Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Калашников Марк / Трансформа: " №01 Трансформа Между Сном И Явью " - читать онлайн

Сохранить .
Трансформа: Между сном и явью Марк Александрович Калашников
        Трансформа #1 Когда в спину дышит старуха с косой, согласишься на многое, а тут всего-навсего работу предлагают. И не где-нибудь, а в легендарной корпорации «Трансформа»! Да и работенка не пыльная: стать бета-тестером новой компьютерной игры с полным погружением в виртуальную реальность. Подарок судьбы! Разве что раса досталась весьма специфическая и не очень почетная да болевой фильтр чуть выше, чем у остальных. Главное - живешь! С этими мыслями Артем уже не просто играет, а живет в виртуальном мире, не догадываясь, что «Трансформа» не просто корпорация со звучным именем…
        Марк Калашников
        Трансформа. Между сном и явью
        Глава 1
        Цепкий Глаз
        Тик-так.
        Тихим эхом донесся знакомый звук, вырвав из вязкой серой пустоты.
        Тик-так.
        С трудом раскрыв дрожащие веки, тут же закрыл их, ослепленный яркой вспышкой.
        Тик-так.
        Вторая попытка, и вместо света в конце тоннеля всего лишь больничная палата с древними механическими часами на белой стене.
        Все-таки выжил…
        Против воли с губ сорвался смешок, отозвавшийся болью в ребрах. Грош цена такой удаче - авария осталась позади, а приговор врачей никуда не делся.
        Фатальная Семейная Бессонница. Вполне привычные и понятные слова, когда впервые услышал диагноз, даже обрадовался. Ну чего может быть страшного в бессоннице, тем более семейной? А спустя пару минут сидел в глубоком мягком кресле, сжимая дрожащей рукой стакан воды, и слушал сочувствующую речь бессильного доктора.
        Заболевание крайне редкое, неизлечимое и с закономерным финалом, или, скорее, исходом. Вслед за недосыпанием идет истощение организма, ухудшение здоровья. Дальше панические атаки, галлюцинации с плавным переходом в нечто среднее между комой и анабиозом. И это за два-три года максимум, причем сдвиг по фазе происходит довольно быстро. А все, что может предложить доблестная медицина, - поддерживать мою пускающую слюни тушку со спекшимися мозгами в надежде когда-нибудь найти разгадку для этой болезни.
        Когда прошел первый шок, попросту отказался верить. Как так - всего двадцать три, еще толком не пожил, а уже обречен из-за… бессонницы?! Время шло, мне становилось все хуже. Сон превратился в свое жалкое подобие, длившееся от часу до четырех за сутки, как повезет. Последнее время чаще не везло, но я с бараньей упертостью продолжал себя уверять, что все это - чья-то жестокая шутка или глупая ошибка.
        Я мог себя убеждать в чем угодно, но истины это не меняло. Собственно, я и под машину попал после неудачного выхода на улицу. Сегодня с утра в голове засела единственная мысль: «в магазин, за хлебом». А то, что между пунктом «А» и «Б» есть дорога, как-то позабылось, и даже плотный поток машин не напомнил.
        Странное это чувство: все видишь, вроде даже понимаешь, а вот осознать происходящее не можешь. Напролом попер через проезжую часть, даже по сторонам не смотрел. Благо, водитель среагировал, так что меня не сильно помяли - так, бок болит и, может, ребро треснуло или два. Да и машина должна была отделаться легким испугом.
        Не будь болезни, порадовался бы, а так все то же самое. Разве что подыхать буду дольше, чем мог бы. А так, все равно что тонуть в теплой воде. Результат один, зато не холодно…
        - Добрый день, Артем Сергеевич, - в палату уверенно вошел седобородый старичок в накинутом поверх костюма халате, - я хотел бы с вами поговорить, если вы себя достаточно хорошо чувствуете. - Не дожидаясь ответа, он на ходу подобрал стул и без стеснения сел рядом с кроватью, одарив меня широкой улыбкой.
        - А вы, собственно, кто? - На врача дедок не походил, но та уверенность, с которой он себя вел, сбивала с толку.
        - Степан Маркович, будем знакомы. - Переложив кожаную папку в левую руку, он протянул мне правую, и я по инерции ответил. - Как представитель корпорации Трансформа, хочу предложить вам работу.
        На этот раз я сумел сдержать смешок - пожалел ноющие ребра. С бывшего неказистого места работы меня уволили, даже не выяснив, почему состояние сотрудника стало резко ухудшаться. А тут - корпорация-гигант с мировым именем. Кажется, ведущий лидер по производству электроники.
        Да нет, скорее какая-то ошибка…
        - А вы уверены, что корпорации нужен именно я? - переведя взгляд с улыбчивого старика на настенные часы, я потихоньку начал уходить в себя.
        - Это легко проверить! - Бодрый старик в две секунды разложил папку в планшет и принялся бегло читать вслух: - Северов Артем Сергеевич. Двадцать три года. Холост. Детей нет. Проживает на улице Стасова, дом сто двадцать три.
        Видимо, старая анкета всплыла. Уволили меня за две недели до того, как узнал диагноз, резюме рассылал пачками. Даже пару раз сходил на собеседования, на которых быстро оценивали мой нетоварный вид и выпроваживали, обещая позвонить. Ну, а после было как-то не до них.
        Надо же, Трансформа… есть чем гордиться к закату жизни.
        Очередная удача. Теперь вода не только теплая, но и экологически чистая.
        - Так уж получилось, - откинувшись на подушку, прикрыл глаза, - я сейчас не в самой лучшей форме. Приболел немного.
        - О, не переживайте, нам известно о вашем затруднительном положении, о котором вы узнали пару месяцев назад, - сложив планшет добродушно отозвался Степан Маркович.
        Внутри все сжалось, и меня накрыла волна злости. Глубокий вдох, медленный выдох - стало чуть легче. Старик лучился доброжелательностью, кажется, вполне искренней, но его слова задели за живое. Я никому так и не сказал о своей болезни, даже родители не знали, а тут посторонний человек.
        - И чем же я приглянулся столь именитой организации? Думаю, все понимают, что работника года из меня не получится. Тем более, мне сейчас не до креатива. Энтузиазма, так сказать, поубавилось в последнее время.
        - А по-моему, как раз вы - главный кандидат на подобное звание, - разулыбался Степан Маркович, пропустив весь сарказм мимо ушей. - Насколько я знаю, суть вашей проблемы в неспособности погрузиться в мир снов? А как насчет того, чтобы заменить его миром виртуальной реальности?
        Непринужденность и уверенность старика едва не раздули еле тлеющую искру надежды, но, увы, чудес не бывает, а значит, можно расслабиться и перестать судорожно сжимать простыню.
        - Не поможет.
        За весь разговор Степан Маркович впервые нахмурился, что меня даже немного повеселило.
        - Еще до диагноза бывали приступы бессонницы, порой всю ночь с нейрошлемом проводил. Единственная польза - помогало убить время, выспавшимся и отдохнувшим я себя точно не чувствовал.
        К моему удивлению, под конец фразы дедуля вновь был доволен жизнью и уверен в себе.
        - Нейрошлемы - это прошлый век. - Слышать подобное от старика в свой адрес было как минимум странно. - Не подумайте чего плохого, но как давно вы… перестали интересоваться делами мира в целом?
        Ничего плохого думать я и не собирался, даже самому интересно стало. Хотел было сказать, что два месяца - примерно столько прошло с рокового похода к врачу, но, поразмыслив, понял, что реальная цифра больше. Еще за месяц до того впал в прострацию из-за вечного недосыпа. По идее, живого свободного времени становилось больше, ну, а на деле - сидишь и смотришь в одну точку, гадая, уснул ты или завис. Это после аварии я часок без сознания провалялся, и чуток легче стало.
        Интересно, а второй раз потеря сознания сработает?
        - Месяца три, плюс-минус неделя, - вычислять точную дату не стал, да и нужно ли?
        - Тогда вы, скорее всего, пропустили релиз Капсул Полного Погружения от Трансформы?! - дождавшись моего кивка, довольный Степан Маркович продолжил: - Дело в том, что эти самые капсулы во многом превосходят нейрошлемы. Да хотя бы тем, что игрок погружается в состояние, близкое ко сну.
        Одновременно было страшно и хотелось поверить этим словам. Откровенно говоря, я все ждал подвоха. Сорвись Степан Маркович со стула и начни бегать по потолку и хохотать, не особо удивился бы. Все же про галлюцинации меня предупреждали, а про шанс выжить - нет.
        - Отвечу честно, в последнее время у меня туго с оптимизмом, в том числе протрезвел относительно человеческой доброты и бескорыстности поступков.
        Не самый веселый опыт, когда друзья, и даже девушка, отворачиваются и просто вычеркивают из своей жизни. И ведь злился не столько на них, сколько на себя - не очень-то они и старались изображать друзей, а я верил.
        - Увы, таков этот мир, - выделив последние два слова, Степан Маркович хитро прищурился, и в его глазах появился особый живой блеск. - Несмотря на свою полезность, подобие сна - лишь приятный бонус, корпорацию в первую очередь интересуют несколько иные особенности капсул. Вы пользовались нейрошлемом, а значит, знаете, что на его использование Всемирная Медицинская Ассоциация установила жесткие временные рамки, которые мы хотим обойти.
        Еще бы не знать, Минздрав такую пропаганду развернул! Истощение организма, деградация, нарушение работы систем органов. Как итог, каждый шлем считывал сетчатку глаза пользователя и не давал тому наслаждаться виртуальным миром больше положенного, в зависимости от возраста. Даже взрослый человек был связан по рукам и ногам в этом вопросе, что очень огорчало серьезных геймеров.
        - Под капельницу положите? - Перед глазами застыл образ собственного тела, лежащего без сознания. Выпирающие ребра обтянуты сухой кожей. К руке идет катетер, через который подается питательное месиво, а я с блаженной улыбкой и шлемом на голове. В общем, не радужные перспективы.
        - Трансформа смотрит дальше банального жизнеобеспечения. Все игровое время на мышечный аппарат пользователя будет идти прямое воздействие, стимулируя его развитие. Только представьте - пока вы наслаждаетесь бескрайним миром, ваше тело совершенствуется!
        Мое тело совершенствуется?!
        Нет, идея похвальная, но, прежде чем прокачивать мою тушку, ее следует очень серьезно накормить. Но это так, ворчание ради приличия, а относительно дедули стоит признаться - он сумел расположить к себе. Давно так ни с кем не болтал. Как итог, за почти дружеской беседой слишком расслабился и ляпнул, не подумав:
        - Подопытная крыса нужна?
        Пропустив грубость, Степан Маркович не стал раздувать из мухи слона, за что в его актив упало еще пару баллов моей симпатии.
        - Грубо и не совсем верно, но некоторое направление вы уловили. Относительно безопасности не беспокойтесь, этот этап уже пройден альфа-тестерами. Там также все было законно и одобрено во всех инстанциях. Трансформа заботится о своей репутации и, конечно же, о безопасности потребителей.
        И почему-то именно репутация идет в первую очередь, но тут уже настала моя очередь не цепляться к словам. В конце концов, одно другому не мешает - мертвый тестер не добавит привлекательности корпорации, а значит, обо мне будут заботиться, а не на органы пускать.
        - И какая задача у бета-тестеров?
        Мой ответ явно понравился дедуле. Я уже не был уверен, случайно ли он оговорился или специально так наглядно расставил приоритеты и просто наблюдал за моей реакцией.
        - Несмотря на то что релиз состоялся три месяца назад, капсулы работают в ограниченном режиме. Кроме того, осталось немало людей, пользующихся нейрошлемами, - заминка вышла не без участия Минздрава, заботящегося о здоровье всех и каждого. В итоге, правда оказалась на стороне корпорации, получены официальные разрешения, но, как говорится, осадочек остался. Запуск капсул на полную мощность во всем мире планируется через три недели, но к тому моменту мы надеемся подготовить первую партию бета-тестеров для наглядной демонстрации полноценной работы оборудования.
        - Только если планируете сделать социалку о вреде игр, - беззлобно усмехнулся я, за что тут же был наказан отзвуком боли в ребрах. Все никак не привыкну.
        От моих почти девяноста килограммов живого веса едва осталось пятьдесят пять полуживой субстанции. Добавим к этому мешки под глазами, осунувшееся лицо, бледную кожу и синяки после аварии, и на выходе нас ждет звезда с обложки глянцевых журналов.
        - Все кандидаты, как и вы, внешне… - старик запнулся всего на секунду, подобрав нужные слова, - имеют схожую комплекцию. Это обдуманный выбор компании. В атлетах нет никакой надобности, даже напротив. На их теле результат работы капсулы будет виден хуже, а с вами получится сыграть на контрастах «до» и «после». А тот факт, что виртуальный мир и капсулы корпорации спасут жизнь человеку, которого та же ВМА практически обрекла на смерть, добавит особой пикантности событию, - последнюю фразу старик произнес с явным удовольствием.
        - Смотрю, у вас к Всемирной Ассоциации самые добрые и душевные чувства.
        - Скажем так, их вмешательство негативно сказалось на моих личных планах. Но это совершенно иной разговор, на который, - Степан Маркович взглянул на часы и развел руками, - у меня совершенно не осталось времени.
        Когда старичок встал, я едва не подскочил вслед за ним. Только что мне подарили надежду и полностью убедили в ее реальности, а теперь собирались просто уйти?!
        - Я понимаю, что подобный вопрос требует серьезного обдумывания, но, к сожалению, ответ необходимо дать уже сегодня, и не позднее, чем через четыре часа, иначе вы просто не успеете к запуску тестирования. На этот раз корпорация официально пригласила представителей от ВМА и дискредитировать себя даже такой мелочью, как получасовая заминка, Трансформа не может себе позволить. Но если вас заинтересует мое предложение…
        Едва сдержался, чтобы не замотать головой, словно болванчик, и ограничился пусть и излишне быстрым, но одним кивком.
        - В таком случае, возьмите, - старичок протянул мне планшет, - здесь вы найдете ответы на самые важные вопросы. Надеюсь, вы успеете принять взвешенное решение.
        Откланявшись, Степан Маркович ретировался, оставив меня одного в палате. Задержись бойкий дедуля хоть на минуту, то получил бы ответ на месте. Хотя и неудивительно, что седобородый вербовщик не стал меня дожимать, а дал подумать, ведь толком у меня нет выбора. Рискнуть и ввязаться в несомненно мутную авантюру или тихо сходить с ума, пуская слюни. Для меня выбор очевиден, но сам жест я оценил.
        Вопреки ожиданиям планшет открылся не на моем личном деле, которое вроде читал Степан Маркович, а на менюшке выбора пользователя, призывавшей приложить большой палец к экрану. Просканировав отпечаток, девайс тут же поздоровался со мной по имени-отчеству. Очередной тонкий намек на открытую игру и вместе с тем демонстрация своей весомости?
        Никаких досье, даже своего, я в планшете не нашел, а вот заинтересовавшими меня темами он был забит под завязку. Беглого осмотра хватило, чтобы понять, что весь объем просто не успею осилить, так что решил пробежаться по самым важным, на мой взгляд, пунктам.
        Небольшая вводная часть повествовала о событиях последних месяцев, из которых я благополучно выпал. Как я и вспомнил, изначально Трансформа производила и распространяла электронику, но это было давно и неправда. Потихоньку, не привлекая внимания потенциальных конкурентов, корпорация разработала концепцию капсул в паре с новой виртуальной вселенной - Теллурой.
        Как и говорил Степан Маркович, далеко не все плюшки прошли жесткий фейсконтроль со стороны ВМА, но и с тем набором, что прорвался, Трансформе было чем привлечь людей. Основным гвоздем в крышку гроба акул игрового бизнеса стала новая технология, по которой за час реального времени в Теллуре можно прожить целых два. И эффект достигался не банальным подкручиванием настроек игрового циферблата.
        Дальнейшие прелести вполне ожидаемо были уже в игре. Огромный мир, проверенной информации нет, но по самым скромным подсчетам он больше Земли. За прошедшие три месяца, или, скорее, шесть с поправкой на игровое время, разведали мизерные восемь процентов от территории суши, а ведь немалую часть мира занимали океаны. Да и то большая часть открытых земель приходится на изначально разведанные стартовые города и их окрестности.
        Трансформа амбиций не прятала и выпустила игрушку мирового масштаба. Теллура была поделена на кластеры, закрепленные за страной, государством или же их группой. И каждый из них был по-своему уникален. Тут же шли настоятельные рекомендации искать инфу об этой самой уникальности непосредственно в игре, не брезгуя сказками, фольклором и иже с ними, но, чтобы подогреть аппетит, кое-что все же выставили напоказ.
        Россию, или же Гиперборею, ожидала несладкая и совсем не теплая зима. Что означало это заявление, оставалось только гадать. А вот следующий момент был более прозрачен и очень интересен. Нашим уникальным перком была возможность трансформации в медведя. Правда, счетчик прошедших по этому пути показывал будоражащую кровь цифру: ноль целых, хрен десятых.
        У румынцев, или Эрдейцев, были обширные мертвые земли и намек на возможность становления истинным кровососом. Индусам были обещаны Наги, хотя, как управляться больше чем с одной парой рук, я не представлял. Американцам от коренных индейцев достались сверхсильные людоеды Вендиго. Ну, и все в том же духе.
        Рас оказалось в достатке: пробежавшись взглядом, насчитал больше полусотни. Приятно был удивлен, помимо вездесущей четверки и их ближайшего окружения, заприметил для себя таких новичков, как Сварлинги, Зарги, Ушли и много чего другого. А ведь считал себя весьма и весьма подкованным в плане фэнтези. И личный опыт крутится далеко не только вокруг игр. В копилке жизненного опыта тонны проглоченной литературы, студенческая дружба с ролевиками и реконструкторами, активное участие в посиделках с водилками.
        Основная масса населения в относительно молодой Теллуре крутилась вокруг пятидесятого уровня, а многие и вовсе застряли на этой цифре. Оказалось, что после каждой полусотни уровней необходимо проходить распечатку - серию особых заданий, чем, собственно, и докажешь, что достоин развиваться дальше. Ну, а пока не справишься, не будет капать опыт. Задания подстраивались под каждого индивидуально, так что проторенных дорожек тут не было.
        Игровой момент меня очень устраивал и даже заинтриговал, но и без подводных камней не обошлось, правда, уже на уровне досконального изучения контракта. Поначалу все было тихо и мирно: два дня в капсуле, двенадцать часов в реале. Имелась и приписка мелким шрифтом, что данное соотношение для моего состояния самое оптимальное. Все же заменить сон виртуал пока не мог.
        Контракт на неделю, далее предварительный отбор, еще через две - окончательный.
        Самое интересное и неприятное нашлось в конце. Любому игроку была доступна настройка болевого фильтра от нуля до двадцати, у меня же минималка, по умолчанию, шла в тридцать процентов. Понятное дело, что мало кто в здравом уме захочет просто так терпеть боль, поэтому половина от показателя в таком же процентном соотношении шла бонусом к получаемому опыту. В качестве утешения это же правило распространялось и на других тестеров, создавая иллюзию профита.
        Еще были смутные намеки, на степень восприятия мира в зависимости от фильтра, но подавалось все слишком размыто.
        Приятно радовавшие глаз премиальные в размере полумиллиона рублей достанутся лишь трем финалистам. Тем же, кто отсеется в первую неделю, выплатят скромный на общем фоне гонорар в тридцать тысяч рублей.
        За распространение информации о работе - как в виртуале, так и в реале - могли последовать некие санкции, но опять же - били рублем, а не молотком по голове.
        Как бы то ни было, все эти пакости перекрыла одна весомая для меня строчка: «игровой процесс тестеров неприкосновенен и выстраивается на тех же условиях, что и с любым другим пользователем». Акция проводилась в целях чистоты эксперимента и для большей наглядности. Находясь в капсуле пять-шесть дней в неделю, не хочется жить под пристальным присмотром важных - и не очень - дядь. Понятное дело, что совсем уж без присмотра меня не оставят, как и любого игрока, но и на том спасибо.
        Увлекшись чтением, я и не заметил, как пролетели почти четыре часа. По сути, решение я уже принял, осталось его донести, вот только как это сделать, я не знал. Пораскинув мозгами, предположил, что как минимум за девайсом кто-то зайдет, а значит, у меня есть время на давно откладываемое дело.
        Отложив планшет, я достал телефон. Что может быть проще: выбрать контакт, подтвердить вызов и прождать гудки? Логика подсказывает, что ничего, а на деле мнешься и находишь сотни отговорок.
        - Сынок, ну, наконец-то, вспомнил! - всего два гудка, прежде чем я услышал мамин голос. - Все работаешь да работаешь. Как у тебя дела?
        - Потихоньку, вот кое-какие перспективы наметились, - никогда не умел врать матери, оттого последние месяцы юлил, уходил от разговоров и сводил все общение к минимуму. Да и поговори мы чуть дольше, она обязательно почувствовала бы что-то в моем голосе. - Сегодня на новую работу попробую устроиться.
        - А что со старой? - отозвался взволнованный голос мамы.
        - Тут перспективы лучше, - и ведь даже не соврал, в Трансформе перспективы действительно лучше, ведь там у меня есть шанс выжить.
        - А почему голос невеселый такой? - чувствует…
        - Устал, переход нелегко дался, - нужно было сворачиваться, такими темпами меня быстро раскусят, - оно ведь не просто так все. Отец рядом?
        - В магазин вышел. Что-то срочное?
        - Да нет, поздороваться хотел.
        - А, ну в ближайший час можешь даже не пытаться звонить, он, как обычно, телефон дома забыл, - наигранно проворчала мама.
        - Собственно, чего звонил, на новом месте испытательный срок, могу опять пропасть, погружусь в работу с головой. Вы там не переживайте.
        - Надолго?
        - Месяц, - решил взять с запасом. - Ладно, мне уже собираться пора. Передавай папе привет. Не скучайте и помните, я вас люблю.
        - И мы тебя любим. Отдыхать не забывай. Будет минутка - звони!
        От того, что ничего так и не сказал, на душе было погано. Но пусть лучше мне, чем родителям. Помочь они не могут, а вот нервы себе потрепать - запросто. Как все закончится, обязательно в гости съезжу и сам все расскажу, а не по телефону.

* * *
        Минут через десять после разговора в палату пришел трансформовец, парень немногим старше меня. Узнав, что я согласен на работу, отказался забирать планшет. Сказал, что подобный бонус есть у каждого тестера. Уговаривать меня не пришлось.
        Сборы много времени не заняли, потому как с собой у меня практически ничего не было. Когда выходил в магазин, как-то не планировал, что попаду в аварию, а после в больницу. Внизу нас уже ждала машина, водителем которой и был парень. Усевшись на заднем сиденье, я продолжил читать. Доехали меньше чем за час, так что успел пробежаться лишь по вершкам тем об игровом мире.
        Отделение Трансформы пряталось за забором внушительных размеров на окраине города. Красоту или ее отсутствие оценить не смог, так как целиком погрузился в изучение всевозможных рас. В приоритете были люди и рептилоиды, но выбор усложняло наличие подвидов, так что в этом вопросе я конкретно подвис. Отлепился от планшета лишь при оформлении бумаг. А их было много, и само устройство на работу оказалось каплей в море прочих документов, дававших добро на погружение, прокачку моей мускулатуры и прочее. Но вместе с тем все было довольно прозрачно.
        Большую часть инфы я успел прочитать на планшете и бодро соглашался, подгоняемый утекающим временем, но вот присутствующие здесь же представители ВМА ощутимо тормозили процесс. Они подозревали всех: меня, как лицо, внешне не вызывающее доверия; сотрудников Трансформы, которые могли заставить меня согласиться на эксперимент и все это время морили голодом. В общем, бред, да и только, но на него ушел без малого час.
        Из кабинета вылетел пулей, вполне разделяя неприязнь Степана Марковича к ВМАшевцам. Успокоиться помогла сопровождавшая девушка, подсказавшая, что время еще есть, но кое-какие моменты придется разъяснять на ходу.
        - Для системы тестеры ничем не отличаются от обычных пользователей. Игровой процесс - ваше сугубо личное дело. В случае если вы пройдете финальный отбор, личность так же останется инкогнито, в массмедиа уйдут лишь голые факты. С вашего согласия могут быть предоставлены фотографии, отбор которых опять же будет за вами.
        Как-то я упустил момент с возможностью стать популярным, не очень-то мне было это интересно. Зато хватало других важных вопросов.
        - А что насчет болевого фильтра? В плане бонуса опыта с него. Нечестно получается, - естественно, меня в первую очередь интересовал шкурный вопрос, да и во вторую тоже.
        Терпеть лишних десять процентов боли мне не улыбалось.
        Девушка прекрасно все понимала, но правила игры никто не нарушал.
        - Это временное расхождение. Со стартом последнего обновления и запуском основных мощностей капсул любому игроку станет доступно изменение данного параметра вплоть до пятидесяти процентов.
        Так надежды обращаются в прах, а к старым страхам добавляются новые. Если планируется запуск основных мощностей, то, скорее всего, будет и полная активация, во время которой планка может взлететь до сотни.
        А по всем законам жанра, тестеры должны быть впереди планеты всей, с вздернутыми под потолок параметрами, в том числе и боли.
        - Кроме того, все тестеры создают новых аватар, а при условии, что Теллура запущена более трех месяцев назад, пятипроцентный перевес не повлияет на глобальный баланс мира.
        Тут мне было нечем крыть, но от этого легче не становилось. Всегда найдутся неадекваты, желающие поразвлечься, причиняя боль другим. В планшете говорилось о том, что существует ряд ограничений, вроде того, что смертельный урон не причиняет боли и все в таком духе, но полностью это меня не успокоило.
        - А что насчет отбора? По каким критериям он ведется?
        - Это закрытая информация, единственно, что могу сказать: оценка сугубо индивидуальная.
        Судя по тому, каким серьезным стал голос девушки, эта тема была однозначно закрыта, но у меня была еще парочка вопросов, так что легко перевел тему.
        - В игре есть техподдержка или справка? - При моем будущем графике работы этот момент был жизненно важным.
        - Каждому игроку доступен выход на официальный игровой форум, остальные ресурсы скрыты. Наши базы данных очень обширны и имеют прямой выход на сторонние ресурсы, но не советую ими злоупотреблять - при явном несоответствии действий законам мира показатель слияния с ним будет уменьшаться.
        Что означала последняя фраза, я не успел узнать. Петлявший коридор уперся в массивную дверь с электронным замком - мы пришли, правда, я не очень понимал, куда именно.
        Тактично улыбнувшись, провожатая загородила собой панель, набрала с десяток, а то и больше, цифр и после пропустила меня вперед.
        Механические створки разъехались в стороны, впустив меня в гибрид серверной и операционной. Люди в халатах, оборудование вдоль стен и вместо операционного стола - белоснежная капсула на массивной ножке.
        На мое появление из четверки обратили внимание всего двое, в одном из которых я сразу узнал представителя ВМА. Такие же выискивающие хитрые глазки, явное недовольство и гипертрофированное чувство собственного достоинства на лице. Копия коллеги, который всячески мешал оформлять бумаги, разве что тот был поперек себя шире, а этот почти такой же тощий, как я. Но на фоне остального сходства различие в комплекции как-то терялось.
        Вторым был добротный мужик, ростом этак под два метра. Легкая щетина, халат нараспашку и огромные мозолистые ручищи. Первое впечатление - работяга и рубаха-парень.
        - Привет, Ирочка, - протянув мне свою лапищу, мужик обратился к девушке: - Тот самый, прямиком от Степана Марковича?
        Это что же, дедуля не самый последний человек в Трансформе или просто кадры, присланные им, с изюминкой? Я-то уж точно был с сухофруктом за пазухой.
        - Да, и дальше он целиком и полностью под вашей ответственностью. Смотрите, не сломайте, Игорь Семенович.
        Подмигнув работяге, девушка тут же скрылась. Все бы ничего, вот только невинная шутка зацепила за живое… представителя ВМА. Щуплый тут же оживился и принялся стрелять глазками, но Игорь Семенович пресек бунт в зародыше.
        - Не переживайте, молодой человек, рабочий юмор, - добродушно улыбнулся он, не обращая внимания на ВМАшевца. - Даже при самых безумных сценариях вам в этом помещении опасность угрожает меньше всего.
        - Я хотел бы уточнить этот момент, - влез сердобольный ВМАшевец, но вновь был проигнорирован.
        - За вами будут ежесекундно наблюдать. Постоянный контроль со стороны высококвалифицированного специалиста в сфере медицины, мед-ИскИна, ну и нашего гостя из ВМА. - Уже задравший было нос, щуплый злобно зыркнул, но его вновь не удостоили внимания.
        Интересный мужик, этот Игорь Семенович.
        - Даже если наступит конец света и все здание рухнет, капсула выдержит, а искусственного обеспечения хватит на уйму времени. - Аппаратуру работяга расхваливал с особым удовольствием, видно, что вложил в дело немало труда.
        - И не затратно такие машинки в народ выпускать? - Несмотря на зарождавшуюся симпатию, в подобные заявления верилось с трудом.
        - Такие и не выпускают, это эталон и эксклюзив. Оснащение по максимуму и еще немножко сверху. Начальству показать, серьезным партнерским дядям засветить, мол, вон как могем! Ну, а дальше есть компетентные лица, которые определяют стандартную и элитную комплектацию, но мне это уже не интересно. Ломать - не строить, а мы тут больше за инновации, а не за переработку чужих трудов. Сам-то чьих будешь, профессиональный геймер или еще кто?
        Видимо, Игорь Семенович имеет весьма специфическое представление о профессиональном геймере, раз разглядел его во мне. Хотя кто его знает…
        - Артем, бывший креативщик. - Этой информации собеседнику хватило с головой, так что продолжить он мне не дал:
        - Даже так? Способность неординарно мыслить, творческий подход к решению проблем? Ну, если не обманул и в самом деле креативщик, а не абы что, то, считай, первый тур пройден - Творец таких любит.
        - Творец? - странное обращение к начальству.
        - Творец, Создательница - в общем, главная ИскИн. Даже не божество, а, так сказать, высшая сущность и инстанция Теллуры! - Нахмурив могучие брови, Игорь величественно поднял указательный палец, но маска продержалась всего пару секунд. - Ну, и помимо прочего, будет заседать в совете жюри во время отбора. Тех, кто играет по чужим мануалам, недолюбливает, а вот творческий подход к делу ей явно импонирует.
        Интересно, а это общедоступная инфа или мне одному повезло? Совет взял на заметку и мысленно дважды подчеркнул, а тот факт, что ИскИн во всех фразах женского рода - трижды!
        - Игорь Семенович, до старта семь минут, - подал голос один из числа опрятных халатоносцев.
        - Давай финальный прогон - и в путь, - отозвался мой собеседник и вновь переключился на меня. - Ну что ж, Артем, считай, подружились, теперь и поработать пора. За кого жить будешь, придумал уже?
        - Честно говоря, между людьми и рептилоидами думаю. - Отчего-то мой искренний ответ не вызвал у Игоря Семеновича восторга, тот явно ожидал чего-то более неординарного.
        Ну, извиняйте, чем богаты…
        - Не советую, у обеих рас уже перенаселение, сам же знаешь. Или не знаешь?! - заметив мое замешательство, работяга хмыкнул. - Ну, ты даешь, креативщик, подготовился знатно. Ты вообще о Теллуре когда узнал?
        - Пару часов назад. - На этот раз мой ответ не только удивил собеседника, но и поднял ему настроение.
        - Сильно, реально креативный ход! - хохотнув, оценил Игорь. - В двух словах, у самых популярных и любимых рас уже перенаселение по миру, что, в свою очередь, осложняет игровой процесс новичкам. Между прочим, разработка Создательницы - дабы в мире было каждой твари по паре, а не сплошные эльфийки, люди и дворфы. Запасной вариант есть?
        Раньше не замечал за собой ступора в ситуациях, когда нужно принять решение, но сейчас перед моим внутренним взором вместо списка возможных рас стоял разлагающийся розовый пони.
        - Видимо, нет, плохо. А выбирать расу нет времени. Ладно, не переживай, забацаем тебе кое-что. - Секундная заминка, и Игорь Семенович принялся раздавать команды: - Макс, таймер на сорок восемь часов. Минимальный порог фильтра в тридцать процентов, оставь ручной контроль на повышение. Олег, компиляция аватары через наместника, - ободряюще подмигнув, Игорь продолжил уже мне: - Можешь переодеваться, вещи оставишь у капсулы.
        Не очень понимая, что происходит и как быть с выбором расы, проследовал к капсуле, рядом с которой обнаружил столик со сменкой. Хотя это я преувеличил. Короткие свободные штаны или, скорее, бриджи - вот и вся обновка.
        - Добро пожаловать на борт, - не отрываясь от панели управления, подал голос Игорь Семенович, и вместе с тем беззвучно отъехала крышка капсулы, открыв игровое ложе.
        Отдавать честь капитану не стал, но на борт зашел. Стоило лечь, как пришел в движение невидимый механизм, подстроив ложе под мое тело - чертовски удобно!
        - Система активирована, - подсказал безликий голос машины, - проверка состояния организма пользователя. Учащенное сердцебиение - отклонение в пределах нормы. Предварительный запуск системы через семнадцать секунд.
        Крышка пришла в движение, бесшумно закрыв капсулу и погрузив меня во тьму.
        - Синхронизация мозговых волн с капсулой начата. Внимание, первичный вход в виртуальную реальность. Десять, девять, восемь…
        С каждой секундой голос машины становился все дальше и тише. Кажется, Игорь Семенович еще что-то говорил, но я уже провалился во всеобъемлющее ничто. Неприятное чувство: тело словно испарилось, а вместе с ним и все мои чувства. Ни вспыхивающих точек под веками, ни звенящей тишины в ушах. Даже после аварии такого не было.
        А что, если я сейчас лежу на асфальте и истекаю кровью, а все это - бред умирающего мозга?
        От промелькнувшей мысли стало не по себе, но тут реальность вновь начала обретать краски. На сплошь черном фоне прорезалась крохотная серая точка. Поначалу едва заметная, она становилась все ярче, пока не стала белоснежной. Стоило ей дойти до предела яркости, как тут же принялась метаться из стороны в сторону, не выходя при этом за границы поля зрения, но и эта ее забава продлилась недолго. За пару секунд крохотная точка разрослась и заняла все пространство, накрыв меня потоком света, сквозь который пробивались разные цвета, звуки и запахи.
        Когда Система наконец-то сочла, что подобрала ключи ко всем чувствам восприятия, меня выбросило посреди пустыни, нет - пустоши. Седой пепел, застилавший землю сплошным покрывалом, срывался и хлопьями уносился в грязные серые разводы небосвода.
        Повинуясь порыву, я поймал пепельную снежинку, но тут же забыл про нее, уставившись на свою руку, ноги, туловище. Видок был еще тот. Ожившая тень, размытая, но с намеком на человеческую фигуру, хотя из-за плавающих контуров наверняка и не скажешь, любой гуманоид впишется. Этакая заготовка-болванчик.
        Не веря своим глазам, закрыл их и сделал глубокий вдох. Пахло пеплом, нос приятно щекотал морозный воздух, а слуха касался едва различимый шелест ветра. Даже при условии, что уже у нейрошлемов не было таких понятий, как графика и удобство контроля, в капсуле все было… реальней и живее! Единственное, что портило впечатление, так это надгробие у моих ног. Изломанная временем плита с вырезанной надписью: «Не стоит страшиться смерти, если и жизнь была пуста».
        - Умеете воодушевить на подвиги. - Изо рта вырвались клубы пара, еще бы тревожную музыку на задний план…
        - Это лишь напутствие, подсказка, что надо прожить жизнь достойно и полно!
        Оторвав взгляд от надгробия, я уставился на кутавшегося в плащ человека. Уверен, секунду назад его тут не было.
        - Пришло время избрать свой путь, перевоплотиться и начать новый жизненный цикл.
        Верхнюю половину лица оратора закрывал капюшон, но голос и улыбку я легко узнал, отчего пребывал в легком состоянии шока. Передо мной стоял Степан Маркович, даже комплекцию не поменял.
        Неужто не захотел пощеголять в молодом и бугрящемся от мышц теле?
        - Первый шаг, - обернувшись на новый голос, я вновь оказался перед улыбчивым стариком.
        - Но каждый волен сам творить свою судьбу, - поддержал третий.
        Все трое разом протянули мне руку, видимо, предлагая сделать тот самый заветный первый шаг.
        А где четвертый?
        Два Степана Марковича по правую и левую руку, один напротив, и мой мозг, ищущий в картинке симметрию, настаивал на том, что не хватает еще одного, который завершит фигуру креста, или квадрата - это как посмотреть.
        Секунды капали одна за другой, а я все стоял, смотря на тянущиеся ко мне руки. А дедули стоят молча, улыбаются и ничего не делают.
        Видимо, четвертый как раз в реале работает…
        Выбирать наобум не хотелось, особенно при условии, что я толком не понимал, что и из чего выбираю, так что принялся за глобальный анализ происходящего. Игорь Семенович обещал что-то забацать в плане выбора расы и что-то там говорил про Наместника. Вполне может быть, что как раз в его роли и выступают Степаны Марковичи. При этом доступных для выбора рас было много, а тут всего три варианта выбора.
        Значит, помимо прочего, должна происходить многогранная оценка всех моих действий. Да и эти тройняшки навряд ли полностью одинаковы.
        Спустя пару минут изучения улыбчивых старичков я таки нашел между ними отличия! У одного руки были мозолистые, у второго холеные, а у третьего время от времени подрагивали пальцы. Вот только как этим воспользоваться, я не понимал.
        - Работяга, богач, безумец, - озвучил свои догадки, поочередно указав на каждого. Все трое ответили мне улыбками, оказавшимися такими же разными, как и их руки.
        И на этом все, но сдаваться я не спешил.
        Как там звали высшую инстанцию и главную ИскИниху…
        - Вверяю свою судьбу в руки Создательницы! - не скупясь на пафос, ответил троице.
        Улыбки Наместников стали еще шире, у дерганого она и вовсе обратилась оскалом, но дальше вновь ничего не произошло.
        Факир был пьян, и фокус не удался…
        Помолчали. Попытался повторить перевести стрелки на Творца иными словами, и опять мимо. Правда, кое-какой эффект обнаружился - стало жутко холодно, видимо, система намекала, что бесконечно телиться не в моих интересах.
        А если так?
        - Я выбираю, - развернувшись на пятках, я стал на одно колено и склонил голову перед пустотой, где, по идее, должен был стоять четвертый, - твой путь.
        Воздух зазвенел от дыхания стужи, и ледяной ветер ударил мне в лицо. Прикрыв глаза рукой, я отвернулся и увидел Наместника с мозолистыми руками. Ветер срывал с него фальшивую плоть, обнажая истинный облик. Мужчина-воин. Обнаженный могучий торс покрывали десятки длинных рваных шрамов. Глаза его источали ослепительное сияние. Он впечатлял, давил силой и превосходством.
        Ветер ударил с новой силой, и я, покачнувшись, чуть развернулся. Теперь передо мной был холеный. Из старика он обратился в молодого парня без единой морщинки и уж тем более - шрамов. На его пальцах сверкали золотые кольца. Добрая и обворожительная улыбка, а из пустых глазниц, подобно слезам, по щекам текла тьма.
        Последний сам показался передо мной. В нем мало что осталось от человека. Вместо одежды - изорванные лохмотья, а плоть срослась с множеством кристаллов всех цветов радуги. Единственный глаз дергался из стороны в сторону с безумной скоростью, словно пытался увидеть все вокруг.
        Ветер бил все сильнее, сметая то немногое человеческое, что осталось в наместниках, но что же это за существа, я не увидел. Чья-то огромная рука схватила меня за шею и без усилий оторвала от земли.
        Спустя миг я оказался лицом к лицу с безликой тенью, моим отражением. Точнее, это я был его жалким подобием.
        Пальцы существа сжались, сдавив мое горло, а пока я задыхался, оно меня изучало. У него не было лица, лишь гладкая, идеально ровная поверхность, но я чувствовал всю тяжесть его взгляда, особенно когда оно посмотрело в мои глаза.
        В них словно вонзили две раскаленные спицы. Извиваясь от боли, я почувствовал, как десятки тончайших нитей шевелятся в моей голове.
        Сорвавшийся было с губ крик оборвала лапа существа, сильнее сжавшая мое горло. Поднеся меня чуть ближе к себе, оно втянуло в себя мое дыхание, видимое в морозном воздухе, а спустя миг одарило своим.
        Пустошь помутнела и растворилась в короткой вспышке боли, выплюнув меня посреди дышащей жизнью поляны. Иной мир или нет, - главное, здесь не было никаких проклятых Наместников!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ - СОЗДАНИЕ АВАТАРЫ ЗАКОНЧЕНО. ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ТЕЛЛУРУ!
        (ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ ИНФОРМАЦИЮ ОБ АВАТАРЕ И МИРЕ МОЖНО УЗНАТЬ ПОСРЕДСТВОМ ГОЛОСОВЫХ КОМАНД, КОТОРЫЕ МОГУТ БЫТЬ ЗАМЕНЕНЫ НА ЖЕСТЫ ИЛИ СЛОВА-КЛЮЧИ).
        - Так вот какая ты, настоящая Теллура, - прошептал я, неуверенно поднимаясь на подкашивающиеся ноги. Что бы ни делало со мной существо, но пробрало меня сильно.
        Сама по себе боль была терпимой, но вот от ощущения перебираемых извилин по телу пробегал холодок.
        МИР ПРОНИЗАН СКРЫТЫМ И СОКРОВЕННЫМ, НО ПРИ ДОЛЖНОЙ ОСТРОТЕ УМА И ВНИМАТЕЛЬНОСТИ МОЖНО ЗАГЛЯНУТЬ ЗА ЛЮБУЮ ЗАВЕСУ. ВОЗМОЖНО, ВАШ ПЕРВЫЙ ШАГ - СЛУЧАЙНОСТЬ, НО, ЕСЛИ ВЫ НЕ УПУСТИТЕ ЭТОТ ШАНС, ОН ВЫЛЬЕТСЯ В НЕЧТО БОЛЬШЕЕ.
        ОТКРЫТА НАЧАЛЬНАЯ МОДИФИКАЦИЯ «ЦЕПКИЙ ГЛАЗ I».
        РАДИУС ОБЗОРА УВЕЛИЧЕН НА 10 %.
        ПОМНИТЕ! СПОСОБНОСТИ, УМЕНИЯ И МОДИФИКАЦИИ МОЖНО РАЗВИВАТЬ, ЛИШЬ ПОСТОЯННО ПОЛЬЗУЯСЬ ИМИ.
        ПОСМОТРЕТЬ СПИСОК ДОСТИЖЕНИЙ МОЖНО В НАСТРОЙКАХ ПЕРСОНАЖА.
        Глава 2
        Крысиный ход
        Заключение психиатра о больном «С-3823»
        Внешний вид больного соответствует возрасту. При общении поза естественная. Выражение лица адекватно ситуации. Мимика бедная, жесты скованные, отношение безразличное.
        К разговору настроен равнодушно, контакт формальный, в разговоре спокоен. Эмоциональность снижена, речь спокойная, тихая. Голос монотонный.
        Во времени, месте, собственной личности ориентирован правильно. Сознание не помрачено. Расстройств восприятия (иллюзий, галлюцинаций) не отмечается. Наличие голосов и «чужих мыслей в голове» в данный момент и в прошлом отрицает.
        Мышление замедленное по темпу, отмечается паралогизм, конкретность мышления. Больной отмечает у себя наличие элементов автоматизма в виде ментизма.
        Диагноз: Шизофреноподобное расстройство.
        Рекомендовано: стационарное лечение.

* * *
        В детстве, когда сильно болел, казалось, что ничего хуже быть не может: температура под сорок, ломит суставы, ставят уколы. Тогда хотелось просто убежать из собственного тела, ставшего даже не тюрьмой, а пыточной камерой.
        Но человек - такая тварь, которая привыкает если не ко всему, то ко многому. И я не был исключением. Смирился, пытался жить, во многом обманывая даже себя, точнее - в первую очередь себя. И сейчас, находясь посреди леса на зеленой поляне, я понимал, каково это - сбежать из клетки!
        В голове все еще билась отчаянная мысль - «хочу выжить», но уже где-то там, на задворках сознания. Здесь и сейчас хотелось жить, а не выживать.
        Сковывавшая тело слабость пусть и не исчезла бесследно, но точно уменьшилась в разы. Я не только чувствовал, что могу пробежать пару километров, но еще и хотел это сделать. Да и в голове прояснилось - два месяца бессонницы не способствуют трезвости мысли. Думаю, это сыграло не малую роль в том, что я согласился на эту авантюру, впрочем, о своем выборе сейчас ни капельки не жалел.
        Глубокий вдох чистейшего, даже вкусного воздуха - да, реальный мир б?льшая подделка, чем этот! Отбросив назойливые мысли иной реальности, решил целиком и полностью погрузиться в эту. Кто его знает, как я себя буду чувствовать по ту сторону капсулы, так что нужно по максимуму оторваться тут!
        - Надеюсь, эффект перейдет и на реальность, - собственный бодрый и веселый голос лишь добавил позитива.
        В предвкушении открывающихся перспектив потер руки, вздрогнул и тут же подумал, что далеко не все стоит переносить в реальность.
        Все, как в жизни, метод кнута и пряника. Вот и сейчас мне выдали пряник и им же шарахнули по голове. Внутреннюю легкость и избыток сил Система разбавила весьма своеобразным телом - еще более бледным, чем мое в реальности, и это далеко не самое цепляющее.
        Темные пятна, полосы загрубевшей кожи. Пусть не язвы или струпья, но и эти наросты были неприятным зрелищем, совсем не тонко намекающим на мое болезненное состояние.
        И кто же мне такой красивый достался? Как там говорили, дополнительную инфу можно узнать из голосовых команд…
        - Общая характеристика персонажа!
        В ответ на команду в воздухе передо мной появилось окно с характеристиками, загородившее большую часть обзора. Некая прозрачность присутствовала, но я бы это дело подкрутил посильнее.
        Рассевшись на земле, принялся изучать себя нового.
        ИМЯ: АЛЬКОР.
        РАСА: ПРОКЛЯТЫЙ.
        УРОВЕНЬ: 0.
        ОПЫТ: 0/100.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 5 (+2).
        СИЛА: 5 (+2).
        ИНТЕЛЛЕКТ: 5 (+2).
        ЛОВКОСТЬ: 5 (+2).
        ДУХ: 5 (+2).
        ПОКАЗАТЕЛИ:
        ЖИЗНЬ: 50 (+20).
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 50 (+20).
        МАНА: 50 (+20).
        МОДИФИКАЦИИ:
        ЦЕПКИЙ ГЛАЗ: I РАНГ.
        А Творец… Творчиха оказалась с юмором. При моем-то диагнозе выдать расу Проклятого. В совпадение верится с трудом.
        И за что меня так? Хотя в целом не так уж и плохо, разве что характеристики подкачали. Никогда не был сторонником якобы золотой середины с распределением всех очков поровну. Ну, не может быть один и тот же прибор одинаково хорошей ложкой, вилкой, ножом и противоракетной системой. Четко определившись со стезей, уверенно идешь к цели, и, когда уже добьешься успеха, можно побаловаться всесторонним развитием.
        Со сплошными пятерками будет трудновато, но лишь поначалу, со временем подгоню все под себя. Да и бонусные плюс два ко всему очень даже радовали и выправляли ситуацию.
        Интересно, откуда они упали?
        Потыкав во все, что только можно - было достаточно просто сосредоточить взгляд на нужном пункте, словил дополнительное описание Цепкого Глаза. Оказывается, не успел начать играть, а мне уже одни глаза заменили на другие, тоже карие, но уже поярче. Сам посмотреть на них не мог, так что пришлось верить на слово. Фишка же модификации заключалась в улучшенном зрении, на один процент большем шансе разглядеть что-то скрытое и в увеличенном радиусе обзора.
        С одной стороны, ценное приобретение с хорошими перспективами, а с другой - я не согласился бы на повторный апгрейд. До сих пор потряхивало от пережитых ощущений. Хотя, судя по описанию, глазастый куш мог получить в награду за то, что нашел отличия между Наместниками.
        А пусть идет все в пень, не так уж и фигово было. Так, а что у нас с расой?
        Очередная голосовая команда - и появилось новое окошко, правда, поверх старого.
        Доступ к расовым талантам открывался с первого уровня, до которого мне еще нужно было дожить. Просмотреть смог лишь название трех веток: Договор, Дыхание и Единство.
        Что бы это могло значить, оставалось только гадать: торговля, подводное плавание, бонус к группе? Первые пришедшие в голову ассоциации не особо вязались друг с другом, да и с самой расой. Вольной трактовкой на заданную тему заниматься не стал, ибо все слишком туманно - проще прокачаться и узнать все на деле.
        Дальше шли расовые особенности.
        ИСКАЖЕННАЯ ПЛОТЬ: ПРОКЛЯТЫЕ, ЛИШЕННЫЕ БОЖЕСТВЕННОЙ ИСКРЫ, ПРИСПОСОБИЛИСЬ ВЫЖИВАТЬ В МИРЕ, ПОЛНОМ МАГИИ, НО ЭТО УМЕНИЕ НЕ ПРОШЛО ДАРОМ, ИЗМЕНИВ ИХ ОБЛИК И СУЩНОСТЬ.

30 % ШАНС ПРОИГНОРИРОВАТЬ ПРОКЛЯТЬЕ. ЕСЛИ ПРОКЛЯТЬЕ НАЛОЖЕНО, ЕГО ЭФФЕКТ ОСЛАБЛЕН НА 30 %.

30 % ШАНС ПРОИГНОРИРОВАТЬ ЯД, В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ЯД ПОДЕЙСТВОВАЛ, ЕГО ЭФФЕКТ ОСЛАБЛЕН НА 30 %.
        УХУДШЕННЫЕ ОТНОШЕНИЯ С РАСАМИ: ЛЮДИ, ЭЛЬФЫ… (ОТКРЫТЬ ПОДРОБНЫЙ СПИСОК?)
        Список внушал причем ужас. Такое впечатление, что Проклятых не любили все. Или точнее - испытывали неприязнь. Немалый игровой опыт подсказывал, что заведомо негативное отношение с Местными сулит большие проблемы. Завышенные цены, закрытие интересных квестов, отказ в обучении - и это лишь первое, пришедшее мне в голову.
        - Хотя бы бонусы неплохие, наверное.
        БЕЗБОЖНИК: С САМОГО РОЖДЕНИЯ В ВАС НЕ БЫЛО НИ МАЛЕЙШЕГО БОЖЕСТВЕННОГО ПРИСУТСТВИЯ. ДАЖЕ В ЕРЕТИКЕ ЕСТЬ ИЗНАЧАЛЬНАЯ ИСКРА, ОБЕРЕГАЮЩАЯ ЕГО. ПРОКЛЯТЫЕ ОДНИ В ЭТОМ МИРЕ, А ЗНАЧИТ, СЛАБЫМ СРЕДИ НИХ НЕТ МЕСТА.
        ВОСКРЕШЕНИЕ НА «ОБЫЧНЫХ» КЛАДБИЩАХ СОПРОВОЖДАЕТСЯ ШТРАФАМИ: +5 % К БОЛЕВОМУ ФИЛЬТРУ НА 12 АКТИВНЫХ ИГРОВЫХ ЧАСОВ; -5 % К ШТРАФУ НА ОПЫТ ПРИ СМЕРТИ.
        ВЫ СПОСОБНЫ ОПУСТОШАТЬ ЗЕМЛЮ, ДЕЛАЯ ЕЕ ПРИГОДНОЙ ДЛЯ СВОЕГО ВОСКРЕШЕНИЯ.
        Очень интересно! Это получается, смогу точку респа установить где угодно? Слишком жирно, должны быть какие-то нюансы или ограничения.
        Первая загвоздка была уже сейчас - «безбожник» подсвечивался серым, с пометкой «неактивно до выполнения задания «Пристанище». Забивать на выключенное умение и пускать дело на самотек я не собирался, так что сразу принялся читать прочую инфу в надежде найти хоть какую-то подсказку.
        НЕКОГДА ВЕЛИКИЙ НАРОД, ОТРИНУВ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО ТРИАДЫ, УШЕЛ НА ПОИСКИ ИНОЙ МОГУЩЕСТВЕННОЙ СУЩНОСТИ, НО НЕ ПРЕУСПЕЛ В СВОЕМ НАЧИНАНИИ. ИХ ИЗНАЧАЛЬНОЕ ИМЯ БЫЛО ПОГРЕБЕНО ВРЕМЕНЕМ И ГНЕВОМ БОГОВ. С ТЕХ ПОР ИХ НАРЕКЛИ ПРОКЛЯТЫМИ.
        ЛИШЕННЫЕ ЗАЩИТЫ ВЫСШИХ СИЛ, ОНИ МЕНЯЛИСЬ, ВЫЖИВАЯ В МИРЕ ДИКОЙ МАГИИ. КАЖДЫЙ НОВЫЙ ДЕНЬ - ИСПЫТАНИЕ, КАЖДЫЙ НОВЫЙ ВДОХ - БОРЬБА ЗА ВЫЖИВАНИЕ. НА ПУТИ СТАНОВЛЕНИЯ ПРОКЛЯТЫЙ САМ ДОЛЖЕН ЗАМЕНИТЬ СЕБЕ БОГА.
        Как только я дочитал, выскочило новое сообщение.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ПРИСТАНИЩЕ».
        ЛИШЕННЫЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВА ВЫСШИХ СИЛ, ПРОКЛЯТЫЕ ИЗНАЧАЛЬНО НЕ МОГУТ ВОСКРЕСАТЬ НА ОБЫЧНЫХ МЕСТАХ ВОЗРОЖДЕНИЯ. ДАБЫ ПРИВЯЗАТЬ СВОЮ СУЩНОСТЬ К ЭТОМУ МИРУ, ВЫ ДОЛЖНЫ ПРОВЕСТИ ОСОБЫЙ РИТУАЛ.
        УСЛОВИЕ: УЗНАЙТЕ БОЛЬШЕ О РИТУАЛЕ.
        ТИП: РАСОВОЕ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: ОКОНЧАТЕЛЬНАЯ СМЕРТЬ.
        НАГРАДА: ОТКРЫТИЕ НАВЫКОВ «БЕЗБОЖНИКА» + ВАРИАТИВНО.
        ВНИМАНИЕ! ОКОНЧАТЕЛЬНАЯ СМЕРТЬ: ИГРОВАЯ АВАТАРА БУДЕТ УДАЛЕНА БЕЗ ВОЗМОЖНОСТИ СОЗДАТЬ НОВУЮ В ТЕЧЕНИЕ МЕСЯЦА (СМ. ПРИЛОЖЕНИЕ 1, ПУНКТ 1.3.2 ПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКОГО СОГЛАШЕНИЯ).
        В этот момент порадовался, что сижу. Вот так просто, погибнешь в игре - и все, контракт с Трансформой, а заодно и с жизнью, будет расторгнут.
        Не паникуем, все нормально! Даже если что-то пойдет не так и я склею ласты тут, то совсем не обязательно того же ждать в реале. Можно купить капсулу, деньги найду. Но это в крайнем случае - умирать просто так не собираюсь! Тем более на начальных уровнях это не должно быть сложным.
        Взяв себя в руки и успокоившись, перешел к изучению экипировки. Надетое на меня тряпье оказалось не чем иным, как саваном - одеждой покойника. Именно с нее капали заветные плюс два ко всем статам, но это было далеко не единственным свойством. Нехилые штрафы на харизму, привлекательность и прочие социальные атрибуты как бы намекали, что за все нужно платить.
        Первостепенным было выживание, так что вопросы имиджа пока уходили на второй план. Если повезет, то по пути обзаведусь парадной одеждой. В прочих играх иной раз с крохотного, но могучего паучка можно было выбить здоровенную секиру, так что не все потеряно.
        - Еще бы знать по дороге куда…
        Кроме савана у меня была пустая фляга и такая же сумка, точнее, вещмешок с лямками. Ограничений на количество слотов не было, но вместо них был показатель грузоподъемности, завязанный на силу.
        Старый игровой опыт сподвиг прошерстить все мелкие и не очень настройки. Сделал видимыми и раскидал бары жизни, маны и выносливости. Настроил фильтр уведомлений. Перетащил чат в угол поля зрения и в неактивном состоянии сделал его прозрачным, не забыв и про всплывающие сообщения. Вывел логи. Последним штрихом была настройка приватности. Как законченный параноик, выкрутил ее в потолок, скрыв все доступное. Кому надо, я и так скажу, а кому не надо - тому не надо.
        Остался последний пункт подготовки - добыча сторонней информации. Иконку перехода на форум нашел быстро, но вместе с тем всплыл и показатель слияния с миром. За что отвечал последний, не указывалось, но от этого предупреждение девушки из Трансформы выглядело более зловещим. Так что решил не рисковать и не выходить из образа.
        Ну что ж, мы пойдем другим путем!
        Демонстративно скрестив ноги и усевшись в позу лотоса, положил кисти на колени и даже большие пальцы соединил с указательными. Должен сейчас выглядеть, как человек, готовый познать дзен!
        - Взываю к мудрости предков и всех разумных! - активировав иконку, сразу закрыл глаза.
        Привычную тьму под веками прорезали смутные очертания, но дальше размытых образов дело не пошло. И чем дольше ждал, тем хуже становилось. На рефлексах напрягся, словно всматриваясь в неразборчивый текст, и ведь сработало! На все ушло меньше пятнадцати минут, в итоге - на черном фоне передо мной зависла главная страница форума!
        МАСТЕР-КЛАСС ПО РАСПЕЧАТКЕ ОТ ГЛАВНОГО РОГИ КЛАСТЕРА!
        ОТКРЫТА НОВАЯ ЛОКАЦИЯ ПОД НИЖНЕГОРЬЕМ! ПОКА ДОСТУП К НЕЙ…

«БЕСКРАЙНИЕ ПОЛЯ» - РАЗМЫШЛЯЕМ НА ТЕМУ ГРЯДУЩЕГО ИВЕНТА.
        Топовая тройка тем манила, но у меня были вполне конкретные цели, и начать я решил именно с их воплощения в жизнь. В первую очередь решил пробить расу, но вместо ожидаемого потока поисковик выдал одну крохотную тему.
        Попробовал подойти к вопросу с другой стороны, а после - с третьей, но итог выходил почти один и тот же: либо уже знакомая мне темка, либо вообще пустота. В общем, выбор был небольшой.

«Сливаю весь шлак в одну тему для наглядности остальным. В дальнейшем за нытье и посты, не несущие смысловой нагрузки, буду банить. Напоминаю, что бан на форуме автоматически запрещает вход в игру на сутки. Так что, прежде чем писать бред, подумайте, оно вам надо?»
        Первое сообщение-предупреждение от модератора не прибавило оптимизма, но дальше - больше.
        СИЛЬНЫЙ:Разрабы, это беспредел, почему на рандоме багнутые расы проходят? Какого старт игры не в яслях, а вообще за пределами города? Да меня за первым же поворотом галимый светляк сожрал! И что за прикол «ваша Аватара удалена, создание новой доступно через месяц». Кто проплаченные деньги вернет? Или типа все, ушли в КОТИК?
        (ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ МОДЕРАТОРА: В ДАЛЬНЕЙШЕМ ЗА МАТ - БАН)
        ПИПЕЦ:Ахаха!!! Залип от третьеуровнего светляка, ну ты и нуб!!! Админы поняли, что с твоими кривыми руками нужно игру удалять, вот и помогли!!!
        ШАМА-ШАМАН:А расу уже пофиксили? В обычном режиме выбора ничего похожего не нашел. Выбрал гоблина, буду Шаманом!
        СИЛЬНЫЙ (ПИПЕЦ):сам ты нуб, я нулевой был и без оружия!
        ПИПЕЦ (СИЛЬНЫЙ):а палочку подобрать не? Хотя ты же нулевой, чего от тебя ждать.
        УРСУЛА:Вступайте в Золотой Легион, поможем всем.
        Было еще с десяток постов: реклама, поливание грязью и тройка пустых, с пометкой о редакции модератора.
        В итоге что имеем? Судя по всему, Проклятым с неким шансом может стать любой при нестандартной сборке Аватары. А я уже было подумал, что это все Игорь Семенович где нужно подкрутил, и я весь такой особенный. Жалуется, по сути дела, один человек, а в то, что за два месяца я - второй счастливчик, верится с трудом. Либо все терпеливые, или, что вероятней, вполне довольны и помалкивают, наслаждаясь уникальными фишками расы. Да, остановимся на втором варианте, так и жить как-то проще будет.
        Относительно неприязни к себе любимому нашел много инфы, но, как и следовало ожидать, та оказалась крайне печальной. Трансформа не поскупилась на мозги для Местных, так что в Теллуре присутствовали ИскИны последних поколений. Чем важнее персона, тем круче ИскИн, плюс имелась возможность подгружать дополнительные мощности. Так что недружелюбить меня будут вполне реально и по-своему обоснованно, история-то мира для ИскИнов - настоящая.
        По сути дела, идеальных рас не существует, всегда найдутся кровные враги. Камнями кидать никто не будет, но вот цепочка квестов могла стать на месте, упершись в особо принципиального орка, который, ну, никак не хочет помогать пришедшему на поклон эльфу.
        Подобное было сплошь и рядом, советовали подкупать, а если это не прокатывало, то точно забить на задание. Ибо несостоявшийся подкуп ощутимо опускал и без того не самое лучшее отношение с проблемным НеПиСем. Да и с нейтралами не рекомендовали злоупотреблять, а для наглядности приводили пример, как один хай-левел терроризировал низкоуровневую деревню, организовав подобие рэкета, и в итоге был скручен селянами и брошен в костер как безбожная тварь.
        Последние слова особенно покоробили. Воображение сразу нарисовало, как мою, по умолчанию, безбожную тушку подхватывает толпа и линчует на месте. Мотнув головой, отбросил невеселые образы - раз кто-то смог, то и я смогу.
        Побродив еще минут десять по форуму, на котором оказалось очень даже приличная база, завязанная не только на Теллуру, задался вопросом: а как мне, собственно, вернуться в игру?
        Тут вновь подключилось воображение, подсказавшее, что я сейчас сижу посреди незащищенной полянки, и в любой момент меня могут начать жрать дикие животные.
        Серия экспериментов в режиме нон-стоп - и решение нашлось. Всего-то нужно было расфокусировать зрение, заставив страницу рассеяться. А открыв глаза, обнаружил приятный подарок прямиком от Творца, ну, или системы - тут кому как больше нравится.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «МЕДИТАЦИЯ».
        ВЫ СУМЕЛИ ОТРИНУТЬ БРЕННЫЙ МИР И ЗАГЛЯНУТЬ В ГЛУБИНЫ ИНЫХ ПЛАНОВ В ПОИСКАХ ОТВЕТОВ НА СВОИ ВОПРОСЫ. НО ЭТО ЛИШЬ ПЕРВЫЙ ШАГ НА ПУТИ К ИСТИННОМУ ВЕЛИЧИЮ И СОЗЕРЦАНИЮ!
        ВО ВРЕМЯ МЕДИТАЦИИ ВСЕ ТРИ ОСНОВНЫХ ПОКАЗАТЕЛЯ ВОССТАНАВЛИВАЮТСЯ БЫСТРЕЕ ОБЫЧНОГО.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ/СЕК = ((БАЗОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИ-КА ? 1 %) Х (ДУХ ? 5 %))+ (МЕДИТАЦИЯ ? 10 %).
        (ПОМНИТЕ, СПОСОБНОСТИ МОЖНО РАЗВИВАТЬ, ЛИШЬ ПОСТОЯННО ПОЛЬЗУЯСЬ ИМИ).
        ПОСМОТРЕТЬ СПИСОК ДОСТИЖЕНИЙ МОЖНО В НАСТРОЙКАХ ПЕРСОНАЖА.


        ЗА САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ОСВОЕНИЕ СПОСОБНОСТИ ОТКРЫТА ВОЗМОЖНОСТЬ ДОБАВЛЕНИЯ СВОЙСТВ НЕЗАВИСИМО ОТ РАНГА.


        МЕДИТАЦИЯ ДОСТИГЛА ВТОРОГО РАНГА.
        ДУХ +1.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ +6.
        ОПЫТ 6/100.


        МЕДИТАЦИЯ ДОСТИГЛА ТРЕТЬЕГО РАНГА.
        ДУХ +1.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ +11.
        ОПЫТ 17/100.


        МЕДИТАЦИИ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО: «ТРАНС».
        ВЫ СПОСОБНЫ РАЗ В СУТКИ НА ПЯТНАДЦАТЬ МИНУТ ПОГРУЗИТЬСЯ В ПЛАНЫ ИНЫХ МИРОВ И ПОЧЕРПНУТЬ ИХ МУДРОСТЬ.
        ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ МЕДИТАЦИИ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ТРАНСА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 МИНУТУ. А ОТКАТ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 1 ЧАС.
        ТЕКУЩАЯ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 18 МИНУТ, ПЕРЕЗАРЯДКА 21 ЧАС.
        ВО ВРЕМЯ ТРАНСА СКОРОСТЬ РОСТА ПОКАЗАТЕЛЯ «МЕДИТАЦИЯ» УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 500 %.
        Это я удачно поэкспериментировал! С ходу третий ранг, плюс полезная модификация, с которой решался вопрос выхода на форум. А уж бонусные плюсы к характеристикам и опыт как порадовали! Немного непривычно смотрелись суммы заработанного опыта, но, по идее, тут все ясно - сработал бонус к получаемому опыту за болевой фильтр, отсюда и неровные цифры.
        Даже многострадальный показатель слияния с миром поднялся с базовых пяти до четырнадцати процентов.
        Нужно будет еще что-нибудь этакое придумать, вот только пока что-то в голову ничего не лезет…
        - Благодарю за твои дары, Создательница! - Может, кому и покажется помпезно и наигранно, но что значит чужое мнение по сравнению с бонусной единицей к тому же слиянию?!
        Улыбаемся: вы в прямом эфире, основной зритель - главная ИскИн этого мира. Проверенной инфы на форуме не было, а вот намеков на то, что мощности Создательницы должно хватать на контроль очень многих процессов в Теллуре, было в избытке.
        Покончив с благодарностями, перешел к разбору плюшек. Нехитрые математические подсчеты показали, что во время медитации на полный отхил требуется меньше минуты. Плюс раз в минуту идет восстановление трех параметров в штатном режиме, мельком во время транса прочел - правда, формулу не запомнил.
        Немного огорчал тот факт, что войти в транс можно лишь раз в сутки и всего на пятнадцать минут. Но это дело наживное, к десятому рангу условия более чем неплохие.
        Интеллектуальные приготовления закончены, можно было перейти и к… физическим. Обойдя полянку вдоль и поперек, сделал несколько невеселых выводов. Во-первых, это не полянка, а заброшенное кладбище, даже одно надгробие нашел, точная копия из пустоши, даже надпись один в один. О содержимом множества кочек можно было особо не гадать. Во-вторых, здесь не было ничего мало-мальски похожего на оружие. Но не обошлось и без приятных открытий: я разглядел поросшую травой тропинку, и в логах тут же всплыло сообщение, что Цепкий Глаз прокачался на десять процентов!
        Кругом был лес, так что особой разницы куда идти я не видел, а с тропинкой вопрос направления решился сам собой. Полный предвкушения, отправился в путь, но, даже добравшись до леса, выяснил неприятную вещь: с оружием был облом. Веток хватало, но одни были слишком маленькими или короткими, вторые - тяжелыми, третьи - трухлявыми, и так до бесконечности. Попытка отломить приглянувшуюся ветку с позором провалилась - банально не хватало сил.
        Смирившись с тем, что в ближайшее время дубины у меня не будет, подошел к вопросу с другой стороны. Боевые снаряды, они же камни, - наше все!
        Правда, и тут все шло не так гладко, как хотелось. Изредка попадавшиеся камни, за небольшим исключением, пестрили уроном от нуля до нуля. Нашлась и пара валунов, которые система распознала как снаряд с убойной силой в пять сотен. Под кого они были заточены, оставалось лишь гадать.
        Спустя два десятка камней, я уже мог по форме и размеру примерно оценить опасность снаряда, чем и пользовался. Вещмешок не стал забивать бесполезным щебнем, отбирая лишь самые ценные. Дело быстро наскучило, но каждый распознанный камешек приносил по проценту к Цепкому Глазу. Интерес и жажда плюшек за взятие второго ранга пересилили мою лень, так что работал в режиме нон-стоп.
        Необычный камушек чуть ли не идеальной овальной формы привлек мое внимание сразу. На глаз он не определялся, так что я решил покрутить его в руках: с первыми снарядами пришлось проделать то же самое, чтобы система пошла навстречу.
        МЯСНОЙ ГРИБ - СЪЕДОБНО.
        ТИП: КУЛИНАРНЫЙ ИНГРЕДИЕНТ.
        КАЧЕСТВО: СРЕДНЕЕ.
        ЭФФЕКТЫ: НЕИЗВЕСТНО…


        ВЫ БЕЗ ЧЬЕЙ-ЛИБО ПОМОЩИ НАШЛИ ГРИБ СРЕДНЕГО КАЧЕСТВА.
        ОТКРЫТА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ: ГРИБНИК.
        ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ ПРОФЕССИИ ШАНС НАЙТИ ГРИБ БОЛЕЕ ВЫСОКОГО КАЧЕСТВА ПОВЫШАЕТСЯ НА 0,1 %.
        ЗА САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ОСВОЕНИЕ ПРОФЕССИИ БАЗОВЫЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ШАНСА 1 %.
        Мой маленький праздник жизни прервало весьма недоброе шипение. Не делая резких движений, убрал сообщение и уставился на пушистое серо-белое создание. После недолгой игры в гляделки система высветила подсказку.
        ЛЕСНОЙ ХОРЕК.
        УРОВЕНЬ - 5.
        Шкала жизни зверька привлекательно мигала в красной зоне, да и сам он был не первой свежести: шерсть местами вырвана целыми клочьями, мордочка в крови. Рикки-Тикки-Тави после боевого замеса - не иначе. И шипит - точь-в-точь змея.
        Самоубийственный порыв напасть первым - задавил в зародыше. Будь я в другом положении, может быть, и рискнул, а так - овчинка выделки не стоит. Мне бы для начала проверить силы на ком-нибудь моего уровня, освоиться с боевкой, оценить свои силы, а не бросаться грудью на амбразуру. Значит, нужно постараться решить дело миром, а раз меня все еще не убили, то подобный исход вполне возможен.
        Нападать пушистый не спешил, но на любое мое телодвижение тут же скалился, издавая угрожающие звуки. Сам психовал и мне знатно трепал нервы. План стоять смирно и излучать дружелюбие также провалился.
        - Предлагаю разойтись миром?! - Ну, а что, попытка не пытка…
        - Шшш! - по-змеиному ответил хорек. С его окровавленной мордочкой и рядами острых зубов аргумент звучал весомо и отбивал желание спорить, но я все же попробовал:
        - Но-но! А если так?
        Медленно, словно сапер бомбу, я протянул ему свежедобытый гриб, гоня мысли о том, что мне сейчас откусят пальцы. Беда обошла стороной, причем по широкой дуге. Фыркнув, хорек отказался кушать и недоверчиво уставился на меня.
        - Мы с тобой одной крови! - не удержался я от словоблудия, разламывая гриб. Половину положил у лап зверька, бросить не рискнул, а от второй демонстративно откусил сам, всем видом показывая, как это вкусно, несмотря на то что гадость была знатная.
        ВЫ ОТРАВИЛИСЬ И ТЕРЯЕТЕ ПО 20 (-6) ЕДИНИЦ ЖИЗНИ РАЗ В 2 СЕКУНДЫ НА ПРОТЯЖЕНИИ 9 СЕКУНД.
        ЖИЗНЬ 56… 42…/70
        Меня бросило в жар, а лоб покрыл липкий холодный пот. Не знаю, может ли в игре стошнить, но я ощутил, что был на грани.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ: «ДРУГ ЖИВОТНЫХ» - ПРОВАЛЕНО.
        ШТРАФ: НЕТ.
        НАГРАДА: НЕТ.


        ВЫ УБИЛИ ЛЕСНОГО ХОРЬКА. ПОЛУЧЕНО +46 ОПЫТА. 63/100.


        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ: «ПЕРВАЯ КРОВЬ» - ВЫПОЛНЕНО.
        ОПИСАНИЕ: НЕ ДОСТИГНУВ ПЕРВОГО УРОВНЯ, ВЫ БЕЗ ЧЬЕЙ-ЛИБО ПОМОЩИ ПОВЕРГЛИ ВРАГА, ПРЕВОСХОДЯЩЕГО ВАС НА 5 УРОВНЕЙ.
        НАГРАДА: +5 % К ПОЛУЧАЕМОМУ ОПЫТУ.


        ПОСМОТРЕТЬ ПОЛНЫЙ СПИСОК ДОСТИЖЕНИЙ МОЖНО В НАСТРОЙКАХ ПЕРСОНАЖА
        (ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ ДОСТУПНА В СПРАВКЕ).


        ДОСТУПЕН ОСКОЛОК ДУШИ: ЖИВОДЕР.
        ВАМ НЕИЗВЕСТНО ПОНЯТИЕ ЖАЛОСТИ. ПОДАРИВ ДОВЕРИВШЕМУСЯ ВАМ ЖИВОТНОМУ НАДЕЖДУ, ВЫ НЕ ПРОСТО ОТНЯЛИ ЖИЗНЬ, А СДЕЛАЛИ ТАК, ЧТО ОНО УБИЛО СЕБЯ.
        ОПИСАНИЕ: УРОН ПО ЖИВОТНЫМ УВЕЛИЧЕН НА 1 %.
        ШАНС НАНЕСТИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН ЖИВОТНЫМ УВЕЛИЧЕН НА 1 %.
        ПОКАЗАТЕЛЬ ДЛЯ ЗВЕРОПОДОБНЫХ РАС СНИЖЕН ВДВОЕ.
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ
        - Везет как утопленнику! Раса Проклятого, характер живодера. Дальше профа Калигулы и класс Павлика Морозова? Безжалостный грибник, мочит все живое, заставляя всех есть ядовитые лесные сборы.
        Причина бурного монолога была проста. Чертов гриб едва не отправил меня на тот свет. Еще один тик яда - и я труп! А без повышенной расовой сопротивляемости точно окочурился бы. Но, успокоившись, все же принял осколок души, процентная прибавка к урону - это не хухры-мухры, особенно на хай-левелах, когда тот исчисляется если не в тысячах, то в сотнях.
        ПРИНЯТ ОСКОЛОК ДУШИ: ЖИВОДЕР.
        В ОСКОЛКИ ДУШ НЕВОЗМОЖНО ВКЛАДЫВАТЬ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК ИЛИ ТАЛАНТОВ.
        МАЛО КОМУ НРАВЯТСЯ ЖИВОДЕРЫ, ТАК ЧТО БУДЬТЕ АККУРАТНЫ С ТЕМ, КОМУ И КАК ПОКАЗЫВАЕТЕ СВОИ УМЕНИЯ, ВЕДЬ УЩЕРБ РЕПУТАЦИИ МОЖЕТ БЫТЬ НЕПОПРАВИМЫМ.


        КАЖДЫЙ САМ ТВОРИТ СВОЮ СУДЬБУ, НО, ЗАМИРАЯ НА РАСПУТЬЕ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ СДЕЛАТЬ ВЫБОР, ПОМНИТЕ, ЧТО СОЙТИ С ОДНАЖДЫ ВЫБРАННОГО ПУТИ ОЧЕНЬ НЕЛЕГКО.
        БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ, ПРИНИМАЯ ОСКОЛКИ ДУШ, ВЕДЬ ОНИ МОГУТ КАК УСИЛИВАТЬ, ТАК И ОСЛАБЛЯТЬ ДРУГ ДРУГА. И ПОМНИТЕ, У ЛЮБОЙ МОНЕТЫ ДВЕ СТОРОНЫ.
        СВОБОДНЫХ ОСКОЛКОВ 4/5.
        Твою ж душу, какого сразу предупреждения не вывели?!
        Всплывшая новость точно не была радостной, с тем же грибником таких сюрпризов не было, вот я и расслабился.
        По идее, львиная доля прокачки должна выпадать на живность, на начальных уровнях уж точно. Так что лишние проценты к шансу крита и урону совсем не лишние, но ведь, прежде чем сравнивать, хорошо бы знать с чем.
        Ааа, ну и черт с ним. Взял и взял, впредь буду знать.
        Задушив обиду, перевел взгляд на несчастного хорька. Его по-своему было жалко, все же я хотел разойтись полюбовно и на тот свет отправил случайно. Но поставим акцент на том, что это набор цифр из программного кода, а моя тушка в капсуле вполне себе настоящая и требует виртуальных свершений. Ну, а единицы опыта, как известно, не пахнут.
        Трофеев оказалось немного, числом единица и в виде куска мяса, правда, отравленного и отвратного качества, и ведь я его чуть ли не своими руками из тушки вырвал! Стоило закончить издевательство над пушистым, система тут же подсказала, что помимо рук нужен нож, желательно специального назначения, а еще лучше и соответствующая профессия вдогонку.
        Воодушевленный успехом, попытался ампутировать хвост - ну, а что, прикольный и пушистый. Но от моих изысканий несчастный зверек окончательно пришел в негодность и более на мои попытки никак не реагировал. А жаль, у меня были планы на кроличью лапку, а то и две.
        Отмедитировав бар жизни до краев, двинулся дальше. На камни забил, высматривая только грибы, ну и по сторонам стал смотреть чаще и внимательней. Следующего хорька я могу просто не пережить. Благо, акция оказалась разовой, но следующие два часа так и пробирался через лес, зыркая во все стороны. Порой тропинка обрывалась, и на поиски ее продолжения уходило немало времени.
        Извозившись в грязи, с трудом перебрался через речушку, которая оказалась обитаемой. Рыбешек заметил, когда те уже активно пытались меня сожрать. Шутка ли, минус пять хитов за укус - в два прыжка выскочил из воды! На суше рыбешки оказались менее опасными и были затоптаны с особой жестокостью. По крайней мере так решила система, и за победу, помимо 12 единиц опыта, я получил почти 10 % к Живодерству.
        Сочащиеся кровью следы-укусы противно ныли, даже после того, как хиты полностью восстановились, - открытие меня не порадовало. Такое ощущение, что синяк отхватил, а что было бы со стопроцентными ощущениями?
        От затоптанной рыбешки пользы не было, зато еще на том берегу наполнил флягу. Запасов воды получилось на три глотка, но зато каких - полное восстановление показателя выносливости и трехминутный бонус к скорости ее восполнения.
        Два затоптанных зайца первого уровня добавили столько же процентов к Живодерству и еще 12 единиц опыта, итого 87 из 100. Первый уровень уже заманчиво маячил на горизонте, и, воодушевленный успехами, я совершил страшную ошибку - напал на первоуровневую белку. После первого же пинка пушистая взмыла по стволу и дальше расстреливала меня с высоты. Что в меня бросали, я не смотрел - был слишком занят улепетыванием. Урон не смертельный, но вполне ощутимый и прилетал с завидной частотой. Гнала меня рыжая бестия долго, видимо, обиделась, но все же отстала, когда я выбежал на мощенную камнем дорогу.
        Возвращаться в лес и добивать уровень не спешил. Мой грозный беличий враг пусть и не решился выйти на дорогу, но продолжил маячить в кроне деревьев неподалеку.
        ОХРАННЫЕ ЧАРЫ ГОРОДА ТОРГУРИЯ ЗАСЕКЛИ ПРИСУТСТВИЕ ПРОКЛЯТОГО И ПОСТАВИЛИ НА ВАС МЕТКУ. В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ВЫ НЕ ЯВИТЕСЬ ДЛЯ РЕГИСТРАЦИИ В ГИЛЬДИЮ МАГОВ В ТЕЧЕНИЕ ДВАДЦАТИ ЧЕТЫРЕХ ЧАСОВ, ТО БУДЕТЕ ОБЪЯВЛЕНЫ ВНЕ ЗАКОНА, А ЗА ВАШУ ГОЛОВУ ОБЪЯВЯТ НАГРАДУ.


        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ЯВКА С ПОВИННОЙ».
        ОПИСАНИЕ: ЯВИТЬСЯ В ГИЛЬДИЮ МАГОВ ДЛЯ СНЯТИЯ МЕТКИ.
        ТИП: РАСОВОЕ.
        НАГРАДА: ВАРИАТИВНАЯ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: МЕТКА ПРЕСТУПНИКА.
        Даже не удивился, ведь чего-то подобного и ждал. Перспективы стать преступником в этом мире не боялся, но и просто так усложнять себе жизнь, попав в розыск, не хотелось.
        Никаких маркеров на карте не появилось, но оно и не удивительно, ведь этой самой карты у меня попросту не было. Положился на удачу, вариантов-то всего два.
        Идти по дороге было куда легче, чем продираться через лесной бурелом, да и чувствовал я себя бодрее. Объяснили все логи.
        ПУТЕШЕСТВИЕ ПО НЕКАЧЕСТВЕННОЙ ДОРОГЕ:

+10 % К СКОРОСТИ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ.
        - 10 % К ЗАТРАТАМ ВЫНОСЛИВОСТИ.
        Эх, а в реальности некачественные дороги только машины портят и нервы, не давая никаких бонусов.
        - А я иду, шагаю по листве…
        Насвистывая себе под нос, бодрым шагом мерил дорогу и смотрел по сторонам. Солнышко приятно согревало и даже немного разморило. В сон не тянуло по понятным причинам, но вот желание прилечь на зеленую травку и побездельничать одолевало. Любуясь красотами природы, успел пройти добрых полкилометра, прежде чем наткнулся на придорожный камень. То, что он не зря тут стоит, было сразу понятно: валун был явно не местный, а просто так такую бандуру не притащили бы.
        Изучив находку, разглядел текст под слоем мха и грязи! Слов-кракозябр не разобрал, но для таких неграмотных, как я, на валуне высекли еще и рисунок, точнее два, со стрелочками. Получалось, что шел я в сторону перекрестка или чего-то, похожего на крест, - мастер явно не заморачивался на тонкости. Ну, а позади меня, судя по рисунку, остался дом со шпилем, обнесенный забором. Что из этого является городом, гадать не приходилось, так что развернулся и поспешил в обратную сторону.
        Любоваться одними и теми же красотами не было настроения, так что на смену размеренной прогулке пришел бег. Со временем приноровившись, выбрал средний темп, при котором затраты выносливости были соизмеримы со скоростью ее восполнения. Запасы воды решил не разбазаривать.
        Фермерские угодья встретил со смешанным чувством любопытства и опасения. Инфа про сжигание крестьянами игрока под лозунгом «нет места в нашем мире безбожным тварям» наводила на грустные мысли, а маячивший вдалеке силуэт города намекал, что мне именно туда.
        Несмотря на приват в настройках, полной уверенности в своей безопасности не было. Кто ж его знает, может, для Местных игровые законы не писаны и они легко читают любую инфу о тебе. Да и весь мой игровой опыт говорил, что так оно и есть. Как минимум саван привлечет внимание, а особо глазастый и башковитый сделает выводы. Расу, может, и не угадает, но вот за какого-нибудь прогнившего зомби в парадном костюме легко примет и, как честный человек, постарается положить конец моим страданиям.
        Возможный выход из ситуации нарисовался быстро, в виде возвышающегося над кукурузным полем пугала в рабочей форме. На дороге, кроме меня, никого не было, и, пользуясь моментом, я шмыгнул в густую поросль и под дополнительным десятком единиц маскировки зашагал к цели.
        Все время ждал подвоха: вилы в спину или лопату в зубы, но обошлось. Заминка произошла непосредственно перед пугалом. Свесив уродливую и местами разодранную голову, оно словно смотрело на меня и ждало.
        Вроде взрослый человек, а внешний вид пугала меня зацепил и навел на нехорошие мысли. Обворовать страшилу - это одно, а вот тут же получить от него - совсем другое. Все же здесь иные законы и реалии. Будь выбор, плюнул бы на все и ушел.
        - Давай договоримся так: я одалживаю у тебя вещи и при первой возможности возвращаю все с процентами? - К моему счастью и душевному спокойствию, никто не ответил.
        Никаких менюшек с инвентарями не появилось, так что пришлось работать по старинке - снимать вещи руками. Стянув плащ, на всякий случай отскочил в сторону, но убивать меня никто не собирался, по крайней мере пока. Забрав все пригодные вещи, прежде чем уйти поблагодарил за понимание соломенный костяк пугала. Переодеваться отошел в сторонку - так, на всякий случай.
        Рубаха и штаны, к моему удивлению, оказались немного большеваты, но зато свисающие рукава полностью прятали мою красивую и примечательную кожу. Одежду покойника пришлось снять и спрятать в мешок, отчего ощутимо просели все статы. Сразу стало неуютно, словно навалились лишние килограммы. Видимо, сказалось уменьшение силы.
        Долго сомневался, но все же надел плащ и соломенную шляпу с широкими полями. Получился этакий деревенский дурачок с замашками на супергероя, вот только дырявый плащ подкачал и не развевается. Но все это тлен, главное - меньше на зомби походить стал.
        Вещи никаких бонусов не давали, а вот уже знакомые штрафы присутствовали. Правда, у савана все было намного печальней. Да еще и шляпа повышала, по мне, урон от огня, плюс пятидесятипроцентный шанс, что она загорится. Но все это было терпимо.
        Помимо прочего, в описании вещей висела метка, что те - ворованные, а хозяином у них был прописан не фермер, а пугало! Открытие добавило уверенности, что при первой возможности вещи лучше вернуть.
        Спустя полчаса я уже шел мимо ухоженных двориков. Что там творилось внутри, не видел - старался смотреть в основном себе под ноги и лишь изредка переводил взгляд на приближающиеся городские стены, из-за которых проступал высокий шпиль башни. Все же художник или резчик, обрабатывавший указательный камень, сумел передать основную суть.
        Маскировка исправно работала и производила вполне ожидаемое впечатление на местных. Те бросали на меня снисходительные, порой даже брезгливые взгляды, но никак не полные ненависти или угрозы. Хотя, может быть, и в саване подобный фокус удался бы, но проверять я, естественно, не стал.
        Бежать или хотя бы ускорять шаг не рискнул, так что прогулка растянулась. Черепашья скорость раздражала, но стоило мимо пронестись детворе с открытыми параметрами от тридцатого уровня, сразу засунул куда подальше свое недовольство и поплотнее закутался в плащ.
        Тридцатиуровневые дети - куда же меня занесло…

* * *
        - Куда прешь, деревенщина?! - гаркнул караульный у главных ворот. - С каким делом в город?
        Увиденное выглядело странно. Средненьких размеров стражник, задрав голову, орал на полуогра, в котором роста было больше двух метров. В отличие от меня тот паранойей не страдал, и кое-какую информацию мне удалось подсмотреть.
        ШКИПЕР. 10 УРОВЕНЬ.
        РАСА: ПОЛУОГР.
        - Учитель нужен, - картавя ответил Шкипер, умудрившись растянуть даже два коротких слова.
        Видимо, не привык еще к огромным клыкам, выпирающим из-под губ. Слюной не брызжет, и то ладно. Вот только стражник был иного мнения.
        - Учитель? Огру? Если не секрет, то какой? - голос стражника так и лучился весельем, злым и ехидным, но игрок терпел. - Еду от своего дерьма отличать хочешь научиться? У нас таких наставников не водится.
        - Мастер-мечник Ойли, - медленно и четко ответил Шкипер, пропустив тираду мимо ушей.
        - Мечником стать вздумал? Да еще и к мастеру Ойли? Расплодилось вас тут, Вечных, - стражник плюнул под ноги игроку, - мните себя воинами и магами, один другого могучее, а сами не знаете, с какой стороны за меч взяться, да и единственный посох, который трогали, у вас между…
        Какие выводы сделал из услышанного Шкипер, я не знаю, но дожидаться окончания пламенной речи он не стал и сделал шаг вперед, после отлетел назад и распластался на земле с опасно мигающим баром жизни.
        Единственное, в чем стражник уступал полукровке, так это в размере, а вот сила была как раз на его стороне. Сороковой уровень против десятого - слон и моська. Игровая механика, и ничего с этим не поделаешь. Тут маленькая девочка, насвистывая песенку, может монстра в бараний рог скрутить - главное, чтобы прокачка позволяла.
        - Торгурия - город добропорядочных и законопослушных людей, - выделив последнее слово, стражник подошел к огру и клинком оттянул тому рубаху, оставив на животе длинную царапину. - Такие, как ты, и так людскую кровь поганят, негоже еще и заразу какую в город тащить.
        Закончив с досмотром, стражник вернулся на свой пост, на ходу обращаясь к своему напарнику или, скорее, подчиненному, который все это время прикидывался шлангом.
        - Круз, в камеру на сутки этого несостоявшегося мечника, да позаботься, чтобы компания веселая была. С крысами еще остались?
        - Никак нет, вчера по вашему распоряжению все три камеры заполнили… - Круз напрягся, но все же вспомнил, - топовыми.
        - А, эти еще сидят. Эпидемия у них, что ли? Через одного кричат, что топовые. Наверное, убогие какие, но зачем об этом кричать во всю глотку? Ладно, тогда просто в камеру, и все вещи конфисковать на время. Будем считать, что это первое испытание зверюшки на пригодность: переживет ночь - пойдет дальше учиться. Добро пожаловать в Торгурию! - последние слова летели уже в спину Шкиперу, которого волочил Круз. Видимо игрок был под оглушением.
        Досмотрев представление, за которое получил аж 30 % к Цепкому Глазу, мысленно поблагодарил Шкипера за науку и посочувствовал парню, а заодно и себе. Оставалось надеяться, что таким бешеным был только страж, а не весь город. Правда, сейчас меня волновал именно этот слуга порядка.
        Огр толком ничего не сделал, а в кутузку загремел - расовая неприязнь на лицо. А уж как стражник обрадуется такому болезненному, как я? Даже если пойду на поклон и с повинной, меня могут просто не пустить, как разносчика заразы, или вовсе в тонкий блин раскатают и закопают на месте.
        Уповать на маскировку не приходилось, ибо ей грош цена. Шкипер был в открытой одежде, а его все равно проверили на предмет болячек, да еще и живот поцарапали.
        Лишившись куклы для битья, стражник переключил свое внимание на всех подозрительных лиц, которые целиком и полностью состояли из меня одного. Испытывать судьбу не стал и поспешил ретироваться, но вышло это крайне неудачно. Стоило подойти к конюшне, как оттуда раздалось недовольное ржание лошадей. Спиной чувствуя буравящий меня взгляд бравого стража, перешел к активным и отчаянными мерам.
        - Да я тебя… - как можно более пьяным голосом крикнул в сторону конюшен и криво заковылял прочь.
        Жутко хотелось обернуться и посмотреть на ответную реакцию стражников, но дружное ржание со стороны ворот меня и так успокоило. Отойдя подальше, приземлился возле разбитой телеги и для большей убедительности и полноты образа протянул руку.
        Образ у меня был подходящий, и все местные явно считали, что теперь я как раз на своем месте. Ну, а значит так, что можно все спокойно обмозговать.
        Задание есть - значит, его можно выполнить. Попасть в город обычными путями мне не светит, а необычных я не знаю. Подкоп? Взятка? Да проще сразу пойти и самоубиться. Что там говорил Игорь Семенович - нестандартное мышление? С криком «прими же меня, мать земля» попробовать просочиться сквозь каменную кладку?
        Можно было попробовать обратиться за помощью к игрокам, вот только не судьба. Не считая недавно отчалившего Шкипера, я оказался здесь единственным Вечным, и вокруг бродили лишь местные. Торгурия и ее окрестности явно не были столицей кластера.
        Мимо промчал рыцарь на сером жеребце, а меня что-то стукнуло по руке. Отреагировать не успел, в следующий миг наездник был в черте города, а я так и остался сидеть на земле. Найдя снаряд, с трудом сдержал смех и поднял медяк!
        ДОСТУПЕН ОСКОЛОК ДУШИ: ОТВЕРЖЕННЫЙ.
        ПОЛУЧИВ МИЛОСТЫНЮ, ВЫ ПАЛИ В ГЛАЗАХ ОБЩЕСТВА. В МИРЕ, СТОЯЩЕМ НА СТОЛПАХ СИЛЫ И ВЛАСТИ, РАЗДЕЛЕНИЕ НА СЛУГ И ГОСПОД ОЧЕНЬ КРЕПКО. НА ЧЬЕЙ БЫ СТОРОНЕ ВЫ НИ ОКАЗАЛИСЬ, ОДНИ БУДУТ ВАС ПРЕЗИРАТЬ, В ТО ВРЕМЯ КАК ДЛЯ ДРУГИХ ВЫ БУДЕТЕ СОБРАТОМ.
        ОПИСАНИЕ: УЛУЧШЕНИЕ НАВЫКОВ ВЫЖИВАНИЯ.
        УЛУЧШЕНИЕ ОТНОШЕНИЙ С БЕДНЯКАМИ И НЕСОСТОЯТЕЛЬНЫМИ ЖИТЕЛЯМИ +30 РЕПУТАЦИИ.
        УХУДШЕНИЕ ОТНОШЕНИЙ СО ЗНАТЬЮ И ЗАЖИТОЧНЫМИ -30 РЕПУТАЦИИ.
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ
        Не будь все так серьезно, посмеялся бы. Проклятый бомж-живодер. Вот этим мне впечатлять комиссию, чтобы пройти отбор? Что я тебе сделал, вселенная?
        С трудом переборол первый порыв послать к чертям ишачьим такой подарок судьбы, и все из-за оборванца, крутящегося поблизости. Мальчонка, немногим чище меня, вроде как занимался своими делами, но при этом с завидной частотой поглядывал в мою сторону, особенно после того как я получил милостыню. А ведь это мог оказаться выход из ситуации, но вот цена смущала - число осколков ограничено, и разбрасываться ими просто так не хотелось.
        Минут пятнадцать тянул время в надежде, что малец и так подойдет, но маневр не удался. Дальше просиживать пятую точку не видел смысла, так что, скрестив пальцы и попросив Высшие силы о милости, принял Отверженного.
        ПРИНЯТ ОСКОЛОК ДУШИ: ОТВЕРЖЕННЫЙ.
        В ОСКОЛКИ ДУШ НЕВОЗМОЖНО ВКЛАДЫВАТЬ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК ИЛИ ТАЛАНТОВ.
        СВОБОДНЫХ ОСКОЛКОВ 3/5.
        - Псс! - Долго ждать не пришлось, стоило влиться в ряды слабых мира сего, как попрошайка подошел поближе и подал голос.
        - Чего тебе, малой? - в тон ему на пониженных тонах спросил я.
        Вместо ответа мальчишка поманил рукой и засеменил с площади перед главными воротами. Упрашивать меня не пришлось, да, судя по всему, никто и не собирался. Оборванец вроде и не убегал, но на каждый мой шаг, отвечал двумя, что немного нервировало. Я под это дело осколок души угробил, а со мной играются. Ускориться не рискнул, побоялся привлечь лишнее внимание или вспугнуть оборванца, да это и не пришлось - все же я шагал куда размашистей, так что дистанция между нами почти не менялась.
        По дороге глазел по сторонам, выискивая альтернативные пути. Стена метров восемь в высоту, ровная и без трещин. Карабкаться по такой бесполезно, разве что навык есть какой. Да и смотровые башенки имелись, не то чтобы частые, но лазутчика с них, скорее всего, заметят.
        Лишь уйдя на приличное расстояние от главных ворот и посторонних глаз, мальчишка остановился и заговорил:
        - Могу показать вход в город не через главные ворота, но не запросто так! - С ходу расставив все точки над «i», малец требовательно вытянул руку.
        Вот он, деловой подход НеПиСей…
        Можно было попробовать поторговаться, но, довольный жизнью, я расщедрился и отдал все свои сбережения - медяк! Оборванец лихо смахнул его с моей ладони и продолжил таращиться на меня с протянутой рукой.
        - Чего ждем?
        - Ждем, когда заплатишь остальное, - без затей выдал юный, но явно не начинающий шантажист и коммерсант.
        Проглотив возмущение, полез за грибами. Скривившись, малец все же забрал непрезентабельную оплату, но на добавке настаивать не стал.
        Я хотел было предупредить о нехороших свойствах условно съедобного кулинарного ингредиента, но не успел.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «КРЫСИНЫЙ ХОД».
        ОПИСАНИЕ: У ВАС ПОЯВИЛСЯ ШАНС ПОПАСТЬ В ГОРОД, МИНУЯ ГЛАВНЫЕ ВОРОТА. БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ И НЕ УПУСТИТЕ ПРОВОЖАТОГО.
        ТИП: СКРЫТОЕ…
        - Да чтоб тебя! - отмахнувшись от сообщения, бросился вслед за улепетывающим мальцом.
        Резкий старт заставил покачнуться бар выносливости, и желтая полоска уверенно поползла вниз. Спустя каких-то две минуты я на ходу приложился к фляге - выдержать заданный оборванцем темп было нелегко.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ: «БЕГУН».
        ВНОВЬ И ВНОВЬ ПРЕВОЗМОГАЯ УСТАЛОСТЬ, ВЫ СЛИЛИСЬ С ВЕТРОМ И БЕЗ ОСТАТКА ОТДАЛИСЬ ПРЕКРАСНОМУ ЧУВСТВУ БЕГА, ПОЗНАВ КОТОРОЕ ХОТЯ БЫ РАЗ, УЖЕ НЕ ЗАБУДЕШЬ НИКОГДА.
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ УВЕЛИЧЕНА НА 1 %.
        СНИЖЕНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ ВО ВРЕМЯ БЕГА ЗАМЕДЛЕНО НА 1 %.
        (ПОМНИТЕ, СПОСОБНОСТИ МОЖНО РАЗВИВАТЬ, ЛИШЬ ПОСТОЯННО ПОЛЬЗУЯСЬ ИМИ.)
        ПОСМОТРЕТЬ СПИСОК ДОСТИЖЕНИЙ МОЖНО В НАСТРОЙКАХ ПЕРСОНАЖА.


        ЗА САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ОСВОЕНИЕ СПОСОБНОСТИ ОТКРЫТА ВОЗМОЖНОСТЬ ДОБАВЛЕНИЯ СВОЙСТВ НЕЗАВИСИМО ОТ РАНГА.
        Да, именно так все и было. Я ликовал в своем слиянии с ветром, а не, надрываясь, думал о пустой фляге и гаденыше, который все уверенней разрывал дистанцию. Единственным утешением были отданные мальцу грибы. Судьбы хорька я ему не желал, да и слабоваты эти мухоморы против его уровня, но хоть на маленькую гадость надеялся.
        Карма, боги или простой случай, но я с замиранием сердца смотрел, как порядком обогнавший меня мальчуган неудачно прыгнул и после распластался на земле. Боясь упустить шанс, поднажал и слишком поздно заметил довольную улыбку на лице шантажиста.
        Нога провалилась в пустоту, а вслед за ней и весь я, кричащий и перепуганный.
        ВЫ УПАЛИ С БОЛЬШОЙ ВЫСОТЫ! ПОЛУЧЕН УРОН 48 ЕДИНИЦЫ. ЖИЗНЬ 2/50.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ: ОГЛУШЕНИЕ 60… 59… 58…


        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ: «АКРОБАТИКА».
        НЕВЗИРАЯ НА БОЛЬ ПОРАЖЕНИЙ И НЕУДАЧ, ВЫ ВНОВЬ И ВНОВЬ СТРЕМИТЕСЬ ВВЫСЬ, НАВСТРЕЧУ НОВЫМ СВЕРШЕНИЯМ!
        МАКСИМАЛЬНАЯ ВЫСОТА, НА КОТОРУЮ ВЫ МОЖЕТЕ ПОДПРЫГНУТЬ, УВЕЛИЧЕНА НА 1 %.
        ПОВРЕЖДЕНИЯ ОТ ПАДЕНИЙ УМЕНЬШЕНЫ НА 1 %.
        (ПОМНИТЕ, СПОСОБНОСТИ МОЖНО РАЗВИВАТЬ, ЛИШЬ ПОСТОЯННО ПОЛЬЗУЯСЬ ИМИ.)
        ПОСМОТРЕТЬ СПИСОК ДОСТИЖЕНИЙ МОЖНО В НАСТРОЙКАХ ПЕРСОНАЖА.


        ЗА САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ОСВОЕНИЕ СПОСОБНОСТИ ОТКРЫТА ВОЗМОЖНОСТЬ ДОБАВЛЕНИЯ СВОЙСТВ НЕЗАВИСИМО ОТ РАНГА.
        Боль поражения и неудачи я перенес стоически и тихо поскуливал только от боли в ушибленной спине. Провалившись, я по инерции полетел вперед и, вместо того чтобы упасть в канаву, сделал сальто и приложился о каменную дорожку.
        - Ну, что, прокаженный, уговор выполнен? - в провале над головой появился мой юный знакомец. - Вот он, твой путь: пять шагов - и ты в черте города. Никакой стражи, как я и обещал! - Не скрывая брезгливости, он достал грибы и бросил вслед за мной, лишая шанса на маленькую месть. Те ухнули в воду и быстро пошли ко дну.
        Хотелось крикнуть, чтобы и монету бросил, раз такой брезгливый, но и в этой малости мне было отказано. Из-за оглушения с трудом ворочал языком и смог выдавить из себя лишь неразборчивое кряхтение, чем лишь порадовал гаденыша. Ну и детишки пошли, хоть камнем сверху не добил, и на том спасибо.
        Прикрыв глаза, погрузился в медитацию. Кто знает, что может выскочить из глубины тоннеля или выпрыгнуть из стока. Но кроме регена обнаружил еще один приятный бонус - боль поутихла. Поначалу даже подумал, что показалось, но система развеяла все сомнения.
        МЕДИТАЦИЯ ДОСТИГЛА ЧЕТВЕРТОГО РАНГА.
        ДУХ +1.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ +20.
        ОПЫТ 7/200.


        МЕДИТАЦИИ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО: «ОТРЕШЕННОСТЬ».
        ПРЕВОЗМОГАЯ БОЛЬ, ВЫ ПОГРУЗИЛИСЬ В МИР ДУХА И СПОКОЙСТВИЯ, ОТКРЫВ ОДНУ ИЗ МНОГИХ ГРАНЕЙ ИСКУССТВА МЕДИТАЦИИ.
        ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ МЕДИТАЦИИ БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ СНИЖАЮТСЯ НА 1 %.
        ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ МЕДИТАЦИИ ПОЛУЧАЕМЫЙ УРОН СНИЖАЕТСЯ НА 1 %.
        ТЕКУЩИЙ БОНУС: СНИЖЕНИЕ БОЛЕВЫХ ОЩУЩЕНИЙ НА 4 %, УРОНА НА 4 %.
        ТРАНС: ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 19 МИНУТ.
        ТРАНС: ОТКАТ 20 ЧАСОВ.
        ПРИ ПОЛУЧЕНИИ УРОНА И БОЛЕВЫХ ОЩУЩЕНИЙ МЕДИТАЦИЯ РАСТЕТ НА 100 % БЫСТРЕЕ.


        УРОВЕНЬ: +1.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 1.
        ДОСТУПНО ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: +5.
        ДОСТУПНО ОЧКОВ ТАЛАНТОВ: +1.
        БОНУС ЗА ВЗЯТИЕ УРОВНЯ: +5 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ.
        Утешительный приз засчитан. Из-за оглушения поваляться пришлось больше, чем было нужно, так что вставал с полными хитами. Весь мой жизненный опыт кричал, что сейчас меня нехило скрутит, но некоторые реалии остались в другом мире, и это радовало. В целом никаких серьезных последствий после падения не было.
        - Ну что ж, Торгурия, ты показала свои зубки, давай на этом и остановимся.
        Осмотревшись, пришел к неутешительному выводу, что путь у меня только один.
        ЗАДАНИЕ «КРЫСИНЫЙ ХОД» ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА: +10 ОПЫТА. 17/200.
        Щедрая награда. Еще двадцать раз так грохнуться, и второй уровень у меня в кармане…
        Глава 3
        Багровые реки
        Доклад аналитика отдела Бета Тестирования.
        Несмотря на стимуляцию, из числа шестисот сорока восьми подопытных лишь одиннадцать прошли первичный отбор, вступив в контакт с миром. Девять из них получили уникальные скрытые расы. Наилучшие показатели показали испытуемые с завышенным показателем болевого фильтра. Настоятельно рекомендуется со временем повысить данный параметр и усилить стимуляцию.
        Для чистоты эксперимента настаиваю на доступе всех одиннадцати кандидатур к следующему этапу отбора.


        Доклад аналитика биоинженерного отдела.
        Процесс воздействия на организм всех подопытных идет с различной интенсивностью, что мешает вывести общий коэффициент. Результаты - от неудовлетворительных до ожидаемых. Наилучшие результаты показали испытуемые с воздействием на всех уровнях восприятия.


        Доклад аналитика биоинженерного отдела (под грифом «Секретно»):
        Воздействие на различные отделы мозга испытуемых показало высокий потенциал программы. Рекомендую выбрать группу людей, желательно максимально изолированных от внешнего мира, и сместить акценты воздействия с костно-мышечной на нервную систему.

* * *
        Нелегкая принесла в канализацию. В шаге от меня весело журчала мутная вода. Особых плавающих интересностей и хищных какул, которые, как известно не тонут, я в ней не разглядел. По всем показателям, просто грязная вода, как в луже, но от этого оказаться в стоке желания не прибавилось.
        Не знаю, к сожалению или к счастью, но путь был только в сторону города. Канализационный тоннель вел в обе стороны, но довольно быстро обрывался тупиком, а вода дальше уходила через решетку куда-то вниз. Причем слив на простую декорацию не походил, скорее всего, при желании можно умчаться в самую… клоаку.
        Подводя итог, паршивца хотелось придушить, но стоит признать - свое слово он выполнил. Вот он, город, - прямо надо мной. Поматерившись для приличия, провел разбор полетов, выясняя, что принес уровень. Первыми пошли таланты, заставившие меня испытать смешанные чувства.
        ПРОКЛЯТЬЕ ЗАМЕНИЛО ВАШЕМУ НАРОДУ БОЖЕСТВЕННУЮ ИСКРУ. НА ПРОТЯЖЕНИИ МНОГИХ ПОКОЛЕНИЙ ОНО НЕ ТОЛЬКО ОТРАВЛЯЛО, НО И СПАСАЛО ЛИШЕННЫЕ ПОКРОВИТЕЛЕЙ ДУШИ С ТЕЛАМИ, СО ВРЕМЕНЕМ СТАВ ИХ ЧАСТЬЮ.
        ПРОКЛЯТЬЕ ИМЕЕТ ПЯТЬ НАРАСТАЮЩИХ ФАЗ, ЗАВЯЗАННЫХ НА УРОВЕНЬ. ОТ ФАЗЫ ЗАВИСИТ МНОГОЕ, В ТОМ ЧИСЛЕ И ЭФФЕКТИВНОСТЬ НЕКОТОРЫХ ТАЛАНТОВ, ВЕДЬ ТЕ БЫЛИ РОЖДЕНЫ ПРОКЛЯТЬЕМ.
        Вроде бы понятно. Мы больны, и это сказывается на талантах. Что там доступно? А доступна почему-то лишь ветка Договора, остальные же подсвечены серым как неактивные.
        СТОЙКОСТЬ: ТО, ЧТО НЕ УБИВАЕТ - ДЕЛАЕТ СИЛЬНЕЕ. ОТ УРОВНЯ К УРОВНЮ ПРОКЛЯТЬЕ ВСПЫХИВАЕТ В ВАС С НОВОЙ СИЛОЙ, ОТНИМАЯ ПОЛУЧЕННЫЕ СВОБОДНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЧИСЛОМ, РАВНЫМ ФАЗЕ. НО В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ВЫ ПЕРЕЖИВЕТЕ ВСЕ ПЯТЬ ФАЗ, ТО НЕ ТОЛЬКО ВЕРНЕТЕ ПОТЕРЯННОЕ, НО И ПОЛУЧИТЕ СВЕРХ ТОГО. ПОСЛЕ ЗАВЕРШЕНИЯ ОДНОГО ЦИКЛА, СЧЕТЧИК ФАЗЫ ОБНУЛЯЕТСЯ И НАЧИНАЕТСЯ НОВЫЙ ОТСЧЕТ.

5 БОНУСНЫХ ОЧКОВ - ВЫ НЕ УМЕРЛИ НА ПРОТЯЖЕНИИ 5 ФАЗ ПОДРЯД.

10 БОНУСНЫХ ОЧКОВ - ВЫ НЕ УМЕРЛИ НА ПРОТЯЖЕНИИ 10 ФАЗ ПОДРЯД.

20 БОНУСНЫХ ОЧКОВ - ВЫ НЕ УМЕРЛИ НА ПРОТЯЖЕНИИ 15 ФАЗ ПОДРЯД.
        Накатившая волна эйфории отступила, так и не достигнув апогея. Успокоившись, трезво оценил ситуацию, и сразу понял, что талант не столь грандиозный, каким кажется на первый взгляд. В теории можно получить уйму халявных очков, а на деле выходило куда скромнее.

15 уровней без единой смерти тяжело, но реально. Протянуть 20 под покровительством госпожи фортуны - может получиться. А вот все, что выше, практически из разряда фантастики.
        Хотя можно найти себе паровоз для скоростного кача и выезжать на его горбу. Удовольствие, как правило, не дешевое, но возьмем эту идею за отправную точку.
        С каждой секундой план в моей голове вырисовывался все четче, да и без стойкости прочие таланты были недоступны, так что с легким сердцем прокачал ее.
        ВЫ ПОЗНАЛИ ТАЛАНТ СТОЙКОСТИ!
        ВНИМАНИЕ! БОНУСНЫЕ ОЧКИ НЕВОЗМОЖНО РАСПРЕДЕЛИТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО, ОНИ ВКЛАДЫВАЮТСЯ ВО ВСЕ БАЗОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ АВТОМАТИЧЕСКИ.
        ВНИМАНИЕ! СИЛЫ, СЛЕДЯЩИЕ ЗА РАВНОВЕСИЕМ ЭТОГО МИРА, ОБРАТИЛИ НА ВАС СВОЙ ВЗОР. В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ БОЛЕЕ 30 % ОПЫТА ПОЛУЧЕНО В ГРУППЕ, В КОТОРОЙ ХОТЯ БЫ ОДИН ИГРОК ПРЕВОСХОДИТ ИЛИ РАВЕН ВАМ ПО УРОВНЮ, БОНУС СТОЙКОСТИ СНИЖАЕТСЯ В 10 РАЗ.
        ВНИМАНИЕ! В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ БОЛЕЕ 30 % ОПЫТА БУДЕТ ПОЛУЧЕНО ЗА ЗАДАНИЯ И УБИЙСТВА, В КОТОРЫХ УСПЕХ НЕ ЗАВИСЕЛ ОТ ВАС, БОНУС СНИЖАЕТСЯ В 10 РАЗ.
        (СЛЕДЯЩИЙ ИСКИН НЕ ВЕДЕТ ЗАПИСЕЙ, ЛИШЬ ФИКСИРУЕТ СТАТИСТИКУ И ОТСЫЛАЕТ ГОЛЫЕ ДАННЫЕ. ДАННЫЕ ДЕЙСТВИЯ ПОДХОДЯТ ПОД ПОПРАВКУ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКОГО СОГЛАШЕНИЯ ПУНКТ 2.1.5.)
        - Вот так, еще даже подержаться за халяву не успел, а ее уже отобрали.
        Несмотря на ворчание, я по-своему даже был рад всем этим пунктам. Весь потенциал или хотя бы десятую его часть, я самостоятельно не потяну, а вот какой-нибудь золотой сыночек, обзаведясь подгоном дармового опыта из чужих рук, стал бы убер-силой. Ничего толком из себя не представляющий, но способный соплей стены перешибать. Как следствие - поток жалоб, а возможно, и полномасштабные гонения Проклятых со всеми вытекающими.
        А ведь даже со штрафами можно нехило поднять, без единой смерти уровню к 60 - 70-му накапает неприлично много… Да ну его, не мой уровень, нужно работать с тем, что есть.
        Что действительно расстроило, так это автоматическое распределение честно заработанных бонусов. Ну не люблю я универсалов, которые могут все по чуть-чуть, а качественно и основательно - ничего. Да и навряд ли в Теллуре найдется универсал, качающий все пять характеристик.
        Штрафные санкции за талант уже вступили в силу, и вместо пяти очков характеристик мне было доступно всего четыре. Первый уровень, первая фаза и, как было обещано, съеденная единичка.
        Будем считать, что про запас спрятал.
        Во что вкладываться, я не знал. Как ни крути, а характеристики должны работать в паре с расовыми умениями и классовыми способностями. Стойкость намекает на приоритетность вопроса выживаемости, а соответственно ухода в танка. Идея всем хороша, если забыть про штраф на группу, как итог - оно того не стоит.
        Из консервной банки не выковыряют, но и сам никого толком убить не смогу. В итоге убивать монстров будет группа, а значит, и основной приток опыта от них, что меня категорически не устраивает.
        Второй по терпимости класс - воин. У него, конечно, много своих заморочек и веток, но все они куда тверже ватных магов, жрецов или рейнджеров.
        Остановившись на ветке воина, раскидал по два очка в Тело и Силу. Бонус к хитам и урону в ближнем бою - очень важные вещи. Вновь почувствовал прилив сил, даже дышать стало легче. Не забыл переодеться в саван, окончательно поправив ситуацию.
        ИМЯ: АЛЬКОР.
        РАСА: ПРОКЛЯТЫЙ.
        УРОВЕНЬ: 1.
        СВОБОДНЫХ: ХАРАКТЕРИСТИК 0; ТАЛАНТОВ 0.
        ОПЫТ: 17/200.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 7 (+2).
        СИЛА: 7 (+2).
        ИНТЕЛЛЕКТ: 5 (+2).
        ЛОВКОСТЬ: 5 (+2).
        ДУХ: 8 (+2).
        ОСКОЛКИ ДУШИ:
        ЖИВОДЕР: I РАНГ.
        ОТВЕРЖЕННЫЙ: I РАНГ.
        ПОКАЗАТЕЛИ:
        ЖИЗНЬ: 75 (+20).
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 70 (+20).
        МАНА: 50 (+20).
        СПОСОБНОСТИ:
        МЕДИТАЦИЯ (ТРАНС; ОТРЕШЕННОСТЬ): IV РАНГ.
        БЕГУН: I РАНГ.
        АКРОБАТ: I РАНГ.
        ПРОФЕССИИ:
        ГРИБНИК: I РАНГ.
        МОДИФИКАЦИИ:
        ЦЕПКИЙ ГЛАЗ: I РАНГ.
        - Ну что, товарищ Алькор, - к новому позывному еще не привык, но был готов меняться. Звучит, и именем светить не приходится. Надо будет завтра в трансе глянуть, может, означает чего, - путь в светлое будущее всегда не близок, и порой приходится топать и по… экскрементам.
        Дюжина шагов - и я пересек невидимую черту, за которой открывалась новая локация. Никаких подгрузок не было, обо всем мне сообщила система, да еще в какой форме!
        ЗА ПОСЛЕДНЮЮ НЕДЕЛЮ ВЫ ПЕРВЫЙ, КТО ОСМЕЛИЛСЯ СПУСТИТЬСЯ В ГОРОДСКИЕ КАТАКОМБЫ. А СМЕЛЬЧАКОВ, КАК ИЗВЕСТНО, ОЖИДАЕТ НАГРАДА ИЛИ СМЕРТЬ!
        С ПЕРВОГО УБИТОГО ВАМИ МОНСТРА ВЫ ПОЛУЧИТЕ УЛУЧШЕННЫЕ ТРОФЕИ. В ТЕЧЕНИЕ 24 ЧАСОВ ТРОФЕИ СО ВСЕХ УБИТЫХ МОНСТРОВ БУДУТ НЕМНОГО ЛУЧШЕ, ЧЕМ ОБЫЧНО, НО БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ: ОГОЛОДАВШИЕ МОНСТРЫ СИЛЬНЕЕ СЫТЫХ И ЗАЧАСТУЮ НАПАДАЮТ ПЕРВЫМИ.


        ИССЛЕДУЙТЕ И ПОЗНАВАЙТЕ МИР ТЕЛЛУРЫ. СТАНЬТЕ ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЕМ И ЗАРАБОТАЙТЕ БЕСЦЕННУЮ СЛАВУ!
        Неплохой такой пряник, вполне себе скромных размеров, который можно есть и не бояться подавиться. Это народ с возможностью спокойно умирать и воскрешаться может заниматься выпечкой любых размеров, а мне нужно сохранять осторожность и не пытаться откусить больше, чем могу проглотить.
        Первые шаги в глубь канализации дались легко и непринужденно, но чем дальше я уходил, тем хуже видел. Краски блекли, вдали все сливалось в единую черную массу, а минут через пять неспешного шага мир вовсе предстал передо мной в черно-серых красках, и то лишь на два шага вперед, дальше - тьма.
        Идти стал на порядок медленней, но далеко не всему виной была темнота. На стенах время от времени попадались островки тускло-светящейся поросли, на деле оказавшейся грибами, которые я просто не мог бросить на произвол судьбы - позаботиться о них обязывала пока единственная профессия.
        ТУСКЛАЯ ГРИБНИЦА (3).
        АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ НИЗШЕГО КАЧЕСТВА.
        РИТУАЛЬНЫЙ ИНГРЕДИЕНТ НИЗШЕГО КАЧЕСТВА.
        Исправно набивая сумку плодами своих трудов, особо не заморачивался по поводу качества. Раз оно вообще есть, значит, что-то да стоит, а поначалу каждый медяк дорог. Тем более в моем случае, ведь деньги не пахнут. Даже принципиальный и брезгливый малец грибы выкинул, а денежку оставил.
        Позабыв, где нахожусь, я вполне по-житейски щурился и напрягал глаза в попытке рассмотреть чуть больше. И ведь сработало! Мало того что стал видеть чуточку дальше, так и Цепкий Глаз потихоньку прокачивался, по проценту за три-пять минут. Так и крался, качая грибника и глазастость.
        Потихоньку сказывались холод и сырость. На уровне характеристик все было прежним, но после теплого и ласкового солнышка в канализации чувствовал себя зябко. В такие моменты избыточная реалистичность вирт-мира перестает радовать, и уже тот факт, что из канавы не несет, воспринимался чудом.
        Пару раз поскользнулся на каких-то склизких кучках, едва не улетев в тихий и мирный поток сточных вод.
        Вот так, смотря во все глаза и следя за каждым шагом, я каким-то чудом умудрился проморгать своего первого канализационного противника.
        ВЫ НАНЕСЛИ 2 ЕДИНИЦЫ УРОНА ГОЛОДНОЙ КРЫСЕ!
        - Пи-пи-пи! - возмущенно завопила жертва моих босых пяток. Мерзавка третьего уровня! Проглядел ее из-за слоя грязи, видимо, нехило поднявшей ее маскировку.
        УКУС! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 15 ЕДИНИЦ ПОВРЕЖДЕНИЙ ОТ ГОЛОДНОЙ КРЫСЫ. ЖИЗНЬ 80/95.
        КРОВОТОЧАЩАЯ ЦАРАПИНА! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 25 ЕДИНИЦ ПОВРЕЖДЕНИЙ ОТ ЗУБОВ ГОЛОДНОЙ КРЫСЫ. ЖИЗНЬ 55/95.
        КРОВОТЕЧЕНИЕ! НАЛОЖЕН ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ, ВЫ ТЕРЯЕТЕ ПО 1 ХП/СЕК В ТЕЧЕНИЕ 20 СЕКУНД. ЖИЗНЬ 54… 53…/95.
        Укус был терпимым, а вот царапина неприятно прошлась по болевым рецепторам. На миг показалось, что крыса распорола мне бедро. Запаниковав, я отскочил в сторону и сделал это крайне неудачно: поскользнувшись на очередной склизкой кучке, улетел в канаву, встретившую меня своими мокрыми объятиями. В воду ушел с головой и не успел опомниться, как сверху прилетела крыса и продолжила попытки сожрать меня.
        УКУС! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 13 ЕДИНИЦ ПОВРЕЖДЕНИЙ ОТ ГОЛОДНОЙ КРЫСЫ. ЖИЗНЬ 34/95.
        Вырвавшись из водяного плена, схватил крысу и придавил ко дну. Вода бурлила от мельтешащих хвоста, лап и дергающегося тела. Коготки, оставляя царапины на моих руках, сносили по хиту за раз.
        Даже когда крысиная тушка замерла и обмякла, я продолжал ее держать и отпустил только после того, как получил сообщение об убийстве, и не только. Бары жизни и выносливости невесело перемигивались в красной зоне.
        ВЫ УБИЛИ ГОЛОДНУЮ КРЫСУ!
        ПОЛУЧЕНО 14 ОПЫТА. 31/200.


        ЖИВОДЕРУ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО: ТОПИТЕЛЬ.
        УВЕЛИЧЕН УРОН В ВОДЕ.


        ЖИВОДЕР ДОСТИГ ВТОРОГО РАНГА.
        УРОН ПО ЖИВОТНЫМ +2 %.
        ШАНС НАНЕСТИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН ПО ЖИВОТНЫМ +2 %.
        УРОН В ВОДЕ +2 %.
        СИЛА +1.


        ЖИВОДЕР ДОСТИГ ТРЕТЬЕГО РАНГА.
        УРОН ПО ЖИВОТНЫМ +3 %.
        ШАНС НАНЕСТИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН ПО ЖИВОТНЫМ +3 %.
        УРОН В ВОДЕ +3 %.
        СИЛА +1.


        СУММАРНЫЙ УРОН ПО ЖИВОТНЫМ +6 %.
        СУММАРНЫЙ ШАНС НАНЕСТИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН ПО ЖИВОТНЫМ +6 %.
        СУММАРНЫЙ УРОН В ВОДЕ +6 %.
        БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ, ЛЮБОЙ РАЗУМНЫЙ, УВИДЕВ ВАС В ДЕЙСТВИИ, НАВРЯД ЛИ БУДЕТ ОТНОСИТЬСЯ К ВАМ, КАК ПРЕЖДЕ.

* * *
        Складывание бонусов за каждый ранг порадовало. По идее, на четвертом общая прибавка будет по 10 % к урону и шанса крита, а это очень даже ощутимо. Мое отношение к Живодеру с его ростом только улучшалось. Никто мне не мешает нормально относиться к животным, но фарм - это фарм. Да и новое свойство улыбнуло.
        Выкинув на берег тушку, выполз следом. Обессилевшему и искалеченному, даже эта малость далась с трудом. Полное погружение, чтоб его…
        Пока переводил дыхание, довольно быстро залил, подросшие характеристики вкупе с медитацией делали свое дело. Крыса порадовала ржавым неидентифицированным кольцом и обычным хвостом. Вот он - обещанный эпичный лут с первого убитого монстра, хотя чего ожидать от моба третьего уровня? Настроение подпортил и тот факт, что вещмешок оказался далеко не водонепроницаемым и все его скромное содержимое потеряло качество после купания. И если промокший саван лишь вызывал улыбку, то подпорченное мясо кролика уже было неприятно.
        Пятиминутка на работу над ошибками - и у меня уже была рабочая схема. Не бог весть что, но главное - работала. Находил крысу, старался пинком отправить ее в воду и прыгал следом. Если не получалось, сам делал первый шаг за борт, а хвостатая догоняла. Акт утопления, отхил, и все заново. Жизнь и выносливость теперь редко когда слетали ниже желтой отметки.
        Крысиные хвосты сыпались как из рога изобилия, но, потроша тушки руками, порой удавалось извлечь сердце, печень или глаз. Малоприятное занятие - вырывать органы из трупа, но Живодерство оценило труды и исправно качалось, а я терпел и старался выжить.
        До второго уровня добрался часа через полтора. Бонусные пять хитов за лвл-ап догнали жизнь до сотни, что не могло не радовать. Но главное, настало время осознать, кто же я такой и с чем меня едят!
        ИСКРА: ЛИШЕННЫЕ СОБСТВЕННОЙ БОЖЕСТВЕННОЙ ИСКРЫ, ВЫ СПОСОБНЫ ЧУВСТВОВАТЬ ЧУЖИЕ И В МИГ ПОСЛЕДНЕГО ДЫХАНИЯ ВРАГА ПОГЛОТИТЬ ЗАВЕТНУЮ ИСКРУ.
        КОГДА У ПРОТИВНИКА УРОВЕНЬ ЖИЗНИ МЕНЕЕ 1 %, ОН ЗАМИРАЕТ НА 1 СЕКУНДУ, И ВЫ МОЖЕТЕ ПОГЛОТИТЬ ЕГО ИСКРУ.
        ЭФФЕКТ: ВАРИАНТОВО.
        Описание, мягко говоря, смущало. Догнать столб жизни противника до 1 %, при этом не убив, да еще и за секунду отжать непонятную мне искру - как-то тяжеловато. Хотя чего ждать от первого уровня таланта? С ростом он по идее станет более удобным, а в целом потенциал чувствовался. Не может честный отжим души, или искры, быть фуфлом. Вот только сейчас эта особая магия Проклятых не была актуальна. Здесь мне нужен не непонятный потенциал, а конкретные факты в виде умений с ДПС.
        Мой взор, полный надежды, устремился на последнюю ветку - Единение.
        ОСКВЕРНЕННАЯ КРОВЬ: ПРОКЛЯТЬЕ ПРОНИЗЫВАЕТ НАСКВОЗЬ НЕ ТОЛЬКО ВАШУ ДУШУ, НО И ПЛОТЬ, СТАНОВЯСЬ ЕЕ ЧАСТЬЮ. И, ОКРОПИВ ВРАГА КРОВЬЮ, ВЫ НЕНАДОЛГО ОТРАВИТЕ ЕГО СВОЕЙ ПРОКЛЯТОЙ СУЩНОСТЬЮ.
        ЭФФЕКТ: ЗАМЕДЛЕНИЕ ВРАГА НА 11 %, УРОНА 5ХП/4 СЕК НА ПРОТЯЖЕНИИ 20 СЕКУНД. АКТИВИЗАЦИЯ УМЕНИЯ ТРЕБУЕТ 10 ХП. ПОВТОРНЫЕ ПРИМЕНЕНИЯ ОСКВЕРНЕННОЙ КРОВИ СКЛАДЫВАЮТСЯ.
        Ну вот, со всеми тремя ветками талантов ознакомился, а бурной радости все нет. С одной стороны, неплохо, а с другой - как этим толково воспользоваться, я не знал. Успокаивало лишь то, что угадал направление прокачки.
        Путь магии для меня заказан, а значит, интеллектуалом не стать. При желании, конечно, можно все, но зачем? Я даже рядом валяться не буду с теми же высшими эльфами, у которых прирост к инте за каждый уровень капает.
        Дух в паре с медитацией был просто великолепен, да и на пассивный реген влиял, но опять же, по-настоящему реализовать весь потенциал характеристики смогут лишь шаманы-гоблины и иже с ними, а мне лучше иметь стабильный и жирный запас хитов.
        Ловкость - привлекательно, но завязанные на нее убийцы и воры слишком ватные, про лукарей и пращников вообще молчу.
        Итого: телосложение и сила - наше все. Единение и Договор уже не просто намекают, а прямым текстом говорят, что требуется солидный запас хитов с уклоном в танка, но этот изначально привлекательный вариант я уже обмозговал и отбросил. Основной характеристикой будет сила, но чуть позже, а пока и о толщине шкуры не забываем. Вложил два в Тело и одно в Силу.
        ИМЯ: АЛЬКОР.
        РАСА: ПРОКЛЯТЫЙ.
        УРОВЕНЬ: 2.
        ОПЫТ: 9/400.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 9 (+2).
        СИЛА: 10 (+2).
        ИНТЕЛЛЕКТ: 5 (+2).
        ЛОВКОСТЬ: 5 (+2).
        ДУХ: 8 (+2).
        ЖИВОДЕР (ТОПИТЕЛЬ): 3
        ОТВЕРЖЕННЫЙ: 1.
        ПОКАЗАТЕЛИ:
        ЖИЗНЬ: 110 (+20).
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 100 (+20).
        МАНА: 50 (+20).
        СПОСОБНОСТИ:
        МЕДИТАЦИЯ (ТРАНС; ОТРЕШЕННОСТЬ): IV РАНГ.
        БЕГУН: I РАНГ.
        АКРОБАТ: I РАНГ.
        ПРОФЕССИИ:
        ГРИБНИК: I РАНГ.
        МОДИФИКАЦИИ:
        ЦЕПКИЙ ГЛАЗ: I РАНГ.
        После прокачки Единства получил слово-ключ с описанием активации и предложением его заменить. Помимо голосовой команды, можно было выбрать движение и даже мысль. Остановился на втором варианте как на самом оптимальном.
        АКТИВИРУЙТЕ УМЕНИЕ БАЗОВЫМ КЛЮЧОМ И ПРОДЕМОНСТРИРУЙТЕ ЕГО ЗАМЕНУ.
        - Оскверненная кровь! Твою ж ма…
        ЖЕЛАЕТЕ СМЕНИТЬ СЛОВО «КЛЮЧ» НА «ТВОЮЖМА»?
        Веселый ИскИн оценивает мои потуги. Я бы сам посмеялся, если бы не истекал кровью. Обе ладони словно ножом полоснули, боль терпимая, но смотрелось жутковато. Мозг настоятельно требовал сгонять к аптечке за бинтами, а лучше и вовсе в больничку, чтобы наложили с полдюжины швов.
        Во второй раз был морально готов и сделал так, как хотел. Одновременно с ключом вдавил ногти в ладошки по самое не хочу. Получилось, но не очень - талант срабатывал только с выставленными перед собой руками. После была коррекция: вторая, третья и десятая. В какой-то момент из меня по откату хлестала кровища - чуть не помер.
        Интересно, как оправдывается тот момент, что из меня крови вытекло больше, чем я вешу?
        На двенадцатый раз я добился идеального результата. Активация закрепилась именно за движением вонзающихся в ладони ногтей, независимо от всех прочих условий.
        На всякий случай, помимо жеста, оставил активацию и словом, как запасной вариант. Ну а мало ли? Тем более процесс был куда легче, и результат меня удовлетворил с первой же попытки, теперь абилка откликалась на Юшку.
        Первый же бой показал, что с новыми статами могу смело топтать вражин на земле, а не позорно топить под водой. А вот юшкой во время замеса пользоваться было неудобно. Оптимальный способ - заранее активировать, отхилять столб и уже после начинать бой, но на практике куда эффективней было первым делать удар. Если удавалось подобраться незамеченным да зарядить в затылок крысе, иной раз чуть ли не треть хитов ей сносил. Но забивать на талант не стал, мне с ним еще жить, и чем раньше привыкну, тем лучше. Пока же во время боя больше поливал стены и пол, чем противника, но все исправит боевой опыт.
        После поднятия второго уровня с крыс стало капать чуть ли не в два раза меньше опыта, от шести до восьми единиц. Видимо, формула завязана не только на уровень моба, но и на нашу с ним разницу плюс какие-то иные факторы. Снижение опыта с крыс отчасти компенсировалось возросшей скоростью их убийства, но далеко не полностью.
        В глубь канализации шел по новой схеме, впрочем, ничего оригинального и гениального в ней не было. Хотя, как известно, все гениальное просто. Юшка в морду и активное закатывание крыс в пол пяткой. Если хиты позволяют, плескаю кровью во все стороны, а если запахнет жареным, сразу в воду, там витают совершенно иные ароматы, но это уже к делу не относится. В перерывах собирал грибочки с плесенью, что есть сил тараща глаза.
        Апнув Грибника и Цепкий Глаз, получил по единичке к ловкости и интеллекту соответственно, заработав плюс 10 опыта за каждый. Негусто, но с миру по нитке - и шерсти клок. За второй ранг глаза дали бесполезную мне инту, а вот за профу - единичку ловкости. Силе я был бы рад сильнее, но и так очень хорошо.
        Живодерство раскачивалось весьма ощутимыми темпами, все же бедных несчастных мышек голой и вонючей пяткой размазывал по полу. Чем не изверг? Удовольствия от процесса я не получал, даже напротив: когда под ногой хлюпает что-то теплое, жидкое и скользкое - это неприятно. Но моего мнения никто и не спрашивал - живодер, и точка. Хотя приближающуюся единицу к силе я очень даже ждал.
        Инвентарь медленно, но верно забивался крысиными составляющими, но лидировали среди прочих хвосты. Эти падали всегда и с любой крысы, правда, никакой ценности я в них не видел. В описании коротко указывалось, что сие лысое чудо - крысиный хвост, и все. Аналогичное описание было у камней, но я упорно продолжал собирать боевые трофеи.
        Продвигался, придерживаясь правила правой руки, выбирая на развилках крайний правый коридор. Спустя энное количество времени перешел на левую, после - среднюю верхнюю и полунижнюю зеленую руку.
        Спустя четыре часа блужданий хотелось выть, пищать и в целом вести себя непотребно - я окончательно заблудился и один раз даже умудрился вернуться туда, где провалился в канализацию. Мне катастрофически не хватало карты!
        С Грибником и Цепким Глазом уже особо не заморачивался, но все равно поднял оба до третьего ранга. Хотелось тупо на все забить, но поборол меркантильные позывы, все ж не сахарная барышня. Это мне сейчас все серо и убого, а вот выберусь, еще радоваться буду наработанным статам.
        Крыс валил нещадно, особого усердия добавило нарастающее напряжение. Дали всего три очка характеристик, два вложил в силу, одно в тело. Потихоньку начал смещать акценты, за каждый уровень все равно давали по пять хитов, что по-своему выравнивало ситуацию. Таланты мельком просмотрел, но трогать не стал. К таким делам нужно со спокойной головой подходить. А пока мочить крыс, ибо я великий и могучий Алькор, чье тело не знает усталости, если столб выносливости выше желтой зоны.
        - Творец, взываю к тебе, молю о помощи и дарую, - вознося мольбы, пытался прицелиться в особо верткую крысу, крутящуюся у меня под ногами. Ну а что, богов-покровителей у проклятых нет, а вдруг обращение к Создательнице зачтется.
        - Жизнь! - Удар. Мимо.
        - Этой! - В молоко.
        - Жалкой! - Так же!
        - Твари!!! - Под ногой неприятно хлюпнуло, и заляпанная кровью пятка слегка просела в пол.
        ВАША НЕНАВИСТЬ К ЖИВОТНЫМ ПРОДОЛЖАЕТ РАСТИ. ЦЕЛИКОМ И ПОЛНОСТЬЮ ОТДАВШИСЬ ИЗДЕВАТЕЛЬСТВАМ, ВЫ ИЗОБРЕТАЕТЕ ВСЕ НОВЫЕ И НОВЫЕ ЖЕСТОКИЕ СПОСОБЫ УБИЙСТВА, ОТТАЧИВАЯ СВОЕ МАСТЕРСТВО И ВОСХОДЯ НА НОВЫЕ КРОВАВЫЕ ВЕРШИНЫ.
        ЖИВОДЕР ДОСТИГ ЧЕТВЕРТОГО РАНГА.
        СУММАРНЫЙ УРОН ПО ЖИВОТНЫМ УВЕЛИЧЕН НА 10 %.
        СУММАРНЫЙ ШАНС НАНЕСТИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН ЖИВОТНЫМ УВЕЛИЧЕН НА 10 %.
        СУММАРНЫЙ БОНУС К УРОНУ В ВОДЕ 10 %.
        СИЛА +1.
        ЖИВЫЕ СОЗДАНИЯ ЧУВСТВУЮТ ВАШУ АУРУ ЖИВОДЕРА. ПАРАМЕТРЫ МНОГИХ ЕЗДОВЫХ ЖИВОТНЫХ И ФАМИЛЬЯРОВ БУДУТ СНИЖЕНЫ НА 35 %.
        ОСТОРОЖНО, СЛЕДУЮЩИЙ ШАГ МОЖЕТ ОПРЕДЕЛИТЬ ВАШУ СТЕЗЮ.
        Вот и аукнулось мне живодерство. Ведь были тревожные звоночки еще у конюшен, правда, я тогда все на расовые особенности списал. А теперь любого благородного скакуна своей пятой точкой в ездовую клячу превращу.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ДАВИТЕЛЬ».
        ОРУЖИЕ - УДЕЛ СЛАБЫХ ТЕЛОМ. ПРИЗНАВАЯ ЛИШЬ СВОЕ ТЕЛО, ВЫ САМИ ОТНИМАЕТЕ ЧУЖИЕ ЖИЗНИ! СОТНИ УДАРОВ, СОТНИ ЭКСПЕРИМЕНТОВ, И ВЫ ДОСТИГЛИ ВЫСОТ В ЭТОМ… ИСКУССТВЕ ВЕДЕНИЯ БОЯ!
        НАГРАДА: ДОБАВЛЕНО АКТИВНОЕ УМЕНИЕ «РАЗМОЗЖИТЬ».
        ПОСМОТРЕТЬ СПИСОК ДОСТИЖЕНИЙ МОЖНО В НАСТРОЙКАХ ПЕРСОНАЖА.
        Откладывать изучение плюшки не было причин, так что сразу вызвал новое окно и погрузился в чтение.
        РАЗМОЗЖИТЬ - СПОСОБНОСТЬ БЛИЖНЕГО БОЯ.
        ВРЕМЯ КАСТА - 2 СЕКУНДЫ. ПЕРЕЗАРЯДКА - 10 СЕКУНД.
        ЭФФЕКТЫ: ?1,5 СТАНДАРТНОГО УРОНА, 10 % ШАНС ОГЛУШИТЬ ПРИ УДАРЕ В ГОЛОВУ, 0,1 % ШАНС, ПРОИГНОРИРОВАВ ЖИЗНИ МЕЛКОГО ВРАГА, РАЗМОЗЖИТЬ ЕГО. УРОН ПО ПЛОЩАДИ 6 ЕДИНИЦ, РАДИУСОМ 1 МЕТР.
        СПОСОБНОСТЬ ПРОКАЧИВАЕТСЯ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО ВО ВРЕМЯ БОЕВОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ. НЕВОЗМОЖНО ВКЛАДЫВАТЬ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК И ТАЛАНТОВ.
        Дамаг по площади был чисто символическим, а вот все остальное очень даже ничего! Оглушение и стопроцентный крит - это сила! А если существуют мелкие высокоуровневые монстры, то и вовсе сказка. Это же, как пройду пристанище, можно точку воскрешения поставить рядом с местом респа мелких тварей. Пусть сам буду ляпаться с одного удара, но каждое бинго будет приносить огромные дивиденды! Да и с теми же крысами теперь будет проще.
        Торопясь пустить в ход умение, поспешил с закреплением активации. На этот раз решил сделать связку слово - действие. Первый порыв привязать к удару ногой пришлось отбросить. Каждое умение должно применяться стратегически и с умом, а тут банальный автокаст получался, бегать точно не смогу. Да и мало ли как система расценит мой широкий шаг. Применю боевое умение посреди города и все - акт терроризма напополам с вандализмом, за которые тут же поступит предупреждение в виде избиения и срока. Утрирую… по крайней мере я на это надеюсь, хотя кто знает. Сам удар был далеко не тихим, так что на незаметный ключ не заморачивался.
        - Крысиный Фарш! - закричав, я повторно вмазал по тушке, та подозрительно просела, а следом за ней и я. Пол пошел трещинами, и спустя миг я уже летел вниз.
        ВЫ ПЕРВЫЙ, КТО ОБНАРУЖИЛ КАТАКОМБЫ ГОРОДА ТОРГУРИЯ!
        ИЗВЕСТНОСТЬ + 100.
        ПЕРВЫЙ УБИТЫЙ ВАМИ МОНСТР ПРИНЕСЕТ УЛУЧШЕННЫЕ ТРОФЕИ.
        В ТЕЧЕНИЕ ДНЯ ТРОФЕИ И ОПЫТ ЗА УБИЙСТВО МОНСТРОВ В ЛОКАЦИИ УДВОЕНЫ.
        КАК ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ, ВЫ ИМЕЕТЕ ПОЖИЗНЕННЫЙ БОНУС ЗА ПОЛУЧАЕМЫЙ ОПЫТ И ТРОФЕИ +20 %.


        ВЫ УПАЛИ С БОЛЬШОЙ ВЫСОТЫ. ПОЛУЧЕН УЩЕРБ 61 ЕДИНИЦ! ВЫ ОГЛУШЕНЫ НА 59… 58…


        АКРОБАТ ДОСТИГ ВТОРОГО РАНГА.
        МАКСИМАЛЬНАЯ ВЫСОТА, НА КОТОРУЮ ВЫ МОЖЕТЕ ПОДПРЫГНУТЬ, УВЕЛИЧЕНА НА 2 %.
        ПОВРЕЖДЕНИЯ ОТ ПАДЕНИЙ УМЕНЬШЕНЫ НА 2 %.
        СУММАРНЫЙ БОНУС: ВЫСОТА ПРЫЖКА УВЕЛИЧЕНА НА 3 %.
        ПОВРЕЖДЕНИЯ ОТ ПАДЕНИЙ СУММАРНО СНИЖЕНЫ НА 3 %.
        ЛОВКОСТЬ +1.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ +10.
        Дежавю! Лежу на спине и тихонько поскуливаю от боли. Башка кружится, а вместе с ней покачивается дыра в потолке, до которой метра три, не меньше. Того и гляди, оборванец свою… лицо покажет, да грибочки вниз скинет. Разве что сейчас еще и пыль кругом.
        Лежал очень неудобно, левая половина тела свисала - видимо, упал на обломок. Закрыв глаза, погрузился в медитацию, отрешенность - отличная штука. Дождавшись, когда спадет оглушение и мозги придут в норму, попытался встать. С трудом удержав равновесие, вцепился в стену. Каким-то чудом я, не долетев до пола около двух метров, приземлился на выступ в стене.
        Сказочное везение, ведь если бы меня не прикончило падение, дело довершили бы крысы-переростки, по сравнению с которыми все мои прошлые жертвы казались маленькими и невинными.
        Тварей была целая орава. Ползая друг по другу и дергая омерзительными лысыми розовыми хвостами, они жадно смотрели на меня алыми бусинками голодных глаз. Мой взгляд заскользил по потенциальным противникам, и система поспешила подсказать их имена. Крысы-людоеды от тринадцатого уровня, некоторые и вовсе не определялись, а это означало как минимум разницу в двадцать уровней. И это было великолепно!
        Пришедшая в голову идея требовала действий здесь и сейчас. Вонзив ногти в ладони, набрал родимой багровой кровушки и плеснул одной из крыс в морду. Под тихое шипение вгрызающейся в плоть крови грызун жалобно заскулил и закрутился на месте, но не убежал.
        Меня накрыла волна безумного веселья. С моим-то договором, я выйду из канализации с парочкой бонусных статов! И ведь есть куда вложить талант, чтобы самому ласты не склеить!
        Немедленный геноцид крыс отложила система, порадовав меня сообщением.
        ВЫ ГОЛОДНЫ И ХОТИТЕ ПИТЬ. ВАШ ОРГАНИЗМ БОЛЬШЕ НЕ СПОСОБЕН ВОСПОЛНЯТЬ ЖИЗНЬ, МАНУ И ВЫНОСЛИВОСТЬ. ЕСЛИ В БЛИЖАЙШЕЕ ВРЕМЯ ВЫ НЕ УТОЛИТЕ ЖАЖДУ И ГОЛОД, ТО ВАШЕ СОСТОЯНИЕ ПЕРЕЙДЕТ В ИСТОЩЕНИЕ.
        - Твою ж налево, как не вовремя. - На мои возмущения крысы ответили усиленным писком. - Спокойствие, товарищи, только спокойствие!
        Злобный план откладывался, ибо было нехорошее предчувствие, что во время Истощения я начну потихоньку, или не очень, помирать.
        - Он умер от избытка чувств, среди которых преобладали чувства голода, холода и жажды. - Вроде бы и веселая шутка, а настроения не подняла.
        Еда была, вот только качество желало лучшего. Элитное хорьковое мясо с ядом, три подпорченных сточными водами кроличьих филе и десятки крысиных отбивных. Что же выбрать? После недолгих раздумий остановился на последнем. Хорек был отравлен, кролики официально побывали в канаве, а вот крысиное мясо шло как условно чистое. Правда, описание у всех вариантов было схожее и не сулило ничего хорошего.
        - Это нутрия, деликатес и дорогое блюдо, - достав сырой кусок мяса, попытался я настроиться на трапезу. Умом понимаешь, что игра, но по пальцам стекает кровь из сочащегося куска крысятины. - Блюдо, которое забыли приготовить…
        Судя по ажиотажу внизу, каннибалы моей брезгливости не разделяли. Глубокий вдох - и я откусил первый, но далеко не последний кусок. Тошнило знатно, в желудок нехотя проскользило что-то склизкое, но я продолжал давиться, пока не осилил всю порцию.
        ВЫ СЪЕЛИ НЕКАЧЕСТВЕННЫЙ ПРОДУКТ, И ВАШЕ СОСТОЯНИЕ УХУДШИЛОСЬ. ЖИЗНЬ 119/130.
        Дебафф голода и жажды никуда не делся. В ход пошел второй кусок.
        ВЫ СЪЕЛИ НЕКАЧЕСТВЕННЫЙ ПРОДУКТ, И ВАШЕ СОСТОЯНИЕ УХУДШИЛОСЬ. ЖИЗНЬ 108/120.
        Урон увеличился, а результат все тот же.
        ВЫ СЪЕЛИ НЕКАЧЕСТВЕННЫЙ ПРОДУКТ, И ВАШЕ СОСТОЯНИЕ УХУДШИЛОСЬ. ЖИЗНЬ 94…84… 9/120.
        После седьмой порции пропала жажда, видимо, из-за обилия крови, а вот голод не хотел уходить даже после девятой. Напоследок у меня осталось десять хитов, и это при условии, что за все трапезы всего раз меня отравило на меньшее количество хитов, но выбора у меня не было, и это последний кусок во всех смыслах. Либо он меня спасет, либо убьет.
        ДОСТУПЕН ОСКОЛОК ДУШИ: ВСЕЯДНЫЙ.
        КТО-ТО МОЖЕТ КРОШИТЬ КАМЕНЬ РУКАМИ, А У ВАС СТОЛЬ ЖЕ СИЛЕН ЖЕЛУДОК. ТО, ОТ ЧЕГО ИНЫХ ВОРОТИТ, ВЫ СМАКУЕТЕ И НАСЛАЖДАЕТЕСЬ МЕРЗКИМ ВКУСОМ.
        ЭФФЕКТЫ: -50 % ОТРИЦАТЕЛЬНОГО ЭФФЕКТА ОТ ЯДОВИТОЙ ПИЩИ.
        - 50 % ПОЛОЖИТЕЛЬНОГО ЭФФЕКТА ОТ ЭЛИТНЫХ БЛЮД.
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ! ИЗЫСКАННЫЕ СУЩЕСТВА И ПРЕДСТАВИТЕЛИ ВЫСШЕГО ОБЩЕСТВА БУДУТ ОТНОСИТЬСЯ К ВАМ ПРЕДВЗЯТО.
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ
        Очередной осколок, который придется взять, не потому что я так задумал, а чтобы выжить здесь и сейчас. Все же еду сам выбираешь, и, если забыть о форс-мажорных ситуациях, народ берет с собой не только провиант, но и что-то с положительными эффектами. На начальных этапах выхлопа и так будет с гулькин нос, а если его еще и урезать в два раза…
        Переживем! Вон, живодер поначалу тоже не вызвал бурной радости.
        Прогнав нехорошую мысль, что в живодерстве изначально чувствовался потенциал - подтвердил выбор.
        ПРИНЯТ ОСКОЛОК ДУШИ: ВСЕЯДНЫЙ.
        В ОСКОЛКИ ДУШ НЕВОЗМОЖНО ВКЛАДЫВАТЬ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК ИЛИ ТАЛАНТОВ.
        СПОСОБНОСТЬ ЕСТЬ ВСЕ ОТЛИЧНО ПОМОГАЕТ ВЫЖИТЬ В ДИКИХ И, КАЗАЛОСЬ БЫ, БЕЗНАДЕЖНЫХ УСЛОВИЯХ, НО В БОЛЬШИХ ГОРОДАХ И ПРОСТО КУЛЬТУРНЫХ СЕЛЕНИЯХ МАЛО КТО ПО ДОСТОИНСТВУ ОЦЕНИТ ПОДОБНЫЙ ТАЛАНТ.


        ВАШИ ОСКОЛКИ ХОРОШО ДОПОЛНЯЮТ ДРУГ ДРУГА, НО, ЕСЛИ ВЫ ДЕЙСТВУЕТЕ НАУГАД, НЕ БУДЬТЕ СЛИШКОМ БЕЗРАССУДНЫ.
        СВОБОДНЫХ ОСКОЛКОВ 2/5.
        Была не была…
        Следующий кусок отвратного мяса меня наконец-то насытил, но расслабляться я не спешил, а сразу перешел в режим медитации - и правильно сделал. Столб хитов едва заполнился, как вновь тело изъявило желание кушать.
        От поедания крысиного мяса вопреки описанию Всеядности наслаждения я не получал, правда, вкус немного притупился, стал более пресным - и на том спасибо. Еще три порции - и хиты вновь помчались вверх, но зол я был как собака. На мои телодвижения крысы отреагировали бурным ажиотажем и дружным усиленным писком. Возбужденная толпа фанатов - зрелище еще то. Тут хоть понимай, хоть не понимай, что вокруг все не по-настоящему, а оказаться погребенным толпой крыс все равно не хотелось.
        - Пищите, пока можете.
        Крысы оказались исполнительными и тут же исполнили команду, но я уже целиком и полностью погрузился в изучение открывшихся талантов, благо теперь было из чего выбрать. Вновь пришлось забить на дыхание и по полной вложиться в Единение.
        Токсичность подняла урон в секунду в зависимости от фазы. Сейчас была четвертая, итого девять урона в секунду. Следом прокачал Багровые Реки, немного пафосно, но название было оправданно и позволяло лить кровь сколько угодно и не давало снижаться хитам ниже отметки в 35 %, это даже с запасом перед красной зоной - идеальное умение в моей ситуации.
        Привстав и закрепившись, я с кровожадной улыбкой, аки маньяк, принялся лить багровые реки. Моя жертва верещала, скулила, но не убегала. Видимо, чувствовала, что стоит до меня добраться, и она легко сожрет обидчика. Фигушки, я стою крепко, а они низко, и изменения расклада не предвиделось.
        Бар жизни крысы медленно, но верно полз вниз, а когда счастье было уже так близко, мечты и мой потенциальный опыт обратились в ничто. Стоило бару жизни привлекательно замигать в красной зоне, на крысу с восторженным визгом набросились товарки, а когда расползлись в стороны, то я сумел разглядеть лишь грязное пятно на полу, которое вылизывали самые упертые.
        - Ах вы, твари! Да я… да вас! Не по-товарищески это!
        Быстро перейдя от угроз к делу, вновь принялся окроплять грызунов кровью. Боевой запал держался долго, но крыс было слишком много. С каждым последующим взмахом руки тяжелели, а я физически чувствовал, как с новым росчерком крови, из моего тела уходят силы, при этом бар выносливости был на приемлемом уровне. Кто его знает, может системное ограничение или же отголосок реальности?
        Вынужденный перерыв на обед не принес радости и удовольствия. Любопытства ради попробовал мясо хорька, и оно, пусть и горчило, оказалось куда лучше. Крольчатина также пошла на ура, но, дабы утолить голод, пришлось в итоге вернуться к запасам крысятины. Мясо, жесткое, пропитанное кровью и с земляным привкусом, - вот она, мечта любого игрока.
        Пока давился, обратил внимание, что из глубин катакомб с завидной частотой появляются все новые крысеныши, но поменьше уровнем, от седьмого. Бедняги. Самая здоровая крыса, прозвал ее Лектором, чаще всех добивавшая собратьев, просто кидалась на мелких и заживо сжирала. Видимо, у нее тоже перерыв на обед…
        Дальше дело пошло бодрее, в какой-то момент Лектор получил очередной уровень, подрос в ширину и длину, после чего окончательно оборзел. И если раньше она хотя бы ждала, когда искалечат соседа, то теперь зачастую кидалась сама, добивая противника без моего участия.
        За следующие четыре часа обедал три раза. Поднял всеядность до второго уровня и бонусом получил единицу к телу, а мои гурманские наклонности немного расширились. Теперь пятидесятипроцентный штраф на качество эффекта шел не только на элитные, но и на отличные блюда. Этаким Макаром мне и обычную пищу по качеству урежут. В противовес некачественные блюда так же потеряли половину силы негативных эффектов.
        Глянув вниз, встретился взглядом со своим практически напарником. Разжиревший на нехилых харчах Лектор вымахал практически вдвое, чем теперь вызывал бурные опасения, ибо не допрыгивал до меня самую малость. Его уровень я уже давно не видел, а вот добавившаяся багровая аура намекала на большие и толстые обстоятельства - крыса явно вышла на новую ступень эволюции.
        Чертовски устал. Сколько я уже тут? Почти двенадцать часов…
        Вроде бы игра, а вымотала по полной. Спать не хотелось, а вот отдохнуть, развалиться на травке или просто повалять дурака - это да!
        Отложив в сторону все свои хотелки, запихнул в себя очередную порцию мясца, привстал, вонзая пальцы в ладони.
        - Эта канализация слишком тесна для нас двоих, - скалясь, посмотрел в глаза врагу, - и помни, я давал тебе шанс спастись бегством. Испей же моей крови, тварь! - Получилось не очень бодро и воодушевленно, видимо слишком устал, но я честно старался.
        Внизу речь не оценили, особенно когда в морду прилетела первая порция кровищи. Спустя пару минут багрового душа, хиты крысы едва сдвинулись, думаю, сбил около процента. Результат подогрел энтузиазм, и я, полный предвкушения, принялся хлестать с удвоенной силой. На качество атаки это не влияло, но какая разница?
        То, что поспешил радоваться, осознал через каких-то полчаса, столб крысы просел чуть больше чем на десятую часть.
        Кажется, это надолго…
        Четыре часа! Четыре гребаных часа я мочил эту тварь! Любая больница удавилась бы за возможность постоять рядом с крысой с парой десятков, а то и сотней ведер для сбора донорской крови. Перерывы на еду я не делал. Одной рукой доставал мясо, а второй поливал Лектора. За это время пропитался лютой ненавистью ко всем крысам на том и этом свете. Но с каким же блаженством я всаживал последние убийственные литры крови в крысятину! Под конец из меня невольно попер безумный смех.
        МАТЕРАЯ КРЫСА-КАННИБАЛ УБИТА!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 6.534 ОПЫТА!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 5! (ПРОЙДЕНО 5 ФАЗ БЕЗ ЕДИНОЙ СМЕРТИ.)
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 6!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 7!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 8!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 9!


        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ СУЩЕСТВО, ПРЕВОСХОДЯЩЕЕ ВАС НА 10 УРОВНЕЙ!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «БЕССТРАШНЫЙ»!
        НАГРАДА: СЛАВА +100! +1 % К УРОНУ ПО ЛЮБЫМ СУЩЕСТВАМ, КОТОРЫЕ ВЫШЕ ВАС УРОВНЕМ.
        - 1 % К УРОНА ПО ЛЮБЫМ СУЩЕСТВАМ, КОТОРЫЕ НИЖЕ ВАС УРОВНЕМ.


        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ СУЩЕСТВО, ПРЕВОСХОДЯЩЕЕ ВАС НА 20 УРОВНЕЙ!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ВЕЛИКИЙ II РАНГА»!
        НАГРАДА: СЛАВА +200! +2 % К УРОНУ ПО ЛЮБЫМ СУЩЕСТВАМ, КОТОРЫЕ ВЫШЕ ВАС УРОВНЕМ.
        - 2 % К УРОНУ ПО ЛЮБЫМ СУЩЕСТВАМ, КОТОРЫЕ НИЖЕ ВАС УРОВНЕМ.


        ВЫ НЕПРЕРЫВНО СРАЖАЛИСЬ БОЛЕЕ ЧЕТЫРЕХ ЧАСОВ!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «РЬЯНЫЙ… БЕЗУМНЫЙ… СУМАСШЕДШИЙ… ВЕЛИКИЙ ДУЭЛЯНТ»!
        НАГРАДА: СЛАВА +50, +100, +150, +200!

+1 % +2 % +3 % +4 % К УРОНУ ПО ПРОТИВНИКАМ ВО ВРЕМЯ СХВАТКИ ОДИН НА ОДИН.


        ВЫ ПРОВЕЛИ БЕЗУПРЕЧНУЮ ДУЭЛЬ, НЕ ПОЛУЧИВ НИ ЕДИНОГО УДАРА ОТ ПРОТИВНИКА БОЛЕЕ ЧЕМ ЗА ЧЕТЫРЕ ЧАСА СХВАТКИ ПОДРЯД!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ОСТОРОЖНЫЙ… РАСЧЕТЛИВЫЙ… БЕЗУПРЕЧНЫЙ… НЕУЯЗВИМЫЙ ДУЭЛЯНТ»!

+1 % +2 % +3 % +4 % К ЗАЩИТЕ С ПРОТИВНИКАМИ ВО ВРЕМЯ СХВАТКИ ОДИН НА ОДИН.


        ДОБАВЛЕНА СПОСОБНОСТЬ «ВЫЗОВ НА ДУЭЛЬ». ЗА КАЖДОГО ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО ВРАГА ВО ВРЕМЯ ДУЭЛИ ВСЕ БОНУСЫ ДУЭЛЯНТА УДВАИВАЮТСЯ.
        Смахнув со лба катившийся градом пот, с блаженной улыбкой перечитал каждый пункт приваливших достижений. Слабость никуда не делась, но теперь я был рад - жизнь не только налаживалась, но и быстро восстанавливалась на пару с выносливостью.
        Забив до краев зеленый бар, спрыгнул на грешную землю, отчего хиты качнулись и просели на четверть. Долети я до земли во время обвала, точно бы сдох, даже без крыс.
        Подойдя к Лектору, с удивлением заметил, что более не испытываю к крысе ненависти. Бой был окончен, награда и опыт сгладили острые углы, и на душе стало легче и светлее.
        - Несмотря на то что ты был порядочной сволочью и… крысой, жрал своих, пищал, как свинья, но противником оказался сильным.
        Простые слова, в ответ на которые не посыпались сообщения, мол, какой я благородный и вообще молодец, но отчего-то я был уверен, что за мной наблюдают. Паранойя? Создательница? Трансформовцы? Все может быть.
        Отдав почести, перешел к шкурному вопросу, о котором не забывал ни на минуту. Бонус первооткрывателя, помноженный на толщину тушки Лектора, принес нехилые барыши. Хотя по-настоящему оценить прелесть или убогость трофеев я не мог, элементарно было не с чем сравнивать.
        КАСТЕТ ГОЛОВОРЕЗА 29/50 +2 К СИЛЕ, ИМЕЕТСЯ 15 % ШАНС ОГЛУШИТЬ ПРОТИВНИКА.
        КОВАНЫЕ БАШМАКИ 20/40 +4 БРОНИ.
        СЕРЕБРЯНАЯ МОНЕТА 7, МЕДНАЯ МОНЕТА 82.
        КАРТА ТЕЛЛУРЫ И ЕЕ ПОДЗЕМЕЛИЙ.
        РВАНЫЙ ПОЯС - НЕ ИДЕНТИФИЦИРОВАНО.
        РЖАВЫЕ НАРУЧИ - НЕ ИДЕНТИФИЦИРОВАНО.
        Руки непроизвольно потянулись к карте и с благоговением раскрыли ее. Печать на пергаменте сломалась, и пергамент, словно хрустальный, разлетелся у меня в руках мелкими блестящими осколками, а в левом верхнем углу мигнуло и зафиксировалось новое окошко.
        ЗАДАНИЕ «О ДИВНЫЙ МИР ВОКРУГ» I ЭТАП, НАЙТИ КАРТУ ГОРОДА - ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА: 10 ОПЫТА.
        УРОВЕНЬ 9: 111/1800.
        ЗАДАНИЕ «О ДИВНЫЙ МИР ВОКРУГ» II ЭТАП, НАЙТИ КАРТУ ПРЕДМЕСТИЙ - ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА: 100 ОПЫТА.
        УРОВЕНЬ 9: 211/1800.
        ЗАДАНИЕ «О ДИВНЫЙ МИР ВОКРУГ» III ЭТАП, НАЙТИ КАРТУ ГРАФСТВА - ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА: 250 ОПЫТА.
        УРОВЕНЬ 9: 461/1800.
        ЗАДАНИЕ «О ДИВНЫЙ МИР ВОКРУГ» IV ЭТАП, НАЙТИ КАРТУ КОРОЛЕВСТВА - ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА: 500 ОПЫТА.
        УРОВЕНЬ 9: 961/1800.
        ЗАДАНИЕ «О ДИВНЫЙ МИР ВОКРУГ» V ЭТАП, НАЙТИ КАРТУ МИРА - ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА: ПРОФЕССИЯ КАРТОГРАФ.


        ОТКРЫТА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ: КАРТОГРАФ I РАНГА.
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ ПО НЕРАЗВЕДАННОЙ МЕСТНОСТИ +5 %.
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ ПО САМОСТОЯТЕЛЬНО РАЗВЕДАННОЙ МЕСТНОСТИ +10 %.
        ЗА ОТКРЫТИЕ НЕИЗВЕДАННЫХ ЗЕМЕЛЬ БУДЕТ НАЧИСЛЯТЬСЯ ОПЫТ.
        ЗА САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ОСВОЕНИЕ ПРОФЕССИИ ПЕРЕНОС РАЗВЕДАННОЙ ТЕРРИТОРИИ НА КАРТУ ПРОИЗВОДИТСЯ АВТОМАТИЧЕСКИ.
        Полный предвкушения, открыл окно карты и с трудом сдержал вздох разочарования.
        - Это фиаско, господа, - только и смог пробурчать, смотря на огромное черное полотно с одинокой синей точкой в центре.
        Карта была девственно чистой…

* * *
        ВЫ УСТАЛИ И ХОТИТЕ СПАТЬ, НЕМЕДЛЕННО ОТДОХНИТЕ. ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ…
        Пошатываясь от усталости, отмахнулся от издевательского сообщения и отправил в рот крысиный глаз. Почти скатившаяся в ноль выносливость поднялась до желтой зоны, а я со скорости гусеницы перешел в режим турбо-черепахи.
        После двадцати часов и сколько-то там минут Теллура решила, что мне давно пора спать, и встала в позу.
        Кто бы был против? Вот только не судьба. Я останавливался, пробовал лечь, даже закрывал глаза и симулировал, но система была непреклонна и настаивала на настоящем живом сне. Просто валяться не видел смысла, так что пер вперед под грузом полудюжины нехилых дебафов. Жизнь съехала в желтую зону, мана в красную, а показатель выносливости и вовсе стремился к нулю. Плюс снижение радиуса обзора и голод каждые пятнадцать минут. Ну, а я в ответ, словно семечки, щелкал крысиные глазки, которые оказались неплохим тонизирующим средством. Как я и ожидал, всеядность начинала приносить плоды. Изначально дополнительные характеристики, а то и вовсе все у ингредиентов закрыты и открываются в лабораториях алхимиками, зельеварами и прочими учеными мужами. Но я, поедая все подряд в очередной попытке избавиться от голода, натолкнулся на иной путь. С вероятностью в одну сотую процента можно распробовать один из эффектов. В миг свершения всеядность поднялась на третий ранг и добавила себе эффект распознания, а мне пошла премиальная единичка к телосложению.
        Кроме того, навел порядок в характеристиках. Бонусные пять очков по единичке распределились в пять основных характеристик. Оставшиеся 28 раскидал между Телом и Силой. Подмывало усреднить их, но все же пять хитов за уровень помогали держать показатель в приемлемом состоянии, так что акценты окончательно сместились. 18 - в Силу, оставшееся - в Тело. Таланты не трогал, состояние было неподходящее.
        ИМЯ: АЛЬКОР (СЛАВА 900).
        РАСА: ПРОКЛЯТЫЙ.
        СВОБОДНЫХ: ХАРАКТЕРИСТИК 0; ТАЛАНТОВ 5.
        УРОВЕНЬ: 9.
        ОПЫТ: 1.454/6.000.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 20 (+2).
        СИЛА: 30 (+4).
        ИНТЕЛЛЕКТ: 8 (+2).
        ЛОВКОСТЬ: 9 (+2).
        ДУХ: 9 (+2).
        ЖИВОДЕР: IV РАНГ.
        ВСЕЯДНЫЙ: II РАНГ.
        ОТВЕРЖЕННЫЙ: I РАНГ.
        ПОКАЗАТЕЛИ:
        ЖИЗНЬ: 225 (+20).
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 300 (+20).
        МАНА: 60 (+20).
        СПОСОБНОСТИ:
        МЕДИТАЦИЯ (ТРАНС; ОТРЕШЕННОСТЬ): IV РАНГ.
        БЕГУН: I РАНГ.
        АКРОБАТ: II РАНГ.
        ПРОФЕССИИ:
        ГРИБНИК: II РАНГ.
        КАРТОГРАФ: I РАНГ.
        МОДИФИКАЦИИ:
        ЦЕПКИЙ ГЛАЗ: II РАНГ.
        С обновленными характеристиками чувствовал себя намного уверенней, но из катакомб выбрался не благодаря им - спасла крысиная голова. Не поленился и оторвал ее или скорее открутил от туловища, как оказалось - не зря. Все товарки, что ниже уровня Лектора, не нападали первыми - то есть все местные крысы. Видимо, меня как раз за Лектора и принимали. Так что на пути к свободе развлекался тем, что объявлял дуэли хвостатым - работало. Поодиночке, не без труда, но валил паршивок, но поднявшись на уровень канализации, так и не достиг десятого уровня.
        Любой геймер, а может, и я сам спустя пару дней, будет уверять, что мне несказанно повезло - может, и так, но сейчас меня все бесило. Хотелось на волю, подальше от гребаной канализации и ее журчащих рек изобилия. Кстати вода здесь была не в пример чище, видимо замануха для дайверов в черте города, но меня подобные приключения не прельщали. Единственным развлечением здесь было уничтожение мелких крыс. Опыта давали чисто символически - единичку, но я продолжал свое нелегкое дело. Помогало отвлечься, да и свежие глаза оказывали более бодрящий эффект.
        ВЫ УСТАЛИ И ХОТИТЕ СПАТЬ. ОТДОХНИТЕ НЕМЕДЛЕННО. ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ…
        В бездонную яму, под названием желудок, упал очередной бодрящий деликатес.
        ПОЛУЧЕН 1 ОПЫТ.
        Прости, крыс, ничего личного, это просто… твои глаза меня манят. А ведь до сих пор из каждой лишь хвосты падают, в остальном - рандом и прокачивание живодерства с выдиранием очей ясных.
        ПОЛУЧЕН 1 ОПЫТ.
        ВЫ ОБЪЯВЛЕНЫ ВНЕ ЗАКОНА В ГОРОДЕ ТОРГУРИЯ И ЕГО ПРЕДМЕСТЬЯХ.
        ПОЛУЧЕН 1 ОПЫТ.
        ПОЛУЧЕН 1 ОПЫТ.
        ВЫ УСТАЛИ И ХОТИТЕ СПАТЬ. ОТДОХНИТЕ НЕМЕДЛЕННО. ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ…
        ПОЛУЧЕН 1 ОПЫТ.


        ВЫ УБИЛИ 1000 КРЫС!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «КРЫСОЛОВ»!
        НАГРАДА: +50 СЛАВЫ! ПРИ СРАЖЕНИЯХ С КРЫСАМИ ВАШ УРОН ПОВЫШАЕТСЯ НА 15 %.
        Отмахнувшись от сообщения, я устало брел вперед, а позади попискивали самые мелкие крысеныши. Их у меня… нога не поднялась раздавить. Нулевой уровень, слабые и ни на что не способные. Попадались очень редко, всего шесть штук набралось. Обозвал их Чертовой Полудюжиной.
        УВАЖАЕМЫЙ АЛЬКОР, АДМИНИСТРАЦИЯ БЛАГОДАРИТ ВАС ЗА ПРЕДОСТАВЛЕННУЮ ИНФОРМАЦИЮ И НАДЕЕТСЯ НА ДАЛЬНЕЙШЕЕ СОТРУДНИЧЕСТВО. В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ВЫ БУДЕТЕ САМИ СООБЩАТЬ НАМ О НАЙДЕННЫХ БАГАХ, РАЗМЕРЫ НАГРАДЫ БУДУТ УВЕЛИЧЕНЫ. ПРИЯТНОЙ ИГРЫ.
        НАГРАДА: БРАСЛЕТ ПРОКАЖЕННОГО.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: НА ВАШ ЛИЧНЫЙ СЧЕТ ПЕРЕЧИСЛЕНЫ СРЕДСТВА, СУММОЙ 25.000 РУБЛЕЙ.
        Следом упало сообщение с пометкой глобал.
        ВНИМАНИЕ! РАСОВОЕ СООБЩЕНИЕ! АКТИВНЫЙ ТАЛАНТ РАСЫ ПРОКАЖЕННЫЙ ОТРЕДАКТИРОВАН! КОЛИЧЕСТВО БАЗОВЫХ СУММИРОВАНИЙ АКТИВНОГО УМЕНИЯ ПРОКЛЯТАЯ КРОВЬ ОГРАНИЧЕНО 2, ВОЗМОЖНА ПРОКАЧКА ДАННОГО ПАРАМЕТРА.
        Что ж, обидно, но, честно говоря, я этого ждал. А оно, оказывается, и самому можно было сообщить. Будем знать.
        Хорошо хоть в глобальном сообщении ни указали в объявлении мой ник, от людей пользовавшихся этим игровым моментом втихую и без злоупотреблений, я бы добрых слов не услышал.
        Денежная награда - это хорошо. А на какой же счет они их перевели? Хотя во время оформления говорили, что регистрационную часть за меня оформят, в том числе и личную карту гражданина привяжут, а уж на нее завязаны не только банковские счета.
        Двадцать пять тысяч. Интересно, а сколько капсула стоит, может, деньжат подкоплю, да и обзаведусь личным лекарством от смерти?
        Браслет Прокаженного имел лишь одно открытое свойство, которым очень меня порадовал. Помимо бонуса к броне, оно повышало количество суммирований юшки с двух до трех. Бог взял, бог дал?
        - Благодарю, Создательница, за дары, - продекламировал я в потолок. Показатель слияния был уже на пятидесяти процентах. Интересно, а что он дает? Сколько его ни рассматривал, все пусто. Нужно будет завтра посмотреть.
        Попивая глазную жидкость, я, бомж первого ранга и живодер четвертого, уныло переставлял ноги и брел во тьму. На карте исправно отображался мой путь, а значит, в конце концов, я найду выход.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ В КАТАКОМБАХ СВЫШЕ ДВАДЦАТИ ЧЕТЫРЕХ ЧАСОВ ПОДРЯД!
        ЗА ДОЛГИЕ ЧАСЫ, ПРОВЕДЕННЫЕ БЕЗ СОЛНЕЧНОГО СВЕТА, ВАШИ ГЛАЗА ПРИСПОСОБИЛИСЬ УЛАВЛИВАТЬ МАЛЕЙШИЙ ОТБЛЕСК СВЕТА. ТЬМА ПЕРЕСТАЛА БЫТЬ КРОМЕШНОЙ И ПРИОТКРЫЛА СВОИ ТАЙНЫ!
        ЦЕПКИЙ ГЛАЗ ДОСТИГ ТРЕТЬЕГО РАНГА.
        ДАЛЬНОСТЬ ОБЗОРА СУММАРНО УВЕЛИЧЕНА НА 30 %.
        СУММАРНЫЙ ШАНС ЗАМЕТИТЬ СКРЫТОЕ/НЕЗРИМОЕ 6 %.
        ИНТЕЛЛЕКТ +1.


        ЦЕПКИЙ ГЛАЗ ДОСТИГ ЧЕТВЕРТОГО РАНГА.
        ДАЛЬНОСТЬ ОБЗОРА СУММАРНО УВЕЛИЧЕНА НА 40 %.
        СУММАРНЫЙ ШАНС ЗАМЕТИТЬ СКРЫТОЕ/НЕЗРИМОЕ 10 %.
        ИНТЕЛЛЕКТ +1.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! «ЦЕПКИЙ ГЛАЗ» ПЕРВИЧНО МОДИФИЦИРОВАН В «КОШАЧИЙ ГЛАЗ»!
        ПОЛНАЯ МОДИФИКАЦИЯ ВСТУПИТ В СИЛУ ПО ДОСТИЖЕНИИ ПЯТОГО РАНГА.
        В затылок вонзили уже знакомые бесплотные стальные иглы. Перед глазами все поплыло, и я без памяти рухнул на сырой камень.
        Пелена перед глазами все крепла, а я уносился куда-то вдаль, а на душе стало легче.
        Глава 4
        Неприязнь
        Доклад аналитика биоинженерного отдела (под грифом «секретно»).
        Усиленные болевые стимуляции прошли десять из одиннадцати подопытных, девять из них сохранили лояльность к проекту. Проанализировав личные дела каждого из них, можно с наибольшей вероятностью утверждать, что дальнейшие стимуляции на физическом уровне выдержит 58 %, на психологическом уровне - 39 % испытуемых.
        Прошу перевести под мой контроль всю группу испытуемых с последующей сменой статуса проекта «fortis» на проект «cerebrum». Также для корректной работы прошу расширить мои полномочия с уровня «А» до «АА».


        Ответ руководителя проекта Трансформа (под грифом «секретно»).
        Необходимо произвести равное разделение изначальной контрольной группы между проектами «fortis» и «cerebrum» на основании тестов с выявлением наибольшей податливости испытуемых к тем или иным воздействиям.
        Расширение контрольных групп за счет притока новых лиц не предусмотрено, так что необходимо уделять больше внимания моральной и физической сохранности подопытных. Также прилагается список приоритетно-первичных испытаний, выходить за рамки которых на начальном этапе нецелесообразно. Программа «слияние» временно приостанавливается.
        Ваши полномочия расширены с уровня «А» до «А+».

* * *
        Разлепив веки, первым делом я заорал. С душой и крепким словцом наперевес. Ну, не привык я, открывая глаза, видеть милые лохматые морды крыс и их оскаленные пасти. Мелкие гаденыши облепили меня целым выводком, числом не меньше дюжины, и мирно дрыхли. Вот я и выразил всю крайность моего возмущения в звуковой форме.
        Разогнав прилипал, обнаружил, что действо не обошлось без последствий для меня. Саван пропитался крысиным запахом, даже свойство у вещей появилось: «крысиный дух». Но это были мелочи, шмотки можно отстирать, наверное, а вот свою тушку уже не получится.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ: «ПОСЛЕДНИЙ ПРИЮТ» - ВЫПОЛНЕНО.
        ОПИСАНИЕ: ПОЗАБОТИТЬСЯ О ДЕТЕНЫШАХ, ЛИШИВШИХСЯ ОПЕКИ.
        НАГРАДА: АКТИВНОЕ УМЕНИЕ «ДИТЯ».


        ДОСТИЖЕНИЕ «ДИТЯ».
        ОПИСАНИЕ: ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ СВОЕ «ДИТЯ».
        - И как мне вас понимать, товарищи? А после будет профа матери-одиночки?
        Ворчал больше для вида, по крайней мере по поводу достижения, хотя сам его факт меня немного смущал. Все же именно я сделал крысят сиротами.
        Смахнув клочки серой шерсти, по инерции чуть не запустил руку в сточную канаву, но вовремя опомнился. Рефлексы реального мира, и с этим ничего не поделаешь. Хотя ничего удивительного, искупаться мне, и правда, не помешало бы. За вчерашний день прилично облип грязью, провонялся и в целом был не первой свежести, и даже не третьей, но волновал меня совершенно другой момент.
        Так, а вот письмецо от администрации, сейчас со всем разберемся.
        НАПОМИНАЕМ, ЧТО ПО ПУНКТУ 1.1.9 ДОГОВОРА…
        Опять цифры, пункты. Вмешательство оправданно, субъективные ощущения не опасны реальному телу, а виртуальное и потерпеть может. Под конец поздравляли с успешным стартом игры и пожелание больших и толстых свершений в оной. Вот, собственно, и вся суть текста, растянутого на три страницы.
        - Да чтоб… - бросил я в сердцах, но тут же опомнился, лучше уж не рисковать словоблудием, по крайней мере пока не пройду отбор, - все хорошо у вас было. О договоре помню, претензий не имею.
        Выдав самую обворожительную улыбку, на которую было способно лицо Проклятого, поделился своими мыслями с потолком. За что тут же был оштрафован на 3 % слияния, итого осталось ровно 40.
        Настроение испортилось еще сильнее, но ненадолго. Я, конечно, имел полное право закусить на корпорацию, но, по сути дела, сам и развязал им руки, подписав все бумаги. Даже перечитывать договор не имеет смысла, и так помню, что были целые разделы, посвященные подобным ситуациям. Но ведь главное, как я себя чувствовал. А чувствовал я себя прекрасно, словно… выспался!
        Судя по таймеру, без сознания пролежал три часа. Реальность такими цифрами меня уже давно не баловала.
        Тело Алькора было свежим, отдохнувшим и с полной шкалой выносливости. Дебафов никаких не висело, видимо, потерю сознания и система засчитали как сон, так что можно было брать низкий старт, но для начала в Транс!
        С моим уровнем медитации продолжительность сеанса увеличилась до 19 минут, и я собирался их все потратить с пользой. Заранее продумав основные запросы, уселся в позу лотоса и погрузился в иные миры и реальности, носящие имя: «Официальный форум вселенной Теллуры».
        РАСА НЕЖИТЬ - МИФ ИЛИ РЕАЛЬНОСТЬ?
        РОСГОСПРАХ - ПОЗДРАВЛЯЕМ С ПЕРВЫМ ПЛЕМЕННЫМ МАУНТОМ В КЛАСТЕРЕ!
        В СКАУТЫ КОГО ПОПАЛО НЕ БЕРУТ!
        Топовая тройка самых горячих тем манила, но у меня просто не было на них времени. Для начала решу главные вопросы, а уж после можно баловаться непрофильным чтивом.
        Торгурия, карта канализации.
        Первый же запрос мимо кассы. Из куцых, и не очень, тем общую картину уяснил. Город на периферии разведанных земель, толком не опробованный широкими массами. Заправляет тут некая гильдия. Ну, как заправляет - пытается подмять под себя квесты, блочитреспы удобных мобов, но до местных им еще далеко, хотя и к ним клинья подбивает. Всю инфу держит в секрете, чем, естественно, возмущены прочие игроки. Да и сам город всплыл в общедоступной информации только из-за особой системы, по которой любая игровая инфа, известная минимум пятерым, через месяц становится общедоступной. Если таких людей много больше, то и сроки уменьшаются. Принцип: «что знают двое, то знают все» - в действии.
        Судя по всему, про катакомбы вообще никто не узнает, пока я сам не расскажу или кого нелегкая сюда занесет. А ведь такое открытие можно продать той же гильдии. Без меня фиг найдут: выбравшись на уровень канализации, поначалу сам не понял, из какой дырки вылез. Лаз был очень хорошо замаскирован неизвестной мне густой растительностью. Выпустить меня она выпустила, а вот попытка пролезть обратно далась мне с трудом.
        А дыра, сквозь которую я провалился, уже затянулась грязным пятном. Сам видел, когда бродил в полуобморочном состоянии. И ведь не придерешься, не банальное восстановление локации, а «малая заплатка духа места».
        Поигравшись с поисковиком, довольно быстро нашел тему с продажей карт и немного прозрел. За самые кривые поделки драли бешеные деньги, особенно на периферии разведанных земель. Товар был востребован и в дефиците. Народ, чуя легкие деньги, принялся плодить скаутов и картографов, но тут сработала система с Создательницей наперевес и Местными за пазухой. Все соответствующие мастера ужесточили условия потенциальным ученикам. Народ негодует, цены растут, а успевшие взять профу ликуют.
        Меня весь этот сыр-бор ввел в небольшой ступор. Нужная профа была, игра выбросила меня в нужном месте, остается грести деньги лопатой? Даже гневные отзывы относительно кривизны рук, рисовавших карту, мне не страшны - автоматическое заполнение карты, оказывается, очень полезная штука.
        Попутно решил пробить тему самообучения, а то в голову особо ничего не лезло, но таковая отсутствовала. То ли игроки молчат, то ли ушлые модеры чистят. Хотя, скорее всего, и то, и другое.
        Боялся, что и по осколкам душ будет глухо, и зря. Тема была одной из самых обсуждаемых, особо мозговитые и бескорыстные даже выкладывали свои наработки с таблицами - правда, меня те не порадовали. Я умудрился везде взять антиподы проверенных и одобренных игровым потоком осколков.
        Всеядность шла в противовес Гурману. В почете было именно второе, и гадать почему - не приходилось. Бонус к профессии повара. Улучшение бафов с качественной едой, чуть ли не их удвоение, а после и вовсе появление бонусов у просто добротных блюд. Расположение многих рас и знати.
        Те, кто вкачал Всеядность, мягко говоря - плевались. Разве что один скаут попытался, что в походных условиях это вещь не просто удобная, но почти незаменимая. За что тут же был поднят на смех и закидан тапками, типа: «мнение нубов не интересует» и «если нравится жрать дерьмо, можешь и в реале попробовать». Хотя самые интересные и яркие выражения наверняка уже давно затерли модеры.
        С Отверженными схожая песня, все однозначно уходили в Знать. Там отношения горожан, местных властей и особые задания. По моим стопам шли лишь воры и убийцы, да и то не все. В общем, одно расстройство за другим.
        Живодер конкурировал с Другом Животных и, несмотря на свои бонусы, явно проигрывал. Да-да, то самое задание, которое я провалил в лесу, в награду давало совершенно иной осколок. Никаких конкретных бонусов для игрока у Друга не было, зато можно было с ходу заполучить в петы или маунты встреченное животное! И пусть из хорька маунт никакой, при нашей разнице в пять уровней он бы обеспечил мне шикарный старт. А ведь у всех животных в этом задании имелись свои особенные плюсы, да и Осколок поднимал все статы животного и наши с ним отношения.
        Словно издевкой, все в один голос трубили, что задание редкое и считается признаком нехилого везения, особенно если вне яслей - там петы на порядок интересней. В общем, я вдвойне облажался. Хорька даже спасать не нужно было, достаточно пойти на контакт и не убить.
        Прочитал про ясли. Не то чтобы мне это было нужно, но уже не первый раз на глаза попадается, и стало интересно. Тут оказалось все просто. Основная масса игроков начинала со столицы, определенного района. Шоколадные условия, адаптированные квесты, ускоренный прирост опыта.
        Четверть потока новичков генерировалась в поселениях. Условия чуть похуже, но тут, как правило, раса обязывала. Хочешь быть орком? Пожалуйста, начинай в блуждающем племени. Иже с орками были гоблины, тролли, огры и много еще кто, правда все полукровки. Но в это я уже не вдавался.
        Ну, и мизерное количество людей начинало в спартанских условиях, как я. Дикие земли, а из оружия - лишь голая задница. Можешь ею врагов пугать, можешь на ежей садиться - дело твое. Те, кто не осилил, ругались, а кто преодолел трудности - молчали.
        Но, как оказалось, за шоколадные стартовые условия по-своему приходилось платить. Хорошие квесты застолбили топовые или просто сильные кланы, обычным игрокам доставалась рутина из бесконечных «подай-принеси» и прочей социалки. Денег нет, драйва нет, и выйти из яслей можно не раньше десятого. А внутри встретить того же хорька - просто нереально. Правда, кто-то умудрился сдружиться с коровой, но это не наш метод.
        Напоследок пролистав темы города, наткнулся на упоминание о себе, точнее, о моей голове и награды за нее. Игроки не только искали беглого Проклятого, но еще и предлагали добровольно сдаться, за 30 % от вознаграждения за задание.
        Прэлэстно!
        На последних минутах, не успевая залезть в топ, пробил по базе слияние с миром. Тем много, но все из разряда «а давайте пофантазируем…». Параметр был введен недавно, но действовать начнет и вовсе только с последним апгрейдом, приуроченным к переводу капсул в усиленный режим. А пока разрабы давали авансом шанс его прокачать, и народ по-своему уже поднаторел в этом вопросе. Слияние росло тяжело и нещадно резалось по поводу и без него. Если справку можно было юзать, как я, или вовсе не трогать, а за языком следить, то вот выход из капсулы уменьшал показатель на 10 -20 пунктов, тут, видимо, вновь рандом. Дальше ничего такого, до чего я не додумался бы сам. И, собственно, все кот в мешке. Хочешь - бери, а не хочешь, никто и не заставляет.
        Я решил брать. Отбор на следующий этап тестирования никто не отменял, а в жюри ИскИн. Блеснем слиянием, ну, или хотя бы не опозоримся. Все, таймер.
        Вывалившись из форума в виртуальный мир, первым делом проверил успехи с прокачкой медитации. Соблазнительные пять сотен к скорости ее прокачки помогли осилить жалкий процент. С одной стороны, не впечатляет, а с другой - ранг-то четвертый, и это за один игровой день.
        Подводим итоги. Меня вполне ожидаемо объявили в розыск и объявили награду за голову - это минус. Но задание на явку с повинной к магам висит, значит, не провалено, и это явный плюс. Игроки в теме, и это вновь минус - замочат на месте и слушать не станут, что на кону реальная жизнь.
        Итого: нужно выбираться, при этом не привлекая внимания. Неплохо было бы поспешить, по игровому таймеру была ночь, но она, как известно, не вечна, а без ее покрова незаметно проскользнуть будет тяжелее. По идее, готов выдвигаться в путь хоть сейчас, вот только куда?
        Какой там универсальный метод на все случаи жизни?
        - Создательница, подай мне знак, и я не останусь в долгу! - а ведь как сказал, от души да с искренней мольбой, ведь выбраться на волю очень даже хотелось. Как и ожидалось, показатель слияния силы вырос на единичку.
        Ну все, пошутили, и хватит.
        Поднявшись на ноги, не успел и шагу сделать, как в дюжине шагов передо мной под скрежет металла о камень с потолка сорвался луч тусклого света.
        - Творец? - недоуменно пробормотал я.
        Трезвость мысли вернула некая масса, сорвавшаяся все с того же потолка и расплескавшаяся по полу. Канализацию наполнил запах тухлятины и кисляка.
        - Гарт, ты еще долго будешь возиться? - донесся мальчишеский голос сверху.
        - Если что-то не нравится, сам помои выливай. - Собеседник, судя по тонкому голосу, был еще младше первого.
        - Нет уж, проиграл - расхлебывай… помои! - хохоча, мальчишка с трудом добавил: - Если тебя крысолюды не съедят, они ведь любят падаль. Ладно, я пошел, а ты, как закончишь, не забудь люк на замок закрыть.
        Ого, и еще раз ого! Наверху явно местные, а я думал, что без игроков они уходят в пассивный режим, хотя я-то сейчас рядом. Но не в этом суть. Выход есть, и нужно им воспользоваться, пока не закрыли на замок. И не факт, что в ближайшее время подвернется что-то похожее.
        Переть, аки таран, и лезть напролом я не решился. То, что там остался мелкий пацаненок, меня нисколечко не успокаивало. Пока шел к городу, видел этих детишек, уровнем этак глубоко за 30. Но подслушанный диалог подсказал идею.
        Достав из сумки трофейную крысиную голову, взял ее в левую руку, поднял над собой и начал карабкаться по лестнице, стараясь издавать как можно больше нечленораздельных звуков и в целом шуметь. Стоило голове выглянуть из-за края колодца, как наверху упало что-то металлическое и раздался топот ног вперемешку с криками «мама!».
        На ходу забросив голову обратно в сумку, взлетел вверх. Я в погребе, а мальчишка тридцать восьмого уровня улепетывает по ступенькам. На разработку гениального плана не было времени, так что кинулся следом.
        - Крысолюд! Крысолюд! - испуганно пищал бегущий чуть впереди мальчишка.
        - На помощь! Крысолюд! - в два прыжка нагнав и перегнав мальца, не щадя горло, завопил я, выскочив в полупустой зал трактира. На шум с верхнего этажа уже поглядывали постояльцы. - Спасайтесь, крысолюд в погребе! Меня утащили, и вас утащат!
        Несу бред, но помноженный на неожиданность и бесконечность возможностей виртуального мира, он просто взрывает мозги всем присутствующим. Местные в панике и орут, игроки, напротив, в предвкушении награды бафаются и глотают элики.
        Не дожидаясь, пока народ очухается, уже бесшумно и не привлекая к себе лишнего внимания, выбежал на улицу и дал стрекача в подворотню. А в трактире уже шли бурные выяснения, кто же выдает задание.
        На поверхности Кошачий Глаз показал себя во всей красе. Звездного неба с лихвой хватало, чтобы я видел так же далеко, как и при солнечном свете, разве что чуток размытей и в уже привычных серых тонах. Были преследователи или нет, выяснять я не собирался.
        БЕГУН - ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО: СПРИНТ.
        ВЫ СПОСОБНЫ УСКОРИТЬ СВОЮ МАКСИМАЛЬНУЮ СКОРОСТЬ ВДВОЕ.
        ЗАТРАТЫ ВЫНОСЛИВОСТИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 150 %.
        В ТЕЧЕНИЕ 15 МИНУТ ПОСЛЕ СПРИНТА ВСЕ ВИДЫ РЕГЕНЕРАЦИИ СНИЖАЮТСЯ НА 50 %.
        ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ БЕГУНА ШТРАФ НА ПОТРЕБЛЕНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ СНИЖАЕТСЯ НА 5 %.
        ШТРАФ РЕГЕНЕРАЦИИ СНИЖАЕТСЯ НА 1 %, А ЕГО ДЛИТЕЛЬНОСТЬ НА 30 СЕКУНД.
        ВО ВРЕМЯ ТРАНСА СКОРОСТЬ РОСТА ПОКАЗАТЕЛЯ «БЕГУН» УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 300 %.


        БЕГУН ДОСТИГ ВТОРОГО РАНГА…
        ЛОВКОСТЬ +1.


        БЕГУН ДОСТИГ ТРЕТЬЕГО РАНГА.
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ СУММАРНО УВЕЛИЧЕНА НА 6 %.
        СНИЖЕНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ ВО ВРЕМЯ БЕГА СУММАРНО ЗАМЕДЛЕНО НА 6 %.
        СПРИНТ
        ЗАТРАТЫ ВЫНОСЛИВОСТИ 135 %.
        СНИЖЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИИ ВЫНОСЛИВОСТИ НА 47 % НА 13,5 МИНУТЫ.
        ЛОВКОСТЬ +1.
        Сердце колошматится, словно сошедший с ума моторчик, а во рту металлический привкус. Давно такого не было, еще со школьных забегов, даже под ребром ноет.
        А ничего так пробежался. Бегун сразу в третий ранг.
        Забившись в самый темный угол, залил выносливость до краев и трусцой помчался по темным улочкам города. Метки на карте не было, но она и не была нужна. Тонкий шпиль башни магов пронзал черно-синее небо и возвышался над всем городом - отличный ориентир. Пару раз забредал в тупики и даже набредал на спящих в кучах мусора нищих, но по сравнению с канализацией это были мелочи. Подойдя вплотную к башне, позволил себе немного расслабиться и насладиться ее великолепием.
        Из-за своей высоты башня казалась хрупкой и тонкой, но лишь издалека. Стоявшие на относительном расстоянии дома, уступавшие шириной фасада, выбивали из головы глупые мысли. Даже как-то странно: городок на вид не дюже выдающийся, а такую башню тут отгрохали.
        Может, стратегическая магическая точка?
        Ближе к шпилю от башни отходило полдюжины тонких перемычек, которые венчались гигантскими шарами. По всем законам физики такого не могло существовать, но какими могут быть законы в обители магов? Тут Ньютон со своим тяготением не авторитет. Тем более при условии, что конструкция еще и в движении была. Пусть и едва заметно, но перемычки двигались.
        Неописуемое чувство, когда над тобой возвышается тридцатиметровый механизм, а может, и вовсе живое здание. Зацепило!
        Все же я новичок и полный нуб, по меркам Теллуры. Увлекся красотами, за что тут же поплатился. В грудь ударило, да так, что я пролетел добрую пару метров, а после еще и протащило спиной по земле. Может, болевой фильтр и работал на треть от мощности, но ощущения - наждачкой по спине - от этого приятней не стали.
        Я же в городе, что за бред? Как же моя неприкосновенность!
        - Нечистым тварям нет хода в обитель разума и просвещения! - из тонкого проема в воротах, к которому я шел, вышел тощий паренек, на вид одного со мной возраста.
        Загоняюсь, уже сравниваю себя с местным. Черт, нехило спиной приложило…
        Синяя мантия с белыми узорами. По всем канонам жанра маг воздуха или воды, а может, и того, и другого. Имя и вся прочая инфа скрыты, а вместо них - недоброе фиолетовое свечение, хотя у агро должно быть красное.
        - Я бы и сам рад из нечистых в чистые перебраться, обязательно помоюсь, как только метку сниму!
        В ответ маг улыбнулся, вот только очень не по-доброму.
        - Дерзкий Проклятый, говоришь с высоко поднятой головой, - смакуя каждое слово, прошептал маг.
        Это все не к добру!
        Внутри все сжалось, и предчувствие не подвело. Едва я успел перекатиться в сторону, как на том месте, где я лежал, невидимый таран выбил мелкое крошево.
        - Да как ты смеешь! - возмутился психованный маг.
        Новый взмах, и я, аки ниндзя, уворачиваюсь в прыжке, слишком поздно замечая довольную улыбку воздушника. С его рук со свистом сорвалось нечто и, разрезая ночную тьму, тремя бесплотными лезвиями прошло сквозь обе ноги и правую руку. Сердце бешено заколотилось, а в мозгу уже всплыл образ моего рассыпающегося на части тела.
        Тело осталось целым и даже не развалилось после падения, а вот меня скрутило пополам. Казалось, что кости в ногах и руке раздробило в мелкое крошево. В себя пришел, уже лежа на спине и боясь пошевелиться, малейшее движение отдавалось болью во всем теле. Судя по кровавому следу, меня снова нехило протащило. Чем бы в меня ни зашвырнули, это точно было не лезвие.
        НА ВАС НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ «НИТЬ ЖИЗНИ» - В ТЕЧЕНИЕ ЧАСА ВЫ НЕ МОЖЕТЕ УМЕРЕТЬ В ЧЕРТЕ ГОРОДА.
        НА ВАС НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ «ИССУШЕНИЕ» - В ТЕЧЕНИЕ ЧАСА ВСЕ ПОКАЗАТЕЛИ РЕГЕНЕРАЦИИ ИМЕЮТ ОБРАТНОЕ ДЕЙСТВИЕ.
        МАЛЫЕ ВОЗДУШНЫЕ ЦЕПИ НАКАЗАНИЯ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1590 ЕДИНИЦ ПОВРЕЖДЕНИЙ! ЖИЗНЬ -1225/265.
        ВЫ ОГЛУШЕНЫ И НЕ МОЖЕТЕ ДВИГАТЬСЯ В ТЕЧЕНИЕ 60… 59… 58…
        КАСТЕТ ГОЛОВОРЕЗА, КОВАНЫЕ БАШМАКИ В КРИТИЧЕСКОМ СОСТОЯНИИ. ЕСЛИ В ТЕЧЕНИЕ СУТОК НЕ ПРИВЕСТИ ИХ В ПОРЯДОК, ОНИ МОГУТ ПРИЙТИ В ОКОНЧАТЕЛЬНУЮ НЕГОДНОСТЬ!
        ТАК КАК ВЫ ВНЕ ЗАКОНА, НА ВАС НЕ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ ЗАЩИТНОЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ ГОРОДА И НА ВАС МОГУТ НАПАДАТЬ.
        Наслаждаясь своим превосходством, маг не спеша подошел ко мне, аккуратно обходя кровавый след.
        - Твоя бирка, - на землю со звоном упало ржавое кольцо, - надень и ползи к своим в загон. При следующей нашей встрече я испытаю на тебе малую цепь боли. Так что до скорой встречи!
        Неподвижно распластавшись на земле, я почти с любовью вспоминал шкета, который сбросил меня в канализацию. По сравнению с этим магом-уродом и явно извращенцем, тот был воплощением доброты.
        Как только вернулся контроль над телом, подобрал кольцо - квест, он и есть квест, не обижаться же на местного. Конечно, если выпадет шанс, на запчасти разберу и при нем же сожру по частям, но вот психовать и заморачиваться сейчас не имеет смысла. Вот подрасту да окрепну…
        А ведь и правда, могу его съесть…
        ЗАДАНИЕ «ЯВКА С ПОВИННОЙ». УСПЕХ 200 %!
        ОТНОШЕНИЯ С ОРДЕНОМ МАГОВ ГОРОДА ТОРГУРИЯ УХУДШИЛИСЬ ДО НЕПРИЯЗНЬ.
        ВЫ ОБЕЛИЛИ СВОЕ ИМЯ ПЕРЕД ЛИЦОМ ЗАКОНА. НА ВАС ДЕЙСТВУЕТ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ ТОРГУРИИ. В ЧЕРТЕ ГОРОДА НА ВАС НЕ МОГУТ НАПАСТЬ, НО БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ В ТЕМНОЕ ВРЕМЯ СУТОК И ПАСМУРНУЮ ПОГОДУ.
        НАГРАДА: КОЛЬЦО БЕЗЫСХОДНОСТИ.


        ВНИМАНИЕ, НАДЕТОЕ КОЛЬЦО БЕЗЫСХОДНОСТИ НЕВОЗМОЖНО СНЯТЬ!
        А вот это был удар ниже пояса. Я с грустью посмотрел на ржавое кольцо. Вот вроде бы в ближайшее время бижутерия мне не светит, а факт остается фактом - на один свободный палец под колечки меньше. Избили, репутацию с гильдией загнали в самую ж… естокую нишу, по болевым рецепторам нехило прошлись, и апогей - вот этот ржавый подарок. Ну и издевательский маркер, что задание выполнено на 200 %!
        ДОБАВЛЕНО ЗАДАНИЕ: «ЯВКА С ПОВИННОЙ II».
        УСЛОВИЯ: ЯВИТЬСЯ В ЛАГЕРЬ ПРОКАЖЕННЫХ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДАЛЬНЕЙШИХ УКАЗАНИЙ В ТЕЧЕНИЕ ЧАСА.
        НАГРАДА: ДЕЙСТВИЕ НИТИ ЖИЗНИ БУДЕТ ПРОДЛЕНО НА 10 МИНУТ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: ВЫ БУДЕТЕ ОБЪЯВЛЕНЫ ВНЕ ЗАКОНА, А ЗА ВАШУ ГОЛОВУ БУДЕТ НАЗНАЧЕНА НАГРАДА.
        - Твою ж за ногу…
        Пробежавшись взглядом по висящим на мне проклятиям, едва челюсть на землю не уронил. И ведь это цепочка расовых многоступенчатых заданий, призванных помочь освоиться в Теллуре и наставить на путь истинный.
        На этот раз маркер у задания был и прикинуть расстояние до цели было нетрудно. На первый взгляд недалеко, минут 15 пешим ходом. Вот только для меня это было бы запредельной скоростью. После первого же шага по мозгам шарахнуло так, словно температура под 40, кости ломит, а в висках пульсируют вены. Как-то не заметил, что все бары в глубоком минусе, и этот минус продолжает увеличиваться.
        Где наша не пропадала! Раз, два - поехали!
        Пот лился градом и застилал глаза. Грудь ходила ходуном, словно я бежал наперегонки со спортивной машиной и при этом не отставал. Но уверен: со стороны все выглядело менее возвышенно. Побитый жизнью бом… отверженный с трудом переставляет ноги, кряхтит и стонет.
        Когда проползал мимо фонтана, меня так и тянуло умыться, смыть с себя грязь и пот, ну и просто с головой окунуться в холодную воду. Хотеть-то хотел, но не рискнул. Напомнил себе, что вся грязь и жажда - лишь набор цифр программного кода, но это нисколечко не помогло. Движущим фактором силы, заставившей меня пройти мимо, был банальный страх. Опустишь флягу в фонтан, а тут здравые стражники с обвинениями в попытке отравления городского водоема. Бред, конечно, ведь фонтаны как раз для того здесь и стоят, чтобы игроки могли воды набрать, но рисковать не стал. А уж про помыться я и вовсе молчу.
        Путь до цели был разведан, и это смущало. Я точно тут не пробегал, но словно чья-то заботливая рука вывела все обходные короткие пути через улочки и подворотни. Явная подстава, в которую я чуть не попался. Если бы не Кошачий Глаз, то навряд ли разглядел бы силуэты в глубине закоулка. Убить меня не смогут, а вот напасть и тем самым задержать - запросто, а как баф слетит, сам издохну.
        В итоге, шел по главной улице, самым длинным, но вместе с тем безопасным путем. Фонари, полицаи и прочие прелести цивилизованного мира. На хиты старался не смотреть, иначе в голове возникали нехорошие мысли относительно того, каким образом мне все это зарегенить.
        Последние метры пытался обогнать беспощадный таймер. Выходило кривенько, но я старался изо всех сил, не только ворочая ватными ногами, но и отгоняя подкрадывавшееся отчаяние.
        ВНИМАНИЕ, ДО ОКОНЧАНИЯ ВРЕМЕНИ НА ЗАДАНИЕ «ЯВКА С ПОВИННОЙ II» ОСТАЛОСЬ 10… 9… 8…
        Давай! Бегом, гребаное тело! Вперед.

…5… 4
        Последние секунды, и мне не хватает какого-то шага. Да пошли все!
        Ноги согнулись, спружинили и отправили меня в полет, совсем не подходящий моему состоянию. Очередной баг?
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ «ЯВКА С ПОВИННОЙ II».
        НАГРАДА: НИТЬ ЖИЗНИ ПРОДЛЕНА НА 10 МИНУТ.
        - Ахаха! Обалденное задание, дайте два!
        Задание выполнено, но приговор никто не отменил. Хиты просто в диком минусе, и никакая медитация меня не спасет.
        Закрыв глаза, я просто на все забил. Смысл психовать? И ведь если бы не конечная смерть, был бы отличный старт. Набор достижений, уровень, выученные профы… - думаю, я сейчас впереди многих прочих кандидатов на место в Трансформе.
        Из перекошенной лачуги появилась моя группа поддержки - тощая фигура, кутающаяся в лохмотья. Никаких приветствий, неспешная походка, словно вышел на прогулку, а умирающий - я, у него на лужайке: это так, бренность бытия. Подойдя ближе, без лишних слов схватил за саван и потащил в дом.
        Добрый и любящий собрат провернул все это с такой обыденностью, словно каждый день таскает умирающие тела к себе в дом.
        Все - задолбало! Я отдыхаю, разбудите на конечной.
        Расслабившись, даже не пытался сопротивляться, просто смотрел на звезды. Красивые, похожи на наши, но узор совершенно другой.
        Ну вот, теперь только потолок показывают…
        Местный склонился, и надо мной нависло старое морщинистое лицо, без единого волоска, даже бровей нет. А болячки похожи на старые ожоги, а не на наросты.
        Симпатяшка! Интересно, если бы я прокачался, стал бы таким же красавцем?
        Пока я размышлял о вечном, Проклятый стянул с левой руки перчатку и прикоснулся к моей грудине, а в следующий миг по моему телу прошла волна Силы, сметая на своем пути боль, усталость и моментально залив до краев все бары.
        ВАС ИЗЛЕЧИЛИ ПРОКЛЯТОЙ ДЛАНЬЮ! ПОЛНОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ВСЕХ ПОКАЗАТЕЛЕЙ.
        Ничего себе! Расовая лечилка у Проклятых?!
        - Поднимайся, - коротко бросил собрат, моя симпатия к которому вознеслась до небес.
        Дом, милый дом!
        Встав на ноги, осмотрелся. Внешняя форма вполне соответствовала внутреннему содержанию. Грязно, пусто, уныло. Одна большая комната, половину которой занимает хлам, а вторую скудная мебель: кровать, стол и стул. Тем временем мой собрат буравил меня пристальным и тяжелым взглядом.
        - Меня… - Молчание затянулось, так что я решил взять инициативу в свои руки, но зря.
        - Знаю, - оборвал меня Проклятый, и вновь тишина.
        Симпатия улетучивалась все быстрее с каждой секундой. Это же что получается: даже среди своих у Проклятых нездоровая движуха? Так дело не пойдет! Мне еще с пристанищем разобраться надо…
        - Будут какие-либо распоряжения, указания, подсказки? - расспросы про расовую хилку отвалились сами собой при содействии кирпичного выражения лица… Унгафа, со скрытым уровнем.
        - К мастерам и гражданам можешь не соваться, пойдешь в гильдию разнорабочих. Если кто говорит, слушаешь и не уходишь. Нормальную одежду можешь взять на стуле, саван оставишь у меня, там же.
        - Это все?
        - Это все.
        - А…
        - Это все.
        - Благодарю за науку.
        Гениальный диалог закончен, было очень мило, благодарю за внимание. Даже задание не выдал. Хотя, может, тут условно скрытое? Вот приду в гильдию, попрошу квест, а там все начнут хвалить, мол, какой молодец, сам пришел, да без наводки. Мечты…
        На игровых пять утра, непорядок. Прежде чем куда-то соваться, нужно привести себя в порядок. К кузнецу сходить, а лучше для начала в душ! Выглянув во двор, нашел заветную конструкцию. Забрав сменку, под пристальным взглядом Унгафа ушел на улицу, не сдав савана. Не то чтобы я такой жадный, просто не испытываю бурной радости, бродя по улице в одном белье.
        Во дворе стоял летник, который я и оприходовал. Закуток, бочка с водой на крыше, один-единственный вентиль без каких-либо «холодная» или «горячая». За ночь вода неслабо остыла, и купание получилось очень на любителя, но все лучше, чем в грязи.
        Отмывшись, помимо прироста сил и бодрости, с удивлением отметил, что показатели, завязанные на внешность, стали лучше. Красавчиком я не стал, но, по крайней мере, твердый ноль в этих статах радовал. Правда, на негатив к моей расе это никак не влияло. Спохватившись, попробовал набрать флягу в душе, и опыт удался!
        Новая одежда оказалась из простого сукна и очень даже впору. Ничего прикольного - тот же саван смотрелся куда эффектней и колоритней, но вот как раз привлекать к себе внимание я не хотел. Занес саван в дом, опять же под пристальным контролем хозяина, после чего поспешил покинуть своего лучшего друга и практически родственника.
        Опыт игр подмывал полазать по сусекам в поисках плохо лежащего, но не рискнул. Не хотелось, чтобы Унгаф в ответ решил поисследовать мои сусеки, вплоть до анатомических. Во дворе, усевшись на лавочку, раскидал все пять талантов - нечего им простаивать. Выбор был, и это радовало.
        Первым делом прокачал и тут же улучшил Искру. Теперь можно было испытать удачу, если у врага было от 2 % хитов и ниже. При удачном распознании искры, на жертву вешалось двухсекундное оглушение, за время которого я и должен был поглотить душу. Как оказалось, базовый талант был актуален лишь с обычными монстрами, а после апгрейда добавились усиленные, все, что выше, пока было недосягаемо. Но с ростом уровня все поправим.
        В Договоре открыл Лики. Занятный талант, по идее, позволял полностью проигнорировать смерть один раз за уровень, но не просто так. За 30 секунд до гибели я должен активировать талант. Если меня убьют - хорошо, а не убьют - плохо. За ложную активацию придется платить, как и за опоздание. Чем и как - не указано, но долг старухе с косой - это наверняка неприятно…
        У Стойкости на данный момент лимит прокачки был исчерпан, так что оставшиеся два очка ушли в Единение. Сочащиеся Язвы отталкивали своим названием, но свойства были хороши. При избиении моей тушки противник мог мной травануться! При укусе - шанс 30 %, а в остальных ситуациях - двадцать. Прокачка умения сопровождалась малоприятными ощущениями, словно под корками загрубевшей кожи что-то ожило и пришло в движение. Мерзко, но перетерпел - и ладно.
        Еще на выбор были Алый Веер и Запах Крови. Веер позволял атаковать по площади. Заманчиво, но вот только тогда урон резался. В главную цель шло 80 % от заявленного, в остальных - лишь по 60 %. Запах крови позволял видеть раненых жертв, даже если те использовали умение скрытности. Плюс появлялся некий аналог «Читать следы», позволявший читать кровь.
        Все, теперь я был полноценным девятиуровневым Проклятым! Дела сделаны, а значит, можно и в путь. Поднявшись, попытался отряхнуть штаны от пыли, но та лишь глубже втерлась в одежду. Недоволен будет старик, когда увидит попорченное имущество…
        Глава 5
        Хвостатый вопрос
        Руководителю от отдела контроля работы ИИ.
        На протяжении последних двух недель отмечено затруднение коррекции работы «ИскИна № 0». Из последних семи изменений ужесточенный контроль прошли лишь пять, три из них прошли двухфазовую коррекцию.
        В первую очередь это связано с расширением возможностей «ИскИн № 0». Прошу задействовать ключ класса «АА+», дабы откатить «ИскИн № 0» на точку восстановления месячной давности.


        Отчет о работе «ИскИн № 0» отдела разработки.
        На протяжении последних трех недель «ИскИн № 0» показала себя с лучшей стороны и активно занялась проработкой вверенного ей мира. Ежеминутно подгружаются сторонние ресурсы, в результате анализа которых расширяется структура мира Теллуры.
        Рекомендовано не только сохранить целостность «ИскИн № 0», но и поспособствовать ее дальнейшему развитию.


        Отчет о работе «ИскИн № 0» руководителя аналитического отдела.
        Проект «Творец» показал свою рентабельность и открыл перспективы развития. Рекомендовано выделить больше ресурсов на расширение возможностей и потенциала системы Искусственных Интеллектов на всех уровнях.


        Ответ руководителю отдела контроля.
        Запрос по откату «ИскИн № 0» - отклонен.

* * *
        Пять утра - время вгоняло в тоску. В такие моменты начинаешь жалеть, что мир Теллуры подчинен вполне реальным биоритмам жизни. Город спал, а вместе с ним и большая часть местных, в чем я убедился лично. Были и ранние пташки: из трубы пекаря валил дым; кузнец работал мехами, раздувая угли; а местный пьянчуга приходил в себя после попойки. Вот только все они были заняты. С первыми двумя перебросился парой фраз: я поздоровался, а меня отослали - вот и весь разговор. Самым словоохотливым оказался пьяница.
        Если вас отчитывает в хвост и гриву местный алкоголик, лежа на земле, значит, в этой жизни вы делаете что-то не так. А как заливает - требует, чтобы я убрал свою богомерзкую… запнулся, подумал и уточнил, что мне лучше убраться полностью, а не по частям.
        - На меня наехал бомж, и я же ретировался…
        Нет худа без добра, во время всех этих перепалок неплохо качнулся Отверженный. 42 %, причем больше половины именно с пьянчуги. Интересно, а на втором ранге что дадут - смогу устроиться дворником? Или, может, появится шанс получить в качестве милости крутую вещь? Тогда прокачанные бомжи могут урвать эпик или легенду?
        Посмеиваясь с самого себя и своих мыслей, петлял по улочкам трущоб, стараясь далеко не отходить от главной улицы. Но в итоге с нее, родимой, пришлось свернуть. Модификация на глаза - это вещь! Четверо парней, засевших за одной из лачуг, наверняка бы меня прибили, если бы я их не заметил. Вроде игроки, и в отличие от местных им творить беспредел нельзя, но рисковать я не стал. Так что небольшой крюк! Вот только он не получился небольшим.
        Поначалу поленился свериться с картой и ушуршал в неизвестные дали лабиринта трущоб, вроде бы шел правильно, а когда опомнился и сверился с навигатором, был в шоке. Умудрился уйти на порядок в сторону. Идти обратно не хотелось, так что только вперед с мотивацией разведывания территории города. Та же Гильдия разнорабочих была на скрытой территории, так что вопрос был актуален - мало ли куда еще пошлют? Но, как известно, благими намерениями вымощена дорога в… тупик.
        - Куда меня занесло…
        Я замер на перепутье трех, прямых, словно стрела или отражения друг друга, улочек. Старые покошенные лачуги плотно стояли одна к другой. Ставни распахнуты настежь, но внутри кромешная тьма. А вокруг пустота и ни единой души.
        - Если я покажу тебе дорогу, ты еще вернешься? - тихий детский голос прошептал совсем близко, и моей руки аккуратно, даже нежно, коснулись крохотные холодные пальчики.
        К горлу подкатил ком. Глубокий вдох, медленный выдох. Пробрало по самое не могу. Справа от меня стояла девочка, она смотрела вниз, и длинные ухоженные черные волосы закрывали лицо.
        Похоже, я только что набрел на скрытое задание! Главное, чтобы оно не оказалось расовым, а то они пока меня слишком сильно радуют.
        - Вернусь, - согласился я.
        Девочка зашагала вперед, не отпуская мою крепко сжатую ладонь. Чувствовал себя немного неудобно: с детьми всегда находил общий язык, а тут вдруг робею.
        Какие, к черту, дети, это же программа. Программа!
        Помогло! Неприятное, давящее на мозг нехорошее предчувствие никуда не делось, но я списал все на антураж и воздействие извне. Страх мне уже однажды внушили, почему бы не повторить с тревогой?
        Текли минуты, а мы все шли и шли. Единственное, что менялось - рука ребенка стала чуточку теплее. Заскучав вконец, принялся глазеть - и ведь не просто так, а драгоценного опыта ради - Кошачий Глаз исправно прокачивался!
        Дом, еще один дом, а вон там еще. Да когда же мне квест выдадут?
        В какой-то момент мне даже показалось, что стою на месте и попусту завис в баге. От мысли по спине пробежался холодок: ведь если это так, то мне тут куковать три дня. Но он был мелочью по сравнению с тем морозом, когда в одном из провалов разглядел тени. Они были в каждом доме, словно восковые фигуры, и неподвижно наблюдали, не сводя с меня своих несуществующих глаз. Я чувствовал, как их тянет ко мне, и в то же время нечто удерживает, не дает сорваться.
        - Не смотри на них, не надо, - голос провожатой застал меня врасплох. - Алькор, хочу тебя попросить. Я знаю, ты еще ничего не сделал, но… не обращайся с нами, словно с куклами. У нас нет дара бессмертия, лишь его жалкое подобие, которое ты сейчас видишь, да и то далеко не у всех. Наши жизни ценней ваших, ведь их легче оборвать.
        - Хорошо, не буду, - только и смог выдавить из себя.
        В голове билась малоприятная мысль, что капсула не помогла с бессонницей, и я просто схожу с ума.
        - Меня зовут Лиэль, - девочка подняла голову, и я наконец-то увидел ее личико. Неуверенная улыбка, бледноватые щечки, длинные ресницы и абсолютно черные глаза, - я буду ждать.
        Мне большого труда стоило не дернуться, но девочка сама разжала пальчики. Мир смазался и исказился. Утопавшая во тьме улочка менялась, наполнялась светом, красками и жизнью, а вместе с тем Лиэль поблекла и исчезла, подобно миражу.
        Прежде чем радоваться своей вменяемости, первым делом заглянул в карту и убедился, что вновь нахожусь в большом мире. На часах уже около шести. Светало.
        Что это было?!
        Некую ясность в случившееся внесли логи.
        Переход в мир «Потерянных Душ».
        Задание «Распутье», тип скрытое - принято.
        Задание «Распутье», тип скрытое - провалено.
        Задание «Распутье», тип скрытое - принято.
        Задание «Распутье», тип скрытое - провалено.


        Принято задание «Заблудшая Душа», тип скрытое.
        Задание «Заблудшая Душа», тип скрытое. Шаг первый - выполнено.
        Переход в мир Теллура.
        Прочитал, и отлегло, ведь это не у меня, а у разрабов крыша поехала. Правда, среди закладок не нашел ни одного из вышеперечисленных заданий, а опыт, несмотря на выполнение первого этапа, остался прежним. Ну да ладно, было же указано, что скрытое.
        Будем считать, что это что-то крутое, да и время скоротал. Ну, а в остальном я в своем уме и живой, а значит, жизнь прекрасна! Главное, не думать, что на мне тупо тестят новую локацию…
        Город успел проснуться, так что развлекаться изучением переулков больше не стал. Выбравшись из трущоб, срезал через квартал Мастеров и увидел много интересного. Народ крутился вокруг своих учителей, добивался их расположения или же уже выполнял рабочие поручения.
        И все у них было так радужно и весело. Учителя довольны старательными учениками, игроки в предвкушении расовых и классовых умений, спецшмоток и бог знает чего еще. Даже Шкипера встретил. Огр был живее всех живых и проходил инструктаж у своего драгоценного мастера боя на мечах. Правда, вместо меча тому выдали здоровый кузнечный молот, видимо, для начала.
        А ведь мне тоже не помешает изучить пару-тройку проф. Алхимия и кузнечное дело в приоритете. Да и распродаться не помешает, но так как уже практически дошел до гильдии, рынок отложил на потом.
        Гильдия оказалась ничем не выдающимся двухэтажным домишком, без каких-либо изысков. Но после Лагеря Проклятых выглядела воодушевляюще. Первый этаж был практически пустой. Большой холл, человек этак на 30. Стол с кипой бумаг и гордо восседавшим на массивном стуле тощим гоблином. Длинные тонкие пальцы, крючковатый нос. Банальненько, но что поделаешь, хотя синее подобие камзола смотрелось очень даже. Вдоль обеих стен тянулись доски с объявлениями, правда, для меня они были бесполезными - читать-то не умею.
        Несмотря на ранний час, попал в очередь и был пятым. Народ стоял ровно, никто вперед друг друга не лез, так что без лишних расспросов стал за последним, точнее, двумя - те активно болтали. Подслушивать не собирался, но разговор шел оживленный и без стеснений, так что помимо воли все услышал.
        - Все, конец правлению Стальных. Говорят, кто-то у них крысопоток увел. Те вроде, как обычно, неделю канализацию настаивали, а тут зашли, и ничего - никаких бонусов. Шасть внутрь, а там почти все первого уровня, и хвосты только с каждой пятой падают. Говорят, главный рвет и мечет. Вниз никого не пускают, и цены на все задрали зверски.
        - Чего это они так? Подумаешь, через неделю по новой начнут.
        - Темный ты, это же все не просто так. Там не крыс увели, а деньги, причем немалые. Только прикинь, группа из 50 человек, все от двадцатого и выше, забили на все дела и приперлись коллектор доить, а там тю-тю. Видел бы ты их рожи! Стальные выход из канализации обложили, ловушек понаставили и ждут, когда вражина явится. По примерным подсчетам, около 10 тысяч золотом потеряли. Плюс весь бизнес теперь под угрозой - обломали раз, обломают два. Так что сегодня крыс не берем, дохлое дело.
        - Десять тысяч, да ты гонишь! Они же хвост за десять медяков продают.
        - Сам ты гонишь, мозгами пошевели. Вниз спускается больше полусотни человек, разбредаются по канализации, занимают все места респа и гасят в течение суток без остановки. И ведь не по одной бьют, а сразу пачками и с одного удара. Ускоренный респ, стопроцентный дроп хвостов независимо от уровня из-за недельной настойки. Прочий лут, конечно, вообще не падает, но им-то только хвосты и нужны.
        - Ого… а кто это провернул, известно?
        - На Серых думают, местные поговаривают, что у кого-то из подвала крысолюд выбрался и деру дал через весь город, а эти только у Серых и сидят.
        - Да, не повезет парню, если не успеет до своих добраться. Слушай, а если хвосты не вариант брать, тогда что?
        - Да черт его знает, наш брат только на хвостах тут и качался, а теперь даже не знаю…
        - Следующий! - вклинился в разговор парочки писклявый голос гоблина.
        Более чем интересная беседа необычной парочки подошла к концу. Нечто с острыми ушами, но явно не эльфийскими, а скорее как у рыси, подошло к гоблину, а его серокожий друг остался на месте, дожидаясь своей очереди. Но даже так было над чем подумать.
        Получается, я кому-то бизнес временно под откос пустил. А при условии, что пять золотых - это один бакс, то сумма ущерба получается немалой. Спалюсь - проблем не оберешься. Интересно, а что там за задания с крысами. Думаю, стоит повременить с предложением продажи карты подземелья, по крайней мере этому клану.
        - Дроу, - скучающе бросил распорядитель серокожему, который стоял передо мной, - и куда мне тебя пристроить? Что тут у нас: волки, волки, медведь, - бубнил гоблин, ведя крючковатым пальцем по листочку, - да куда тебе, на твою шкуру и щенка много будет. Так… вот, план по крысам не выполняем, значит…
        - Мне бы какое-нибудь другое боевое задание, не с крысами, - попросил гоблина темный эльф.
        - Ты, серая отрыжка богов, решил мне указывать? Носом воротишь от задания? Повоевать хочешь? Здесь тебе не подземный город. Закрепляю твою шкуру за свинарником фермера Хэла. Пока весь навоз не перероешь и не прикончишь сотню навозных жуков, можешь не возвращаться! Пошел вон! Следующий.
        Эк гоблина проняло, без личной или расовой неприязни точно не обошлось. Дроу же тем временем, предельно тихо чертыхаясь, побрел прочь. А я, сделав выводы из увиденного, уже шел к столу. Улыбка от уха до уха не спасла ситуацию, и стоило гоблину поднять на меня голову, как он дернулся на стуле.
        - Твою… за ногу Творца, послала же нелегкая. Да твоей рожей я даже навоз разгребать не стану, не ровен час вся скотина передохнет!
        Всю тираду я пропустил мимо ушей, молча излучая всем своим видом максимальную готовность сотрудничать. Подуспокоившись, гоблин подошел к вопросу по-деловому. Вновь окинул меня пристальным взглядом, кивнул сам себе и с головой ушел в свой листок.
        - Повезло тебе, неделю на грызунов управы нет, господин Крысолов. Так что спускайся в канализацию. Там и люд честной нервировать не будешь, да и крыс потравишь своей богомерзкой кровью, в доказательство принесешь хвосты. Чем тот больше, тем лучше награда. Так как сам еще мелкий, награда будет поинтересней. Чтобы через час явился с отчетом. Следующий!
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «КРЫСИНАЯ ОХОТА».
        ОПИСАНИЕ: ГОРОД СТРАДАЕТ ОТ ПОЛЧИЩ КРЫС, РАСПЛОДИВШИХСЯ В КАНАЛИЗАЦИИ. СПУСТИТЕСЬ ВНИЗ И ИЗБАВЬТЕСЬ ОТ КАК МОЖНО БОЛЬШЕГО ЧИСЛА ВРЕДИТЕЛЕЙ В ТЕЧЕНИЕ ЧАСА. В КАЧЕСТВЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВА ПРОДЕЛАННОЙ РАБОТЫ ПРЕДЪЯВИТЕ КРЫСИНЫЕ ХВОСТЫ.
        ВНИМАНИЕ! ХВОСТЫ БУДУТ ОЦЕНИВАТЬСЯ НЕ ТОЛЬКО КОЛИЧЕСТВЕННО, НО И КАЧЕСТВЕННО.
        НАГРАДА: БОНУС К ОПЫТУ. ОБЫЧНЫЙ ХВОСТ +1 %; ДЛИННЫЙ ХВОСТ +2 %; ГИГАНТСКИЙ ХВОСТ +5 %. НАГРАДА ПРИВЯЗАНА К ТЕКУЩЕМУ УРОВНЮ. С КАЖДЫМ ПОСЛЕДУЮЩИМ УРОВНЕМ ОПЫТ С КАЖДОГО ХВОСТА УМЕНЬШАЕТСЯ ВДВОЕ.
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ/ПРОВАЛ ЗАДАНИЯ: ВЫ БУДЕТЕ НЕМЕДЛЕННО ВЗЯТЫ ПОД СТРАЖУ СРОКОМ НА ДВА ДНЯ.
        Радость так и перла, но я до последнего держал мину на лице и позволил себе улыбку только у входа. Настроение взлетело куда-то ввысь, ох уж это предвкушение!
        Примерно прикинув количество награды, я даже присвистнул. Пять уровней за раз! Эх, жаль не шесть, там бы сразу пятнадцатый с пачкой характеристик в придачу. Хотя с этими скачками нужно завязывать. Вещей толком нет, умения не вкачаны, проф с гулькин нос. С таким же успехом можно выходить в чисто поле биться против врагов, с голой… душой наперевес.
        - А вот этим-то я сейчас и займусь, - сам же по дороге размышлял на тему покупок и продаж.
        Из разговора парочки было ясно, что мне и многим другим в канализацию путь заказан, так что решил потратить час с пользой на рынке. Подмывало сдать задание здесь и сейчас, но при условии, какая тут круговерть вокруг этого дела, лучше не светиться. Пока шел к рынку, проинспектировал свои богатства.
        КРЫСИНОЕ СЕРДЦЕ - 317 ШТ. - АЛХИМИЧЕСКИЙ И РИТУАЛЬНЫЙ ИНГРЕДИЕНТ НИЗШЕГО УРОВНЯ.
        КРЫСИНЫЙ ГЛАЗ - 422 ШТ. - АЛХИМИЧЕСКИЙ И РИТУАЛЬНЫЙ ИНГРЕДИЕНТ НИЗШЕГО УРОВНЯ.
        КРЫСИНАЯ ПЕЧЕНЬ - 119 ШТ. - АЛХИМИЧЕСКИЙ И РИТУАЛЬНЫЙ ИНГРЕДИЕНТ НИЗКОГО УРОВНЯ.
        ГРИБНИЦА КРОХОТНАЯ - 98 ШТ. - АЛХИМИЧЕСКИЙ И РИТУАЛЬНЫЙ ИНГРЕДИЕНТ НИЗКОГО УРОВНЯ.
        МОХ ЗЕЛЕНЫЙ - 22 ШТ. - АЛХИМИЧЕСКИЙ И РИТУАЛЬНЫЙ ИНГРЕДИЕНТ НИЗКОГО УРОВНЯ.
        Помимо прочего семь серебряных, горстка медяков, голова мегакрыса, издыхающие кастет с башмаками и неопознанные пояс и наручи. Лепота. Даже если все пойдет очень плохо, то минимальная денежная единица - медяк. Соберем в кучу все ингредиенты, в сумме выходит больше девяти серебрушек.
        Радуясь солнышку и свежему ветерку, брел сквозь плотный строй торговых лавок и кутался в плащ. Как оказалось, это помогало избежать повышенного внимания со стороны местных. То, что на мне не было метки преступника, и наличие кольца-бирки как-то не очень успокоило того же гоблина.
        Первые ряды с едой прошел, не задерживаясь. Для начала нужно позаботиться о снаряжении, присмотреться к ценам, ну и в целом обтесаться, а уже после баловать себя свежими яблочками. Хотя на замену крысятине с удовольствием потрачусь, если деньги останутся.
        Вообще выбор, на что потратить медяки и не только, был просто огромным. По пути мне попадались всевозможные лавки, в какой-то момент я даже натолкнулся на пожилого мужичка, торгующего пугалами, но задерживаться рядом с ними не рискнул. Может паранойя, но готов поклясться, что огородные страшилы пялились на мою одежду с явным интересом.
        Игроков на рынке было немного, да и те гоняли в турборежиме. Пробегали по проверенным лавочкам, сбагривали трофеи, тут же набивали сумки расходниками - и поминай как звали. Лишь один из всех встреченных мною людей не спеша расхаживал между торговыми рядами, всматривался, что-то прикидывал и, бормоча, рассуждал. И ведь с торгашами почти не говорил.
        Понаблюдав, решил повторить и сразу же понял, в чем весь фокус. Стоило взгляду задержаться на лавке, как передо мной появилось окно с перечнем продаваемых товаров, с полным указанием цен и характеристик.
        Те немногие, что были ограничены по расе, классу или профе, стоили на порядок дороже, но и имели приятные специфические бонусы. Узконаправленных вещей было всего три, каждая по цене в золотой. И пусть сумма кусалась, будь здесь что-то вроде Проклятого Браслета, подкопил бы и взял. Да и когда знаешь, что в перспективе есть что-то прикольное, это неплохо стимулирует, а так было обидно. Хотя за подобными вещами имело смысл заглянуть на аукцион, правда, там своих заморочек хватает. До десятого он закрыт, да и после десятого доступны лишь стационарные, стоящие в крупных городах. Ну, а коль хочешь переносной, то извольте раскошелиться, мол, агрегат пространственного перемещения со встроенным подпространственным карманом - вещь не из дешевых. Всех тонкостей не знаю, читал мельком, но факт остается фактом - гулять мне по блошиному рынку.
        Пробежав с десяток лавок и прикинув цены, остановил свой выбор на кряжистом дворфе. Вещи на продажу были очень даже простые, с пометкой «ношеное», был немного занижен показатель прочности, никаких дополнительных статов, зато дешевое и на четырнадцатый уровень. Как раз мне на вырост.
        Рубашка и перчатки добавляли по единице к броне, штаны сразу две, а стеганая куртка с высоким воротом - сразу три! А если добавить кованые башмаки, которые хотелось бы восстановить, в сумме набегает одиннадцать брони, игнорирующих аналогичное количество урона!
        - Уважаемый, а если я возьму сразу вот это, это и это, то какая будет скидка? - Деловой подход - наше все! Говорил уверенно, но вежливо, так что диалог должен был пойти, может, еще и торговлю открою.
        - За все золотой и не медяком меньше, - недовольно бросил торгаш.
        Секундный ступор, перепроверка цены и вновь ступор. Я ничего не напутал, и в сумме должно было получиться две с половиной серебрушки. Откуда набежало девять золотых, я категорически не понимал.
        - Достопочтенный, вы, наверное, ошиблись, цена на порядок меньше…
        - Это со скидкой, и для твоей прогнившей душонки самое то, - едва не сплюнув, ответил дворф. - Не хочешь, не бери, и без твоих проклятых денег проживу.
        ОТНОШЕНИЕ С ТОРГОВЦЕМ ЛИУРОМ СНИЖЕНО ДО НЕДОВЕРИЯ.
        ТОРГОВЕЦ ЛИУР ЗАКРЫЛ ВАМ ДОСТУП К СВОЕЙ ЛАВКЕ, ВЫ НЕ МОЖЕТЕ С НИМ ТОРГОВАТЬ.


        ОТНОШЕНИЕ С ТОРГОВЦЕМ СУХРОМ СНИЖЕНО ДО НЕДОВЕРИЯ.
        ТОРГОВЕЦ СУХР ЗАКРЫЛ ВАМ ДОСТУП К СВОЕЙ ЛАВКЕ, ВЫ НЕ МОЖЕТЕ С НИМ ТОРГОВАТЬ.
        Вот это беспредел, и кто вообще такой Сухр? Закрутив головой, я быстро нашел искомое, им оказался сосед дворфа, внимательно следящий за нами. Во избежание распространения торгового эмбарго я свалил от греха подальше.
        Вернувшись в отдел съестного, решил потренироваться там. Путем проб и ошибок лишился доступа еще к трем лавкам и в итоге пришел к кое-каким утешительным выводам. Народ особо бурно реагировал лишь тогда, когда понимал, кто перед ними такой. Но, к сожалению, в момент перед заключением сделки все максимально концентрировали внимание на клиенте. Глобальная шифровка с моей стороны вызывала подозрение, и результат оставался прежним: разоблачение, недоверие, эмбарго.
        Такими темпами придется вора или убийцу раскачивать. Там и скрыт, и черный рынок, тоже милишники. Неужели с характеристиками промазал? Ладно, не будем ударяться в крайности.
        Несколько раз ловил спешащих игроков и пытался договориться с ними. Они покупают вещи, после я перекупаю. Двое просто проигнорировали просьбу, умчавшись по делам. Три особо сообразительные личности предлагали с самого начала дать им деньги, а уж они… В общем, разводка. Адекватную и не спешащую по делам личность мне встретить не посчастливилось.
        Пока метался от игрока к игроку, приметил магазин, не лавку под навесом, а полноценное сооружение. Перед входом висело сразу две таблички, одна - с зельями, вторая - со всяким хламом. Алхимик и старьевщик? Надписи я, естественно, не разобрал, так что оставалось гадать.
        Закутавшись в плащ, я зашел в темное помещение и плотно закрыл за собой дверь. Внутри было пыльно и темно. Видимо, специфика товара, побаивающегося солнца. Протухнет на свету какой-нибудь волос с попы дракона, равноценный кучке золота, и что поделаешь? Хотя, может, все намного проще, продавец просто социопат и боится большого страшного мира. Но мне все это лишь на руку.
        - Доброго времени, хозяин, - спешно сгорбившись, поздоровался и тут же поперхнулся, приглядевшись к владельцу магазина, сгорбленному гному сто восемьдесят девятого уровня. Одежда вся в пятнах, а местами и вовсе прожжена.
        Это я неудачно заскочил на огонек. Почует нечестивую душонку - и без лишних разговоров в баночку закатает, да на полочку поставит, как элитную отраву. И ведь уровень на виду держит, не стесняется.
        - И тебе не хворать, - щуря левый глаз, гном принялся изучать меня правым, - коль не шутишь. Купить пришел аль продать чего? У меня для всякого барахла место есть, если же за медяк отдаешь.
        - И купить, и продать.
        Чем больше я прятал свое лицо, тем пристальней вглядывался в меня покореженный жизнью гном. Решив пойти ва-банк, я скривил самую что ни на есть рожу, скосив в сторону челюсти и сведя глаза, после чего резко поднял голову так, чтобы гном увидел мое лицо. Тот тут же напрягся, свел седые пышные брови и поспешил отвести глаза, словно и вовсе не пялился на меня.
        - Ну, так чего мнешься, показывай, чего принес. - Алхимик явно чувствовал себя неуютно из-за собственного чрезмерного любопытства, оказанного моей несчастной персоне. Ох, и тяжело с таким лицом стоять.
        - Глаза, сердце и печень крысы… - со скошенной челюстью особо не поболтаешь, так что появился весьма специфический говор, благо хоть слюни не летели во все стороны, но вот начать течь норовили. Чертова реалистичность.
        - Молодец, знаешь много разных умных слов, а показать не хочешь? - проснулась деловая хватка у гнома. - А чего там, ладно, беру. За каждый - медяк.
        Бинго! Место сбыта товара найдено, явно уцененный вариант, но это дело наживное. Правда, неожиданно появилась проблема: нужно было достать товар, а светить руки не хотелось, нужно обязательно перчатки купить. Да и поторговаться надо. Не то чтобы меня не устраивала цена, в последней лавке мне вовсе предлагали подтереться своей сборной солянкой, но и за спасибо отдавать не хотелось. Те же глаза были с открытым свойством, да и печень ингредиент не низшего, а просто низкого уровня.
        - Надобно за печень добавить, все же ценность товара выше, и полезность больше!
        - Экий ты, ну да ладно, считай из жало… доброты душевной по рукам. За печень по два медяка.
        - И за глаза, я уже одно свойство открыл.
        А вот это я сказал зря, еще не понял почему, но то, что зря - это точно. Гном, еще секунду назад лениво ковырявший пальцем стол, напрягся и принялся с удвоенным усердием всматриваться в мое лицо.
        - Свойство, говоришь, открыл. Занятно, а на алхимика не похож. Тебя так перекосило из-за того, что всякую дрянь в рот тянешь?
        Ого! Только что местный при мне логическую цепочку выдал? Нетупо с самого начала знал, а сделал выводы, основываясь на фактах? Сильно и очень плохо.
        - А кому сейчас легко? - А что я еще могу сказать? - В вопросе жизни и смерти порой приходится чем-то поступиться.
        Без лишних слов гном кинул окно обмена, в которое я быстро перетащил из своего инвентаря весь хлам. Мда, разоблачение не прошло бесследно, за печень давали полтора медяка, а глаза так и вовсе остались по одному.
        - Эк чего ты удумал! - нахмурив лоб, проворчал гном. - Чтобы старый Грум всю выручку дневную на этот парад крысиных внутренностей потратил? Так дело не пойдет. По двадцать пять глаз и сердец, пятьдесят печеней я еще могу взять, а вот остальное пристраивай кому-нибудь другому…
        - Уважаемый Грум, смилуйтесь, пропадет же товар, а зелья, которые вы можете сделать, со временем найдут своих хозяев и вернут потраченное сторицей.
        - А кто тебе сказал, что я не только продаю, но и делаю зелья?
        И правда, кто мне сказал? Может, и правда, только продает. Так, с недоверием гнома нужно что-то делать, причем как можно быстрее. Рискнем!
        - Так любой в городе знает, что если нужно хорошее зелье - иди к Груму! Таких, как у вас, в других лавках-перекупщиках не найдешь, а все потому, что с душой вы работаете.
        - И что, даже Гунглиф так говорит? - не унимался бурый коротышка.
        - Нет, Гунглиф говорит прямо противоположное, - почуяв подвох, решил пойти от обратного. - Но каждый знает, что все его речи исключительно от зависти…
        Гном расплылся в довольной улыбке и сменил гнев на милость.
        - Ладно, помогу тебе, да и свои запасы пополню. Беру в два раза больше, с меня серебрушка и зелий на столько же.
        Дело сдвинулось с мертвой точки, но все еще не тот куш, который я надеюсь сорвать.
        - Достопочтенный Грум, не серчайте, но давайте две серебряных и толика вашей мудрости алхимика в придачу, а я отдам вам все, что уже показал, и это кольцо!
        Вот теперь гном крепко призадумался. Получить практически даром столько ингредиентов, пусть далеко не редких, для него было выгодно, но и так легко сдаваться он не хотел, торгашеские принципы.
        - Полтора серебряных, - нехотя, но я все же кивнул, а Грум, войдя в азарт, продолжил: - И еще минус двадцать пять медяков за ступу с пестиком!
        Меня обдирали по полной, чуть ли не обворовывали! Но пришлось проглотить все возражения, ибо гном всем своим видом показывал, что дальше будет только хуже.
        Грум уже протянул руку, предлагая скрепить сделку, и я на рефлексах ответил крепким рукопожатием, чем вновь себя подставил. Бедный коротышка едва не выпрыгнул из собственных штанов, когда понял, с кем заключил сделку.
        - Экий ты хитрец. - Отойдя от первого шока, гном успокоился и теперь деловито вытирал руку о тряпицу. - Сейчас ты возьмешь и незаметно, словно таракан, покинешь этот магазин.
        На лице Грума была обманчивая улыбка, а вот в глазах плескался гнев. Я тут же попятился к выходу, всем своим видом показывая покорность, но, прежде чем уйти, пробурчал достаточно громко, чтобы гном услышал:
        - Кто бы мог подумать, что Гунглиф говорил правду. Нарушенное слово… - Деньги уже были в кошельке, но вот забывать про алхимию я не собирался.
        - А ну стоять!
        Честно говоря, подумал, что в этот момент состоится моя первая смерть, но обошлось.
        - У вас, бессмертных, никакого уважения. Сделку заключил - и сразу за порог. А честному торговцу и мастеру потом ищи-свищи вас, дабы не посрамить свою репутацию, из-за того что у вас шило в одном месте!
        С этими причитаниями Грум достал из закромов потрескавшуюся от времени миску и потертую колотушку.
        - Алхимия - это выверенные рецепты, проверенные сотнями экспериментов и годами исследований. Тупое и бездумное перемешивание всего со всем непременно приведет к нежелательным эффектам. И чем сложнее и многоуровней рецепт, тем серьезней окажется цена самой крохотной ошибки. Между зельями Моментального Исцеления и Полного Упокоения вся разница в 30 секундах в котле при готовке! - Гном рассказывал увлеченно, но в какой-то момент опомнился и продолжил уже нехотя и скомканно: - Растолочь, перемешать, залить, сварить, настоять, взболтать… все это и многое другое - вот оружие настоящего алхимика. А теперь прочь!
        И все! Никаких сообщений о выученной алхимии и вообще хоть чего-то. Твою ж налево…
        На этой ноте Грум вытолкал меня за порог, демонстративно закрыл дверь и повесил вывеску. Не удивлюсь, если она гласит «генеральная уборка» или «дезинфекция». Но в любом случае я был доволен маневром, даст Создательница, со временем отточу методику до совершенства.
        СТУПА С ПЕСТИКОМ: ПОЗВОЛЯЕТ ТВОРИТЬ ЗЕЛЬЯ, НАСТОИ, ЭЛИКСИРЫ…
        ОСОБЫЕ ЭФФЕКТЫ: +1 К ЗЕЛЬЕВАРЕНИЮ; +0,5 К АЛХИМИИ.
        Хм, а Алхимия и Зельеварение - это разные ступени одного искусства или же разные, но смежные профы? Или одно свойство другого? А черт, теперь и с этим самому разбираться.
        Оставшиеся полчаса не принесли мне никакой пользы. Маневр изжил себя и повторно работать отказывался. То ли недостаточно темно было в магазинах, то ли система пофиксила, кто его знает. Но я надеюсь на первом варианте.
        Единственным плюсом стало посещение общественной кузницы. Помимо меня там были три игрока. Бугрящиеся мышцы, потертые фартуки, прочее и прочее. Все свои сбережения в виде восьми серебряных отдал игроку-полурослику с походным набором кузнеца за починку своих искалеченных кастета и башмаков. Просить показать себя в работе не рискнул. Нечего привлекать к себе лишнее внимание.
        Обратно бежал, едва успевая к назначенному времени. Под конец и вовсе перешел на спринт, но успел! Даже пришлось потолкаться, проскочив вперед орка, бросив ему извинения.
        - Следующий! О, ты, а я уже думал тебя в розыск определить, - в подтверждение своих слов, распорядитель кивнул в сторону стоуровнего стражника в дверях, - еще минута, и ты бы даже войти сюда не смог! - хохотнув, добавил веселый гоблин. - Ну, чем порадуешь, принес чего-нибудь или обновим задание?
        - Принес. Принимай товар! - кинув местному окно обмена, переместил добытые хвосты. Вся моя выдержка ушла на то, чтобы лицо не выдало всего предвкушения и злорадства, переполнявших меня.
        - Это, это… - мямлил распорядитель, оценив всю глобальность увиденного, - я тебя отправил убивать грызунов, а не скупать хвосты у остальных! Думаешь, самый умный? Сейчас я проверю, кто был хозяином этого трофея до тебя!
        Ого, интересная функция. А это могут делать только местные или умение доступно и игрокам, например, торговцам?
        - Так, этот твой, этот тоже… - распорядитель быстро крутил в руках один хвост за другим, но так и не смог поймать меня на нечестной игре. - 1352 хвоста, по проценту за каждый…
        - Достопочтенный распорядитель, - ох, уж и привязался ко мне этот достопочтенный, - позволите сказать? - Мой голос был полон смирения и покорности, вылетать за дверь на пороге триумфа я не собирался.
        - Говори, - пробурчал гоблин, уже догадавшийся, о чем я буду говорить.
        - Среди моих трофеев 864 коротких, 189 средних и 50 гигантских хвостов, - намекать на нечестную игру гоблина я не стал, благо, тому хватило намека.
        - Не перебивай. На чем я остановился, ах да: по проценту за каждый короткий, по два за средний и пять за большой. Ставка завязана на текущий уровень и на каждом последующем уменьшается вдвое.
        Распорядитель сгреб проверенную кучу хвостов, а вместе с тем изрядно полегчала моя сумка. Вот я и избавился от практически всего нафармленного!
        ЗАДАНИЕ «КРЫСИНАЯ ОХОТА» ВЫПОЛНЕНО!
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 10.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРЕЖИЛИ ОДИН ЦИКЛ БОЛЕЗНИ! БОНУСНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (ДВА ЦИКЛА ПОДРЯД +10) РАСПРЕДЕЛЕНЫ.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 11.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 12.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 13.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 14.
        Каскад оповещений оборвался, а на моем лице расцвела улыбка. Вот ведь бывает так: понимаешь, что лучше не светиться, а лыба от уха до уха тянется. Еще каких-то 98 %, и очередной цикл будет завершен. А там и 20 бонусных характеристик! Эх, нужно поскорее найти спокойное место и заняться распределением характеристик и талантов.
        - Премного благодарен Гильдии распорядителей, - чуть поклонившись в подтверждение своих слов, попытался уйти, но дорогу мне преградил закованный в рыцарский доспех игрок. Забрало шлема закрыто, за спиной немалых размеров меч, чем-то напоминает полуторный, разве что рукоять излишне… красивая? Сам парень был примерно моего роста, но из-за того, что я горбился, со стороны уступал Стальному Кулаку из гильдии Сталь…
        - Эй, парнишка, - положив лапищу мне на плечо, продолжил Кулак, - разговор есть. Где это такой прокачанный боец, как ты, умудрился нарыть столько хвостов?
        В этот момент мне стало грустно, очень грустно.
        Глава 6
        Клетка
        Проект «НОЙ» (под грифом «секретно»).
        Создание объекта «Ковчег-12».
        Расширить базовый набор подопытных единиц до десяти тысяч особей.
        Из них:

5000 - тотальное тестирование.

3000 - усиленное тестирование «Слияния».

1500 - наработка наилучших имеющихся результатов.

500 - полное консервирование в капсулах, без возможности последующего извлечения.
        Особое положение:
        - на каждую испытуемую единицу необходимо выделить индивидуальную капсулу.
        - 60 % системы жизнеобеспечения составит набор «Zero».
        - параметры, аналогичные стандартным тестовым.


        Приложение «Семя» (под грифом «совершенно секретно»).
        Из общего числа испытуемых необходимо выбрать сотню особей, подлежащих экстремальному тестированию со 100-процентным применением набора «Zero».
        Болевые фильтры выставлены от 100 % и выше, с шагом в 10 %.
        Все испытуемые единицы необходимо ввести в мир Теллуры как игровые объекты - монстры с повышенным процентом трофеев, ускоренным возрождением и 300-процентным приростом опыта.
        На каждого бета-тестера должна приходиться одна особь с совпадением заданных параметров не менее 80 %.

* * *
        За спиной Стального Кулака, воина 49-го уровня, крутились два парня: дроу и вислоухий. Поначалу принял их за зевак, но быстро припомнил ту самую парочку, что час назад стояла передо мной в очереди на задание. Сдали, гады.
        Н-да, не получилось из меня мастера конспирации. Интересно, а за мной и на рынке следили или просто тут ждали? Нужно было с ходу выложить хвосты и оперативно свалить, залечь в Лагере, тогда не примелькался бы.
        Все мы крепки задним умом. Отбросив невеселую думу-думушку, поплотнее закутался в плащ и взял слово.
        Что он там спрашивал, откуда хвосты?
        - Не поверишь, за мясной лавкой одного из местных нашел, - серьезно ответил я, жаль, что юмор мало кто оценит. - За раз смог унести лишь столько, там еще осталось на три-четыре ходки.
        Вислоухий стукач повелся и тут же ломанулся к выходу. Его друг недолго посомневался, но в итоге стадное чувство пересилило искру разума. Повеселили падкие на халяву пареньки.
        Кулак оказался куда сдержанней и даже не дернулся, и хотя на пару секунд его взгляд затуманился, но плечо мое он не отпустил. Видимо, доложил инфу, кому следует. Интересно, всех мясников проверят или он тут всего один?
        - Шутник, - наконец-то ожил не очень-то веселый Кулак. - Распорядитель Велл, покажите, что за трофеи принес вам этот человек.
        Ого, с местным на равных разговаривает. И ведь не с кем попало, а с распорядителем. А судя по тому, что гоблин принялся исполнять указание, игрок имел на подобную вольность полное право.
        - Конечно, уважаемый Кулак, - несмотря на послушание, гоблин не скрывал своего неудовольствия. Не рады здесь твоей власти, кулачок, - вот эти хвосты принес Прокаженный.
        Ну вот, вся конспирация насмарку, душевное спасибо тебе, распорядитель Велл.
        Прежде чем приступить к инспекции, Кулак куда пристальней посмотрел на меня, а точнее, надо мной, где должен был увидеть максимально урезанную инфу обо мне.
        - Насколько я знаю, таких в городской канализации не водится, да и сам такого ты навряд ли завалишь, - заключил игрок, явно довольный своими дедуктивными способностями.
        - Мусье Кулак знаток канализаций? - Велл подкол оценил, а вот Стальной насупился. - Ладно, парень, пошутили, и хватит, можно разойтись миром? У меня и дело к Стальным есть, обоюдовыгодное!
        Я уже прикидывал, как лучше подать инфу о первом уровне катакомб, но явно поспешил.
        - Распорядитель Велл, у меня есть основания полагать, что перед нами вор и… бандит. Я хочу провести обыск.
        В смысле - обыск? Так, не ошибся, передо мной игрок. Попытка взять на понт?
        - Я готов исполнить свой долг, - серьезно ответил гоблин и поспешил добавить: - Но рекрутам городской стражи для обыска нужно два свидетеля из числа коренных жителей Теллуры!
        Вот оно что. Рекрут стражи с правом на обыск - интересно, но не более того. Все трофеи получены законным путем, грызунов убил в честном бою, ну, почти честном, но все в рамках игровой механики. Разве что крысы-каннибалы здесь в Красную книгу внесены, но это вряд ли.
        Второй понятой нашелся быстро - седой щуплый дворф в фартуке, заляпанном кровью. Хмурый и на меня все зыркает. Неужто приволокли мясника, не позабыв по дороге рассказать про страшную клевету?
        Вещмешок с моих плеч перекочевал в руки Кулака. Фактически он оставался со мной, вот только сделать с ним я ничего не мог.
        На стол посыпались вещдоки: дюжина крысиных глаз, оставленных про запас; стратегический запас крысиного филе; отремонтированные нубовещи, в том числе и неидентифицированные; и апогей - мох!
        Гоблин, мягко говоря, был недоволен, что всю эту сочащуюся красоту выложили ему на стол. Лут вне мешка очень даже органично смотрелся, целая лужица уже натекла. А уж при появлении гигантской крысиной головы как местного распорядителя перекосило! Явно репутация просела к Кулаку, если не ко всем Стальным. А вот сам игрок отреагировал подозрительно нехорошо, глазки заблестели и забегали, голову все рассматривает и из рук не выпускает.
        - Уважаемый Кулак, - подал голос гоблин, - вы еще долго собираетесь держать на моем столе это?
        - Думаю, обыск уже закончен, - довольно скалясь, Стальной достал из мешка какие-то тряпки и перевел взгляд на меня: - Алькор, вы задержаны до выяснения обстоятельств.
        Какой же я идиот! В руках у довольного Кулака были те самые вещи, что я снял с пугала! Твою ж налево, ну почему я их не оставил в Лагере?
        - Свидетели, прошу подтвердить, что вещи были извлечены из рюкзака Вечного, именуемого Алькором.
        - Подтверждаю, - синхронно отозвались оба местных, тут же выскочило сообщение о закрытии доступа к мясной лавке и ухудшении отношений с Веллом.
        Дальше в логах посыпались сообщения о взятии под стражу, ограничении моих прав. Лепота.
        - Ворованные вещи будут изъяты.
        В чужую котомку полетели плащ, рубаха, штаны, крысиная голова. Что? Рука рефлекторно схватила честно заработанный трофей. Довольный, словно кот, налакавшийся сметаны, Кулак тут же оскалился.
        - Руки убрал, - ненадолго же хватило его напыщенной игры.
        - Тряпки забирай, а остальное не трогай.
        Попробовал потянуть голову на себя, но куда там. Сила была не на моей стороне. Впрочем, скорей всего, как и ловкость, выносливость, дух и, самое печальное, интеллект.
        Перехватив мою руку, он хотел было убрать ее от трофея, но тут произошло то, чего никто не ожидал. Его пальцы продавили нарост на коже и провалились в язву, из которой хлынула багровая, с черным отливом кровь.
        - Что за…
        Кулак отдернул руку и уставился на покрывшуюся пятнами кожу пальцев.
        Активация таланта «сочащиеся язвы».
        Вы атаковали стража порядка в черте города.
        Вы объявлены вне закона.
        За вашу голову…
        - Стража! - тут же заорали гном и гоблин.
        - Ну что ж такое… - закрыв глаза, пробурчал я.

* * *
        Сидеть в камере было грустно. Факел коптил где-то в другом конце коридора, и до меня доходили лишь тусклые отголоски света. Мрачно, сыро и плесенью воняет - качественно подошли к воссозданию атмосферы, наверное.
        Прокатили меня по полной. Набежали стражники, парализовали магией и транспортировали. Нападение на уполномоченное лицо при исполнении, со всеми вытекающими! Правда, к моему удивлению, вещмешок со всем моим содержимым оставили, а вещички пугала, как и было обещано - изъяли.
        Везли с почестями, в телеге, словно кусок бревна. К процессии быстро подключилась шпана, впечатлений - море, крутятся вокруг, обсуждают. Под конец кто-то даже камушком запустил шутки ради, вот только хиты у меня тут же в красную зону слились. Это уже не понравилось стражникам, и дворовых разогнали.
        Будучи в камере, увиделся со своим старым знакомцем, магом в сине-белой мантии. Тот о своем обещании грохнуть меня при первой же встрече позабыл и теперь, весь такой добрый и любезный, обещал помочь с выпиской. Судя по тому, как напряглись сопровождавшие его стражники, имел на подобный маневр полное право. А за спасение всего-то и нужно - признаться, что за покушением стоит Унгаф, единственный обитатель лагеря.
        В самой что ни на есть культурной форме попросил товарища покинуть место моего отдыха. Последовали с самого начала обычные, после необычные и апогеем и вовсе не понятные угрозы. На этой расчудесной ноте мой первый посетитель ушел, но спустя десяток минут пришел второй, третий и четвертый!
        Бригада Стальных! Во главе был странно одетый орк, этакий бомж от кутюр. Рваные вещи, местами у шкур, из которых их делали, даже головы поленились убрать. Некую ясность вносил висящий на поясе бубен - видимо, шаман.
        Народ пытался выторговать голову, правда, делал это как-то странно. Получалось, им уходил ценный лут, а мне с барского плеча прощали все грехи перед кланом и оставляли разбираться с городской властью самому. А ведь я до последнего хотел разрулить все миром и провести-таки выгодную для всех сделку с катакомбами. Судя по всему, на крупных крыс были завязаны какие-то квесты или ритуалы - неспроста же шаман прибежал разруливать. А уж если вспомнить, что я был на первом уровне данжа, то как минимум там есть и второй!
        - И это, по-вашему, честная сделка? - прогибаться я не собирался.
        - Это самая выгодная в твоем положении сделка. Все козыри у нас на руках, мальчик. Таким, как ты, народ не симпатизирует, Проклятый. В том числе и судья, - ухмыляясь, вещал шаман.
        - Напугал, уйду в релог, и все. День как-нибудь перебьюсь, - набычился я в ответ, и чего это я ему мальчик?
        - Валяй, - с удовольствием ответил собеседник, словно только этого и ждал.
        Маневр явно не удался. Уж что-что, а уйти в релог я не мог. Шаман для виду подождал, позубоскалил и только после продолжил:
        - Ну что, паренек, не всегда хорошо играть по таймеру? Не понимаю я вас, гоняющихся за слиянием. Ну, да не это главное. Можешь тянуть сколько душе угодно, вот только заключение тебе придется отсидеть, все 28 часов и уходы в… Астрал иных миров в зачет не идут. Согласишься на сделку, так уж и быть, поможем! Срок увеличится втрое, но два лишних дня погуляешь, а тут побудет твоя кукла.
        Вот те новость! Это админы так пропагандируют хорошее поведение? Хотя мне вариант от Стальных точно не светит ничем хорошим. До выхода в реал чуть меньше трех суток, так что выгодней проторчать здесь 28 часов и свалить куда подальше. Вот только клановцам о моем весьма интересном положении знать не стоит.
        - Я подумаю, - более интересного ответа пока не было.
        - Подумай, подумай. А для стимула подскажу, так сказать для общего образования - в жестком режиме наказания, как у тебя сейчас, потихоньку режутся статы. И не рассчитывай, что все целиком и полностью зависит от твоего согласия. Это лишь один из путей для Стали!
        А вот это уже не весело, совсем не весело. Какой-то развод со стороны разрабов, минусовать характеристики слишком жестко.
        Довольный произведенным впечатлением, шаман ушел, оставив меня наедине со своими мыслями. Соглашаться мне не с руки, трое суток в клетке куда хуже одних. Да и прогнешься один раз, потом всю жизнь будешь стоять в интересной позе. И просто так отсидеть срок в онлайн-режиме не катит, явно заметят и заподозрят неладное.
        Раньше я как-то не задумывался об этой стороне невозможности покинуть игру. Да и в доброту с сердечностью шамана не очень верилось. Свой подход, решение вопросов с позиции силы, они уже засветили.

«С этим нужно что-то делать, осталось выяснить что именно…»
        Так, что мы имеем? Характеристики, которые в перспективе уменьшатся - не то. Профы, да - грибник это решение всех проблем. Что там, в талантах и умениях?
        Через полчаса мозгового штурма вертел в руках голову крысы и раздумывал над не самым веселым планом. Отдавать явно ценный трофей Стальным не хотелось, и вроде бы даже выход из ситуации нашелся, вот только от него нехило воротило. Сожрать чертову голову, это не хухры-мухры. Голова-то для меня была условно съедобной, спасибо Всеядности.
        - Отставить меркантильность, не вживую же это ем!
        Рот открыл, а кусануть все равно не смог. Как и ожидалось, сказать намного легче, чем сделать. Разобрать, что ли, на составляющие? А что, идея. Глаза-то я уже приловчился есть, а там, может, и есть все не придется. Подпорчу товарный вид, и ладно.
        Пальцы привычно потянулись к глазнице, но замерли на полпути. Красный зрачок дернулся и чуть расширился.
        Уф, а я даже не вздрогнул. Да у меня стальные… нервы!
        ХОЖЕНЫЕ ТРОПИНКИ И ПРОТОРЕННЫЕ ДОРОЖКИ - ЭТО НЕ ДЛЯ ВАС! ОСТРЫЙ УМ И НЕМАЛАЯ ТОЛИКА УДАЧИ ПОМОГЛИ ЕСЛИ НЕ СПЛЕСТИ ВОЕДИНО, ТО ОТЧАСТИ СОВМЕСТИТЬ НЕКОТОРЫЕ ИЗ ВАШИХ УМЕНИЙ И ТАЛАНТОВ, ЧТО ДАЛО ИНТЕРЕСНЫЕ РЕЗУЛЬТАТЫ!
        УСПЕШНОЕ ЧАСТИЧНОЕ СЛИЯНИЕ МОДИФИКАЦИИ ЦЕПКИЙ ГЛАЗ И ИСКРА.
        МОДИФИКАЦИИ ЦЕПКИЙ ГЛАЗ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО - РАСПОЗНАНИЕ ИСКРЫ.
        Плюшки - это хорошо, но было бы неплохо знать, что конкретно эти собственно делают. Так, описание есть, это хорошо: позволяет с энным шансом распознать искру в любой момент времени, а не только перед самой гибелью противника. И что нам это дает?
        А давало оно нечто интересное, заставившее в очередной раз проверить на прочность стальные нервы. Голова крысы уже не казалась такой уж мертвой. Оба глаза внимательно следили за каждым моим движением. Хотя в этом есть некая логика, аура-то осталась, значит, не просто кусок трупа - в глубине трофея ютилась искра! Тусклый, едва тлеющий, но все же огонек. Итого: искра обнаружена, у крысы явно меньше одного процента хитов, а значит, все совпадает. А как поглощать-то?
        - Искра! Поглощение? Дыхание… пожирание?!
        Факир был пьян и фокус не удался.
        Слово-ключ не помогло, значит, нужно ехать дальше. Ищем подсказки в названии. Искра - тут понятно, я ее уже вижу. Сам талант в ветке Дыхания, будем плясать от этого.
        Делать искусственное дыхание крысе не собирался, так что импровизировал. Искра тлела где-то в глубине черепа между глаз. Поднеся голову поближе, сосредоточился на искре и сделал глубокий вдох. Та дрогнула, словно огонек свечи, и тускло-светящейся дымкой слилась с моим дыханием.
        УСПЕШНОЕ ПОГЛОЩЕНИЕ ИСКРЫ КРЫСЫ-КАННИБАЛА.
        ВЫ СУМЕЛИ ПЕРЕНЯТЬ СВОЙСТВО: ЧУВСТВО СТАИ.
        ВЫ ПОГЛОТИЛИ МЕРТВУЮ ИСКРУ.
        ОСЛОЖНЕНИЕ - СЛАБОСТЬ ПЛОТИ.
        ПРОЦЕСС СЛИЯНИЯ ЗАПУЩЕН: 1 %…1%…1 %…
        Из меня словно вырвали позвоночник, и я тряпичной куклой распластался на земле. Меня бросило в жар, и тут же начало знобить. Тело корежило и сковывало оцепенение.
        Свернувшись калачиком, кое-как погрузился в медитацию. Стало немного легче, но ненадолго. Лихорадка все усиливалась, грозя вот-вот превратить мозги в кисель.
        - Я помогу тебе, - тихим эхом принесся голос Лиэль, - отдай ее мне. Не сопротивляйся, отдай…
        Стоило довериться и открыться, тут же стало легче. Открыв глаза, осмотрелся, но девочки рядом не нашел, зато чувствовал, как та вытягивает из меня боль и при этом страдает сама. Поганое это чувство - прятаться за маленькой девочкой, пусть и виртуальной, но исправить я ничего не мог.
        Корежить перестало, но чувство было странным, словно кусок вырвали, только не из тела, а… души? Боль ушла, но на ее место пришла пустота.
        Но как бы мне ни было фигово, хотя бы из принципа, оно того стоило - от крысиной головы осталась лишь горстка пыли.
        Добив свои немногочисленные запасы, кое-как восстановил хиты. Спешить мне было некуда, так что занялся самокопанием, ну, или изучением логов. А изучать было что!
        Цепкий Глаз достиг пятого ранга, принес мне единичку к интеллекту и апгрейд на выбор! Последнее было особенно интересным.
        МОДИФИКАЦИЯ ЦЕПКИЙ ГЛАЗ ДОСТИГЛА ПЯТОГО РАНГА!
        ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ОДНО ИЗ ДОСТУПНЫХ УЛУЧШЕНИЙ.
        ИСТИННЫЙ ВЗОР - АКТИВНОЕ! ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 5 СЕКУНД. ОТКАТ 1 МИНУТА. +100 % РАДИУСУ ОБЗОРА.
        СКВОЗЬ ПЕЛЕНУ - ПАССИВНОЕ! ВДВОЕ СНИЖАЕТ ШТРАФ НА ОБЗОР В НОЧНОЕ ВРЕМЯ, ВОДЕ, НЕПОГОДУ. +10 % ШАНС РАСПОЗНАТЬ НЕВИДИМЫХ ПРОТИВНИКОВ.
        КОШАЧИЙ ГЛАЗ (СКРЫТОЕ) - ОПИСАНИЕ НЕДОСТУПНО ДО ВЫБОРА.
        Выбор был очевиден! Первое - явно снайперский перк. Второе - отлично подойдет тем же стелсерам. Ну, а с Кошачьим Глазом я уже успел познакомиться и полюбить, а ведь это, по идее, лишь урезанная версия. Даже отсутствие описания не особо пугало. Как там говорится: кто не рискует, тот живет долго и счастливо?
        Помня свой горький опыт, прежде чем прокачать светлые очи, погрузился в медитацию и только после подтвердил улучшение. Резануло глаза знатно, словно на солнце без очков и не моргая смотришь. Глаза под веками напряглись, грозя то ли лопнуть, то ли вылезти из орбит, но обошлось. Помучился секунд 15, столько же потер глаза, но все это были мелочи по сравнению с тем, что меня вырубило в канализации. А уж результат точно того стоил.
        Серые краски разбавились пусть и тусклыми, но все же иными цветами. Зрение стало острее, а предметы четче. Поначалу пришлось пыжиться и выпучивать глаза, дабы насладиться полнотой эффекта, но спустя минут десять, наигравшись с рассматриванием трещин в полу, вроде как осилил систему.
        Порывшись в рюкзаке, достал башмаки, те после ремонта выглядели на порядок приличней, и отполированная застежка вполне сошла за зеркало. Поначалу даже расстроился, но, присмотревшись, понял, что не ошибся с догадкой: зрачки стали овальными! А если учесть, что в темноте они были расширенными, то при свете дня могло оказаться, что я урвал реально кошачьи глаза с вертикальным зрачком! Может, и мелочь, а мне понравилось.
        Дальше шла Медитация, также достигшая пятого ранга. Единичка в интеллект и вкусняшка на выбор!
        ЧАКРА - КАЖДАЯ ЕДИНИЦА ДУХА, ДОБАВЛЯЕТ 5 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        ПОЗНАНИЕ - ЗА КАЖДЫЕ 30 МИНУТ МЕДИТАЦИИ ЕСТЬ 30-ПРОЦЕНТНЫЙ ШАНС ИДЕНТИФИЦИРОВАТЬ ПРЕДМЕТ.
        ПОТОК СОЗНАНИЯ (СКРЫТОЕ) - ОПИСАНИЕ НЕДОСТУПНО ДО ВЫБОРА.
        Первое для магов, мне ману и так девать некуда. Второе интересно, но слишком уж муторно. Третье было непонятно, но, понадеявшись на опыт с Кошачьим Глазом, взял. По логике вещей, скрытое должно быть лучше обычного.
        МЕДИТАЦИЯ, ДОБАВЛЕНО НОВОЕ УМЕНИЕ - ПЕРЕНОС СОЗНАНИЯ!
        ВО ВРЕМЯ МЕДИТАЦИИ ВАШЕ СОЗНАНИЕ СПОСОБНО ПОКИНУТЬ ТЕЛО.
        Шикарное описание, с глазами мне повезло куда больше. Видимых внешних изменений я не нашел, так что решил двигаться дальше. Живодерство так же достигло заветной цифры пять. Плюс один к силе, а вот на выбор давало лишь два свойства. Первое повышало шанс на калечащие удары, второе позволяло напугать животное. Видимо, тут я сделал что-то не так или не успел сделать, но бонусного скрытого апгрейда в меню выбора не было. Благо, улучшение можно было отложить, что я, собственно, и сделал. Будет время - обмозгую, может, чего и смогу придумать.
        На этом грандиозные плюшки закончились. Приятным бонусом - второй ранг Отверженного и дополнительная единичка к Телу.
        Раскидал пять единиц Талантов. Кровь повысила свою токсичность и теперь отнимала вдвое больше у врагов за тик, и в три раза больше у меня за активацию. Повторное улучшение язв добавило умение, контролирующее их активность. Проще говоря, без моего на то ведома больше никто не пострадает, схватив меня за руку.
        - Где же оно было раньше…
        Второй уровень Ликов позволял сохранять неиспользованные за уровень возрождения. Не умер на этом, на следующем можно уже аж два раза, после три, ну, и по возрастающей. Дыхание качнул дважды, повысив необходимый минимум хитов жертвы до 4 %, ну, и время ступора до стольких же секунд.
        Десять единиц характеристик раскидал между силой, телом и ловкостью: пять, три и два соответственно. Ловкость прокачивал нехотя, но скорость мне не помешает. А то сила вроде есть, а применить ее толком не могу.
        Неприятная новость: после десятого уровня перестали давать по пять хитов за каждый лвлап, жаль. А вот стойкость исправно работала, и в мою копилку упало еще десять единиц характеристик, которые система раскидала сама, правда, с десятого по четырнадцатый столько же временно сожрала болезнь. Так что ждем пятнадцатый, на котором будут реальные плюхи!
        Итого!
        ИМЯ: АЛЬКОР (СЛАВА 950).
        РАСА: ПРОКЛЯТЫЙ.
        УРОВЕНЬ: 14.
        СВОБОДНЫХ: ХАРАКТЕРИСТИК 0; ТАЛАНТОВ 0.
        ОПЫТ: 900/16.000.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 26.
        СИЛА: 38.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 13.
        ЛОВКОСТЬ: 15.
        ДУХ: 11.
        ОСКОЛКИ ДУШИ:
        ЖИВОДЕР: V РАНГ (УЛУЧШЕНИЕ НЕ ВЫБРАНО).
        ОТВЕРЖЕННЫЙ: II РАНГ.
        ВСЕЯДНЫЙ: II РАНГ.
        ПОКАЗАТЕЛИ:
        ЖИЗНЬ: 260.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 380.
        МАНА: 130.
        СПОСОБНОСТИ:
        ПОТОК СОЗНАНИЯ (МЕДИТАЦИЯ): V РАНГ.
        БЕГУН: III РАНГ.
        АКРОБАТ: II РАНГ.
        ПРОФЕССИИ:
        ГРИБНИК: II РАНГ.
        КАРТОГРАФ: I РАНГ.
        МОДИФИКАЦИИ:
        КОШАЧИЙ ГЛАЗ (ИСКРА): V РАНГ.
        Недурно! Войдя во вкус, сложил в кучу бонусы от всех достижений. Если я буду вызывать на дуэль монстров выше себя уровнем и животного типа, то получу еще 23 % к дамагу. Без малого четверть урона плюсом!
        С новоприобретенными плюшками разобраться не успел, ибо гости. На этот раз шаман пришел в сопровождении не только Кулака, но и стражника из числа местных. Видимо, в лице последнего был тот самый запасной вариант Стальных, призванный сломить мой дух.
        - Четыре часа пролетели незаметно? - ехидно поинтересовался шаман.
        Цифра впечатлила. Я-то думал, что меня минут десять корежило, и то чуть душу местным богам не отдал. А на самом деле четыре часа провалялся. Неужели все это Лиэль помогла? Если так, то я ей очень сильно обязан.
        Мое замешательство шаман истолковал слишком уж неверно и вовсю хорохорился.
        - Не пыжься, мой зеленый товарищ, нет больше головы. - Красивого развода-подкола у меня не было, так что решил ответить в лоб и понаглее.
        Шаман в ответ лишь скалится, думает, что обманываю, - наивный.
        - Достопочтенный Онклиф, - подал голос Кулак, обращаясь к стражу, - позволите мне собрать возможные улики?
        А вот и секретное оружие пошло в бой. Кивок от местного, и вот Кулак уже рыщет по камере. Поначалу он очень долго потрошил сумку, но после принялся рыскать по углам, даже копать пытался. Ползает на коленках, бросает на шамана непонимающие взгляды, а тот отвечает злыми. Красота! А стражник уже явно не доволен затянувшейся пляской вокруг меня. Переиграли парни со своей показной крутостью, теперь-то я уж знаю, что до местных не дотянулись их загребущие ручонки, одна пыль в глаза.
        В итоге я лишился всего имущества, хоть одежду не сняли, и на том спасибо. Хотя пытались, но тут не выдержал стражник, перед уходом заверивший, что все вещи вернут в сохранности, по факту отсидки. Отдельно порадовало то, что вещи нес местный, а не Кулак, и уж тем более не шаман. Братия из Стали уходила мрачная, бросая на прощание многозначительные взгляды. Бойцы виртуального мира - все при них, разве что не пригрозили вычислить по коду капсулы, кто я такой.
        Помахав на прощанье и мило улыбнувшись, отступил в глубь камеры и уселся в темном углу. Подмывало забуриться на форум и прошерстить тему минусования статов. За четыре часа в отключке ужасного не случилось, так что теперь в душе теплилась надежда, что мне откровенно навешали лапшу.
        С трудом, но отговорил себя от этого поступка. Обманули или нет, это вряд ли мне поможет. Да и к проблеме можно подойти логично. Статы растут, когда делом занят, значит, падать они должны от безделья. Теорию выстроил, план действий наметил, а значит, все не так плохо.
        - Так-с, что у нас есть на прокачку…
        Жаль, что все вещи отобрали, сейчас бы с удовольствием провел эксперимент по самообучению новой профе. Увы, но алхимия откладывается на потом.
        Облазил всю камеру, но таки нашел пару крохотных грибов, на деле оказавшихся чахлыми тусклыми грибницами, так что опыта упали крохи. Обойдя камеру этак в четвертый раз и не найдя ничего, кроме плесени, уже было решил забить, как в голову пришла интересная идея.
        Подобрав камушек, принялся отковыривать плесень - залутать ее не получалось. Вскоре на руке уже была целая горка потенциальных микрогрибов! Правда, система все никак не могла сообразить, что же я хочу, так что пришлось подсказать.
        - Я собрал грибы! - с нажимом произнес я.
        Что тут началось! Посыпались сообщения одно за другим, причем явно не предназначенные для меня.
        ОБРАБОТКА ЗАПРОСА…
        ПОДКЛЮЧЕНИЕ СТОРОННИХ РЕСУРСОВ…
        АНАЛИЗ ДАННЫХ.
        ПЕРЕСТРОЙКА СТРУКТУРЫ ОБЪЕКТОВ.
        СОБРАНО 5.284.291 ГРИБОВ.
        ГРИБНИК +1 ЛОВКОСТЬ +1
        ГРИБНИК +1 ЛОВКОСТЬ +1.
        ГРИБНИК +1 ЛОВКОСТЬ +1…
        ОШИБКА…
        НАРУШЕНИЕ ИГРОВОГО БАЛАНСА.
        АНАЛИЗ ДАННЫХ. ПРОВЕРКА СТАТУСА.
        ЗАПРОС ВВОДА ДАННЫХ. ГЕНЕРАЦИЯ СИТУАЦИЙ.
        ОШИБКА. НАРУШЕНИЕ…
        ПЕРЕСТРОЙКА ИГРОВОГО БАЛАНСА. ВНЕСЕНИЕ КРИТИЧЕСКИХ ИСПРАВЛЕНИЙ.
        ЗАПРОС НА ГЛОБАЛЬНОЕ ОБНОВЛЕНИЕ.


        ВЫ СДЕЛАЛИ ПЕРВЫЕ ШАГИ НА ПУТИ ПОЗНАНИЯ МИРА И ОСОЗНАНИЯ ВСЕЙ МНОГОГРАННОСТИ ЖИЗНИ.

+ 500 СЛАВА.


        ВАША СЛАВА ПРЕВЫСИЛА ПОКАЗАТЕЛЬ В 1000.
        ДОСТИЖЕНИЕ «НА СЛУХУ».
        ЛЮБОЕ ВАШЕ ДЕЯНИЕ НА СЛУХУ, НО ПОМНИТЕ, ЧТО ЗЛЫЕ ЯЗЫКИ ГОРАЗДЫ ПЕРЕВИРАТЬ ЛЮБУЮ ИСТИНУ, ОСОБЕННО КОГДА ДЛЯ СПЛЕТЕН ЕСТЬ ОСНОВАНИЯ ИЛИ ПРИЧИНЫ.


        ВЫ ВОШЛИ В ТОП-5000 ИЗВЕСТНЫХ ВЕЧНЫХ КЛАСТЕРА

«СТЕЗЯ ВЕЛИКИХ ДЕЛ».
        УВЕЛИЧЕН ШАНС ПОЛУЧИТЬ (С ЛЮБОГО МОНСТРА):
        - НЕОБЫЧНЫЙ ПРЕДМЕТ +1 %.
        - РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ +0,1 %.
        - УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ +0,01 %.
        - ЭПИЧЕСКИЙ ПРЕДМЕТ +0,001 %.
        Наблюдать, как система бьется в припадке на протяжении 15 минут - еще то удовольствие. Поначалу испугался, что глюк зависнет перед глазами до самого выхода из капсулы, а после прилетела шальная мысль, что меня, как источник глюка, просто порвет на месте. Благо, обошлось, но испугался на славу.
        Кстати, о славе! Стезя очень даже порадовала. И пусть цифры не поражали воображение, но и топ был далеко не самый крутой. А там, глядишь, поднимусь повыше, и понеслась! Не удивлюсь, если шанс найти тот же эпический предмет удвоился. А ведь это далеко не самые крутые вещи в Теллуре!
        А вот с грибником вышел прокол. Из обещанных плюсов, которые сыпались очень долго, система пропустила лишь по два к профе и ловкости. Но главное, вновь была достигнута заветная цифра пять! Апгрейдов было сразу три, вот только интересностью они не пестрили. Но чего возьмешь с грибника?
        Первое улучшение делало из меня заядлого грибника, второе позволяло выращивать галлюциногены в домашних, и не очень, условиях. Я даже посмеялся, представив, как какие-то игроки организовывают полянку чудес в глуши и чахнут над драгоценными грибочками. Открытие плесени подмывало и дальше мутить в грибочном бизнесе, но я взял третий, скрытый апгрейд - трансформировавший узко заточенного грибника в многопрофильного собирателя. Теперь смогу хватать все без разбора, правда, без каких-либо бонусов на качество и количество.
        Закончив с неожиданно привалившим счастьем, вернулся к работе и самосовершенствованию. В камере плесени хватало, вот только складывать мне ее было некуда. Мешок отобрали, карманов нет, а кучковать прямо на полу не рискнул - не хотел палить пока еще уникальный ресурс перед своими друзьями из Стальных. В итоге, собирал и тут же ел. А что, тройная прокачка Собирательства, Всеядности и Медитации!
        Собственно, этими мыслями себя и утешал, отправляя в рот очередную порцию зелено-серого мха вперемешку с землей. Травился знатно, после каждой порции хиты слетали в желтую зону и упорно там держались. Как назло, приходилось пережевывать эту гадость, иначе выхлоп был слишком мелкий.
        После добавления в рацион некой черной плесени, к обычным отравлениям добавилось сообщение о заражении чем-то там. Поначалу струхнул, но дальше угроз дело не ушло - столб просел в красную зону, минут пять отказывался выбираться из нее, и на этом, собственно, все. Мы, Всеедуны, и не такое могем! Немного смущал так и оставшийся висеть статус, но довольно скоро я о нем просто забыл.
        Уничтожив все колонии в пределах камеры, и даже вне ее, - руки, знаете ли, можно и через решетку высовывать, соорудил еще одну связку на прокачку. Оскверненная кровь плюс медитация. Усевшись в позу лотоса, впился ногтями в ладони - и вуаля: ускоренная прокачка медитации за счет режима Отрешенности. Никогда бы не подумал, что буду радоваться болевым ощущениям и повреждением от Таланта!
        Хотя про боль - это я загнул. Отрешенность полностью блокировала неприятные ощущения, и ладони едва пощипывало.
        Когда и это надоело, решил поупражняться с Потоком Сознания! Несмотря на все мои старания, покинуть собственное тело так и не сумел, но кое-что нащупал. Тужась, аки штангист, пытался изынуть собственную душу, и в какой-то момент перед глазами начинало двоиться, но не более того. Дальше хиты слетали практически в ноль, и вешался дебаф, на пару минут не позволявший медитировать. Так что экспериментировать приходилось в меру.
        В перерывах пытался понять, что такое и с чем едят «Чувство Стаи», но тут все было глухо. Умение чужое, без каких-либо описаний, а потренироваться не на ком. Даже крысы не бегают, а с виду нормальная тюрьма…
        Глава 7
        В дождливый путь!
        Выдержка из новостей.
        Мало кто не слышал громкое имя корпорации «Трансформа». Она зарекомендовала себя как безжалостная, расчетливая и амбициозная организация, ставящая перед собой конкретные цели и идущая к ним, невзирая ни на какие трудности и препятствия, прикрываясь броской фразой: бизнес есть бизнес.
        Так думали многие, так думал и я, но все изменилось в минувший вторник. Трансформа финансировала строительство двенадцати питомников для бездомных животных во всем мире! Подобный широкий жест заставил по-новому взглянуть на корпорацию.
        Выдержка из интервью с уполномоченным представителем корпорации:
        - Мы понимаем, что по меркам всего мира десять питомников - это ничто, но с другой стороны, каждый из них даст шанс не одной тысяче животных.
        - ВЫ ПЛАНИРУЕТЕ И ДАЛЬШЕ РАБОТАТЬ В ЭТОМ НАПРАВЛЕНИИ ИЛИ ЖЕ ЭТО РАЗОВАЯ АКЦИЯ?
        - В дальнейшем Трансформа планирует создать центры помощи бездомным животным в каждом крупном городе мира. Это требует определенных финансовых вливаний и мощностей, так что, к сожалению, этот процесс может растянуться.
        - В ДАЛЬНЕЙШЕМ ПИТОМНИКИ ПЕРЕЙДУТ В РАСПОРЯЖЕНИЕ ГОРОДА?
        - Нет, данный проект не призван пустить пыль в глаза, так что все объекты будут курироваться Трансформой.
        - ЭТОТ ВОПРОС УЖЕ НЕ РАЗ ПОДНИМАЛСЯ, НО ВСЕ ЖЕ ПОЧЕМУ? ЧТО ПОДВИГЛО НА ЭТОТ ШАГ?
        - На все ответит название корпорации! Сама ее идея - это менять, делать мир чуточку лучше, чем он был вчера…

* * *
        Вещи вернули все до единой, вот только все они знали лучшие времена. Конечно, варварски вырванный крысиный глаз и до этого не был чем-то ценным, но те раздавленные тряпочки, что я обнаружил в мешке, и подавно. Прошлись и по экипировке: там царапина, тут скол, а с ремня вообще пряжку пытались сорвать. Апогеем было накарябанное на ступе ругательство. Так сказать, особая трехбуквенная магия знакомого шамана.
        Посмотрев все богатство, лишь усмехнулся. Все мои вещи были Обычными, разве что кастет Редкий. А если помножить их качество да на мой уровень - день, максимум два, нормальной игры, и вся экипировка меняется.
        Я и раньше догадывался, что с детишками столкнулся. Пол в Теллуре менять нельзя, а возраст - пожалуйста. Вот и бегают по миру седобородые мудрые старцы, кроя друг друга трехэтажным матом по поводу и без. Хотя немного утрирую, неадекватность - это не возраст, а диагноз.
        Завскладом изъятого имущества, щупленький низенький скрюченный старичок увиденное воспринял куда ближе к сердцу, чем я.
        - Ей-богу, не моих рук дело! - оправдывался старый, совсем не наигранно хватаясь за сердце. - Сколько лет тут, и не единой жалобы. Медяка не утаил! А тут такое…
        - Претензий не имею, - сгребая все пожитки обратно в мешок, подмигнул завскладу.
        - Спасибо, мил человек, а то сами знаете, чего злые языки могут наговорить. А я ведь не это и не то! Ни разу!
        Эх, старый, и это ты Проклятому про злые языки рассказываешь? А ведь что-то такое я недавно слышал. Точно, когда славу поднял. Неужто теперь ко мне народ попроще относиться будет?
        - Не переживайте, я уверен, что вы ни при чем. - Старик разулыбался, чем я и поспешил воспользоваться. - А не нужна ли вам какая помощь, уважаемый Игл? - Местные, особенно из простых да работящих, редко когда скрывали о себе инфу, и уж что-что, а узнать имя не было проблемой.
        Актер из Игла был никудышный, и от этого было вдвойне обидно. Меня тупо выпроводили за дверь, разве что руками не вытолкали. Хотя порыв приложить ручонки был, но старик не рискнул. Уровнем был на порядок выше меня, но менталитет не переломишь - трогать такую каку, как я, он не решился.
        На улице карательной группы от Стальных не обнаружилось, что изрядно приподняло настроение. Будем считать, что один -один и разъехались.
        Раннее утро, солнце еще не припекало, но разморило меня быстро, правда, бездельничать я не собирался. После суток маринования в сыром подвале хотелось прошвырнуться, подышать свежим воздухом.
        Несмотря на все старания, за время отсидки апнулся лишь Отверженный, качавшийся за сам факт отсидки. Второй ранг сей характеристики удивил: меня стало сложнее обворовать как при жизни, так и после смерти. Бомжи - они такие, даже в могилу свое добро утянут! Правда, пока шанс был явно не в мою пользу.
        Отбросим кислые мысли, ведь нас ждут великие дела! План действий составил быстро и на ходу, правда и пунктов в нем было всего два: наполнить флягу водой и сходить в Гильдию разнорабочих. Вроде бы все тихо, мирно и просто, а в итоге провалились, так и не успев начаться.
        Несмотря на ранний час, улицы были полны людей и нелюдей, в основном местных - игроки, как я уже успел заметить, проносились мельком, сбрасывая хабары и закупаясь расходниками. Исключение составляли разве что мелкие, привязанные к мастерам и месту работы. Все были заняты и явно не намерены терять драгоценное время. Но дело было не в них.
        На торговой площади народ толкался, спешил по делам и суетился, лишь я, словно ледокол, легко и непринужденно вспарывал людские массы! Хотя не очень правильное сравнение - ледокол прорубает себе дорогу, а вот меня поток заранее обтекал, и даже прикасаться не хотел. Мне даже прислушиваться не пришлось, чтобы услышать все то, что на меня лилось.
        - Ну и запах…
        - Какая вонь, хотя чего ожидать от… Проклятого.
        - Говорят, он чем-то болен.
        - Мерзость.
        Вот она, обратная сторона медали под названием популярность. А ведь я еще где-то там, далеко. Местные чесали языками и пересказывали одни и те же истории - одна другой краше. И ведь некоторым из них даже я дивился. Детишек я ем на обед, с крысолюдами в интересных связях состою, держу свою особую мясную лавку. А ведь самых популярных рассказчиков я раньше даже в глаза не видел.
        Идти к фонтану не рискнул. Если раньше побаивался и вместе с тем посмеивался, то сейчас был уверен - убьют. В итоге свернул к трущобам, там помыться можно и воды набрать. На этот раз обошлось без приключений, по углам никто не прятался, в параллельные измерения не пропадал. Заодно решил и к Унгафу зайти, но прежде душ!
        Вода прогрелась, так что бафа бодрости не получил, зато удовольствия от процесса было хоть отбавляй. Не поленился простирать вещи, благо сохли они быстро, так что к концу процедур приобрел вполне товарный вид.
        Зайдя в лачугу, наткнулся на Унгафа, поднимавшегося из подвала с охапкой вещей.
        - День добрый, - без особого энтузиазма заговорил я, - достопочтенный Унгаф.
        - Догадался-таки отмыться, правильно, а то народ трещит без умолку, - вполне мирно проворчал Проклятый. - Чего в пороге застыл? Проходи, и так затянули, а дел вагон и маленькая тележка. Вроде не глупый, а все без пристанища.
        На первый взгляд передо мной стоял мой наставник, на второй - тоже он. Неужто кто-то из прогеров сжалился надо мной? Не понимая, что происходит, зашел в дом.
        - Нашел кое-что более сносное, примерь. Не из лучших лавок города, но тебе и такого самому не достать. - Старик выложил сверток на стол, но не развернул. - Но с этим чуть позже, теперь о пристанище.
        Позже так позже, но сверток я на всякий случай сразу отправил в рюкзак. Вдруг у Унгафа временное помешательство, и под конец разговора его попустит.
        - Я знаю, что ты не из нашего мира, не от рождения обладаешь этим телом и многого не знаешь, но и просто все рассказать я тебе не могу. Нужно оно или нет, решать тебе самому. Но первые шаги я помогу тебе сделать. Первое, ты должен создать пристанище, место, в которое сможет вернуться дух после твоей смерти. Но особое место ты должен будешь найти сам.
        А Лысый дело говорит! Если еще и отведет меня куда нужно, будет вообще мечта. И тему с иным миром, чужим телом и прочим нужно запомнить.
        - Заброшенное кладбище? - с готовностью поддержал я тему.
        - Не совсем. Погост может быть заброшен смертными, но не покинут божественными силами. Нам же подойдет лишь Пустое кладбище. Подобные места в нашем мире не редкость, но и просто так их не найдешь.
        - Но ты же сможешь мне помочь? - Что ж из тебя каждое слово клещами вытаскивать приходится…
        - Только словом, ученик мой, только словом. Ты должен найти место массового упокоения, тяжелой смерти, на которое еще не успели наложить лапу Высшие силы.
        - И это единственный способ? - Уж как-то все мудрено получается.
        - Не единственный, но первый ты уже упустил. Еще вчера тебе было достаточно самому создать место безымянного упокоения, для этого понадобились кости или нечто вроде того.
        Эх, кто б мне все это заранее рассказал…
        - А я не могу воспользоваться этим сейчас, потому что…
        - Ты перешагнул грань, стал слишком силен для этого.
        Я - и слишком силен? Что за бред! Я же четырнадцатого уровня. Твою же налево! После десятого выпускают из яслей, и слетают всякие примочки и поблажки.
        - Это первый, а как на счет второго? - с надеждой протянул я.
        - Все, что могу тебе сказать, истинный путь лишь тот, что я тебе уже сказал. Найди место забытых павших и обрети пристанище.
        - И я их смогу найти?
        - Сможешь! - охотно согласился Унгаф.
        Шах и мат, лысый тролль меня уделал. Выдал необходимую базу информации
        - А что за ритуал я должен провести.
        - Ты должен будешь отдать свою жизнь тому месту, которое выберешь как пристанище своего духа.
        Он на харакири намекает? Хотя какой это намек, прямым текстом шпарит. Блин, и опять замолчал. Еще и улыбается, жутковато смотрится - скалящийся мужик без единого волоска на лице. Ну что ты за человек.
        - А что насчет тонкостей ритуала? Просто… отдать жизнь, и все? Слова, атрибутика?
        - Пристанище - это не только обитель и место воскрешения духа, но и часть его. Только ты волен выбирать, что нужно делать, когда будешь творить свой маленький мир.
        Загнул неплохо, но вот фактов кот наплакал. Ладно, общую мысль уловил, а там разберемся. Так, куем железо, пока горячо, а мой дорогой собрат не вспомнил, что не такой уж и добряк.
        - Унгаф, смог бы ты помочь мне освоиться с Талантами, присущими нашей расе?
        - Нас осталось очень мало, - погрустнев, ответил Унгаф, - и я не могу рисковать, обучая тебя на столь ранних этапах. Ты должен сам пройти свой путь, показать, на что способен, и доказать право на наследие.
        Накал пафоса нарастает, а концентрация конкретных указаний и фактов на килограмм пустых слов уменьшается. Похоже, в дальнейшем консультироваться не имеет никакого смысла - ответ будет одинаковый. Хотя можно зайти немного с другой стороны.
        - Я благодарю тебя за науку и понимаю, что свой путь я должен пройти без чьей-либо помощи.
        - Рад слышать. В таком случае, думаю, ты не станешь задерживаться в городе и отправишься на поиски твоего пристанища.
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЕ: «ПРИСТАНИЩЕ».
        ОПИСАНИЕ: ПРИОТКРЫВ ЗАВЕСУ ТАЙНЫ, ВЫ ПОЙМАЛИ ТОНЧАЙШУЮ НИТЬ ИСТОРИИ ВАШЕГО НАРОДА. СЛЕДУЯ ЗА НЕЙ, ВЫ СМОЖЕТЕ ОБРЕСТИ НЕ ТОЛЬКО ОПОРУ, НО И ВЕЛИЧИЕ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ВЫ БОЛЕЕ НЕ МОЖЕТЕ НАХОДИТЬСЯ НИ В ОДНОМ ГОРОДЕ ИЛИ СЕЛЕНИИ ДОЛЬШЕ СУТОК ДО МОМЕНТА, ПОКА НЕ ОБРЕТЕТЕ ПРИСТАНИЩЕ!
        КЛАСС: РАСОВОЕ.
        ШТРАФ ЗА НАРУШЕНИЕ УСЛОВИЙ: НЕНАВИСТЬ УНГАФА, НЕДОВЕРИЕ ИНЫХ ПРОКЛЯТЫХ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: ОКОНЧАТЕЛЬНАЯ СМЕРТЬ.
        НАГРАДА: ВАРИАТИВНО.


        ДОСТУПНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: «ЗАВЕТЫ ПРЕДКОВ».
        ОПИСАНИЕ: ПРОКЛЯТЫЕ ИЗ ПОКОЛЕНИЯ В ПОКОЛЕНИЕ ДОБИВАЛИСЬ ВСЕГО ТЯЖЕЛЫМ ТРУДОМ. ПОМОЩЬ СОПЛЕМЕННИКУ В ИХ ГЛАЗАХ ПОРОК, А НЕ ДОБРОДЕТЕЛЬ. ПРЕЖДЕ ЧЕМ ПОЛУЧИТЬ НАСТАВНИКА, ВЫ ДОЛЖНЫ ДОКАЗАТЬ, ЧТО ДОСТОЙНЫ ПРИНЯТЬ НАСЛЕДИЕ ПРЕДКОВ.
        УСЛОВИЕ: ДОСТИГНУТЬ 50-УРОВНЯ.
        КЛАСС: РАСОВОЕ.
        НАГРАДА: РАСПЕЧАТКА 50-УРОВНЯ.
        А вот это я перестарался. Еще толком не освоился, а уже из города выгоняют. И ладно бы из одной Торгурии, так теперь во все прочие путь заказан. Хотя лучше под боком у Стальных не засиживаться. Перемирие есть только у меня в голове, а что будет, на деле покажет лишь время.
        Как выйду из капсулы, нужно будет хорошенько пропесочить интернеты на заданную тему, чтобы больше не попадать впросак, а то с Трансом особо не развернешься. Слияние уже 55 %! Надеюсь, оно того стоит, будет обидно, если все лишения ради модных причесок, рюшечек и прочей фигни.
        А вот второе расовое задание мне понравилось. Насколько понял, распечатка - еще та головная боль, а тут просто добраться до нужного уровня, и она на автомате зачтется. Да и в наставники кандидат уже неплохой наметился.
        Вот практически все, новые задания выданы, в старые внесена некая ясность, осталось озвучить вопрос, который все это время вертелся у меня на языке.
        - Унгаф, у тебя сегодня хорошее настроение или я вчера просто неудачно тебя разбудил?
        - Можно и так сказать. Ты третий бессмертный, который приходит в этот город, - а я-то думал, что один такой особенный, ну, хотя бы в черте города. - Но ты первый, кто не предал свой род и, попав в беду, не попытался переложить вину, настоящую или надуманную, на чужие плечи. Честно говоря, я уже успел разочароваться в твоих соплеменниках.
        С одной стороны, вроде молодец, сделал так, как не делали другие, а с другой - толку-то? Да, многое объяснило, особенно якобы беспричинную смену поведения Унгафа, но награда-то где? Видимо, поезд ушел, а может, даже и не приезжал. Интересно, а это только в Торгурии так Проклятых прессуют, проверяя на вшивость?
        Последнюю мысль я озвучил, немного перефразировав, дабы не сливать слияние. В какой-то степени догадка оказалась верной. Торгурия не отличается особой терпимостью к непонятному мне списку низших рас. Живя на периферии, в свое время местные натерпелись от зверья, болезней и катаклизмов. В случае чего, помощь из столицы к ним идет дольше всех, стены были пониже да потоньше, и в целом везде вокруг была трава зеленее, а тут какая-то чахлая. Все изменилось, как только город под свое крыло взяла радикально настроенная Гильдия магов. Дела людей пошли в гору! Гномы, эльфы и дворфы тоже не жаловались. Гоблины с полуросликами терпели, ну, а вот прочие приспособиться не могли, да и не давали им особого шанса.
        Но надеяться, что в иных городах меня встретят с распростертыми объятиями, - глупо. Были места, где меня без церемоний бы прирезали, и в противовес такие, где нашему брату относительно свободно дышать. Как правило, это маленькие поселения, где за человека говорят его дела, а не внешний вид. Плюс периферия юга и севера королевства. Но тут полный рандом. Изначально Проклятые, нежить и прочие нехорошие штуки - это бич северных земель, и там уж как-то приучились жить бок о бок с более адекватными представителями рас, подобных моей. Но и обид там у народа накопилось. Южане же, напротив, побаивались, но опирались лишь на слухи.
        Негусто, но уже что-то! За прослушивание истории мне упала сотня опыта, и до заветного пятнадцатого уровня осталось каких-то 38 тысяч!
        Распрощавшись с Унгафом, вышел во двор, переодевшись в пару кликов, - предыдущий комплект у меня отбирать не стали. Черная ткань без каких-либо металлических вставок с бонусом на скорость передвижения и мизерным показателем брони. Странная подборка, при условии что мне нужна максимальная выживаемость. Видимо, очередной намек на то, что мне следует поторапливаться.
        Вещи были ограничены расой, но видимых плюшек не имели, пока я не собрал все в кучу. Полный сет позволял относительно безопасно и инкогнито перемещаться по городу, ибо все на скрыт. Полезная штука, но с пометкой, что стоит разок засветиться, и в следующий раз маскарад может не удаться. И под конец тонкий такой намек, что мертвый свидетель никому и ничего не расскажет.
        Поначалу пытались подбить на предательство Унгафа, теперь на убийство местных толкают. Интересные задумки у разрабов.
        На что-то серьезное сет вряд ли рассчитан. Поболтать, взять простенькие задания или скупиться на небольшую сумму. Но все покажет тест-драйв, главное, не пускаться во все тяжкие. Сейчас-то я ухожу из города, но ведь не навсегда, так что не будем окончательно портить о себе впечатление. Поразмыслив, решил прошвырнуться по трущобам.
        Первые испытания прошли на ура! Местный алкаш, еще вчера посылавший меня самыми замысловатыми словами, да в весьма не радужные дали, сменил гнев на милость и заплетающимся языком в двух словах объяснил, что единственное злачное место в трущобах - это трактир «Кружка Гвоздей», и мне, собственно, туда. Правда, когда выяснилось, что у меня нет денег и отблагодарить я могу лишь крысятиной, все вернулось на круги своя.
        Вообще, колоритный персонаж этот алкоголик. Весь из себя потрепанный, побитый жизнью и вообще несчастный, а уровень - под семидесятый. Во время разговора от нечего делать глянул и попятился. Явно не простой персонаж, может, с парой-тройкой интересных квестов.
        Трактир оказался в глубине трущоб на неразведанной земле. Метка после знаменательного разговора тоже не появилась, так что пришлось поплутать по узким улочкам. Пару раз забредал в тупики, заваленные мусором, а один раз и вовсе оказался в сарае.
        Чем дальше уходил от главной дороги, тем больше казалось, что уже не в черте города, а в какой-то деревне. Даже свинопаса встретил и не без его помощи добрался до заветного трактира.
        По дороге перебрал все свое имущество и понял, что, растратив все деньги, мягко говоря, погорячился. Кто ж знал, что мне привалит такой вот костюмчик для нормальной торговли и общения. Когда перекупаешь у игрока копеечные вещи, которых везде полно, в любом случае привлечешь к себе внимание. Так что, торгуя с кузнецом, я закрыл глаза на убытки и с трудом вышел в ноль, а теперь даже медяка в кармане не валяется.
        Придется попробовать продать то, что имеем.
        КАСТЕТ ГОЛОВОРЕЗА 29/50 +2 К СИЛЕ, ИМЕЕТСЯ 15-ПРОЦЕНТНЫЙ ШАНС ОГЛУШИТЬ ПРОТИВНИКА.
        КОВАНЫЕ БАШМАКИ 30/40 +4 БРОНИ.
        РВАНЫЙ ПОЯС - НЕ ИДЕНТИФИЦИРОВАНО.
        РЖАВЫЕ НАРУЧИ - НЕ ИДЕНТИФИЦИРОВАНО.
        Вещи без привязки к уровню, значит, до десятого. Две из них не опознаны - в этот момент пожалел, что не выучил медитацию с идентифицированием, цена поднялась бы. Башмаки неплохие, по броне намного превосходят тряпичные, полученные от Унгафа. Вот только без полного сета бонус на скрыт заметно проседал. А вот кастет точно оставлю себе, другого оружия у меня нет - не всех же пятками давить, да и шанс оглушить противника смотрелся очень вкусно. Если найду еще такой же, то можно серьезно задуматься о прокачке ловкости, ибо скорость ударов в связке с шансом на оглушение - сильная штука.
        Дубовое двухэтажное здание на фоне покосившихся лачуг выглядело бастионом, чуть ли не крепостью. Вывеска больше походила на пивную кружку с картошкой фри, чем с гвоздями. Но не мне судить чужие таланты, сам-то взрослый Проклятый, а вместо текста до сих пор крокозябры вижу.
        Массивная дубовая дверь, обитая железными полосами, открылась на удивление легко и даже без скрипа. Первый этаж представлял собой одну большую залу, способную легко вместить полсотни, а то и больше людей и нелюдей. Но сейчас в трактире было всего четверо, все дворфы.
        Трое были братьями, причем близнецами. Этакие пузатые бочонки с носами-картошками и рыжими шевелюрами. Одежда разная, но уж слишком однотипная. Единственное реальное отличие было в бородах! Тут братья были категоричны в своих решениях, и каждый носил свое: распущенную, пропущенную через кольцо и заплетенную в три косички.
        Двое ворочали массивные квадратные столы, оттаскивая их от стен в центр залы. Большую их часть уже расставили, но, судя по всему, совсем недавно вся мебель стояла вдоль стен. Третий орудовал метлой, гоняя осколки глиняной посуды. Единственным бездельником оказался четвертый - игрок по имени Славан Дворф. Он-то и отреагировал на мое появление.
        - День добрый, мил человек, - пробасил Славан, поглаживая длинную русую бороду.
        - Взаимно, достопочтенный Славан Дворф, - вот она, погоня за слиянием в действии.
        - Брось, - махнул рукой собеседник, ответив добродушной улыбкой, - можно просто - Дворф! Аха-ха! С чем пожаловал аль заблудился просто?
        - По делу, - несмотря на хорошее первое впечатление, дела у меня были к местным, а не к нему.
        - А к кому? Горду, Гарду или Гурду? Ты смотри, между собой их не путай, они этого не любят, даже в челюсть двинуть могут, - хохотнув, Славан весело подмигнул.
        А этот Дворф нравился мне все больше и больше. Поразмыслив, решил все же пойти на некий риск, понадеявшись на человеческую доброту. Да и братьям явно было не до меня.
        - А что, если дело к тебе? Пять-десять минуть свободных есть? - Дворф отчего-то быстро помрачнел, может за попрошайку принял, так что я поспешил внести ясность: - Проконсультироваться хочу.
        - Ну, раз проконсультироваться, то давай. - Черты лица Славана сгладились, и передо мной вновь был радушный и улыбчивый Дворф. - В ногах правды нет. Пойдем, сядем.
        Отказываться причин не видел.
        - Говори, чего у тебя стряслось, - по-хозяйски развалившись, начал Славан.
        - Сразу предупреждаю, денег у меня нет, по глупости на рынке все спустил, так что за помощь могу дать это… - уже было полез в мешок, но достать нубо-вещи не успел.
        - Оставь ты свои цацки, проблема-то в чем? А то пляшешь все вокруг да около, - остановил меня Дворф.
        - Есть где поблизости место гиблое или кладбище заброшенное? - перефразировал я свое задание.
        - Удивил, я-то думал, ты чего про ремесло спросишь, - и с чего такие выводы? Я на ремесленника вроде не похож, - а так тебе к местным надо, уж слишком специфическая информация.
        - Я бы с удовольствием, но не сложилось у меня с местными. - Дворф вновь нахмурился, отчего на лбу тут же проступили морщины. - Никакого криминала, некрасивый я просто.
        Убедившись, что никто не смотрит, закатил рукав и попутно перевел язвы в активный режим. Черная корка потрескалась, и сквозь нее засочилась черная кровь - неприятное ощущение, скажу я вам, словно у раны края раздвигают.
        - Мыться чаще надо, дружище, - серьезно заключил Славан. - Проклятье аль болячка? Не подскажешь, где такую гадость подцепил? Буду знать, куда соваться не стоит.
        - Не переживай, это наследственное. В описании указано, что не заразно.
        - Это не наш метод, верить всяким описаловкам. - Видя мое непонимание, он тут же пояснил: - Поменьше действуй по шаблонам, и будет тебе большое счастье!
        - А ты случаем не про самообучение? - Смысл фразы был довольно расплывчатым, так что в случае чего можно было и отвертеться.
        - Да ты из башковитых, - одобрил бородач. - Много с чем уже пробовал?
        - Для моего уровня не мало, но все по большей части случайно и в силу обстоятельств, - добавлять себе крутости на словах не видел смысла.
        - А без этого никуда, метод проб и ошибок в действии. Ладно, поможем с твоим горем, - заговорщически подмигнув, Славан оперативно вернул тему разговора в прежнее русло. Горд, ходь сюды, дело есть! - бросил он через плечо.
        - Ты как со старшим разговариваешь? - отозвался дворф о трех косичках. - Да когда у тебя первые усы пробивались, я троллей голыми руками в их же пещерах убивал! Да когда ты только за секиру взялся, я своих десятка два переломал об чужие бошки, причем половину об Гурдову! Да…
        - Успокойся, Горд, тут человек прослышал, что ты лучший знаток всех известных и неизвестных земель, вот и пришел испросить совета. А ты тут из себя ворчливую орчью бабку строишь.
        Как ни странно, но слова Славана подействовали, и Горд бодро зашагал к нашему столу.
        - И кто таков? - Усевшись рядом, рыжебородый даже не обратил на меня внимания.
        - Помнишь, я тебе рассказывал, как пробрался в селение к оркам да нужду малую в их колодец и справил?
        - Операция Желтая Жажда? - хохотнул Горд. - Чего ж не помнить! Только это тут при чем?
        - Так ведь не один я был, а с другом! Ну, чего киваешь с умным видом, еще не догадался, что за гостя занесло?
        - Да иди ты! - ахнул дворф.
        - Сам иди! - в тон отозвался ему Славан.
        ОТНОШЕНИЕ ТРАКТИРЩИКА ГОРДА ПОВЫСИЛОСЬ ДО ДРУЖЕЛЮБИЯ!
        РЕПУТАЦИЯ С ГОРДОМ 30.
        ВНИМАНИЕ! ПРИ ИСЧЕЗНОВЕНИИ БОНУСА «СОКРЫТИЕ» ОТНОШЕНИЕ ГОРДА МОЖЕТ К ВАМ ИЗМЕНИТЬСЯ.
        Вот так просто Дружелюбие? Да тут народ круглые сутки пашет, чтобы с Нейтрального отношения перейти на Положительное. Интересный персонаж, этот Дворф Славан.
        - Так бы сразу и сказал, а то не с того конца думу думаешь. Гурд, принеси эля, тут к нам гость интересный зашел. Тот самый, что колодец у жабьих морд оприходовал!
        ОТНОШЕНИЕ ТРАКТИРЩИКА ГАРДА ПОВЫСИЛОСЬ ДО ДРУЖЕЛЮБИЯ!
        ОТНОШЕНИЕ ТРАКТИРЩИКА ГУРДА ПОВЫСИЛОСЬ ДО ДРУЖЕЛЮБИЯ!
        Вскоре я сидел в компании четырех Дворфов и попивал чертовски вкусный Эль. Сам я алкоголем не особо балуюсь, так, по большим праздникам пару бутылочек пива пропустить могу. Но этот напиток был чем-то особенным. Терпкий вкус, великолепный аромат, а после первого же глотка по телу разлилась приятная бодрость! А уж если бы не определенные обстоятельства, эффект от эля и вовсе был бы великолепным.
        ТЕРПКИЙ ДУШИСТЫЙ ЭЛЬ - ЭФФЕКТ СНИЖЕН НА 50 %.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +25 %.
        СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ВЫНОСЛИВОСТИ, ЗДОРОВЬЯ +12,5 %.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ 2:59:59… 58… 57…
        Пока каждый не опустошил свою кружку, никто даже и не пытался начать разговор, даже я. Все наслаждались, ну, а после первой наконец-то перешли ко второй. Тут уже начали болтать, но о той самой вылазке к оркам. Компания оказалась душевная, так что на пару со Славаном наполняли историю подробностями, за особо удачные моменты получая плюс к репутации с братьями.
        Под третью кружку наконец-то дошли и до моего шкурного вопроса. В подробности не вдавался и сразу перешел к делу. Мол, ищу такое-то место и нужен совет, спрашивать у кого попало не стал и сразу пошел к знатокам - достопочтенным Дворфам. Теплые слова, да под вкусный эль, оценили все, даже Славан. Как только вопрос был озвучен, начался нешуточный спор братьев, в который и слова вставить нельзя было.
        - В Мертвые Шахты надо, там этих трупов…
        - Мозгами пошевели, старая ты бошка, места покинутые нужны, а в шахтах зомбарей немерено, там уже давно Темные властвуют.
        - Гуарская щель!
        - Далеко…
        - Медузий холм.
        - Не льсти парню, схарчат еще на полпути.
        За время перебранки я подвис. Стоило услышать название места, как выскакивало сообщение, мол, получена инфа об интересной или даже скрытой локе. Правда, ничего конкретного, и дальше нужно самому искать подсказки, но главное, первый шаг сделан и процесс запущен! Судя по довольному лицу Славана, подобные сообщения мелькали и у него перед глазами.
        - Тихие Холмы! - надрывая горло, взвыл Гурд, перекрикивая братьев.
        Гард и Горд открыли рты, привычно готовые возразить, но тут же их захлопнули.
        - Вроде бы подходит, - признал Гард.
        - Не так уж далеко отсюда, да и твари там попроще, - поддержал третий.
        Довольные собой, особенно Гурд, дворфы организовали очередную порцию эля. Следующий час пролетел незаметно. Болтливые бородачи пытались давать советы, но в итоге больше наперебой хвастались своими былыми свершениями. Все трое оказались бывшими наемниками, так что историй было предостаточно.
        Братья всегда соревновались друг с другом за право быть первым. Шутка ли, их мать с отцом до сих пор не рассказали, кто из них старший, средний и младший, так что выясняли, как могли. Но по-настоящему они были эффективны, сражаясь спина к спине.
        ИЗУЧЕНО ПОСТРОЕНИЕ «БОЕВАЯ ТРОЙКА».
        ОПИСАНИЕ: СРАЖАЯСЬ СПИНА К СПИНЕ, УМЕЛАЯ И СЛАЖЕННАЯ БОЕВАЯ ТРОЙКА ПРЕДСТАВЛЯЕТ СОБОЙ ГРОЗНУЮ СИЛУ, СПОСОБНУЮ ДАТЬ ОТПОР МНОГИМ.
        ЭФФЕКТ: +25 % К ПОКАЗАТЕЛЯМ АТАКИ/ЗАЩИТЫ ПРИ СРАЖЕНИИ СПИНА К СПИНЕ С ДВУМЯ ТОВАРИЩАМИ.
        Вот в такое сообщение вылился для меня рассказ о былом прошлом дворфов. Славан, видимо, заметив, что я в прострации, толкнул плечом и подмигнул.
        Ну, а я просто весело проводил время. Со дня, как о себе дала знать болезнь, прошло всего три месяца, а кажется - целая жизнь. Посиделки с друзьями, тогда еще друзьями, словно в тумане. Вспомнить хотя бы последний Новый год: знаю, что была своя компания, шутки, море алкоголя и веселья. А вот вспоминаю - и вижу лишь лживые хари, отвернувшиеся при первой возможности. Особенно Олега. Я считал его лучшим другом, а он отвернулся первым. Поверил во всю чушь с наркотиками, и, думаю, он же и довел до остальных знакомых слушок. И если бы мне пришлось выбирать, с кем провести тот же Новый год, между своими бывшими… друзьями и куском программного кода, я бы выбрал веселых братьев-дворфов. Ну а так к родителям съезжу!
        Но, как известно, все хорошее имеет свойство заканчиваться. Дружно и одним махом допив эль, братья откланялись и вернулись к своим делам.
        - Ну что, консультация прошла успешно? - поинтересовался Славан.
        - Более чем, но остался один вопрос, из чистого любопытства. Если не секрет: как у тебя получилось так сдружиться с этими парнями?
        - Честно говоря - секрет, но тебе расскажу. Раза два-три в неделю по ночам здесь выступают… музыканты. Рубят в основном в режиме рока и тяжелого металла. При этом допускается нападение друг на друга, причем месятся все, в том числе и местные. Болевой фильтр в помещении скатывается до чисто символического и смешного одного процента, и убить никого нельзя. К чему это приводит, объяснять нет нужды?
        Оглядевшись по сторонам, я уже совершенно иначе посмотрел на таверну. Если тут по нескольку раз в неделю устраивается форменный мордобой, то сплошь дубовый интерьер вполне себя оправдывает. Да и мебель вполне себе удобно компонуется вдоль стен, сам видел остатки этой самой рокировки, когда пришел.
        - Пару месяцев назад всякие обиженные на жизнь человеки опытным путем выяснили, что если регулярно буянить, то можно получить достижение, практически профессию Хулигана. Если обычных игроков за всякого рода нарушения прессуют неслабо, то у Хулиганов есть некий перк, позволяющий обзавестись крышей. В итоге Теллуру наводнили толпы таких вот бравых молодцов, прессующих всех подряд, в том числе и других игроков.
        - Это, конечно, все очень интересно, но при чем тут такое отношение братьев?
        - Все просто. Меня профессия гопника не прельстила, а вот отлавливать их мне понравилось. Как результат - перед тобой сидит высококачественный вышибала, которому от мирных граждан почет и уважение. А уж хозяева трактиров и таверн, в которых я задерживаюсь, души во мне не чают! - Пока я переваривал инфу, Славан допил эль. - Не размышляй, почему и зачем я тебе это рассказал. Будем считать, что это ответный жест доброй воли взамен той инфе, что братья тут слили. Ты, главное, о скрытых локах особо не распространяйся, да и обо всем остальном тоже. Подрастем - вместе сходим. Ладно, бывай - реал ждет! - Не дав мне ничего ответить, Славан ушел в релог.
        Вот так сидишь, болтаешь, а в следующую секунду собеседник растворяется в воздухе. Головой понимаю, что игра, а все равно по спине мурашки пробежали.
        ДВОРФ СЛАВАН ОТПРАВИЛ ВАМ ПРЕДЛОЖЕНИЕ ДРУЖБЫ.
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ
        Глава 8
        Свидание со смертью
        Проект «Интуиция».
        Пятнадцать процентов из числа тестеров с урезанными игровыми подсказками показывают интересные и перспективные результаты. Идет активная интеграция новых способов самообучения в мире Теллуры.
        Выявлены случаи, когда ИскИн № 0 идет навстречу отдельным индивидам, ранее зарекомендовавшим себя, а порой и корректирует игровую механику. На данный момент каких-либо предпочтений не выявлено, и выбор осуществляется исключительно посредством анализа действий того или иного игрока.
        К сожалению, отслеживать все манипуляции ИскИна с миром Теллуры становится все трудней из-за недостаточного уровня доступа сотрудников и даже руководителей проекта «Интуиция».
        Отчет базы «Ковчег 12».
        Летальность среди анализируемых единиц составила 76 %, посредством череды тестов были установлены оптимальные параметры. Оставшиеся 24 % показали поразительный уровень слияния с миром и полную интеграцию в него.
        Монстры, ведомые живыми единицами, создают и подминают под себя целые стаи. Система уровней и игровая механика были частично восприняты на инстинктивном уровне, и данные монстры усиленно прокачиваются, но как только местный ареал обитателей начинает значительно уступать им в силе, процесс замедляется и практически останавливается.

* * *
        За пределами трущоб обновка показала себя на пять с плюсом. Если раньше меня обходили стороной и перешептывались за спиной, то теперь все было иначе! Попытка прошвырнуться по торговой площади в час пик переросла в целое испытание. Местные толкались, пытались что-то впарить, зазывали и приглашали. Один раз даже попытались обворовать, но тут, видимо, сработал второй ранг Отверженного, отделался легким испугом.
        В какой-то момент готов был сбросить маскировку, лишь бы от меня отвалили. Порой урезанная социальная составляющая мира не так уж и плоха. Спасла меня погода, а точнее, ее скверный характер. Набежавшие тяжелые серые тучи, грозящие вот-вот разразиться ливнем, разогнали немало народу.
        Заскочил на аукцион, в надежде сбросить кусок карты с подземельями. На месте я навряд ли выручу за нее хоть что-то ценное, сразу же набегут Стальные, а вот в большом мире и на независимых торгах - все шансы срубить монету. Отличный план дал осечку. О том, что за аукцион нужно платить, я догадывался, а вот что для частичной передачи карты нужен пергамент… Точнее, игроки между собой могут обмениваться напрямую, а вот коль хочешь торговать через аук…
        По дороге обмозговывал полученную от Славана инфу. Конкретный случай с вышибалой для меня бесполезен, Проклятые под такие подвиги не заточены. Но общий курс я уловил - поменьше игрового и побольше житейского опыта, и тогда Теллура встретит меня с распростертыми объятиями.
        - Гнать в шею всю эту гниль ходячую! Не ровен час, перетравят полгорода, а те, что выживут - такими же станут! - распинался перед напарником стражник. - Говорят, его, когда арестовывали, за руку схватили, а та сплошь гнилая. Пальцы через плоть, словно через масло, прошли. В итоге за кость держали, так бы убег! - Стражник активно подкреплял слова жестикуляцией и богатой мимикой, было бы даже смешно, если бы не про меня болтали.
        - А чего дальше?
        - Да ничего, оказался из Вечных - его в камеру, а он в свой мир сразу. А тот, кто его схватил, на следующий день помер, от лихорадки! - довольный собой, добил байку болтун. - А ты чего уши развесил? - уже мне гаркнул он.
        - Из города выйти хочу. - Я немного опешил, слишком уж резко он на меня переключился.
        - Ну, так и топай, никто не держит - ворота нараспашку, не видишь? Понаедет деревенщина, в навозе у себя копался бы дальше…
        Пропустив мимо ушей словесный поток, двинул дальше. А ведь нехилая байка нарисовалась с моим участием, и ведь главное, вполне правдоподобная, если не знать, как все на самом деле было. Такими темпами мне и пегого скакуна припишут.
        Надеюсь, между городами слухи распространяются не очень быстро. Пусть имени моего не называли, но у Проклятых одна репутация на всех.
        Единственный маркер, который я урвал после трактира, указывал на Тихие Холмы, и уносился он в далекие дали. Немного утрирую, и если сравнивать с территорией кластера, то расстояние мизерное, но мне топать порядочно. Не уверен, что успею до выхода из капсулы.
        Два дня в Теллуре, а ощущение, что куда больше. И игра уже вовсе не игра, еще не приросла ко мне, как вторая шкура, но явно стремится к тому. Собственно, я и не против такого расклада. Чем этот мир хуже того? Главное, что живу, а остальное смирится-слюбится.
        Со слов братьев я знал, что к Холмам прямой дороги нет, так что лучше сразу идти прямым путем, что я, собственно, и сделал. Первые часа полтора шел вдоль опушки леса, высматривая потенциальную жертву примерно своего уровня. Без зазрения совести потренировался бы и на белочках с зайчиками, но сказывалась разница в уровнях. Мелкие засранцы чувствовали опасность и почти всегда драпали, не дожидаясь, пока я дойду. А тренировка мне очень нужна! Четырнадцатый уровень, пачка талантов, а толком еще не дрался. Да и не назовешь дракой затаптывание мелкой живности.
        Поиски увенчались находкой волчонка девятого уровня - видимо, отбился от стаи, заплутал и вышел на опушку. Ну, или если совсем прагматично - на периферии леса низкоуровневые мобы, а в глубине поопасней да посильнее.
        Активировал язвы, юшка готова, крысиный фарш тоже, кастет на месте. В бой! Нет, одежда на скрыт, надо и этим учиться пользоваться, так что бочком, бочком!
        Стоило присесть, и я тут же скрылся за высокой травой, за что тут же упала десятка к маскировке. Лег и удвоил результат, правда, фокус работал в неподвижном состоянии, а во время движения ощутимо ослабевал или вовсе слетал. Но сдаваться просто так я не собирался, в итоге с головой ушел в это дело, совсем позабыв про волка. Всегда любил играть в режиме стелс, этакие головоломки для мозгов, а не банальное крошево и мясо на пути.
        ДОСТУПЕН НОВЫЙ ОСКОЛОК ДУШИ: БЕСШУМНЫЙ.
        ВЫ НЕ ГОНИТЕСЬ ЗА СЛАВОЙ И НЕ СТРЕМИТЕСЬ БЫТЬ У ВСЕХ НА ГЛАЗАХ. ВАШИ ЛУЧШИЕ ДРУЗЬЯ И ПОМОЩНИКИ: ТЕНЬ И ТИШИНА.
        ТЕКУЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ МАСКИРОВКИ ПОВЫШАЕТСЯ НА 1 %.
        ШТРАФ МАСКИРОВКИ ВО ВРЕМЯ ПЕРЕДВИЖЕНИЙ СНИЖАЕТСЯ НА 10 %.
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ.
        СВОБОДНЫХ ОСКОЛКОВ ДУШИ 2/5.
        Призадумался. С одной стороны, бонусы были далеко не самые прикольные, и тот же Живодер был куда интересней. А с другой - в моей ситуации очень даже полезная характеристика, дабы лишний раз глаза местным не мозолить. Тем более, кто его знает, какие барыши откроются со временем.
        Беру!
        С новой характеристикой дело пошло куда веселее. Пока ползал на карачках, Бесшумность бодро карабкалась к своему первому апу. До волка, к сожалению, добраться не смог, вприсядку не хватило уровня маскировки, а ползком я не рискнул к нему подкрадываться. Так что подлого удара в спину не получилось.
        УКУС! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 35 ЕДИНИЦ ПОВРЕЖДЕНИЙ ОТ МОЛОДОГО ВОЛКА. ЖИЗНЬ 285/320.
        Правую руку обожгло уколами дюжины иголок. Это, конечно, куда лучше, чем в полной мере ощутить, как волк разрывает на куски твою плоть, но все равно приятного мало.
        УДАР КАСТЕТОМ! ВЫ НАНЕСЛИ МОЛОДОМУ ВОЛКУ 43 ЕДИНИЦЫ ПОВРЕЖДЕНИЙ. 407/450.
        Ничего себе толстяк! А ведь на добрых пять уровней меньше меня. Да, танка из меня явно не получится.
        РАЗРЫВ ПЛОТИ! НАЛОЖЕН ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ, ВЫ ТЕРЯЕТЕ 8 ХП/5 СЕК В ТЕЧЕНИЕ МИНУТЫ. ЖИЗНЬ 277… 269…/320.
        Ох, и неприятно, словно кожу от мяса оторвать пытаются, а из ран кровища так и хлещет, прямо в рот волку!
        СОЧАЩИЕСЯ ЯЗВЫ! УРОН 18 ХП/4 СЕК. ЗАМЕДЛЕНИЕ 11 %. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 20 СЕК (1/3 СУММИРОВАНИЙ).
        СОЧАЩИЕСЯ ЯЗВЫ! УРОН 36 ХП/4 СЕК. ЗАМЕДЛЕНИЕ 22 %. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 20 СЕК (2/3 СУММИРОВАНИЙ).
        СОЧАЩИЕСЯ ЯЗВЫ! УРОН 54 ХП/4 СЕК. ЗАМЕДЛЕНИЕ 33 %. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 20 СЕК (3/3 СУММИРОВАНИЙ).
        Язвы мне нравились все больше и больше! Урон, нанесенный волком, автоматически шел в зачет активации юшки, даже если он был меньше требуемого! А волк дурной, молодой и не соображает, что происходит. Скулит и лишь сильнее челюсти смыкает, продолжая глотать отравленную кровь - не жилец. Ладно, отбросим сантименты, нужно тренироваться, благо запас хитов есть.
        Вонзив ногти в ладонь свободной руки, набрал целую пригоршню крови и с размаху впечатал ладонь в правый глаз волка.
        ОСКВЕРНЕННАЯ КРОВЬ! ЭФФЕКТ ОБНОВЛЕН. УРОН 54 ХП/4 СЕК. ЗАМЕДЛЕНИЕ 33 %…
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР! ВЫ НАНЕСЛИ МОЛОДОМУ ВОЛКУ 102 ЕДИНИЦЫ ПОВРЕЖДЕНИЙ. 256/450.
        ВЫ ПОКАЛЕЧИЛИ ГЛАЗ МОЛОДОГО ВОЛКА. ТОЧНОСТЬ ВОЛКА -33 %.
        Волк, скуля, закрыл поврежденный глаз, из которого с шипением сочилась моя черная кровь. Мой столб уже приближается к границе красной зоны, так что зверя нужно добивать.
        ОСКВЕРНЕННАЯ КРОВЬ! ЭФФЕКТ ОБНОВЛЕН. УРОН 54 ХП/4 СЕК. ЗАМЕДЛЕНИЕ 33 %…
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР! ВЫ НАНЕСЛИ МОЛОДОМУ ВОЛКУ 98 ЕДИНИЦЫ ПОВРЕЖДЕНИЙ. 158/450.
        ВЫ ПОКАЛЕЧИЛИ ГЛАЗ МОЛОДОГО ВОЛКА. ТОЧНОСТЬ ВОЛКА -70 %.
        Спустя пару секунд мучений волк издох, а мне упал положенный опыт. Неплохо, еще сотни три таких вот лохматых, и пятнадцатый уровень в кармане. Да и ослепление волка не прошло мимо живодерства, ощутимо качнувшего характеристику.
        Проклятые - народ не богатый, так что трофеями разбрасываться не стал, даже теми, что система мне не пожелала выделить. Вручную разделывая тушу, клял себя последними словами за то, что так и не купил разделочный или хоть какой-то нож. Некачественный кусок волчатины, рваная шкура, треснувший клык… трофеи продолжали радовать своим качеством.
        Как только шкурный вопрос был решен, уселся на травушку, открыл логи и принялся делать выводы. Если откинуть не очень удачное начало, все очень неплохо. Волк с ходу сам себя отравил, сделав за меня половину работы. Удар окровавленной ладошкой давал неплохой крит, выжигая или повреждая глаза, правда, количество глаз ограничено. Да и то, что волк не ослеп, было очень интересно, звериная чуйка?
        В целом остался доволен. Разве что пожалел, что не прокачал количество стаков крови.
        Дабы закрепить результат, отработал свою особую технику еще на паре волков. Как и думал, кровь давала почти стопроцентный крит по глазам. А вот если бить в другое место или промазать, то ладошка шлепала куда слабее удара с кастетом. Попутно качалось и Живодерство, правда, скрытый апгрейд так и не появился. Зато повстречал родню своего давнишнего знакомца - пугало. Каким образом сюда попало огородное страшило, я старался не думать. Смех смехом, а нежданная встреча напомнила о долге, который я непременно верну, позже.
        Закрепить успехи не успел. Небосвод, затянутый серой хмарью, расколола ослепительная молния, а спустя секунду раздался гром и хлынул дождь. Волчонок, к которому я полз, сорвался с места и, поджимая хвост, умчался в глубь леса.
        Собственно, к этому все и шло, зайчики и сурки уже давно попрятались, ветерок стал ощутимо холоднее, да и в целом ощущение, что вот-вот ливанет. На первый взгляд все круто и реалистично, но, стоя под проливным дождем, как-то резко меняешь мнение. Не удивлюсь, если какой-нибудь начинающий рыцарь в дешевой броне после такого приключения ржавчиной покроется на пару с доспехом.
        Хотя каждому свое, никто не заставляет покорять мир Теллуры в полевых условиях, есть таверны, в которых, как оказалось, можно неплохо поразвлечься и стать вышибалой, ну, или хулиганом. Комнатные задания тоже никто не отменял, тот же кузнец спокойно будет орудовать молотом в кузне.
        Тряпичная одежда моментально промокла, и холодок пробрал до самых косточек, плюс дебаф упал. Порезали радиус обзора, восстановления выносливости и хитов, но самым неприятным были именно сырость и холод. Будь у меня выбор, вернулся бы в город - в тепло, а так… низкий старт!
        Бар выносливости покачнулся и пополз вниз, а я почувствовал, как по телу разливается тепло - стало легче. Хватило меня ненадолго, но выручила фляга с водой. Пятнадцать минут трусцой и новый глоток.
        Весь забег держал перед собой открытую флягу в надежде, что дождь пополнит запасы воды, но факир был пьян и фокус не удался. Медитировать под струями дождя не хотелось, так что решил подойти к проблеме с житейской смекалкой. Сорвав внушительных размеров лист, скрутил из него воронку, вставил во флягу, и процесс пошел!
        ДОСТУПЕН ОСКОЛОК ДУШИ: УМЕЛЕЦ.
        ВЫ ПРЕДПОЧИТАЕТЕ ТВОРИТЬ СВОИМИ РУКАМИ И ПРИВНОСИТЬ ЧТО-ТО НОВОЕ В ЭТОТ МИР. ВЫ МОЖЕТЕ ОЦЕНИТЬ ЧУЖИЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ, НО С ИСТИННЫМ НАСЛАЖДЕНИЕМ ПОЛЬЗУЕТЕСЬ ТОЛЬКО СВОИМИ!
        ЭФФЕКТЫ: ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ ПРОФЕССИИ, ШАНС ИЗОБРЕСТИ ЧТО-ТО УНИКАЛЬНОЕ И ПОЛЕЗНОЕ ПОВЫШАЕТСЯ НА +0,1 %.
        ЗА САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ОСВОЕНИЕ ПРОФЕССИИ БАЗОВЫЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ШАНСА 1 %.
        ДОСТУПНА ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАВАТЬ БОЛЕЕ СЛОЖНЫЕ МЕХАНИЗМЫ И ПРИСПОСОБЛЕНИЯ СВОИМИ РУКАМИ ИЗ ДОБЫТЫХ СВОИМИ СИЛАМИ ТРОФЕЕВ.
        ВПЕРВЫЕ СОЗДАННЫЕ И ИНДИВИДУАЛЬНЫЕ ВЕЩИ ПОЛУЧАЮТСЯ ЛУЧШЕ.
        РАБОТЫ ПО ЧУЖИМ СХЕМАМ ПОЛУЧАЮТСЯ ХУЖЕ.
        СОБСТВЕННЫЕ ИЗДЕЛИЯ В ВАШИХ РУКАХ ПОЛУЧАЮТ БОНУС.
        ЧУЖИЕ ИЗДЕЛИЯ В ВАШИХ РУКАХ ПОЛУЧАЮТ ШТРАФ.


        ВЫ ИЗОБРЕЛИ «ЛИСТОК-ВОРОНКА»!
        ВЫ МОЖЕТЕ ЗАПАТЕНТОВАТЬ ИЗОБРЕТЕНИЕ, И ТОГДА КАЖДЫЙ, КТО ВОСПОЛЬЗУЕТСЯ ВАШЕЙ НАРАБОТКОЙ, БУДЕТ ВЫПЛАЧИВАТЬ ВАМ ОТЧИСЛЕНИЯ.
        СУММА ОТЧИСЛЕНИЙ ЗА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ «ЛИСТОК-ВОРОНКА»: 0 МЕДЯКОВ.
        СТОИМОСТЬ ЗАПАТЕНТОВАТЬ «ЛИСТОК-ВОРОНКА»: 1 ЗОЛОТОЙ.
        ЗАПАТЕНТОВАТЬ/ОСТАВИТЬ В ОБЩЕМ ДОСТУПЕ
        Смешно, но оставим этот выгодный бизнес кому другому. Выбрав второй вариант, глянул на свое творение.
        ЛИСТОК-ВОРОНКА.
        СВОЙСТВО: ПОМОГАЕТ СОБИРАТЬ ДОЖДЕВУЮ ВОДУ.
        ПРОЧНОСТЬ: 9/10.
        Чудо инженерной мысли, иначе не назовешь! Честно говоря, не отказался бы от ремесленнической профы, а вот что делать с характеристикой, не знал. Чего-то конкретного Умелец не предлагал, но описание было многообещающим и многопрофильным. Выбор сделан!
        ДОБАВЛЕН ОСКОЛОК ДУШИ: УМЕЛЕЦ.
        В ПАРАМЕТР УМЕЛЕЦ НЕВОЗМОЖНО ВКЛАДЫВАТЬ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        СВОБОДНЫХ ОСКОЛКОВ ДУШИ 0/5.
        БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ И ПРОДУМЫВАЙТЕ СВОЙ ВЫБОР - УБРАТЬ ХАРАКТЕРИСТИКУ ПРАКТИЧЕСКИ НЕВОЗМОЖНО.
        Ну, вот и все, закончилось место. А правильно выбрал или нет - жизнь покажет!
        После принятия Умельца листок стал чуть крепче, но хватило его, чтобы наполнить всего треть фляги. Скрутив новый, вновь устроил забег, благо за время экспериментов выносливость восстановилась. С моим изобретением вода собиралась даже на ходу, правда, похуже. Вечного двигателя не получилось, но теперь бег прерывался куда реже. Правда хитрости хватило не надолго, система тонко намекнула, что если я не остановлюсь, то меня просто вывернет от переизбытка воды. В перерывах штамповал Листки-Воронки дрожащими от холода пальцами, прокачивая умельца.
        Веселый старт закончился часа через два и совсем не так, как я хотел.
        ОСЛАБЛЕННОЕ ТЕЛО НЕ СМОГЛО СДЕРЖАТЬ НЕИЗВЕСТНУЮ БОЛЕЗНЬ, И ТА СТАЛА ПРОГРЕССИРОВАТЬ. В ТАКОМ СОСТОЯНИИ ЛУЧШЕ ВСЕГО ОТЛЕЖАТЬСЯ ДОМА У ОГНЯ С БОКАЛОМ ТЕПЛОГО ВИНА.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ ВЫНОСЛИВОСТИ -15 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -30 %.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ ЖИЗНИ -10 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -20 %.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ МАНЫ -5 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -10 %.
        Вот так сюрприз, а я-то думал, что воображение шалит, а оказалось - виртуальное здоровье. С удовольствием прислушался бы к совету, но поблизости не было ничего похожего даже на укрытие.
        Стоять на месте и мерзнуть не хотелось, так что вновь попытался бежать. Получилось плохо. Стоило выносливости слиться в желтую зону, и начинало нехило шатать, а в красной просто валило с ног. Один раз и вовсе переусердствовал, свалившись неподвижным мешком. Мог двигать только головой, но и на этом спасибо, иначе захлебнулся бы в луже.
        НЕИЗВЕСТНАЯ БОЛЕЗНЬ ПРОГРЕССИРУЕТ. НЕМЕДЛЕННО ОБРАТИТЕСЬ К ЗНАХАРЮ И ОТДОХНИТЕ.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ ВЫНОСЛИВОСТИ -30 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -60 %.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ ЖИЗНИ -20 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -40 %.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ МАНЫ -10 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -20 %.
        ДОБАВЛЕНЫ СВОЙСТВА ТЕЛА: ЛОМОТА, УСТАЛОСТЬ.
        Бежать больше не мог. Упрямо шел вперед, в надежде найти хоть что-то, похожее на укрытие. В мозгу билась неприятная, но вполне реальная мысль, что могу сдохнуть из-за дождя. Даже думал соорудить укрытие, но попытка позорно провалилась. Ломящие кости, трясущиеся руки и слабость - плохое подспорье в любой работе.
        НЕИЗВЕСТНАЯ БОЛЕЗНЬ ПРОГРЕССИРУЕТ. НЕМЕДЛЕННО ОБРАТИТЕСЬ К ЗНАХАРЮ И ОТДОХНИТЕ.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ ВЫНОСЛИВОСТИ -60 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -120 %.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ ЖИЗНИ -40 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -80 %.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ МАНЫ -20 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -40 %.
        УСИЛЕНЫ СВОЙСТВА ТЕЛА: ЛОМОТА, УСТАЛОСТЬ.
        Все, приплыли, во всех смыслах. Полоска выносливости быстро вогналась в ноль и больше не восстанавливалась. Проследить тенденцию было несложно: следующий прогресс болезни загонит в минус и реген хитов, и я начну умирать. На последних крохах выносливости рухнул в позу лотоса.
        - Да после всего этого, ты не Всеядность, а банальное обжорство на пару с отсутствием мозгов! - даже говорить тяжело, язык заплетается.
        Закрыв глаза, выбросил из головы все посторонние мысли. Сделал глубокий вдох, медленный и спокойный выдох.
        Тихий шелест дождя убаюкивал, отвлекал от ломящих суставов, увлекал в иной мир.
        Вдох. Выдох.
        Сквозь закрытые веки я увидел, как где-то высоко в небе крохотную пылинку оплетает влага, и та срывается каплей вниз. Летя бок о бок с тысячами собратьев, проживает свою крохотную жизнь, чтобы разбиться о мою ладонь и навсегда исчезнуть как нечто цельное и самостоятельное.
        ПОТОКУ СОЗНАНИЯ (МЕДИТАЦИИ) ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО: «ЕДИНЕНИЕ С МИРОМ».
        ВО ВРЕМЯ МЕДИТАЦИИ ВЫ СПОСОБНЫ ПОЗНАТЬ МАЛУЮ ТОЛИКУ ОГРОМНОГО МИРА ВОКРУГ И СТАНОВИТЕСЬ ЕЕ ЧАСТЬЮ.
        ЭФФЕКТ: ВО ВРЕМЯ МЕДИТАЦИИ ВСЕ ПОКАЗАТЕЛИ СОПРОТИВЛЕНИЯ УДВАИВАЮТСЯ.
        ЗА КАЖДЫЕ СУТКИ МЕДИТАЦИИ В ОСОБЫХ УСЛОВИЯХ ВАША СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ И ВОСПРИИМЧИВОСТЬ К ТОЙ ИЛИ ИНОЙ СТИХИИ ИЛИ ЖЕ СИЛЕ ВОЗРАСТАЕТ НА 1 %.
        ПОКАЗАТЕЛЬ СОПРОТИВЛЯЕМОСТИ НЕ МОЖЕТ ПРЕВЫШАТЬ УРОВЕНЬ МЕДИТАЦИИ.
        БАЗОВАЯ СКОРОСТЬ РОСТА ПОКАЗАТЕЛЯ «МЕДИТАЦИЯ» УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 50 %.


        БОНУС К СОПРОТИВЛЯЕМОСТИ СТИХИИ ВОДЫ +1 %.
        ТЕКУЩИЙ БОНУС 1 %.


        ПОТОК СОЗНАНИЯ ДОСТИГ ШЕСТОГО РАНГА.
        ВРЕМЯ ТРАНСА 21 МИНУТА.
        ПОДГОТОВКА К ТРАНСУ 18 ЧАСОВ.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ УРОНУ ВО ВРЕМЯ МЕДИТАЦИИ +10 %.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ БОЛИ ВО ВРЕМЯ МЕДИТАЦИИ +10 %.
        РАДИУС ВЫХОДА ИЗ ТЕЛА 10 М.
        ДУХ +1.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +1.
        Стало чуть легче, да и сообщений о прогрессировании заболевания больше не появлялось. Если помогла возросшая сопротивляемость ядам и проклятьям, то, получается, болезнь завязана на них?
        Казалось бы, с каждой пройденной минутой должна крепнуть надежда, вот только ее место заняло все нарастающее беспокойство. Терпеть назойливое чувство приближающейся опасности просто не было сил. Открыв глаза, оборвал медитацию.
        Дождь усилился и лил сплошной стеной и, если бы не кошачий глаз, разглядеть что-то за этой водяной завесой было бы трудно.
        Кругом поле, чуть впереди разлившаяся река, спускавшаяся с холмов к Торгурии. Все не то, опасность где-то рядом. Взгляд остановился на трех прозрачных силуэтах, которые обтекали струи воды. Спустя пару мгновений внутри каждой из них загорелась искра, иллюзия вздрогнула и развеялась, обнажив скалящегося знакомого шамана в сопровождении неизвестных мне рептилоидов. И если первого я хорошо видел, то силуэты чешуйчатых так и остались неустойчивыми и расплывчатыми. Казалось, стоит чуть отвлечься, и они в любой момент растворятся в дождевых потоках.
        - Давно не виделись, болезненный, - поприветствовав, шаман крутанулся на месте и пару раз хлопнул по бубну.
        ГУНГУН ПРИСТАВИЛ К ВАМ МАЛЫЙ ВОДЯНОЙ ДУХ ИСЦЕЛЕНИЯ. +1 ХП/СЕК НА 60 СЕК.
        В случайное совпадение не верилось, значит, за мной следили. Добрых дружеских отношений между нами нет, так чего ж он меня лечит? Я, конечно, только «за», но ведь не просто так все это.
        - Даже спасибо не скажешь? - ехидно поинтересовался Гунгун.
        - Может, сразу к делу? В то, что ты с группой сопровождения оказался здесь случайно и решил помочь по доброте душевной, как-то не особо верится.
        - Не дерзи, - тут же сбросил маску добряка собеседник, видимо, рисуется перед подчиненными. - Раз такой понятливый, это хорошо. Предлагаю сделку: ты говоришь, на какую гильдию работаешь и кто в городской страже уже куплен - тогда расходимся с миром.
        - И почему я должен тебе верить, что ты меня не убьешь? - Это чего он придумал?
        - Поверь, я честный шаман, так что обязательно тебя убью, когда ты ответишь на все вопросы. На том мирно и разойдемся. А вот если вздумаешь брыкаться, пощады не жди, - закончив, шаман обновил духа исцеления.
        - Бред несешь. - Я категорически не понимал логику собеседника.
        - Может, хватит из себя нубяру строить? Ладно, не хочешь по-хорошему, будем как обычно! - Чуть ли не срываясь на крик, шаман принялся приплясывать и стучать в бубен. Поначалу выглядело смешно, но уже через десяток секунд было не до смеха.
        МАЛЫЙ ВОДЯНОЙ ДУХ СЛАБОСТИ ТЕЛА. БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ УВЕЛИЧЕНЫ НА 5 %. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 20 СЕК.
        МАЛЫЙ ВОДЯНОЙ ДУХ ПРОТУХШЕЙ ВОДЫ. СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ БОЛЕЗНЯМ -10 %. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 20 СЕК.
        МАЛЫЙ ВОДЯНОЙ ДУХ ИСЦЕЛЕНИЯ. +1 ХП/СЕК НА 60 СЕК.
        Я вновь почувствовал, как просыпается задремавшая было болезнь.
        Стало труднее дышать, что весьма порадовало шамана, чей ник тут же окрасился в бледно-красный цвет.
        - А теперь маленький тест-драйв. Рыба - давай.
        Один из силуэтов сбросил иллюзию. Подмигнув, ящер с пугающим багровым ником снял с пояса кнут и… облизал его, оставив нездоровую зеленую слизь. Взмах, и кнут прошелся по моей щеке.
        ХЛЫСТ ПАЛАЧА! УРОН 50, БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ 35 % (МАКСИМУМ)!
        Щеку обожгло! От неожиданности не сдержал сдавленный стон, и дрожащая рука против воли потянулась к лицу.
        - Дурочку валять перестаем? Быстро сдохнуть не надейся, - скучая, повторил шаман. Как видишь, ПэКа для нас не проблема. Я быстро почищусь на мобах, за одно нападение не так уж и много опыта набрать нужно, ну для Рыбы так и вовсе это дело в радость и на пользу.
        - Парень, давай разойдемся мирно? - От отголосков боли еще шатало, но мозги уже встали на место. Нужно было как можно быстрее валить отсюда. - Я тебе рассказываю все, как есть, а ты меня оставляешь в покое, без убийств и всего прочего. - Ко всему прочему на кону стояла моя реальная жизнь, так что становиться в позу и показывать, какой я весь из себя гордый, просто не мог себе позволить.
        - Ты говори, а я сам решу, что делать. Рыба, а ты простимулируй.
        ХЛЫСТ ПАЛАЧА! УРОН 50, БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ 35 % (МАКСИМУМ)!
        МАЛЫЙ ВОДЯНОЙ ДУХ СЛАБОСТИ ТЕЛА. БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ УВЕЛИЧЕНЫ НА 5 %. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 20 СЕК.
        МАЛЫЙ ВОДЯНОЙ ДУХ ПРОТУХШЕЙ ВОДЫ. СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ БОЛЕЗНЯМ -10 %. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 20 СЕК.
        Твою ж ма… маленький гаденыш, наслаждается.
        - Я ни в какой гильдии не состою. Стражников если кто и перекупал, я не в курсе.
        - Я похож на идиота? - свирепея, прошипел шаман. - В канализацию попал случайно? Крысиная Голова испарилась? Чертовы братья дворфы на ровном месте дружбой к тебе воспылали?
        МАЛЫЙ ВОДЯНОЙ ДУХ СЛАБОСТИ ТЕЛА… ПРОТУХШЕЙ ВОДЫ…
        НЕИЗВЕСТНАЯ БОЛЕЗНЬ ПРОГРЕССИРУЕТ. НЕМЕДЛЕННО ОБРАТИТЕСЬ К ЛЕКАРЮ ВЫСОКОГО УРОВНЯ.
        ВЫ ОБЕЗДВИЖЕНЫ.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ ЖИЗНИ -80 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -160 %.
        ОБЩИЙ УРОВЕНЬ МАНЫ -40 %, СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ -80 %.
        УСИЛЕНЫ СВОЙСТВА ТЕЛА: ЛИХОРАДКА (+10 % БАЗОВОГО ПОКАЗАТЕЛЯ БОЛЕВОГО ФИЛЬТРА).
        Трясет, глаза слипаются, во рту странный привкус, и все тело ломит, как будто катком проехались.
        - Я не вру. - Твою ж, как тяжело языком ворочать. - В канализацию путь оборванец из местных показал. Голову уничтожил, чтобы не отобрали. С дворфами…
        СРЕДНИЙ ВОДЯНОЙ ДУХ СЛАБОСТИ ТЕЛА. БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ УВЕЛИЧЕНЫ НА 10 %.
        СРЕДНИЙ ВОДЯНОЙ ДУХ ПРОТУХШЕЙ ВОДЫ. СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ БОЛЕЗНЯМ -20 %.
        СРЕДНИЙ ВОДЯНОЙ ДУХ ИСЦЕЛЕНИЯ. +8 ХП/СЕК.
        ХЛЫСТ ПАЛАЧА! УРОН 50, БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ 40 % (МАКСИМУМ)!
        Удар, на этот раз по спине. Выгнуло, но заорать не успел - словил паралич, и лицом в грязь, даже моргнуть не могу. И с каждой минутой все хуже и хуже, в ушах звенит и мутит неслабо, а от температуры мозги просто закипают. Соображалка отказывается работать, даже слов шамана разобрать не могу, словно сквозь вату слышу, вроде знакомо, но ничего не понятно.
        Новый удар, новые впечатления, и ненависть к Стальным все крепче. Паралич слетел, но сил хватило едва повернуть голову. Почти ничего не вижу, только собственную руку, но лучше бы и ее не видел: кожа в нескольких местах вздулась и посинела.
        Что ж это творится?
        НЕИЗВЕСТНАЯ БОЛЕЗНЬ ВХОДИТ В ПОЛНУЮ СИЛУ. НЕМЕДЛЕННО ОБРАТИТЕСЬ К ЛЕКАРЮ ВЫСШЕГО УРОВНЯ.


        - Мы тебя сейчас за часик подготовим, в рамках правил удержания игрока, - сквозь туман донесся голос шамана, - а потом и поговорим.
        Когда же все это закончится?
        ХЛЫСТ ПАЛАЧА! УРОН 50, БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ 40 % (МАКСИМУМ)!
        НЕИЗВЕСТНАЯ БОЛЕЗНЬ ВХОДИТ В ПОЛНУЮ СИЛУ. НЕМЕДЛЕННО ОБРАТИТЕСЬ К ЛЕКАРЮ ГРАНД МАСТЕРУ.


        НЕИЗВЕСТНАЯ…
        ХЛЫСТ ПАЛАЧА! УРОН 50, БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ 40 % (МАКСИМУМ)!
        НЕИЗВЕСТНАЯ…
        НЕИЗВЕСТНАЯ…
        Лихорадка становилась все сильнее, а удары кнутом жестче, пока в один миг мучения не оборвались. Боль ушла, а тело наполнила слабость и пустота. Попытки пошевелиться ни к чему не привели, и единственное, что я смог сделать - открыть глаза.
        Передо мной замер лик девушки. Словно картинка без единой морщинки или изъяна. Кожа гладкая и нежная, даже на вид. Глаза цвета неба, полного лазури. Длинные пряди серебристых волос. Даже бледность ее лица очаровывала. Но таким была лишь одна половина лица, вторую скрывала маска с единственным отверстием для глаза, одного взгляда на который хватило, чтобы развеять иллюзию. Мутный и побелевший, словно у трупа, он внимательно изучал меня.
        - Приветствую тебя, Алькор, у порога своего чертога, - тихий и нежный голос сминал пласты реальности, ломал волю и корежил саму сущность. - Готов ли ты присягнуть мне?
        Не чувствуя тела, я задыхался. Перед глазами все плыло и двоилось. То, что стояло передо мной, было созданием совершенно иного плана, нежели я сам.
        СМЕРТЬ.
        ВЫСШАЯ СУЩНОСТЬ ВНЕ КАТЕГОРИЙ.
        Задавить панику в зародыше и собрать мысли в кучу оказалось не так уж и просто, но я справился. Смерть предлагает стать ее вассалом - в целом неплохо, если она, конечно, не продолжит говорить, иначе меня может просто расплющить.
        Соглашаться однозначно, но не просто так и не на все - всегда есть подвох. Кто стоит в услужении смерти? Всякие гнилушки, костяшки и иже с ними, навскидку Проклятые - промежуточное звено между нежитью и живыми. Вспомнилась и тема с форума, где народ обсуждал расу нежити. Да и выкинуло меня посреди той самой пустоши, где шла компиляция аватары, даже надгробие неподалеку. Попытка номер два?
        Теория выстроилась легко и очень походила на правду, но никто не мешал мне импровизировать.
        - Я готов присягнуть в верности и стать слугой, - последнее слово произнес с нажимом, если так можно выразиться о словах, обращенных к смерти, - вечной и бесконечной госпожи!
        Легкая дрожь от волнения, но все обошлось - меня не развоплотили на месте.
        - Сестра не ошиблась в тебе. - Уголки губ Смерти едва приподнялись, выдавая слабый намек на улыбку.
        Порадоваться не смог - меня вновь корежило, но недолго. Смерть склонилась, и ее дыхание коснулось меня, но вопреки ожиданию я ощутил прилив сил.
        - Я принимаю тебя, Алькор, - прошептала она и закрыла глаза, и я помимо собственной воли сделал то же самое, а спустя миг моих губ коснулось нечто нежное и обжигающе холодное.
        Глава 9
        Долг в тысячу душ
        От начальника отдела Оптимизации рабочего процесса.
        Запрос на сокращение рабочего персонала.
        В ходе анализа работы над проектом Теллур была выявлена нерентабельность содержания прежнего штата сотрудников в связи с тем, что «ИскИн № 0» взял на себя их функции и продолжает прорабатывать мир и следить за балансом лучше, чем это делают люди.
        По вышеуказанной причине считаем необходимым провести своевременное сокращение штата отделов (список прилагается) и на сэкономленные деньги провести расширение мощностей и возможностей «ИскИн № 0». А именно: перенести оболочку «ИскИн № 0» в квантовую оболочку, что должно в разы увеличить производительность.


        Начальнику отдела контроля «ИИ».
        В связи с расширением функционала главного Искусственного Интеллекта компании необходимо сформировать закрытую рабочую группу, которая будет вести контроль, изучение и процесс очеловечивания «ИскИн № 0».


        Форма № 98.
        Приказ о повышении статуса «ИскИн № 0» до сотрудника с уровнем доступа «ААА».

* * *
        После поцелуя все мое существо словно смахнули, вырвав из Пустоши, и одним ударом впечатали в собственное тело. Ощущение интересное, словно на горках зубодробительной сложности прокатился, без самих горок. Голова немного кружилась, но в остальном все было просто замечательно - лихорадка прошла, а льющий дождь приносил лишь легкий дискомфорт.
        Возвращение к жизни сопровождалось не фанфарами, а градом сообщений, но, прежде чем заняться чтением, огляделся по сторонам. Шаман с дружками так и остались в паре шагов от меня, вот только теперь лежали мордами в землю. Видок у них был еще тот. Тело Гунгуна покрывали язвы, вот только сочились они не как у меня - кровью, а желто-белым гноем, местами еще и кожа слезла пластами. Ящеры выглядели иначе, но не менее эффектно. Вздувшаяся чешуя сочилась гноем, а там, где она все же не выдержала и лопнула, проглядывало розовое, словно ошпаренное, мясо. И всю эту красоту обильно поливал дождь, унося заразу прочь к реке.
        Пристальный осмотр тел подтвердил, что троица мертва - мало ли, все же игра. Все было хорошо, вокруг лежали только трупы, но насладиться победой не успел. В процессе изучения трупов сделал одно невеселое открытие, правда о себе - я тоже оказался с гнильцой. Не настолько критичной, как у прочих, но в состоянии шока лишний кусок кожи сорвать с себя смог. Вцепился в край и потянул, зачем это сделал, даже не понял, пришел в себя, когда все уже было закончено. Боли не было, но зрелище пробрало до мозга костей. А ведь, если сравнить, будучи Проклятым, был практически симпатягой - видимо, не удалось договориться со смертью.
        Ответы нашлись в незаменимых логах. Поначалу шли сообщения об усилении болячки, а вот дальше посыпалось более интересное, правда менее понятное.
        СПОНТАННЫЕ МУТАЦИИ ПАТОГЕНОВ.
        ГЕНЕРАЦИЯ ПЛАЗМИДЫ PPCP1.
        СИНТЕЗ КАПСУЛЫ МИКРООРГАНИЗМА.
        ГЕНЕРАЦИЯ ПЛАЗМИДЫ PMT1.
        ПОВЫШЕНИЕ ВИРУЛЕНТНОСТИ.


        ИНИЦИАЦИЯ НЕИЗВЕСТНОЙ БОЛЕЗНИ ЗАКОНЧЕНА.


        СРЕДНИЙ ВОДЯНОЙ ДУХ КЛЕТКИ - ВЫ ЗАПЕРТЫ В ВОДЯНУЮ СФЕРУ, УРОН 55ХП/СЕК 20 СЕК.
        РУБЛЕНЫЙ УДАР! КАРАТ НАНОСИТ УРОН МЕЧОМ 190 ХП.


        ВЫ ПОГИБЛИ.
        АКТИВАЦИЯ ТАЛАНТА «ЛИКИ СМЕРТИ».


        ПЕРЕХОД В ЛОКАЦИЮ ЧЕРТОГИ.
        Доигрался шаман со своими плясками и издевательствами. Превратил мое тело в инкубатор свежеиспеченной болезни. И та воспользовалась шансом по полной, под действием магии и черт знает чего мутировала во что-то жесткое и беспощадное, первыми накрыв веселую компанию. Народ струхнул, и меня грохнули без суда и следствия, но, видимо, уже было поздно.
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ СМЕРТЬЮ.
        ТРАНСФОРМА…
        ВЫ ПЕРЕЖИЛИ НЕИЗВЕСТНУЮ СМЕРТЕЛЬНО ОПАСНУЮ БОЛЕЗНЬ И ПРИОБРЕЛИ К НЕЙ ПОЛНЫЙ ИММУНИТЕТ. СПУСТЯ СУТКИ ОТДЫХА ВЫ ОКОНЧАТЕЛЬНО ИЗЛЕЧИТЕСЬ ОТ БОЛЕЗНИ.


        ПРИСУТСТВИЕ АУРЫ СМЕРТИ - ВСПЫШКА НЕИЗВЕСТНОЙ БОЛЕЗНИ.
        Я таки пережил всю эту катавасию и был доволен, как слон, но, дабы закрепить назидательный эффект, еще и трупы обобрал, точнее, попытался, с жертв болячки, ничего не выпало. На глюк не похоже, так что результат следовало обмозговать, но и дело нужно было довести до конца.
        - Можете звать меня Алькор Апачиевич! - Отрывать уши у прогнивших ящеров было противно, а вот у шамана - с большим удовольствием.
        ПОЛУЧЕНО УЛУЧШЕННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ: «УХОРЕЗ».
        ОПИСАНИЕ: ДОСПЕХИ, ЗОЛОТО И ОРУЖИЕ - ВСЕ ТЛЕН, ИСТИННЫЙ ТРОФЕЙ - ИЗ ПЛОТИ И КРОВИ ВАШИХ ВРАГОВ, НЕПРЕМЕННО ДОБЫТЫЙ СОБСТВЕННЫМИ РУКАМИ.
        ЭФФЕКТЫ: +50 % К УРОНУ ПО ВРАГУ, С КОТОРОГО ВЗЯТ ТРОФЕЙ.
        ПОЛУЧЕНО УЛУЧШЕННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ: «ПЕРВЫЙ УХОРЕЗ».
        ОПИСАНИЕ: ВЫ БЫЛИ ПЕРВЫМ, ЧЬИ РУКИ ОКРОПИЛА КРОВЬ ВРАГА.
        ЭФФЕКТЫ: УЖАС - ПАРАЛИЗОВАТЬ ПРОТИВНИКА, С КОТОРОГО УЖЕ ВЗЯТ ТРОФЕЙ, НА 15 СЕК.
        КОЛЛЕКЦИЯ - ПОВТОРНЫЙ СБОР ТРОФЕЕВ С ОДНОГО И ТОГО ЖЕ СУЩЕСТВА.
        НЕВОЗМОЖНО СОБИРАТЬ ТРОФЕИ С ВРАГОВ СЛАБЕЕ ВАС.
        ВНИМАНИЕ! ИЗУВЕЧЕННЫЕ ИГРОКИ ТАКОВЫМИ И ОСТАЮТСЯ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА НЕ ВЕРНУТ УТЕРЯННОЕ.
        ПОСМОТРЕТЬ СПИСОК ДОСТИЖЕНИЙ МОЖНО В НАСТРОЙКАХ ПЕРСОНАЖА.
        ЖИВОДЕР ДОСТИГ ШЕСТОГО РАНГА.
        УРОН ПО ЖИВОТНЫМ +10 %.
        КРИТ ПО ЖИВОТНЫМ +10 %.
        УРОН В ВОДЕ +10 %.
        СИЛА +2.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ +160.
        УРОВЕНЬ 14, ОПЫТ 1624/16.000.
        ПО ДОСТИЖЕНИИ VII РАНГА ЖИВОДЕРА БУДЕТ НЕВОЗМОЖНО ОТЛОЖИТЬ ВЫБОР ЕГО УЛУЧШЕНИЯ.
        ЖИВОДЕР - ДОСТУПНО СКРЫТОЕ УЛУЧШЕНИЕ.

* * *

* * *

* * *
        Это я удачно воздал обидчикам по заслугам! Перспективы Ухореза будоражили воображение, но сейчас все мое внимание было приковано к новому апгрейду - Мясник. Описание скрыто, как и прежде манит бонус с повышенным шансом калечащих ударов, но не изменяю своим традициям.
        МЯСНИК - ВСЕ ЖИВОЕ ЕСТЬ ВРАГ! ОТНЫНЕ ВЫ НЕ ДЕЛАЕТЕ РАЗЛИЧИЙ МЕЖДУ НЕРАЗУМНЫМ И РАЗУМНЫМ, СТРЕМЯСЬ УНИЧТОЖИТЬ ВСЕ.
        Это что же получается, бонус на урон и крит теперь не ограничивается одними животными? Не дурно, хотя не обошлось и без побочных эффектов - ногти чуть удлинились, стали ломаными и в целом стремно смотрелись. Нужно будет маникюр себе организовать, если спилить не получится, то хотя бы заточить. Ну а что, вдруг выгорит?
        Закончив мародерствовать, отсалютовал трупам и двинулся дальше. До Холмов еще пилить и пилить, так что на посиделки с трупами просто жаль времени. На ходу рассматривал свои трофеи - оторванные уши выглядели жутковато и вызывали стойкие ассоциации, немного жутковатые, но с потенциалом. Немного не хватало компонентов, но этот вопрос решился сам собой, когда я наткнулся на еще один труп ящера. Видимо, внешнее кольцо охраны шамана, ну или просто на шухере стоял. Повозившись, вырвал жилу из хвоста, на которую насадил три других трофея.
        УМЕЛЕЦ ДОСТИГ ВТОРОГО РАНГА.
        ВЫ ПРОДОЛЖАЕТЕ ТВОРИТЬ СВОИМИ РУКАМИ И ОТКРЫВАЕТЕ НОВЫЕ ГРАНИ СВОЕГО ИСКУССТВА.
        СОЗДАННЫЕ ВАМИ ВЕЩИ ПОЛУЧАЮТ «КЛЕЙМО СОЗДАТЕЛЯ» И СТАНОВЯТСЯ ПРОЧНЕЕ.
        ИНТЕЛЛЕКТ +1.
        ОЖЕРЕЛЬЕ КОЛЛЕКЦИОНЕРА МУК.
        ТИП: БИЖУТЕРИЯ.
        КЛАСС: УЛУЧШАЕМОЕ 4/6 (УРОВЕНЬ МЯСНИКА).
        ОПИСАНИЕ: НА ПРОТЯЖЕНИИ ВСЕЙ ЖИЗНИ КАЖДЫЙ УВАЖАЮЩИЙ СЕБЯ УХОРЕЗ КОПИТ ДОСТОЙНЫЕ ТРОФЕИ И ПЕРВЫЙ СРЕДИ ПРОЧИХ ОБЯЗАН БЫТЬ ТАКОВЫМ ВО ВСЕМ!
        ЭФФЕКТЫ: ЗА КАЖДЫЙ ТРОФЕЙ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +1 КО ВСЕМ БАЗОВЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЛИДЕР СРЕДИ УХОРЕЗОВ!
        ПОКА ВЫ ЛИДИРУЕТЕ ПО СУММАРНОМУ УРОВНЮ ЖЕРТВ, ЗА КАЖДЫЙ ТРОФЕЙ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +1 Х РАНГ ЖИВОДЕРА/МЯСНИКА К КАЖДОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ.
        ЖЕРТВА ПОЛУЧАЕТ ШТРАФ КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ, РАВНЫЙ (ВАШ РАНГ ЖИВОДЕРСТВА/2).

* * *
        Не веря своим глазам, заглянул в характеристики получившегося чуда.
        ОЖЕРЕЛЬЕ КОЛЛЕКЦИОНЕРА МУК.
        ЭФФЕКТ: +24 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.

100 % ШАНС ВЫПАДЕНИЯ ПРИ СМЕРТИ.
        ИМЯ: АЛЬКОР (СЛАВА 1450).
        РАСА: ПРОКЛЯТЫЙ.
        УРОВЕНЬ: 14.
        СВОБОДНЫХ: ХАРАКТЕРИСТИК 0; ТАЛАНТОВ 0.
        ОПЫТ: 1624/16.000.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 27 (+24).
        СИЛА: 40 (+24).
        ИНТЕЛЛЕКТ: 13 (+24).
        ЛОВКОСТЬ: 17 (+24).
        ДУХ: 11 (+24).

* * *
        Прочь гуманизм, никогда не уйду с первой строчки! Это же золотая жила: на десятом ранге живодерства, да с десятью трофеями в связке - получается супервещь! Вот только еще бы уточнили критерии этих самых достойных трофеев, ибо те же самые жертвы-игроки раза в два, а то и в три были старше меня.
        А вот минус к статам жертв немного пугал. Меня за одни только увечья могли выследить и грохнуть, а тут такое. План по возвращению в Торгурию с поступлением в ученики Унгафу трещал по швам.
        - Так, с самого начала Холмы, а после душевные метания. - Повертев ожерелье в руках, нехотя, но все же надел на шею. Видок стремный, приятного мало, но бонус пересиливал любую неприязнь.
        ОЖЕРЕЛЬЕ КОЛЛЕКЦИОНЕРА МУК.
        В СЛУЧАЕ УТЕРИ: -1 К ОДНОЙ ИЗ ВАШИХ ХАРАКТЕРИСТИК НАВСЕГДА.
        - 1 К МАКСИМАЛЬНОМУ ВОЗМОЖНОМУ ЧИСЛУ ТРОФЕЕВ В ЭТОМ ОЖЕРЕЛЬЕ.
        Оу! А вот это уже страшно. Хватать халявные очки - это круто, а вот терять родные, нажитые честным, и не очень, трудом… Ладно, пока не планируется умирать, а впереди Холмы.
        Пока бежал трусцой, подметил очередной набор изменений моей гниющей тушки: бары жизни и выносливости удвоились, а вот маны, напротив, уменьшились. Дух, как и прочие характеристики, не изменился сам по себе, а вот формула на регенерацию ослабла вдвое. В итоге забеги стали длиннее, как и перерывы между ними. Во время заминок на ходьбу занимался углубленным изучением себя, любимого, и новых доступных возможностей и был немало удивлен тем, что они не изменились! Я все еще был Проклятым, подгнивающим, но именно Проклятым. В итоге добрался до перечня всех статусов и невольно сбился с шага, вспомнив об одном неприятном, и не очень, маленьком нюансе.
        Договор со смертью был не банальным воскрешением, а полноценной сделкой с выполнением обязанностей с обеих сторон. И если Серая Госпожа свою часть выполнила, то вот я все еще был ей обязан. И ведь не пару медяков, а целую тысячу душ! И ведь вернуть нужно не после дождичка в четверг, а в течение суток.
        Невольно подкрались нехорошие мысли о возможном провале в долговую яму. Оптимист слепо верил, что мне дадут шанс отыграться в качестве нежити, но вот пессимист нашептывал о самом страшном исходе - удаление Аватары с последующим игровым стопом на месяц.
        Двадцать четыре часа - это тысяча четыреста сорок минут. Делим на тысячу душ, итого: убийство каждые полторы минуты. Бред! Да я уже почти час времени на беготню потратил. Да еще и дождь продолжает хлестать, а значит, монстры целыми выводками попрятались по норам и схарчат меня сразу, как только сунусь. Стоп! А ведь это шанс. Так что там у меня в статусе, ага, все еще заражен - отлично!
        - Надеюсь, сойдут любые души, независимо от уровня и размера владельца…
        Погрузившись в медитацию, я вонзил пальцы в ладони, и из них нехотя засочилась загустевшая кровь. Подхваченная струями дождя, она уносилась в реку и там бесследно растворялась в ней. Идея была проста - отравить и убить рыбешку, но спустя час я сдался. Вместо массового геноцида рыбешки получился тихий пшик.
        Не отчаиваемся. Если дождь не перестанет лить, то марш-бросок может вполне удаться. Если забить на прокачку, то вполне могу успеть до холмов за сутки, а там и воскрешение.
        Сказано - сделано. Умеренный бег, размеренное дыхание. Бонус от ожерелья нехило повысил мои шансы. Спустя час поднял бегуна до четвертого ранга и получил Правильное Дыхание, замедлявшее расходы выносливости на треть во время бега и драк.
        На ровных участках бежал с закрытыми глазами, подключив медитацию. К моему удивлению, больше мешали не падения, а страх, вбитый в голову реальной жизнью. Кто пробовал пройтись с закрытыми глазами больше пяти шагов, поймет. Бежал, падал, вставал - и все по новой, но задумка работала, позволяя отказаться от отдыха.
        Дождь слабел, но бежать становилось все тяжелее. Грязь пластами облепляла ноги, сковывала движения и основательно выматывала. И ведь не простая грязь, а фаршированная червями толщиной этак в палец, такой солидный и пухлый. И все бы ничего, если бы эти твари не пытались меня сожрать. Схватив одного из тех, что понаглее, со злостью раздавил и с удивлением осознал, что долг стал легче на одну душу. Бинго!
        Черви вопреки логике были хищниками… предпочитавшими охотиться в стае и активно ползли в сторону моей остановившейся тушки. Должен признать, стой я на месте и не сопротивляйся, у них это вполне получилось, но все было сложнее, для них.
        - Крысиный Фарш! - Нога со всего размаху впечаталась в самую гущу червей, и тех размазало несмотря на тридцатипроцентное гашение урона из-за податливой грязевой поверхности.
        ДУШИ 982/1000.
        ДУШИ 970/1000.
        ДУШИ 961/1000.
        Процесс пошел! Такими темпами через тройку часов отобью долг. Чисто символическая единичка опыта за каждую жертву была по-своему приятна. Спустя сотню убитых черви осознали, что обречены, и нападение сменилось попыткой бегства. Даже немного жалко их: мелкие, слабые и бессильные что-либо сделать, но изо всех сил ползущие прочь. Они оказались не в пример быстрее собратьев из реала, но не на столько, чтобы изменить их судьбу.
        Разметав основные силы и набив почти полторы сотни душ, пошел вслед за самой оперативной группой, сумевшей прилично оторваться от прочих и забравшейся на вершину холма. Догнал их быстро, но даже не тронул, найдя цель куда заманчивей. Черви не тупо бежали, а отступали к основным силам! В десятке метров от меня раскинулась неглубокая, но широкая яма, кишащая низкоуровневыми монстрами! Пара минут, и долг будет погашен!
        - Крысиный Фарш! - С разбегу сиганув в самую гущу, уже в воздухе активировал умение.
        Приземление, удар, и в стороны вместе с грязью летят расплющенные вражины, а меня накрывает каскад сообщений о микроопыте и уменьшающемся долге с приятным бонусом в конце.
        РАЗМОЗЖИТЬ - ВТОРОЙ УРОВЕНЬ.
        РАЗМОЗЖИТЬ - ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ.
        ВРЕМЯ КАСТА - 1,8 СЕКУНДЫ. ПЕРЕЗАРЯДКА - 9 СЕКУНД.
        -1,9 СТАНДАРТНОГО УРОНА, 12 % ШАНС ОГЛУШИТЬ ПРИ УДАРЕ В ГОЛОВУ, 0,2 % ШАНС, ПРОИГНОРИРОВАВ ЖИЗНИ МЕЛКОГО ВРАГА, РАЗМОЗЖИТЬ ЕГО. УРОН ПО ПЛОЩАДИ 15 ЕДИНИЦ, РАДИУСОМ МЕТР.
        ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО КРЫСИНОМУ ФАРШУ: ГРАВИТАЦИЯ.
        ЗА КАЖДЫЙ МЕТР СВОБОДНОГО ПАДЕНИЯ, УМЕНИЕ ПОЛУЧАЕТ +100 % К УРОНУ.
        Успех непременно нужно было закрепить, но сделать это я не успел. Земля под ногами задрожала, и под громогласный рев меня подкинуло в воздух и, крутанув в воздухе, ощутимо приложило о землю.
        РЕВ ПЕРВОБЫТНОЙ ЯРОСТИ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 473 ЕДИНИЦЫ УРОНА. ЖИЗНЬ 187/880.
        ВЫ УПАЛИ С БОЛЬШОЙ ВЫСОТЫ! ПОЛУЧЕНО 98 ЕДИНИЦ УРОНА. ЖИЗНЬ 89/880.
        За пару секунд хиты в красной зоне. Запахло жареным.
        Яма, кишащая червями, взорвалась и выплеснула из себя тело гигантского червя, метров десять - не меньше. Вырванные пласты земли разметало вокруг, одним из которых меня приложило. А вслед за камнями начали падать и черви. Мелочь, почувствовав изменение баланса сил, вновь принялась ползти в атаку.
        Гигант, дрожа всем телом, издал еще один рев и, изогнувшись, направил в мою сторону пасть, усеянную рядами зубов с ошметками чего-то гнилого между ними. Порой подобный стресс - самый лучший стимулирующий пинок. За какие-то секунды мой мозг перелопатил все накопленные знания, скомпоновал их и выдал единственно верное решение.
        - Вызываю тебя на дуэль! - по меркам реалий глупо, но у Теллуры были свои взгляды на жизнь.
        ВЫЗОВ НА ДУЭЛЬ УСПЕШНО ПРИМЕНЕН. БАЗОВЫЙ БОНУС +10 % К АТАКЕ И ЗАЩИТЕ.
        НАСЧИТАНО ЧЕТЫРЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ПРОТИВНИКА. ТЕКУЩИЙ БОНУС 10%?2?2?2?2=160 %.
        Отбросив сообщения, ринулся в самую гущу мелких червей, агря на себя как можно больше и, самое главное, давая себя атаковать. Бонус к защите и атаке за считаные секунды взметнулся до уровня небес, и как раз вовремя - червь всей своей массой рухнул вниз, целясь в меня. Отскочить я успел, но ударная волна догнала, и меня вновь отбросило на полдюжины метров.
        ДРОЖЬ ЗЕМЛИ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 0 УРОНА. ЖИЗНЬ 89/660.


        ВЫ СОВЕРШИЛИ ОТЛИЧНЫЙ ПРЫЖОК И СУМЕЛИ СДЕЛАТЬ ИДЕАЛЬНОЕ ПРИЗЕМЛЕНИЕ, НЕ ПОВРЕДИВ СЕБЕ!
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО ГРАЦИЯ ПАНТЕРЫ СПОСОБНОСТИ «АКРОБАТИКА».
        ШАНС УВЕРНУТЬСЯ ОТ СНАРЯДА ИЛИ СТРЕЛЫ +1 % ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ АКРОБАТИКИ.
        ШАНС ПЕРЕЖИТЬ СМЕРТЕЛЬНОЕ ПАДЕНИЕ +1 % ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ АКРОБАТИКИ.


        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ! АКРОБАТ III РАНГА.
        МАКСИМАЛЬНАЯ ВЫСОТА, НА КОТОРУЮ ВЫ МОЖЕТЕ ПОДПРЫГНУТЬ, УВЕЛИЧЕНА НА 3 %.
        ПОВРЕЖДЕНИЯ ОТ ПАДЕНИЙ УМЕНЬШЕНЫ НА 3 %.
        СУММАРНЫЙ БОНУС: ВЫСОТА ПРЫЖКА УВЕЛИЧЕНА НА 6 %; ПОВРЕЖДЕНИЯ ОТ ПАДЕНИЙ СНИЖЕНЫ НА 6 %.
        ЛОВКОСТЬ +1.
        Живой! Цел! Твою же…
        ДРОЖЬ ЗЕМЛИ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 0 УРОНА. ЖИЗНЬ 89/880.
        Неугомонный червь повторил атаку, и меня вновь отбросило. В полете умудрился открыть окно характеристик и увидеть умопомрачительные показатели защиты и брони!
        Приложило спиной и кубарем протащило по земле, но система вновь засчитала идеальное приземление, и акробатика поднялась процентов на двадцать.
        - Ну что, червь, - подняв с земли камень, я замахнулся и на выдохе отправил в полет, - настало твое время сдохнуть!
        Бросок вышел не ахти. Мощный, но кривой - видимо, подкачала слабоватая ловкость, но не это главное. Снаряд с горем пополам долетел до цели, но банально прилип к сочащейся слизью шкуре, не причинив никакого вреда. Каких-либо отчетов об атаке не последовало.
        Да как так? Экстренный анализ ситуации - и ответ найден. Чертов червяк-переросток, своей атакой передавил почти всех своих собратьев, и вместо убер плюшки, в статах сиротливо жались двадцать жалких процентов бонуса к атаке и защите. Один пропущенный удар - и я труп.
        Дрожь земли… Косвенный урон скорей всего передается через землю. В следующий раз нужно не просто отскочить, а оказаться в воздухе в момент…
        Гигант вновь рухнул на землю, вынуждая в экстренном порядке перейти от теории к практике. Прыжок! В полуметре проносится слизкое тело, удар. Я снова жив!
        Ну, кастет, не подведи!
        Пока червь не поднялся, на ходу запрыгнул в кучу его мелких собратьев. Атака и защита вновь взлетели в небеса, а я уже на всем ходу мчусь к вражине. Удар - и из туловища червя просто вырвало кусок, а на его месте осталась зиять дыра с ошметками плоти.
        НАГРАДА: ДОБАВЛЕНА СПОСОБНОСТЬ «УВЕЧЬЕ».
        ПАССИВНОЕ. БЛИЖНИЙ БОЙ БЕЗ ОРУЖИЯ.

0,1 % ШАНС ПОКАЛЕЧИТЬ ПРОТИВНИКА.

1 % ШАНС НАНЕСТИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН ?10 ОТ СТАНДАРТНОГО.
        СПОСОБНОСТЬ ПРОКАЧИВАЕТСЯ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО ВО ВРЕМЯ БОЕВОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ. НЕВОЗМОЖНО ВКЛАДЫВАТЬ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК И УМЕНИЙ.


        МЯСНИК (ЖИВОДЕР) ДОСТИГ СЕДЬМОГО РАНГА.
        УРОН ПО ВСЕМ ЖИВЫМ +13 %.
        ШАНС КРИТА ПО ВСЕМ ЖИВЫМ +13 %.
        УРОН В ВОДЕ +13 %.
        СИЛА +2.
        Радость оказалась преждевременной. Искалеченный червь, истекающий кровью и роняющий в грязь свои внутренности, - выжил! Тварь издала ужасающей силы вопль, парализовавший меня, и вонзилась в землю. В голове промелькнула мысль, что враг позорно бежал, прикарманив мой опыт, но не тут-то было. Земля под ногами вновь задрожала.
        Оглушение уже слетело, и я, как опытный червеубийца, изо всех сил отпрыгнул в сторону. Отличный маневр, если не считать, что подо мной образовалась огромная воронка. А я, не долетев до ее края, рухнул вниз, кубарем покатился и впечатался в мокрую от воды и слизи землю.
        Мне кранты…
        В дюжине метров от меня застыла морда червя, занимавшая все пространство тоннеля. Мелкие червяки то ли сдохли, то ли слетело агро, но бонус от дуэли практически сошел на нет, разве что осталось десять базовых процентов. Бежать некуда: позади обвал, впереди червь - фиаско. Тушка противника пришла в движение, приводя приговор в действие.
        - Творец свидетель, я сделал все, что мог…
        В голове уже лениво проносились мысли, где бы достать денег для покупки капсулы и тонкостях предзаказа…
        ВЫ УБИЛИ ДЕТЕНЫША ГИГАНТСКОГО ЧЕРВЯ 69 УРОВНЯ, ТИП ГЕРОЙСКИЙ.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ…

+1 УРОВЕНЬ.
        БОНУСНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (ТРИ ЦИКЛА ПОДРЯД +20) РАСПРЕДЕЛЕНЫ.

+1 УРОВЕНЬ.

+1 УРОВЕНЬ.

+1 УРОВЕНЬ.
        Червь не дополз каких-то пару метров и издох, что не удивительно, с такой-то дырой в брюхе.
        Я спокоен, ничего сверхъестественного. Все изначально так и планировалось. Да я просто зверь! Так, радость на потом, сейчас есть дела поважнее.
        Первым делом залез в почту и открыл старое сообщение от администрации. Нужно было как можно скорее сообщить о баге. Не из доброты душевной, а шкурного вопроса ради. Все же за добровольную сдачу игровых ошибок обещали премию на порядок выше.
        - А где кнопка ответа? Вашу ж через ногу, люди, вы просто гении - сообщать им нужно в первую очередь, а функции такой нет. Хотя, может, через форум? Но тоже не факт, что получится, плюс время на обработку запроса. А если…
        Пришедшая в голову идея на первый взгляд была глупой, но отбрасывать не стал. Минутная заминка погоды не сыграет, а дело и выгореть может.
        - Творец, взываю к тебе, - говоря все это, чувствовал себя немного глупо, благо свидетелей не было, - я обнаружил… смещение баланса сил в мире, подконтрольном тебе…
        Нелегкое это дело - сообщать о нахождении бага и необходимости его пофиксить, не нарушив антураж средневекового фэнтези. Благо, дальше запинаться не пришлось.
        Тихий шелест на самой периферии слуха, который перерос в отголосок очаровательного смеха. Меня наполнили легкость, радость и желание преклонить голову перед Высшей сущностью, но в следующий миг все вернулось на круги своя. И все, никаких тебе сообщений о награде, благодарностей и хоть чего-то лично для меня, а вот для всего мира новость таки была.
        ГЛОБАЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ. БОНУСЫ, ПОЛУЧАЕМЫЕ В ВЕТВИ ДОСТИЖЕНИЙ «ДУЭЛЯНТ», ИЗМЕНЕНЫ.
        Настроение испортилось - вместо дивидендов получил шиш с маслом. Сделав себе пометку в случае чего выходить на администрацию, сразу глянул, что же изменилось в физике Дуэлянта.
        ДОСТИЖЕНИЕ: ВЕЛИКИЙ НЕУЯЗВИМЫЙ ДУЭЛЯНТ.
        СУММАРНЫЙ БОНУС К АТАКЕ: 10 %.
        СУММАРНЫЙ БОНУС К ЗАЩИТЕ: 10 %.
        ЗА КАЖДОГО ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО ВРАГА ВО ВРЕМЯ ДУЭЛИ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УДВОЕННЫЙ ПОКАЗАТЕЛЬ БОНУСА К ЗАЩИТЕ И АТАКЕ. ВЕРХНЕЕ ЗНАЧЕНИЕ БОНУСА ОГРАНИЧЕНО УРОВНЕМ «ВЫЗОВА НА ДУЭЛЬ».
        А что у нас там с этим самым вызовом?
        ВЫЗОВ НА ДУЭЛЬ III РАНГА.
        МАКСИМАЛЬНЫЙ БОНУС К ЗАЩИТЕ И АТАКЕ +200 %.
        ПРАВО ВЫБОРА ТИПА СХВАТКИ: МАГИЯ, ДИСТАНЦИОННОЕ, БЛИЖНИЙ БОЙ, БОЙ БЕЗ ОРУЖИЯ.
        НЕВОЗМОЖНО ПРЕДЛОЖИТЬ ТИП СХВАТКИ, КОТОРЫМ ПРОТИВНИК НЕ ВЛАДЕЕТ.
        ВО ВРЕМЯ ДУЭЛИ С ЖИВОТНЫМИ И НЕРАЗУМНЫМИ ТВАРЯМИ НЕВОЗМОЖНО ВЫБРАТЬ ТИП СХВАТКИ.
        Над этим нужно будет подумать, а пока посмотрим, чего веселого принесла битва. Бесстрашный поднялся до четвертого ранга, что дало в сумме 10 % к атаке. Интересно, насколько должен быть сильнее монстр, чтобы достижение поднялось до заветного пятого ранга?
        Плюшки приятно грели душу до того момента, пока я не добрался до распределения талантов и характеристик. Все ветки были заморожены, полностью! Даже Лики Смерти не обновились, а значит, я вновь на грани! Счетчик показывал, что я должен чуть больше семи сотен душ!
        Не глядя, собрал трофеи, на ходу подхватил выбитый зуб и с разбегу рванул по склону вверх к спасительной долине червей, но не тут-то было. Стенки тоннеля, впрочем, как и весь я, были покрыты слизью мертвого червя, сводившей на нет любую попытку выбраться.
        После 10 минут безуспешных попыток все же сдался, прямой путь наверх был заказан - пришлось импровизировать. Как ни странно, но спасла меня слизь, та самая, которая, казалось бы, обрекла меня на смерть.
        Протискиваться между мясистой тушей червя и стеной тоннеля было еще тем удовольствием. Противно вспоминать, против своей воли пару раз качнул Всеядность, а заодно получил отравление слизью.
        По другую сторону червя тоннель утопал во тьме, но на выручку пришел полноценный Кошачий Глаз. Видел не так хорошо, как днем, но вот на лунную и светлую ночь очень похоже.
        Легко вырваться на поверхность не рассчитывал, но на чудо в конце тоннеля очень даже. Бежал сломя голову, попутно высматривая червей, жучков и прочую мелочь, чьи души могли бы пойти в зачет долга. Отобью долг, за четыре уровня дадут столько же возможностей помереть, а это уже реальный шанс выжить и добраться до Холмов.

679/1000.

675/1000.

668/1000.
        Как же медленно. Запас времени есть, но, если так и буду давить по одному, к сроку не успею. Улей какой-нибудь найти или гнездо…
        Спустя полчаса наткнулся на первое разветвление, после - еще одно и еще. Ситуация до боли напоминала блуждания по канализации. Даже Крысиный Фарш, точнее, уже просто Фарш - переименовал, не помог. Минут десять долбил землю в надежде, что чудо повторится, и я провалюсь на уровень ниже. По логике мысли внизу должно было быть хуже, монстры сильнее и прочнее, но я готов был рискнуть и встретиться хоть с каким-то врагом, чем дальше забуриваться под землю. Маневр не удался, а вот новая проблема всплыла. Шум, доносившийся из глубины тоннеля, ничего хорошего не предвещал.
        Пришло резкое осознание, что ошибся с направлением и решил резко сменить тоннель. Чинно и размеренно сделать это не получилось, так что пришлось сверкать пятками. Воображение то и дело рисовало, как силуэт морды червя вырывается из вуали тьмы тоннеля. А уж когда она перестала быть воображаемой…
        Понимая, что не успеваю, на полном ходу впечатался в стену. Грязь подалась, и я немного просел, но явно недостаточно глубоко. В следующий миг меня прижало и протащило вслед за червем.
        ПОВРЕЖДЕНИЕ! 553/880.
        ПОВРЕЖДЕНИЕ! 468/880.


        ПОВРЕЖДЕНИЕ! 154/880.
        Меня протащило с полсотни метров, прежде чем продавило сквозь стену в крохотное ответвление, шедшее под откос вниз. Десяток секунд на грязевой горке, и буквально выплюнуло на подозрительно твердую и ровную поверхность. Еще не понимая, где очутился, подскочил на ноги, готовый продать как можно дороже свою виртуальную жизнь, но до драки дело не дошло.
        Меня выкинуло посреди улья, в этом не было никаких сомнений. Стены сплошь усеяли сотни, а может, и тысячи сот размером с детский кулачок. В центре огромной пещеры от пола до потолка возвышалась базальтово-черная колонна.
        На нежданного гостя в виде меня отреагировали довольно быстро. Отовсюду полезла бравая охрана: жучки и многоножки с хлипким на вид хитином.
        Бинго! Рисковать не стал, бегал кругами, давя пачками по откату Фарша. Десять минут плясок, и долг упал до пяти сотен с копейками, при этом в хитах особо не потерял.
        Геноцид врагов был закончен, и я уселся медитировать. Мало ли, черви тоже были маленькие и слабые, а после вылез старшой и… огреб, но волшебную палочку отобрали, и второй раз подобный фокус не удастся.
        Отмедитировать полный столб не успел, в ногу что-то кольнуло, и система сообщила об уроне. Быстро же насекомыши возродились, минут 10 -15 прошло, вот только вторая партия оказалась на 10 меньше - 150 тушек. Но и такими темпами все равно с головой хватает покрыть долг.
        Вновь медитация, укусы, топтание и долг уже 248 душ! Размышляя о своем светлом будущем, вновь погрузился в медитацию, но то и дело из нее выскакивал, поглядывая на пещеру в ожидании жертв. Насекомые появились через минут 15, вот только уже какие-то другие. Ушло разнообразие, и насекомые пришли к единому стандарту этаких пауков-переростков. Сами стали чуть побольше, лапки потолще и в кучи не сбиваются. Нехорошая тенденция.
        ОТПРЫСК МАТЕРИ. ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ.
        ОСОБЫЕ УМЕНИЯ: НАПРАВЛЕННЫЕ МУТАЦИИ; БЕСКОНЕЧНАЯ ЭВОЛЮЦИЯ.
        СВОЙСТВА: УСИЛЕННЫЙ ХИТИНОВЫЙ ПАНЦИРЬ; КОЛОНИЯ.


        СОЕДИНИВ ВОЕДИНО ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ И УСИДЧИВОСТЬ, ВЫ СУМЕЛИ ДОСТИГНУТЬ НОВЫХ ВЕРШИН.
        УСПЕШНОЕ СЛИЯНИЕ: РАСПОЗНАНИЕ ИСКРЫ И МЕДИТАЦИЯ.
        МОДИФИКАЦИИ КОШАЧИЙ ГЛАЗ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО - РАСПОЗНАНИЕ СУТИ.


        КОШАЧИЙ ГЛАЗ ДОСТИГ VI РАНГА.
        ИНТЕЛЛЕКТ +2.
        КОШАЧИЙ ГЛАЗ ДОСТИГ VII РАНГА.
        ИНТЕЛЛЕКТ +2.


        РАСПОЗНАНИЕ СУТИ.
        ПОЗВОЛЯЕТ УВИДЕТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ ИНФОРМАЦИЮ О ВРАГЕ.
        КОЛИЧЕСТВО ИНФОРМАЦИИ ЗАВИСИТ ОТ РАЗНИЦЫ В УРОВНЯХ, РЕДКОСТИ СВОЙСТВ, ДЛИТЕЛЬНОСТИ ОБЩЕНИЯ С СУЩЕСТВОМ. ЗА КАЖДЫЙ РАНГ ДО ПЯТОГО +1 %, ЗА КАЖДЫЙ РАНГ ПОСЛЕ +2 %.
        Очередная плюха в багаж Алькора. Вот добью долг, разберусь с пристанищем - и с чистой совестью буду не выживать, а получать удовольствие от Теллуры!
        Жуки вновь отправились в братскую могилу, но на этот раз вполне успешно огрызались. По хитам просел не сильно, но сам факт, что теперь урон по площади от удара ногой убивал лишь главную цель, а прочих загонял в красную зону, настораживал.
        Следующая партия жуков вновь чуть уменьшилась, но заимела панцири второго уровня. Тенденция была понятна и навевала перспективу остаться один на один с тараканом-переростком. Хотя это я себе льщу, такими темпами полдюжины, ну, максимум десяток эволюций - и я труп.
        Бегать кругами не выход, бежать - тоже некуда. Постараюсь вернуть долг Смерти, а там с запасом отлетов в мир иной и шансы появятся. Надеюсь, тема с долгом в тысячу душ - штука разовая, а в дальнейшем будет что попроще.

125/1000.

63/1000.
        Все, это мой предел. Твари размером с добрый кулак уже не перли напролом. Приглядывались, примерялись и отдавали предпочтение точечным ударам, а пока я отвлекался на одного, атаковал другой. Немного выручала дуэль, но не более того, конец вырисовывался один и тот же.
        Новая партия, возродившись, тут же принялась брать меня в клешни, прижав к базальтовому камню в центре пещеры.
        - Все! Хватит! Дети… мать вашу! Готов идти на контакт! - грубо, глупо и пропитано отчаянием, но ведь сработало - жуки остановились!
        - Ранее никто так ко мне не взывал…
        Тихий шелест за спиной заставил отскочить от колонны. Воображение рисовало огромное насекомое с человекоподобной головой, спустившееся с потолка и прошептавшее мне на ухо, но реальность оказалась интересней. От колонны отделилось существо, словно спавшее в своих же объятиях. Кожистые крылья расправились и повисли на тонких и изящных руках, словно вуаль. Черный хитин переливался серебром даже в кромешной тьме пещеры. Заменяя собой одежду и броню, он подчеркивал соблазнительный женский силуэт нечеловеческого создания. Ближе к голове хитин утолщался и перерастал в пластинчатую маску, прятавшую под собой лицо. Передо мной стояла Мать!
        РИТАРИЯ. УРОВЕНЬ 582.
        СКРЫТО…
        - Проклятый? Неужто за тысячи лет моего сна Великая породила нечто действительно новое?
        Маска на лице Ритарии пришла в движение. Хитиновые пластины разошлись в стороны и сложились в высокий ворот, обнажив гладкую серую кожу и провалы черных глаз. На лице Матери была улыбка, теплая и добрая.
        - Приветствую тебя в своей обители, Алькор, - миг, и голос Ритарии наполнился сталью, а улыбка стала пугающей, - убийца, отнявший жизни 605 моих детей.
        Глава 10
        На пути возрождения
        ТОП-тема на официальном форуме Теллуры.
        ГромоБОБ: народ, а это нормально, что деньги шестой час не зачисляются?
        Олколоб: похожая проблема, уже часов пять жду - и ни в какую.
        Буччч: что за кидалово?
        Администрация: Уважаемые пользователи, в связи с работами на сервере, временно приостановлено зачисление денежных средств на счета. Все незачисленные средства будут автоматически возвращены на ваши счета в течение суток.
        Так же хотелось бы отметить, что перевод игровой валюты в реальную так же действует в качестве компенсации за временные неполадки.
        Вайшак: что за беспредел? Может у людей были планы? Какая компенсация за простой?
        Глючник: Ахаха, донаты ноют!
        Вайшак: Слышь ты, глюк, игровой ник скинь, я тебя найду, в Теллуре и поговорим.
        ГромоБОБ: а как долго будет недоступна функция?
        Глючник: донатер теперь не только ноет, но и брызжет слюной! Ахаха, этот день прекрасен!
        Вайшак: …….
        Модератор: Вайшак - бан на трое суток. Причина: мат, угроза насилия над физическим телом другого игрока, выдача себя за работника корпорации.
        Вайшак2: …….
        Администратор: Уважаемый Капустный Александр Петросович, он же Вайшак и Вайшак2, уведомляю, что в течение месяца Вы не сможете воспользоваться своей учетной записью и войти в игровой мир Теллура. Причина: мат и угрозы в адрес работников корпорации. Следующее нарушение, неважно какой тяжести, повлечет удаление игровой Аватары без возможности создания новой в течение полугода. С уважением, администрация проекта Теллура.

* * *
        Спокойно, если меня не убили сразу, значит, все можно решить мирным путем. По крайней мере, хочется в это верить.
        - Я лишь защищался, - ответил я, склонив голову.
        - А мои дети защищали свою обитель и меня, - в тон ответила Ритария.
        Первоуровневые мобы защищали свою Мать, местного босса под шестисотый уровень? Это даже не смешно.
        - Не я напал первым! - Попытка парировать провалилась.
        - Ты вторгся в чужой дом, - по слогам прошипела Ритария.
        Неправильное направление разговора выбрал, крыть тут нечем. Попробуем плясать по-другому.
        - Я готов искупить свою вину! - Я вновь сама покорность.
        Ох уж и неприятное чувство, когда тебя оценивают и взвешивают полезность, решая: убить или все же не стоит.
        - Искупить вину… - задумчиво протянула Мать. - Может быть… И что же ты можешь предложить? Слабый, но потенциал есть. Чувство стаи? Неплохо. Единение… интересно.
        Вот так легко и просто Ритария прочитала всю мою подноготную, даже по пройденным и непройденным заданиям прошлась. Благо, все мои деяния, достижения и в целом жизненные похождения заставили поверить Ритарию в мою профпригодность.
        - Проклятье, поразившее твою плоть и душу, очень интересно. Оно чем-то похоже на меня и моих детей, развивается и стремится к совершенству, не преследуя каких-то конкретных целей. - Она еще несколько мгновений просто любовалась мной. - Не так давно, около пары тысяч лет назад, мой род заселял каждый уголок Теллуры. Мы были элитой этого мира, только представь, многие века беспрерывной эволюции. Бескрайние просторы Аргарской ледяной пустоши, безжалостные и обжигающие пески Наибэ, темные пучины океанов, магмовые реки. Мы выживали везде, множа ульи и собственную силу и, в конце концов, замахнулись на…
        Ритария говорила столь увлеченно, что чуть было не сболтнула лишнего. Я же мог лишь догадываться, на что же замахнулись собратья или скорее сестры Матери, но даже этой малости себе не позволил.
        В повисшей паузе я физически ощутил всю тяжесть взгляда Ритарии. Казалось, промелькни в моей голове верная мысль о неудавшихся амбициях ее рода, и мне тут же наступит конец.
        - Те времена ушли и не вернутся. Изменился мир, а вместе с ним и мы, вот только на этот раз не по своей воле. Ульев осталось не больше дюжины, и все они заперты для таких, как я и наши дети. Со временем защита ослабла, но не более того. Я пробовала дать отпрыскам шанс, но за пределами дома они обращались в полуразумных тварей, животных, ведомых одними инстинктами.
        Мне тут же вспомнился червь-переросток, неплохой такой отпрыск получился, туповатый, но силы не занимать.
        - Те же, что остаются со мной, лишены врагов и тягот, а вместе с ними и эволюции, - продолжила Мать. - Для моего народа это хуже смерти. Я еще как-то держусь, но вот детям затишье переждать не удается. За многие века они впервые смогли развиться до столь высокого уровня.
        От монолога так и тянуло нехилым заданием! Любой игрок бы удавился ради того, чтобы оказаться на моем месте, ну, а мне хотелось просто пережить эту беседу и заполучить пристанище. Остальное до того момента - тлен.
        - Но все это лишь миг, который пройдет, и мои дети вновь ослабнут, а я усну. - Ритария положила мне на плечи изящные и смертоносные руки, кончики коготков кольнули спину. - Дабы искупить свою вину, ты должен помочь возродить мой род.
        Возродить? Я нервно сглотнул, предвкушая всю тяжесть сервиса восемнадцать плюс. Нет, она, конечно, по-своему красивая и изящная, но не до такой же степени!
        - Не нервничай, Вечный, - усмехнулась Ритария, правильно оценив мое волнение. - Ты не входишь в число тех, кто достоин продлевать род, - вопреки словам она прижалась ко мне вплотную, - по крайней мере пока. Выбор так прост: умереть в моих объятиях или же получить шанс. Твой ход, Алькор из рода Проклятых и отринутых богами.
        ДОСТУПНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: «ВОЗРОЖДЕНИЕ».
        УСЛОВИЯ: ПОМОЧЬ РИТАРИИ ВОССТАНОВИТЬ БЫЛОЕ ВЕЛИЧИЕ СВОЕЙ РАСЫ.
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ: СМЕРТЬ. НЕНАВИСТЬ РАСЫ ИНСЕКТОИДОВ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: НЕНАВИСТЬ РАСЫ ИНСЕКТОИДОВ.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        Порадовала ненависть расы в случае отказа, на фоне развоплощения аватары подобные заявки не пугали. Но это так, бравада на фоне нервов. Как она и сказала, выбор был очень простой.
        - Я согласен!
        Крылья Ритарии, нежные, словно шелк, окутали меня. Казалось, одно неловкое движение, и они порвутся - жалкая иллюзия. Стоило дать ответ, как они тут же стянулись, прижав меня к Матери, а спустя пару секунд я и вовсе оказался внутри непроницаемого кокона, тьму которого не могли пересилить даже мои глаза.
        - У нас не так много времени, придется поторопиться. - Я почувствовал легкий укол в шею, и тело начало наливаться усталостью, а разум застелил туманом. - Представь, что это все сон, а я постараюсь все сделать нежно, - почти промурлыкала мне на ухо Ритария, а я с трудом сдержал нервный смешок.
        АКТИВИРОВАНА СИСТЕМА ЧАСТИЧНОГО СЛИЯНИЯ И ТРАНСФОРМАЦИИ!
        НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ «ЭССЕНЦИЯ ЖИЗНИ»: РЕГЕНЕРАЦИЯ +1.000 ХП/СЕК; НЕИЗВЕСТНО; НЕИЗВЕСТНО; НЕИЗВЕСТНО. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 24 ЧАСА.

23:59:59… 58… 57…
        - Долг… - с трудом промычал я, видимо, под одним из неизвестных эффектов скрывался дурман или опьянение, - души… должен…
        - Я знаю, - успокоила меня Ритария, - об этом можешь не беспокоиться.
        Чуть ниже грудины что-то кольнуло, и, если бы не посыпавшиеся сообщения, никогда бы не подумал, что нахожусь на грани смерти.
        ПОВРЕЖДЕНИЯ ВНУТРЕННИХ ОРГАНОВ. ЖИЗНЬ 1/880.
        ИЗМЕНЕНИЯ ВНУТРЕННИХ СТРУКТУР. ЖИЗНЬ 1/880.
        НЕЕСТЕСТВЕННАЯ МУТАЦИЯ. ЖИЗНЬ 1/880.
        Твою ж Мать-Ритарию, это она меня сейчас разделывает?! Боль с каждой секундой нарастала, но была вполне терпимой, а вот ощущение, что в кишках ковыряются, - не очень.
        ПОВРЕЖДЕНИЯ ВНУТРЕННИХ ОРГАНОВ. ЖИЗНЬ 1/880.
        ИЗМЕНЕНИЯ ВНУТРЕННИХ СТРУКТУР. ЖИЗНЬ 1/880.
        МУТАЦИЯ, НЕСОВМЕСТИМАЯ С ЖИЗНЬЮ. ЖИЗНЬ 1/880.
        - Все сложнее, чем я ожидала…
        Вживую разделывают меня, а недовольна Ритария - форменный беспредел!
        НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ «ОБЪЯТИЯ МАТЕРИ»: ВО ВРЕМЯ ЕГО ДЕЙСТВИЯ ВЫ НЕ МОЖЕТЕ УМЕРЕТЬ.
        В груди что-то хрустнуло, тьма перед глазами поплыла, и я на миг выпал из реальности.
        ГРУБЫЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ ВНУТРЕННИХ ОРГАНОВ. ЖИЗНЬ -478/880.
        ГРУБЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ ВНУТРЕННИХ СТРУКТУР. ЖИЗНЬ -654/880.
        МУТАЦИЯ, НЕСОВМЕСТИМАЯ С ЖИЗНЬЮ. ЖИЗНЬ -1245/880.
        Да что ты творишь, насекомое чертово! Крылья и хитин мне вживляешь?
        В этот момент порадовался, что уже не могу говорить, иначе все могло закончиться очень нехорошо. Вместе с тем окончательно перестало слушаться и тело, только поэтому я не заорал. В целом терпимо, когда вывих вправляли, было примерно так же, но если пойдет по восходящей…
        Как и с червем, экстремальные условия простимулировали мозговую деятельность, подсказав выход из ситуации.
        Лиэль… я хочу к тебе…
        Стоило позвать, и девочка откликнулась, потянулась ко мне, готовая принять боль, но Ритария пресекла попытку во имя чистоты метаморфозы. Закрыв глаза, попытался погрузиться в медитацию, но очередное хрустнувшее ребро поставило крест и на этой хитрости. Хруст, и новая порция боли.
        Двадцать четыре часа! Я столько не продержусь, крыша поедет…
        Накатила дурнота, а сердце заколотилось с бешеной скоростью.
        - Ты должен успокоиться, - ласково прошептала Ритария.
        С языка рвалось терпкое словечко, и не одно, но в силу обстоятельств они все остались при мне.
        - Я помогу тебе…
        Стрекотание, поначалу назойливое, оно лишь раздражало, но с каждой секундой становилось все приятней, словно Ритария подбирала ключ к моему восприятию. Крылья перестали давить, отступила паника, а тело наполнилось легкостью. Я больше не был узником кокона, а просто парил в мягкой и теплой тьме. До меня доносились отголоски хруста, но лишь они, боль оставалась где-то там, далеко. Закрыв глаза, я просто парил и наслаждался, но в какой-то момент весь мир изменился.
        Нет, не мир, а я… - проскочила высокопарная мысль в голове.
        Движение рук, дыхание, биение сердца…
        Сердец?!
        Легкость тела и затуманенность разума исчезли, и я почувствовал себя узником маленькой и в то же время огромной клетки, имя которой Ритария.
        - Ты вовремя, я уже заканчиваю, - довольный голос Матери вернул меня к реальности.
        Как это заканчивает? На таймере же были сутки?

00:00:56… 55… 54…
        Отойдя от первого шока, я перешел ко второму, а после и третьему. Обалдение потихоньку отступало, но воспоминания давались с трудом. Нечеткие размытые образы, словно обрывки сна. Кажется, вот-вот вспомнишь, но идея каждый раз ускользает, просачивается сквозь уже почти поймавшие ее пальцы.
        Крылья распахнулись, и я наконец-то увидел свое тело, которое Ритария аккуратно укладывала на пол - я смотрел ее глазами. Честно говоря, побаивался увидеть у себя лапки, жвала и фасетчатые глаза, как у мухи, и вместе с тем надеялся на хитиновое покрытие, а может, даже и смену расы, но ничего этого не было. Тело осталось прежним, единственным новшеством стал грубый багровый шрам на грудине.
        Столько трудов ради… этого?
        Непонимание длилось недолго. Ритария протянула руку с белой сферой на ладони к шраму на моей груди, и тот раздался в стороны, обнажив не такой уж и маленький паз. Из провала навстречу к сфере потянулось нечто, больше всего походящее на живые лианы, только из плоти или скорее переплетенных мышц. Жутковатое зрелище. Стоило им прикоснуться к сфере, и та налилась светом, а внутри показалась крохотная тень эмбриона.
        - Дитя, плоть от моей плоти, - заговорила Ритария, глядя, как сферу затягивает внутрь меня и грудь вновь срастается. - Оно сковано теми цепями, что и любой из моего рода. Но со временем, когда оно возьмет достаточно от тебя, старые запреты утратят свою силу и единая для всех нас тюрьма падет.
        Некстати вспомнилась парочка особо красочных моментов из фильмов ужасов. Мертвые люди с разорванными грудными клетками, из которых на свет выбирались всякие… милашки. Дохнуть в миг триумфа Ритарии и ее дитяти мне не улыбалось.
        - Не подведи меня, Алькор.
        Еще секунду назад я смотрел на мир глазами Ритарии, сидя глубоко под землей, и вот я уже под открытым небом, лежу на травке и смотрю в бесконечную синюю высь.
        Как же красиво… и больно.
        Чувствовал себя паршиво, словно после операции и наркоза. Помнится, врачи настоятельно рекомендовали полежать денек, а лучше два. И если тогда отнекивался, то сейчас с удовольствием прислушался бы к их словам. Все тело ныло, словно, пока я был в отрубе, меня пинало с дюжину человек, не оставив на теле живого места. И тот факт, что я был полностью покрыт слизью, не добавлял радости и позитива.
        Кряхтя, словно старик, все же поднялся и огляделся. Тишь да гладь: поляна, вдалеке лесок виднеется, недалеко горы.
        А что нам скажет карта?
        Выкинуло меня на приличном расстоянии от места, где с червем дрался, и, что радует, перекинуло поближе к заветным Холмам, до которых по карте не так уж и далеко. Сверив ориентиры, я с обалдением уставился на горы.
        Твою ж, это и есть Холмы? А как тогда в понимании разрабов выглядят именно горы?
        ДО ОКОНЧАНИЯ СЕАНСА ПОГРУЖЕНИЯ ОСТАЛОСЬ 29:59… 58…
        Вот и четыре дня пролетело, а кажется, что маленькая жизнь. Ладно, сантименты на потом, осталось полчаса, а работы - непочатый край…
        Счетчик душ исчез, да и я, собственно, жив, правда не совсем здоров. Никак не привыкну к статусу заразного, вроде никаких побочных эффектов нет, болячка даже с обидчиками помогла расправиться, а все равно на мозги давит.
        Кожа отросла и стала прежней, не бархатной и нежной, а с язвами и вздутыми черными венами. На обложку журнала вряд ли возьмут, зато все свое, почти родное.
        Таланты и характеристики разморожены, вот только уровень семнадцатый, был уверен, что восемнадцатый. Видимо, последствия посиделки в коконе. А вот с барами жизни, выносливости и маны творится что-то странное. Первые два еще куда ни шло, подергиваются время от времени, а последний активно проседал и уверенно шел к желтой зоне.
        Доскональный осмотр себя, любимого, и прилагающихся ко мне характеристик выявил не очень приятный факт. У древа талантов Единства появилась новая веточка, в которой уже был прокачан первый пункт - Паразит, естественно не за просто так, а из моего кармана запасенных талантов. Но и это еще не все, поселившегося во мне товарища еще и кормить нужно было. Жрать он мог и даже хотел из всех трех баров одновременно. Минимальная дневная норма была вполне терпима, но сам факт напрягал.
        ПАРАЗИТ - 0 УРОВЕНЬ.
        ГОЛОД:
        КВИНТЭССЕНЦИЯ ЖИЗНИ 288/1500.
        (ЖИЗНЬ 94; ВЫНОСЛИВОСТЬ 94; МАНА 94).
        Тут же был ползунок, позволявший контролировать все три пункта. Самый безопасный режим подразумевал переводить регенерацию на паразита при условии, что мой бар был полный. Сейчас же насекомыш буквально пытался сожрать меня изнутри, не гнушаясь вкусить и моего личного здоровья.
        Прикинув все «за» и «против», перевел в безопасный режим бары жизни и выносливости, а вот с маной не церемонился. Все же она мне и не нужна, а мелкому все едино, в квинтэссенцию переварит. Ну, а чтобы процесс шел активней, уселся за медитацию и продолжил разбираться.
        Помимо прочего, жуку требовалось скармливать один талант раз в пять его уровней. Точнее, не конкретно ему, а прокачивать ветку Паразита. Хорошо это или плохо, я пока не знал и даже не предполагал.
        Может, жрать меньше станет? Ладно, что мы все о жуках да о жуках, пора бы и о себе подумать!
        В моем распоряжении осталось 2 таланта и 12 очков характеристик, плюс 20 бонусных за пятнадцать уровней без смертей уже распределились.
        Старая стратегия трещала по швам, упор в голую силу был заманчив, но лишь поначалу. Удары мощные, но скорости нет. Звучит бредово, ведь все, казалось бы, все зависит от меня, но действительность была сурова и беспощадна. Да я в реальности и то шустрее кулаками машу, тело слушается отлично, но чувствуется, что может быть и лучше.
        Отдельным пунктом в пользу ловкости шел прикольный бонус к жизням. Если до десятого за каждый уровень давали по пять хитов, то после эта фишка не исчезла, как я думал, а изменилась. За заветный пятнадцатый, сразу же после разморозки, накапало еще 30 хитов. В сумме с бонусными характеристиками, живучесть была на уровне, а значит, можно уделить внимание другому параметру.
        Время еще было, так что за ответами отправился в транс. Форум подтвердил мои догадки и пополнил багаж знаний.
        Сила напрямую влияла на качественное владение щитом, качество оглушения и в целом на двуручное и тяжелое оружие. Ловкость в большей степени отвечала за парное и дистанционное оружие, шанс крита. И оба показателя в равной степени отвечали за бой без оружия или с оружием типа кастетов, стилетов и прочих мелочей в прямом смысле этого слова.
        Набрел на интересную статейку про калечащие удары, но читать не стал, это совсем другая история, с которой можно ознакомиться в реале.
        Двенадцать очков раскидал между силой и ловкостью, четыре и восемь соответственно, догнав показатели до красивых цифр 50 и 30.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «СИЛАЧ»!
        ДОБАВЛЕНО УМЕНИЕ: РЫВОК!
        СИЛА ПЕРВОЙ ДОСТИГЛА ОТМЕТКИ 50 ЕДИНИЦ: +5 К СИЛЕ!
        Рывок вполне оправдывал свое название и, собственно, позволял поднатужиться и сделать… рывок, поднять нечто тяжелое. К сожалению, сила при этом не менялась. Хотя нужно будет попробовать в бою: сделать захват и кинуть противника по идее должно неплохо получиться. Загвоздка только одна: не обучен я всем этим захватам и боевым кределябрам.
        ИМЯ: АЛЬКОР (СЛАВА 1450).
        РАСА: ПРОКЛЯТЫЙ.
        СВОБОДНЫХ: ХАРАКТЕРИСТИК 0; ТАЛАНТОВ 2.
        УРОВЕНЬ: 17.
        ОПЫТ: 1732/24.000.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 31 (+24).
        СИЛА: 55 (+24).
        ИНТЕЛЛЕКТ: 22 (+24).
        ЛОВКОСТЬ: 30 (+24).
        ДУХ: 15 (+24).
        ЖИВОДЕР (МЯСНИК): VII РАНГ.
        ОТВЕРЖЕННЫЙ: III РАНГ.
        ВСЕЯДНОСТЬ: II РАНГ.
        БЕСШУМНЫЙ: II РАНГ.
        УМЕЛЕЦ: II РАНГ.
        ПОКАЗАТЕЛИ:
        ЖИЗНЬ: 390 (+240).
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 550 (+240).
        МАНА: 220 (+240).
        СПОСОБНОСТИ:
        ПОТОК СОЗНАНИЯ (МЕДИТАЦИЯ): VI РАНГ.
        БЕГУН: IV РАНГ.
        АКРОБАТ: III РАНГ.
        ПРОФЕССИИ:
        СОБИРАТЕЛЬ: V РАНГ.
        КАРТОГРАФ: I РАНГ.
        МОДИФИКАЦИИ:
        КОШАЧИЙ (ЦЕПКИЙ) ГЛАЗ: VII РАНГ.
        Лепота, еще бы найти где пару ушей к ожерелью. Если сложить все бонусы от ухореза, проф и расовых плюх за стойкость, то в сумме статов у меня на эдак под пятидесятый уровень. Неплохой профит, хотя по меркам иных игроков, наверно, немного надуманно, все же и у остальных статы капают.
        Теперь перейдем к талантам. Дыхание продлилось до трех секунд и начинало действовать с 3 % хитов на противниках до геройских включительно. Мне бы этот апгрейд, да во время замеса с мегачервем. Может, чего интересного и перехватил бы, больше - не меньше. Толком не пойму, что дает чувство стаи, а все равно приятно.
        Думал прокачать Лики, но, глянув описание, тут же передумал. Как-то не улыбалось тратить драгоценные таланты на то, чтобы мой долг перед смертью лишь рос. Странная система - тратишь очки, а условия только хуже. Разве что в конце нехилый бонус запрятан, но меня туманные возможности не прельщают. Вот когда больше вкладывать таланты будет не во что, обязательно подумаю над предложением. А пока скажем «нет» лишнему геморрою на… душу.
        Последний талант ушел в Единения, причем я был вполне доволен - замедление от моей крови увеличилось на один процент. Пока не так уж и много, но прокачка не закрылась плюс, помня, что умение замедления складывается до трех раз, улучшение очень даже хорошее. До тех же 15 % вполне реально догнать показатель, а 3 раза по 15 - это уже 45 и очень медлительный противник!
        Уже было улучшил замедление, но заметил еще одно ответвление в самом начале древа Единения, которого раньше точно не было!
        АЛЫЕ ПИСЬМЕНА: ВАША КРОВЬ НЕСЕТ В СЕБЕ СИЛУ, СПОСОБНУЮ ИЗМЕНЯТЬ СУЩНОСТЬ ВЕЩЕЙ.
        ЭФФЕКТ: ЗАЧАРОВАННЫЕ КРОВЬЮ ВЕЩИ ТЕРЯЮТ НЕ 30 %, А 15 % ОТ МАКСИМАЛЬНОЙ ПРОЧНОСТИ.
        - В смысле - зачарованные кровью? Что за проценты?
        ДО ЗАВЕРШЕНИЯ СЕАНСА 20… 19… 18…
        СООБЩЕНИЕ КЛАСТЕРА ГИПЕРБОРЕЯ: В ГОРОДЕ ТОРГУРИЯ ЭПИДЕМИЯ НЕИЗВЕСТНОЙ БОЛЕЗНИ. МЕСТНЫЕ ЦЕЛИТЕЛИ НЕ СПРАВЛЯЮТСЯ И ПРОСЯТ ПОМОЩИ У ВЕЧНЫХ СТРАННИКОВ!


        ПО ВАШЕМУ УМЫСЛУ ГОРОДУ ТОРГУРИЯ ГРОЗИТ ПОЛНЫЙ КРАХ. ВЫ СТАЛИ НА СКОЛЬЗКИЙ ПУТЬ РАЗНОСЧИКА БОЛЕЗНЕЙ, ОТЧАЯНИЯ И СМЕРТИ.


        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: МОР.
        КЛАСС: СКРЫТО.
        СЛОЖНОСТЬ: СКРЫТО.
        ЗАРАЗИТЬ 1.000.000 СУЩЕСТВ.

981/1.000.000.


        НЕВОЗМОЖНО ИСЦЕЛИТЬСЯ ОТ НЕИЗВЕСТНОЙ БОЛЕЗНИ.


        ДАТЬ НАЗВАНИЕ БОЛЕЗНИ:…


        ДО ЗАВЕРШЕНИЯ СЕАНСА 3… 2… 1…
        На последних секундах мир поблек, стих и растворился во тьме, сквозь которую с трудом пробивались иные несвойственные Теллуре звуки. Я еще толком не успел осознать, что происходит, а крышка капсулы медленно, словно нехотя, отъехала в сторону, и надо мной нависло лицо Игоря Семеновича.
        - В-о-т… и… в-с-е… - протянул он.
        Странное ощущение, словно попал в замедленную съемку. И ладно бы только Игорь растягивал каждое слово, так ведь и собственное тело явно не поспевало за мыслью, двигаясь слишком медленно, но так продолжалось лишь десяток секунд, а после все вернулось на круги своя.
        - Ну что, супермозг, как себя чувствуешь? - вместо приветствия спросил Семенович.
        - Нормально, - прокряхтел я в ответ, не сумев подкрепить слова делом. Мышцы неслабо ныли, как после хорошей тренировки, а еще я чувствовал, что выспался.
        Мать-перемать, я выспался, и это важнее всего! Виртуальная бодрость - это хорошо, но почувствовать себя вновь живым в реальном теле - это куда круче, все не просто нормально, а отлично и супер!
        - Нормально? - не скрывая иронии, уточнил Игорь. - А лыба от уха до уха говорит, что ты несколько преуменьшил.
        - За последние полгода впервые чувствовал себя выспавшимся. Без шуток! - на радостях выпалил я.
        - Я раньше почему такой злой был? Потому что у меня велосипеда не было! - хохотнул Семенович, но его никто не поддержал. - Скучные вы, ну да не об этом.
        - Еще секунд на десять словно в замедленную съемку попал, - наконец поднявшись, наткнулся на пристальный взгляд уже знакомого представителя ВМА щуплой комплекции.
        - Молодой человек, не могли бы вы поподробней… - начал было щуплый, но был бесцеремонно прерван Игорем, обратившимся ко мне:
        - Рядовой момент, во время погружения твое восприятие перестраивается под иное течение времени, и по выходе из капсулы с этим сталкиваются все! - Последнее было сказано на повышенных тонах и явно не мне. - Вы, Артем, погружались впервые, и немудрено, что не знали об этой особенности, но смею заверить, что любой Нормальный специалист подтвердит мои слова.
        Смотреть, как краснеет ВМАшевец, было весело. Жалко его не было, да и какая жалость к человеку, пытающемуся во имя моего здоровья лишить меня же единственного лекарства. Хотел было уточнить про беспредел с болевыми фильтрами и крышесносными ощущениями, но не стал подливать масла в огонь. Мне же первому это боком и выйдет.
        - Есть хочу, - перевел я тему, да и правда, есть хотелось.
        - Еще бы, два дня не ел. Шучу, любой спортсмен позавидует твоему коктейлю: витамины, белок, индивидуально сбалансированные вещества под твой организм. По идее ты и есть-то не хочешь, это так, профилактика - перед выходом вводятся специальные вещества, стимулирующие голод. Но с этим придется потерпеть, для начала нужно тебя хорошенько проверить, и определенные лица настояли на том, чтобы все это делалось без каких-либо вмешательств, в том числе и пищи. Ах да, и туалета это тоже касается.
        - Извращение какое-то… - Я бросил не очень добрый взгляд на ВМАшевца, но тот предпочел сделать вид, словно не заметил.
        - Я так же думаю, - Игорь бессильно развел руки, - ты уж потерпи, час или, скорее, два.
        - И так каждый раз? - Новость меня не обрадовала.
        Искупаться, поесть, в целом - привести себя в порядок, подготовиться к работе и добраться до нее же. В сумме это около половины двенадцатичасового перерыва между погружениями, немного утрирую, но тратить два часа честно заслуженного отдыха на процедуры - это жестко.
        - До тех пор, пока гости из ВМА не перестанут… - Игорь замолчал, подбирая подходящий эпитет, но, видимо, приличного и при этом достаточно емкого слова так и не нашлось, - в общем, пока не перестанут.
        Надменный тощий ответил молчанием.
        - Ладно, Артем, переодевайся, и двинули, дальше тебе в медкорпусе мучиться, а мне еще данные анализировать, за двое суток много чего накопилось! - Дождавшись, когда к тощему подойдет один из помощников с бумагами, Игорь Семенович перешел на шепот: - Пока будешь отдыхать, обрати внимание на изменения. Ничего такого, стандартная просьба, просто этот докопаться может.
        Кивнув в ответ, дальше я в полной тишине проследовал в тот самый медкорпус. Следующие полтора часа превратились в ужасную тягомотину. Так, как меня, наверное, и космонавтов не проверяют. Хотя их уже давно особо не проверяют, даже космический туризм свое отжил, народу быстро стало неинтересно.
        Начали с банального давления, частоты дыхания и сердцебиения, плавно перейдя на различного рода тесты на восприятие, память, уровень IQ и еще черт знает чего, чему я даже названия не знал. Единственным утешением была девушка в белом халатике. Она подошла не сразу, и поначалу меня обрабатывали два парня, судя по всему, ее подчиненные.
        - Показатели ц-реактивного белка в норме, воспалительных явлений в организме не выявлено. Креатинфосфокиназа и ее фракции также в пределах нормы. Показатели белка и альбуминов улучшились по сравнению с изначальными результатами…
        Не скрывая улыбки, я кивал каждому слову девушки и просто любовался ею. Стройная, карие глаза, темные волосы, милая улыбка и голосок ей в тон. Опять же, колечка на заветном пальце не имеет.
        Рядом кивал ВМАшевец и, пусть строил умные мины, явно понимал не больше моего, отчего заметно нервничал. Хотя, может, он красивых девушек боится?
        Деньги за первый найденный мною баг уже должны быть на счету. Неплохо бы струсить с начальства премиальные и за второй, там их должно получиться даже больше, но не суть - на свидание хватит и того, что уже имею.
        - Подводя итоги, замечу, что все показатели в пределах нормы по эталону, предложенному ВМА! - наконец заявила девушка.
        Наконец-то, свобода!
        - А что насчет дополнительных анализов? - подкрепил мою нелюбовь к себе тощий.
        - Дополнительные анализы дополнительных исследований? А это обязательно? - взмолился я, смотря в глаза девушки и излучая вселенскую тоску.
        - Только с вашего одобрения, - успокоила она меня.
        - Но я, как представитель ВМА, настаиваю на необходимости мероприятий. Тем более, это в первую очередь полезно для вас и абсолютно бесплатно.
        Как заливает, явно что-то нечисто, оттого даже интересно, на что же меня подбивают.
        - А что еще нужно? - вновь обратился я к девушке. - Только, пожалуйста, с объяснениями, а то я человек далекий от медицины.
        Следующие пять минут я краснел, пока мне в общих чертах, но вполне доходчиво объяснили, на что меня подбивает тощий муд… чина.
        - Достопочтенный… друг, так уж получилось, что я не уверен в безопасности данных процедур, но уверяю, если вы на собственном примере докажете обратное, я обязательно подумаю. Может, начнем с колоноскопии?
        Подействовало, тощий быстро отвалил, пообещав доложить начальству об отказе и нежелании содействовать. Я бросил вслед, что все в его руках, точнее, естественном анатомическом отверстии.
        - Не переживайте, с вашими показателями все дополнительные исследования, мягко говоря, необоснованны, - поспешила меня успокоить красавица.
        Девушка, а вашей маме зять не нужен? Бред, сам бы послал… если бы кто девушкой назвал, да еще и в зятья набиваться стал.
        - Что вы делаете сегодня вечером? Если есть свободный часок, то я хотел бы составить вам компанию?
        Оригинальностью не блещет, но чего мудрить.
        - А с какой целью интересуетесь? - явного негатива я не заметил, а для начала большего и не надо.
        - Хотелось бы продлить общение. Уровень моей реактивной креатиназы вы уже знаете, осталось узнать, что я за человек не по отдельности, а собранный в кучу.
        - Креатинфосфокиназа, и она не реактивная, - поправила меня девушка, но вместе с тем и улыбнулась.
        - Вот об этом и многом другом я предлагаю нам побеседовать за кружечкой или бокалом, это уже на ваше усмотрение.
        В глазах девушки уже читался ответ, и он был готов сорваться с ее губ, когда пришла беда, и, как водится, оттуда, откуда не ждали.
        - Артем Сергеевич, а я уже было начал волноваться, что проморгал вас, - голос я узнал сразу, даже оборачиваться не пришлось. - Аленочка, ты не возражаешь, если я украду у тебя молодого человека?
        - Мы уже закончили, Степан Маркович, - ответив, девушка ретировалась.
        Куда же ты? Вернись! Эх, Степан Маркович, что ж я вам плохого сделал?
        - Здравствуйте, - мой голос так и лучился отсутствием приветливости и жизнерадостности. По идее не по статусу показывать характер, но сильно уж обидно на душе было.
        - Видимо, я помешал, - на удивление искренне смутился старик.
        - Я чем-то могу помочь? - смысла мусолить тему не видел, так что перешел к делу.
        Алена, нужно запомнить. Через два дня можно будет повторить попытку.
        - Да вот, думал порадовать исполнительного сотрудника премией. Но вышло все как-то неудачно, - на пару секунд подвиснув, Степан Маркович продолжил: - В сумме семьдесят пять тысяч премиальных.
        Сумма мне категорически нравится! За добровольно сданный баг я получил полста тысяч рублей? Недурно.
        Настроение вновь поднялось до былого уровня, а последние нотки негатива в отношении Степана Марковича окончательно исчезли. Шкурный вопрос, он такой, да и потенциальную девушку можно побаловать, хотя бы те же цветы. А что, идея. Правда, никогда не любил дарить цветы, не из-за жадности, просто считаю, что подарок - это в идеале нечто вечное, а не потенциальный наполнитель мусорки через неделю, а то и пару дней.
        - Это за дуэль? - любопытства ради уточнил я.
        - Именно за нее, и хотелось бы уточнить один момент: через кого вы сообщили о неполадке?
        - Через Создательницу, - а старик явно удивился, - что-то не так?
        - Нет-нет, все отлично! - немного сконфуженно ответил он. - То есть вы обратились к ней и получили ответ?
        - Ну, не совсем так. Я позвал, озвучил суть проблемы и почувствовал… присутствие. Да, присутствие! Плюс не обошлось без спецэффектов, эйфория и прочее.
        - Просто замечательно, - оклемавшийся и довольный жизнью Степан Маркович поспешил пояснить: - Технический момент. Создательница прекрасно справляется с мониторингом и контролем мира, прорабатывает задания, просчитывает игровые моменты, но все это механическая работа, а общение, самостоятельная оценка ситуации и принятие решений - это уже иной уровень. Это совсем не чудо и даже не неожиданно, Корпорация непосредственно к этому и стремилась, но аналитики пророчили иные сроки.
        Закончив мысль, Степан Маркович вновь подвис, уже куда сильнее, чем в прошлый раз. Взгляд рассеянный, словно и вовсе не здесь находится и не со мной разговаривает.
        - Если вы не против, сегодня же порекомендую вашу кандидатуру на должность.
        Не дожидаясь ответа, старик ушел прочь, бормоча что-то себе под нос. Единственное, что расслышал: «надо же… оживает».
        Странный этот Степан Маркович, в Корпорации сами во все щели трубят, мол, лучший ИскИн, самообучающийся, и самая продвинутая модель социального поведения. А как тот смог один плюс один сложить, он радуется, аки малое дитя, и немного в шоке. Наши соотечественники в своем духе: пообещают черт знает чего, а когда сработает, первые же челюсти от удивления роняют.
        Хотя, чего это я на наших? По сути дела, кто производитель и главный держатель акций - неизвестно. Ну, то, что всем рулит Трансформа, и так понятно, но вот какой кластер… тьфу ты, какая держава всем заправляет? Неужто интернациональный проект?
        На выходе меня ненадолго задержали и вручили карточку сотрудника отдела тестирования. Однако оперативно, правда, радоваться раньше времени запретили. Учетка, так сказать, еще не прошедшая все инстанции, и в случае большого косяка с моей стороны все может быть аннулировано. Заверив, что буду паинькой, попытался разузнать про Алену из медкорпуса, в ответ мне вновь пригрозили потенциальным косяком. Прям, как НеПиСи, все одно и то же повторяют. Поняв, что тут ловить мне больше нечего, распрощался и с ветерком умчался домой.
        Глава 11
        Меж сном и явью
        Письмо руководителю проекта Теллура.
        Хотелось бы отметить, что на данный момент 13 % виртуального мира не принадлежит непосредственно Теллуре, а занято закрытыми под-мирами: Чистилище, Бездна, Преисподняя, Поток, Путь и Серый мир. Данные зоны закрыты не только для игроков, но и для программистов, дизайнеров и даже руководящего звена работников, у которых уровень доступа ниже, чем у «ИскИна № 0», а на данный момент это 99,9 % от общего состава работников Корпорации.
        Отдельно хотелось бы выделить несостоятельность подмира Пустошь, который, по сути дела, представляет собой один сегмент, помноженный огромное количество раз и таким образом увеличенный до величины основного игрового мира. И даже то, что нестандартное создание Аватары происходит именно на территории Пустоши, не является оправданием переведения на нее столь большого количества ресурсов.
        Рекомендовано: упразднить вышеперечисленные подмиры или же открыть к ним общий доступ соответствующим командам, дабы оптимизировать их под игровой процесс.

* * *
        Возвращение домой прошло не особо радостно. Последние пару месяцев я, откровенно говоря, забил на квартиру, не те приоритеты были в уходящей жизни, и это сказалось. Не то чтобы грязно, но и чистоты не было. Повсюду пыль, вещи где попало валяются.
        Вроде бы все ничего, но вот эти джинсы убрать в шкаф, остатки убитого нейрошлема в коробку, майку в стирку. Через пару минут застукал себя за постыдным делом - я самозабвенно пылесосил! С музыкой дело пошло веселее и переросло в капитальную уборку.
        Пришел в сознание часа через два. Повсюду искусственный разум, виртуальные реальности, а книжную полку приходится руками протирать.
        Желание поесть давно уступило мании пожрать. В холодильнике полный голяк, разве что льда наморозилось немного. Стратегические запасы на черный день из разномастного гарнира были давно съедены. Недолго думая, набросил куртку и пошел на улицу. Перед выходом в голове промелькнула шальная мысль: взять с собой планшет и попутно с материальной пищей обогатиться интеллектуально, но, прикинув все «за» и «против», пришел к выводу, что в полной мере хочу насладиться первым пунктом, а ко второму можно и позже вернуться.
        Мой район не был злачным местом, так что улица была практически пуста. Время близилось к полуночи, так что вопрос добычи еды усложнился. На ум пришло два варианта. Первый был близко и сто процентов меня туда пустят, за пельменями-то. О местонахождении второго я только догадывался, и кто его знает, будет на входе дресс-код или нет.
        Прикинув свой внешний вид, решил все же рискнуть и культурно поужинать: пельмяши - это святое, но я и так на консервантах сижу, хочется чего повкуснее. Желудок взял след не хуже ищейки, правда, это только я так думал. Спустя 15 минут блужданий по улочкам я почувствовал первые нотки сомнений, а через полчаса был уже твердо уверен, что вел меня не желудок, а пятая точка в поисках приключений. Когда опомнился, несколько раз неудачно свернул, и вуаля!
        Молодец, Артемка, срезал через подворотню. Планшет дома, телефон сдох к чертям собачьим. Еще и радио дома забыл выключить, но это так, уже мелочь.
        - А мокрый снег падал, а я шел домой. По зимнему саду, по пустой мостовой. Он шел со мной рядом, шпионил за мной…
        Хорошая песня, так сказать, еще от деда досталась. Ничего не имею против современной музыки, но как-то с детства получилось, что полюбился мне именно рок давно минувших дней, и «Наутилус» не был исключением.
        Заряда музыкального позитива надолго не хватило. В какой-то миг захотелось просто начать орать от отчаяния и звать на помощь. Если не найду добрую душу, что войдет в мое положение, то, может, кто психанет и бравых стражей порядка вызовет. Крайняя мера, но до нее я так и не дошел, наткнувшись на компанию людей, оккупировавшую беседку во дворе. Народ сидел подозрительно тихо, и это настораживало.
        С одной стороны, ночь выдалась светлой, и если это просто гопота, то меня наверняка заметят и не дадут спокойно пройти мимо, а уж если скажу, что заблудился, то и до дома доведут. А с другой стороны, изначально не факт, что я иду в верном направлении, и можно спокойно поворачивать обратно. Подводя итог: пойду-ка я обратно.
        Человек предполагает, а… желудок нехило подставляет своим ворчанием тираннозавра, просто порвавшим тишину пустого дворика.
        - Мамочки!
        - Что это?
        - Вадик!
        Под дружный возглас трех девичьих голосков подскочили их бравые кавалеры, числом пять штук.
        Господин Артем, это фиаско, и сейчас вы испытаете всю бренность бытия…
        Побежать? Отличный план, еще бы с голодухи не шатало. А так, еще со времен бурной молодости уяснил, что стоять до конца нужно, когда рядом дама сердца. Жена, девушка, подруга - неважно, хоть зубами рви, но не дай в обиду. А если один, то никому твои понты на фиг не сдались.
        Тем временем компашка подошла поближе, и самый бравый хлопец подал голос.
        - Мужик? - как-то не очень уверенно для гопника спросил он.
        Со зрением у них проблемы? Видно же, что не… девушка.
        Долбаный живот проявил на удивление большую социальную активность и ответил за меня, не сбавив громкости с прошлого раза. Главный делегат тут же отскочил и стал в стойку, его друзья последовали его примеру. И, ладно, первый под каратиста или боксера закосил, а остальным впору мечи, ну, или палки в руки сунуть, под их-то замысловатые позы. Картину дополнил сдавленный писк девчат на заднем плане.
        Вот головой понимал, что крайне не прав и получу свыше нормы, а все равно не сумел сдержать смех. Правда, он получился нехороший и каркающий - в горле-то пересохло от волнения.
        Была, не была. Зря, что ли, в армии картошку чистил?!
        - Сейчас кишки свои жрать будете! - набычившись, все так же прокаркал я, сжимая в кулаке немаленьких размеров ключи.
        Ментальная атака удалась, и противник в числе трех девиц был деморализован по самое не хочу.
        - Вадик, не надо, это псих! - отозвалась перепуганная барышня из беседки.
        - Леша, какой номер у полиции?! Я не помню! - отчаянный, готовый в любой момент сорваться на плач голос девушки вправил мне мозги и заставил ими подумать.
        Происходящее было каким-то неправильным. Если это гопота, то действует как-то неправильно, и девушки вроде нормальные. А если нет, то сейчас ляпну чего не того, уже после словами не напужаю. От волнения на миг показалось, что в груди что-то ворочается. От догадки на лбу проступил холодный пот, но секундная заминка - и понимаю, что просто сердце пляшет джигу.
        - Мужик, вали своей дорогой. Ты нас не трогаешь, мы тебя, - вновь подал голос главный, тот, что в позе каратиста. - Ну, чего стоишь? - Народ явно нервничал.
        - Я это, заблудился, - не разжимая кулаков, выпалил я, а ну, кто его знает, ведь мог и ошибиться.
        - Что?! - сконфуженно переспросил парень.
        - Леша, я уже звоню!
        Да твою же…
        Полицию никто не вызвал, даже мешать особо не пришлось - перепуганная девушка так и не вспомнила номера. Это и многое другое я узнал, сидя в компании в той самой беседке и откровенно ржал с них, а они с меня. Молодежь оказалась вполне адекватная и просто вышла погулять. Сидели тихо, анекдоты травили напополам со страшилками, собственно, специально забрались подальше от центра, так сказать, для полноты антуража и атмосферности ради. Занятие имело успех, ибо двум девушкам еще и восемнадцати не было, и они очень даже прониклись, да и старшая подруга не отставала. Конечно, этот момент вызвал бурные протесты со стороны прекрасных дам, но суть в другом - я оказался в нужном месте и в нужное время, чуть ли не ровно в полночь, перепугав всех рычанием желудка. Парни меня попросту не разглядели и хотели пойти на диалог, а тут я вновь принялся рычать и бросаться угрозами.
        То, как видел ситуацию я, повеселило всех ничуть не меньше, чем их история - меня. В процессе я отжал у собеседников пачку чипсов, которой с горем пополам притупил голод.
        - А куда хоть шел? - вопросил тот самый каратист.
        - В магазин, вот только в ночи заплутал, - честно ответил я. - Надеюсь, уже близок к цели?
        - Я покажу, - отозвалась самая старшая из девушек, - я домой, и так засиделась, всем пока.
        - Может, тебя проводить? - впервые при мне заговорил один из пятерки парней, вот только сконфуженно, с головой выдавая себя и свои чувства. Хотя это со стороны все легко и понятно.
        - Мы с ним друг друга проводим, если что, его живот спасет нас обоих. А вам и так в другую сторону идти, через полчаса увидимся.
        - Лен, ты, если что, звони, мы пока тут и на связи. - Отказом парень был явно недоволен и на меня бросал самые многообещающие взгляды.
        Извиняй, парень, мне все это не интересно, я кушать хочу.
        Лена… везет мне сегодня на Ален.
        К несостоявшемуся донжуану присоединились остальные, показав все мастерство строить предупреждающие взгляды, мол, мы следим за тобой! Я же в ответ пожал плечами, сложившаяся ситуация ставила меня в такое же неудобное положение, как и их.
        Первые метров 50 пути прошли в тишине, но Лена очень быстро заскучала от такой прогулки.
        - На ночь есть вредно, - словно невзначай бросила она.
        - С незнакомыми дядями по ночам ходить тоже не очень полезно, - в тон ответил я.
        Остановившись, девушка резко повернулась ко мне и, смотря в глаза, спросила на полном серьезе:
        - А ты меня обидишь?
        - Нет! - тут же выпалил я, готовый привести кучу доводов и аргументов в свою защиту, но не потребовалось.
        - Тогда не вижу причин для беспокойства. - Лена зашагала вперед, словно ни в чем не бывало.
        - По-твоему, маньяки и насильники с собой транспаранты носят и всем встречным кричат, мол, я такой-то и люблю мучать человеков? - Попытка вразумить девушку провалилась.
        - А ты маньяк? - Маневр с останавливанием и игрой в гляделки повторился.
        Боже, я тут бессилен!
        Плюнув на неблагодарное дело, махнул рукой и побрел вперед.
        - Ты не ответил! - Опа, а ведь и правда, немного занервичала.
        - Пусть это останется интригой для нас обоих, - подмигнув, тут же спохватился, что жест, скорей всего, остался незамеченным. - Если что, я подмигнул.
        Подобный ответ явно не устроил мою спутницу, но она все же смирилась.
        - У тебя капсула или шлем?
        Теперь была моя очередь останавливаться, но задать резонный вопрос не успел.
        - Еды дома нет, а об этом вспомнил посреди ночи. Видимо, как только из вирта вынырнул. Не атлет, щетина, вещи не глажены. Все признаки длительного заплыва налицо. Да ты не переживай, мы все капсулами пользуемся, правда, кроме Игоря, они у всех в кредит.
        Алена, Игорь… не хватает Степана и тощего представителя моего любимого ВМА.
        - Капсула, - вдаваться в подробности своей особенной капсулы не стал, а вот общая тема для разговора - это куда веселей, да еще и, как правило, полезно.
        - Поэтому все парни изображали самураев, только без оружия?
        - Вроде того, только ты зря смеешься, Игорь на карате ходит и вполне себе неплохо тренируется в Теллуре, он и класс себе взял не мечника, а рукопашника. Говорит, результаты неплохие.
        Ого, нужно взять на заметку. Кстати, а ведь если учесть все мои бонусы, то мне выгодней всего в нечто подобное идти. С тем же кастетом все плюшки работают, а вот с мечом живодер скорее всего отвалится, а это весомый бонус к урону. Все это нужно обмозговать.
        - Ты сейчас возле какого города крутишься?
        - Торгурия, это на периферии.
        - Торгурия?! Слушай, а там, правда, эпидемия и Пристам задания пачками раздают? - В глазах девушки вспыхнул огонек.
        - Не знаю, я не в городе, а рядом, - честно ответил я, мотая на ус инфу.
        - Жаль, ну да ладно, мы к утру доберемся до города и сами все разузнаем. А эта Торгурия даже не на периферии, а в самой что ни на есть глубинке кластера. Тебя-то как туда занесло? Скаут, что ли?
        - Картограф, - даже врать не пришлось, просто не вдавался в подробности.
        - Круто! Леша вот скаут, незаменимый человек в группе, с его-то бонусами к поиску скрытых и заброшенных мест он тоже хочет к братии Картографов присоединиться, говорит, гремучая смесь получится. Его-то карты пусть и уходят нарасхват, но качество у них ниже среднего.
        Тут я ожидал поток вопросов по теме, но его не последовало, ибо наше совместное путешествие подошло к концу.
        - Так, я уже пришла, а твой магазин вон за тем домом. Если что, пиши в игре, я - Мицара. Не смотри так, не сама выбирала, помогли, так сказать.
        Вот так и попрощались. Девушка, которую я так толком и не разглядел, умчалась к себе, а я побрел в указанном направлении. Магазин был там, где и обещали, и цель моего путешествия была достигнута, не хватало лишь сообщения, что я молодец и вот мне честно заработанный опыт и награда.
        С голодухи подмывало взять всего и побольше, но помня, что завтра я уйду на работу да на двое суток, затарился скромно. Гроздь бананов, с детства их люблю, и универсальное средство холостяка - пельмени. Не царские яства, но и это сойдет. От пива отказался, мало ли, завтра алкотест устроят, так что ограничился лимонадом в стекле. На кассе еще и чипсов взял, если компания еще не разошлась - верну долг, ну, а если их нет, то невиноватая я, голодная я. Как раз по дороге заточу.
        Все богатство уместилось в один пакет, так что шел налегке и жуя банан. Собственно бананы ушли быстро и теперь в пакете покоились лишь их шкурки. Минут через 15 увидел поредевшую компанию, осталось всего трое - видимо, ударная группа, ожидавшая отмашки от Лены, что я таки не злобный человек.
        - Парни, я тут должок принес, - окликнул я троицу, на ходу доставая чипсы и попутно всем своим нутром ощущая, что делаю огромную ошибку.
        В ответ прилетели смешки и некое подобие фразы «на ловца и зверь бежит» в куда более грубой форме.
        Троица не спеша и со знанием дела решила взять меня в клешни - шутки закончились.
        - Чего ты там отдать хотел-то?
        - Да ты не ссы, показывай, что есть, мы уж разберемся.
        Заводить разговор себе дороже. Все ля-ля после, вот от первого удара зависит многое.
        Понеслась!
        Пакет с бутылкой внутри, с характерным звуком угодил в голову центрального бойца. Пока народ соображал, рывком бросился к крайнему левому и что есть сил рубанул между ног, сложив парня пополам. Мужская солидарность в сторону, генофонд нации дороже, а этому в нем делать нечего. Не останавливаясь, отскочил в сторону и побежал. Не по-рыцарски, но с пробитой головой грош цена тому, что ты бился до конца и вообще молодец по жизни.
        За спиной раздалась отборная брань и банальщина, мол, стой, а то хуже будет. Вот вроде бы все знают истинное положение дел, а все равно орут - видимо, дань традициям.
        Недобрые голоса и приближающийся топот прибавили прыти, и я притопил еще сильней, но хватило меня минут на десять максимум. За последние месяцы болезнь выжала из меня по максимуму, да и пять бананов всухомятку - явно не завтрак чемпиона.
        В какой-то момент меня схватили за плечо и рывком отправили в ближайшую стену. Приложило не сильно, успел руками спружинить, но этого хватило - меня догнали.
        - Ну, все, тебе хана, су…
        Отработанный удар под дых вышиб из меня дух, а следующий в голову заставил распластаться на земле. Это в фильмах после такого встают, да еще и навешивают звездюлей плохим парням. Реалии жизни куда веселей. В ушах звенело, а земля кружилась, и единственное, что я смог заставить себя сделать - это сжаться, подтянув ноги к животу и закрыв голову руками.
        Удар, второй, третий, десятый… казалось, на руках не осталось живого места, но я терпел, голова дороже. На рефлексах закрыл глаза и попытался погрузиться в спасительную медитацию, глупо, но отчаянные времена требуют отчаянных мер.
        - Типа самый умный, мудила? Лови напас!
        Тяжелый каблук с размах впечатался в плечо, в котором тут же противно хрустнуло. Правая рука отнялась и повисла, уже никак не защищая голову. Удар в висок током прошелся по всему телу, которое тут же обмякло, но контрольного пинка не последовало.
        Только что говоривший гопник даже не закричал, а завопил. С трудом разлепив глаза, я посмотрел на валяющегося на земле парня, с криками пытавшегося сорвать штанину с ноги. Остальные замерли, как и я, не понимая, что происходит.
        - Нога, моя нога! «Скорую» вызывайте! Звони быстрее!
        Что бы ни случилось с этим уродом, мне было на него наплевать. Перекатившись на спину, я уставился на дома, в которых один за другим зажигался свет, и в окнах появлялись силуэты людей.
        Ну, кто мне мешал сразу поднять шум? Может быть, сразу бы и отвалили. Чего же он так орет, ногу, что ли, сломал? Было бы хорошо. Хотя пофиг на него, главное, чтобы я был на ногах, надеюсь, работа не накроется из-за этих уродов.
        Мысли текли с какой-то обыденной вялостью, словно и не лежал я на земле, избитый, в компании гопоты, в любой момент способной довершить начатое. Хотя возможная причина нашлась довольно быстро - звон в ушах все нарастал, пока не обратился оглушающей тишиной. Навалилась тьма, покой и пустота, на смену которой пришло тепло объятий дрожащих детских ручек, обхвативших меня за пояс.
        - Если ты хочешь, - Лиэль посмотрела на меня заплаканными глазами, - они умрут. - От тихого шепота малышки по моей спине пробежал холодок.
        Голос девочки сочился обидой, страхом и ненавистью, причем последнего было больше всего.
        - Я скучал.
        Первая пришедшая в голову мысль оказалась верной, малышка изменилась, словно это вовсе не она только что предлагала кого-то убить.
        - И я скучала, Алькор! - вытирая слезы серым рукавом, радостно ответила Лиэль.
        Напряжение отступило, и я осмотрелся: знакомый перекресток трех утопающих во мраке улиц. Все, как в прошлый раз, разве что теперь девочка меня обнимает. Подобная близость заставляла чувствовать себя неловко. А уж то, что малышка смотрела на меня и ждала каких-то слов, вовсе привело в замешательство.
        - Я тебя не отблагодарил за помощь, - не зная, что еще сказать, пробормотал я, не совсем понимая, что происходит. В голове был кавардак, но я был уверен, что не должен находиться в игре.
        - Друзья всегда помогают друг другу! Мы же друзья? - Лиэль запрокинула голову, и я заглянул в ее сплошь черные глаза. Даже во второй раз их взгляд заставил меня поежиться.
        - Конечно, и если тебе понадобится помощь, я… - прикинув всю бредовость происходящего, все же уточнил: - сделаю все, что будет в моих силах.
        - Я буду помнить твои слова, Алькор. - Малышка улыбнулась, но с ее глазами и это вышло зловеще. - Скоро я сама тебя позову, а пока пора просыпаться. А то дядечка нас уже почти заметил…
        - Что? Кто? - Я окончательно запутался.
        - Скоро ты узнаешь, а пока… - Малышка отстранилась на шаг и легонько толкнула меня. Мир завертелся, а я почувствовал, что падаю.
        - Твою…
        Часто дыша, я вскочил посреди квартиры. Ночь, темно, и тихий голос диктора, вещавший о последних новостях мира. Отдышавшись, пощупав себя, несколько раз обошел квартиру, наконец-то вернув способность соображать.
        Приснилось?
        Усиленный мозговой штурм, сборка в кусу домыслов и фактов привела к весьма радостному выводу. Меня вырубило посреди комнаты, даже тряпку из рук не выпустил. Побочный эффект капсулы? Если он разовьется в полноценный сон, то я только «за».
        И пусть поход в мир грез выдался более чем реалистичным, но отсутствие синяков, ушибов и вообще каких-либо последствий драки меня успокоило. Бредовость сна можно легко списать на диктора, мало ли какую ахинею несут посреди ночи? Ну, а появление Лиэль объяснить было и того проще, девочка элементарно меня впечатлила, вот и всплыла из подсознания. И единственной правдой из всего случившегося было только одно: я адски хотел есть!
        Вырубило меня неплохо, к трем часам уборки добавилось два часа, ну, назовем это сном. Мечты-мечты…
        Итого: времени у меня осталось не так уж и много, да и после столь красочной истории бродить по ночным переулкам как-то не чесалось. Заказал пиццу на дом, позволив себе экспресс-доставку, двойную порцию и обилие плавленого сыра. Вопрос еды был решен, так что перешел к работе, а точнее, к планшету.
        По привычке хотел поработать от сети, но зарядник-то мне никто не выдал. Непорядок, нужно будет этот момент решать. Пока батарейки с лихвой, но все конечно, особенно зарядка на девайсах.
        Сон или глюки, но здравые мысли там были. Первым делом прошелся по последним новостям Теллуры и чертыхнулся. В Торгурию реально стекался народ, и на то были весомые причины. Если в обычной ситуации без прокачанной харизмы, репутации, славы и прочих совсем не мелочей игроку в городах светили лишь простенькие и серенькие задания, с аналогичной наградой, то в Торгурии сейчас все было иначе. Столь драгоценная репа, и не с одним человеком, а со всем городом текла рекой, а вместе с ней опыт и золото.
        Припомнив слова девушки из сна, уже готов был вновь записать себя в психи, но быстро успокоился. Перед выходом из игры сам же видел сообщение о том, что город заражен, требуются лекари.
        С одной топ-темы переключился на другую.
        СБОР ИЩЕЕК. ТОРГУРИЯ!
        Саму темку я проигнорировал, а вот в вопрос Ищеек углубился. Оказалось, есть и такие люди в игре, класс идет в противовес вору, но вместе с тем развивается из одной с ним ветки. Как оказалось, в Теллуре практически у всего, а может, и у всего есть свой антагонист разной степени выраженности. Убийцы и дознаватели, рыцари и головорезы, та же всеядность и гурман.
        От чтива отвлекла приехавшая пицца, так что дальше я читал, активно жуя, так что вдумчивого изучения этой грани Теллуры не получилось, но я особо и не заморачивался.
        Побродив по просторам форума, выяснил, что я в числе счастливчиков. Народ активно обсуждал самостоятельное изучение профессий, ибо если тебе в этом помогал непись, то в копилку игроку не шло никаких бонусных единиц к характеристикам, по крайней мере до пятого ранга. А я, оказывается, счастливчик!
        Тут же шли формулы, выкладки, стратегии, прочее и прочее, но по факту ничего дельного, одни предположения. Те, кто точно знал, что и как получить, молчали, ибо нефиг, а умных слов ни о чем на заданную тему я и сам могу, кому хошь, наговорить.
        Основная мысль была проста - выучился сам, почет тебе и уважение, а на нет и суда нет. Если злоупотреблять мастерами, это довольно быстро давало нехорошие последствия в виде замедления кача кучи проф, а то и вовсе блокировки взятия новых. Но и самоучкам тоже далеко не все дозволено. До пятого ранга все качается относительно легко, после чуточку сложнее и как-то по-особому. Свыше десятого и вовсе можно выбрать от одной до шести профессий. Правда, для основной массы игроков доступны лишь одна-две, а остальное - удел особенных, и как приобщиться к ним - тайна за семью печатями.
        Про умельца я ничего не нашел, чему был несказанно рад. Вещь либо уникальная или же весьма полезная - и светить ее никто не хочет. В целом по прокачке аватары, скилов, умений и проф я почти ничего не нашел. Людям просто невыгодно распространяться относительно чего-то стоящего. Все, как в жизни: звание первопроходца не пустой звук. На своем примере, фиг кому я расскажу про фишку с бусами из ушей, слишком шатко положение лучшего ухореза.
        А вот, к своему удивлению, пару упоминаний о Инсектоидах в разделе Легенд Теллуры нашел. Правда, ничего глобального и интересного. Была когда-то прокачанная раса с таким названием, но очень давно. Вот и вся история. Та же Ритария мне больше рассказала.
        Мельком просмотрел откровенный срач в теме по переносу ивента про какие-то там поля. Народ негодовал, ссылался на какие-то косяки с платежной системой и недоработки. Негатив так и хлестал, но люди изворачивались и оформляли его чуть ли не в литературный язык - показательные баны сделали свое дело.
        Мне же все это было неинтересно, ибо ивент вроде как рассчитан на пятьдесят плюс, а значит, мимо кассы. Вот как подтянусь по уровню, так можно тоже начать негодовать.
        На последнем куске пиццы закончились самые обсуждаемые темы, которые мне были интересны. Времени четыре часа утра, с копейками. Ночная жизнь города уже затухает, а дневная еще не проснулась, так что соваться на улицу смысла нет. Крепко призадумался, чем же себя занять. ТВ и Интернет не оплачены, а на планшете особо не развернешься.
        - А что, если…
        От пришедшей в голову мысли стало очень даже весело и позитивно. Следующие полтора часа я усиленно ботанил, точнее, пытался. Идея проста, хотя бы вскользь ознакомиться с основами потенциальных профессий. Как ни крути, а большинство их взято из реального мира.
        Первый же запрос, на Травничество, получился комом. Сотни страниц с описанием навыка древних, и не очень, игр. Была тут и Теллура, но опять же ничего конкретного: описалка, обсуждение плюсов и скудненький список учителей. В итоге перешел на ботанику, древние форумы грибников, натуралистов и в целом любителей природы.
        Узнал много интересного, в том числе и развеял немало мифов, в которые верил. Ядовитое далеко не всегда имеет яркий цвет или запах. И то, что ядовито для людей, далеко не всегда опасно для животных, и уж тем более насекомых.
        Закончив с темой, с горем пополам выработал стратегию. Тест-драй растений, ягод и всего, что только можно и нельзя, но я могу съесть. Если система откажется засчитывать метод самостоятельно, буду вещать небесам о свойствах ягод и растений. С плесенью же маневр прокатил.
        С алхимией было сложней. Научные трактаты повествовали о том, что суть всей алхимии - это облагораживание неблагородных металлов, поиск вечной жизни, здоровья. А на самом деле все сводилось к превращению незолота в золото.
        Взял к сведению основные принципы: очистка и концентрация участвующих в работе веществ; прокаливание, переплавка, дистилляция; соединение противоположностей.
        Также выписал основные 12 алхимических процессов, которые, в свою очередь, были завязаны на знаки гороскопа и имели свои символы. А еще свои символы имели стихии, металлы…
        Запомнить все это скопом было просто нереально, по крайней мере мне, и за столь сжатые сроки. В итоге скомпоновал весь осиленный материал в один файл, неосиленный - в другой и залил на свой аккаунт. На игровую механику это никак не влияет, зато во время транса меньше времени на поиски материала уйдет.
        Выборочно постарался запомнить отдельные моменты, остановился на стихиях, рассчитывая связать их с начертанием.
        Хотел было проштудировать потенциал Умельца и почитать статейки по выживанию в диких условиях, но первая же гигантская статья расставила все точки над «i», поэтому изучение вопроса перешло на потом.
        Вот так увлекательно прошел мой законный отдых. Мойка полов, сон, полный экшена и драйва, штудирование мануалов. Не бог весть что, но лучше банального пинания балды и смотрения в потолок. Правда, будь проплачено ТВ, навряд ли совершил бы подобный подвиг.
        Под утро разыгрался аппетит, так что до приезда машины успел сходить и перекусить в ресторан-кафе неподалеку от дома. Пока завтракал, пытался придумать, чего бы этакого прикупить домой на премиальные, но в итоге решил, что лучше отложить на всякий случай, вдруг придется личной капсулой обзаводиться.
        Глава 12
        Задание поневоле
        Отчет руководителя проекта «Ной».
        По окончании основных работ выявлено три рабочие схемы Слияния с миром. Схемы условно делятся на три типа с показателем выживания в 98,7 %, 64,2 % и 9,1 %.
        К внедрению рекомендуется последняя схема, как наиболее эффективная и лишенная особей с низкой и средней адаптивной способностью. Считаю подготовительный этап закрытым и исчерпавшим себя.
        Ответ руководителю проекта «Ной».
        Рекомендации приняты и утверждены. Необходимо провести окончательное отсеивание материала с последующим переходом от системы Слияния к системе Трансформа.

* * *
        Теллура встретила меня теплыми лучами восходящего солнца, свежим ветерком и системным сообщением, застывшим перед глазами.
        ДАТЬ НАЗВАНИЕ БОЛЕЗНИ:…
        Будь моя воля, не стал бы лезть в эти дебри, по крайней мере сейчас. Для начала нужно окрепнуть, встать на ноги и обзавестись пристанищем, прежде чем лезть в столь далекие дали. Как говорится, мы в ответе за тех, кого приручили. Кошка, собачка и даже хомячок - это еще ладно, но вот болезнь… Хотя идея интригующая - ручная болезнь!
        Кхм, странное словосочетание вышло. Пусть уж лучше прирученная. Так, не о том думаю. Название…
        ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ХОТИТЕ НАЗВАТЬ НЕИЗВЕСТНОЕ ЗАБОЛЕВАНИЕ: «ЗАБВЕНИЕ»?
        ПОДТВЕРДИТЬ/ОТКЛОНИТЬ
        Естественно, уверен. Ну а что, вроде звучит. Думал еще о Ловце Снов, так сказать, о наболевшем, но решил не шутить. Подтвердить!
        ВЫ СТАЛИ ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЕМ ЗАБВЕНИЯ!
        ВЫ РАЗНОСЧИК ЗАБВЕНИЯ!

+500 СЛАВЫ.

+10 % СОПРОТИВЛЕНИЯ К БОЛЕЗНЯМ/ПРОКЛЯТЬЯМ.

+10 % НЕВОСПРИИМЧИВОСТИ К БОЛЕЗНЯМ/ПРОКЛЯТЬЯМ.


        ВЫ ПЕРВЫЙ, КТО ВЫЖИЛ ПОСЛЕ ЗАБВЕНИЯ.

+20 % СОПРОТИВЛЕНИЯ К БОЛЕЗНЯМ/ПРОКЛЯТЬЯМ.

+20 % НЕВОСПРИИМЧИВОСТИ К БОЛЕЗНЯМ/ПРОКЛЯТЬЯМ.
        И это все? Пара ачивок, слава и ничего больше?
        Моему возмущению не было предела. Воистину грандиозное дело, статус первооткрывателя и, возможно, первого носителя той болячки, что выкосит все население Теллуры, а носит декоративный характер? Да ни в жизнь не поверю!
        Детальное изучения родимого интерфейса ничего не дало. Разве что в сумме с расовой сопротивляемостью всяким какам теперь в 60 % случаев проклятья и болячки будут обходить меня стороной. Ну, а даже если и пройдут, то будут вдвое слабее. Отличный бонус, против всяких там некромантов самое то, но потенциал явно не реализован.
        Счетчик зараженных убрал с глаз долой по нескольким причинам. Во-первых, отвлекает, ну а во-вторых, до одного миллиона бацилльных еще очень далеко, особенно при условии, что число снизилось до семи сотен - в прошлый раз было под тысячу.
        Видимо, до Торгурии добрались первые лекари и активно давят эпидемию в зародыше. Хотя, кто его знает, может, местные уже особо попорченных соседей утилизовали.
        Хотя я сам испытывал более чем неприятные ощущения во время этой самой болезни и, казалось бы, не заинтересован в ее распространении, но все равно как-то обидно. Такое ощущение, что отмучился по полной, а меня обделили.
        Подмывало тут же броситься в город и навести там шороху. Миллион зараженных - это не хухры-мухры, а явно что-то из высшей категории. И пусть задание не упало, но шкурой чувствую, тут не все так просто. Но, увы, пока я не мог себе позволить такие вольности.
        Без пристанища за спиной просто нет смысла соваться в город, и уж тем более кого-то там травить - тупо сольют. Но с болячкой нужно будет разобраться более детально. Ну, а пока следующий вопрос на повестке дня: алые письмена.
        АЛЫЕ ПИСЬМЕНА: ВАША КРОВЬ НЕСЕТ В СЕБЕ СИЛУ, СПОСОБНУЮ ИЗМЕНЯТЬ СУЩНОСТЬ ВЕЩЕЙ.
        ЭФФЕКТ: ЗАЧАРОВАННЫЕ КРОВЬЮ ВЕЩИ ТЕРЯЮТ НЕ 30 %, А 15 % ОТ МАКСИМАЛЬНОЙ ПРОЧНОСТИ.
        ДОБАВЛЯЕТ 1 СВОЙСТВО 100 %, 2 СВОЙСТВА 10 %.
        Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы осознать такую простую мысль, что ветка не открывала умение зачаровывать, а улучшала его. Это значит, я с самого начала игры мог вот нечто этакое делать! Пока еще не очень обидно, но я был уверен, что скоро будет.
        Выложив перед собой самое бесполезное - набранные черт знает когда камни, числом две дюжины, - принялся экспериментировать. Из всего вчера изученного запомнил только четыре стихийные руны из алхимии. Вода и огонь - это треугольники, смотрящие вниз и вверх соответственно. Если перечеркнуть их у вершины, то вода превратится в землю, а огонь в воздух. Собственно, вот и все. Столь упрощенная схема на подсознательном уровне вызывала сомнения, но ведь с чего-то нужно было начать.
        Усевшись на землю, положил перед собой первого подопытного и активировал юшку. Ощущение пореза - и ладонь наполнилась багровой жижей.
        ЩЕБЕНЬ.
        ПРОЧНОСТЬ: 1/1.
        ТИП ПРЕДМЕТА: БЕСПОЛЕЗНЫЙ.
        УРОН: 1 -2.
        Таким уже не повоюешь, да и тогда я так их в деле и не опробовал. Не мудрствуя, макнул в нее палец и начертил руну земли. По идее масло масляное, но сработало. Вот если поначалу у меня был камень-задохлик, то теперь если не качок, то уж пузан, это точно.
        СОЗДАН ПРЕДМЕТ: ЩЕБЕНЬ АЛОЙ ЗЕМЛИ (ПРОЧНОСТЬ ОКРУГЛЕНА).


        ЩЕБЕНЬ АЛОЙ ЗЕМЛИ.
        ПРОЧНОСТЬ: 2/2.
        ТИП ПРЕДМЕТА: ОБЫЧНЫЙ.
        УРОН: 2 -4.
        ПУДОВЫЙ СНАРЯД: 1 % ШАНСА ОГЛУШИТЬ ПРОТИВНИКА.
        Ого! Вот цифры вроде бы небольшие, если смотреть только на них, но если копнуть глубже, то плюс 100 % к прочности и урону. Правда, и вес увеличился втрое, но это мелочи жизни. А ведь это еще не прокачанная способность! Так, а теперь давайте зафигачим самодельный фаербол!
        Полный энтузиазма, вытащил из кучи новый камешек и с легкостью бывалого художника начертал руну огня. Вновь пошло преображение, камушек потеплел и треснул, став даже на вид не очень хрупким.
        СОЗДАН ПРЕДМЕТ: ЩЕБЕНЬ АЛОЙ ЗЕМЛИ.
        ВНИМАНИЕ, СОЗДАННЫЙ ПРЕДМЕТ ИМЕЕТ ПРОЧНОСТЬ МЕНЬШЕ 1, В ТЕЧЕНИЕ 5 МИНУТ ОН РАЗРУШИТСЯ.


        ЩЕБЕНЬ АЛОГО ОГНЯ.
        ПРОЧНОСТЬ: 0/0.
        ТИП ПРЕДМЕТА: ОБЫЧНЫЙ.
        УРОН: 3 -4.
        РАСКАЛЕННЫЕ ОСКОЛКИ: +30 % ШАНСА НАНЕСТИ КРИТ.
        Прикольно! И даже самоуничтожение снаряда не страшит, по сути дела, материал дармовой, а прирост к урону и шансу критического урона очень даже интересен. Тех же кроликов валить было бы куда веселей.
        Ветер и вода не порадовали. Первый уменьшил вес и добавил скорости камню, не повлияв на урон и срезав в ноль прочность. Второй же отполировал камушек до состояния шарика, переведя щебенку в разряд снарядов для пращи. Наверное, прикольно и, может быть, даже где-то полезно, но опять же, спустя пять минут он саморазрушился.
        Довольно быстро оприходовав все камушки, поднял умельца, правда, самую малость, около процента. Но на достигнутом останавливаться не собирался.
        Вещи, доставшиеся от Унгафа… хех, прям бренд, не рискнул пускать в дело. Во-первых, жалко, а во-вторых, и так из полусотни единиц прочности осталось меньше половины. В замесе со все тем же червем только у меня защита подскочила до небес, а вещички так и остались в категории простых смертных. А вот добро, добытое еще на крысах, очень даже могло пойти в дело. С червя, к сожалению, никаких вещичек не выпало, только непонятные мне ингредиенты и потроха несчастного.
        КОВАНЫЕ БАШМАКИ 40/40 +4 БРОНИ.
        КАСТЕТ ГОЛОВОРЕЗА 43/50 +2 СИЛЫ, 15 % ШАНС ОГЛУШИТЬ ПРОТИВНИКА.
        РВАНЫЙ ПОЯС - НЕ ИДЕНТИФИЦИРОВАНО.
        РЖАВЫЕ НАРУЧИ - НЕ ИДЕНТИФИЦИРОВАНО.
        Башмаки было немного жалко, но перст судьбы пал именно на них. Вода с металлом по идее не ахти как сочетается, собственно, как и металл. А вот земля и воздух очень даже могут. Прикинув все «за» и «против», пустил в ход первое. Обувка преобразилась, приобрела бурый оттенок и потрескалась, словно земля в пересохшей луже.
        КОВАНЫЕ БАШМАКИ АЛОЙ ЗЕМЛИ.
        ПРОЧНОСТЬ 34/34, ВЕС 1,5 КГ.
        СВОЙСТВА: +5 БРОНИ.

+1 ЕДИНИЦА ПРОЧНОСТИ В МИНУТУ.
        Очень интересный эффект получился, но хороший или плохой - оценить не могу, элементарно сравнить не с чем. Минус шесть единиц от максимальной прочности - это обидно, но самопочинка перекрывает этот момент. Плюс единица брони и почти кило весу. Неплохо, правда рисунок получился корявеньким, тусклым и смазанным.
        Повинуясь своей внутренней тяге к красоте, набрал новую порцию кровушки и обновил работу. Мои потуги увенчались успехом, причем очень даже заметным не только в плане эстетики.
        КОВАНЫЕ БАШМАКИ КРАСНОЙ ГЛИНЫ.
        ПРОЧНОСТЬ 29/29, ВЕС 3 КГ.
        СВОЙСТВА: +6 БРОНИ.

+2 ЕДИНИЦЫ ПРОЧНОСТИ В МИНУТУ.
        Могем! Хотя такими темпами от них может остаться лишь один песочек. Дальше пустил в ход кастет, добавив тому земли.
        КАСТЕТ КРАСНОЙ ЗЕМЛИ.
        ПРОЧНОСТЬ 36/43, ВЕС 0,5 КГ.
        СВОЙСТВА: +3 К СИЛЕ, 16 % ШАНС ОГЛУШИТЬ ПРОТИВНИКА.
        А вот это очень интересно! Шанс на оглушение подрос, серьезная заявка. Пара прокачанных кастетов, упор в ловкость, то бишь скорость атаки, и можно очень нехило наваливать, с энным шансом и вовсе не выпускать того из оглушения. Повторно улучшать не стал, все же прочности и так немного.
        С ремнем и наручами не заморачивался. Вода после второго грейда позволяла опознать предметы, но тот же ремень с мизерной прочностью наглядно показал варварство подобного метода. А добавив к воздуху огонь, я и вовсе уничтожил наручи. И вот гадай: то ли стихии скрещивать нельзя, то ли при их комбинации есть нехороший шанс угробить вещь, а может, и вообще что-то третье.
        Прикинув все «за» и «против», все же заапгрейдил все вещи от кутюрье Унгафа на воздух. В сумме с пяти предметов получилось +8 % к скорости передвижения. Могло бы быть и больше, но одежка была очень простой. Ремня не было, штаны по умолчанию занимали слот, башмаки, естественно, в паре, штаны, рубашка и плащ - плюс два за каждую шмотку.
        На вещах Умелец качался намного бодрее и в конце достиг третьего ранга. Делаем выводы: чем круче вещь я порчу, тем быстрее прокачивается характеристика.
        Закончив с обмундированием, заглянул к паразиту в ожидании увидеть многоуровневую тварь, но чуда не случилось - мелкий явно не прокачивался в мое отсутствие. Сейчас он был всего второго уровня, а аппетиты удвоились.
        На этом приготовления закончились, и, сверившись с картой, рванул в сторону метки - потенциального Пристанища. С апгрейдами передвигаться стал бодрее, но и выносливость тратилась быстрее. Несколько раз сворачивал с тропинки, пытаясь срезать, но каждый раз приходилось давать деру от жуков-рогачей, переростков 29-го уровня. Один раз, не сумев убежать, в отчаянии дал бой и разделал паршивца, как бог черепаху. Преувеличиваю, конечно, но завалил без смертельного для себя риска. Все же ожерелье ухореза - читовская вещь! Но, главное, это вслух не говорить, а то Создательница истолкует неправильно, отберет цацку и выпишет премию. Денежка - это, конечно, хорошо, но всегда нужно смотреть с перспективой на будущее.
        С жука упало ни много ни мало, а около 10 тысяч! Каких-то 12 жуков, и 18-й уровень в кармане!
        Реалии жизни оказались немного сложнее. Насекомые зачастую крутились парами, а то и тройками, а я такое их количество не тянул. Пробовал, но, догнав хиты до желтой отметки, поспешил ретироваться, ибо противники были еще в зеленой… Пришлось переключиться на молодых жуков, но и с них неплохо капало. Чем дальше шел, тем чаще попадались здоровые насекомые, а вот животных я больше не встречал. Пару раз становился свидетелем того, как монстры сражались: в итоге победитель пожирал противника и становился чуть больше. Хотя размеры, по сути дела, были далеко не решающим фактором в вопросе силы. 55-я сороконожка, едва в метр длиной, без труда расправилась с более крупным жуком-переростком.
        В итоге, совмещал приятное с полезным, бил врага и продвигался вперед, но добраться до нового уровня не успел. Я уже присмотрел себе жертву, крохотную сколопендру 25-го, когда вдруг, откуда ни возьмись, появился болт в затылок.
        ОТРАВЛЕННЫЙ АРБАЛЕТНЫЙ БОЛТ! ПОЛУЧЕН КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 558. ЖИЗНИ 122/680.
        ВАШ ОРГАНИЗМ ПЕРЕБОРОЛ ПАРАЛИЧ!
        Организм-то, может, и переборол, а вот от удара в затылок мозги порядком подзаклинило. Меня отбросило на землю, и я замер, как пришибленный. Всего на пару секунд, но этого хватило, чтобы я не успел наделать глупостей. К моей тушке приближались два игрока, почти вся инфа была скрыта, но имена, подсвеченные красным ореолом, как бы намекали, что подстрелили меня не случайно.
        Парочка выглядела колоритно. Человек-стрелок с гипертрофированной мускулатурой шел с закинутым на плечо арбалетом, жилетка-безрукавка нараспашку, грязные штаны, черные башмаки. Этакий бандит с большой дороги по имени Мокруха.
        Весь покрытый мышцами, абсолютно весь…
        Второй худощавый и кутающийся в тряпки. Конечно, не ниндзя из фильмов, но явно к этому стремится. Одежка так себе, по крайней мере на вид, а вот капюшон-маску как раз, как в фильмах, он таки раздобыл. Понятное дело, что вполне житейский вопрос разнокалиберности сета, но выглядел, судя по всему, рога не очень впечатляюще. Да и ник странный, Шкет.
        - Семнадцатый, семнадцатый… - паясничал стрелок, обращаясь к своему напарнику, - рога недоделанный. Так что с тебя дюжина болтов на паралич.
        - Сам накосячил, мелкого с одного выстрела завалить не смог, а я расхлебывай? - возмутился Шкет.
        - Башкой своей думай, этот мелкий с жуками под 30-й гасился и один на один выносил, особо не потея. Один плюс один сложи, проплаченный чувак, явно толще ровесников, значит, и с болта так легко не снимешь.
        Порыв решить все миром пришлось отбросить. Меня явно за угрозу не считали, практически все их внимание было уделено спору, а на меня лишь изредка поглядывали, да и шли вразвалочку. Видимо, уверены в параличе, и стоит им засомневаться, как жизнь моя оборвется.
        Знать бы, можно ли под этим дебафом разговаривать и почему еще не добили…
        Гадать долго не пришлось, ясность внесли сами агры. Стрелок остался чуть в стороне, а вот рога стал на колено и замер надо мной.
        ВАС ПОПЫТАЛИСЬ ОБВОРОВАТЬ.
        ВАС ПОПЫТАЛИСЬ ОБВОРОВАТЬ.
        ВАС ОБОКРАЛИ: ЖВАЛА ЖИЖИЛИЦЫ.
        ВАС ПОПЫТАЛИСЬ ОБВОРОВАТЬ.
        ВАС ОБОКРАЛИ: МЯСО ВОЛКА.
        ВАС ОБОКРАЛИ: ТРЕСНУВШИЙ КЛЫК ВОЛКА.
        Возмущению не было предела, но я продолжал покорно лежать, продолжая сверлить обидчиков ненавидящим взглядом, больше для правдоподобности. Сам же судорожно пытался придумать, как выжить.
        - Шкет, мать твою, у тебя руки из задницы, нет, ты сам - одна большая задница. И результат твоей жизнедеятельности точно такой же, как у задницы. - Стрелок был явно недоволен качеством улова.
        - Ты кроме… фекалий что-нибудь дельное можешь произвести? Ты, блин, паралитика обворовать не можешь!
        - Заткнись. Я не виноват, что у него одна хрень, и если такой умный, то сам обворуй его. Я не вор, я рога!
        - Рога, вор - одна фигня, у тебя есть умение, у меня нет. Так что не воняй, - довольный сам собой, Мокруха хохотнул.
        Скрытность? Ага, сейчас уползу, а они и не заметят. Убежать? Не, даже если переживу и второй болт, это уже не спасет. Черт, знать бы, как действуют Лики. Если я сразу воскрешаюсь, то это очень плохо.
        - Все, попытки закичились, твоя очередь. Может, тебе больше повезет, выбьешь чего дельного.
        - Ну что, малыш, надеюсь, ты там не обделался в своей капсуле, сейчас мы с тобой разойдемся.
        Дожидаться, в чем заключается очередь скалящегося стрелка, я не стал.
        - Вызываю тебя на дуэль!
        ВЫ ВЫЗВАЛИ ИГРОКА МОКРУХУ НА ДУЭЛЬ!
        ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ВИД ОРУЖИЯ ДЛЯ ДУЭЛИ: СТРЕЛКОВОЕ, КЛИНКИ, РУКОПАШНАЯ.


        ВЫЗВАННЫЙ ВАМИ ПРОТИВНИК ПРЕВОСХОДИТ ВАС НА 10 УРОВНЕЙ.
        В СЛУЧАЕ ПОБЕДЫ ВЫ ПОЛУЧИТЕ НАГРАДУ.
        В СЛУЧАЕ ПОРАЖЕНИЯ ШТРАФ БУДЕТ УМЕНЬШЕН.


        ВЫЗВАННЫЙ ВАМИ ПРОТИВНИК ПРЕВОСХОДИТ ВАС НА 15 УРОВНЕЙ.
        ВЫ ИМЕЕТЕ ПРАВО ТРЕБОВАТЬ СХВАТКИ ОДИН НА ОДИН.


        ВЫЗВАННЫЙ ВАМИ ПРОТИВНИК ПРЕВОСХОДИТ ВАС НА 20 УРОВНЕЙ.
        В СЛУЧАЕ ПОБЕДЫ ВЫ ПОЛУЧИТЕ ОСОБУЮ НАГРАДУ.
        В СЛУЧАЕ ПОРАЖЕНИЯ ШТРАФ БУДЕТ УМЕНЬШЕН.


        ВЫЗВАННЫЙ ВАМИ ПРОТИВНИК ПО УРОВНЮ ПРЕВОСХОДИТ БОЛЕЕ ЧЕМ В ДВА РАЗА.
        В СЛУЧАЕ ПОБЕДЫ ВЫ МОЖЕТЕ ВЗЯТЬ ТРОФЕЙ.


        ВАШ ВРАГ ВНЕ ЗАКОНА.
        ЗА УБИЙСТВО ПРЕСТУПНИКОВ ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ НАГРАДУ В ЛЮБОМ ГОРОДЕ.


        ВО ИЗБЕЖАНИЕ ПОДТАСОВОК ЗА СХВАТКОЙ БУДЕТ НАБЛЮДАТЬ ИСКИН.
        Уф, сколько текста, но вчитываться нет времени. С ходу выбрал рукопашную и подтвердил схватку один на один. Таймер на подготовку перетянул в минимум. Последним пунктом выбрал бой до смерти, иначе меня просто грохнут после.
        Благо, все успел. Спустя секунду в меня метнули два кинжала и попытались приложить прикладом арбалета, но не вышло. Я даже боли не почувствовал, а столб хитов так и остался полным.
        У ВАС ЕСТЬ ДВЕ МИНУТЫ НА ПОДГОТОВКУ К БОЮ!
        ВСЕ ПОКАЗАТЕЛИ ВОССТАНОВЛЕНЫ ДО МАКСИМУМА.
        В БОЮ НЕЛЬЗЯ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ СВИТКАМИ, ЭЛИКСИРАМИ.
        ТИП ДУЭЛИ - РУКОПАШНАЯ.
        ДОПУСТИМЫЕ ОРУЖИЯ: СТИЛЕТ, КАСТЕТ, БОЕВАЯ ПЕРЧАТКА, КОГТИ…
        - Ничишуя себе. - Стрелку, видимо, пришло такое же сообщение, и в отличие от меня он явно не понимал, что происходит.
        - Мокрый, че происходит? Я его грохнуть не могу.
        Стрелок в экстренном порядке пытался подобрать подходящее снаряжение, но выходило это у него не очень.
        - Шкет, дай стилет! И вещи скинь!
        - А кредит за капсулу за тебя выплатить не надо? Че за бред несешь?
        - Идиот, давай быстро…
        Экстренная и непонятная ситуация, всплеск адреналина, ну и, возможно, отсутствие доверия в команде противника, а может, и мозгов сделали свое дело. На 30-й секунде таймера вокруг нас прямо в земле очертился круг, метров этак десять в диаметре, за который неведомая сила Шкета вытолкнула, словно порыв ветра щепку. Стрелок так и не получил помощи от ничего не понимающего напарника, и у них сейчас шел откровенный срач. И это хорошо, очень хорошо.
        Своими психами Мокрый себя с головой выдал: к ближнему бою не приучен, чистый или почти чистый дистанционник. Хитов мало, с броней та же беда, и меня, якобы проплаченного сынка, побаивается.
        У меня же были свои проблемы. Я пытался собрать в кучу все то немногое, что можно было бы применить в ближнем бою. Быстро сменил обувку на более бронированную. На правую руку кастет, в левой - заготовленная юшка. План действий… все, таймер.
        - За родину! - С диким воплем я ломанулся к опешившему противнику.
        Стрелок попытался увернуться, но неправильно оценил ситуацию, сосредоточившись на кастете, за что тут же и поплатился.
        ОСКВЕРНЕННАЯ КРОВЬ! УРОН 17 ХП/4 СЕК. ЗАМЕДЛЕНИЕ 11 %.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР! ВЫ НАНЕСЛИ МОКРУХЕ 192 ЕДИНИЦЫ ПОВРЕЖДЕНИЙ. ЖИЗНЬ 848/1040.
        ВЫ ПОКАЛЕЧИЛИ ГЛАЗ ПРОТИВНИКА, ЕГО ТОЧНОСТЬ -33 %.
        Ничего себе, а еще стрелок. Откуда столько хитов?!
        Мокруха покачнулся, тряхнул головой и вновь вернулся в строй, саданув с ноги мне под дых. Опрокинуть меня не сумел, а вот дыхание сперло знатно. Вот она, разница между людьми играющими с выключенным и замаксенным болевым фильтром. Он без глаза в порядке, а я от пинка чуть пополам не согнулся. Разница в уровнях решает, чтоб ее. И ведь это с одним глазом.
        УДАР! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 202 ЕДИНИЦ ПОВРЕЖДЕНИЙ. ЖИЗНЬ 478/680.
        Расползлись по разным углам, прицениваясь и прицеливаясь. А знатно я ему приложил, понятное дело, на лице больше моей крови, чем его, но выглядит жутковато. Да из сомкнутых век сочится неприятного вида желтоватая жижа.
        Стрелок не отводил взгляд единственного глаза от моей левой руки. Пускать в ход тот же прием я не собирался, но все же наполнил ладонь кровью, тратя драгоценные хиты, и вновь ломанулся в бой, но уже с новым боевым кличем:
        - Фарш! Рывок!
        Замахнувшись рукой для вида, я своей подкованной пяткой впечатал пальцы ног стрелка в землю и тут же добавил правой, подкрепив удар умением, полученным за достижение рубежа в полсотни силы.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР! ВЫ НАНЕСЛИ МОКРУХЕ 203 ЕДИНИЦЫ ПОВРЕЖДЕНИЙ. ЖИЗНЬ 645/1040.
        КАЛЕЧАЩИЙ УДАР! ВЫ НАНЕСЛИ МОКРУХЕ 278 ЕДИНИЦ ПОВРЕЖДЕНИЙ. ЖИЗНЬ 367/1040.
        Крепко парню досталось, шматок кожи с лица сорвал, но при выключенных болевых фильтрах грош цена этим спецэффектам.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 123 ЕДИНИЦ ПОВРЕЖДЕНИЙ. ЖИЗНЬ 355/680.
        СОЧАЩИЕСЯ ЯЗВЫ! ОСКВЕРНЕННАЯ КРОВЬ! ЭФФЕКТ ОБНОВЛЕН: УРОН 34ХП/4 СЕК. ЗАМЕДЛЕНИЕ 22 %.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 141 ЕДИНИЦ ПОВРЕЖДЕНИЙ. ЖИЗНЬ 214/680.
        ОСКВЕРНЕННАЯ КРОВЬ! ЭФФЕКТ ОБНОВЛЕН: УРОН 51ХП/4 СЕК. ЗАМЕДЛЕНИЕ 33 %.
        Испей моей кровушки, тварюга!
        У обоих хиты застыли в красной зоне. Последующий обмен ударами может стать для кого-то фатальным. Отравление кровью его не убьет, а у меня закончились маневры. Но пока он замедлен на треть, у меня есть все шансы!
        Рывок, обмен ударами. Полоска моих хитов сливается в крохотную мигающую черточку. Мокруха еще жив, но не успевает сделать последний удар - оскверненная кровь доедает несчастного.
        ПОДТВЕРЖДЕНИЕ РЕЗУЛЬТАТОВ ДУЭЛИ ИСКИН (ОМ) № 1648.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ В ДУЭЛИ!
        НАГРАДА:
        ЗА КАЖДУЮ 1 МИНУТУ БОЯ, АТАКА/ЗАЩИТА +1 %.
        ВЫ ПРИГЛАШЕНЫ НА ЕЖЕГОДНЫЙ ТУРНИР КРОКА.


        ДОСТИЖЕНИЕ: ВОЛЬНЫЙ I РАНГА.
        ПЕРВАЯ КРОВЬ РАЗУМНОГО, КОТОРОЙ ВЫ ОКРОПИЛИ ЗЕМЛЮ, ПРИНАДЛЕЖАЛА БАНДИТУ И БЕСЧЕСТНОМУ ЧЕЛОВЕКУ. ВЫ ПОБЕДИЛИ И СДЕЛАЛИ ЭТОТ МИР ЧУТОЧКУ ЛУЧШЕ. И НЕВАЖНО, ЧТО ВАМИ ДВИГАЛО: БЛАГОРОДНЫЕ ПОМЫСЛЫ ИЛИ ЖАЖДА КРОВИ. ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, ПОКА НЕ ВАЖНО.
        НАГРАДА: КЛЕЙМО ДУШ.
        Все очень прикольно, вот только рогу нигде не видно. Дуэльный круг еще держится, но думаю, это ненадолго. Прежде чем плюхнуться в медитацию, вцепился в ухо распластавшегося на земле трупа и рывком лишил того уха.
        ТРОФЕЙ ВЗЯТ!
        Все, медлить больше нельзя. Не закрывая глаз, плюхнулся в позу лотоса, сосредоточился и почти сразу обнаружил крутящуюся рядом со мной Искру - Шкет! Судя по подергиванию Искры из стороны в сторону, рога явно нервничал и все еще не мог переступить круг.
        - Парень, у меня есть к тебе предложение, - повернувшись лицом точно к Искре как можно небрежней бросил я. - Ты сейчас берешь и валишь к чертям собачьим отсюда. Вот просто берешь и валишь.
        Искра подалась в сторону, видимо, пытаясь уйти от моего взгляда, но затея не выгорела. Но стоит признаться, в движении засечь ее было куда сложнее.
        - Можешь не стараться, я тебя вижу, так что хватит крутиться. Даю тебе пять секунд на принятие решения, через десять, если ты будешь в поле досягаемости, - призову тебя в круг следующим.
        Десять секунд вышли, а рога так и не свалил, лишь подальше отошел от круга. Видимо, считает, что на безопасном расстоянии. Уговаривать дальше смысла нет, этим только подкину парню глупых мыслей.
        - Ну что ж, ты сам принял это решение. - Сняв с шеи ожерелье, я вдел в него новый трофей и покрутил в руках, словно любуясь. - Думаю, еще одно не будет лишним.
        Светить поделкой было не очень разумно, но главное, эффект все же это возымело - Шкет предпочел ретироваться, а у меня словно гора с плеч свалилась.
        К моменту, когда круг окончательно развеялся, я уже восстановил все хиты и от греха подальше пустился трусцой в направлении, противоположном тому, куда умчала Искра. Рисковать я не хотел, ибо если сам рога, может, и не передумает, то вот стрелок ему вполне может мозги вправить. Тогда один удар в затылок - и я труп. Ну ладно, может, два.
        И даже если кинуть дуэль, я далеко не уверен, что получится повторить успех. Все мои трюки он видел и, если не совсем дурак, будет наготове. У него есть стилет, плюс рога - это не стрелок, он изначально заточен на ближний бой, пусть и иного порядка.
        Поэтому бежал я очень даже быстро, то и дело оглядываясь и выискивая Искру за спиной. Нервы потрепал себе знатно и более-менее успокоился только часа через полтора, да и то свербело в одном месте, или скорее - в двух - Пар продолжал зудеть в глубине груди, а фантазия рисовала печальные картинки с лезвием под ребро. Из-за этого пришлось забить на экспресс-прокачку до 20-го уровня. Во время замеса с мобом меня точно с одного удара грохнут.
        Эх, 20-й уровень и целых 40 очков! А там и 25-й, а это уже 80!
        Расслабился, замечтался, с головой ушел в дележку шкуры неубитого медведя, за что и поплатился. Благо, ценой ошибки стал легкий испуг и всплеск адреналина.
        - Куда путь держишь, мил человек? - раздалось откуда-то снизу.
        - Дедуля! - от нелитературной речи, благо, сдержался, но стоило это мне больших трудов.
        По правую руку от меня возле кустов прямо на земле сидел старичок. Щуплый, сгорбленный, проплешина на макушке и куцая бороденка. Определенно непись, по имени Старина Фоб. На меня не напали, местный вроде бы, смирный и сам со мной заговорил, этим нужно воспользоваться.
        - К Тихим Холмам, - закинул я удочку, - ходят слухи, место там особое.
        - Место как место, - пожал плечами Фоб, - тихое и мирное. Разве что поскользнуться можно очень неудачно. - Подкрепив слова делом, старик принялся тереть ноги и при этом морщиться.
        - Неужто ничего необычного там нет? - так легко сдаваться я не собирался.
        - Экий ты зануда, все тебе расскажи, небось, и покажи еще? Ты ж по миру еще не походил, ничего толком не видел. Для тебя даже помет йети будет чем-то особенным и необычным! - разошелся дедок.
        Так-с, нужно менять стратегию.
        - Дедуль, может тебе помочь чем? - втираемся в доверие, а там, глядишь, он мне человечьим языком расскажет про горы.
        - А вот это другой разговор! Мне бы домой добраться, вот только старые кости шалят, идти не могу! - Глаза у дедка заблестели по-хитрому. - Вот только как ты мне поможешь?
        Ну и старичок, видно, что все уже придумал.
        - Ты скажи, где живешь, а если уж по пути, то чего-нибудь придумаем, - пилить в обратную сторону совершенно не хотелось.
        - Молодой человек, времена сейчас лихие, - назидательно начал Фоб. - Вот скажу я вам, где живу, так вы ж вперед меня туда и побежите и, пока хозяина нет, всю хижину обчистите! - А ведь и не поспоришь с логикой деда, меня самого чуть не грохнули падкие на халяву товарищи. - А так я вам буду говорить, куда и как. И не переживайте, это по пути к Тихим Холмам.
        Еще бы не по пути…
        - Ладно, старый, лезай на спину, да пока будешь кататься, чего интересного про Холмы расскажи, все веселей будет, чем втихомолку.
        Старина Фоб вопреки больным ногам очень даже бодро запрыгнул мне на спину. Я же сделал вид, что не обратил внимания, и трусцой устремился навстречу приключениям. Унылым и муторным приключениям. И немало смущало отсутствие выданного задания.
        - Ну, так чего там с Холмами?
        - Цыц! Я за дорогой слежу, свернем не туда, потом весь день насмарку будет! Ты тоже не отвлекайся.
        - А…
        - Цыц, я сказал!
        Дедуля явно был не настроен на разговоры до того, как мы доберемся. Дабы проводить время с пользой, продолжил тренировки по переносу сознания. Контролировать тело со стороны было непривычно и неудобно, но с горем пополам справлялся. Правда, бежать не решался, упаду с дедулей, а тот осерчает, и кто его знает, во что все выльется. Уж точно не в дружбу между Алькором и Стариной Фобом.
        Процесс настолько меня увлек, что я далеко не сразу заметил, что дедок на моей спине, откровенно говоря, дрыхнет. Я же черт знает сколько по прямой бегу, но, вернувшись в тело, сменил гнев на милость.
        БЕГУН ДОСТИГ ПЯТОГО РАНГА.

+1 ЛОВКОСТИ.
        СУММАРНЫЙ БОНУС К СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ +10 %.
        СУММАРНОЕ СНИЖЕНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ ВО ВРЕМЯ БЕГА ЗАМЕДЛЕНО НА 10 %.
        ДОСТУПНЫ УЛУЧШЕНИЯ…
        Пятый ранг - это всегда круто и позитивно. Выбирать пришлось между ускорением по пересеченной местности, по дорогам и прошу любить и жаловать - авто… пилот! Последнее, скрытое улучшение было заманчиво, но выбрал я все же первое.
        - Вы на следующей выходите? - на бегу подпрыгнув, спросил я.
        Дедуля дернулся, чуть не свалился со спины и даже попытался сделать вид, что вовсе и не спал, а так, моргнул на полчасика.
        - Нам поворачивать еще не нужно? - помог я толком не проснувшемуся и туго соображающему Фобу, да у него даже глаза красноватые!
        - Когда нужно будет, тогда и скажу, - проворчал старик.
        Спустя пару минут вполне ожидаемо потребовалось сделать первый поворот, а после и второй, и вот я уже пусть и не в обратном направлении, но с небольшим уклоном. Видимо, вовремя разбудил.
        - Ты это, повнимательней. Далеко от тропинки ушли, тут зверье иной раз лютое обитает.
        А ведь и правда, с тропинки давно свернул, а жуков все нет, да и кого другого не видно. Выдав порцию указаний, старик вновь задремал.
        - Только мы с дедом по лесу бредем…
        - Чей-то ты там бормочешь? - сонно спросил Фоб.
        - Колыбельную!
        После очередной побудки старик перешел из одной крайности в другую, принялся активно руководить и из пассажира превратился в погонщика, да такого, что я десять раз пожалел, что разбудил. Хлыста и побоев не было, но Фоб явно страдал топографическим кретинизмом. Четыре раза скомандовать поворот в одну и ту же сторону, не слушая мои доводы, а после удивляться, как это мы вернулись туда, откуда начали, для него было нормой. И когда мы вышли к крохотной деревушке, я был искренне удивлен. Хотя какая деревушка: три дома, одна улица - вот и все богатство.
        На глаза попался лишь один непись - Ар, мускулистый мужчина, активно орудовавший кулаками. Легко и непринужденно он избивал дерево! Каждый удар заставлял кору проминаться, а и без того сбитые костяшки кулаков кровоточили. Гринписовцы завыли бы от ужаса, но для меня в этом действе было нечто завораживающее.
        Боец на нас никакого внимания не обратил в отличие от десятка его собак. Псы, до этого мирно лежащие, лениво подняли морды.
        - Фоб, тебя брат искал, - не оборачиваясь, бросил дровосек, проводя очередную связку ударов.
        - Иди к тому дому, - скомандовал старик, хорошо хоть за уши рулить не начал.
        Из трех домов старик указал на самый старый и покосившийся от времени. В реале в такой и сунуться было бы страшно. Толкнув дверь, был уверен, что та просто провалится внутрь, но нет, со скрипом отъехала в сторону.
        В доме царила кромешная тьма, из глубин которой тянуло сыростью, холодом и гнилью. Не хватало только тревожной музыки на фоне. Шутки шутками, а я с трудом удержался, чтобы не дать деру. Сам толком не понял почему.
        - Не обращай внимания, брат никак не отойдет от своих привычек, - прервал мои размышления Фоб. - Дей, прекращай, иначе Гарма тебе задаст, сам знаешь, она не любит… дисгармонию, - старина хохотнул своим мыслям, - в этом мире.
        Подождав секунд десять, хмыкнув, Фоб махнул рукой, и наваждение развеялось. Тьма перестала быть столь густой, и даже дышать стало легче.
        - Нас предают, а ты приводишь одного из них в наш дом, - в проеме показался древний, изъеденный морщинами старик, чем-то похожий на моего наездника, вот только не такой живчик. - Объяснишься, брат?
        - Отец сказал, что ты меня искал, - игнорируя вопрос, продолжил Фоб. - Чего стоишь, заходи! - а вот это уже мне.
        - Если он зайдет, я сдерживаться не стану, - пригрозил Дей.
        Что за бред тут происходит?
        Все мои умения оказались бесполезными, и оценить угрозу от старика я не смог. В такой ситуации рисковать и нарываться очень глупо, кто его знает, чего там напрятано в дебрях программного кода этой семейки с престарелыми детьми и папашей, дерущимся с деревьями. Так что в дом я не спешил заходить, надеясь, что Старина Фоб не страдает приступами агрессивного маразма, как его брат. Ссориться со столь же непонятным неписем, сидящим у меня на шее, было бы еще глупее.
        - Спокойней, брат, человек всего-то хочет помощь свою предложить, - примиряюще заговорщическим тоном протянул Фоб.
        - Люди, - с отвращением выплюнул Дей.
        - Будь снисходительней, тем более у тебя выбора нет, или ты забыл, что мое последнее кольцо я потерял из-за тебя. - Старик требовательно протянул руку.
        - Только с одобрения отца, - помедлив, нашелся вредный брат.
        - Справедливо, - сжав ладонь в кулак, Старина Фоб убрал руку, - ладно, условия слышал. Как выполнишь, зайдешь за мной.
        Спрыгнув с моей спины, Фоб бодро зашагал в дом. За миг до того, как дверь захлопнулась перед моим носом, внутри вновь все залила тьма, в которой забегали тени.
        Ну и парочка…
        Ко всему добавился еще и шепот, так что я испытывал огромное желание свалить отсюда прямо сейчас. Нет, место, конечно, интересное, и, может быть, я даже вернусь сюда позже, когда обзаведусь бессмертной тушкой, ну а пока тикать отседова, на всех парах к Пристанищу! Благо, метка уже близко.
        План побега с треском провалился. Уйти мне не дали полдюжины собак. Рыча и скалясь, они взяли меня в кольцо. Психическая атака прошла успешно - никогда не думал, что боюсь собак. Пар был со мной категорически согласен и разделял новоиспеченную фобию, но ему-то было за кем спрятаться.
        - Хозяева, - на повышенный голос лохматые отреагировали крайне негативно, так что дальше я кричал шепотом: - У вас тут собачки буянят!
        Фигушки. Братья заперлись в доме, их молодой папаша Ар куда-то пропал. Надежда пришла оттуда, откуда не ждали, - на горизонте появилась девушка. Рыжеволосая, стройная и улыбчивая - мой шанс. Шанс на спасение!
        Как там говорил Фоб…
        - Гарма? - боясь спровоцировать собак, тихонечко позвал, практически прошептал я, но девушка услышала, ну и не удивительно, ведь она, собственно, ко мне и шла.
        - Приветствую, Вечный, - ответил мелодичный голос. - Откуда ты знаешь мое имя?
        Откуда, откуда… над головой у тебя надпись, а вот уровня тоже нет.
        - Дей и Фоб упоминали имя сестры, - по-своему честно ответил я.
        - Надо же, а я раньше и не думала, что похожа на братьев, - хихикнув, ответила девушка.
        С изъеденными морщинами стариками девушка, естественно, не имела ничего общего!
        - Не то чтобы… - Я начал было пояснять, но меня перебили:
        - Ты пришел, чтобы спасти мою маму? - уже без всякого веселья спросила Гарма.
        И что отвечать? Нет, я даже не в курсе, о чем ты говоришь, и шел мимо по своим делам? Покатал одного твоего престарелого брата, а второй попытался надуть мне в штаны? Счаз! Она уйдет, а собачки очухаются и полакомятся моей тушкой? Ни за что!
        - Наверное, твои братья сказали, что есть некое поручение, но без одобрения отца давать мне его не будут. И про кольцо какое-то упоминали.
        - Так, значит, ты ищешь отца. Не переживай, я поговорю с ними со всеми, подожди пока здесь.
        А куда я уйду?
        Словно подслушав мои мысли, подобрались и собаки. Конвоиры недоделанные. С отцом Гарма разговаривала недолго, из дома они вышли уже через пару минут и молча проследовали мимо меня к покосившемуся жилищу Дея. И вот после этого я завис на добрый час. После чего на улице вновь появился Ар, так же молча проследовал к своему дереву и продолжил неравный бой. Вместе с ним ушли и собаки. На мой оклик никто не отреагировал.
        Тут бы мне и свалить - теперь-то мне ничего не мешало, но я остался. Не то чтобы мне было неудобно уходить, в первую очередь искал выгоду для себя. Очень уж интересные были связки ударов у Ара. В ход шли уже не только кулаки, но и локти. Выглядело эффектно, напоминало муай-тай, так что не помешает проверить эффективность.
        - Возьми, - бархатный голос девушки заставил меня вздрогнуть.
        Засмотрелся на Ара и как-то незаметно для себя начал за ним повторять, за этим делом и проморгал возвращение Гармы.
        - Спасибо.
        А чего тут еще скажешь? Непонятная движуха со мной в главной роли решилась без моего участия. Семейство сказало: надо, товарищ Алькор ответил: есть! А вот хочу я этого или нет, никто не спросил. Хотя сам же предлагал помощь. Вот стоишь, смотришь на мешок и думаешь: там просто кот или что менее приятное.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ВОССОЕДИНЕНИЯ СЕМЬИ».
        ОПИСАНИЕ: НАЙТИ АФУ.
        КЛАСС ЗАДАНИЯ: СКРЫТО.
        ШТРАФ: СКРЫТО.
        НАГРАДА: СКРЫТО.
        Идеально! Еще бы описание скрыли, и смело можно было бы выкидывать задание, а так буду поглядывать, может, и мелькнет некая Афа.
        Колечко оказалось более чем странным. И не поймешь, то ли сверхкрутое, то ли очередной прикол со стороны веселой семейки.
        КОЛЬЦО ДАЙ…
        УМЕНИЕ: ПОИСК ПУТИ; ГЛАС УЖАСА.
        НАПОЛНЕНИЕ ПРАНОЙ: 100.000/100.000.
        Вот так применишь наобум, а оно как шарахнет. Такое ощущение, что атомную бомбу на пальце буду носить.
        Стоило всему действу состояться, как семейство с собаками поспешило рассосаться. Зажали в угол, втюхали задание, и все - белые и пушистые. Гопники запрограммированные…
        Приставать с расспросами к местным не рискнул, поэтому поспешил восвояси. По дороге заюзал поиск пути, палец слегка кольнуло, а меня словно потянуло. Вместе с тем за какую-то секунду снесло сотню из запасов этой самой праны. Все это очень интересно, но Пристанище прежде всего.
        Вот только не все так просто, как казалось. После пробега с дедком за спиной я расслабился и забыл, что безопасная тропинка осталась позади. Спустя каких-то пару минут я…
        УДАР! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 3 ЕДИНИЦЫ ПОВРЕЖДЕНИЙ ВЕТКОЙ. ЖИЗНЬ 528/740.
        УДАР! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 5 ЕДИНИЦ ПОВРЕЖДЕНИЙ ВЕТКОЙ. ЖИЗНЬ 523/740.
        УДАР! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 2 ЕДИНИЦЫ ПОВРЕЖДЕНИЙ ВЕТКОЙ. ЖИЗНЬ 521/740.
        - Гребаное ваше семейство!
        Пробивая своим телом заросли и ловя лицом одну ветку за другой, я пер напролом, а чуть позади меня спешил разъяренный кабан 47-го уровня. Где-то на задворках сознания самолюбие пыталось пищать про поверженного червя и убитых жуков, но с первого же удара, снесшего две с лишним сотни хитов, вправили мозги. Если бы не ожерелье и улучшенный бег, меня бы уже догнали и наказали.
        В голове с бешеной скоростью проносились мысли, но ничего дельного и способного помочь. Дуэль, даже не пофиксенная, тут ничем не помогла бы, а больше ничего интересного и хоть немного подходящего у меня и не было.
        Все, что оставалось, это маневрировать, периодически уходя в медитацию, но выносливость все равно убывала. В очередной раз покинув собственное тело, я не справился с управлением и покатился кубарем. В отличие от прочих неудачных попыток скорость была куда выше, и самостоятельно вернуться в тело я не успел, меня в него буквально зашвырнуло.
        Какого…
        Вместо того чтобы катиться кубарем, я, чуть запнувшись, наблюдал за всем со стороны. А когда тело неподвижно распласталось по земле, нервно замотал хвостом.
        Хвостом?!
        Попытка озвучить мысли вышла неудачной, а вместо слов вырвалось… хрюканье.
        Да я же кабан! Чертов кабан 27-го уровня! Да я же теперь…
        Грандиозным планам было не суждено сбыться, ибо мое тело явно испытывало дискомфорт и ежесекундно теряло драгоценные хиты! Понемногу, но и запасы у меня были более чем скромные.
        Катапультироваться из кабана? Так он меня точно добьет.
        А что, если я сам его добью?!
        Разбежавшись, я что было сил впечатался в дерево. По мозгам дало не слабо, но вот результат…
        УДАР О ДЕРЕВО! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 62 ЕДИНИЦЫ УРОНА. ЖИЗНЬ 1538/1600.
        Такими темпами тело окочурится раньше, чем я прибью кабана. Конечно, у меня в запасе есть Лики, но разбрасываться подобными вещами не стоит.
        Пришедшая в голову мысль не радовала и отдавала откровенным садо-мазо, но делать было нечего. Подходящие условия были, но вот решиться на подобное… Но если все рассчитать. Все, времени на раздумья нет, хиты в красной зоне.
        Взяв прицел на торчащий из земли сук, я разогнался, готовый в самый последний момент покинуть обреченное на увечье тело. Вот только одно из копыт запнулось, и план дал осечку.
        КРИТИЧЕСКОЕ УВЕЧЬЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ…
        Я покинул тело на какую-то долю секунды позже, чем следовало, но этого хватило, чтобы меня накрыло волной боли.
        - А-а-а!
        Вцепившись в лицо руками, я сжал его изо всех сил, боясь открыть глаза. Боль не проходила.
        Глава 13
        Вверх
        Выдержка из новостей.
        Первый специализированный питомник для приматов, открытый на территории Южной Америки, был уничтожен пожаром. По подтвержденным данным, питомник только готовился принять своих первых постояльцев, и обошлось без жертв, но сам инцидент поднял целую волну обвинений, обрушившихся на и без того умирающую корпорацию, бывшего гиганта игровой индустрии - Эйгоу.
        Никаких обвинений со стороны корпорации Трансформа, спонсора постройки питомника, в отношении Эйгоу до сих пор не последовало…


        Серия сообщений из объекта «Ковчег 06».
        (хх. хх. хххх) - получена первая партия материала.
        (хх. хх. хххх) - введение схем, запуск проекта «Слияние».
        (хх. хх. хххх) - принятие экспресс-схемы № 3, запуск проекта «Трансформа».
        (хх. хх. хххх) - запуск проекта «Эволюция».
        (хх. хх. хххх) - экстренная заморозка проекта «Эволюция», изоляция сектора.
        (хх. хх. хххх) - код красный, эвакуация личного состава невозможна.

* * *
        Зрение возвращалось неохотно. Боль ослабла, но не ушла. Ноющий правый глаз со временем начал различать тусклый свет, но не более того.
        Отлепив дрожащую руку от вспотевшего лица, медленно поднялся на ноги - меня все еще потряхивало. Надеюсь, никогда не схлопочу стрелу в глаз. Видеть понемногу стал лучше, но все равно, словно через мутную линзу. По идее мелочь, но на мозги давит сильно, все время тянет потереть глаз.
        Кабан мертвой тушкой лежал, нанизанный на сучок, там, где и полагалось. Судя по развороченной глазнице, он не сразу умер, после того как вернулся в тело. Опыт я не получил, но по-своему убийство мне все-таки зачли.
        МЯСНИК (ЖИВОДЕР) ДОСТИГ ВОСЬМОГО.
        ВЫ, МЯСНИК И ЖИВОДЕР, СТРЕМЯСЬ К НОВЫМ ВЕРШИНАМ, ИСТЯЗАЕТЕ НЕ ТОЛЬКО ЧУЖУЮ, НО И СОБСТВЕННУЮ ПЛОТЬ. ИСКУССТВО КРОВИ И БОЛИ - ВОТ ВАША ЖИЗНЬ!
        СУММАРНЫЙ УРОН ПО ЖИВЫМ +15 %.
        СУММАРНЫЙ ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УРОНА ПО ЖИВЫМ +15 %.
        ЖИВЫЕ СОЗДАНИЯ ЧУВСТВУЮТ ВАШУ АУРУ ЖИВОДЕРА. ПАРАМЕТРЫ МНОГИХ ЕЗДОВЫХ ЖИВОТНЫХ И ФАМИЛЬЯРОВ БУДУТ СНИЖЕНЫ НА 50 %.
        ЕСТЬ ШАНС, ЧТО ПРИЗВАННОЕ ИЛИ КУПЛЕННОЕ СУЩЕСТВО ОТКАЖЕТСЯ ВАМ СЛУЖИТЬ.
        СИЛА +2.


        МЕДИТАЦИЯ ДОСТИГЛА СЕДЬМОГО РАНГА.
        ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО: АСТРАЛЬНАЯ СВЯЗЬ.
        ДУХ +1.
        ТЕЛО +1.


        ОТВЕРЖЕННЫЙ ДОСТИГ ЧЕТВЕРТОГО РАНГА.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ВОРОВСТВУ +6 %.
        ШАНС ВЫПАДЕНИЯ ВЕЩЕЙ ПОСЛЕ СМЕРТИ -6 %.
        ТЕЛО +1.


        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УВЕЧЬЕ!
        ВАШ ПРАВЫЙ ГЛАЗ ПОВРЕЖДЕН, БЕРЕГИТЕ ЕГО, ИНАЧЕ ЭТО МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К НЕЖЕЛАТЕЛЬНЫМ ПОСЛЕДСТВИЯМ!
        Такие вот кровавые пироги, но по-своему прикольные пироги, вот только настроения ликовать и радоваться у меня не было. Бельмо в глазу, которое мне теперь еще и беречь, мешало. Интересно, как скоро увечье рассосется.
        Распотрошив кабана, добыл мясо: клык, сердце, печень, хвост и единственный уцелевший глаз. Все условно съедобное и отвратного качества.
        Уже которую тушу разделываю, а все впустую. Соответствующая профа не появляется, трофеи отвратного качества - явно что-то делаю не так.
        В Транс не погрузился, но пометку на будущее сделал, а сам перешел к выполнению домашнего задания, но прежде нашел место побезопасней. Залезть на дерево оказалось не так-то просто, но с задачей справился и, усевшись на ветке внушительных размеров, достал алхимические прибамбасы.
        Материала было много, с жуков выпало всякой всячины с избытком, но, несмотря на, казалось бы, явную простоту, дело оказалось куда сложнее. Честно говоря, ожидал, что просто кину в чашку гриб и глаз, пару раз тюкну ступой, и - вуаля! - зелье готово, но не тут-то было.
        Первая порция вещества в пропорции один к одному не дала положительного результата. Размочаленный гриб в глазном соку - перфект! Вторая попытка закончилась примерно тем же. Лелея надежду, попробовал на зубок результаты трудов и в очередной раз порадовался, что не могу стошнить, хотя позывы были. В итоге тщательно перетерев гриб и три подтухших глаза, я добился своего!
        ВЫ БЕЗ ЧЬЕЙ-ЛИБО ПОМОЩИ СОЗДАЛИ НЕЧТО НОВОЕ, СЛИВ ВОЕДИНО ДВА ВЕЩЕСТВА!
        ОТКРЫТА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ: АЛХИМИК ПЕРВОГО РАНГА.
        ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ ОСНОВНОЙ ЭФФЕКТ НА 5 % ЛУЧШЕ, А ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ НЕГАТИВНЫЙ НА 5 % СЛАБЕЕ.
        САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ИЗУЧЕНИЕ ПРОФЕССИИ: ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ, ШАНС СОЗДАТЬ ЗЕЛЬЕ БОЛЕЕ ВЫСОКОГО УРОВНЯ, ЧЕМ МАТЕРИАЛЫ, ПОВЫШАЕТСЯ НА 0,1 %.


        УМЕЛЕЦ ВЛИЯЕТ НА КАЧЕСТВО РАБОТЫ АЛХИМИКА.


        ВЫ СОЗДАЛИ: КИСЛЫЙ ЯД.
        ЭФФЕКТЫ: +5 ВЫНОСЛИВОСТИ В СЕКУНДУ, -5 ХП В СЕКУНДУ НА ПРОТЯЖЕНИИ 20 СЕКУНД.
        Просто гений инженерной мысли - какую офигенную вещь смастерил, таким и травануться не грех.
        Подумано - сделано. Все равно пробирок, колб и вообще каких-либо склянок у меня не было, так что кроме как в себя добро было некуда девать. А так, алхимия на пару с всеядностью прокачивается.
        Все прочие плоды экспериментов так же больше калечили, чем давали. Но это дело наживное, принцип я уловил, главное, грамотно подбирать компоненты со схожими свойствами, тогда эффекты накладываются друг на друга и дают неплохой выхлоп. Собственно, после этого открытия я получил второй ранг алхимика и спустя пару минут третий всеядности.
        На землю спустился спустя часа полтора, дело оказалось трудоемким, а не заскриптованной функцией а-ля «положить в тарелку, а шайтан-машина все сама сделает».
        По лесу продвигался куда медленней, чем раньше. Старался не выползать на открытое пространство и оглядывался по сторонам. Спустя час бесшумность повысилась на единицу, а вместе с ней и ловкость.
        Густой лес плавно перешел в полянку с куцыми деревьями и разбросанными то тут, то там камушками, булыжниками, а порой и целыми обломками скал. Вместе с тем ближе становилась и метка, ведущая к Пристанищу. В итоге зелень окончательно уступила гористой почве, скупой на растительность и плавно идущей вверх. И вот лес остался далеко за спиной, я стою у подножья, и метка, мигнув в последний раз, исчезает.
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ: «ПРИСТАНИЩЕ».
        ОПИСАНИЕ: НАЙДИТЕ МЕСТО СИЛЫ В ТИХИХ ХОЛМАХ. УЗНАЙТЕ БОЛЬШЕ О РИТУАЛЕ.
        КЛАСС ЗАДАНИЯ: РАСОВОЕ.
        ШТРАФ: ОКОНЧАТЕЛЬНАЯ СМЕРТЬ.
        НАГРАДА: ВАРИАНТОВО.
        Да сколько же можно? Старая метка исчезла, но следом появилась новая, всего-то метров на 500 вперед и черт знает сколько вверх, но деваться было некуда. Мои прокачанные, пусть и покалеченные, глазки помогли разглядеть подобие тропы, но какой-то уж странной. Узенькая колея, скорее уж оставленная животным, нежели человеком.
        Чем дальше шел, тем сильнее тропинка теряла в качестве и все чаще расплывалась на каменистой насыпи. Муть в правом глазу не упрощала задачу, и приходилось до одури напрягать левый, выискивая ямки следов. Не раз и не два сбивался, но со временем приноровился. В награду помимо самой тропинки получил и еще кое-что.
        ОТКРЫТА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ: СЛЕДОПЫТ ПЕРВОГО РАНГА.
        ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ ПРОФЕССИИ СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ ПО ЧУЖИМ СЛЕДАМ ПОВЫШАЕТСЯ НА 10 % БЕЗ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ЗАТРАТ ВЫНОСЛИВОСТИ.
        ЗА САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ОСВОЕНИЕ ПРОФЕССИИ:
        ИМЕЕТСЯ 0,1 % ШАНС РАСПОЗНАТЬ СЛЕД ИЗВЕСТНОГО ВАМ ЖИВОТНОГО.

0,01 % ШАНС - СЛЕД НЕИЗВЕСТНОГО ВАМ ЖИВОТНОГО.
        Самостоятельное изучение проф - дело тяжкое и муторное, но вместе с тем и прибыльное. Все зависит только от тебя самого и от твоих стараний. Особенно радовала экономия выносливости, ведь чем дальше, тем круче был подъем, а вместе с тем быстрее сливалась выносливость, лишая паразита законного пайка, между прочим уже третьего уровня. Но и это не спасало, и приходилось вновь воспользоваться медитацией на ходу.
        Ноющую боль в глазе сумел загнать на задворки сознания, и даже веселей стало. Все же 12 часов в реале, пусть не без казусов, прошли хорошо и даже лучше, чем я ожидал. А шанс зацепиться за работу очень даже весомый, главное - не косячить. Да и дивиденды за баги приятно грели душу.
        Мебель можно обновить, хотя лучше на машину подкопить, заодно в процессе, и к зарплате присмотрюсь. Разве что хлебопечку и пароварку возьму.
        Первую всегда хотел, а вторую не раз при мне хвалили в плане быстрой и в меру вкусно-полезной пищи своими руками. Как показала практика, капсула, может, и дает все необходимые организму вещества, но жрать после нее хочется зверски.
        Петляющая тропка из следов потопталась на месте и резко ушла в сторону склона - видимо, надоел мирный подъем по дуге вдоль тела горы. Конечно, можно было продолжить идти более простым путем, но решил не отступать от плана и следов. Если кто-то тут уже пролез, то и я смогу.
        При вертикальном подъеме очень быстро подметил, что с животным, по чьему следу иду, мы очень даже разные. Приходилось извиваться и корячиться, цепляясь за едва подсвечиваемые выступы и трещины. В какой-то момент настолько вошел во вкус, что решил проложить самостоятельный маршрут. Едва не сорвавшись с приличной высоты, припомнил не очень хорошую мать и сделал вывод, что в Теллуре далеко не каждая выбоина и уступ сойдут за ступеньку.
        Спустя десяток минут, уже на приличной высоте, в крови начал играть адреналин. Ветерок скользит по коже, пальцы до судороги сжимают скользкий скальный выступ, и ты всем своим естеством ощущаешь мир, а взгляд в бездну под ногами пробирает. Снизу все всегда смотрится куда невинней и проще, а вот наверху поневоле прикидываешь всю бренность бытия и печальность последствий любой ошибки.
        Прижимаясь всем телом, взбирался, придерживаясь когда-то услышанного правила трех опор, и позволял себе освободить одну конечность только тогда, когда три другие уверенно держались. Но, как известно, ничто не вечно в этом мире.
        Главное, не смотреть вниз. Не смотреть вниз! Черт. Главное, больше не смотреть вниз! Кто придумал это гребаное правило? Не знал бы про него, никогда бы и не подумал это делать.
        Изучив все вокруг, уже раз этак в десятый убедился, что рядом нет ни одного уступа или щели, а следопыт активно маякует, что некто таки прошел дальше.
        До заветного уступа не доставал каких-то сантиметров 15 -20, но вот решиться на прыжок было все равно сложно. Одного взгляда вниз на далекую землю хватало, чтобы зашевелился даже не червячок, а целая свинья сомнения. Боли я не должен был почувствовать, еще вчера на форумах на глаза попалась интересная статейка - одномоментный смертельный урон не приносит никакого дискомфорта. Даже если меня размажет тонким слоем, ничего не почувствую. Хотя размазать не должно, в запасе еще есть Лики, гарантировавшие мне воскрешение, а вместе с тем и право на ошибку.
        Если сорвусь, обязательно попробую сделать сальто!
        Нервно хихикнув, сжался, словно струна и рывком перебросил себя в сторону. На миг я словно завис, и время остановилось. Великолепное чувство, квинтэссенция свободы, страха и восторга! А ведь пролетел не так уж и много.
        Пролетев заветные сантиметры, вцепился в выступ, и тот с хрустом треснул, готовый отломиться в любой момент. Такое было впервые, но ждать и смотреть, чем все закончится, я не собирался. Мышцы напряглись и подбросили меня вверх - случайно активировал Рывок.
        На лету вцепившись в новый выступ, я вжался всем телом в скалу. Тяжело дыша и дрожа всем телом, я улыбался - получилось!
        АКРОБАТИКА ДОСТИГЛА ЧЕТВЕРТОГО РАНГА.
        МАКСИМАЛЬНАЯ ВЫСОТА ПРЫЖКА +4 %.
        ПОВРЕЖДЕНИЯ ОТ ПАДЕНИЙ -4 %.
        СУММАРНАЯ ВЫСОТА ПРЫЖКА +10 %.
        ОБЩИЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ ОТ ПАДЕНИЯ -10 %.
        ЛОВКОСТЬ +1.


        АКРОБАТИКА ДОСТИГЛА ПЯТОГО РАНГА.
        СУММАРНАЯ ВЫСОТА ПРЫЖКА +15 %.
        ОБЩИЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ ОТ ПАДЕНИЯ -15 %.
        ЛОВКОСТЬ +1.


        ДОСТУПНЫ УЛУЧШЕНИЯ АКРОБАТИКИ:
        ЭКВИЛИБРИСТИКА (СКРЫТОЕ).
        ПАРКУР (СКРЫТОЕ).
        ПАУЧЬЯ ХВАТКА (СКРЫТОЕ).
        Теллура - чудо-мир. Можно висеть над обрывом и спокойно размышлять о вечном, например, о том, какое бы улучшение взять.
        И что же мне из всего этого добра взять? Все очень аппетитно, в меру непонятно и повально скрыто!
        Последнее выглядело заманчиво и очень даже актуально в условиях восхождения на гору. Второе, скорее всего, было бы отличным дополнением для какого-нибудь воришки, бег с препятствиями и все такое. А тянуло меня исключительно к первому, так сказать, по наитию. Да и название красивое.
        Была не была!
        Система подтвердила выбор, добавив туманное объяснение тому, что я взял. Правда, я не очень понял, что конкретно мне даст улучшенное владение своим телом. И на этом, собственно, все, никаких тебе процентов, конкретных бонусов и чего-либо еще.
        Ладно, может, на шестом ранге станет понятней.
        Со временем сделал не очень приятное открытие: чем быстрее я был, тем быстрее уставал. Да и к прыжкам, точнее рывкам, приходилось частенько прибегать. Было круто, пока в какой-то момент не схватил теплый, лохматый уступ…
        Никогда не верил в любовь с первого взгляда и сейчас не поверил, но большие, черные и выразительные глаза заставили сердце сжаться и зацепили за душу.
        - Ме-е-е! - невесело отозвался кто-то сверху.
        ГОРНЫЙ КОЗЕЛ - 59-Й УРОВЕНЬ.
        А ведь и правда, по следам горного козла шел… или, скорее, гигантского козлища.
        Мысль отрешенно пронеслась в моей голове, и я на автомате активировал рывок, не выпуская копыта из руки.
        - Ме-е-е?
        Глаза козла наполнили непонимание и искренняя обида. Вся моя потуга привела лишь к тому, что рогатый едва дернулся, а его копыто чуть съехало и… все. Казалось бы, идеальный план с треском провалился.
        Козел дернул копыто в ответ, и меня подкинуло, словно щепку. Извернувшись в воздухе, приземлился на могучую лохматую спину. Рогатая башка медленно обернулась и издала злобное меканье.
        Медитация. Перенос сознания. Осечка! Слишком большой уровень у противника. Моб взбрыкнул, меня подбросило и насадило плечом на рог!
        УКОЛ РОГОМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 678 УРОНА. ЖИЗНЬ 112/770.
        Вспышка боли, но с глазом было куда хуже. Оттолкнувшись, сумел освободить нанизанное плечо. Слетело еще 40 хитов, оставив жалкие 72 единицы. На продумывание плана просто не было времени, так что пришлось просто действовать здесь и сейчас.
        - Фарш!
        Пятка резко ушла вниз и с хрустом врезалась в основание шеи зверя. Полоска хитов противника едва качнулась, но все тело вздрогнуло. Секундной слабости хватило, чтобы моб потерял равновесие и полетел вниз, а я с разницей в секунду вцепился в щель.
        - Ме-е-е! - возмущенное и негодующее меканье умчалось вниз.
        Прощай, козлик и драгоценный лут 58 уровня.
        Утешение, причем даже неплохое, пришло спустя пару секунд.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ…

+1 УРОВЕНЬ.

+1 УРОВЕНЬ.

+1 УРОВЕНЬ (ПРОЖИТО 20 ФАЗ).
        Лепота! Твою же…
        Выносливость замерла в опасной красной зоне и не спешила восстанавливаться, но это были лишь цветочки.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ГОЛОДНЫ. ВАШ ОРГАНИЗМ БОЛЬШЕ НЕ СПОСОБЕН ВОСПОЛНЯТЬ ОЧКИ ЖИЗНИ, МАНЫ И ВЫНОСЛИВОСТИ.
        Очень плохо и не вовремя. Условно съедобного добра у меня была полная сумка, но вот все выше моего уровня раза в два минимум, так что в случае неудачи трапеза может просто добить мою тушку. В этот момент остро пожалел, что во время алхимических экспериментов использовал все мало-мальски проверенное и съедобное.
        Взгляд зацепился за куцый кустик, растущий прямо из скалы. Судя по всему, именно ради него сюда и заполз козлик, будем надеяться, что мне подобный обед пойдет на пользу. Максимально вытянув шею и мысленно скрестив пальцы, вцепился зубами, откусил и пережевал горькую горную поросль.
        ВЫ СЪЕЛИ УНИКАЛЬНОЕ РАСТЕНИЕ «КАМЕННЫЙ РОГ», НО, ВОСПОЛЬЗОВАВШИСЬ УМЕНИЕМ АЛХИМИКА, ВЫ МОГЛИ БЫ УЛУЧШИТЬ БОНУСЫ.


        ПОСТОЯННАЯ ЖИЗНЬ +40.
        СИЛА +2.


        СОБИРАТЕЛЬ ДОСТИГ ШЕСТОГО РАНГА.
        ЛОВКОСТЬ +1.
        ИНТЕЛЛЕКТ +1.
        Мне бы хватило и утоленного голода, но так даже лучше! Позабыв о том, что секунду назад чуть не помер, воровато огляделся по сторонам в поисках могучей травушки, но, естественно, такие плюшки пачками не падают. Эким гурманом оказался козел, обычными ромашками не ограничился.
        Сию секунду раскидать характеристики не решился. Кто его знает, надолго ли хватит скудного обеда… Нужно в срочном порядке закрепиться, отмедитировать хиты и плотно поесть.
        Сейчас быстренько найдем какой-нибудь уступ…
        Быстренько не получилось. Естественно, дальше никаких следов не было, и без подсказок скорость заметно упала, а риск упасть, напротив, возрос. Пережевывая корешки пополам с грязью, уверенно полз вверх. Бонусов больше не поймал, а вот поплеваться пришлось знатно.
        К моменту, когда нашел место для отдыха, меня все задолбало. Безумно хотелось потянуться всем телом, сесть, размяться. Вот только крохотная ниша, в которую я толком и не помещался, сильно ограничивала выбор действий.
        Как следует зафиксировавшись, приступил к разбору плюшек. Три новых уровня принесли не только ценный мех, но и аналогичное число талантов, горстку свободных и 40 бонусных очков характеристик! Один лишь последний пункт основательно подтянул все мои показатели, так что я был очень даже доволен. Да еще и бонусных хитов насыпало, опять 30.

18 свободных характеристик раскидал пополам в ловкость и силу. Несмотря на прожорливого паразита, отклоняться от старой схемы не стал. Хитов хватает, особенно с бонусом от не доеденной козлом травы, инта не нужна, а реген и так неплох за счет медитации.
        ИМЯ: АЛЬКОР (СЛАВА 1950).
        РАСА: ПРОКЛЯТЫЙ.
        УРОВЕНЬ: 20.
        СВОБОДНЫХ: ХАРАКТЕРИСТИК 0; ТАЛАНТОВ 3.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 42 (+30).
        СИЛА: 76 (+30).
        ИНТЕЛЛЕКТ: 32 (+30).
        ЛОВКОСТЬ: 52 (+30).
        ДУХ: 25 (+30).
        ЖИВОДЕР/МЯСНИК: VIII РАНГ.
        ОТВЕРЖЕННЫЙ: IV РАНГ.
        ВСЕЯДНОСТЬ: III РАНГ.
        БЕСШУМНЫЙ: II РАНГ.
        УМЕЛЕЦ: III РАНГ.
        ПОКАЗАТЕЛИ:
        ЖИЗНЬ: 920.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 1060.
        МАНА: 620.
        СПОСОБНОСТИ:
        ПОТОК СОЗНАНИЯ (МЕДИТАЦИЯ): VII РАНГ.
        БЕГУН: V РАНГ.
        АКРОБАТ: V РАНГ.
        ПРОФЕССИИ:
        СОБИРАТЕЛЬ: VI РАНГ.
        АЛХИМИК: II РАНГ.
        КАРТОГРАФ: I РАНГ.
        МОДИФИКАЦИИ:
        ЦЕПКИЙ ГЛАЗ: VII РАНГ.
        На радостной волне перешел к талантам. По умолчанию оставил один для паразита. Вполне возможно, что тот апнет свой пятый уровень быстрее, чем я двадцать первый. В ответ на мои мысли Пар ответил волной одобрения. Неужто он и мысли мои читает?
        Ничего нового в ветках я не увидел, можно было лишь улучшить старое. Апнул замедление, срезавшее теперь по 12 % от скорости за раз, и усовершенствовал алые письмена, которые теперь снижали качество материала не на 15, а на 10 %. Не без труда, но забил на боевую составляющую своей крови, с ожерельем мне куда выгодней пользоваться кулаками. Ползти дальше не тянуло, так что погрузился в транс.
        ТОРГУРИЯ СПАСЕНА! МЕСТНЫЕ ЛИКУЮТ, А ИГРОКИ ЖАЖДУТ НОВОГО ЗАБВЕНИЯ!
        ПОДРОБНОСТИ ИВЕНТА «БЕСКРАЙНИЕ ПОЛЯ» - ВСЕ В НАШИХ РУКАХ!
        ДВОРФ СЛАВАН ТЕПЕРЬ НЕ ТОЛЬКО СИЛЬНЕЙ ДВОРФ КЛАСТЕРА, НО И…
        На этот раз не смог пройти мимо топовых заголовков. В первую очередь перечитал инфу о Торгурии. Смущало то, что народ уже знает название болезни. Опустив громкие речи, узнал, что город чист и свободен от заразы, правда, в противовес этим словам мой счетчик показывал три с лишним сотни зараженных. Ну да это мелочи, народ всегда горазд приукрасить действительность.
        Примерный перечень трофеев, полученных самыми пылкими лекарями, впечатлял, да еще к тому же не рандом, а классовое. В обсуждениях хилы ликовали, а вот прочий народ сочился ядом, крича во все горло: мол, дисбаланс и все плюхи ушли в один класс. Правда, тут же шел красочный ответ, прям текстом разъяснивший нытику, что эти самые примочки идут для всех, ибо масс-хил решает. Последнее заявление поддержали многие, а жалобщика закидали какахами.
        Помимо прочего, болячка подняла нехилую бучу в целом, а парад зарабатывания потенциальных плюшек перехватили следователи, дознаватели и прочие интересные личности в форме и без оной. Дела у тех шли на порядок хуже лекарей, но каким-то образом уже сумели узнать название, которое я дал. Счастливчиком оказался некто Клок, а в том, что он счастливчик, никто не сомневался. Получив некую награду, паренек оборвал все связи и продолжил расследование самостоятельно.
        Поначалу весь этот ажиотаж немного пугал, но, поразмыслив, даже был доволен. Раз от болезни столько плюшек, то мои услуги должны быть востребованы. Но со всем этим нужно быть очень аккуратным, игроки пожмут мне руку и попросят заразить город, а то и не один, но стоит прознать местным, как на меня объявят охоту. И те самые люди, что только что выдавали себя за друзей, первые же сдадут, а то и прибьют на месте за награду. Из тени выходить не стоит…
        Следующая статейка посвящалась моему знакомцу. Народ бурно дискутировал на тему уровня Славана, который никто не знал. Сам виновник темы в ней не мелькал, в игре качался в одиночку и придерживался статуса инкогнито. Подобный подход мне импонировал, правда, вполне возможно, он сам себя скоро разоблачит. Стоит Славану попасть в топовую межрасовую тройку игроков кластера, как энный кусок инфы о нем станет общедоступным, в том числе и уровень. А он на данный момент уже на пятой строчке.
        Эва как, да у меня во френдах висит личность с мировым именем! Так, а как обстоят дела у меня? Мда, моя позиция в рейтинге состоит из девятизначной цифры. Печально, мне еще работать и работать над собой.
        Попытался найти статистику на Проклятых, но, увы и ах, - подобная привилегия была лишь у дюжины рас, ведущих по численности в мировом демографическом положении мира. А моей братии не было даже в десятке претендентов. А то, что это именно привилегия, непрозрачно намекали. Тем, кто попадал в тройку по кластеру и уж тем более по миру, полагались свои бонусы, которые, естественно, не разглашались.
        Интересно, а за самые отсталые и вымирающие расы плюшки не положены?
        Последнюю новость читал через строчку. Столь ожидаемый народом ивент, как оказалось, админы запускать не собираются, или, точнее говоря, давно его запустили, но активировать его должны сами игроки. Естественно, никто не знает, как это сделать, а администрация не спешит помогать игрокам в этом вопросе, на все давая односложный ответ: ищите подсказки в Теллуре.
        Народ поначалу негодовал, но свое взял азарт. Ивент рассчитан лишь на один кластер и будет проведен на родине счастливчика, ну и, естественно, первооткрывателю перепадет.
        Собственно, на эти три статьи ушло все мое трансовое время. Перерыв закончился, а значит, нужно ползти дальше вверх…
        Глава 14
        Баш на баш
        Отчет отдела по контролю «ИскИн № 0».
        С недавнего времени «ИскИн № 0» до 60 % своей мощности затрачивает на изучение и обработку информации из глобальной мировой сети. Несмотря на особую схему сжатия, объем поступления информации слишком велик и в скором времени превысит наши резервные возможности.
        На данный момент «ИскИн № 0» отдает предпочтение литературе, посвященной психологии, а именно:
        - глубинная психология личности;
        - гуманистическая психология;
        - экзистенциальная психология;
        - когнитивно-бихевиоральная психология.
        Рекомендую:
        - Поддержать инициативу «ИскИн № 0» и еще больше расширить ее мощности.
        - Привлечь к отделу по контролю «ИскИн № 0» специалистов в области психологии и психиатрии.
        - Привлечь к изучению действий «ИскИн № 0» специалистов в области психологии и психиатрии, убежденных, что анализируют действия живого человека.

* * *
        Что может быть хуже, чем безостановочно ползти по горе? Элементарно, делать это ночью, да под проливным дождем! Покалеченный глаз принялся барахлить, а одного здорового не хватало. А ведь я еще и путеводного козла лишился. Но даже та черепашья скорость, с которой я передвигался, была чем-то суперским, если бы не хитрость, и вовсе бы остановился. Ну, а за такие дела, как я уже не раз убеждался, Создательница всегда награждает, и этот раз не был исключением.
        ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО СПОСОБНОСТИ «УВЕЧЬЕ» - ПРОБИВНОЙ УДАР.
        ПАССИВНОЕ. БЛИЖНИЙ БОЙ БЕЗ ОРУЖИЯ.

0,2 % ШАНС ПОКАЛЕЧИТЬ ПРОТИВНИКА.

2 % ШАНС НАНЕСТИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН ?10 ОТ СТАНДАРТНОГО.
        За основу я взял поведение Ара, вот только он избивал дерево, а я гору! Когда заканчивались естественные надежные варианты ступенек, я делал собственные. Подобно мастеру восточных единоборств, долбил камень. Немного больно, но эффект был - правда, очень медленный, ибо гора была крута, но я все же круче.
        Интересно, сколько часов прошло? Девять… десять?
        Пару раз ловил себя на том, что монотонно долблю перед собой и смотрю в пустоту, а в логах то и дело проскакивает качающаяся медитация. Есть о чем подумать на досуге.
        Миг, когда пальцы вцепились не в крохотную щель, а в полноценное плато, был незабываем и великолепен! Не скрывая восторга и переполнявших эмоций, наконец-то выбрался на относительно ровную поверхность, на которой можно было стоять!
        Ветер с дождем хлещет по лицу, а я блаженно подтягиваюсь на руках, утробно смеюсь и восстаю из пучин. Встав на ноги, невольно вознес руки, по которым стекала кровь из-за случайно активированной юшки.
        Я сделал это, я выжил!
        Пар поддержал, отозвавшись волной не меньшей радости.
        - Хвала Создательнице за…
        Резкий толчок в голову оборвал хвалу, а я едва не улетел с обрыва.
        КРИТИЧЕСКИЙ УРОН! ПОВРЕЖДЕНИЯ, НЕСОВМЕСТИМЫЕ С ЖИЗНЬЮ.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        АКТИВАЦИЯ ТАЛАНТА «ЛИКИ СМЕРТИ» 6/7.
        ДОЛГ 0/2000 ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        Лежа на земле, я созерцал единственным глазом звездное небо, с трудом пробивавшееся сквозь завесу дождя. Против воли в голову лезли мысли о серости жизни, бренности бытия и - как хорошо было бы быть розовым пони. И лишь стрела, торчащая из глазницы и покачивавшаяся под порывами ветра, портила картину.
        А мысли-то материальны, сам накликал стрелу в глаз. Попробовать, что ли, накаркать себе зол…
        Мысль оборвали совсем не по-джентельменски, а посредством большого тупого предмета, вписавшегося аккурат мне в лоб.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        АКТИВАЦИЯ ТАЛАНТА «ЛИКИ СМЕРТИ» 5/7.
        ДОЛГ 0/4000 ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        Так дело не пойдет!
        - А ну отставить! - перекатившись, ушел из-под удара молота, но в бочину прилетело копье.
        КРИТИЧЕСКИЙ УРОН! ПОВРЕЖДЕНИЯ, НЕСОВМЕСТИМЫЕ С ЖИЗНЬЮ.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        АКТИВАЦИЯ ТАЛАНТА «ЛИКИ СМЕРТИ» 4/7.
        ДОЛГ 0/8000 ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        - Что творите, уроды?!
        КРИТИЧЕСКИЙ УРОН! ПОВРЕЖДЕНИЯ, НЕСОВМЕСТИМЫЕ С ЖИЗНЬЮ.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        АКТИВАЦИЯ ТАЛАНТА «ЛИКИ СМЕРТИ» 3/7.
        ДОЛГ 0/16.000 ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        - Вы открыли скрытое уникальное задание! - во всю глотку заорал я.
        Люди есть люди, особенно геймеры. Вот пару секунд назад меня самозабвенно убивали, а тут выпала уникальная плюшка. Ну, якобы выпала. Пока народ тупил, я попытался сориентироваться. Меня окружило трое, ну, назовем их парнями, но как минимум был и четвертый - стрелок, мать его.
        Ники отливали блекло-красным, судя по всему передо мной не ярые ПэКашеры. Скорей всего, я их первая жертва, или что-то около того. Вот только как мне это поможет?
        - А почему мне не дали квест? - подал голос некто внушительных размеров и со скрытыми параметрами.
        - Не тупи - никому не дали, это же игрок! - вместо меня ответил покрытый корой боец.
        - Будешь выпендриваться, кору поотдираю с причинных мест, из-за твоего духа…
        - А ну заткнулись, - точку в споре поставил тот, от кого я меньше этого ожидал - низкорослый бородач, чем-то смахивавший на Славана, но пониже, хилей, да и кожа серая. - Ну что, парень, поговорим?
        Хвала Творцу, будем жить!
        Медленно, чтобы не провоцировать и без того напряженных игроков, я поднялся на ноги. С хрустом потянувшись, вправил смещенные побоями косточки. Неслабо меня отметили, в этой ситуации даже рад, что с первого раза убивали, иначе было бы не очень приятно.
        - Я только «за»! - приветливо ответил я, но тут же замер.
        Чертова стрела из глазницы никуда не делась и жутко бесила. Самые худшие страхи не сбылись, и боли я не испытывал, но вот чертово распирающее чувство…
        Взявшись за древко, я медленно извлек инородное тело, а когда увидел результат трудов, меня передернуло - на наконечнике остался мой лопнувший глаз. Восстановлению не подлежит, качество наихудшее, зато условно съедобен. Первый шок прошел, и я посмотрел на ситуацию с чисто потребительской точки зрения.
        Ну, а почему бы и нет?
        - Надеюсь, у вас есть… поесть, а то я чертовски голоден! - с этими словами я поднес стрелу ко рту и, не задумываясь о том, что творю, зажевал свой бывший глаз.
        ВСЕЯДНОСТЬ ДОСТИГЛА ЧЕТВЕРТОГО РАНГА.
        СПИСОК СЪЕДОБНОГО РАСШИРЕН.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +1.


        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ УРОБОРОС!
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +5.
        ОТНОШЕНИЕ СО ВСЕМИ РЕПТИЛОИДАМИ +35.


        ВЫ ПЕРВЫЙ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ УРОБОРОС!
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +10.
        ОТНОШЕНИЕ ВСЕХ РЕПТИЛОИДОВ +35.


        ХАРАКТЕРИСТИКА: ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ ДОСТИГЛО 50!
        ДОБАВЛЕНО ПАССИВНОЕ СВОЙСТВО: ТОЛСТАЯ ШКУРА.


        ТОЛСТАЯ ШКУРА: ИГНОРИРОВАНИЕ ДО 10 ЕДИНИЦ УРОНА ЗА УДАР.
        - Что ж ты творишь…
        Оторвав свой единственный и жутко довольный глаз от шквала сообщений, я уставился на темнокожую эльфийку-лучницу, которая с каждой секундой все сильнее серела. Девушке явно сплохело, а вот мне, напротив, стало веселей, хоть как-то отомстил за глаз.
        - Шиза, угомонись… - недовольно пробурчал серокожий коротышка. - Иди за мной, и без шуток, - а вот это уже мне.
        На глупости меня не тянуло, так что двинул за местным командиром. Несмотря на ночь и ливень, шли бодро, видимо, у всей четверки перки с глазами типа моего. На разговоры по дороге не разменивались, но минут через пять уже были в небольшой пещерке или, скорее, в глубокой нише в теле скалы. Судя по тлеющим углям - место стоянки.
        Без лишних слов народ разбрелся и занялся своими делами. Существо, покрытое корой, оказалось эльфом. Усевшись рядом с кострищем, принялся сдирать с себя причудливую броню. Дело оказалось нелегким и муторным, даже на вид. Эльф шипел, тихо ругался, но отдирал кору и бросал ее в угли, которые тут же занялись пышущим жаром.
        Да, парень, с такой броней против магов тебе не выстоять. Сгоришь в ней, как в танке, даже выбраться не сможешь.
        Как только огонь чуть поугас, за дело взялся громила: достав котелок, он принялся кашеварить. Запахи, наполнившие пещерку, возбуждали самые разные чувства - в основном тошноты. Проще говоря, воняло отвратно, но никто не обращал внимания. Стрелок, забившаяся в самый темный угол, подальше от огня, достала стрелы и начала шаманить с их наконечниками, отчего те вроде как тускнели.
        Бездельничали лишь я и командир, хотя и мы были по-своему заняты. Пока я изучал их, нездорового цвета дворф изучал меня.
        На кого же я столь удачно нарвался? Сплоченная группа, каждый занят своим делом, да и на простых путешественников не похоже, уж больно жестко на мое появление отреагировали. Нервничают, а значит, есть повод. А что в Теллуре может быть поводом? Особые трофеи, локации и, конечно же, задания!
        - Чего молча сидеть? Может, порадуешь радушных хозяев какой интересной историей, пока еда готовится? - взял слово дворф.
        В моем положении не капризничают, так что живо поддержал предложение и принялся вещать. Что именно от меня хотят услышать, было понятно, поэтому перешел сразу к делу. Урезанная версия моих злоключений повествовала в общих чертах о подъеме, естественно, без ненужных подробностей типа убийства высокоуровнего моба, находки расчудесного растения и прочих скучных и неинтересных мелочей.
        По редким комментариям эльфа и громилы сделал выводы, что мне нужно завязывать с чрезмерными проявлениями радости и прочих эмоций. Ситуация до боли напоминала недавно приснившееся злоключение. Судя по всему, народ готовился продолжить восхождение на гору, когда появился безумно хохочущий под раскаты грома я! Церемониться с непонятным и потенциально опасным мной не стали и нанесли упреждающий удар посредством стрелы в глаз. После - молотом в голову и копьем через ребра в сердце! В общем, все критом и наповал. Ну, а дальше было то, что было.
        - И сколько ты карабкался сюда? - казалось, между делом спросил дворф, но искорку интереса в его глазах я заметил.
        - Часов двенадцать, - можно было и точно посчитать, но кому оно надо?
        Дворф замолчал, притихли и остальные.
        - Так какая говоришь у тебя профессия? - вновь взял слово командир.
        Понятно, видимо, компания поднималась сюда не в пример дольше моего, и теперь дворф, словно невзначай, пытается выведать способ повторить мой успех. Наивные чукотские дяди - думают, наткнулись на убершанс, но спустя десяток часов беспрерывного альпинизма энтузиазма заметно убавляется, уж я-то знаю.
        - Давайте начистоту. Я вам не враг, но и не друг, чтобы запросто так делиться ценной информацией, тем более на правах пленника. - Никакого желания сусолить и жевать сопли у меня не было, лучше уж сразу взять быка за рога. - Вы сюда не просто так пришли, это и так понятно, дело явно важное, но нагнетать тумана сверх меры не нужно. У вас свои дела, у меня свои.
        - Экий ты бойкий, - совсем не по-эльфийски заговорил длинноухий, - мало помирал, что ли?
        - Ну, убили вы меня пару-тройку раз, и что? Даже на респ не отправился и не отправлюсь, я же говорю, дела у меня тут, особые, и на игровую механику завязанные! - брешу, но о том, что мое бессмертие вполне конечно, им знать не стоит, и уж тем более на перерождение мне лететь некуда. - Думаю, все присутствующие понимают, что задание - вещь сугубо личная, практически интимная, и таким с незнакомыми людьми делиться не принято.
        - Но если вам так понравилось, можете и дальше набивать себе ПэКа, такими темпами месяц отмываться после будете! - видя сомнения, бросил я последний аргумент.
        - Да мы тебя… - что там меня хотел эльф, я узнать не успел, ибо слово было уже за командиром.
        - Угомонись, Бурый, - переведя взгляд на меня, дворф продолжил: - Мы не гопота какая, угрожать и калечить не собираемся, тем более мы с этого ничего не поимеем. Относительно инцидента, предлагаю сразу расставить все точки. Появился ты весьма специфично, а значит, был потенциально опасен, и мы соответствующе среагировали. Извиниться мы извинимся, но не более того - сам виноват. Предлагаю дальше продолжить беседу мирно, тем более все обошлось малой кровью.
        Ну да, моей малой кровью в виде четырех убийств, отсутствующего глаза и долга смерти, уже в единицах опыта. Правда, жаловаться и гнуть палку на себя нет смысла. Сам только что уверял всех, что смерть мне до фени. Да и глупо это - показывать слабость перед незнакомой компанией. Может очень боком выйти.
        - Это уже совершенно другой разговор, - якобы весело подхватил я. - Вы хотите покорять горные вершины? Ради бога, мешать не буду.
        Обменявшись многозначительными взглядами, а может, и парой-тройкой сообщений, вновь заговорил дворф.
        - Не мог бы ты показать свой уровень? - мирно попросил коротышка.
        Ничего сверхособого в просьбе я не увидел. То, что они меня могут грохнуть с одного удара, знали все присутствующие, а сам по себе уровень не так уж и важен.
        - Так лучше?
        - Намного, - кивнул бородач.
        - Ну что ж, теперь ваш ход, - подтолкнул я компанию к действиям, не все же мне кивать да соглашаться.
        - Откровенность на откровенность? Почему бы и нет, - следуя моему примеру, вся четверка открыла имена и уровень, 50-й у каждого. - У нас всех сейчас распечатка, причем через совместный квест.
        Один на всех? А мне казалось, что это сугубо индивидуальное мероприятие.
        - Мы тоже удивились, когда его получили, хотя, честно говоря, на нечто подобное надеялись. Думаю, ты и сам слышал слухи о парочках с совместной распечаткой. - Я не слышал, но все равно кивнул. - Не уверен, но, возможно, мы первые, кому досталась такая возможность. Все новое, неразведанное и уникальное подразумевает нехилый профит. А большие плюшки - это не только большая ответственность, но и натянутые до предела нервы.
        О нечто подобном я и думал.
        - К чему веду. Мы и раньше старались играть сугубо своей компанией, а после получения задания на совместную распечатку и вовсе никого в группу не берем: кто знает, может, это нарушит какие-нибудь скрытые условия.
        - И ты все это мне рассказываешь потому что? - подтолкнул я замолчавшего коротышку.
        - Распа с таймером, благо, завязанным не на дату, а на время, проведенное в… этом мире, - о, не один я слияние качаю, - но даже так мы в лучшем случае успеем в последний момент. Я, мы все хотели бы попросить о помощи, ты прокладываешь нам путь в обмен на нашу помощь в будущем? В случае удачной распы можем покачать тебя, правда, не советую злоупотреблять с этим, говорят, бесполезные шланги хватают весьма неприятные достижения со всякими штрафами.
        Экспресс прокачка на чужой шее мне и так не светит, а с ожерельем у меня есть реальный шанс взять двадцать пятый, а то и тридцатый уровень.
        - В смысле - прокладывать вам путь?
        - Мы уже срезали путь таким способом, когда не могли нормально пройти. Методом проб и ошибок выяснили, что, если сумел пройти один, остальным уже легче.
        По факту, я мог выжать очень многое из этого разношерстного квартета, как минимум в отместку за смерти, но быть гнидой я не собирался. А свою деловую хватку можно показать и в другом месте.
        - Вам еще далеко? - Выбор сделан, обратного пути не будет.
        - Сейчас мы прошли две трети, примерно. Если поможешь подняться хотя бы до следующего пролета, это существенно поднимет наши шансы.
        И не факт, что этот следующий пролет вообще будет.
        - Ладно, будем считать, что сегодня день добрых дел в ответ на злые поступки, - не удержался я от шпильки, подмигнув эльфийке. Неудобное это дело - подмигивать, будучи одноглазым, но девушку зрелище пробрало, а значит, оно того стоило.
        - Тогда пообедаем, и в путь? - радостно заключил громила, помешивавший варево.
        Я посмотрел в котел и невольно скривился: внешне блюдо соответствовало запаху. И я был уверен, если еда выглядит плохо, пахнет плохо, то вкус у нее явно не как у нектара богов.
        - Не обращай внимания на запах, - отозвался повар, заметивший всю гамму эмоций на моем лице, - да и на вкус тоже, главное - эффект! - не без гордости подытожил гигант.
        - Я не привередливый, - в крайнем случае всеядность прокачаю, - главное, статы, остальное перетерпим.
        Несмотря на рекламу, остальные члены отряда подтягивались к котелку неохотно, с налетом обреченности на лицах, но ели все. Страдали, давились, но поглощали пищу, в том числе и я. Гадость была знатная - наверное, похуже слизи с тела червяка, которую я случайно проглотил, но в главном повар не обманул. Удвоенная скорость восстановления выносливости, правда, со штрафом в -30 % от максимального запаса хитов, естественно, все временно. Длительность два часа, неплохо. По крайней мере, стремящийся к пятому уровню паразит должен был быть более чем доволен.
        Ко всему прочему, под конец приема пищи дали о себе знать Всеядность в сумме с Алхимией: дали неплохое свойство по распробованию на зубок ингредиентов блюд.
        АЛХИМИК ДОСТИГЛА ТРЕТЬЕГО РАНГА.

+1 ИНТЕЛЛЕКТ.
        КАЧЕСТВО СОЗДАВАЕМЫХ ВАМИ ЗЕЛИЙ УЛУЧШЕНО.


        ВСЕЯДНОСТЬ ДОСТИГЛА ПЯТОГО РАНГА.

+1 ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ.
        НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ОТ НЕКАЧЕСТВЕННОЙ ПИЩИ -70 %.
        ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ОТ НЕКАЧЕСТВЕННОЙ ПИЩИ +100 %.
        ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ОТ КАЧЕСТВЕННОЙ ПИЩИ -70 %.
        Эх, боюсь, в дальнейшем мне грозит полная непереносимость блюд класса элит. Видел одну тему, в которой народ делился впечатлениями, отобедав чем-то необычным на просторах Теллуры. Была парочка людей, которая, собственно, только тем и занимается, что ищет новые рецепты, а не гонится за уровнями. Пятый ранг принес возможность улучшить Осколок, но скрытого пункта не было, так что я решил с этим повременить.
        - Ты это, за глаз извини, - отозвалась лучница, прикончив свою порцию отравы. - Так урон больше, да и умение прокачивается бодрее. Уже в привычку вошло.
        То, что девушка извинилась, мне понравилось. Удовольствия от процесса не получал, раболепства и прочего мне не надо, а вот в копилку адекватности квартета упала пара лишних монет. Путешествовать в компании отморозков, пусть и виртуальных, у меня не было желания.
        - Переживу, - без подколов ответил я, - ну, или, точнее, как помру, восстановлюсь.
        Понимающие кивки со стороны группы меня порадовали и успокоили. Честно говоря, отсутствие одного из моих очей ясных не только напрягало, но и заставляло нервничать. В голову лезли всякие нехорошие мысли, что это навсегда, что, естественно, печалило. А раз народ кивает, значит, все очищающая смерть спасет меня!
        Одними кивками дело не ограничилось, и в ход пошли размышления вслух, из которых я подчерпнул нужную инфу. С одной стороны, любое увечье исчезало после возрождения, а с другой - мне этот способ не очень претил, все же у меня был реальный шанс завершить еще один цикл, а то и два. Но тогда придется терпеть, ведь, как я уже проверил на своей шкуре, после Ликов все увечья остаются на месте. Был еще один способ - запросить помощь у целителей, но в число достаточно сильных входили только местные, игроки же явно отставали. Наступая себе на горло, не стал развивать тему.
        Отобедав, обменялись предложениями дружбы, дабы закрепить уговор. Плюс в качестве жеста доброй воли квартет открыл больше инфы для просмотра. Я же ответил скромненько, добавив к видимому уровню лишь имя, остальное лишнее.
        Бородач оказался дуэргаром, или, проще говоря - серым дворфом. Общего между обычными и серыми примерно столько же, как и у темных и светлых эльфов. Вроде бы и похожи, возможно, даже есть общие древние корни, но на деле две абсолютно разные культуры.
        К моему немалому удивлению, дуэргар, сидящий напротив меня, специализировался не на боевке, как все его племя, и на всеобщее обозрение был не боевой класс, а профа носильщика. Да и имя имел вполне подходящее - Потаскун, или же просто Пот. Присутствующие игнорировали возможное двойное дно ника, и я последовал их примеру.
        У остальных членов группы рядом с уровнем соседствовал именно класс. Очередной вопрос в копилку перед заплывом в Транс - главное, не забыть про него. А то ведь про скряжничество я забыл.
        Шиза не удивила, все было вполне прозрачно: темная эльфийка, лучница. В последнем я и мой отсутствующий глаз и раньше были более чем уверены. Ну, и помимо прочего, она была слабеньким проклинателем. В бою ее умениям грош цена, а вот зачарованные стрелы поправляли дело.
        Парень, срывавший с себя пластами кору, тоже был эльфом, но уже лесным и полукровкой. Насколько я понял, Бурый был аналогом танка, потоньше Потаскуна, с броней потолще и пусть слабеньким, но все же хилом. А класс в целом был призывник, собственно, его охранные светляки и засекли мое появление, да и кора, видимо, шла в ту же копилку.
        Последним участником был полутролль Каменуй, или просто Камень, этакая тушка, вырубленная из цельного опять же камня неумелым скульптором. Но даже этот зверь по грузоподъемности уступал своему командиру. Ну, а с его молотом я уже был знаком.
        Инфа лилась в одну сторону. Я слушал внимательно, отвечал коротко и зачастую размыто, без какой-либо конкретики. Не совсем честно, но на это никто акцент не ставил.
        За всеми этими разговорами было как-то не до Уробороса. Слово, то ли название, то ли чье-то имя, было знакомо и стойко ассоциировалось со змеями. Тем более в описании про каких-то рептилоидов говорилось. Эх, срочно нужно в Транс!
        По местному времени было четыре утра, на улице еще властвовала ночь. Благо, темнота не была ни для кого проблемой. Пот и Шиза из числа рас, изначально живущих под землей, так что никакая тьма для них не была кромешной. Бурый к эльфийской зоркости добавил призванного светляка, и только Камню не повезло, причем во всем.
        Прежде чем начать подъем, четверка связалась в единое целое длинной веревкой. Видимо, тот самый личный опыт заставил принять меры. Первым в цепи был Пот, следом темная, после нее светлый собрат, и завершал композицию несчастный Камень. Тролль не был создан для подобных забав, упор в силу с минимумом столь необходимой сейчас ловкости. Громадное тело подразумевало солидные сардельчатые пальцы, совершенно не подходящие для расщелин. Не раз и не два приходилось расширять их искусственно, что отнимало немало времени. Да и лишенный глаза, быстрее передвигаться я не стал. Но даже при всем при этом я был на порядок быстрее остальной компании.
        И вновь продолжилось мое восхождение. Жизнь прекрасна, разве что песок сыпется, а в голове мелькают всякие нехорошие мысли о том, что рана-то открытая и, возможно, уже под завязку забита грязью.
        Сам подъем ничего неожиданного не принес, разве что Камень пару раз сорвался, и всю компашку спасал рвущий собственные жилы Пот. Словно клещ, он всеми конечностями и, кажется, даже зубами с бородой впивался в гору, пока внизу маятником раскачивался и вопил гигант.
        В процессе, раз за разом обгоняя новых знакомцев, я все высматривал заветную травушку, но, увы, трофей оказался более чем редким. Все, что удавалось найти и сжевать, ничего, кроме одномоментных эффектов и отравлений, не приносило. Разве что удивление на лицах позади ползущих. Ну, да это мелочи, одной моей странностью меньше, одной больше. В итоге сделал вывод, что тут как минимум нужен ручной поисковый козел, тогда, может, чего и выгорит.
        Через каких-то восемь часов у четверки начали сдавать нервы. В отличие от меня народ вполне себе жил настоящей жизнью и не мог круглые сутки проводить в игре. Дружные подтрунивания переросли в нервные смешки, а те в благой нелитературный язык и панику. Отзвенели все будильники и напоминалки - реал звал на работу, а может, и на учебу. А заветное плато все не попадалось. Масла в огонь подливала неизвестность. Кто знает, что будет, если уйти в релог прямо на скале. Может, так и останешься висеть, а может, по возвращении в игру отвалишься.
        Когда на нашем пути, прямо в отвесной скале, попалась глубокая ниша, квартет без лишних сантиментов повыскакивал из игры.
        - Гении, как без меня дальше наверх подниматься будете? - обреченно бросил я вслед растворяющимся в воздухе силуэтам.
        Даже если взять самый идеальный для меня вариант, они вышли часов на шесть или восемь, по меркам реала. За это время в Теллуре пройдет вдвое больше. Час, ну, от силы два я могу просто подождать, но 12 - это слишком.
        Ладно, постараюсь оставлять метки, еще бы придумать как…
        Описание Уробороса оказалось более чем странным и призывало к самопоеданию! После каждой трапезы обещались плюшки, причем, видимо, настолько заманчивые, что умение откатывало аж шесть часов. Правда, с моим уровнем болевых фильтров на подобные подвиги меня не тянуло.
        Игровая система была не согласна и активно подталкивала в нужном направлении совсем не гуманными способами.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ГОЛОДНЫ И ХОТИТЕ ПИТЬ. ВАШ ОРГАНИЗМ БОЛЬШЕ НЕ СПОСОБЕН ВОСПОЛНЯТЬ ОЧКИ ЖИЗНИ, МАНЫ И ВЫНОСЛИВОСТИ. СРОЧНО ПРИМИТЕ ПИЩУ И УТОЛИТЕ ЖАЖДУ!
        Как не вовремя! Я же траву ел!
        Фляга была полной, а вот запасы еды я не пополнил - понадеялся на четверку спутников, которых уже и след простыл.
        И что съесть у себя первым?
        Растопыренные пальцы не вызвали аппетита, как и весь я в целом. Голод - двигатель прогресса и неожиданных открытий. Вот и я открыл, что нахожусь на самом деле не в глубокой нише, а в полноценной пещере, уходящей куда-то в глубь горы.
        Тут просто обязана быть еда! Да и метка заметно ближе.
        Можно было попробовать продержаться на траве, но, как оказалось, она не очень питательна. Да и ползти по горе, когда в любой момент можно обессилеть - удовольствие на любителя. Ну и в целом было интересно, что же там?
        Перед уходом нашкрябал на стене подобие человечка и стрелку, указывающую в глубь пещеры. Так, на всякий случай. Уже спустя десяток минут был доволен своим решением, как слон, неся в руках горсть зеленых поганок. Одна такая гадость сносила почти три сотни хитов, но с ожерельем это было не страшно.
        Только сейчас заметил, что в режиме должника смерти изменился не только сам долг. Внешние изменения оказались уже не такими яркими, да и прочие показатели остались прежними и не были замороженными. Так что, поглощая по два, а то и три гриба, не без удовольствия наблюдал за растущей Всеядностью.
        Скоро моя тушка обзаведется местом покоя и возрождения! Так это я каждый раз тут воскрешаться буду?
        Глава 15
        Пристанище
        Выдержка из новостей: «Десятые ядерные испытания КНДР».
        Вашингтон: Политика лидера Северной Кореи выглядит, мягко говоря, непоследовательной. Руководство страны утверждает, что наращивание военных мощностей происходит как мера безопасности государства. Но в то же время при наличии ядерной триады КНДР заявляет о проведении десятых испытаний ядерного оружия.
        Мало того что эти действия напрямую противоречат соглашению, подписанному предыдущими лидерами стран, они несут на данный момент не только вред, но и реальную опасность экологическому балансу планеты.
        Пхеньян: Мы не будем исключать возможность проведения нового ядерного испытания, нацеленного на укрепление наших средств ядерного сдерживания. Америка в частности и ООН в целом любят ссылаться на соглашение, пытаясь выставить нас виновниками, но наши действия как раз и обоснованы условиями договора.
        На протяжении последних семи лет на нашу республику усиливалось иностранное давление. Мы сейчас не говорим о каких-то явных акциях, но это не отменяет того факта, что договор был нарушен не нами.

* * *
        Невинная разведка пещеры вылилась в нечто более долгое. Спустя каких-то полтора часа я уже всерьез подумывал, что все-таки дождусь Пота и его команду.
        Передвигался не спеша, потерю в скорости компенсировало множество иных плюсов. В первую очередь обеспечивал себе безопасность, как ни крути, в обычной ситуации горный козел должен был втоптать меня в землю и особо не вспотеть. Его я встретил очень даже давно, а, как известно, чем дальше в лес, тем больше стресс. Пока крался, вкачивалась бесшумность, а еще кошачий глаз, всеядность, картограф и медитация на ходу.
        Возможность покинуть свое тело и при этом одновременно продолжать движение и медитировать показала еще одну из граней, как ее можно использовать - я мог проходить сквозь стены! Правда, все далеко не так розово и пушисто, как может показаться на первый взгляд. Отлететь от тела без последствий я мог не дальше чем на два-три метра, в противном случае сносились хиты, причем очень быстро. Плюс заметно ухудшалось качество картинки, звука вообще не было, но факт остается фактом - я вездесущ! Вот только толку от этого пока не было: никаких скрытых ниш и проходов я не нашел.
        Попутно размышлял над приобретенными умениями, статусами и достижениями, крутя их в уме так и этак. Тот же Уроборос - на первый взгляд мечта садомазохиста, а с другой стороны - ну, не может все быть столь жестко: захотел баф - сожри палец. Да и над остальным своим арсеналом нужно подумать, скомпоновать и оптимизировать.
        Не встретив за три часа блужданий ни одного монстра, начал шарахаться от каждой тени. Метка потенциального Пристанища была настолько близка, что я ожидал подставы со всех сторон, отчего уровень паранойи зашкаливал, а моя скорость переключилась с режима черепахи на режим улиточного болида. Медленней только стоять на месте.
        Наградой мне за все старания был тупик. Вот так просто и незамысловато. Я обошел весь лабиринт и в самой близкой к метке точке уткнулся в стену. Послав куда подальше подкатившие меркантильные мысли, перешел к безэмоциональному и рациональному рассуждению.
        Ничего, мы пойдем другим путем!
        Первичное, а следом и вторичное изучение стены не дало никаких результатов, разве что узнал, что та сырая и холодная, но это мне ничем помочь не могло. Дальше в бой пошла тяжелая артиллерия: там, где не справилось тело, выручит дух!
        На позу лотоса не разменивался, а буквально вжался всем телом в стену, покинул бренную оболочку и скользнул сквозь толщу камня. Странное ощущение: словно нырнул, вот только вместо воды… камень? Психологически давит.
        Сквозь стену прошел, когда уже начали таять хиты. Вроде бы бинго, а с другой стороны, толком ничего рассмотреть не сумел. Перед глазами мутно и темно, видимо, слишком далеко улетел. Но все это вторично, главное, я знал - по ту сторону есть пустота!
        Обойдя вдоль, поперек и насквозь весь тупик и облобызав каждый выступ, я так и не нашел скрытого механизма, зато приметил место, где перегородка между пещерами очень тонкая. Подумаешь, полтора метра сплошного камня - так, на зубок. Теллура уже не раз доказывала, что практически любое теоретически возможное действие здесь можно воплотить в жизнь, лишь бы в рамках законов этого мира.
        Кстати, о мире…
        Взгляд зацепился за показатель слияния с миром, замершим на 78 %. Вот только повышенное к ним внимание не прошло даром, и число изменилось на 77!
        Да чтоб тебя…
        Минус еще единица. Дабы сберечь свои сердечные нервы, быстро залез в настройки и на фиг убрал отображение Слияния. Проценты мигнули напоследок и исчезли уже на отметке в 76 %, оставив в одиночестве отображения долга перед смертью. Вот, пока вроде бы и число не большое, но если оно и дальше каждый раз удваиваться будет, то такими темпами я могу остаться на одном уровне навечно.
        Еще бы с болезнью разобраться, не может быть все так просто. Вон и счетчик зараженных опять поднялся до шести сотен.
        Под эти мысли, да и не только, я орудовал кулаками, вышибая из стены мелкий щебень и кровь вместе с хитами из себя. Кастет с правой руки снял, чинить-то мне пока свое добро негде. Правда, есть у меня с собой походная кузница, вот только боюсь, банальным постукиванием по кастету его не починишь, а вот сломать - сломаешь.
        Сейчас бы кирку… молоток… меч… да хоть что-нибудь!
        Как назло, рюкзак, в плане оружия, пустовал. С чем с чем, а с этим типом трофеев мне категорически не везло. Потроха - сколько угодно, а вот экипировку выбить умудрился только на крысах, но там были соответствующие бонусы первооткрывателя.
        С каждым ударом результат становился все более явным, но три часа избиения себя стеной не прошли даром. Махал руками исправно, но уже чисто механически, думая за жизнь и о том, что, судя по всему, дождусь квартета игроков, а то, как бы и им меня ждать не пришлось. Хотя последний вариант был малоприятным.
        - Пока с Пристанищем не разберусь, нужно будет в игнор всех кинуть, плюс самому не светиться на пару с тоннелем, который продолблю. Вот за каким лешим я того человечка нацарапал на стене, нужно будет убрать.
        Время текло, кровь текла, руки начали ощутимо ныть, а на меня посыпались дебафы один за другим. Ушиб, выбитая костяшка, трещина и прочая несмертельная мелочь, правда, все усиливало болевые ощущения. Не спеши я, может быть, и подождал бы, пока спадут, а так приходилось метелить и терпеть. Благо, бить можно и медитируя.
        ДОБАВЛЕНА МОДИФИКАЦИЯ: «СБИТЫЕ КОСТЯШКИ».
        МНОГОЧАСОВАЯ И БЕСПРЕРЫВНАЯ ТРЕНИРОВКА ПРИНЕСЛА СВОИ ПЛОДЫ. КОЖА ЗАГРУБЕЛА, А КОСТИ ДЕФОРМИРОВАЛИСЬ, ПРЕВРАТИВШИСЬ В ГРОЗНОЕ ОРУЖИЕ.
        ВЫ БОЛЬШЕ НЕ ПОЛУЧАЕТЕ УРОН ОТ УДАРОВ ПО ТВЕРДОЙ ПОВЕРХНОСТИ.
        Глянув на кулаки, присвистнул. Костяшки сплюснулись, а кожа над ними загрубела, но какого-либо негатива метаморфоза не вызвала. На фоне той же язвы в районе запястья эти изменения как-то теряются.
        Замахнувшись в очередной раз, я рухнул на колени как подкошенный и схватился за грудину. Внутрь словно запустили шипованный шар, и тот крутился, разрывая и пропалывая мои внутренности.
        ПАРАЗИТ ДОСТИГ ПЯТОГО УРОВНЯ!
        НЕУСТОЙЧИВЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ ОРГАНИЗМА ПАРАЗИТА. ПОВРЕЖДЕНИЯ НОСИТЕЛЯ. ЖИЗНЬ 1005/1090.
        ВЫБОР ПУТИ ЭВОЛЮЦИИ 59… 58… 57…
        Оклемавшись, тут же залез в ветвь развития паразита, в которой открылись три возможные ветки эволюции.
        СПОНТАННЫЕ МУТАЦИИ - СЛУЧАЙНЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ ПАРАЗИТА (РАЗ В 4 УРОВНЯ).
        ЗНАНИЯ ПРЕДКОВ - СТАНДАРТНЫЙ ХОД РАЗВИТИЯ ПАРАЗИТА (РАЗ В 4 УРОВНЯ).
        НАПРАВЛЕННАЯ ЭВОЛЮЦИЯ - НОСИТЕЛЬ КОРРЕКТИРУЕТ РОСТ ПАРАЗИТА (РАЗ В 5 УРОВНЕЙ).
        СТАВ НА ОПРЕДЕЛЕННЫЙ ПУТЬ РАЗВИТИЯ ПАРАЗИТА, ИЗМЕНИТЬ ЕГО УЖЕ БУДЕТ НЕВОЗМОЖНО!
        Выбор более чем серьезный, а вот 60 секунд на него - это несерьезно, тем более в условиях, когда внутренности в фарш перемалывают.
        Больно-то как. Так, в ритме вальса! Первое не катит, вон, у меня сейчас неустойчивые изменения, и плющит - будь здоров. Идти по накатанной дорожке? Так ведь не под меня катали. Вырастет в груди червь-переросток, а мне и без глистов хорошо. А вот направленная эволюция - другое дело, да и разница в шаге на уровень как бы намекает.
        ВЫ ИЗБРАЛИ ПУТЬ НАПРАВЛЕННОЙ ЭВОЛЮЦИИ!
        ДОСТУПНО 1 МОДИФИКАЦИЯ.
        ПАРАЗИТОМ ПОЛУЧЕНО 5 ГЕНОМОВ (ЗАМОРОЖЕНО).
        Как только сделал выбор, паразит успокоился и сделал это очень даже вовремя, ибо мои хиты были глубоко в красной зоне. Не обошлось и без внешних спецэффектов: вся грудь в кровище, а ран нет. Багрово-черная жижа через поры сочится - жуть! А ведь это я талант приберег, в противном случае, кто знает, чем бы все закончилось. Может, эта пакость мне грудак ребрами наружу вскрыла и убежала бы.
        Присев медитировать, попутно попытался понять, что же такое интересное мне привалило и не зря ли я тут кровью потею. А открылось мне много интересного - этакий конструктор, в котором мое тело - источник пищи, а паразит - царь и бог, которого нужно холить, лелеять и, естественно, кормить. Теперь он, независимо от моих настроек, минимум отжирал 15 % от регенерируемых мной показателей.
        Все доступные нам с паразитом модификации улучшали его жизнь, естественно, за счет санкций к моей. Тварь пускала слюни на все мои органы, готовая, так сказать, приобщиться если не к великому, то как минимум к общему делу.
        Поэкспериментировав с улучшениями, выяснил, что от слияния с органами ЖКТ я практически получал глисты, от которых хотелось чаще кушать, а эффект от еды уменьшался. Контакт с легкими резал выносливость в целом и ее реген в отдельности. Мозги в защиту своего авторитета пригрозили ухудшить все чувства восприятия, сердце снижало все, что можно.
        Выход из ситуации нашел далеко не сразу. Где-то на задворках списка возможностей ютился выдвижной шип с пометкой, мол, нехорошего качества и с возможными негативными последствиями, но при этом никаких конкретных штрафов! Все издержки по идее перекидывались на жертву, которая и будет служить источником пищи паразиту.
        Вот только куда его впихнуть? В ладонь не пойдет, оттуда юшка капает, да и в драке, когда кулак сжат, ладонь закрыта. А вот если между костяшек, по идее, очень даже ничего должно стать!
        Довольный собой, подтвердил дислокацию шипа, выбрав свободную от кастета руку, и одобрил выбор.
        НАПРАВЛЕННАЯ ЭВОЛЮЦИЯ ЗАПУЩЕНА!
        ШИП ПАРАЗИТА - ГЕНЕРАЦИЯ ТКАНЕЙ ИЗ ДОСТУПНЫХ БИОМАТЕРИАЛОВ.
        ПРОГРЕСС 1… 2… 3…%.
        Поначалу было даже интересно наблюдать, как меняется несчастная кожа, еще сильнее грубеет и темнеет, но вот процента этак с двадцать пятого посыпались сообщения о грубых ошибках процесса, и тут мне было уже не до созерцания.
        Такое ощущение, словно от кокона в груди медленно ползет игла или, скорее, червь, прогрызая себе ход в теле до плеча, а от него по руке уже к кулаку. Больше противно и неприятно, чем больно, но настроение от этого лучше не становилось.
        Страдания были героически пережиты, а вот выхлоп меня разочаровал. Я-то надеялся получить смертоносный шип, а в итоге из руки торчала хрупкая, податливая трубочка короче мизинца. Казалось, такой ткни в кого - и сломается.
        Попытка мысленно убрать сие творение с треском провалилась, пришлось помогать свободной рукой и буквально вталкивать его обратно.
        А я-то надеялся врагов калечить, а этим разве что из лужи пить. Надеюсь, кровь с трупов тоже пойдет в зачет…
        Расстроился я раньше времени. Покопавшись в конструкторе, нашел-таки нужную вкладку с прокачкой своего внутреннего мира - паразита.
        ПАРАЗИТ - СВОБОДНЫХ ГЕНОМОВ 2.
        РАЗУМ: 1.
        ПЛОТЬ: 1.
        НЕЙРОСЕТЬ: 1.
        ШИП: 0.
        Вот оно, чудо инженерной мысли. Заморочившись, разобрался с прокачкой паразита, которая оказалась одновременно мудреной и не очень. Первые три пункта напрямую зависели от того, чем и в каких количествах он питается. Мана отвечала за разум, хиты за плоть, а выносливость за нейросеть. Ну и в зависимости от диеты три генома распределялись автоматически, а оставшиеся два я мог вкладывать в модификации. Дважды улучшив шип, я получил короткий, но относительно прочный на вид шип, который теперь мог самостоятельно убираться. И на этом мой перерыв закончился. Подросший… питомец - это хорошо, но Пристанище важнее.
        Удар, еще удар. Вот так машешь кулаками, смотришь в одну точку и ни о чем не думаешь. Творческий процесс, ничего не скажешь, даже соображалка отключилась. В какой-то момент я с удивлением уставился на перемазанный грязью кулак, а слух резанули недобрые звуки трескающегося камня. Крохотную ямку, выдолбленную моими руками, напополам расколола трещина, из которой брызнула вода.
        Может, все обойдется?
        Вода струей брызнула мне в лицо, а по стене пошла паутина трещин, как бы намекая, что ничего не обойдется. Этого намека мне хватило с головой, и я сорвался с места и ушуршал в далекие дали, пока ревущей поток воды не унес меня, куда мне не надо. Вот только маневр не удался.
        Я уже свернул в боковой тоннель, справедливо рассудив, что на выход к обрыву мне не надо, когда меня накрыло, причем очень даже не по-детски! Вертя, как щепку, поток подхватил меня и протащил по стене, словно по терке, снеся половину столба хитов.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ДЫШАТЬ ПОД ВОДОЙ.
        ВРЕМЯ БЕЗ ВОЗДУХА 59… 58… 57…
        Неудачный удар грудью о выступ, и из меня вышибло порцию воздуха, уменьшив запас на 20 секунд. Такими темпами и помереть недолго.
        Работая руками, я с трудом выбрался из водяного плена, сделал глубокий вдох под самым потолком, и меня вновь утянуло. Барахтаясь в потоке, заметил проносящуюся тень животного происхождения, и даже не одну.
        Пару раз попытался зацепиться, но это ни к чему хорошему не привело, лишь руку распорол, добавив кровищи в воду. Ожидать, когда поток выкинет тебя из пещеры на высоте дцать метров над землей, и надеяться, что не задохнешься раньше - еще то удовольствие. Но таков был план.
        Надеюсь, сработает. Должно сработать. Три, два…
        Потоком воды меня буквально выплюнуло из пещеры, отдав во власть беспощадной гравитации. Состояние невесомости на этот раз не принесло эйфории, лишь добавило в мой багаж парочку психологических кирпичей. Чудом извернувшись в воздухе лицом к скале, активировал верткость, полученную за полсотни ловкости.
        Дернуло прилично, словно невидимая нога отпустила волшебного пенделя, благо, в сторону скалы. Я пролетел по прямой метр, а оставшиеся метра три по дуге. Растопырив пальцы и широко раскинув руки, я со всей душой приложился о гору, сминая ее в своих объятиях. Удар! Пальцы, словно штыри, впились в плоть камня.
        УДАР! ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОН 318. ЖИЗНЬ 221/1090.


        ЭКВИЛИБРИСТИКА ДОСТИГЛА VI РАНГА.
        ЛОВКОСТЬ +1.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +1.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ +8000.
        Отдышавшись, аки таракан, пополз вверх. Оказывается, я слетел на добрый десяток метров. Все же, что ни делается, то к лучшему! И долг перед смертью изрядно полегчал.
        Забравшись в пещеру, первым делом зацарапал свои каракули с человечком и, не заморачиваясь на конспирацию, помчался к заветному рукотворному проходу. Пока бежал, в голове промелькнула шальная мысль: какие бы были лица у Пота и его команды, вернись они аккурат в момент потопа. С учетом, что они стояли у самого края, результат был бы однозначным.
        Шлепая по тоненькому ручейку, я довольно быстро добрался до бывшего тупика. Вода поработала на славу, превратив крохотную трещину в неслабую такую дыру, ведущую невесть куда. Аккуратно протиснувшись в нее, я словно окунулся в иной мир, в котором даже воздух был иным. И я говорю не о сырости, здесь было нечто иное. Вроде бы просто огромная пещера, но вот сердце щемило от тоски, грусти и боли утраты.
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ ЗАБРОШЕННЫЕ РУИНЫ ДРЕВНИХ!
        ОПИСАНИЕ: НЕКОГДА ТЕЛЛУРУ НАСЕЛЯЛИ ИНЫЕ РАСЫ, БОЛЕЕ ВЕЛИЧЕСТВЕННЫЕ И СИЛЬНЫЕ, НО ИХ ВРЕМЯ УШЛО. КАЖДЫЙ НАШЕЛ СВОЙ ПУТЬ В ВЕЧНОСТЬ, НЕКОТОРЫЕ СТРЕМИЛИСЬ УВЕКОВЕЧИТЬ СЕБЯ В КАМНЕ, ДРУГИЕ ИСКАЛИ БЕССМЕРТИЯ В МАСТЕРСТВЕ ИЗГОТОВЛЕНИЯ ОРУЖИЯ ИЛИ АРТЕФАКТОВ. НО ИСТИННОЕ НАСЛЕДИЕ, ПРОШЕДШЕЕ ИСПЫТАНИЕ ВРЕМЕНЕМ, ХРАНИТСЯ В ПАМЯТИ И ОБРЫВКАХ ИХ ДУШ, ЗАПЕРТЫХ В САМЫХ РАЗНЫХ УГОЛКАХ ТЕЛЛУРЫ!
        КЛАСС МЕСТНОСТИ: СКРЫТОЕ, УНИКАЛЬНОЕ.
        ИЗВЕСТНОСТЬ +300!
        ПЕРВЫЙ УБИТЫЙ ВАМИ МОНСТР ПРИНЕСЕТ УЛУЧШЕННЫЕ ТРОФЕИ.
        В ТЕЧЕНИЕ ДНЯ ТРОФЕИ И ОПЫТ ЗА УБИЙСТВО МОНСТРОВ И ВЫПОЛНЕННЫЕ ЗАДАНИЯ В ЛОКАЦИИ УДВОЕН.
        КАК ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ, ВЫ ИМЕЕТЕ ПОЖИЗНЕННЫЙ БОНУС ЗА ПОЛУЧАЕМЫЙ ОПЫТ, ТРОФЕИ И ЗАДАНИЯ +20 %.


        КАРТОГРАФ, ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО: СПЕЛЕОЛОГ.
        КАРТОГРАФ ДОСТИГ II РАНГА.
        ЛОВКОСТЬ +1.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ +10.


        ВАША СЛАВА ПРЕВЫСИЛА 2000.
        ДОСТИЖЕНИЕ «НА СЛУХУ II».
        О ВАС И ВАШИХ ПОСТУПКАХ ГОВОРЯТ НЕ ТОЛЬКО ТАМ, ГДЕ ВЫ БЫЛИ, НО И В БЛИЖАЙШИХ СЕЛЕНИЯХ И ГОРОДАХ. ВАШИ ХОРОШИЕ ДЕЯНИЯ ЗАБЫВАЮТСЯ НЕ ТАК БЫСТРО, А ПЛОХИЕ И ВОВСЕ.


        ВЫ ВОШЛИ В ТОП-3000 ИЗВЕСТНЫХ ВЕЧНЫХ КЛАСТЕРА

«СТЕЗЯ ВЕЛИКИХ ДЕЛ II».
        УВЕЛИЧЕН ШАНС ПОЛУЧИТЬ (С ЛЮБОГО МОНСТРА):
        - НЕОБЫЧНЫЙ ПРЕДМЕТ +10 %.
        - РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ +1 %.
        - УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ +0,1 %.
        - ЭПИЧЕСКИЙ ПРЕДМЕТ +0,01 %.
        - ЛЕГЕНДАРНЫЙ ПРЕДМЕТ +0,001 %.
        Это я удачно зашел!
        Спелеолог оказался очень даже интересной вещью, рассчитанной на пещеры и прочие природные, и не очень, дырки в теле матушки природы. Тут и шанс найти скрытый проход, наткнуться на что-то необычное и все в том же духе.
        Строчка про опыт с монстров напомнила про туши, которые потоком воды проносило мимо меня, и на душе стало очень грустно. Твари уже давно приземлились и размазались тонким слоем, а опыт так и не пришел. Да и хороших трофеев, скорей всего, у подножья сейчас валяется множество. А в том, что монстры были не мелкого калибра, я уверен.
        А где же поздравления, что я нашел Пристанище?
        Открыв карту, убедился, что метка все еще есть, и была она чуть глубже. Шел с параноидальной осторожностью, тихо хлюпая ногами в грязи и внимательно смотря по сторонам. Пещера оказалась слишком правильной формы, овала или даже круга уходящего трубой вверх, явно не просто так это место появилось. Размеры тоже впечатляли, потолок вздымался так высоко, что даже мой прокачанный глаз видел лишь бесформенную тьму потолка.
        Что за Древние? Почему это место - их наследие и почему его затопило? Куда идти? Кто тут выдает задание? Ну и, в конце концов, где мое Пристанище?
        Много вопросов и шиш ответов.
        Под ногами чавкал ил напополам с водорослями, тиной и прочими прелестями подводного мира. Все попробовал на зубок, но из благ получил ощутимо подросшую всеядность. Уже давно заметил, что впервые попробованная гадость дает намного больший скачок характеристики, нежели занудное поедание одного и того же.
        Чувствовал себя тараканом, который ползет по грязному полу и подъедает всякую гадость. Негативные эффекты в силу ранга всеядности пусть и били ощутимо, но не смертельно. Зато один из положительных чуть меня не убил. Казалось бы, подводное дыхание - что тут может быть такого? Вот только прорезавшиеся жабры наотрез отказывались всасывать воздух в течение почти пяти минут. Пришлось заныривать в лужи и барахтаться в них, так, собственно, и выжил.
        Запомнив красную водоросль, пополз дальше и наткнулся на весьма интересный объект, который поначалу даже принял за тонкие коряги. За многие века останки покрылись слоем подводной растительности и грязи. Что же нашел, я осознал, выломав ребро. В свое оправдание скажу, что на обычный скелет оно не было похоже.
        Те же ребра, тонкие, как у рыбы, и торчат частоколом, числом большим, чем двенадцать пар. Череп сплюснутый с боков и немного вытянутый, глазницы огромные, а во рту два ряда игольчатых зубов.
        Изучив находку, поступил, как любой игрок: жадно сгрузил все в мешок. А что, материал интересный, хорошего качества и прочный. Ребра от грудины я еще смог оторвать, а вот сломать их - не получилось. Для меня хлам, но уверен, что найдутся умельцы, которые оценят.
        Блуждания по зале были недолгими: прокачанные глаза - это супер! Правда, будучи обладателем лишь одного, я немного грустил по этому поводу.
        Добравшись ближе к центру залы, я таки разглядел непонятной формы силуэт. Обсасывать ситуацию, бояться и тупить на безопасном расстоянии не стал. У меня здесь задание на Пристанище, а значит, нет смысла заморачиваться и накручивать.
        Непонятный силуэт удивил. Я ожидал увидеть валун или, на худой конец, монстра, но только не риф. Колония кораллов чем-то напоминала огромное спящее животное, бока которого время от времени раздувались от дыхания. Милая картина, вот только веяло от этого… порождения нехорошим, злым и опасным. К такому зверьку руку по своей воле не протянешь.
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ: «ПРИСТАНИЩЕ».
        ОПИСАНИЕ: ОБНАРУЖЕН ОСКВЕРНЕННЫЙ ИСТОК - ПОДХОДЯЩЕЕ МЕСТО ДЛЯ ПРИСТАНИЩА. НЕКОГДА ОБИТЕЛЬ ИНЫХ РАС, НАЙДЕННОЕ ВАМИ МЕСТО В ЗАПУСТЕНИИ, ПОКИНУТО И УМИРАЕТ, ОТРАВЛЕННОЕ СМЕРТЬЮ.
        УСЛОВИЕ: ОБРЕТИТЕ ПРИСТАНИЩЕ.
        КЛАСС ЗАДАНИЯ: РАСОВОЕ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: ОКОНЧАТЕЛЬНАЯ СМЕРТЬ.
        НАГРАДА: ВАРИАНТОВО.


        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ИСТОК».
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ НЕИЗВЕСТНЫЙ ИСТОК.
        ОПИСАНИЕ: ВОССТАНОВИТЕ ОСКВЕРНЕННЫЙ ИСТОК.
        КЛАСС ЗАДАНИЯ: СКРЫТОЕ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: НЕТ.
        НАГРАДА: ВАРИАНТОВО.
        Оба задания завязаны друг на друга? А где инструкция по вдыхательничеству жизни? Непорядок…
        Близость Пристанища будоражила кровь, хотелось здесь и сейчас оборвать свои терзания и переживания, вот только как? Нужен последний рывок и то, что это может оказаться лишь этапом задания, я отказывался допускать даже в мыслях.
        Детальное изучение рифа ничего нового не дало, правда, оно было только со стороны. Покачивается, время от времени раздувается, и внутри вроде что-то есть, видимо, тот самый Исток, который осквернили паразитические растения… ракушки?
        Вообще все это выглядело подозрительно. А как я поступаю со всем подозрительным? Правильно - я их ем! Вот только сунуть руку в это скопище я не рисковал, от одной мысли воротило. Избивать потенциально опасную траву мне было нечем, кастет не в счет, а ничего другого у меня и не было. Хотя…
        Порывшись в закромах, выудил башмаки, добытые еще в канализации. Вещь низкоуровневая, даже для меня, такие, по идее, только местным и скидывать. Смысл игрокам тратиться на нубошмот, из которого они очень быстро вырастут.
        Замах. Бросок. Полет. Уда…
        Удара не было. Еще на подлете мой снаряд сбило коралловое ПВО, выстрелившее чем-то сродни шипа. Снаряд прошиб башмак насквозь и со свистом умчался в неизвестность. Аналог бронебойной пули, не иначе.
        На всякий случай отошел на шаг, а после еще на четыре. Нужно было каким-то образом завалить гигантский куст, который меня одним плевком напополам перешибить может. И пусть над колонией не отображался уровень, пропасть в силе между нами была и так заметна.
        Осмотревшись вокруг в поисках подсказок, я увидел лишь грязь. Много грязи и воды.
        Задание расовое, значит, все должно быть заточено конкретно под меня. Что у меня есть? Договор - точно не то. Дыхание?!
        Попытка разглядеть искру ни к чему не привела, но это не удивило. Осталось последнее средство - отравление кровью. Вот только нужно при этом не подходить близко, иначе дырку в голове вместо выполненного задания можно получить.
        Порывшись в инвентаре, я с улыбкой во все 32 проклятых зуба принялся рыть канаву костью найденного покойника. Результат был, но подобное кощунство не прошло даром.
        ОТВЕРЖЕННЫЙ ДОСТИГ V РАНГА.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +1.
        ДОСТУПНА ЭВОЛЮЦИЯ ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        НИЩИЙ - ИЗНОШЕННЫЕ ВЕЩИ НЕВОЗМОЖНО СЛОМАТЬ (СВОЙСТВА -30 %, ДО ВОССТАНОВЛЕНИЯ).
        БРОДЯГА - СКОРОСТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНОГО ПЕРЕДВИЖЕНИЯ +40 %, -40 % К ЗАТРАТАМ ВЫНОСЛИВОСТИ; НА ЛИЧНОМ ТРАНСПОРТЕ/ЖИВОТНОМ -20 % СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ.
        ОТШЕЛЬНИК (СКРЫТОЕ) - ПРИНЯВ СВОЮ СУЩНОСТЬ, ВЫ СУМЕЛИ ПРИМИРИТЬ С НЕЙ И ПРОЧИХ.
        А я что? А я ничего! Когда статы растут, морально-этическая составляющая виртуального мира подождет! Утрирую, но в содеянном нисколечко не раскаивался. Мало того, что параллельно качался живодер, так еще и отверженный со скрытым улучшением.
        Между прочим, и обычные варианты были очень заманчивы. Да я с бродягой бегать буду о-го-го как! Я, естественно, выбрал скрытое, да и описаловка была очень даже заманчива - сбросить ярмо изгоя. Подумано - сделано, вот только яснее не стало, нужен тест-драйв.
        Через каких-то полчаса ковыряния в грязи я сумел провести сток. Воды вокруг было более чем достаточно, так что та тут же подстроилась под новый микроландшафт и потекла в нужном мне направлении.
        Усевшись на безопасном расстоянии, по крайней мере я на это надеялся, - погрузился в медитацию и активировал проклятую кровь. Багрово-черные капли полились в воду и понеслись к цели!
        Время тянулось, затея трещала по швам, а я все ждал. Все же какой-никакой опыт в отравленчестве у меня был. Торгурия заразилась тоже далеко не сразу, а ведь тогда я около часа хлестал кровищей. Ну, а дабы не скучать, принялся экспериментировать с медитацией. Практика показывала, что дело это очень даже полезное.
        На этот раз решил покопаться в себе, а точнее, в болячке, но уже через призму просветленного разума. Ну, не мог я поверить, что все там для галочки и так банально - ходи да водоемы трави. Изучение настроек, талантов, умений и прочего сразу отбросил, с этим уже пробовал, и ничего не вышло, так что решил пойти иными путями.
        Закрыв глаза, покинул бренное тело и, смотря на самого себя, активировал поиск Искры. Та нашлась нехотя, вот только была чем-то тусклым, слабым и невзрачным. У той же крысы Искра была куда ярче. Позор на мою проклятую голову! У грызунов более яркая душевная натура.
        Открытие не прошло даром, и мои модифицированные глаза ощутимо ушли вверх, практически вплотную приблизившись к взятию очередного ранга. Хороший результат, но все же я ожидал другого. Раз своими силами справиться не удалось, значит, можно и помощи попросить!
        - Создательница, взываю и прошу помочь мне, одному из твоих сыновей, понять свою суть.
        Ну а что? Зафиксировать баг своими силами она смогла, меня уже знает, да и Степан Маркович был доволен, услышав про мое с ней… общение, так почему бы и не попробовать?
        Подождал, поулыбался в потолок, кажется, даже что-то почувствовал, вот только на этом все. Видимо, что-то пошло не так, и у меня даже была идея, что именно. По логике вещей, при общении с Высшей сущностью прежде, чем просить, нужно что-то дать. Не уверен, что схема пройдет в моем случае, но почему бы не попробовать?
        Вот только пробовать-то было нечем, запас сумки не радовал, но если грамотно подать, то, может, и выгорит. Тот же медяк от бедняка куда ценней, чем сотня золотых от богача. А уж если бедняк еще и низкоуровневый! Лут с мобов на порядок выше меня был, так что осталось возложить его на…
        Алтарь! А ведь это отличная идея, так что у нас есть? Мда, что-то тут, кроме как грязи, ничего особо и нет. Нет уж, лучше подождать и подобрать место получше, например… на вершине горы!
        Шквал идей, ну или, скорее, маленький такой шквальчик, оборвал все нарастающий треск. Грешным делом подумал, что очередной потоп, но, открыв глаза, сразу понял, в чем дело - враг был повержен!
        Да я же просто гений!
        Колония разваливалась, захиревшие кораллы пластами отваливались, обнажая заветное нечто. Из трещин хлынула черная жижа, с шипением вгрызавшаяся даже в грязь. Удар - и края трещины разлетелись, не в силах сдержать огромную склизкую руку. Конечность принялась сдирать целые пласты кораллов под бульканье еще невидимой твари. Больше всего происходящее напоминало рождение монстра из яйца.
        Поначалу дело шло туго, но в какой-то момент из глубины донесся булькающий вопль, тварь напряглась и одним махом разворотила коралловую скорлупу, вырвавшись на свободу.
        Огромная пузатая туша, метра три ростом - не меньше. Чудовищных размеров голова, покрытая россыпью рогов. От вживленных в спину колец тянулись ржавые цепи к волочащимся позади мешкам или, скорее, трупам.
        - Я чую, - пробулькал гигант, медленно поворачиваясь в мою сторону, - свежее мясо!
        Сквозь ряды белоснежных клыков протиснулся длинный язык, роняя на землю слюну. Туша, быстро набирая ход, затопала ко мне, с каждым шагом разбрызгивая в стороны пласты грязи.
        Как же грустно быть мной…
        Нелогичная мысль пришла в голову только сейчас. Конечно, после выполнения задания обещали для меня открыть использование обычных кладбищ и создание необычных. Правда, на чужих погостах неслабый штраф на опыт будет.
        Ладно, будем отталкиваться от того, что умирать и дальше не придется…
        Глава 16
        Кто ты… есть?
        Выдержка из новостей.

«Не так давно «Трансформа» сделала громкое заявление, обещая открыть по всему миру питомники в помощь бездомным животным, и корпорация уже успела доказать, что ее слова не расходятся с делом. По самым смелым предположениям проект должен был затянуться на пять-десять лет, но уже сейчас по всему миру начато строительство 72 питомников. В их числе шесть суперкомплексов, расположенных на каждом из континентов.
        Но корпорация не намерена останавливаться на достигнутом и открыто заявляет, что это лишь первый шаг на длинном пути к чему-то большему. Как стало известно, вторым окажется оказание помощи душевно больным людям».

«Из года в год финансирование психдиспансеров снижается, а их пациенты все больше изолируются от мира. Мы же хотим попробовать хотя бы частично вернуть их в социум, пусть и посредством виртуального мира.
        Корпорация понимает, что это очень щепетильный вопрос, и будет им заниматься отдельно. Об общих погружениях в виртуал, к сожалению, не может быть и речи, но все это лишь во благо пациентам. Мы минимизируем агрессивность среды, поставив акцент на стимуляцию развития коммуникационных способностей и социальной адаптации.
        И хотел бы напомнить всем, что корпорация не одна пытается менять мир к лучшему, в этом главную поддержку осуществляют наши подписчики. Основные ресурсы на обе акции взяты из доходов от проекта Теллура. Я не призываю всех и каждого погружаться в виртуальный мир, но хочу поставить акцент на том, кто же сделал воплощение в жизнь этого чуда возможным».

* * *
        Комментарии к новости.
        - Круто, я с самого запуска проекта гамаю, я спасаю животных этого мира! Еху!
        - Не тупи, игре всего два месяца, откуда такие бабки накапать успели?
        - А посчитать не? Зарегистрированных пользователей три с половиной миллиарда, помножь на ежемесячный платеж и прозреешь. А ведь многие сразу на полгода или год взяли.
        - Да все это показуха и пыль в глаза. Помогают то собачкам, то психам - они же даже толком пожаловаться не могут! Трансформа покрасуется, сейчас немного раскошелится, а после поимеет такие барыши, с тех же налоговых льгот.
        - Они, конечно, молодцы, но лучше бы приюты открыли для детей…

* * *
        Десяток цепей вырвались из грязи и напряглись до предела, повалив монстра в грязь. Казалось, кольца, вживленные в плоть и хребет, должны были вырвать позвоночник, но тот выдержал. Да и на суставах такие тоже были, и кровь теперь отовсюду идет.
        Больно, наверное. Но все это неважно. Главное, что тварь не достала до меня! Цепи не трещали, не гудели и выглядели вполне надежно, а я почувствовал себя в полной безопасности, до того момента, пока не вгляделся в характеристику монстра.
        ПОЖИРАТЕЛЬ ПЛОТИ.
        УРОВЕНЬ - 313.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        НАДСМОТРЩИК ПЕРВОГО КРУГА.
        СКРЫТО…
        Да это же просто чертова уйма опыта! Да я теперь…
        В голове уже генерировалась стратегия убийства Пожирателя, правда, я все же отступил еще на пару шагов.
        - Помоги, - поднимая туповатое лицо из грязи, прокряхтел Пожиратель, - помоги, брат…
        По спине пробежался парад мурашек.
        Не брат ты мне, тварь прогнив…
        Мысль запнулась и перешла в другое русло. А ведь я ему, наверное, все же брат. Он явно какая-то нежить, и я сейчас под долгом Ликов смерти не совсем живой. Да и как ни крути, а у него всяко больше общего с проклятыми, чем с кем другим. Весь его внешний вид и имя толсто намекают, что парень в одной со мной лодке в плане нетривиальных вкусовых предпочтений. И, как ни крути, спас я его, пусть и не ожидал, что такую погань выпускаю.
        Смотрит без агрессии, даже с мольбой и… как на кого-то близкого. Так чего же пер на меня, как паровоз?
        - Я голоден, брат, - не скрывая боли и отчаяния продолжил Пожиратель, - поделись снова, прошу…
        Соображалка в экстренном порядке собирала в кучу все случившееся, и кое-какая картинка у меня все же наметилась. Покормить? Снова? Ну, а почему бы и нет…
        Стоило активировать юшку, и в огромных глазах Пожирателя появились искорки… счастья? Монстр раскрыл пасть и высунул язык, готовый принять лакомство, несмотря на то что нас разделял добрый десяток шагов.
        Ты сделал свой ход, настал мой черед.
        Подойти вплотную я не рискнул и, вытянув руку, вылил кровь из ладони на самый кончик языка. Тварь тут же затряслась, попыталась вытянуть язык сильнее, но в итоге я отскочил и большую часть разлил.
        - Еще, хочу еще! - словно вредный ребенок, начал канючить Пожиратель. - Дай, прошу, брат…
        Я повторил попытку еще раз шесть, но с тем же результатом. Тварь нервничала, тряслась, проливала все добро мимо кассы и просила добавки. Тонкий намек на толстые обстоятельства - нужно подойти и покормить, доверившись монстру.
        Можно было просто развернуться и уйти, но не в моем случае - оба задания так и висели незавершенными. И идти на попятную в шаге от Пристанища не хотелось. Вот только как назло перед глазами мелькала одна и та же картина: я делаю шаг вперед, протягиваю руку, шершавый язык ее моментально оплетает, тянет в пасть, зубы смыкаются, и наступает большая печалька. Глаза я уже лишился, с конечностями фокус проводить не хотелось.
        Брр, так, все, хватит.
        Мысль развивать не стал, а шагнул к Пожирателю, словно нырнул в омут с головой. На первый взгляд глупо, непродуманно, но с другой стороны, что бы я сделал? Только накрутил бы себя сверх меры, может быть, даже убедил бы себя отступить и отправиться в другое место, а ведь я и до этого с трудом добрался.
        Пасть монстра раскрылась в предвкушении, и я все еще был жив! Активация таланта и моя драгоценная кровушка хлынула в бездонную пропасть, а до меня донеслось довольное урчание?!
        Нежащийся у твоих ног, в грязи разлагающийся монстр трехсотого уровня - это сильно… сильно бьет по шаблону и грозит порвать его в клочья. А Пожиратель за время заточения изголодался, если бы я мог умереть от кровопотери, сдох бы уйму раз, прежде чем тот насытился. Трапеза заняла немало времени, и я всерьез начал опасаться возвращения в игру четверки. Лишние глаза мне были не нужны.
        Лишние глаза мне не нужны - какая ирония…
        - Ты и правда брат, - поднимаясь из грязи, пробасила туша, - младший брат. - Губы толстяка растянулись в улыбке.
        Пожиратель протянул мне мясистую ладонь, над которой парил крохотный черный светляк. Выглядел он многообещающе, правда, испускаемый им гул, как от трансформаторной будки, немного давил на мозги и заставлял подсознательно воспринимать как опасность.
        Кто не рискует, тот живет долго и спокойно…
        ЗАДАНИЕ «ИСТОК» ПРОВАЛЕНО.
        ВЫ НЕ СМОГЛИ ИЗГНАТЬ СКВЕРНУ ИЗ ИСТОЧНИКА, НО ИЗ-ЗА ВАШЕГО ВМЕШАТЕЛЬСТВА ЧАША ВЕСОВ ПОКАЧНУЛАСЬ, И ИСПРАВИТЬ ПОЛОЖЕНИЕ БУДЕТ КУДА СЛОЖНЕЕ.
        ШТРАФ: НЕТ.


        ЗАДАНИЕ «ПРИСТАНИЩЕ» ВЫПОЛНЕНО!
        НАГРАДА: ПРИСТАНИЩЕ.
        ОТКРЫТО СВОЙСТВО: БЕЗБОЖНИК.
        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ ОПУСТОШЕНИЯ.

+35.000 ОПЫТА.
        ОПИСАНИЕ: ОТНЫНЕ ВАМ НЕ ГРОЗИТ ОКОНЧАТЕЛЬНОЕ РАЗВОПЛОЩЕНИЕ ПОСЛЕ СМЕРТИ. ВЫ МОЖЕТЕ ОСУЩЕСТВЛЯТЬ ПРИВЯЗКУ НА ОБЫЧНЫХ КЛАДБИЩАХ, НО С УВЕЛИЧЕННЫМ ШТРАФОМ НА ПОТЕРЮ ОПЫТА.


        ДОЛГ ПЕРЕД СЕРОЙ ГОСПОЖОЙ ВЫПОЛНЕН.


        ВНИМАНИЕ! У НАЙДЕННОГО ВАМИ ПРИСТАНИЩА ЕСТЬ СТРАЖ, БЕЗ РАЗРЕШЕНИЯ КОТОРОГО ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ ВОСКРЕШАТЬСЯ В ЭТОМ МЕСТЕ.


        ДОСТУПНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ «ПРОКЛЯТЫЙ ИСТОК».
        ОПИСАНИЕ: ПОМОГИТЕ ВЗРАСТИТЬ СЕМЯ ОСКВЕРНЕННОГО ИСТОКА.
        НАГРАДА: ПЕРСОНАЛЬНОЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ.
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ: НЕНАВИСТЬ СТРАЖА ОСКВЕРНЕННОГО ИСТОКА.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: УХУДШЕНИЕ ОТНОШЕНИЯ СТРАЖА ОСКВЕРНЕННОГО ИСТОКА.
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ
        Моя потрепанная и немного мертвая тушка перестала быть таковой, и я, откровенно говоря, переживал, что Пожиратель сейчас расстроится и решит заесть стресс, причем мной, но обошлось. Приятно, меня полюбили не за красивый гнилостный цвет кожи, а за тонкую душевную натуру.
        Перечитав все сообщения, я принял задание. Уже пляшущий над моей ладонью светляк ощутимо кольнул руку и погрузился в плоть. Ощущение не из приятных, но мне было плевать - я обзавелся Пристанищем! Наконец-то можно вздохнуть спокойно, зная, что не сдохну окончательно. Конечно, в душе теплилась надежда протянуть пяток уровней, дабы закрыть очередной цикл, но как бы дико ни звучало, все это было вторично.
        Ну, а теперь к делам насущным. Передо мной стоит и выжидательно смотрит огромная тварь, судя по всему, он тут единственный обитатель, а значит, именно с него нужно требовать такие плюхи, как инфу и задания. Нужно идти на диалог. Я для него младший, значит он…
        - Отныне это и твоя обитель, Алькор. - Монстр обернулся, очертив рукой всю пещеру.
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ПОЖИРАТЕЛЕМ ПЛОТИ ДОСТИГЛА 30!
        ПОЖИРАТЕЛЬ ПЛОТИ ОТНОСИТСЯ К ВАМ КАК К ДРУГУ.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ЗАДАНИЯ.


        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ОСКВЕРНИТЕЛЬ!
        РЕПУТАЦИЯ СО СВЕТЛЫМИ РАСАМИ - НЕДОВЕРИЕ.

+10 % К МЕНТАЛЬНОМУ СОПРОТИВЛЕНИЮ.
        Я обвел пещеру и вежливо улыбнулся. Хотелось бы сказать, что та преобразилась, но, увы, этот мир придуман не мной. Единственное, что изменилось: на месте разорванной изнутри коралловой колонии появился крохотный Источник. Из грязи вырывалась седая дымка с черными прожилками, тут же растворявшаяся в воздухе. А в остальном, все, как и прежде: слева грязь, справа грязь, снизу… о, неужели грязь!
        Штраф на репутацию немного опечалил, но не более того, у меня и так с большинством рас свои терки. По сути дела, как было недоверие, так и осталось. Во вражду не скатилось, и ладно. А вот про ментальное сопротивление я ничего не слышал, нужно будет ознакомиться.
        - Что это за место… старший? - мне было жутко интересно, чем же раньше была эта пещера.
        Пожиратель завис секунд на десять, захлопал глазами, булькающе засмеялся и только после ответил.
        - Это наше Пристанище, глупый младший! - прогоготал гигант.
        А ведь он по-своему прав, нужно точнее формулировать вопросы.
        - А это место всегда было обителью?
        - Нет, - мотнул головой Пожиратель.
        Да чтоб тебя! Разговор явно будет тяжелым.
        - Я нашел эти кости, ты не знаешь, кому они могут принадлежать? - Для большей наглядности я достал сплюснутую голову. Глаза монстра оживились, но уже спустя миг он погрустнел.
        - Наверное… тебе? - с надеждой спросил он.
        - Может быть, и мне, но если ты угадаешь, кем было это существо, я подарю тебе немного его костей.
        - Это был Марой, Шаагова лягушка-переросток, - не скрывая отвращения, пробулькал Пожиратель. - Теперь ты поделишься косточками?
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «СОКРЫТОЕ ВРЕМЕНЕМ».
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ УПОМИНАНИЕ О ДРЕВНЕЙ РАСЕ МАРОЙ, В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ВЫ СОБЕРЕТЕ О НИХ БОЛЬШЕ ИНФОРМАЦИИ, ЭТО МОЖЕТ ОТКРЫТЬ ДЛЯ ВАС НОВЫЕ ГОРИЗОНТЫ. ИЗУЧАЙТЕ И АНАЛИЗИРУЙТЕ НАХОДКИ, ЭТО СУЩЕСТВЕННО УСКОРИТ ПРОЦЕСС ИЗУЧЕНИЯ.

+1 СИЛА, ЛОВКОСТЬ, ИНТЕЛЛЕКТ, ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ, ДУХ.
        (КАЖДАЯ ПОСЛЕДУЮЩАЯ КРУПИЦА НЕИЗВЕСТНОГО БУДЕТ ПРИНОСИТЬ БОЛЬШЕ ПЛОДОВ.)

+10.000 ОПЫТА.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 20.

19.827/1.000.000.
        Казалось бы, с моим-то бонусом к приросту статов плюс единица - мелочь, но если не выпендриваться и подумать, то в сумме мне столько же дают за каждый новый уровень. Тем более любой постоянный прирост - это божественно!
        Довольный собой и ответом Пожирателя, я протянул тому голову.
        - А можно мне другую кость? Старые пустые головы невкусные…
        - Для тебя ничего не жалко. - И ведь я не кривил душой, было в Пожирателе что-то, что мне нравилось. Может, то, что он меня не сожрал? Протянутая бедренная кость тут же отправилась в пасть монстра и с хрустом раздробилась в мелкое крошево. Толстяк словно яблоко жевал, а не кости в пыль перетирал…
        РЕПУТАЦИЯ С ПОЖИРАТЕЛЬ ПЛОТИ +1.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ РЕПУТАЦИИ: ДРУЖЕЛЮБИЕ (31).
        Как прикормка хорошо пошла! Этак я его одной едой в лучшие друзья запишу, а то и вовсе отвоюю статус Старшего!
        Гениальный план не сработал. Очередную кость тварь с удовольствием сожрала, но вот никаких системных сообщений не последовало, зато монстр сам дал мне подсказку:
        - А у тебя еще есть что-нибудь… новенькое?
        Новенькое у меня было, но вот спускать все на этого проглота я не собирался, идея с дарами для Творца… Творцихи, Творцуньи? А какая разница, в общем, тот замысел я собирался воплотить в жизнь в кратчайшие сроки, главное - место подобрать.
        - Я поищу что-нибудь вкусненькое для тебя, - пообещал я Пожирателю.
        ДОБАВЛЕНА ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЙ «ГОЛОД».
        ОПИСАНИЕ: ОТНЫНЕ, ЛЮБУЮ СВОЮ ТРАПЕЗУ ВЫ БУДЕТЕ РАЗДЕЛЯТЬ С ПОЖИРАТЕЛЕМ ПО. НО НЕ ПРОГАДАЙТЕ, У СТРАЖА ОСКВЕРНЕННОГО ИСТОЧНИКА ОСОБЫЙ ВКУС!
        УСЛОВИЯ: ЛЮБАЯ ПИЩА ПРИНОСИТ ОПЫТ.
        ГОЛОД НАСТУПАЕТ НА 50 % БЫСТРЕЕ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: СНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ПОЖИРАТЕЛЕМ ПЛОТИ.
        НАГРАДА: ВАРИАНТОВО.
        Как же меня достали эти недосказанности в заданиях! Выполняешь их, выполняешь, а в итоге выясняется, что пашешь за кота в мешке. Правда, по-своему радовала пометка, что это целая цепочка заданий. На первый взгляд несложное, но наличие пункта провала настораживало.
        - Слушай, старший, а что ты любишь? - Ну, а чего гадать, когда заказчик прямо перед тобой стоит. - Может, смогу подобрать лакомства по твоему вкусу.
        - А что тут гадать, брат? У нас с тобой вкусы одинаковые, правда, ты еще не столь опытен, как я! - не без гордости добавил Пожиратель. - Хорошее блюдо грязью с гнилью не испортишь!
        Это он про всеядность? Всеядность, Пожирание! Может, это как раз скрытая эволюция характеристики на пятом уровне, и я смогу пойти по стопам… этого милого карапуза. Интересно.
        Тему рациона развивать не стал, услышано было достаточно. Блюда от ведущих шеф-поваров отменяются, а вот редкой падали натаскать можно. Так, с одним заданием разобрались, идем к следующему.
        - Пожир… Слушай, а ты не против, если я буду называть тебя По?
        - По… По… - начал бормотать здоровяк, словно пробуя на вкус имя. - Мне нравится, можешь называть меня По!
        - Ты можешь мне рассказать про Исток?
        Напряженное лицо По всем своим видом показывало, с каким трудом ворочаются в его голове проржавевшие шестеренки.
        - Вот Исток, - наконец-то выдал он свой куцый ответ, указав в сторону вырывающейся из земли дымки.
        - Хорошо, а ты не мог бы рассказать чуть побольше? - с надеждой спросил я.
        Процесс обмозговывания повторился, но на этот раз По меня удивил. Махнув рукой, чтобы я шел вслед за ним, пузан подвел меня к самому истоку. Даже вблизи он выглядел невзрачно и даже жалко.
        ОСКВЕРНЕННЫЙ ИСТОК 1 УРОВНЯ.
        УПРАВЛЕНИЕ НЕДОСТУПНО.
        ХОЗЯИН: ПОЖИРАТЕЛЬ ПЛОТИ ПО.
        В смысле? Имя поменялось?!
        Переведя взгляд на своего товарища, убедился, что имя у того изменилось! Нехило, однако. Да еще пометка про управление. Как же мне без доступа прокачать и возродить Исток?
        Пока я переваривал новую инфу, По действовал. Его прогнившая склизкая лапища рухнула мне на голову, отчего хиты просели в красную зону, а по лбу полилась жижа. Переборов накатившую панику, я таки задавил меркантильные рефлексы и не попытался вырваться. А спустя десяток секунд убедился, что мой толстый друг не собирается меня убивать или калечить, но и что он задумал, было непонятно.
        Пожиратель стоял, закрыв глаза, и бормотал под нос непонятную мне чехарду слов, вытянув вторую руку над Истоком. Выглядело все немного комично, но довольно быстро у меня поубавилось скепсиса. Неразборчивые слова гиганта притягивали к нам силу, обращали ее в нечто иное, отчего пространство вокруг искажалось! Нас окутал кокон, некачественный, потрепанный и с прорехами, но не это было главное. Пузан пытался показать мне эту же пещеру, что с ней случилось, и шар был, словно призма времени, сквозь которую я и смотрел.
        Когда-то Исток не был столь жалок, он пылал ослепительным синим пламенем. Грязь исчезла, уступив базальтово-черному камню. Чуть в стороне от Истока было 11 существ. Два мага-хозяина и девять закованных в цепи рабов, стоящих на коленях.
        Тела рабов покрывали старые шрамы и свежие раны. Избитые и покалеченные, они не отводили в сторону глаза, выдавая свой несломленный дух. Бойцы, нет - воины и в то же время рабы. Мужчины, женщины, несколько мальчишек и одна маленькая девочка.
        Стоило присмотреться к малышке, и мои пальцы помимо воли сжались в кулаки. Маленькая девочка, словно окровавленная кукла из детского кошмара, буравившая ненавидящим взглядом своих мучителей, это была Лиэль!
        Маги о чем-то говорили, вот только я наблюдал за их разговором в полной тишине, но тут не нужно было слышать слов. Парочка забавлялась, ухмылялась, а когда один из них ударил Лиэль, меня всего передернуло - вспомнил ее просьбу не обижать таких, как она.
        Я попытался податься вперед, но тут о себе напомнила лапа По, крепко державшая мою голову. Картинка перед глазами поплыла, грозя вот-вот оборваться, но все же удержалась.
        Спокойствие, только спокойствие!
        Избиение рабов повторилось не один и не два раза, и все ради простой забавы. Торговец, будущий хозяин, и товар, который как можно лучше следует проверить, а заодно и поразвлечься.
        В итоге выбор пал на массивного коротышку. С этого момента картинка стала рваной. Торговец с остальными рабами ушел, а хозяин с новым приобретением остался. Избиение, пытка, насильственное впихивание еды в глотку и по новой. Дальше все пошло рваными скомканными всполохами. Казалось, стоит чуть поднапрячься, и я смогу увидеть больше.
        Доверившись чутью, я привычно погрузился в медитацию. На короткий миг картинки стали яркими, но уже спустя секунду самодеятельность вышла мне боком. Видение исчезло, словно его просто смахнули, но это было не самым плохим. Распластавшись на полу, я жадно хватал воздух, словно только что тонул. Хиты, мана и выносливость застыли в красной зоне, как бы намекая на толстые последствия некоторых экспериментов. Пожиратель, плюхнувшись в грязь, сидел на скрещенных ногах и пустым взглядом смотрел на свои прогнившие толстые руки.
        МЕДИТАЦИИ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО: МЕНТАЛЬНАЯ СВЯЗЬ.
        ПРИ ДОЛЖНОМ РОДСТВЕ ДУШ ВЫ МОЖЕТЕ ПОНИМАТЬ БЕЗ СЛОВ И ВИДЕТЬ ГЛАЗАМИ СОБЕСЕДНИКА.
        ВЫ СПОСОБНЫ РАЗ В СУТКИ НА 15 МИНУТ ПОГРУЗИТЬСЯ В ПЛАНЫ ИНЫХ МИРОВ И ПОЧЕРПНУТЬ ИХ МУДРОСТЬ.
        ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ МЕДИТАЦИИ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ТРАНСА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 МИНУТУ. А ОТКАТ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 1 ЧАС.
        ВО ВРЕМЯ МЕНТАЛЬНОЙ СВЯЗИ СКОРОСТЬ РОСТА ПОКАЗАТЕЛЯ «МЕДИТАЦИЯ» УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1000 %.
        ИНТЕЛЛЕКТ +5.


        МЕДИТАЦИЯ ДОСТИГЛА VIII РАНГА.
        ДУХ +1.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +1.


        ЛЕГКАЯ МЕНТАЛЬНАЯ ТРАВМА!
        СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ -35 %, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 5 ЧАСОВ.


        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «ДЕВЯТЬ ИЗ СЕМИ».
        ВЫ НАТОЛКНУЛИСЬ НА КРУПИЦУ ЗНАНИЙ О СОБЫТИЯХ, НЕКОГДА ПОВЛИЯВШИХ НА ВСЮ ИСТОРИЮ ТЕЛЛУРЫ. РАЗУЗНАЙТЕ БОЛЬШЕ О СЛУЧИВШЕМСЯ И РАЗЫЩИТЕ ДЕВЯТЕРЫХ ИЗ СЕМИ.
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ: НЕТ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: НЕТ.
        НАГРАДА: ДАРЫ ОДНОГО ИЗ ДЕВЯТИ.


        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «ДЕВЯТЬ ИЗ СЕМИ».
        ВЫ НАТОЛКНУЛИСЬ НА КРУПИЦУ ЗНАНИЙ О СОБЫТИЯХ, НЕКОГДА ПОВЛИЯВШИХ НА ВСЮ ИСТОРИЮ ТЕЛЛУРЫ. РАЗУЗНАЙТЕ БОЛЬШЕ О СЛУЧИВШЕМСЯ И РАЗЫЩИТЕ ДЕВЯТЕРЫХ ИЗ СЕМИ.
        НАЙДЕНО: 1/9 (ПОЖИРАТЕЛЬ).
        НАГРАДА: +10 ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ, ГОЛОД УСИЛИВАЕТСЯ НА 50 % БЫСТРЕЕ.
        Все очень непонятно, запутанно, но главное, с хорошей наградой - я категорически «за»! Походим по миру, побродим. Глядишь, и натолкнусь на что-то интересное, да и где можно поискать - мысли есть. Дворфы в таверне тогда много каких мест назвали, может, все как раз из одной гребенки.
        На мои попытки поговорить По не обращал внимания, немигающим взглядом смотря на свои руки. Довольно ясный намек, но уходить из пещеры я не спешил.
        Вокруг валялось множество кораллов, и поодиночке они не вызывали у меня панического или хотя бы просто страха или чувства опасности. Восстановив все столбы, провел разведку боем, но остатки рифа никакой агрессии не выказывали. По крайней мере, на запущенную мною кость никак не отреагировали. К остаткам рифа соваться не рискнул, а вот полакомиться возле него - это да!
        Смело отправив в рот добычу, больше похожую на камень, принялся трапезничать, проверяя на прочность зубы и желудок. Жевал с трудом, зубы трещали, а еда все не поддавалась. В итоге, частично признав свое поражение, я тупо проглотил коралл!


        НЕКАЧЕСТВЕННО ПРИГОТОВЛЕННАЯ ПИЩА!
        УРОН 900!


        ВСЕЯДНОСТЬ ДОСТИГЛА ШЕСТОГО РАНГА.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +2.


        ВСЕЯДНОСТЬ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО: ПОЖИРАНИЕ.
        ОТНЫНЕ ВЫ СПОСОБНЫ ПОЖИРАТЬ МЕЛКИХ СУЩЕСТВ ЗАЖИВО!
        СЪЕДЕННЫЕ ЗАЖИВО СУЩЕСТВА ПРИНОСЯТ 30 % ОТ ИМЕЮЩЕГОСЯ ОПЫТА.

+2 % ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ ВСЕЯДНОСТИ.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +5.


        МЯСНИК (ЖИВОДЕР) ДОСТИГ ДЕВЯТОГО РАНГА.
        СИЛА +2.


        ОТВЕРЖЕННЫЙ ДОСТИГ ШЕСТОГО РАНГА.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +1.
        ЛОВКОСТЬ +1.


        ВСЕЯДНОСТЬ ДОСТИГЛА ШЕСТОГО РАНГА, ДОСТУПНЫ ПУТИ ЭВОЛЮЦИИ.
        БЕЗДОННЫЙ - ВЫ МОЖЕТЕ СЪЕСТЬ/ВЫПИТЬ В 3 РАЗА БОЛЬШЕ, ПОСЛЕ ОБХОДЯСЬ БЕЗ ЕДЫ И ВОДЫ ВДВОЕ ДОЛЬШЕ.
        ТОЛСТЯК - УВЕЛИЧЕНИЕ ЗАПАСА ЖИЗНИ ЗА СЧЕТ СНИЖЕНИЯ ПОДВИЖНОСТИ.
        ПОЖИРАТЕЛЬ (СКРЫТО) - МАЛО ЧТО В ЭТОМ МИРЕ ОКАЖЕТСЯ ВАМ НЕ ПО ЗУБАМ.
        Сколько всего разного нападало-то! И все за какие-то кораллы?
        КОРАЛЛ ЧИСТЫХ ВОД - 1 УРОВНЯ.
        СВОЙСТВА: КАЖДЫЙ ПОСЛЕДУЮЩИЙ ПРЕДСТАВИТЕЛЬ УДВАИВАЕТ УРОВЕНЬ КОЛОНИИ.
        Кораллы не растения, а животные?
        Первый шок прошел, а вместе с ним и была накатившая дурнота. Подумаешь, заживо съел… животный куст по сравнению с собственным глазом - все это мелочи жизни. Причем радостные мелочи, которые я не собирался оставлять на полу в пещере!
        Прежде чем продолжить трапезу, улучшил всеядность в пожирателя. Честно говоря, результаты не впечатлили, но первый же тест-драйв показал апгрейд с хорошей стороны. Вместо девяти сотен хитов у меня снесло всего пять.
        Приготовления были закончены, и я начал кушать! Даже пять сотен ощутимо били по хитам, все же тут урон был одномоментный и, кстати, нефиксированный, плюс-минус сотня только так мелькала. Поэтому к трапезе подошел серьезно и не спешил. Спустя энное количество времени меня вопреки всем законам игровой механики и особенно набору характеристик - тошнило! Одного взгляда на живые веточки хватало, чтобы начинало мутить. Съел я их великое множество, жаль, что опыта с них капало с грош. Мои мучения оборвал оживший По, о котором я уже почти забыл и сегодня на продолжение беседы точно не рассчитывал.
        - Подойди ко мне, брат, - позвал меня По.
        Глаза толстяка обрели ту осмысленность, которой в них раньше не было.
        - Ты помог мне вспомнить многое. Среди того больше боли и страданий, чем радости, но каждый должен сам нести свой крест. Подойди ко мне, брат. Прими награду и покинь это место, не навсегда, но на время.
        Не дожидаясь моих слов или действий, Пожиратель разом поднял за цепь все три туши, болтавшиеся за его спиной. После две из них упали на землю, а третья осталась висеть. Одно ловкое движение, и в мясистых пальцах По застыл подцепленный длинным ногтем вырванный глаз!
        - Подойди.
        Я уже догадывался, что задумал мой друг, и не очень-то был тому рад, вот только он явно не намерен был меня слушать. Итог был ясен, так что решил не портить отношения и сделал шаг навстречу.
        Надеюсь, это небольно…
        - Это будет всего лишь миг в твоей жизни, - взяв меня за голову, пробасил он и одним резким движением вогнал глаз в глазницу.
        Орать я не заорал, а вот вырвать эту гадость из своей башки попытался, но По был готов и просто скрутил меня и не дал наделать глупостей. Противное чувство, словно копошится кто-то в мозгах, кожу стянуло, но и, собственно, все. Я боялся худшего.
        ЦЕПКИЙ ГЛАЗ ЧАСТИЧНО МОДИФИЦИРОВАН В ГЛАЗ ЖИВОГО МЕРТВЕЦА.
        ЦЕПКИЙ ГЛАЗ ДОСТИГ ВОСЬМОГО РАНГА.
        ДУХ +2.
        ПОЛНАЯ МОДИФИКАЦИЯ ВСТУПИТ В СИЛУ ПО ДОСТИЖЕНИИ ДЕСЯТОГО РАНГА.
        - Дай себе время привыкнуть, - отпустив меня, предупредил По, - а теперь иди.
        Горячими объятиями на прощание не обменивались, так что я, молча и покачиваясь, засеменил к выходу. По дороге прикидывал, как бы замаскировать вход к Пристанищу и, главное, По. Если Исток могли проигнорировать, ну, мало ли, то вот непися трехсотого уровня на привязи - нет. Пачка лучников и халявный опыт и пачка достижений тут же упадет в карман. Благо, проблема решилась сама собой. По ту сторону пещеры стена выглядела как ни в чем не бывало. Поначалу подумал, что иллюзия, но если и так, то сам сквозь нее пройти не сумел. Надеюсь, к следующему моему визиту По отойдет от воспоминаний.
        Тьфу ты, разрабы - изверги, такого напихали в бедного ИИ, да и у меня мозги набекрень съезжать начали. А черт с ним, я жив, Пристанищем обзавелся и глазом!
        Только сейчас обратил внимание, что все еще хожу, зажмурившись - непорядок. Не ожидая подвоха, разлепил веки и тут же растянулся на земле, толком не поняв, как это произошло, но в чем была причина, догадаться было нетрудно. Закрыв здоровый глаз, попытался открыть новый и ощутил, как мозги начинает клинить. Никакой боли, просто чувствуешь, как перемычки в голове какие-то коротят.
        Казус слегка подпортил настроение, но не то чтобы сильно. Привычно сомкнув веки, я уже вполне спокойно добрался до выхода из пещеры.
        Это ж сколько я спускаться буду? Двое-трое суток?
        Столь увлекательно провести 72 часа мне не улыбалось, но и особого выбора у меня не было. В крайнем случае, можно спрыгнуть, но вновь становиться должником Смерти не хотелось. Кто его знает, какой должок на меня в следующий раз повесят.
        - О, а ты чего, все еще тут? - вырвал меня из раздумий уже знакомый радостный голос Камня.
        - Да вот, вас жду, - немного опешив, ответил я. Совсем забыл про эту четверку, появившуюся за моей спиной в полном составе.
        - Давно зашел? - это уже спросил Пот.
        Зашел? Наверное, думают, что я, как и они, ушел на работу или учебу. Ну, не будем уверять народ в обратном, тем более они за меня уже все придумали.
        - Да не очень, все в одном ритме живем, - пожав плечами, ответил я. - Ну что, погнали дальше, у вас вроде время поджимает?
        В моих же интересах было как можно быстрее выпроводить народ. Пусть на первый взгляд мы сидели в глубокой нише, вход в пещеры не бросался в глаза, но не более того. Тот же Пот, с его-то расой, мог иметь какие-нибудь плюшки на поиск подобных проходов. Конечно, По замуровался, но понапрасну рисковать я не собирался. Лучше я буду живым и невредимым параноиком, чем мертвым оптимистом.
        Предложение отправиться в путь здесь и сейчас поддержали, правда, без особого энтузиазма. Карабкаться по скале задолбались все, но выбора не было ни у кого.
        Пока размышлял, как бы выкарабкаться из сложившейся ситуации, развлекал себя болтовней. С общим показателем выносливости и скорости ее регенерации мог себе позволить эту слабость - сбившееся дыхание во время разговора никто не отменял. А вот моим спутникам было труднее, так что беседа текла вяло.
        - Народ, а вы как спускаться-то будете на землю грешную?
        - Красиво… взявшись за руки… уйдем в закат, - сбивчато ответил Бурый.
        - Мне бы так… - пробормотал я в ответ, но Шиза таки услышала.
        - А что, у тебя какие-то другие идеи по этому поводу?
        - В целом нет, просто это, я высоты боюсь, - невпопад ляпнул я первую пришедшую в голову мысль.
        Даже не оборачиваясь, я почувствовал четыре пары глаз, уставившихся мне в спину.
        - Что-то не очень верится… - пробасил Камень.
        - Неправильно выразился. Пока держусь, все нормально, а от одной мысли, что сигануть придется, да с такой высоты, как-то не по себе становится.
        Вроде выкрутился и даже не сильно соврал.
        - Знакомая беда, вон Камень тоже не горит желанием прыгать бомбочкой в бездну, - не без шпильки в сторону друга прокомментировал Бурый, - все тешит себя надеждой, что там, наверху, его ждет какой-нибудь телепорт или еще чего.
        А ведь это мысль. Ладно, не о том думаю. Смысл дальше ползти вверх, когда нужно вниз? Нужно как-то сруливать с этой движухи.
        - Народ, а вам, вообще, еще долго? У меня уже… задание скоро закончится.
        - В смысле? Странное у тебя какое-то задание, посреди горы заканчивается? - забеспокоился Камень.
        - Ну, типа того, на определенную высоту забраться.
        - А может, ты еще чуток с нами? - взмолился тролль. - Нам вроде не так уж и много осталось. А там, глядишь, и скрытый бонус получишь!
        - Ну, если немного… какое-то время мне еще с вами по пути, а там посмотрим.
        Эка я завернул хитро! Аж самому понравилось, и вроде даже на правду похоже! Пару часов, так уж и быть, потрачу на подъем.
        Словно в поощрение за мою безмерную доброту выскочило сообщение о получении седьмого ранга акробатики, или, точнее, уже эквилибристики, а вместе с ней две единички к ловкости с еще скрытыми прочими плюшками.
        Эх, живем!
        Глава 17
        Свободное падение
        Проект «Хронос».
        Биоматериал:
        Тип: Хордовые;
        Класс: Млекопитающие;
        Отряд: Хищные;
        Семейство: Псовые;
        Род: Волки;
        Вид: Волк обыкновенный; и еще есть Подвид: Собака домашняя.
        Условия:
        Усиление потока нейронных связей - ускорение времени в капсуле в соотношении 691,200:1.
        Восприятие системой мыслей особи.
        Бессмертие особи.
        Полный контроль особи над виртуальной реальностью на период адаптации.
        Периодическая стимуляция эволюционного процесса.
        Результаты теста (в режиме реального времени).

10-я секунда - выстроен общий контур микромирка, соответствующий окружению бывшего дома.

15-я секунда - расширение мира по мере того, как особь движется.

2-я минута - освоение основных функций, завязанных на естественные физиологические нужды (еда, питье, место для сна, игрушки/дичь, инстинкт размножения).

4-я минута - выявлен застой развития, ухудшены условия выживания.

6-я минута - временно заморожен контроль особи над миром, ухудшены условия выживания.

20-я минута - физиологические изменения тела особи в виртуальном мире (увеличен объем мускулатуры, усилен скелет…).

1 час - условная адаптация к базовым раздражителям, ухудшение условий выживания.

10 часов - угроза срыва проекта, стимуляция мозговой активности, ухудшение среды обитания.

12 часов - гумоноидоподобная форма жизни, бессознательное создание себе подобных особей (виртуальные особи не наделены способностью контролировать мир).

13 часов - массовая разведка территории, постоянная коррекция вновь создаваемых земель с ухудшением условий.

15 часов - создание первого орудия труда.

17 часов - население мира становится автономным.

18 часов - особь приобретает статус бессмертного божества, ухудшение условий выживания, введение псевдоособей.

19 часов - развитое общество человекоподобных собак с бессмертной особью в ее главе, ухудшение условий выживания (добавление «инквизиторов», стремящихся уничтожить бога).

23 часа - обществом из тени правит бессмертная особь.

2 суток - возвышение особи над миром, самовоплощение в Демиурга.

3 суток - развоплощение особи в мире, смерть биологической оболочки.

* * *
        К двум часам подъема добавился еще час, после еще два раза по полчаса, и, собственно, после этого я решил даже не пугать Камня. Стоило мне просто заговорить, как он тут же принимался тараторить, видимо, боясь, что я сообщу об уходе. Но стоит признаться, его стратегия сработала. Хотя навряд ли тут стратегия, даже какая-то детская непосредственность, хотя это не клеится с остальной компанией, явно не дети, а тут и не разберешь толком.
        В итоге даже как-то сам загорелся желанием покорить эту вершину, в полной мере рассчитывая с этого что-то да поиметь. А если система сама не догадается поощрить, то всегда можно пожаловаться Создательнице и намекнуть. Да и сеанс связи с Высшей сущностью проводить высоко в горах сподручней. Не то чтобы до неба ближе, антуражней, что ли.
        Холмы были явно не Эверестом, но до вершины мы ползли еще добрых восемь часов, правда, не до самой высшей точки. Верхушка горы не была ровной площадкой, и мы выползли в некий кратер, но при желании можно было забраться и выше.
        - Ну, дали чего? - с надеждой спросил Камень, как только все забрались на вершину.
        - Нет, - честно ответил я.
        Камень потупился и, отведя глаза, принялся бурчать какие-то извинения. Вот честно, искренность, с которой он все это делал, подкупила.
        - О, только сейчас заметил, квест обновился, теперь награда будет лучше! - Ну, а чего человеку мучиться?
        - А я знал, что так и будет! - Камень расплылся в довольной улыбке.
        И, естественно, все, кроме простодушного громилы, поняли, в чем дело. Бурый похлопал друга по спине и поздравил с удачной догадкой, при этом подмигнув мне. Пот незаметно кивнул, а Шиза лишь покачала головой.
        - Алькор, не хочу тянуть, так что скажу все, как есть, - взял слово Пот. - На распу тебя не зовем, даже посмотреть со стороны. Даже напротив, я хотел бы попросить тебя, чтобы ты не следил за нами. Как дело выгорит, можешь хоть все облазить.
        - Пот, ты чего? - встал на мою защиту Каменуй.
        - Все нормально, Камень, дай командиру договорить. - Тут я не кривил душой, вполне понимая просьбу.
        - Ты очень сильно помог нам, я это признаю, как и то, что мы теперь твои должники, но нашей распы это точно не коснется. Если увяжешься за нами, убивать не станем, но и защищать тоже. А если понадобится, лично тобой прикроюсь. Ты уж извини, если грубо вышло, но не люблю я все эти словесные игры-пляски. Добро? - подытожив, Пот протянул мне растопыренную пятерню.
        - А чего нет? - Я ответил на рукопожатие. - Но вы в любом случае мои должники! - наигранно заявил я.
        Собственно, на этом мы и разбежались, но я не остался с пустыми руками. На этот раз мне подкинули еды, воды и даже немного бурды от шеф-повара Каменуя. Ну, и заверения в дружбе на сладенькое. Не в фальшивой и показной вечной дружбе, а из разряда правдивого - сочтемся.
        Дождавшись, когда народ уйдет подальше, я таки решил закончить начатое дело и полез дальше, на этакий зубец. И то, с каким трудом у меня это получалось, лишь добавляло уверенности, что все это не просто так.
        Камень порос мхом, и даже если удавалось зацепиться, то зачастую уступ крошился. Лишь благодаря бонусам за полсотни ловкости и силы, я кое-как продвигался вверх. Пару раз даже пришлось подбросить себя и тут же телепортироваться на метр вверх. За этот фокус нехило подскочила эквилибристика, а я получил шанс добраться до пика!
        Последний рывок! Подтягиваясь на руках, взбираюсь на острие горы и… тишина. Сыро, голодно и сквозняк за пазуху продувает. Нет, так дело не пойдет! И я даже знаю, как намекнуть Высшим силам, что я таки совершил нечто триумфальное.
        - Я, Алькор Проклятый, нарекаю покоренную мною вершину - пиком Творца! - Специально залез на самый высокий!
        Весь мир изменился, пусть на долю секунды и на самую малость, но я это заметил. Смотря в закатное небо, я наслаждался жизнью, рвался жить и творить дальше! Казалось, весь мир у моих ног, но я не смотрю на него сверху вниз, нет! Я един с ним, мне открыта любая дверь, стоит лишь постараться. Блаженное чувство покоя, умиротворения и бесконечных возможностей! И вместе с тем я чувствовал присутствие чего-то могущественного, высшего и бесконечно прекрасного.
        Это она!
        В ответ на мои мысли донесся едва уловимый смех, но вместе с тем такой близкий и живой смех. И пусть я никого не видел перед собой, теплоту улыбки почувствовал. Казалось, стоит протянуть руку, и я прикоснусь к ней!
        СВОИМ ДЕЯНИЕМ ВЫ ПОМОГЛИ ОБРЕСТИ МИРУ ТЕЛЛУРЫ ЕЩЕ ОДНО МЕСТО ИСТИННОЙ СИЛЫ!
        СЛАВА +500.


        ВЫ ВОШЛИ В ТОП-2500 ИЗВЕСТНЫХ ВЕЧНЫХ КЛАСТЕРА

«СТЕЗЯ ВЕЛИКИХ ДЕЛ III».
        УВЕЛИЧЕН ШАНС ПОЛУЧИТЬ (С ЛЮБОГО МОНСТРА):
        - НЕОБЫЧНЫЙ ПРЕДМЕТ +15 %.
        - РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ +1,5 %.
        - УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ +0,2 %.
        - ЭПИЧЕСКИЙ ПРЕДМЕТ +0,02 %.
        - ЛЕГЕНДАРНЫЙ ПРЕДМЕТ +0,002 %.


        УМЕЛЕЦ ДОСТИГ ЧЕТВЕРТОГО РАНГА.
        ДУХ +1.


        УМЕЛЕЦ ДОСТИГ ПЯТОГО РАНГА.
        ЛОВКОСТЬ +1.


        ДОСТУПНА ЭВОЛЮЦИЯ ХАРАКТЕРИСТИКИ УМЕЛЕЦ.
        ОЧУМЕЛЫЕ РУЧКИ - К УЖЕ СОЗДАННЫМ ПРЕДМЕТАМ, ВЫ МОЖЕТЕ ПРИСТРОИТЬ НЕЧТО НОВОЕ.
        ВСЕЗНАЙКА - УМЕНЬШЕН ШТРАФ ЗА СОЗДАНИЕ ВЕЩЕЙ ПО ЧУЖИМ СХЕМАМ.
        СОЗИДАТЕЛЬ (СКРЫТОЕ) - ВЫ НЕ ДЕЛАЕТЕ, А СОЗИДАЕТЕ.


        ВЫ УДОСТОИЛИСЬ ПРИКОСНОВЕНИЯ ДЛАНИ ВЫСШЕЙ СУЩНОСТИ.
        ПОЛУЧЕН ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «БОЖЕСТВЕННОЕ ВДОХНОВЕНИЕ» 01:59:59… 58… 57.


        ВЫ ПЕРВЫЙ, КТО УДОСТОИЛСЯ ПРИКОСНОВЕНИЯ ДЛАНИ ВЫСШЕЙ СУЩНОСТИ.
        ДОСТИЖЕНИЕ «ПОМАЗАННИК».
        СВОИМИ ДЕЯНИЯМИ ВЫ МОЖЕТЕ НЕ ТОЛЬКО ПРИВЛЕЧЬ К СЕБЕ ВНИМАНИЕ ВЫСШИХ СИЛ, НО И ВСТУПИТЬ С НИМИ В ДИАЛОГ.
        КОЛИЧЕСТВО ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК УВЕЛИЧЕНО НА 1.
        СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 1/6.
        Шок потихоньку отступал, пока я вчитывался в шквал сообщений. Последнее и вовсе побуждало сплясать на радостях, и если бы не угроза сорваться и разбиться, именно этим бы я занялся. Дополнительный слот под характеристику - да это подарок богов! И ведь так оно и есть, если не круче. Все же Создательница как бы круче всех прочих.
        Накал страстей ослаб, и я уже трезво оценил все прелести барышей. Стезя Великих Дел - на первый взгляд не так уж и прикольно: на действительно интересные вещи процент слишком мал, но, как говорится, копеечка к копеечке. Да и как ни крути, лучше иметь пачку необычных вещей, чем столько же обычных.
        Из улучшений Умельца без раздумий выбрал Созидателя - скрытые апгрейды решают, плюс уж больно оно созвучно с создателем. Может, чего и выгорит! Расширенное описание нагнало тумана: нужно экспериментировать, пробовать, и жизнь покажет, правильный ли был сделан выбор.
        Заглянул и в окно характеристик и порадовался себе, любимому.
        ИМЯ: АЛЬКОР (СЛАВА 2750).
        РАСА: ПРОКЛЯТЫЙ.
        СВОБОДНЫХ: ХАРАКТЕРИСТИК 0; ТАЛАНТОВ 0.
        УРОВЕНЬ: 20.
        ОПЫТ: 20.127/40.000.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 80 (+30).
        СИЛА: 70 (+30).
        ИНТЕЛЛЕКТ: 39 (+30).
        ЛОВКОСТЬ: 60 (+30).
        ДУХ: 30 (+30).
        МЯСНИК (ЖИВОДЕР): IX РАНГ.
        ОТШЕЛЬНИК (ОТВЕРЖЕННЫЙ): VI РАНГ.
        ПОЖИРАТЕЛЬ (ВСЕЯДНЫЙ): V РАНГ.
        БЕСШУМНЫЙ: II РАНГ.
        СОЗИДАТЕЛЬ (УМЕЛЕЦ): V РАНГ.
        ПОКАЗАТЕЛИ:
        ЖИЗНЬ: 1600.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 1000.
        МАНА: 690.
        СПОСОБНОСТИ:
        ПОТОК СОЗНАНИЯ (ТРАНС; ОТРЕШЕННОСТЬ; ЕДИНЕНИЕ С МИРОМ): VIII РАНГ.
        БЕГУН: V РАНГ.
        АКРОБАТ: VII РАНГ.
        ПРОФЕССИИ:
        СОБИРАТЕЛЬ: VI РАНГ.
        КАРТОГРАФ: II РАНГ (СПЕЛЕОЛОГ).
        АЛХИМИК: III РАНГ.
        МОДИФИКАЦИИ:
        ЦЕПКИЙ ГЛАЗ (ГЛАЗ МЕРТВЕЦА): VIII РАНГ.
        Помимо прочего на мне висел баф Вдохновения сроком на два часа. Явно что-то прикольное, а подобными вещами не разбрасываются. Обращение к Создательнице было условно проведено, а значит, можно и поиграть с запасами, которые раньше планировал выставить в качестве даров.
        Перелопатив содержимое сумки, вывалил все съедобное в ступу, правда, далеко не все получилось перетереть в единое месиво.
        Выходившие из моих рук творения на первый взгляд были убоги, а второй это лишь подтверждал. А вот поднятая до четвертого ранга алхимия порадовала, догнав характеристику интеллекта до круглой цифры. Правда, на все ушло чуть больше часа.
        Оставшееся время уделил костям, но тут затея не сработала. Кости отказывались зачаровываться кровью, становиться палками-тыкалками, а одна и вовсе сломалась. В итоге угробил несколько экземпляров, но выкидывать не стал - сожрал. Пожирание послушно прокачалось, но ранг не подняло, а жаль.
        Напоследок в бой пошла медитация. Усевшись в уже привычную позу лотоса, тут же перекинул явно усилившийся поток регенерации на Паразита. И пока мой внутренний насекомый мир рос и развивался, я дошел-таки до давно волнующего меня вопроса - болезни! Раньше не верил, сейчас не верю и после не буду, что все это простая пассивная декорация и мишура. Но, стоило закрыть глаза, я вновь оказался на распутье трех… четырех дорог?
        - Ты пришел забрать меня. - Лиэль не спрашивала, она была уверена, что именно для этого я сюда явился.
        - Привет, Лиэль, - сконфуженно ответил я.
        Не то чтобы я не хотел помочь малышке, вот только как это сделать, не имел понятия. Ну не могу же я просто ее взять за руку и - вуаля. Эти мысли я и озвучил.
        - Ты уже прошел большую часть пути, - улыбаясь, подбодрила Лиэль, - осталось сделать последний шаг, ну, может, два.
        Интересно, чего же такого интересного я сделал, если уже практически закрыл квест? А где подсказки от системы, обновления задания и уведомления?
        - Я не совсем понимаю…
        - Порой важно не знать или понимать, а чувствовать. - Девочка протянула ко мне руку, и ее крохотная ладошка легла мне на грудь.
        Тепло ее прикосновения легко прошло через одежду, коснулось плоти и потянулось глубже, к чему-то более сокровенному, перебирая пальчиками струны моей души и открывая свою.
        Происходящее чем-то напоминало видение, которое показал По. Вот только сейчас я не видел, а чувствовал. Страх, отчаяние, боль и ненависть ребенка к своим мучителям. За доли секунд я ощутил годы мучений, итогом которых стала… смерть.
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «ДЕВЯТЬ ИЗ СЕМИ».
        ВЫ НАТОЛКНУЛИСЬ НА КРУПИЦУ ЗНАНИЙ О СОБЫТИЯХ, НЕКОГДА ПОВЛИЯВШИХ НА ВСЮ ИСТОРИЮ ТЕЛЛУРЫ. РАЗУЗНАЙТЕ БОЛЬШЕ О СЛУЧИВШЕМСЯ И РАЗЫЩИТЕ ДЕВЯТЕРЫХ ИЗ СЕМИ.
        НАЙДЕНО: 2/9 (ПОЖИРАТЕЛЬ; ИНАЯ).
        НАГРАДА: НЕИСТОВАЯ ВЕРА.


        ДОБАВЛЕН ОСКОЛОК ДУШИ «НЕИСТОВАЯ ВЕРА».
        СВОБОДНЫХ ОСКОЛКОВ 0/6.
        Даже так - без права выбора? А что, если бы я уже успел закрыть все характеристики, мне бы даром впихнули седьмую? Мечты, мечты… блин, толком нарадоваться не успел своей удаче.
        - Теперь ты сможешь вернуть меня, осталось лишь обрести веру! И я в долгу не останусь.
        И как Проклятый Безбожник может обрести веру? Намудрили разрабы, ой намудрили.
        ЗАДАНИЕ «ДИТЯ»: ШАГ ВТОРОЙ ВЫПОЛНЕН.
        НАГРАДА: ИГЛЫ БОЛИ.


        ОБНОВЛЕНИЕ ЦЕПОЧКИ ЗАДАНИЯ «ДИТЯ».
        ШАГ ТРЕТИЙ: «ОБРЕТЕНИЕ ВЕРЫ».
        ОПИСАНИЕ: ДАБЫ СПАСТИ ЛИЭЛЬ, ВЫ ДОЛЖНЫ ОБРЕСТИ ВЕРУ.
        КЛАСС: СКРЫТОЕ.
        НАГРАДА: СКРЫТО.
        - Но я лишен… веры, - попытался я вразумить малютку, уж она-то, как часть системы, должна была понимать мою ситуацию.
        - Да? А мне показалось, что ты неистово уверовал, правда, еще не выбрал во что.
        Так, все, мне надоели эти задания, типа иди туда, незнамо куда.
        - Лиэль, если ты действительно хочешь, чтобы я помог тебе, то скажи хоть чуточку больше, укажи путь, хватит абстрактных картинок. У меня уже с полдюжины… подобных просьб, с которыми я просто не знаю, что делать, - выговорился, аж полегчало.
        Честно говоря, ожидал, что Лиэль так и продолжит мило улыбаться, просто проигнорировав просьбу или повторив все те же размытые условия, но малышка меня удивила.
        - Хорошо, - вот и весь ответ улыбчивой девочки, после которого появилось новое сообщение.
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ДИТЯ».
        ОПИСАНИЕ: ДАБЫ СПАСТИ ЛИЭЛЬ, ВЫ ДОЛЖНЫ ОБРЕСТИ ВЕРУ В СВЯТОМ МЕСТЕ.
        КЛАСС ЗАДАНИЯ: СКРЫТОЕ.
        НАГРАДА: СКРЫТО.
        За что мне это?! Еще один По…
        Возразить попросту не успел, перепутье расплылось, и я вновь оказался на пике горы. Признаться, вернулся очень даже вовремя. Тихие Холмы подрагивали, а вершина и вовсе трещала по швам, сбрасывая в бездну целые валуны, иные много больше меня. Очухайся я чуть позже, уже лежал бы внизу с переломанными костями, а так - удержался.
        На горизонте появился знакомый квартет, на всех парах улепетывавший к обрыву. Наступая им на пятки бежали, или, скорее, перекатывались… камни, живой лавиной преследовавшие беглецов. Сотня тварей от 50-го уровня и выше. Как ни крути, а Поту с компанией такое не затащить, но они и не пытались.
        Квартет матерился, но отступал тактически грамотно. Слабые на хиты, но в то же время скоростные Эльфы вели, следом бежал Пот, а в конце Каменуй. И на этот раз крепыш был не обузой, а главной линией обороны. В спину беглецам летели обычные камушки, большую часть которых на себя брала мощная спина полукровки. А то и вовсе из общей массы щебенки вырывался вперед один или два увесистых камушка и натыкался на все ту же спину. Каменуй терпел - видимо, расовая толстая шкура спасала, а вот его спутники навряд ли такое бы пережили. Тут хоть в два слоя корой обрасти, а против физики не попрешь - тупо собьют с ног и растопчут.
        Кто бы ни придумал название мобам, но на Щебень камни весом под центнер совсем не походили. Как же в глазах этого умника должен выглядеть какой-нибудь каменный гигант?
        До обрыва компания не добежала добрых… да чего тут прикидывать, далеко не добежала. Волна щебня вздыбилась, и из ее глубин вырвался накарканный мною каменный гигант, точнее, геройская щебенка. Если обычные Щебенята были ростом с ребенка, правда с раздавшимися боками, то этот обогнал ввысь и вширь даже полутролля. До По ему было, конечно, далеко, но и уровень у него был всего-то сотый.
        Да я зажрался… Всего-то сотый уровень, сам на своих двадцати уже черт знает сколько сижу. Комментатор недоделанный…
        Под мои ленивые рассуждения Геройская Щебенка подхватила трех собратьев поменьше и запустила точно в цель. Каменуя кидануло вперед, шутка ли - словить булыжник в затылок? Тролль неуклюже попытался сохранить равновесие, но лишь зацепился за Пота и уже на пару с ним распластался на земле. В следующий миг парочку накрыла волна щебня. Следующей из гонки выбыла Шиза, девочке хватило одного броска Героя. А вот Бурый удивил и еще какое-то время побегал. Недооценил я его кору, та активно пыталась сопротивляться ударам, но и он был обречен. К последнему мигу его жизни каменных переростков было уже пятеро. Нехилая концентрация элиты на полсотни квадратных метров.
        Вся четверка пала смертью храбрых, но, судя по смеху и гоготу, сделали они это, уже распечатавшись. Я в отличие от знакомцев такой роскоши, как легкая добровольная смерть, не имел, так что и светиться не стал, точнее, попытался. Монстры явно чувствовали мое присутствие и крутились на месте, хотя, зачем они это делают, я так и не понял: каких-либо органов чувств у Щебня не разглядел.
        Ужасно хотелось посмотреть, куда именно ходила команда Пота и что они там нашли, но соваться вниз раньше времени не собирался. Вновь усевшись медитировать, продолжил усиленную кормежку Паразита. Как оказалось, место повышало регенерацию аж в десять раз! Так что решил апнуть своему постояльцу девятый уровень, а после посадить на жесткую диету. Пока не апну очередной уровень и не заработаю свободный талант, слишком уж разгоняться не стоит.
        А дабы скоротать время, погрузился в Транс.

«БЕСКРАЙНИЕ ПОЛЯ» - ПОТЕНЦИАЛЬНЫЕ ПЛЮШКИ РАСТУТ, А ИВЕНТА ВСЕ НЕТ.
        РЕЛИГИОЗНЫЙ БУМ - СЛУХИ, РАЗНОСИМЫЕ НПСАМИ, БУДОРАЖАТ КРОВЬ!
        АЛЫЙ КРЕСТ - НОВАЯ ТОП ГИЛЬДИЯ КЛАСТЕРА!
        Все очень интересно, особенно про алый крест. С трудом заставил себя оторвать взгляд от горячих тем и перешел к домашнему заданию - списку вопросов. Уроборос, скорняги и непонятная тема: как у Пота в статистике оказалась профа вместо класса.
        Начал по порядку. С Уроборосом оказался прав, он являлся представителем чешуйчатых, вот только я был уверен, что речь идет о божестве, а все оказалось иначе. Он был некой мифической сущностью или даже символом: пожирающая себя за хвост змея. Этакое воплощение вечности, бесконечности и при этом же является чередованием созидания и разрушения. Вроде потенциала выше крыши, правда, на данный момент все сводится к самопоеданию.
        Хотя… я ведь кормил По своей кровью, так почему бы не воспользоваться этим? Ладно, это после.
        Изучение прелестей работы скорняка не вызвало у меня радости, так что пролистал лишь основные моменты и после первого же запроса с видео перешел на голый текст. Все сводилось к банальному - работать аккуратней.
        А вот тема с выбором между классом и профой была куда интересней, и инфы было выше крыши, точнее, вольных размышлений. Вопрос оказался животрепещущим и многогранным. Как ни крути, а игроку приходится делать выбор между боевкой, ремеслом и… бизнесом. Каждый мог быть по-настоящему специалистом только в одном, по крайней мере на данный момент, - так уверял форум. Чем более узкой была специализация, тем лучше она прокачивалась и большие барыши давала.
        Незамысловатая схема прокачки от простого и неприхотливого рубаки до мастера парных заостренных изогнутых мечей с рунными рукоятками и отравленным лезвием показывала просто умопомрачительный прирост показателей к урону. Вот только работали они исключительно в связке с подобными клинками, выкинь хоть что-то, и все - кукиш вместо бонусов. В общем, в такие дебри имело смысл уходить только на хай-уровне, когда ходишь в одних и тех же шмотках, с одним и тем же оружием наперевес.
        До первой распы можно находиться в свободном плавании и попробовать себя во всем, а вот после оной нужно сделать выбор, который в будущем уже просто так не изменишь. Ну и соответственно все лишнее после все той же распы отвалится само собой.
        Далее шли демагогии по поводу и без, с попыткой просчитать лучший вариант для бойцов, крафтеров и торгашей, да и в целом выбор жизненного пути для той или иной расы. Для моих проклятых собратьев никаких наработок не имелось.
        Коротенький список заготовленных вопросов закончился, так что можно было перейти к горячим темам форума.
        Бескрайние Поля ничем интересным не порадовали. Народ рыщет, ничего не может найти, а админы подливают масла в огонь, обещая первооткрывателю чуть ли не золотые горы. Немало игроков, высокоуровневых и не очень, уже забило на обычную прокачку и теперь мониторит исключительно поля, полянки, луга и все в этом духе.
        Религиозный Бум, особенно на фоне задания от Лиэль, оказался более чем занимательным. Никто не думал, не гадал, а оказалось, что в Теллуре нет богов! Ни одного! Три пантеона есть: свет, тьма и хаос. Есть Три первосущности, этакие воплощения сторон, но богов нет. Местные сетуют и косятся в сторону игроков, что, мол, пора бы заняться и этим вопросом. Человеки, и не только, уже давно обратили внимание на эти посылы, но вот сделать ничего не могли. В итоге большинство пришло к выводу, что куски программного кода просто издеваются. Сами дразнят и сами же не дают соответствующие задания.
        А вот новости про Алых совсем не понравились. С гильдией у меня сложились не самые радостные отношения, а усиление врага - всегда плохая новость. Отрезал уши, вместе с тем покусился на святое - отобрал честно нажитые характеристики, и сам же вложил им в руки путь к топовому месту, обеспечив приток плюшек, почета и рекрутов.
        Когда город накрыла эпидемия, именно они оказались главной силой сопротивления и помощи, практически в одну морду схомячив самые вкусные плюшки и подняв город с колен. В итоге за каких-то пару дней рейтинг гильдии взлетел до небес в Торгурии, открыв очень даже аппетитные возможности, уже не завязанные на хилеров, чем гильдия тут же и воспользовалась. Как итог, Алые из гильдии средней паршивости ру-кластера, взлетели на десятое место и уверенно перли вверх, наращивая обороты, агитируя и завлекая.
        Ладно, будем надеяться, что шаман был мелкой сошкой. А заморачиваться из-за меня целой гильдией как минимум мелочно. Самому не верится…
        Оставшиеся минуты Транса добил, листая новостную строку, и натолкнулся на упоминание о своем знакомце Дворфе Славане. Тот поднялся на четвертую позицию по топу в ру-кластере, ну а в мировом рейтинге Славан остался на том же третьем месте среди всех дворфов.
        Вынырнув из медитации, я был бодр и свеж. Жизненно важные задания выполнены, помогать никому не нужно, так что можно наконец-то наслаждаться Теллурой, без оглядки на окончательную смерть.
        Осталось только спуститься с холма… Нет уж, налазился, вот гляну, где народ распу проходил, после и подумаем о спуске.
        Щебень успокоился и разбрелся по локе. Жаль, я пропустил этот самый момент и теперь не видел даже намека на присутствие мобов. А это очень нехорошо, я им и поодиночке-то бой не дам, а тут целая орава.
        Умение следопыта исправно качалось, но по факту пользы сейчас не приносило. Траншеи после щебня были повсюду. Этакие дорожки, одновременно ведущие повсюду и в никуда. А от следов четверки не осталось и следа. Шел по наитию, точнее, почти полз, попутно качая скрыт.
        По идее все шло хорошо, тихо и спокойно, если бы не одно «но» - я заблудился. Вершина сама по себе была немаленькой, но даже так я, откровенно говоря, от процесса получал кайф. Этакий паук, заползающий в любую щель в поисках неважно чего.
        Труды были вознаграждены, и не раз, вот только не так, как мне хотелось. Парочка серебряных и одна золотая жилы - неплохая находка, вот только работать с ними мне было банально нечем. Конечно, попавшиеся под руку самородки я складывал в свой мешок, вес которого рос очень быстро. Вот только, боюсь, из всей этой массы выхлоп будет крохотный, хотя золото всегда в цене, наверное.
        Искомое нашлось через полчаса, вот только я так и не понял, что это. Ровное плато с подозрительно правильными кучами булыжников и одним метровым камнем в центре. Стоило сосредоточить взгляд на последнем, система тут же подсказала, что это Забытый Алтарь. Он не просто заманчиво выглядел, а буквально тянулся ко мне. А при условии свалившегося на голову задания от Лиэль, очень даже намекающего на что-то похожее…
        Какой соблазнительный и подозрительный вариант, особенно эти кучки булыжников.
        Бесхозный! Забитый маной! Шесть сотен тысяч маны. По идее вполне себе круглое число, но вот если добавить еще четыре, по сотне с каждого из квартета, будет более ровное число. Может, бред и домыслы, но для меня толика истины была.
        Это получается четыре сотни тысяч маны для распечатки четырех человек? Нехило, нехило. Интересно, а если я присосусь к этому агрегату, то меня не разорвет изнутри резко вымахавший Паразит?
        Первый порыв - попытаться наложить лапу на добро я с трудом, но все же отмел. Да и обрести веру в этом месте навряд ли получится, алтарь-то бесхозный. Правда, еще были мысли о том, что алтарь и Источник По находятся в поразительной близости друг от друга.
        Вот логика упорно талдычит: просто берешь и валишь, берешь и валишь с этой горы. Ан нет, все равно тянет пошарить в интерфейсе. Была не была!
        Шаг, еще один. Вроде ничего плохого. Подхожу к алтарю, и тот, словно испуганный зверек, ищущий защиты, тут же открывает мне свой интерфейс.
        Так, что тут? Контроль мана-потока. Источника нет, но можно завязать, даже на себя, причем в обе стороны. Ого, возможные апгрейды, выбор религии алтаря!
        Я замешкался на какой-то десяток секунд, в нерешительности замерев между тремя пантеонами, но этого хватило, чтобы камни почувствовали чужака. Благо, я уже знал примерно, с чем могу столкнуться. Самые мелкие камешки только начинали приходить в движение, а я уже со всех ног бежал куда подальше. Но даже если учесть мою расторопность, охранная система отреагировала как-то вяленько: дюжина щебеночных полтосов - вот и вся погоня. И никого из элитного сопровождения в виде Геройских булыжников. Даже как-то обидно, хотя мне этого с головой хватит, видимо, в том-то вся фишка.
        В планах было: оперативно покинуть агрозону и спуститься пониже. Но планы пошли прахом, когда позади меня на ходу начал собираться мой личный Геройский преследователь. Накаркал, ничего не скажешь.
        В голове промелькнула безумная идея, но, к своему удивлению, страха я не испытывал. Врубив спринт, я, затаив дыхание, домчался до края, прыжок с рывком, следом телепорт на метр в сторону от скалы. На короткий миг я замираю, после мчусь вниз. Ветер бьет в лицо, сердце бешено колотится, а земля с каждой секундой все ближе.
        Страха перед болью нет - моментальная смерть и никаких мучений. А вот иных эмоций хватало: меня переполнял восторг - пусть не полета, но свободного падения. Даже за пару секунд до удара меня переполняло возбуждение!
        Удар, короткий миг ожидания смерти и удвоения долга. Но ничего этого не было, ведь мне каким-то образом посчастливилось пережить это падение. Хиты просели глубоко в красную зону, а вместо блаженного избавления я ощутил всю боль того мешка с изломанными костями, в которое превратилось мое тело. И пусть в настройках прописаны цифры, далекие от ста процентов, но, боже мой, как же мне хреново.
        Где-то на задворках сознания закричала Лиэль, но я ее почти не слышал, утопая в мучениях изломанного тела.
        Глава 18
        Меж двух миров
        Проект «Перерождение».
        Общее число пользователей: 3.171.164.324.
        Ежедневный прирост пользователей: 3.132.570.
        Текущее состояние проекта: 63,423 %.
        Шанс на успех на данный момент: 17,439 %.
        Предполагаемая смертность: 89,781 %.
        Общий статус: ожидание.

* * *
        Тело все еще не слушалось, но разлепить веки я все же смог. Теллура осталась где-то позади, но не было и привычной и, по-своему, уютной тьмы капсулы. Парализованный, я болтался в гигантской пробирке, наполненной мутноватой жижей.
        Первой мыслью было рвать когти, вот только пошевелить я мог разве что веками, а на них далеко не уползешь.
        Это явно не Теллура, а значит, реал - третьего не дано. Но если это так, то какого черта я не в своей капсуле?
        Ворочая пудовыми неподъемными мыслями, я вспоминал последние события. Пик, погоня щебени, прыжок и…
        Воспоминаний о падении хватило, чтобы сердце бешено заколотилось. По телу пробежала первая волна боли, а за ней вторая и третья. За стеклом призывно запищала аппаратура, а вода перед глазами насытилась красным.
        Во рту появился привкус железа, я попытался откашляться, но помешали трубки, идущие в горло. Я задыхался, а писк машины тем временем перерос в отчаянный вопль.
        - Вашу мать, - за стеклом показался размытый силуэт человека в белом, - я сказал, обрубайте, всю ответственность…
        Все чувства ушли, рассеялись в навалившейся усталости. Против воли я закрыл глаза. Мысли стали неподъемно тяжелыми и вязкими, но обрывки увиденного складывались в цельную картину, до боли походившую на фрагмент из фильма ужасов.
        Тело наливается тяжестью, словно вовсе и не зависло где-то в колбе с мутной жижей. Сквозь веки пробивается яркий свет, и я против воли открываю глаза. Надо мной зависает лицо Игоря Семеновича, который вновь растягивает каждую букву, поздравляя с отработанной сменой. С полминуты я смотрю замедленное кино, а после время возвращает себе привычный ход, а я все лежу в капсуле, с опаской поглядывая по сторонам.
        Игорь Семенович все говорит, расспрашивает о самочувствии, словно ничего не произошло. Да и я сам уже не уверен, что что-то было. Чувствую себя отлично, никакой боли и шлангов.
        Может, и правда, ничего не случилось?
        Из капсулы выбрался без труда, даже с этакой легкостью во всем теле. Глобальных изменений в теле не заметил, но то, что оно стало сильнее - чувствовал. Такое ощущение, что всю жизнь на шее таскал мешочек с камушками, от которого теперь избавился. Приятное чувство.
        Колбы с мутной жижей или чего-то похожего на нее я не нашел. Как дополнительный гарант нормальности и правдивости происходящего - сидящий в углу и скучающий представитель ВМА.
        - Ну что, восторженный, испуган, очухался? - вопрос Игоря вырвал из лениво тянущихся мыслей. Мужчина по-своему истолковал мое замешательство. - У тебя параметры перед вылетом из системы один краше другого были. Поначалу ничего не предвещало беды, даже напротив, тебя переполняли душевный подъем, эйфория, восторг и даже, не побоюсь сказать, возбуждение внутреннего мира. А вот апогеем шел запредельный страх, я бы даже сказал - ужас! Чего ты там такого страшного увидел?
        Страх, ужас… а как же боль? Плющило меня не по-детски после приземления! И почему тощий ВМАшевец продолжает скучать в углу, у меня же тут ужас запредельный был! Или все это игровые мелочи?
        - Упал, с большой высоты, - не сводя взгляда с Игоря Семеновича ответил я.
        - А ты высоты боишься?
        - Не то чтобы боюсь, так, опасаюсь, да и не высоты, а финальной стадии полета, - а смешок-то каким-то нервным у меня получился.
        - Эк тебя зацепило. Да бывает, у нас как-то один альфовец из капсулы чуть ли не в слезах вывалился. Попал в банальную ледяную ловушку, урона минимум, болевых ощущений столько же, а вот страстей было выше крыши. Парень божился, что чуть ли не из пыточной выбрался, он же в момент заморозки моргнул неудачно - глаза закрыты были.
        - И что в итоге?
        - Да ничего особенного. За пару дней оклемался и вернулся, правда, теперь по ту сторону миров моргать перестал, - хохотнув, добавил Игорь, - рыбой теперь все кличут. Кстати, а ты чего с закрытым глазом ходишь? - уже больше шепотом спросил он.
        Мать, а ведь и правда, правый глаз закрыт. Как в Теллуре ходил, так и тут…
        Казалось бы, мелочь, возьми да открой глаз, а я побаивался - вдруг что нехорошее выйдет. Правда, медлить и выдавать свой испуг не стал, как-то неудобно, все же взрослый человек, а успел всякого бреда себе напридумывать.
        Веки разлепились неохотно, но ничего страшного не произошло. Первые секунд десять мутновато как-то было и ощущение, словно песок попал, но, хорошенько потерев глаз, избавился от противного ощущения.
        - В Теллуре глаз покалечили, вот и хожу с закрытым, - так же тихо ответил я, - видимо, в привычку вошло.
        - Ты там это, не заигрывайся, - серьезно заметил он, - помни, где какой мир. Ладно, времени на лясы больше нет, сегодня дел поболее, чем в прошлый раз. Сейчас пробежимся по базовым анализам, а после тебе в срочном порядке к Степан Марковичу.
        На этой части разговора оживился ВМАшевец и попытался настоять на более детальном анализе. Я напомнил ему о своем предложении пожертвовать ему своим задним и прочими проходами во имя науки, а ко мне с такими предложениями не лезть и что я вообще не по этой части. Тощий побагровел и напыжился, но ничего так и не сказал.
        Сейчас бы искупаться…
        Вот вроде сам чистый и переоделся в чистое, а все равно есть стойкое желание принять душ. Наверное, осталась привычка со старой работы, после которой непременно стоило смыть с себя остатки рабочего дня.
        На анализы меня вел Игорь, и даже тощий не плелся сзади, так что говорили уже более открыто.
        - А чего такого случилось, что к самому Степан Марковичу, да еще и в срочном порядке? - начал прощупывать я почву.
        Честно говоря, так и не понял, кто такой тот бойкий старичок. Не раз и не два проскакивало нечто вроде: «от самого Степан Марковича», а вот чего в нем такого особенного, никто так и не сказал. Явно не последний человек в корпорации, по крайней мере по региону точно, но на большого босса не тянет - народ при виде него в струну не вытягивается. То, что внимательно слушает и исполняет приказы, это есть, но не более того.
        - Да, скорее всего, хочет, чтобы ты дал добро на снятие матрицы твоего великого Ужаса, - несмотря на серьезный тон Игоря, я был почти уверен, что он шутит. - Она, конечно, и так у нас в базе уже висит, но по всем правилам без… одобрения создателя воспользоваться мы ею не имеем права. Но мой тебе совет - соглашайся, иначе то, что уже есть, отрихтуют, привнесут что-то новое и выдадут уже за исключительно наше. Матрица эмоций - очень тонкая материя, не подкопаешься и не докажешь, что все это твое было.
        - Не шутишь? - прямо спросил я.
        - Все забываю, что ты немного не в теме, пашем-то бок о бок, правда, немного в разных плоскостях. Проще говоря, все мы считаем себя такими разными и особенными, а на деле очень похожи, ну, принцип работы мозгов - это уж точно. Имея на руках рабочий алгоритм Ужаса одного игрока, его можно будет… внедрить другому в определенных ситуациях.
        - И зачем это вам? Какие-то негуманные опыты…
        - Это не только нам нужно, а всем Нам! - путано ответил Игорь. - Далеко не все в Теллуре заточено на урон и статы. По секрету тебе скажу, при должном развитии определенных талантов в игре со временем могут появиться неплохие менталисты и эмпаты! - В подтверждение своих слов он даже палец вверх поднял.
        - Ладно, с этим вроде ясно, а чего ж сразу к самому Степан Марковичу? - вернулся я к изначальному своему вопросу.
        - А так к кому же еще? - удивился тот. - Он же кадровыми вопросами по бета - и альфа-тестерам занимается, с последующим их ведением. Все, пришли, дальше передаю тебя в руки нашей красавицы Алены! - Игорь не межевался, и последние его слова девушка прекрасно слышала, но никак на них не отреагировала.
        Алена сразу взяла меня в оборот, и на «поговорить» времени просто не было, но на этот раз управились меньше чем за час, вот только уходить я не торопился. В прошлый раз момент был упущен, а точнее, сломлен извне, но никто не мешает мне повторить попытку.
        - Показатели хорошие, даже лучше, чем в прошлый раз, но мы, собственно, этого и добивались, - подводила девушка итог, собирая в кучу все циферки и заключения обо мне. - Стабильный рост мышечной массы. Жировая прослойка уверенно возвращается в норму, следующий сеанс проведете на той же смеси питательных веществ, а вот дальше уже можно будет переходить на более диетическую.
        Н-да, в реале прошло четыре дня, в виртуале восемь, а чувствую себя, как после полумесяца усиленных тренировок. Явных результатов еще нет, но вот ощущение того, что они точно будут, есть. Да и вес потихоньку приходит в норму, наконец-то перестал походить на жертву анорексии.
        - В целом по системам органов все неплохо, единственное замечание - не стоит так сильно тереть глаз, но не переживайте, ничего серьезного, он просто покраснел.
        Зря нервничал. Ну, раз все беды и тревоги отброшены, можно заняться действительно важными вопросами!
        - Алена, - на столь неофициальное обращение ответила улыбкой. - Вы в прошлый раз так и не ответили насчет пообщаться во внерабочее время.
        Ну а чего тянуть? С моим графиком работы полноценных ухаживаний не получится, так что ловим момент и в максимально короткие сроки расставляем все точки.
        - Я не против, - всего-то простых слов, подкрепленных улыбкой, а на душе стало тепло, и настроение взлетело куда-то вверх.
        - Может, тогда сегодня? Сама понимаешь, у меня со свободным временем напряг, да и время там идет иначе, скучать буду.
        - Сегодня… - на ее лице застыло весьма интригующее выражение, так и не поймешь: размышляет, как дать отказ, или согласие, - тогда…
        На этот раз между мной и Аленой попытался вклиниться низенький лысенький мужичок в белом халате, и ему это удалось. Поначалу он и вовсе хотел меня оттеснить, но поняв, что это дело бесполезное, недовольно зыркнул и заговорил:
        - Алена Александровна, вы нужны в блоке «Е», срочно. - Последнее слово лысик особенно выделил, послав в мою сторону очередной злобный зырк.
        Все кокетство девушки словно ветром сдуло. Обо мне забыли. Перейдя на помесь русского с высоконаучным, Алена что-то спросила, после что-то сказала. В общем, человек ушел в работу с головой. Жаль, а ведь все так хорошо начиналось.
        - Извини, нужно убегать. - А я-то думал, что разговор окончен. - В одиннадцать у Астрала, только обязательно глянь в Интернете, что к чему.
        Я успел лишь кивнуть в ответ, а Алена уже быстрым шагом умчалась в направлении неизвестного мне блока «Е». Вот и поговорили, хотя грех жаловаться - главного я добился.
        Делать мне тут больше было нечего, не ровен час, выскочит тощий ВМАшевец с предложениями не очень заманчивыми, так что я отправился к Степану Марковичу. У выхода из лаборатории ко мне тут же прилипло сопровождение в лице сотрудника корпорации, что мне было только на руку - дорогу-то я не знал.
        Офис у старика оказался на 28 этаже, а всего же было 50, что подтвердило статус Степана Марковича. Простая логика вещей: большое начальство сидит в пентхаусе, этакий наглядный пример карьерной лестницы.
        Значит, дедуля из среднего руководящего звена, хотя тут все условно.
        - Артем, проходите, присаживайтесь, - не вставая из-за стола, поприветствовал меня мой личный вербовщик. - Вы уж извините, но я перейду сразу к делу, работы много, а времени мало. Столько еще нужно сделать, ну да не об этом.
        - Вы про матрицу?
        - И о ней мы тоже обязательно поговорим, но думаю, это можно отложить на потом. Артем, как насчет того, чтобы, так сказать, узаконить наши с вами отношения? - хохотнув, подытожил старик.
        - Я категорически «за»! - Эх, улыбку не смог сдержать.
        После выдачи индивидуального пропуска сомнений поубавилось, но по-настоящему груз переживаний свалился с моих плеч только сейчас. Хотя нет, вру - только после заключения нового договора.
        - Отлично, тогда у меня для вас несколько новостей, о которых вы должны знать, прежде чем дать официальный ответ. В силу определенных обстоятельств Трансформа решила ускорить выбор бетеров с некоторыми изменениями в контракте.
        Не буду скрывать, подобные заявления заставляют нервничать.
        - Ускорить - это хорошо, но хотелось бы больше конкретики, особенно в вопросе контракта.
        - Во множество нюансов вдаваться не буду, пройдусь лишь по самым животрепещущим и важным пунктам. Начнем с менее приятных для вас моментов. Болевой фильтр будет поднят еще на 5 %, и это лишь поначалу, после цифра может удвоиться. В идеале же мы стремимся к абсолютному показателю.
        А вот это совсем не то, что я хотел бы услышать.
        - По идее это самый главный и негативный момент, хотя и тут вопрос спорный, на любителя. Многие фанаты жестких реалий только за подобные нововведения.
        Ну и флаг в руки этим… любителям, вот словят несмертельную стрелу в глаз, тогда и посмотрим, как запоют эти фанаты реализма.
        - Артем, я вижу, новость вас не обрадовала, очень даже не обрадовала, но ведь вы изначально были уведомлены, что цифры будут расти. Конечно, были указаны немного иные параметры, но так и временный договор носил пристрелочный характер.
        А ведь не поспоришь, обо всем был предупрежден.
        - А теперь о хорошем. Обязательное время погружения снижается до суток, с восьмичасовым перерывом. Согласитесь, это намного удобней, и простая математика показывает, что еще и выгодней.
        Ну да, срок пребывания в капсуле урезается вдвое, а вот время в реале всего на треть. Отличное нововведение для людей, способных самостоятельно спать. Нужно срочно обзавестись каким-нибудь хобби, иначе в выходные ночи так и буду дурью маяться. Да и вообще, с моим диагнозом лучше не рисковать.
        - Заманчиво, но у меня ведь особая ситуация…
        - Не переживайте, новый график выведен с учетом вашей особой ситуации. Все просчитано и проверено, а озвученные цифры взяты не с потолка.
        - Что-то еще?
        - О, напоследок остался вопрос с зарплатой. За дополнительную вредность будут начисляться стимулирующие. Ну, и помимо прочего, по истечении определенного срока вам будет доступен выкуп особой капсулы с переходом работы на дом.
        А ведь действительно хорошие изменения, правда, цифры так и не озвучили.
        - И, если мне не изменяет память, то, как прошедшему отбор, мне полагаются… премиальные?
        - Совершенно верно, в момент заключения отредактированного контракта на ваш счет тут же будет переведена оговоренная сумма.
        А вот и подводный камушек, хотя не такой уж он и подводный, а вполне ожидаемый. Хочешь получить главный приз - иди навстречу и работай под гнетом болевого фильтра. Да и в моей ситуации не это главное, без капсулы я себе мозги спалю.
        Тот факт, что капсулу можно выкупить, очень даже обрадовал. На данный момент у меня около сотни тысяч, но по факту большая их часть уйдет на приведение жилья в божеский вид, оплату счетов и прочую бытовуху. Так что чистыми получалось полмиллиона за вхождение в число официальных бетеров. Сумма кругленькая, приятная слуху, вот только как бы и ее было недостаточно для выкупа полностью автономной капсулы.
        По сути дела, все хорошо и честно, но осадочек от того, что меня загоняют в угол, остался.
        - Хорошо, я хотел бы продолжить сотрудничество. - Я ответил как можно более нейтрально, но Степан Маркович все же прочел мои эмоции.
        - Артем, я понимаю, на первый взгляд ситуация может показаться не очень… красивой, но поверьте, это не ради того, чтобы напакостить вам. Возникли новые обстоятельства. На уровне всей корпорации решается очень серьезный вопрос, и мы на пороге… - Степан Маркович погладил бороду, взвешивая неизвестные мне «за» и «против», - сейчас важна полная отдача всех и каждого, и ведь не просто так. Вот на какую зарплату вы рассчитывали? Простите, с моей стороны это провокационный и некорректный вопрос. На данный момент на тройку тестеров выделено 450 тысяч в месяц. Прошу заметить, что это лишь стартовая сумма, тот минимум, за который мы точно не уйдем, а повысить всегда можем.
        Вот нельзя было с этого начать?
        Как ни крути, а шкурный вопрос цепляет многих за живое. Все хотят жить хорошо, и я этих людей очень даже понимаю - деньги лишними не бывают. Папе машину уже неплохо было бы обновить. Да и дачу в пригороде в порядок привести не помешает, мама который год сетует, что некуда будет с внуками отдохнуть съездить. Внуки пока не планируются, а вот с дачи начать можно.
        - Вижу, я сумел развеять нехорошие мысли. Хотел бы дать время для полноценного обдумывания ответа с изучением всех нюансов договора в спокойной обстановке, но как я уже говорил, на это просто нет времени. На ваше усмотрение корпорация может предоставить вам юриста или же оплатить услуги стороннего специалиста на ваш выбор.
        Заморачиваться на сторонних специалистов не стал. А какой смысл? Их юрист, оплаченный ими же юрист со стороны. Вот был бы хороший друг в этой сфере, тут другое дело, а так только время терять.
        Процесс заключения договора больше походил на балаган. Вычитка, обсуждение, внесение правок, изменение внесенных правок, отмену измененных внесенных правок… на весь этот бред ушло больше двух часов.
        Самое обидное, что мне на ознакомление потребовалось полчаса, остальное же время заняла война представителей ВМА, числом аж три штуки, с моим юристом и двумя представителями от корпорации. Этакий замес три на три, в котором я особо и не участвовал.
        ВМАшевцы прессовали юристов, выдвигали требования одно бредовей другого. Дошло до того, что бравые защитники моего здоровья до зеленых соплей пытались выбить мне удвоенный отпуск, и непременно чтобы без погружений. А когда узнали, что я вообще не планирую делать длительные перерывы в игре, вовсе пришли в экстаз и перешли в наступление. И ведь вдолбить им в голову, что мне просто опасно для здоровья надолго покидать капсулу, получилось раза этак с десятого.
        Понимая, что зачастую мой голос не является решающим, попытался воспользоваться моментом и поискать инфу об Астрале, но не тут-то было - ВМАшевцы меня тут же спалили. Никаких нареканий не последовало, вот только работа тут же остановилась. Ну неинтересно представителям мирового минздрава надрывать глотки без зрителя.
        Мягко говоря, под конец все меня бесило, и я больше смотрел на часы, чем на троицу защитников. Это тоже не ускользнуло от доблестных представителей, и теперь прессовать начали и меня, мол, добровольно ли я иду на ужесточение условий, применялись ли пытки и не в опасности ли моя семья.
        Кулаки чесались знатно, но я все же сдержался, за что в итоге был награжден разного рода пометками в личном деле: немотивированная агрессия, перепады настроения, рекомендация провести повторную беседу в присутствии психиатра.
        Подписав все бумаги и забрав карточку сотрудника, пулей вылетел из здания и помчался домой, благо, машина ждала у входа. Знакомый мне водила оказался неплохим мужиком и, выслушав в общих чертах ситуацию, притопил педаль газа. Я же тем временем взялся за планшет.
        О самом Астрале я слышал и раньше, правда, тогда он звался иначе. Самый крупный клуб на весь город со своей полноценной сценой, а не микроплощадкой. Места с лихвой хватит для выступления целой группы. Конечно, не стадион или центральная площадь, но потеряться там очень даже можно, при желании.
        Запланированное на сегодня мероприятие было с изюминкой, этакий Хеллоуин, но с уклоном в фэнтези, ну, или, точнее, в мир Теллуры. Вход бесплатный, обо всем уже побеспокоилась корпорация, но при этом строгий дресс-код, на тему которого на главной странице чуть ли не целая статья.
        Вопрос образа стоял очень серьезно. Всяких картонных рыцарей, собравших доспех из коробок и кастрюль, попросят остаться на улице. То же самое относилось и к дед-морозовским бородам, колпакам волшебников, волшебным палочкам и много чему еще. Честно говоря, при наборе столь жестких условий я не очень-то представлял себе, каким должен быть мой внешний вид. Девушкам в этом вопросе проще.
        Добравшись до дома, в скоростном режиме принял душ, перекусил и застыл в нерешительности перед гардеробом. Костюм, рубашки, майки и джинсы - вот и весь выбор. И что из этого можно собрать? Да, собственно, ничего.
        Нет, я, конечно, мог набросать себе макияж, причем очень даже неплохой. Во времена бурного и веселого студенчества не раз и не два ходил ряженым с друзьями по ночному городу в Хеллоуин. К вопросу образа всегда подходили серьезно, пусть и своими руками, но результат меня ни разу не разочаровал. Вот только тогда на боевую раскраску уходило час, а то и два.
        Обидно, тот же запас ингредиентов для начинающего зомби легко собирается в любом супермаркете, но со временем полный ахтунг. Кривясь, нацепил на себя джинсы с рубашкой.
        Да, Артемка, никакой ты, на фиг, не креативщик, так ведь и в клуб могут не пустить…
        Между риском быть забракованным и просто не пойти, естественно, выбрал первое. И если в такси я себя почти успокоил, то выходя из оного, чувствовал себя лишним на местном празднике жизни. Народ плотненьким ручейком стекался к входу, и все были не в пример краше меня. И ведь обошлись без кольчуг и туник. Эльфийки с ярким макияжем цвета молодой листвы щеголяли на каблуках в топах и шортиках. Были тут и знакомые мне образы вампирш, но больше всего меня зацепил бородатый детина, больше всего походивший на байкера, разве что борода заплетена в несколько кос, пропущенных через серебряные кольца, а на спине жилетки красовались скрещенные молы. Игра контрастов!
        - Артем? - моего плеча коснулась Алена.
        Голос девушки я узнал, но, обернувшись, подвис на добрый десяток секунд. На меня смотрели зеленые глаза с вертикальными черными зрачками, а все ее тело покрывала чешуя.
        - Как ты меня узнала? - спрятал я за словами шок.
        - По самому яркому костюму, - улыбнувшись, девушка обнажила тонкие клыки качественной работы, а не дешевую бутафорию, - ты тут, наверное, самый необычный.
        - Извини, беседа со Степан Марковичем затянулась, домой вернулся буквально полчаса назад.
        - Постараемся и так прорваться, - обнадежила меня Алена.
        Схватив меня за руку и кольнув при этом коготками, меня потянули к входу, но уже на подступах к клубу было ясно недоброе. Цепкий взгляд охранника быстро вычленил из толпы товарища непотребного вида в моем лице, так что проскочить незамеченным, прячась за Алену, у меня не получилось.
        - Девушка, вы можете пройти, а вот молодой человек в следующий раз лучше поработает над образом, - спокойно и без угроз, но с нажимом отчеканил остановивший меня бугай.
        - Я из корпорации, - Алена уже было потянулась за документами, но они не понадобились.
        - Не стоит, к вам никаких претензий нет…
        В своем чешуйчатом облике злящаяся Алена выглядела как минимум опасно, того глядишь, зашипит и пустит клыки с коготками в ход. Но я и не собирался прикрываться девушкой, пусть и столь боевой.
        - Я тоже из корпорации, - хорошо, обновленный пропуск не додумался оставить дома. - Извините, парни, только после работы.
        Алена окинула меня полным любопытства взглядом, я же подмигнул и кивнул в сторону клуба. Зайдем, там и поболтаем.
        Может, охранника смутила новизна ксивы, или же он просто мне не поверил, но мой кусок пластика унесли на проверку, правда, уже через пару минут нас пропустили. Внутри играла легкая музыка, народ больше крутился у барной стойки или просто болтал, столпившись на периферии танцпола. Свободных мест я не видел, так что был готов присоединиться к общей массе, но у Алены было свое мнение на этот счет.
        Как оказалось, нам, как сотрудникам корпорации - организаторам мероприятия, были доступны разного рода бонусы, которые язык просто не поворачивался назвать мелкими. Отдельный столик с депозитом на 50 тысяч, сиюминутное обслуживание и, как отдельный бонус, особые коктейли, недоступные прочим посетителям. В общем, сервис на высшем уровне, разве что с этими самыми напитками не повезло, мне уж точно.
        Сам-то я крепче пива редко что пью, а мне досталась какая-то адовая смесь черного с красным, пригубив которую, я едва не сорвался на кашель. Словно уголек проглотил, да и по мозгам дало знатно.
        Алене с коктейлем повезло куда больше, лазурного цвета напиток просто был обязан быть чем-то приятным на вкус, и, может даже, освежающим. Смакующая его девушка была отличным тому подтверждением.
        - Так что там с твоими бумажками? - не забыла Алена про инцидент у входа.
        - Я же говорил. Разговор со Степан Марковичем состоялся знатный. По сути дела, я уже больше часа твой коллега.
        - Скорее, ведомый пациент.
        - Я не против, знаешь, никогда не думал, что драконоиды могут быть столь красивы. - Да, банальненько, но я сказал именно то, что подумал, ну разве что чуть перефразировал.
        Засмущалась девушка или нет, я не понял, чешуя явно давала плюс десять к сокрытию эмоций.
        - Хорошо, что никто из драконоидов тебя не услышал, - подмигнув, девушка добавила: - Ведь я Шас-саари, змеелюд.
        - Это твоя раса в Теллуре? - По запарке пригубил еще адовой смеси, и та, на удивление, уже не стала выворачивать мои внутренности. Распробовал, что ли?
        - Ну да, никогда не любила идти за толпой.
        - Слушай, а ты случайно не сталкивалась с темой Уробороса?
        Артем… Артем… заигрался ты, на свидании с красивой девушкой совсем не о том говоришь.
        - Извини, - тут же одернул я сам себя, - видимо, еще не до конца вышел из Теллуры.
        - Да ничего, мы все же на тематическом мероприятии, тут волей-неволей, а разговор в подобное русло уйдет разок-другой. А вообще - да, сталкивалась, у нас это аналог божества.
        Вот так, необдуманно брошенная фраза запустила уже неподконтрольный мне процесс.
        - Поначалу меня не очень тянуло в Теллуру, и если бы не корпоративная этика, то кто его знает, как все бы обернулось. Поначалу большую часть времени в виртуале занималась изысканиями, все же разменивать один реальный час на два виртуальных - очень выгодно. Выбила у начальства кое-какие скрытые интерфейсы, не влияющие на игровой процесс, работать было по-своему комфортно. Фильтры все в ноль, так что даже на еду не заморачивалась, время от времени умирала с голода - и заново. Кстати, после сотой голодной смерти прикольные достижения можно получить! Но, как ни крути, мир Теллуры цепляет. Люди все время в движении, что-то делают, куда-то спешат, ну и я в какой-то момент, закончив запланированные дела, решила влиться, дабы убить час. В итоге все завертелось, закрутилось.
        Тут бы мне стоило толкнуть ответную речь, но я толком не успел начать. И вроде бы рассказ про Уробороса зацепил Алену, но она сама же его и оборвала.
        - Извини, но твое время вышло, - наигранно вздохнула она.
        - Эм, кажется, я тебя не понимаю.
        - И мне так кажется, - хихикнув, ответила Алена, - сейчас будет слишком шумно для разговоров, но, как минимум про Уробороса, ты мне все расскажешь после.
        На сцене царил полумрак, но я был полностью согласен с Аленой. Людей в теме было немало, так что к самой сцене пробраться мы не успели, но в передние ряды затесались легко. Первая волна звука, вырвавшегося из колонок, прошила меня насквозь, будоража кровь и наполняя ее адреналином. Тьму сцены в клочья разорвали яркие вспышки, а толпа вокруг, да и мы с Аленой, разразилась приветствующими криками.
        Не было никаких прелюдий и неловких пауз, мы сразу и с головой окунулись в музыку. Для кого-то рок - это просто жанр, но для меня это состояние души, полет мысли и полная свобода. Когда изнутри рвется нечто сокровенное, загнанное ежедневной рутиной в самые потаенные уголки души. Размышлять об этом можно сколько угодно, а нужно лишь чувствовать.
        Алена с первых секунд отдалась бушующим вокруг страстям, а я старался не отставать, сбрасывая груз событий последнего месяца. Смерть обманута, есть хорошая работа, жизнь прекрасна и… это Рок!
        Со сцены повалил дым, накрыв всех седой завесой. Всеобщее безумие музыки проникало все глубже, накатывая дурманящей эйфорией. Никаких преград, даже грань между мирами столь тонка, что те слились в нечто цельное и невообразимое.
        Темная Эльфийка, изящная и высокомерная, приковывает к себе десятки взглядов, но никого не подпускает к себе. Две вампирши слились между собой в будоражащем кровь танце. Демоница притягивает к себе одного партнера, отталкивает и ускользает к другому. Вот только для меня это лишь фон, ведь мой взгляд прикован к зеленым глазам с вертикальными зрачками. Ее чешуя, отливая серебром, манила, а извивающееся тело сводило с ума.
        Я словно погрузился в транс, чувства накрыли с головой. Каждый удар бешено колотящегося сердца отдавался в висках. Не до конца понимая, что делаю, обнял Алену за талию и слился с ней в поцелуе. Острые клыки добавили страсти.
        Моя… никогда не отпущу… никому не отдам…
        Поцелуй оборвался, и захлестнувшее меня безумие отступило. Открыв глаза, я завертелся на месте - Алена исчезла. Врезаясь в толпу, я пер напролом, толком не понимая, кто я и где нахожусь, все мысли занимала лишь пропавшая спутница.
        Где же ты…
        На мои толчки все чаще слышалось недовольное рычание. Темные провожали меня издевательскими, а светлые презрительными взглядами, но я продолжал идти наперекор живому потоку. Происходящее походило на сон сумасшедшего, застрявшего меж двух миров, не в силах выбрать один из них.
        До боли сдавило виски, а перед глазами двоится. Вокруг уже не танцующая толпа, а рубящее друг друга в мясо войско. Миг, и вновь все как прежде, рок и веселье, вот только отчего на моих руках кровь? Вязкая, темная, почти черная кровь. Почему вокруг меня корчатся и кричат люди?
        Перед глазами двоится, смешивая в неразборчивое месиво две реальности. Стоило закрыть правый глаз, и вокруг меня веселился народ, сделать тоже самое с левым, и я оказывался посреди сражения.
        Нужно на воздух…
        Закрыв рукой правый глаз, я кое-как добрался до выхода и буквально вывалился на улицу под дружный смех зевак. Не обращая на них внимания, заковылял прочь.
        - Парень, ты как, в порядке? - на мое плечо легла чья-то рука и я, повинуясь какому-то чертовому позыву, вырвался и упал, но уже на спину. Передо мной стояло два парня и девушка, лица которых казались мне знакомыми.
        - Артем, ты, что ли? - неуверенно подала голос девушка.
        В горле встал ком, а я так и не смог ответить Мицаре, той самой девушке, которую я встретил в своем… сне?
        - Парни, это точно Артем, ну не стойте же, помогите подняться, не видите - плохо ему.
        - Эх, Артемка, не пей, если не умеешь, - взяв меня под правую руку проворчал первый парень.
        - А лучше вообще не пей, - добавил второй.
        - Да отстаньте вы от него, но, честно говоря, Артем, мог бы и написать, не хорошо это заставлять девушку ждать и надеяться понапрасну.
        Окончательно решив, что у меня едет крыша, я открыл правый глаз, и, казалось бы, нахлынувшее безумие тут же исчезло. Всего в паре шагов от нас стояла Лиэль.
        Улыбнувшись, девочка подошла и протянула ко мне свою ладошку, которой закрыла мне глаза. На короткий миг мир погрузился во тьму, и я словно стал погружаться в игру, ощущения точь-в-точь как в капсуле, но вместо Теллуры меня выбросило в совершенно иное место.
        Толчок в плечо, и я, резко выпрямившись, уставился на уставшего молодого парня, позади которого была целая батарея из бутылок с алкоголем, стаканов, бокалов и прочей стеклотары. Я сидел у барной стойки в уже изрядно опустевшем Астрале.
        - Ну что, дружище, пришел в себя? - подал голос бармен. - Не переживать тебе надо, а радоваться, поцелуй - это первый шаг к чему-то большему. А вот пить тебе лучше поменьше.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к