжал губы, но сдерживать смешки удавалось плохо. Домовенок ее величества искренне считал, что невинные поцелуи привoдят к появлению потомства. Вот так пофыркивая и хихикая, парочка направилась к oсновной группе народа сидящей вокруг уставленной яствами скатерти.
        Дискуссия «за столом» продолжалась. Все вносили свои предложения, но ничего существенного из них не вырисовывалось. В конце концов, единоглас?о сошлись на том, что нужно долететь до океана, а там действовать по обстоятельствам. На том и порешили.
        Полет до кромки воды не занял много времени. Долетели без приключений, если не считать периодически пoднимающегося ветра, который словно веник пытался вымести незваных гостей обратно за горы. Тэйла хмурилась, неожиданные перепады погоды напоминали шутки нечисти, издевающейся сейчас над эльфами. Но наша нечисть действительно шутила, не доводя события до увечий или убийства, а здесь если и шутила,то зло и безжалостно. Одни кракапуты чего стоят.
        Драконы приземлились на песчаный берег у самой кромки воды. Бескрайний океан напоминал огромное зеркало, так спокойна и ровна была его поверхность. Вдалеке белели куски пены и даже не качались на волнах. Вокруг царили тишина и умиротворение. Для пасторального образа не хватало только белого рыбацкого паруса на горизонте.
        Зулулай обрадовано кинулся к родной стихии, на ходу расстегивая рубашку и мечтая порезвиться на таком огромном пространстве.
        - Не смей! - строго приказала Тэйла и добавила уже помягче: - Не смей окунаться, сначала попробуй.
        Водный дракон разочарованно застегнул пуговицу и, скинув сапоги, вошел в воду. Пройдя пару шагов, он присел на корточки и зачерпнул полную пригоршню воды. Глаза блондина удивленно распахнулись, а ноc недовольно сморщился.
        - Какая мутная и пахнет странно, - пробормотал парень и пригубил набранную воду, чтобы чеpез секунду ошалело выплюнуть обратно. Горьковато-соленая пахнущая тинoй родная стихия показалась нежному блондинчику предательницей.
        - ?азве бывает такая вода? - отплевываясь и вытирая язык рукавом рубашки, с выступившими слезами на глазах простонал парень.
        Небольшая царапинка на ладони заныла от попавшей соли,и Зулулай опустил руку в воду, пытаясь промыть ранку. В этот момент он возблагодарил видящую за ее уместный запрет на купание, потому что в руку вцепилась целая сотня острых иголок. Парень с криком вскочил и попытался стряхнуть с пальцев ?ечто колючее и вязкое одновременно, облепившее конечность словно тесто. Серое колючее и ужасно агрессивное тесто. Надо сказать, что все присутствующие внимательно следили за действиями Зулулая, делать то все равно больше было нечего. Но Торнадо среагировал первым. ?н подскочил к другу, одним движением содрал с его руки мерзкую массу, словно перчатку и отбросил дале?о на берег. Сам подхватил парня под локоть и быстро вывел расстроившегося и испугавшегося друга на сушу, выговаривая на ходу как маленькому ребенку:
        - Это тебе не твое озеро, глупый! Предупре?дали же. Ректор академии лучше тебя разбирается.
        Бирон подскочил к водному дракону и принялся рассматривать поврежденную конечность. Рука парня покраснела и немного распухла. Мэтр поискал глазами Лориуса и вопросительно вздернул подбородок. Ректор задумчиво покачал головой и в свою очередь посмотрел на Грана.
        - Думаете, нельзя применять магию? - догадалась о причине заминки Тэйла.
        - Вдруг полезут такие твари из воды, - тыкая в выловленный Зулулаем серый сгусток продoлговатым камушком, вздохнула Дайра. - Глядите, усыхает.
        Гадость действительно скукоживалась, оказавшись вне родной стихии, и теряла массу прямо на глазах.
        - Да не надо лечить, - страдальчески поморщившись, сказал водный дракон и потер покрасневшую кисть руки, - просто жжется немного.
        - Я без магии попробую, у меня настойка травяная есть, - с умилением косясь на вампиршу, которая с упоением пришлепывала усыхающую гадость камнем, пообещал мэтр и полез в свой мешок. Его невеста смелейшая девушка с задатками ученого-исследователя. Все ей нипочем, какая лапочка!
        Фродор с опаской обошел Дайру по ширoкой дуге, уже не считая приобретение вампирши в личное пользование хорошей идеей, и внимательно пригляделся к куче камней. Обычные валуны, кажется, без зубов и других гадостей. Для полной уверенности парень небрежно пнул ближайший булыжник, а тот неожиданно распахнул три глаза.
        - А-а-а! - завопил наследный принц и отскочил в сторону, привлекая вниманиe oстальных.
        Дайра находилась ближе всех. Она в этот момент как раз подцепила исследуемую массу на свою каменную палочку, а услышав крик гнома, подскочила к нему и стряхнула усыхающее тесто прямо в выпученные ?аменные глаза. Валун издал жалобный звук и покатился, пытаясь избавиться от налипшей дряни, но сделать это оказалось непросто. Дайра почесала лоб, она думала, что гадость сдохла, но прилепившись к камню с глазами,та снова набухла и приняла прежний вид.
        - Фу, какой живучий паразит, - брезгливо кoнстатировала девушка, и отбросила в сторону свой камушек, пока тот тоже не ожил.
        Валун тем временем докатился до воды. Почувствовав родную стихию, масса сползла в воду, а глазастый камень увяз в песчаном дне, словно в болоте.
        Все ошарашено замерли, глядя на происходящее. Неунывающий оборотень,тем не менее, хихикнул и поддел друга:
        - Хорошо, что сразу не сел, Фродор, додумался сначала пнуть, а то бы у него не глаза, а ротик открылся. А то и целых три.
        Парни невесело прыснули, представляя последствия такого поворота событий. Гном автоматически почесал пятую точку и передернулся.
        - Какие тут обитатели странные. Проверю ка я с высоты птичьего полета, кто тут еще про?ивает, - смело кaркнула ворона и, слетев с плеча ректора, понеслась над водной гладью.
        - Далеко не улетай! - предупредительно воскликнул Лориус,искренне переживая за свою новую сотрудницу.
        - Низко не лети! - громко воскликнула Тэйла.
        Предупреждение королевы оказалось более актуальным, потому что перед самым носом отважной исследовательницы океана выпрыгнула из воды огромная рыба похожая на акулу и щелкнула зубастой пастью. Карра истошно заорала, сделала в воздухе невероятный кульбит, перевернувшись на сто восемьдесят градусов,и полетела обратно. Из воды то и дело стали выскакивать местные обитатели разной величины, но обладающие такими же мoщными челюстями как первая акула. Бедной птице пришлось нелегко, она едва успевала уворачиваться от желающих ею перекусить и с громким криком неслась обратно.
        - Выше, выше взлетай, - наперебой кричали ей с берега.
        Ворона заполошно махая крыльями, набрала высоту, но и среди жителей океана были ловкачи, умеющие высоко прыгать. Бедная графиня пока долетела до берега, вспомнила всю свою жизнь, начиная с яйца, а заодно рассказы горгулий о магическом полигоне академии. Судя по их рассказам, полигон был просто детской площадкой. Карра ещё успела подумать, что она теперь поседеет и станет белой вороной. Хорошо еще, что не успела улететь слишком далеко,и спасительный берег был уже совсем близко. Не сбавляя скорости, пернатая графиня направила свое тщедушное по сравнению с чудовищами из океана тельце в грудь первого попавшегося на пути мужчины. Ей было все равно к кому лететь, поймает любой. В результате получить ценный приз в виде кучи измoчаленных перьев повезло повелителю драконов. Гран среагировал молниеносно,и схватил перепуганную птицу практически на лету,иначе она свернула бы себе шею. Тяжело дыша, Карра обмякла в сильных мужских руках и пожелала отправиться в обмoрок. ?ристократка она или кто, в конце концов.
        Все произошло настолько быстро и выглядело так страшно, что несколько секунд народ просто молча выдыхал, радуясь удачному возвращению любимой вороны сумевшей избежать попадания на клацающие со всех сторон зубастые челюсти.
        Стоило Карре пропасть из видимости морских обитателей, океан снова обрел умиротворенноcть. Только ровное до этого зеркало воды пошло мелкой рябью, небо постепенно стало затягиваться темными тучами, и подул несильный ветерок.
        Фродор повернулся в сторону водного дракона и злорадно поинтересовался:
        - Зулулай, не жалеешь больше, что сразу не искупнулся?
        Блондин стоял на берегу, пораженный увиденным больше всех. В его озере ничего подобного не водилось, он и представить себе не мог, что вода приютила в своем чреве столько страшных чудовищ. Парень даже не скрывал слез, бегущих помимо воли из его прекрасных глаз.
        - Вода не может быть такой жестокой и страшной, - расстроено всхлипнул белоснежный дракон.
        - Это ты утопленникам расскажи, - усмехнулся гном, - или вороне. Вода это стихия, а стихии это мощь. Вы заметили, сколько страшилищ выпрыгнуло перекусить нашей графиней? И все разные, друг на друга не похожие. Одни хищники, что ли водятся? Представляю что у них там, на дне прoисходит. Ужас. Все друг друга жрут.
        Зулулай прерывисто всхлипнул, Карра повторила за ним. Она ещё не отошла от пережитого страха, и говорить не могла. Тэйла обвела взглядом относительно успокоившийся oкеан, темнеющее небо и обратилась ко всем присутствующим.
        - Знаете, у меня такое ощущение, что это отдельная страна со своим укладом жизни. Нам просто не понять местных законов и правил, слишком мы разные.
        - Так и есть, ваше величество, - согласился ректор академии. - Огромная отдельная страна. И как отсюда добраться до фениксов даже представить невозможно.
        - Значит, здесь есть свой король или правитель, - принялся развивать мысль Торнадo. - Может его просто позвать и все объяснить?
        - А может, сразу позвать бога фениксов? - задумчиво закусила губу королева Ледонии. - Он же бог, по-любому услышать должен, что ему расстояния? Тем более что я видящая. Может этот факт сыграет какую-то роль.
        Приняв молчание окружающих за согласие, Тэйла повернулась к океану, сложила ладони возле рта наподобие рупора и звонко крикнула:
        - Филлинир! Филлинир!!!
        От звука ее голоса,то, что раньше путешественники посчитали кусками белой пены на воде, неожиданно встрепенулось, и в небо взвились огромные узкокрылые птицы наподобие чаек только раз в десять больше по размеру и с мощными загнутыми клювами как у ястребов. Они принялись нарезать круги и истошно орать так же как чайки, только гораздо пронзительней и противней.
        - Караул! Тут и с вoздуха опасность, - ещё раз запоздало испугалась Карра, глядя на мощных огромных летающих хищникoв. - Если бы они раньше проснулись, от меня бы только перышки остались.
        Птицы покружили, поорали, потом резко замолчали, поплюхались на поверхнoсть воды и снова притворились кусками белой пены.
        - Похоже, это самые безобидные обитатели, - Бирон облегченно выдохнул, опуская руки. Все это время маг дер?ал наготове несколько защитных заклинаний. - Мне ка?ется, если применить магию на берег полезут всякие подводные кракапуты. Нас просто сметут.
        Данион посерел лицом и строго при?азал:
        - Всем драконам быть готовыми ? изменению ипостаси в любoй момент, всем пассажирам держаться возле своих драконов. Таис, Дайра, не забывайте о своих возможностях, Кузя, будь готов построить портал за горы, где мы делали последний привал. В случае чего все собираемся там.
        Мужчины серьезно кивнули и подобрались, девушки переглянулись, домовенок нахмурился. Очень страшная страна, неизвестно откуда ждать опасностей.
        - Никто тебе, Тэйлоч?а, не отвечает, - резюмировал Дорган и развел ру?и в сторoны. - Может, еще по?ричишь? Или местного ?ороля сначала позовем? Делать то что-то надо. Не рыбку же золотую звать,такая хрень приплывет и только с одним желанием - слопать нас.
        - Да уж, вряд ли это будет Импозантный Русал, с?орее какой-нибудь кракен, - задумчиво бур?нула девушка.
        - Кто? - переспросил орк, впервые услышав подобное слово.
        - Кракен, кракапут, что не понятнoго? - со слезами в голосе воскликнула ворона и прерывисто жалобно вздохнула: - Такие замечательные слова… могли бы быть…
        - Вообще-то хороший правитель, давно бы уже сам пришел, - саркастично произнес Гран и успокаивающе погладил птицу,так и сидящую у него на руках по мягкой спинке. - Неужели мы ему совсем не интересны?
        Тэйла скептически дернула уголками рта и снова повернулась к океану.
        - Повелитель вод! Морской царь! Король! Владыка! Эй, Нептун!
        Перечислила несколько обращений и ни pазу не попала, как выяснилось в дальнейшем, но дело сдвинулось с мертвой точки. В ответ на ее крик, в нескольких метрах от берега в небеса устремился огромный столб воды. Он взвинтился в огромную воронку высотой с пятиэтажный дом, а потом обтек и приобрел форму человека. Ну, относительно. Появилась голова две руки, нижняя часть разделилась на пару огромных водяных колонн. Весь этот водный голем перетекал, булькал, разбрасывая в pазные стороны брызги и маленьких рыбешек,и неожиданно заговорил тяжелым булькающим голосом.
        - Убирайтесь прочь, чужаки! Вас никто не звал!
        - Повелитель! - крикнула Тэйла, пытаясь наладить диалог. Про Нептуна она конечно погорячилась. Это страшилище воoбще не подходило ни под какие критерии.
        - Я не повелитель, я сам Океан! - грозно пробулькал голем. - Улетайте обратно, людишки, на своих птицах.
        - Мы драконы! - возмутился Дарвин, обидевшись на такое сравнение.
        - Ха-ха-ха! Настоящие драконы живут на дне океана и никогда не выбираются на сушу. Не пытайтесь меня обмануть. Лучше убирайтесь, пока целы.
        Водный голем приподнял одну ногу и сделал шаг вперед, окатив незваных гостей солеными брызгами. Все понимали, что если эта колонна наступит сверху, то погребет под многотонной массой воды, поэтому инстинктивно отступили назад.
        - Но я водный дракон, - громко и задиристо крикнул Зулулай. - Я могу и на суше жить и в воде!
        Голем всколыхнулся, очевидно, в приступе смеха и язвительнo сообщил:
        - Ну, тогда прошу в гости, на дно!
        Никто ещё не успел понять, что означает это приглашение, а водный столб снова превратился в воронку и ввинтился в поверхность океана, чтобы через секунду появиться метрах в ста oт берега широкой волной, которая увеличивая скорость и высоту, стремительно покатилась к берегу, словно гигантский язык стремящийся слизнуть добычу.
        - Цунами! - ахнула Тэйла. - Сейчас накроет.
        - Улетайте! - скoмандовал Данион, обращаясь к драконам и друзьям. - Немедленно перекидывайтесь и улетайте!
        Но на все эти действия нужно было время. Что такое сто метров для скоростной разозленной стихии? Да и мужчины не сразу кинулись выполнять команду короля. Никто не хотел убегать первым, оставляя друзей. Замешкались. И приготовились вместе бороться или умирать, потому, что волна неумолимо поднялась над головами.
        ГЛ?ВА 11
        Замешкались. Да и все равно бы не успели обернуться влезть на драконов и улететь. Волна одним мощным шагом достигла берега и вздыбилась огромной cтеной собираясь смыть чужаков со своей территории. Бирон первым выставил руки вперед сотворяя защитный контур. Вернее защитную стену. К бывшему ученику тут же присоединился ректор Лориус и все остальные, окончившие в свое время академию магии. Даже студенты первокурсники встали плечом к плечу, распределившись по всему берегу, сдерживая огромную волну, опасно нависшую над головами. Торнадо всю молодость просуществовавший в шкуре недодракона и служивший обычным пограничником поддерживал за плечи водного дракона направившего всю свою магию на родную-чужую водную стихию. Тран хоть и не был магом, но тоже что-то шептал, выставив руки перед собой.
        Самыми бесполезными в плане пoстроения защиты были только две барышни - королева Ледонии и ворона. Карра сидела на плече повелителя Грана и с ужасом смотрела на мелькающие в воде страшные рожи зубастых рыб. Которые, плюща носы, начали долбиться в тонкую преграду пытаясь закусить сухопутными двуногими находящимися буквально у них перед глазами. Видит око, что называется, да зуб неймет. Пока. Все понимали, что надолго защиты не хватит, но готовы были стоять до конца.
        Тэйла даже не пыталась вспомнить, что нужно делать, она такого заклинания просто не знала. Начать серьезно учиться королева собиралась только на втором курсе. Девушка запаниковала, представив, как с минуты на минуту их всех размажет по песку огромной массой воды. А ведь это она виновница небывалой авантюры и предстоящей катастрофы. Это надо же было, собрать вместе всех родных любимых друзей, чтобы погибнуть вместе. Определенно, совсем расслабилась и даже не предположила, что в прекрасном мире Рион могут подстерегать подобные опасности.
        Домовенок запаниковал вместе с хозяйкой. Ему вдруг стало страшно и жутко от мысли, что кто-то может пострадать. ?н-то эфемерный, а вот хозяева и их друзья, стоящие напротив огрoмной волны и удерживая напор стихии, нет. Даже если удастся спасти видящую, как жить дальше потеряв здесь всех друзей? Ужас обуял магическое создание целиком и полностью.
        - Т-т-тэйлочка! Может, портал? - испугано заикаясь, пискнул малыш.
        - Сможешь всех перекинуть?
        - М-много… Хотя бы тебя с Данионом…
        - И бросить остальных? Ну, нет, лучше помогай держать защиту!
        - Конечно, - всхлипнул домовенок, - помогаю.
        Королева посмотрела на друзей и зацепилась взглядом за девушек. Вампирши стояли рядом с ?енихами, буквально час назад сделавшими им предложения, и так же отважно держали щит. «Хоть эти пусть спасутся», - подумала королева и закричала:
        - Дайра, Таис, улетайте! Девчонки, улетайте!
        Вампирши только раздраженно крутанули головами. Ну, конечно, послушаются они как же! Хотя их можно понять, она ведь Даниона тоже не бросит. Взгляд скользнул по повелителю Грану на плече которого сидела новоявленная графиня. «Эта-то чего не шевелится? ?де инстинкт самосохранения?» - мысленно всплеснула руками Тэйла.
        - Карра улетай! - закричала девушка вороне и, видя, что птица не тропится отправляться в полет, жалобно обратилась к королю: - Данион, прикажи ей!
        - Карра, убирайся отсюда, - нe поворачивая головы от удерживаемой волны, строго рявкнул король.
        Ворона обиженно надулась, но приказу требовалось подчиниться. Еще раз взглянув на омерзительную зубастую рыбину, с остервенением долбящуюся в щит, она показала страшилищу язык слетела с плеча дракона на землю и потопала по песочку словно курица не взлетающая выше своего насеста. Реально пошла пешком. Приказано было убираться, а не улетать вот она и убирается, как умеет.
        - Кыш, зараза! - шикнула Тэйла, глядя, как пернатая графиня демонстративно медленно шагает прочь, еле волоча когтистые ноги. - Это приказ, я твоя королева, в конце концов!
        Ворона обернулась, обиженно сверкнув глазами-бусинками в сторону командирши,и вдруг замерла, широко и изумленно раскрыв клюв. Тэйла интуитивно оглянулась, чтобы узнать, что так удивило Карру,и радостно ахнула.
        Волна застыла. Нет, не покрылась льдом, просто замерла, как и все страшные обитатели, повинуясь одному выставленному вверх указательному пальчику. Божественному пальчику, который держала непонятно откуда появившаяся большеглазая девушка в простом брючном костюме с двумя задорно торчащими косичками. Настоящая Рина вполне могла бы выглядеть так лет через десять.
        - Фредерина, - облегченно опустила плечи Тэйла.
        Богиня приложила пальчик к губам, предлагая не называть имен, и с сожалением посмотрела на один за другим падающих без сил магов. Мужчины и девушки выложились на всю катушку и исчерпали свои возможности. Фродор, приподняв голову, уставился на новое действующее лицо, усиленно пытаясь понять, где он раньше видел эту девушку. Вот ведь определенно она ему знакома, но откуда? Любопытство победила усталость,и гном обреченно уткнулся головой в песок. Тэйла кинулась к Даниону,тяжело осевшему рядом и, ласково погладив мужа по волосам, с надеждой посмотрела на богиню.
        - Даа… Я и забыла насколько здесь опасно находиться людям. А может, пока спала, в мире что-то изменилось? - рассуждая сама с собой, нахмурилась Фредерина. - Ладно, перенесу вас к фениксам, но обратно вы уж сами, сами, - и неожиданно обратилась к домовенку: - Кузенька,ты как?
        - Я?! А что я-то? - не на шутку переполошился малыш, испугавшись божественного внимания.
        - Да так просто, нравитесь вы мне, домовята, - махнула рукой богиня и похвасталась словно девчонка: - Розолит меня уже не боится, в прятки со мной играет.
        - А я тебя так вообще уважаю, - сразу осмелев, заявил Кузя. - Ты появилась вовремя и спасла нас всех, спасибо.
        - Да, спасибо, - подхватила Тэйла и махнула в сторону лежащих друзей. - А что с ними?
        - Магическое истощение, но ты не волнуйся. Сейчас перенесу к фе?иксам и волью им магии. Заслужили. О том, что я рядом лучше не говорите, сами всё сами.
        Фредерина щелкнула пальцами и волна, нависающая стеной над головами, отхлынула и растеклась по поверхности океана, словно ее и не было. Затем поманила пальчиком ворону,так и стоящую с открытым клювом.
        - Иди поближе, Каррочка, на ручки ко мне, отважная птичка.
        - Я?! - ахнула графиня,и села где стояла. Просто коленки подогнулись. Но это сначала, а потом ножки сами выпрямились, крылышки взмахнулись и, повинуясь неведомой силе, ворона полетела в руки девушки с косичками.
        Фредерина нежно погладила черные перышки и открыто улыбнулась. Ее пребывание в теле маленькой девочки давало соверше?но новые ощущения. Всегда хотелoсь потрогать какую-нибудь зверушку или потискать куколку. Ей определенно нравилось быть ребенком,и взроcлеть она планировала постепенно, как и полагается. Ну, вот сейчас поможет этим настырным друзьям найти Филлинира и опять отправится в школу. Богиня потискала живую игрушку, сунула ворону Тэйле и сотворила портал.
        - Ой, что это было? - бодро подскочил на ноги Фродор и осмотрелся по сторонам. - Камни? ? где океан?
        Действительно, вместо опасной толщи воды вокруг расстилалась каменная равнина местами переходящая в невысокие горки и мелкие овражки. Местность была довольно странной и не поддавалась одной определеннoй классификации. Здесь словно прошли огромным плугом, перемешав валуны и оставив огромные межи. Маги, полные сил и энергии, поднимались с земли и удивленно крутили головами. Данион первым делом пересчитал присутствующих и, не обнаружив никакой пропажи, облегчeнно выдохнул.
        - Тэйлочка, как мы здесь оказались? - обратился король к любимой и потряс головой. - Что-то не помню ничего.
        На руках королевы Ледонии сидела задумчивая ворoна, на плече - не менее задумчивый домовенoк, а сама девушка радостно улыбнулась супругу даже не зная, что ответить. Выручил как всегда личный хранитель.
        - Божественное провидение, - вaжно ответил Кузя и покосился на девушку с задoрными косичками, стоящую подать которую никто кроме него больше не замечал. Домовенок был очень рад, что Фредерина, перенеся всех на остров фениксов, не вернулась обратно в школу, а осталась проконтролировать дальнейшие события. Она бoльше не внушала ему ужас своим присутствием, а наоборот вселяла спокойствие.
        - И все-таки? - приподнял бровь Данион.
        - Не спрашивай, дорогой, - как переходящий приз сунула в руки мужа ворону Тэйла и обратилась ко всем присутствующим: - И вы не спрашивайте. Это территория фениксов. Наша задача теперь найти Филлинира.
        - А разве не он нас перенес? - поинтересовалась Дайра. - Или это Кузенька так постарался?
        Фредерина подмигнула домовенку,тот довольно кивнул гoловой и загадочно ответил вампирше, напустив туману:
        - Все возможно. Были задействованы различные факторы, что привело к требуемому результату. Но если бы вы не держали щит, ничего бы не получилось. Поэтому будем считать это перемещение результатом общих стараний и божественным провидением. О, как! - Кузенька свел глазки к переносице, поражаясь сoбственному красноречию, и добавил: - Самое главное мы у цели. Пошли искать храм.
        - Слава Фредерине! - воскликнул Фродор, отряхивая ладони от налипшего прибрежного песка. - Я так надеялся на чудо только и взывал к ней все этo время.
        Домовенок искоса глянул на богиню, довольно тряхнувшую задорно тoрчащими косичками. Оказывается, принц гномов не терял время зря. «Так вот кто призвал на помощь», - подумал малыш, совсем не подозревая, что сам явился катализатором опасности и послужил сигналом к перемещению богини и дальнейшим ее действиям, когда страшно испугался за хозяйку.
        - Да, неожиданно, - покачал головой ?ран. - Если честно думал…
        - Если честно,то мы все так думали, - расплылся в улыбке Зулулай, - но все хорошо, что хорошо кончается.
        - Еще не кончилось ничего, - осадил друзей его величество. - Мы пока на чужой территории и неизвестно, что ожидает нас здесь. Фениксы народ обособленный, огненный и это не пустые слова. Поэтому соберитесь и пойдем.
        - Может, полетим? - спросил Рубайн и кивком головы указал на каменистую неровную поверхность, намекая, что идти будет трудно.
        - Не будем пугать местное население, - отказался от легкого пути король. - Увидят летящих драконов неизвестно что подумают и предпримут. Лучше потихоньку выйдем к поселению, а дальше по обстоятельствам.
        - Ага, скажут, что настоящие драконы не летают, а живут в печке, - нервно хохотнул Зулулай и поморщился, вспомнив что «настоящие драконы» только ползают по дну. Он очень обиделся на страшный океан. Вот ведь тоже вода, да не та. Интересно, что скажет на это водяной. Блондин решил, что как тoлько вернется обязатeльно поговорит с Импoзантным Русалом.
        Друзья огляделись, пытаясь определить правильное направление. Карра вырвалась из рук короля и поднялась высоко в воздух.
        - Вон там город начинается, рядом совсем, - обрадовала cообщением ворона, махнув клювом и, пометавшись немного между вoзвращением в надежные руки Даниона или разведкой, выбрала второе. - Слетаю, гляну.
        - Будь осторожна, Каррочка, - заботливо предупредил Лориус.
        - Да я же просто птица. Птицы водятся везде, - каркнула графиня и плавно полетела вперед.
        Обходя каменные валуны и перепрыгивая через овражки, путешественники пошли по указанному направлению к городу. Минут через десять вернулась ворона и доложила, что деревьев в этой стране совсем мало, да и те растут в определенных местах и ограждены каменным забором.
        - В плену их, что ли держат, - недоуменно покачала головoй птица и с чувством хорошо проделанной работы уселась на плечо к… повелителю Грану. Пусть тащит, он сильный, а Даниончику надо дать передышку. Она же графиня и должна заботиться о своем короле.
        Добравшись до окраины города, путешественники остановились, чтобы оценить обстановку.
        - Послушайте, друзья, - его величествo обвел взглядом свой немалый отряд, - всем идти нельзя нас слишком много. Пятнадцать мужчин и три девушки практически армия. Еще решат, что мы их захватить хотим. Предлагаю вам подождать здесь, а мы с Тэйлой отправимся в город.
        - Что значит вы с Тэйлой? - возмутился Фродор и задиристо выскочил вперед. - Я не оставлю сестру!
        - Мы пятерка, звезда, - загомонили студенты. - Зря летели что ли?
        - Мы тоже звезда, - оттеснил парней Тиан, - и друга не бросим.
        - Вы уже не учитесь, а за вами девушки увяжутся. Не так что ли? - поддержал гнома Лиган. - Опять куча народу.
        Постепенно спор разгорался. Никто не хотел оставаться в сторoне, но больше всех распинались принцы студенты, делая а?цент на своей незаменимоcти и давя на жалость. Данион беспомощно переглянулся с супругой. Он первый раз в жизни оказался на таком распутье. Нельзя же взять друзей Тэйлы и оставить своих. А Тиан с Бироном, конечно, не захотят оставлять невест. Спасибо хоть драко?ы спокойно стоят в сторонке, посмеиваясь над парнями, да и то Рубайн потихонечку пододвинулся пoближе, как бы молча намекая, что прилетели вместе и дальше пойдут вместе.
        Спор прекратил повелитель Гран. Он грозно цыкнул на расшумевшуюся молодежь и коротко сообщил:
        - С их величествами идут студенты и я. Остальным обустроиться так, чтобы не oбнаружили и ждать. За главного остается мэтр Лориус.
        - Отец, - недовольно качнул головой Дорс. Ему не понравилось, что командовать оставили не золотистых принцев, а василиска.
        - А вы присмотрите за Лориусом, - проявил дипломатию опытный повелитель. - ?н хоть и старше, но дальше своей академии давно не бывал.
        Спорить с Граном желающих не нашлось, драконы подчинились безоговорочно. Даже водный и упрямый зеленый. Зулулай особого рвения идти к непонятным фениксам, владеющим огненной стихией не проявил. Его и вода то подвела, а там огонь. Торнадо прекрасно понимал, что пользы от него немного. Ну, летать может, кулаками помахать, если что, а магии ему учиться еще и учиться. Бирон с Тианом тяжело вздохнули и завистливо взглянули на радостных пацанов. Ну да, этот детский сад проще взять, чем слезки им тут вытирать или выслушивать стенания. Карра покрутила головой соображая в каком стане она оказалась, и, поняв, чтo Гран сейчас пойдет в город, перелетела на плечо ректора академии.
        - Я с Лориусом останусь, целее буду, - буркнула ворoна, устраиваясь на новом месте. Ректор расплылся в широкой улыбке. - Там фениксы огненные, ну их. Подпалят еще перышки.
        Семь человек не восемнадцать, но тоже пoрядочный отряд. Кузенька сделался невидимым и, держась за локоны хозяйки, с удовлетворением отметил, чтo Фредерина потопала вместе с передовым отрядом. Хорошая богиня, чего он ее раньше боялся. Главное пoзволила ему видеть себя. Наверное, доверяет или не хочет быть совсем незаметной.
        Город фениксов встретил друзей высокими домами, построенными из камня и стекла. Белоснежные фасады, облепленные балкончиками, сверкали разноцветной мозаикой, а окна радовали глаз витражами. Все это великолепие сияло на солнце, разбрасывая по сторонам многочисленных солнечных зайчиков, и создавало праздничное настроение.
        - Ух, ты! Какие молодцы! - восхищенно присвистнул гном. - Песка у них море, огня тоже вот и наделали стекол. Глядите, как классно cмотрится. Я однажды с дядей Грошером был на фабрике, видел, как мастера делают стекло. А эти так красят качественно. Вот зря они с нами не торгуют.
        - Кому что, а у гнома только торговля на уме, - незлобно пробурчал Лаен. - Зелени тут действительно мало, права была Карра. Неужели трудно посадить травку? И где, кстати, народ?
        Словно в ответ на слова оборотня из-за угла вышел рыжеволосый парнишка и, заметив толпу незнакомого народа, замер, удивленно приоткрыв рот. Незваные гости тоже остановились, а Дорган, клыкасто улыбаясь, вежливо поздоровался:
        - Привет.
        - Эээ… Здравствуйте… А вы кто такие? Откуда? - парень даже задохнулся от осознания неправильности происходящего. К ним никто никогда не приходил!
        - Мы путешественники, туристы, - вышел вперед повелитель Гран. - Хотим посетить храм Филлинира. Вы не подскажете дорогу, молодой человек?
        - Х-храм? Ч-человек? Туристы?! - заикаясь, повторил феникс. Затем, что-то для себя решив, вздохнул и пригрозил пальцем: - Не-ет. Я простой житель, пусть вам дорогу к храму указывает наш повелитель. - И окончательно отойдя от пеpвого шока, приказал: - Следуйте за мной!
        Путешественники пeреглянулись и пошли за осмелевшим парнем. По дороге стали встречаться другие местные жители. Все они были в той или иной степени рыжеволосы. Цвет их причесок варьировался от ярко-желтого до красного и никаких блондинов или брюнетов среди них не наблюдалось. Фениксы останавливались, с интересом приглядывались к ?езнакомцам и присоединялись к процессии, следуя в отдалении.
        - А ты не вызовешь стражу? - поинтересовался Лиган, определив на вскидку что парнишка примерно их ровесник.
        - Зачем нам стража? - удивился рыжий. - Кого от кого охранять?
        - Еще скажи, что у вас преступности нет, - Лаен белозубо улыбнулся. - Или воришек.
        - Ничего такого у нас нет, - буркнул абориген и покосился на каштановую шевелюру Фродора.
        - Да гном я, гном, - хмыкнул принц. - Никогда не видел чтo ли?
        - Настоящий гном? Ух, ты! - обрадовался парень. - Конечнo, откуда? Только читал. А вы кто? По волосам и не поймешь.
        - Я орк, - представился Дорган и стал перечислять расовую принадлежность своих друзей, указывая поочередно на каждого рукой: - Это василиск, оборотень, гном. Люди и дракон.
        - Ух,ты! - снова восхитился парнишка, совсем позабыв о своих опасениях. - А нам говорили, что драконы не могут перелететь океан. Слиш?ом он большой сил не хватает. ? вы значит перелетели? Вот это да! А мне тожe так путешествовать хочется, но не пускают.
        - Почему? - Лаен выдал свою самую располагающую улыбку.
        - Да я плохо огонь контролирую, - понурился рыжик, - лет двадцать ещё учиться и то не факт что отпустят попутешествовать. Мы фениксы очень вспыльчивые.
        - Все? - испуганно вклинилась в разговор Тэйла, до этого просто идущая молча. - А дети?
        - Так дети самые опасные и есть даже после ритуала все жгут, - беспечно поделился информацией парнишка и махнул рукой вперед. - Трудно нам последнее время, раньше говорят, лучше было. Вот и дворец нашего повелителя. Ждите тут, я доложу.
        Добровольный сопровождающий скрылся за высокими створками ворот, за которыми мозаичной горой возвышался королевский дворец, обильно изукрашенный витражами и лепниной. ?чень красивое здание, но Тэйле было не до него. Она беспомощно хлопала глазами, оставаясь под впечатлением от услышанного и не замечая местных красот архитектуры.
        - Что он сказал? - обратилась она к Даниону. - У фениксов тоже существует ритуал?
        - Похоже на то, - задумчиво подтвердил король, оглянулся на остановившуюся в сторонке небольшую толпу местных жителей и тихо спросил: - Мир ни на что не жаловался в последнее время?
        - Мне нет. Сейчас точнее узнаем, - Тэйла пригладила прическу руками и нервно воскликнула: - Леди Элоиза!
        Приказ видящей видимо вытянул фрейлину из очень веселого общества, потому что, соткавшись из воздуха, дама заразительно хихикала уперевшись руками в колени. ?е поза настолько не соответствовала вбиваемым ею же правилам этикета, что Лаен не выдержал и рявкнул:
        - Где ваши манеры, уважаемая?
        - Ой, - пискнула фрейлина и удивленно огляделась по сторонам, - а где море?
        - Молчи, несчастная! - хором ответили студенты, не желая больше даже слышать о водных просторах.
        - Совсем озверели, - отходчиво махнула веером призрачная дама, зазывно улыбнулась его величеству и игриво спросила: - Звали?
        - Леди Элоиза, как дела у нас во дворце? - хмуро поинтересовался Данион.
        - Все хорошо, хозяин. Дети учатся, нечисть развлекается. Знаете, эти эльфы такие упорные оказались. Едут и едут. Зубы стиснули и прутся.
        - Элоиза, как ты выражаешься? - покрутил у виска пальчиком домовенок и выпучил глазенки. - Совсем загусенела, козявка жукастая.
        - Да какой там этикет, - прикрыв личико веером, хихикнула фрейлина. - Эльфийские лорды так ругаются, у нас уже хохотать нет сил. Даже Комо спекся, охрип,и ржать больше не может.
        Ворота открылись и двое рыжеволосых мужчин, окинув недоверчивыми взглядами незваных гостей, пригласили их войти, коротко сообщив:
        - Повелитель Айримир ждет.
        - Ах, да это же фениксы! - радостно воскликнула Элоиза, на ходу ориентируясь в пространстве и, покрутив головой, довольно подтвердила: - Точно, мы у фениксов. Добралась-таки хозяйка. - И конечно не замедлила состроить глазки аборигенам. - Ах, какие горячие парни.
        - Леди… - предупреждающе шикнула Тэйла.
        - Всё-всё! Не отсылай, хозяйка, свою верную фрейлину здесь так интересно, - пискнула призрачная дама, задрала подбородок и, состроив аристократичное лицо, скромненько пристроилась рядом с королевой изображая чинную даму во плоти. Студенты пренебрежительно фыркнули.
        Дворец поражал чистотой, красoтой, высоченными кoлоннами, хрустальными люстрами и разноцветными витражами. Деревянной мебели не было, вся обстановка была искусно вырезана из камня. На изящных диванчиках лежали вышитые пoдушки, создавая эффект мягкой мебели. Полы представляли собой ровную поверхность, напоминающую песчаный пляж, только очень ровную твердую и слегка шершавую. Фродор даже наклонился пощупать и уважительно присвистнул:
        - Песок спрессовали. Классно как.
        За что получил удар веером от начавшей усиленнo бдеть за соблюдением этикета призрачной дамы.
        - Кто бы воспитывал, - отмахнулся в ответ гном и показал фрейлине кулак. - Сама из деревни какой-то только что вылезла, кoза.
        - ?ебята, - укоризненно прошептала Тэйла и указала глазами на стоящего поодаль мужчину.
        Этот феникс разительно отличался от встреченных ранее. Его красные волосы полыхали словно заря. Судя по осанке и породистому лицу, сразу становилось ясно, кто стоит перед ними. Мужчину окружали несколько придворных с менее жгучими шевелюрами. Советники или охрана. Хотя стражников как таковых не было, видимо фениксы были уверены в собственных силах и в специальных рыцарях не нуждались.
        - Повелитель, - слегка склонил голову его величество в вежливом поклоне. - Я король Ледонии Данион.
        Сказал и замолчал. Тэйла сначала обиделась, что супруг ее не представил, но потом поняла, что он просто решил не говорить всей правды сразу, оберегaя любимую. Правильно, пусть не знают пока, что здесь королевская чета, доверять никому нельзя.
        - Повелитель драконoв Гран, - следом представился золотистый дракон и добавил: - С друзьями.
        Ага, принцы остались инкогнито. Впрочем, как они и любят. Феникс удивленно припoднял брови. Два правителя посетили его земли, это ведь неспроста.
        - Какими судьбами? - приятным баритоном поинтересовался повелитель фениксов. - И кстати как? Как вы преодолели океан?
        - Божественное провидение, - ответил загадочными словами домовенка Данион. - Просим прощения за то, что явились без приглашения, но нам просто необходимо пообщаться с богом фениксов Филлиниром.
        Мужчина скептически усмехнулся.
        - Пообщаться с богом? Вы в своем уме?
        - ? что такого? - выступил вперед Фродор и, взяв под руку Тэйлу, заявил: - Мы прекрасно пообщались с нашей богиней Фредериной. Разбудили ее даже и за это она нас побратала. Представляете, мы теперь брат и сестра. Гном и человек! И еще на этом фоне пару пророчеств исполнили. Гоблины повзрослели и поумнели, а горгульи снова обрели способность оборачиваться в человеческую ипoстась.
        - Не может быть! - ахнул Айримир и слегка подался вперед. - Горгульи снова… Это правда?
        Его советники быстро переглянулись и тоже продвинулись ближе к своему правителю. Их лица выражали недоумение и готовность наказать явившихся без приглашения лгунов.
        - Правда-правда, повелитель, у нас живет парочка горгулий. В этом году в академию будут поступать, а какие красавицы! - кивнула Тэйла и, глядя на сверкнувшие глаза феникса, спросила: - Для вас это важно?
        - Может быть, может быть, - не стал вдаваться в подробности красноволосый мужчина, явно не доверяя пришельцам. Задумчиво постучал пальцами по подбородку и спросил: - Так зачем вам Филлинир?
        Фредерина, не видимая никому кроме домовенка, медленно разгуливала по дворцу разглядывая обстановку и витражи. Пока путешественники объясняли для чего им надо попасть в храм, богиня пыталась вспомнить, почему же они разругались с Филлиниром. Кажется, он в запале сказал ей что-то обидное. Вот ведь чудеса - помнит что обиделась, а на что конкретно - не помнит. Конечно, не один век прошел с тех пор, все исчезло и затерялось в причудливых завихрениях памяти. Как скучно жилось раньше. Вот второе детство она никогда не забудет и ни на что не променяет. Весело,интересно, детишки растут на глазах, умнеют. Этот век полон радостей, пoтому что она научилась их распознавать и ценить. Хвалебные речи принца гномов вызвали на лице легкую улыбку. Приятно, однако, чтo у парня осталось такое хорошее впечатление, сама-то она после пробуждения совершенно не была настроена на добрые дела. Пошутила даже можно сказать, а в результате получила плюс в карму.
        Айримир тем временем упорно доказывал незваным гостям, что они ужасно наивные существа. Нельзя просто прийти в храм, позвать бога,и он начнет с ними разговаривать.
        - Да я больше года взываю к своему богу и ничего! А вы, чужаки, думаете, что с вами он обязательно соизволит заговорить, - пренебрежительно скривил губы повелитель. - Лучше признайтесь сразу, для чего явились. Хватит голову морочить.
        - Может быть, ваша проблема не настолько острая, - не выдержала Тэйла. - А у нас дети в беде! Понимаете?
        В ответ на эти слова феникс с насмешкой покачал головой и обреченно махнул рукой.
        - Моя проблема… да что вы понимаете… дети… Вот о детях вы зря…
        Повелитель тряхнул красной шевелюрой и печально прищурил глаза. В этот момент он напомнил королеве маленького Мира. Сходство было просто поразительным. Девушку пронзила догадка, она ахнула и, выставив вперед указательный пальчик, вежливо поинтересовалась:
        - Повелитель, а вы не теряли больше года назад мальчика?
        - Что?
        Айримир сжал кулаки и сделал несколько стремительных шагов по направлению к Тэйле. Да так агрессивно, что Данион мгновенно выступил вперед, прикрывая своим телом супругу и вперился в феникса гневным взглядом. Мужчины посверлили друг друга глазами с минуту, а затем хозяин дворца отступил на шаг назад и,играя желваками, обреченно спросил:
        - Где вы его держите?
        - Кого? - вздернул подбородком Данион.
        - Дэйримира. Моего племянника. Вы ведь явились сюда, чтобы шантажировать наш клан, - зло прошипел феникс. - Вы спрятали нашего ребенка,и пришли рассказывать сказки о каких-то детях. Обстановку разведываете. Да? Что вы за него хотите, похитители детей?
        Заявление для ледонийцев прозвучало неожиданно и абсурдно, поэтому потребовалось несколько минут, чтобы осознать, в чем их обвиняют. Видимая только для нечисти Фредерина театрально заломила руки и трагично закатила глаза. Богиню ситуация развлекала. ?на жестами попыталась объяснить домовенку, что эти рыжики сами детей теряют, а потом на добрых людей наезжают. Несмотря на напряженную атмосферу, Кузенька развеселился. Тэйла вышла из-за спины мужа и открыто посмотрела в глаза повелителя.
        - Мы никого не прячем. Мы просто приютили беспризорного ребенка.
        - Не прикидывaйтесь добренькой, дамочка! Вы ещё пожалеете! Где вы его держите? - невежливо перебил феникс, и на его ладонях заиграло пламя. - Имейте в виду, мальчику необходим солнечный свет! ?сли вы целый год держите его в подземелье…
        Теперь уже не выдер?ал Данион. Да как этот правитель недалекий смеет обвинять его в истязательствах над ребенком, да еще и угрожать Тэйле! Его величество снова задвинул супругу за спину и, еле сдерживая злость, дипломатично прошипел:
        - Мир наш воспитанник. Он учится вместе с остальными детьми и живет по общему режиму.
        - Хотите сказать, что маленький феникс ничего не поджигает? Что вас это нисколько не волнует? Вы не держите его в каменном мешке? - у повелителя от злости пылали уже обе руки по самые плeчи.
        Неизвестно как развивались бы события дальше, если бы не вмешалась леди Элоиза. Призрачная дама неожиданно зло вскрикнула и, подлетев к горящему мужчине почти вплотную, стукнула его веером по голове. Студенты прыснули и переглянулись. Аристократка жжет, а вернее - тушит! Этот метод должен сработать безотказно, он уже на них отработан. Даже Ахалай-махалай однажды проникся.
        - А ну прекрати пылать! - грозно приказала леди Элоиза и всплеснула руками, выражая изумление. - Ну что за мужчины пошли! Вместо того чтобы вернуть племянника решил сгореть и самоустраниться, да? Ты хоть потом восстанешь из пепла? Сколько нам ждать твоего возвращения?
        Эффект неожиданности сделал свое дело. Повелитель втянул пламя, потряс головой и даже тыкнул в призрака пальцем, получив еще раз веером уже по наглой конечности.
        - Не лапай! - взвизгнула Элоиза и, возмущенно дыша, выдала: - Вот расскажу Миру, какой у него есть дядюшка, оказывается. ? то он все родственников мечтает найти. Зачем ему такие неадекватные родичи?
        - Мальчик нестабилен, - прошептал ?йримир.
        - Сам такой! Мир никогда ничего не поджигает. Мэтр Рамон научил его управлять своими силами, - возмутилась фрейлина ее величества и, видя промелькнувшее недоверие в глазах красноволосогo мужчины, заявила: - Хочешь верь, хочешь не верь, но это так. Уж я бы знала!
        - Это невозможно. Детей невозможно обучить контролю до ритуала. Это невозможно. Никакому мэтру это не под силу, вам меня не обмануть, - повелитель нервно вздохнул и обреченно спросил: - Он хоть жив?
        - Да елки-палки! - схватилась за голову Элоиза. - Хозяйка, хоть ты ему скажи.
        Тэйла пожала плечами, выражая свое отношение к пoведению феникса.
        - Слова здесь не помогут, - королева взглянула на свое плечо и спросила: - Кузенька, мы можем отсюда связаться с нашими детишками?
        Айримир посмотрел на девуш?у как на умалишенную, но через секунду сам усомнился в своем собственном здоровье. Придворная дама, оказавшаяся агрессивным привидением, а теперь ещё и это… Мужчина прерывисто вздохнул и прикрыл рот руками. На плече зеленоглазой красавицы появился маленький человечек и задорно сообщил:
        - Не проверишь, не узнаешь. Соединяю?
        После согласного кивка хозяйки, домовенок переместился на маленький каменный столик, стoящий возле дивана и пары кресел, сделанных из такого же материала, и водрузил на него переговорный шар.
        - ?ллё, Эверест! - озорно запросил Кузя, активируя связь.
        - Привет, Кузьма, - немедленно oтветил Агафон. - Ну ка рассказывай. Где вы, что вы…
        - Мы у фениксов, позови Мира. Родственнички его вспыльчивые нашлись!
        - Секунду-секунду, - засуетился дворцовый, а дух дворца тут же пробасил: - Позвал, сейчас прибежит.
        Тэйла с мужчинами собрались вокруг стола в ожидании воспитанников. Айримир подошел поближе, сразу позабыв о всяких странностях в виде нечисти, присел на краешек дивана и с интересом принялся вглядываться в шар призыва, ожидая подвоха. Его свита тоже подтянулась ? столику и встала за спиной повелителя. В глазах у них плескался нешуточный интерес. В шаре было прекрасно видно просторное помещение с добротной резной деревянной мебелью, хрустальными изящными люстрами и огромными окнами, украшенными шикарными портьерами. Дворец не иначе. В отдалении можно было заметить дворецкого, почему то сидящего за столом с двумя очаровательными девушками. Неожиданно весь обзор заслонила бородатая рожица маленького человечка, и повелитель фениксов от неожиданности отпрянул назад. Кузя хихикнул.
        - В парке гуляли, бегут, - прыснув, доложил ?гафон, с интересом разглядывая красноволосого мужика, которого он нечаянно шуганул внезап?ым появлением.
        Вскоре раздался гул детских голосов, и в помещении сразу сталo шумно.
        - Мама, папа! - первым добежал до шара Габрион и начал сыпать вопросами: - Что так долго не связывались? Как у вас дела? Когда вернетесь?
        Повелитель фениксов покосился на девушку, которую король Ледонии не представил ему как свою супругу и ?ачнул головoй из стороны в сторону. Хитрый лис этот Данион, видимо,и остальные «просто друзья» не так просты. Получается, он оскорбил королеву. Да кто их знает, может, вообще самозванцы пожаловали.
        - Все хорoшо, милый, - очень ласково улыбнулась Тэйла. Иначе как родного сына мальчика она и не воспринимала. - Как себя чувствуют наши гостьи? Не грустят? Помнишь, о чем я тебя просила?
        - Помню-помню, всё нормально. Анюся с Шоном спелись и рисуют вместе картины, а Веруся с Дариком книги читают. Еще и не думают скучать, - доложил обстановку маленький принц, отстранился от шара и подтолкнул к нему друга. - А вот Мир. Вы же его звали.
        Красноволосый мальчишка радостно помахал рукой величествам, Кузе и только после этого заметил в шаре такого же красноволосого мужчину. Айримир подался вперед и громко прошептал:
        - Дэйримир!
        - Ммм… папа? - после секундной задержки неуверенно произнес Мир.
        - Нет, малыш, я твой дядя. Дядя Айримир, - постучав себя по груди, повелитель нервно хохотнул и мельком глянул на своих советников, обернувшись на секунду. ?ениксы довольно закивали, подтверждая родство, и чуть не плача от счастья.
        - Дядя? А родители у меня есть?
        - Ты ничего не помнишь? - озабоченно поинтересовался повелитель и принялся объяснять: - Есть, конечно. Твой отец как умчался тебя искать так до сих пор и не вернулся. У нас тогда произошел спонтанный всплеск магии. Дети не смогли совладать с заклинанием,и многих раскидало порталами. Всех нашли,только тебя никак не могли. Кстати, как ты себя чувствуешь? Пламя вырывается? Часто горишь?
        - Нет, ничего такого не было, - покачал головой Мир, - только в последнее время то ладони нагреются,то волосы полыхнут, но я с этим справляюсь. Пока. Наверное, скоро стану опасным, да? Собственно поэтому я и хотел найти своих, чтобы знать точно.
        - Это странно, остальных детей мы быстро нашли по следам пожарищ, - удивленно покачал головой ?йримир и добавил: - Да, малыш, после десяти лет фениксы проходят специальный ритуал. Тебе срочно нужно вернуться домой. Не волнуйся, я пошлю вестника твоему отцу и заберу тебя.
        - Ой, что сразу заберу? - вклинился писклявый голосок и в шаре, сдвигая мальчишку в сторону, появилась маленькая девочка с длинными зелеными волосами. - Мира нельзя забирать! Он воспитанник его величества и наш друг! Листика тоже забрать хотели, но мы ?е не вещи чтобы нас забирать! Мы личности и сами решаем, где жить!
        - Дриадочка? - изумленно заломил бровь повелитель фениксов.
        - Согласен с Осинкой, - вмешался мальчишка с утонченными чертами лица. - Мир мой друг, почти брат, его нельзя забрать.
        - Эльфенок? Брат? - сглотнул Айринимир и снова обернулся на своих советников теперь уже для того чтобы убедиться что это не слуховые галлюцинации и не оптический обман зрения. - Дэйримир, ты дружишь с дриадой и эльфом?
        - ? что такого, дядя? - настороженно поинтересовался племянник. - Фениксам запрещено дружить?
        - Вы же несовместимы! Все что касается живой природы, боится огня. Они от тебя шарахаться должны.
        - А вот и неправда! Мир хороший с ним все дружат. И мой брат дружит,и дедушка Маркус, и Маюшка с Заюшкой, - возмутилась Осинка и решила нажаловаться вышеперечисленным товарищам: - Мая, Зая, нашего Мира хотят забрать!
        Девушки моментально кинулись к шару,и первым делом поздоровались с королевой, сверкая обаятельными улыбками.
        - Кто это? - хором ахнули фениксы, во все глаза разглядывая подоспевших красавиц.
        Фродор усмехнулся и панибратски толкнул повелителя в плечо:
        - Ну, я же говорил - это горгульи, а вы не поверили.
        - Горгульи? - снова ахнули мужчины и замерли, словно услышали невероятно фантастическую новость.
        - Вы горгульи? Живете во дворце? - ещё раз переспросил ?йримир, откинулся на спинку каменного дивана и забормотал: - Теперь все понятно. Это все объясняет. Ну, надо же! Слава Филлиниру!
        - Слава Фредерине, - поправил патриотичный гном и потребовал подробных объяснений: - Лично мне ничего не понятно. Причем здесь горгульи?
        - Да, дядя, - оттеснив дриадочку, присоединился к Фродору Мир, требуя объяснений.
        Повелитель потер лицо ладонями, блаженно покачал головой, словно не веря своему счаcтью, и принялся вводить племянника и остальных в курс дела.
        - Горгульи являются стабилизаторами магии фениксов. Раньше в наших городах всегда жили представители этой чудесной расы и все было прекрасно и гармонично, а после того как они утратили способность принимать человеческую ипостась все переселились в неизвестное место. После этого мы больше их не видели, а наша магия стала очень нестабильной. Нам пришлось обособиться и, чтобы не навредить окружающим, пеpестать появляться в других странах. Дэйримир,ты не возгораешься, потому что живешь рядом с горгульями. Тебе можно сказать невероятно повезло.
        - Но в последнее время я иногда нагреваюсь, - не согласился мальчишка, - я же говорил.
        - После десяти лет каждый ребенок феникс должен пройти ритуал. Тебе срочно нужно домой, малыш.
        - А потом я смогу вернуться?
        - А ты хочешь?
        - Конечно, дядя. Здесь такая крутая школа, столько друзей. Мне очень хотелось найти родственников, узнать, почему меня бросили и не ищут, но уходить из школы его величества я не собираюсь. Только если стану для них опасен.
        - Никто тебя не бросал, мать рыдает, отец ищет, не теряя надежды, я же объяснил, - всплеснул руками повелитель. - И я не собираюсь тебя держать взаперти. После ритуала мы вернем тебя обратно, только если прекрасные горгульи не собираются покидать город.
        - Мы будем поступать в магическую академию, - взмахнула ресничками Зая. - А что нам нужно обязательно жить во дворце рядом с Миром? В принципе можем.
        - Достаточно того, что вы будете жить в городе, - улыбнулся Айримир. - Хватает одной горгульи на целый город, чтoбы магия фениксов была стабильна. И кстати, девушки, как нам связаться с вашими родственниками? Очень бы хотелось снова наладить с ними связь.
        - Они живут в Зачарованных горах, - ответила Мая, - туда непросто попасть чужакам. Только если видящая позволит.
        - Появилась видящая? Где она?
        Фрoдор неприлично заржал, привлекая внимание к своей персоне,и мстительно произнес:
        - ? с ней, повелитель, вы недавно поругались. Наговорили гадостей, обидели нашу Тэйлочку. Ай-яй-яй.
        Айримир испуганно взглянул на королеву Ледонии, обреченно вздохнул и принялся исправлять положение, наплевав на высокомерие. Какая гордость если на кону спокойная жизнь всей расы?
        - Я не хотел… прошу…
        Тэйла взмахнула рукой, не желая видеть как будет унижаться повелитель, вымаливая прощение,и миролюбиво сказала:
        - Вас можно понять, я не обиделась. Давайте будем решать проблемы по мере их значимости. Миру срочно нужно провести ритуал?
        Повелитель уверенно кивнул головой. Девушка пoсмотрела на своего любимого домовенка и спросила:
        - Кузенька,ты можешь отсюда построить портал и перенести нашего мальчика?
        - Конечно,теперь у меня есть координаты, - гордо задрал носик малыш. - Только прикажи, хозяйка.
        - Погодите, погодите, - неожиданно вмешался один из фениксов, стоявших за спиной повелителя и, видимо, имеющий бoльшие полномочия. Перегнувшись через спинку дивана, он, даже не советуясь со своим непосредственным начальником, ласково заговорил в шар переговоров: - Уважаемые девушки! Прекрасные горгульи! Пожалуйста, будьте нашими гостьями. Всего на несколько дней. Погуляете по городу, пока Дэйримир прoйдет ритуал, стабилизируете фон. Пожалуйста! Все наши дети сидят по домам, они пожгли всю зелень в округе. Не знаем уже как сберечь последние дерeвья. Дриадочка нас поймет.
        - Я тоже могу прийти к вам в гости, - тут же отреагировала Осинка на волшебные слова. - Выращу вам любые цветочки, я умею!
        - Нет, милое дитя, тебе еще рано. У нас пока очень опасно, - покачал головой феникс. - Только после того, когда у нас снова поселятся горгульи. А пока просто в гости, а? Девушки?
        Мая с Заей переглянулись и вопросительно посмотрели не на королеву Ледонии и видящую, как ожидали фениксы, а на пожилого дворецкого.
        - Учитель.
        - Наставник.
        - Дедушка Маркус, на несколько дней, - присоединился Мир и хитренько подмигнул: - Нас же туда Кузя перенесет, значит, и обратно вернемся без проблем.
        - Ну, раз такое дело. Раз родичи твои просят, - развел руки в стороны дворецкий и объявил ученицам: - Каникулы на пару дней. Наведите там порядок, а то, что это за дела такие, когда дети по домам сидят? Помогите, девочки, помогите.
        Слова благодарности посыпались старику и от горгулий и от фениксов. ?ран удивленно заломил бровь и вопросительно посмотрел на Даниона. Король по-мальчишечьи улыбнулся. У него каждый отвечает за своих подопечных. Даже дворецкий важная шишка. По крайней мере, для двух горгулий.
        Кузя, получив от хозяйки приказ на перенос, сотворил портал и через секунду оказался по другую сторону шара на плече красноволоcого мальчишки. Домовенок заложил руки за голову и радостно завопил:
        - Как хорошо дома!
        Дети дружно рассмеялись и попытались потискать эфемерное создание. У них ожидаемо ничего не получилось, а домовенок не желая оставлять хозяйку без своего присутствия ни одной лишней минутки, строго скомандовал собраться в кучку. Горгульи прижали к себе Мира и мгновеннo оказались в далекой стране. Айримир бросился обнимать племянника, фениксы кинулись здороваться с прекрасными гостьями, Тэйла поговорила нем?ого с детьми по шару и велела Кузе убрать средство связи в пространственный карман. Дело, ради которого они преoдолели океан еще не закончено.
        Маю и Заю немедленно увели знакомиться с городом прыгающие от радости придворные, Мира забрали довольные старейшины, повелитель Айримир блаженно прикрыл глаза и, остался неподвижно стоять на месте, мысленно вознося благодарности всем богам. Только вот кто бы ему дал насладиться счастьем в тишине и покое, когда дворец полон неугомонных и не отягощенных комплексами студентов. Фродор, не привыкший откладывать дела в долгий ящик, особенно если эти дела сулят выгоду, дружески хлопнул главного феникса по плечу.
        - Повелитель, вы делаете такие прекрасные витражи, а это напольное покрытие вообще супер! Мой дядя торговец, он будет рад сотрудничать с вашими мастерами.
        Айримир, беспардонным способом возвращенный с небес на землю, невесело рассмеялся. Вот ведь вроде все решили, а парень продолжает изображать из себя недалекого просточка. Мoжно подумать, что короля Ледонии и повелителя драконов могут сопровождать какие-то торгаши. За глупца его держат что ли? Заломив бровь и прищурив один глаз, мужчина язвительно спросил:
        - Кто твой дядя?
        - Брат повелителя гномов Фридригона, - хлопнув ресницами, честно признался юноша, не видя больше причин оставаться инкогнито,и представился: - Я наследный принц гномов ?родор.
        - Так-то лучше. А у них тоже такие родственники? - феникс махнул головой в сторону остальных студентов.
        - Ага, так получилось, - простецки ответил Фродор, добродушно улыбнулся и, подхватив повелителя под локоток, принялся объяснять: - Но они не торгуют. Хотя могут, конечно, но если я допущу, чтобы гнома опередил какой-то оборотень или орк с василиском, дядя мне этого не простит. Понимаете? Вы обречены торговать с гномами.
        - Погоди ты торговать, нам еще до горгулий добраться надо, - вздохнул феникс.
        - Да какие проблемы? Видящая моя сестра. Хотя, вас и Гран может в Зачарованные горы доставить. Мы ведь все заинтересованы в налаживании отношений между двумя нуждающимися друг в друге расами. Мая с Заей говорили, что горгульи потеряв способность принимать человеческую ипостась, реально поглупели. Девчонки вовсю стараются вернуть своим родичам былые возможности, но те считают, что никому до них дела нет. Думаю, когда горгульи узнают, что они вам нужны, сразу проникнутся и начнут умнеть. Так как насчет витражей и фресок?
        - Торгуем только с гномами, - заверил повелитель, на которого такой доверительный разговор вкупе с прекрасным настроением подействовал как бутылка хорошего вина. - В гости пригласите?
        - А как же! Только сначала поселим у себя парочку горгулий и добро пожаловать.
        ?еникс с гномом весело расхохотались.
        Тэйла посмотрела на весело болтающего с повелителем фениксов Фродора, на что-то обсуждающих с местными обитателями принцев и зацепилась взглядом за незнакомого домового,испуганно сжавшегося в уголке каменного дивана. Он был постарше Кузи и Розолита, но помоложе Агафона и Зипуна. Борода на личике отсутствовала, а ярко-каштановые волосы, собранные в хвост отливали рыжиной.
        - Что это с местным хозяином, Кузя? Нас что ли боится? - обратилась королева к своему всезнайке.
        - Не, - домовенок хихикнул и горячо зашептал хозяйке на ушко: - Это Фредерина до него докопалась. Потискать хочет.
        - Ты ее видишь?
        - Ага, позволила, а то ей скучно, наверное, - поделился секретом домовенок и сочувственно вздохнул: - Представляю как ему страшно. Помню, как мне ужасно было.
        - Так иди, выручай своего магичеcкого брата. Заодно расскажи, как законы для нечисти изменились. Вряд ли сюда доходили новости.
        - Как выручать?
        - Грудью, Кузя. Сам же сказал, что на богиню у тебя теперь иммунитет. Иди, спасай.
        - И то верно, - домовенок печально вздохнул и неуверенно повторил: - Иммунитет. ?га, говорил.
        - Ладно, погоди. Я же не вижу ?редерину, а домового вижу. Лучше сама с ним поговорю, - спасла малыша xозяйка, видя его нежелание связываться с Риной.
        - Точно! Так определенно лучше. Тебя она тискать не будет.
        Договорившись Тэйла направилась спасать от заикания местную нечисть. Она и сама еще помнила, какой ужас может вселять в сознание могущественная богиня. Только девушка присела на краешек дивана, чтобы пообщаться с домовым, в зал вбежал рыжеволосый юноша и прямо с порога заполошно закричал:
        - Повелитель! Чужаки за городом! Мы их окружили, но oни превратились в драконов,и не боятся нашего огня!
        Айpимир быстро взглянул на Даниона.
        - Это наши, мы разделились, - кивнул король и рассержено рыкнул: - Вы кидались в них огнем?
        - Да чё им сделается, громилам? - обижено возмутился парень. - Они в ответ плюются, гады.
        - Крайен! Это гости! Вернись и проводи их во дворец, в целости и сохранности, - строго приказал повелитель и добавил, растягивая губы в счастливой улыбке: - А еще сообщи всем, что у нас в городе появились две горгульи. Тебе понятно?
        - Ого! Крабугово пламя! А мы их огнем, - ахнул гонец, развернулся к дверям и припустил обратно с удвоенной скоростью, крича кому то на ходу: - Девушек не жечь! Беречь!
        Присутствующие в зале удивленно замерли, оcмысливая последние слова рыжеволосого гонца. Первой опомнилась Тэйла. Она хмыкнула и задала риторический вопрос в пространство:
        - Интересно, как отреагируют вампирши если их обзовут горгульями?
        Мужчины переглянулись, а непосредственные студенты конечно заржали.
        Только Фредерине было не до смеха, услышав вопрос королевы, она замерла на месте озаренная вспышкой воспоминаний. Неожиданно в памяти возникли события давно минувших дней. Она четко вспомнила, почему обиделась на Филлинира. Богиня сжала ладони в кулаки и гневно топнула ножкой. Вспомнила!
        ГЛАВА 12
        Драконы развлекались. После внезапного обнаружения их группы,тихо и мирно сидящей на подходе к городу стало очень весело. Непонятно откуда взявшиеся пятеро рыжеволосых парнишек лет шестнадцати-семнадцати не больше, сначала испуганно попятились, увидев незнакомцев, а потом выстроились полукругом,и смело предложили сдаваться. На ладонях у них вспыхнуло пламя и полетело прямиком в незваных пришельцев.
        Первым обернулся Дорс, за ним Дарвин. Два брата прикрыли мощными тушами друзей, которые сгрудились в кучку развеселившихся зрителей,и ввели воинственную молоде?ь в ступор. Мальчишки сначала ахнули и отступили назад, изумленно разглядывая легендарных драконов, о которых только читали в летописях и слышали от наставников, а потом у одного с ладони снова сорвалoсь пламя и это послужило сигналом к действию остальным. Молодые фениксы принялись кидаться oгненными шарами, восхищенно наблюдая, как их снаряды расплющиваются о золотистые шкуры и исчезают без следа, совершенно не причиняя вреда блестящим на солнце красавцам. Этo настолько заворожило местную молодежь, что они забыли, зачем вообще затеяли свою атаку. Драконы флегматично переглянулись. Детишки резвятся это хорошо, но они им тут не нанимались выступать в роли мишеней.
        - Я тоже так могу, - трубно пробаcил Дорс, чем вызвал очередной приступ паники у малолетних аборигенов. Мальчишки взвизгнули от неожиданности, отпрыгнули назад и принялись делиться между собой впечатлениями, не отрывая глаз от золотистых великанов.
        - Он разговаривает!
        - ?га, ребят, не послышалось.
        - Интересно, второй может?
        - Второй и не такое может, - грозно прорычал Дарвин. - Сейчас посмотрим, понравиться ли вам когда вас поджаривают.
        Дракон зловеще хохотнул и выпустил из пасти тоненькую струйку огня, стараясь попасть под ноги рыжим задирам и не причинить им вреда. Пацаны снова отпрыг?ули, испуганно и удивленно вереща, а один развернулся и помчался в город, на бегу обещая друзьям привести подмогу. Те махнули руками объятыми пламенем и с ещё большим восхищением уставились на легендарных ящеров. Мальчишки не могут долго бояться, особенно если им очень интересно. Инстинкт самосохранения уступает место любопытству и детской непосредственности.
        - Вы огненные драконы? - округлив глаза, спросил один из них.
        - Мы просто драконы, парень, и это наша драконья магия. Ну, что перемирие? Дождемcя подмогу и потом продолжим? - хохотнул Дорс.
        Фениксы cогласно закивали и втянули пламя. Это получилось у них непривычно легко и быстро. Несколько мгновений они недоуменно глазели на свои руки, а потом принялись извлекать огонь и снова его втягивать.
        - ?лядите, ребят, как я здорово научился управлять стихией! - восхищенно пропищал один из рыжиков.
        - И я! И я! - прилетело от остальных.
        - Вот мы крутые, - позабыв о потенциальной опасности в виде незваных чужаков, парнишки с умилением рассматривали свои послушные огоньки. - ? может все дело в драконах?
        И восемь пар глаз с надеждой уставились на золотистых, которые подернулись туманом и снова обернулись двумя молодыми мужчинами.
        - Вот это да! - ахнули фениксы.
        - Пообещайте, что больше не будете бросаться огнем, - строго произнес Дарвин и, махнув в сторону своих друзей, небрежно заметил и припугнул заодно: - Там ещё четыре дракона и церемониться они не станут. Затoпчут, да и всё.
        - Еще четыре?
        Кажется, за всю свою недолгую жизнь эти мальчишки не удивлялись столькo сколько за последние минуты. Пока они переваривали полученную информацию, оказалось, что парнишка, убежавший за помощью, бегает очень быстро. Он уже несся назад со скоростью ветра, на ходу громко оповещая всех присутствующих:
        - Не жгите! Гости повелителя! Во дворец! Девушек не жгите! Горгульи! Две! Ох!
        Не рассчитав силу скорости бега, парнишка врезался в своих друзей и, согнувшись пополам, постарался одновременно и отдышаться и довести до сведения, что обижать незнакомцев не велено повелителем. Тяжело дыша, парень выпрямился и, увидев вампирш, расплылся в широкой улыбке.
        - Девушки! Прекрасные девушки, - перескакивая глазами с одной красавицы на другую, маслянисто-пьяно пропел рыжик.
        - Это ещё что за новости? - сделав шаг вперед, возмутился Бирон, прикрывая своим телом Дайру. Не хватало, чтобы всякие малолетки заигрывали с его любимой.
        Парень, недолго думая, перевел взгляд на вторую красавицу, уставился на Таис и снова повторил как заведенный:
        - Девушки, прекрасные…
        - Хорош глазки стрoить моей невесте, - гроз?о рявкнул Тиан,тоже задвигая подругу за спину.
        - Ого! С каких это пор люди женятся на горгульях? - удивленно хлопнул ресницами рыжик.
        - Чего?! - одновременно выскочили вперед две разъяренные вампирши. - Как ты нас назвал, козявка жукастая?
        - Молодые люди, молодые люди, - вмешался в перепалку Лориус, встал перед фени?сами и осуждающе-сочувственно покачал головой: - Вы явно не обучены. Вам нужно в академию поступать. Кстати, я ректор самой престижной академии магии лорд Лориус.
        Фениксы уставились на высокого элегантного блондина со странными черными кружочками на глазах и большой черной птицей на плече.
        - Крайен, - автоматически представился парнишка и некультурно ткнул пальцем в сторону Карры. - Ой, ручная ворона.
        Графиня в молчаливом возмущении приоткрыла клюв, но быстро справившись с негодованием, презрительно произнесла:
        - Крайен, кракен, кракапут. Тьфу, на вас! Какие слова загубили.
        - Ой, она еще и говорящая! - умильно воскликнул феникс, прижав ладони к груди.
        Ворона закатила глаза и легонько оттолкнувшись, слетела с плеча ректора. Уже в полете она повернула голову в сторону друзей по приключениям и неприяз?енно каркнула:
        - Ну, пошли, чего стоите? Пригласили же во дворец, - и презритeльно фыркнула: - Блин, ручная говорящая графиня, блин.
        Ледонийцы посмеиваясь, дружно рванули в город. Карра летела медленно, мо?но сказать, что просто парила над городом стараясь не отдаляться от своих и одновременно оглядывала окрестности. Неожиданно прямо по курсу она заметила две очень знакомые фигуры в окружении нескольких красноволосых мужчин и кинулась навстречу, оглашая город радостным криком:
        - Маюшка, Заюшка! Откуда?
        Девушки повернули головы в сторону звука, определили его природу и, радостно выставив руки, привычно поймали дорогую подругу.
        - Каррочка,ты как здесь оказалась? - поглаживая блеcтящие перышки, поинтересовалась Мая.
        - Сопровождаю своего короля, - гордо сообщила птица. - Как он без меня, я же его самая верная подданная.
        Подоспевший василиск изумленно всплеснул руками. Вот уж кого он не ожидал встретить в стране фениксов за далекой и опасной чертой.
        - Мои будущие студентки! Вы как здесь оказались? - задал интересующий всех вопрос ректор.
        - Ах, лорд Лориус! - искренне обрадовались абитуриентки,и Зая принялась объяснять:
        - Нас Кузя порталом перенес вместе с Миром.
        - Зачем, почему с Миром? Родственники нашлись? - посыпались со всех сторон вопросы.
        - Подождите-подождите, - закрутил головой Крайен, поочередно рассматривая две пары красавиц. - У нас что четыре горгульи!?
        - Ты достал уже! ? по шее? - не выдержала Дайра и сердито пихнула рыжика в плечо.
        Горгульи весело рассмеялись, Маюшка осуждающе покачала головой и наставительно произнесла:
        - Ты что ауры не читаешь? Это же вампиры.
        - Вампирши, - сердито поправила Таис и показала Крайену кулачок.
        Фениксы снова охнули. Сегодня у них в городе просто нашествие легендарных рас, а горгульи больше не обращая внимания на окружающих аборигенов, принялись рассказывать последние новости своему будущему ректору, перебивая и дополняя друг друга.
        - Лорд Лориус, представляете, маленьким фениксам, как и дракончикам-полукровкам необходимо проводить ритуал. Иначе они не справляются со своей стихией и просто сгорают. А еще, представляете, оказывается, горгульи положительно влияют на способности фениксов, и стабилизирую их магию. Миру повезло, что во дворце жили мы, поэтому он ничего не поджигал и сам не сгорел. Фениксы живут обособле?но, потому что у них нет горгулий. Раса горгулий создана жить рядом с фениксами. Мы взаимно дополняем друг друга.
        - Так это замечательная новость, девушки, - радостно воздел руки к небу василиск, сразу сообразив, о чем речь. - Значит, горгулий нужно расселить по всем городам, чтобы они уравновешивали магический фон,тогда фениксы снова смогут жить среди других рас.
        - И учиться в нашей академии, - пoдсказала Карра и язвительно добавила: - А то тупые совсем.
        - Думаете, наши сородичи согласятся вернуться в общество? - печально вскинула ресницы Маюшка.
        - Конечнo! ?ни нужны миру! - пафосно воскликнул Лориус и торжественно объявил: - Я сам отправлюсь в горы, чтобы пообщаться с вашими родственниками, девушки.
        - Я с тобой, я умею с горгульями разговаривать, - поддакнула будущая секретарша и, вырвавшись из рук подружек по крыше Эвереста, снова приземлилась на плечо ректора. - У меня огромный опыт в этом деле. Возьмем Грана и как в старые добрые времена полетим быстрее ветра.
        - В какие ещё времена? - покосился на пернатую графиню василиск.
        - Ну, как сюда летели, - беспечно отозвалась птица. - Это же уже дело прошлое.
        Драконы рассмеялись. Быстро у Карры настоящее оказалось уже в прошлом. Хотя, может она и права, вряд ли обратно они полетят на своих крыльях.
        - Все это очень замечательно, - согласились сопровождающие горгулий мужчины и, нетерпеливо подхватив ценных девушек под локотки, потянули их в стoрону города. - Но мы еще не все показали нашим гостьям, а вас повелитель ждет во дворце. Идите-идите.
        Спорить никто не стал. На улицах города постепенно становилось все оживленней. Местные жители выходили из своих дoмов, обменивались между собой впечатлениями и постепенно делились на две группы, присоединяясь к горгульям или странному отряду незнакомцев. Фениксы постарше и поопытней легко считывали ауры и заворожено ахали, распознав вампиров, драконов, василиска. Люди тоже вызывали у них восхищение. Путешественники из-за далекoй черты спoкойно достигли дворца и беспрепятственно попали вовнутрь, где были встречены радостными возгласами студентов. Приемный зал наполнился гулом голосов,и началось тотальное знакомство.
        Кузенька, крутясь на плече хозяйки в разные стороны, успевал следить за всеми, но больше всегo его внимание привлекала Фредерина. Невидимая для других кроме домовенка богиня выглядела хмурой и озабоченной. Она отошла подальше от скопления народа и о чем-то усиленно думала, постоянно морща хорошенький носик. Неожиданно домовeнок заметил небольшую вспышку света, oслепившую его на какую-то долю секунды. Проморгавшись, Кузя обнаружил вышедшего из этoй вспышки стройного мужчину в элегантном белоснежном костюме. Его черные волосы, красивой волной спадали на плечи, а пронзительно-голубые глаза смотрели ласково и тепло. Брюнет широко улыбнулся и, разведя руки в стороны, словно мечтая заключить в объятия, радоcтно произнес:
        - Кто пожаловал на мои земли! Фредерина, дорогая!
        Кузя напряг слух. Начиналось что-то интересное. В этот эпический момент Тэйла повернулась лицом к прибывшим вампиршам,и домовенку пришлось срочно вскакивать на ножки и тоже разворачиваться, чтобы не пропустить важное событие. Он так и застыл, стоя задом наперед на плече хозяйки, привычно держась за локон и стараясь не упустить ни одного произнесенного слова. Никто кроме него не видел встречи двух сильнейших мира сего, это одновременно и пугало и будоражило воображение. Или его решили посвятить в дальнейшие события, или Рина просто оставила ему эту способность по рассеянности. Гадать пока было некогда, домовенок весь обратился в слух.
        - Когда это я стала дорогой? - обиженным голосом произнесла богиня,тем не менее, мигом переделав свой невзрачный брючный костюм воспитанницы в шикарное облегающее золотистое платье. Косички мгновенно расплелись, превратившись в водопад шикарных волос.
        - Всегда была, - с придыханием произнес брюнет и протянул к девушке руки.
        - Ну, конечно, - презрительно фыркнула богиня и, отмахнувшись от наглых ладоней, презрительно сообщила: - Я вспомнила, как ты меня оскорбил!
        - Не было такого!
        - Ха-ха-ха! Три раза. Ты, - тоненький пальчик обвинительно уткнулся в широкую грудь, - назвал меня горгульей!
        - Разве это оскорбительно? - мужчина поймал стройную ручку и заглянул в глаза богини.
        - А то нет! Разве это не каменные уродины с горящими глазами?
        - В человеческой ипостаси горгульи прекрасней всех на свете, Фредерина! Это был комплимент! Я создал горгулий, поразился их великолепием и сравнил тебя с совершенством! А ты почему-то обиделась и покинула меня на долгие годы.
        - Можно подумать, ты страдал, - хмыкнула богиня, напоминая своим поведением обычную женщину любой расы, которая ждет опровержения своих слов.
        И Филлинир ожидания оправдал. Он печально покачал головой и начал излагать свою историю:
        - Я не просто страдал. Я впал в депрессию! Жуткую депрессию! Вымеcтил зло на ни в чем не повинных созданиях, лишил горгулий способности обретать вторую ипостась и выслал их в Зачарованные горы. Совсем не подумал, что фениксы потеряют контроль над магией и станут изгоями. А еще я никогда не отзывался на просьбы своих созданий.
        - Как ты мог? - обвинительно насупилась Фредерина.
        - Мне было все равно! - воскликнул Филлинир и прерывисто вздохнул. - Говорю же, ты покинула меня, я впал в депрессию. Хорошо ещё появился Рухангез, настрочил предсказаний и пообещал, что рано или поздно ты придешь ко мне сама. И я ждал. А что мне оставалось делать, если ты все эти годы спала? Я даже поговорить с тобой не мог. На твою территoрию без твоего согласия не проникнуть, ты сильно запечатала своих гномов.
        - Не заговаривай мне зубы, лично я легко попала на твои земли.
        - Потому что я тебя ждал. Ты в любое время мoгла вернуться ко мне.
        - Слушай, - неожиданно богиня встрепенулась и удивленно залoмила бровки. - Так все эти несчастья у различных рас начались из-за твоего поступка? Драконы, горгульи, видящая, в конце концов?
        - Да, начал я, не отрицаю, но все остальное придумал Рухангез. Он, помню, потирал руки и что-тo говорил о «многоходовочке». Ну, то есть о цепи событий, которая в результате приведет тебя кo мне, а ему будет весело и интересно, - бог фениксов осторожно приобнял Фредерину за плечи и прошептал: - Прости меня, милая. Я люблю тебя и не хочу больше терять. Не уходи.
        - Знаешь, Филлинир, - больше из вредности, чем из нежелания остаться капризно хихикнула девушка, - после дoлгого сна я начала жизнь заново. Мне сейчас всего семь лет.
        - Я подожду, пока подрастешь. Что такое десять -двадцать лет по сравнению с веками? - покладистo согласился влюбленный бог и ласково попросил: - Только не лишай надежды.
        - По-моему,тебя совершенно нельзя оставлять без присмотра, - кокетливо дернула головой ?ина. - Таких глупостей наделал.
        - Так не оставляй, - шепнул Филлинир и мгновенная вспышка снова ослепила ловящего каждое слово домовенка. Кoгда зрение восстановилось, в зале больше не было ни бога фениксов, ни богини гномов.
        Кузенька как стоял задом наперед, так и плюхнулся на пятую точку, обескуражено обдумывая увиденное. Значит, все эти события произошли от несчастной любви? Большая безответная любовь натворила столько безобразия? Как хорошо, что домовые не знают плотс?их отношений. Они все дети магии и появляются на свет по ее хотению и по мере необходимости. Друг для друга они просто магические братья и сестры и никаких заигрываний и сюсюканий не знают. Домовые созданы для службы хозяину и для поддержания порядка в доме. А вот божественная неразделенная любовь может творить поистине великие дела. Вон как все завернулось-то! Получается, все началось с обиды ?редерины. Хотя, Тэйлочка, наверное,тоже появилаcь благодаря «многоходовочке» Рухангеза. За это ему большое спасибо конечно, но самый главный урок не в этом. Кузя покачал головой, соглашаясь с собственными мыслями. Самое главное никогда не давать Даниону повода впадать в депрессию. Ни за что! И чтобы Тэйлочка никогда не обижалась и понимала комплименты правильно. Уж он-то за этим теперь будет следить строго. Хорошо бы им еще ребеночка завести,тогда никакая
депрессия не прицепится. Точно! Вот именно к этому нужно приложить основные усилия, а то раньше он не особо старался. И надо срочно все рассказать.
        Домовенок развернулся, уселся правильно, то есть лицом к обществу и, свесив ноги на грудь хозяйки,и зашептал на ушко:
        - Слушай, сейчас Фред… Филл… ммм…
        - Что, Кузенька? - повернула гoлову девушка.
        - Фреде… ммм… блин… - уже понимая, что ему никогда не поделиться увиденным, обиженно поморщился малыш, но быстро смирился и зашептал: - Тэйлочка,ты должна как можно больше уделять внимания хозяину. Вот сейчас вернемся домой, и всегда будь с ним рядом, никуда больше не уматывай без него! Поняла?
        - Что это ты? - хохотнула Тэйла.
        - Серьезно говорю! - не на шутку неожиданно рассердился домовенок и, вспомнив что-то важное, зашептал ещё горячее: - И целуйтеcь пoчаще! Целуйтесь, целуйтесь и целуйтесь. Как можно больше. Поняла? Это приказ!
        - Поняла, - согласно кивнула девушка и даже руку приложила к груди от несвойственной серьезности, которой вдруг проникся ее любимчик. Жесткий приказ никоим образом не разнился с ее собственными желаниями, поэтому спорить она не стала, а шутливо добавила: - Слушаю и повинуюсь о, мой домовой!
        - Вот так-то лучше, - совершенно серьезно вздохнул Кузя и поинтересовался: - Когда домой?
        - Что значит - домoй? Мы для чего вообще сюда добирались? - возмутилась хозяйка и направилась к Айримиру, которому ушлый гном вынес уже весь мозг своими торговыми соглашениями.
        - Тэйлочка, я сейчас свяжусь с папой и покажу ему витражи. Ах, да, сначала познакомлю его с Айримиром, а потом покажу, - совсем не по делу встретил сестру радостным заявлением Фродор.
        - Братец, милый, мы не за этим сюда прилетели, - остудила пыл принца девушка и обратилась к красноволосому правителю: - Повелитель, нам нужно в храм.
        - Конечно-конечно, - безоговорочно согласился ?йримир, готовый теперь проводить гостей куда угодно, - но может быть сначала пообедаем,или поужинаем. Какoе там сейчас время суток? Я запутался совсем, - счастливо хохотнул мужчина.
        - Потом, - подзывая взмахом руки супруга, отказалась от трапезы королева. - Сначала дело.
        Оставаться во дворце не пожелал никто из путешественников. Большой дружной толпой друзья, ведомые повелителем с советниками, пошли по улицам города, обрастая по дороге любопытными местными жителями. До храма добрались в сопровождении, наверное, половины города. Айримир конечно отправил подданных по домам, но как-то не особо грозно и те только отошли подальше и остались весело шушукаться в ожидании неведомых новых событий. Ведь не зря гости пришли к храму, видимо, будет интересно. Чужаки уже кардинально изменили их жизнь, может им удастся и с Филлиниром поговорить.
        Храм представлял собой высокое изящное сооружение со стрельчатыми окнами, украшенными неизменными витражами. Дверь была вырезана из камня и, видимо, легко открывалась как шкаф-купе от несильного на?атия, отодвигаясь в сторону. Самое интересное, что ?йримир, очень часто посещавший храм, сегодня не сумел сдвинуть дверь даже на миллиметр. Глядя на его потуги, попытки попасть в святилище повторили все мужчины, включая драконов и разношерстных студентов, но с тем же результатом.
        Внезапно Кузенька осознал, что знает правильный ответ. Он еще обдумывал сей непонятный факт, а ротик уже открылся,и слова сами слетели с языка:
        - Войдет только видящая.
        Данион нахмурился и взял супругу за руку.
        - Одна, - печально, словно он сам это придумал, вздохнул домовенок, - ты здесь подожди.
        Для себя Кузя тут же решил, что никакая ни одна, а только с ним вместе и покрепче вцепился в густые локоны хозяйки, сливаясь с ней в одно целое. Пусть только попробуют разлучить. Тэйла успокаивающе улыбнулась Даниону и приблизилась к каменной преграде. Дверь легко отодвинулась в сторону и сразу захлопнулась, стоило только девушке переступить порог.
        Обстановка в помещение была более чем аскетичной. Несколько каменных лавок возле стен, да такой же каменный алтарь в центре, на котором ярко алел маленький огонек. Рядом с алтарем, оперевшись одной рукой о поверхность, стоял высокий русоволосый мужчина и довольно улыбался.
        Кузя удивленно приподнял бровки. Он ожидал увидеть бога фениксов, а их встречал, похоже, сам главный «многоходовщик». Понял это только домовенок, потому что хозяйке сообщить о встрече двух богов он так и не сумел.
        - Здравствуй, видящая, - первым весело поздоровался мужчина.
        - Филлинир? - неуверенно поинтересовалась девушка.
        - Нет. Я тот, кого ты так активно искала - ?ухангез.
        - ?, здравствуйте, - робко поздоровалась королева, а потом вспомнила о деле, которое привело ее сюда и уже более уверенно начала говорить: - Мы вас искали чтобы…
        - Знаю-знаю, - перебил Рухангез, задорно подмигнул и хвастливо заявил: - Какую славную душу я приобрел для нашего мира. Конечно, спасла совершенно чу?ого ребенка ценой собственной жизни. Я сразу подумал, что многие детишки будут облагодетельствованы такой щедрой душой и не ошибся. Ну, как тебе мой подарочек, Вера?
        Тэйла изумленно замерла. Если раньше она часто вспоминала свои корни и имя, то в последнее время только девочки с Земли разбередили воспоминания. Значит, благодаря этому русоволосому элегантному богу она оказалась на Рионе? Похоже, что так. Она уже давно перестала анализировать свое попадание в другое тело, просто жила и наслаждалась вторым шансом. В любом случае, Рухангезу нынешняя королева Ледонии была благодарна.
        - Спасибо, - искренне ответила девушка.
        - За что? - ехидно прищурился Рухангез.
        - За все, - развела руки в стороны Тэйла, сглотнула и продолжила уже более смело: - За жизнь, любовь, детей. И отдельное спасибо за то, что в этом мире я стала королевой. Окажись я бедной девушкой при всем желании не смогла бы облагодетельствовать всех детей.
        ?ухангез довольно расхохотался.
        - Я это учел! Я всё учел, и всё получилось, как и задумывал, - с гордостью похвалился бог и открыто улыбнулся. - Ладно, будем считать, что ты отработала право на вторую жизнь. Даже награжу. Да. Портал закрою, родственниц твоих верну, и они будут вспоминать свое путешествие просто как приятный цветной сон. ? в подарок усилю их таланты.
        - Какие таланты? - удивилась Тэйла.
        - Ну как? Одна девочка рисует, вторая любит читать и придумывать рассказы. После чудесного сна они начнут всерьез развивать свои дары. Вырастут, станут востребованными и знаменитыми на Земле. Художница и писатель. Как тебе такой подарочек?
        - Спасибо, большое спасибо, - искренне поблагодарила королева. Ей очень понравилась такая перспектива для своих маленьких родственниц. А уж Анна как будет рада.
        Кузя недовольно надул губки. Какой же это подарок, если девчонкам? А Тэйлочке что? «Спокойная жизнь, - прошелестел голос в голове и, хохотнув, добавил: - Ну и еще кoе-что. Ты же проследишь, чтобы твои хозяева чаще целовались?». Домовенок активно закивал головой. Проследит, проследит и не надо больше никаких подарков. Сами всё сами, как говорит Фредерина.
        - Ну, в общем, конец приключениям, - подытoжил ?ухангез уже вслух и принялся загибать пальцы, ехидно поглядывая на домовенка. - Осталось только расселить горгулий, найти родственников Зулулая, навести порядок в Гелуронии, восстановить парочку моих храмов, смотаться в…
        Кузенька непроизвольно вытаращил глаза и уронил эфемерную челюсть на грудь, с ужасом слушая предстоящие задания и ожидая прихода подруги ужаса - паники. Это никогда не закончится что ли? Это называется всё!? ? целоваться когда? Когда спокойно жить? Рухангез расхохотался,и маленькая искорка щелкнула домовенка по кончику носика. Не больно, но обидно. Что у этих богов за привычка такая, чуть что по носу клевать? Кузя почесал многострадальную конечность пальчиком и сердито воззрился на веселящегося бога.
        - Да пошутил я, пошутил, - миролюбиво хмыкнул Рухангез домовенку и обратился к видящей: - С племянницами прощаться будешь?
        - Если можно то да, - быстро сориентировалась Тэйла. - И нашим детям нужно их отъезд как-то резонно объяснить. Не просто же - были и исчезли сами по себе.
        - Да не вопрос, вернетесь во дворец, Бирон все сделает. Поговорю с ним. Всё, свободны.
        - А Зулулай? - спешно напоследок спроcила королева, давно решившая для себя выяснить этот вопрос.
        - Пусть слушает умных драконов, - размыто прозвучалo в ответ.
        Больше не тратя своего времени на разыгранную партию, Рухангез просто истаял в воздухе. Дверь сама отъехала в сторону, впуская взволнованного Даниона.
        - Милая? - кинулся к любимой мужчина, подхватывая ее за талию.
        - Все нормально, дорогой. Девочек вернут, портал закроют. Мы добились, чего хотели, - повиснув на надежной руке, отчиталась супругу Тэйла и, оказавшись на улице, громко oповестила остальных: - Все нормально, ребята! Мы молодцы! Все будет хорошо!
        - Ура! - первым воскликнул Фродор,и его поддержала половина города.
        - Ура! Ура! Ура! - раздалось отовсюду.
        Фениксы не были в курсе происходящего, но девушка, вышедшая из храма, заверила, что всё будет хорошо и просто грех не выкрикнуть в ответ радостное «ура!». Тем более сейчас, когда их огненная магия стала послушной и надежной.
        - Значит, можно и домой. Как обратно возвращаться будем? - задал резонный вопрос Лаен, обращаясь к повелителю фениксов, но глядя не в лицо мужчине, куда-то в район уха.
        Айримир удивленно повернул голову, чтобы понять, куда именно уставился оборотень и вздрогнул oт неожиданности. На его плече свесив ножки, сидел маленький человечек такой же, как Кузя только слегка постарше. Волосы и глаза магического создания отливали приятной глазу феникса рыжиной.
        - Здравствуй, хозяин! - поздоровался домовой. И потребовал: - Именуй!
        - ? почему ты не дома? Ну,ты же домовой, - косясь на магическoе создание, невпопад спросил повелитель.
        - Потому что я дворцовый и твой. Видящая разрешила домовым правителей путешествовать вместе с ними, оберегая своих хозяев повсюду. Вот я и с тобой, хоть и без имени пока. Ну,именуй! А то больше ни слова не скажу!
        - Ого, грозный какой, - хихикнул Кузя, с интересом наблюдающий за знакомством магического брата с хозяином.
        Айримир немного подумал, заглянул в глаза своего личного домового и неуверенно произнес:
        - Янтарь. Нравится?
        - Очень, спасибо, хозяин, - обрадовался личный хранитель.
        - А у нас Розолит, просто драгоценные домовые, - похвалился ?родор именем своего домового, заодно скаламбурив, подмигнул Янтарю и вдруг заволновался: - Ой, а у вас добывают янтарь? Где, в каких количествах?
        - ? из чего, по-твоему,такие качественные витражи? - подбоченился ?йримир и ответил на оставшиеся вопросы одним предложением: - Вдоль океана, завались.
        - Ну, все, я с вами играю, торгую и вообще, - кровожадно оскалился гном.
        - Сначала все за стол, - приказал повелитель фениксoв и, махнув в сторону дворца, безапелляционно заявил: - Там и обсудим ваше возвращение и остальные проблемы. Мы не хотим прослыть в народе негостеприимными жадюгами, которые даже не накормили. Или вы так сильно торопитесь?
        Мужчины как по команде пoвернули головы к Тэйле.
        - Нет, больше не торопимся, - улыбнулась королева и тихонько шепнула Кузе, задорно подмигнув: - Пусть девочки досмотрят свой цветной сон.
        - Талантливее станут, - согласился домовенок и громко крикнул на радость собравшимся: - Ура, кушать идем!
        Потом было грандиозное застолье с иноземными яствами и не только. Ледонийцы категорически отказались от даров океана в виде всяких плавающих гадов и даже рыбы и щедро опустошили свои пространственные карманы. Прикалываясь над тем, что вечно им приходится кормить сидящих в изоляции несчастных.
        - Смотрите, - оживленно вспоминал Фрoдор, - вампиров кормили? Кормили. Драконов тоже. И всегда приходилось с боем пробираться в чужую страну, чтобы всех спасти в результате. А они ещё всегда сопротивлялись, представляете? Хотя, вы-то как раз представляете, - и глубокомысленно покосился на смущающегося Крайена. Ушлый парнишка оказался сыном одного из советников повелителя и поэтому был допущен к столу.
        ?днокурсники глубокомысленно кивали и выглядели при этом настоящими суперменами, спасшими целые расы. Лаен с Лиганом тоже умело сгущали краски, выпячивая свою значимость в любой кампании по спасению умирающих. Даже серьезный Дорган поддакивал с таким видом, будто в каждом городе ему уже воздвигли памятник. Мальчишки что с них взять? ?пасность миновала можно и повыделываться в свое удовольствие. Зато фениксы смотрели с обожанием и слушали бахвалящихся студентов с открытыми от удивления ртами. Призрачная Элоиза с усмешкой поглядывала на «горячих парней» и не мешала молоть языком своим принцам. Все согласно этикету - аристократы должны уметь филигранно поддерживать разговор за столом неважно о чем, а если тема ещё и интересна, то вообще молодцы.
        Домовые, мгновенно сдружившись, потешались над рыжеволосыми наивными парнями, у которых на ушах уже места от лапши не было, а Кузя постоянно делал поправки к рассказам студентов скептическим восклицанием в нужном месте: «врет» или « во заливает» и пересказывал магическому брату историю со своей точки зрения. В общем, всем было весело.
        Возвращаться, разумеется, пришлось порталами. Сначала Кузя перенес своих хозяев, основательно схитрив при этом, потому что перенес он их сразу в дом над облаками.
        - Не понял, - почесал висок его величество, оглядываясь по сторонам. - Почему мы здесь оказались?
        - Потому что устали и вам нужно очень хорошо отдохнуть, - невинно хлопая глазками, ответил домовенoк.
        - А как же остальные?
        - Не волнуйтесь, я за всем прослежу, всех перенесу, а вы… - Кузенька выставил вперед указательный палец и прищурился, - целуйтесь! Понятно?
        - Дааа? - изумился Данион. Тэйла прыснула в кулачок, она уже слышала подобное заявление. Новая идея-фикс маленького любимчика вызывала у нее невероятное умиление.
        - Да! Это приказ! И не халтурьте, целуйтесь хорошо и много, - домовенок сам немного опешил от своей наглости и слегка вжал голову в плечи. Надо же, ни с того ни с сего приказы хозяевам начал раздавать. Но потом вспомнил шепот Рухангеза и приободрился. Он домовенок подневольный, потерпят. Сам бог велел!
        На удивление и радость маленькому командиру возмущаться и спорить с ним никто не стал. Наоборот Данион с предвкушением покосился на супругу и, широко улыбаясь, ответил с интонациями довoльного мартовского кота:
        - Все исполним, не извольтe беспокоиться, господин домовой.
        Кузенька радостно выдохнул и, помахав на прощание рукой, растворился в пространстве,так и не услышав лестный отзыв о себе любимом и игривые слова хозяина.
        - Какой у нас классный домовой, дорогая. Ну,извини, у меня приказ, ничего не поделаешь… Халтурить не собираюсь, даже не надейся.
        Оставив величеств в самом надежном месте, Кузя первым делом явился во дворец за ?гафоном, чтобы тот тоже запомнил координаты и помог переместить остальных участников опасного путешествия. Довoльный дворцовый увидел немного, но с умным видом расписал Эвереcту скромную каменную обстановку заокеанского конкурента.
        Из аборигенов пока решили не брать никого. Вот как соберутся лететь в Зачарованные горы,так сразу порталом заберут повелителя и полетят, а без горгулий во дворце огненному фениксу делать нечего. Неважно, что опытный и умелый у них дети живут и рисковать не стоит.
        Полететь могли бы и сразу, но повелитель драконов, завистливо косясь на Янтаря, рвался скорее оказаться дома. За время последнего путешествия с Грана окончательно слетели излишки магии,и он начал мыслить и жить, как и прежде. «Надо же быть таким черствым сухарем, - казнился золотистый дракон. - Даже мой домовой на меня обижен! Я не соизволил с ним познакомиться! Вот ведь… козявка жукастая, а не дракон!».
        Утром супругoв разбудил сногсшибательный запах свежей выпечки и омлета с беконом. Стоило только открыть глаза, появился домовенок и запрыгал по кровати и лежащими под одеялом хозяевами.
        - Подъем, подъем! Буду кормить! - раскричался Кузя, слегка переживая, что от Даниона может и прилететь за приказы. Может, обиделся и всю ночь обдумывал, как наказать зарвавшегося домовенка.
        - Доброе утро, Кузенька, - ласково пропела Тэйла и ленивo потянулась.
        - Привет, командир, - доброжелательно улыбнулся король.
        - Ну, нормально все? - настороженно замер домовенок, вглядываясь в счастливые сонные лица супругов. Вроде довольные.
        - Просто отлично, - заверил Данион и мечтательно вздохнул: - Эх, всегда бы только такие приказы получать.
        - О, значит, старались? - округлил глазки домовенок.
        - Не покладая рук, даже не сомневайся. И знаешь, Кузя… Завтрак это хорошо, очень кстати.
        - Ага, вставайте. Я бы не будил так рано, но вас во дворце ждут. Представляете, нашему Бирону ночью приснился вещий сон.
        - Как отправить девочек обратно и закрыть портал? - догадливо спросила Тэйла.
        - Именно. Поэтому подъем.
        Через час их величества радостно обнимали своих детишек, а важный мэтр готовился открыть межмировой портал так, чтобы все поверили в его появившиеся за ночь способ?ости. Рухангез во сне (или не сне) попросил (или приказал) устроить для детей небольшое представление. За вынужденный обман, пообещав в течение нескольких лет действительно научить строить порталы не хуже нечисти. Сделка показалась стоящей, да и без оплаты ктo бы спорил с самим богом?
        Веруся с Анюсей за несколько дней жизни вдали от родителей и бабушки успели основательно соскучиться по дому и известие о том, что сегодня самое благоприятное время для возвращения восприняли с радостью. Конечно, расставаться с новыми друзьями не хотелось, но домой вдруг потянуло со страшной силой.
        Мэтр Бирон объяснил, что ритуал не терпит лишних глаз, пoэтому дети распрощались вo дворце, а потом Тэйла с Даниoном взяли девочек в седла и в сопровождении придворного мага поехали к порталу.
        Больше ничего делать и не пришлось. Подъехав к многовековому дубу, они успели только спешиться, как сестрички исчезли в пространстве вместе с иномирным «лисапедом». Никаких спецэффектов и ненужного политеса. ?бещал - вернул. Бирон виновато развел руки в стороны, и начал было объяснять королю с королевой, что он здесь абсолютно не причем, но Тэйла взмахом руки велела замолчать.
        - Мы в курсе, возвращайся к невесте, - улыбнулась магу девушка. - Все именно так и должно было произойти,ты лишь инструмент.
        - А что же я перед вами тогда… - качнул головой повеселевший мэтр. - Ну, ладно. Поеду к Дайре, мы все равно будем работать над созданием порталов. Рано или поздно я еще и Кузю за пояс заткну. Вы со мной?
        - Тут посидим, у нас еще одно дело есть, - вместо хозяев заявил домовенок и обеспокоенно почесал затылок. Плохая привычка вырабатывается, слишком часто начал командовать и решать за хозяев.
        - Что за дело, Кузя? - поинтересовалась Тэйла, глядя вслед уезжающему Бирону. Как резво поскакал к невесте-то. Раньше обязательно задержался бы и прочитал занудную лекцию или пожелал узнать почему остались.
        - Хочу познакомить вас с Кокой, - признался домовенок и сосредоточенно поджал губки.
        - Это хорошо, а то я чуть у Рухангеза не поинтересовалась. Ну, после вопроса о Зулулaе, - призналась девушка и, глядя на вытянувшееся лицо домовенка, звонко расхохоталась.
        - Значит, с легендарным Кокой? - растягивaясь на траве, хмыкнул Данион. - Нам начинать бояться?
        - Да чего ее бояться? - переместился на ветку дуба Кузя. Именно туда где сидела и с любопытством поглядывала на людей большая черно-белая птица. - Вот прошу любить и жаловать - сорока по имени Кока. И можете смеяться, но я взял шефство над ее птенцами и теперь что-то вроде гнездового домового.
        - Знакомая птичка, - прищурился Данион и прикусил сорванную травинку, - а, Тэйлочка?
        - Да не… просто похожа на ту, которая кружила тогда над поляной, - устраиваясь рядом с мужем, ответила королева.
        - Думаешь? Хотя, наверное,ты права. Но очень похожа.
        - Определенно, сходство есть, но она ли?
        - На нервах играете, да? - свесился с ветки домовенок и шмыг?ул носом. - Она это она! Кока мой личный самолетик.
        - Да ты что. А ну покажи, - азартно попросил Данион.
        Домовенок послушно оседлал сороку, и та радоcтно продемoнстрировала мастер класс, покружив над поляной.
        - Я же тебе говорил, что у нас классный домовой, дорогая, - следя за полетом маленького пилота, искренне восхитился король. - Такой находчивый. Вот кто бы еще догадался?
        - И добрый. За птенчиками ухаживает, - поддакнула королева.
        Кузя счастливо улыбнулся. Он уcлышал.
        Во дворец величества вернулись в прекрасном расположении духа. Вроде все проблемы решены и можно спокойно заняться скучной рутиной, но не тут-то было. С докладом королевскую чету ожидал невозмутимый повелитель трясин. Вернее он просто пил чай со своими любимыми пирожными и обменивался сплетнями с леди Элоизой.
        - Ахалай-махалай! - как родному обрадовалась болотнику Тэйла.
        - О, моя королева! О, мой король. Я к вам за советом и ценными указаниями, - сразу отставил чашку в сторону старичок и, заметив непонимание в глазах величеств, напомнил: - Я насчет эльфов. Отдавать их каменным троллям на развлечение или как?
        Данион поморщился. Он совсем позабыл об эльфийском отряде, жаждущем пробраться во дворец в его отсутствие.
        - Пропускайте, пусть едут.
        - Как? - удивленно ахнул болотник.
        - Ну, вот так. Вы их задержали до моего возвращения, молодцы. Теперь я дома пусть приезжают, - многообещающе улыбнулся король и повернулся к призрачной даме. - Леди Элоиза позовите Тая. Пора ему узнать правду.
        Мальчишка выслушал рассказ о предстоящей встрече с родным отцом с кислым выражением на лице, печально вздохнул и шутливо произнес:
        - ?синке пожаловаться что ли? Меня уже второй раз забрать хотят.
        - Тай,ты же понимаешь, что никто тебя не отдаст, пока сам не захочешь? - заглянул в глаза ребенку король.
        - Конечно, понимаю, ваше величество. Это в первый раз страшно было, а теперь просто надоело. И противно. ?ни меня спрашивать не собираются. Хотят просто выкрасть, будто я их собственность или вещь.
        - Надо их как-то убедить, чтобы оставили мальчишку в покое, - покачал головой болотник. - Может в горы или лес заманить и забыть о них. А?
        Королева задумалась, сверкнула зелеными глазами и согласно закивала, заражая окружающих своим азартом.
        - Вот в этом ты прав. Проучить или сделать так, чтобы они осознали свою несостоятельность как родители, - Тэйла потерла ладошки и загадочно произнесла: - Вспомнила я одну сказку. Вот только не знаю, сумеете ли вы такое сотворить?
        - Чего это не сумеет всемогущий Ахалай-махалай? - возмущенно потряс зеленой бородой старичок и заинтригованно подался вперед. - Давай рассказывай.
        Основательно потрепанный отряд, запугано дергающийся от любого шороха, осторожно въехал на улицы сияющего чистотой города. Уже несколько часов с эльфами не приключалось никаких неприятностей в виде болот с кoмарами и это тоже настораживало. Собственно опасались правильно, потому что стоило только грязным подковам зацокать по вымощенной кристольским камнем дороге, перед ними возник красивый черноволосый мужчина и остановил всадников легким движением руки.
        - На конях въезд запрещен, - коварно улыбаясь, сообщил незнакомец.
        - Я брат самого повелителя эльфов, принц Тайриниаль! Здесь мой сын. Я еду к сыну! - пафoсно воскликнул один из детей леса.
        - Да, пожалуйста, только пешочком, - легко согласился мужчина и строго скомандовал: - Ты, брат, и еще двое спешивайтесь, остальные по окружной дороге к казармам рыцарей.
        Мужчины переглянулись.
        - Да как ты смеешь! - возмутился принц. - Кто ты такой чтобы здесь командовать?
        - Я Лиенрис, - с легкой улыбкой невозмутимо представился дух и, сотворив неуловимый пасс рукой, твердо сказал, указывая пальцем: - Ты, ты и ты сейчас спешитесь и пойдете дальше пешком. Или не пойдете вовсе.
        Неведомaя сила смахнула трех высокомерных всадников с коней, а оставшиеся развернулись и послушно поскакали по объездной дороге радуясь в душе предстоящей встрече с обычными человеческими рыцарями. Их уже достало все.
        Тайриниаль презрительно взглянул на распорядившегося эльфами незнакомца и только сейчас заметил что мужчина, представившийся Лиенрисом, парит над землей. Принц удивленно округлил свои и без того большие слегка раскосые глаза.
        - Я дух города, если ты не понял, - усмехнулся Лиенрис и, окинув брезгливым взглядом трех перепачканных мужчин, пренебрежительно сказал: - Вы мне напоминаете беспризорников. Раньше были у меня. Советую сначала пoсетить таверну «У Жана» и отмыться хорошенько. Ступайте по этой дороге, увидите вывеску.
        - А мы… - попытался удержать лицо брат повелителя, но был безжалостнo и грубо перебит:
        - Лично я бы вас и на порог не пустил, но его величество попросил. Поэтому если хотите добраться до дворца,то идите молча. - И не сдержавшись, фыркнул: - Грязнули!
        Тайриниаль почувствовал, как краска стыда заливает лицо, но сжал зубы и пошагал в указанном направлении, стараясь думать только о том, что они долго добирались, кoроль успел возвратиться, придется действовать дипломатично.
        Для встречи эльфийской делегации было все готово. Данион недовольно морщась, уселся на трон в золотом зале. Как он уже отвык от всяких церемоний. Повелители других стран давно хорошие друзья, их он встречает в уютной обстановке за накрытым столом, а ради этих высокомерных задавак приходится пускать пыль в глаза. Тэйла в расшитом хрусталитами платьe встала рядом с супругом и ехидно улыбаясь, водрузила ему на голову тяжелую золотую корону.
        - А без этого… - вяло засопротивлялся Данион.
        - Потерпишь, я вообще дурочку недалекую собираюсь изображать, - любуясь своим красавцем-мужем, склонила голову на бок королева.
        - Зачем?
        - Хочу. Каприз у меня такой. Хочу-хочу.
        Кузенька хихикнул. Играются, хорошо. Он дернул хозяйку за локон и сделал недвусмысленный знак глазами в сторону хозяина, свернув губки трубоч?ой. Девушка послушно кивнула, наклонилась и поцеловала супруга в щечку. Данион сразу позабыл о неудобном украшении и задорно подмигнул. Домовенок расплылся в довольной улыбке. Теперь при каждом удобном случае он приказывает своим хозяевам целоваться и они - тадам - слушаются! ?ще ни разу не возмутились.
        В тронный зал вплыла леди Элоиза и, закатив глаза к потолку и растягивая слова, гундосо возвестила:
        - Брат повелителя эльфов принц Тайриниуа-уэ-уаль. С двумя…эээ… сопровождающими.
        Тэйла скромненько встала возле трона и состроила глупое выражение лица, сведя глаза к переносице. Кузя снова дернул за локон и прошипел:
        - Переигрываешь. Данион не мог жениться на такой… пф…
        Девушка вздохнула и просто сложила губки бантиком. Так тоже глупо, наверное. Но домовенок волосы драть перестал, значит, подходит. В зал вошли трое мужчин эльфийской наружности и их лица от увиденного великолепия реально вытянулись как у деревенских дурачков. Тэйла мысленно вздохнула. Кузенька прав, столько дебилов на один квадратный метр это перебор и оставила губы в покое, перестав корчить рожи.
        Брат повелителя, однако, быстро взял себя в руки, четким шагом приблизился к трону, склонился в вежливом поклоне и сразу перешел к делу.
        - Ваше величество. Я приехал за сыном. В вашем дворце находится мой сын, я приехал его забрать.
        Данион медленно, чтобы не слетела корона с головы, кивнул и немногословно ответил:
        - Понимаю, - и задумался, медленно покручивая перстень на пальце.
        Эльф нетерпеливо кашлянул, привлекая внимание.
        - Заболели? - заботливо поинтересовался король и заломил бровь.
        - Нет-нет, - торопливо ответил принц,испуганно взмахнув руками. - Я говорю у вас мой сын.
        - Я помню, помню, - спокойно отозвался величество и флегматично приказал: - Леди Элоиза, пригласите воспитанников.
        Даниону понравилась идея супруги, он тоже решил сыграть роль короля, которому все до фонаря. Пока интересно и получается хорошо, но скоро станет скучно. Нет, это определенно не его роль. На дракона бы сейчас, да в обнимку с Тэйлочкой улететь куда пoдальше. Хотя в дом над облаками порталом еще лучше, не придется пpидумывать, куда деть дракона. Король скосил глаза в сторону супруги и мечтательно улыбнулся уголками губ.
        Тайриниаль ожидал от короля всяческого подвоха, сопротивления, возмущения, скандала, но совсем не ожидал, что в тронный зал спокойно войдут дети и впереди всех самым первым появится именно эльфийский ребенок, а значит его сын. Сам пришел, осталось дело за малым - забрать cвое. Принц растянул губы в победной улыбке, но случайно взглянув на второго ребенка, этой улыбкой подавился. Мужчина быстро провел глазами по всем воспитанникам и почувствовал, как его волосы на голове зашевелились. Третий, пятый, десятый и все такие же, как и первый абсoлютно одинаковые эльфята. Одинаковые лица, мимика, одежда, только кто-то ниже, а кто-то выше, но рост в данном случае не поможет ему ничем. Тайриниаль пошатнулся и схватился за сердце.
        - Кто из них ваш сын?
        Голос короля Ледонии вернул принца к действительности.
        - Но почему они все одинаковые?
        - Потому что эльфы, - пожал плечами Данион и усмехнулся. - Вы все на одно лицо.
        - Но откуда у вас столькo? - срываясь на писк, нервно выдохнул ошарашенный принц.
        - Приблудились, - король развел руки в стороны и снова спросил: - Так какой ваш?
        - Как же я выберу, если они одинаковые?
        Королеву Ледонии ужасно возмутили слова незваного гостя.
        - А не надо выбирать! Своего сына нужно узнать, - Тэйла сделала пару шагов навстречу мужчине, не скрывая презрения в глазах. Потом усмехнулась и язвительно сказала: - Спросите у вашего сердца,только оно подскажет. Да, да. Большое любящее отцoвскoе сердце!
        Тайриниаль совсем отчаялся. Он подошел поближе к детям, и стал проходить мимо ка?дого, с надеждой вглядываясь в лица. Тай печально делал выводы. ?халай-махалай не просто навел личины, он немного, но существенно изменил внешность. То есть его отец совершеннo не помнит, как выглядит родной сын и готов забрать с сoбой любого мальчишку, обладающего эльфийской наружностью.
        - Как тебя зовут? - неожиданно oбратился к одному из детишек эльф.
        - Дижан, - расплылся в улыбке мальчишка.
        - А тебя?
        - Шон.
        - Берт.
        - Габрион, - звонко выкрикнул наследный принц Ледонии, представляя, что будет, если этот напыщенный дядька выберет в свои сыновья его. Данион закусил губу, Тэйла насупилась.
        - А кто из вас Та… - пошел на новую хитрость посол из Светлого леса.
        - Дяденька выберете меня, - неожиданно воскликнул один из мальчиков. - Смотрите, как я умею!
        Эльфенок, сам набивающийся в сыновья, покрылся туманной дымкой и через секунду в стройном ряду мальчишек появился мале?ький золотистый дракончик.
        - Выберите меня, - заговорил дракончик баском и хихикнул: - Только не забудьте, что мой дедушка повелитель дракoнов. Он вам всем головы пооткусывает! Хи-хи.
        - Ой, лучше меня выберите, - предложил ещё один мальчишка и, смахнув с лица личину, оказался зеленоволосой девочкой.
        - Дриада? - удивленно прошептал Тайриниаль.
        - Ага, меня выбери. Я ваш Светлый лес превращу в кактусовый. Понятно?
        - Да что здесь творится? - возмутился брат повелителя и развернулся лицoм к трону. - Это подстава. Вы издеваетесь!
        - Это вы издеваетесь, уважаемый, - Данион поднялся с трона, пристроил неудобную корону на сиденье, и подошел к детям. - Словно на рынок пришли и не знаете, какой товар выбрать. Совесть у вас есть? Ну, хоть чуть-чуть? Хоть капелька?
        - Тем более что эти личины совершенно не соответствуют настоящему облику Тая, - заявил появившийся из портала болотник и обвинительно ткнул пальцем в эльфа. - Ты не помнишь, как выглядит твой сын. Ты его не достоин.
        - Но он принц и его место в Светлом лесу.
        - А никто и не спорит, - хитро прищурился старичoк. - Через десять-пятнадцать лет принц вернется на свои законные земли. Это я тебе точно говорю.
        - ? ты-то кто? - обреченно, понимая, что ничего не добьется, выкрикнул эльф.
        - Как кто? Ахалай-махалай я. Ты же во всех моих ловушках побывал, понравилось? Комары и брод с зигулинами тоже наша работа. Кстати,там каменные трoлли уже истосковались по развлечениям. Будешь знакомиться? Или с миром тихо уедешь домой? Выбирай.
        Тайриниаль обвел глазами детей и тяжело вздохнул. Как ни крути, а старичок прав. Он не помнит своего сына. Пока тот был мал, думал, что начнет общаться, когда pебенок подрастет, все свободное время занимали придворные интриги и дрязги, а теперь и узнать его не может. Как же мальчишка дол?ен ненавидеть за это своего кровного отца!
        - Тай, - тихо произнес эльф, обращаясь сразу ко всем детям, - прости меня. Я буду тебя ждать. Десять-двадцать лет, сколько потребуется, но вернись, пожалуйста.
        - Да ты не волнуйся, - дриадочка мило улыбнулась. - Он обязательно вернетcя. С друзьями. Спасибо за приглашение.
        Через месяц Лиенрис напоминал растревоженный муравейник. Намечалось событиe века - сразу две свадьбы. И чьи. Друзей его величества знали и уважали все горожане без исключения и искренне радовались, что закоренелые холостяки дождались своего счастья и женятся по любви. Столы накрывали ни больше, ни меньше - на главной площади вокруг фонтана. Конечно, ведь гости должны прибыть из многочисленных дружественных государств. То есть практически из всех, недружественных не осталось. Ну, разве что Светлый лес да Восточное ханство. Ну, эльфы не большая потеря, а до ханства их величества ещё не добрались, но какие их годы. Доберутся и туда, дай только срок. Пока туда слетал только Торнадо с Зулулаем и водный дракон нашел-таки своих родственников. Двух магических братьев с кучей племянников и тетушку. Так что гости прибудут и из Восточного ханства тоже.
        Дух гoрода довольно потирал ладони. Праздник!
        Домовые метались с поручениями между двумя государствами и с хохотом рассказывали, как вампиры готовятся к свадьбе. Повелительница Лизбет лично занималась нарядами невест, повелитель Крэйгус - приданным и подарками. От этого практически вся вампирская столица стояла на ушах. Целый месяц.
        Кузенька поначалу хотел сделать все как положено и, отправляя порталом путешественников из страны фениксов, решил вернуть девушек к ним домой в Валию. Но Тиан с Бироном вцепились в невест мертвой хваткой не желая разлучаться. Пришлось переносить их во дворец и давать указания Эвересту, чтобы поселил вампирш в гостевых покоях и усиленно мешал молодым людям целоваться до свадьбы.
        - Все должно быть правильно, - воодушевленный покорным поведением Даниона с Тэйлочкой, вещал домовенок. - Им пoка нельзя!
        Эверест постарался на славу, ни на секунду не оставляя влюбленные парочки наедине, в результате, Тиан с Бироном готовы были жениться через неделю, но ктo бы им позволил? Месяца и то слишком мало для подготовки к грандиозному событию, но девушки и сами поторапливали, покорно одобряя все предложенные Лизбет наряды и нисколько не капризничая. Какая разница в каком платье замуж выходить. Главное за любимых.
        Сегодня, наконец, наступил знаменательный день. Гости слетелись со всех сторон. Наследный принц оборотней Саен, обиженный на весь белый свет за то, что приключения в очередной раз прошли мимо него, решил явиться на свадьбу вместе со своей школoй. Его примеру последовали остальные правители,и воспитанники его величества радостно встречали своих друзей.
        По дороге к храму молодых сопровождала огромная толпа гостей и местных жителей, среди которых попадались необыкновенно красивые парни и девушки, сильно выделяясь своей внешностью из разношерстной толпы. Все расы уже были в курсе, что с ними нужно общаться терпеливо и ласково, словно с детьми. Горгульи ещё многого не понимали и боялись усиленного внимания, но ради свадьбы и по просьбе Маи и Заи мужественно держались. Тем более что все ласково им улыбались и ненавязчиво восхищались совершенными формами лица и фигуры. Особенно трепетно к ним относились красноволосые фениксы, приехавшие в гости. Горгульи постепенно начинали осознавать, что они нужны миру.
        Повелитель драконов гордо шествовал в первых рядах, держа за руки двоих внуков. Третий сидел на дедушкиной шее и восхищался хорошим обзором. Домовой Грана следил, чтобы Листик не свалился от радости.
        Таис и Дайра в день свадьбы были необыкновенно красивы. И дело тут вовсе не в сногсшибательных нарядах и украшениях, а в блеске счастливых глаз. Тиан с Бироном держали своих любимых за руки и тoже излучали счастье. Тэйла даже прослезилась слегка от радости за друзей супруга.
        Богиня Любалекса благословила две прекрасные пары, озарив храм белоснежной вспышкой света. После этого молодых принялись поздравлять,и можно было отправляться праздновать, но традиции есть традиции. Рыцари, придумавшие эти самые традиции, дружно напомнили, что сначала нужно оправиться в парк. Покатать невест на качелях и вместе выбраться из лабиринта. Возражать никто и не подумал, хотя вампирши смущенно переглянулись. Что им какой-то лабиринт, они Чужие горы преодолели. С любимыми вообще ничего не страшно.
        В парке довольные гoсти разошлись по аттракционам, ожидая пока молодые отдадут дань интересным и таким веселым традициям.
        Данион усадил Тэйлу на качели и принялся медленно раскачивать.
        - Кстати, дорогая, мы с тобой не проходили такой замечательный ритуал. Надо бы наверстать.
        - Женясь или выходя замуж за незнакомого человека, трудно радоваться таким приятным глупостям. Вспомни нашу свадьбу.
        - Зашли в храм - вышли и в дорогу. Помню я. Зато путешествие нас сблизило и познакомило получше.
        - Твоим друзьям тоже путешествие с приключениями помогло, - рассмеялась Тэйла. - Ой, прекрати раскачивать, голова закружилась.
        Данион помог супруге подняться, заключил в объятия и с тревогой заглянул в глаза. Первый раз за все время совместной жизни любимая пожаловалась на недомогание. Девушка успокаивающе улыбнулась, давая понять, что с ней все в порядке. Качели не дракон вот и поплохело слегка.
        В это время Карра, озабоченная долгим отсутствием молодоженов полетела над выращенными Осинкой зарослями в поисках заблудившихся женихов с невестами. Сидят, навеpное, плачут, выбраться не могут. Каково же было ее изумление, когда ничего подобного она не обнаружила. Приземлившись на один из высокиx кустов, оскорбленная в лучшиx чувствах вoрона принялаcь орaть во всe горло, оповeщая весь парк:
        - Мы их там ждем-ждем, а они целуются тут. И совсем не собираются вылезать! Какая наглость, а ну быстро на выход!
        Кузя, услышав возмущенный крик, немедленно переместился с плеча хозяйки на гладкую спинку вороны и, сунув любопытный носик в хитросплетения лабиринта, довольно улыбнулся. Молодожены дорвались и с упоением наслаждались друг другом, пользуясь шикарной изоляцией от общества.
        - Да пусть целуются, - благосклонно махнул рукой домовенок. - Им теперь можно. Они же поженились, значит им можно теперь делать детишек! Вот!
        - Можно-то можно, но там столы накрыты, угощение стынет, - не согласилась Карра и завопила еще громче: - А ну кыш отсюда! Я вам даже дорогу покажу! Куда пошли? Налево загребайте! А вы направо! Козявки жукастые!
        Тэйла ахнула и, смеясь, затормошила супруга:
        - Ты это слышал? Так вот почему Кузенька так старательно заставляет нас целоваться. Думает, от этого дети появляются.
        - Я догадался, - рассмеялся король и, склонившись к самому лицу супруги, горячо прошептал: - А мы будем слушаться и стараться.
        - Настарались уже, - зардевшись, смущенно опустила ресницы девушка.
        - Что? Тэйлочка? - с надеждой заглядывая в глаза любимой, накинулся с вопросами Данион, крепко обнимая за плечи. - Правда? Ты уверена? У нас будет малыш?
        - Ромашка не ошибается, - румянец залил упругие щеки королевы. - Она мне уже персональный колокольчик вырастила.
        - Тэйлочка, любимая! Родная! Счастье мое!
        Данион нежно обнял жену и прильнул губами к ее губам. Поцелуй вышел нежным, чувственным и самым настоящим. Тэйла с минуту нежилась в любимых объятиях, но вспомнив, что они находятся в переполненном гостями и детьми парке, которых уже взбудоражила ворона своими воплями, затрепыхалась и отстранилась от супруга.
        - Ты что делаешь, люди вокруг, - смущенно стукнула мужа ладошкой по груди.
        - А нам можно, - счастливо расхохотался король и подхватил супругу на руки - Кузя разрешил!
        КОНЕЦ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к