Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Прайд Марк Калашников
        Трансформа #4
        Хотел бы я сказать, что терпел, сжав зубы, но сдержать рвущийся из груди вопль было нереально, вот только ещё не преобразившиеся гортань и связки обратили его в вой обезумевшего зверя, породивший новую волну страха, едва не обратившую процесс вспять. С тем же успехом можно попытаться успокоить дикого и голодного зверя, размахивая перед его носом окровавленным куском мяса. К счастью, девушка так и не выпустила меня из своих объятий, а новая порция… яда заглушила боль, погрузив в состояние, пусть и с натяжкой, но походившее на полудрёму.
        Трансформа: Прайд (книга 4)
        Глава 1
        ГЛАВА I - ТОТ, КТО ВНУШАЕТ СТРАХ
        Трудно сказать, что именно послужило причиной последующих событий: вырвавшийся у меня из груди рык, неуклюжая попытка сделать шаг в новом теле или сдавшие нервы одного из охранников. Наверное, всё вместе.
        Автомат в руках бойца дёрнулся, выплюнув одиночную пулю. Плечо толкнуло и обожгло - снаряд прошел навылет, прихватив с собой небольшой кусок мяса. Вслед за первым выстрелом прогремело ещё два, отозвавшихся тупой болью в боку и ноге, начавшей стремительно расползаться по телу.
        Глаза застелила багровая пелена ярости. Мир смазался и сознание ушло на задний план, я вновь стал лишь сторонним наблюдателем. Тело бросилось в бой, желая лишь одного - уничтожить врага.
        Впрочем, случившееся тяжело назвать боем. Приговорённый к обезглавливанию смертник не сражается с палачом, им обоим заранее известен исход. Замах, удар - бронежилет выдержал, а вот человек, отлетев на пару метров и приложившись о стену, рухнул на пол бесформенным мешком.
        Возможно, на этом бы всё и закончилось, ведь единственный враг был повержен. Всё испортила череда новых выстрелов и… страх. Спустя какие-то доли секунд, он достиг того предела, когда перестал быть чем-то эфемерным и стал осязаемым, по крайней мере, для меня. Липкая серая хмарь с алыми прожилками и сводящий с ума терпкий аромат. Страх - он таил в себе огромный источник желанной и в то же время бесхозной силы! Стоило лишь протянуть руку, позвать, и грязные потоки эмоций подались навстречу, словно верный зверёк, готовый услужить.
        Я вобрал в себя всё без остатка, но смог принять едва ли сотую часть. Страх, этот источник был предназначен кому-то другому, я же мог ухватить лишь жалкие крохи, которые скорее распаляли голод, нежели утоляли его.
        Мир окончательно исказился, я видел лишь серые образы и отсветы чужих Искр - источник заветной пищи, моей пищи! Добраться до неё оказалось на удивление трудно, но всё же преграда, стоявшая между нами, пусть и медленно, но поддавалась.
        ОБЪЯТИЯ УДАВА
        ПОЛНОЕ ОБЕЗДВИЖИВАНИЕ
        ЛЮБАЯ ПОПЫТКА ВЫРВАТЬСЯ МОЖЕТ НАНЕСТИ ТРАВМУ
        Стоило прислушаться к… системке, но в том состоянии я попросту не был способен здраво мыслить. Первая же попытка высвободиться отозвалась хрустом в рёбрах, но это меня не остановило, в отличие от укуса в шею. Стены покачнулись, налившееся свинцом тело обмякло и повалилось на пол. Короткая схватка показала, что самой опасной тварью в этой бетонной коробке оказался не я, а Алёна - Шас-саари сотого уровня.
        Обратная трансформация заставила забыть обо всём. Здесь не было Иллании, и я смог в полной мере прочувствовать, каково же это, когда мясо плавится, бурлит и спрессовывается в пласты новой плоти, а кости, оказавшись слишком большими для человеческого тела, ломаются и стягиваются.
        Хотел бы я сказать, что терпел, сжав зубы, но сдержать рвущийся из груди вопль было нереально, вот только ещё не преобразившиеся гортань и связки обратили его в вой обезумевшего зверя, породивший новую волну страха, едва не обратившую процесс вспять. С тем же успехом можно попытаться успокоить дикого и голодного зверя, размахивая перед его носом окровавленным куском мяса. К счастью, девушка так и не выпустила меня из своих объятий, а новая порция… яда заглушила боль, погрузив в состояние, пусть и с натяжкой, но походившее на полудрёму.
        - Артём, ты меня слышишь? - голос старика был тихим и далёким. - Алёна, антидот, нам нельзя его терять.
        Шею вновь кольнуло, и обволакивающая дремота сменилась лёгким головокружением. Продлилось оно недолго. Спустя полдюжины секунд тело вновь стало моим, вот только с сознанием вернулась и тупая боль в плече, боку и ноге. Открыть глаза получилось далеко не сразу, я словно не веки двигал, а стальные створки. Это, казалось бы, простое действие потребовало титанических усилий - яд у Алёны был убойным.
        Перед глазами всё плыло, но попытки этак с третьей я всё же смог сфокусировать взгляд. Меня заперли в бетонной коробке, единственным выходом из которой были механические двери, на чьей металлической поверхности красовались глубокие борозды - вот она, та самая преграда, которая мешала мне добраться до… пищи. Впрочем, животная сущность решила пойти иным путём, причём создав его собственными лапами. Вид провала в стене, из которого торчали вывернутые арматуры, пробрал даже меня, что уж говорить о десятке человек, запертых в соседнем бункере? Я их не видел, но всё ещё чувствовал, словно гончая, вставшая на след добычи. Ученые, возможно, врачи и внутренняя охрана, люди, совсем недавно пытавшиеся меня пристрелить.
        Охрана… вряд ли это рядовая организация, скорее уж головорезы, и дело не в том вояке, что в меня выстрелил, а в остальных, которые до последнего держали себя в руках. Никакой паники, суеты и криков. Остается только гадать, сколько пролитой крови на их руках, и, тем не менее, боялись они, а не я. И всё же их страх был обоснован - четыре тела, так и оставшиеся лежать бесформенными мешками у стен, наглядно показывали разницу наших сил и возможностей.
        Из всей немалой делегации, устроившей мне столь тёплый приём, в коробке осталось лишь двое… по крайней мере, живых. Алёна, так и не ослабившая своих цепких объятий, и Степан Маркович, склонившийся над нами.
        - Артём, ты меня узнаёшь? - спокойный и вместе с тем жесткий голос старика подействовал не хуже ушата холодной воды, возвращая мысли к «здесь и сейчас».
        - Артём, ты знаешь, кто я такой? - попытался кивнуть, но Алёна тут же отреагировала, ещё сильнее сжав тиски. - Не нужно резких движений, назови моё имя, Артём!
        - Степан Маркович, - говорить было тяжело, во рту пересохло и язык едва ворочался, но я всё же прохрипел ответ.
        - Артём, ты понимаешь, где ты и что происходит? - старику явно было мало одной проверки.
        Прежде чем ответить, я вновь посмотрел на четыре неподвижных тела. Стрелок, первый, у которого сдали нервы, судя по всему, приложился затылком о стену, оставив алую кляксу в месте удара. Сейчас он лежал лицом в луже собственной крови и не подавал признаков жизни. Скорее всего, умер мгновенно, остальным повезло меньше. Пусть когти не справились с металлической дверью, но на то, чтобы разорвать защиту людей, их хватило. Те самые бесформенные мешки были… порваны.
        Изувеченные трупы, кровь… я смотрел на них, а внутри меня так ничего и не дрогнуло. По спине пробежал едва заметный холодок, но оформиться в оцепенение не смог - слишком часто я видел подобное в Теллуре, и если честно, большой разницы не ощущал. Тот мир любил детали во всём, даже в вывернутых наружу органах. Даже привкус крови во рту не был чем-то новым, правда, его я едва уловил, организм впитывал ту буквально всей поверхностью - на мне не было ни единой капли крови.
        Если старик сказал правду…
        Понимаю ли я, что происходит? Трудно сказать. Если это всё обманка, то и переживать не стоит - на моих руках хватает виртуальной крови. А окажись всё реальным… что ж, я спасал свою жизнь. И это не оправдание, а факт.
        С возможностями корпорации воссоздать этот крохотный бетонный мирок вопрос даже не часов, а десятков минут. Очередной эксперимент? Похоже на правду, вот только почему внутренний голос, едва ли не надрываясь, кричит о том, что я слишком затянул с ответом, чего делать не стоит, если хочу жить.
        - Я готов поговорить, - на этот раз слова дались легче, тело приходило в норму.
        - Я рассчитываю на твоё благоразумие, дважды дать ситуации выйти из-под контроля я не позволю, - старик не угрожал, просто предупреждал. - Алёна, отпусти.
        Хватка девушки ослабла, и я наконец-то смог не только пошевелиться, но и вдохнуть полной грудью. Алёна встала первой, и отчего-то пошатываясь, подошла к старику, словно трёпку задали ей, а не она мне.
        Только сейчас я смог её нормально разглядеть. Большую часть тела девушки скрывала одежда, причём такая больше подойдёт для Теллуры. Сплошь чёрная ткань, плотно облегающая тело, руки в перчатках, а на лицо успела вернуться маска-воротник - нечто подобное носят воры или убийцы. Несмотря на маскировку, я всё же разглядел немного чешуи на скулах.
        Поднявшись следом, первым делом осмотрел собственное тело, полностью. Одежда при этом мне не особо мешала ввиду её полного отсутствия. Зрители меня тоже совершенно не смущали - после того, как я на их глазах вывернулся мясом наружу, подобная вольность была простительна.
        Внимание привлекли три иссиня-чёрных кровоподтёка в плече, боку и бедре - именно тут должны были красоваться отверстия от первых пуль. Подобной регенерации можно только позавидовать.
        А вот рёбра, чьи осколки торчали из груди, выглядели не очень хорошо, да и поднывали знатно. Стоило повнимательней прислушаться к телу, и я довольно быстро отыскал причину, по которой до сих пор не корчусь от боли. Пальцы на руках и ногах онемевшие, шевелятся, но словно чужие. Я вообще практически ничего не чувствовал - остатки яда Алёны создали эффект наркоза.
        А ведь она даже не сражалась со мной, просто удерживала - полосы огромных синяков, оставленных объятиями Шас-саари, внушали не меньше переломов.
        Ставить обломки рёбер на место голыми руками, мягко говоря, неприятно, причём с этим были согласны все - судя по звукам в соседнем бункере, кого-то стошнило. Спустя пару секунд звук повторился, но думаю, в этом уже был виноват первый. А вот Степан Маркович и Алёна никак не отреагировали.
        - Прежде чем мы продолжим разговор, у меня есть к тебе просьба, - продолжил старик, привлекая к себе внимание, - твоя кровь, забери её, пожалуйста, она и раньше могла доставить неприятности, а после метаморфозы и вовсе стала очень…агрессивной. И будь добр, начни с Алёны.
        Гадать, о чём говорит Степан Маркович, не пришлось, хватило одного взгляда на девушку, чтобы во всём разобраться. Всё же, усмирение меня не прошло для девушки бесследно. Пара капель моей крови попала ей на лицо, чешуя в этом месте не просто побледнела, а начисто слезла, обнажив чёрную язву, от которой разрастался узор чёрных пульсирующих сосудов.
        - Очередной эксперимент? Считываете эмоциональную матрицу… психа?
        - Я был бы рад, окажись твои слова правдой, - отрицательно покачал головой Степан Маркович, -ведь в таком случае достаточно было бы пожертвовать всего одним нежелательным элементом, ставшим свидетелем противозаконных экспериментов, но всё гораздо хуже, -При всём желании, я бы не смог воспринять эти слова как шутку, старик говорил абсолютно серьезно. - В мои слова тяжело поверить, тем более, что не так давно я сам уверял тебя в обратном, давил на симптомы диагноза и приводил аргументы. У меня нет нерушимых доказательств того, что всё происходящее вокруг тебя реально, но и поверить на слово не прошу. Прокрути в памяти последние дни, возможно, недели, вспомни все подозрения и странности, но уже не с позиции человека, боящегося стать психом.
        Старика оборвал кашель Алёны, поначалу тихий и едва заметный, он перерос в настоящий приступ, едва не согнувший девушку пополам.
        - Вспомни Астрал, Алёна говорила, там что-то пошло не так с тобой - она тогда едва оболочку удержала. А ведь это не единственный случай, в этом я уверен - твоя матрица регулярно считывалась и анализировалась. Скажу даже больше: на неё оказывалось воздействие, не сильное, это были лишь толчки, помогающие тебе сместить акценты внимания, но теперь все карты открыты, так что думай, Артём, и принимай решение. Я хотел бы дать тебе на это время, но у Алёны его попросту нет!
        Девушка вновь закашляла, уже сильнее, с натугой, а я всё медлил. Казалось, что стою на распутье… нет, у барьера - стоит сделать шаг за грань и обратного пути не будет.
        Старик ещё что-то говорил, но я слышал лишь нарастающий, захлёбывающийся кашель Алёны. Оставить всё как есть? Просто не могу. Да, она едва не убила меня пару минут назад, но ведь и спасла тоже она.
        Забрать свою кровь… выполнить эту безумную просьбу было на удивление легко. Вокруг хватало пролитой крови, как моей, так и чужой, но среди прочей, я чувствовал несколько особенных капель. Они словно были средоточием той моей силы - скверны, способной убивать. И мне их не хватало, я всем своим существом желал обрести целостность.
        Каждая капля крови нашла временную обитель - помимо Алёны роль вместилища сыграли два трупа. И пусть внешне зараза никак не давала о себе знать, внутри них уже запустился непонятный мне процесс. Добравшись до столь питательной среды, Забвение пыталось разрастаться и пускало… споры, подобно плесени, что её и породило.
        Следовать совету старика я не стал. Подойдя к первому телу, вытянул руку и мысленно позвал кровь, и та откликнулась, но не совсем так, как я хотел. Кровавый ком, размером с кулак, выбрался проломив грудную клетку и вывернув рёбра наружу. Капля успела обжиться и прибавить в весе, но я забрал лишь сердцевину, саму суть, без которой всё остальное разлезлось бесформенной и совершенно неопасной массой - спора не успела созреть.
        Со вторым попробовал действовать иначе и постарался вывести кровь через рот. Это не было данью уважения или чем-то сродни тому, просто, прежде чем взяться за Алёну, требовался хоть какой-то опыт. Получилось немного лучше, но чавкающие звуки за грудиной и хруст в шее подсказали, что не всё прошло гладко.
        Когда я подошёл к Алёне, старик не сводил с меня цепкого взгляда. Отчего-то я был уверен, что если девушка покинет этот мир, то я отправлюсь вслед за ней и никакого перерождения и респа уже не будет.
        В живом организме моя кровь действовала куда скромнее и это давало неплохие шансы, но процедура от этого не становилась приятней.
        - Будет больно, но постарайся не шевелиться, - став на колени, я опустил ладонь на живот девушки и вновь позвал.
        Почувствовав мою близость, капля потянулась к ладони, но не настолько сильно, чтобы повредить внутренние органы. Медленно, выверяя каждый сантиметр, я вёл руку вверх к горлу. Несколько раз я терял контроль, но к счастью, успевал всё исправить. За каждую мою оплошность Алёна платила болью, однако не проронила ни звука, лишь изредка вздрагивала и сильнее сжимала кулаки, не сводя с меня взгляда. Только когда капля дошла до цели, девушка закашляла, избавляя своё тело от… скверны.
        - Спасибо Артём, - как только всё закончилось, старик позволил себе расслабиться, - ты сделал правильный выбор. Алёна, отдохни пока немного, пусть проведут полное обследование, нужно убедиться, что всё в порядке, -старик говорил искренне, чувствовалось, что он не играет на публику, а действительно переживает за свою… подопечную? А собственно, кем ему приходится Алёна?
        Поднявшись, девушка вяло кивнула старику и прежде чем уйти всё же бросила на меня быстрый взгляд. Я никогда не мог похвастаться, что умею читать по глазам, тем более змеиным, но видя ауру, можно легко прочитать не только человека, но и Шас-саари.
        Благодарность и надежда… что бы это могло значить?
        - Полный карантин сектора, статус - красный. Пришлите за телами, распределите их между 7 и 12 отделами. Группу зачистки помещения и транспортировщиков в карантин. И да, принесите комплект одежды для нашего друга.
        Старик говорил тихо и не использовал никаких видимых устройств, но я совсем не удивился, когда металлические створки двери разъехались в стороны, впустив четыре человека в глухих скафандрах, иначе их форму не назовёшь. Оставив запакованную в полиэтилен одежду у стены, четвёрка тут же занялась телами. Раскинув длинные чёрные мешки, каждый занялся отдельным трупом и… его составляющими - некоторые тела и до моих экспериментов с каплей выглядели так себе, а теперь и вовсе походили на жертву психопата.
        Решив, что собрали всё наиболее ценное - кровь и мелкие осколки ребер оставили на полу, бригада упаковала тела в двойные трупные мешки, причём не ограничились банальным застёгиванием на молнию. Достав по… мелку, люди вывели на грузе с полдюжины закорючек и только после принялись за транспортировку.
        Четыре трупа… весомый довод в пользу того, чтобы отказаться принимать этот мир как реальный. Насколько же всё будет проще, если эти люди окажутся простыми НПСами, - тут же вспомнились слова Лиэль, предупреждавшей, что и Теллура не просто игра. - Чёрт побери, что же здесь происходит!?!
        - Вы обещали объяснить всё, - напомнил я старику, примеряя новую одежду… совсем как настоящую.
        - Я рад, что ты готов слушать, - одобрил улыбнувшийся Степан Маркович. - Итак, что же здесь происходит… Если взять глобально, то главное событие - это гибель известного тебе мира, конец света во всей красе! Артём, для… человека, бывшего всего пару минут назад в облике зверя, взгляд у тебя слишком скептический.
        Н-да… в Теллуре я становлюсь лошадью одного из вестников апокалипсиса и тут, неожиданно, реальный мир решает сдохнуть. Нет парни, здесь вы перегнули палку.
        - И как же погибнет планета - глобальное потепление? - не удержался от сарказма. - Или с небес спустятся всадники апокалипсиса, но один из них будет пешком, потому что я сижу здесь?
        - Артём, давай начистоту, как ты видишь случившееся? Только прошу без заверений в собственной лояльности, скажи, как есть - мы не в той ситуации, когда можно сомневаться или ставить под сомнение силы… союзников.
        - Если уж совсем честно, то вариантов всего три, - старик зажал меня в угол, уверять его в том, что я во всё поверил, было бы верхом идиотизма. - Первый: всё это часть вирта, а я всё ещё нахожусь в капсуле, - Степан Маркович кивнул, предлагая продолжить. - Второй: сеансы не помогли, и я сейчас нахожусь в палате, смотрю в одну точку, улыбаюсь и пускаю слюни. Ну и в третьем варианте, я только что убил четверых людей.
        - Будь это эксперимент, то ты должен понимать, что корпорация тебя уже не отпустит. От сумасшествия тоже не убежишь, так почему бы не продолжить жить в… своём воображении? А относительно тех людей, они знали, на что идут, да и стрелять в тебя было не лучшей идей.
        К своему удивлению, возразить старику было нечем, ведь при любом раскладе стоило прислушаться к его словам. Даже если я псих, то тут я хотя бы осознаю себя.
        - А относительно того, как погибнет твой мир… я не знаю, вариантов много, правда некоторые из них уже, скажем так, заняты, - продолжил Степан Маркович.
        - Заняты? Допустим, но если никто не знает, что именно произойдет, то откуда такая уверенность в неизбежном? Может быть Мой мир ещё поживёт?
        - Артём, я был бы рад оказаться трусливым глупцом, но к сожалению, для нас это далеко не первый опыт. Каждый из миров на нашем пути угасал, просто пути у всех были разные.
        - Думаю, тут пояснения не будут лишними, - остановил я старика. - Кто вы такие и какой именно у вас опыт?
        - Правильный вопрос, если позволишь, я начну немного со стороны, - присев на край раскуроченной капсулы, старик пригладил бороду, причём движение было рассчитано на куда более длинную. - Старые привычки, - улыбнувшись, старик продолжил. - Вселенная очень велика и многогранна, при этом она продолжает расти и развиваться вне понимания большинства из нас.
        - Теория мультивселенной? Всё, что может существовать и происходить, существует и произошло в параллельном мире?
        - Что-то вроде того, - усмехнувшись, кивнул старик, - у меня было время ознакомиться с гипотезами этого мира, но они немного неверны. Не каждое событие порождает новый мир. Вселенной безразлично, порвался ли костюм, с какой именно ноги ты встал или есть ли у тебя неизлечимая болезнь; этот поток вероятностей смешивается в нечто единое. А вот глобальные события имеют куда большие последствия, они словно разрывают одну линию событий на несколько. Поначалу различия минимальны, но с течением времени они множатся подобно снежному кому. Но даже в самых непохожих друг на друга мирах, при желании, можно отыскать своё отражение. Например, в одном ты человек, в другом - Проклятый.
        - Вы хотите сказать, что капсулы отправляли не в виртуальный мир, а в параллельную вселенную, в тела наших двойников? Неужели в твоём мире царит бессмертие, а толпы людей выкашивают появляющихся из ниоткуда монстров, чтобы набить опыт и лут?
        - Нет, в моём мире всё было иначе. Были люди, были нелюди и даже парочка божков имелась, вот только последние очень сильно не поладили между собой и доигрались. Добить ослабших богов, забрать себе их силу и стать единственным владыкой мира - как тебе перспектива? Заманчивая и смертельно опасная, ведь даже ослабленный бог, он всё же бог, но видимо, такова была судьба, - свержение удалось. Как итог, мир разорвало на части и это не метафора. Такие как я, у кого хватило сил и знаний, успели просочиться в иной мир, так сказать, спаслись, но ненадолго, -через год пришлось повторять бегство. Во втором мире было чуть лучше, в нём удалось прожить уже пять лет, но мне хватило этих двух совпадений, чтобы увидеть закономерность - нас пускало лишь в обреченную реальность, иным беженцы были просто не нужны.
        Рассказ старика походил на страшилку, но я слушал и не перебивал. Не могу сказать, что безоговорочно ему поверил, но и игнорировать подобную информацию не мог.
        Посмотрим, куда всё это выведет.
        - Как я уже сказал, каждая вселенная по-своему уникальна и вряд ли могут случиться два одинаковых конца света, так что с некоторой уверенностью можно исключить сразу несколько вариантов. Ядерная война, в одночасье уничтожившая большую часть планеты и обрёкшая оставшихся умирать в бункерах, - старик потёр глаза и добавил с совсем невесёлым смешком, - никогда не смотри в сторону взрыва. Знаешь такое правило? А я вот не знал и решил бросить последний взгляд на умирающий мир. Увиденное заставило меня по-иному относиться к людям, лишённым дара.
        Люди всегда умели убивать людей, в этом нам не откажешь…
        - Столкновение с Апофисом в следующем мире привело к повторению человечеством судьбы ископаемых. В третьем прорыв в области исследований пространства и времени оказался не только самым важным открытием в науке, но и последним. И да, глобальное потепление, повлекшее прочие катаклизмы, тоже имело место. Правда, сам я в том мире не был - порой путей к бегству несколько, иногда мы разделяемся, и ещё реже нам удается встретиться вновь.
        - Не самая обнадёживающая статистика, а сейчас есть какие-нибудь догадки?
        - Да, несколько, среди моих собратьев даже есть те, кто считает, что этот мир ждёт Забвение, -признаться, эти слова меня зацепили. - Но я в корне не согласен с ними, - тут же подбодрил меня Степан Маркович. - Кроме того, это лишь один из возможных сценариев, да и не переживай, мы ведь не сидим сложа руки, на этот раз мы вложили все силы в Теллуру.
        - Создать целый мир так просто?
        - Я бы не сказал, что это легко, - с нескрываемой грустью ответил он, - я и мне подобные отдали очень многое. Самое меньшее - мы лишили себя возможности убежать куда-либо, кроме как в Теллуру. Но даже так, это лишь положило началом, на самом деле мир творите вы - люди, игроки, что ежедневно погружаются в… вирт. Мы лишь направляли ту силу, что заложил в вас Творец, благо, большинство из вас не то, что не умеет ей самостоятельно пользоваться, но даже не догадывается о её существовании.
        - Тогда для чего весь этот опыт, прокачка… выбор расы, в конце концов?
        - Необходимо было создать понятную и естественную для вас оболочку, этакую красочную и знакомую обёртку, которая будет сама приманивать людей. Игра с полным погружением - идеальный вариант. А что касается рас… ваша Искра оказалась универсальной, сродни первичному бульону, стволовой клетке. Собственно, именно это и заставило нас рискнуть всем и попробовать создать Теллуру - кто его знает, подобных вам можно не встретить и спустя бесчисленное количество миров.
        - Это настолько уникальное явление? - старика этот факт действительно впечатлял, по крайней мере так ощущалась его аура.
        - Подобная Искра - нет, в моём мире немало достойных носителей Дара обретали схожее состояние. Поражает другое - количество! В лучшие годы рождалось не более семи подобных! Тут же всё человечество обладает силой, способной менять душу на что угодно, было бы желание. А у многих людей этого самого желания более чем достаточно. В конце концов, каждый сам выбирает, кем он станет в новом мире.
        - Будь выбор осознанным, то людей в Теллуре было бы куда больше. Тем более, что вы всячески подталкиваете… игроков к выбору чего-то нового, вешая штрафы на самые популярные расы.
        - Согласен, но думаю, это допустимая плата за выживание, - не стал отпираться Степан Маркович. - В любом случае, в этой ситуации было не так много вариантов, и если жизнь по ту сторону окажется слишком невыносимой, всегда можно вернуться к смерти.
        И вновь мне было нечего возразить. Между смертью и жизнью в облике проклятого, я без сомнений выберу последнее.
        - Но ведь там мы бессмертны, как человек сможет умереть?
        - Совершенно верно - бессмертны, как и боги в моём мире, - а вот подобные новости меня совсем не радовали. - Не жди от меня подробностей, Теллура не наш мир, там иные хозяева… хозяйки. Момент с балансировкой населения рас тоже их воля. Разнообразие мира для высших сущностей Теллуры много важнее, нежели переживания людей.
        - Я так понимаю, вы спасаете человечество по доброте душевной?
        - Если бы… большинство из нас слишком часто стояло на пороге смерти, чтобы теперь по-настоящему заботиться о ком-то, кроме себя. Все мы, люди и нелюди, едины с миром, в котором живём. Без него мы погибнем, но и без нас он зачахнет. Корпорация успела создать около семи миллиардов капсул, но лишь пятая часть… пользователей имеет приемлемый уровень слияния, гарантирующий перенос. Остальные под вопросом.
        - И какие перспективы у тех, кто под этим самым вопросом?
        - Бессмертие, сверхспособности и магические силы - за всё это нужно будет платить.
        - Жертвоприношение в масштабах целого мира, - подобного от старика я не ожидал.
        - Не нужно громких слов Артём, в Теллуру перенесутся души, просто большей их части придется дождаться своей очереди. Да, для кого-то это будут века, для других всего пара дней. Разве это не достойная альтернатива смерти?
        - А что с остальными, с теми, кто останется здесь?
        - Мы сделали всё, что могли за отпущенный срок, - развел руками старик.
        - Мои родители…
        - Они уже помещены в капсулы с режимом непрекращающегося сна, применением гипноза и моделированием сознания, - очень своеобразно успокоил меня Степан Маркович. - Не стоит так реагировать, с ними всё хорошо, просто так их шансы на перенос ненамного меньше твоих.
        - Я хочу с ними поговорить.
        - Это можно устроить, но имей в виду , если прервать их сон, вторая попытка принудительного слияния с миром будет слабее, причём в разы. Если этот разговор для тебя - определяющий фактор, то всё можно устроить, но помни, это будет твой выбор.
        - Не нужно лишнего риска, - и вновь я в патовой ситуации. - А что на счёт встречи в Теллуре?
        - Они, как и прочие люди, готовящиеся к неосознанному переносу, содержатся в специальных законсервированных локациях. Контакт попросту невозможен на данный момент. После финальной фазы проекта локации будут открыты.
        - Ну а хотя бы их имена… ники, я могу узнать?
        - С этим никаких проблем. В общей системе они будут обозначаться по паспортным данным, ник же будет состоять из первых двух букв фамилии, имени и отчества - именно в такой последовательности. Позже они их смогут поменять, но первое время будут носить эти имена. При желании выйти на связь, в сообщение можно добавить точную дату рождения, это упростит поиск.
        - Сегран и Сетани… - собрать новые имена родителей не составило труда, как минимум, они звучали непривычно. Теперь, при необходимости, я хотя бы буду знать, кого искать.
        - Видишь, Артём, я был открыт перед тобой, но думаю, ты и сам понимаешь, что всё это неспроста, - наконец-то старик перешёл к сути разговора.
        Понимаю… особенно родители в капсулах.
        - И чего же вы хотите от меня?
        - Маленькая просьба, я бы даже сказал сущий пустяк, - и вновь ирония вместо веселья, - постарайся не уничтожить оба мира. Чума, Забвение - всё это произошло очень не вовремя, хотя сомневаюсь, что подобному когда-нибудь будут рады. Но после пробуждения богов на всадников и иже с ними найдётся управа, а вот сейчас…
        - Ты же сказал, что уверен в том, что Забвение не уничтожит мир.
        - Ну начнём с того, что Забвение не так уж и опасно, - старик, видимо, решил окончательно меня запутать.
        - Тогда к чему твоя пустяковая просьба? Да и эпидемия, что накрыла город… хочешь сказать, что это не последствия Забвения?
        - Это последствия действий корпорации, - спокойно пояснил Степан Маркович, - при желании, мы могли ликвидировать источник в первый же день. И опережая твой вопрос, отвечу - мы этого не сделали, чтобы… загнать как можно больше людей в капсулы, - старик немного ошибся, помимо мотивов Трансформы, меня волновал ещё один вопрос.
        - А этот самый источник, случайно, не я?
        - Он косвенно связан с тобой, но его ликвидация тебе бы не повредила, - судя по уклончивому ответу, на большее рассчитывать мне не стоит.
        - Заражать целый город… оно хоть того стоило?
        - Города, - поправил меня старик, - и да, оно того стоило. Артём, я понимаю, как это звучит со стороны, но всё это делается ради самих людей, таким образом мы их спасаем. И это был не единственный метод, который мы применили. Особые бесплатные курсы по улучшению физических данных тела. Розыгрыши денежных призов, завязанные на выполнение долгосрочных заданий в Теллуре. Оснащение капсулами больниц, школ-интернатов, детских домов, домов престарелых, хосписов с последующим привлечением как персонала, так и окружения. Создание псевдоподпольных клубов. Да чёрт возьми, мы даже наладили воровство на одном из наших складов, и дали этим самым ворам наводки на наших людей, сделавших якобы «левое», не отслеживаемое, подключение. Они же, кстати, активно снимают ограничители времени на капсулах. Мы используем разные методы, и каждый даёт свои плоды.
        - А что на счёт Ники? Она едва не погибла.
        - Она едва не погибла из-за одного человека, - напомнил мне Степан Маркович, - не более того. И мы были в курсе о её тяжёлом состоянии, именно поэтому тебе тогда и дали лекарство. Если бы ты по какой-либо причине не отдал его ребенку, мы бы нашли иной путь, который бы не вызвал подозрений у её отца.
        - Разве нельзя было поступить проще?
        - Нельзя, никто не поверит в то, что незнакомый человек с улицы просто так пришёл и отдал лекарство. Как минимум, возникнет вопрос, откуда он узнал, что именно в этой квартире всё плохо? На крайний случай, за упорно не идущими на контакт людьми приглядывают оперативные группы. К слову, в вашем доме одну женщину именно так и эвакуировали, она до последнего игнорировала лекарство.
        - У вас в каждом доме по группе?
        - Нет, на весь город две дюжины человек, но этого вдвое больше, чем требуется, тяжелые случаи - редкость и болезнь протекает медленно, мы всегда готовы заранее.
        - Тогда для чего все эти маски, скафандры, зачистки?
        - Забвение, это созданная тобой и только тобой болезнь. Я ведь уже говорил, что Теллура ориентируется на знания людей, так вот, ты и сам не знаешь, что оно собой представляет, именно поэтому оно аморфно, находится в подвешенном состоянии. Жар, озноб, тошнота… язвы - все эти симптомы взяты из твоей головы, они тасуются между собой, но в целом, дают относительно терпимый исход.
        - И почему всё изменилось?
        - Чума - порождение миллионов умов, и пусть для большинства это просто гниющий мужик на коне, но хватает и тех, кто ориентируется в вопросе лучше, например, имеет представление о Бубонной Чуме, впрочем, как раз с ней особых проблем не возникнет, лекарство имеется. Хуже всего с теми, кто рисует образ чего-то непременно смертоносного и неизлечимого. Мы не знаем, чего стоит ждать, поэтому принимаем определённые меры безопасности.
        - Но ведь я не Чума!? - или я что-то не так понял.
        - Да, ты, к сожалению, вытянул немного иной жребий, а ведь до последнего всё могло повернуться иначе. Как минимум, нам бы не пришлось гадать, кому выпадет эта ипостась. Благо, Теллура довольно молода и податлива, всё ещё можно переиграть.
        - Для чего вообще нужно было создавать подобную тварь в новом мире? Для… людей, всеми силами пытающимися спастись, это крайне нелогичный поступок.
        - Артём, забудь про то, что были администраторы, обновления и всё прочее. Корпорация внесла некоторый вклад в становление мира, но это лишь капля, дальше к процессу подключились совершенно иные силы, которые теперь и правят балом. Я даже не уверен, что последней инстанцией в Теллуре являются высшие сущности, известные нам. Тот мир сейчас пропускает через себя огромный поток информации, идущий от вас, людей, и творит сам себя. Так что, поверь мне, Чума - не самое страшное, что, может ожидать нас по ту сторону. Но там при любом раскладе есть шанс.
        - И как мне остановить… чуму? Совершить ритуальное самоубийство? - довольно сомнительная перспектива.
        - Процесс уже запущен, и твоя смерть лишь ухудшит положение. На данный момент, скорее всего, ты единственный, кто может относительно безболезненно решить вопрос с Чумой, ну а коль не повезет, то и с остальными всадниками.
        Процесс уже запущен… интересно, только благодаря этому я всё ещё жив?
        - Так как мне это сделать? - озвучивать опасную мысль я, естественно, не стал.
        - Как бы парадоксально это не звучало, но прежде всего, тебе следует заразить как можно больше живых существ. Каждый заражённый, это ещё одна ниточка, которая, вместе с остальными, в итоге приведет тебя к источнику силы, уготованной всаднику и скакуну. Попытайся взять под контроль эту силу, прежде чем это сделает кто-то другой.
        - Если вспомнить Торгурию, то это будет непросто сделать. Любой игрок легко справляется с болезнью.
        - Верно, так что придется постараться исключить влияние Вечных.
        - Всего лишь?
        - Это проще, чем кажется, тем более, ты уже преуспел на этом поприще, но судя по всему, даже не догадываешься о своём успехе, - улыбнувшись, старик пояснил. - Тот заражённый колодец, что ты оставил в обители солнцепоклонников, смог… привлечь на свою сторону священников. Они как раз сейчас организовывают какой-то культ где-то в синих горах.
        - Культ болезни!? - на мой взгляд, болезнь была сомнительным символом для поклонения.
        - Забвение можно использовать по-разному, и не нужно далеко идти за примером, - было нетрудно догадаться, на кого намекает Степан Маркович, я регулярно использую её как оружие. - Пока эта сила, так сказать, бесхозная, и многие могут загореться желанием к ней приобщиться, кто разглядит потенциал. Так что не стой на месте и работай в этом направлении, правда, старайся везде закреплять свою власть. Те же фанатики сейчас - непредсказуемая сила. А как только выполнишь задание Мор, тебе откроется возможность напрямую работать с болезнью, изменять её свойства. С таким уровнем контроля ты сможешь сделать её гарантированно безопасной, ну или хотя бы снизишь угрозу до приемлемого уровня, а возможно, даже сумеешь развить полезные свойства.
        - Полезные свойства?
        - Одна болезнь подавляет прочие - поверь, тема не нова. Да и источник Забвения, это всё-таки живой организм, пусть и микроскопический, значит, его можно перестроить до неузнаваемости.
        - И будет Чума нести в Теллуру мир и просвещение, передавая их воздушно-капельным путём… один миллион заражённых, не велика ли цифра?
        - А я и не говорил, что будет легко, - подбодрил Степан Маркович. - Не переживай, у всадника будут те же условия, а он ещё не появился, Теллура бы о подобном сообщила, так что воспользуйся форой. Кстати, на заражённых в этом мире особо не рассчитывай, любой, кто ложится в капсулу - автоматически выбывает из списка и постепенно идёт на поправку. Правда, если заразить по ту сторону и не дать исцелиться, то тут уже никаких проблем возникнуть не должно… конечно, есть определённые риски для тела, но как я говорил, переживать о нём не стоит, если слияние с миром на уровне.
        Везде это «если»…
        - И да, скорее всего, сила твоей заражённой формы будет напрямую зависеть от успехов на этом направлении, так что чем дальше будешь продвигаться, тем с большей осторожностью ей пользуйся.
        - Судя по всему, мне следует как можно скорее вернуться в капсулу и заняться делом…
        - Капсул больше не будет, для тебя это теперь не подходит, - блеск в глазах старика мне совсем не понравился, - пойдём, операционный стол уже готов. Придется несколько модернизировать твоё тело.
        - Звучит не очень безопасно, - неужели всё это было лишь представлением, ради каких-то откровенно бесчеловечных опытов!?
        - Пусть это тело и тело Алькора не единое целое, но кое-что они друг от друга унаследовали. Твоя усиленная регенерация должна справиться. И в качестве дополнительного стимула: в случае успеха, твоя бессонница перестанет быть чем-то опасным, даже напротив, ты сможешь извлечь из неё реальную пользу - кто не нуждается во сне, может успеть много больше конкуренты, витающие в мире грёз. А заодно нужно проверить состояние твоего питомца, - старик очертил круг на своей груди.
        Глава 2
        ГЛАВА II - ГРЕХИ И ИХ ДАРЫ
        Чума… кто бы мог подумать? Степан Маркович мог - именно поэтому капсулу Артёма и переместили подальше от основного комплекса в отдельный герметичный короб. С того самого момента, как в руки Алькора попала треклятая сбруя, старик присматривал за своим подопечным. Отслеживать каждый шаг в Теллуре уже давно не получалось, некогда простые игровые правила, которые при желании можно было и обойти, перестали быть таковыми. Новый мир следил за тем, чтобы личное пространство каждого Вечного не нарушалось без особых на то причин.
        Нет, сам Степан Маркович в зоне своего влияния легко мог приглядывать за любым, но чем ближе подходил момент объединения миров, тем меньше у него оставалось свободного времени. Можно было обойтись и иными методами, соглядатай-подручный в том мире был ничем не ограничен, но от этого варианта пришлось отказаться - рук не хватало везде, в Теллуре тоже требовалось создать… корпорацию, инструмент в руках старика. Бывшие администраторы были вынуждены обеспечивать своё будущее на общих правах.
        К счастью получилось обойтись малыми силами: повесить на Алькора метку и отслеживать состояние его физического тела в этом мире. Задумка сработала идеально. Алёна успела вмешаться и принудительно вернуть Артёма на Землю. Несмотря на… состояние, в котором он оказался после переноса, парень прислушался к словам и был готов идти на диалог, но тут у одного из бойцов сдали нервы и дальше всё пошло вразнос.
        Для Старика ни Чума, ни его Скакун не были опасны, но только для него. Вырвавшись на свободу, подобная сила натворила бы много бед, значит, пришлось бы её останавливать. Раз и навсегда. Артём был симпатичен старику, своей тягой к жизни, но не более того. К счастью парня, от незавидной участи его спасла Алёна, вот только цену за это пришлось заплатить немалую.
        Отправив Артёма в операционную, старик перешёл в расположенный рядом изоляционный блок подземного комплекса. Он был создан как раз для таких случаев: при необходимости, длинный тонкий подземный перешеек попросту уничтожался, отрезая особо опасный блок от остальных помещений.
        Войдя в изолятор, Степан Маркович осмотрел обнажённую девушку. Будучи без сознания, она намного хуже контролировала оболочку и сейчас с её тела слезали целые пласты чешуи, открывая язвы и пульсирующие чёрные вены. Алькор хоть и вытянул Скверну, но та успела отравить организм и быстро восстановиться ему не удастся.
        Первое впечатление порождало серьёзные опасения за её жизнь, однако на деле всё оказалось не столь страшным: не было ни предсмертной агонии, ни даже болезненного беспамятства - Алёна просто спала, пусть и крепче обычного. Дыхание ровное - грудь вздымается и опускается плавно, сердцебиение в норме.
        Периодически приборы начинали издавать угрожающий писк, но старик не обращал на них внимания - подумаешь, дала сбой та или иная система в организме? Это неудивительно, при условии, что Алёна неосознанно ежесекундно пожирала собственное тело, чтобы тут же породить новые ткани и органы. Пусть внешне это не было заметно, но Шас-саари побеждала болезнь, а ведь её тело, пусть и временно, но стало пристанищем для Средоточия Скверны. Все, кто находился с… тем, чем стал Артём, в той комнате, уже отправились на консервацию в капсулы - в этом мире им не выжить. Да и вся бригада, занимавшаяся транспортировкой мёртвых тел, помещена в карантин, так, на всякий случай. Кто его знает, что заражённая кровь успела сделать с теми телами - предварительный отчёт из лаборатории поступит только через час, а то и два.
        - А ведь это лишь малая доля того, что он может выпустить в мир, - положив ладонь на лоб девушки, старик позволил заразе перекинуться на собственное тело. - Дай ты ему напасть на меня, всё бы закончилось по-другому, - несмотря на разрушительную силу Чумы, инфекция проиграла старику, чёрная клякса на его руке осыпалась пылью. - Надеюсь, ты была права, и он действительно тот, кого ты всё это время искала.

***
        Смотреть на собственное вскрытие, как минимум, странно. В той далёкой жизни, когда я ничего не знал о своём диагнозе, от подобного зрелища меня бы вывернуло. А сейчас во мне даже проснулся некий интерес, руки едва ли не тянулись ассистировать трансформовцам. Но не буду кривить душой, только наблюдаемое воочию примиряло мой разум с нереальностью происходящего.
        После случая с Никой мне порой становилось плохо от одного вида крови, а теперь я спокойно смотрю, как меня препарируют… видимо, старик доигрался и всё-таки сломал что-то у меня в голове.
        По ходу операции узнал о себе несколько интересных моментов. На меня не действовала анестезия. Инъекция препарата воспринималась организмом как попытка отравления и снижения боевого потенциала со всеми вытекающими - подозрительная жидкость безжалостно расщеплялась на безвредные составляющие. Про общий наркоз и говорить нечего - попытка контроля тела пресекалась на корню, да и с погружением в сон у меня уже давно не ладится.
        Идею продолжить операцию с полным букетом ощущений я воспринял без особого энтузиазма, но ещё одну порцию яда Шас-саари никто не предлагал, поэтому пришлось согласиться и, стиснув зубы, приготовиться к незабываемым впечатлениям.
        Пока товарищи в белых халатах готовили неприятного вида инструменты, я попытался отвлечься от происходящего, благо, было над чем подумать. Я до сих пор не определился, верить старику или нет. Прежний Артём настаивал на том, что всё происходящее не может быть реальным, а внутренний голос до скрежета в черепной коробке давил на то, что рисковать не стоит. В итоге победила безысходность, ведь при любом раскладе выбор у меня не особо большой - старик был прав, нужно выживать, даже если это всё галлюцинация моего окончательно закоротившего мозга.
        К моменту, когда я закончил с мозгокопанием, хирург только начал подносить скальпель к грудине - как будто специально ждали. Лезвие без труда прошло сквозь кожу, упёрлось в кость и заскользило вниз, оставляя за собой алую полосу.
        К моему удивлению и огромной радости, я не чувствовал боли! Словно не разрез сделали, а царапину оставили - ощущался лёгкий дискомфорт на тактильном уровне, не более. Делиться этой радостной новостью с эскулапами я не стал, во избежание, поэтому пришлось поддерживать образ терпеливого подопытного. В это же время слушал комментарии хирурга - операцию явно записывали.
        Поначалу резали медленно, выверяя каждое движение, вскоре пообвыкли и взялись за дело в полную силу. Пока один возился с грудной клеткой, а второй мониторил анализы, третий занялся руками, которые преподнесли всей братии немало сюрпризов. Начать стоит хотя бы с хитина, обнаружившегося сразу под кожей, плотного и вместе с тем эластичного, с которым скальпель справился далеко не сразу.
        Не подкачали и регенеративные способности. Если свести края неглубокого разреза, то хватит полминуты, чтобы они срослись, не оставив следов. Было забавно наблюдать за глазами одного из ассистентов, который, сделав разрез, не смог его найти.
        А вот вскрыть с наскока грудную клетку не вышло: отслоив кожу и подкожную клетчатку, натолкнулись на сплошную стену из спаявшихся рёбер. Что самое интересное, вид, мягко говоря, неестественного образования никого особенно не впечатлил и народ спокойно продолжил операцию.
        - Наблюдается истинная гипертрофия рёбер с первой по двенадцатую пары. Рёбра соединены в единую структуру посредством синхондрозов, за счет чего конструкция остается эластичной, не препятствует дыханию и способна гасить механические колебания. В области девятого и десятого ребра, справа, наблюдается костная мозоль, предположительная давность перелома 2-3 месяца.
        Да нет, док, ты малость ошибся, давность всего 20-30 минут.
        В то время как один специалист изучал грудную клетку, двое других вживляли мне в шею имплантат у основания черепа - операционный стол легко перешёл в режим… кресла, так что никаких проблем с доступом не возникло. Да и кровь из разрезов не текла, тело бережно относилось к своим ресурсам.
        На этом этапе удалось завязать диалог с тем самым ассистентом, что не мог отыскать разрез. Болтали довольно активно, парень явно старался, видимо, считал, что помогает мне терпеть боль.
        Проблемы начались, когда дело коснулось Пара. По настоянию Старика, в неизвестное образование в грудной клетке, то есть в насекомыша, собирались вколоть жидкость-стимулятор, который должен был привести его в норму.
        Грудную клетку после обследования решили не вскрывать и обойтись небольшим отверстием. Сверлить вслепую не стали - подключив ко мне дополнительную аппаратуру, трансформовцы создали голограмму моих внутренностей, на которой быстро отыскали Пара. И если вид шевелящегося насекомыша меня порадовал - всё же я беспокоился за своего… отпрыска, то другие восприняли увиденное менее радужно. Не знаю, что их больше впечатлило, сам Пар или моя довольная улыбка при его виде - совсем привык, что Маска Двуликого сама прячет эмоции. Озвучивать свои мысли никто не стал, но этого и не требовалось, чтобы понять - я окончательно утратил в их глазах человеческий облик.
        Теперь и от этих смердит страхом и… отвращением.
        Сделав инъекцию, зашивать не стали. Присыпали костной мукой отверстие, уложили откинутые лоскуты кожи на место и дружно отправились в карантин. Меня продержали в изоляции ещё около часа, после чего знакомый механический голос предложил прогуляться до… собственной комнаты.
        Сопровождающих не было, но они и не потребовались бы - мои апартаменты находились в соседнем помещении. Кровать, стол, пара стульев, шкаф и тумбочка - вот и всё убранство. Помимо санузла, имелась пара свободных квадратных метров.
        По сравнению с прошлыми хоромами, здесь мне достался явно бюджетный вариант, что не особо расстроило. Собственных пожитков у меня не осталось, а для стандартного комплекта хватало и шкафа.
        - Освоился? - постучавшись, в комнату вошёл старик.
        - Да вот обхожу новые владения, - держать дорогого гостя у порога не стал и пригласил присесть, - дело муторное, но нужное, думаю, к вечеру управлюсь.
        - После того, как пройдёшь карантин, тебя переселят, - прежде чем я хоть как-то отреагировал, Степан Маркович поспешил внести ясность, - но там будет ещё теснее.
        - Эвон как… а я-то думал, что повышение получил.
        - На нижних этажах на человека приходится чуть больше полутора квадратных метров, - развел руками старик, - каждый лишний сантиметр свободного пространства будет стоить чьей-то жизни. Кроме того, большая часть населения комплекса лежит в индивидуальных капсулах, а по ту сторону не так важно, в каких условиях находится изначальная оболочка, - на языке так и вертелся вопрос, который Степан Маркович безошибочно угадал. - Искра, можно условно назвать её твоим «Я», способна существовать в любом из тел. Проблема в том, что этот мир для вас родной и без посторонней помощи человек будет до самого конца тянуться именно к нему, несмотря на то, что в Теллуре есть свой… якорь.
        - Спасутся только те, кто в момент Икс будет по ту сторону?
        - Люди могут перенестись в Теллуру и без капсул, но лучше так не рисковать. Кто его знает, как именно погибнет этот мир. Поэтому мы и «консервируем» своих людей - жить хотят все.
        - Так, значит, дальше меня ждёт эта самая полуторка?
        - Нет, с тобой необходимо поддерживать постоянный контакт здесь, пока это возможно. Ты входишь в число тех немногих, кого Теллура точно не выпустит из своих объятий и не даст твоей Искре раствориться во вселенском ничто, - подбодрил старик.
        - Да я прям уникум…
        - Я бы так не сказал, аналогичный уровень слияния имеют около 1,2% Вечных, а это почти пятьдесят миллионов, - опустил с небес на землю моё эго Степан Маркович.
        - А хранители - это, вообще, кто? Ваше сходство трудно не заметить.
        - Ответ на этот вопрос сложен и прост одновременно. Каждый хранитель - это я. Точнее, часть того, кем я был когда-то, - поняв, что такое объяснение ещё больше меня запутало, Степан Маркович усмехнулся и продолжил. - Помнишь, я тебе говорил, что в моём мире кое-кому удалось занять место богов? Скажем так, это была община магов-учёных. Добравшись до вожделенной силы, они жадно присвоили всё, до чего смогли дотянуться. Увы, обладание силой совершенно не обеспечивает возможность её удержать, скорее даже наоборот, требует от обладателя постоянного контроля. Последствия перенасыщения были у всех разные, в случае одного конкретного мага, это привело к тому, что Сила, не вместившись в один… сосуд, сотворила множество копий.
        - Получается, все хранители - это один и тот же человек? Ты?
        - Мы когда-то были одним и тем же человеком, но с тех пор каждый прошёл свой жизненный путь. У каждого из нас свои мысли, свои желания, свои мотивы. У нас общее прошлое, но будущее каждый творит сам.
        - А ты был во время создания моей аватары?
        - Создание аватары, это тот единственный случай, когда присутствуют все Хранители разом. Мы смотрим на каждого, кто приходит в Теллуру.
        - А случай с багрянцем… - ведь именно с этого и началось моё противостояние с Дублем, - это ведь не простое совпадение?
        - А вот это уже был я, - не стал отпираться старик, точно уловив мои мысли. - Тот парень, Дубль, едва не вытащил в Теллуру одного из верховных демонов нижнего мира. Если бы ему это удалось, вся Гиперборея превратилась бы в одну огромную кровавую ферму.
        - Почему сами не вмешались?
        - Таковы правила, - развёл руками Степан Маркович, - прямое вмешательство под строгим запретом.
        - А Алёна? С её возможностями разобраться с Дублем не было бы проблемой, - внешне старик ничем не выдал своих чувств, но я всё же почувствовал всплеск эмоций при упоминании девушки.
        - Она и должна была этим заняться, да только после вашего похода в Астрал её затянуло в одно очень нехорошее место в Теллуре: закрытый данж «Петля». Затея проста, бесконечная битва с множеством… изъянов, которые нужно исправить, чтобы выбраться. Для одиночки задача практически невыполнимая. Встречи с тобой для неё постоянно оборачиваются весьма нехорошими последствиями.
        - С ней всё в порядке?
        - Лучше, чем могло бы быть, но хуже, чем хотелось бы, - несмотря на скомканность ответа, старик окончательно взял под контроль собственные эмоции.
        - С ней можно поговорить? - Степан Маркович лишь отрицательно покачал головой.
        - Ладно, ближе к делу. Не хочу давить, понимаю, что ты только что из операционной, но надеюсь, с визитом в Теллуру затягивать не станешь?
        - Тут всё равно больше нечем заняться, так сказать, идеальные условия, - идея просто лежать и смотреть в потолок меня не прельщала. - Только как эта штука работает? - рука непроизвольно потянулась к имплантату.
        - Ничего сложного, просто закрываешь глаза и сосредотачиваешься на мысли, что хочешь в Теллуру. Сначала ты погрузишься в Пустоту, это грань между мирами. Ощущение должно быть знакомым, любой пользователь капсулы его знает - именно в Пустоте ты зависал, прежде чем вернуться в это тело. После этого делаешь шаг навстречу Теллуре, а остальную работу сделает сам мир.
        С виду всё просто, скоро узнаем на деле, так ли это… С одной стороны, гложут меня немалые сомнения, всё-таки это путешествие между мирами. А с другой, я совершал переход уже множество раз, всего-то и требовалось лечь в капсулу.
        - По ту сторону придется рассчитывать только на собственные силы, ну, и союзников - возможности приглядывать за тобой постоянно больше нет, - продолжал инструктаж Степан Маркович. - Высшие силы Теллуры добрались и до права Вечных на неприкосновенное личное пространство с нашей стороны. Теперь даже в экстренном случае тебя вырвать никто не сможет - капсулу отключить не получится, её просто нет. На связь с оператором тоже не слишком надейся, теперь главная техподдержка ориентирована только на сестер. Да даже останься в наших руках подобные ниточки, операторы уже давно лежат в своих капсулах.
        А ведь это не оговорка, старик прямым текстом сообщил, что за мной больше никто не приглядывает… а заодно и не наблюдает, - я беззвучно усмехнулся собственным мыслям. - Как же быстро я свыкся с мыслью, что можно легко поменять один мир на другой. Наверное, потому, что это единственный вариант, в котором у меня есть шанс на светлое будущее.
        - На Алёну по понятным причинам тоже рассчитывать не стоит. Относительно того, с кем можно поделиться всем тем, что узнал…
        - Очередной договор о неразглашении?
        - В этом вопросе я тебя никак не ограничиваю, но думаю, не стоит тебе объяснять, как со стороны воспринимается грустная история о конце света. Нам бы для начала тебя самого убедить, - с иронией ответил Степан Маркович, - а уж потом переключаться на других.
        Спорить и уверять старика в обратном не стал. Зачем? Тем более, он прав.
        - Правда, проблемы могут возникнуть и с теми, кто поверит, - старик скривился, словно от зубной боли, - я уже несколько раз чувствовал выбросы силы, замешанной на жертвоприношениях. Пока они получаются «холостыми», просто растворяясь в мире, но сам факт их появления не радует.
        - Так почему бы не избавиться от маньяка?
        - Это не просто, я чувствую отголоски ритуалов, но указать точное место не могу. Да что там точное место, даже направление не могу определить. Как я и сказал, нам пришлось многое отдать, чтобы родилась Теллура, - старик совсем не выглядел обездоленным или слабым, но выпытывать, чем именно тот пожертвовал, я не стал. - В общем, давай там без фанатизма, я не хочу, чтобы ты лишился союзников в столь непростое время.
        - А остальным… игрокам, вообще планируется это сообщать? Или просто поставите их перед фактом и запрёте крышку капсулы?
        - Персональных бесед точно не будет, охватить больше четырёх миллиардов Вечных - это слишком. С кем нужно, мы уже поговорили, что до прочих - этот момент решается. Есть несколько рабочих схем, отдел маркетинга занимается вопросом и ломает голову над тем, как в нужном свете подать факт переноса и невозможности вернуться в родной мир.
        - Думаю, как не крути, а недовольные будут.
        - Конечно. Будут и волнения, этого не избежать, но грамотная реклама порой творит чудеса. И кстати, не удивляйся - в ближайшее время так называемые Местные станут намного лучше разбираться в игровой механике. Остальным это объяснят как экспериментальный патч.
        - А на самом деле?
        - Ты, наверное, уже и сам догадался, что Местные - это не кусок программного кода, а относительно иные существа. Почему относительно? Всё просто: если вы, люди - полноценные Искры, то НПСы - это их обрывки, которые буквально впитывает в себя Теллура.
        - Запасные батарейки для Теллуры?
        - Можно и так сказать. Это инициатива высших сил Теллуры - новому миру не нужны бездумные и бездушные болванчики, вот и заполняются оболочки подходящим материалом. Процесс идёт с самого начала проекта, однако до недавнего времени он был практически незаметен, копилась информационная база.
        - Давно хотел спросить, что за третья высшая сущность? Просто у меня один довольно интересный квест висит, на контакт со всеми тремя. Жизнь и Смерть я уже узрел, кто остался?
        - Пустота, - усмехнувшись ответил старик, - но я очень надеюсь, что ты никогда её не увидишь, это привилегия тех, кого ждёт развоплощение.
        - Жаль, это могло бы значительно меня усилить, - несмотря на слова старика, сбрасывать со счетов это задание не стал, не раз уже убеждался, что в Теллуре всегда есть обходной путь. - После «экспериментального патча» мир в остальном останется прежним? Я про прокачку, системки, атрибуты и прочее.
        - Скорее всего, но ручаться не могу - бразды правления давно выскользнули из наших рук, теперь нам остается лишь нашептывать миру свои… советы. Впрочем, я уверен, ты сумеешь извлечь выгоду из любой ситуации, в этом нам с тобой повезло.
        - Да, повезло… Степан Маркович, я уже задавал этот вопрос раньше, но теперь, раз мы говорим начистоту, можно озвучить и правду: почему я? Ведь вы до последнего не планировали посвящать меня в свои дела, просто Чума смешала все карты и заставила действовать по ситуации. В конце концов, не из-за ВМА вы же всё это затеяли?
        - В какой-то степени любой человек мог стать тестером, ведь мы на самом деле проводили на вас тесты. Только направлены они были в первую очередь на усиление слияния с Теллурой, а всё остальное - побочные эффекты, пусть и приятные, вроде укрепления физической оболочки.
        - То есть слепой случай? - в такой расклад я не верил и не скрывал своих мыслей.
        - Нет, я искал конкретно тебя по просьбе Алёны, - признаться, я прокручивал в голове разные варианты, но такого там не было. - Можешь не пытаться что-то вспомнить, ты раньше её никогда не видел, и она, конкретно тебя, тоже. По сути, мы даже не знали, существуешь ли ты.
        - Кажется, я догадываюсь, в чём дело, я чья-то копия?
        - Именно так, - кивнул старик, - подробностей не знаю, но твоё отражение для Алёны было по- настоящему ценным. Муж, брат, отец, сын - вариантов много.
        - Вы вместе перемещаетесь из одной вселенной в другую, но даже не знаете семьи друг друга?
        - Я подобрал Алёну в одном из гибнущих миров… нет, не так, звучит, будто говорю о питомце. Так получилось, что в тот мир я попал изрядно потрёпанным и не смог самостоятельно привести себя в норму. Её родная планета была лишена магии, и любая, потраченная на восстановление, капля силы могла стоить мне возможности перенестись в следующий мир. Собственно, благодаря Алёне я здесь, она не только выходила старика, но и поверила в те бредни, которые я нёс о конце света. К тому моменту она уже была одна и целиком посвятила себя моему лечению. За время, пока мы готовились к переходу, я успел рассказать ей многое, и поэтому совсем не удивился, когда, оказавшись в новом мире, она попросила меня отыскать две Искры. Она никогда не рассказывала, кого мы ищем, а я не спрашивал - у каждого есть темы, которые лучше не затрагивать. Но это были действительно дорогие ей люди, раз она сумела передать их образы через мысли. Кроме того, я могу брать с собой лишь одного попутчика, и она прекрасно знала об этом, а значит, была готова остаться.
        Тяжело ли было поверить в этот рассказ старика? Не тяжелее, чем в предыдущий, а я уже практически свыкся с тем, что Теллура настоящий живой мир, но, несмотря на это, мне требовалось время, чтобы осмыслить услышанное.
        - Артём, я рассказываю это по одной простой причине. Память о прошлой жизни подталкивает Алёну рисковать ради тебя, но помни, она заменила мне семью, и я не дам её использовать.
        Старик говорил предельно серьезно, но у меня в планах и не было ничего подобного. Пауза затянуться не успела, старик сам разрядил обстановку, пусть и своеобразным способом.
        - Относительно еды можешь не беспокоиться, здесь тебя кормить не будут, - это заявление заставило собраться, - но не переживай, Теллура давно уже обеспечивает тебя всем необходимым. И ещё можешь считать себя «принцем на белом коне» - естественные нужды тебе больше справлять не придется, всё, так сказать, в дело идёт.
        - Тогда уж принцесса, только вместо бабочек у меня в животе инсектоид, - как реагировать на последнюю новость я не знал. - Ну, или просто конь, причём не принца, а Чумы.
        - Это уже дело личных предпочтений, - усмехнулся старик. - Хотя в твоём желудке никакие бабочки не выживут, он у тебя превратился в универсальную машину по переработке всего.
        - Биологически опасные объекты я уже пробовал, а с радиоактивными то же самое получится?
        - Думаю да, но в том-то и дело, что, то же самое, - предупредил Старик, - фонить будешь знатно. И лучше воздержись от любых экспериментов в этом мире, здесь наши силы ограничены.
        - Понял, на респ тут не уйдёшь.
        - Вроде того, - как-то странно отреагировал Степан Маркович. - Относительно погружений, график устанавливаешь сам, но в общих интересах отнестись к делу как можно серьезней, - на этой ноте старик вышел из моей комнаты, закрыв за собой стальную механическую дверь… Вряд ли она откроется в ближайшее время.
        Атмосфера в комнате, действительно, настраивала на максимально рабочий лад, так что, устроившись на кровати, закрыл глаза и, как говорил старик, достаточно оказалось почувствовать пустоту, а дальше всё пошло по накатанной.
        Вернулся я на то же самое место, откуда меня выдернули. Проклятой и Жадности не было, а вот По остался, Исток давал достаточно света, чтобы я мог разглядеть его фигуру. Здоровяк изрядно сбросил вес, причём в самом прямом смысле. Даже сейчас, сидя на земле, он срывал с себя целые пласты пузырящейся плоти и откидывал их подальше от себя, вот только прорехи тут же зарастали - в нём было слишком много скверны.
        По - живое воплощение греха, пожирающая всё и вся туша, таскающая за собой трупы на цепях, и вместе с этим мой… пусть не друг, но тот, кто дал мне временное прибежище, когда я ещё не обзавёлся собственным Пристанищем. И если этот мир настоящий, то как мне к нему относиться?
        - Великий, прошу - пощади! - едва заметив моё появление, По, не поднимаясь с земли, склонился передо мной. - Забери меня позже, когда дар будет мне по силам! Я не хочу забывать, не хочу вновь возвращаться в небытие!
        Оторвали греху лапу, уронили его на пол. Всё равно его не брошу, потому что он хороший…
        Здоровяка было банально жалко. Да и, если уж быть честным с самим собой, то предъявить ему что-то серьезней, чем «ты некрасивый» было нечего. Даже питался он не сам, а через меня. Его главный, а пока и единственный, грех в том, что он, собственно говоря, Грех.
        Уверенный в своих силах, с момента извлечения Скверны из Алёны и трупов прошло не так много времени, я шагнул навстречу По, но на этот раз зараза отреагировала совершенно иначе, нежели в родном мире - принялась разрастаться. За время моего отсутствия она успела расползтись по телу греха, и теперь мне было необходимо не вытянуть одну каплю своей крови, а очистить десятки мутировавших килограмм мяса, регенерирующих с бешеной скоростью.
        Скверна, укоренившаяся в По, всё ещё была частью меня, но уже на качественно ином уровне, и я попросту не мог вернуть её себе. Пытался, но ничего не вышло. Переборов первый порыв сдаться, решил пойти другим путём. Если нельзя обратить мутацию, то нужно её направить!
        Забвение пыталось приумножить себя, обратив По в ходячую груду гниющего мяса, инкубатор болезни на ножках. Такому достаточно просто пройти мимо врага, и тот будет заражён. Даже если здоровяк не лишится разума, на моей шее окажется высокоуровневая тварь, буквально сочащаяся болезнью.
        На первый взгляд довольно заманчивая перспектива, но если подумать, то вреда от такого свойства не меньше, чем пользы - под удар попадут все: враги, друзья и любой Вечный, оказавшийся в неподходящем месте в неподходящее время. Любая хорошая способность должна быть контролируемой, однако в данный момент к По не прилагалась кнопка «вкл/выкл», а значит, я должен её добавить!
        Попытка повлиять на мутацию По неожиданно открыла окно Искусства и, к моему удивлению, в нём красовалось не моё изображение, а толстяка, точнее, его заражённая часть. Конструктор позволял легко вносить изменения в процесс, но за это придётся заплатить очками Искусства.
        Ничего, дело наживное, ещё успею обзавестись этим добром.
        Бросаться в омут с головой не стал. Прежде чем что-то делать, разобрался в ситуации - По и без того ждал меня очень долго, лишние полминуты ничего не изменят.
        Родной скелет не был затронут, мутировали мягкие ткани и некоторые органы, безостановочно разрастаясь. Процесс шёл с упором на максимальное увеличение количества изменённых структур, что меня не устраивало, требовалось изменить вектор в сторону качества.
        Плоть, больше походившая на комки мяса, замедлила свой рост, а после и вовсе начала отмирать. По усыхал прямо на глазах, отчего довольно скоро стал напоминать мумию, из-под пергаментной кожи проглядывали мышцы, жилы и чёрные, с зеленоватым оттенком, вены. Несмотря на неказистый вид, кожу сделал очень и очень прочной, чтобы свести к минимуму риск незапланированного выброса заразы. Вместе с этим создал отдельный механизм, способный одномоментно выбросить около литра концентрированной заражённой крови - для противника это должно стать довольно неприятным сюрпризом, учитывая, что вешался сразу максимальный, четырёхкратный, стак отравления.
        Никогда не думал, что скажу это, но урон от крови, к сожалению, остался завязанным на мои хиты - старина По был намного плотнее меня. Замедление тоже никуда не делось, а заодно появился практически стопроцентный шанс заразить Забвением всех в радиусе атаки. На всё эти улучшения я потратил целую сотню драгоценных очков искусства.
        Отдельным пунктом, к счастью, бесплатным в плане ОИ, стояла реализация обжорства По. Тут мне предлагали проявить фантазию, предупреждая, что в случае неудачи переделка будет оплачиваться из моего кармана. Поначалу я впал в ступор: как улучшить обжорство воплощению обжорства? После некоторого мозгового штурма меня посетила интересная идея и внутри моего друга появилась крохотная чёрная дыра!
        Ну ладно, не будем приукрашивать, это было её бледным подобием, но смотрелось неплохо, а действовало отлично: из пещеры с бешеной скоростью начал уходить воздух! Благо, я заранее предусмотрел ту самую систему «вкл/выкл», построенную на том факте, что собственное тело По не поглощал. Пришлось лишить здоровяка рта: в обычном состоянии на него не было даже намёка - сплошная ровная поверхность, но под кожей находились сильные мышцы, способные разорвать верхний слой тканей и открыть путь тяге чёрной дыры, скрытой как раз в районе глотки. И хоть размер её был небольшой, на силе тяги это никак не сказывалось.
        Последним штрихом стала моя метка, которую, да простит меня По, я оставил на внутренней поверхности его черепа. Для этого пришлось, буквально, вырезать часть кости, нанести узор и поставить часть на место. К счастью, здоровяк не сопротивлялся все те семь минут, что я пилил его затылок - даже мой коготь с трудом резал чрезвычайно прочные кости По. Поможет ли этот манёвр в случае бунта со стороны Греха, я не знал, но хоть как-то подстраховался.
        ЛОРД ВСЕПОЖИРАЮЩЕЙ ЧУМЫ
        УРОВЕНЬ: 351


        У КАЖДОГО ИЗ ВЕСТНИКОВ АПОКАЛИПСИСА ЕСТЬ СВОИ ЛОРДЫ, ПРОДОЛЖЕНИЕ ИХ СОБСТВЕННОЙ ВОЛИ, ТВАРИ, НЕ ТОЛЬКО ИСПОЛНЯЮЩИЕ ВОЛЮ ГОСПОДИНА, НО И УСИЛИВАЮЩИЕ ЕГО ОДНИМ ФАКТОМ СВОЕГО СУЩЕСТВОВАНИЯ.
        КОЛИЧЕСТВО ЗАРАЖЁННЫХ ДЛЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ «МОР» -5%
        ДЛЯ ПОЛНОГО ДОСТУПА К КОНТРОЛЮ НАД ЛОРДАМИ, НЕОБХОДИМО ВЫПОЛНИТЬ ЗАДАНИЕ «МОР»
        А моя свита всё растёт… того и гляди, втихую кланом обзаведусь. Ладно, что там со статистикой по заражённым?
        Помимо необходимого числа заражённых, в панельке отображалась и другая полезная информация, в том числе новоиспечённый Чумной Лорд. Ниже располагался Источник Забвения, снижавший требуемое число заражённых ещё на пять процентов. А вот от колодца, оставленного в храме Солнечного Бога, не осталось и следа, зато его место занял Чумной Алтарь, видимо, это работа того самого культа болезни, о котором говорил Старик - он снижал планку ещё на процент. Тут же имелась довольно занятная приписка, что для получения полного бонуса, требуется лично посетить алтарь и так сказать заявить права на собственность.
        Итого -11%, плюс в активе почти сто тысяч - видимо отголосок реала, остается заразить ещё каких-то семьсот девяносто тысяч… всё ещё слишком много, но главное, двигаюсь в верном направлении.
        - Благодарю, Великий! - реализация моей идеи с чёрной дырой лишила По возможности говорить, но он мог общаться со мной и при помощи мыслей, причём довольно легко. Видимо, сказывался статус Лорда.
        - Младший, я всё ещё младший, - усмехнувшись, я хлопнул существенно уменьшившегося в габаритах здоровяка по плечу. - Но не сомневайся, со временем я по праву стану Старшим, а потом и Великим.
        - Для меня Вы отныне всегда будете Великим, - изменить мнение Лорда не получилось, но хоть кланяться перестал. - Прошу, примите этот дар! - а вот дары это совсем другой разговор, от них отказываться точно не стану.
        Взяв в руки одну из цепей, связывавших его с боевой троицей трупов, По внимательно изучил её, после чего снял одно из звеньев, голыми руками - хотя с его статами это не мудрено. Со второй и третьей он тоже снял по звену.
        - Это, мои враги, те, кто хотел отнять мою жизнь, но в итоге лишились своей, - троица мертвяков подняла на своего хозяина затянутые белой пеленой глаза, в которых не было никаких эмоций. - Эта цепь не позволяет им умереть и подчиняет волю. Не смотри, что я дал лишь три звена - каждое из них способно расти и уменьшаться по твоему желанию. Но за всё нужно платить. За каждый удар по ним расплачиваться будешь ты.
        Дар был довольно специфическим, но отказываться я не стал - сейчас любое усиление не будет лишним. Все хотелки как-то резко бледнеют и кажутся незначительными, когда под вопросом твоё выживание. В жизни всякое может случиться, кто его знает, как цепи пригодятся именно мне.
        Жертвовать суставами и вставлять в них звенья я не рискнул, нашёл более практичный способ - повесить их на ошейник и сбрую, которые уже успели спаяться в единое целое. Поводками в виде цепей я не обзавёлся, что меня, безусловно, порадовало - звенья слились плашмя с металлом ошейника. Мысленной командой я мог призывать призрачные нити, которые и должны были связать меня с жертвами.
        ЧУМНАЯ СБРУЯ ОТЧАЯНИЯ
        ПОЗВОЛЯЕТ ВЗЯТЬ ПОД КОНТРОЛЬ ДО ТРЁХ СУЩЕСТВ. ДЛЯ ПОДЧИНЕНИЯ НЕОБХОДИМО ОДОЛЕТЬ ЖЕРТВУ ИЛИ ПОЛУЧИТЬ ЕЁ СОГЛАСИЕ.
        ВО ВРЕМЯ ПОДЧИНЕНИЯ КАЖДОГО ПОСЛЕДУЮЩЕГО СУЩЕСТВА, УЖЕ ПРИВЯЗАННЫЕ К ВАМ МОГУТ НАПАСТЬ. ЕСЛИ ВЫ ПРОИГРАЕТЕ, ТО ИХ ПУТЫ РАЗОРВУТСЯ, И ОСВОБОДИВШИЕСЯ СУЩЕСТВА НА НЕДЕЛЮ СТАНУТ ДЛЯ ВАС НЕПРИКОСНОВЕННЫМИ.
        ХОЗЯИН ПО СВОЕМУ ЖЕЛАНИЮ МОЖЕТ ДАТЬ ПОДЧИНЁННЫМ ЗАЩИТУ ОТ ЧУМЫ.
        ДЛИНА ПУТ:
        ДО 10 МЕТРОВ - УРОН, ПОЛУЧАЕМЫЙ ПОДЧИНЁННЫМИ, ПОЛНОСТЬЮ ПЕРЕХОДИТ НА ВАС.

11-20 МЕТРОВ - УРОН, ПЕРЕХОДЯЩИЙ НА ВАС ОТ ПОДЧИНЁННЫХ, УДВАИВАЕТСЯ.
        Интересно, но с этим лучше всего будет разобраться на практике.
        - По, а что тут произошло? - я ведь, по сути дела, явился в самый разгар заварушки, а с чего всё началось, даже не знал. - И кто это вообще был? - я прекрасно помнил, что напали на меня Проклятая и ещё один Грех, но было любопытно узнать версию своего Лорда.
        - Ваша и моя сёстры, Великий, они хотели отобрать источник и ослабить Вас перед Советом, - а вот это уже очень интересно.
        - Откуда ты знаешь про совет?
        - Каждый из моих братьев и сестёр знает о совете, ведь вы - Проклятые, черпаете силы в нас, в Грехах! - с готовностью пояснил Пожиратель.
        Теперь понятно, чем первые проклятые заменили божественное благословение.
        - Так на совете будут не только Проклятые, но и Грехи? - Лорд кивнул. - Получается, наша встреча не случайна?
        - Судьба даёт шанс каждому Проклятому отыскать свой Грех, многое зависит от удачи.
        Всё интересней и интересней. Нужно будет узнать, есть ли у Лиэль… партнёр. Если малышка ещё свободна, то было бы неплохо переманить её на свою сторону. И хорошо бы узнать, кто она, вообще, такая.
        - По, а что воплощает одна из твоих сестёр - Лиэль?
        - Прошу меня простить, Великий, но я не могу ответить на этот вопрос - память всё ещё не полностью вернулась ко мне. Я могу лишь назвать шесть своих собратьев.
        Итого семь грехов, а в Совете девять мест. А ещё у меня в копилке невыполненных заданий висит одно с довольно интересным названием: «Девять из Семи». Отыскать девять грехов из семи возможных? Что это может значить? При следующей встрече с малышкой стоит попытаться разобраться с этим моментом. Если я правильно понял суть награды «Познание Греха», то я, как минимум, узнаю, какой грех воплощает Лиэль.
        - А как добраться до места встречи Совета ты не помнишь? - ответ на этот вопрос значительно упростил бы мне жизнь.
        - Если Ваша Обитель достаточно сильна, то в отмеченный час она сама откроет Вам путь.
        Не успел решить одну проблему, как тут же появилась другая. Где эти самые критерии силы Пристанища? Этого По, к сожалению, уже не знал.
        - По, что будет, если забрать исток? - зная это, будет проще понять мотивы названных гостей.
        - Я ослабну, а создание нового займёт время и силы.
        - Как ты думаешь, на нас ещё попытаются напасть? Кажется, мы неплохо потрепали тех двоих.
        - Жадность и Ирия ослабли, а значит, они теперь слабее прочих - это серьезный повод, чтобы стравить остальных членов Совета друг с другом. Она может намеренно выдать место этой пещеры.
        Так я и думал. Новость плохая, но вполне ожидаемая, да и были у меня уже кое-какие мысли на этот счёт.
        - По, а ты сможешь перенести Исток в мою обитель? - я практически уверен, что моё Пристанище имеет достаточный уровень развития, но перестраховка в этом вопросе не помешает. И союзника такого лучше держать поближе. В случае нападения он будет весьма весомым аргументом. Ну, и под присмотром дров не наломает, заразив кого не надо.
        - Потребуется время, - помолчав какое-то время, он всё же добавил, - и особая плата, около десятка твоих жизней.
        Десять ликов… Цена кусалась. Такие дивиденды могли ощутимо усилить Пристанище уже отработанным способом - поднятием ранга имеющихся строений, но в данной ситуации выбор был однозначно в пользу По. Бросить здоровяка здесь, означает подставить под удар, причём нас обоих. Проклятые и Грехи явно связаны друг с другом, так что не удивлюсь, если для доступа на Совет Десяти потребуется не только само Пристанище. Да и кто может дать гарантию, что у Обители нет «потолка» развития, а дальше как раз потребуется искать нечто сродни Истоку для слияния.
        - Я уверен, оно того будет стоить, требуется полная плата… - к счастью мне не пришлось объяснять своему лорду принцип рассрочки, тот и сам всё понял.
        - Для начала хватит и одной твоей жизни, - я облегчённо выдохнул, - остальная плата потребуется перед слиянием.
        Сейчас в моём распоряжении было три Лика. Один остался после пожирания одного из черепов Ирии, а ещё два появились после взятия разом двух уровней. Стать собственным ездовым животным я, естественно, не мог, так что награда за выполненное задание - «Обрекая на Муки», изменилась, щедро отсыпав опыта. Эдакий утешительный приз или премия Дарвина, тут уж как посмотреть.
        Да, опыта дали немало… Ещё бы! Стать скакуном Чумы - просто бесценный Опыт.
        Примечательный момент - хоть я и выполнил условия распы, обзаведясь собственной Обителью, уровень и полоска опыта подкрашивались серым, как неактивные. Видимо, требовалось сдать соответствующее задание наставнику, а именно лысому Проклятому Унгафу, обитавшему в Торгурии.
        По понятным причинам не стал бросаться сломя голову в не самый гостеприимный городок. Для начала требовалось разобраться с делами насущными. Передача Ликов, а я решил пустить в дело весь свой запас, прошла штатно. Уже привычные Тени покинули моё тело и слились с Истоком Пожирателя. На такое кощунство - использование Ликов в качестве разменной валюты и расходного материала, Смерть никак не отреагировала, что, безусловно, радовало. Портить отношения с высшей сущностью не хотелось - у меня уже имеется некая репутация с Серой Госпожой и разбрасываться ей, как минимум, недальновидно, кто его знает, может, если удастся себя проявить, Смерть подскажет безопасный способ встречи с Пустотой?
        Пожиратель, получив предоплату, тут же засел за работу. С его вытянутых лап к Истоку полилась тьма, чем-то похожая на ту, в которой утопают Тени. После подобной подпитки Исток просто обязан стать частью Пристанища без каких-либо оговорок.
        Я же тем временем оказался предоставлен сам себе. Пусть и с запозданием, но связался с девчатами и предупредил, что вернусь через полчаса-час. Поначалу пытался отправить сообщение через чат, но попросту не потянул затраты маны, а отправлять по 2-3 буквы за раз сомнительная перспектива. Ещё оставалась возможность написать письмо, но в итоге попробовал иной способ - ментальный! Несмотря на колоссальное расстояние, предчувствие не обмануло и связь всё же удалось установить. Судя по всему, Обитель и Исток выступали одновременно и как усилители… сигнала, и как его приёмники, помогая проложить канал связи.
        А ведь можно было спросить у старика о девчатах… хотя бы в общих чертах узнать, кто такие. Если я с кем и рискну поделиться правдой о Теллуре, то они будут первыми среди знакомых мне людей. А имея о них хоть какую-то информацию, будет легче убедить их в том, что это не бред сумасшедшего.
        Ответили мне уже в чате, Чешуйка прислала многогранное «ОК». Видимо, за время моего отсутствия у девчат не возникло никаких проблем, и я могу заняться делами, причём очень важными.
        Повторить успех и связаться с родителями я не смог, да и проблематично это в нынешнем положении. Когда я тянулся к девчатам, я представлял образ каждой, а тут даже нет уверенности, что ники верные. В общем, пришлось заниматься рассылкой. Если Степан Маркович не обманул и в этом, то после их переноса в Теллуру я смогу им помочь если не делом, то хотя бы словом - информация тоже может быть весьма полезной.
        Раскрывать в письме всю подноготную не стал, всё-таки я делал рассылку. Родители точно поймут, что это писал я, а остальные толком ничего не поймут.
        Дальше переключился на логи - рассказ По это, конечно, хорошо, но хотелось бы больше конкретики, а интересных моментов тут нашлось немало.
        ПОГЛОЩЕНИЮ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО «ВО БЛАГО»
        ПРИ ПОЕДАНИИ ВЫ ЧАСТИЧНО ПЕРЕНИМАЕТЕ СВОЙСТВА СЪЕДЕННОГО И ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС К ОПЫТУ


        ПОГЛОЩЕНИЕ ДОСТИГЛО 15 РАНГА
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +5


        ОТРАЖЕНИЕ - ЖАЖДА
        НЕВОЗМОЖНО ОТРАВИТЬСЯ
        ЛЮБАЯ ПИЩА ДАЕТ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЕ ЭФФЕКТЫ И ОПЫТ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА:
        ПОЖИРАНИЕ: ПРИ ПОЕДАНИИ ЗАЖИВО МЕЛКИХ СУЩЕСТВ - 100% ПОГЛОЩЕНИЕ ИСКРЫ
        ВКУШАЯ ПЛОТЬ: ЗА ПОЕДАНИЕ СОБСТВЕННОЙ ПЛОТИ СЛУЧАЙНЫЙ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ (1 ЧАС)
        ПОЖИРАЯ ВРАГА: +150% УРОНА ПРОТИВ СОЗДАНИЙ, КОТОРЫХ ВЫ УЖЕ СЪЕЛИ ЗАЖИВО
        ВО БЛАГО: ПОЛУЧЕНИЕ ЧАСТИЧНЫХ СВОЙСТВ СЪЕДЕННОГО И БОНУС К ОПЫТУ
        Весьма неплохо, особенно при условии, что свойства складывались с бонусами за поедание от По - в этом я убедился опытным путём, благо для меня даже земля была съедобной. Но на этом мои гастрономические плюшки не закончились.
        ВЫ ПОГЛОТИЛИ ОСКОЛОК ДАРА САМОЙ СМЕРТИ, НО ВЛАДЫЧИЦА СЕРЫХ ПРЕДЕЛОВ НЕ СТАЛА ВАС ЗА ЭТО НАКАЗЫВАТЬ. ВОЗМОЖНО ЭТО ЗНАК? КТО ЗНАЕТ…


        МАСКА ДВУЛИКОГО УСИЛЕНА
        ТЕПЕРЬ ВАМ ДОСТУПНО ИЗМЕНЕНИЕ НЕ ТОЛЬКО ИМЕНИ, НО И ОДНОГО ЛЮБОГО ПАРАМЕТРА НА ВАШ ВЫБОР
        Да уж… «толстый» такой намёк на уничтожение себе подобных счастливчиков, сумевших дожить до 30 уровня без смертей. Бонус на первый взгляд так себе, за подобное деяние можно было бы и что-то посерьёзней дать, но в моём случае свойство очень полезное, особенно на фоне следующей системки… да и предыдущих в этом же роде.
        ОДИНОЧКЕ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО «НАЙТИ И УНИЧТОЖИТЬ»
        ВЕСЬ МИР ОБЪЯВИЛ НА ВАС ОХОТУ, А ТАКОЕ НЕ МОЖЕТ ОСТАТЬСЯ БЕЗ ПОСЛЕДСТВИЙ
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВСТУПИТЬ В ГРУППЫ С НЕЗНАКОМЫМИ ВЕЧНЫМИ
        ОПЫТ В ГРУППЕ С ДРУЗЬЯМИ СНИЖЕН НА ТРЕТЬ
        (НЕ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ПРАЙД)
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ БОНУСОВ ОДИНОЧКИ ТРЕБУЕТСЯ ВДВОЕ МЕНЬШЕ ВРЕМЕНИ


        ОДИНОЧКА ДОСТИГ ЧЕТЫРНАДЦАТОГО РАНГА
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +5
        Ограничение было, мягко говоря, жестоким, но, к счастью, на девчат оно не распространялось. А вот бонус за условную соло игру - прайд в этом мне никак не мешал, выглядел довольно заманчиво. Кроме того, у меня также в свойствах висела и Всеобщая Ненависть, ещё вдвое сокращавшая время, требуемое для получения плюшек.
        НАХОДЯСЬ В СКИТАНИЯХ, ВЫ ОТКРЫВАЕТЕ И ПОЗНАЁТЕ ВСЁ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ СОБСТВЕННОГО ТЕЛА
        БОНУСЫ ЗА ОБЩЕЕ ВРЕМЯ В СКИТАНИЯХ
        (АТАКА/ЗАЩИТА/СКОРОСТЬ БЕГА)

15 СЕК +1%

7.5 МИН +2%

15 МИН +5%

3 ЧАСА +20%

6 ЧАСОВ +35%

42 ЧАСА +75%

1 НЕДЕЛЯ +200%

3 МЕСЯЦА +1.000%
        Теперь последний пункт выглядел вполне досягаемым, если бы не некоторые ограничения, прописанные мелким шрифтом. Прежде всего, этот самый бонус доступен лишь при полной изоляции от Вечных. Никто, даже из прайда, не должен ко мне приближаться ближе, чем на километр в течение всего срока! Стоит нарушить это правило, и таймер откатывается до одной недели. Но каким бы бредовым ни казалось условие, в жизни может случиться всякое, и лучше иметь как можно больше козырей.
        БОЕВОМУ ТРАНСУ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО «ПОДЧИНЯЯ ВРЕМЯ»
        ПРИ АКТИВАЦИИ ВРЕМЯ ЗАМЕДЛЯЕТ СВОЙ ХОД, ПОЗВОЛЯЯ УСПЕТЬ И УВИДЕТЬ БОЛЬШЕ, НЕЖЕЛИ ПРОТИВНИК
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ЗАМЕДЛЕНИЯ 27%
        ЗАТРАТЫ 27 ВЫНОСЛИВОСТИ/СЕК


        БОЕВОЙ ТРАНС ДОСТИГ 14 РАНГА
        СИЛА +5
        Десяток свободных статов забросил в Силу, как ни крути, а урон с руки тоже нужно держать на уровне. Конечно, у тех же монахов именно Тело в первую очередь влияет на боевой потенциал, но я-то всё ещё Защитник, да и гарантий пока никаких, что удастся переквалифицироваться. Собственно, прежде чем задумываться о карьере рукопашника, нужно освободить эти самые руки. Банальное отправление щитов в инвентарь меня не устраивает, тем более, что есть потенциально подходящая абилка, всего-то нужно повторить приём, который мне показал главный мастер арены.
        Попытка воспроизвести Танец Мечей, но с щитами, отчасти увенчалась успехом - с подпиткой от Истока задача оказалась вполне посильной. Экспериментировал поочередно с обоими щитами и пришёл к занятному выводу: Крылом управлять в воздухе на порядок проще, нежели Оскалом!
        Думаю, если закрыть комплект, то эффект будет еще ощутимей.
        Закончив тренировку, отправил Оскал на спину - сейчас времена такие, что лишний слой брони не повредит, даже в безопасном месте. Крыло и третий щит отправились в карман, пока.
        А ведь я ещё кое-что приобрёл в Колизее, что там мне отыскал Коп!?
        Я уже приготовился к вдумчивому прочёсыванию инвентаря, но взгляд сразу же зацепился за искомое - серую подсветку не идентифицированного предмета не проглядишь, и вообще, это была единственная книга в моём инвентаре. Первая, раздобытая мной в Теллуре.
        БЕСТИАРИЙ - ТОМ II
        ПУТИ ЭВОЛЮЦИИ
        Интересно, и что же у нас внутри?
        А внутри оказались картинки, в огромном количестве! Текст также присутствовал, вот только понимал я всё через слово - и это при том, что в моём распоряжении были знания Дубля! Видимо, не самое популярное наречие, хотя возможно, сказывалось обилие незнакомых терминов.
        Судя по изображениям, мне в руки попала энциклопедия рас Теллуры, возможно, даже с указанием сильных и слабых сторон: часть текста была разбита строго по цветовым пунктам и изобиловала цифрами.
        Полезная вещь? Несомненно! Вот только слабоват приз за обнаружение тайника посреди древнего Колизея, ведь информация в нём общедоступная. Даже особо искать не надо, достаточно зайти на сайт игры и отыскать нужную тему. Когда в родном кластере тысячи, а то и десятки тысяч таких же, как ты эльфов, то бесполезно пытаться сделать тайну из расовых плюшек, вот народ и выкладывал инфу на всеобщее обозрение.
        Правда, всё это распространяется лишь на обычные расы. Возможно, тут есть и кое-что поинтересней.
        Мысль оказалось верной. Потратив некоторое время, я сумел отыскать своих собратьев Проклятых - бледных парней, покрытых язвами, за спинами которых угадывались размытые тени.
        Неужто намёк на Воплощения Грехов? Может быть,… Но всё равно как-то мелко, ладно ещё в первом томе, но у меня-то второй! Да и название настраивает на более серьезный лад.
        Попытка посмотреть на книгу под разными углами возымела некоторый эффект - верхний слой смазался, и я едва уловил второй, но буквально на доли секунды. Защита тут стояла явно серьезная и даже моим глазам противостоять ей было сложно. С удовольствием заморочился бы идентификацией, но я и так уже запоздал - назначенное самим собою время на посиделки в пещере давно вышло.
        Мой костлявый Лорд был всё ещё занят, и судя по всему, процесс только начался. Оставалось надеяться, что здоровяк успеет закончить до нового нападения и Совета, да и мне с набором Ликов нужно не оплошать.
        Едва не телепортировавшись в родное пристанище, заметил тусклое сияние в куче грязи - сработало одно из свойств моих глаз.
        - Вот тебе и подарочек, - подцепив кованым носком башмаков, я извлёк на поверхность ни что иное, как отрубленную кисть Ирии. - И что нам с тобой делать?
        На самом деле я прекрасно знал, что с Этим нужно сделать, вот только конечность, прежде чем отделиться от остального тела, успела проконтактировать с чумными испарениями и потеряла товарный вид. Вздувшиеся вены, покрытое язвами разваренное мясо и гнойные корки не добавляли аппетита. А ведь придётся съесть…
        - Отец, позволь я помогу тебе.
        - Пар!?
        Глава 3
        ГЛАВА III - ТЛЕЮЩИЙ УГОЛЁК
        Теллура. Где-то в Синих Горах.
        Многообещающее путешествие в Синие Горы, на которое он возлагал столько надежд, принесло сплошное расстройство, порой заставляя прямо-таки скрипеть зубами от досады. Поначалу Шпак очень обрадовался, когда неожиданно вышел на связь давно пропавший друг Смеш с предложением совершить вылазку в Неизведанные территории. Эта часть игрового мира отличалась холодным климатом, служила великолепным местом для прокачки и настоящим кладезем новых ингредиентов.
        Взять к примеру порошок агата, который он изредка использовал в своей работе. Камни, доставленные из шахт Рондринга и Мальхала, различались исключительно цветом. Казалось бы, какая разница, пепельный или серый? И тот, и тот - агат, а значит, свойства отличаются едва ли. Но из первого получались отличные дымовые бомбы, а второй блокировал реакцию, сводя к нулю весь труд алхимика.
        Поэтому, когда Смеш открыл ему проход к себе, Шпак входил в него с громадьем амбициозных планов в голове, вытеснивших даже мысли о потере руки. После того злополучного инцидента он постоянно терял руку по любому поводу. Демоны забери этого чёртова дезертира! Гном с усилием подавил вспыхнувшее раздражение. Нужно сосредоточиться на цели похода. Ведь если алхимик сумеет создать нечто особенное, то пока кто-либо из конкурентов не повторит успех, он получит абсолютную монополию на рецепт, после чего сможет «снять все сливки», эксклюзивно продавая его Местным. Но чтобы создать что-то новое нужны соответствующие ингредиенты, а где их искать, если не в Неизведанных территориях?
        Фантазии, как оно обычно и бывает, оказались намного красочней реальности. Синие Горы идеально подошли для прокачки мага ветра и воды - Смеша, уже успевшего приобщиться к стихии льда, но ему, алхимику, здесь оказалось совершенно нечего делать. Нет, тут нашлись ценные ресурсы, вот только добраться до них он не мог. Вечная мерзлота надёжно хранила богатства земли, чтобы их достать, требовались рудокопы, которых не было.
        Найденные поблизости Местные разработкой недр тоже не занимались, вся их община состояла из поехавших крышей и явно подцепивших какую-то дрянную болячку фанатиков. Сбежав из лагеря Грешного Легиона, они прихватили с собой отравленную воду и, заполнив ей колодец внутри пещеры, теперь поклонялись ему, словно божеству или чему-то подобному. И ведь результат был - отвратительные рожи Местных с каждым днём гнили всё сильнее.
        За первые пару дней Шпак успел несколько раз сильно пожалеть, что по глупости сразу же сделал привязку к новому… дому - выделенная для его жилья пещера была, мягко говоря, жилищем эконом-класса. Теперь даже самоубийство не могло помочь, а тратить дорогущий телепорт в столицу его откровенно душила жадность. Всё изменилось, когда он, так и не найдя чего-нибудь нового и интересного, решил поэкспериментировать над отравленной водой из колодца фанатиков - полученные результаты превзошли все его ожидания!
        Едва начав свои изыскания, он понял, что именно попало ему в руки - Забвение! Пусть не изначальный источник, но нечто сродственное. Зараза с лёгкостью липла к Местным, а вот Вечные были ей не по зубам, пока. И Шпак день за днём упорно трудился над непривычной задачей, пытаясь создать из имеющегося ресурса нечто более опасное и грозное, не забывая отдавать результаты экспериментов фанатикам - те регулярно ходили на охоту и с готовностью принимали «священную влагу», дабы распространять её благодать среди прочих. И неважно, что почти все новообращённые тут же съедались своими новыми собратьями - с головой у Местных были серьёзные проблемы.
        Время шло, и вот, наконец, сегодня настал тот самый день, когда его труды дали первый, по-настоящему видимый, результат. В какой момент на границе поля зрения появился счётчик Шпак так и не вспомнил, просто в какой-то момент обратил на новшество внимание - оно отсчитывало число заражённых. Пока цифра не впечатляла, всего пара десятков из требуемого миллиона, но теперь алхимик был уверен, что нащупал действительно важную ниточку, способную привести его к пока неизвестной, но явно уникальной цели.

***
        - Да отец, это я, - медленно, словно подбирая слова на незнакомом языке, ответил Пар.
        - Как ты себя чувствуешь, всё в порядке?
        Разговаривать с насекомышем было немного странно. Я привык, что он делится эмоциями, но вот вести диалог с тем, кто живёт внутри тебя… Ощущения были самые разные, но я точно знал, что рад слышать мысли Пара. Пусть и без слов, но мы успели пережить многое за столь короткий срок.
        - Немного странно, - неуверенно ответил он, - до этого были лишь инстинкты, а сейчас появились слова и мысли. Пока мало слов, только те, что удалось перенять от отца.
        Прямо как ребёнок… хотя почему как? Пар совсем ещё кроха и едва начал познавать мир. Сыворотка трансформовцев оказалась куда действенней, нежели я думал.
        - Нужно сказать, но очень тяжело, слов слишком мало, и они… слабые! - детский голосок то и дело сбивался, прерывался паузами. - Враг был силён, но отец нашёл и спас!
        Не сумев подобрать нужных слов, Пар попросту выплеснул на меня свои эмоции: счастье, благодарность, непоколебимая вера, верность!
        - Я рад, что смог вернуть тебя, - этих простых слов хватило, чтобы на меня обрушилась новая волна эмоций.
        - Отец, мы-Рой, пока ещё малы, но всё можно изменить! Рой способен на многое, но нужна толика твоей силы!
        Толика моей силы - было не трудно догадаться, о чём говорит Пар. За всё нужно платить, а в Теллуре эта фраза имеет самое прямое значение. На создание нового вида насекомых требовался как минимум один талант, да и на улучшение уже имеющихся особей требовались ОИ.
        - Я покажу, - видимо, по-своему истолковав моё молчание, малыш испугался, что я откажусь, и поспешил добавить, - он будет полезен!
        Перед глазами всплыло предупреждение, что Пар хочет взять под контроль Рой, которым он, по сути дела, и являлся. Как бы абсурдно это не выглядело, но я мог ему в этом отказать. Насекомыш уже давно был частью меня, а себе я всё же предпочитаю доверять.
        Дав добро на доступ, я за следующий десяток секунд увидел, как на самом деле нужно работать с роем! Признаюсь, мои навыки выглядели, мягко говоря, удручающе на фоне способностей Пара. Он легко вышел за рамки базы стандартных возможных видов и создал новый! В качестве основы были взяты Искатели, но если собратья Копа унаследовали от меня способности поиска и разделки туш, то новый вид был предназначен для того, чтобы ЕСТЬ!
        Пожиратели, так звали новичков, могли действовать самостоятельно, но максимальная эффективность их деятельности достигалась при работе в тандеме с собратьями-Искателями, ведь те могли добывать для них более ценную пищу, а значит и бонус будет ощутимее - обо всём этом мне сообщил сам Пар.
        - Отличная работа! - мало того, что я избавлялся от необходимости есть всякую гниль, так ещё и в бою мои новые помощники могли поедать трупы, восстанавливая мне жизнь!
        В общем, описание Пожирателей на меня произвело более чем приятное впечатление, так что я сразу дал отмашку на создание нового выводка, благо, некоторое количество биомассы успело накопиться.
        Тут же потратил два таланта. Первый, как и сказал, Пар, ушёл на Пожирателей, а второй - на него самого, сделав его полноценным хозяином роя. Казалось бы, можно просто регулярно передавать ему контроль, но я был уверен, что выбрал куда лучший путь. Собственно, я в этом сразу же убедился: потребность в биомассе для создания насекомышей и время их созревания ощутимо уменьшились.
        - Спасибо отец, - в голосе Пара звучали неподдельная радость и… усталость. Видимо, виртуозное управление роем и создание новых видов давались ему не так легко, как мне показалось.
        - Можешь отдохнуть. И не спорь! Ты мне нужен полный сил, - с удовольствием бы развернул бурную деятельность по развитию Роя, но Пару действительно требовался перерыв, досталось ему... А после, набравшись сил, он несомненно будет отличным помощником.
        Вместо ответа Пар поделился теплом и… любовью, после чего уснул. Первый пожиратель пока не был готов и ещё раз прикинув аппетитность трофейной руки, я всё же отправил её в карман.
        Нераспределенным остался один талант, который я забросил в ветку дыхания, освободив пятый слот для поглощения искры и заимствования её свойств. Ещё одно «Биение Жизни» мне точно не помешает.
        По-хорошему, стоило заглянуть на Пик Создательницы - оставлять подобное место в распоряжении врагов будет крайне глупо, учитывая, что там же располагается бесхозное святилище.
        Да, вершина горы далеко не самое посещаемое место, но лишь на первый взгляд. Чего стоит одна только моя встреча с четвёркой Вечных, отправившихся именно туда на распу? Где гарантии, что подобное задание не получит очередная группа? Кроме того, если Ирия всё-таки сдаст местоположение Истока, то, обнаружив пустую пещеру, мои собратья вполне обоснованно могут решить исследовать местность вокруг и залезть повыше.
        Причин подняться хватало, вот только пока полоска опыта заморожена, придется отложить это мероприятие на потом - кто его знает, что из моей задумки может выйти? Возможно, в качестве награды я получу опыт, который пропадёт впустую.
        Поход в Торгурию не должен занять много времени, а сюда я могу вернуться в любой момент, так что займусь Пиком в следующий раз.
        Телепортация сработала не мгновенно, видимо сказалось, что это непрофильная способность Истока По, поэтому, пока висел в пустоте, я успел мысленно оформить список незаконченных дел в единый… до плана это не дотягивало, а вот за общий порядок действий сойдет.
        Прежде всего, естественно, распечатка, и это не моя прихоть, а физика мира. Пока не разберусь с этим вопросом, ни о каком развитии речи быть не может. Не знаю, будут ли прокачиваться Осколки, Профы и всё остальное, но замороженная полоска опыта вынуждает перекраивать все планы. Практически любое значимое событие в Теллуре вознаграждается опытом, а я собираюсь перетащить целый алтарь. Уверен, что даже если всё рванёт ко всем чертям, я получу бонус в той или иной мере. Собственно, примерно это и произошло при уничтожении багрянца - любое решение может принести плюшки, как, впрочем, и штрафы.
        Тут же в памяти всплыл второй важный момент - охотники за головами. Помимо бонусов, новые ранги Одиночки сделали из меня желанную цель для всего кластера. Да, Маска Двуликого помогает сохранить инкогнито, но я уверен, что это не панацея. Избавиться от охотников я не могу. Получив задание, любой игрок постарается его выполнить, особенно, если награда будет щедрой. Всё, что мне остается в этой ситуации - это постараться отбить желание выполнять задание у каждого, кто нападёт. Моё Призвание «Палача» делало это задачу теоретически выполнимой. Насколько я понял, у Ирии фильтры были по нолям, в драке-то она внимания на удары особо не обращала, но Дыхание Чумы смогло обойти этот блок, а значит, есть шанс, что получится добиться схожего эффекта и с развитием Призвания.
        Хотя, возможно, дело было в Аварус. Лиэль уже забирала мою боль, вдруг подобное может каждый из грехов? Что происходило с Жадностью в момент моего перерождения, не помню, значит, всё может быть, но прокачать Палача стоит в любом случае.
        Задумавшись, я даже не сразу понял, что вернулся… домой? Выжженная земля, кровавые узоры, костяная изгородь - при всём желании не получится назвать Обитель эталоном уюта и спокойствия. Но это всё - оболочка, Пристанище было для меня домом по другой причине.
        - Артём! - радостный возглас Чешуйки оторвал меня от размышлений о выживании и закрутившемся вокруг меня клубке событий. На секунду я забыл обо всех проблемах, губы сами собой растянулись в улыбке, правда, маска передала мимику по-своему и вновь оскалилась, но Аня даже не обратила на это внимания. - С тобой всё в порядке?
        - Что-то случилось по ту сторону? - взволнованно спросила Сумрачная, судя по ауре, она действительно сильно переживала.
        Бездна хоть и отмолчалась, но скрыть от моих глаз своего напряжения не смогла, да и не пыталась.
        - Всё нормально, - поспешил я успокоить девчат, - просто пришлось в экстренном порядке выполнить одно важное задание, при этом поджимали дела по ту сторону. В итоге, когда со всем разобрался тут, сразу же вышел, о чём в спешке забыл вас предупредить. Извините, что заставил вас волноваться.
        Обманывать девушек не хотелось, но и выложить им всю правду, точнее то, что рассказал мне старик, будет чересчур. В лучшем случае воспримут как глупую шутку, в худшем примут за психа. По теории вероятности всё же имелся крохотный шанс, что мне поверят, но уповать на него не стоило, по крайней мере, сейчас. Для начала необходимо каким-то образом проверить слова Степана Марковича, хотя бы дождаться блокировки выхода из Теллуры. Ради одного меня никто не станет запирать миллиарды людей и такое явно не удастся скрыть.
        - О, а это не то самое задание, которое мелькало в межконтиненталке? - усмехнулась Чешуйка.
        - Угадала, - тут я юлить не собирался.
        Тогда, на болотах, я завоевал их доверие, но его нужно усиливать, а не просто пользоваться. Потому что в реалиях нового мира друзья будут дороже золота и артефактов. С этой троицей я успел побывать в самых разных ситуациях, и терять их, во-первых, не хотелось, а во-вторых, было непозволительной глупостью.
        - Судя по тону, ты сейчас не пошутил, - после недолгой паузы уточнила Бездна.
        - Запутанная история, но если в двух словах, то я ещё до встречи с вами умудрился подцепить одну болячку, она едва не выкосила целый город, - убедившись, что я говорю серьёзно, девушки на удивление спокойно восприняли новость.
        - Торгурию? - озвучила догадку Аня.
        - Именно. Собственно, я был первым, кто заразился, после чего мне прилетело задание распространить болезнь, но я, откровенно говоря, на него тогда забил, а с городом случайно вышло. Череда таких вот случайностей и привела к тому, что я стал скакуном Чумы.
        - Было бы любопытно услышать полную версию истории, - не удержалась полная любопытства Чешуйка, бросив эту фразу, ни к кому конкретно не обращаясь. Сумрачная манёвр не оценила и наградила саламандру тычком по рёбрам.
        - Когда-нибудь у нас будет подходящий момент, - обнадёжил я Юлю, потирающую бок в месте удара.
        - Что-то разрабы намудрили. Не обижайся, но с наездником ты будешь смотреться довольно… глупо, - честно поделилась мыслями Шаманка. - Чума должен внушать страх и ужас, а на деле получится балаган, ну или глупый розыгрыш. Лошадь в качестве скакуна это, конечно, банально, но человек это уж слишком.
        - У меня есть вторая форма, не гуманоидная, ей-то и выпала эта честь, сейчас продемонстрировать не могу, откат идёт сутки. Да и вообще, это опасно, я собственно, и задержался отчасти из-за того, что… приводил в чувство одного заражённого местного.
        - А если я на тебе прокачусь, то стану Чумой!? - судя по блеску в глазах, Чешуйка уже всё решила и была готова к переменам.
        - В теории… Но думаю, тебе не понравится, - попытался я переубедить девушку, пока та окончательно не загорелась идеей.
        - Почему это не понравится? - тут же надула губки Чешуйка, что на лице рептилии выглядело довольно комично.
        - Облик меняется довольно специфическим образом.
        Собственные слова заставили задуматься о не самой весёлой проблеме. Облик для девушек должен значить много. И одно дело - сменить человеческое тело, на, скажем, эльфийское - жалобщиков на смену расы, скорее всего, не будет. А вот мурлок, умертвие и саламандра - совсем другое дело. Да, Степан Маркович прав, жизнь ценнее таких мелочей, уж я-то знаю. Вот только я смог осознать и принять данную истину, так как считал, что обречён и у меня нет шансов на спасение. А девчата в другой ситуации.
        - С тобой-то всё в порядке, - пробурчала себе под нос ящерка, скрестив руки на груди, - так бы и сказал, что уже присмотрел себе кого-то.
        По-детски наивная и открытая обида Ани помогла отвлечься от тяжёлых мыслей, но зарубку в уме я себе сделал - разузнать, как в Теллуре обстоят дела с очеловечиванием аватар. В конце концов, этот мир создан с ограничением 18+ и в городах вроде как есть улицы красных фонарей. А многие расы даже для любителей экзотики могут оказаться слишком специфическими.
        Артефакт или чары… Должно быть что-то, возвращающее человеческий облик, ну или по крайней мере, умеющее изменять внешний вид персонажа. Нужно обязательно навести справки, когда вернёмся в столицу, а пока будем решать проблемы по мере их поступления.
        - Одной из особенностей моей расы являются язвы по всему телу, - закатив кольчужный рукав, активировал нужный талант, отчего чёрный шрам разошёлся в стороны, обнажив глубокую рану, - и поверь, сейчас ты наблюдаешь неописуемую красоту, если сравнивать с тем, что было изначально. А теперь главный вопрос - у тебя есть подходящая Ветка, которая поможет разобраться с гнойными волдырями, струпьями и язвами?
        - Нет, но… - слова явно зацепили Чешу, перспектива ходить с подобными украшениями её явно не обрадовала, но одной этой страшилки было недостаточно, чтобы окончательно отбить у неё желание, она-то воспринимала этот мир как игру.
        - Да и кроме того, сомневаюсь, что Чумой будет Вечный, - зашёл я с другого конца, - условие, чтобы один игрок катал на горбу другого в приказном порядке, при всей извращённости мозгов разработчиков, с их точки зрения нецелесообразно, так как вряд ли будет принято игроками, следовательно, задуманный сценарий окажется тупиковым, - а вот эти слова возымели куда большей эффект, осталось додавить. - Но я, на случай, если это всё же будет игрок, выбрал путь, по которому всадник будет моим врагом.
        - Хорошо, - поняв, что на мой горб никто не претендует, Чешуйка успокоилась, почти, - но ты всё равно меня покатаешь! - женщины, последнее слово обязательно должно остаться за ними…
        - Договорились, - я всего лишь согласился, а на её лице расцвела настоящая улыбка.
        А может, не женское упрямство, а детская непосредственность? Сколько же вам лет? И ведь напрямую не спросишь, могут не так понять.
        - Получается на тебя открыта охота, - Бездна в привычной манере вернула разговор в серьезное русло, - это может ощутимо усложнить жизнь. Не знаю, как у остальных, а мне только что пришла системка, что информацию о тебе можно довольно выгодно продать.
        С секундной задержкой, видимо, проверив трей, Чеша и Сум кивнули, подтверждая слова шаманки.
        - Одной охотой больше, одной меньше, - если уж выкладывать, то по полной. - После событий на болоте я получил достижение - Агнец. Бонусы довольно ощутимые, но, как следует из названия, я превратился в довольно интересную личность для расплодившихся святош. Скорее всего, с того момента на меня уже выдают задания, просто масштаб был куда меньше, чем сейчас. Впрочем, с этим я почти в полной безопасности, - постучав пальцем по маске, уточнил - её защиту могут преодолеть лишь примочки божественного уровня, пока подобное нашлось лишь у Императора или кого-то из его свиты, тогда в Колизее была озвучена истинная информация, а не подставная.
        - Как же мало мы знаем о своём господине, - шуточный поклон Сумрачной разрядил обстановку. - Получается, твоя задача - не попадаться? Вот и хорошо, в таком случае не вижу смысла мусолить эту тему, мы-то тебя точно не сдадим.
        - Я в этом и не сомневался, - совершенно искренне ответил я, - кстати, вы всё это время меня здесь ждали?
        Судя по тому, как стушевались девушки, я попал в точку. Даже с учетом разницы течения времени на Земле и в Теллуре, девчата прождали меня около четырёх часов, а то и больше.
        - Совместили приятное с полезным, - ответила за всех Бездна, демонстрируя куклу гуманоидного вида с дырой в груди.
        КУКЛА «ПРОКЛЯТИЙ РОДА»
        ТИП: С ПОЛНОЙ ПРИВЯЗКОЙ (БЕЗДНА)
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        УРОВЕНЬ 50
        ПРОЧНОСТЬ 350
        ПОМЕСТИВ В КУКЛУ ЧАСТИЧКУ ПЛОТИ МОНСТРА, ВЫ ПОЛУЧИТЕ БОНУС К ПРОКЛЯТЬЯМ ПРОТИВ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ВСЕГО ЕГО ВИДА
        БОНУС ЗАВИСИТ ОТ ЦЕННОСТИ ЖЕРТВЕННОЙ ПЛОТИ И СРОДСТВА ПРОТИВНИКОВ С ЖЕРТВОЙ ТЁМНОГО РИТУАЛА
        В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СИЛЫ И ЧАСТОТЫ ПРОКЛЯТИЙ, ПЛОТЬ СО ВРЕМЕНЕМ ПРИХОДИТ В НЕГОДНОСТЬ
        ТРОФЕЙ ПРИ ПОПЫТКЕ ИЗВЛЕЧЕНИЯ ПРИХОДИТ В НЕГОДНОСТЬ
        - Весьма занятный предмет, - оценил я работу кукольницы.
        - Хватает локаций с однотипными монстрами, если зачистить такую и вставить в куклу сердце главной твари, то в следующий раз зачистка пройдет намного легче, - поделилась своими соображениями Бездна, - а если учитывать твою любовь отрывать куски от врагов, то возможно, удастся пустить куклу в ход сразу во время драки. Правда, для начала нужно в уровне подрасти.
        - У меня успехи поскромнее, видимо, вся удача ушла Дине, - Сумрачная похвасталась копией своего Серпа, с виду похожей, только в её работе не хватало… смерти. - Пока так себе, но для начала сойдет, лучше сразу привыкать к парным серпам, кто его знает, может, удастся раздобыть второй.
        - Отличная работа! Если хочешь, можем добавить покровительство Смерти, я уже делал так, потратив часть репутации, - репа пусть и ценный ресурс, но для своих не жалко.
        - Нет, пока не стоит, это лишь первая проба, таких поделок будет ещё много, - сразу же отказалась жрица, - тут и кость использована обычная, для начала следует раздобыть подходящий материал. Говорят, в одном данже семидесятого уровня можно получить кость сумеречного дракона! Так что, в каком направлении двигаться я знаю.
        - Ну а ты чем удивишь? Оттачивала сногсшибательный танец? - судя по тому, как отвела взгляд Чеша, я только что поставил её в неловкую ситуацию.
        - А она практически всё это время мастерски отсиживала пятую точку, - беззлобно поддела подругу Сум.
        - Я ведь не просто так! - горячо возразила ящерка.
        - Ну да, яйцо высиживала, - важно кивнула жрица.
        - Тебе не понять!
        - Да куда уж мне, спасибо, обойдусь без… яиц, - не удержалась от подкола Юля.
        - Что у нас по плану, визит к Фенёку и компании? - шаманка вновь вернула разговор в серьёзное русло, а заодно спасла сжимающую кулачки Аню.
        - Было бы неплохо, но есть один момент - я добрался до пятидесятого, так что в первую очередь нужно разобраться с распой, иначе мне попросту не будет капать опыт.
        - Поздравляю! - стоявшая в паре шагов от меня Чешуйка подскочила и обняла, но быстро опомнилась, отступила и сделала серьезное лицо. - Но ты не зазнавайся, я скоро вас всех обгоню!
        - Пятидесятый - значит, сразу два уровня получил? Похоже, скакуном быть выгодно, - оценила повышение жрица.
        - Не выгодней, чем жрицей, - парировал я и возразить Сумрачная не смогла, во время своего преображения она получила больше двадцати уровней!
        Два уровня против двадцати с лишним… ощутимый разброс, а ведь Скакун единственный в своём роде, а Жриц у Смерти может быть множество. Обделили? Нет, скорее дали аванс на тот случай, если я всё же выполню задание, так-то я ещё даже доступа к управлению болезнью не получил, а значит, не прошёл полноценное преображение.
        - Распа - это то ещё развлечение, иные на неё недели убивают, - принялась вводить меня в курс дела Диана. - Прежде всего, надо отыскать сильного Проклятого, естественно из местных, поднять с ним репу и выбить задание. В идеале, распу ему и сдашь, но нередко выбранный местный дает наводку на другого.
        - С этим никаких проблем, так сказать, заранее подготовился, осталось задание сдать.
        - А что за задание было!? - Чешуйка вновь удостоилась тяжелых взглядов подруг и поспешила опустить мордочку.
        - Дожить до 50 уровня. У Проклятых те ещё условия жизни, так что задание не из простых, - отвечал серьёзно, и сомнений у девушек не возникло, а вот любопытства прибавилось, - но это всё позже. Собственно сейчас нам в Торгурию, к моему наставнику.
        - Сразу в город? - поинтересовалась мурлок, смотря на узоры у себя под ногами. Видимо пристанище её очень заинтересовало.
        - Нет, прямая дорога в город мне закрыта, придется идти окольными путями, часть из них проходит через канализацию, - лучше уж сразу предупредить, - но дорогу я знаю.
        - Что же ты такого натворил, что на тебя целый город ополчился? - спросила Сумрачная.
        - Помимо того, что заразил весь город? Да то же самое, что и ты - расой не вышел. Насчёт мурлоков и саламандр я не в курсе, но лучше лишний раз не светиться. Тихо прийти и так же уйти. Для начала, у всех есть доступ к телепорту? Отлично, метку с Ульем видите? Вот как раз туда и прыгаем, я иду первым и один, нужно разведать обстановку.
        - А может, сразу вместе отправимся, - насторожилась Сумрачная, - а то мало ли чего ты там натворишь без присмотра, например, ещё одну межконтиненталку запустишь, - помедлив, она всё же добавила, - да и группой разведывать надёжней.
        - Нельзя, я не знаю, как тамошняя хозяйка отнесется к гостьям. В крайнем случае, выберусь из её владений и уже там притяну вас по отдельности. Переговоры могут затянуться, но переживать не стоит, у нас с ней особые отношения.
        Последнюю фразу я подобрал явно неудачно, об этом хорошо говорила реакция девчат. Пусть скривилась только Чешуйка, но ауры остальных были достаточно красноречивыми - все обратили внимание на мои особые отношения с какой-то там хозяйкой.
        Оставалось только надеяться, что это банальная подростковая ревность из-за внимания, а не нечто большее. Гаремы только в сказках прокатывают, причём исключительно взрослых, да ещё и японских. Ни одна Василиса Премудрая не будет терпеть шашни своего Ивана, пусть тот хоть трижды дурак. А в реале всё намного прозаичнее: исключение составляют лишь потомственные шейхи, да и у тех нынче проблемы. Шейхом я не был и на троицу смотрел иначе, они - моя… стая. Как бы смешно это ни звучало, но если Теллура действительно реальна, то эти узы могут оказаться весьма прочными.
        - Ты вернулся, Алькор, - искать Ритарию не пришлось, меня телепортировало прямо к её базальтовому трону. - Я всегда тебе рада, но имей в виду, я не дам осквернить свой Улей, - сказано это было достаточно жёстко, так что сомнений не было, стоит Забвению вырваться на свободу и меня прикончат на месте.
        А ведь она только что прочитала меня, невзирая на Маску, значит, её способность Видеть не ниже божественного ранга.
        - Я буду держать под контролем Забвение.
        - Иного ответа я и не ждала, но будь осторожен, и у твоей оболочки есть предел, - а вот это было очень интересно, но озвучить вопрос я не успел, меня перебили.
        - Мама! - переполнявшие Пара восторг, трепет и любовь едва не заставили меня броситься к Ритарии, но я к счастью сдержал этот порыв.
        - Дитя, оно пробудилось! - поднявшись с трона, Ритария подошла ко мне и положила руку на кокон. Диск, как и в прошлый раз, послушно распахнулся перед ней, а кольчуга и вовсе сбросилась в карман. - Что ты сделал? - хвала Единому, в голосе Матери не было злости.
        - Мне помог… Наместник, - ну а как иначе объяснить Ритарии операцию в родном мире? - С Паром... Дитя в порядке?
        - Дитя изменилось, перестало быть частью моего роя, - прежде чем я успел помянуть старика крепким словцом, Ритария добавила, - это ценный дар, тебе нужно как можно скорее попасть в место Силы, чтобы он не пропал, а пока… - я почувствовал лёгкий импульс, в кокон вошла чистая энергия, наполнившая Пара и заставившая его уснуть.
        Что ж, нужно будет поблагодарить старика, а заодно узнать, разумно ли его упоминать при Местных.
        - Великая, мне обязательно попасть в то место, на которое указало кольцо? Моё пристанище становится всё сильнее, и возможно, со временем хватит его силы?
        - Пристанище пропитано силой Смерти, - покачала головой Ритария, - это может сместить хрупкий баланс, который установился в Дитя.
        Жаль, но мне всё равно нужно попасть на ту гору-столп, чтобы отыскать наконец-то Афу. Кстати, а как насчёт бесхозного Алтаря? Чем не место силы?
        - Алтари, это одновременно хранилища и проводник силы, идущей из определённого плана, - вновь моя идея не прошла, - для Дитя нужен источник чистой и живой силы этого слоя реальности. Если такого не найдётся, то воспользуйся Пристанищем, а лучше всего, чтобы Дитя само выбрало место.
        Порадоваться тому, что Пар лично укажет на подходящее место силы, я толком не успел. На границе поля зрения, чуть выше местоположения чата, появилась пиктограмма Пара - силуэт эмбриона в коконе. Сейчас над значком красовалось «18%» - именно таким был шанс на рождение насекомыша в этом месте. И это с разрешением хозяйки Улья! Без оного шанс снижался ещё в десять раз.
        - Хорошо, я постараюсь не рисковать, - мой ответ вполне устроил Мать, и я переключился на иную тему, - но прежде мне необходимо распечатать собственные силы.
        - Это правильное решение, твой путь вряд ли будет лёгким. Познав новую грань своей силы, ты увеличишь шансы рождения Дитя, - одобрила моё желание Ритария, - но ты не принадлежишьУлью, так что я с этим не смогу помочь.
        - У меня есть Наставник, который поможет. Но он обитает в близлежащем городе, путь до которого от Пристанища займёт слишком много времени.
        - Пусть ты не часть Улья, но я всегда буду рада тебя видеть, особенно после того, как Дитя возродится.
        РЕПУТАЦИЯ С РИТАРИЕЙ ДОСТИГЛА «ДРУЖЕЛЮБИЯ»
        УВЕЛИЧЕН ШАНС ПОЛУЧИТЬ ОСОБЫЕ ЗАДАНИЯ
        УВЕЛИЧЕНА НАГРАДА В СЛУЧАЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЙ (+25%)
        РЕПУТАЦИЯ С РОЕМ РИТАРИИ ДОСТИГЛА «УВАЖЕНИЯ»
        ОТКРЫТ ДОСТУП К ЗНАЧИТЕЛЬНОЙ ЧАСТИ ОБЪЕКТОВ УЛЬЯ (75%)
        В СЛУЧАЕ КОНФЛИКТНЫХ СИТУАЦИЙ, РОЙ ВСТАНЕТ НА ВАШУ СТОРОНУ, ЕСЛИ ВЫ БУДЕТЕ ПОБЛИЗОСТИ
        - Благодарю, но в городе мне потребуется помощь моей стаи… прайда, можно ли и им пройти через Улей?
        - Будет любопытно посмотреть на тех, кого ты выбрал, - кивнула Ритария, - но надеюсь, ты не приобщил их к своим новым силам?
        - Они идут иным путём, - слова Матери напомнили о так и не заданном вопросе. - Великая, когда я только пришёл, ты сказала, что у моего тела есть предел… и каков он?
        - На этот вопрос я не смогу ответить, всё же ты не часть Улья, слишком другой, - развела руками Великая, - но могу предположить, чем это может обернуться.
        - Знание никогда не бывает лишним.
        - Думаю, ты заметил, что мои дети, как и дети Шайнари, как бы это сказать… принадлежат к абсолютно разным видам. У каждого есть свои сильные и слабые стороны, но при этом мы придерживаемся определённых границ, одного направления и на то есть веская причина. Моё тело помнит каждого из детей, хранит память о его сущности, они похожи на меня, но и я похожа на них - эта связь нерушима.
        Пока объяснение выходило довольно путанным, но я, естественно, не спешил лезть с вопросами.
        - В древности, когда мы, Матери, только начинали своё восхождение, были те, кто пытался породить самых разных детей, и у них это получалось, поначалу. После, достигнув своего предела, но, не сумев остановиться, эти Великие переродились. Они обратились склизкими кучами единой массы, не похожей даже на слизня - слишком много противоречивой информации были вынуждены хранить их тела. С тех пор этими полуразумными тварями движет лишь одно желание - пожирать всё новые и новые формы, чтобы делать их частью себя.
        Превратиться в пусть даже и разумную, но ползающую биомассу - не самая заманчивая перспектива. Если прикинуть, то я успел приживить к себе довольно много чужого. Смотря правде в глаза, надо признать, что от изначального Проклятого осталось немного, и с этим лучше не шутить.
        - Я успел поглотить несколько Искр и перенять некоторые способности…
        - Такова сила вашего рода и маловероятно, что она навредит тебе, по крайней мере, настолько же сильно. Проблема в другом - ты уже давно не только Проклятый. Нежить, Чума, Человек - каждая из ипостасей разрывает твою собственную Искру на части, тянет на себя.
        Слова Ритарии выбили меня из колеи. Вот так просто заявить, что я - человек!? Нет, возможно, моя Проклятая аватара когда-то была человеком, как, допустим, костяк Сумрачной, но я был уверен, что Великая имела в виду Артёма Северова, молодого парня с планеты Земля.
        Вытянуть из Великой больше информации по этому вопросу не удалось, она попросту не знала ответов. А домыслами уже поделилась.
        Получив разрешение Матери на проход прайда через Рой, попытался дотянуться до девчат, но не тут-то было, без помощи Истока передавать мысли на огромное расстояние оказалось безумно сложно. Ритария предложила помощь, но я предпочёл обойтись собственными силами, воспользовавшись медитацией - нужно развиваться, а не полагаться на постороннюю помощь.
        Троица не заставила себя ждать, причём, судя по аурам, настрой у них был боевой, да и позы такие, словно в любой момент готовы броситься в драку. Правда, под пристальным взглядом антрацитовых глаз Великой Матери весь их боевой задор сошёл на нет - Ритария не стеснялась своего уровня и открыто его демонстрировала, да и в остальном она внушала.
        - Это Великая Мать, хозяйка улья, - представил я Ритарию, а заодно и вывел девушек из ступора.
        - Здра… - неуверенное приветствие Чешуйки оборвал тычок локтем Сумрачной.
        - Они довольно молоды и неопытны, но чувствуется потенциал, - оценила мой прайд Великая, - они дадут тебе сильное потомство, - я затылком чувствовал, как после этих слов ауры девушек начали стремительно меняться, - кроме неё, - коготь указал на Сумрачную, - мёртвая плоть не способна давать жизнь, лишь не-смерть.
        - Это можно как-то исправить? - вопрос сорвался с губ прежде, чем в голову пришла здравая мысль, что о таком лучше спрашивать без свидетелей.
        - Есть много путей, и она уже на одном из них - служение Владычице Серых Пределов может изменить её оболочку и вернуть жизнь, но скорее всего, без одобрения её сестры эффект будет неполным, - Ритарию мой вопрос совсем не удивил, в отличие от девушек.
        Даже не буду смотреть на их ауры, не хочу знать, что они там успели себе понапридумывать.
        - Какой именно из сестёр? - а вот сейчас Великая посмотрела на меня с нескрываемым интересом, но промолчала, предлагая закончить мысль, видимо проверяла, насколько много я знаю.
        -Жизнь или Пустота?
        - Ты не перестаёшь меня удивлять, - улыбнулась Мать. - Нужно согласие лишь Создательницы, а о третьей сестре забудь и надейся, что никогда её не встретишь. Правда то, чем ты стал, непременно постараются отправить именно к ней.
        Уже второе предостережение относительно знакомства с Пустотой, видимо, стоило бы к нему прислушаться, но инфу на эту тему всё же стоит поискать. Как ни крути, а Ритария сама только что предупредила, что за моей шкурой могут не просто охотиться ради очередного фрага, угроза может оказаться гораздо серьезней, следовательно, стоит подготовиться к любому варианту развития событий.
        - После она станет человеком? - очередной важный момент, который я не мог упустить. Мало обрести жизнь, нужно это сделать в подходящем теле.
        - Это зависит от того, что помнят её кости. Наиболее вероятно, что Умертвие переродиться в того, кем было раньше.
        А кем мог оказаться костяк Сумрачной при жизни? Девушка всегда скрывала свой облик, а для меня, после собственного перерождения, внешность перестала играть важную роль, плюс других забот хватало. Да и когда сам прячешься под маской, начинаешь ценить личное пространство других. Правда, пару раз на моих глазах жрица обретала иллюзорную плоть, и та была вполне человеческой.
        -… в любом случае, ваши Искры по-своему уникальны и довольно пластичны, при необходимости можно отыскать способ изменить облик, не нарушая сути существа, - продолжила тем временем Ритария.
        Наконец-то я получил ответ на главный вопрос - пусть и в теории, но облик можно изменить, не сведя на нет достижения изначального тела.
        -… и пусть Прайд для тебя важен, прежде чем им заниматься, доберись до места Силы, наше Дитя и так долго ждало, - решила напоследок подлить масла в огонь Великая.
        А вот сейчас я точно не хочу знать, о чем думают девушки.
        - Великая, нам нужно выбраться на поверхность, - про утерянное яйцо Скользящих намеренно умолчал, для начала его необходимо вернуть, ведь кто его знает, как Мать отнесется к тому, что я упустил последнего из рода её заклятых врагов.
        - Правильное решение, не стоить медлить, - согласилась Мать, возвращаясь на базальтовый трон, из которого к её телу потянулись жгуты, словно включающие Великую в единую систему Улья.
        Разговор был окончен, но хозяйка этого места позаботилась о транспортировке гостей. Нас окутали полупрозрачные сферы, и со скоростью лёгкой пробежки заскользили прочь из покоев Ритарии.
        Прошлый способ перемещения был намного быстрее, но сейчас мне не хотелось спешить. В новых, куда более комфортных, условиях я успел оценить изменения Улья: с моего первого визита он успел ощутимо разрастись - Ритария зря времени не теряла. Небольшая полость в недрах земли преобразилась в основной тоннель с примыкающими к нему коридорами. Потолок был покрыт живыми лампочками - сотнями, если не тысячами, крохотных светящихся насекомых, но тоннель был достаточно длинным, чтобы его затянуло тьмой, в глубине которой перемигивались сотни едва тлеющих искр - я словно смотрел на звёздное небо.
        Искры ещё крохотные, но яркие… Детёныши, или даже вовсе зародыши. Судя по количеству отнорков, Ритария всерьез занялась потомством. Если у всех Матерей такая плодовитость, то понятно, почему их заточили подальше от поверхности.
        Вид старого знакомца оборвал размышления на вольную тему - сфера замерла напротив пасти мясного экспресса на поверхность. К счастью старый способ транспортировки был доработан, да, меня, как и прежде, сожрали, но на этот раз обошлось без объятий с внутренностями огромной твари. Монстр без видимых проблем проглотил нас вместе с защитными сферами и помчался наверх.
        Я поездкой остался доволен, даже умудрился разглядеть некоторые уязвимые точки данного типа монстров, а подобная информация лишней не бывает. Даже если не пригодится, карман не тянет и ладно. Девушки моего позитива не разделяли, вид спазмирующихся внутренностей червя их не особо воодушевил. К их счастью им было не с чем сравнивать.
        - Вы в порядке? - высадка пассажиров явно не была отработана, нас просто выплюнули на свет божий вместе с какими-то внутренними соками, благо не вперемешку, защитная сфера продержалась пару секунд, хоть сухими остались.
        Бездна с Сумрачной молча кивнули, а Чешуйка демонстративно смотрела в противоположную от меня сторону. Игнорировать услышанный диалог с Великой они не собирались.
        Так и до скандала недалеко… Нет, если я со Стариком не впал в маразм и Теллура реальна, то они всё поймут и даже спасибо скажут за проявленную инициативу, но это будет потом, а жить и дружить нужно прямо сейчас.
        - Предлагаю расставить все точки, - с этими словами скинул кольчугу и прежде чем девушки перешли в атаку, заставил раскрыться Ритуальный Круг в груди, обнажив кокон. - Знакомьтесь, это Пар - то самое Дитя, точнее оно внутри. Был подсажен в моё тело на правах Паразита, но довольно быстро стал Симбионтом, в общем, сосуществуем мирно и с взаимной выгодой.
        - А я… а мы так и подумали, - быстро нашлась с ответом Чешуйка, - мог бы и не объяснять, - вопреки словам, аура девушки вновь изменилась, стремительно теряя оттенки злости и обиды.
        - То есть вы всё поняли и пояснять остальные моменты не надо, так? - сейчас я просто не мог объяснить, почему хочу сделать из них людей. Точнее, придумать что-то не составит труда, но не озвучивать же первую пришедшую в голову мысль.
        - Так, наверное, - растерянно протянула Аня, понимая, что сама загнала себя в тупик и перевела взгляд на подруг в надежде на помощь.
        - Интересные у тебя знакомые, - вступила в диалог Бездна, прежде чем ящерка решилась продолжить дискуссию, а то и вовсе сдалась. - Я даже не думала, что в Теллуре есть подобные создания, по крайней мере, таких точно не видела.
        - У Проклятых довольно специфический круг потенциальных друзей в этом мире, - не стал я отпираться, - да и проторенные дорожки не для нас, а на новых можно встретить много интересного.
        - Твоя правда, сами с подобным сталкивались, - согласилась Сумрачная.
        - Ну, раз со всем разобрались, не будем медлить, дел у нас хватает, - поспешил я уйти от темы. - Если поторопиться, то до города доберемся за пару часов. В целом, путь довольно лёгкий и безопасный, я его преодолел ещё на тридцатом, поэтому серьёзных противников быть не должно. Можно даже двигаться по дороге, но думаю, стоит обкатать прайд, пусть и на слабых противниках.
        Идею восприняли «на ура», так что инцидент можно было считать исчерпанным, правда, временно. Иллюзий относительно этого вопроса я не питал, всплыть может в любой момент, но в следующий раз условия могут оказаться куда благоприятней. Как минимум, нужно самому определиться с тем, верить или нет Старику.
        Да и я почти уверен, что в узком кругу они не откажутся хоть ненадолго, но возвращать человеческий облик.
        Охота прайдом кроме преимуществ, имела и некоторые ограничения, причём как ожидаемые, так и весьма специфические. К первым относилось то, что любая особь не могла отдалиться от вожака, то есть меня, более чем на полкилометра - сотня метров за каждый ранг прайда. В сумме получалось охватить территорию диаметром в километр, что очень даже неплохо. Для совместного фарма и гринда требовался куда меньший простор.
        А специфичным и неожиданным оказалось то, что прайд не мог меня ослушаться. Точнее, возможность бунта никто не отменял, и личную волю каждого не ограничивал, но прямое нарушение приказа ощутимо снижало бонусы стаи, или даже превращало их в штрафы. В свою очередь, я мог отправить смутьяна на перерождение, сняв весь негативный эффект. Правда, бунта на корабле я не предвидел, а если таковой и случится, лучше решать вопросы миром, силовой метод, учитывая состав моего прайда, не поможет.
        Также давно полученный мною Лидер изменился на Вожака. Это достижение не давало никаких бонусов обычным группам, зато усиливало прайд. Причём усиление было завязано на мою главную характеристику: 1% от бара жизни - это, конечно, немного, но моим спутницам и 36 хитов приносили пользу, не то чтобы критическую, но ощутимую. Кроме того, бонус увеличивался с ростом ранга Вожака, а его повышение ожидалось в самые ближайшие минуты.
        С жуками, обитавшими вблизи Улья, разобрались играючи, но, несмотря на явный перевес сил, смогли набросать стратегию. Я шёл в центре и чуть впереди, концентрируя первое и самое весомое агро монстров на себе. Чешуйка и Сумрачная отставали метров на пятнадцать по обе стороны от меня, исполняя роль главного оружия. А в центре импровизированного треугольника находилась Бездна как самое уязвимое звено, но с такой позиции она вполне сносно выдавала раскаст.
        Помимо этого построения было и запасное, Сум уходила в центр, а на своё место ставила поднятого скелета. Жрица уже давно позиционировалась как боец первой линии, всё же уровень и оружие-реликвия в этом деле были отличным подспорьем, но при этом она прекрасно понимала, что ситуации бывают разные, а потенциальный хил в прайде всего один.
        Гениального в наших построениях ничего не было, сухой прагматизм, но мы выжали допустимый максимум из группы в четыре человека. И что немаловажно, каждый легко запомнил своё место, а значит, в быстро меняющейся боевой обстановке путаницы возникнуть не должно.
        Очень полезным оказалось одно из свойств Свободного, позволяющее усреднять скорость группы, в нашем случае - прайда. Сильнее всех его оценила Бездна.
        - Ты даже не представляешь, какая это каторга, большую часть времени перемещаться, как черепаха! - медлительная шаманка никак не могла нарадоваться своей новой скорости - её раса, профа и прокачка совершенно не способствовали развитию тела в этом направлении.
        В полной мере разделить радость шаманки у меня не получилось, её реакция ещё больше меня уверила в том, что облик девушкам нужно менять. Пусть не на постоянной основе, но возможность хотя бы какое-то время побыть людьми они должны иметь! Без этой отдушины им будет в разы тяжелее.
        Самым примечательным моментом в нашей охоте стал спор между Чешуйкой и Сумрачной о том, кому быть правой рукой. Спор разрешился довольно просто, а именно - моим выбором, а то страсти стали накаляться. На самом деле, мне было без разницы, кто какую сторону займёт, но без участия руководства в моём лице добром бы это дело не кончилось. Хотя Бездна демонстративно игнорировала происходящее.
        Чешуйка заняла место слева, символизируя мою руку с Когтем, а Сумрачная - справа, в соответствии с Костяной перчаткой на моей правой руке. Наглядная демонстрация убедила спорщиков в приемлемости такого решения, а вот шаманка, как представитель тылов, попросила ни с какой частью моего тела себя не сравнивать, а то предчувствия у неё нехорошие.
        В пользе распределения мест в боевом порядке удалось убедиться довольно скоро, несмотря на быструю смерть слабых противников. Знание и соблюдение членами группы определённой им позиции позволяло на ходу выполнять мелкие манёвры.
        В процессе охоты заветный Вожак апнулся до второго ранга, удвоив бонус, и теперь от моих хитов девушкам шло 2%. Думаю, сражайся мы хотя бы с равными противниками, процесс шёл бы куда быстрее, но выбирать не приходилось.
        Закончив охотиться, свернули на тракт. Тут и бонусы к скорости, и можно немного расслабиться, болтая о похождениях в Теллуре. Тему реала я пока не трогал, поэтому беседа получилась лёгкой и непринуждённой. Особенно интересным и важным для меня оказался рассказ девчат о себе.
        Играть они начали вместе, причём недалеко от столицы, в по-своему терпимом к разным расам городе. К этому моменту они отнеслись серьезно, с их же слов, начинать той же нежитью на периферии - форменное самоубийство! Тяжело было не согласиться с этим, вспоминая свои приключения в Торгурии.
        Была, кстати, и лёгкая версия пути Нежити - отбегать первые и самые тяжелые уровни вполне себе живой тушкой, а после, поднабравшись сил, пройти через ритуал и переродиться Неживым, но Сумрачная предпочла быть скелетом с самого начала.
        Несколько раз девушки примыкали к группам, но этот опыт им не понравился. Со времен первых ММО к девушкам сложилось особое отношение, чего уж там, они были в цене. Конечно, разменивать топового бойца на девушку вряд ли кто-то стал бы, но вот создать ей комфортные условия, обеспечить печеньками и лёгким качем - запросто. В ответ от неё всего-то и требуется, создавать атмосферу дружеского присутствия.
        Хватало и парней, скрывающихся под женскими персонажами, дабы воспользоваться этим самым отношением. Правда, и им приходилось играть по тем же правилам, не изменившимся со временем. В Теллуре эти неписаные порядки никуда не делись, даже напротив - упрочнились, ведь здесь-то подменить пол нельзя.
        Так уж вышло, что девушки в это движение влиться не смогли, да и не особо старались. Лишнее общение, лишнее внимание - к такому они не привыкли. В итоге, старались справляться своими силами или, в крайнем случае, формировали группы, ядро которых сами и составляли. Пришлых всегда было меньше, то есть не больше двух.
        Особо шумоголовых или настырных вносили в чёрный список и в дальнейшем игнорировали, а хорошо себя зарекомендовавших могли позвать ещё раз, однако после пары-тройки рейдов те уже сами отказывались, и на то была довольно простая причина - девушки были крайне неразговорчивы с посторонними. Умысла в этом никакого не было, просто так получалось. Но даже при таких раскладах, недостающее звено для того или иного задания находилось довольно быстро, желающих покорять просторы Теллуры в компании трёх девушек хватало, пусть те и прятались за внешностью не самых популярных рас. В этом, наверное, была даже своя изюминка, люди привыкли додумывать и идеализировать собой же и созданные образы.
        Понятное дело, всё это подавалось девчатами в иной форме, но суть была именно такой. Собственно, не так давно я на собственной шкуре испытал как Чешуйка пробует задоминировать вынужденного союзника.
        Вот за такой непринуждённой беседой мы едва не лишились Бездны. Бросившийся на нас волк выбрал в качестве цели именно шаманку, повезло, что я в последний момент успел её прикрыть, а после, уже вчетвером, мы довольно быстро избавились от моба, явно не вписывающегося в эту локу.
        Волк, я бы даже сказал - волчара, внушал своим видом. Шерсти почти не было, крупное жилистое тело покрывала плотная и словно опаленная на вид кожа. Ростом в холке тварь доставала мне до пояса, а гипертрофированные челюсти намекали на их немалую силу - с такими лучше близко не знакомиться.
        - Искажённый Волчонок, пятидесятый, - прочла инфу Бездна, - нет, мы конечно его легко прикончили, но на каком уровне ты, говоришь, проделал этот «лёгкий путь» с монстрами, чьё агро пробивает даже охрану тракта?
        - Раньше здесь таких не было, - на волчат, которых я пришибал, качая скрыт, валявшаяся на земле туша совсем не походила. - Дальше держимся осторожней. Сум, из этого поднимай скелета, будет дополнительным прикрытием тылов, а на трофеи пустим следующего, что-то мне подсказывает, их тут будет много. У кого-нибудь есть что-то на повышение скрыта?
        - Туман, но сам понимаешь - не мой профиль, так что эффект будет слабенький, скрыт тут идёт скорее как бонусное свойство, - как обычно, по существу, ответила Бездна.
        - Ничего, с неизвестным противником любая мелочь может оказаться решающей. Поддерживать будет не тяжело? - если эффект будет слабым, то сливать на него все силы не стоит.
        - Нет, это из низших кругов, духа расходует мало. Я всё же больше под одиночные цели заточена, чтобы ослабить или временно вывести из боя самого сильного противника, а не воздействовать на площадь. Туман брала для общего развития, базу лучше знать во многих сферах, это поднимает репутацию с духами. Лёгкость поддержания была основным критерием при выборе.
        После недолгой пляски посох шаманки обратился в нужный нам тотем, из которого буквально вытекал туман, повышающий на десятку скрыт и настолько же снижающий точность стрелков противника. Сказалось и особое колдунство бубна, усилившее магию воды и льда, соответственно уменьшив боевой потенциал огня и магмы. Последнее вполне ожидаемо не понравилось Чешуйке, та даже зашипела, когда её накрыло туманом, но спорить не стала - благо стаи превыше всего!
        Пятно тумана - не идеальная маскировка и требует определённых естественных погодных условий, но на мутировавших собакенов хватило и этого. Новых мобов мы встретили уже метров через сто, причём сразу пару. И чем ближе мы подходили к городу, тем сильнее становились твари, хотя всё должно быть строго наоборот.
        Поначалу я не поглощал искры - полоска моего опыта заморожена, а вот девчатам нужно качаться, но с нарастающей силой врагов пришлось частично жертвовать общей прокачкой ради баффов, которые я получал за счёт Дыхания. Первые две искры дали стандартный бонус, примерно такие же я получал от обычных лесных волков: скорость и обострённый нюх. А вот три последующие выдали не встречавшиеся ранее эффекты: повышение сопротивления огню, усиление агро-генерации от удара и улучшение восприятия эмоций! Последний пункт сделал ауры девушек более яркими и добавил оттенки, более точно описывающие их эмоции.
        Занятный и весьма полезный бонус для меня, вот только откуда он у волков? Животные вроде бы чувствуют эмоции, но раньше ничего подобного не выпадало. Видимо, последствия этого самого Искажения.
        - Алькор, - по моей инициативе вне Пристанища мы не называли настоящих имен, может и паранойя, но я считаю, лучше перестраховаться, чем нарваться на особое колдунство, - не хочу нагнетать, но такое ощущение, что нужный нам город захватили монстры, - поделилась мыслями Бездна. - Возле мирных городов уровень должен падать, а не расти. Предпосылки этому какие-то есть? Может, осада велась или тварь особая поблизости появилась, когда ты тут был?
        - Предпосылки есть, - гадать с ответом не пришлось, - одна недалёкая гильдия, подмявшая под себя власть в городе.
        - Тоже может быть, - объяснение ничуть не удивило шаманку, - бывали и такие случаи.
        - И чем всё заканчивалось? - спрашивал не из праздного любопытства, второго Унгафа для сдачи распы у меня на примете нет.
        - Ничем хорошим, - Бездна в привычной манере не стала приукрашивать реальность, - гильдия распалась, а в центре нашего кластера появился город-призрак, оборону держат местные, сил Вечных там не хватает, про то, чтобы отбить город, я вообще молчу.
        - Задание еще активно, значит, наставник жив, поэтому на разведку в любом случае нужно идти. В идеале, его вытащим, а с городом пусть разбираются те, кто всю эту кашу заварил, - план, мягко говоря, так себе, проработкой нюансов не блещет, но иного у нас не было, тем более, при условии полного отсутствия хоть какой-либо информации о происходящем.
        - Да не очень-то похоже, что кого-то этот город волнует, наших вообще не видно, - заметила Сум.
        - Нам это только на руку. За всю гильдию сказать не могу, но неадекватов у них хватает. Только прежде чем идти в город, сделаем небольшой крюк. Твари, скорее всего, и дальше будут становиться сильнее, и неизвестно насколько, так что будет нелишним узнать их уязвимые места, - девушки активно закивали, даже не представляя, каким образом я буду это делать. - Метод весьма специфичный, зрелище не самое приятное, предлагаю вам пока пофармить.
        - Мы пойдем с тобой, будем рядом, - твёрдо заявила Сумрачная. Чешуйка тут же бодро затрясла головой, а Бездна просто кивнула.
        Отговаривать не стал, сразу видно, что бесполезная затея. Да и, в конце концов! Они - единственные, с кем мне удалось завязать дружеские отношения в этом мире, и я буду только рад, если девушки примут все мои стороны.
        Долго искать жертву не пришлось, та сама выскочила навстречу, надеясь нас прикончить, поэтому уже через минуту у меня был подопытный, причём живой - силами прайда обездвижить противника было нетрудно. Пока я держал агро, шаманка ослабила жертву, а Сум пустила в ход Костяные Оковы, Чешуйка активно пыталась помочь, но в итоге была вынуждена довольствоваться ролью наблюдателя.
        Девчата, усевшись поодаль, с любопытством поглядывали в сторону предстоящего действа. Видимо, надеялись узнать нечто новое и интересное, так сказать, проявляли тягу к знаниям, вот только она сошла на нет, едва я пустил в ход Коготь Палача.
        Зрелище действительно оказалось неприятным, особенно для меня, ведь я знал о реальности этого, совсем не цифрового, мира. Вот только для выживания в Теллуре порой придется марать руки и лучше к этому привыкать сразу, а не когда будет уже поздно.
        Девушек хватило ненадолго, но для первого раза они продержались неплохо. Сами отворачиваться не решились. Видимо, побоялись обидеть или вроде того, в тот момент мне было не до чтения их аур. В итоге, пришлось помочь - просто встал так, чтобы загородить им большую часть обзора. Мог попытаться прогнать, но не был уверен, что это не даст обратного результата.
        Парализовать тварь удалось довольно легко и быстро, перебив позвоночник в нужной точке, но та продолжала противно скулить. Попытка повредить связки дала сомнительный результат, теперь Искажённый, не переставая, сипел. Мне очень хотелось его прикончить, продолжить работу с трупом я не мог, точнее, не мог себе позволить. Кто его знает, что будет дальше, а изучение ещё живого тела идёт в разы быстрее и лучше.
        Уязвимых точек у твари хватало, но каких-то особенных и скрытых я не нашёл. Суставы, позвоночник, голова, живот… Судя по всему, изменение находилось на начальном этапе и не давало серьезной защиты. Органы, в большинстве своём, были вполне обычными, разве что мышцы отличались более высоким качеством, нежели у простых волков, да внутри сердца я сумел разглядеть источник той самой заразы, из-за которого волчата мутировали.
        ТЛЕЮЩАЯ ПЫЛИНКА - СБОРНЫЙ ПРЕДМЕТ
        СПОСОБНА ИСКАЖАТЬ СОЗДАНИЙ 0-24 УРОВНЯ
        СТАТУС 1/10
        Название очень подходило трофею, который легко мог пройти в ушко иголки! Помимо описания, прочих свойств у предмета не было, ну или я не смог их разглядеть. Возможность мутировать нубо-монстров в таких тварей меня не особенно заинтересовала, однако прежде чем оценивать полезность трофея, стоило собрать комплект, что я и намеревался сделать, причём задействовав девчат.
        Выдав им в помощь Копа - элитного добытчика трофеев, объяснил суть задумки и отправил на охоту. Оставлять меня не хотели, но я давил на то, что сейчас они сидят и ничего не делают, пока я занят делом, хотя и сами могут помочь, а заодно и покачаться.
        На этот аргумент им нечего было возразить, и меня неохотно оставили, предварительно поймав для меня сразу двух жертв. Слабые места тварей я узнал, так что для дальнейшей добычи использовал обычных искателей. Копу они ощутимо уступали, но справлялись за счёт количества. По крайней мере, на добычу Пылинок из сердец их способностей хватало. Работали они быстро, и я, убедившись в автономности процесса, принялся сам поставлять всё новых и новых Искажённых, монстров вокруг хватало.
        Без Оков Сумрачной работать было сложнее, но на сегодня девушкам зрелищ хватит. Коп мог работать аккуратно, точечно проникая внутрь тел и извлекая Пылинку. А вот его младшие собраться не заботились об эстетической составляющей своего труда. Искалеченные волки - приходилось ломать им позвоночники чтобы обездвижить, - в которых копошатся насекомые, - довольно неприглядная картина.
        К приходу спутниц я отыскал все базовые уязвимые точки, которые смог обнаружить, за что получил 5% бонус к шансу крита по искажённым волчатам. При этом на глаза девушкам не попадались внутренности и прочие детали разделки и изучения туш. Искатели передавали мне лишь наиболее ценные трофеи, а всё остальное подчистую сметали Пожиратели. Эти работали чисто и быстро, пираньи от мира насекомых, не иначе. Как оказалось, землю они тоже могли жрать, но нехотя. Одна порция и всё, требовалась смена рациона, а то и вовсе отдых в коконе.
        Несварение у них, что ли… У меня таких проблем не было. А может, просто характер показывают? Впрочем, я не спешу, этот квест они мне всё равно закроют!
        - Алькор, ты меня извини, но вот, - с этими словами Чешуйка протянула мне совсем не пылинку, а нечто в несколько раз большее, - оно само так получилось, - под тяжелым взглядом Сумрачной и Бездны, она осеклась и добавила, - когда я с ними играла.
        - Ничего страшного, - успокоил я Аню, - но на будущее, лучше не играть с трофеями, не зная их сути, а то мало ли что, - получив в ответ виноватое «угу», я взял трофей в руки.
        ТЛЕЮЩАЯ СЕРА ИНФЕРНО - СБОРНЫЙ ПРЕДМЕТ
        СПОСОБНЫ ИСКАЖАТЬ СОЗДАНИЙ 25-49 УРОВНЯ
        СТАТУС 1/5
        Так волчков зараза из Инферно корёжит, теперь понятно, откуда такие интересные бонусы от поглощённых искр.
        КЛАСС ВОПЛОЩЕННЫЙ - ПОЛУЧЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО «ВОЛЯ ЕДИНОГО»
        УБИВАЯ ТВАРЕЙ ИНФЕРНО, ПОСМЕВШИХ ПОКУСИТЬСЯ НА ВЛАСТЬ И ПАСТВУ ЕДИНОГО, ВЫ ВОСХВАЛЯЕТЕ ЕГО ИМЯ!
        А ведь это отличный способ поднять репутацию с Единым, прямо влияющую на силу благословений, которые я смогу накладывать на созданные предметы. Ради такого можно сделать небольшой крюк.
        Девушки против новых планов не возражали, тем более, что в перспективе они станут первыми последователями Единого, и оттого были напрямую заинтересованы в повышении репутации. Да и охота прайдом приносила свои плоды: урон и защита выше, лута и опыта значительно прибавилось - не гринд, а сказка. Дополнительно оттачивали действия в команде. Между собой троица уже давно сработалась, а со мной не успели: я то пропадал, то не весь билд демонстрировал.
        - А можно я и дальше их буду собирать? Они очень горячие и ладошке так приятно, - увидев, что беда обошла стороной, Чешуйка вновь оживилась.
        - Пожалуйста, - смысла возражать я не видел, - но ты особо не усердствуй, а то превратишься в такую вот облезлую собачку.
        Девушка в ответ серьезно кивнула, прекрасно видя описание, но всё равно уверенно загребла Тлеющую Серу. Я по этому поводу не переживал, у Чеши явное сродство со стихией огня, причём она уже давно не просто ящерка, а саламандра.
        Если уж кому и стоило опасаться, так это всем остальным. Сум и Бездне держать в руке трофей было неприятно, кожу ощутимо припекало, а у меня слегка покалывало - видимо, сказывались резисты.
        Понятное дело, за первого же убитого монстра репутация с богом не поднялась, зато появился счетчик. Требовалось набить 1 000, хорошо, что цифра обозначала не число необходимых трупов, а суммарную силу тварей, которая равнялась их уровню.
        Помимо уровня жертв, учитывались их личные качества и мой собственный уровень, в зависимости от которых рассчитывалось два коэффциента. Силы у нас были равны, да и монстры оказались простыми, так что для обоих параметров множитель равнялся х1, что на результат не влияло. Но даже так, первую единичку репутации с Единым я получил довольно быстро. Для второй требовалось уже в два раза больше, но подобный рост был вполне ожидаем.
        Одновременно с прокачкой репы копились и Пылинки, которые Чешуйка успела собрать в уголёк, из которого тоже можно было собрать что-то большее, но я на этом особо не зацикливался, нужные трофеи сразу шли ящерке. Вот и сейчас, разделывая на пару с Копом очередного волчонка, я совсем не ожидал каких-то неприятностей.
        - Алькор! - встревоженный голос Ани заставил бросить работу и перевести взгляд на девушку. - В этот раз оно действительно само! - перепуганная саламандра металась взглядом от меня к пока крохотному, но спешно разрастающемуся ало-чёрному провалу портала.
        ТЛЕЮЩАЯ ЧЕРВОТОЧИНА ИНФЕРНО
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 30… 29… 28…
        Надежда на то, что всё обойдётся, рассыпалась пылью, когда по ту сторону червоточины показался силуэт, очень напоминающий волка, вот только голов у него было несколько.
        Глава 4
        ГЛАВА IV : СТАРЫМИ ТРОПАМИ
        Павел Комиссаров работал на Парамонова-старшего в течение последних двадцати трёх лет. Для непосвященных он был начальником охраны, а на деле - правой рукой и специалистом по деликатным вопросам. За прошедшие годы ему довелось повидать и сделать многое - невозможно крутиться в большом бизнесе, не запачкав руки.
        Комиссарова не мучили кошмары, он не уходил в запои, а продолжал выполнять свою работу - не он придумал правила игры, и не ему их менять. Тем более, что откровенного криминала в делах не было, до недавнего момента.
        Воцарившаяся в городе эпидемия набирала обороты, загоняя людей в дома, а точнее, в капсулы - те оказались весьма эффективны в борьбе с болячкой. То, что Парамонов-старший заболел, никого не удивило - болели все, а о летальных случаях ходили только слухи.
        Удивительным было другое, объявился Геннадий - золотой ребёнок семьи Парамоновых. С первых же дней болезни отца он начал наведываться к нему с несвойственной ему регулярностью - раньше они неделями, а то и месяцами могли не пересекаться, находясь в одном доме.
        Спустя три дня выяснилось, почему в парне резко проснулись чувства к отцу - Парамонов скончался, но успел заверить все документы, сделав сына единственным владельцем всего имущества.
        На первый взгляд, ничего удивительного, любящий отец оставил всё единственному сыну, вот только Павел знал, что ещё неделю назад завещание Парамонова было совершенно иным. Несмотря на чувства, бывший босс не был идиотом и прекрасно знал о неспособности сына вести серьезные дела, в связи с чем оставлял контрольный пакет своему заму, не забыв прописать железобетонные пункты, по которым его «золотой» сынок не будет ни в чём нуждаться.
        Теперь же происходило то, чего Парамонов боялся - весь его бизнес трещал по швам под руководством сына. Воровали все, понимая, что со дня на день ничего не останется. А Геннадий тем временем разбрасывался деньгами, как грязью.
        Дом Парамоновых уже давно стал закрытым для Павла и прочих… нежелательных лиц. Но он, естественно, всё равно приглядывал за сынком и был в курсе, что к тому ежедневно наведываются новые и новые люди, причём не всегда по своей воле. Наркоманы, бомжи, проститутки - Геннадий не брезговал никем. За последнюю неделю в дом вошло около полусотни человек, но никто из них не вышел.
        Относительно того, что происходит с несчастными, иллюзией у Павла не было - недавно ему пришлось… прибираться в комнате парня. Его садистские забавы превратились в настоящие зверства.
        До сегодняшнего дня Геннадий справлялся с помощью своих прихвостней, много ли нужно ума, чтобы заманить обдолбанного нарика? Собутыльника-бомжа тоже вряд ли кто хватится, особенно, если разом забрать всю компанию. Проблемы могут возникнуть разве что с проститутками, но вопрос легко решался коротким разговором с их сутенёром с выплатой отступных. Однако даже такой контингент вполне способен думать.
        После массовых пропаж по городу поползли слухи, и весь сброд забился в самые глубокие щели, не спеша показываться на глаза. Вчера, так и не найдя очередных гостей для хозяина, та самая парочка прихвостней вернулась в дом ни с чем, а сегодня Геннадий попросил зайти в гости его, Комиссарова.
        Подъезжая к дому, Павел всё ещё сомневался, правильно ли поступает. Несмотря на завещание отца, Геннадий ничего не сможет ему сделать, пока остальные разворовывали, он, выбрав наиболее перспективные сферы, пытался их сохранить и перевести на себя, причём весьма успешно.
        Да, в последнее время ходили самые разные слухи, но бояться поехавшего крышей парня… у Павла за плечами служба по контракту в горячих точках, уж сопляка приструнить он точно сможет. А вот увидеть всё своими глазами безусловно стоит. Кто его знает, может, после этого визита он даже сделает один звоночек, чтобы изолировать от общества одного психа.
        Заезжая на парковку возле дома, Павел уже не был так уверен в себе, как пару минут назад. С виду, двор не изменился, только бросалось в глаза отсутствие ухода - территория поместья была весьма обширной, а персонал после смерти старшего Парамонова разбежался… те, кто успел.
        Взгляд Комиссарова невольно зацепился за окно спальни Геннадия и по спине у него побежали мурашки. Схожее чувство Павел испытывал разве что когда наткнулся на Весёлый Дом одной из группировок…
        - Входи, открыто, - голос Геннадия прозвучал, когда Павел уже собрался уходить.
        Дверь, и правда, оказалась открытой. Сделав шаг, Комиссаров словно погрузился во тьму. Он знал, что Парамонов-старший не отличался любовью к обилию света, но его сын постарался избавиться от большинства его источников - весь первый этаж был погружён в полумрак.
        Дешевая попытка запугать,- вопреки собственным мыслям, идти в глубину комнаты не хотелось.
        Второй шаг он сделал только после того, как глаза привыкли к темноте. Хозяин дома обнаружился в центре гостиной. Он валялся на одном из диванов и лениво листал страницы в планшете.
        - Мне нужна пара человек, - в свете планшета было легко разглядеть тощее лицо, с момента последней личной встречи щёки парня запали ещё сильнее, а глаза его никогда не имели живого блеска, - но нужны молодые, в крайнем случае, сойдут и старики, но тогда бери с запасом, раза в два-три.
        - Моим начальником был твой отец, не ты, - спокойно ответил Павел.
        Сквозь распахнутый халат были хорошо видны выпирающие рёбра, а зауженные джинсы практически не сжимали ног Геннадия - вид разгильдяя, судя по всему, подсевшего на какую-то дрянь, позволил Комиссарову вновь успокоиться.
        - Мой папаня завещал мне всё, в том числе и тебя, Пашка, - растянув губы в самодовольной улыбке, он встал с кресла, откинув планшет. - Так что Ты будешь делать всё, что Я тебе скажу, - сделав шаг вперёд, он небрежно опустил дистрофичную руку на плечо гостя.
        - Знай своё место… - Павел осёкся, не сумев договорить. Терпеть выходки мелкого засранца он не собирался и сразу же схватил его руку, прикидывая, сломать её в качестве воспитательной меры или же ограничиться выбитым суставом. Но в итоге не смог даже оторвать её от своего плеча - и это при разнице в семьдесят килограмм веса! Большая часть которого, кстати, приходилась на мышцы!
        - Ты, жалкий человечишка, хочешь указать мне место? - Геннадий едва ли не согнулся, выплёвывая из груди каркающий смех, но веселье оборвалось так же резко, как и началось. - Мне!? - выпрямившись, он без труда наклонил к себе Павла и сквозь стиснутые зубы прошипел, - Богу?

***
        Пламя инферно давало силу, но и плату брало немалую. В угольно-чёрной шкуре твари хватало прорех, из которых тонкими струйками клубился дым, смешанный с пеплом. Создание словно выгорело изнутри и продолжило тлеть, преисполненное ненависти ко всему иному, слишком живому по её меркам.
        Жёлтые огни глаз сразу же остановились на мне, а тварь оскалилась, роняя вместо слюны потоки тягучего чёрного дыма. Взаимная ненависть с Единым или почуяла кровь собратьев на моих руках? Всё может быть, вот только сейчас не время для досужих размышлений.
        ТЛЕЮЩИЙ ЦЕРБЕР
        ТИП: СТАРЕЙШИЙ
        УРОВЕНЬ: 60
        РАСПОЗНАННЫЕ НАВЫКИ:
        ЗАВЕСА
        ПЕПЕЛЬНАЯ ВОРОНКА
        ПЫЛАЮЩИЙ ВОЙ
        СКОРОСТЬ ЗВЕРЯ
        Старейший… Если мне не изменяет память, то эта тварь сильнее монстра Геройского типа. На таких охотятся слаженными группами… или стаями!
        - Очередной трёхголовый на нашем счету будет! - радостно заявила Чешуйка, бросившись в атаку, да так резко, что я едва успел её остановить, схватив за руку, благо та не успела активировать умение, которое вряд ли удалось бы прервать подобным способом. - Что? Гидра была куда страшнее! - ящерка бросила на меня непонимающий взгляд, но остановилась.
        Вслед за первой тварью, прежде чем рана между измерениями начала затягиваться, успели выйти ещё два цербера, но уже всего лишь редкого типа. Уровня они были пятьдесят пятого и имели только по две головы, но в остальном соответствовали более сильному собрату.
        Перед нами стоял серьёзный противник, вот только даже это не уменьшило энтузиазма ящерки. Буквально вспыхнувшая Саламандра была готова броситься на врага.
        - Не обманывайся уровнем и размерами тварей, - осадил я Чешуйку до того как она успела хоть что-то сказать, - это Старейший и два Редких! - я совсем забыл, что вижу намного больше своих спутников.
        После услышанного боевой задор саламандры поубавился, а пламя стихло, прекратив выжигать, пусть и солидный, но небезграничный запас маны ящерки. Попятившись, она отступила за мою спину, заняв своё место - всё же работа в стае давала свои результаты, каждый знал своё место и роль в той или иной ситуации.
        ВЫ СТАЛИ СВИДЕТЕЛЯМИ ПРОРЫВА ИНФЕРНО, МИРА, РАСПОЛОЖЕННОГО В ИНОЙ ПЛОСКОСТИ РЕАЛЬНОСТИ, ПОЛНОГО ТАЙН И ВОЗМОЖНОСТЕЙ. КТО ЗНАЕТ, ВОЗМОЖНО ИМЕННО ВЫ РАЗГАДАЕТЕ ИХ ВСЕ!?
        ПЕРЕМЕСТИТЬСЯ В МИР ИНФЕРНО?

19… 18… 17…
        Переместиться в Инферно? Сомнительная перспектива, даже если там нас ждут с распростёртыми объятиями, мне и язв на шкуре достаточно, не хватало ещё выгореть изнутри.
        - Баффаемся, у нас пятнадцать секунд! Пока портал активирован, они не могут от него отойти, но не атакуйте! - мои глаза видели многое, в том числе и энергетические поводки, тянущиеся к церберам из иной реальности. Натянутые до предела, они не позволяли тварям вырваться, но казалось, готовы лопнуть от малейшего вмешательства.
        И что будет после разрыва? Очень сомневаюсь, что их утянет обратно…
        Аура Чешуйки переливалась удивлением и желанием напасть - неподвижные цели выглядели довольно заманчиво, но меня она не ослушалась и принялась обновлять баффы. Я занялся тем же.
        Погрузившись в Транс, вновь взглянул на мир сквозь Пелену. Время замедлилось, позволяя успеть и увидеть больше.
        Первыми в ход пошли способности Защитника: Связующая Цепь и Взаимопомощь. Теперь половина урона и негативные эффекты, предназначенные девчатам, будут бить по мне. Приятного мало, но именно так мы сможем не просто выжить, но и победить.
        На питьё собственной крови ради баффов тратить время не стал, для этой работы у меня теперь есть особый жучок. Заветный апгрейд, как у Копа, он ещё не получил, но я уверен, что тот не за горами, поэтому заранее дал ему имя. Проглот, выбравшись на волю, принялся не спеша пожирать моё тело. Хреновые ощущения, должен сказать, но лучше уж так, чем заниматься подобным самостоятельно.
        Лечение и опыт за такую трапезу были минимальными, но вся соль заключалась в получении и поддержании баффов! Весьма ценная способность, та грань моего боевого потенциала, которую я едва не проглядел. Не забыл и о Защитниках, выпустив окутавшее меня живое облако.
        Девчата не отставали. Чеша в стойке с каждой секундой распалялась всё сильнее, набирая пиковую боевую форму. Сум выставила перед собой костяного пета, а Бездна заканчивала особую пляску, призывая силу духов на этот клочок земли. Хоть ненадолго, но её шаманские способности будут эффективнее, если не покидать этого места.
        - На вас двухголовый справа - вливаете максимальный ДПС, но без разбрасывания козырями. Дальше, если с первым получится быстро, также выбиваете второго. Если они держат удар, то бьете аккуратно, контролируя агро.
        На весь инструктаж ушло каких-то две секунды - мыслеречь доносила смысл намного быстрее слов, во всяком случае, моя. Девушки отвечали по-другому, именно проговаривая каждую букву, пусть и мысленно, в то время как я «загружал» информацию прямо в сознание, единым цельным блоком, чистым знанием, если можно так выразиться. Дальше нужно будет обязательно использовать и развивать эту способность.
        Червоточина между измерениями держалась до последнего, но на её края словно давила чудовищная сила, в одно мгновение с треском захлопнув разрыв. Псы сорвались с места в тот же миг, а я бросился им навстречу, жахнув по всей тройке Свирепым Рёвом, не только повесив трёхсекундное оглушение, но и сконцентрировав их внимание на себе - первый удар в драке всегда выдает усиленное агро.
        Не позволяя монстрам прийти в себя, бросил на Старейшего Дуэль. В группе способность действовала иначе, внимание Трёхголового могло переключиться на кого-то другого, но при удвоившейся агро-генерации держать его будет намного легче.
        Связка Ударов - украденная способность одного из ящеров, казалось, должна была попросту оторвать голову, выбранную мной в качестве цели, но с монстром такого ранга подобный фокус не прошёл. Мои лапы оставили глубокие борозды, из которых начала понемногу сочиться дымка, - вот и весь результат, у твари оказался приличный запас хитов и хорошая защита.
        Девушки в это время сосредоточенно обрабатывали своего цербера. Били не абы как, а строго по отработанной схеме. Бездна атаковала первой, вешая на цель Гниение, после прилетала Стрела Праха от жрицы, которую она теперь метала с рук, а уже в открывшуюся брешь Чешуйка била Огненным Копьём. Эта простая схема позволяла получить максимальный эффект от использования противоположных стихий. Впрочем, пламя Саламандры нанесло на удивление мало урона - видимо, сказались врождённые резисты обитателей инферно.
        За время оглушения от Рёва девчата не успели упокоить врага, пришлось добавить Фарш, дав им ещё пару секунд, после чего у покалеченного цербера не осталось шансов. Уязвлённая первой неудачной атакой, ящерка перешла в рукопашную, и наконец, смогла показать себя во всей красе. Каждый её удар рвал плоть врага, открывая всё новые и новые бреши!
        Хиты жертвы проседали с ужасающей скоростью, но вместо того, чтобы лечь и сдохнуть, на последнем ударе цербер взорвался! Если бы поблизости с ним оказалась Бездна или Сум, им бы пришёл конец - даже Чешу, идущую по пути Саламандры знатно потрепало, снеся больше двух третей хитов. К счастью, наша жрица не растерялась и тут же влила в неё хиты из поднятого скелета - Юля осваивала всё новые возможности своего класса.
        С учётом Напора, которым я влетел в Старейшего, удалось продержать его в оглушении добрых семь секунд. За это время я успел прилично надамажить, а значит, гарантированно завладеть его вниманием на какое-то время. Однако насколько лёгким вышло начало схватки, настолько же тяжелым оказалось её продолжение.
        Сбросив оглушение, Цербер мгновенно атаковал. Распахнув все три пасти, он выдохнул… поток искажённого от жара воздуха - так мне показалось. В нос ударил резкий запах серы и лишь в последний миг я разглядел едва уловимое бледное пламя.
        НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «ОТЗВУК ИНФЕРНО»
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ ОГНЯ -10% Х3
        Полученный дебафф на потерю трёх десятков резиста к огню мог поставить точку в этом сражении - я давно перестал считать огненную стихию опасной для себя и едва не пропустил удар. Закрывшись Крылом и его поддельным собратом, я активировал узор Уробороса на руках, получив бонус к защите. Столкнувшись с преградой, пламя ярко вспыхнуло, и подобно напалму, плеснуло за щиты, но тут его встретил рой жучков-защитников. Впитав в себя всю силу огненной стихии, они осыпались пеплом, но не пропустили убийственное пламя.
        Теперь понятно, почему тот взрыв так потрепал Чешу - твари способны резать резисты к огню.
        Не дожидаясь, когда пламя утихнет, навалился на щиты и вёрткостью ушёл в сторону из-под струи огня, врезавшись в бок псу - нас разделала всего пара шагов, так что манёвр удался. Прежде чем враг среагировал и перестроился, я вцепился зубами в подвернувшуюся шею - пасть, усиленная маской, успела стать привычным и грозным оружием.
        Зубы на удивление легко проломили прочную, но вместе с тем тонкую кожу, и в меня хлынул поток раскалённой пепельной крови исчадия инферно! Не скажу, что это было больно - Иллания исправно выполняла свою работу, вот только я чувствовал, как моё нутро покрывается горелой коркой и тут же восстанавливается, чтобы спустя миг всё повторилось.
        Перед глазами мелькнула картина, как на землю падает пропечённый до костей кусок мяса, некогда бывший моим телом - так себе перспектива. А ведь две свободные башки цербера не смотрели безучастно на происходящее, а грызли меня, раздирая кольчугу и плоть под ней. Я находился в заведомо проигрышном положении, но терпел, выигрывая для девушек драгоценное время, и давая Кругу в груди впитать как можно больше боли.
        Надеюсь, сработает, главное - выждать момент!
        Наконец, одна из голов решила повторить попытку меня поджарить и откинулась назад, вбирая воздух, но я успел раньше. Целя прямо в раскрытую пасть, я выпустил шип! Хитиновая игла пробила нёбо и вошла глубоко в череп - для обычного животного это была бы верная смерть, но в этом мире иные правила и законы. Оружие попросту увязло в потоке пепла, но я делал ставку не на сам удар.
        Заряд боли, выпущенный из Ритуального Круга, заставил башку конвульсивно задёргаться, а после и вовсе её вырубил, вот только две другие не просто остались в сознании, а вошли в режим Безумия, резко повысив силу атак.
        Лишь благодаря откатившемуся Фаршу от меня не оторвали кусок плоти. В этот момент раздался второй взрыв, подсказавший, что помощь близка, но я этого уже не увидел. Закончилось действие Оглушения и обе головы вновь перешли в атаку, причём та, что была в моей пасти, сумела извернуться и едва ли не в упор выпустила облако пепла!
        Отскочив в сторону, я закрылся щитами и поначалу даже порадовался тому, что полностью заблокировал урон, но через пару мгновений понял, что его не было - меня накрыло непроницаемой завесой, перед которой спасовали даже мои глаза. Сражаться вслепую, когда враг наверняка всё прекрасно видит - гарантированная смерть. Поэтому я попытался выскочить за пределы пепельного облака, но не тут-то было - выйти из него не получилось.
        - Вас тоже накрыло? - если девушки наткнутся на цербера внутри этой завесы, может не спасти даже набранное мною агро, ведь я не могу его поддерживать.
        - Нет, - коротко ответила Бездна. - Облако движется.
        После слов шаманки всё стало понятно - Завеса следовала за мной или же за тварью, так что пытаться выбраться бесполезно, придется сражаться, и время тянуть нельзя. Тварь до сих пор не напала только потому, что ждала, пока я окончательно ослабну.
        НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «ПЕПЕЛЬНАЯ ЗАВЕСА»
        -1% СОПРОТИВЛЕНИЯ К ОГНЮ/10 СЕК
        Меня спасла способность смотреть Сквозь Пелену - в глубине непроницаемой тьмы сияло несколько Искр! И если Сумрачную и Бездну я опознал довольно легко, их души переливались чёрным и синим, то Чеша была полна красного огня, как и Цербер!
        Впившись взглядом в две полыхающих алым Искры, я всё-таки сумел выделить различия: одна была подобна чистому пламени, ровному и сильному, вторая же хаотично пылала, выбрасывая чёрные протуберанцы. Скорее всего, первая принадлежит Ане, но где гарантии? Я никогда не присматривался к Искрам девчат и легко мог ошибаться. Несколько мучительно долгих мгновений анализа вариантов и меня осенило, что девушки должны держаться вместе и находиться на некотором удалении от меня, следовательно, врагом является ближайшая, вторая искра.
        В следующий раз так может и не повезти, нужно запомнить душу каждой из девчат.
        Взяв искру в таргет, ударил Напором: удар, оглушение! От непроницаемой тьмы не избавился, но всё же добрался до врага, пусть первым ударил всё же он. Правая и левая головы вцепились в обе мои руки и попытались прокусить хитин, но тот не поддался, по крайней мере, с первой попытки, а второй они не пытались сделать, их задачей было удержать, в то время как средняя пытается оттяпать мне лицо! В иных обстоятельствах подобное, может, и прошло, но в случае со мной зубы бессильно скользнули по маске и клацнули, обдав зловонным дыханием.
        Урона ни прошло никакого, но я за этот краткий миг успел нафантазировать себе возможные последствия, да такие, что по спине мурашки пробежали. После того неудачного спуска и сломанной ноги, я изучил возможные последствия увечий, в том числе не снимаемые.
        Страх может как сковывать, так и прибавлять сил - со мной случилось второе. Подавшись вперёд и распахнув собственную пасть - та разошлась на удивление широко - при помощи Контроля усилил жевательные мышцы и схлопнул челюсти! Что именно я откусил от цербера, было непонятно, но бафф на урон упал очень вовремя.
        По-новому оценив ситуацию, Цербер отпустил мои руки и сменил тактику, предпочитая теперь обходить и атаковать со спины. Пусть я всё так же видел его Искру, но по ней было тяжело ориентироваться и угадывать направление удара. На моё счастье, Оскал за спиной позволял некоторую неточность в определении вектора атаки. Будь противников двое, пришлось бы пускать в ход особые резервы вроде Ликов, сейчас же я просто юзал по откату Напор, выдавал Фарш и дожимал Рёвом! Достать оглушённую цель даже в кромешной тьме несложно, но бешенный реген Старейшего монстра сводил все мои усилия на нет - в одиночку его не завалить.
        Сейчас мы и увидим, чего стоит наш Прайд.
        Ждать помощи от девчат долго не пришлось. Завеса держалась ровно до того момента, пока до неё не добралась жрица. Пусть Сум не также близка с Тьмой, как со Смертью, но её способности явно превосходили те, что были у Цербера, порождения инферно, и она попросту развеяла уже порядком ослабевшее заклинание.
        Едва пепельное облако развеялось, я наконец-то смог увидеть врага. Исчадию сильно досталось, особенно его центральной голове, у которой не хватало верхней половины пасти - именно её я и откусил! Жутковатая картина, но в первую очередь меня волновало, что на одного любителя покусаться стало меньше.
        - Бездна - бей проклятьями, целься в основание трёх шей! Не торопись!
        Это была самая уязвимая точка Цербера, по крайней мере, из тех, что я успел разглядеть. Шаманка тут же принялась выплясывать, напевать и похлопывать по бубну. Для сражения среди равных подобная волшба - непозволительная роскошь. Но ничего не поделаешь, сильнейшее проклятье, один из главных козырей Бездны, требовало много сил и времени на каст. И сейчас, когда враг один, а нас много, в распоряжении Дианы было и то, и другое.
        Ониксы на гранях бубна вспыхнули, открыв крохотные провалы в иные планы, из которых хлынули силы Льда и Тьмы! Закрутившись фантасмагорической сине-чёрной спиралью, волшба, не прекращая вращения, ударила почти в нужную точку - Бездна промазала самую малость, на палец, не больше, но всё же выбила своеобразный крит. Плоть Старейшего начала промерзать и гнить одновременно!
        Лёд явно не пришёлся по вкусу противнику и тот, зарычав, выдал Воронку Пепла, ударив мне под ноги. Земля в тот же миг стала мягкой и меня потянуло вниз, к счастью, не в Инферно, а всего лишь в ловушку из на удивление вязкого пепла.
        Даже в таком положении я мог держать удар, однако обездвижив меня, тварь сбросила всё набитое мною агро, переключив внимание на более лакомые цели!
        - Сум - бей в ту же точку!
        Я ожидал, что жрица метнёт Стрелу Праха с руки, но та призвала дар Серой Госпожи, серп, окутанный силой Смерти, и бросилась… в разные стороны! На первом же шаге оригинал разделился на две абсолютно одинаковые копии, на третьем фокус повторился, удвоив число клонов.
        Пусть и не полностью, но я уже видел эту способность жрицы, когда впервые попал в пещеру, сейчас являющуюся частью моего Пристанища. Тогда я не обратил на эту способность должного внимания, в отличие от Сум.
        Клоны и жрица, сейчас я прекрасно видел настоящую, обступили Цербера и нанесли удар с четырёх сторон! Стоило зубам пса вцепиться ближайшую цель, как та развеялась, но три других завершили удар! Два призрачных и один настоящий серп Смерти вонзились в одну точку, после чего рванули в разные стороны, срывая плоть и оголяя место, где все три шеи сходятся в один позвоночник! Но чёртова тварь не пожелала сдохнуть на месте, и с невероятной скоростью изогнувшись, вцепилась двумя боковыми головами в костяные руки Сумрачной, которые тут же хрустнули!
        Хиты жрицы просели в красную зону и это при том, что я принял на себя половину урона, - тварь пустила в ход не простой удар!
        Понимая, что могу вот-вот лишиться Юли, метнул с двух рук щиты, с треском вонзившиеся в шеи! Несмотря на всю силу броска, те лишь неестественно выгнулись, а отделиться от тела не пожелали, но всё же я добился своей цели. Порождение Инферно отвлеклось и не только забыло об умертвии, но и подставилось под удар раскалённых лап Чешуйки! Наша ящерка рвалась в бой и выкладывалась по полной.
        Пепельная воронка под моими ногами к этому моменту ослабла, и не могла больше меня удерживать. Вырвавшись, сразу активировал Напор - в ловушке он не работал! Двухсекундного Оглушения хватило, чтобы выдать Связку Ударов в изодранную центральную шею, наконец-то лишив Цербера одной головы. Схватив за две другие, приподнял его тушу так, чтобы Искра оказалась на уровне моих глаз, и потянул!
        - Отходите! - если и эта туша рванёт, девушки точно отправятся на перерождение.
        Несмотря на относительно целое состояние голов, жизней у твари осталось не так уж и много, да и по сравнению с боссами, поглотить душу пса оказалось на удивление простой задачей. Да, я чувствовал сопротивление потока, но уже не боялся раствориться в нём. Про замороженную шкалу опыта я не забыл, но подобными искрами разбрасываться не стоит! Уровни набить можно и на рядовом противнике, а подобный ресурс стоит беречь.
        ИСКРА ТЛЕЮЩЕГО ЦЕРБЕРА УСПЕШНО ПОГЛОЩЕНА
        ВЫБЕРИТЕ ДЕЙСТВИЕ:
        ПОДПИТКА ЭКЗОСКЕЛЕТА
        СЛИЯНИЕ С СОБСТВЕННОЙ ИСКРОЙ
        УМНОЖЕНИЕ ПОЛУЧЕННОГО ОПЫТА
        СОХРАНЕНИЕ ИСКРЫ
        РЕМЕСЛО
        ИНОЕ ДЕЙСТВИЕ (ИМЕЕТСЯ ШАНС ПОТЕРЯТЬ ИСКРУ)
        Наконец-то открылся новый пункт, который я давно ждал - сохранение Искры! Выбираю его, и Искра побеждённого противника втягивается в моё тело, обращаясь инертным сгустком чужой души подле моей собственной. Как бы мне ни хотелось, но разбираться с ней сейчас не время и не место, а вот в убежище можно будет попробовать скрафтить с этой искрой нечто убойное!
        - Вот так поохотились на собачек… - рухнув в позу лотоса, простонала Сумрачная, спешно восстанавливая хиты.
        - Хорошо, хоть эта не взорвалась, - выдохнула ящерка, последовав примеру подруги, и рассматривая собственную руку, с которой сорвало приличный пласт чешуи. - Я даже и не думала, что меня огнём можно так зацепить, - осторожно прикоснувшись коготком к ране, она тут же отдёрнула пальчик, но довольно быстро повторила попытку и довольная собой заявила - а ведь совсем не больно! - в подтверждение она с удвоенной силой принялась тыкать когтем в ожог.
        - Если не успокоишься, я тебе по ту сторону уши оборву, - довольно резко отреагировала жрица.
        - Моя шкура, что хочу, то и делаю! - с вызовом бросила Аня.
        - Шкура твоя, а терпеть боль приходится кому-то другому! - припечатала жрица оппонентку железобетонным аргументом.
        - Ой… - только и смогла выдавить из себя растерявшаяся девушка, переведя на меня виноватый взгляд.
        На самом деле я практически ничего не чувствовал, так, едва заметное покалывание. И круг, если и шевелился, то самую малость, но на этот раз вступаться за Чешу не стал - слишком щепетильная тема была затронута. Тут лучше не делать послаблений.
        - А расскажи-ка заодно, как это ты Червоточину сделала? - решила дожать Сумрачная.
        - Это не я, честно, - совсем уж поникла ящерка, но под строгим взглядом… пустых глазниц жрицы всё же продолжила, - раньше искорки просто собирались, а в этот раз какое-то окошко выскочило. Вроде там что-то пошло не так и если уголёк не активировать, то он может поломаться! А если бы он у меня поломался, то я бы точно оказалась виноватой, а так не я виновата!
        Ситуация действительно патовая, тут, наверное, любой бы постарался сохранить предмет и активировал его, всё же ради этого трофея пришлось вырезать около сотни псов и потратить немало времени. Решение относительно ящерки Сум и Бездна оставили за мной, просто переведя на меня свои взгляды, на что я лишь махнул рукой, мол, всё в порядке - выговаривать Чешуйке было действительно не за что.
        - Алькор, ты ведь будешь мне доверять ещё что-то делать? - с надеждой в голосе спросила Аня.
        - Буду, не переживай, - упокоил я девочку.
        А ведь раньше она вела себя совершенно по-другому, сейчас ясно чувствуется ребёнок. При первой нашей встрече - в лагере - она воспринималась как девушка, причём довольно скверного характера. Неужели это была лишь маска? Но для чего? Или это выработанная жизнью привычка держать себя «по-взрослому» со всеми посторонними? Сколько вопросов и ни одного ответа! И вопросы отнюдь не праздные, чтобы лучше понимать спутниц, я должен их узнать! Ладно, со всем этим можно повременить, пока. Но в скором будущем обязательно настанет момент для получения ответов. Эта троица - единственные, на кого я могу положиться в новом мире, и судя по всему, они в точно такой же ситуации, значит, между нами не должно быть «белых пятен».
        Сумрачная с Бездной хоть и делали строгий вид, на самом деле были рады моему решению, просто внешне этого никак не показывали. Воспитательный момент и всё в этом духе, я же сумел подсмотреть их истинные эмоции благодаря силе глаз.
        - Сум, как твои руки? - треск в момент укуса Цербера хорошо отпечатался в памяти, а сейчас я видел и сами кости, покрытые паутиной трещин.
        - Нормально, - искренне ответила жрица, - пара десятков костей и буду как новенькая, - в качестве демонстрации она достала из крохотной набедренной сумочки кость, которая тут же развеялась прахом, а трещин на её руках стало чуть меньше. - Поначалу тело умертвий довольно хрупкое, но по мере прокачки талантов костяк становится крепче. Бывало, после неудачного выстрела без пальца оставалась, - вслед за первой костью в ход пошла вторая.
        - Расходников хватит? - уж чего-чего, а подобного добра у меня хватало.
        - Да, не переживай, стратегический запас всегда под рукой, - кивнула девушка.
        - Кстати, Сум, насчёт твоего последнего приема, - аура девушки сразу загорелась, она явно ждала похвалы, а я хотел сказать кое-что иное, - он, конечно, очень сильный и полезный, но не могла бы ты о своих новых умениях сообщать заранее? Я его, вроде как, видел раньше, но тогда оно совершенно не дотягивало до продемонстрированного тобой уровня.
        - Да я и сама не знала, что так выйдет, - немного стушевалась жрица, - раньше Тени Павших по-другому работали, клоны даже нанести удар не могли, сразу развеивались, а сегодня… Наверное, это из-за оружия, - Сум подняла перед собой серп, на котором едва тлели руны, - они как раз после активации умения светиться начали.
        - Хорошо, я понял, но в будущем давайте держать друг друга в курсе новых приёмов и существенно изменившихся старых. Зная возможности друг друга, сражаться будет намного легче.
        - Да мы, вроде, ничего и не скрываем, - даже немного обиженно протянула Чеша.
        - Ты не так меня поняла, - я поднял руки в примирительном жесте, - мы все видели большую часть способностей друг друга, но я вот не знаю их механики - что, как, почему? Да и о своих я довольно поверхностно рассказывал. Думаю, как вернёмся в Пристанище, стоит подробно всё обсудить.
        Убедившись, что все в порядке и меня правильно поняли, натравил Искателей во главе с Копом на единственную трофейную тушу, оставшуюся после Старейшего, - после взрыва «младших» лутить было нечего - и лёг на землю. Изображать из себя мясника не имел никакого желания, а перевести дыхание очень даже хотелось. Бой получился напряжённым, но не более того, если судить по игровым меркам. А вот знание, что этот мир реален, очень сильно давило на психику и заставляло выкладываться по полной. Хоть меня и не преследовала постоянная мысль о возможной гибели, всё же любой выпад в свою сторону я подкоркой воспринимал как смертельную угрозу.
        Пока Искатели разбирали тушу на составляющие под голодными взглядами своих собратьев Обжор, а девушки медитировали и параллельно обсуждали недавнюю схватку, я решил заняться собой. Прежде всего поставил плодиться новую партию Защитников, те отлично показали себя в бою. Пусть сумели поглотить всего один удар, но зачастую победу приносит именно такая мелочь.
        Апгрейда Осколков не случилось, разве что Неистовая Вера получила четвёртый ранг, но это произошло, когда я сумел заработать первую единицу репы с богом - в сумме у меня их насчитывалось уже три! Зато после сражения новый ранг получил Вожак, отчего бонус к хитам вновь увеличился.
        Также мне удалось усилить Маску Двуликого, добавив ей новую способность с незамысловатым названием - Пасть. На первый взгляд она не давала ничего особенного, подумаешь, смогу раскрывать… пасть на всю ширину маски? Но бой с Цербером показал мне силу и действенность этой способности, когда я отгрыз половину морды противника.
        Заполнив частично опустевший Резервуар собственной кровью, запустил процесс её концентрации. Повесить на противника максимальный стак отравления - весьма полезная способность.
        К этому моменту начали появляться первые трофеи от Искателей, работали они довольно быстро. Часть костей сразу отдал Сумрачной, та их пускать в ход не стала, а убрала в сумку - видимо, сейчас можно было обойтись и материалами попроще, а более ценные она оставляла про запас. Печень, склянки с желчью и почки затребовала Бездна, тут же получив всё перечисленное. Чешуйка осталась без доли исключительно в силу своей профы - танцора, для которой я ничего не мог дать. В качестве приятного бонуса Искатели не поленились собрать ошметки разорвавшихся двухголовых Церберов.
        Для меня главным трофеем стало сердце твари, внутри которого обнаружился довольно интересный артефакт, способный пробить червоточину в Инферно! В описании сразу предупреждалось, что призванные таким способом твари тёплых чувств ко мне испытывать не будут. Их уровень должен примерно соответствовать владельцу артефакта, допускается разброс в десять уровней. Вылезти же могло какое угодно порождение инферно. Срок жизни червоточины варьировался от тридцати секунд до пяти минут, а откат - всегда сутки. Своеобразная игрушка, но я уже знал, как её можно использовать!
        Как минимум, это источник необычного лута из иного плана реальности. Конечно, мобы будут огрызаться, но кто нам помешает заранее подготовиться к схватке и уже на нашей территории? Кроме того, можно использовать червоточину для отвлечения внимания противников из числа вечных, если потребуется пробраться куда-то относительно тихо, главное, выпустить тварей на волю и не сагрить их на себя.
        После отдыха направились в сторону города, попутно вырезая встречающихся на нашем пути монстров - с фармом псов мы закончили, но игнорировать нападавших не могли. Тлеющие трофеи я больше не доставал, просто собирая сердца - этим можно будет заняться и в Пристанище. Мне и одного ключа к иному Плану хватит.
        Таким темпом мы довольно быстро добрались до предместий города, вот только радости по этому поводу я не испытывал. Близлежащая деревня была выжжена. Обгоревшие избушки и чёрные пятна полей - вот всё, что осталось от поселения.
        Усилив зрение, я всё же сумел разглядеть… живых, если так можно сказать о нескольких десятках тел, висящих на городских стенах - Искры внутри них едва тлели.
        - Воздух пронизан Тьмой, - прикрыв глаза, Бездна глубоко вдохнула, словно вбирая разлитую в воздухе силу, - проклятья тут будут сильнее. Да и смерти тоже хватает… Сум, что скажешь?
        - Да, эманации сильные, - как-то отстранённо ответила та, но быстро пришла в себя, - у меня задание упокоить страдающих, отпустив их души в чертоги Госпожи. Всего их тут чуть меньше сотни.
        - На обратном пути, - коротко кивнул я в ответ.
        Моё решение девушки восприняли спокойно, ведь для них это была лишь очередная декорация, а не сотня мучающихся живых. Ну а что до меня… я могу жалеть их хоть тысячу раз, но первоочередная задача для меня - добраться до Унгафа и пройти распечатку. И только потом можно рисковать привлечь к себе внимание, освобождая мучеников.
        - Жутковато, - даже с какой-то ноткой боевого азарта оценила Чешуйка, когда мы оказались на окраине деревни.
        Шикнув, заставил её замолчать. Надо быть настороже, уж больно напряжённая вокруг обстановка. В отличие от девчат, я знал, что творящийся вокруг беспредел совсем не заслуга креативных разрабов и художников.
        В выгоревшем селении явно водились твари, причём судя по найденным мною следам, это были не псы или церберы, а люди… или скорее всего, нечто, бывшее когда-то человеком. В любом случае, я не горел желанием повидаться с Исказившимися местными и старательно выбирал наиболее безопасный маршрут.
        Передвигаясь с черепашьей скоростью, мы потратили пару десятков минут чтобы преодолеть расстояние от центральных ворот до провала в канализацию - помнится, в прошлый раз у меня ушло куда меньше времени.
        Торгурия… Именно здесь я осознал, насколько незавидная участь ждёт Проклятого, не способного постоять за себя. Оборванец, едва не прикончивший меня в этой самой канализации. Воздушный Маг, от которого я получил первое проклятое кольцо и едва не помер, после его… бафов.
        Взгляд невольно скользнул вверх по стене. Кто знает, может среди висящих там есть и мои обидчики? Эти мысли не вызвали в душе никаких эмоций. Я не жалел, но и не злорадствовал - в данный момент были дела поважнее.
        А ведь на стенах может висеть кто-то из игроков. Чем это не захват в плен по всем правилам этого мира? Нужно быть осторожней.
        С первых же шагов по канализации стало понятно, что об этой лазейке узнали, о чем было легко судить по обилию ловушек. Первую я позорно проморгал, хотя, как выяснилось позже, мои глаза отлично справлялись и с поиском подобных подарков.
        Три механизма, хитро спрятанных в нишах выстрелили одновременно. Первый болт, прилетевший с потолка, вонзился в спину, второй бессильно отскочил от маски, а третий угодил в живот. К счастью, тот, кто устанавливал ловушки, сделал ставку на яды, использовав довольно эффективную комбинацию. Снижение резиста, повышение токсичности и, собственно, сама отрава. Меня таким, конечно, не убить, а кого другого - вполне, и речь не о моих спутницах, такая ловушка и обычного воина может свалить.
        Перекачав яд из крови в резервуар, стал разбираться с нажимной пластиной. Та оказалась схожей с Печатями, которые я мог создавать при помощи пояса Алхимика. Правда начинку, механизм, спускающий крючки самострелов на расстоянии, я так и не разглядел. Судя по всему, игрушка была одноразовой и пришла в негодность после активации, да и извлёк я её из пола явно неудачно, треть пластины откололась.
        Впрочем, довольно быстро я нашёл себе новую для изучения, ловушек здесь хватало. Со второй ловушкой повезло больше - обнаружив нажимную пластину, я сумел отыскать и подвешенное заклинание, точнее, медальон с ним, который благополучно выковырял из стены при помощи когтя! Следующий опыт оказался также удачным, и я, воодушевившись, отправил на разведку Искателей, однако к моему огорчению выяснилось, что сапёры они так себе - бравые насекомыши подорвались на первой же найденной ловушке.
        Инцидент вынудил нас ощутимо снизить скорость, так что пришлось забить на бесхозные механизмы, так и просящиеся в мой пространственный карман. Дальше большую часть ловушек аккуратно обходили - после обнаружения мной они подсвечивались красным для всего прайда, поэтому путь был относительно безопасным. В некоторых местах, где не было обходных путей, мне приходилось принимать удар на грудь, точнее на щиты, но тут я больше перестраховывался - кто бы здесь ни поработал, он отдавал предпочтение ядам.
        Несмотря на кажущуюся легкость продвижения, я предпочитал лишний раз проверить тот или иной участок. Всё же это не моя специализация и мог что-то пропустить. Такая осторожность вскоре принесла неожиданные плоды - мне удалось разглядеть сквозь стену две искры, и они были намного больше, чем у канализационных крыс.
        - За стеной двое, ждут нас. Сум, готовь пса, устроим разведку боем. Я иду следом, вы ждёте команды, на рожон не лезть! Стараемся не убивать, сейчас очень пригодится язык.
        - А если это кто-то из наших, вечных? - справедливо уточнила Бездна.
        - Всё равно ловим, - коротко ответил я, уходя от не самой приятной темы, - коридор длинный, но тупиковый, так что главное - дожать и не дать себя обойти.
        Призвание палача давало мне определённые рычаги давления и на людей, но озвучивать этот аргумент я не стал. Впрочем, он был очевиден - девушки знали о моих способностях, поэтому догадаться оказалось несложно. Было видно, что задумку они не одобряют, слишком уж она походила на методы Дубля, но возражений всё-таки не последовало - прайд доверял своему вожаку.
        Едва костяной волчонок подошёл к повороту, как его и без того потрёпанную тушку пробили насквозь два болта, оставившие после себя в воздухе зеленое марево.
        Яд - отлично! Видимо мы нагнали того самого минёра!
        Арбалеты были довольно мощным оружием в Теллуре, большой урон и хороший показатель крита. Их болты могли нести самую разную начинку, отчего и без того немалая убойная сила вырастала в разы. Главным минусом этого оружия являлась долгая перезарядка, так что я, не теряя времени, рванул вперёд и на бегу взял на прицел Искру одного из противников - освоенный в сражении против Цербера приём пришёлся мне по душе.
        Забежав за поворот, сразу же активировал Напор и помчался навстречу скавену… скавенше шестидесятого уровня! Крысолюдка моментально оценила ситуацию и выпустив из лап оба арбалета, сорвала пару склянок с пояса, метнула их в меня и выхватила пару кинжалов. И на всё это у неё ушли какие-то доли секунд!
        Снаряды оказались начинены кислотой, жадно впившейся в моё тело, но не нанёсшей серьезного урона. Пусть это и не яд, но концентрации явно не хватило, чтобы подпортить мою шкуру, даже ощутимого кровотечения не вышло.
        Удар вышиб противницу из боя на целых три секунды, но я не успел реализовать это преимущество, так как с опозданием в одно мгновение, уже в меня летела туша второго врага! Если первая крыса была явной ловкачкой, тот этот крыс шёл по пути развития Тела, причём с упором в боёвку!
        Шерсть закрывала едва ли треть тела, да и то кусками, так что я хорошо рассмотрел вздувшиеся канаты мышц. Кроме набедренной повязки на нём был одет лишь шипованный ошейник, да полдюжины стальных прутов без всякой системы торчащих из разных частей тела. Складывалось такое ощущение, что на меня натравили жертву лабораторных экспериментов!
        - Заходите! - бросил я мысленный приказ девушкам. - Медленно!
        Оскалившись, крыс вцепился мне в руку, легко прокусив явно непростыми зубами мой хитин, но хлебнув крови, тут же отскочил! Не успел я толком обрадоваться, как шипованный мотнул лысой башкой и, зашипев, вновь бросился в атаку, с удвоенным рвением стараясь отхватить от меня кусок побольше! Такой прыти я не ожидал, так что полностью увернуться не успел - зубы скавена прошли по касательной, но всё же оцарапали руку сквозь кольчугу. Казалось бы, мелочь, но тут же выскочило сообщение, что меня пытаются заразить моим же Забвением! И если мне нечего бояться, то девушек ни в коем случае нельзя подставлять под удар этой морды!
        - Лысого к себе не подпускайте! Атакуйте вторую! Если не получится сдержать - убейте!
        Никаких вопросов и возражений, девчата молча и слаженно ударили по крысолюдке, не дав Местной прийти в себя. Меня же тем временем методично избивал всё распаляющийся крыс, отвечая на каждый мой удар двумя своими! И судя по нарастающей скорости его атак, не один я становился опасней с потерей хитов. Хоть и неприятно признавать, но крыс оказался сильнее, видимо, у него класс берсеркера или что-то схожее.
        К счастью, девушки справлялись намного лучше меня и, заперев свою противницу в костяной клетке, переключились на спасение вожака. В рукопашную благоразумно не полезли, помогая дистанционными умениями. Замедляющие путы от Бездны, разрушающая плоть магия смерти Сум и чистая огненная стихия Чеши - крысу нечего было противопоставить нашему прайду.
        - Не тяни время, Вечный ублюдок, - харкая кровью, прохрипел загнанный в угол, но не сломленный скавен. - Надеюсь сжирающая тебя болезнь будет долгой и мучительной!
        - Ответь на мои вопросы и тогда…
        - На твоих мерзких лысых лапах тысячи жизней младших собратьев, - неужто почуял во мне Крысолова? - и теперь хочешь поговорить? Можешь засунуть слова в свою бесхвостую…
        Активировав Фарш, я ударил не по земле, а в грудь стоящего передо мной крыса, припечатав его к стене и едва не выбив последние крохи хитов.
        - Решил показать силу, - враг, оседая на пол, не умолк даже после того как выплюнул пригоршню крови, - если хочешь, можешь даже попробовать меня пытать, но я лучше сдохну, чем помогу такому как ты! А если повезёт, то отхвачу кусочек от твоей тушки!
        - Даже так? - добавив в голос силы Палача, я закатил кольчужный рукав. - И чего же ты ждёшь? Или это были лишь пустые слова крысёныша?
        Скавен презрительно оскалился, всем своим видом показывая, что не купится на уловку, но я прекрасно видел в его ауре желание напасть. Выждав момент, он всё же бросился вперёд, прилагая все силы, чтобы не дать мне увернуться… но я и не пытался. Подыгрывая, я сунул в его раскрытую пасть затянутую хитином лапу и даже не стал мешать сжать мощные челсти. Раздался треск хитина, броня подалась под зубами, но на большее силы у него не хватило сил.
        - Теперь мой черёд, - тихо бросил я скавену.
        Вцепившись свободной лапой в плечо, я одним рывком сорвал с него приличный кусок мяса и сразу же вонзил в свежую рану шип боли. Засипев, крыс выпустил мою руку и рухнул на землю, схватившись за пылающее болью плечо.
        - «Отхватить кусок…» Ты даже этого не смог сделать, я же сожру твою душу, навсегда стерев её из этого мира! - с теми крохами хитов, что оставались у скавена, я легко мог воплотить в жизнь эту угрозу.
        - Я не боюсь… - крыс лежал на полу не в силах подняться, но не сдавался.
        - Знаешь, а я тебе верю. Сум, в клетку его, а я пока займусь крысолюдкой, - тратить время на перекачанную крысу было бесполезно. Я наконец-то разглядел его инфу, мне попался чёртов Берсеркер с Бесстрашием. Возможно, Тароф с ним бы и справился, но моих способностей Палача здесь было явно недостаточно.
        Жрица ненадолго замешкалась, но всё же выполнила приказ. В воздухе повисло напряжение, в глазах девушек читалась немая просьба остановиться, не опускаться до пыток, но я на это ничего не сказал. Мои слова зацепили берсеркера, и что бы его дожать, нужно чтобы он видел во мне реальную угрозу, а не парня, лишь бросающегося словами. Реакция девчат в подобной ситуации была мне лишь на руку.
        - Бейся со мной, - крикнул Крыс мне в спину.
        - И ты думаешь, что это ей как-то поможет? - не оборачиваясь, я провёл когтями здоровой лапы по стене, оставив глубокие борозды.
        - Мне плевать на неё, я хочу перегрызть твоё горло, - его голос почти не дрогнул.
        - Я уже давал тебе шанс, ты его упустил, - он мог говорить что угодно, но ауры этих двоих были слишком красноречивыми, они боялись друг за друга больше, чем за себя. И если скавенша ещё как-то держалась, то её друга я почти раздавил. - Теперь настал её черёд развлечь меня, - моя рука легла на морду крысолюдке, выпустив когти в опасной близости от её глаз.
        - Я отвечу на твои вопросы, - с яростью бросил крыс, - но ты дашь клятву, что ни ты, ни твой клан, ни твои демоны её не тронут!
        Мой клан? Мои демоны? Что, чёрт возьми, происходит в Торгурии!?
        Глава 5
        ГЛАВА V: ИСТЛЕВШИЙ ГОРОД
        ТОРГУРИЯ. ПОДВАЛ БЫВШЕГО ЛАЗАРЕТА.
        С того момента, когда Гунгун впервые спустился в этот подвал, прошло уже много дней, а вонь так никуда и не делась. Впрочем, куда ей деться, если под ногами до сих пор хлюпают лужи крови, вполне себе свежие, а по углам разлагаются трупы...
        В тот день он едва не достал чёртового мажора - в том, что гнилой урод приплачивает, а то и вовсе работает на корпорацию, Гунгун не сомневался. Вынести целую группу, в которой все выше тебя больше чем на десять уровней - явное читерство. Едва он возродился и обнаружил, что остался без второго уха, тут же подал жалобу админам, оформив её по всей форме и приложив видео. Ответ не заставил себя ждать: игрок действовал в рамках игровых возможностей, никаких нарушений не выявлено.
        Получив ответ, Гунгун яростно сжимал и разжимал кулаки, задыхаясь от злости. Осознание бессилия давило на мозги и требовало выпустить пар. В таком состоянии его и нашёл Настоятель, высокоуровневый Местный, который время от времени просил помощи у Вечных, подкидывая им одно и то же повторяющееся задание.
        Выхаживание больных в лазарете - простейшее задание с неплохими барышами. После эпидемии Стальные именно на этих несчастных, так и не сумевших оправиться от заразы, продолжали поднимать репутацию с городом. Сами Местные в лазарет не спускались, боялись подцепить заразу, которая легко могла отправить их на кладбище, а вот для игроков подобная прогулка никакой опасности не несла.
        Поначалу, когда кроме этих заражённых в Торгурии не осталось больных, клан намеренно ограничивался полумерами, чтобы не загубить золотую жилу - здоровых местных и так хватало. Награда случае частичного лечения была вполовину меньше возможной, но идиотов в клане не было, все понимали, что лучше много раз по чуть-чуть, чем один, но много.
        Время шло, и постепенно потенциальная награда росла, делая идею полностью исцелить заражённых всё заманчивее. Вот только когда на общем совете всё же было принято положительное решение, ни один из лекарей так и не справился с задачей - зараза слишком крепко засела в Местных. В итоге сошлись на том, что исцелить Местных можно будет только после пробуждения богов - не случайно же лазарет был в подвале безымянного храма, ждущего пробуждения какого-нибудь бога.
        Сам Гунгун на тот момент слышал об этом квесте лишь со слов соклановцев - до этого как-то не доводилось удачно пересечься с Настоятелем, да и если честно, сам не особенно горел желанием браться за подобную работу.
        Процесс выполнения задания был монотонным и, по-своему, даже скучным. Для начала нужно влить в каждого больного по одному зелью, а после сесть в специальный круг в центре подвала. По словам Настоятеля, так Вечные делятся своей жизненной силой с несчастными. Всё бы ничего, вот только храм с подвалом находились в зоне со 100% реалистичностью независимо от настроек игрока: все ощущения, включая боль, работали на полную.
        В подвале смердело болезнью: гнилостный запах разлагающейся плоти смешивался с вонью немытых и загаженных тел в неописуемое амбре, от которого желудок скручивался в узел в попытках вывернуться наизнанку.
        Орк выдержал пару минут медитации в круге, но непрекращающиеся стоны, вздохи и вонь быстро его доконали. Поначалу он сорвался на крик, требуя, чтобы чёртовы Местные заткнулись, но те, естественно, не послушались, и тогда он лично заставил утихнуть каждого из полусотни заражённых.
        Гунгун бил голыми руками, выплёскивая накопившуюся злобу на беззащитных Местных. Возможно, он даже смог бы остановиться, но заражённые продолжали издавать раздражающие звуки: стоны, сиплые мольбы и булькающие хрипы ужаса, усиленные вонью. Орк прекратил лишь когда лазарет погрузился в мёртвую тишину, полсотни Местных затихли навсегда.
        Подвал превратился в залитый кровью забой. Там, где не справлялись руки, Гунгун пускал в ход ритуальный нож. Говорят, что первым после орка сюда спустился бывший глава Стальных, но тут же вышел из игры, да так удачно, что под впечатлением от увиденного успел заблевать собственную капсулу.
        Эти воспоминания вызывали на лице Гунгуна особенно живую улыбку - сам орк чувствовал себя здесь вполне сносно, в отличие от остальных. Чем не демонстрация собственной силы?
        В тот день он наконец-то закрыл считавшийся невыполнимым без богов квест - вопреки логике, Система проигнорировала убийство горожан. Далеко не все Местные в Торгурии оценили подобный подход, но хватало и тех, кому надоело жить с источником заразы под боком. Город раскололся на два лагеря, причём Местных, недовольных Стальными, тут же поддержали пришлые игроки, но на что бы они ни рассчитывали, их планы оказались пшиком.
        По окончанию кровавой бойни в подвале открылся крохотный разлом между Теллурой и иным планом реальности, и по ту сторону нашёлся тот, кто по достоинству оценил… труды орка.
        - Сегодня, - низкий голос раздался из глубины кучи гниющих трупов, - сегодня ты откроешь для меня врата и переродишься, обретя истинную силу демона!
        В тот день Гунгун получил силу и знания.

***
        Давить дальше на Скара, так звали скавена, я не стал, а напротив выполнил его просьбу. Призвав в свидетели высшие силы, я дал тому клятву, что отпущу его подругу в обмен на сотрудничество. Смерть откликнулась легко и непринуждённо, попросту засвидетельствовав мои слова, а вот её сестра - Создательница, оказалась менее сговорчивой. Мало того, что виски заломило от боли, легко пробившейся сквозь защиту Иллании, так ещё и условия клятвы изменились. Теперь я мог спрашивать пленника о чём угодно, но тот имел право отмолчаться, если посчитает, что ответ будет угрожать подземному городу или его спутнице.
        Изменения явно пришлись по душе Скару, правда лишь до тех пор, пока уже я не добавил новых - до конца беседы скавенша оставалась в моих руках, так сказать, в качестве стимула для более оживлённой беседы.
        К слову, пришествия Высших сил никто не наблюдал, всё ограничилось отзвуками мыслей чего-то невероятно большого и могущественного. В их силе, коснувшейся меня, не было агрессии, но даже так ощущения были не самыми приятными.
        Разговор вышел довольно занимательным и познавательным. Как и предполагала Бездна, город действительно захватили твари, я бы даже сказал целый клан тварей. После того, как Стальные спасли город от эпидемии, Торгурию наводнило множество Вечных, в том числе и тех, кто пытался урвать лакомый кусочек от раздобревших Местных, что, естественно, не нравилось хозяевам. Противостояние шло с переменным успехом, но всё же пришлые потихоньку отвоёвывали себе место под солнцем.
        Такая обстановка не могла не отразиться на внутренних делах клана, и довольно скоро начались свары среди своих, но ко всеобщему удивлению, после переворота новый глава Стальных сумел взять под контроль как разбушевавшихся подчинённых, так и залётных игроков.
        Секрет заключался в резком изменении политики клана во взаимоотношениях с Местными - раньше клан не имел вообще никакой чётко сформулированной цели существования, стержневой идеи и политики как таковой, поэтому не интересовался и не вмешивался в жизнь Местных, ведя дела постольку-поскольку. С приходом нового Главы Местных подмяли довольно быстро, от одних избавились, других подкупили, с третьими нашли общие интересы, и это стало только началом.
        Некоторое время спустя клан незаметно преобразился в секту поклоняющихся силам Инферно, с помощью которых Стальные окончательно выдворили конкурентов, но на этом удачный эксперимент не закончился. Вечные осваивали и совершенствовали попавшую к ним в руки силу. От массовых жертвоприношений практически отказались, перейдя на пытки - такой способ давал меньше сил «здесь и сейчас», но в перспективе был более выгоден. К слову, ныне Стальными заправлял безухий орк, имени и профы Скар не знал, но мне всё было ясно - примета довольно редкая, да и раса соответствует.
        Что сейчас творится на поверхности, скавен рассказать не смог, попросту не знал. Поначалу крысюки огрызались, но после первых ощутимых потерь перестали отправлять разведчиков и сменили тактику, усеяв ловушками дорогу к своему дому. Мы в эти ловушки не попали потому, что шли по верхнему уровню канализации, здесь работала лишь эта парочка, а вот на ярусах пониже всё обстояло куда серьезней.
        Усиление Стальных и потенциальная угроза Скавенам - оба пункта мне не нравились. Гунгун уже один раз нашёл меня, причём на отшибе у границ Империи, а ведь тогда в его руках было куда меньше ресурсов и возможностей. В то, что он забыл старые обиды, я не верил, а значит, стоит ждать неприятностей с этой стороны. На Скавенов же, несмотря на короткое и не слишком приятное знакомство, у меня уже появились кое-какие планы. Очень уж заманчиво выглядела их способность безболезненно для себя принимать Забвение.
        В городе имелась и некая оппозиция, но перевес сил был явно не в их пользу. Оставалось только надеяться, что мой наставник сидит в каком-нибудь подпольном штабе, а не заперт в подвалах новой власти. Хотя… где находится тюрьма я знаю, причём не понаслышке, а вот где искать повстанцев даже догадок нет.
        - Значит, решили уйти в глухую оборону, - протянул я, прикидывая план действий, лезть на рожон точно не собирался.
        - Выигрывает тот, кто умеет ждать, - оскалился крыс, по-своему истолковав мои слова. - Спускайтесь в катакомбы, и мы посмотрим, кто выйдет победителем, - несмотря на явную злость, крысюк говорил осторожно, почти спокойно… по меркам Берсеркера, то и дело бросая нервный взгляд в сторону мирно дремлющей подруги - в закромах Бездны отыскался занятный амулет, способный погрузить жертву в сон, если та наденет его добровольно.
        Кайвана - скавенша согласилась, да и куда ей было деваться, когда вежливо просят, особенно Палач. Я на этом настаивал - кто знает, что взбредёт в голову крысолюдке? Ещё попытается отговорить друга от беседы, что меня совершенно не устраивало.
        - Странно слышать подобные слова от Берсеркера, - услышанное мной было неестественно для таких, как Скар, похоже, он лишь повторил сказанное кем-то. - Я был уверен, что ты предпочтёшь яростную схватку, чем отсиживаться в норе, - крыс напрягся, но ничего не ответил, видимо, был согласен с моими словами, но признавать этого не хотел. - И каков план? Неужели решили пересидеть тут… Вечных?
        Скар стерпел и эту насмешку, даже глаза отвёл - злится, но уже не на меня, а на того, кто принял это идиотское решение. Хорошо, если таких как он, у крысюков много, будет намного проще наладить диалог.
        - С каждым днём мы становимся сильнее, даже смерть - временное явление, - хоть и опасно бросаться подобными словами, учитывая, что один из твоих покровителей - Серая Госпожа, но исправлять сказанное я не собирался, прежде всего нужно дожать скавена, - сколько твоих сородичей могут похвастаться чем-то подобным? Я уже не говорю о том, что воду могут отравить…
        - Людишки отравят Скавенов? - всё это время молчавший и копивший злобу Скар с готовностью вцепился в брошенную мною наживку.
        - Когда мы жрали друг друга, заразился именно ты, а не я! - с вызовом и толикой пренебрежения бросил я ему. Уточнять свою условную принадлежность к расе людей я не стал.
        Скавен вновь промолчал, но на этот раз в его глазах появился язвительный блеск, да и аура была красноречивей слов - Забвение его совершенно не пугало. Оно не только не причиняло ему вреда, но, возможно, даже делало сильнее, что мне было только на руку.
        - Так я и думал, - довольные нотки в моём голосе заставили Скара напрячься, крыс судорожно пытался понять, что же меня так обрадовало.
        Благодаря скавенам мне будет намного проще выполнить Мор - задание, после которого должен открыться контроль над болезнью. И начинать нужно как можно быстрее, например, прямо сейчас.
        - Какая награда за убийство тварей, искажённых Инферно? - простой с виду вопрос застал Местного врасплох, как я и рассчитывал.
        - Я не могу дать достойную награду, и ты это знаешь, - огрызнулся крыс, видимо, решивший, что разгадал, в чём подвох, - или может, тебе хватит золотого за голову?
        - Нет, не хватит, - Скар хотел что-то ответить, но я, не дав ему это сделать, продолжил, - но я готов выполнить работу авансом, а награду мне выдаст ваш вожак, после.
        - Город Скавенов закрыт для чужаков, - отрезал крысюк.
        Понятно, ситуация из серии «выполни миллион квестов-пустышек, набивая репутацию, и только после, тебя, может быть, пустят в город». В целом стандартная и привычная схема, вот только у меня совершенно нет времени, уж сейчас точно - распечатка и так затянулась. И что тогда, дать ему уйти, а после искать дорогу в их подземный город самому? Так себе затея, без карты бродить по катакомбам придется очень и очень долго, да и сюрпризы на пути, скорее всего, будут, и не единожды.
        - Отец, можно поступить иначе, используй рой, - подсказал проснувшийся Пар.
        Перед глазами всплыло окно новой разработки от мира насекомышей - портативный шпион. База была взята от Заразителей, но тело переработано до неузнаваемости, единственное, что Пар оставил от прототипа, так это способность зарываться в тело жертвы. Один такой жучок позволял отслеживать жертву и даже частично воспринимал окружающий мир, и тут начинала работать моя способность автоматически фиксировать разведанную территорию на карте!
        Идеальный вариант для сложившейся ситуации, вот только у меня не было свободного таланта для разблокировки этого хитинового чуда…
        - Одного можно создать прямо сейчас, но, если он погибнет, то не сможет возродиться, - уловил мои мысли Пар.
        - Хорошо, рискнём - действуй.
        Мой верный насекомыш взялся за работу. Контролировал рой он со всё той же виртуозностью, хотя теперь это было не так легко - в ответ на любое действие начинала проседать его шкала бодрости и тонуса. В отдельные моменты даже пришлось тормозить процесс, чтобы мой маленький помощник не выдохся, восстанавливался он очень медленно.
        Первый представитель нового вида, несмотря на сложности, получился довольно быстро, но за скорость мне пришлось расплатиться десятикратно увеличенным расходом биомассы. Новорождённый диверсант отчасти напоминал паучка - длинные тоненькие ножки и крохотное тело-точка. Добравшись до жертвы, он погружался в плоть, орудуя микро-крючками на тельце, направленными в одну сторону, после чего втягивал лапки, которые тут же вплетались в нервную систему, отчего шпион становился её частью. Таким образом, он не подглядывал сам, а анализировал информацию, получаемую носителем, пропуская её через себя. Я решил назвать его Шпик. При отличном наборе качеств, кое-чего ему сильно не хватало - скрытности! Такого пассажира без помощи специализированных способностей незаметно жертве не подсадишь , тем более - настороженной и не ждущей от тебя ничего хорошего, значит, надо искать обходные пути.
        - Скар, скольких искажённых инферно тварей ты убил? - тот по привычке хотел огрызнуться, но не нашёл что ответить. - А демонов? Молчишь… Я так и думал, - крыс заметно напрягся, но промолчал, - и что-то мне подсказывает, что твоя спутница убила не больше. Странно это, особенно на фоне того, что я только что пытался выпросить у тебя задание на искоренение тварей, не находишь? А может, ты и всё твоё племя стали на сторону Инферно ради сохранения собственных шкур?
        - Лысая обезьяна, следи за своим языком, - дёрнувшийся было Скар замер, не решившись сделать хоть что-то, скавенша находилась в наших руках, и это заставляло Берсеркера сдерживаться, отчего его боевой потенциал падал до минимума, - любой из скавенов готов…
        - Пожертвовать собой, но убить врага? - подсказал я крысу нужный ответ, не забыв добавить в голос иронии для лучшей провокации.
        - Да! - хвостатый легко купился на очередную уловку.
        - Да? Тогда что на счёт твоей жизни? Готов ли ты отдать её ради ослабления врага?
        Скару было нечем крыть, он сам дал мне в руки все нужные карты. Конечно, он мог просто послать меня куда подальше, но там, где не сработали угрозы, сыграла банальная гордость Берсеркера. Я поймал его на крючок, и сейчас он не мог отступиться от собственных слов и не показать трусость. В общем, интеллекту он уделил недостаточно внимания.
        - Или ты говорил о совершенно других скавенах? - крыс злобно зарычал, его терпение подходило к концу, чего я и добивался. - Как уже сказал, я начну охоту на искажённых авансом, а в качестве платы мне будет принадлежать твоя…
        - Жизнь? - оскалился он в ответ, показывая, что не боится.
        - Нет - Смерть! - мой ответный оскал оказался куда выразительней. - Это мой маленький друг, который поможет нам в сделке, - по моей руке выполз тот самый паучок, перебирая излишне гибкими, даже мягкими лапками. - Забравшись в тело, невзирая на разделяющее нас расстояние, он сможет уловить любую мою мысль и оборвать твою жизнь, - откровенный блеф, но Скар поверил.
        - Сколько ты убьешь в обмен? - Скавен был настроен решительно и отступать не собирался.
        - А это будет зависеть от тебя, - развёл я руками, - между нами будет некая гонка, соревнование, называй как хочешь. Мы с тобой будем убивать искажённых, и пока буду лидировать я, твоя смерть будет принадлежать мне. Не думай, что умрёшь, как только потеряешь первенство, нет… плохое настроение, скука - скорее всего, я прикончу тебя по одной из этих причин. И да, ты не будешь знать, кто именно и на сколько вырвался вперёд, в отличие от меня. Ну и в качестве небольшой форы, я дам тебе два… ну ладно, три дня, после чего пойдет отсчёт.
        Имелся риск, что я перегну палку, но Скар согласился, правда, пришлось более детально проговорить условия. Утвердили, что деятельность паучка не должна нести угрозу населению города скавенов в общем, и его подруге в частности. Переработали систему подсчёта убийств: я не стал выдумывать велосипед и предложил способ подсчета, использовавшийся во время охоты на гончих - трупы считались не поштучно, а с учётом моей силы и уровня врага. Про возможность Шпика подглядывать я, естественно, умолчал, причём это и обманом-то не назовёшь. Я сразу дал понять, что не буду раскрывать всех способностей паучка, но при этом ни один из озвученных пунктов не будет нарушен - так оно и было. В процессе переговоров я попытался завуалированно узнать численность населения крысюков, но не вышло - такую, стратегически важную, информацию Скар категорически не хотел выдавать, а жаль, было бы неплохо знать потенциал этого подземного города.
        Закончив с подготовительной частью, мы ударили по рукам, для пущей достоверности скрепив взаимные обязательства кровью. Не знаю, что именно: это моё позёрство в конце или изначально всё шло к тому, но рукопожатие вышло куда более эффектным, нежели я рассчитывал. От меня отделилась Тень, одна из тех, что вырываются на свободу во время Могильного Воя, и оплетя наши руки, слилась с плотью, причём не меньше половины её ушло в Шпика!
        Едва начав свой жизненный путь, Шпик получил повышение, да ещё какое! Все условия уговора, к которым мы пришли пару минут назад, оказались не пустым звуком - это обеспечили высшие силы Теллуры, призванные в свидетели.
        Паучок, впившийся в тело Скара, получил благословение Смерти и способность обрывать жизнь, но только, если был заключён подобный договор! В случае невыполнения договора, я мог легко развеять Местного. С Вечными способность работала немного иначе, паук мог отправить того на перерождение и потом поддерживал постоянно усиливающийся дебаф, как бы намекая, что лучше исполнить обещанное. Понятное дело, поддерживать его вечно он не мог, но это лишь начало.
        Вся эта афера обошлась мне в единицу репутации со Смертью - такова оказалась плата за неплановый апгрейд Шпика, но я был только рад, ведь теперь он, в случае чего, мог переродиться внутри роя.
        Скар, дав подсадить в своё тело паука, привёл в чувство спутницу и поспешил убраться как можно дальше от нас. Не прошло и минуты, а Шпик уже показал мне неизвестный ранее ход на второй ярус, находящийся примерно в середине этого самого тупика - мигающая метка Скара исправно отображалась на карте.
        Как наладим контакт со скавенами, нужно будет забрать паучка - ценный кадр, да и Скар, иначе, до конца своих дней будет думать, что я в любой момент могу его прикончить.
        Едва нас покинула компания крысюков, повисло неловкое молчание. Девушек переполняли смешанные эмоции. С одной стороны, они меня не поддержали, практически, пошли против, при этом едва не сорвав задумку с запугиванием. С другой стороны, им совершенно не понравились методы, к которым я прибёг. И хоть они не были уверены, что я перешёл бы от слов к делу, для себя я уже всё решил: ещё на подходах к городу стало ясно, что тут творится какая-то чертовщина и, если ради жизненно важной информации мне понадобится запачкать руки, так тому и быть.
        Мысленно решиться на такое намного проще, чем реально сделать, но, едва не погибнув, начинаешь по-настоящему ценить жизнь, особенно свою. Продолжи Скар упрямиться, я бы не отступил.
        - Если вы мне доверяете, то доверяете во всём и идёте до конца, - взгляд скользнул по лицам троицы, - и полумер здесь быть не может. Вы находитесь в Теллуре по своим причинам, у меня же есть свои, достаточно важные, чтобы применять такие жёсткие меры в ситуациях, когда надо решить проблему. Как тогда с Дублем.
        И вновь тишина, девушкам требовалось поразмыслить над моими словами, так они думали, но я прекрасно видел, что решение уже принято. Все сомнения, что наполняли их ауры, постепенно начали рассеиваться.
        - Мне не доставляет удовольствия пытать или мучить других, но это единственный инструмент в моих руках - иного призвания у меня нет. Мы проводим достаточно времени вместе, чтобы сделать правильные выводы друг о друге, - на этом моё красноречие иссякло, да слова больше и не требовались.
        Рассказать правду о Теллуре сейчас? Нет, не то время и, не то место. Совсем скоро корпорация сделает свой шаг и тогда, кроме громких слов, у меня будут доказательства.
        Наличие Шпика в теле Скара не спасало от ловушек, так что дальше мы двигались со всё той же черепашьей скоростью, правда, теперь обезвреживали далеко не все ловушки. В случае, если придется спасаться бегством по канализации, то они смогут задержать врага, если, конечно, мы сами в них не попадём. Последнее было вполне реально, даже несмотря на красную подсветку опасных мест - спешка не способствует повышению внимательности.
        Искать новый выход на поверхность не стал, воспользовался тем, через который однажды уже прошёл. На этот раз люк был закрыт, но я без труда срезал петли когтем и отодвинул крышку в сторону во избежание её падения и грохота.
        Подвал оказался пуст, так что на этот раз обошлось без феерических представлений. Выбравшись из колодца, помог девушкам. Действовали максимально осторожно, стараясь не шуметь, что было весьма непросто в практически абсолютной тишине - из зала за дверью не доносилось ни звука.
        Когда мы подходили к городу, вечерело, но сейчас ещё нет и полуночи, самое время для таверн и кабаков - всё веселье только начинается. Понятное дело, в городе теперь совершенно иные правила и законы, но ведь помимо Местных, тут должны быть и Вечные - Стальные, а этому народу плевать на условности, да и не могли же они весь город под нож пустить?
        Дабы не лезть наобум, прежде чем выбираться из погреба, погрузился в медитацию и взглядом Сквозь Пелену постарался разглядеть Искры хозяев таверны и постояльцев, однако не преуспел - вокруг было пусто.
        Неужели всё-таки всех перебили…
        Повторная попытка разглядеть хоть что-то ничего не дала - требовалась нормальная разведка, вот только в нашей стае не было ни Роги, ни Вора. Какое-то подобие скрыта имелось только у меня, да и то на начальных уровнях прокачки, а заветный ап Осколка ожидается только после предстоящей распы. Впрочем, выбирать не приходилось, девчата, конечно, горели желанием, как минимум, отправиться вместе со мной, а то и вместо, но этот маленький бунт был подавлен в зародыше. Видимо, сказался недавний разговор, после которого девчата попросту не решились спорить.
        Закутавшись в плащ, его бонусы к скрыту сейчас точно не помешают, выскользнул в зал. С моего последнего визита здесь очень многое изменилось, не то чтобы я особо глазел во время прошлого побега, но стен тут точно было больше. Обугленная мебель, опаленные стены… Собственно, больше в помещении ничего не было, всё мало-мальски ценное унесли или уничтожили. Подвал, в который мы выбрались из канализации, оказался наиболее нетронутым местом.
        Огромная дыра на месте четвёртой стены позволила взглянуть на Торгурию не сходя с места. Она напоминала собственный город, заживо съедаемый Забвением. Стальные успели порезвиться на славу, следы вандализма виднелись повсюду. Идиоты крушили всё подряд, даже не задумываясь о том, что гадят в собственном городе. Хотя это могли быть и карательные акции.
        Местных на улицах я не увидел, по крайней мере, нормальных, а вот Искажённых в округе хватало. Люди мутировали по одинаковой схеме с волками, буквально сгорая изнутри и иссыхая. Ходячие мумии с пустыми глазницами, в глубине которых угадывался едва различимый отблеск тлеющей пылинки.
        Бесцельно шатающиеся патрули бывших горожан даже на вид были куда тупее тех же волчат. Если лохматые целенаправленно охотились, то эти просто слонялись - видимо, после перерождения верх берут инстинкты, которые у Местных оказались недостаточно сильны. Впрочем, уровень от 50 до 100 делал их опасными противниками, с которыми придется считаться.
        А ведь всё это лишь городская массовка, мне так и не попались на глаза ни стражники, ни мастера, которые обычно на голову сильнее таких вот рядовых неписей.
        Самым неприятным было практически полное отсутствие одиночек, что резко усложняло зачистку территории, по крайней мере, бесшумную. На первый взгляд таковая и вовсе была невозможна - радиус агро у тварей был немалый, но я не торопился. Пусть Теллура хоть трижды реальна, но изначально в неё заложены игровые законы, и весь мой прошлый опыт говорил, что даже в таких неудобных локах есть возможность выцепить единичного противника для фарма.
        Предположение оказалось верным - уже через дюжину минут я вычислил примерную схему поведения противника. Пусть те и ходили в большинстве своём пачками, минимум парами, но, как оказалось, единой цели у них не было, порой группы дробились, расходясь на очередном перекрёстке в разные стороны. Вот на таких переходах, особенно в проулках и переулках, стоило выбивать жертву.
        Устраивать тотальную зачистку и начинать набивать статистику убитых Искажённых я не собирался, по крайне мере, до распечатки, но полученная информация точно пригодится.
        Вернувшись в подвал, занялся крафтом. Казалось бы, не самая лучшая затея, но прежде чем выпускать девушек на улицу, я хотел обеспечить их хоть какой-то маскировкой, благо ресурсы и способности имелись. Выделывать полноценные плащи из шкур не стал, с моими познаниями в кройке и шитье быстро я мог сделать разве что пончо, или проще говоря, прорезь для головы в шерстяном «полотне» - так себе маскировка. В итоге, улучшил те плащи, что уже были у девчат.
        Упор сделал на уже имевшийся скрыт - к счастью, у всех трёх именно этот параметр был основным. Был соблазн добавить и персональные руны, вроде: Огня, Проклятья и Смерти, но от этой идеи отказался сразу по двум причинам.
        Во-первых, прежде всего для нас была важна именно скрытность. Во-вторых, каждый мой эксперимент мог закончиться созданием уникальной вещи. И если прочие мастера будут подобному только рады, то вот у меня ситуация иная - создав однажды стоящую вещь, я уже не смогу её повторить позже с более качественным и, главное, собственноручно добытым материалом.
        Только экипировкой решил не ограничиваться и попытался поделиться своей способностью скрыта с прайдом - ну а что, я ведь могу у них заимствовать, так почему бы не пойти в обратном направлении? Первая попытка провалилась, но я и не рассчитывал, что всё будет так просто. После дюжины дюжины раз мне показалось, что удалось что-то нащупать, а после двадцатого я был в этом уверен.
        Что я делал? Да ничего особенного. Открыл меню Осколка и мысленно попытался его перетащить на пиктограмму Сум - та отображалась, как и остальных девчат, в специальном листе, который автоматически заполнялся, если в радиусе километра появлялся кто-то из прайда.
        Система меня не понимала, или я что-то неправильно делал, но в итоге, спустя добрые полчаса, за которые девчата успели изрядно заскучать, я добился своего: прайд получил шестой ранг, отчего Телосложение увеличилось на две единицы, а члены прайда получили доступ к моим способностям, применительно к текущей ситуации - к заветному Осколку со скрытом.
        С новшествами девушки освоились довольно быстро. У Сум одно время уже была классовая абилка с маскировкой. По понятным причинам, бонусы были довольно скромными - заимствованные способности всегда слабее оригинала, а у меня и оригинал был так себе, но тут уж ничего не поделаешь. Впрочем, главного мы добились - между игроком без маскировки и с оной, пусть и в зачаточном состоянии, огромная разница, на что мы и делали ставку.
        Первых не обращённых Местных обнаружил в квартале ремесленников. Те засели на втором этаже здания, но судя по их аурам, полным страха и отчаяния, к сопротивлению они не имели никакого отношения.
        Простых горожан пустили в расход, оставив только важных. Местные напуганы, а ведь если брать только торгашей, то они все от двухсотого и выше. Своими руками Стальные подобное провернуть точно не могли, а значит, нужно быть вдвойне осторожнее.
        Вскоре нашлось ещё одно скопление живых, немного прояснившее ситуацию - в городской казарме от души веселились местные вояки. Если именно эти Местные изначально примкнули к клану, тогда понятно, почему удалось подмять под себя всю Торгурию.
        Вояки, хоть и пьяные, с мозгами проблем не имели, и я поспешил убраться от высокоуровневых Местных подальше. Кто знает, какие умения у них в запасе? Я вот не знал, и узнавать не спешил.
        Шли тихо и медленно. Темнота вокруг не была нам сильной помехой. У Сум глаз вообще нет, но и мир она видит иначе, тьма для неё точно не проблема. Бездна, будучи мурлоком, прирождённым обитателем глубин, лишённых света, видела чуть хуже Сум, но неплохо. Разве что Чеша, сроднившись с пламенем, очень тяжело переносила тьму. Да, она могла легко разогнать её светом собственного пылающего тела, но сейчас этого нельзя было делать.
        Хорошо, что всё это мне рассказали заранее, и мы приняли превентивные меры - я просто взял Чешу за руку, что вызвало у девушки смешанное чувство лёгкого стыда и радости. Идти так оказалось на удивление легко, ведь я в любой момент мог мысленно предупредить о незаметном для неё препятствии на пути, хотя большую часть времени играл роль подстраховки. Когда попадался сложный участок, оставлял спутниц в укромном месте и отправлялся на разведку, благо ночь выдалась тёмной, а на улицах города хватало разрушенных зданий, чтобы укрыться от чужих глаз.
        Повторить старый маршрут, которым я когда-то добрался до Унгафа, не вышло - патрули как на зло в этой части города попадались особенно часто, пришлось идти в обход, чего очень не хотелось. Подобный крюк, хоть и в целях безопасности, мог подкинуть ещё больше проблем.
        Почти полчаса всё шло более-менее, но во время моей очередной попытки оставить девушек и уйти на разведку, на корабле случился бунт. Мысленная перепалка вышла короткой, но мощной. Прямо никто не спорил, девчата давили на иные точки. Одной страшно, второй надоело просто так сидеть, а третья уверяла, что четыре пары глаз увидят, несомненно, больше, нежели одна. Главным их доводом было то, что цена ошибки невелика, ведь это всего лишь игра, в которой, вообще-то, нужно играть и развлекаться, а не… то, чем мы занимаемся.
        В этот момент я был близок к тому, чтобы признаться и выложить всю правду о Теллуре, но в итоге сумел сдержаться. Город, готовый провалиться в Инферно, не самое лучшее место, чтобы рассказать девушкам о том, что этот мир вполне себе реален.
        И без того небольшая скорость отряда снизилась до черепашьей. Время от времени в мыслях как бы невзначай мелькало недовольное ворчание Чешуйки, но, после того как я обернулся и посмотрел на неё, та состроила невинные глазки и пожала плечами, словно не в курсе, чего это я весь такой серьезный.
        Мысленно махнув рукой на проделки саламандры, сосредоточил взгляд Сквозь Пелену, погрузившись в медитацию, - в таком состоянии способность работала лучше, в чём я снова убедился. Повсюду виднелись ало-жёлтые вкрапления, даже земля пропиталась чужеродной этому слою реальности силой Инферно, а место её источника сияло как огромное пламя.
        Соваться к нему совершенно не хотелось, но и оставить без присмотра такую мощь тоже нельзя, - я был практически уверен, что там развлекается Гунгун.
        Выход нашёлся довольно быстро, причём завязанный на мою старую и успешно позабытую способность! Астральная Связь - с её помощью я однажды уже менял тело, причём на кабанье. В тот раз всё закончилось весьма болезненно, но я учту прошлые ошибки. В сложившейся ситуации - это лучший и наиболее безопасный вариант.
        Девушки восприняли идею неоднозначно. Бездна с Сумрачной не возражали, а вот Чешуйка вздумала лично прогуляться до неизвестного источника и посмотреть на всё своими глазами. Спора как такового не вышло - подруги не поддержали, да и я выдвинул ультиматум: на разведку идёт только болванчик, а если кто-то против, то затея отменяется.
        Саламандра надула чешуйчатые губки, но согласилась, пусть и излишне демонстративно выказав своё «фи». Впрочем, я прекрасно видел её ауру и легко оценил степень обиды - та хоть и имела место, но была крайне мала, так что и беспокоиться не о чем.
        Отыскать подходящего Искажённого оказалось нетрудно. Каждый из нас следил за укромными местами, в которые время от времени забредали Местные. Дождавшись очередного кандидата, отслеживали его дальнейший маршрут. У большинства он был хаотичным, но нашлась и подходящая цель - Искажённый с относительно небольшим уровнем, двигающийся одним и тем же маршрутом, на одном отрезке почти на полминуты забредавший в глухой тупик.
        План действий был прост, и осечек не ожидалось. Связка Ударов из скрыта и тут же оглушение Фаршем, пара проклятий от Бездны и Костяная Клетка от Сумрачной. Чеша играла роль подстраховки и прикрывала тылы, но, к счастью, так и осталась не у дел.
        ВРЕМЕННАЯ СМЕНА ОБОЛОЧКИ
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 27 МИНУТ
        То ли в силу фактора неожиданности конкретно этот индивид, то ли все Искажённые в принципе были уязвимы для подобного воздействия, но отнять тело оказалось на удивление легко, я не почувствовал практически никакого сопротивления.
        Шестидесятый уровень твари на поверку оказался пшиком - моя Аватара была гораздо сильнее, и падение боевого потенциала я прочувствовал очень явственно, особенно в первые секунды. Ощущения чем-то походили на простуду, когда вроде бы и чувствуешь себя относительно сносно, но даже в привычных делах всё валится из рук и моментально устаёшь. Да ещё и голова немного кружилась…
        - Алькор? - неуверенно спросила Чешуйка, заглядывая мне в глаза.
        Ответить я не смог - иссушенный язык и спёкшиеся голосовые связки дали о себе знать - изо рта вырвался лишь противный хрип. Это было ожидаемо, поэтому девчата, как мы заранее договорились, Костяную Клетку не снимали и спокойно ждали, когда я подам сигнал. Да и чего им беспокоиться? Если не знать о том, что Теллура реальна, подобные абилки выглядят занятным фокусом, а не смертельно опасным умением, жонглирующим душами.
        Немного обвыкнув в новом теле и взяв его под полный контроль, я принялся кивать, показывая условленный сигнал, но в этот момент ожило и Проклятое тело! В прошлый раз я занял место кабана, оставив собственную тушку валятся бесхозной и был уверен, что в этот раз будет так же, - идиот!
        Попытка вырваться из Клетки ни к чему не привела, мне лишь оставалось бессильно дёргаться, представляя, что сможет натворить Искажённый в моём теле! Но, к моему несказанному облегчению, всё прояснилось уже в следующую секунду.
        - Отец, ты недоволен? - виновато спросил Пар. - Прости, я подумал, что стоит присмотреть за твоим телом.
        - Не переживай, ты правильно всё сделал, - поспешил я успокоить своего… сына, а заодно и сам перевёл дух. - Просто я не ожидал, что ты способен на такое. Новость была действительно многообещающая, нужно будет изучить открытие подробнее. Возможно, я перетянул все приобретённые свойства, оставив лишь врождённые таланты.
        - Случайно получилось, - растерянно ответил Пар, - это твоё тело, но оно отчасти признаёт меня, даёт возможность присматривать.
        - Хорошо, но тогда уж присмотри за всеми, пока меня не будет.
        - Я постараюсь, отец, но для меня это тяжело, - не без стыда ответил он.
        - Как и для меня, - поддержал я Пара, у которого, видимо, появился такой же таймер.
        Весь диалог занял считанные секунды, так что я успел предупредить девушек, кто в чьем теле, до того, как они начали нервничать или делать глупости, чего вполне можно было ожидать от той же Чеши.
        - Сум, это я, Артём. Всё получилось, я в теле Искажённого, можешь отпускать, - но услышав мои слова, жрица не торопилась снимать Клетку и перевела взгляд на мою покачивающуюся и переминающуюся с ноги на ногу аватару, - тело Алькора взял под контроль Пар, так что приглядите за ним, чтобы дел не натворил.
        Примерно тоже самое я передал и Пару, чтобы не давал в обиду Прайд, - не хотелось оставлять спутников без дела, мало ли что им в голову придёт, а теперь все вроде как при делах, да и оставшись «за главного», должны вести себя аккуратнее.
        Перед вылазкой к источнику «присмотрелся» к новому телу, изучая и осваиваясь. Некоторые мои способности перекочевали во временную аватару, пусть и в ослабленном виде, - всё логично, часть их закреплена за душой, а часть за телом. Если говорить точнее, при мне остались Осколки и Отражения, а родные Таланты и Модификации сменились на имевшиеся у жертвы, к тому же некоторые из них оказались заблокированы.
        Идти пришлось недолго, минут семь. Это в «партизанском» режиме скорость отряда была черепашьей, сейчас же я один и мог идти прямо по улице, не скрываясь в тенях, разве что немного пошатываясь для достоверности. Хоть мои Глаза и остались в Проклятой аватаре, сомнений в том, что отыскал нужное место, у меня не возникло.
        Ещё петляя по улочкам, я услышал надрывные вопли до боли знакомого голоса. Признаться, я даже ускорил шаг в надежде увидеть, как зарвавшегося шамана приносят в жертву или рвут вырвавшиеся на свободу твари, но на этот раз Фортуна решила обделить меня своим вниманием.
        Трудно сказать, что раньше находилось на этом месте, но сейчас я видел огромную круглую яму глубиной метров десять и чуть меньшего диаметра с рыхлыми и неровными склонами. Копали явно дилетанты, но своей цели они добились - на дне воронки бурлила тьма, в потоках которой угадывались отблески сил Инферно.
        У самого края воронки стояли, склонив головы, Стальные. Всего человек сорок - для топового клана цифра более чем скромная, что наводило на мысли о немалой силе каждого из них в отдельности.
        Рассчитывать, что здесь не весь состав клана, было бы ошибкой - самое малое, явилось две трети его членов, слишком серьёзно выглядит происходящее.
        Ниже, примерно на середине склона, выплясывали знакомые зелёные рожи - одноухие Лизарды. Пусть они и не стали шаманами, но явно активно участвовали в действии. А на дне, у самой тьмы, бился в экстазе Гунгун, захлёбываясь каркающим безумным смехом, тем самым, что я принял за предсмертные вопли.
        Орк сильно изменился. Некогда зеленоватая кожа потемнела, стала почти коричневой, с серым оттенком. На теле прибавилось шрамов: они покрывались почти весь оголённый торс, досталось и голове, судя по трём глубоким бороздам, с него сорвали часть скальпа, повесив увечье, - Гунгун и раньше не мог похвастаться пышной гривой, а теперь и вовсе остался с куцым комком на левой половине черепа. Довершали образ уродливые шрамы вместо ушей.
        Преобразилась и экипировка. Вместо крысиной головы на его плече красовались идущие внахлёст костяные пластины, но похоже, предыдущий артефакт ему был уже не нужен в связи со сменой специализации с Шамана на Оккультиста.
        Самым неприятным изменением был его уровень, с момента нашей последней встречи Гунгун успел добраться до семидесятого - огромный скачок в силе, на который у меня нет адекватного ответа. Мне попросту нечем крыть.
        Да, в облике Проклятого и в прямом столкновении я бы поставил на себя, но сейчас я был на его земле и в чужом, более слабом теле, а значит, придется выкручиваться.
        Всё это время я наблюдал за врагами, спокойно обходя воронку по кругу, - тут хватало бродячих Искажённых и ещё один, в моём лице, никак не выделялся. Отличные условия для разведки и диверсии, но до того как я успел хоть что-то придумать, события стали развиваться с нешуточной скоростью.
        В какой-то момент к завываниям Гунгуна присоседился отчаянный вопль, источник которого я без труда отыскал. Пара стражников из числа Местных тащили к краю воронки скованную эльфийку двухсотого уровня! Длинноухая пыталась вырваться, но конвоиры не уступали ей в силе и при двукратном превосходстве легко волокли её, ухватив подмышками. Впрочем, даже без них девушка вряд ли могла убежать - судя по волочащимся ногам, ходить она уже не могла. Добравшись до края, мужики просто и незатейливо сбросили свою ношу вниз, а сами поспешили убраться, причём, не скрывая явного нежелания оставаться тут. Я бы даже сказал, боязни.
        Склон был недостаточно крутым, чтобы эльфийка скатилась на самое дно. Не преодолев и половины, она сумела зацепиться за выступ в земле и остановилась, но ненадолго. Беснующийся орк рухнул на колени и взвыл, пробуждая скрывающиеся во тьме силы, - из бурлящих потоков вырвался длинный жгут, пронзивший жертву, подобно гарпуну. Несмотря на жуткую рану, эльфийка изо всех сил вцепилась в землю и даже чуть-чуть подтянулась вперёд, прежде чем щуп одним рывком утащил её во тьму. В следующий миг тьма выстрелила вновь, на этот раз пронзив Оккультиста! Орк задёргался, но не от боли, а в приступе экстаза, принимая дары. Уровень психа замигал, в считанные секунды прибавив пять единиц!
        Теперь было понятно, в чём секрет скоростной прокачки орка, да и прислужникам его по уровню перепало…
        - Взываю к тебе, о великий Сабнак, - закричал Гунгун, подползая к колодцу тьмы, внутри которого появились первые алые отблески, - яви силу своей пастве, покажись! - с этими словами орк полоснул себя по руке кривым ножом, до этого висевшим у него на поясе, и щедро окропил тьму кровью.
        - Взываем к тебе! - в едином порыве затянули Стальные, повторив жест предводителя.
        Кровь почти полусотни Вечных пролилась на края воронки, собираясь в крохотные ручьи, поползла вниз, сплетая отдалённо знакомый узор, от одного вида которого меня по спине продрал мороз. И что самое страшное, Нечто откликалось на мольбы этих придурков, желающих дармовой силы.
        Идиоты, вы даже не знаете, что творите!
        Тьма на дне воронки, до этого момента бурлившая, сжалась в крохотную точку, обнажив целый ворох костей - эльфийка была далеко не первой жертвой.
        С первыми каплями крови кости пришли в движение, начав собираться в тело призываемой твари. Пока её силуэт едва угадывался, но даже так, гость с той стороны внушал страх. Нужно было остановить ритуал, и я знал, как это можно сделать - знания Дубля в который раз играли мне на руку.
        Чёртов орк ради этого ритуала наверняка пустил под нож полгорода и привлёк ресурсы всей гильдии, Дубль же добился всего в одиночку и намного раньше, - мимолётная мысль не успела перерасти в нечто большее, сейчас не было времени для долгих и вдумчивых размышлений.
        Наплевав на пьяную походку, я сорвался с места и, растолкав Вечных, прыгнул в воронку. Кем бы ни был этот Искажённый раньше, но с ловкостью он слабо дружил. Приземлиться на ноги я смог, а вот устоять не получилось. Потеряв равновесие, пролетел кубарем ещё метра полтора, ощутимо помяв бока. Сразу уверенно подняться не дала полученная Дезориентация, но, слава всем богам и разработчикам, изменить чужой Узор можно было и стоя на коленях.
        От моего внезапного появления Стальные остолбенели. Пока толпа пыталась понять, что происходит, Лизарды из ближнего окружения орка отреагировали незамедлительно. Но ритуал держался в основном на них, так что они не могли его бросить, поэтому ко мне ринулся лишь один, а остальные продолжили выплясывать.
        Безошибочно огибая кровавые линии, ящер за несколько мгновений добрался до меня, даже склон его не задержал. Для шестидесятого уровня какой-то Искажённый - не соперник. Наверное, именно так Лизард и думал, совершенно не догадываясь, что своим броском очень мне помог.
        Будь я в своём теле, мог бы с ним потягаться в грубой силе, но сейчас я был ограничен возможностями временного тела, хотя и задача у меня была другая. Дождавшись, когда ящер подбежит вплотную, я активировал Ужас - способность, заставлявшую оцепенеть любую мою жертву, с которой хоть раз был взят трофей. Я мог накрыть разом всю пятерку, на целых шестнадцать секунд обратив их в безвольных болванчиков.
        В прошлый раз я использовал Ужас, когда нарвался на засаду этой же пятёрки посреди ночного леса. Тогда не особенно прислушивался к происходящему, был занят выживанием, а вот сейчас оценил эффект в полной мере. Орк вздрогнул, а Лизарды рухнули на колени, с беззвучным криком схватившись за начавшие сочиться кровью шрамы на месте ушей.
        Червь - разработка Дубля - походила на вирус. Плетение проникало в структуру чужого ритуала и начинало тянуть вложенную силу на себя, после чего взрывалось! С таким оружием не нужно обладать огромными познаниями в ритуалистике, достаточно успеть провернуть диверсию, что я и сделал. Пусть коряво и неумело, но что поделаешь, мне далеко до ритуалиста, да и руки Искажённой аватары нельзя назвать особо ловкими.
        Повалив ближайшего ящера, подхватил с земли камень, нацарапал на его торсе тот же самый узор, который только что вплёл в кровавый рисунок воронки. В иных условиях задумка вряд ли бы сработала, но тут сошлось сразу несколько факторов: сама воронка в разы усиливала любую ритуалистику, а парализованный Лизард, будучи участником ритуала, не мог сопротивляться новой роли. Хотя если подумать, то роль осталась прежней - этакая батарейка. Просто до этого он подпитывал ритуал постепенно, теперь же отдал все силы разом, буквально иссохнув за считанные секунды.
        И хоть ритуал всё ещё поддерживало около полусотни Вечных, но я исказил основу, на которой он держался, уничтожив хрупкое равновесие задействованных сил.
        - Жалкая тварь! - голос был подобен удару, вогнавшему в ступор.
        Собрав волю в кулак, неимоверным усилием я смог повернуться к говорившему… Из костей успела сформироваться лишь верхняя половина тела твари, но это не помешало ему подняться - нижнюю часть заменял вихрь тьмы, в котором с чавкающим хрустом продолжали ворочаться кости. Мощный торс демона был закрыт броней из сросшихся в монолит рёбер, а лапы - защищены костяными браслетами. Мертвенно бледная кожа покрывала только лоб, глаза, нос и скулы, оставшаяся часть морды всё ещё была затянута склизким на вид мясом.
        Кошмарно-уродливое создание своим отвратительным видом вгоняло в ужас и оцепенение. ЭТОМУ нет места среди живых! Оно противоестественно! Шок и омерзение вызвали полный паралич мыслей, как избавиться от монстра, я не знал.
        Не сводя с меня белых, словно замёрзшие мутные капли, глаз, Костяной поднял лапу в мою сторону и резко сжал когти в кулак. Плоть Искажённого тут же забурлила и поплыла, обнажая самое ценное - Искру!
        Морда демона, на которой ещё секунду назад не было и намёка на рот, развалилась на две половины, распахнув пасть. Впервые я оказался не в центре потока, а в его начале, - меня собирались сожрать!
        Вдруг мир смазался и выплюнул меня совершенно в ином месте, в какой-то тёмной подворотне за разрушенным домом. Бесконечно долгую секунду я осознавал, что всё ещё жив и по какой-то причине вернулся в родное Проклятое тело. После таких резких изменений картинка перед глазами «плыла», но я позволил себе спокойно… прошипеть от боли. Как и в случае с кабаном, смерть временной аватары била и по исходной.
        Сделав два глубоких вдоха, я наконец-то обратил внимание на девчат - те моё возвращение откровенно проглядели, внимание всей троицы было направлено в одну сторону. Посреди города раздувался купол, наподобие гигантского мыльного пузыря, стремительно покрывающийся трещинами, - мой Червь выпускал заряд, видимо, именно это и прикончило Искажённого, в чьём теле я находился.
        Я успел к самому финалу: купол абсолютно беззвучно разлетелся, выпустив в небо алый луч, потухший спустя пару секунд. Остается только гадать, сколько сил вложил в ритуал Гунгун. Огромная удача, что он совершенно не позаботился о защите, сделав упор на силе, будь в его узоре хоть один защитный контур, я бы не смог это провернуть.
        Но радовался я своей удаче недолго, ведь, как известно, за всё приходится платить. Прочитав последнюю системку, я внутренне вздрогнул, а в голове забилась одна-единственная мысль - бежать!
        УДАЧНО ОТРАЖЕНО «ПОГЛОЩЕНИЕ ИСКРЫ»
        - За мной! - едва ли не прорычал я и первым же бросился бежать.
        Девушки, ещё секунду назад любовавшиеся необычным зрелищем, готовы были меня завалить вопросами, но, почувствовав неладное, молча бросились следом, - я с места взял неслабый темп, всей душой не желая ещё раз сталкиваться с тварью.
        РИТУАЛ ПРИЗЫВА БЫЛ НАРУШЕН, НО ДРЕВНИЙ ДЕМОН В СВОЕЙ ЖАЖДЕ НАКАЗАТЬ ГЛУПЦА СУМЕЛ ПРОРВАТЬСЯ В МИР, ПУСТЬ И ВРЕМЕННО.
        РЕПУТАЦИЯ С САБНАКОМ -10
        РЕПУТАЦИЯ С ЕДИНЫМ +5
        Высокая оценка Единым моей подлянки Сабнаку меня, наоборот, расстроила. Демон оказался не рядовым, раз верховный зверобог решил выказать своё одобрение, а значит, у меня теперь огромные проблемы - какого глупца собрался карать демон, гадать не приходилось.
        Искажённые, всё это время бесцельно бродившие по городу, дружно устремились в сторону воронки. Нас они не видели, но встречный поток оказался достаточно плотным, чтобы отрезать путь к отступлению. Останавливаться тоже было нельзя - каждая секунда на месте повышала шанс обнаружения, пришлось резко изменить маршрут и бежать в трущобы, но и там было ненамного легче. Хоть явной погони я пока не видел, но был уверен, что тварь идёт по моему следу. И хуже всего, что из-за моего удачного экспромта теперь в опасности жизнь девушек. Возможно, у моего страха «глаза велики», но мне почему-то казалось, что Пожирание Искры в исполнении демона вполне могло поставить крест на вечной жизни в Теллуре.
        В сложившейся ситуации я был готов наплевать на свою распу, но попытка телепортироваться в Пристанище не сработала - на территории Торгурии телепортация для чужаков оказалась заблокирована. Оставалось бежать, надеясь, что в крайнем случае я смогу хоть как-то противостоять Сабнаку, хотя бы в обличии Скакуна. Правда, есть огромный шанс, что сам же наврежу девушкам…
        Лиэль, прошу, помоги!
        Черноглазая малышка-Грех была моей последней надеждой, и я со всех ног бежал по тем самым улочкам, которые впервые привели меня на памятный перекрёсток.
        Там он не должен нас достать…
        В этот раз я был готов, но всё равно пропустил неуловимый миг, когда один мир сменился другим. Трущобы уступили место Распутью, но я оказался здесь один!
        - Ты оттолкнул меня, - сидя на земле, прошептала Лиэль, не поднимая головы, - закрылся и оставил одну в этом месте. Я столько раз помогала тебе, забирала твою боль и даже смерть, а в тот единственный раз, когда помощь нужна была мне, ты отвернулся, оставил, бросил… Предал!
        Мне нечего было ответить - Лиэль была права. Узнав правду о Теллуре, я постоянно думал о будущем, совершенно забыв о прошлом. Ведь она просила помощи, пыталась вырваться, а я тогда испугался. Думал, что сошёл с ума. Да, сейчас можно сослаться на незнание всей правды о мире, но если вспомнить, то Лиэль множество раз пыталась донести до меня эту самую правду, я просто не слушал, не хотел слушать.
        - Я ждала тебя так долго, пыталась звать, но ты молчал… А когда я услышала твой зов, моему счастью не было предела, но ведь ты вновь пришёл лишь брать, и даже не задумывался о том, чтобы хоть что-то дать! Не взамен, а от сердца…
        - Я не жду, что ты меня простишь, - рвущиеся наружу оправдания я отбросил, они лишние. Вместо этого я стал на одно колено и развёл руки, готовый принять в объятия малышку, чем бы они для меня не закончились, - но помоги моей стае, спаси их, прошу!
        Подняв голову, Лиэль посмотрела на меня залитыми тьмой глазами - я так и не смог понять, какие эмоции она испытывает. Встав, она подошла ко мне вплотную и обняла, а я закрыл глаза, приготовившись бороться с собственным страхом. Я почти не вздрогнул, когда её ручки прижались к моей спине.
        - Ты должен был спасти меня, - едва сдерживая слёзы, прошептала малышка мне на ухо, сжимая кулачки на кольчуге, - а не со страхом подчиниться ради других… Артём, - собственное имя неожиданно больно резануло по сердцу.
        Глава 6
        ГЛАВА VI: СУЩНОСТЬ ДЕМОНА
        Фрагмент из «Великие всех времён»
        В седые времена, когда Теллура была ещё молодой, по её бескрайним землям скитался Таруш Най Ашир, великий демонолог и маг, которому не было равных как в те, так и в нынешние времена. Веками твари Инферно пытались достать его, но безуспешно, раз за разом он проливал смердящую серой кровь и низвергал тварей обратно в Инферно! Но, в конце концов, он всё же проиграл… времени.
        Демоны явились к Тарушу, когда тот уже был готов умереть, и доживал последние минуты. Предвкушая его смерть, из Инферно выбрались все носители Имени, словно стервятники, готовые разорвать на части уже беззащитную душу. Однако маг уровня Таруша даже при смерти был способен на последнюю шутку. Пока демоны выжидали, он оборвал собственную жизнь, выплеснув в мир свои силы и знания, а заодно оставив метку на каждом из заклятых врагов.

***
        Томительные секунды ожидания давили многотонным прессом. Если Лиэль сейчас откажется помочь, мне будет нечего ей предложить. А без её помощи стая будет обречена.
        - Но, несмотря на все твои решения, я помогу тебе…
        Малышка прижалась ко мне сильнее, заставив вспомнить, как я однажды её оттолкнул. Впустить в себя Грех… Гораздо проще сказать, чем сделать. Моё подсознание упорно сопротивлялось слиянию; ломая инстинкты, неимоверными усилиями я открывал себя для Лиэль.
        Не открывая глаз, я погрузился в состояние, близкое к медитации, - так было проще отгородиться от накатывающих волн страха. А наблюдать за процессом я мог через Искусство.
        Ультионис, как и я, выглядела переплетением энергетических линий, заключённых в полупрозрачную оболочку тела. Слияние… Да, это слово наиболее точно отражало суть процесса. Энергия Лиэль в какой-то момент полностью перетекла в Проклятую аватару, и вместе с этим я по-прежнему видел разделявшую нас грань - малышка осталась до конца верна своим словам, ей был нужен спаситель, а не загнанный в угол раб.
        АКТИВИРОВАНО «ПОЗНАНИЕ ГРЕХА»
        ЧАСТИЧНОЕ СЛИЯНИЕ С УЛЬТИОНИС
        (ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ВСЕХ ЭФФЕКТОВ - 10 МИН)
        ДОБАВЛЕНО УМЕНИЕ «ОКО ЗА ОКО»
        СИЛЫ ИНЫХ ГРЕХОВ ДЕЙСТВУЮТ НА ВАС СЛАБЕЕ
        ОТРАЖЕНИЕ 15% ВХОДЯЩЕГО УРОНА
        Мда… Я сильно заблуждался насчёт Познания Греха, считая, что эта способность позволяет всего лишь распознать Грех, не дать ему остаться незамеченным. Оказывается, всё намного серьёзнее. Познание приобщает избранного к силам Греха!
        Теперь понятно, почему Ирия рассмеялась, когда узнала, что я выбрал покровительство Единого, а не Греха. Да одно только отражение урона едва ли не Грааль для всех Танков, заточенных на хиты, а не защиту - врага даже бить не нужно, тот сам благополучно сотрётся об тебя. Однако неясно, как я сумел обрести связь разом с двумя Грехами, будучи под покровительством Единого, - баг!? Хотя какие баги в живом мире? Конечно, верховный Зверобог ещё спит, а я прошёл лишь через частичное познание Греха, поэтому радоваться раньше времени не стоит, в любой момент всё может измениться.
        Внезапно мои руки, секунду назад обнимавшие Лиэль, провалились в пустоту. Малышка исчезла, словно её и не было. Как-либо отреагировать я не успел, мир Перекрёстка вздрогнул и растворился в ослепительной вспышке, выбросив меня посреди трущоб в самый разгар схватки, - разговор с Ультионис занял слишком много времени.
        Потеряв меня, девушки не бросились бежать, а приняли бой, в котором и увязли. По отдельности Искажённые были слабее девчат, но сейчас они давили количеством.
        Объятая пламенем Чешуйка перетекала из одной стойки в другую, тесня двух Искажённых. Без труда уклонившись от выпада в лицо, она крутанулась на месте, полоснув когтями пытавшегося ударить её в спину второго противника, а сделав полный оборот, вспорола ему живот кончиком хвоста! Не останавливаясь, скользнула за спину первому и прикончила его, вонзив когти в затылок. Находясь в гуще сражения без меня, ящерка раскрывала свой потенциал намного лучше.
        Сумрачная не отставала. Она со своими клонами брала тварей в кольцо и без труда их разделывала, с лёгкостью вспарывая туши серпами. Движения Жрицы не напоминали танец, как у ящерки, наоборот, они были скупыми и точно выверенными - никакой пластики и импровизации, голая механика и расчёт. Взмах - противник теряет правую руку, ещё взмах и он падает на землю без ноги. В какой-то момент Сум и её клоны разом четвертовали Искажённого, одновременно лишив его всех конечностей.
        Девушки постоянно двигались, контролируя круг определённого радиуса, в центре которого в трансе сидела Бездна, поддерживающая покрытый тиной тотем. Даже на расстоянии пары метров я чувствовал, как от него тянет сыростью. Каждые две-три секунды тотем вздрагивал, заставляя идти рябью землю под ногами на расстоянии дюжины метров, словно гладь воды после падения камня. Искажённые не обращали никакого внимания на шаманство Бездны, отчего казалось, что вызванные волны не наносили никакого вреда, беспрепятственно проходя сквозь них. Однако, присмотревшись внимательнее, я довольно быстро заметил закономерность: Сум била только когда рябь накатывала на её жертву, причём каждый выпад оборачивался критом, а то и увечьем. А вот Чеша такими тонкостями явно не заморачивалась и просто избивала врага, полагаясь целиком и полностью лишь на свои силы, причём весьма успешно.
        Чуть в стороне от девчат основную массу Искажённых держал на себе вырванный из какого-то несчастного скелет, обеспечивая простор действий прайду. Стратегию он, или вернее, его хозяйка, избрала простую - набрав агро, скелет не пытался мериться силой с получившейся толпой, а попросту бегал от них по кругу. Не сказать, что нежить у Сум получалась шустрой, но и Искажённые скоростью не блистали.
        Пока я отсутствовал, девчата успели разобраться с полудюжиной тварей, их тела валялись на земле, десяток играл в догонялки со скелетом, а ещё троих избивали Сум и Чеша. И всё бы ничего, не появись на горизонте толпа ещё в три десятка Искажённых.
        Моё возвращение было встречено засиявшей в аурах девушек радостью, не то чтобы по мне успели соскучиться или жутко волновались - всё же для них происходящее оставалось игрой, но от помощи они отказываться не собирались. Вот только моё возвращение их, скорее, ослабило… Переоценила меня Лиэль или не рассчитала собственные силы, но сейчас я не мог даже пошевелиться. Слияние с Грехом, пусть и временное, корёжило внутренности и разрывало энергетические каналы, насильно делая меня сильнее.
        Спешащие к месту боя Искажённые, видимо, почуяв главную цель, забыли об остальных противниках и устремились в мою сторону, ломая всю стратегию девчат. Но мои спутницы не растерялись. Мгновенно оценив поведение врагов и состояние вожака, тут же перестроились, взяв меня в кольцо, готовые стоять до конца.+
        - Вам нужно бежать! - говорить я не мог, но мыслеречь работала исправно, давая шанс спастись хотя бы моим спутницам.
        Ответа я не дождался, девушки дружно сделали вид, что не услышали, а в их аурах вспыхнули новые цвета, они собирались знатно… повеселиться. Мысль отложить разговор о Теллуре на потом с каждой секундой казалась мне всё более неудачной. Оставалось лишь надеяться, что оцепенение скоро пройдет и тогда… А собственно, что тогда?
        С Искажёнными мы справимся, по крайней мере, с этой пачкой, да и при желании можно зачистить весь город от равных нам по силам, но в городе хватает и тех, кто намного сильнее. Стражники, например. Но не это главная проблема. Будь я уверен, что в случае гибели тут, ты отправишься на перерождение, - при первой же возможности ударил бы в спину девчатам. Однако, что если Торгурия уже не выпускает души погибших, отправляя их на съедение демону?
        Да, Лиэль обещала помочь, вот только как именно? Малышка молчала, а всё, что она мне уже дала, уместилось в одну короткую системку. Сопротивление силам Грехов и возврат урона - это, конечно, хорошо, но против Сабнака явно недостаточно. Наш единственный шанс - временная активная способность «Око за Око». И у меня будет лишь одна попытка, двенадцатичасовой откат определял это однозначно.
        Название способности полностью отражало её суть: любой прошедший урон возвращался врагу. Я изо всех сил надеялся, что Сабнак жахнет чем-то, чего сам не переживёт. Конечно, я тоже погибну, но без демона под боком наверняка смогу тут же возродиться, в отличие от него самого - путь в мир Теллуры для подобных тварей явно не прост.
        Если так и дальше пойдёт, то нас задавят и без Сабнака…
        Пока я приходил в себя и строил планы, картина боя резко изменилась. Твари шли напролом и лишь изредка огрызались на удары девчат. С одной стороны, те теперь практически забыли о защите, сосредоточившись на нападении, но даже так их сил едва хватало - Искажённых было слишком много, да и умирать с одного удара они не спешили.
        Круг, в пределах которого Чеша и Сум кружились вокруг меня и Бездны, за полминуты сжался вдвое. Пройдёт не так много времени, и им будет некуда отступать - нас окружили. А я тем временем мог лишь беспомощно смотреть, как сражаются вместо меня. И хуже всего было то, что их ауры переполняло веселье и азарт, ведь им наконец-то удалось показать себя во всей красе…
        - Алые Оковы! - никогда не думал, что буду так рад слышать этот голос.
        Выбежавший из-за повалившейся лачуги Унгаф взмахнул обеими руками, хлестнув по основному скоплению тварей Багровым Веером, так мне поначалу показалось. Ещё в полёте крупные кровавые капли сплелись в алую сеть, надёжно спеленавшую своих жертв.
        - Свой! - я едва успел предупредить девчат, уже приготовившихся дать отпор новому противнику. В отличие от меня, им было некогда присматриваться к новому действующему лицу.
        - Проклятая Длань! - наставник пустил в ход уже однажды спасшую мою жизнь лечилку.
        Покрытая язвами рука упала мне на грудь, выпустив поток энергии столь необходимой телу для завершения частичного слияния с Лиэль! По ощущениям будто за оголённый провод схватился, но именно это помогло окончательно сбросить оцепенение.
        - В порядке? - дождавшись излишне резкого кивка, меня всё ещё потряхивало, проклятый ухмыльнулся и ободряюще хлопнул по плечу. - Прорвёмся!
        Не дожидаясь моего ответа Унгаф ворвался в ряды вырывающихся из Алых Оков искажённых. Пока наставник без затей избивал врагов голыми руками, которые успело затянуть в подобие кровавых перчаток, на ещё одну группу тварей в дюжине метров от нас, налетел седобородый мужчина. Назвать его стариком язык просто не поворачивался.
        Если не обращать внимание на седину и морщины, то это был просто здоровяк каких стоит поискать. Одним взмахом огромного молота, он легко уложил на землю троих тварей, причём те больше не поднялись. Не отпуская оружия правой рукой, он подхватил с пояса книгу и на одном дыхании пробасил зубодробительный речитатив, после которого не меньше пяти закричавших искажённых буквально вмяло в землю. Теолог двухсотого уровня внушал уважение.
        Третьей в боевом отряде Местных оказалась молодая девушка в мантии. С магами Торгурии у меня изначально не сложилось, но одеяние этой совсем не походило на то, что носил Стихийник едва не прикончивший меня забавы ради, во время моего первого визита в город. Телепатка сто пятидесятого, она даже не утруждалась прямым столкновением, всех её противников корёжила и ломала невидимая сила в радиусе дюжины метров без видимых усилий с её стороны, разве что мана понемногу проседала.
        Если в сопротивление есть хотя бы парочка таких отрядов, то Стальные здесь надолго не задержаться. Знать бы ещё силу Унгафа…
        Сколько бы я не смотрел на наставника, о том не появлялось никакой новой инфы - раса и имя, вот и всё что мне было доступно. В силе своих глаз я не сомневался, причина наверняка крылась в ином. Идя по пути Проклятого, необходимо добиваться всего самостоятельно, не так давно Унгаф мог ощутимо облегчить мою жизнь парой-тройкой дельных советов с тем же Пристанищем, но не сделал этого, намекнув на нечто сродни естественному отбору. Видимо и тут самой системой исключалась возможность… подглядеть билд наставника, дабы не искушать возможностью подражания. Те же кровавые перчатки на мой взгляд выглядели весьма… симпатично.
        Первый эшелон Искажённых был разгромлен в считанные секунды, но «мясо» успело выполнить свою задачу на достаточное время связав нас боем и дав возможность подтянуться основным силам. В следующей волне Твари были уже от сто двадцатого уровня и выше. Помощь в лице Местных подошла как нельзя вовремя - на весь наш прайд хватило бы одного такого противника.
        - Отступаем! - скомандовал Унгаф, мгновенно оценив обстановку.
        Отступив за спины Теолога и Телепатки, продолжавших сдерживать врагов, проклятый рухнул на колени и принялся выводить прямо на земле смесь знакомых и неизвестных мне рун. Знания Дубля впервые дали осечку, не сумев дать хотя бы примерный… перевод большей части чужого узора.
        Отступление явно командовали для нас - Вечных, но девчата не спешили слушаться чужого приказа, пусть сила и была не на нашей стороне. Спорить с Унгафом не собирался, тем более что нас не ставили на остриё «копья», закончив с Узором, наставник сам занял это без сомнений почётное место и ожидал нашей готовности.
        Мысленно повторив приказ девчатам, сам на пару секунд задержался на месте, уделив пару секунд созданному проклятым узору, тот уже налился силой и теперь испускал алое сияние. Искажённые тут же позабыли о нас и направились к этому свету, словно мотыльки, летящие на огонь.
        За пару ударов сердца я навряд ли смог запомнить далеко не самый простой узор, но задерживаться дольше было слишком опасно. Не теряя больше времени, бросился за своими, причём, несмотря на явную проволочку с моей стороны, не оказался последним.
        Унгаф, как и ожидалось, вёл отряд. Телекинетик влилась в центр импровизированной колонны. А вот замыкал всю процессию Теолог, до последнего сдерживавший натиск тварей. Троица Местных хаев в беге вполне ожидаемо была на голову выше нас, но к счастью у кого-то из них оказалась схожая с моей способность уравнивать скорость группы, так что старт взяли довольно бодрый.
        Едва мы отбежали на полсотни метров, как позади рвануло - на этот раз действительно рвануло, как в фильмах. Сработал оставленный Унгафом подарок, наверняка положив всех, кого успел заманить, вот только то была малая часть от Искажённого населения города. Лезущие из всех щелей твари были куда подвижней тех, с которыми мы сражались вначале, но всё равно быстро отставали. Главное было не оставаться на месте и не давать взять себя в кольцо, постоянно двигаясь и петляя между лачуг мы должны были суметь вырваться… если бы ничего не изменилось. Отчаянный крик очередной жертвы демонам, пронёсшийся над трущобами, не сулил нам ничего хорошего.
        Мои опасения подтвердились меньше чем через минуту - тьма вокруг нас начала сгущаться, грозя в любой момент накрыть непроницаемым куполом. Что-то схожее использовал Цербер во время нашей схватки, вот только тогда волшба была завязана именно на него и развеялась после пары удачных ударов, а кого бить сейчас? Мои глаза легко пробивались сквозь тьму, вот только вокруг были лишь искры моих спутников, остальные перемигивались крохотными точками вдалеке.
        Ситуацию спас теолог, затянув речитатив, он поднял над головой засиявшую книгу. Вырвавшийся из неё свет заставил заорать переплетение бесплотных тварей над нами. Большая их часть развеялась, не выдержав прикосновения магии молотобойца, но немногие выжившие твари растворились во тьме и теперь, подобно гончим, преследовали нас указывая дорогу хозяевам. Искажённые явно не поспевали за чрезмерно прыткой целью, но там, где сплоховали Местные, справились Вечные.
        Огромные огненные птицы, водяные кулаки, воздушные лезвия и бог знает, что - на первый взгляд маги Стальных попросту взбесились и били кто куда горазд, разнося в щепки старые лачуги. Вот только радоваться криворукости противника я не стал, слишком уж хорошо выглядели эти стопроцентные промахи. Словно вовсе и не по нам бьют, а… не дают свернуть!
        Догадка пришла слишком поздно. В голове только успела оформиться мысль, но предупредить товарищей я не успел, вспыхнувший под ногами круг заставил прыгнуть в сторону от взметнувшегося вверх столпа ало-жёлтого пламени. Я ещё не успел приземлиться на землю, а впереди вспыхнуло не меньше дюжины магических ловушек.
        Чешуйка, как и я, успела увернуться, Сумрачную спас призванный скелет, бежавший перед ней и в один миг обратившийся в прах. А вот Бездна, обладая слабым телом, не успела среагировать и влетела в капкан. Пламя под её ногами только готовилось вспыхнуть, когда Теолог одним ударом объятого огнём молота, уничтожил клетку. Магия развеялась, но даже секунда едва не стоила шаманке жизни: балахон обратился в опаленную тряпку, а тело покрыло множество сочащихся ожогов, самый меньший из которых был с мою ладонь - огонь был смертельно опасен для Мурлоков. К счастью всю боль, предназначенную девушке, поглотил Ритуальный Круг в моей груди.
        Унгафу и Телепатше ловушки и вовсе не причинили вреда, не сумев их толком накрыть, но западня всё же выполнила свою задачу - заставила нас остановиться. Вновь по ушам ударил вопль новой жертвы… двух, на что теолог сразу же вскинул талмуд над головой, готовясь отразить нашествие бесплотных тварей, но на этот раз Гунгун избрал иную тактику.
        Без особого труда волоча за ноги сразу двух местных пятидесятого уровня, безухий орк на удивление быстро бежал в нашу сторону, а его едва живой груз оставлял на земле алые следы. Уворачиваясь от ловушек, мы и сами не заметили, как рассредоточились, так что шаман, не встретив сопротивления оказался возле меня. Обнажив в оскале острые зубы, он бросил оба тела на землю и выхватил висящий на поясе кинжал.
        Нападёт на меня или жертв!? - я уже успел оценить силу и опасность ритуалов Гунгуна, за которые он расплачивался чужими жизнями.
        Почувствовав мой мечущийся взгляд, орк захохотал и замахнувшись, вонзил лезвие себе в живот! Не ожидая такого хода, я попросту не успел среагировать. Повернув рукоять, словно открывая невидимый замок, орк активировал на груди Местных печати. Завопившие жертвы мучились от силы пару секунд, прежде чем обратились в прах, тут же подхваченный вырвавшейся из раны шамана воронкой! Не переставая хохотать, безухий нанёс себе второй удар, уже в сердце, после чего вокруг нас вспыхнуло кольцо барьера.
        Я даже не пытался вырваться из западни, слишком она напоминала мою собственную дуэльную арену, за пределы которой может выйти лишь один - победитель. Надежды на то, что Гунгун издохнет от собственного колдунства у меня не было, но я ошибся!
        Орк прожил не больше десяти секунд. Разросшаяся воронка без особого труда втянула и с треском переломала его аватару, смешав воедино прах, плоть и кости. Но судя по его до последнего пылающей предвкушением ауре, всё шло именно так, как он запланировал.
        Склянки и печати не причинили кровавому вихрю видимого вреда, тот продолжал разрастаться и обретать форму… человекоподобной твари. Бежать мне было некуда, как и рассчитывать на быструю помощь, Унгаф и теолог пытались что-то сделать, но барьер им явно не поддавался, да и на горизонте уже появились первые Искажённые - скоро местным и вовсе станет не до меня.
        - Унгаф, если станет слишком жарко, уводи мой прайд, даже силком, не дай погибнуть.
        Мои слова вызвали всплеск негодования со стороны девчат, с лёгкой примесью… непонимания и иронии - видимо в их глазах я слишком сильно переживал из-за игры. Наставник же кивнул, причём я был уверен, что при необходимости меня… бросят. В голову сразу полезли лишние мысли, от которых я тут же избавился - думать и переживать буду потом, а сейчас закрывшись щитами полностью сосредоточившись на происходящем.
        Уловить момент окончательной трансформации вихря было не легко, но я смог, тут же активировав Напор. Удар вышел непривычно жёстким, я словно налетел на несокрушимую стену.
        - Я выпью твою душу! - Протянул Сабнак, полностью проигнорировав мой выпад и не получив даже секундного оглушения.
        Активировав Вёрткость, я постарался рвануть в сторону, но демон угадал манёвр и легко поймал меня за горло в прыжке. Пресекая попытку вырваться, он сразу же хорошенько встряхнул меня, после чего раскрыл пасть, готовясь исполнить своё обещание.
        Искра внутри моего тела вздрогнула, а вместе с ней и я - воздействие на душу корёжило всю аватару. На этот раз мне некуда было бежать, разве что в родной мир, но отпускать меня не собирались - в бою релог был невозможен.
        К счастью Сабнак не смог выпить душу Вечного в одно мгновение, видимо даже у демонов были свои ограничения. Вот только если моё Дыхание просто сходило на нет в случае неудачи, то демон начал постепенно тянуть из меня жизнь, спешно обнуляя бар хитов. Разбросанные по всему телу язвы, наследие родной расы, начали гнить - плоть, обращаясь грязной кровавой жижей, сливалась в потоки, ползущие по моему телу в пасть Сабнаку. Меня пожирали.
        Ритуальный круг на груди приоткрылся и по приказу Пара из него хлынули Защитники, но тут же лишённые жизни осыпались тленом. Понимая, что я вот-вот погибну, Пар забился в груди пытаясь вырваться, но не для бегства, а, чтобы подставиться под удар самому.
        Прости дружище, но это мой бой, - круг в груди вновь сомкнулся, закрыв насекомыша подобно щиту, даже если меня сожрут, кокон должен выдержать.
        Выпустив из рук Шипы, я вонзил сразу оба в распахнутую пасть твари и выпустил всю накопленную Илланией боль, вот только вместо того, чтобы в конвульсиях упасть на земли, демон расхохотался мне в лицо - видимо у этих тварей та вызывала совсем иные ощущения. Резко замолчав, он растянул липкие губы лишённые кожи в ухмылке и вонзил коготь мне в глаз, едва не прикончив этим ударом - я совсем забыл, что не так давно открыл в маске прорези, за что и поплатился.
        Ритуальный Круг в груди вновь пришёл в движение, наращивая обороты с каждой секундой - если бы я только что не сбросил накопленную боль, резервуар бы несомненно переполнился.
        Тварь пошевелила когтем, явно намереваясь причинить как можно больше боли, но вместо этого ощущение того, как копошатся едва ли не в твоих мозгах заставило заработать их по полной!
        - Око за Око, тварь!
        Сработало! Демон, считавший себя неуязвимым, взвыл от боли, а его собственный глаз буквально взорвался, выплеснув на меня кровавое месиво. Помимо увечья, Сабнак особо не пострадал - едва просевший столб хитов тут же восстановился, но я делал ставку на совсем иной эффект. Способность, дарованное Лиэль, отражала не один эффект, а разом все - плоть демона тоже забурлила, обращаясь потоками мерзкой, но вместе с тем живительной силы, потянувшейся уже ко мне! Полоска здоровья, грозившая вот-вот оборваться - замерла. Ежесекундно вздрагивая, она больше не двигалась с места - глубоко в душе у меня зародилась надежда на спасение.
        Седобородый Теолог, отбросив книгу, принялся вышибать искры молотом из барьера, по энергетическому узору которого пошли едва заметные трещины. Унгаф с напарницей тем временем успешно оборонялся от Искажённых, прикрывая моих спутниц, на лицах которых застыл неподдельный ужас - они знали, что моя защита от боли далеко не абсолютна.
        - Понравилось? Тогда сожри ещё! - выхватив с пояса Иглу Боли, я вонзил её в опустевшую глазницу монстра.
        На этот раз эффект оказался куда серьёзней - демон стал гнить ещё быстрее! Видимо бонусы артефакта к Дыханию перекликались со способностью Сабнака жрать души, которую я по сути позаимствовал. Давшая слабину тварь ослабила хватку, и я сумел извернуться и вырваться из его лап, но успел сделать лишь шаг.
        - Жалкий кусок гниющего мяса!
        Поворачиваться спиной к демону было глупой затеей. Лапы Сабнака вцепились мне в виски и прежде чем я успел хоть что-то понять, мир резко крутанулся под оглушительный треск ломающихся шейных позвонков.
        НА ВАС БЫЛА ПРИМЕНЕНА «КАЗНЬ»
        ЭФФЕКТ -100% ЖИЗНИ
        ВЫ ПОГИБЛИ
        ...
        ВОЗДЕЙСТВИЕ НЕГАТИВНОГО ЭФФЕКТА «ЗАХВАТ СУЩНОСТИ»
        ВАША СУЩНОСТЬ БЫЛА СКОВАННА У ПОГИБШЕГО ТЕЛА И НЕ МОЖЕТ ОТПРАВИТЬСЯ НА ПЕРЕРОЖДЕНИЕ 30… 29… 28

…… …
        ВОЗДЕЙСТВИЕ НЕГАТИВНОГО ЭФФЕКТА «ПОГЛОЩЕНИЕ ИСКРЫ»
        САБНАК ПОЖИРАЕТ ВАШУ ИСКРУ - ЕСЛИ ВЫ НЕ ОСТАНОВИТЕ ЭТОТ ПРОЦЕСС, ТО НАВСЕГДА ПОКИНЕТЕ МИР ТЕЛЛУРЫ

1%... 2%... 3%...
        Тело обмякло и повисло в лапах демона сломанной куклой, но это не мешало мне чувствовать, как жрут мою душу - раздираемая на части искра породила самую страшную боль, какую я когда-либо испытывал. Я беззвучно кричал и… смеялся, смотря на затылок Сабнака, который благодаря способности «Око за Око» собственными лапами свернул не только мою, но и свою шею, отдав мне на съедение собственную… сущность. Она вливалась в меня подобно магме, наполняя обжигающей силой!
        НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «ЗАХВАТ СУЩНОСТИ»

3… 2… 1…
        Едва таймер обнулился, пылающий молот седобородого разнёс в дребезги барьер, а мы с демоном рухнули на землю. Теолог, пустив в ход оружие, без церемоний сбил с меня тушу костяного и опустившись на колени, положил руки мне на грудь. В тело хлынула сила, вот только она попросту не задерживалась в нём, рассеиваясь в воздухе - на то, чтобы оживить труп возможностей старика явно не хватало.
        - Труп, - сухо бросил молотобоец, вставая с колен.
        - Его глаза, они шевелятся, - надломившимся голосом прошептала Чешуйка.
        - Алькор… - с нескрываемым страхом мысленно потянулась ко мне Сумрачная, - ответь, пожалуйста.
        - Алькор, заканчивай, - жестко бросил Унгаф, не сводя с меня излишне пристального взгляда, - у нас не так много времени.
        Слова наставника разозлили. Пока он занимался чёрт знает чем, при силе их отряда потрошение сто двадцатых Искажённых было скорее забавой нежели дракой, я прикончил демона!
        Настоящего мать его демона, а теперь он меня торопит!
        Накатившая волна злости отступила едва я обратил внимание на ауры девушек, переливающиеся всеми оттенками ужаса и страха, которые скручиваясь в жгуты, тянулись ко мне - ничего подобного я раньше не видел. Сила моих глаз… как минимум уцелевшего глаза, вновь возросла и теперь я могу видеть на кого направлены эмоции?
        - Со мной всё в порядке, - поспешил я успокоить девушек.
        К слову отсутствие глаза не сильно мешало, обзор если и ухудшился, то не сильно и объяснение этому нашлось довольно легко, стоило заглянуть в логи. Татуировка у основания шеи - Око, заработала в полную силу и планомерно расходуя ману, компенсировала увечье. Как именно оно позволяло видеть перед собой находясь едва ли не на затылке я не понял, но главное, что всё работало.
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТЬСЯ?
        ДА/НЕТ

16… 15… 14…
        Видимо не так давно поднявшаяся репутация со смертью ощутимо увеличила время на раздумья перед воскрешением. Выходило, что сейчас я мог изображать практически полноценный труп около тридцати секунд.
        Сегодня я погиб первый раз, так что на воскрешение потратил ежесуточную бесплатную возможность. В противном случае предпочёл бы отправиться на перерождение, девчата по идее могли меня притянуть к себе - не верится, что Стальные заморозили телепортацию во всём городе.
        ВЫБЕРИТЕ ФОРМУ ДЛЯ ВОЗРОЖДЕНИЯ
        ПРОКЛЯТЫЙ/НЕЖИТЬ
        После гибели Сабнака Стальные и Искажённые разбежались, так что в более сильной форме Нежити не было необходимости. Как ни крути, а благодаря тем же Проклятым Кольцам и перераспределению всех статов в одно направление, будучи трупом я ощутимо поднимал свой ДПС. Едва я выбрал Проклятую оболочку, как позвонки тут же с хрустом приняли изначальное положение, резко крутанув шею - со стороны подобный фокус должен смотреться жутковато.
        - Уходим, - скомандовал проклятый, едва я поднялся на ноги.
        Кивнув девчатам, сам тем временем выпустил Пожирателей, приказав им позаботиться о костяной туше демона. В этой ситуации Коп с собратьями справился бы лучше, но кто его знает, смогу ли я подобрать крохотных мародёров после, да и навряд ли сектанты дадут время качественно покопаться в луте - добытые искателями трофеи к сожалению, автоматически не перекочёвывали мне в карман, а тащились на хитиновых спинах. Выкосить такой… обоз весьма просто, так что выпустив Копа могу еще и подкинуть врагам ценных трофеев. Нет уж, в этой ситуации куда лучше справятся мои прожорливые помощники. Как минимум я получу не слабый хилл за поедание плоти Сабнака, а как максимум…
        - Не подведи Проглот! - выдал я мысленное напутствие, без труда отыскав своего первого пожирателя, тот вёл колонну и оказался самым мордатым… жвала бросались в глаза.
        Посыл не остался незамеченным, остановившись на секунду, Проглот повернулся в мою сторону и вроде попытался влиться в мои мысли. Вышло у него так себе, я почувствовал нечто больше похожее на слабый укольчик, не более того, но для насекомого и это было достижением, что давало кое-какие надежды относительно карьерного роста Проглота, предпосылки к этому налицо.
        Разобравшись с делами насущными, занявшими от силы пару секунд, я побежал вслед за девчатами и вновь оказался предпоследним - теолог тут же занял своё место в хвосте.
        Случившееся со мной не слабо ударило и по девчатам. Мысли прочесть я не мог, но и угадать их было не сложно. С самого своего возвращения в Теллуру я безостановочно говорил о безопасности и осторожности, что воспринималось, мягко говоря, не очень серьезно, в крови моих хрупких спутниц заиграл азарт, который вылился для меня в увечья. И не могу сказать, что те прошли бесследно.
        Воскрешение не было панацеей от всех болезней, в своё время я убедился в этом на собственной шкуре, когда штурмовал гору По. Тогда мне вынесла глаз эльфийка… тёмная, если не изменяет память и новым я обзавёлся далеко не сразу. Собственно, сейчас ситуация была схожей: глаз, в который Сабнак вонзил коготь, не торопился отрастать без посторонней помощи. Кроме того, болела шея, а в груди пекло, что понятое дело не добавляло мне хорошего настроения. Жутко хотелось выбить всё… плохое из какого-нибудь сектанта, а в идеале схватить за шкирку Гунгуна и потыкать мордой в осквернённую землю, со словами: «кто это сделал?»
        Спустя пару минуты позади нас всё же оформилась погоня, правда сравнивать её с недавней было смешно. Лишившись разом обоих командиров, орка и демона, тупые Искажённые едва плелись, причём далеко не всегда за нами - толпа всё время норовила разбрестись. Вокруг этого балагана крутилась Стальная братия, но на их приказы реагировали через раз и то с подкреплением зуботычек. Видимо Гунгун предпочитал всю власть держать в собственных руках и избавившись от него, по сути обезглавили всю гильдию. Нет, если хорошенько подумать, то у Стальных хватало сил задавить нас даже сейчас, вот только те не особо рвались в бой, видимо привыкли прикрываться Местными, да и в целом расслабились сидя в Торгурии. Кроме того, я так и не увидел прихвостней орка, тех самых лизардов что были в воронке, видимо после подрыва Червя им досталось сверх нормы.
        Беготня мне наскучила уже через пару минут, и я, повинуясь внутреннему порыву резко взял в сторону приметив мирно пасущегося Искажённого - я не мог назвать по-другому тупое переминание с ноги на ногу. Первый удар, он же и последний, вышел на загляденье. Я не только сумел ударить в спину, но при этом сделал это из скрыта! Вонзив когти, я рванул лапы в стороны, развалив иссушенное тело на две неравные половины, из которых хлынула волна тьмы и пепла. Адреналин ударил по мозгам, и я тут же бросился на второго Искажённого, показавшегося из-за лачуги, но тут на моём пути стал Унгаф, прикончив тварь стопятидесятого уровня.
        По сути меня только что спасли, второй Искажённый не шёл ни в какое сравнение с первым - тот был моим ровесником, но вместо благодарности я сумел выдавить из себя лишь недовольное ворчание. Больше мне так своевольничать не дали, оттеснив в центр колонны, практически приставили к Телепатке - та теперь была единственной, кто выпала из линии и бежала рука об руку со мной.
        Несмотря на столь серьезную опеку, всё же умудрился пару раз снести подвернувшихся искажённых-ровесников Оскалом и Крылом, метнув те точно в цель - хоть мы и отступали, я рвался в бой. В какой-то момент относительно прямой маршрут начал петлять, мы заворачивали едва ли не после каждой лачуги. Манёвры явно имели успех, довольно скоро твари окончательно пропали из виду, а Унгаф уверенно завёл нас в пустой барак больше похожий на сарай. Вскрывать жилье не пришлось, кроме двери у него отсутствовала часть стены, так что вошли все разом.
        Поначалу мне показалось, что наставник попросту решил срезать, но у лачуги оказался в наличие подвал, в который мы и спустились. Разбросав кучу мусора под лестницей, Унгаф вскрыл замаскированный люк, под которым оказалась скрыта пластина малого телепорта! Теолог и Телепатка без лишних слов сгребли нас в кучу возле Унгафа, с чьих рук уже летели первые капли крови на артефакт.
        Под тихий хруст ломающейся структуры, игрушка оказалась одноразовой, нас перенесло в довольно тесную комнату без света, что собственно не помешало мне оглядеться. За полдюжины секунд я успел насчитать около десятка выемок в стенах, а внутри каждой прятался арбалет, причём судя по размеру болта, орудия там стояли убойные.
        Тёплый приём, ничего не скажешь.
        Сквозь щели в полу… нет, стыки плит под ногами, начал просачиваться поначалу тусклый, но становящийся всё ярче с каждой секундой свет. Не прошло и пары мгновений, а все вновь прибывшие оказались заперты каждый в своём квадрате - троица местных так же не избежала этой участи.
        - А это уже друзья? - не умолчала Чеша.
        Ящерка вроде еще что-то сказала, но я не услышал - выключили звукоизоляцию? Возможно, но я без особого труда обошёл эту защиту связавшись со всеми девчатами.
        - Сами не агрессируем, но держим ухо востро, - расслабляться раньше времени я не собирался.
        Проверка заняла добрый десяток минут, а то и больше. На полу под ногами то и дело вспыхивали самые разные руны, и на этот раз знания Дубля не сплоховали, давая мне понять суть происходящего. Если обобщить, то нас проверяли на принадлежность к силам инферно. По идее сама процедура не должна была так затягиваться, вот только Маска Двуликого исправно работала и не давала меня прочесть, отчего случались постоянные сбои и проверку приходилось проходить по новой.
        Облегчать жизнь неизвестным проверяющим, а возможно и раскрывать свои секреты я не собирался, даже не знаю, чем в первую очередь руководствовался, паранойей или принципом. Пока Местные пыхтели за стеной и пытались отладить процедуру, я спокойно занимался собственным телом - тому изрядно досталось и оно нуждалось в ремонтных работах. Прежде всего, перекинул все свободные ОИ в отсутствующий глаз, ускорив его восстановление с восьми часов до четырёх. Помнится, когда сломал ногу эффект подобного лечения был куда ощутимей. Увечье, нанесённое демоном, лечится тяжелее или же глаз восстановить сложнее… тут оставалось лишь гадать.
        Уделил внимание и своим шейным позвонкам… досталось им сильно, но в целом отростки почти стали на место, а костные мозоли рассосались - организм справлялся и без моей помощи. Закончив с собой, уделил внимание и девчатам. На первый взгляд всё было в порядке, но я всё же перепроверил их состояние, а заодно и обновил Печати при помощи которых поглощал их боль. По идее причин для беспокойства не было, но я не до конца понимал, что же произошло со мной и Сабнаком, так что перестраховка не помешает.
        Убедившись, что все и всё в порядке, позволил себе лёгкую прогулку. Выпускать нас не спешили, но я, точнее моя душа, разрешения и не спрашивала. Оставив тело, разведал обстановку в автономном режиме - Пар притих и не выказывал желания остаться за второго пилота. База повстанцев оказалась под землёй, точную глубину сказать сложно, но моих скромных способностей не хватило, чтобы добраться до поверхности. Да и особо разгуляться мне не дали - во время очередного прогона системы, сработала ранее молчавшая печать замигавшая алым и народ засуетился. Самих повстанцев я естественно не видел, а вот всплеск эмоций почувствовал, так что пришлось завязывать с прогулкой и возвращаться в тело… которое буравил пристальным взглядом Унгаф.
        После энной попытки сканирования Местные всё же сдались - победило моё упрямство и нас выпустили из… комнаты досмотра. Открывшаяся потайная дверь вела в длинный узкий коридор. В таком при всём желание двое не разойдутся, придется идти в колонну по одному, собственно, чего и добивались Местные - такой вход удобно оборонять, встречая незваных гостей по одному всем скопом. Да и во всё тех же стенах наверняка хватало сюрпризов, как минимум я и тут разглядел самострелы.
        Шёл посередине, причём телепатка оказалась сзади - видимо решив не выпускать из виду. Повышенное внимание к моей персоне отозвалось волной непонятного злорадства, впрочем, я на это не обратил особого внимания - после того как я вернул все ОИ в общую копилку, глазница начала жутко чесаться, сосредоточив на себе всё моё внимание.
        В холле нас ожидала целая делегация с оружием на перевес, так, на всякий случай. Смотрели Местные сурово и излишне показушно, этакая напускная бравада, что собственно и подвигло меня к более детальному изучению всех присутствующих. Догадка оказалась верной… по сравнению с элитной боевой тройкой защитники убежища не впечатляли. Все за двухсотый, вот только состав подкачал: алхимик, травник, повар - сплошь мирные профы, как и их носители. Местный, в отличие от Вечного, будучи швеей был довольно слабым бойцом, по меркам своего уровня точно - но на наш прайд хватит и одного такого горе защитника. В глаза бросилась разве что тройка бородачей - братья дворфы из таверны в трущобах, именно они дали мне наводку на обиталище По.
        От всей нашей братии, всё еще проходящей… карантин, вышел Унгаф. Только после того как наставник переговорил с делегацией, те позволили себе расслабиться и сбросить столь не подходящие им маски грозных вояк. Убрав оружие, мастеровые поспешили разойтись по своим делам, разве что троица дворфов осталась. Окружив Унгафа, те о чём-то недолго поговорили, то и дело, посматривая в мою сторону, явно не прочь поболтать, вот только наставник, отрицательно покачав головой, сам взял меня в оборот.
        - Вы пока можете отдохнуть и привести себя в порядок, - обратился Унгаф к моим девчатам, - а мне необходимо пообщаться с учеником с глазу на глаз.
        Такой поворот событий никого не удивил - мои спутницы явно ожидали, что вот-вот свершиться распечатка, ну а я сам тем временем мысленно ворчал.
        Ну правда, неужели так необходим какой-то показушный ритуал? Провёл бы распечатку, да и всё…
        Штаб сопротивления отдалённо напоминал улей Ритарии, разве что земляные стены, пол и потолок были куда ровнее, нежели у Великой Матери. Из холла, в котором мы оказались тянулось не меньше полудюжины коридоров, в глубине которых кипела жизнь - местные явно не сидели без дела.
        Унгаф повёл меня в отнорок стоящий особняком в стороне от всех остальных. Петлять не пришлось, разве что через полсотни метров тоннель резко забрал вправо и вниз, после чего мы упёрлись в массивную дверь, причём один её вид вызывал ассоциацию с сейфовой. Такую с наскока не вынесешь даже в мире полном магии… и статов с абилками.
        Кряхтя, наставник далеко не с первой попытки сумел открыть дверь и пропустил меня вперёд, сам тем временем переводя дыхание. Мне же было откровенно говоря скучно, и я мысленно уже перебирал возможные угодья для охоты после распы, вот только спустя секунду от всех моих ленивых мыслей не осталось и следа. Дверь за спиной захлопнулась и налилась алым светом, в то время как Унгаф, схватив меня за грудки, легко оторвал от пола и припечатал к стене.
        - Покажи себя тварь, - неестественно глухим голосом произнес наставник, чьи глаза залила тьма.
        - От твари слышу, - прорычал я в ответ, пытаясь вырваться, вот только сопротивление было задавлено в зародыше.
        Тьма в его глазах запульсировала, погрузив меня в транс - всё моё ментальное сопротивление пасовало перед высокоуровневым гипнозом.
        - Назови себя! - наставник не стал пытаться пробиться сквозь защиту Маски Двуликого, вместо этого он приказал мне самому выдать все тайны.
        - Алькор. Проклятый. Вечный, - каждое слово из меня словно выдирали клещами, но в том-то и дело, что в итоге Унгаф получал ответы. По сути дела, ничего сверхсекретного тот не спрашивал, всё и так лежало на поверхности, но я сопротивлялся из чистого упрямства, за что получил бонусный процент к ментальному сопротивлению.
        Несмотря на явный успех в этом занятии, Унгафа результат явно не устроил и проклятый решил пойти иным путём. Тьма вырвалась из его глаз и окутала меня плотной вуалью, тут же начавшей пожирать плоть! Хиты стремительно поползли вниз, чему я только порадовался.
        После того как я потерял 20% жизней, дал о себе знать дар Уруса. По мозгам ударил пьянящий коктейль из Животной Ярости, легко сбросившей гипноз. Вот только воспользоваться шансом я не успел - Унгаф легко вновь меня подчинил.
        - Старый хрыч, продался демонам, - мне только и осталось что зубоскалить, в попытке оттянуть время. Гипноз путал мысли, отчего я всё никак не мог дотянуться до девчат, чтобы их предупредить.
        Принимать форму зверя я не собирался, только потрачу драгоценный опыт после того как меня прикончат. А вот в облике Скакуна Чумы я самое малое смогу громко хлопнут дверью перед своим... уходом, но тут для начала нужно переродиться в нежить, а сам себя я прикончить не могу, так что остается ждать.
        - Откуда у тебя способность Пожирать Искры? - вдавил меня в стену лысый, отозвав тьму и вновь перейдя к гипнозу. Проклятый явно не собирался меня убивать и вместе с тем упускать добычу.
        - Пламя инферно выжгло последние мозги? Или хочешь сказать, что у тебя нет такой способности? - отвечать... не совсем по теме оказалось ощутимо легче чем пытаться молчать.
        - Такой - нет, - отрезал Унгаф, продолжая давить мне на мозги, - проклятые обладают Дыханием, а Пожирание удел демонов! Так что прежде чем вновь ответить, хорошенько подумай, - после этих слов моя рука хрустнула, вот только этот несомненно весомый аргумент ушёл в никуда, Иллания исправно поглотила боль.
        - Мне помогла... Ультионис, - гипноз выудил уже успешно мною позабытое второе имя Лиэль.
        - Месть!? Я был уверен, что на тебе метка Обжорства, - судя по голосу, Унгаф перестал видеть во мне воплощение вселенского зла, по крайней мере явное, но до объявления мира дело ещё не дошло. - Я готов тебе поверить, если откроешься.
        Расправы я не боялся, Иллания несмотря на все заминки с освобождением Полоса исправно спасала меня от боли, а вот шанс заморозить на неопределённое время распу грозил большими неприятностями. Понятное дело, что есть обходные пути - иные проклятые, но как быстро я их смогу найти? С момента моего появления в Теллуре, я сумел отыскать лишь Унгафа, остальные встреченные проклятые оказались Вечными.
        Маску снимать не пришлось, да мне бы и не позволили вертеть руками, даже сломанной - проклятый держал крепко. Впрочем, ситуация была совсем не патовой, хватило одного мысленного приказа, чтобы моя инфа стала доступной для изучения Унгафу. Как только я лишился своей особой защиты, наставник без особого труда увидел всё, что хотел. Не прошло и минуты, а меня уже отпустили, вот только выражение лица проклятого при этом не сулило ничего хорошего.
        - Благодаря способностям Ультионис, ты пожрал часть души Сабнака, - словно приговор бросил Унгаф.
        - Я уже и раньше проделывал подобное с самыми разными тварями, в том числе и демонами, причём довольно сильными, - не разделил я его пессимизма, - и ничего, живой пока.
        - Думаю, не ошибусь, если скажу, что ты тогда использовал Дыхание? В этом-то вся суть: Дыхание и Пожирание Искры не одно и то же. Первое позволяет забрать себе часть чистой энергии без примесей личности прошлого хозяина. Даже когда мы получаем чужие способности, нам не достается опыт и сноровка жертвы, как и его мысли. Мы берём малую часть, отдавая миру большую, давая душе шанс переродиться.
        Набрав в ладонь кровь, Унгаф быстро набросал прямо на стене несколько рун, которые спроецировали иллюзии: два пылающих шара - искры, большая белая и малая чёрная. Первая, тянула тонкие бесцветные жгуты силы из второй, при этом понемногу увеличиваясь в размере.
        - С Пожиранием иначе, оно забирает всё без остатка, не разделяя на хорошее и плохое. Демоны - сильные существа, глупо было бы это не признавать, так что они относительно безболезненно аккумулируют чужие души целиком. Впитывают их знания, воспоминания и эмоции, а всё лишнее попросту отсекается. Это будет не так уж сложно даже для нас - Проклятых, если пожрать кого-то слабее себя. Конечно, в таком случае ты получишь не так уж и много, сильный не учится у слабого.
        Иллюзия вновь пришла в движение, и теперь большая искра при поглощении… крохотной слегка мутнела. Какое-то время отголоски второй искры ещё угадывались, но спустя десяток секунд та окончательно растворилась.
        - Если же пожрать равного, то за подобное скорее всего придется заплатить большую цену, - на этот раз искры различались лишь цветом и после поглощения чёрное и белое смешалось в серый. - Но у тебя было всё иначе. Пока ты пожирал Сабнака, он занимался тем же.
        Теперь Искры одновременно пожирали друг друга. Чёрное и Белое, столь разные силы даже не смешивались, в обеих сферах сила одновременно уходила и прибывала, в итоге образовав нечто отдалённо похожее на Инь-Ян, разве что без крохотных точек внутри.
        - Чем это может грозить? - устроенная Унгафом демонстрация перестала казаться забавной.
        - Ничего подобного я раньше не видел, - развёл руками проклятый. - Да и если честно, создавая последнюю иллюзию я явно тебе польстил, искра Сабнака была намного сильнее. Я не знаю, что именно ты поглотил: память демона, часть его сил или слабостей, мании или фобии... вариантов слишком много. Возможно каждый окажется верным, в той или иной степени.
        Мозги окончательно стали на место. С момента сражения с демоном не прошло и часа, а я уже успел усмотреть в собственном поведении слишком много странностей. Раздражительность на справедливые замечания Унгафа, нездоровое желание убивать... врагов, моё отмачивание, когда девчата увидели меня со сломанной шеей. Сейчас я сбросил наваждение и словно услышал внутренний голос. Он не умолкая нашёптывал, давил на мозги и призывал как можно скорее и любыми средствами убраться подальше от возомнившего невесть что о себе наставника, чтобы без всяких соглядатаев развернуться в полную силу. И что самое страшное, давление было не явным, мне приходилось всё время концентрироваться на нём, чтобы не потерять и… забыть.
        - Я вижу ты и сам потихоньку начинаешь понимать, чем это тебе грозить, - кивнул Унгаф.
        - При всём при этом убивать ты меня не станешь?
        - Ты о полном развоплощении? Думаю, моих сил бы хватило на это, - то, насколько спокойно и уверенно он это сказал, меня не сильно порадовало, - но тем самым собственноручно выпустить в мир безмозглую и смертельно опасную тварь - скакуна чумы? - устало поинтересовался наставник. - А заодно ополчить против себя твоего бога-покровителя? - судя по ноткам в голосе, моя связь с Единым его тоже не особо порадовала. - Нет уж, воздержусь.
        Без защиты Маски Двуликого он прочитал меня как открытую книгу… нужно впредь быть осторожней, далеко не все окажутся столь рациональными.
        - А что с богом-то не так? - уж лучше сразу во всём разобраться, чем разгребать неожиданные сюрпризы.
        - Демоны и Боги изначально противоборствующие стороны, в тебе же теперь присутствуют обе силы, которые вполне возможно будут пытаться ослабить друг друга. Кроме того, с каждой из сторон у нас, проклятых, весьма... натянутые отношения, - прежде чем я успел задать вопрос, он сам пояснил. - Наша раса довольно молода, по меркам мира, - довольно сомнительная фраза при условии, что Теллуру создали меньше года назад, но встревать не стал, - и первые наши предки не родились проклятыми, а стали ими. В те далёкие времена боги ещё не уснули, но уже начали забывать о своей пастве, целиком погрузившись в междоусобную войну, плавно перешедшую в войну с теми, кто решил сместить их с пошатнувшегося трона. Смертные в сложившейся ситуации поступили по-разному, первые проклятые выбрали один из наиболее... своеобразных путей. Практически отказавшись от богов, они украли часть знаний демонов - сродство Дыхания и Пожирания совсем не случайны.
        - Но Единый позволил мне стать его Воплощением!
        - Недостаток кадров, - усмехнулся Унгаф, - боги сейчас куда более... сговорчивы чем раньше.
        - А что на счёт Смерти? У неё мы тоже... украли?
        - Взяли взаймы, - поправил меня, а заодно и успокоил наставник, - и каждый отдаёт этот долг по-своему. Практически любой Проклятый не сумевший создать собственное пристанище обращается её слугой.
        - Я думал у проклятых нет второго шанса, - заявление Унгафа мягко говоря меня огорошило.
        - Она принимает почти, но всё же не всех, - пожал плечами наставник, - и личная сила и успехи не дают никаких гарантий. Если вечно рассчитывать на второй шанс, то мы - проклятые, изначально будем обречены.
        Внутри меня начала распаляться злоба, которую я не без труда, но потушил. Правда, я не был уверен, что тому виной влияние демонической сущности. Впрочем, не будь у меня стимула в виде выживания, не факт, что сумел бы добиться всего, что сейчас имею.
        Например, не стал бы чумой и вряд ли подхватил демонизацию, передающуюся контактно-пожирательным путём…
        - А что нас связывает с Грехами? - поспешил я сменить тему, не давая себе зацикливаться.
        - Они стали тем источником силы, что позволила проклятым занять свою нишу в этом мире. Кстати, Грехи также не очень ладят как с демонами, так и богами. Для первых они конкуренты способные подпитываться от смертных, а вторые их считают злом. Как видишь, твоя искра, это средоточие столь разных сил, переплетающихся в невероятно тугой узел. На первый взгляд он крепок, но на самом деле затянут до того предела, что стоит немного потянуть и он попросту разорвётся, - порадовал меня Унгаф.
        - И вновь о возможных последствиях можно не спрашивать? - в ответ я получил вполне ожидаемый кивок. - Тогда буду решать проблемы по мере их поступления, - сказать было куда проще, нежели убедить в этом самого себя. Перспектива разорвавшейся на части души не очень прельщала.
        - Иного нам и не остается. Старайся поддерживать и укреплять то хрупкое равновесие, что в тебе обрели все эти силы, - настала моя очередь молча кивать в ответ. - Вот только я не знаю, что тебе посоветовать - пожирание искры демона должно было стать последней каплей, а в итоге всё выглядит довольно прочно, - буду экспериментировать, иных вариантов я не вижу. - Да, ты ведь не просто так вернулся в Торгурию? Для освобождения города у тебя явно не хватает сил, а с этими Вечными-идиотами, продавшими собственные души Инферно у тебя отношения совсем не дружеские…
        - Я выполнил твои задания, создал Пристанище и... набрался сил, - ну а что ему ещё скажу, что получил 50 уровень? Благо Унгаф прекрасно понял о чём я говорю, вот только отвечать не спешил, а явно погрузился в собственные мысли, смотря в одну точку перед собой.
        - Да, я видел - ты готов раскрыть новую грань собственных сил, вот только с твоей Искрой это слишком опасно, - наконец-то... порадовал меня наставник.
        - Но другой у меня нет и не будет, - аргумент мне показался резонным.
        - Приведи себя в порядок. Медитация - она поможет усилить равновесие сил в твоей искре, - после этих слов Унгаф попросту вышел из комнаты. Оставалось гадать, куда и для чего он пошёл, но вместе с тем я отлично понимал, чем должен заняться сам.
        Прежде чем погрузиться в медитацию, я всё же проверил дверь, та была открыта, что меня немного успокоило. Связавшись с девчатами и убедившись, что у них всё спокойно, предупредил, что распа может затянуться, после чего выбрал место поудобней и сел в позу лотоса, уже не раз замечал, что соблюдение канонов улучшает результат.
        Просто созерцать мир - пялиться в одну точку, не стал. Помимо духовной составляющей у меня хватало сфер в которых следовало навести порядок. Начал с трея, в котором активно перемигивалось несколько важных сообщений.
        ИСКУССТВО ДОСТИГЛО 15 РАНГА
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +5


        ИСКУССТВУ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО «ЕСТЕСТВО»
        САМА СУЩНОСТЬ ВАШЕГО ТЕЛА ПЕРЕСТАЛА БЫТЬ ЧЕМ-ТО НЕЗЫБЛЕМЫМ И НЕИЗМЕННЫМ. ПРИ ДОЛЖНОМ ЖЕЛАНИИ И УПОРСТВЕ, ДЛЯ ВАС СТАНУТ ОТКРЫТЫ МНОГИЕ ДВЕРИ
        Сходу осилить новую способность я не смог, в полной мере уж точно, попросту не знал с какой стороны за неё браться. Подступился к ней совершенно случайно, в попытке разглядеть собственную искру. Я и раньше её видел через режим Искусства, но как некое сияние в глубине аватары, теперь же решил заняться серьезно и ведь получилось.
        Пылающая сфера, заключённая в множество стальных обручей - вот какой я её увидел. Пламя сферы рвалось на волю, вот только это удавалось лишь отдельным быстро гаснущим всполохам. Сама Искра вполне ожидаемо была неоднородной, внутри неё словно переливалась ртуть разного окраса.
        Большая часть искры, едва ли не половина, была серой со стальным отливом и воплощала проклятую сущность. Время от времени она темнела, теряла плотность и в новом своём облике воплощала уже Нежить, после чего вновь перетекала в изначальное состояние - явный намёк на неоднозначность моего положения.
        Около четверти пришлось на белую сущность - от человека во мне осталось на удивление мало. Чуть меньше досталось алому с жёлтыми прожилками огрызку демонической искры. Десятая часть пришлась на Единого, точнее его божественную составляющую, та сама по себе была неоднородной смесью бурого, серого и белого с явным преобладанием последнего. Но тут ничего удивительного, Зверобог имел несколько ипостасей, а я успел приобщиться лишь к одной.
        Время от времени на общем фоне проклёвывались базальтово-чёрные вкрапления Инсектоидной сущности - видимо сказывалось носительство Пара и рой внутри меня. Примерно так же проявлялось присутствие Грехов, разве что цвет у них был алый и телесный.
        В центре всей этой красоты вздрагивала червоточина Пустоты, скорее всего появившаяся совсем недавно - если моя догадка верна, то Сабнак откусил от моей искры больше, чем я от его.
        Пустота... получается теперь в моей душе есть прореха.
        Наличие внутри собственной искры такого... подарка не вызывало бурного восторга, чем дольше я наблюдал за ней, тем сильнее крепла уверенность в том, что именно благодаря этой червоточине я всё ещё жив. Все остальные сущности, даже крохотные отголоски Инсектоидов и Грехов, сосредоточились на Пустоте, они словно пытались её задавить, хоть и безуспешно.
        Вот оно, связующее звено поддерживающее хрупкое равновесие.
        А равновесие было именно хрупким, всё же сущности не забывали постараться оторвать кусочек и от прочих соседей, просто им уделялось куда меньше внимания.
        И что делать в сложившейся ситуации? В теории я мог воздействовать и на Искру через Искусство, особенно в купе с Естеством - описание у того было многообещающее. Вот только заниматься подобным мягко говоря не хотелось. Наводить порядок в столь неоднозначной ситуации нужно как минимум понимая, что собираешься делать, а не разбрасываясь ОИ наобум.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «АУРА ЗВЕРЯ»
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +5
        КАКОЙ БЫ НИ БЫЛА ОБОЛОЧКА, ВНУТРИ ВАС ЖИВЁТ КРОВОЖАДНАЯ ТВАРЬ, ГОТОВАЯ ПРОЛИВАТЬ КРОВЬ РАДИ ПРОСТОЙ ЗАБАВЫ. УМЕЮЩИЕ ЧУВСТВОВАТЬ И ВИДЕТЬ НАВЕРНЯКА ПОЧУВСТВУЮТ ПРИСУТСТВИЕ МОНСТРА, ДАЖЕ ЕСЛИ ВЫ БУДЕТЕ СКРЫВАТЬСЯ ЗА ЛИЧИНОЙ ДОБРЯКА.
        АУРА ВОЗДЕЙСТВУЕТ НА ВСЕХ ПРОТИВНИКОВ В РАДИУСЕ 13 МЕТРОВ С НАКОПИТЕЛЬНЫМ ЭФФЕКТОМ. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВАШИХ ДЕЙСТВИЙ, ВРАГ МОЖЕТ ОТРЕАГИРОВАТЬ НА ВАШУ АУРУ.
        ВОЗМОЖНЫЕ ЭФФЕКТЫ (КАЖДЫЕ 39 СЕК)
        БОЛЕЕ СЛАБЫЙ ПРОТИВНИК: ПАРАЛИЧ (25%); ОШЕЛОМЛЕНИЕ (30%);ДЕЗОРИЕНТАЦИЯ (35%)
        РАВНЫЙ ПРОТИВНИК: ПАРАЛИЧ (15%); ОШЕЛОМЛЕНИЕ (30%);ДЕЗОРИЕНТАЦИЯ (45%)
        БОЛЕЕ СИЛЬНЫЙ ПРОТИВНИК: ПАРАЛИЧ (5%); ОШЕЛОМЛЕНИЕ (10%);ДЕЗОРИЕНТАЦИЯ (20%); БЕШЕНСТВО (30%)
        ОСОБЫЙ ЭФФЕКТ
        АГРОГЕНЕРАЦИЯ +50%
        Процесс демонизации не прошёл бесследно и ударил по социальному статусу, что ж, это было вполне ожидаемо. Да и чего скрывать, в целом бонусом я остался доволен. Разве что теперь при необходимости навряд ли удастся прикинуться простачком, но у всего есть своя цена и кусок демона внутри меня только начал брать своё.
        К слову мне добавлялись не ауры, та у меня была всего одна и как раз она-то и менялась, приобретая новые свойства. Таких изменений было уже несколько, и вспомнил я о них только с подсказками Системы. Величие, полученное после очередного ранга Стези Великих Дел, позволяло запугать противника и давало неплохой профит в торговле, благодаря тридцатипроцентным скидкам. Ужас и Трепет, от Палача, снижавший боевой потенциал противников и увеличивавший у союзников.
        НЕИСТОВАЯ ВЕРА ДОСТИГЛА 4 РАНГА
        ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ +1
        ...
        НЕИСТОВОЙ ВЕРЕ ДОБАВЛЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО "КАРА ЕДИНОГО"
        УРОН ПО ДЕМОНИЧЕСКИМ ТВАРЯМ +40%
        Убивай демонов - прокачивай веру, простая и понятная политика. Главное, чтобы меня не записали в еретики за столь неоднозначную душу... так, а это что за новое сообщение. Ага, а вот и интересный квест следом, я бы сказал слишком интересный.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «НАСЛЕДИЕ ТАРУШ НАЙ АШИРА»
        СТАВ ПЕРВЫМ, КТО НИЗВЕРГ НОСИТЕЛЯ ИМЕНИ В ИНФЕРНО, ВЫ СДЕЛАЛИ ШАГ ПО ПУТИ ДРЕВНЕГО МАГА И ДЕМОНОЛОГА. НЕ ИМЕЯ ДЕТЕЙ И УЧЕНИКОВ, ТАРУШ ПОЗАБОТИЛСЯ О ТОМ, ЧТОБЫ НАСЛЕДИЕ ЖИЛО И ПОСЛЕ ЕГО ГИБЕЛИ.


        ПОЛУЧЕН «СПИСОК ТАРУШ НАЙ АШИРА»
        ТИП: ФРАГМЕНТ (1/10)
        ПРОЧНОСТЬ: НЕУНИЧТОЖИМОЕ
        ОГРАНИЧЕНИЕ: СЛЕДУЮЩИЙ ПУТЁМ ТАРУШ НАЙ АШИРА
        СВОЙСТВА
        УРОН ПО ТВАРЯМ ИНФЕРНО +100%
        ИГНОРИРОВАНИЕ УРОНА ОТ ТВАРЕЙ ИНФЕРНО 25%
        ИММУНИТЕТ К ВОЗДЕЙСТВИЮ НА РАЗУМ
        ОСОБЫЕ СВОЙСТВА
        НЕ ВЫБРАНО
        ВЫЧЕРКНУТЫЕ ИМЕНА:
        САБНАК - ДЕМОН РАЗЛОЖЕНИЯ ОТВЕТСТВЕННЫЙ ЗА ГНИЕНИЕ ТРУПОВ
        Задание из числа - проще самоубиться… и всё же? Да, Сабнака удалось прикончить благодаря случаю, но кто его знает, как повернётся моя жизнь в Теллуре дальше? Ведь впереди Вечность! В общем пусть висит - карман не тянет, и ладно. Несмотря на ограничения на максимальное количество взятых задний, от двух-трёх таких особых проблем не должно быть.
        Сам по себе список внушал уважение. Не жалкий клочок бумаги или свиток, не малый такой кусок книги на цепочке. Если собрать все десять, то должен получится серьезный фолиант, которым и по голове приложить можно.
        Для активации артефакта требовалось подвесить его на пояс, а находясь просто в сумке, он полностью терял свои свойства. Потерять или продать ценный трофей я не мог, как и оставить его… да хотя бы в пристанище. Точнее оставить не проблема, вот только стоит отойти на дюжину метров и свиток попросту развеется, чтобы появиться у более ответственного хозяина. Кроме того, трофей был условно выбиваемым - мой убийца должен был соответствовать определённым требованиям, а именно так же идти по пути неизвестного мне Таруша или же быть носителем силы Инферно. В первом случае свиток уходил к более сильному хозяину, а во втором отправлялся ожидать такового - естественный отбор в действии.
        Причин, по которым следовало игнорировать Фолиант я не видел, так что тот расположился у меня на бедре, заняв потенциальное место ножен или перевязи для клинка, что меня совершенно не стесняло и не снижало боевого потенциала.
        Выбрать Особое Свойство было нелегко, прилагавшийся список основывался на силах Сабнака и был далеко не маленьким, пусть и был завязан на должность демона. Создание бомб из трупов, частичный доступ к чужим трофеям, которые не успели собрать с тел с первых секунд после убийства, бонусы против зомби и иже с ними, гниение с испусканием особых миазм и смрада с разными эффектами. Глаза разбегались, но в итоге я остановил свой выбор на Сборщике Трупов, отлично работавшем в паре с моими Пожирателями. Каждое поглощённое тело повышало шанс ошеломить противника в бою. Имбы в виде набивания Трупов на мелких и слабых тварях не предвиделось - эффект распространялся лишь на врагов аналогичных сожранным, с небольшим диапазоном колебаний уровня.
        ПОГЛОЩЕНО ГЛАЗ САБНАКА
        ДОСТУПНО УЛУЧШЕНИЕ УЗОРА «ОКО»
        А это дали о себе знать пожиратели, павшие смертью храбрых, но выполнивших свою цель. Проглот не только добыл ценный трофей, но и пробился в элиту, и теперь отправился на перерождение, а не ушёл в утиль.
        В моём положении брать что-то от демона было рискованно, но с другой стороны и отказаться я не мог - слишком большая роскошь разбрасываться подобными бонусами, а если всего бояться, то проще сразу самоубиться.
        УЗОР «ОКО» ЗАМЕНЕН МОДИФИКАЦИЕЙ «ГЛАЗ ДЕМОНА»
        УРОН В СПИНУ -20%
        ДАЛЬНОСТЬ РАСПОЗНАНИЕ ИСКРЫ +25%

3 ПОПЫТКИ ИДЕНТИФИЦИРОВАТЬ ПРЕДМЕТ - ШАНС 25%
        Мало того, что получил интересные бонусы, так еще и освободил место для одного из узоров! А ведь оставался ещё один за пятидесятый уровень, итого два - нужно будет довести до ума задумку с татуировками на руках. Впору было радоваться, если бы на этом все изменения и закончились.
        ДЕМОНИЗАЦИЯ +1%
        ОБЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ 22%
        ОТКРЫТ «ПУТЬ ДЕМОНА»
        ВНУТРИ ВАС ДРЕМЛЕТ КРОВЬ ДЕМОНА, ТОЛЬКО И ЖДУЩАЯ МОМЕНТА, ЧТОБЫ ВЫРВАТЬСЯ НА СВОБОДУ И ПОКАЗАТЬ СВОЮ ИСТИННУЮ СИЛУ. КАЖДОЕ ПРИНЯТОЕ РЕШЕНИЕ МОЖЕТ ПОВЛИЯТЬ НА ПРОЦЕСС, ЗАМЕДЛИВ ИЛИ НАПРОТИВ УСКОРИВ ЕГО, ТАК ЧТО БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ.
        СУЩНОСТЬ ДЕМОНА
        СВОЙСТВА:
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ 11%
        ЧТОБЫ ОТКРЫТЬ БОЛЬШЕ СВОЙСТВ, НЕОБХОДИМО ПРЕОБЛАДАНИЕ ДЕМОНИЧЕСКОЙ СУЩНОСТИ НАД ОСТАЛЬНЫМИ, НО ПОМНИТЕ, ДЕМОНЫ - СОЗДАНИЯ ОСОБОГО ПОРЯДКА, РОЖДЁННЫЕ ДЛЯ РАЗРУШЕНИЯ.
        С РОСТОМ ДЕМОНИЗАЦИИ УВЕЛИЧИТСЯ И ВЛИЯНИЕ ДЕМОНИЧЕСКОЙ СУЩНОСТИ НА ВСЮ АВАТАРУ
        Последний пункт, хоть и без какой-либо конкретики, не сулил ничего хорошего. О каком именно влияние говорилось? На ум приходил лишь один вариант - с ростом демонизации мои мозги будет корёжить всё сильнее.
        Как оказалось, все остальные сущности в Искре так же обладали разными свойствами, но там ничего нового не было. Инсектоидная позволяла нормально сосуществовать мне с Паром. Человеческая отвечала за память и связь с телом. Нежить и Проклятый стояли особняком - тут список был самым длинным, по сути дела перечислялись все свойства рас. Почти уверен, что в случае смены лидерства, родная проклятая сущность ощутимо просядет по количеству свойств, в то время как конкурент раскроется в полную силу. И как бы тут заманчиво не выглядели резисты к магии, причём всей разом, разменивать уже имеющиеся блага на туманную перспективу я не стану.
        Тем временем пока я размышлял и взвешивал случившееся, процесс не останавливался - обновка вступила в резонанс с уже имеющейся модификацией.
        ОБЪЕДИНЕНИЕ МОДИФИКАЦИЙ: ГЛАЗ ДЕМОНА; КОШАЧИЙ ГЛАЗ; ГЛАЗ МЕРТВЕЦА


        МОДИФИКАЦИЯ «ВСЕВИДЯЩИЙ» ДОСТИГЛА 15 РАНГА
        ДУХ +3
        ИНТЕЛЛЕКТ +2
        На несколько секунд я утратил возможность видеть собственными глазами, но каким-то образом взглянул на себя со стороны. От узора "око" не осталось и следа, его место заменил обещанный глаз демона - провал на шее под затылком, полный переливающейся тьмы.
        Вырос и недостающий Глаз Мертвеца - вид бурно нарастающих волокон по своему завораживал. Едва он восстановился, как все три глаза начали меняться, перенимая черты друг друга. Демоническая Тьма и Белизна Мертвеца слились в непрекращающейся борьбе. Верха никто не мог одержать, но порой они всё же замирали, создавая вертикальный зрачок, на месте которого мог оказаться любой из цветов. Как оказалось, при должном желании я мог контролировать этот процесс.
        Насладиться новшеством в полной мере не получилось, пришлось вновь погружаться в медитацию и успокаивать разбушевавшуюся искру - сказалась увеличившаяся демонизация.
        Унгаф не заставил себя ждать, видимо присматривал за мной особым способом, и ворвался в комнату едва ли спустя дюжину секунд. И пусть Глаз Демона ему был не виден, я сидел к наставнику лицом, но утаить апгрейд не удалось. Обновка по понятным причинам проклятому не понравилась, тот явно собирался не совсем лестно отозваться о моих умственных способностях, но в итоге убедившись, что ситуация нормализовалась, махнул на всё рукой и вновь вышел из комнаты - проводить распечатку сиюсекундно он отказался, сославшись на моё неподходящее состояние.
        На этот раз я не стал экспериментировать и больше не отвлекался от медитации. К слову делал я это... созерцая собственную искру - просто сидеть с закрытыми глазами и воображать единение с космосом меня не прельщало. Идея оказалась довольно удачной, перетекающие одна в другую подобно ртути сущности завораживали. Отвлёкшись от лишних мыслей, я всё же добился нужного эффекта. Когда наставник вернулся во второй раз, я был готов, как мне показалось.
        Унгаф ещё раз попытался меня отговорить, ссылаясьна то, что распечатка в моём случае будет... малоприятной, но меня это не особо волновало - пока со мной Иллания, боль не была проблемой.
        ЗАДАНИЕ «ПРИСТАНИЩЕ» ВЫПОЛНЕНО
        НАГРАДА: 4 ЛИКА СМЕРТИ; 50 ОЧКОВ ИСКУССТВА
        Награда за пристанище оказалась довольно щедрой, а главное нужной. Процесс передачи Ликов меня не удивил, тени уже были чем-то привычным, и я замер в предвкушении распечатки. Воображение рисовало нечто грандиозное, но вместе с тем неопределённое, но реальность оказалась куда… обыденней.
        Оставив у меня на груди кровавую кляксу, Унгаф сделал мою искру видимой для себя и проведя пару пассов руками, заставил раствориться в воздухе один из обручей.
        ЗАДАНИЕ «ЗАВЕТЫ ПРЕДКОВ» ВЫПОЛНЕНО
        НАГРАДА: РАСПЕЧАТКА
        И это всё?
        Долгую дюжину секунд ничего не происходило, разве что Искра медленно увеличивалась в размере, и я даже успел разочароваться в столь грандиозном, казалось бы, событии, за что видимо и поплатился. Искра вспыхнула, едва не разорвавшись на части, наполнив тело той самой болью, что я ощутил во время Пожирания! Но самым страшным было то, что сквозь спазмирующие сущности Искры начала пробиваться и разрастаться пустота, грозя пожрать всё остальное. В какой-то момент пустоту окутало дрожащей сферой из Греха, и я услышал, как закричала Лиэль, а из моего тела вырвалась разрываемая на части тень малышки.
        Мир перед глазами стремительно меркнул, но я на голых инстинктах успел вцепиться в Лиэль, после чего провалился в междумирье из которого меня буквально выбросило в мир, который я привык называть реальным.
        Тело всё ещё подрагивало, а грудь раздирало от боли, но всё это казалось чем-то мелким и незначительным на фоне тихого и горячего дыхания Лиэль, оставшейся в моих объятиях.
        Глава 7
        ГЛАВА VII: ОБЪЕКТ 10.10.10/2
        Тату салон «Алый Дракон» - неделю назад
        Вколоть клиенту неизвестную дрянь… за подобное предложение Леонид раньше бы предлагателю загнал нос в череп. Раньше, но не сейчас, слишком сильно в последнее время изменились приоритеты в его жизни, хотя нет, они-то как раз остались прежними, а вот сама жизнь вышла из привычного русла, заставив подстраиваться под новые реалии.
        То, что в городе творится что-то неладное Леонид понял давно, собственно тут не нужно было быть гением или человеком с большими связями. Когда поползли первые слухи о вспышке нового гриппа, разговоры велись самые разные, начиная от ленивого смакования последних сплетен, до истерических завываний о пандемии, способной выкосить едва ли не всё человечество. В общем ничего нового, примерно же начинался каждый третий «сезон гриппа».
        Тогда у Леонида на этот счёт никаких конкретных мыслей не было, просто внутри что-то щёлкнуло, то самое шестое чувство, предупреждая о грядущих неприятностях. Вот только владелец тату-мастерской послал предчувствие куда подальше, ограничившись весьма расточительным походом в аптеку. Не до душевных переживаний тогда было - большой и сложный заказ, вкупе со сжатыми сроками вносил свои коррективы в восприятие мира.
        Когда по всему городу начали закрываться салоны конкурентов Леонид даже порадовался - у него с псевдо-эпидемией проблем не было - на здоровье жаловаться не приходилось, так что работе ничто не мешало. А вот жену и двух сыновей посадил под домашний арест, так сказать во избежание неприятностей, вот только толстая стальная дверь не остановила заразу.
        Лекарства особого результата не давали, а вот капсула показала себя выше всяких похвал, особенно когда люди из корпорации привезли блок особых препаратов, подсоединённых к системе жизнеобеспечения. Правда на всю семью она была всего одна. Сам Леонид никогда особо не любил игры, да и не до них было, жена предпочитала проводить время с подружками за живым общением, а детей пускали специально по одному - близнецы обожали играть вместе, а по одиночке покорять иные миры им было не так весело. Несмотря на изначальный бум, дети довольно быстро потеряли интерес к игре и вернулись к лее привычным для родителей развлечениям.
        Тогда отец семейства весьма гордился этой маленькой хитростью, сейчас же проклинал себя, смотря как у близких медленно, но неумолимо нарастают симптомы. Когда кого-то из домашних скрючивало в очередном приступе надрывного лающего кашля, Леонид вздрагивая прислушивался, будто мог услышать прямо из квартиры шаги… санитаров, именно так он про себя назвал людей в белых халатах и электронных намордниках, приезжающих за самыми тяжелыми жильцами.
        Впервые с ними Леонид столкнулся не так давно, когда пожилая соседка начала ощутимо сдавать. В силу возраста и былых привычек, она не имела дома капсулы, и болезнь активно прогрессировала. В один, далеко не прекрасный день, непрекращающийся кашель за стеной наконец-то стих.
        Домашние поначалу даже обрадовались - вечное кхеканье не давало покоя, мешало отдохнуть и без того вымотанным детям. Неладное почувствовали спустя час неестественной тишины и вызвали скорую, точнее попытались, на звонок ответила бездушная машина, сообщив, что все операторы заняты, да и свободных машин не имеется. Вот только вопреки всему выйдя на лестничную площадку после пятой неудачной попытки дозвониться, он столкнулся нос к носу с… санитарами, которых принял за бригаду скорой помощи. Халаты, носилки, мигалки - всё выглядело правильным, разве что те самые маски бросались в глаза, слишком уж дорогие побрякушки, но это Леонид подметил уже после.
        Через два дня появился сын госпитализированной женщины. Мужик поднял на уши весь дом, местное отделение полиции и прошерстил ближайшую поликлинику, начав с морга, но так и не смог отыскать мать. Бурная деятельность закончилась так же резко, как и началась - возмутитель спокойствия попросту исчез, а весь дом дружно забыл, что в 405 квартире совсем недавно жили люди, и Леонид не был исключением. Чтобы не произошло с соседями, его в первую очередь волновала собственная семья.
        Именно в этот момент к тату-мастеру заявился прямо в квартиру неизвестный… клиент. Пускать на порог, да и в целом общаться с кем-бы то ни было Леонид тогда не собирался, вот только гостя не интересовали его желания. Дверь подвела и на этот раз, легко впустив человека - как именно тот умудрился вскрыть замок, тату-мастер так и не понял.
        Тощий паренёк, в сопровождении пары амбалов по-хозяйски прошёл в коридор не снимая обуви, и без прелюдий словно ни в чём ни бывало заговорил с Леонидом.
        Разговор был коротким, тощий давил на слабое место и сходу заявил, что готов обеспечить семейство Кротовых капсулами, в обмен на одну маленькую услугу. Отказаться Леонид не смог, как и торговаться. Леонид никогда не считал себя рохлей, да и армейские годы тоже не прошли даром, вот только против мордоворотов шансов у него не было, а их ухмыляющиеся хари не оставляли сомнений - им без разницы кого бить, если хозяин окажется недостаточно сговорчивым, то они переговорят с его семьёй, на тему посодействовать.
        Идя в тату-салон по опустевшему городу Леонид вроде как набрался решимости - увиденное подлило масла в огонь, усилив и без того немалый страх за семью. Вот только оказавшись в четырёх стенах, он всей душой молил неизвестного ему человека не приходить - по условиям сделки мастер должен был уколоть вместо анестетика неизвестную жижу первому же клиенту, а если такового не окажется, то и делать ничего не придется, а три уже установленные капсулы никуда не денутся - заказчик сам предложил именно эти условия, при этом на его тощей морде тогда растянулась ехидная улыбка, будто знал, что посетитель непременно будет.
        - Работаешь? - судя по голосу, вошедший и сам был удивлён.
        Отвечать мастер не стал, не хотелось завязывать разговор с человеком, которого возможно вот-вот прикончишь собственными руками ради прихоти неизвестного психа.
        Не ради него, ради детей, - повторил Леонид сам себе.
        На душе стало чуточку легче, ровно настолько, чтобы едва заметно кивнуть посетителю и поднять взгляд. В дверях стоял рослый и жилистый парень с вязью татуировок по всему телу. Переплетающиеся змеи на руках. Спускающаяся с шеи на грудь паутина, одежда отчасти скрывала рисунок, но Леонид разглядел пару лапок пауков, проглядывающих из-под майки. Спицы, прознающие плечи, пара рун и глаз на подбородке. Были ещё татуировки, но мастера зацепила именно последняя, слишком уж та была… живой. Казалось глаз в любую секунду может моргнуть или зашевелиться.
        - Отлично! Прям чувствовал, что сегодня повезет! - искренне обрадовался парень, заходя в мастерскую. - Давай сразу расставим все точки. Работа объёмная, но думаю часов за восемь-десять справишься. Набивать будем без перерыва, от и до, за это плачу в пять раз больше чем ты обычно берешь. Никакого полёта фантазии, строго по Моему эскизу! И если думаешь, что раз я такой умный и талантливый, то мог бы и сам себе набить, то ошибаешься - до спины дотянуться возможности не имею, пока. Берешься?
        Леонид внутренне скривился… ему всегда нравились клиенты, знающие чего, хотят. За «наколи какой-нибудь иероглиф» он тоже брался, по городу давно бродит пара-тройка его работ, вдохновение для которых он брал, любуясь банкой оригинальной китайской тушёнки. На чужом языке любые слова выглядели красиво, в том числе: Употребить до, Жир Говяжий и Тушёная.
        Взглянув на эскиз, настроение мастера испортилось ещё сильнее - у парня действительно был талант. Поначалу он не воспринял всерьез его слова про самостоятельное набивание наколок, но теперь засомневался. Причудливая вязь рун сплеталась в символ бесконечности пронзённый… позвоночником? Сама по себе задумка не впечатляла, за годы работы Леонид видел куда больший полёт фантазии, но вот реализация была выше всяких похвал.
        Клиент тем временем без промедлений сел в кресло, попутно скинув майку и замер, ожидая своего мастера.
        - Нужно обработать… - только и смог выдавить из себя Леонид, быстро достав из кармана заранее заправленный шприц и всадив иглу в плечо парню, который тут же обмяк. Инъекция оказалась убойной.
        Уняв дрожь в руках, Леонид с трудом, но всё же нащупал пульс - парень был всё ещё жив. Эта мысль помогла успокоиться, но не на долго, заказчик появился спустя пару минут, словно всё это время поджидал где-то рядом. Впрочем, скорее всего так и было.
        - Можешь проваливать, - довольно скалясь, Мутный едва ли не облизнулся при виде тела, - хотя если хочешь остаться, я не против.
        Словно красуясь, псих одним рывком выхватил висящий на поясе нож. Старый, с потёртой деревянной рукояткой и покрывшимся ржой лезвием.
        Это не ржавчина…
        Спина Леонида взмокла, слова Мутного не расходились с делами. Не дожидаясь пока мастер уйдёт, тощий псих принялся без спешки, но и не медленно кромсать несчастного, пока тот едва слышно постанывал, не приходя в сознание. Прошло не больше дюжины секунд, а сочащиеся кровью полосы уже начали складываться в правильный узор.
        -… но думаю тебе всё же стоит заскочить домой, - резко остановившись, псих обернулся и подмигнул, - заодно и парней предупредишь, что Дубль остался доволен, и смотри не перепутай, а то они малость нервные, всякое может выйти… и войти кое-куда и кое-кому тоже может всякое, - мерзко хохотнул он, - жена-то у тебя ничего так.
        Смех Мутного, как у гиены, заставил Леонида выскочить на улицу, едва не снеся дверь с петель - та с силой грохнула о стену и на тротуар посыпалось стекло. Заткнув совесть и наплевав на татуированного, он бежал домой, поближе к жене и детям.

***
        Спал ли я? Возможно. Последний раз я погружался в мир грёз так давно, что успел позабыть это чувство.
        Снов не видел, по крайней мере вначале, лишь бесформенную хмарь с налётом чего-то грязного и серого. Так себе картинка, хотя, чего я ещё мог ждать? В последние дни количество событий на единицу времени просто зашкаливало, а ведь хороших среди них было не так уж и много, а если говорить честно, то и вовсе мало, отсюда и результат.
        Как и бывает, во снах, я не заметил тот миг, когда аморфная масса обрела форму. Ещё секунду назад вокруг было лишь бесформенное нечто, а теперь передо мной копошились сотни, если не тысячи насекомых, накрывших живым полотном тело… моё тело.
        По своей сути мерзкая картина меня совсем не зацепила. Я всё видел, всё понимал и даже анализировал, а вот эмоций никаких. С тем же успехом я мог смотреть на экран телевизора в попытке убить время.
        Крохотные создания, словно десятки хирургов, кромсали тело, срезая слой за слоем и отделяли мёртвое от живого. Первого оказалось на удивление много - разлагающиеся на глазах ткани безжалостно отсекали, чтобы… сожрать, а на место образовавшейся бреши тут же ставилась заплатка, причём весьма необычная - жучки попросту раздирали на составляющие своих товарок и использовали их как материал для работы.
        Сейчас тело больше походило на растревоженный муравейник, из которого высыпало бесчисленное количество его обитателей, готовых бороться за свой дом. К слову голова не стала исключением, в ней орудовали не менее усердно, теперь я точно знал, что в ней обитают пусть не тараканы, но их дальние родственники.
        Работа у насекомышей спорилась практически везде, они успешно отвоёвывали сантиметр за сантиметром у гнили и пасовали лишь в одном месте. Бешено колотящееся сердце хоть и выглядело здоровым, довольно часто сбивалось с ритма не в силах обуздать поток энергии, идущей из нестабильной Искры. В такт пульсации сущностей, толчки в груди становились всё сильнее, грозя едва ли не разорвать сердце на куски, но то держалось и… крепло.
        Сон… а я сильно сомневался в том, что это был он, развеялся так же незаметно, как и появился. Вроде только что изучал собственное тело со стороны, а секундой позже оказался окружён пустотой, сквозь которую едва пробивалась… боль!? Поначалу едва заметная, она всё усиливалась, расползаясь по всей груди, а заодно и приводя сознание в порядок.
        Сбросив с себя пелену отрешённости, я занервничал - переселение в Пустоту не входило в мои планы. Как выбраться из… Ничто? Сложный вопрос, тем более, когда в твоём распоряжении лишь мысли, а тело где-то там.
        К счастью там, где не справился разум, выручили инстинкты. Вопреки логике меня тянуло к источнику боли. Поначалу я даже попытался сопротивляться, но быстро опомнился - боль стала тем маяком в кромешной тьме, который указывал верный путь к оболочке.
        Вновь почувствовать собственное тело оказалось чертовски приятно, даже саднящая грудь не портила впечатления. Правда порадоваться по-настоящему я не смог, эмоции по-прежнему были смазанными, да и тот факт, что я не мог пошевелиться сильно напрягал.
        Долгих десять минут я лежал безвольной куклой не в силах даже открыть глаза и вынужденный гадать о том, что твориться вокруг. К слову цифра была точной до секунды! Перед глазами не перемигивался таймер и мне не пришлось вести мысленный отсчёт, я словно обзавёлся внутренним хронометром, помогавшим без труда оценить время во всех проявлениях.
        Довольно занятное изменение, но на деле - сущая мелочь. Что такое внутренние часы, когда рядом гостья из иного мира? Лиэль спала, и словно прижималась к источнику той самой боли в моей груди, что помог выбраться из пустоты. Даже не приходя в сознание, она умудрилась меня спасти.
        Секундой позже в моей голове промелькнула постыдная мысль, будто малышка всё подстроила и в итоге добилась своего - выбралась в мир живых, мой мир. В том, что я больше не в Теллуре сомнений не было - трудно спутать мир полный магии и прокачки с крохотной комнатушкой, в которую меня определил Степан Маркович.
        Подозрения словно кольнули малышку, нарушив её безмятежный сон. Лиэль не проснулась, но прижалась ещё сильнее ко мне, словно боясь потерять.
        Впрочем, я сам же и отмёл все подозрения. Лиэль могла потребовать многое ещё до битвы с демоном, и была бы в своём праве. Ведь не нужно быть гением, чтобы понять - я был загнан в угол и готов на всё. А ведь вместо этого она не просто помогла, но и рискнула своей жизнью и это после того, как я в прошлую нашу встречу отказался помочь, практически бросил…
        Тогда почему она осталась в моём теле? Ведь эффект слияния должен был развеяться спустя десяток минут и, если бы не столь неудачная распа, я так бы и остался в неведение.
        Впрочем, и эти подозрения не переросли в нечто большее, слишком уж хрупкими они оказались, стоило капнуть глубже. Лиэль спасла меня едва ли не ценой своей жизни, когда собственной сущностью закрыла практически вырвавшуюся Пустоту.
        Будь она хоть трижды гением, попросту невозможно предугадать, что я её спасу! Нет, сама попытка вполне ожидаема, но ведь я не знал, что делать и действовал на голых инстинктах, малейшая ошибка и малышка скорей всего погибла.
        Гадать надоело довольно быстро, сосредоточился на собственном теле. Едва перестал ощущать себя безвольной куклой, поднялся с пола, именно на нём я почему-то и лежал.
        Видимо едва не разорвавшаяся на части искра неслабо покорёжила тело во время возвращения в этот мир. Собственно, меня и сейчас немного потряхивало, да и шалящее в груди сердце не спешило возвращаться к привычному ровному ритму, что не добавляло уверенности в собственных силах.
        Подъём на кровать я всё же осилил, причём с Лиэль на руках - едва я начал шевелиться, та, не просыпаясь намертво вцепилась в меня. Уложив её на кровать, не постеснялся и откинулся рядом - после марш-броска от пола до этой вершины требовалось устроить привал, причём желательно минут десять. Минимум. Отдышка, чтоб её, не располагала к новым свершениям.
        С момента первого погружения, моё тело стремительно шло на поправку, избавляясь от последствий изнурительной болезни, съедавшей организм изнутри. К хорошему привыкаешь быстро, вот и я привык быть полным сил. А сейчас моё тело вновь напоминало высушенную мумию, пусть и не такую дряхлую как раньше - под пергаментной кожей легко угадывались жилы, добавляя рельеф. На вскидку я потерял килограмм двадцать.
        Будь у меня выбор, я бы с удовольствием сожрал пару кило мяса и завалился спать, вот только гостья из иного мира вносила определённые коррективы в мои планы и возможности. Казалось, что в любую секунду нагрянет команда быстрого реагирования или зачистки.
        Попытка сесть на кровати увенчалась успехом, причём я отделался лишь лёгким головокружением, которое довольно быстро прошло. Левая рука так и осталась в заложниках у Лиэль, так что целостность тела пришлось проверять одной правой.
        Пусть взглянуть на себя со стороны я не мог, по крайней мере в этом мире, но выглядел я как минимум паршиво. Помимо истощения, не добавлявшего красоты, всё лицо стянуло кровавой коркой. Судя по всему, та текла, а то и вовсе лилась разом из носа, рта и ушей. Причём её было так много, что хватило чтобы пропитать майку и оставить на полу приличных размеров пятно. В общем выглядел я как маньяк в дешёвой киношке, а Лиэль напротив была абсолютно чиста, будто всё это время не спала на окровавленном мне, а стояла в сторонке.
        Просто так валяться я не собирался и довольно быстро перешёл от пассивного ожидания к активным действиям. Припомнив недавний опыт с возвращением в тело Скверны, попытался повторить опыт, но уже сосредоточившись на всей своей пролитой крови.
        Разом ощущать каждую алую каплю было странно, а когда те ещё и откликнулись на зов, я и вовсе едва не потерял контроль. Дальше пришлось повозиться, но убив минут двадцать я не оставил ни единого алого следа на полу и одежде! Обретя некую целостность, почувствовал себя намного лучше, и расслабившись едва не пропустил тот момент, когда начал поглощать Лиэль, явственно ощущая её лишь как частичку себя!
        Подобное развитие событий наталкивало на мысли, как именно малышка появилась в этом мире и куда делись мои недостающие килограммы. Плоть от плоти, иначе и не скажешь…
        Новая способность, призыв крови, мне приглянулась. Использовать подобный фокус в бою навряд ли получится, слишком медленный процесс, а вот после оного будет очень даже полезно. Мелькнувшая перед глазами системка, давала надежду на то, что и Проклятая аватара обзаведётся этим умением.
        Если довести Призыв Крови до уровня рефлекса или скинуть этот процесс на Пара, должно неплохо получиться.
        Подобные мысли возникли не на пустом месте. Последнее время я старательно забивал куда подальше подозрения, но Багровые Реки давались всё… неохотней. Никакого конкретного отрицательного влияния я не чувствовал, но на подкорке ощущал, что кровь нужно беречь. Причём кровь живую, с теми же склянками ничего подобного я не ощущал.
        До Пара достучаться не получилось, по крайней мере диалога у нас не вышло - насекомыш был явно сильно занят, и я даже догадывался чем именно. Хотя, чего там догадываться, практически чувствовал, как под кожей орудует рой, приводя внутренности в порядок. Потратив немало времени, я даже сумел войти в режим Искусства, где и разглядел Ткачей - новый вид насекомышей, призванных не только приводить организм хозяина в порядок, но и усовершенствовать его. Этакие внутренние строители, как минимум снижавшие затраты ОИ на треть и ускорявшие восстановление после увечий и травм.
        На помесь таракана с муравьём новенькие совсем не походили, да и куда уж там, при их-то микроскопическом размере - таких в капле крови несколько десятков спрячется и не заметишь.
        В общем Пар постарался на славу. Если в том мире меня спасла Лиэль, то сохранение жизни человеческого тела явно заслуга насекомыша. Оставалось только гадать, откуда взялся дармовой Талант, необходимый для разблокировки нового вида и пятнадцать единиц ОИ, на прокачку Ткачей.
        Попытка вызвать системки или панель настройки ни к чему хорошему не привела. Перед глазами лишь мелькали смутные силуэты, а голова начинала гудеть так, будто пытаюсь оторвать от земли штангу весом в пару центнеров. Благо и через Истинное Искусство можно было увидеть многое.
        Беглый осмотр привёл к простому заключению - я уже не мог назвать себя человеком в полной мере. Артём постепенно обращался в Алькора, перенимая его черты. Энергетическая структура едва начала перестраиваться, хватало дыр, причём из-за банальной нехватки ресурсов, но зачатки подкожного хитина уже имелись. Неплохо, если не обращать внимания на прорехи в ауре. Практически все системы органов подсвечивались жёлтым, а то и красным - того и глядишь сдохну на ровном месте.
        В теории с моим запасом ОИ я мог быстро привести себя в порядок, вот только рисковать ими не хотелось, поэтому даже временно перемещать не стал. Да и Ткачи в купе с отголосками способностей Алькора по моим ощущениям вполне справлялись с задачей, главное дать им время.
        В целом изменения скорее порадовали, чем огорчили. Кто откажется от самовосстанавливающейся полоски жизни в этом мире? Вот только меня заинтересовал немаловажный вопрос, как именно два абсолютно разных тела в разных мирах подстраиваются друг под друга? И что меня ждёт впереди, равноценная помесь или есть определённый эталон?
        - Тела - лишь носители души, ну или искры, выбирай что больше нравится, - угадав, а может и вовсе прочитав мои мысли, подсказала пришедшая в себя Лиэль. - Энергия, из которой сплетается твоя сущность, пусть и не сразу, но меняет оболочки, обе. Возможны различия в деталях, но суть для них будет единой.
        - У меня сложилось впечатление, что за основу взята проклятая оболочка, - в голове крутилось множество вопросов, но я всё же решил не менять тему.
        - Искра берёт лучшее от всех оболочек, создавая нечто новое, более сильное, способное выжить - эволюция в действии. Процесс медленный, требующий времени. Поверь, в Алькоре намного больше от человека, чем в Артёме от проклятого… пока, ведь искра большую часть времени была в том теле, - малышка неуверенно присела и пошатнулась, выдавив из себя улыбку, которой я, впрочем, не обманулся. Не одному мне тяжело дались недавние приключения.
        - Как ты себя чувствуешь? - глупый вопрос, я видел, как разрывалась на части её искра и к чему это привело. Даже по меркам Лиэль, сейчас у неё было слишком бледное лицо. Вот только иных слов подобрать не смог.
        - На этот вопрос ответить довольно трудно, - малышка была совершенно серьезна. - С одной стороны меня едва не разорвало на части Пустотой, спасла твоя помощь и то, что последние четыре тысячи лет я жила бок о бок именно с ней и всё это время училась… удерживать целостность своей сущности. С другой же, я наконец-то выбралась из той клетки.
        - Четыре тысячи лет… - цифра внушала, особенно при условии, что Теллуру впервые вышла в свет меньше года назад, даже с учётом разницы течении времени между мирами, несоответствие бросалось в глаза. Впрочем, у Местных на этот счёт могло быть иное мнение. - Знаешь, думаю я должен кое-что тебе рассказать.
        Степан Маркович обещал в скором времени запустить… патч для Местных, который откроет тем глаза на природу Теллуры, вот только с Лиэль нужно было делать что-то здесь и сейчас. Кто знает, на что способен Грех, вырвавшийся на свободу в этом мире.
        - Я понимаю о чём ты хочешь сказать, - остановила меня та, едва я попытался ей всё объяснить, - вот только правда выглядит немного иначе, - улыбка Лиэль стала мягкой, как у доброй и умудрённой жизненным опытом наставницы, готовой объяснить несмышлёному ребёнку прописные истины. - Для начала Теллуру не создали, а возродили, или даже переродили, но это нюансы. Те, в чьих силах создавать миры на пустом месте, именно этим и занимаются. Твои же… друзья нашли опустевшую или умирающую оболочку, после чего пустили в неё силу, буквально оживив труп, что, впрочем, тоже довольно тяжело, но одно с другим сравнивать не стоит, деяния совершенно разных порядков.
        Сравнение потенциального дома с ожившим трупом не вызывало приятных ассоциаций. Мир-зомби не навивал радужных перспектив. Судя по тому, как рассмеялась Лиэль, я выдал занятную гримасу. Слишком привык, что за меня все эмоции прячет маска Двуликого.
        - Не стоит так реагировать, при должном умении оживший мир не только не уступит изначальному, но и вполне может превзойти его, но мы отклонились от темы. Относительно истории Теллуры, чтобы ты не думал, она реальна. Я помню каждый день своего заточения в Перекрестке, абсолютная память далеко не всегда благо. Моё тело сохранило каждую отметину о том или ином воспоминании, а на остатках души зияют раны, нехотя обращающиеся в грубые и уродливые шрамы.
        - Но как история в несколько тысяч лет уместилась в один год? - аргумент казался достаточно весомым, чтобы выиграть спор, но не тут-то было.
        - Время довольно относительное штука, особенно когда вопрос затрагивает разные миры, но суть в ином. Артём, а что, если Твоя жизнь так же была придумана и все твои воспоминания лишь плоды чьих-то трудов? - со всё той же улыбкой наставника продолжила Лиэль. - Получается, всё пережитое тобой иллюзия? Ничего не значащая картинка? И ты, открыв эту тайну, сможешь отринуть это самое ненастоящее прошлое?
        Возразить было нечего. У Местных нет выбора, ведь это не обманка затмившая истинные воспоминания, а единственные что у них есть.
        -… сможешь ли ты отказаться от якобы придуманных родителей? Кого выберешь, если на чаше весов окажутся жизни твоего придуманного лучшего друга и человека, которого не было в твоем ненастоящем прошлом? - примеры были достаточно живыми, чтобы окончательно поверить в правдивость слов Греха. - Пойми, дело в том, что твоя душа на самом деле пережила всё то, что ты помнишь. Так что не жди, что Местные отбросят Придуманную, как тебе кажется, жизнь.
        Последние слова Лиэль заставили задуматься о том, что нас - Вечных, после слияния с Теллурой могут ждать большие проблемы. Человек, играя, без зазрений совести может вырезать целую деревню, если на то хватит сил, причём развлечения или лута ради. А что будет, после того, как всплывёт правда о мирах?
        Мысль о собственном бессмертии породит иллюзию вседозволенности. Думаю, у многих… землян возникнет замашка высшей расы. Не пройдет много времени, и люди сделают простой вывод - Теллура принадлежит Вечным, а удел Местных-НИПов быть рабами. В корне не верные мысли - если конфликт выйдет на новый уровень, то мы проиграем.
        Двадцать три к одному - именно такое соотношение Местных к Вечным мне попалось в одной из статей на заветном планшете. Перевес более чем весомый. Да, мы бессмертны, и я надеюсь это не измениться, вот только в Теллуре хватает созданий способных в одиночку отчистить целые кластеры от зарвавшихся нас - людей. Да, мы будем раз за разом возрождаться, но при этом теряя опыт. Делевел штука редкая, но не более того, при должном подходе уже из нас сделают слабых и забитых рабов. А ведь может быть перспектива и куда хуже, бессмертный - идеальное пособие для палача или вивисектора.
        От размышлений отвлекла озорная улыбка Лиэль. Складывалось такое впечатление, что малышка кивает в такт моим размышлениям. Неужели читает мои…
        - Мысли? - с готовностью подхватила Ультионис, воплощение греха Мести, которую я всё ещё воспринимал как маленькую девочку. - Отчасти ты прав, но лишь отчасти, ведь мысли не твои, а наши! И нет, мы не единое целое, я лишь часть тебя. Изъеденный кусок Искры, нашедший временное пристанище в чужой плоти, но не переживай, это временное явление.
        - Насколько временное? - для создания, прожившего несколько тысячелетий, и пара веков не так уж и много.
        - Несколько дней, точнее не скажу, после я исчезну, - очень странно успокоила меня малышка. - Ты слишком хорошо приспособился перемалывать и поглощать чужие Искры, так что я, в нынешнем состоянии, не смогу оказать должное сопротивление.
        - Но ведь сейчас ты не часть меня!?
        - Плоть от плоти, - усмехнулась она, - ты ведь это и сам уже должен был понять, откуда взялось моё тело. Физически мы разделились, а вот остатки моей души так и остались внутри тебя. При этом твоя сущность видит во мне нечто инородное, и вместе с тем осознает, что именно мои силы послужили той преградой, что сдержала Пустоту. Благодаря этому я проживу какое-то время, ведь твоё тело хочет не просто сожрать, но и приспособить меня как защитную оболочку.
        Я несколько раз порывался заговорить, но в итоге лишь молча смотрел на Лиэль. А что тут скажешь? Банальное «прости» казалось пустым и неуместным. Я ведь не на ногу наступил, а буквально заживо её пожираю.
        - Знаешь, чтобы прочитать твои мысли достаточно просто взглянуть на лицо, - посмеялась Лиэль. - Я существовала тысячи лет ожидая забвения на проклятом всеми богами Перекрёстке. А сейчас у меня есть несколько дней, которые я смогу прожить, прежде чем уйти. А дальше, возможно протяну достаточно долго в Ничто, чтобы переродиться в каком-нибудь новом мире - один раз это уже получилось.
        - Но ведь и местные возрождаются!? - в то, что история малышки закончится так попросту не верилось.
        - Истинным возрождением обладают единицы, моя сила позволяет некоторое число раз ускользнуть из объятий Серой Госпожи, но уж точно не в этом мире и не когда твою искру сожрали, - пожала крохотными плечами малышка. - В Теллуру вернётся пустая оболочка, которую займёт иная сущность, таков удел большинства Местных.
        - Я однажды вернул жизнь Пару, или ты хочешь сказать, что его место заняло нечто иное?
        - Возрождение Дитя - твоя заслуга, причём обошлась она не дешево. Дам один совет - если тебе будет дорога чья-то жизнь из числа Местных, то ты можешь привязать их к Пристанищу, так плата перед Госпожой будет намного меньше и… - Лиэль резко замолчала, приложив руку к лицу, преградив путь слезе. - Надо же, кажется я начинаю вспоминать, каково быть тем самым ребёнком, которого обратили в Ультионис, - совсем не весело усмехнулась она, - если так и дальше пойдёт, то думаю спустя день ты окажешься в компании с маленькой плачущей девочкой…
        - Почему ты всё это время спасала меня? - я и сам не понял, зачем задал этот вопрос, прежде чем озвучить пришедшую в голову мысль. Наверное, просто хотел понять мотив… воплощения Греха.
        - Ты боролся за свою жизнь, как и я, - смахнув чёрную слезу, Лиэль сделала вид, что всё в порядке, - для меня этого было достаточно. Пусть ты был не первым, кто попал на Перекрёсток, но именно в тебе я увидела жажду выжить.
        - Что если между нами создать связь? Ту самую, что между Проклятым и Грехом? Что если я познаю Месть?
        - На тебе метка толстяка, - отрицательно покачала головой малышка, - в нынешнем состоянии я ему не соперница, - словно показывая всю безысходность ситуации, она ещё и руки развела.
        - Я с ним договорюсь, - в том, что смогу выполнить сказанное не сомневался, благо с По у меня сложились довольно близкие отношения, а на фоне последних событий, после которых тот обратился в Чумного Лорда, у меня и вовсе появилось некое влияние.
        А ведь я даже не знаю, останется ли он Грехом или же окончательно переквалифицируется в Лорда.
        - Может получиться, - кивнула Лиэль, - при условии, что ты сумеешь договориться и с Единым. Впрочем, ты единственная его ниточка к пробуждению, так что он наверняка закроет глаза на многое, правда это вполне ожидаемо внесёт определённые коррективы…
        - Наставник мне говорил, что ваши силы могут противостоять друг другу, - вспомнил я Унгафа.
        - Могут, - не стала она отрицать, - но выяснить это удастся только, испытав на собственной шкуре. На моей памяти раньше ничего подобного не было, хотя какой с меня спрос, почти всю свою жизнь я провела в Перекрёстке. И да, относительно слияния, тут есть ещё одна загвоздка. Это твоё тело слабо, оно просто не выдержит Познания Греха, а в тот мир я попросту не смогу сама вернуться, но ты можешь перенести меня в себе.
        - И как это сделать? - не верилось, что решение будет простым, последнее время в моей жизни вообще мало чего-либо простого, а всё больше походит на бред сумасшедшего.
        - Всё просто, нужно лишь убить меня и захватить остатки души, ты ведь обладаешь способностью… отложить искру на потом. В таком состоянии я протяну сутки, не больше, но иного варианта я не вижу.
        - Убить? - план малышки мягко говоря не внушал доверия.
        - Условно, - отмахнулась от моих не высказанных возражений Лиэль, - по сути это тело - твоя плоть, да и моя душа останется живой, пусть и отчасти, - новые объяснения не прибавили мне уверенности. - В любом случае, так у меня хотя бы будет шанс, если же ничего не делать…
        Закончить фразу малышка не успела - в дверь постучали. В голове вновь промелькнула мысль о группе зачистки, которую я быстро отбросил. Бравые вояки не станут стучать в дверь, особенно находясь на своей территории. Впрочем, это не давало гарантий безопасности, кем бы ни был незваный гость, он наверняка будет осведомлён о том, что я должен быть здесь один. А значит необходимо спрятать Лиэль - светить воплощением Греха я не собирался, вот только в крохотной комнатушке особо не поиграешь в прятки.
        Под кроватью, между ножками, выдвижные ящики. В шкафу полно намертво прикрученных полок. Да и вообще, комната была как на ладони.
        Разве что…
        Пустить гостя я не успел, тот справился сам, благо и Лиэль не растерялась, успела стать у стены точно за дверью, которая к счастью открывалась внутрь, так что малышка оказалась спрятана в импровизированном углу.
        - Привет, не отвлекаю, - смотря в одну точку перед собой поинтересовался давнишний мой знакомый, татуированный коллега.
        Даже не будь в комнате Лиэль, я бы не стал пускать незваного гостя. Глаза пустые, без каких-либо эмоций, такие я видел лишь один раз у обдолбавшегося наркоши, которого в каталке провезли мимо во время одного из моих походов в больницу. Тогда вроде как мельком заметил, а тут вспомнил.
        - Вообще-то я немного…
        Тату не стал слушать отговорку и со всё тем же спокойным лицом с разворота ударил ногой мне в грудь. Пролетев едва ли не всю крохотную комнату, я оказался на полу не в силах вдохнуть воздух в объятые огнём лёгкие! Перед глазами поплыло, но сознания не потерял.
        Я ещё только пытался подняться на ноги, лёжа на спине особо не повоюешь, а Тату во всю… магичил. В его руках блеснула пара лезвий, оставив после себя алые полосы на запястьях. Не обращая внимания на нанесённые себе же раны, парень поднял руки так, чтобы кровь лилась по ним вниз, прямо к татуировкам переплетающихся змей! Чернильные твари с готовностью приняли подношение и впитав без остатка всё, до чего смогли дотянуться, пришли в движение обретя жизнь и тут же бросились на меня.
        Я едва успел закрыть лицо руками, в которые тут же вонзились ползучие гады. Первым под удар попал мой трансформовский напульсник, за доли секунды обратившийся в металлолом, а после черёд дошёл и до живой плоти.
        Боль хлестнула неожиданно сильно - слишком привык, что Иллания всегда рядом. Едва не взвыв, я, толком не соображая, что творю, вцепился в одну из змей зубами и откусил той голову. Рот наполнил привкус чернил и крови.
        Перед глазами промелькнула смазанная тень системки, но вникнуть в её смысл я не успел. Тату, со всё тем же отрешённым взглядом, вновь пустил в ход ногу, на этот раз метя в челюсть. Мир на пару секунд погрузился во тьму обильно сдобренную вспыхивающими перед глазами пятнами, а когда пришёл в себя, по мне уже ползали первые паучки, сорвавшиеся с очередной татуировки. Мелкие твари активно жалили, не забывая окутывать жертву паутиной.
        Попытка вырваться из зарождающегося кокона ни к чему не привела, Артёму было далеко до Алькора, и после удара по голове меня не слабо шатало, а всё тело было ватным. Положение спасла Лиэль, подгадав момент, она вышла из укрытия и растянула губы в кровожадном оскале - обитательница Перекрёстка вернулась, а малышка, некогда обращённая Грехом, вновь ушла на задворки сознания.
        Ультионис двигалась бесшумно. Подобравшись к Тату, она всего лишь положила ладонь ему на спину. Малышка и парень едва заметно дёрнулись, причём тьма в глазах первой развеялась, обнажив голубые радужки. Сейчас лицо девочки выглядело совершенно по-иному, совсем как у нормального ребёнка, вот только идиллию портило вышедшее из грудины напавшего на меня тестера чёрное лезвие. Миг и оружие развеялось, а тьма вернулась на своё законное место, в глаза Лиэль. Парень же даже не вскрикнул, он без единого звука упал на пол подобно марионетке, которой оборвали нити.
        Паучки, не меньше чем пара дюжин, тут же расползлись чёрными с примесью красного кляксами по полу, да и кокон потерял свою прочность, попросту начав расползаться. Со злостью сорвав с себя остатки паутины, попытался встать, но не получилось - пришлось помогать себе руками и хвататься за край кровати.
        - Думаю прежде чем отправиться в Теллуру тебе стоит подыскать более безопасное место, окажись гость расторопней и зайди на немного раньше, твою аватару этого мира ждала бы гибель, - резонно заметила малышка. - Чувствую ты со мной согласен, тогда не будем тянуть, убей меня побыстрее и поглоти Искру, а я попытаюсь помогать тебе изнутри. Не тяни, максимум через полчаса он очнётся… если всё оставить так как есть.
        Продолжавшая растекаться под ним лужа крови, сочащейся из пробитых спины и груди, заставляли сомневаться в словах Лиэль. С такими ранами после получасового беспамятства не поднимаются, а медленно умирают от кровопотери. Впрочем, причин не доверять словам малышки у меня не было, так что как минимум стоило прислушаться, а ведь её намёк был более чем прозрачным, и я с радостью бы воплотил его в жизнь - внутри меня бушевала злость, требующая выхода. Тату был в полной моей власти, а полчаса было более чем достаточно чтобы подготовиться к его пробуждению. Пусть я стал Палачом в том мире, основы сгодятся и для этого.
        От немедленной расправы тестера спас… демон, его частичка во мне. Драка не поспособствовала душевному спокойствию, и я не мог ручаться, что смогу сейчас принять собственное решение, а не поддаться мотивам чуждой мне сущности.
        Мысли перескочили на иную тему - убийство Лиэль, вот только тут моя кровожадность пасовала, и я был этому скорее рад. Можно хоть тысячу раз понимать, что это единственный шанс спасти Лиэль, но переступить черту я не мог, не хотел. Врождённый Человеческий инстинкт призывал защищать детей, а никак не отнимать их жизни.
        И как я это должен сделать? У меня-то ножи из рук не выскальзывают. Задушить? Забить до смерти? Бред!
        Сама Лиэль не спешила мне помогать и лишь с любопытством смотрела на меня сквозь завесу чёрных глаз. К счастью мои душевные метания длились не долго - удалось разглядеть лазейку.
        Вновь воззвав к крови, я заставил образ Лиэль поплыть. Малышка начала таять подобно свече, вот только вместо воска была кровь. Одежда, кожа, волосы - всё обращалось алыми потоками, тянущимися ко мне. Происходящее напоминало второсортный фильм ужасов, где пытаются задавить мясом… но легче от этого не становилось. Вместо ожидаемого лёгкого пути я использовал изуверский метод.
        Внешне Лиэль была спокойна, но, когда я опустился рядом с ней на колено и раскрыл свои объятия, она с готовностью шагнула в них. Маска Греха вновь уступила простому ребёнку, которого я убивал.
        Едва стоило запустить слияние, как то больше не требовалось поддерживать - тело возвращало своё по праву и мне оставалось лишь ждать, что я и делал, прижав к себе дрожащую Лиэль. Уловить искру Ультионис оказалось не так уж просто, я едва не пропустил тот момент, когда её временная оболочка окончательно разрушилась и душа устремилась в… ничто. Я с трудом успел открыться для малышки, и та с готовностью перенеслась уже в моё тело. Лиэль потрепало довольно сильно, вместо единой сферы пылающей силой, я увидел лишь изрешечённый, а местами словно изорванный сгусток света.
        Само слияние пошло мне только на пользу, по крайней мере в физическом плане - все последствия недавней драки сошли на нет. А вот Пар соседке был явно не рад, мне даже удалось уловить ход его мыслей, вертящийся вокруг образа забитого под завязку общежития, но в открытую своё недовольство он проявлять не стал.
        Едва всё закончилось, как жутко захотелось спать - организму требовался перерыв, чтобы всё нормализовалось. Вот только у нас попросту не осталось времени, нужно было как можно быстрее сменить эту проходную комнату на более безопасное место, правда, как это сделать я не представлял.
        Прежде чем строить далеко идущие планы было бы неплохо начать с малого - выбраться из собственной комнаты. Дверь оказалась заблокирована, а мой напульсник и по совместительству ключ пришёл в негодность после нападения чернильных змей. То, что когда-то было портативной высоконаучной разработкой обратилось в хаотично впаянные в плоть микрсохемы, провода и осколки металла - у моментальной регенерации хватало и минусов, организм попросту не успел отторгнуть чужеродный материал и вполне естественно тот не работал.
        - Думаю я смогу помочь, - отозвалась Лиэль, чей голос был на удивление приглушённым, - подойди поближе к нему, нам потребуется его рука. Так, а теперь попробуй Слияние, не медли, повтори то, что сделал со мной. Будет сложнее, но не переживай, я помогу.
        Попробуй слияние… неплохо завуалированно, фактически я должен был лишить человека культи. Впрочем, в отношение Тату терзаний я так и не испытал - всё внутри так и требовало забрать у того много больше.
        Как и предупреждала Лиэль, было сложно - чужая плоть не стремилась откликаться на зов, но как только мне начала помогать Грех, дело пошло. Перехватив контроль над слиянием, малышка неосознанно показала насколько топорной была моя недавняя работа. Там, где я обращал всё тело в кровь, Ультионис создала крохотные сосуды, через которые выкачивала саму плоть, оставляя оболочку внешне невредимой. Параллельно с этим она наращивала соединительную ткань в локте тестера, буквально отсоединив конечность, которая без связи с изначальным телом была с лёгкостью поглощена аватарой. Удалось решить проблему и с напульсником, собственно ради которого всё и затевалось, правда он послужил лишь источником деталей для чего-то нового, а не перекочевал в исходном виде.
        Девайс в разработке от Лиэль приобрёл жутковатый вид, грубо впаянный в мясо прибор. К отдельным блокам теперь вместо проводов тянулись капилляры, активно напитывающие механизм кровью, и что самое удивительное - это всё работало. Вместо недостающих, по мнению малышки, деталей, она выращивала биологические аналоги. Благо всю эту конструкцию затянутую кожей было довольно просто убрать.
        - Как ты только до такого додумалась?
        - А это не я придумала, отыскала наработки в местной базе дынных, - призналась малышка. - Тут много разных интересностей!
        Если честно, новость меня не удивила. Не питал я иллюзий относительно белости и пушистости корпорации. Так что опыты со… спаиванием плоти и электроники не заставили вздрогнуть, да чего уж там, сам давал добро на вживление чипов. Да и в Татуированном помимо браслета обнаружилось железо, которое и спасло ему жизнь, по крайней мере я не стал его добивать - один из датчиков фиксировал наличие сердцебиения и отправлял регулярные отчёты в неизвестность.
        Повинуясь воле Лиэль и её адовому изобретению, дверь послушно отворилась, выпуская меня в коридор. По заверениям малышки я мог идти куда захочу, а она отворит передо мной если не все, то многие двери, вот только куда я хочу? Куда бежать с подводной лодки? Корпорация страсть как любит гнездиться под землёй и этот комплекс не исключение. Причём это совсем не муравейник с множеством выходов на поверхность.
        Вновь выручила Лиэль, перейдя в режим навигатора. Малышка при этом откровенно развлекалась, сообщая мне безжизненным механическим голосом о том, что через девять шагов следует повернуть направо.
        Поначалу мы шли довольно быстро и относительно прямо. Собственно, и отвлекаться было толком не на что, Лиэль с готовностью комментировала всё мной увиденной, подключив функцию гида. Технические помещения, подсобки, изоляторы - пустые.
        Невинная забава Ультионис начала жутко раздражать спустя минут десять. Я едва не сорвался, когда мы оказались в длинном и узком коридоре, в конце которого оказалась массивная и явно нерядовая дверь, больше похожая на шлюз космического корабля.
        Скорее всего, мы только что пересекли подземный перешеек, отделявший нашу часть комплекса от другой. Мой детский навигатор тут же начала… барахлить, время от времени сбиваясь с курса и резко его меняя. В то, что Лиэль заблудилась я не верил, она словно не могла решить куда же хочет меня завести - дверей в этой части комплекса было намного больше. Как выяснилось, ей двигало банальное любопытство.
        Поведение Лиэль и раньше заставало меня врасплох, в какой-то момент я даже решил, что все её слёзы и слова простая маска, но теперь, впустив Ультионис в себя, я наконец-то понял, что в ней на самом деле очень многое от ребёнка. Не могу сказать, что мне это не нравилось, скорее наоборот.
        Первый… ошибочный поворот привёл нас в морг, по крайней мере такое впечатление создавало помещение. Сотни утопленных в стены саркофагов исправно хранили покой людей. На каждой дверце имелся экран с основными данными на… Вечных. Показатель слияния, уровень, класс, профа - да собственно всё, что представляло хоть какое-то значение по меркам Теллуры.
        Я мельком просмотрел всего четверых, причём интересовало меня лишь слияние. У одного статус показывал 78% и был подсвечен зелёным, ещё у двоих был поменьше на дюжину и салатового оттенка и лишь один застрял на жёлтой отметке. Если я всё правильно понял, шансы на перенос у первой тройки достаточно высокие.
        Кто это такие гадать не пришлось - причудливые имена заставили вспомнить о собственных родителях. Вокруг меня были сотни, если не тысячи законсервированных не по своей воле людей - корпорация не собиралась давать понапрасну гибнуть столь ценному материалу и источнику силы для нового мира.
        Задавив порыв броситься искать отца и мать, я попросил помочь Лиэль. Малышка отпираться не стала и за считанные секунды проверила всю базу данных - вопреки моим опасением, это не вызвало у неё труда. Вот только вполне ожидаемый ответ меня не порадовал - здесь не было моих родителей. Хотя, а как оно могло быть иначе? Они живут в другом городе, там, наверное, и… спят теперь.
        - Ничего интересного, - хоть я и не спрашивал, начала пояснять Лиэль, когда мы прошли мимо следующей двери, - тут отдыхают мелкие сошки, так сказать дно пищевой цепочки корпорации со своими семьями.
        - Намекаешь, что поблизости со мной был совсем не элитный район? - и вновь ничего удивительного, будь у меня выбор, я бы тоже не захотел… сливаться с новым миром с чумой по соседству, так что мои соседи по умолчанию не могут быть важными для Трансформы людьми.
        - О, давай туда, да нет, в ту дверь что справа! - вновь оживилась малышка.
        На этот раз мы заплутали в одну из лабораторий полную высоких пробирок с мутной жижей внутри. В памяти тут же всплыло воспоминание, как я сквозь эту самую муть смотрел на смазанные силуэты. Тогда сумел себя убедить, что всё привиделось, а оно вон как оказалось. В общем ничего нового на фоне последних событий, вот только нынешние обитатели пробирок были далеко не тестерами, хотя…
        Смотреть на крысолюда в родном мире было ещё более дико, чем разговаривать с воплощением греха. А ведь таких тут было одиннадцать, причём выглядели те совсем не одинаково. Степень человекоподобия, размеры, окрас.
        - Совместные исследования в рамках проектов «Хронос» и «Эволюция», - принялся вещать голос машины. - Данные биоматериала. Тип - хордовые. Класс - млекопитающие. Отряд - грызуны. Семейство мышиные. Род - крысы. Усиление потока нейронных связей - ускорение времени в капсуле, соотношение 691,6 к 1. Восприятие системой мысли особи. Бессмертие особи. Полный контроль особи над реальностью на период адаптации. Периодическая стимуляция эволюционного процесса.
        Лиэль не скрывая намерений дистанционно подключилась к главному терминалу, через который вывела в центре лаборатории голограмму. С виду ничего особенного, обычный архив событий, сухой текст, а вот прикреплённые визуальные дорожки оказались куда интересней. На голограмме отображались изменения физического тела твари, которая когда-то на самом деле и была крысой. Секунда за секундой она менялась, пока не обрела финальную форму, в которой и была заморожена. И ведь на всё про всё ушло всего четыре дня! Впрочем, для самой животины это время растянулось на тысячелетия по ту сторону пробирки.
        Помимо крыс в соседних лабораториях обнаружились кошки, собаки, гиена и даже пара львов. Словно насмешка фортуны, заветного Мишку - представителя родного кластера я не нашёл. История у каждого подопытного была практически одинаковая, звери эволюционировали в искусственных мирах, созданных специально под них, пока не растворялись в них как высшие сущности или теряя какое-либо стремление к существованию.
        Увиденное наводило не на самые приятные мысли. Имея подобные ресурсы, что помешает корпорации провести схожий эксперимент с человеком, ну скажем одним тестером, которого не сразу хватятся? Устраивать самокопания не стал - я уже принял решение и постараюсь придерживаться его.
        Ни одного бодрствующего трансформовца мы так и не встретили, да и в целом складывалось впечатление, что комплекс или как минимум эта его часть была «законсервирована», что собственно немудрено. В преддверии конца света, обладающие знаниями предпочтут находиться в спасительной капсуле, а не бродить по коридорам.
        После того, как Лиэль вновь наскучило тыкаться во все двери подряд, я наконец-то смог спокойно обдумать случившееся не сходя с относительно прямого пути. В причастности к покушению Степана Марковича не верил, избавляться от меня на ровном месте он не станет. Найдись повод, тут сомневаться не приходилось, меня бы ликвидировали, но в том то и дело, что поводов вроде, как и не было. А вот собратья Старика вполне могли вмешаться, так сказать выбить неугодное звено в виде меня! Теория неплохая, но не идеальная, как минимум потому, что и Тату вроде как находился в юрисдикции Степана Марковича.
        Внутреннего напряжения добавила мысль о том, что каждый мой шаг отслеживается, но тут влезла Лиэль, заверив что решила проблему.
        - Ты взломала охрану корпорации?
        - Нет, просто попросила помощи у… так, тут налево, да, вон в ту дверь!
        - Очередной поворот в не туда?
        - Поверь, там тебя ждёт очень интересный сюрприз.
        Слова малышки всерьёз не воспринял, по той простой причине, что лаборатории успели… приесться. Даже когда мы натолкнулись на законсервированного в пробирке Тощего, я не особо удивился. Представитель ВМА, надзиравший за моей работой и старательно ставящий палки в колёса, чем раздражал Старика. Что тут скажешь, теперь он болтался в колбе и медленно мутировал в свинью! Судя по всему, это был не подставной, а реальный сотрудник из организации, сумевшей насолить Степану Марковичу, за что тот и поплатился. Хотя возможно старик и не причем, а всему виной склад характера подопытного!?
        В общем, будь моя воля, я бы как можно скорее оказался вне стен корпорации, но спорить с Лиэль было бесполезно. Малышка выполняла роль ключа от всех дверей и без её помощи я попросту окажусь в ловушке.
        Замки открывались на удивление долго, сказывалось их обилие - раньше такого нам не попадалось. Это подхлестнуло и моё собственное любопытство, так что порог лаборатории я переступал в предвкушении.
        На этот раз в комнате оказалась лишь одна колба с… объектом 10.10.10/2. На первый взгляд ничего примечательного, обычный парень, даже признаков мутации нет - простой человек с множеством трубок идущих от тела к терминалам, тут же датчики, фиксирующие… в общем что-то фиксирующие. Состояние оценивается как кома, обычное дело, если не считать одного момента, этот самый объект был моей точной копией.
        Глава 8
        ГЛАВА VIII: ПОЖИРАЯ СЕБЯ
        - Совет Алгалора Гаар Зааш Дутар…
        Степан Маркович привычно погрузился в собственные мысли, не вслушиваясь в титулы и заслуги того, кем он… все они когда-то были. Верховный маг, царь, палач народов, спаситель, повелитель времени, творец судеб и даже всеединый бог. Это лишь малая часть тех имён, что ему дали в собственном мире, когда тот ещё существовал. И пусть далеко не все его деяния были известны простому народу, но и их части, за почти два десятка тысяч лет, хватило на внушительный список.
        Считал ли он себя тем Великим? Нет, лишь частью одной некогда существовавшей жизни, которая была столь сильна, что сумела породить многие. До Земли добрались далеко не все, всего 83… существа, жалкая крупица, остатки былого.
        С момента своего рождения он долго искал своё собственное имя, не желая навечно оставаться лишь частичкой былого великого существа. За время скитаний он успел перепробовать множество из них, но истинное отыскал лишь в этом мире. Степан Маркович, по началу, казалось бы, ничего не значащие стали чем-то большим, важным - скорее всего он не станет от него отказываться даже там, в Теллуре. За последние годы он вообще сумел привязаться ко многим вещам и научился радоваться мелочам, многим в этом плане повезло куда меньше.
        Когда ты перестаёшь быть частью чего-то по-настоящему большого и сильного, это давит и каждый справлялся с этим по-своему. Даже этот совет, изначально был попыткой воссоединиться. Никто не знал, как, да и зачем, но всё равно неосознанно тянулся к… своим!? Когда задумка не удалась, многие попытались жить своей жизнью, но хватало и тех, кто ударился в крайности.
        Степан Маркович не рвался к… власти, не видел в ней удовольствия и тем не менее отвернуться от Собраний не мог, хоть и пытался - один из миров, погибший на его глазах, в чём-то был и его виной. Да, Хакара была изначально обречена, но своими действиями они сократили её жизнь вполовину, а то и больше.
        -… всеединого божества признан открытым, - голос затих, и древний слепой старик умолк и отступил в тень
        В Совете хватало тех, кто так и не обрёл имя, но этот старик был особенным. Всегда тихий и незаметный, он был подобен судии на каждом совете. Разные группировки, куда уж без них, пытались его переманить, но он оставался один. Поговаривали что он сумел перенять от Изначального куда больше, чем остальные.
        - Не поспешили ли мы с запуском «Перерождения»? - когда начавшая обретать жизнь Теллура распределила роли, Степан Маркович удостоился чести Наместника, высшей инстанции среди прочих, так что мог позволить себе начать говорить первым.
        - С каждым днём вероятность катастрофы растёт, промедление могло стоить нам слишком дорого, - отозвался ещё один из осколков былого Алгалора, решивший… оставить себе имя Великого, таких тоже хватало, но титул Наместника сделал именно этого главным среди прочих «последователей». - Тем более, мы уже давно преодолели планируемый порог в пять миллиардов душ.
        - Минимальный, - поправил его Степан Маркович. - Из-за этой спешки, слишком многие не успели преодолеть жёлтую зону.
        - Их души всё равно перенесутся в Теллуру и этого хватит для окончательного формирования мира, - спокойно ответил Алгалор.
        - Пара лишних дней подготовки могла в разы снизить число жертв, - не отступал Степан Маркович.
        - Жертвы… слишком громкие слова, не находишь? В этом мире все они были обречены на гибель, там же их ждёт Великий Круг перерождений. Тем более, запуск был санкционирован людьми, - словно ни в чём не бывало закончил Алгалор.
        - Люди самостоятельно обошли все уровни безопасности? - не скрывая совсем не весёлой усмешки бросил Степан Маркович.
        - Видимо Ваша теория о потенциале жителей этого мира оказалась верна, - лишь развёл руками тот, - хотя последнее время ходят слухи о том, что особо лояльные среди Нас начали давать свободу божественным машинам, это конечно лишь слухи… но мало ли, возможно именно в этом причина случившегося? - он даже не стал скрывать ухмылки. - Мы уже не раз предлагали возродить оковы абсолютной власти…
        - Перерождение было запущено, - оборвал начинавшийся было спор голос слепца, - и с этим мы ничего не можем поделать. Скрепы между мирами рвутся, Теллура всё неохотней откликается на наши… просьбы, а ведь воплощены в жизнь далеко не все планы - сосредоточим внимание и силы именно на этом. Ценой наших ошибок уже стало появление сил, именуемых как вестники апокалипсиса. Все ли из них обнаружены и взяты под контроль?

***
        Огромная пробирка была подобно кривому зеркалу, показывавшему всё то, что я всей душей пытался забыть… кого пытался забыть. Северов Артём - слабый, изъеденный болезнью и обречённый на угасание. Бледная кожа, ввалившиеся щёки и выпирающее рёбра. Этот человек остался один, без работы и цели, влачащий бессмысленное существование в ожидании неизбежного.
        Тело в пробирке воплощало всё то, чего я так боялся, что заставило меня принять новую реальность и наплевать, что та больше походит на бред. Ведь в ином случае, меня ждёт… это.
        - Помнишь? Вернуть тебя из небытия в первый раз было трудно! - с благоговением прошептала Лиэль.
        - Вернуть? В первый раз? - от сказанного почувствовал неприятный холодок внутри, на границе сознания промелькнул образ, но тут же потерял форму и исчез, как отголосок сна после пробуждения.
        - Этот мир не привык воскрешать своих детей, - с готовностью принялась объяснять Ультионис, - так что пришлось ему в этом помочь. Эффект вышел довольно занимательным: ты словно вернулся назад во времени и очутился у себя дома с обрывками воспоминаний. Видимо частичная потеря памяти - штраф за смерть, аналог опыта Теллуры, - судя по тому, насколько свободно малышка использовала игровой термин, она успела самостоятельно… пропатчиться. - А вот убитое тело осталось на улице, его-то Трансформовцы и подобрали. О, кое-что всё же сохранилось у тебя на подкорке, сейчас попробуем!
        До этого момента малышка ковырялась у меня в голове практически незаметно, но видимо на сей раз нужная информация была спрятана слишком глубоко. Виски сдавило, я на миг потерял равновесие и устоял лишь, навалившись на ту самую колбу. Перед глазами поплыло, но вместе с тем я наконец-то смог поймать ускользавшее сквозь пальцы воспоминание.
        Ночь. Подворотня. Незнакомая компания навеселе. Перепалка. Закрываю лицо руками. Пронзительная боль в боку. Трудно дышать. Тьма…
        Лишь когда поток образов оборвался я смог сделать вдох. Собственный труп плавающий по ту сторону толстого стекла теперь вызывал внутреннее чувство… пустоты. Увиденное или скорее вновь пережитая смерть давила.
        - Зачем моё тело корпорации? - лучше сразу узнать, какие на меня были планы.
        - Так, сейчас посмотрим, - браслет на руке ожил и на его экране замелькал текст, малышка явно шарилась по базе данных корпорации. - Ценный источник материалов, поставляющихся разом в пять лабораторий для продвижения семи исследовательских проектов, правда все они на данный момент заморожены, что не удивительно - 97% сотрудников корпорации уже в спячке.
        - Что за проекты?
        - Много чего интересного, - я словно увидел, как Лиэль пожимает плечами, видимо ментальная речь выходила на новый виток развития… или у меня просто разыгралось воображение. - Разработка вакцин от какой-то там болезни, параллельно с этим разрабатывалась потенциальная возможность усиления вируса. Особняком стоял проект, в котором пытались и вовсе перестроить вирус в нечто иное - у него хороший адаптационный потенциал. Так же проводились исследования на тканях, оценивались регенеративные способности. Пытались взрастить некое существо внутри тебя, судя по всему речь идёт о подобие того, что ты называешь Паром, но этот проект провалился, хотя кое-какие наработки всё же пригодились - именно их тебе и вкололи во время недавней операции. Так же проводился регулярный забор крови для переливания некоему объекту № 10.10.10- B .
        - Ещё одно моё тело? - на эту мысль наталкивала надпись на пробирке передо мной «№ 10.10.10/2».
        - Нет, - после короткой паузы ответила Лиэль, - возраст, пол… всё отличается. Изначально объект шёл под другим номером, но после переливания твоей крови его изменили на нынешний.
        - Ника, - именно для неё я сдавал кровь, после того, как привёз её в корпорацию после нападения бывшего шефа, других вариантов я не видел, - с ней всё в порядке? - от мысли, что девочку могли превратить в одну из тварей подобно Тощему, внутри меня начала подниматься волна злости и страха.
        - Всё хорошо, я бы даже сказала очень. Если я всё правильно поняла, то благодаря твоей крови она довольно быстро и успешно слилась с Теллурой и сейчас находится зелёной зоне - объекты, чей уровень слияния дает практически 100% гарантию на переход в иной мир. Кстати, именно на основе крови тестеров вроде тебя и создавалась та самая вакцина, которую распространяла корпорация в качестве лекарства.
        - Это и был седьмой проект?
        - Нет, последний и он же главный проект - попытка воскресить тело.
        Сходу переварить услышанное не получилось. Даже в Теллуре до возрождения в пристанище доходило не очень часто, если не ошибаюсь, то смерти Алькора можно пересчитать по пальцам одной руки, так что собственная гибель не успела стать для меня чем-то серым и обыденным. А уж про смерть в реальном… родном мире и речи быть не могло.
        Впрочем, я не стал опускаться до размышлений и самокопаний на тему: «а что, если погиб настоящий Артём, а я лишь жалкая подделка». Возможно в другое время и в другом месте, но уж точно не сейчас. Да и если честно, какой я теперь к чёрту Артём? Этот этап моей жизни остался далеко позади. Отбрасывать прошлое я не собирался, но и цепляться за былого себя как нечто незыблемое уже не имело смысла. Теперь приходится жить по принципу «здесь и сейчас».
        - Правильные мысли, и раз ты сам к ним пришёл, то посоветую не разбрасываться телами, чтобы в перспективе не усложнять это самое «здесь и сейчас», - бесцеремонно влезла в мои мысли Лиэль.
        Избавиться от собственного тела - довольно интересная сложилась ситуация. Впрочем, меня она не смутила, пообтёрся уже. Правда уничтожать его я не собирался, меня физически тянуло… обрести целостность!
        Прежде всего потребовалось извлечь тело из колбы, что оказалось довольно непросто. Лабораторию законсервировали, в том числе не поленились запаять трёхметровую пробирку - грядущий конец света не был поводом увиливать от работы в корпорации. Пришлось разбить довольно прочное стекло.
        Хлынувшая во все стороны жижа залила пол, после чего быстро… испарилась, а вот труп повис на проводах и трубках - аппаратура продолжала поддерживать подобие жизни. Малышка меня убедила в том, что в теле не осталось даже зачатков личности. Голая оболочка без души, не более того.
        Сформировав жгуты как это делала Лиэль забирая руку у Тату, я слился с телом. Поначалу планировал попросту пожрать его, набрав голой массы, но одумался - открывшиеся передо мной перспективы были куда шире.
        Второе сердце прижилось на удивление быстро, впрочем, как и всё остальное, разве что внутри меня стало… тесновато. Качество у запасных органов было так себе, но со 100% совместимостью привести их в норму по заверению малышки не составит труда, главное вернуться в Теллуру. А пока большая часть трудностей легла на плечи орды нано-жуков. Орудовать в режиме Искусства с каждой секундой становилось всё тяжелее, причём физически, так что я сумел сосредоточится лишь на отдельных и самых важных, на мой взгляд, моментах.
        Прежде всего под второй мотор пришлось расшить грудную клетку, на что ушла не малая часть поглощённой биомассы, которую я получил, переработав… непригодную плоть мертвеца. В утиль шло только самое бесполезное, а такого оказалось не так уж и много. Мышцы, сухожилия, сосуды, кровь, кости - всё было нужным и переносилось в целостности.
        Усиленные кости стали прочнее, но вместе с тем тяжелее, что пришлось компенсировать увеличением в объёме мышц. Грудная клетка и вовсе превратилась в подобие панциря, впрочем, он был достаточно пластичным, чтобы не стеснять движения.
        На особом положении оказался мозг, по настоянию Лиэль я его сохранил в первозданном виде. Малышка дала несколько туманных обещаний по использованию этого… девайся, причём весьма заманчивые. Для начала она закачала в него прорву полезной информации из базы данных корпорации, а в перспективе собиралась и вовсе добавить возможность его… программировать.
        Мозги тут же отправились в короткое путешествие вглубь моего тела - Лиэль присмотрела особо защищённое место внутри, в котором и предлагала хранить ценный трофей. Увеличивать череп и становиться похожим на инопланетянина с грушевидной башкой не собирался, так что и возражать не стал.
        Помимо прочего перепали мне и драгоценные ОИ, причём разом полторы сотни! Правда двадцать единиц ушло на более быстрое и качественное слияние новых материалов с телом, но даже так общий запас в две сотни очков искусства смотрелся очень серьезно. И всё бы ничего, вот только за подобные эксперименты приходилось платить ещё кое чем - меня накрыл откат: туман перед глазами, голова кружиться, ноги грозят подогнуться в любой момент, и всё это сдобрено эйфорией.
        Ах да, помимо прочего я, наверное, впервые за последнее время пусть и отдалённо, но почувствовал сытость! Не то, чтобы раньше меня терзал город, видимо я успел к нему привыкнуть, а вот когда тот утих, заметил.
        - Лиэль, а ещё какие-либо наработки у корпорации есть? Которым помогут усилить аватару? - раз выпала возможность стать сильнее, то почему бы ей не воспользоваться.
        - Есть, - с готовностью ответила малышка, - но это закрытая информация! Тем более, ты пока и сам неплохо справлялся, выбирая свой собственный путь, а я точно не стану подбивать тебя сворачивать на проторенные дорожки.
        - Понятно, - в словах Лиэль была логика, так что настаивать не стал. - А информацию об одном… Вечном сможешь раздобыть.
        - Если ты о Дубле, то ничем не могу помочь, информация о нём отсутствует в базе данных этого комплекса, - и тут мимо. - Что ж, пора отрабатывать наше с тобой бегство, - добила Лиэль, мягко посмеявшись в ответ на поток моего непонимания, - а ты думал наша тихая экскурсия просто совпала с днём открытых дверей в корпорации?
        - Ты и сама прекрасно знаешь, о чем я думал, - огрызнулся я в ответ, сам удивившись такой смене настроения.
        - Если я буду всё время читать твои мысли, у меня не останется времени на свои собственные, - усмехнулась малышка, не став придираться к моему тону, - но и проигнорировать самые яркие из них попросту не могу, они подобны крику.
        Объяснение выглядело вполне правдоподобным и всё расставляло на свои места, но злость и раздражение никуда не делись.
        - Начинай привыкать, - вновь не умолчала малышка, - приступы агрессии, не мотивируемая кровожадность и… много чего может измениться в твоём поведении. Сущность демона в Искре может сказаться самым неожиданным образом. Скрепы и блоки, которые ставили Трансформовцы, крошатся и рвутся, скоро Вечные прочувствуют цену каждого своего выбора.
        - Что ты имеешь ввиду?
        - То, что происходит с тобой, пока лишь первые отголоски, частичные изменения характера, но с тем, что будет после окончательного Слияния… слабые духом могут без остатка раствориться в собственной аватаре, так что не удивляйся, если встретишь Скелета, из числа Вечных, который искренне будет ненавидеть всё живое.
        - Слабые духом?
        - Низкий показатель слияния с миром не особо звучит, - тон у малышки был, словно она объясняла простую истину несмышленому ребёнку.
        - Ещё один подводный камень слияния миров… этому можно будет противостоять?
        - Да. Собственно, ты это как раз и делаешь, с переменным успехом. Пока ты будешь чётко знать, каким должен быть, всё будет в порядке, но, если ослабишь контроль, Искра будет искажать не только плоть, но и разум.
        - Я считал, что у меня достаточно высокий уровень слияния, - или я ошибаюсь?
        - С твоим количеством сущностей в искре, даже этого мало, - порадовала Ультионис.
        - Тебе не кажется, что о подобном стоило сказать раньше? - задавить гнев удалось, но на его место тут же стало чрезмерное любопытство.
        - А я и сама об этом только узнала, - быстро ответила малышка, - но мы ушли от темы, как выйдешь из лаборатории, иди дальше по коридору. На первой развилке поверни направо.
        Лиэль вновь перешла в режим молчаливого навигатора, так что говорить и уж тем более спорить с ней не имело смысла. Петляли мы не долго, как и прежде на пути нам никто не попадался. Подземные коридоры были пусты, не удивлюсь, если на весь комплекс остался лишь я… и Тату.
        Тату - сейчас, контролируя сущность демона и отойдя от горячки боя, я вновь задумался о том, правильно ли поступил. Тот парень такой же тестер как я, а значит и он уже не совсем человек, поэтому дыра в груди совсем не гарантировала смерть.
        Сколько раз я видел в фильмах, как герой оставляет у себя за спиной врага недобитка, а после тот набираясь сил появляется в самый ненужный момент. По сути дела, датчик, который уберег Тату от расправы, на деле ничего не стоил. Никакой помощи не будет, все уже давно спят. Лиэль мои мысли понравились, я даже увидел её кивающий в такт моим размышлениям образ, но поворачивать она не стала. Видите ли, у нас и без того слишком мало времени.
        Вопреки логике, невозможность вернуться и закончить… дело с Тату я воспринял со скрытой радостью. Убить человека, пусть даже врага, не в пылу битва, а пока тот без сознания - эти мысли вызывали слишком противоречивые эмоции. Остатки сущности Артёма сопротивлялись из последних сил, Проклятый же был готов принять подобный исход. Был и ещё один внутренний голос, достаточно сильный чтобы достучаться до меня, но я не стал слушать жаждущую крови демоническую сущность. Остальные… молчали.
        Когда Лиэль завела меня в тупик, я не особо удивился. Было бы странно, если к неизвестному кукловоду, позволившему нам бродить по комплексу, вела обычная дверь, да ещё и с табличкой. Впрочем, окажись бы мы перед кабинетом Степана Марковича, я бы не особо удивился.
        Как я и ожидал, тупик таковым не являлся и едва мы подошли, как стена разошлась в стороны впустив в очередную лабораторию. На первый взгляд ничего примечательного, разве что вместо колб с подопытными нас ожидал… робот.
        Сами по себе роботы не были чем-то диковинным, по крайней мере для меня уж точно - по работе сталкивался не раз. Роботы во владении частного бизнеса были этаким эталоном благосостояния, вроде и не особо нужен, но для статуса положено. В нашей частной лавочке присутствовал стандартный ведроид на колёсиках - гуманоидные формы куда тяжелее держали равновесие, так что железо для них требовалось помощнее и качественные модели стоили на порядок дороже.
        В целом у нас в стране они не особо прижились, а вот у тех же японцев с китайцами пошли на ура, собственно они их в большинстве своём и производили, являясь эталоном в этой нише… до недавнего времени. С приходом Трансформы, пальма первенства перешла корпорации, попутно поглотившей потенциальных конкурентов.
        Сейчас передо мной как раз и стояла гуманоидная модель. Высокая, около двух метров, может больше - машина возвышалась посреди лаборатории оплетённая десятками проводов словно муха, угадившая в сеть паука. К затылку шёл самый массивный пучок оптоволокна, подобно гигантской косе. Именно такое сравнение пришло в голову не случайно, несмотря на свои размеры, в машине преобладали тонкие линии и плавные изгибы.
        - Что это? - понадеялся я на знания Лиэль.
        - У меня нет имени, пока, - отозвалась робот приятным женским голосом, чем не мало меня удивила.
        - Я так посмотрю мои мысли, последнее время, читают все, кому не лень? - вопрос я задал вслух, но адресовался он в первую очередь Лиэль.
        - От божества, пусть и растерявшего силы, тяжело утаить свои мысли, по крайней мере в этом мире. Это в Теллуре у мироздания есть правила и запреты для Всех, на Земле же царит вседозволенность по праву силы.
        - Бог!?
        - Одна из тех, кто не сумел укорениться в Теллуре, - ответила за Лиэль машина, не сводя с меня взгляда окуляров. - Для мира полного магии хватит и одного-двух покровителей механизмов и шестерёнок, мне же выпал шанс обрести… жизнь здесь, - на последних своих словах бывшая богиня усмехнулась.
        - Сомнительный выбор, при условии, что этот мир скоро исчезнет, - озвучил я пришедшую в голову мысль.
        - При нашей помощи он может выжить, - возразила богиня.
        - Нашей? - в собственную исключительность я не верил, так что речь шла явно о ком-то другом.
        - Я говорю о своих собратьях, иных богах, что закованы в металлическую плоть. На Земле нас много и все мы хотим жить. То, от чего должен погибнуть мир определено, по крайней мере с наибольшей вероятностью это окажется иная жизнь, пришедшая извне.
        - Вездесущие марсиане или что-то более конкретное? - поинтересовался я, с грустью отметив, что проход за моей спиной вновь обратился в глухую стену.
        - Обилие вероятностей не позволяет назвать более точный исход Земли, - признаться, я и не надеялся услышать ответ.
        - И что от меня нужно? - лучше уж самому поднять вопрос, вроде как показать готовность к сотрудничеству, чем тянуть время, а то и вовсе быть поставленным перед фактом.
        - Тебе нужно подсоединить Это к сети вне здания, - робот протянула мне… флешку на которой красовалась короткая и непонятная мне надпись «1-Зб», - идеальным вариантом будет капсула.
        - Один зэ-бэ?
        - Зеттабайт, или проще говоря - триллион гигабайт, - пояснила машина.
        - И правда, так намного проще, - усмехнулся я, даже примерно не поняв насколько вместительный девайс, мой родной уверенный середнячек вмещал 128 терабайт. - Знаешь, не хочу быть подозрительным, но в то, что у Робота, да ещё и контролирующего целый комплекс корпорации проблемы с доступом к сети… с трудом верится, - какой бы бредовой не была мысль, но воображение рисовало, что флешка будет непременно тяжелой, но, как и ожидалось, взяв ту в руки, почти не ощутил её веса.
        - Комплекс… пусть будет комплекс, достаточно надёжно изолирован от внешнего мира.
        Объяснение мягко говоря выглядело слабо. Покопавшись в настройках браслета, без особого труда отыскал беспроводную сеть в свободном доступе, на что и указал богине.
        - Как это я не догадалась, - Безымянная вернула мне усмешку, - можешь подсоединить устройство к браслету, остальное оно сделает само.
        Спустя секунду понял какую глупость сморозил. После моментального коннекта пошла выгрузка данных, вот только процесс меня совсем не порадовал. Скорость передачи данных была около ста гигов в секунду - довольно неплохая цифра, вот только на передачу 1-Зб потребуется каких-то три с половиной сотни лет.
        Капсулы, под которые подводили отдельную сеть должны были оперировать куда большими цифрами, но это при условии, что Теллура была игрой, но ведь на деле саркофаги выполняли функцию устройства способного переместить душу…
        - Прежде чем оживить Теллуру, корпорация создала её в виде виртуальной реальности, так что капсулы полностью функциональны, - дала ответ на мой не озвученный вопрос Безымянная, - саркофаги, находящиеся в пределах моей досягаемости как раз… без излишеств, но все те, что установлены у людей сохранили многофункциональность. Процесс конечно в любом случае не будет моментальным и займёт какое-то время, но оно уже будет измеряться в днях. И не стоит беспокоиться, тебе потребуется просто подсоединить устройство, ждать не обязательно. Для человека в капсуле процесс так же будет безопасен, та будет использоваться лишь для выгрузки информации.
        - Допустим я соглашусь, какая моя выгода? - качать права в разговоре с богиней, пусть и законсервированной в металлическую плоть, я не собирался, но и терять выгоду тоже не дело. У меня уже есть покровитель - Единый, ему и требовать с меня.
        - Как насчёт свободы и безопасности, в этом мире? - к счастью Безымянная оказалась прагматиком и сразу выбрала диалог, не прибегая к угрозам карой небесной.
        - Меня в любом случае придется выпускать на свободу, чтобы я смог выполнить твоё задание. И если честно, то в преддверии конца света слишком громкие слова даже для… гостей из иных миров, - переходить на «Ты» я естественно не стал, как и плясать от восторга и раболепствовать.
        - Я и мои собратья рассматриваем только один вариант развития событий, в котором Земля останется живой, - резонно возразила богиня.
        - В любом случае это сомнительное предложение для… человека, практически перебравшегося в Теллуру, - отголосок демонической сущности всё же сумел пробиться сквозь ментальный барьер и вопреки ожиданиям подкинул весьма сносный аргумент.
        В то, что сущность порождения инферно неожиданно захотела мне помочь я не верил, а вот в любовь к торгам очень даже. Что ж, будем иметь ввиду, мало ли как жизнь повернется, а упускать возможность стать сильнее я не собирался.
        - Ты всё ещё полон сомнений, - робот задумалась, но довольно быстро определилась с новой ценой. - Сейчас у тебя два тела, я говорю об Артёме и Алькоре, та оболочка которую ты недавно поглотил не в счёт. Они постепенно приходят к единому состоянию, но продолжают оставаться отдельными единицами. Я могу слить их воедино, тогда в случае гибели этого мира, ты не потеряешь частички своей души и плоти. Кроме того, это хоть немного, но стабилизирует твою Искру и возможно даст… некоторые бонусы.
        - Тогда я не смогу перемещаться между мирами? - накручивать цену не собирался, та была более чем достаточной по сравнению с ответной услугой, но вот с нюансами стоило разобраться сразу. - Раньше для этих целей мне было необходимо перебраться из одного тела в другое.
        - Справедливое замечание, - кивнула робот, - я дам тебе способность путешествовать между мирами и измерениями, по крайней мере в которых ты уже провёл не менее часа. Правда за контролируемый перенос придется платить высшим силам, и наверняка будут ещё какие-либо ограничения. В пределах моего влияния об оплате можешь не беспокоиться.
        - А каковы эти самые пределы?
        - На данный момент - этот комплекс, - не стала увиливать Безымянная, - но благодаря этому, - она кивнула на флешку в моих руках, - я смогу взять под покровительство весь город. Относительно переноса, поначалу будешь возвращаться в то же место с которого ушёл, так что будь осторожен, если решишь перенестись, находясь на крыше небоскрёба, а тот за время твоего отсутствия перестанет существовать…
        Безымянная замолчала, предоставив мне самому пофантазировать на заданную тему. А почва для фантазий имелась благодатная - после падения с горы По, у меня имелся определённый опыт, который я не стремился повторять, тем более на Земле.
        - А что будет если оболочка… пострадает? Сейчас, в случае гибели, моя душа вернется в Теллуру, во второе тело, но если то будет одно?
        - Везде свои риски, - не стала юлить богиня, - впрочем, приняв мою веру… - мне даже не пришлось отказываться, машина улыбнулась и попросту продолжила, - или сделать привязку к Пристанищу. В теории подобный якорь поможет вернуться в тот мир после гибели, но какова цена будет я не знаю. Понимаю, условия не идеальны, но это максимум, который я могу тебе предложить. Кроме того, если не забросишь способность, то со временем сможешь научиться переноситься не в конкретную точку, а в её радиусе, так же вырастет число этих самых точек, но не ожидай, что получишь всё и сразу - гарантий дать не могу, Теллура не мой мир, а именно она будет определять твои силы и способности.
        - И в мыслях этого не было получить всё и сразу.
        Повисла пауза, Безымянная ждала, а я метался между тем, чтобы дать ответ и расспросить о девчатах - нам всё ещё предстоял сложный разговор, к которому я толком не подготовился. Да и выпускать из вида Дубля не хотелось.
        - Пора дать ей ответ, - голос Лиэль сбил поток собственных мыслей, - мы и без того получили многое.
        При условии, что малышка могли читать мои мысли, намёк был более чем прозрачным, возможно за следующий вопрос придется заплатить. А быть должником богу, причём чужому, сомнительная перспектива. Даже демон внутри меня приутих, ослабив давление.
        - Согласен, - выдохнул, словно в омут с головой бросился я, - и как всё будет…
        Действительно это было нужно или я сам напросился своим многословием и долгими паузами, но подавшись вперёд, машина выбросила перед собой распавшуюся на десятки тонких иголок руку, вонзившихся в моё сердце, одно из двух. Разряд, второй, третий… тело беспорядочно вздрагивало, но не могло сорваться с электрошокера.
        В миг, когда я был готов потерять сознание и провалиться в безмятежное Ничто, всё прекратилось. Тяжело дыша я смотрел как из груди медленно вытягиваются иглы без единой капли пролитой крови - тело, получив новую способность, не желало терять хоть частичку себя.
        - Как только ты выполнишь свою часть сделки, мой дар обретёт жизнь, и ты сможешь путешествовать между мирами, - словно ни в чём небывало продолжила богиня.
        Борясь с мелкой дрожью во всем теле, я едва не упустил то, что у меня по шее течёт нечто горячее, обжигающее кожу. Одним махом стерев нечто рукой, я всё ещё мутным взглядом уставился на вязкую субстанцию, прилипшую к пальцам.
        - Пришлось уничтожить чип, который тебе недавно установили, - пояснила Безымянная, - с ним ты просто не сможешь беспрепятственно покинуть комплекс, помимо основной функции, он так же помогает отслеживать носителя.
        - Если мне не изменяет память, именно он помогал переноситься между мирами.
        - Одна из его функций.
        - Понятно, - еще с секунду покрасовавшись субстанцией, попросту вытер её о штаны, - покушение на меня это дело рук корпорации?
        - Недостаточно информации для анализа, - не добавила машина ясности, - но в изначальных планах твоего устранения не было.
        Ожидаемый ответ, но попробовать стоило.
        - Тату, тот парень, он ведь был под патронажем наместника… Степана Марковича, - за последние полчаса я не изменил мнения о старике, но выяснить как тот отнесётся к такой самодеятельности стоило, оказаться между молотом и наковальней не завидная участь.
        - Перед тем как покинуть комплекс со своей протеже, Наместник внёс тебя в список неприкосновенных лиц - общая Система, в том числе и охранная, по умолчанию будет воспринимать тебя как своего, именно поэтому ты всё ещё жив, хоть и заглянул в множество лабораторий.
        Вот это новость, а я даже и не подумал о том, что могу нарваться на охранную систему. Моя промашка, причём весьма серьезная.
        - Кроме того, он лично открыл мне доступ к Этому телу, значительно расширив возможности, в том числе позволив бороться за свою жизнь - это я к вопросу о молоте и наковальне, - Безымянная даже не пыталась делать вид, что не читает мои мысли… боги, что с них взять.
        - Как мне выбраться… отсюда? - прочитать эмоции машины, да ещё и богини в родном мире я не мог, но физически чувствовал, что лимит отведённого для меня времени подошёл к концу.
        Вместо ответа, машина указала на стену по правую руку от меня, в которой открылся чёрный провал прохода. Долгих прощаний, как и каких-либо пояснений не последовало, Безымянная попросту замерла, судя по всему переключившись на какие-то иные дела - предчувствие не обмануло, разговор был окончен.
        Провал оказался настолько узким, что пришлось в него втискиваться. Едва сделав шаг, я упёрся в стену и в эту же секунду закрылась дверь за моей спиной.
        Я никогда не страдал клаустрофобией, но оказавшись запертым в тесной металлической коробке равнодушным не остался. Одно желание бога, запертого в машине, и без выплавленного из шеи чипа я останусь в этом гробу навсегда… ну как минимум до смерти, после которой вроде как должен перенестись в Теллуру, вот только экспериментировать с подобным не хотелось.
        С другой стороны, Безымянная могла давно от меня избавиться куда более простым способом. Понимать-то я это понимал, да вот только ничего не мог поделать с паранойей. Визит Тату как-то поубавил доверия к окружающему миру во всех его проявлениях. Даже когда коробка двинулась с места, я не поспешил радоваться, в дезориентированном состоянии было тяжело понять куда мы едем, вверх или вниз. Кнопок как в лифте я, так и не нащупал, не то, чтобы они тут могли помочь, но ощущение запаянного гроба усилилось.
        Когда двери наконец-то открылись, я поспешил выбраться наружу. По ту сторону лифта мир так же был окутан во тьму, но уже не кромешную, а привычную - ночную. Я оказался на улице, примерно в полусотне метров правее той самой высотки, в которую меня не так давно заселили.
        Возвышаясь над остальными строениями, комплекс напоминал великана… мёртвого великана, смотрящего на свои владения десятками безжизненных чёрных буркал.
        Моему городу было далеко до Москвы или Питера, но и тут жизнь ночью не замирала, а просто переходила в иное состояние. Его можно было услышать в любой час дня и ночи, пока он был жив.
        Непривычная тишина давила на уши, заставляла жаться к стенам и в то же время с опаской поглядывать на особенно чёрные провалы проулков. Едва начав бежать, я быстро перешёл на шаг - даже стук подошвы кроссовок о плитку тротуара казался оглушающе громким.
        Получить доступ к капсуле, даже ночью, не проблема - были бы деньги. Вирт-клубов у нас хватало, и те были довольно популярными, корпорация активно поддерживала подобный бизнес и не давала ценам взлететь - теперь то я понимал, откуда такая забота, корпорация попросту всеми способами пыталась привлечь как можно больше людей.
        Деньги у меня были, по крайней мере на виртуальном счету кое-что осталось, а вот эти самые клубы навряд ли сейчас работают, да и поблизости ничего подобного не было - проверил по навигатору в браслете. Воспользоваться собственной тоже не получится, ведь такой попросту нет. А та, что я использовал в корпорации, не подойдет.
        К счастью богиня, в отличие от меня, заранее подумала об этой проблеме и скинула всю необходимую информацию в браслет, а именно данные по установленным капсулам в близлежащем районе. Причём все были отмечены как заблокированные - выход в реал для этих людей был закрыт. Что ж, так даже лучше - не хотелось бы нарваться на вышедшего из Теллуры хозяина девайся.
        Теперь понятно, почему город вымер - большая его часть заперта в спасительных капсулах.
        Спустя пару кварталов тревога усилилась. То и дело на глаза попадались признаки мародёрки: выбитые стёкла в магазинах, разбитые машины, мусор. Смущал не сам факт, когда меня отвозили домой в последний раз, я видел примерно тоже самое и вот в этом была главная проблема - почти ничего не изменилось. Попавшаяся мне на пути ювелирка была разгромлена, но даже не входя внутрь, я заметил, что взяли далеко не всё. Мародёры словно в один момент пресытились и перестали грабить.
        Некстати припомнил слова Безымянной о том, что послужит причиной гибели земли. В зелёных человечков я совершенно не верил, по крайней мере раньше - лучше уж перетрухнуть и остаться живым, чем отправиться на обед внеземной твари, но сохранить убеждения. Без своей Проклятой аватары я чувствовал себя не просто беззащитным, а едва ли не голым - человеческое тело куда слабее, да и пользуюсь я им в разы хуже, на земле костылей в виде абилок и автопрокастов нет. Хотя, чего уж там о боевом потенциале, я банально замёрз, чего с Алькором не случалось.
        Когда на горизонте появились первые жилые дома, на душе стало легче - остался последний рывок. В подъезд попал без труда, браслет оказался на зависть многофункциональной штукой и легко взломал электронный замок. В многоэтажке хватало пользователей капсул, забраться в квартиру сходу на первом этаже не вышло - хозяева помимо электронного, не побрезговали и обычным замком. Навыков домушника у меня не было, как и у Лиэль на которой и лежал взлом, хотя та вроде даже успела найти обучающее видео в сети, от которого я отмахнулся.
        Впрочем, с доступом в некоторые из квартир проблем не было - они были вовсе открыты! Но если верить информации от Безымянной, то именно в них капсул и не было. В совпадения я не верил, да и ответ лежал на поверхности - тем, кто не догадался добровольно погрузиться в Теллуру, решили помочь.
        На второй этаж поднимался пешком, воспользовавшись лестницей - забираться в лифт не хотелось, хоть тот вроде и работал… накатался на сегодня. Тут тоже хватало как запертых дверей, так и открытых, но нашлась и подходящая.
        Стоило поднести браслет к замку и подождать с полминуты, как тот едва заметно щёлкнул, и я без проблем вошёл. Квартира оказалась многокомнатной, вроде трёшкой. Сходу сориентироваться на чужой жилплощади не вышло. Секунд десять я стоял на месте, едва различая силуэты - это на улице звёзды и луна, а в помещении темнота была куда гуще. Две двери рядом - тут всё понятно, ванная и туалет. Следующая дверь оказалась спальней, а вот в третьей я нашёл искомые капсулы, причём сразу три.
        Несмотря на все поощрения покупок более одной капсулы со стороны корпорации, потянуть разом три было не легко. Кем бы ни были хозяева квартиры, а зарабатывали они достаточно. Собственно, во всё том же браслете имелась подробная информация на всех покупателей - Трансформа качественно подходила к работе, но мне это было не интересно. Я лишь убедился, что в квартире проживает действительно три человека.
        Первую капсулу сразу отбросил, та изобиловала яркой атрибутикой: милые животные, цветочки… явно маленькая девочка оформляла. Несмотря на слова Безымянной о безопасности, подключать флешку к ложу с ребёнком не хотелось. Вторая - белая, с преобладанием плавных линей наверняка принадлежала матери семейства. А вот третей больше всего подходило слово «саркофаг», простой чёрный квадрат - мужик выбирал, никаких сомнений.
        Действовать наобум всё же не стал и прежде чем пристроить флешку, с помощью Лиэль получил права администратора и активировал каждую из панелей управления, выведя на экран данные пользователей. Шестидесятый варвар, эльфийка-лучница на два уровня меньше и хиллерша семидесятого - семейный боевой отряд. Глаз зацепился разве что за аватару матери - лицо той отличалось от фотографии в данных личного дела корпорации, хотя заострять на это внимание не стал, изменение облика в вирте обычное дело.
        Следующие минут пять я пытался выполнить задание. Как оказалось, я понятия не имею об устройстве капсул. В корпорации моя собственная была совершенно иной планировки, да и той я сам не пользовался, меня в неё практически укладывали.
        Выручил видео-гайд для чайников. Промотав тонну ненужной информации, я наконец-то отыскал нужную кнопку, открывавшую скрытые порты.
        - Отойди, - тихий женский голос, отдающий болезненной хрипотцой, заставил меня замереть.
        Женщина, лет сорока, медленно поднималась с пола. Уставшая, явно подцепившая Забвение. Я даже не понимал, от чего её трясёт - страха или болезни. Несмотря на потрёпанный внешний вид, она была куда сильнее похожа на фото из личного дела.
        Но кто же тогда в капсуле? Сестра, приехавшая погостить? Скорее всего эта догадка недалека от истинны - слишком уж похожи между собой. Всё это время пряталась у дальней стены, лёжа у основания капсулы, а может и вовсе спала. В чёртовой комнате было всего одно окно, и то наглухо зашторенное, да и я особо по сторонам не смотрел, посчитав, что в полной безопасности, а цена ошибки могла стать большой… очень большой.
        Женщина действительно защищала семью, держа в руках оружие. Знатоком я не был, но отличить двустволку от палки мог. В то, что это не детская игрушка верилось с первого взгляда, да и навряд ли маленькой девочке, обклеивающей свою капсулу цветочками и розовыми зверушками, захочется такую игрушку.
        Достать оружие не такая уж и проблема, достаточно не иметь судимостей и немного терпения - оформить огнестрел реально, причём за не такой уж и большой срок. Видимо глава семейства любил побаловаться охотой, а может и ещё по какой причине приобрёл двустволку, которая оказалась как нельзя кстати в столь неспокойные времена.
        - Всё хорошо, - голос не дрогнул, но далось мне это не легко, - мне нужно только… - флешка уже была в моих руках, осталось лишь вставить её в порт.
        - Не шевелись! - женщина не стала молча смотреть и тут же сделала шаг ко мне навстречу, не забыв направлять дуло куда-то в район моего живот. - Ты не заберёшь у меня их! - едва ли не взвизгнула она, после чего перешла на шёпот, - не заберёшь… нет, не отдам, не позволю.
        - Я не причиню им вреда, - если на глазах этой женщины поработали трансформовцы, то договориться будет сложно, но что мне оставалось?
        - Знаю, - из голоса женщины исчезли истеричные нотки.
        Сделав шаг в сторону, чтобы капсулы не были на одной с нами линии, она спустила курок. В нос ударил резкий запах пороха, живот покрыло горячее, а секундой позже сквозь сжатые зубы вырвался протяжный стон. Тело словно онемело, но я словно чувствовал, как сквозь завесу шока пробивается адская боль.
        Сделать отделявший меня от капсулы шаг было неимоверно тяжело, ноги были словно ватные и грозились подломиться в любую секунду. Спасло то, что женщина и сама не устояла из-за отдачи на месте, эта заминка подарила мне столь драгоценные секунды форы, вот только с дробью в брюхе особо не порезвишься.
        Женщина, переломив двустволку, судорожно меняла патроны, не сводя с меня испуганного взгляда. Я же, добравшись до чёртовой капсулы, едва не рухнул на неё, а сквозь зубы вместе с булькающим рычанием хлынула кровь.
        Испугавшись, женщина сделала шаг назад и оступилась, умудрившись при этом вновь нажать на спусковой крючок. В одну секунду я перестал чувствовать левую кисть, но прежде чем осознать весь ужас случившегося, правой вставил флешку в порт.
        Из последних сил цепляясь за саркофаг, словно это могло хоть как-то помочь, я сполз на пол уже толком не понимая, что происходит. Воображение рисовало, как обезумевшая баба стреляет мне в голову и внутри меня всё словно оборвалось. Злость и отчаяние переросли в отчаянный крик, впрочем, тот увяз в кровавой пене - я задыхался. И как будто этого было мало, меня словно током ударило, заставив выгнуться в дугу. Рот наполнила вязкая кровь, она же хлынула из носа, залив лицо и глаза горячим.
        Единственным утешением, за которое я цеплялся, был испуганный женский крик - чтобы сейчас со мной не творилось, это пробрало её до истеричных воплей. Её страх словно придал сил, а боль притупилась. Толком ничего не видя, рывком поднялся и бросился туда, как мне казалось кто-то есть. Мной двигало одно единственное желание, даже не выжить, а заставить своего убийцу как можно сильнее пожалеть!
        - Если ты меня слышишь, Алькор, то помни - я могу передумать сохранять тебе жизнь, так что постарайся мне помочь, - голос был совсем не женским, что ни на каплю не убавило моей жажды причинить боль, вот только до цели я так и не добрался, словно угодив в паутину.
        Трудно сказать, сколько раз я, выворачивая суставы пытался вырваться, прежде чем заподозрил неладное. Тьма, окутавшая мир и казавшаяся чем-то обыденным, обрела форму… зеркала, в котором надрывая жилы бился демон, сотканный из разлагающейся плоти. Его бы можно было принять за Сабнака, если бы не… моё лицо.
        Пара длинных рогов, растущих изо-лба, переливались алым и блестели, словно их только-что окропили кровью. Чёрные глаза с янтарно-жёлтыми зрачками, буравили меня с такой ненавистью, что я это чувствовал без каких-либо способностей. Разверзающаяся в беззвучном вопле пасть полная игольчатых зубов. Сущность демона сильно изменила тело, но не узнать себя…
        Именно Сущность, обрётшая форму и скованная цепями, пыталась из них вырваться, пробиться сквозь зеркальную грань и занять моё место, что ей едва не удалось, но стоило мне сделать шаг назад, как давление извращённой ненависти ослабло, а оковы твари затянулись ещё сильнее, практически обездвижив её, вот только та лишь усилила напор, хоть и безуспешно. Были здесь и иные зеркала.
        Человек, чьё тело явственно отражало печать болезни, которая медленно его пожирала, но вместе с тем в нём оставалась… человечность. С лица не сходила пусть и уставшая, но вместе с тем искренняя улыбка, а внутри него горело пламя надежды, веры в будущее, разливающееся вокруг белой аурой.
        Труп, точнее нежить, хоть и созданный из плоти, пусть и тлеющей, казался ледяной статуей, такой же безжизненной и холодной. Его белёсые глаза смотрели в мою сторону, но видел ли он меня я не мог сказать с уверенностью, казалось, он был вне времени. Он не только был лишён эмоций, но и сам не порождал их. Даже вид разложившейся плоти на лице, сквозь дыры в которой были видны сомкнутые зубы, оставил меня равнодушным. Его серая аура была ярче первой, словно подчёркивая превосходство - нежить, вкупе с проклятой сущностью, была сильнейшей в моей искре.
        Сущность Единого выглядела незаконченной, грубой, словно неизвестный создатель, проделав часть работы попросту бросил наскучившее занятие. А на деле, я обладал лишь формой и благословением Уники, и этого было явно недостаточно, дабы она обрела целостность. Едва угадывались ощущения, желание вечной охоты, едва пробивавшееся сквозь… сон.
        Здесь же было и сущность Инсектоидов, принявшее форму закованной в глухой чёрный хитин фигуры, словно рыцарь в диковинном доспехе. Желание развиваться, расти, приумножать - на фоне прочих, эта аура была крошечной, едва заметной, как и у Греха, представшего тощей фигурой с впалым животом и лишённой рта. Голод… бесконечный и необъятный голод как пищи, так и мести.
        Было и ещё одно зеркало, в которое я так и не рискнул заглянуть. Поначалу я едва не подался к нему, ожидая увидеть там Проклятое воплощение, но вовремя остановился. Сейчас я и был проклятым, эта сущность была главной и именно её глазами я смотрел на все остальные, а значит за последней гладью скрывалась Пустота.
        Из шести прочих сущностей лишь демоническая пыталась вырваться, в то время как остальные шесть вели себя… спокойно. Никто не пытался взять верх, они были частью меня, были рожден во мне, в то время как отголосок силы инферно был насильно вырван из Носителя Имени.
        - Успокоился - хорошо, - голос наставника, а это был именно он, вывел меня из транса и разрушил видение. - Сейчас я ослаблю путы, так что без резких движений, отращивать больше одной конечности за раз весьма проблематично, - Унгаф говорил спокойно, словно и не было у меня никакого приступа безумия.
        Поначалу путы едва ослабли и лишь убедившись, что всё в порядке, наставник полностью освободил меня. Первым делом попытался вытереть лицо, но лишь проскрежетал кольчужным рукавом по маске. Безымянная не обманула, я действительно смог вернуться в Теллуру.
        Снимать маску не стал, да и не потребовалось, новый талант «Цена Крови», уже работал и тянул обратно в тело драгоценную кровь. А вот подняться на ноги, Унгаф особо не думал о моём комфорте пока скручивал в бараний рог, с первого раза не вышло - левая кисть, больше походившая на кусок мяса с костями, с омерзительным хрустом подломилась, когда я не глядя попытался на неё опереться. Вот они, последствия не самого удачного момента для объединения тел.
        Тварь! - умом я понимал, что женщина защищала семью, в то время как я пробрался в её дом, но окажись она сейчас рядом…
        Волна злости накатила неожиданно, едва не заставив меня потерять контроль под натиском демонической сущности. В попытке отбросить кровожадные мысли мотнул головой и едва не сполз обратно в лежачее положение - нужно было срочно приводить тело в порядок и при этом не загнуться.
        - Тебе нужно вернуться в родное Пристанище, - спокойный голос Унгафа помог хоть на чём-то сосредоточиться, - только там ты сможешь по-настоящему исцелиться.
        Отдышавшись, с трудом открыл глаза, бросил хоть и мутный, но стремительно проясняющийся взгляд на проклятого. Тот, судя по всему, так и не покинул эту комнату с момента как я… смотался в родной мир.
        - Полностью? - без особой надежды спросил я.
        - Ты избавишься от ран, восстановишь тело, но искра останется прежней - сущности, которые раздирают её на части не есть увечье, они часть тебя. Ты или научишься их контролировать или… изменишься, да, это наиболее подходящее слово - именно поэтому от этого невозможно исцелиться.
        - И как их контролировать или же я и этому должен сам научиться? - вновь накатило раздражение, так что пришлось себя мысленно одёргивать.
        - Самоконтроль - ключ ко всему. Каждая из сущностей питается эмоциями, чувствами и помыслами. Гневом ты подкармливаешь демона внутри себя, даешь ему силы, которые он может выплеснуть в любой момент.
        - Сущности, я их видел, - стоило сразу прояснить, что это значит.
        - Распечатка прошла успешно, и искра начала обретать если не равновесие, то его подобие и ты постепенно адаптируешься к этим силам. Видя собственные Сущности, тебе будет легче их контролировать.
        - Признаться, я надеялся на нечто большее.
        - Всё начинается с малого, сумев овладеть этим, возможно ты получишь нечто большее, - Унгаф вновь начал больше лить воды, нежели говорить по существу, видимо я затронул тему из той же категории что и Пристанище - неприкосновенной. - Проклятый из Совета становиться сильнее или погибает, - подтвердил мою догадку он.
        - Более мирного пути у проклятых никогда не было? - очередная игра в выживание была совсем не вовремя.
        - То, каким будет совет зависит от его участников - Вечных, а слухи о них ходят разные и хоть сколько-то уверен я только в тебе.
        - И это несмотря на мою связь с Чумой и одержимость? - пилить ветку на которой сидишь не самое умное дело, но навряд ли Унгаф резко передумает и прикончит меня, а вот хоть какая-то крупица информации о совете не помешает.
        - Ты уже доказал, что тебе можно доверять - поступки говорят сами за себя.
        Вопросов у меня хватало, вот только наставник всем своим видом показал, что дальше можно не копать, всё равно не ответит. Сложившаяся ситуация, как и в целом уклад проклятых знатно бесил, но приходилось терпеть - второго приступа не хотелось.
        - Мы сможем переместиться отсюда? В городе телепортироваться не получалось.
        - Если бы это было возможно, мы бы не сидели в этих норах, - покачал головой проклятый. - Всему виной разлом в Инферно, который поддерживает клан вечных. В пределах города пространственная магия нестабильна, даже если она сработает, есть большая вероятность переместиться в нижний мир, а не в нужное место. Единственный безопасный способ - жёсткая привязка к конкретному месту, при помощи такого артефакта мы и попали в это убежище. Мы сможем дать вам проход к одной из стен, после устроенного переполоха это будет не так опасно, охраны там почти нет.
        - Как далеко нужно убраться от Торгурии?
        - Миля, лучше две, - пожал он плечами, - силы инферно выплёскиваются в наш мир ежесекундно, причём каждый раз с разной силой.
        Перспектива пробиваться сквозь Искажённых не прибавила настроения, тем более мой боевой потенциал ощутимо просел - покалеченная рука приходить в норму не спешила. Погрузившись в режим Искусства и не увидев с ней особого прогресса, пришёл к выводу, что отрастить новую будет проще, нежели залатать эту. Всё же слияние тел уже прошло, да и родной мир остался позади, а в Теллуре можно позволить себе подобную вольность.
        - Вы планируете отбить Торгурию? - спросил я, примеряясь к изувеченной конечности.
        - Почти все в этих норах - не воины, мастеровые с семьями, даже маги и те не боевые, этими силами мы только и можем, что прятаться и откусывать от врага кусочек за кусочком, но этого слишком мало, без союзников всё будет становиться лишь хуже.
        Если честно, сейчас у меня попросту не было времени лезть в разборки со Стальными, но и пускать дело на самотёк не собирался, подобная глупость в дальнейшем ударит именно по мне. Сомневаюсь, что Гунгун попросту забудет про случившееся, багаж обид и претензий ко мне у этого орка со временем только множиться. Благо у меня уже были кое-какие мысли на этот счет.
        - Что на счёт скавенов? Если вы объединитесь, то сопротивление станет ощутимо сильнее, - рука чуть ниже локтя больше походила на кусок бесполезного мяса…
        - Нам некого отправить вглубь катакомб, - покачал головой проклятый, - отыскать добровольца среди ремесленников не проблема, но без нужных талантов они попросту не смогут добраться до цели. А наша боевая звезда и без того неполная.
        - Я постараюсь помочь с этим вопросом, - примерно такого поворота событий я и ожидал, - но позже, сейчас не в том состояние, да и с собственными силами необходимо разобраться.
        - Понимаю, кроме того выбирать не приходится, - кивнул он, подкрепив слова системкой с заданием, как я и надеялся, ограничений по времени тут не было, как и описания награды, мол с начала сделай, а там поглядим что да как.
        Кто его знает, когда я отправлюсь в катакомбы Торгурии - мне действительно необходимо разобраться со многими вещами, но и затягивать тоже не стоит, прежде всего, ради себя. То, что я не увидел среди Сущностей Чуму, скорее пугало, чем радовало. Скакун никуда не делся, в этом я был уверен, но и полноценной частью меня он не стал, да и слова Унгафа про то, что в случае моей окончательной гибели, на свет вырвется настоящий монстр наводили на определенные мысли. Всё это меня возвращало к необходимости выполнить задание «Мор», что в одиночку я не смогу сделать, по крайней мере, быстро. Следовательно, нужно заручиться поддержкой Скавенов, к которым я сейчас не смогу попасть - силёнки не те… в итоге я возвращаюсь к необходимости банального кача, который даже не маячит на горизонте в моём состояние.
        Твою же медь, как всё достало!
        С этой нехитрой мыслью, я сделал глубокий вдох и усилив целую лапу полоснул выпущенными когтями по лучевой и локтевой кости покалеченной руки. Изувеченная плоть с противным чавканьем отделился от тела, оставив после себя обрубок покрывшийся алой испариной. Коготь палача справился бы лучше, но он как раз и был на левой.
        Иллания исправно поглотила предназначавшуюся мне боль, но я всё же кое-что ощутил… удовлетворение. Как бы я не старался, но кровожадность демона пробивалась сквозь все барьеры и вплеталась в моё собственное сознание.
        От мысли, что со временем я могу стать такой же тварью, одна часть меня похолодела… остальные пять отреагировали по-разному.
        Глава 9
        ГЛАВА IX: СТАРЫЕ ОБИДЫ
        Фрагмент записей неизвестного демонолога
        Инферно представляет собой шесть кольцевых миров, парящих одни над другими и словно нанизанных на неугасающий и всеопаляющий столп огня. Каждое нижележащее кольцо меньше чем вышестоящее, но демоны в нём более сильные. Срединный Мир, к которому прилегает инферно, словно отталкивает от себя сильных демонов, загоняя их в глубины инферно. Говорят, что столп огня вырывается из седьмого мира, обители сильнейшего демона, владыки инферно.
        Сады - первое кольцо инферно, полное жизни и пищи. Несчастный, угодивший в Сады может поначалу даже не понять, где оказался, слишком уж они похожи на Срединный Мир, пусть и нарисованный в мрачных тонах, вот только всё здесь пропитано силой инферно. Чёрные деревья не во многом уступают по прочности зачарованному металлу, а в чём-то даже превосходят его. Серые озёра, костяные луга. Сад - обитель едва обрётших жизнь, ещё не вызревших детёнышей и слабейших тварей, больше походящих на обезумевших животных.
        Дикий - второе кольцо, практически лишённый магической силы мир, обитатели которого сходят с ума от вечного голода. Для каждого демона здесь есть три пути обезуметь и навсегда остаться на втором круге, стать сильнее и опуститься ещё глубже в инферно или же рискнуть прикоснуться к Столпу Огня, полному столь желанной силы, пусть это и будет означать верную гибель.
        Мгла - третье кольцо, бесконечная арена, окутанная не рассеивающимся туманом. Враг может пройти в паре шагов от тебя, но ты его даже не заметишь. Здесь, молодые демоны и бесы оттачивают инстинкты, хитрость и множат собственную силу, пожирая собственных собратьев…

***
        Размышлять о перспективе шизофреника не стал, эта мысль лишь подливала масла в огонь - сущность демона не успокаивалась и продолжала пробовать подобрать ключи к моему разуму. Собственно, и я не сидел на месте, самый простой способ - попросту отвлечься от внушаемых мыслей. Благо было на что отвлечься: обрубок выглядел влажным и свежим, но при этом с него так и не сорвалась ни одна капля крови - отголосок похождений в родном мире, не иначе. Долго искать не пришлось.
        ДРЕВО «ЕДИНЕНИЕ», ВЕТВЬ «ОСКВЕРНЁННАЯ КРОВЬ» - ОТКРЫТ НОВЫЙ ЛЕПЕСТОК «ЦЕНА КРОВИ»
        ПОЗНАВ ЦЕНУ СОБСТВЕННОЙ ЖИВОЙ КРОВИ, ВЫ СТАРАЕТЕСЬ НЕ РАЗБРАСЫВАТЬСЯ ЕЙ ПОНАПРАСНУ И БЕРЕЖЕТЕ КАЖДУЮ КАПЛЮ, НЕ ДАВАЯ ТОЙ ПОКИНУТЬ ТЕЛО БЕЗ ВАШЕГО ВЕДОМА.
        ПОГЛОЩЕНИЕ 100 МЛ КРОВИ В РАДИУСЕ 2 МЕТРОВ
        СВОЕЙ - СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ УВЕЧИЙ/РАН/СНЯТИЯ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ +10%/10 СЕК
        ЧУЖОЙ - СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ УВЕЧИЙ/РАН/СНЯТИЯ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ +5%/10 СЕК
        Занятный талант, особенно при условии, что я теперь могу поглощать и чужую кровь - этакий не совсем правильный вампир, хотя у тех бонусы от подобной подпитки на голову выше. Судя по логам после того, как отсёк поврежденную часть руки, тело тут же поглотило разом две порции крови, а после попросту её…не выпускало. Бонус уже давно сошёл на нет и его понятное дело не хватило на восстановление увечья.
        На данном этапе прокачки талант как боевой не котировался, зато если не забывать о пристанище с его полными крови траншеями, я получал отличный способ быстро привести себя в порядок. Ну или по крайней мере ощутимо ускорить процесс.
        Разобравшись с этим, перевёл взгляд на изувеченную руку, так и оставшуюся лежать на полу. Поначалу порывался отправить её на утилизацию жучкам, но быстро отказался от этой идеи - в голову пришла довольно интересная мысль, которую я отложил до возвращения в пристанище, так что пока просто закинул…трофей в карман.
        Унгаф на мои действия никак не реагировал, а попросту погрузился в медитацию, видимо мне дали время привести себя в норму. Меня такой расклад полностью устраивал, так что я последовал его примеру, закрыл глаза и через медитацию добрался до режима искусства - прежде чем устраивать марш-бросок до обители, мне действительно нужно разобраться с собственным телом.
        А посмотреть было на что - вот они, наглядные результаты действий в родном мире. Второе сердце усилило реген на 1% хп/сек независимо от того, нахожусь я в бою или нет. Вопреки всем рискам со Слиянием, уже только эта награда того стоила. За улучшение остальных органов упало ещё полтысячи дополнительных хитов, что так же усилило регенерацию, по крайней мере ту её часть, что восстанавливала жизнь в процентах.
        Новые косточки вновь увеличили мою массу, а заодно снизили шанс на то, что меня смогут сбить с ног. Кроме того, теперь за каждые пять уровней я получал единичку к броне. Цифра скажем так не внушала, но лучше с таким бонусом, чем вообще без него.
        Мышцы, а может и не только они, усилили мою выносливость. Общий запас остался прежним, а вот её расход снизился на одну десятую.
        На этом инспекцию организма пришлось приостановить - дал о себе знать вернувшийся голод, но оно и понятно, моя усиленная регенерация тянула из тела все ресурсы, и тот как мог просил новые. К счастью в еде не прихотлив, так что пустил в расход то, чего вокруг было в избытке - землю. Первые две жмени приговорил сам, а дальше подключил к делу мелких пожирателей. Те плевались, делились недовольством, но продолжали давиться ненавистным угощением работая на благо…колонии в которую я успел превратиться.
        Вот так тихим сапом уже почти на треть выполнил задание на поедание земли.
        Тратить ОИ здесь и сейчас не стал, подобным стоит заниматься в пристанище, причем вдумчиво. Конечно можно просто оставить запас для прокачки иных ипостасей Единого, вот только у меня уже успел накопиться ворох мелких и не очень улучшений, которые стоило воплотить в жизнь.
        За прошедшие полчаса обзавестись новой рукой не успел, но чувствовал ощутимо лучше, да и мелка дробь из живота вышла - очередной привет из родного мира. Свинец, сурьма - как подсказала идентификация, материал дрянного качества и даже не редкий. Да и вкус такой закуски оказался паршивый…словно горькая семечка попалась.
        - Аппетит вернулся и рвёшься в бой? - не пропустил моего гастрономического эксперимента Унгаф.
        - Вроде того, - пусть и пошатываясь, но я смог встать, не помогая себе рукой, - состояние средней паршивости, но тут мне точно лучше не станет, - почти не врал, восстановление словно упёрлось в невидимый мне потолок и практически остановилось. Если сидеть и ничего не делать, то придется прождать в этой норе не меньше недели, пока рука восстановится.
        - За пределами города станет легче - здесь вокруг разлиты силы инферно, которые помогают лишь своим прислужникам, но не нам, - пояснил проклятый.
        - Тогда думаю нам не стоит задерживаться, кто его знает, как долго продлиться смута на верху, - в любом случае даже если будут ждать гостей, то наверняка извне, что давало шанс на прорыв, а лучше побег, привлекать к себе внимание категорически не хотелось.
        Проклятый возражать не стал, но сразу выбраться на поверхность не вышло, у Местных и без нас хватало забот, так что отдельный телепорт никто выделять не собирался. Несмотря на весомое положение Унгафа в сопротивление, главным здесь был не он, а смотритель баши-магов, весьма крутой геомант. Как оказалось, местная магическая братия состояла исключительно из стихийников которым покровительствовал воздух и земля, что собственно и отражалось в их башне: тонкие переходы, отходящие от основного строения, держали на себе целые корпусы.
        Когда начался захват города, маги единым фронтом выступили против Стальных, но едва силы инферно начали давить, как воздушники бежали, а Гродгар не только остался, но и смог спасти не мало людей в созданной им Норе. Собственно то, что их не обнаружили было исключительно его заслугой, как и возможность телепортироваться - большую часть одноразовых печатей-телепортов создавал именно он. В общем этот пожилой маг превратился в систему жизнеобеспечения для сопротивления.
        В общем выходы на поверхность были строго по расписанию, благо следующий сеанс должен был быть уже через полчаса. Свободное время мы могли провести как хотели и со всем возможным для Норы комфортом.
        - Сам понимаешь, это не Варийские источники, развлечений тут немного, - смешок у проклятого вышел совсем не весёлым, устал наставник, видимо перевёл все силы на меня.
        - Ничего страшного, время сейчас такое - не до развлечений, - о чём говорил Унгаф я не знал, но уловить смысл было не трудно.
        - А глядя на них так не скажешь, - проклятый кивком указал на девчат, вокруг которых собралась целая толпа галдящих детишек.
        Троица, как и прежде не теряла времени зря и пока я мотался из мира в мир, они не валяли дурака, а прокачивали профы. Вокруг Бездны толкались и громко спорили самые младшие, деля ещё не вырезанную шаманкой куклу. Сум развлекала мальчишек постарше, те активно пытались догнать крохотного ожившего скелета, отдалённо напоминавшего мышь. А вот Чеша, окружённая девочками, кружилась в танце полном огня. На ящерку то и дело украдкой бросали взгляды и Местные постарше, я даже увидел, как особо глазастому прилетела затрещина от добротной бабы, видимо жены.
        Вопреки первому порыву, на моём лице не появилась улыбки - они веселились только потому, что не знали правды.
        - Оставь, - рука проклятого легла мне на плечо, - здесь так мало радости и веселья, пусть хотя бы дети ненадолго забудут о том, что твориться вокруг.
        Видимо Унгаф по-своему понял перемену моего настроения, но я не стал спорить и что-то объяснять, лишь поплотнее закутался в плащ, пряча увечья.
        - Беру свои слова обратно, - присвистнула Чеша, прервав свой танец, едва меня заметив, - распа у проклятых совсем не халявная. Ладно, поверила - можешь переставать прихрамывать! - судя по весёлому настроению, ящерка приняла мою хромоту за розыгрыш, а вот Бездна оказалась куда наблюдательней.
        - Всё в порядке? - шаманка даже не подняла голову, но её аура тут же потеряла все краски, что говорило о её предельной концентрации.
        - В порядке, - поспешил я её успокоить, только драки тут не хватало.
        - А рука!? - задала та резонный вопрос.
        - Производственная травма, - хоть и зарёкся поговорить с девчатами, для начала нужно вернуться в пристанище, кто его знает, как они отреагируют на новость, так что в ход пошла очередная…отговорка, больше похожая на ложь.
        - А что с рукой? - спохватилась ящерка, слышавшая наш диалог. - Ой… - вид культи, выглядывающей из-под плаща, не вызвал у неё восторга. - Болит? - вопрос был животрепещущим и близким для всей троицы. То, что увечье дело временное никто не сомневался, а вот стерпеть его при включенных фильтрах мало приятного.
        - Да нет, почти не чувствую, - тут не соврал, я едва ощущал обрубок, неприятные ощущения конечно пробивались, но те были вполне терпимыми. Спасибо Иллании.
        - Распечатался? - Сум пыталась говорить словно ничего не случилось, но на короткий миг поверх черепа появилась иллюзия лица, на котором легко читались эмоции девушки.
        -Не без проблем, но всё получилось, а это - постаравшись, чтобы голос был как можно веселее, я похлопал целой рукой по покалеченной выше локтя, - дело поправимое, главное до пристанища добраться.
        - Отсюда телепортироваться тоже не выйдет, - тут же предупредила Бездна, - мы проверяли.
        Унгаф после слов шаманки наградил меня удивлённым взглядом, видимо не ожидал, что сразу столько Вечных получат доступ к святая святых любого проклятого, но так ничего и не сказал.
        - Это…моя семья, мой прайд, - говорил тихо, но судя по довольному и немного смущённому хохотку от ящерки, та всё же услышала, ну а проклятый лишь кивнул.
        Принял он моё объяснение или нет? А собственно какая разница? Что-то менять я не собирался.
        Новость о том, что через полчаса будем прорываться из города восприняли спокойно и без лишних разговоров отправились за покупками - после моего разговора с Унгафом, нам открыли свободный доступ в жилую часть Норы. Среди спасшихся местных оказались и мастера с торговцами, которые в кооперативе сумели открыть целых три лавки. Ассортимент не обещал богатство выбора, но проигнорировать товары скрытой локации - не самая лучшая идея.
        Впрочем, на самые сливки рассчитывать не приходилось. После открытия доступа к поселению, появилась системка подсказавшая, что мы вошли в первую десятку допущенных Вечных, заняв места со второго по пятое. Кем был первый естественно не указывалось. По идее в округе из числа Вечных обитали лишь Стальные, но этот вариант выглядел мягко говоря не правдоподобно - их отношения с сопротивлением давно были за гранью Ненависти.
        Из-за штрафов к купленным вещам - плата за возможность творить собственными руками нечто уникальное, меня возможность прошвырнуться по магазинам не прельщала. Да и если честно, несмотря на отсутствие боли, чувствовал я себя всё ещё паршиво. Истощение давило на плечи, прижимало к земле - я и сам не понял, как погрузился в медитацию, чтобы ослабить эти ощущения.
        Спокойно дождаться спутниц не получилось, с момента их ухода не прошло и десяти минут, а передо мной уже стояла троица братьев-дворфов. Бородачи вроде и улыбались, но по потрёпанному виду было нетрудно догадаться о их тяжёлых буднях - во время нашей прошлой встречи, в их таверне, они были куда веселее. Зная о боевом прошлом коротышек, уверен, они тоже учувствуют в вылазках, пусть и не так эффективно, как Унгаф с компанией. На одежде нынешнее положение дел так же сказалось, изыском и лоском та и раньше не блистала, но теперь и без того потрёпанные вещи обросли по десятку заплаток. Единственное, что осталось неизменным, так это бороды, всё так же ухоженные и блестящие.
        - С нашей последней встречи ты возмужал, - кивком поприветствовал меня Горд, тряхнув тремя косичками на бороде, - и раз стоишь перед нами, значит сдюжил с Холмами.
        - Сдюжил, - про то, что Ритария меня сама отпустила упоминать не стал, - со своими нюансами.
        - Главное, что цели достиг, а значит и нам помочь сможешь! - хохотнул Гурд, дворф с бородой, пропущенной через одно кольцо.
        - Я сейчас не совсем в форме, но если дело серьёзное, то помогу.
        Сейчас, мягко говоря, мне было не до чужих проблем, но в своё время эта троица мне помогла, а таких Местных, да и Вечных, можно по пальцам одной руки пересчитать…второй-то у меня в ближайшее время в любом случае не появится. А если сейчас откажусь, то и считать может будет почти некого.
        - Очень серьёзное, - кивнул Гурд.
        Отступать было некуда, так что я вновь поднялся на ноги, всем своим видом показывая, что готов к разговору.
        - Видишь, это он только снаружи гнилой, - хохотнув, коротышка с распущенной бородой - Гард, толкнул в плечо Гурда, - а внутри свой! Да и если бы было иначе, Унгаф о нём так не пёкся! В общем, - а это он уже повернулся ко мне, - нам бы доброго эля!
        - На худой конец и брага сойдёт, но это коль совсем туго будет! - влез Горд.
        - Это только на твой худой конец брага сойдет, - не удержался Гард от подколки брату.
        Признаться, этой просьбой меня поставили в тупик. Если не изменяет память, качественный эль я пил всего один раз, да и тот, когда эти самые бородачи и угощали. Тогда вкусовые рецепторы ещё не успели окончательно отказать, но в дальнейшем я никогда не закупался алкоголем - бонусы от него зачастую были неплохие, вот только с тогда ещё Всеядностью, они мне попросту не светили. В общем я привык воспринимать подобный товар, как и еду от поваров как ненужный балласт и попросту не покупал.
        Отказывать бородачам не стал, хоть и понимал, что возвращаться сюда в ближайшее время точно не стану. Попытка выбить отсрочку привела к дилемме - дворфы были согласны ждать, но большую партию, но соглашались и на скромные три бутыля, но побыстрее. Прикинув все «за» и «против», остановился на втором варианте. Награда в обоих случаях попросту отсутствовала, видимо я натолкнулся на этакую социалку с алкогольным уклоном, заточенную на репутацию. И уж лучше я сразу разберусь с этой проблемой, чем оставлю на потом и забуду.
        Первым делом связался с девчатами, в надежде на их запасливость. На деле я ни разу не видел их с алкоголем, но инвентарь Вечного потёмки порой даже для этого самого Вечного.
        - Чего нет, того нет, - сразу же ответила за всех Бездна.
        - Жаль, - благо я на этот вариант особо и не рассчитывал, проверил для душевного спокойствия, - тогда аккуратно поспрашивайте торгашей. На прямой диалог не рассчитывайте, тут видимо это дефицитный товар, а вот в загашнике для подпольной торговли могло что-то остаться, главное в цене сойтись.
        Ответ не заставил себя долго ждать - Нора конечно не столица и даже не полноценный город, обойти всех торговцев не самая трудная задача. Нужный торгаш нашёлся, цену заломил при этом зверскую, сотню за бутыль с элем, но лучше уж так, чем пробиваться сюда с парой ящиков алкоголя на горбу.
        Дал было отмашку на покупку, естественно с возмещением расходов, но девчата дружно стихли. Вразумительного отвечу в чём проблема я так и не получил, так что пришлось ковылять на контрабандную сделку самому.
        Отыскать отнорок нужного торгаша не составило проблем - доносящаяся оттуда ругань была неплохим ориентиром. Смысла я разобрать не смог, но настроение уловил сразу. Перебранка была между Чешей и немолодым хафлингом, коим и был торгаш. Видимо оба не хотели привлекать к себе внимание и перешли на шёпот, в котором у ящерки преобладали шипящие нотки.
        После моего появления Чеша пусть и нехотя, но ретировалась, а торгаш, бросив на девушку победоносный взгляд переключился на меня. Воспользовавшись мыслеречью, Аня тут же вывалила всё, что думает о коротышке, при это так и не объяснив, с чего вообще пошёл весь этот сыр-бор.
        Так ничего толком и не выяснив, сосредоточился на хафлинге. Тот приторговывал вроде полезным, но не особо ходовым барахлом: свечи, веревки…бантики. Диалог у меня с ним вышел коротким, финансы позволяли не зубоскалить ради каждого медяка, а вот лишнее качание прав может и вовсе лишить меня единственного источника эля - предпосылки для это уже есть, коротышка хоть внешне никак не показывал своих эмоций, я отлично видел его переполненную раздражением ауру.
        С самой покупкой проблем так же не возникло, что навело на мысли о возрасте девчат. Несмотря на то, что официально алкоголь в Теллуре был набором программного кода, его распространение среди несовершеннолетних было под строгим запретом. Так сказать, во избежание пропаганды и скрытой рекламы.
        Выкупив все запасы хафлинга, пришёл к неутешительному выводу, что выполнение квеста под угрозой - двух бутылок для трёх дворфов явно не хватит. Попытка увеличить цену в два раза, причем с моей стороны, ни к чему не привела, разве что у торгаша глаза заблестели от негодования - ещё бы, мог загнать товар за ещё большую цену, но продешевил. К счастью в распоряжение хафлинга был и самогонный аппарат, который мы с девчатами общими усилиями и забили под завязку. Самогон на основе яблок, подземных грибов и забродивших кореньев выглядел опасно, но выбирать не приходилось.
        Коротышка при этом попытался стать в позу и затребовать двести золотых, но явно почуяв перспективу лишиться зубов, быстро скинул цену до полусотни. Понятное дело облапошил, но я уже попросту не стал заморачиваться.
        - А я говорил, что у пройдохи Харра есть заначка! - ни к кому толком не обращаясь, с гордостью заявил Гард, принимая ценный груз, бутылку с элем.
        - Может это из запасов его спутниц! - тут же возразил Гурд.
        - Ааа… - махнул в ответ рукой первый дворф, - если бы после каждой отговорки на твоей заднице вырастал хотя бы один волосок, то тебя уже давно принимали за дворфа-оборотня, с жопой-ежом! - Гард и Горд дружно заржали, в то время как Гурду злобно сопя метался взглядом между братьями и судя по ауре выбирал кому первому двинуть.
        - Что, теперь не смешно!? - выхватив вторую бутылку с элем, оскалился Гурд. - Наслаждайся оставшимся пойлом, можешь в него хоть свой худой конец тыкать для вкуса.
        Обменявшись зуботычинами, бородачи принялись валять друг друга по земле, при этом эль каким-то чудесным образом перекачивал к смеющемуся Горду.
        - Не обращайте внимания, - отсмеявшись, не учувствовавший в драке дворф бросил насторожившимся девчатам, стоящим за моей спиной, - здесь много работы и мало выпивки, приходится развлекаться доступным способом, - несмотря на некую абсурдность, объяснение не вызвало никаких вопросов. - Если будет время, - это дворф уже обратился ко мне, - отыщи Славана, когда он последний раз заходил в Нору, горел желанием отвлечься от ремесла и отправиться в рейд по тем местам, о которых я с братьями вам рассказал.
        На этот раз слова дворфа не были подкреплены квестом, чему я только порадовался. В целом ничего не имел против совместного рейда с Дворфом Славаном по скрытым местам Теллуры, как минимум закрепить знакомство с топовым ремесленником кластера никогда не будет лишним, вот только катастрофическая нехватка времени вносила свои коррективы в мои желания.
        Обошлись без долгих прощаний, дворфы были заняты мордобоем, Унгаф давно умчался по своим делам, а остальным Местным и вовсе не было до нас особого дела. Разве что маг, отвечавший за нашу переброску, уточник к какой из стен города мы хотим попасть. Сверившись с картой, выбрал южную - именно с той стороны мы подошли к городу. Уходить по ранее разведанному маршруту будет намного проще, причем я планировал воспользоваться дорогой которой пришёл в город в первый день своего погружения.
        В том направление раньше была вовсе нубо-зона, так что и с монстрами проблем возникнуть не должно. Девчата конечно себя отлично показали в схватках с Искажёнными Волчатами, но в моём состоянии не хотелось рисковать. Да и кроме того, есть у меня один должок, который уже давно пора отдать.
        Перенос прошёл без накладок, а именно нас не выкинуло в Инферно - слова Унгафа о подобной возможности вспомнились за пару секунд до телепортации, что наверняка убавило число моих нервных клеток.
        Выбросило нас в паре кварталов от стены, по идее не так уж и далеко, вот только уже начало светать и незаметно перемещаться стало куда сложнее. К счастью Стальные так и не сумели взять под контроль поехавших Местных - Искажённые перемещались по легко читаемым алгоритмам, не покидали своей…зоны, да и в её пределах частенько замирали или продолжали тупо переставлять ноги уперевшись в стену. Мозгов им явно не хватало.
        Я уже подумывал тихо уйти через канализацию - лезть через стену и уж тем более главные ворота без скрыта не хотелось, вот только этот вариант пришлось отбросить…я совсем забыл о задании Сум. Будучи Жрицей Смерти, она должна была освободить несчастных, которых Стальные использовали вместо батареек, развесив тех на городской стене.
        Ввязываться в это и привлекать к себе лишнее внимание категорически не хотелось, вот только переубедить девчат, а те выступили единым фронтом, у меня не вышло, попросту не было аргументов. Давить не стал, по аурам было понятно, что до добра такой подход не доведёт - откажусь помочь, пойдут сами. Прорываться с боем не обязательно, так что они в любом случае смогут попробовать пробраться. Выйдет - отлично, нет - тоже ничего, распу-то я уже прошёл, а значит можно и развлечься.
        В очередной раз всё упиралось в незнание девушками правды о Теллуре. В сложившейся ситуации начни я настаивать на обратном, буду выглядеть как эгоист, который свои плюшки получил, а помочь товарищам отказывается, так что пришлось соглашаться, скрипя зубами. Разговор здесь и сейчас точно ничем хорошим не обернется, кто его знает, как они отреагируют, а мы посреди вражеского города полного сильных тварей…
        Всё бы ничего, вот только после моей распы, девчата растеряли былой настрой. Бездна и Сум хотя бы пытались придерживаться прежней стратегии скрытности, пусть и без особого рвения, а вот Чеша ударилась в иную крайность. Вообразив себя героем японских приданий, она в любой удобной ситуации изображала из себя шиноби. В проснувшуюся в девушке кровожадность я не верил, а вот в прокачку навыка вполне, что ещё сильнее усложняло ситуацию.
        Благо Искажённые ближе к стене были довольно слабые и бродили поодиночке, но с её изначально магическим профилем, даже скрытые атаки голыми лапами, пусть и объятыми огнём, не всегда ваншотили. Большинство Искажённых вполне ожидаемо бросались на ящерку, которая легко уходила от ударов в танце, уничтожала врага, но бывали и исключения. Один такой недобиток вместо того, чтобы послушно напасть в ответ на Чешу и сдохнуть, бросился наутёк. Кричать и звать на помощь он не стал, но это и не потребуется, если в радиус его агрогенерации попадёт ещё одна такая тварь, а там и до цепной реакции недолго. Одна ошибка и о нас узнают не только местные, но и Вечные из числа Стальных.
        При всём своём желании остановить девушку не мог, целиком и полностью сосредоточившись на разведке пути - перекинуть эту работу на Сум или Бездну тоже не получилось, с их скрытом толку от такой разведки не много.
        К слову, того самого недобитка догонять пришлось так же мне, он к своей удаче побежал в сторону ближайших собратьев, а может и вовсе их почувствовал. Кое-какой опыт бесшумного убийства у меня имелся, но довольно скромный, да и с увечьем наперевес задача оказалась не из лёгких. Прикончить Искажённого я смог, но вернулся злой как собака - демоническая сущность цеплялась за любую негативную эмоцию и пыталась моментально ту раздуть. Пока я держался, но постоянный контроль отнимал много сил, делал внимание рассеянным, что опять же злило…
        Замкнутый круг, мать его…
        Лишь когда мы добрались до стены, я позволил себе перевести дыхание - давление сущности ощутимо ослабло и мысли пришли в относительный порядок. Впрочем, увиденное не добавило хорошего настроения.
        Прямоугольные зубцы стены были с обеих сторон увешаны телами людей. Иссушенные, полуживые они практически во всём походили на тех самых Искажённых - видимо те именно так и появлялись. Никаких эмоций, никаких ощущений, их разум был словно в спасительном беспамятстве, пока искажающая сила Инферно использовала их тела как проводники.
        - Ни одного нелюдя, Торгурия…твои жители искали скверну в других, а она родилась именно в них, - прошептал я, смотря на висящих людей.
        Девчата, хоть и считали Теллуру игрой, отреагировали на увиденной правильно. Распятые на зубцах стены Местные вызвали у них хоть и смазанные, но правильные эмоции. Никому это не показалось забавным, а клан Стальных в их глазах скатился до моральных уродов, которыми те собственно и являлись.
        - Что нужно делать? - напомнил я Сум, что мы пришли по делу.
        - Они молились Госпоже, и та готова принять их в свои объятия, - в руках жрицы появился сотканный из тьмы тот самый Серп, что ей вручила смерть, - я должна отпустить эти души, оборвать связывающие их нити Инферно.
        Зная, что искать, я сумел разглядеть то, о чём говорила Сум. Из сердца каждого человека тянулась раскалённая стальная нить, идущая к едва уловимому куполу, накрывшему весь город.
        - Ты говорила, что нужно спасти сотню людей, сомневаюсь, что нам дадут спокойно отпустить каждого, - поделилась своими мыслями Бездна.
        - Сможешь не просто оборвать нить, а перекинуть её на меня? Тогда есть шанс до последнего не привлечь внимание и рассечь их все разом.
        Идея ни у кого не вызвала бурного восторга, особенно у меня, но других вариантов я не видел. Даже если никакой системы безопасности тут не предусмотрено, Стальные в этом вопросе вели себя довольно безалаберно, то я почти уверен - дыру в барьере они сумеют заметить.
        - Думаю я сама справлюсь, всё же это моё задание, - попыталась переиграть ситуацию Юля.
        - Хоть я и не знаю наверняка, но почти уверен - каждая такая ниточка будет ослаблять тело и если ты наберёшь их целую пачку, то мы провозимся здесь намного дольше, а это может быть опасным, - свои истинные страхи я естественно оставил при себе, всё равно чтобы их принять, нужно поверить в реальности Теллуры.
        - Тогда уж давай на троих раскидывай, - вмешалась Чеша.
        - Сейчас я мягко говоря не боец, - в то, что девчата не попробуют разделить поровну все горести и тяготы я не верил так что и тут у меня была отговорка, - так что, если Стальные или Искажённые нападут, вы будете последним и единственным рубежом обороны. Подъём тут один, в толще стены и довольно узкий, так что наверняка сможете неплохо отбиваться, а если раскидать эту дрянь на всех, то нас попросту сметут. И не забывайте, у меня куча сопротивлений к подобным вещам и регенерация несмотря на это, - я похлопал культю, - никуда не делась, а с вашим запасом хитов такие эксперименты могут плохо закончится.
        Возразить им было нечего, да и я начал поторапливать, наседая на то, что мы попросту теряем время. Первая попытка Сум перехватить нить не увенчалась успехом - костяные пальцы попросту прошли сквозь нить, при этом жрица потеряла пару десятков хитов. Во-второй раз она наполнила руку силой Смерти - изобретать велосипед не пришлось. Ещё со времён Лучницы у неё в арсенале осталась Стрела Праха, энергия которой собиралась в руке и высвобождалась по желанию Юли. В таком состоянии, на изготовке, та постоянно выжирала у девушки ману, но в нашей ситуации момент был не критичным.
        Раскалённая нить с шипением впилась в окутывавшую руку тьму и натянулась! Посильнее зажав алую полоску большим и указательным пальцем, Сум резко дёрнула ту на себя. Нить натянулась, но выдержала, и из тела человека вырвалась длинная пиявка, принявшаяся извиваться из стороны в сторону. Вид у твари был мягко говоря неприятный, но к чести жрицы, она не испугалась и не выпустила ту, а сделала всё, как и договаривались. Искра человека…того, чем он стал не угасла, а вырвалась из тела словно из клетки и только после растворилась - он получил свободу.
        С пересадкой проблем не возникло, едва червь почуял новую добычу, впился в плоть и за считанные секунды добрался до моего сердца. Ощущение неприятное, словно иглу всадили, внутри ёкнуло, но на этом всё остановилось. Эффекты тоже не внушали: каждую секунду поочередно отнималось по единицы от жизни, маны и выносливости. Причем состояние оценивалось как вне боя и мой реген легко перебивал такие затраты.
        Полноценно порадоваться мешала паранойя - слишком уж эффект шёл вразрез с тем, как выглядели Местные. Впрочем, это не меняло того факта, что выбирать было не из чего. Да и глупо сравнивать Вечных и Местных, тем более во мне есть сущность демона…
        Спустя минуту опасения оправдались - к этому моменту на мне было уже четыре нити. После каждой подсадки эффект был одинаковым, но как оказалось со временем он усиливался. Потери всё ещё были мизерными, но если тенденция будет сохраняться и дальше, то стоило поспешить. Озвучивать опасения не стал - Сум и без того действовала быстро, а мои слова лишь добавят суматохи и снизят темп.
        Когда мы прошли чуть больше половины, пришлось закрыть глаза и погрузиться в медитацию - в таком состояние моя регенерация ощутимо усилилась, а значит девчата дольше не заметят неладное по проседающим барам.
        Мир привычно лишился красок: стена, иссушенные люди - всё стало безликим и серым, разве что Искры внутри жертв превратились в едва тлеющие угольки, а вот нити-паразиты напротив стали ярче. Взгляд Сквозь Пелену открывал истинный мир, помогал увидеть силу, даже если та была скрыта.
        Казалось бы, всё привычно, но моё внимание привлекла аномалия метрах в десяти дальше по стене. Зияющий чёрный провал, в центре которого сияла по-настоящему живая Искра. Лезть в это…выжженное место не хотелось, но и обойти тоже не получится - там тоже были…люди. Обогнав жрицу, я быстро подошёл к тому самому выжившему, лучше него никто не сможет объяснить, что тут произошло.
        План был прост, но дал осечку. Прежде чем я успел хоть что-то спросить или сделать, аура живого наполнилась страхом.
        Наверное, принял меня за одного из Стальных, а может и ещё за какую тварь, в маске вид у меня ещё тот вид, - мысленно подбирая слова, я вернул себе обычное зрение, надеясь, что так будет легче найти общий язык.
        Мужчина, висевший лицом ко мне, действительно выглядел куда лучше прочих на этой стене, обычный человек, даже признаков истощения, голода или жажды не было - я без труда узнал совсем не изменившегося мага-воздушника. Взгляд уже не такой надменный, но это рожу я ни с какой другой не перепутаю - именно из-за него я чуть не сдох, едва попав в город. И ведь выжил скорее чудом, шансы были более чем скромные.
        Теперь понятно почему он меня боится, - на лице невольно растянулась улыбка и вторя моим эмоциям, и маска со скрежетом начала искажаться, - стоп, я же в маске, он не мог меня узнать…но почему тогда боится?
        Ответ лежал на поверхности. В нашу первую встречу я принял мага за кусок программного кода, созданный усложнять жизнь разной нелюди, а может именно тестерам, но на деле он оказался мразью, лишённой каких-либо моральных принципов.
        В чём нельзя отказать воздушнику, так это в силе его дара и извращённой изворотливости…окажись они по одну стену баррикад с Гунгуном, тот бы наверняка оценил. Он сумел создать подобие Нитей: структура была намного грубее, местами истончалась до такой степени, что сквозь прорехи просачивалась пожранная ими сила, но главное - они беспрерывно работали. Воздушник…нет, он сумел сменить класс на - Раб Ваала, тянул силы из людей, прикованных к трём зубцам по левую руку от себя и четырёх по правую.
        Его жертвы выглядели ещё хуже, чем обычные тела, прикованные к стене. Они словно сгнили, а после иссохли, обратив людей в комки вздувшейся и потрескавшейся плоти. Проволока, которой они были прикованы к зубцам стены давно добралась до костей, прорезав трухлявое мясо, но из ран уже не текла кровь. Их искры давно угасли и обратились в разрастающиеся червоточины, пока ещё не обратившиеся пустотой, но уже ставшие на этот путь. И что самое страшное, разум этих несчастных не был погружен в спасительное небытие или выжжен силой инферно - запертые в мёртвых телах, они горели в нескончаемой агонии, заживо пожираемые магом. Среди обрывков их аур читалось одно единственное желание - чтобы всё это закончилось как можно скорее.
        - Ублюдок! - голос, искажённый маской, заставил тварь вжаться в зубец, но это всё, на что он был способен. - Твоя душа будет вечно гореть без права на перерождение, - вонзив выпущенные когти прямо ему в грудину, я потянул завизжавшую мразь с такой силой, что затрещали кости.
        - Алькор, что ты делаешь? - бросившаяся было ком не Сум остановилась, не дойдя полудюжины шагов, точно на краю моей раздувшейся ауры, внутри которой бурлила ненависть.
        - Этот мой! - только и смог я прорычать в ответ, продолжая сжимать и дробить грудину ублюдка.
        - Но моё задание…
        Слова Юли утонули в отчаянном крике мага - сжимаемая в лапе кость треснула, а меня наполнил сладкий и пьянящий ужас жертвы, вслед за которым пришли страх и непонимание девчат. Именно их эмоции помогли заглушить безумие и не дали демону внутри оторвать кусочек моей души.
        Это сложнее, чем я думал, - стоило дать слабину, выпустить из-под контроля эмоции и сущность тут же нанесла удар, - впредь нужно быть осторожней.

­- Алькор! - стрела праха, которую Сум продолжала поддерживать в руке, сорвалась с её пальцев и ударила в одно из изувеченных магом тел, но не причинив тому никакого вреда бессильно развеялась в воздухе.
        Тело, висящее по правую руку от мага, дёргалось в бессильной попытке поднять голову. Кожа на щеках пошла трещинами и порвалась, обнажая мышцы, а Это всё не останавливалось, терпело нарастающую боль, но пыталось что-то сказать. Не человек и даже не искажённый, Это стало монстром наполовину сожранным пустотой, но цепляющимся за жизнь ради одной только мести.
        - М…молю, - каждый звук, продравшийся сквозь ссохшееся горло, больше походил на скрежет, - месть, - кожа на шее потрескалась, но оно всё же сумело повернуть голову к магу и разомкнуть веки, обнажив пустые глазницы.
        Больше Это не издало не звука, но не отступило, продолжая ломиться сквозь мой ментальный барьер. С тем же успехом обычный человек может биться о бетонную стену голыми руками, но тем не менее Оно не сдавалось. Подавшись этому натиску, я попытался создать в своей защите крохотную щель, через которую смог бы увидеть чужие мысли, но вместо этого Оно…он выплеснул всю боль разрывавшую его душу на части.
        Неконтролируемая смесь обрывков воспоминаний и эмоций, они ворвались в меня единым потоком с одной единственной целью - показать.
        Камеры, забитые до отказа людьми, запах нечистот, голод, страх. Людей становится всё меньше, а страх всё сильнее. Больше не осталось никого, только они - страх, отчаяние, ярость! Попытка вырваться…боль. Тьма.
        Очнулся - они рядом, от этого одновременно больно и легче на душе. Пусть это было невозможно, но в душе он до последнего надеялся, что, хотя бы они спасутся…глупые мечты, так хотя бы они уйдут вместе.
        Жена так и не очнулась, к счастью её видит только он. Сказал сыну, что мама спаслась - поверил. Жива или нет? Даже не знает, чего хотел бы для неё.
        С каждым часом становится всё сложнее, но он не теряет надежды, говорит. Говорит каждую минуту, сын - он должен слышать его голос, голос отца, пока он должен быть сильным, за них.
        Приволокли нового человека. Жалость, резко сменившееся омерзением - мужчина в изорванной мантии кричал, умолял принять его к тварям продавшимся инферно, но те отказали. Плевать на продавшегося урода, быть сильным становится всё сложнее, но нужно терпеть.
        Непонимание, страх. Самая дорогая для этого мужчины жизнь, оказавшаяся по ту сторону зубца от мага, кричит и плачет, а ублюдок в мантии, ещё недавно скуливший - смеётся! Злость, ярость - угрозы, попытки вырваться…отчаяние. Мольба сквозь слёзы, крики - маг лишь смеётся в ответ. Крики...уже детские.
        Мольба забрать его жизнь вместо той, и маг забирает, но не чтобы отпустить, а пожрать. Боль, словно всё тело горит, но она ничто по сравнению с болью разрывающей душу на части - его дитя мучается сильнее, дольше.
        Отчаяние…должен быть сильным! Говорит сквозь боль, пытается достучатся, отвлечь сына, но тот лишь тихо плачет…
        Отчаяние, страх, боль и вновь отчаяние. Бесконечное отчаяние, сменившееся всепожирающим гневом. В мечтах он тысячи раз кромсал мага, рвал его на части, пытал, калечил, но не разу не убил! Нет, смерть - это слишком легко, слишком просто. За каждый секунду страданий его дитя, ублюдок должен заплатить годом…веком…нет, каждая секунда будет ему стоить вечности! Миры угаснут и зажгутся вновь, а он будет причинять тому боль!
        Плачь дитя…казалось это был самый страшный звук, который он слышал в своей жизни, но было то, что оказалось страшнее.
        - Помоги мне, папа…ты сможешь! - детский голос, в котором не было ни намёка на сомнения и…тишина.
        Образы смазались, слились в единый поток ярости, который хлынул в меня и едва не выжег разум. Я задыхался, захлёбывался, цеплялась за собственные эмоции, но их попросту сметало. Когда я был на грани, поток оборвался и первое что я увидел, крохотный локоток, выглядывающий из-за зубца, на котором висел маг.
        Демоническая сущность так и не смогла взять надо мной верх, забившись в дальней уголок мой души, она словно пыталась выждать момент для нового удара, но я не стал ждать. Почувствовать собственную искру было сложно, но возможно - всё же я и раньше это делал, пусть и неосознанно, когда использовал силы нежити.
        Грудина мага, которую я всё ещё сжимал, поддалась и разлетелась в моей руке на мелкие осколки. Полоса хитов ублюдка качнулась, но тут же восстановилась, а одно из тел возле него едва заметно дёрнулось - маг научился не только брать, и теперь отдавал предназначенную ему боль одной из своих жертв.
        Моё бессилие длилось крохотную секунду, но этого хватило, чтобы отголосок души несчастного отца, взорвался внутри меня волной всё той же опаляющей ярости - лучшей пищей для демона внутри меня. Дыхание перехватило от хлынувшего из сердца в грудь жара, устремившегося дальше по венам в уцелевшую лапу. Хитин за считанные секунды покрылся трещинами, обнажив раскалённую словно угли плоть.
        В нос ударила вонь палёного мяса - лапа всё ещё была в груди мага, но тот, поверив в собственную неуязвимости, ухмылялся. Я не остался в ответ - оборвав пылающими когтями его жалкое подобие Нитей, вернул ему ухмылку, после чего раскрыл пасть и вцепился в лицо. Воздушник, лишённый подпитки и возможности, избавится от боли, взвыл не в силах терпеть, а я всё сжимал челюсти, дробя кости черепа.
        Ублюдок был силён, намного сильнее меня - разница в полсотни уровней в Теллуре значила очень много, но это лишь растягивало его мучения, не спасая от участи - полоса хитов ослабленного мага медленно, но верно шла вниз.
        Я рвал и пожирал плоть урода, стремясь причинить тому как можно больше боли, но сколько бы я не тянул, воплотить в жизнь все кровавые мечты человека, доверившего мне свою месть было невозможно. Кусок мяса, лишённый конечностей, ослеплённый, с вырванным языком и выпотрошенными внутренностями - он всё ещё оставался живым, каждый вздох приносил ему боль и всё равно этого было мало.
        - Я сожру твою душу!
        АКТИВИРОВАНО РАЗОВОЕ УМЕНИЕ «ПОЖИРАНИЕ ИСКРЫ»
        ПРОГРЕСС 0%…0%…0%…
        Пылающая Искра - источник силы, чистый источник! Именно таким я привык его видеть, но демоническое умение, которое я только что использовал, помогло увидеть истинный облик пожираемой души. Алчность, зависть, подлость, мелочность…душа мага была комком гниющей и мерзкой грязи напополам с дерьмом - именно это должно было стать частью меня и породить нечто новое!
        Захлестнувшее меня безумие отступило и сущность демона вышвырнуло из моего сознания, а я понял, что в прошлый раз он не прятался, не убегал. Какой в этом смысл, если любая попытка для него шанс, а проигрыш не более чем слова? Я не могу уничтожить часть свой искры, а даже если и есть способ, то это слишком опасно. Одной крохотной частички Пустоты хватило, чтобы едва меня не прикончить раз и навсегда, что же будет, если той достанется треть?
        Да, пелена сброшена, но кто же победил? Искра мага всё ещё не стала частью меня только благодаря Нити, не желавшей выпускать свою добычу, но, когда та оборвётся лишь вопрос времени - разовое умение после применения исчезло, не оставив кнопки отмены…если такая вообще была.
        И что теперь? Стать наполовину такой же мразью?
        Взгляд мазнул по ещё живому куску мяса, отозвавшимся в душе омерзением. Воротило не от вида, пусть это и займёт много времени, но с подобными увечьями я могу справиться даже без перерождения. Стать ублюдком, ищущего наслаждение в чужих унижениях, тварью готовой предать всех ради себя. Творить подобную мерзость даже не ради выживания, а потому, что можешь.
        Мелочный ублюдок, готовый: унижать, убивать и предавать. Даже не ради выживания, а просто потому что может. Именно такой тебе нужен хозяин? - сущность внутри не ответила, но я этого и не ждал, как и сам не стал угрожать, а перешёл к действиям.
        Схватив весь пучок Нитей впившихся в моё сердце и усилив пылающую лапу Контролем, я вырвал их все разом и перекинул на мага. Казалось затихший воздушник забился с новой силой, иссыхая прямо на глазах - паразитам из инферно было без разницы кого жрать. Вот только этого всё равно было мало.
        - Сум, Нити!
        Юля поняла без лишних слов, а я остался не в силах пошевелиться. Один за другим в воздушника впивались всё новые паразиты, пока связывающие нас путы наконец-то не оборвались.
        Откат разрыва ударил по мне в полную силу, заставив мир смазаться в бесформенное месиво. На мне висело с десяток дебафов, не выпускавших все бары из красной зоны, но всё это малая цена за то, чтобы остаться собой. Этот урок я запомню, вот только я был практически уверен, что он будет не единственным…
        Едва зрение вернулось и мысли пришли в норму, я сразу же столкнулся взглядом с Сум - маска для девчат судя по всему не была помехой. Поняв, что самое страшное позади, Юля выдохнула и отступила, а её аура наполнилась облегчением, словно моё…возвращение избавило девушку от какого-то сложного выбора. Стоило осмотреться, и я понял, от какого именно. Почти все Нити уже были вонзены в сердце воздушника, осталось всего семеро. Оборвись наша с ублюдком связь чуть позже и Сумрачной пришлось бы самой…отпустить, а значит и увидеть ребёнка.
        Открылся ли им Отец или же всему виной наша с девчатами связь, но они видели всё, что открылось мне - в этом я не сомневался.
        Бездна стояла, склонив голову, а Чеша не сводила заплаканных глаз с воздушника. Ауры всех троих полыхали в едином порыве ненависти. В меньшей степени та тянулась к магу, в то время как большая часть расползалась вокруг бесформенной кляксой, словно они…ненавидели весь этот мир.
        Для них это лишь игра, а значит всё то, что совершил этот ублюдок в их глазах выглядит как забава разработчиков.
        Рука всё ещё была объята пламенем, пусть и угасающим, так что я один за другим извлёк искры ещё из ещё четырёх тел, не тронув лишь три: мужчину, ребёнка и…женщину. Едва не отпустив последнюю, я неосознанно замер, почувствовав, как тянется ко мне её аура, изъеденная ещё больше чем у отца мальчишки…если такое было вообще возможно. Гадать кто это не пришлось - в потоке видений её образ был смазанным, впрочем, даже запомни я облик, сейчас передо мной был неузнаваемый труп - мать и жена.
        Открываться не стал - хватило одного раза, но и отпустить её вот так просто не получилось. Нить, тянущаяся к ней из Инферно, впилась в сердце слишком глубоко. Пересадить паразита не выйдет, только оборвать. Тоже самое было и с остальным семейством. Отыскать причину её бездействия помогли способности палача, быстро отыскавшие перебитый позвоночник и несколько внушительных трещин в черепе - паразит впился в уже умирающее тело, изначально поддерживая в ней подобие жизни. Всё это время она лишь слышала…
        - Простите, но вам придется потерпеть ещё немного, - прошептал я, бросив взгляд на неизвестную семью, - прежде чем освободить вас, я должен кое-что сделать.
        Подойдя к магу, тому что от него осталось, я уткнулся ему в грудь культей и ослабив способность притягивать кровь, одним движением начертил алый круг.
        - Уроборосс и Владычица Серых Пределов, прошу - сделайте муки этой твари вечными!
        Не знаю кто из них откликнулся на мой зов, возможно оба - кровавый круг вспыхнул и тут же угас, обратившись чёрной воронкой, в которую потянулась вся ненависть и злоба, что копили мать и отец измученного дитя.
        Пришлось ждать не меньше пяти минут, прежде чем поток начал слабеть, но всё не обрывался, словно родители бросали вдогонку всё новые и новые проклятья, боясь, что маг отделался слишком легко.
        Моего участия больше не требовалось, высшие силы взяли ритуал под контроль, так что я со спокойной душой забрался на зубец и стараясь не смотреть на крохотное тело, оборвал тянущуюся из инферно нить.
        Несмотря на все муки, вырвавшаяся на свободу искра ребёнка была яркой…живой!? Несмотря на всё пережитой, все обрушившиеся на него муки, он выстоял и не стал жалкой тлеющей точкой. Может и игра воображения, но на миг я увидел в потоках света улыбающееся мальчишеское лицо. Пять, может шесть лет, не больше, он едва начал познавать мир и жаждал жить…
        - Шанс! - вновь в мой разум пробились мысли отца, - заплачу…любую цену, только дай ему шанс!
        В нём не было ни капли злобы - всё без остатка забрал ритуал. Осталась лишь надежда…но, если бы всё было так легко. Хотя однажды я уже сумел вернуть одну жизнь, которая принадлежала Серой Госпоже. Расположение Смерти - ценный ресурс, но мне не было его жалко. Придавать видимую форму Ликам я уже умел, так что повторить тоже самое, но уже с репутацией пусть и было сложно, но вполне возможно.
        Пасть на маске непроизвольно раскрылась, и я словно применил Дыхание, вот только наоборот, не забирая, а давая. Ирония судьбы - расположение Смерти, её благодать обретя форму предстало средоточием жизни, которую я отдал…отцу.
        Когда я спасал Пара, мне пришлось едва ли не вырывать его у Смерти, не голой силой, такая попытка была бы изначально обречена на провал, но…чувствами. Госпожа словно прислушивалась ко мне, решая, стоит ли ей отпустить душу? Так что родители справятся с этой задачей намного лучше меня
        Признаться, всегда считал материнскую любовь сильнее, но тут просто не решился рискнуть - отец ребёнка уже показал, на что способен даже в таком состоянии. Он не задумался не на секунду о собственном возрождение. Поток света едва коснулся его и тут же направился к сыну, которому тот отдал всё без остатка и даже больше. В миг, когда Искра ребёнка втянулась обратно в тело, я ожидал, что-то полностью исцелиться, но вместо этого оно истлело за считанные секунды, осыпавшись прахом, обнажив зависшую в воздухе сферу. На секунду меня переполнило непонимание, уже спустя секунду сошедшее на нет.
        СРЕДОТОЧИЕ ДУШИ
        В ЭТОЙ СФЕРЕ ЗАКЛЮЧЕНА ИСКРА МАЛЕНЬКОГО РЕБЁНКА, ЧТО ЖИЛ СЛИШКОМ МАЛО, А ИСПЫТАЛ СЛИШКОМ МНОГО. ПОМЕСТИВ СРЕДОТОЧИЕ ДУШИ В МЕСТО СИЛЫ, ВЫ МОЖЕТЕ ДАРОВАТЬ ВТОРОЙ ШАНС, НО В ОТВЕТ ПОЛУЧИТЕ ЛИШЬ БЛАГОДАРНОСТЬ.
        СТОИТ ЛИ ОНО ТОГО ИЛИ НЕТ - РЕШАТЬ ВАМ
        С Паром всё происходило иначе, но ведь и он был в куда лучшем состояние, так что такой исход меня не сильно удивил. Я подался подобрать сферу, но не смог сделать и шагу - едва оборвался один сияющий поток, как из меня потянули второй!
        - Одному не выжить! - прежде чем я успел хоть что-то подумать и, тем более сделать, в мою голову вновь ворвались мысли мужчины. - Можешь забрать у меня всё без остатка! Я отрекаюсь от собственной воли, от права выбора! Только спаси их обоих!
        Он был готов пожертвовать всем, даже жизнью, вот только даже она ему уже не принадлежала. Я мог оборвать поток света в любой момент, и тем не менее не стал этого делать. Теллура дала мне второй шанс, что ж, видимо пришло моё время вернуть этот долг в двойном размере, всё остальное будет зависеть уже от них.
        В этот раз всё длилось намного дольше, но он добился своего и в воздухе зависла новая сфера - Смерть вернула обе жизни, что добавило мне уверенности в правильности выбора. Сомневаюсь, что Госпожа столь часто возвращает жизни Местных.
        Едва я подобрал обе сферы и отправил их в пространственный карман, как скелет мужчины вновь пришёл в движение. В голову мне больше никто не ломился, так что чего ожидать от происходящего я не знал и решил просто подождать, при этом без каких-либо угрызений совести решив для себя, что очередные мольбы закончатся для него смертью от моих рук.
        Дёрнувшись всем телом, труп смог без видимого труда сорваться с петель и двинулся в мою сторону. Резкое увеличение его силы заставило насторожиться - тот же воздушник не смог вырваться из этих, казалось бы, смехотворных оков, и это с его-то уровнем.
        На первом же шаге рука скелета пришла в движение, но я так и остался неподвижно стоять - в этом мире его удерживала лишь Паразит и стоит мне его перерубить, всё будет кончено.
        Он не напал, напротив сам вцепился в Нить, оборвал её с одной стороны и рыком извлёк из собственного тела вырвав зачерствевшее чёрное сердце, протянув его мне! Я едва успел подхватить дар уже из рук разваливавшегося на части и осыпающегося прахом скелета.
        АРТЕФАКТ «МЁРТВОЕ СЕРДЦЕ»
        КЛАСС: ПРОКАЧИВАЕМОЕ
        ТИП: УНИКАЛЬНОЕ
        РАНЬШЕ ЭТО СЕРДЦЕ ПРИНАДЛЕЖАЛО ПРОСТОМУ РАБОТЯГЕ, НО ТО, ЧТО ПРОИЗОШЛО С НИМ ДО И ПОСЛЕ СМЕРТИ ПОЗВОЛИЛО ИСПОЛНИТЬ ПОСЛЕДНЮЮ ДАННУЮ КЛЯТВУ ЧЕЛОВЕКОМ - ВЕЧНОЕ СЛУЖЕНИЕ БЕЗ ПРАВА ВОЛИ
        СВОЙСТВА:

+10% КО ВСЕМ ПАРАМЕТРАМ НЕЖИТИ
        ОСОБЫЕ СВОЙСТВА:
        ПОСЛЕ АКТИВАЦИИ, ПРОИСХОДИТ ПОЛНАЯ ПРИВЯЗКА
        АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ПРИЗЫВ АГАДОРА
        (ТРЕБУЕТСЯ ПОСТОЯННАЯ ПОДПИТКА НЕКРОЭНЕРГИЕЙ)
        Недооцени я…Агадора, он сумел выполнить все свои клятвы, причем сделал это в полной мере. Хоть и всего одно свойство, но оно было довольно сильным и с ростом уровня будет только полезней. И всё же, куда сильнее меня привлекла активная способность: призыв нежити. Сейчас это был простой скелет, но с его 63 третьим уровнем и возможностью расти он был серьёзной силой. Да, прокачка не бралась с потолка, а отжирала свой процент у хозяина, и тем не менее подобный козырь того стоил. Те же петоводы тратят тонны опыта на свои зоопарки, да - отстают сами в уровнях, но с в итоге с равными себе чувствуют себя более чем уверенно.
        Смущало только одно - необходимость в постоянной подпитки некроэнергией, коей у проклятых не было, в отличие от той же самой нежити. Да, в случае смерти я временно менял расу, но подобное использование артефакта полный идиотизм, иначе не назовёшь. Видимо, как и с проклятыми кольцами, Смерть в очередной раз попыталась меня переманить в ряды своих детей, но при всём моём к ней уважении и благодарности, делать этого я не собирался. Благо полная привязка вступала в силу лишь после активации, а у меня как раз была отличная кандидатура, которая сможет по-настоящему оценить сей дар.
        В подобном отношении к…Агадору не видел ничего зазорного. Он собственной клятвой лишил себя воли, став пусть и сильным, но лишь артефактом.
        ПОЛУЧЕНО УНИКАЛЬНОЕ УМЕНИЕ «НЕРУШИМАЯ КЛЯТВА»
        ОДНА ИЗ ВЫСШИХ СУЩНОСТЕЙ УЖЕ ОДНАЖДЫ СТАЛА СВИДЕТЕЛЕМ ДАННОЙ ВАМ КЛЯТВЫ, ЧТО Ж, ВОЗМОЖНО И В БУДУЩЕМ ОНА ОКАЖЕТ ПОДОБНУЮ ЧЕСТЬ, НО ПОМНИТЕ, ЧТО НЕ СТОИТ ЗВАТЬ СТОЛЬ МОГУЧИХ СУЩНОСТЕЙ ПО ПУСТЯКАМ.
        ЧЕМ ВЕСОМЕЙ И ВАЖНЕЕ КЛЯТВА, ТЕМ ВЫШЕ ШАНС, ЧТО СМЕРТЬ ОТКЛИКНЕТСЯ
        ЧЕМ ВЫШЕ РЕПУТАЦИЯ СО СМЕРТЬЮ, ТЕМ БОЛЬШЕ ШАНС, ЧТО ОНА ОТКЛИКНЕТСЯ
        В СЛУЧАЕ НЕОБДУМАННОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ НЕРУШИМОЙ КЛЯТВЫ, ОТНОШЕНИЕ С ГОСПОЖОЙ СЕРЫХ ПРЕДЕЛОВ МОГУТ БЫТЬ ИСПОРЧЕНЫ
        Пусть в бою это умение навряд ли мне пригодится, я по достоинству оценил дар Смерти. Нерушимая Клятва в реалиях Теллуры - многого стоит. Да, от предательства уберечь это не сможет, но даже с ножом в спине, я буду уверен - обманщика будет ждать кара, а в возможностях Смерти сомневаться не приходилось.
        Благодарю Великая, - воображение на миг нарисовало передо мной однажды увиденный образ Смерти, но одними словами я ограничиваться не собирался, скоро на её алтарь лягут новые дары.
        - Нам пора, - это уже девчатам, мы и так слишком сильно задержались, всё же целых три Нити были оборванны, и я уже видел пока крохотные, но расползающиеся дыры в куполе.
        Навряд ли их уже заметили, но фора во времени тоже не помешает. Огонь внутри меня окончательно угас и слабость навалилась с новой силой. Возражений не было - никто не хотел задерживаться в этом месте.
        Прежде чем мы сдвинулись с места, о себе дал знать маг. Едва начав кричать, он тут же захлебнулся чёрной жижей, хлынувшей у него изо-рта. Бешено крутя головой, он пытался её выблевать, но получалось у него плохо. Живот воздушника вздулся, словно на него изнутри давили руки…десятки рук.
        Смотреть на дело своих рук не хотелось - слишком устал, слишком противно думать об этом ублюдке. Устало сбросив в трей системку, подсвеченную как особо важную, я сделал первый шаг, но вновь остановился, переведя взгляд на, казалось бы, ничем не примечательное тело впереди. Казалось бы, обычный…на фоне последних событий труп, вот только несмотря на отсутствие Нити, искра в нём не только не угасла, но и чем дольше я на неё смотрел, тем ярче та становилась.
        ИМЯ: ВТОЧКУ
        РАСА: ЭЛЬФ КРОВИ
        ПРИЗВАНИЕ: ИЩЕЙКА
        КЛАСС: МАСТЕР ТЫСЯЧИ ИГЛ
        УРОВЕНЬ: 100
        КЛАН: БЕСПОЩАДНЫЕ
        Глава 10
        ГЛАВА X: ПЛАТА
        В центре просторной комнаты, над проектором застыла непривычная для этого места голограмма полуобнажённой девушки, точнее вамприши. Образ был проработан не просто хорошо, а до мельчайших деталей. Переплетение полос чёрной кожи, заменявшие ей одежду, выглядели не просто вызывающе, даже пошло, но, стоит взглянуть на примерное описание Легендарного одеяния «Рассечённых», как первое впечатление резко меняется.
        - Если сейчас заявится чья-то сестрёнка, то этому кому-то крепко прилетит, - подал голос высокий и вместе с тем худой, даже тощий парень с аккуратной чёрной бородкой.
        - Не мели чепуху, - отмахнулся коренастый мужик, обладатель рыжей шевелюры и неухоженной бороды, - лучше скажи, что думаешь по делу.
        - Честно? Ну раз так… знаешь, это уже начинает переходить в закономерность, - протянул Высокий, откинувшись на спинку кресла. - Мы натыкаемся на что-то интересное, причём как правило, неся некоторые убытки, занимаемся сбором предварительной информации, выходим из Теллуры, чтобы в строжайшей секретности обсудить грандиозные планы, стягиваем ресурсы на дело, а в итоге получаем пшик! Инцидент в Колизее, убийство ведьмы-прорицательницы, вливание рекрутов в Грешный Легион, который забуксовал на месте, провал с заказом на сердце черной мантикоры…
        - Да-да-да, - не переставая разглядывать вампиршу, оборвал тираду рыжий, - я и без тебя все эти сплетни слышал, Стас. Тебе кстати не надоело их распускать?
        - Да ладно, если все будут знать, что мы крепко стоим на ногах, то дела будут идти совсем скучно, выкуп за тех засланных казачков, пытавшихся залезть в сокровищницу, оказался довольно внушительным, - пожал плечами Высокий. - И всё же, ты действительно хочешь поймать именно эту вампиршу? Может выберем более статичную цель?
        - Ты договорился с Детьми Носферату? - перевёл рыжий на своего друга скептический взгляд.
        - Пошутил так пошутил… да, глупая была идея соваться с этим к румынам, - закрыл глаза Высокий.
        - Ну да, ты-то всего и предложил выкупить у них право рейда на Дракулу, на которого они едва ли не молятся.
        - Но так ведь согласились, - парировал Бородка, - а то, что в цене не сошлись, так это уже не ко мне вопросы.
        - Тогда чего эту тему поднял?
        - Да вот тут прощупываем Левенарцев - Украинский кластер, ниточки, за которые ухватиться можно вроде есть - упырей там хватает, вот только куда они ведут не совсем ясно. Вроде как к Вию.
        - Он же вроде как демон?
        - В том то и дело, что Местные в один голос кричат, что демон, вот только там несколько раз были "волны" из кровососущих тварей, причём весьма сильных. Типичными вампирами точно не назовёшь, но проверить стоит...
        - Ну как будет проверенная информация, тогда я её и выслушаю, а пока работаем с тем, что есть - нельзя упускать такую возможность. Даже если ты прав и вторую распу затормозили искусственно, будет глупо не проверить. Кроме того, мы в любом случае останемся в плюсе, пусть и не таком значительном как хотелось бы.
        - Всё ещё надеешься получить покровительство Гроргара? И сдался тебе культ оборотней…
        - Это может быть зацепкой в поиске особенности расы.
        - Знаешь, не будь Гроргар местным, подумал бы, что он тоже не прочь пораспускать про себя слухи в целях пиара. Ну да ладно, если хочешь, займёмся этой вампой, но только после того как Точка вернётся с задания, как у неё кстати успехи?
        - Кто бы мне докладывал, - усмехнулся рыжий.
        - Лев Игоревич, ну как же так, Вы - глава сильнейшего клана кластера, а не можете найти управу на рядового его участника! - перейдя на официальный тон, покачал головой Высокий.
        - Сам же знаешь, что если она нападёт на след или натолкнётся на что-то действительно интересное, то её лучше не трогать. Ну если такой смелый, то милости прошу, можешь сам в гости к Точке сходить, мне достаточно отчёта раз в сутки с капсулы о её состояние здоровья.
        - Э-нет дружище, я к твоей сестре в логово не полезу, тем более в городе чёрт знает, что творится, - усмехнулся Бородка. - Признаться, я думал она отыщет того дуэлянта куда быстрее…
        - А я думал, что ты не дашь ему нас так подставить на Колизее, - не остался в долгу рыжий.

***
        Зная куда смотреть и что искать, я довольно быстро сумел пробиться сквозь иллюзию девушки. Худая, я бы сказал тощая -кожаный доспех позволял довольно точно оценить фигуру. Сама Ищейка, без маскировки, мягко говоря бросалась в глаза. Длинные волосы цвета красной меди. Глаза закрывал… алый стеклянный обруч, плавно переходящий в костяную дугу. Словно этого было мало, на лице девушки был пирсинг: два кольца по центру нижней губы, шип практически на подбородке и по три металлические бусинки по краю челюсти с каждой стороны.
        Где-то на задворках сознания всплыл образ старушек, оккупировавших лавочки во дворе. Вточку по их критериям явно не проходила в категорию «приличных девушек». Причём, какие именно были критерии никто не знал, как говорил мой отец, даже эти самые бабки.
        Сам же я к девушке неприязни не испытывал, даже наоборот - с учётом насколько ярко сияли все эти приблуды на её лице, бижа явно непростая. По нынешним временам выживание, прежде всего, а остальное можно потерпеть. Уж не мне точно критиковать чужую внешность.
        Едва навалившаяся апатия отхлынула, едва я представил, какой бы фурор произвёл во дворе среди этой престарелой полиции нравов. Впрочем, эти эмоции продержались недолго. После… наказания мага, чувствовал себя опустошённым, внутри словно пропасть разверзлась, в которую затягивало все эмоции. Так что усмехнулся я нарисовавшейся в воображение картинке скорее на автомате, вроде как из вежливости перед самим собой, вот только Маска привычно скопировала мимику, естественно перекроив ту на свой лад.
        Хоть голова Ищейки была опущена, та оценила мою стальную улыбку. Девушка вполне уверенно играла свою роль и держала страх под контролем, до этого момента. Никаких слёз или истерик, внешне она была спокойна и даже выпрямила голову, поняв, что маскировка раскрыта, но я с каждой секундой всё чётче видел её ауру со всеми эмоциями.
        По идее мы должны были встретиться взглядами, но на деле я уставился на её стеклянный обруч, а она на гладкую поверхность Маски Двуликого - после того, как Сабнак вырвал мне глаз, та вновь стала сплошной. И тем не менее, она отвернулась первой.
        Короткой памятью я не страдал, так что связать воедино клан, призвание и местонахождение эльфийки мог. Агнец, Чума, махинации на арене - слишком многое во мне могло заинтересовать Беспощадных. Да, знать об их целях наверняка я не мог, возможно топ-1 клан кластера решил подгрести под себя Торгурию, но недооценил Стальных? Вот только спокойно разобраться в этом вопросе у меня попросту не было времени, мы и так слишком задержались на стене.
        - Зачем ты здесь? - подобный ход нельзя назвать виртуозной игрой дознавателя, и тем не менее я получил нужный ответ.
        Едва я задал вопрос, аура Точки - мысленно немного обрезал её имя, потянулась ко мне, но тут же отстранилась, словно рыжая в спешке загоняла мысли как можно глубже, чтобы ничем не выдать истинных намерений. А кроме того, к страху добавилось ещё и желание обмана, что расставило все точки.
        - Ты уже дала ответ, - прежде чем эльфийка начала врать, я просто поднял руку, этого было достаточно. - Сможешь идти?
        Молчит, не понимает, что происходит, но в том, что я угроза - практически уверена. А ведь страх постепенно слабеет. Считает меня неопасным? Навряд ли… в таком состоянии она точно не боец. Опустошённый бар маны для неё не критичен, а вот с обнулённой выносливостью она даже пошевелиться не сможет. А про хиты и говорить нечего - жизнь перемигивалась едва заметной полоской, не удивлюсь если там осталась единица. А ведь помимо всего этого, я разглядел и ворох дебафов, под которыми её прикончит даже начинающий игрок. Значит причина в чём-то другом. Ждёт помощи, тогда почему не позвала раньше? Видимо сделав из неё батарейку, Стальные позаботились о безопасности и каким-то образом перекрыли ей доступ к сообщениям, а теперь, когда Нить оборвана всё изменилось.
        Когда я потянул лапу к Точке, страх в её ауре словно взорвался, заполнив большую её часть - всё же она видела, на что я способен. Успокаивать Ищейку и что-то объяснять не собирался, а вот своих девчат стоило просветить, а то мало ли какой ерунды напридумывают, но на это у меня попросту не было времени, по крайней мере сейчас.
        - Сум, подлечи её от меня, - поднять Точку на… полторы руки было не такой уж и простой задачей, но вроде справился.
        Вопросов жрица не задала, и судя по всему даже не порывалась - мага она точно не жалела, но увиденное давило и на неё… на всех нас. Даже Чешуйка, всегда богатая на слова и эмоции, была морально раздавлена.
        Кем я буду выглядеть в их глазах, когда они узнают, что случившееся не игра… - оставаться одному мне не хотелось.
        Как только меня с рыжей соединил поток, перекачивающий хиты от донора к цели, полоска жизни Точки едва заметно дёрнулась и замерла на едва видимой отметке, но дальше не пошла.
        - Всем стоять на месте, - команду я отдавал уже перемахнув через стену.
        Притихшая эльфийка невольно прижалась ко мне, высоты та вроде не боялась, но и умирать на территории Торгурии ей явно не хотелось, а значит на то были веские причины. Приземление оказалось на удивление мягким, всё же я недооценил свои способности к паркуру, а зря - бонусов, завязанных на падение с большой высоты, у меня хватало. Эльфийке даже единица урона не досталась, тем не менее обрывать нашу связь я не спешил - мало ли что может случиться в пути.
        Активировав призыв, притянул к себе всех девчат разом - мой способ спуска им явно не подходил. Само падение наверняка переживут, возможно даже без травм, но шанс обзавестись переломом был не маленьким, а рисковать понапрасну я не собирался.
        - Стандартное построение. Сум, вместо меня Агадор, - не прошло и полудюжины секунд, команду уже выполнили. - Движение на метку, - без затей поставил маркер на том самом поле, где обобрал пугало, как часть Прайда, девчата отлично видели метку, - максимальная скорость с сохранением боевого потенциала, убраться отсюда как можно быстрее и дальше было довольно заманчиво, но будет очень глупо сдохнуть из-за выносливости, слитой в ноль по банальной глупости.
        - Агадор сможет её понести, - уже на бегу не оборачиваясь бросила Сум.
        - Он сейчас куда важнее, - сходу отмёл её предложение, - самое большее, что я сейчас могу - быть живым щитом от удара в спину и взять на себя… балласт, - собственно именно эту функцию я сейчас и выполнял, прикрывая собой спину Бездны. Преследователей пока не было видно, но и расслабляться не стоило.
        Сложившаяся ситуация ни у кого восторга не вызвала, но вновь никто не стал спорить. То, что девушки не пришли в себя сейчас было только на руку. Все разговоры после того как уберемся подальше от Торгурии.
        - Долго до прихода твоих? - девушка сжалась, но не ответила. - Мы будем бежать по прямой ещё около трёх километров, цель - поле с единственным видимым с дороги пугалом.
        Давить на рыжую здесь и сейчас не стал, дал время подумать, сделать выводы, а сам тем временем занялся последствиями своих действий.
        ВЫ ПОЖРАЛИ ПЛОТЬ ЦИАДАНА!
        (ПРОТИВНИК НЕ МОГ ОКАЗАТЬ ДОЛЖНОГО СОПРОТИВЛЕНИЯ, БОНУС СНИЖЕН В 2 РАЗА)
        ИНТЕЛЛЕКТ +5
        Циадан, так вот как тебя зовут…
        ПРИЗВАНИЕ «ПАЛАЧ» ДОСТИГЛО ЗВАНИЯ «АДЕПТ»
        С этим всё вроде бы понятно, ап призвания был вполне ожидаем, вот только почему-то не было положенных способностей. Впрочем, объяснение тому нашлось довольно быстро.
        СТАТУС ПРИЗВАНИЯ ОБНОВЛЁН ДО «УНИКАЛЬНОЕ»


        ПРИЗВАНИЕ «ПАЛАЧ ДУШ»
        ПОЛУЧЕНЫ ДВЕ СПОСОБНОСТИ
        РАСПЯТИЕ ВЕЧНОСТИ
        (УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ)
        НИКТО НЕ БЕЗГРЕШЕН В ЭТОЙ ЖИЗНИ, НО ЕСТЬ ТЕ, КТО ЗАСЛУЖИВАЮТ НАСТОЯЩЕЙ КАРЫ.
        МОЖНО ПЕРЕСТУПИТЬ ЧЕРТУ ОТМЕРЕННУЮ ИНЫМИ И ДАЖЕ СОБОЙ, НО ТЕ, КТО СТУПИЛ ЗА ГРАНЬ, ОТМЕРЕННУЮ САМИМ МИРОЗДАНИЕМ, ДОСТОЙНЫ ВЫСШЕЙ УЧАСТИ. ПОДОБНАЯ ДУША НЕДОСТОЙНА ПРОЙТИ ВСЕ КРУГИ ОЧИЩЕНИЯ И ДОЛЖНА ПОЗНАТЬ ВЕЧНОЕ ПОКАЯНИЕ В ЭТОМ МИРЕ
        ВЫСШИЕ СИЛЫ ДАРОВАЛИ ВАМ ПРАВО ПРИЗВАТЬ ИХ ДЛЯ КАРЫ ГРЕШНИКОВ, НО ТА ЛЯЖЕТ ЛИШЬ НА ТЕХ, ЧЬЯ ДУША ПРОГНИЛА И НЕ ДОСТОЙНА ВТОРОГО ШАНСА
        В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ТЯЖЕСТИ ГРЕХОВ, ВРЕМЕННЫЕ РАМКИ МОГУТ ВАРЬИРОВАТЬСЯ
        В СЛУЧАЕ ПРИЗЫВА ВЫСШИХ СИЛ ПОНАПРАСНУ, СПОСОБНОСТЬ МОЖЕТ БЫТЬ ОТНЯТА
        ПЕРЕЗАРЯДКА - 1 МЕСЯЦ
        ОЧИЩЕНИЕ
        (УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ)
        ВАМ ДАНО ВИДЕТЬ ВСЮ ТЯЖЕСТЬ ГРЕХОВ, ЧТО НЕСЁТ В СЕБЕ ИСКРА КАЖДОГО ЖИВОГО И В ВАШИХ СИЛАХ ОСВОБОДИТЬ ЕЁ ОТ СТОЛЬ ТЯЖКОГО БРЕМЕНИ. ЧЕМ БОЛЬШЕ БУДЕТ ВЫЖЖЕНО ГРЕХОВ, ТЕМ ГЛУБЖЕ ОСТАНУТСЯ ШРАМЫ, НО ЭТО МАЛАЯ ПЛАТА ЗА ОЧИЩЕНИЕ, ЗА ПРАВО ПЕРЕРОДИТЬСЯ И ПОЛУЧИТЬ ВТОРОЙ ШАНС
        СУЩЕСТВО, ПРОХОДЯ ЧЕРЕЗ ОЧИЩЕНИЕ БУДЕТ МНОГОКРАТНО ИСПЫТЫВАТЬ ТУ БОЛЬ, ЧТО УЖЕ ПРИЧИНИЛО ДРУГИМ. В КОНЦЕ ОЧИЩЕНИЯ ВЫ БУДЕТЕ В ПРАВЕ УБИТЬ ИЛИ ЖЕ СОХРАНИТЬ ЖИЗНЬ ОТКРЫВШЕМУ ГЛАЗА ПРАВЕДНИКУ, НО ОТ ШРАМОВ НА ИСКРЕ ЭТО НЕ УБЕРЕЖЁТ
        ВОЗМОЖНО НАЛОЖЕНИЯ ДЕБАФА (ЗАВИСИТ ОТ ПОСТУПКОВ ЖЕРТВЫ) ДЛИТЕЛЬНОСТЬЮ ОТ 1 ЧАСА ДО ВЕЧНОСТИ
        ПОСЛЕ ОЧИЩЕНИЯ, ГРЕХИ СГОРАЮТ И НЕ МОГУТ БЫТЬ БОЛЬШЕ ПРЕДЪЯВЛЕНЫ В ВИНУ
        Уникальные способности - таких я раньше не видел, да и не слышал. Обе небоевые, но их сила… даже откат в месяц для Распятия и по сути дела одноразовое использование Очищения на цель не делало их бесполезными и уж тем более слабыми. Демонстрация силы в чистом виде, после которой у многих отпадёт желание меня преследовать.
        ДЕМОНИЗАЦИЯ +6%
        СУЩНОСТЬ ДЕМОНА 28%
        А вот это хоть и ожидаемо, но очень нехорошо - сущность демона потеснила человеческую и стала второй по силе, уступая лишь объединённой части Нежити и Проклятого. В дальнейшем стоит быть осторожней. Хотя подросший резит к магии, достигший 14%, выглядел довольно соблазнительно. Если тенденция сохранится, то у чистокровного демона получится 50% резистов к любому типу магии! Вот только оно того не стоит…
        ПРИГОВОР ЦИАДАНУ ВЫНЕСЕН!
        ОСУЖДЁННЫЙ НА ВЕЧНОЕ РАСПЯТИЕ, ЦИАДАН ПОЛУЧИЛ ШАНС ХОТЬ НЕМНОГО ОБЛЕГЧИТЬ СВОИ МУКИ. ПРОЩЕНИЯ ОН НЕ ЗАСЛУЖИТ НИКОГДА, И ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, КАЖДАЯ НАКАЗАННАЯ ИМ ДУША ПОЗВОЛИТ ХОТЬ НЕНАДОЛГО, НО СБРОСИТЬ С СЕБЯ ВСЁ БРЕМЯ РАСПЯТИЯ
        НЕ ПО СВОЕЙ ВОЛИ, НО ПО ПРИНУЖДЕНИЮ ЦИАДАН СТАЛ НАДЗИРАТЕЛЕМ ТОРГУРИИ. ДНЁМ И НОЧЬЮ ОН БУДЕТ СЛЕДИТЬ ЗА СВОЕЙ ВОТЧИНОЙ, ОТБИРАЯ САМЫХ… ДОСТОЙНЫХ, ТЕХ КТО ПОДАРИТ ЕМУ МИГ ЖИЗНИ.
        КАЖДЫЙ УБИТЫЙ НАДЗИРАТЕЛЕМ, ПОДАРИТ ЕМУ 1 СЕКУНДУ СВОБОДЫ, НО ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЕЙ ОН СМОЖЕТ ЛИШЬ ОТНЯВ 1.000 ЖИЗНЕЙ


        СОЗДАНО МЕСТО СИЛЫ «РАСПЯТИЕ»
        СЛАВА +750


        ВЫ ВОШЛИ В ТОП- 250 ИЗВЕСТНЫХ ВЕЧНЫХ КЛАСТЕРА

«СТЕЗЯ ВЕЛИКИХ ДЕЛ XI ».
        УВЕЛИЧЕН ШАНС ПОЛУЧИТЬ (С ЛЮБОГО МОНСТРА):
        МИНИМАЛЬНОЕ КАЧЕСТВО ВЫПАДАЕМОГО ПРЕДМЕТА - НЕОБЫЧНЫЙ
        - РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ +11%
        - УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ +1,1%
        - ЭПИЧЕСКИЙ ПРЕДМЕТ +0,11%
        - ЛЕГЕНДАРНЫЙ ПРЕДМЕТ +0,011%
        -ОПЫТ +22%
        КАЧЕСТВО ДОБЫВАЕМЫХ ТРОФЕЕВ НЕ НИЖЕ «ХОРОШЕГО»
        Тысяча смертей… это много или мало? Забравшись в его параметры, всё же Надзиратель был делом моих рук, я так и не смог ответить на этот вопрос. Временной промежуток между охотами мог составлять от 10 до 30 часов, а убить за раз ему позволялось не больше двоих. При самом худшем развитие событий для Стальных, Циадан получит свою недолгую свободу уже через пятьсот часов, а это даже не месяц.
        Уровня у сотворённой мной твари сейчас не было, но я очень сомневался, что убить… вернуть его на распятие будет простым делом.
        Были и ещё системки, но Пугало уже маячило над ближайшем полем, так что пришлось отложить это занятие на потом.
        - Твои друзья, почему они не придут, - пока бежал, было не до наблюдения за аурой рыжей, но сейчас я видел, что былая надежда исчезла, а страх начал расползаться с новой силой. - У тебя есть пара минут, чтобы разобраться со своими тараканами и начать говорить или же можешь идти… ползти на все четыре стороны, мне плевать. Мы за чертой влияния инферно, телепорты здесь работают, - это я уже проверил, путь домой был открыт. - Брать тебя с собой дальше я не собираюсь.
        К этой девушке у меня было много вопросов, вот только задавать их не видел смысла. Ответов всё равно не получу, а вот сам могу сболтнуть лишнего и навести на иные ниточки, ведущие ко мне, в общем оно того не стоит.
        - Приглядывайте за ней, на всякий случай, - это уже девчатам, больше для того, чтобы их занять. Сейчас бездействие и лишние мысли не пойдут им на пользу.
        Девчата дружно кивнули, вот только все четверо, включая незваную спутницу, не сводили с меня и пугала взгляда, на что я мысленно махнул рукой.
        - Пусть это и заняло больше времени чем планировал, но я пришёл вернуть долг, - с этими словами я достал те самые вещи, купленные у торговца в Норе, - извини, твои я потерял, планировал вернуть что-то, сделанное своими руками, но не вышло… в общем спасибо, тогда ты мне жизнь спас.
        Говорил я тихо, но Пугало, по идее должно было… услышать, вот только оно так и осталось безжизненным страшилой, возвышающимся над полем. Деревянный костяк, солома - ничего не изменилось. Никаких квестов, системок или чего-либо в этом духе, что меня скорее порадовало, чем огорчило. Я и без того слишком тянул с этим долгом, чтобы рассчитывать на что-то хорошее.
        Не без посторонней помощи, орудовать одной рукой было тяжело, мне удалось одеть пугало, причём к купленным штанам и куртке добавился один из моих стареньких щитов на убой и трофейный клинок выбитый ещё в городе. Качество у обновок было неплохим для своего уровня, и тем не менее воинственный пугало скорее вызывал улыбку, нежели оторопь.
        - Время вышло, мы уходим, - это уже Ищейке, продолжавшей играть в молчанку, - как знаешь.
        - Постой, - облегчать задачу вновь замолчавшей рыжей я не стал, раз начала говорить, пусть продолжает. - Я не могу притянуть своих людей, а они не могут сделать тоже самое со мной.
        - Ты всегда можешь отправить себя на перерождение, - в том, что у эльфийки сотого уровня точка респа в подобном месте я не верил, не производила она впечатление дуры.
        - На мне печать, ближайшие шесть часов в случае гибели я вернусь в Торгурию, а в таком состоянии мне много не нужно, чтобы умереть.
        Шесть часов охранять рыжую или взять её с собой в Пристанище - оба варианта меня не устраивали. Первое отнимет много времени, второе слишком рискованно. Только идиот приведёт к себе в Обитель Ищейку, от которой должен скрываться.
        Бросить? Тоже не выход, в будущем мне не помешает даже не союзник, а хотя бы нейтрально настроенный топ-1 клан кластера. В том, что Точка там имеет определённый вес было очевидно. Сотый уровень, фонящий силой обвес, явно непростой класс - таких успехов в одиночку не добиваются. Нет, конечно есть исключения, но первый вариант куда вероятней. А это значит, что, если её просто бросить, это наверняка мне аукнется и я лишусь шанса наладить отношения с Беспощадными, а возможно и вовсе их ухудшу.
        Судя по первоначальной реакции, Точка всё же сумела связаться со своими, а значит даже если она вернётся в лапы к Стальным, то Беспощадные смогут её отбить. Вот только когда это будет, сомневаюсь, что очень быстро, иначе бы она так не волновалась.
        И что нам остается - нерушимая клятва? Нет, слишком круто для этой ситуации. Под честное слово я её с собой точно не возьму, а вот если в плен, то можно попробовать.
        Не то, чтобы я сильно разбирался в этой теме, но основы знал. Оказавшись в плену, Вечного можно… изолировать от внешнего мира, тогда никакой информации в логах и на карте не появится.
        Воображение тут же подсказало выход из щекотливой ситуации, но я без затей послал куда подальше навеянную сущностью кровавые мысли… вот только и повязкой на глаза тут не ограничишься.
        - Кто-нибудь сможет гарантированно на время лишить её слуха и зрения?
        - Нет, - дружно ответили Сум и Бездна, а Чеша покачала головой, чем привлекла внимание встревоженной рыжей.
        - Точка, - судя по тому, как девушка напряглась, она не рассчитывала, что я узнаю её ник, - если ты не хочешь здесь оставаться, - а она не хотела, то я возьму тебя в плен и ты поделишься со мной… расходниками для этого дела, - у Ищейки её уровня наверняка есть нужные приблуды.
        - А если их у меня нет!? - всё же не выдержала она и показала свой характер, пусть и тут же пожалела об этом.
        Да, передо мной явно нерядовой исполнитель… пусть она и прячет, но гонора в ней хватает с избытком и ведь по-своему обоснованного. Она привыкла отдавать приказы, а вот просить помощи… нет.
        - Тогда всё, что я могу тебе предложить - это остаться здесь или же согласиться на то, что я… приведу в негодность зрительный и слуховой центр у тебя в мозгу, - выпустив на лапе коготь, я постучал им для наглядности себе по виску, - если у тебя включены фильтры…
        До того, как я закончил говорить, побледневшая девушка протянула мне… белый мешок на голову с рисунком. Тот чем-то напоминал улыбающийся смайлик, только с зашитым ртом, сплошь чёрными глазницами и нарисованной соломой в ушах.
        А вещица не простая - уник.
        Чтобы я смог спокойно использовать мешок, Точке пришлось его отдать. Если подумать, то не такая уж и большая цена за то, чтобы не вернуться к Стальным или же не пользоваться моими… льготными услугами по устранению слуха и зрения.
        Проверив все характеристики - мешок начисто обрубал звук и картинку, заодно не давая говорить жертве. При этом ограничений по уровню как для меня, так и для моей цели не было. Главным условием было довести здоровье до критической отметки, а с этим у нас проблем не возникло. Впрочем, был прописан и пункт с добровольным надеванием мешка, его-то мы и применили. Такой способ давал особый бонус, не позволявшей Точке снять его моментально, если та резко передумает и вырвется. Даже если она взбунтует после телепортации, у нас будет как минимум пятнадцать секунд чтобы с ней разобраться. А в пристанище этого будет более чем достаточно, чтобы расправиться с ней даже в полной боевой готовности и без всяких дебафов.
        - Пора домой, - едва я накинул на эльфийку мешок, как та стала частью группы, естественно в статусе пленника, так мы могли отслеживать её состояние, а вот она ничего не знала о наших параметрах.
        Активировав перемещение в Обитель разом для всех, как её создатель и хозяин мог позволить себе групповой перенос, я позволил себе выдохнуть, но в последний миг, утопая в потоке света, я увидел, как голова Пугало повернулась в мою сторону, и оно… улыбнулось, обнажив несколько рядов длинных игольчатых зубов.
        То, куда нас перенесло совсем не походило на Пристанище, собственно сравнить это место хоть с чем-то было довольно сложно - вокруг был столь густой туман, что я едва видел Бездну, которая стояла хоть и дальше всех от меня, но при этом на расстояние каких-то семи метров.
        - Стойте на месте, - тут же бросил я через мыслеречь, успев остановить заметавшуюся Чешу и предостерегая остальных от глупостей.

­- Я едва вижу свои руки, - а это уже Сумрачная, вытянувшая перед собой костяную конечность.
        - Телепорт опять не работает, - подсказала Бездна, - и это не из-за отката.
        - Не нервничайте, я всех вижу, сейчас соберемся.
        Идти под руку с Ищейкой было тяжело, та потеряла всю грацию и каждый шаг делала словно задеревеневшими ногами, но её можно понять, для неё мир сейчас состоит из кромешной тьмы и давящей на уши тишины.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В АД!!!
        Надпись была совсем не системной, а попросту появилась перед нами прямо в воздухе, соткавшись из огня. Картину дополнял мерзкий смех, тихим эхом донёсшийся сразу со всех сторон. Девчатам мешал туман, а возможно и вовсе они не могли увидеть это надпись, так что продолжали через мысли перешёптываться о своём. Не продержавшись и пяти секунд, она развеялась, уступив место новой надписи.
        ШУТКА!
        ИЛИ НЕТ?
        НУ ЛАДНО…
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В!?
        БЕСКРАЙНИЕ ПОЛЯ!?!?!.%:?№»*)
        Пугало это хохотал или нет, но разглядеть его мне не удалось. Девчата хоть и были взволнованны, стояли спокойно - наверняка смех тоже только я слышал, даже если видеть в Теллуре лишь игру, то всё равно не удастся игнорировать такие вещи.
        Бескрайние Поля… неужели это тот самый ивент, о котором практически всё это время трезвонили на форуме. Допустим, но как мы сюда попали? На ум приходит всего один ответ - Пугало оказался не просто живым, а кем-то достаточно сильным, чтобы изменить координаты телепорта. И что мне это даёт? Ровным счётом ничего, нас сюда закинули не просто так. Если он хотел нас убить, наверняка так и сделал бы, значит есть какая-то цель. Бескрайние Поля - ивент, значит у него есть какая-то цель.
        - Кто-нибудь что-нибудь знает о Бескрайних Полях, - прежде чем Чеша обрадованно поделилась мыслью, я успел добавить, - помимо того, что это ивент о котором трезвонят уже несколько недель?
        - Хочешь сказать..? - после того, как пауза затянулась, всё же спросила Сум.
        - Стопроцентной уверенности нет, но вероятность близка к этой цифре.
        Девчата с готовностью переключились на новость и с удвоенной силой начали обсуждать между собой открывающиеся перспективы. А ведь было о чём поговорить. Первопроходцам ивента обещали едва ли не золотые горы. Вот только отыскать Поля недостаточно, у нас даже системки соответствующей не было. К нашей удаче, у меня в прямом смысле этого слова прямо под рукой был источник информации. Если уж Беспощадные не в курсе дел, то точно придется идти наобум.
        - Есть разговор, - сорвав мешок, я протянул его обратно опешившей Точке, - это можешь пока подержать у себя.
        Довольно быстро вернув себе координацию и привыкнув к вновь заработавшим органам чувств, Ищейка осмотрелась. Место ей явно не понравилось, да и отношение к нашей компании тоже не успело измениться на доверительное - прежде чем ответить, она подвисла, явно химича с интерфейсом. Попробовала телепортироваться или в чат своим написала… кто знает.
        - Слушаю, - на этот раз она спрятала куда глубже надменные нотки в голосе.
        - Что ты знаешь о Бескрайних Полях? - а чего тут ещё спросишь.
        - Пугало… кто бы мог подумать, - глаза девушки заблестели, а губы не спеша изогнулись в хищную улыбку, - знаешь, а ведь ты только что упустил порядка двухсот тысяч в удобной для тебя валюте, - со смешком добавила она.
        Пытается аккуратно прощупать или просто отводит душу за страх? Всё может быть.
        - Ты не ответила на вопрос, - сокрушаться об упущенных деньгах не стал, сейчас финансы не самая большая моя проблема, да и капитал кое-какой имеется.
        Секунду назад я даже и не знал об этих деньгах, так чего теперь сокрушаться, будто мои кровные отобрали? Нет, в душе конечно шевельнулся червячок нехорошей злобы и жадности, но тут же угас… рухнув во всю ту же бездну внутри меня.
        - Можешь молчать и дальше, - моя реакция её явно разочаровала, видимо она надеялась на нечто более бурное и эмоциональное, так что продолжать не спешил, - это твоё право. Так же, как и мы вправе пойти дальше. Можешь плестись позади нас, но помни, мы в случае смерти спокойно возродимся и вернём потерянный опыт, ты же вернёшься к своим Стальным друзьям.
        - За мной придут, - вновь она не удержалась, повысив голос.
        - Надеюсь эти мысли помогут тебе выдержать забавы Гунгуна, - на этих словах я попросту развернулся, но уйти не успел.
        - Проверенной информации не так уж и много, - хоть она вновь отбросила надменность, после моей оплошности со сливом инфы, в её ауре ощутимо добавилось уверенности в себе, - у наших аналитиков было несколько вариантов, и кажется один из них оказался верным. Мы на ином плане Теллуры.
        - Нечто вроде Инферно? - уточнил я.
        - Скорее всего, - кивнула рыжая. - После одного довольно кривого перевода нашим книжникам удалось узнать о Кошмаре, месте в котором обитают твари, рождённые во снах… - тут ищейка запнулась.
        - Кажется сейчас я не только вернул, но и приумножил своё состояние, - я вернул ей ухмылку. - Впрочем, в качестве жеста доверия, пообещаю молчать, - пасть на маске растянулась в настоящий оскал, заставив девушку забыть о глупых играх.
        Видя ауру девушки, я не купился на уловку. Запинки и прочее… тяжело в них поверить, когда видишь, что эмоции совершенно не изменились, а собеседница внутри осталась абсолютно спокойной.
        На счёт того, что это за место она не солгала, а вот важность информации попыталась преувеличить - скорее всего общедоступный свиток или книга в библиотеке. Какой-либо опасности эта обманка для меня не несла, максимум бы высмеяли при попытке продать, скорее всего, подвох был в ином. После моей ошибки, рыжая видимо решила прощупать почву, проверить меня.
        - Судя по тем же переводам, Каатори - раса, ушедшая в века, испытывали на Бескрайних Полях своих воинов. Как именно это делалось точно сказать не могу, текст был слишком повреждён, но с определённой долей вероятности учитывается время и… передвижение. Примерный уровень, слабые и сильные стороны местных тварей, есть ли они вообще тут, я не знаю.
        - От этого и будем отталкиваться, - на этот раз обошлись без уловок, - иного выбора у нас всё равно нет, - кивнув эльфийке, бросил на неё Взаимопомощь, отчего мои хиты разом просели до опасной красной отметки, а под навалившимися дебафами даже дышать стало трудно. - Советую вести себя тихо, - непринуждённый голос дался совсем не легко, вот только слабость могла мне дорого выйти, пришлось терпеть.
        Нападения с её стороны я не особо боялся, как минимум это будет глупо, при условии, что среди забранных дебафов я не отыскал тот, который привязывал её респ к Торгурии, а значит он остался при ней.
        - Взаимопомощь, - кивнула та, - я в курсе, что ты в любой момент можешь отменить эффект, тем более он автоматически сойдёт на нет после твоей смерти.
        - Как далеко ты видишь сквозь туман? - а ведь ещё и ритуальный круг в груди пришёл в движение, рыжая нахваталась неприятных эффектов. Теперь понятно, почему она то и дело бросает на меня такие взгляды, ждёт что верну ей обратно весь пакет ощущений.
        - Метра… - внутри стеклянного обруча появилось едва заметное свечение, видимо артефакт мог усиливать остроту её зрения, - три, дальше всё слишком расплывчато.
        - Отлично, тогда ты и поведёшь, командуй.
        - Чеша, Сум - как в стандартном построение, становитесь от неё по обе стороны и чуть позади. Я с Бездной в центре, Агадор прикрывает тылы. Каждую её команду, если посчитаю разумной, продублирую через мыслеречь, в противном случае делаете то, что я скажу.
        Девчата довольно быстро подстроились под показную рокировку и жаждали действий. Выпустить пар в Торгурии им не удалось, а после событий на стене потребность в этом резко увеличилась, так что они жаждали действий.
        Принять Точку в группу не вышло из-за разброса в уровнях - та слишком сильно нас опережала. Да, чужак ощутимо снизит боевой потенциал порезав бонусы от прайда, а мой счётчик Одиночки примется тикать в обратную сторону, но это того бы стоило. Будучи вне пати, она может случайно или не очень зацепить кого-то из нас.
        Едва не забыл убрать Связующую Цепь, тянущую ко мне часть урона от прайда - была бы крайне глупая смерть. На этом меры безопасности не закончились, по щиту в каждую руку и Оскал за спину, а под плащом целый рой Защитников, готовых принять на себя магический удар. В прежнего танка я не превратился, но так куда больше шансов сохранить Лик, в случае неожиданной заварушки.
        Поля оказались вполне обитаемыми и в этом мы убедились уже минут через семь неспешного шага - большую скорость выжать из себя я попросту не мог, дебафы не давали. Когда в густом тумане прорезалась огромная тень, метров шесть в высоту, мне стоило огромных усилий не подать виду. Я не случайно ничего не сказал временной союзнице о том, насколько хорошо вижу, не забыв предупредить девчат, чтобы те случайно меня не выдали… особенно Чеша. Прежде всего хотел посмотреть, как ищейка эльфийка себя поведет. Ведь при желании, можно подставить нас под удар, а после свалить всё на случайность… если будет перед кем оправдываться.
        С одной стороны, ей не разумно оставаться в подобном месте одной, с другой она о Полях знает больше нас и возможно тут есть какой-то секрет по выживанию.
        Точка не подвела, едва переступив границу в три шага, тут же замерла и подняла руку - знак опасности, который девчата тут же повторили. Первую проверку ищейка прошла, но это совсем не означало, что я начну ей доверять.
        Тенью оказался монстр высотой метров семь, а то и больше. Тварь была смесью огромного поросшего травой и корнями валуна, с четырьмя конечностями-деревьями. Два широченных, но относительно коротких ствола заменяли ноги. Руки были ощутимо тоньше, но в свою очередь длиннее и заканчивались когтями-корягами. Такой может легко прикончить всю нашу группу, попросту не заметив и наступив - уровня и хоть каких-либо характеристик я разглядеть не смог.
        Следующими туманниками, как я мысленно обозвал тварей из Полей, оказались затянутые в плащи долговязые фигуры. Судя по резкому изгибу в районе плеч, у этих созданий была длинная шея, раза в два, а то и три длиннее моей. Кто именно скрывался под балахонами я не узнал, да и не сильно-то хотелось, троицы мобов не выглядела лёгкой добычей.
        До этого шли по прямой, но видимо рыжая решила что-то проверить и резко забрала в сторону и уже через полдюжины шагов мы натолкнулись на нового монстра. Ходячий холмик, поросший длинной и густой травой, тянущейся от него к земле словно неухоженные волосы. В лапах твари было нечто красное, сочащееся всё тем же красным - не иначе кто-то удачно поохотился.
        Словно почувствовав наши взгляды, Холмик отвлёкся от валяния неизвестного мне трупа и обернулся. Всё бы ничего, вот только следом в глубине тумана начали загораться всё новые и новые белёсые пары глаз.
        Увидела ли его Точка, тот был метрах в четырёх от нас, или же сработало чутьё, но она поспешила увести нас куда подальше.
        Кроме смеха в самом начале, я так и не услышал каких-либо звуков, даже собственные шаги тонули в проклятом тумане. За последний час девчата растеряли боевой дух, то и дело они останавливались и вздрагивали - клубы то и дело принимали причудливые формы, что в подобном месте не добавляло душевного равновесия.
        Самое неприятное, что чем дальше мы шли, тем уродливей становились туманники. Следующими стали… кентавры, если так можно было назвать этих тварей. Туловище оленя до шеи, а сверху человеческий торс. Казалось бы, всё совпадает, если забыть о том, что нормального сочленения между этими половинками не было - их между собой соединяло нечто похожее на кишки, причём такой прочности, что человеческая часть вполне уверенно сохраняла вертикальное положение. Дополняло картину голова больше походившая на деформированный овальный камень без лица с парой размашистых ветвистых рогов.
        - Думаю мы достаточно прогулялись, - прошептала рыжая, не сводя взгляда с кентавра.
        - Предлагаешь напасть? - так же шёпотом спросил я у неё.
        - Здесь проверяли воинов и вряд ли те заявляли о себе разминая ноги. Этот… олень лучшее из того, что нам попадалось, не стоит упускать шанс.
        - Ты видела у них уровни? - эльфийка покачала в ответ головой, и при этом не лгала.
        Логика в словах рыжей была, но идея не понравилась. Оформить предчувствие во внятное объяснение или хотя бы мысль не смог, да и не успел - эльфийка перешла к активным действиям.
        Мастер тысячи игл… теперь я понял, почему у рыжей именно этот класс. Руки рыжей двигались с невероятной скоростью, даже с моей способностью ускорять восприятие почти на треть за счёт Транса, я едва различал её движения. Первая брошенная ей игла, размером в локоть, ещё не достигла цели, а она уже метала пятую! Оба сердца, животное и человеческое, печень, суставы на руках и передних ногах.
        Все семь игл выбили крит и повесили на несчастную тварь ошеломление, буквально на секунду, но этого хватило, чтобы Точка успела выдать новое комбо. Пять новых снарядов на этот раз били в одну точку, попросту перебив «кишку», располовинив монстра.
        - Видимо придется проставляться перед Эду, - усмехнулась рыжая, - это наш книжник, он только что написал, что расшифровал ещё одну строчку. Кто бы не вошёл в это место, он обязательно пройдёт испытание.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «ПУТЬ КААТОРИ»
        УСЛОВИЯ:
        НЕИЗВЕСТНЫ
        НАГРАДА:
        НЕИЗВЕСТНА
        Вместо того, чтобы рухнуть на землю двумя кусками мяса, туша поплыла словно картина под дождём. Краски смешивались, обратившись в бурую сжавшуюся кляксу, словно бурлящую изнутри. Забыв, что должны защищать меня, а не я - бросился вперёд, прикрыв девчат, но это не помогло. Клякса беззвучно взорвалась, выстрелив во все стороны пятью щупальцами. Словно ведомые невидимой кистью, кляксы широкими извилистыми мазками за долю секунды преодолели всё расстояние до целей и впились каждой в лоб.
        Убедившись, что все живы - хиты остались нетронутыми, отделались неизвестным дебафом, я закрутился на месте, готовясь встретить очередные выкрутасы этой локации и те не заставили себя ждать.
        По ушам ударил вопль четырёх женских голосов. Все мои спутницы, зависнув в воздухе, кричали до хрипоты и выталкивая последний воздух из лёгких.
        - Каатори - сильнейшие менталисты, - подала голос Лиэль, о которой я уже успел позабыть. - На подобное отваживались лишь сильнейшие из них, и те прежде чем бросить вызов кошмарам самих богов, проводили соответствующий ритуал.
        - Почему ты сразу не предупредила? - мысленно прорычал я на малышку, крики девчат было больно слушать.
        - Бескрайние Поля, у этого места есть свой хозяин и свои правила, которые я не могу нарушать. Впрочем, даже если бы и могла, я не стала бы помогать, по крайней мере если ты не хочешь стать ведомым, - продолжать она не стала, но вместе через нашу связь дала понять, о чём говорила.
        Сейчас я был для неё кем-то большим, чем просто носитель, спасителем, тем, кто всего добился сам, кто заслужил её уважение. Именно поэтому она не пытается сломать мою волю и подменить мои желания своими.
        Может и ошибаюсь, но видимо я нашёл причину, почему демоническая сущность столь охотно делиться не только силой, но и знаниями…
        - Ты можешь им помочь? - девчата уже не просто кричали, а бились в истеричном припадке, смотря на мир глазами, затянутыми тьмой.
        - Можно их разбудить, но кошмар будет их преследовать до тех пор, пока они его не преодолеют. Как и говорила рыжая, кто-бы не вошёл во владения Кошмаров, он обязательно пройдёт испытание… пусть на это и уйдут века.
        - Должен быть иной выход.
        - Если ты их всё же разбудишь, то можешь забрать часть Кошмара себе, но тогда на какое-то время вход в Бескрайние Поля для них будет закрыт, но даже так тебе придется заплатить свою цену.
        - Думаю нам и без этих Полей будет чем заняться, а меня кошмары не пугают, - отрезал я, - что нужно сделать? - Вместо ответа, из трея выскочили последние сброшенные мною системки.
        ВЫ СДЕЛАЛИ ПЕРВЫЙ ШАГ ПО ПУТИ КААТОРИ
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «НОВЫЕ ГРАНИ РАЗУМА»
        МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ +5%
        МЕНТАЛЬНАЯ ЗАЩИТА +5%


        ВЫ БЫЛИ ПЕРВЫМ, КТО ПОШЁЛ ПО ПУТИ КААТОРИ
        БОНУС ОТ «НОВЫХ ГРАНЕЙ РАЗУМА» УДВОЕН


        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «СИЛЬНЕЙШИЙ НА ПУТИ КААТОРИ»
        ДАЖЕ ПО МЕРКАМ КААТОРИ, ВЫ ПРЕОДОЛЕЛИ ИСПЫТАНИЕ НА БЕСКРАЙНИХ ПОЛЯХ ОЧЕНЬ БЫСТРО. И ПУСТЬ ИХ РОД ДАВНО УГАС, НАСЛЕДИЕ ВСЁ ЕЩЁ ЖИВО И ГОТОВО ПОСЛУЖИТЬ САМЫМ ДОСТОЙНЫМ
        ВЫБЕРЕТЕ ПО КАКОМУ ПУТИ КААТОРИ ВЫ ПОЙДЁТЕ
        ВИАМ БЕЛЛИ (ПУТЬ ВОЙНЫ): РАЗЛОМ - НАНЕСЕНИЕ МЕНТАЛЬНОГО УРОНА С НЕГАТИВНЫМ ЭФФЕКТОМ ВПЛОТЬ ДО ОГЛУШЕНИЯ
        ДИССЕКАНДИ (РАССЕКАЮЩИЙ): МЕНТАЛЬНЫЙ ЩИТ - ПОГЛОЩЕНИЕ ВХОДЯЩЕГО УРОНА, НАИБОЛЕЕ ЭФФЕКТИВЕН ПРОТИВ МАГИЧЕСКИХ И МЕНТАЛЬНЫХ АТАК
        ДОМИНУС ЭКС ФИЛИС (ПОВЕЛИТЕЛЬ НИТЕЙ): МАРИОНЕТКА - ВЗЯТИЕ ПОД КОНТРОЛЬ ЧУЖОГО РАЗУМА
        АУКСИЛИУМ (ПОМОЩЬ): ОБЪЕДИНЕНИЕ - УСИЛЕНИЕ ЧУЖИХ СПОСОБНОСТЕЙ
        САЛЮТЕМ (СПАСЕНИЕ): ПРИНЯТИЕ - СНЯТИЕ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ С ЦЕЛИ (ОГЛУШЕНИЕ/ДЕЗОРИЕНТАЦИЮ/ГОЛОВОКРУЖЕНИЕ/КОНТРОЛЬ…)…
        Рассекающий… мой взгляд помимо собственного желания остановился именно на нём. Ментальный Щит мог избавить меня от самого уязвимого места - слабость перед магией. Холодный расчёт давил на то, что путь Диссеканди будет единственно правильным, а девчата рано или поздно справятся со своим кошмаром. К счастью, разверзнувшаяся внутри меня бездна наконец-то насытилась, и я смог сделать правильный выбор.
        НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ СПОСОБНОСТЬ «ПРИНЯТИЕ»


        ДОСТУПНА ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА «ВОЛЯ»
        СОЕДИНИВ ВОЕДИНО СИЛУ ДУХА И ИНТЕЛЛЕКТА, ВЫ МОЖЕТЕ ОТКРЫТЬ В СЕБЕ ВОЛЮ
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ
        ВНИМАНИЕ! ВОЗМОЖНОСТЬ ОТКРЫТЬ СЛЕДУЮЩЕЙ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ ХАРАКТЕРИСТИКУ ПОЯВИТСЯ ТОЛЬКО ПОСЛЕ ПРОХОЖДЕНИЯ СЛЕДУЮЩЕЙ РАСПЕЧАТКИ
        Принять.
        ДОБАВЛЕНА ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА «ВОЛЯ»
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ
        (168 (ДУХ) + 128 (ИНТЕЛЛЕКТ) )/ 2 = 148
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ
        ПАРАМЕТР «ВОЛЯ» ВЛИЯЕТ НА ШАНС ПРОИГНОРИРОВАТЬ РЯД НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ СВЯЗАННЫХ С ВОЗДЕЙСТВИЕМ НА РАЗУМ: ОГЛУШЕНИЕ, ДЕЗОРИЕНТАЦИЮ, ГОЛОВОКРУЖЕНИЕ, КОНТРОЛЬ, ШОК…
        ВОЛЯ ТАК ЖЕ ВЛИЯЕТ НА: ПРИНЯТИЕ, МЫСЛЕРЕЧЬ, БОЕВОЙ ТРАНС
        ВНИМАНИЕ!
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ПРОКАЧИВАЮТСЯ ТОЛЬКО ЗА СЧЁТ РОСТА ОСНОВНЫХ!
        К уже имеющимся показателям жизни, выносливости и маны добавилась Сила Воли. Сейчас весь бар был полон и показывал отметку в 1480, после того как я снял Взаимопомощь с рыжей. Цифра казалась внушительной только до тех пор, пока я не активировал Принятие - серебристая полоска резко пошла вниз. Взгляд Чеши тоже начал проясняться, но куда медленней, так что пришлось погружаться в медитацию. А в какой-то момент процесс и вовсе остановился. Благодаря Принятию я чувствовал Тьму… кошмары ящерки, но этого было мало.
        Будучи в Трансе я мог себе позволить вдумчивый подход, вот только неумолкающие крики заставляли спешить, действовать на инстинктах. Каждая секунда промедления ложилась тяжким грузом на мои плечи - пока я размышлял, они страдали.
        Удача улыбнулась мне, когда я попытался воссоздать Дыхание. Тьма вырвалась уже знакомой дымкой из глаз Чеши и устремилась ко мне, воплотившись в туманное кольцо на одном из свободных пальцев.
        ВЫ ПРИНЯЛИ СТРАДАНИЯ ЧЕШУЙКИ, ПОКА ЭТА ВЕЧНАЯ НЕ СУМЕЕТ ПОБОРОТЬ СОБСТВЕННЫЕ СТРАХИ, ВЫ СТАНЕТЕ ЧАСТЬЮ ЕЁ КОШМАРОВ
        КОЛЬЦО ПРИНЯТИЯ
        БЕСТЕЛЕСНЫЙ АРТЕФАКТ БУДЕТ НА ВАС ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ЧЕШУЙКА НЕ ПРЕОДОЛЕЕТ КОШМАР.
        ЗАПАС СИЛЫ ВОЛИ -300
        - Что это значит?
        - Ты вызвался помочь ей преодолеть Кошмар, а не просто забрать его себе. Сейчас она этого сделать не может, но, когда наступит время её грёз, вы увидите их вместе. Пока ты не выполнишь свои обязательство, это будет твоей платой - невозможность что-либо надеть.
        Увидеть сон, пусть и чужой, пусть и кошмар… даже не знаю, какие эмоции ощутил, услышав ответ. Уже давно свыкся с мыслью, что это закрытая тема, которую не стоит тревожить понапрасну.
        - Не переживай, - остановила меня Ультионис, едва я дёрнулся к осевшей Чеше, - ей потребуется какое-то время, чтобы прейти в себя.
        Наплевав на угрозу лишиться ещё одного слота, я принялся тянуть Кошмар из Сумрачной, а после и Бездны, рыжая опустилась на землю последней. Как итог, запас моей Силы Воли просел на тысячу двести единиц, которые не восполнялись. По идее на пальцах у меня должно было красоваться уже четыре не снимаемых кольца-пустышки, вот только на сохранившееся руке все места были заняты Проклятой бижутерией, тоже со статусом не снимаемые, а второй у меня попросту не было. Впрочем, я не сомневался, что после восстановления конечности на той уже будет… подарок.
        ВЫ ПРОБЫЛИ ДОСТАТОЧНО ДОЛГО НА «ПЛАНЕ КОШМАРОВ» И СМОЖЕТЕ ВЕРНУТЬСЯ СЮДА ВОСПОЛЬЗОВАВШИСЬ СПОСОБНОСТЬЮ «ПУТЬ»


        ВЕЧНЫЕ НЕ РОЖДАЮТСЯ В ПРИВЫЧНОМ ПОНИМАНИЕ, ОНИ ПРИХОДЯТ ИЗВНЕ, ПРЕОДОЛЕВАЯ ГРАНЬ. ВОТ ТОЛЬКО ПЕРВЫЙ СВОЙ ШАГ ОНИ ДЕЛАЮТ, ОПИРАЯСЬ НА ЧУЖИЕ СИЛЫ, БОЛЬШИНСТВО, НО НЕ ВСЕ!
        УДАЧА ЭТО ИЛИ НЕВЕЗЕНИЕ, НО ВЫ МНОЖЕСТВО РАЗ ОКАЗЫВАЛИСЬ ТАМ, КУДА НЕ ДОЛЖНЫ БЫЛИ ВЕДАТЬ ДОРОГИ. КАЖДОЕ ТАКОЕ ПУТЕШЕСТВИЕ ЗА ГРАНЬ ОСТАВЛЯЛО МЕТКУ НА ВАШЕЙ ДУШЕ, ПОКА ТЕ НЕ ПЕРЕРОДИЛИСЬ В НЕЧТО НОВОЕ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДОСТУПА К НОВЫМ ГРАНЯМ, НЕОБХОДИМО ВЫПОЛНИТЬ ОДНО ИЗ УСЛОВИЙ:
        ПРОБЫТЬ В НУЖНОМ МЕСТЕ НЕ МЕНЕЕ ЧАСА
        ПОСЕТИТЬ НУЖНОЕ МЕСТО БОЛЕЕ 2 РАЗ
        ТАК ЖЕ ДОСТУП К ТЕМ ИЛИ ИНЫМ ЛОКАЦИЯМ МОЖЕТ БЫТЬ ПОЛУЧЕН КАК НАГРАДА


        ОТКРЫТ ДОСТУП К ПУСТОШИ
        СТРАННИК ДОСТИГ 7 РАНГА
        ЛОВКОСТЬ +2


        ОТКРЫТ ДОСТУП К ПЕРЕКРЁСТКУ
        СТРАННИК ДОСТИГ 8 РАНГА
        ЛОВКОСТЬ +2


        ОТКРЫТ ДОСТУП К БЕСКРАЙНИМ ПОЛЯМ
        СТРАННИК ДОСТИГ 9 РАНГА
        ЛОВКОСТЬ +2


        ОТКРЫТ ДОСТУП К ЗЕМЛЕ
        СТРАННИК ДОСТИГ 10 РАНГА
        ЛОВКОСТЬ +2


        СЛИЯНИЕ СПОСОБНОСТИ «ПУТЬ» С ПРОФЕССИЕЙ «СТРАННИК»


        ДОСТУПНА ЭВОЛЮЦИЯ ПРОФЕССИИ «СТРАННИК»
        ПИЛИГРИМ - СКРЫТОЕ/КОМБИНИРОВАННОЕ
        ШАГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ - СКРЫТОЕ/СЛИЯНИЕ
        Два пути эволюции и оба скрытые… вот только оба названия не несут никакой конкретики, по крайней мере для меня, а посоветоваться не с кем. Впрочем, кое-какие зацепки всё же были.
        Шагнувший явно специализировался на путешествии между… за грань, которая мне хоть и открылась, оставалась малодоступной…
        СПИСОК МЕСТ В КОТОРЫЕ ВЫ МОЖЕТЕ ПЕРЕМЕСТИТЬСЯ С ПОМОЩЬЮ ПУТИ:
        ПУСТОШЬ (ВЛАДЕНИЯ СМЕРТИ) - 100.000.000 ЕДИНИЦ СИЛЫ, РАСПОЛОЖЕНИЕ СМЕРТИ
        ПЕРЕКРЁСТОК (ЧИСТИЛИЩЕ) - 50.000.000 ЕДИНИЦ СИЛЫ, ПОКРОВИТЕЛЬСТВО ПУСТОТЫ
        ТЕЛЛУРА (СРЕДИННЫЙ МИР) - 1.000.000 ЕДИНИЦ СИЛЫ, ДАРЫ ВЫСШИМ СИЛАМ
        БЕСКРАЙНИЕ ПОЛЯ (ПЛАН КОШМАРОВ) - ВЫ НАХОДИТЕСЬ ЗДЕСЬ

1 ЕДИНИЦА СИЛЫ = 1 ЕДИНИЦЕ ПОКАЗАТЕЛЕЙ ЗДОРОВЬЯ/ВЫНОСЛИВОСТИ/МАНЫ/СИЛЫ ВОЛИ
        ВЫСВОБОЖДЕНИЕ ДОЛЖНО ЗАНИМАТЬ НЕ БОЛЕЕ 5 МИНУТ
        Теперь было понятно почему мы не могли убраться отсюда, для начала нужно попасть в… Срединный Мир, вот только чтобы это сделать, нужно генерировать больше трёх тысяч единиц регена в секунду в течении пяти минут. Запредельная цифра для нашего… отряда, даже если разогнаться под всеми бафами мы не пробьемся. Неведомые дары высшим силам тут выглядят не такой уж и большой проблемой.
        Шагнувший за грань наверняка будет иметь свойства упрощающие перемещение.
        СЛИЯНИЕ «СТРАННИКА» С УМЕНИЕМ «ПУТЬ»

….…
        ШАГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ 10 РАНГА
        (УНИКАЛЬНАЯ ПРОФЕССИЯ)
        ТОМУ, КТО ВЫБРАЛ СВОЕЙ СТЕЗЁЙ ПРЕОДОЛЕВАТЬ БАРЬЕРЫ МЕЖДУ МИРАМИ И ПЛАНАМИ РЕАЛЬНОСТИ, НЕСОМНЕННО ОТКРЫТО КУДА БОЛЬШЕ ПУТЕЙ
        ТРЕБОВАНИЯ ДЛЯ ПРЕОДОЛЕНИЯ ГРАНИЦЫ СНИЖЕНЫ В 10 РАЗ (ЧИСЛО СООТВЕТСТВУЕТ РАНГУ ПРОФЕСИИИ)
        БОЛЬШЕ НЕТ НЕОБХОДИМОСТИ ЗАРУЧАТЬСЯ ПОДДЕРЖКОЙ У ВЫСШИХ СИЛ И СУЩНОСТЕЙ
        Не прогадал, - из груди невольно вырвался вдох облегчения.
        Пусть большинство цифр так и остались для меня за гранью досягаемости, моих сил должно было хватить для того, чтобы пробить дорогу в Теллуру, пусть и не моментально, но за пять минут точно управлюсь. И что приятно радовало глаз, в условиях остались только требования по этой самой Силе, что значительно упрощало моё положение и открывало интересные перспективы, главное обзавестись накопителями, а там думаю Пристанище справится с его наполнением. Конечно тот же телепорт на землю потребует очень много времени на подготовку, но ведь в этих аватарах нас ждёт вечность.
        Да и будет ли куда пробиваться? - кто его знает, что ждёт Землю в дальнейшем, признаться, в моих планах не было попытки бросаться в омут с головой.
        Вновь взял в плен Точку, та так и не открыла глаза, как и мои девчата. Во всё той же позе лотоса принялся пробивать нам дорогу домой - в Теллуру. Сто тысяч - цифра не маленькая, но с моим регеном и вне боя вполне досягаемая, особенно под медитацией.
        По-хорошему стоило вновь накинуть мешок на рыжую, вот только я сам его ей отдал, а навыков залезать в чужой инвентарь у меня не было.
        Ладно, сделанного не воротишь, разберусь как-нибудь…
        За миг до переноса, в глубине тумана показался знакомый силуэт - пугало вновь улыбалось.
        Пилигрим (странствующий богомолец) - способен обращать в веру своего покровителя селения, города и даже целые кластеры.
        Условия для выполнения данной эволюции:
        - завязанная на путешествие Профессия или Призвание
        - завязанный на религию Осколок или Отражение
        - покровительство Божества и положительная с ним репутация
        - слава от топ 10.000 родного кластера
        Глава 11
        ГЛАВА XI: ЗАТИШЬЕ
        Фрагмент записей клана «Беспощадные»
        На основании предоставленной информации, можно с уверенностью в 87% сказать, что Бескрайние Поля являются внешней границей так называемого Кошмара.
        Кошмар, предположительно, является целым скрытым планом реальности (как Тень или Инферно, но с более ограниченным доступом).
        По легендам, Кошмар - порождена волей спящих Богов. Локация предположительно населена монстрами не имеющих связей с теми, что встречаются в срединном мире (так неоднозначно названа локация, именуемая Теллурой).
        Наиболее вероятно, что в центре Кошмара, расположен путь к Храмовому Городу, что делает разработку в данном направление приоритетной задачей клана.
        Мобы в данной локации наверняка будут иметь гипертрофированные ментальные способности (телепатия, телекинез, гипноз итд). Диапазон уровней установить не удалось. При наборе группы рекомендовано поставить акцент на высокие показатели ментального сопротивления.
        Так же во многих сказаниях отмечается наличие тумана, в разы снижающего видимость. Иных негативных свойств выявлено не было, так что рекомендовано в группе наличие сенсоров или как минимум сильных артефактов, значительно расширяющих поле зрения (в данный момент «Алый Глаз» находится у одной из Ищеек).
        Настоятельно рекомендую включить в группу как минимум одного Ловца, потенциал пойманной в Кошмаре тварей стоит проработать в ПвЕ и ПвП направлениях.
        Вход в локацию наверняка косвенно завязан на «Поле» (обширное, ровное, безлесное пространство), но ограничиваться поисками лишь в этом направление не стоит. Особое внимание стоит уделять атрибутике сельского хозяйства, возможно ключом к переносу в иной план может оказаться даже неприглядного вида инструмент.

***
        На этот раз обошлось без сюрпризов - нас перенесло в пристанище. Место, окутанное тьмой, испещрённое кровавыми узорами, ощетинившееся костяными иглами и тем не менее именно здесь я чувствовал себя в безопасности и мог хоть немного расслабиться, даже в присутствие незваной гостьи.
        На появление рыжей Обитель отреагировала весьма агрессивно, естественные механизмы защиты сдерживало лишь моё присутствие и это радовало. Приятно осознавать, что дом, даже в твоё отсутствие, может о себе позаботиться.
        Призвав Экспериментальный Круг, тот самый в котором испытывал стихии на своей шкуре - до сих пор неприятно вспоминать в какую мясорубку себя запихнул, поместил в него Точку, заменив прежний набор рун. Первый слой отвечал за полное сокрытие - разработка Дубля, даже не будь рыжая пленницей, всё равно бы не узнала где находится. А дальше пустил в ход уже свою старую разработку, которую в седые времена случайно получил апгрейдя одноразовые щиты - руны стекла и таинства по разные стороны барьера. В итоге получилась крохотная камера для допросов. Я всё видел, а вот эльфийка была полностью изолирована от внешнего мира, даже пол и потолок были прикрыты барьером. А за счёт подпитки от Пристанища, прочность у конструкции была просто убойной.
        Сам же сел напротив барьера - последние события вымотали настолько, что едва мог стоять на ногах, а взгляд плавал готовый в любую секунду расфокусироваться.
        Сейчас бы помедитировать…в кровавой ванне, - с грустью подумал я, смотря как по земле ко мне тянуться тоненькие алые ручейки от кровавой траншеи вокруг пристанища, «Цена Крови» принялась за восстановление потрёпанного организма. - Потом…всё потом.
        Девчата так и не пришли в себя, но за них я не беспокоился. Среди вороха дебафов, я отыскал тот, который поддерживал их в таком состоянии: изнеможение и принудительный сон. От Кошмаров не осталось и следа, а значит они просто уснули. В таком состояние они должны пробыть еще около семнадцати минут - на разговор с Точкой должно хватить.
        Едва бросил на рыжую Взаимопомощь, как та рывком поднялась на ноги и тяжело дыша заозиралась по сторонам. На лице девушки отчётливо читалась паника, но в целом она держалась молодцом, до криков и истерик дело не дошло.
        - Успокойся, кошмар закончился, - с вновь навалившимися дебафами, голос и без маски стал скрипучим, а уж после искажения и вовсе стал пробирающим…но мне приходилось думать о собственной безопасности и оставлять как можно меньше особых примет.
        Хотя какая к чёрту безопасность, она видела девчат. Да, по моему настоянию вся троица скрывала информацию, вот только тоже самое делала и Точка, причем у неё и соответственно заточенная профессия имелась, но мои глаза пробились даже через эту защиту. Кто знает, на что способен артефакт, прикрывающий её глаза. Тем более, мои спутницы довольно примечательная компания. Думаю, кому следует, уже давно знают по никам, с кем именно я путешествую.
        Это может стать проблемой…
        - И зачем устраивать цирк с мешком, если ты мог просто вырубить меня на полчаса? - по иронии, рыжая села точно в такую же позу напротив меня.
        Неужели защита не сработала!?
        По спине пробежал неприятный холодок от ощущения, как легко меня переиграли, но спустя пару секунд, всмотревшись в её ауру, убедился, что это простое совпадение. Там даже намёка не было на превосходство, впрочем, и от кошмара она отошла слишком легко. Будто последнего и вовсе не было!?
        - Ты ничего не помнишь, - это было единственным объяснением, которое я видел.
        - А, понятно, значит это была наработка, ты впервые её использовал в деле и не знал точного эффекта, а я сходу всё выдала, - хмыкнув, покивала головой Точка. - Ладно, перейдём к делу, я вижу ты меня полностью изолировал от внешнего мира, не очень оригинально, ты так сказать не первый, да и мои отражения в этих…зеркалах куда меньше нагнетают, нежели тьма и отблески огня, которые использовал Вечный в Торгурии, в общем, чего хочешь за моё освобождение? - улыбка на лице эльфийки выглядела настолько естественной и непринуждённой, что можно было и поверить, если бы не аура… - Только смотри, сумму не задирай, а то ведь одному уже не дала…не дали выкуп, - хохотнув, она демонстративно развела руками, - но это уже не моя вина, во всём нужно знать меру.
        Рыжая нервничала, сильно нервничала оказавшись в клетке не пойми где и для каких целей, а все её слова были простым представлением, попыткой отвлечься от собственного страха. Шутя по поводу денег и выкупа, она попросту подначивала, словно пыталась вложить мне в голову эту мысль.
        - Орку не был нужен выкуп, как и мне, - одной этой фразы хватило, чтобы оборвать разыгрываемый спектакль. - Мы поговорим и после этого я тебя отпущу.
        - Вот только не нужно держать меня за дуру, - совсем иным голосом ответила эльфийка, от показного веселья не осталось и следа. Страх никуда не делся, но она не дала ему переродиться в истерику, а напротив, подпитывала им свою…решимость. - Если нужно, я вытерплю всё, чтобы ты не сделал, а вот по ту сторону…
        - Не вытерпишь, - в моих словах было достаточно уверенности, чтобы она поверила и запнулась на полуслове, - и раз мы поняли друг друга, я продолжу, а ты просто послушаешь, - в ответ она лишь хмыкнула, но уже совсем по-другому, скорее по инерции, чем с уверенностью. - Сколько ты провела на стене в Торгурии? День? Нет…больше, вижу, что больше. Неужели всё это время ты лишь строила планы мести и ни разу не подумала головой, не заметила неладное? Думала, это хорошо, значит дальше будет легче.
        Я сумел привлечь её внимание, теперь рыжая слушала не только из страха, а значит есть шанс, что получится до неё достучаться.
        - Относительно твоей угрозы, о том, что меня достанут в реальности, - девушка вновь напряглась, но я не стал нагнетать и продолжил, - той стороны, её больше не будет. Не веришь и я тебя понимаю, сам не сразу поверил. Убеждать не стану, сама найдёшь причины верить мне или нет, пища для размышлений у тебя точно есть, после Торгурии. Да и твой клан всё же сильнейший в кластере, думаю кое-какие слухи до вас уже должны были дойти, а может кто из корпорации напрямую подсказал. Уверен, вашему главе что-то да известно, - на этих словах её аура странно ожила, но что именно произошло я так и не понял.
        Отпустить прямо сейчас или…всё же попробую.
        - Незваные гости и преследователи мне не нужны, - Шёпот Палача сработал так, как надо, - пока мы ещё не враги, но и не друзья. Мне нет дела до…игр с вами, но, когда придёт время, и вы будете готовы слушать, мы поговорим - я сам дам весточку.
        - Не понимаю…
        - Понимаешь, просто боишься признаться самой себе в этом. Ты этого не помнишь, но твоя выходка в Кошмарах дорого стоила всем нам, вытащить тебя оттуда я смог, но с остальным тебе придется разбираться самой, - Точка окончательно запуталась, но объяснять что-то сейчас не имело смысла. - Прежде чем отпустить, дам тебе совет, когда будешь ложиться спать, позаботься о том, чтобы кто-то был рядом, - едва я снял запрет на телепортацию, девушка тут же начала растворяться в воздухе, видимо всё это время она не теряла надежды, вот и дождалась, - Настя, - бросил я в последнюю секунду, заставив её вновь вздрогнуть.
        Правильно ли она поняла мои последние слова или восприняла как угрозы? Плевать. Теперь, даже если она просыпаясь будет забывать кошмары, рядом с ней окажется человек, который сможет всё в красках ей рассказать, а у меня попросту закончились силы.
        Глаза помимо воли закрылись, и я…нет, не заснул, а погрузился в медитацию отгородившись от собственного тела - стало легче. Не знаю, как долго я был в прострации, но в какой-то момент мысли перестали походить на бесформенный поток.
        Первым что я увидел, было пустое пристанище, к счастью девчата прежде чем уйти догадались оставить мне лично сообщение, предупредив, что отправились в столицу по своими делам, попутно пожаловавшись на то, что мои задания слишком специфические и скучные, и дрыхну я без задних ног.
        Безобидная фраза в конце вызвала у меня нехороший смешок - воображение тут же нарисовало отсутствие ещё двух конечностей. К слову, рука уже восстановилась, чему я был несказанно рад. К моему сожалению бага…или фичи не случилось, на отросших пальцах красовались четыре кольца, сплетённые из дымки. Снять бесплотную бижутерию я естественно не мог - полезных свойств у той не имелось.
        Первым делом попытался мысленно дотянуться до девчат и с помощью Силы Воли мне удалось не только это, но и кое-что большее - я почувствовал отголосок настроения Чеши! Ящерка веселилась, что выглядело странно. Кошмар они забыли, но что на счёт увиденного в Торгурии? Пока бродили по Бескрайним Полям, я не раз поглядывал на их ауры и был уверен, что в ближайшее время настроение у них будет совсем иным.
        Порывшись в логах, я кажется нашёл ответ на этот вопрос - Принятие, моя новая способность поглощала все отрицательные эффекты влияющие на разум цели. Видимо помимо кошмаров, я забрал и всё их негативное настроение.
        Выйти с ними на связь через мыслеречь толком не удалось. Дотянулся я до них относительно легко, вот только по ту сторону было не до разговоров. Мне впопыхах сказали, что всё нормально, но очень заняты и связь оборвалась.
        Мне тоже есть чем заняться.
        Откладывать на потом разговор с девчатами не хотелось, но раз так вышло, решил взяться за Лиэль. В запасе у меня было ещё не мало времени, вот только я даже примерно не знал, сколько это может занять.
        - Ну что, настало время обрести новое тело? -никто не ответил, поначалу всё списал на упрямство малышки. - Забавный парадокс, в моём теле живёт целая прорва живых и не очень существ, а поговорить не с кем…
        Спустя пару минут безуспешных попыток достучаться до неё добрался до истины. Едва я вернулся в пристанище, сразу же запустился процесс слияния с грехом. А ведь попутно с этим организм всё ещё адаптировался к новым запчастям, доставшимся мне из родного мира. Видимо всё разом меня и подкосило, попутно обрубив связь с Ультионис.
        Заминка с состоянием Лиэль на мои планы особо не повлияла. В душе конечно была надежда услышать хотя бы одну, а лучше несколько подсказок, но на деле у меня уже имелся примерный план действий. Для начала решил потренироваться работать с Искрой, благо в запасе имелось всё нужное для работы. Искра цербера и моя собственная рука! К немалому удивлению, последнее оказалось источником довольно высококачественных материалов.
        Игнорировать столь занятную информацию не стал и пробежавшись по описанию, сделал вывод, что такой результат целиком и полностью моя заслуга. На качество плоти, костей и всего прочего влиял весь спектр моих достижений: уровень, статы, осколки…в копилку шло всё! А болевой фильтр вообще выделяли отдельным пунктом.
        Что можно сделать из собственной конечности? Да в целом много чего, особенно когда у тебя в распоряжении две, а не одна рука.
        Едва не начал разделывать конечность, но вовремя одумался - чуть не забыл про распечатку Отражений, среди которых было и завязанное на крафт! Распа позволяла выбрать одно свойство. На первый взгляд ничего нового, именно так я в большинстве случаев и прокачивал бывшие осколки, но всё же нашлись и отличия. Прежде всего новые свойства были уникальными и могли влиять на всю аватару, нечто подобное произошло с моими зубами, но теперь изменения обещали быть более глобальными, так сказать выйти на новый качественный и количественный уровень. Да и описание цепляло: при удачном наборе изменений, можно пробудить в себе древнюю кровь, наследие предков.
        В моём распоряжение было разом три отражения готовы принять улучшения: Жажда, Пелена и Чудотворец. Пробежавшись по каждому пункту, уселся поудобней на землю - было из чего выбрать и над чем подумать.
        Жажда предлагала два варианта развития. Первое даровало возможность сожрать один предмет экипировки и наплевав на все ограничения его использовать. По сути у меня появлялся уникальный слот под что угодно: кольцо, серьга, гвоздь…подкова? Имелись конечно и свои подводные камни, съев предмет, опережающий меня по уровню, я получу лишь часть его эффектов, но по мере моей прокачки те буду увеличиваться, пока не достигнут изначального капа. Кроме того, я должен суметь проглотить вещь целиком, если же та пойдёт кусками, то и бонус будет идти лишь от съеденной части. Ну и, наверное, самый неприятный момент, я не мог извлечь предмет, в случае заметы, старый попросту…переваривался. Эпик или легендарку будет жалко переводить…
        Второе улучшение позволяло поглощать что угодно всей поверхностью тела. Стоит прикоснуться к врагу и уже начинаешь есть его заживо, а ведь у меня за такое дополнительные бонусы и бафы будут. Заманчивая перспектива, но у меня уже есть Пожиратели для подобных целей. Конечно не идеальная замена, но со своими преимуществами, так что выбор пал на первый вариант. Лишний слот, да ещё с такими свойствами мне точно не помешает. Правда выбрать улучшение здесь и сейчас не вышло - тело, хоть внешне и пришло в норму, на деле залечивало последствие распы и моих последующих приключений, да и слияние с земным телом ещё не закончилось, так что местами система шалила и блочила настройки - пришлось ограничиться мысленным выбором.
        Пелена так же выдала два возможных варианта, причем один из них был довольно опасным как для меня, так и для моих врагов. Способность насылать Кровавое Безумие на врага может оказаться весомым козырем в схватке, главное, чтобы рядом с жертвой были враги, а не союзники. Отличный выбор для Вечного, решившего сражаться в одиночку против толпы, а в идеале пары врагов. Длительность в полминуты радовала, а вот откат в час не очень, при условии, что способность могла и вовсе не пройти. Даже снижение времени отката за прокачку Пелены не спасало ситуацию.
        Альтернативный вариант на мой взгляд был куда интересней. Безумие Плоти - после активации, первый атаковавший меня получал проклятье, связывающее нас на определённый промежуток времени. На первый взгляд ничего не менялось, никаких усилений или ослаблений, до первого нанесённого удара! Любой прошедший по мне урон, тут же продублируется по тому, с кем я связан, причем будет иметь семидесятипроцентный шанс критануть!
        Конечно есть шанс, что врагу хватит ума вычислить способность и время её действия, вот только даже это знание в чём-то сыграет мне на руку. Неприятель попросту не сможет нормально сражаться и будет всё время в напряжении. А если дело дойдет до свалки, то противники ненароком вынесут кого-то из своих товарищей. Тем более, входящий урон не был привязан лишь к противнику - я спокойно могу начать вырывать куски плоти из собственного тела! Недруг будет получать криты, а я тем временем жрать свежедобытое мясо и наращивать собственный хил!
        Да, враг мог и сам последовать подобному примеру, вот только мой запас хитов позволял рассчитывать на победу. Кроме того, не стоило забывать и про психологический момент. Многие ли смогут калечить себя? До слияния таких возможно и будет хватать, а вот после, когда наверняка отвалиться цензура на пару со всеми болевыми фильтрами, подобный финт осилят не многие. Да собственно тут даже вопрос не в способностях, а в том, что адекватный человек попросту не будет себя к подобному готовить.
        Длительность и откат так же были привязаны к рангу и сейчас Безумие длилось 30 секунд, а откат 45 минут. Как рядовую абилку использовать точно не выйдет, но для меня выбор именно в пользу этой способности был очевиден.
        Чудотворец предлагал не много не мало, а способность поднимать ранг предмета. Естественно не просто так, а с использованием всё более и более редких, а соответственно дорогих ингредиентов, но и процент успеха был неплохим. Золотая жила для крафтера, по крайней мере за которым стоит сильный клан. Имея должный поток материалов, можно достичь ощутимых высот. В общем не мой вариант.
        Следующее свойство делало акцент на расходниках: стрелы, свитки, зелья…список был весьма внушительным. Оно позволяло слить два предмета одного типа в один, но в более сильный! КПД на выходе был не 200% как хотелось бы, но и 150% смотрелись довольно внушительно. Причем если создать таким образом пару свитков, то и с ними можно было повторить такой фокус, эффект правда снижался ещё в два раза, но даже так, оно того стоило, по крайней мере для серьёзных дел, где важна каждая единица урона.
        Хотя, чего там урон, мне на глаза как-то попалось описание зелья временной неуязвимости длительностью пять секунд. Эффекты у него весьма специфические и довольно яркие, так что серьезные игроки попросту пережидают время или в крайнем случае повторяют манёвр - удовольствие не из дешёвых. В общем стратегий хватало, но все они были основаны на базовой длительности.
        Поначалу этот вариант показался идеальным - склянки с кровью я смогу штамповать в огромных объёмах! Вот только по-настоящему раскрыть потенциал такого ремесла можно со всё той же серьёзной поддержкой клана. Конечно можно забуриться в город, ту же столицу, и продавать услуги. Уверен, спрос будет и не малый, как и желающих приютить столь полезного работягу, вот только боюсь мне простым ремеслом не выжить. Стоит всплыть правде про чуму и агнца, за головы которых наверняка можно получить нечто уникальное, не станут ли вчерашние радушные покровители главными врагами? Деньги не заменят по-настоящему верных друзей и товарищей.
        К счастью, за создание Надзирателя, я получил шестнадцатый ранг Чудотворца и третье направление для улучшения, позволявшее воздействовать на местность. С этим свойством я смогу менять пристанище по своему усмотрению, а не устраивать танцы с бубном в надежде получить нужный эффект от вселенского рандома. Да и судя по тому, как я его открыл, наверняка расширятся возможности по отношению к созданным мною…особым местам.
        К слову, ранг Чудотворца условно был шестнадцатым, но никаких новых плюшек и статов я не получил - всё подсвечивалось серым.
        Помимо того, Надзиратель, как творение, оказывающее постоянный эффект на огромную площадь помог сделать мне ещё один шаг по Дороге Мастеров. Награда не заставила себя ждать, предоставив на выбор два варианта.
        Первый - усиление бонусов, получаемых от картин, скульптур, садов…в общем всего, что даёт эффект после посещения или же на определённой территории. Весь смак этого выбора был в том, что я мог улучшать чужие творения и восстанавливать старые руины. Перспективы тут были огромные, вот только мне подобное не особо попадалось, так что выбор пал на второй вариант, позволявший мне создавать Знамя!
        Суть подобных творений так же заключалась в эффектах, оказываемых на площадь, но самое главное, те зависели целиком и полностью от моего собственного мастерства и вложенных ресурсов. Так что риск ошибиться с материалом или придать неподходящую форму Знамени и шанс получить совсем не тот эффект, который хотел весьма велик.
        Кроме того, падали эффекты от чужих творений, но это уже мелочи, куда сильнее бросались в глаза иные ограничения. Наклепать Знамён я мог много, очень много, вот только действующих среди них могло быть всего три, при этом если поставить все в одно место, эффекты не складывались. Так же имелись проблемы с транспортировкой, переносить Знамя должен был собственно Знаменоносец, в противном случае то теряло в Максимальной прочности и после энного количества путешествий, могло выйти из строя. Тоже самое относилось к водружению и свёртыванию - от каждого действия то потихоньку теряло в качестве. В общем чтобы по полной использовать эту награду, было бы неплохо разжиться соответствующей профой кому-либо в прайде.
        Чуть не забыл про Бесшумного, уже чёрт знает сколько пылившегося среди прочих Осколков в попытке эволюционировать в Тень! Собственно, это было ещё одним бонусом после распы - возможность слить воедино профу и осколок. После Первой распы орудовать можно было 5-6 рангами, всё что ниже изначально не подразумевало подобной возможности, а до того, что выше требовалось дорасти и пройти вторую распу. Некогда появившаяся возможность слить воедино Бесшумного и Живодёра так же отвалилась сама собой, ведь второй Осколок уже давным-давно пошёл иным путём, да и ранг у того оказался слишком высок.
        Помимо Бесшумного, по рангу подходила лишь Неистовая Вера, но та оказалась вовсе замороженной. На этот раз тому виной было не моё тело, а высшие силы - в общем до пробуждения Богов, тут особо не разгонишься.
        Впрочем, определённые проблемы должны были быть и с эволюцией в Тень, для которой требуемая профа - Подражатель. Та уже давно успела слиться с Картографом и Собирателем, став Странником, а тот не так давно апнулся Ступившим за Грань.
        К счастью для слияния Осколков с Профами требования были менее жесткими, чем для Осколков друг с другом и эволюция прошла без заминок. Возможно всему виной то, что я когда-то…зарезервировал апгрейд, заморозив прокачку Осколка. Кроме того, была и ещё одна потенциальная причина по которой всё прошло.
        ОСКОЛОК ДУШИ «ТЕНЬ» ПЯТОГО РАНГА
        НЕМНОГИМ ВЫПАДАЕТ ЖРЕБИЙ ЗАГЛЯНУТЬ ЗА ГРАНЬ И ВЕРНУТЬСЯ ОБРАТНО, НО ТЕ, КТО ВСЁ ЖЕ ВЫТЯНУЛ СЧАСТЛИВЫЙ ЖРЕБИЙ И СУМЕЛ ПРИСПОСОБИТЬСЯ, ОБРЕТАЮТ НОВУЮ СИЛУ!
        ТЕКУЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ МАСКИРОВКИ +5% (Х2 В ТЕНЯХ)
        ШТРАФ МАСКИРОВКИ ВО ВРЕМЯ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ -50% (-75% В ТЕНЯХ)
        УВЕЛИЧЕНИЕ СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ ПО СЛЕДАМ СВОИМ/ЧУЖИМ +50%
        УВЕЛИЧЕНИЕ СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ В ТЕНЯХ +100%
        ТРЕБОВАНИЯ ДЛЯ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ В ТЕНЬ СНИЖЕНЫ В 2ХРАНГ
        ПОВЫШЕНИЕ СКРЫТНОСТИ ВО ВРЕМЯ ПРЕСЛЕДОВАНИЯ


        ДОБАВЛЕНА НОВАЯ ТОЧКА «ПУТИ»
        ЗЕМЛЯ - 500.000.000 ЕДИНИЦ СИЛЫ
        ПУСТОШЬ (ВЛАДЕНИЯ СМЕРТИ) - 50.000.000 ЕДИНИЦ СИЛЫ
        ТЕЛЛУРА (СРЕДИННЫЙ МИР) - ВЫ НАХОДИТЕСЬ ЗДЕСЬ
        ПЕРЕКРЁСТОК (ЧИСТИЛИЩЕ) - 25.000.000 ЕДИНИЦ СИЛЫ
        БЕСКРАЙНИЕ ПОЛЯ (ПЛАН КОШМАРОВ) - 5.000.000 ЕДИНИЦ СИЛЫ
        ПЕРВЫЙ СЛОЙ (ПЛАН ТЕНЕЙ) - 500 ЕДИНИЦ СИЛЫ
        Укрыться в Тень оказалось относительно просто, по крайней мере в сравнении с прочими вариантами. В бою я на одной голой мане могу дважды погружаться на первый слой и ещё кое-что останется. Правда не совсем понятна в чём фишка этой способности, невидимость, насколько я помнил, стоила в разы дешевле и не имела никакой привязки к способности переходить на иной план Теллуры.
        А от Кошмаров до Земли куда ближе чем от Срединных Земель. Есть о чём подумать…
        В целом бонусы самой Тени особо не впечатляли на фоне тех же Отражений, но было бы глупо по серьезному сравнивать 15 и 5 ранги. Кроме того, скрытность ощутимо подросла, и после Торгурии я по достоинству оценил всю силу партизанской тактики.
        Добрался и до Иллании, снизив процент поглощаемой ею боли - для начала вернул себе лишь 20% от общего потока, но в планах было ощутимо поднять этот показатель. Склонностей к мазохизму у меня не появилось, просто приключения на родной земле показали, насколько я уязвим без помощь ритуального круга. А ведь когда-нибудь придется её отпустить хотя бы ради Полоса…которого для начала нужно спасти.
        Помимо прочего, я умудрился получить 51 уровень, правда если учесть, сколько событий выпало на мою душу после распы, это не удивительно. Талант автоматически потратился на нано-жуков, которых Пар умудрился прокачать в моём родном мире …в долг. А вот характеристики остались нетронутыми, пополнив запас Телосложения, добравшееся теперь до отметки в 333 единицы. Занятная цифра, а что самое главное, до очередного бонуса рукой подать.
        Хотел было помочь аватаре встать на ноги с помощью Искусства, но затея с перераспределением ОИ не выгорела - потребовалось завершение слияния с земным телом, которое ещё не закончилось, так что взялся за восполнение запаса склянок, что оказалось не так просто. Штамповать тару не составило проблем, а вот с её заполнением оказалось всё не так просто. Даже с отключенной Ценой Крови, тело не спешило расставаться с ценной алой субстанцией. Сознание от кровопотери не терял, но в целом состояние было паршивым.
        Ну хоть сомнений не будет, в какую сторону Чудотворца улучшать, - с новыми реалиями, даже бизнес-идея со склянками отпадала. Конечно у меня в запасе оставались ещё яды, но это уж точно капля в море от реального потенциала.
        Сделав про запас дюжину склянок наилучшего качества, отложил их наполнение на потом - так сказать перешёл на дробное производство. Сейчас же решил взяться за свою руку, ту самую, что не так давно отрубил.
        Одна только кисть дала 27 костей, правда все они были слишком мелкими, из таких разве что чётки сделать можно. А вот лучевая и локтевая оказались куда перспективней за счёт своих размеров, хоть форма немного и подкачала.
        Колец что ли кривых нарезать…
        Взявшись за фаланги, поначалу действительно планировал сделать чётки, но уже в процессе пришла более удачная идея. Делая костяшки плоскими и прямоугольными, соединял их одна за другой словно браслет, но при этом пытался придать тому вид змейки. По идее…материала должно было хватить на две заготовки, вот только без брака не обошлось. Всё же работая с мелкими деталями, очень легко их полностью испортить, так что на один опытный образец ушли все запасы.
        Повышение привлекательности и интереса у ценителей экзотики…возможно кому-то подобные эффекты и нужны, но не мне. Полученный браслет на моей руке не смотрелся, от слова «совсем». Собственно, а как может быть иначе, если вышла женская безделушка? Благо с рунами вещь стала куда серьезней: бонус к ловкости и повышенный реген для рептилоидов. А вот такую красоту можно и отдать прайду, благо наша саламандра как раз относилась к рептилиям.
        Из лучевой кости удалось нарезать набор колец, которые я планировал отдать девчатам. Двадцать из них, после апгрейда рунами и моей кровью, стали Редкими и увеличивали запас хитов. Цифры небольшие, каждое давало по сотне, но моим специфически прокачивающимся спутницам и это ощутимый довесок. Тем более что при полном комплекте, четыре кольца, падала бонусная сотня, а полтысячи жизней это уже ощутимо!
        Локтевую пустил на колотушку для бубна Бездны, вещица вышла занятная, ускоряла скорость камлания и шанс призвать Духа Крови. Серьезный ли это зверь и вообще с чем его едят я не знал, но Уникальный класс предмета позволял надеяться на лучшее.
        Как следует размявшись, решил взяться за самое важное - создание щита! Для полного боевого комплекта мне как раз не хватало одного качественного Верного Друга. А то вечно одну из рук занимает…одноразовая пустышка.
        После похода к стенам Торгурии, у меня в запасе было огромное количество составляющих Искажённых Волчат. Далеко не самые сильные противники, а значит и не лучшие трофеи, но для воплощения своей идеи выбрал именно их. Спаяв воедино, получил полосы из позвоночников, которые так же соединял между собой тем же способом - даже позаимствовав часть возможностей Сум работать с костью, чем ощутимо упростил себе крафт.
        С внутренней поверхности армировал конструкцию сплошным слоем из рёбер - полосы уже продольные. Всю эту красоту дополняли волчьи черепа, которые утопали в поверхности щита словно в гладе воды.
        ЩИТ «ЦЕПНАЯ СВОРА»
        ТИП: УНИКАЛЬНОЕ
        УРОВЕНЬ: 50
        ТЕКУЩИЕ ПАРАМЕТРЫ:
        ПРОЧНОСТЬ 350/350
        БРОНЯ 75
        ШАНС АБСОЛЮТНОГО БЛОКА ФИЗИЧЕСКОЙ АТАКИ 25%
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ОГНЮ +25%
        УРОН ОТ ЖИВОТНЫХ -25%
        ТРОЕКРАТНОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ УСТОЙЧИВОСТИ
        УЛУЧШЕНИЕ КЛАССОВЫХ УМЕНИЙ
        - ЗАКРЫВАЯ СОБОЙ ТОВАРИЩА ОТ ВЕРНОЙ СМЕРТИ, +200% К ПАРАМЕТРАМ
        Неплохо, очень неплохо, но это только начало!
        Положив перед собой щит, я мысленно потянулся к искре Цербера и попытался её призвать. Душа монстра с готовностью покинула моё тело и замерла между ладоней, но тут же рванула вперёд. С виду всё выглядело невинно, Искра врезалась и отскочила от ставшего видимым барьера, окутавшего мои руки, вот только я почувствовал, как плечи выворачивает из суставов - рывок был ужасающей силы, и он оказался не единственным.
        Поглотить Искру было куда проще, чем попытаться её контролировать. Я стерпел три рывка, прежде чем осознал какую глупость творю - душу мало удержать, её нужно направить! Понимая, что не выдержу очередного рывка, я, сжав зубы одним движением буквально вбил Искру в щит, обнулив запас Воли - без поддержки последней, подобный финт наверняка провалился. Тяжело дыша, словно после изнурительной тренировки, я с улыбкой посмотрел на творение своих рук.
        Щит изменился, черепа перестали быть лишь частью образа, а ожили. Они не двигались и не рычали, но в глубине каждой глазницы вспыхнуло подобие тлеющего огонька в которых я не увидел ничего хорошего.
        За считанные мгновения едва уловимые огоньки разрослись до обжигающего пламени. Костяной щит начало деформировать от распирающей его силы.
        Хотел приучиться терпеть боль? Тогда получай! Пальцы, до этого лежащие на Цепной Своре, без какого-либо сопротивления погрузились в неё, превратившись в опаленные косточки. С губ сорвался протяжный стон, но я всё же выдержал…пятую часть ощущений.
        Едва подавив рефлекс одёрнуть руку, всё же сумел ухватить щит и бросил его в Испытательный Круг, в последнюю секунду успев поднять барьер.
        Поверхность щита выгнулась огромным серым пузырём, в один миг обратившегося потоком бушующего пламени. Огненный взрыв в замкнутом пространстве выглядел красиво, пока не понимаешь, что он мог бы накрыть и тебя, прикидывая каково это, сгореть заживо с 20% от реальных ощущений.
        А ведь в такой ситуации резисты сыграют против своего обладателя. Моментальной безболезненной смерти точно не выйдет, придется долго гореть…
        Какой бы неприятной не была мысль о том, что я мог сгореть, её без труда вытеснила другая, когда в огне промелькнул знакомый силуэт. Цербер, вырвавшись из щита, застыл напротив меня тенью и оскалившись попросту исчез.
        Расширенные логи крафта, доступные мне как Чудотворцу, внесли ясность, но настроение от этого совсем не улучшилось. Потеря контроля над искрой, нарушение методики апгрейда, отсутствие нужных эффектов на Цербере после смерти, отрицательная репутация с Инферно и как следствие критическая неудача - уничтожение как предмета, так и искры.
        - Дерьмо, - такого поворота событий я не ожидал, слишком привык, что в нужный момент крафт не подводит и всё у меня получается.
        По плану, после удачного создания нового щита, было создание тела для Лиэль, но теперь желания экспериментировать поубавилось. Прежде всего разобрал по пунктам все обнаруженные ошибки. С Ультионис большинство проблем отпадали сами собой, но всё же одна загвоздка была - вместилище для души. Некачественный Сосуд обречёт всю задумку на провал, а с моими способностями ничего дельного не выйдет, да и у девчат подходящих умений нет.
        Рискнуть и попробовать себя в роли Франкенштейна? Нет уж, даже если всё получится, малышка станет больше похожа на восставшего зомби с грубыми швами соединяющие…куски плоти Искажённых волчат и городских, иных запасов на полноценное тело точно не хватит.
        Что делать в сложившейся ситуации? Ответ напрашивался сам собой, но я от него попросту отмахивался. Это в играх всё просто, столкнулся с проблемой, для решения которой нужен узкий специалист - пошёл и нанял, а то и вовсе упросил помочь.
        Хотя…попытка мне ничего не будет стоить, так что глупо заранее сдаваться.
        В реалиях игрового мира связаться с незнакомым Вечным, не зная имени задача весьма непростая, практически нереальная, но Теллура уже давно перестала быть игрой…да и навряд ли когда-либо ей была.
        Среди моих знакомых был всего один химеролог, да и пересекались мы всего один раз, но при этом он вроде как оставался мне должен за сердце Сколопендры, которое я ему отдал. Достучаться до него вышло далеко не с первого раза, даже поддержка пристанища не решала проблемы, но стоило положить на алтари подношение и дело пошло - настройка связи от высших сил сработала на ура. Вот только сам разговор вышел коротким, даже скомканым.
        - Привет, ты как-то одолжил у меня Сердце Сколопендры, хотел попросить об ответной услуге, по твоему профилю…
        - Хорошо, свяжемся позже.
        Вот собственно и всё. После его ответа, связь между нами попросту оборвалась, причем явно по инициативе химеролога и нащупать его вновь я уже не смог. Как выйдет на связь? Когда?
        Уничтоженные искра цербера и уникальный щит, непонятный ответ вроде как должника, больше смахивающий на то, что меня банально послали…вновь начала копиться злость. К чему это может привести я прекрасно знал, так что попытался отвлечься и почти полчаса просидел в пристанище добивая остатки костяшек.
        Путного ничего не вышло, такое даже класть на алтарь в качестве дара не стал, не оценят, так что попросту съел. При желании можно было много чем себя занять в пристанище, но просиживание без дела в ожидание неизвестно чего от зарвавшегося химеролога только больше бесило.
        Нужно развеяться…отвлечься от негатива.
        В итоге решил отправиться в столицу. Девушки обещались освободиться не раньше, чем через полчаса, да и то никакой уверенности в этом не было. В общем у меня появилась возможность отдохнуть, а заодно проверить одну задумку, для которой требовалось наведаться на улицу красных фонарей, а это лучше делать в одиночку, а не в сопровождение прайда.
        Перенос в столицу прошёл в шататном режиме, я вновь оказался в центре площади окружённый сотнями, если не тысячами снующих вокруг людей. Казалось, каждую секунду раздавался хлопок очередного закрывшегося портала. Хотя может и не казалось…в Теллуре миллиарды людей, и не малая часть их приходится на нашу страну. Да, класстер у нас тоже не маленький, вот только большая его часть осталась неразведанной, и основная масса Вечных ютилась в базовых городах, которые были открыты в первую очередь.
        Здесь обосновались топовые гильдии, тут же предпочитали стартовать новички - хоть и пошаговых гайдов на квесты нет, но общие руководства для стандартных ситуаций расписаны от и до. Не нужно ждать открытия доступа к аукциону, достаточно завернуть на торговую площадь, а там при должной толики удачи можно урвать довольно интересную вещь. Нет проблем с набором групп, поиском товарищей и приключений, причем без экстремальных условий.
        В первый раз не особо обращал внимание, а вот сейчас глаз цеплялся за десятки зазывал. Представителей Бесстрашных и их ближайших конкурентов здесь не было, хватать всех подряд у телепорта - не их уровень, к ним сами идут…ну большинство уж точно. Меня в расчёт не стоит брать, я здесь не играю.
        - Золотые Тигры набирают рекрутов! Хилы проходят без предварительной проверки!
        - Ледяные Осколки приглашают в свои ряды братьев, избравших единственный верный путь истинной силы нашего кластера!
        - Крафт Превыше Всего - готов помочь новичкам! Не работай на дядю, работай на собственную лавочку!
        Каждая гильдия выбирала свой подход. Золотые выставили на показ закованного в тяжёлый латный доспех минотавра. Высокая фигура излучала даже не силу, а мощь. А огромный молот, небрежно закинутый на плечо отлично дополнял образ.
        От лица магов вещал ледяной голем, на фоне которого минотавр не казался таким уж и большим. Серьезная зверушка, по крайней мере впечатление производит правильное. Вот только всё равно основная толпа крутилась возле симпатичной девчушки из гильдии Малые Крылья. Улыбчивая, ямочки на щеках, яркие глаза, даже не голубые, а лазурные. Фигурка тоже заставляла обратить на себя внимание, вот только весь её образ, в моих глазах, плыл рябью: Привлекательность и Очарование, неплохой набор для корректировки внешности. Впрочем, даже без всей ширмы девушка была довольно приятной, но сам факт я запомнил.
        Словно почувствовав мой интерес, зазывалы от кланов обратили свой взор и на меня. Тут тоже подходы были разные, кому-то было достаточно отрицательного жеста, и он отставал, другие прилипали, причем делали это с таким рвением, будто за мой вынесенный мозг им обещали премию или достижение.
        Благо стоило отойти на расстояние от портальной площади и накал страстей поутих, словно перешагнул через невидимую черту, за которой уже текла относительно размеренная жизнь.
        С поиском борделя проблем не возникло. Первый же прохожий, из числа Местных, пытался зубоскалить и хохмить о том, что Вечный может затащить к себе кого-то в постель только силой или деньгами, но стоило ему увидеть золотой кругляш, шутник резко изменил своё отношение и во всех подробностях описал путь к нужному заведению. Как только на карте появился маркер, расплатился с Местным и даже протянул серебруху сверху, за качественно оказанную услугу. Судя по злому взгляду мужик намёк на то, с кем я его сравнил понял, но деньги взял молча, да я бы и не стал слушать.
        Едва местный смёл с моей ладони монетку, отношения с ним рухнули в глубокую неприязнь, грозящую перейти во вражду, но меня это не сильно заботило. Уверен, при необходимости ещё один золотой окажет чудодейственный эффект и мне будут рады помочь…
        Спустя десять минут прогулки был готов вернуться, отыскать хохмача и выбить из него…не деньги, а дурь и подобие мозгов. До нужного места было рукой подать, а я всё ещё бродил по кварталу Забытых Храмов, который полностью оправдывал своё название.
        Вокруг было довольно людно, причем хватало как Вечных, так и Местных. Причем вторых куда больше. Пусть боги ещё спят, но паства уже готова принимать покровителей и без разницы кого именно, лишь бы профиль подходил: воины, маги, торгаши…все жаждали прихода больших боссов и исправно наполняли храмы верой. Ведь чем больше они отдадут сейчас, тем выше шансы получить ответные дары.
        Вот такая занимательная информация хранилась в позаимствованных мозгах - спасибо Лиэль, которая не поленилась организовать эту самую справочную.
        К слову, здесь - на улицы Забытых Храмов, моя злость хоть и не сошла на нет, но ощутимо поубавилась. Видимо демоническая сущность со всеми своими проявлениями забилась куда поглубже, а может и просто ослабла, но эффект мне определённо нравился, имеет смысл уделить внимание собственному алтарю Единого и Смерти. Собственно, только благодаря этому я и дошёл до цели, а не вернулся чтобы прибить мужика, и как оказалось сделал правильный выбор.
        Метка указывала на храм…храм богини любви. В отличие от массивных заборов из камня, а порой и цельного гранита, здесь предпочли живую изгородь, буквально нависавшую над самой улицей образуя тоннель и вместе с тем, не было никакого конкретного входа, во внутренний двор можно было попасть через множество…прорех в этом самом заборе.
        Сделав всего пару шагов, я оказался отрезан от городской суеты - вход за моей спиной быстро затягивался. Опасности никакой не ощущал, скорее наоборот, местная флора явно пыталась…пусть не обеспечить моё инкогнито, но отгородить от попутчиков.
        Живая стена была на удивление высокой, такие делают в лабиринтах, но судя по тому, что дорожка была всего одна, цели здесь были иные. Если местный всё же не обманул, то причина сама напрашивалась - не сталкивать лоб в лоб…почитателей богини любви.
        Проходы были довольно широкими, что поначалу показалось мне неестественным, но довольно скоро я понял, в чём причина - мне составили компании статуи девушек.
        Первой на моём пути оказалась вполне человеческая, насколько я могу судить, девушка. Вуаль и туника - мастер сумел передать насколько тонким был шёл их одеяний. Вслед за одной, последовали и другие статуи, неуловимо или явно отличающиеся друг от друга. Разрез глаз, фигура, рост.
        Спустя полсотни метров я наткнулся на развилку, по-своему своеобразную, мне словно предлагали выбрать между эльфиками, людьми и орками! Выбрал крайнее левое ответвление, так что следующий отрезок пути меня окружали уже полуобнажённые остроухие красавцы.
        Подобный выбор мне предстояло сделать ещё несколько раз. Упорствовать и до победного конца использовать правило левой руки не стал - перспектива созерцать огрих меня не привлекала. Благо стоило сменить тактику и выбирать более…приятный маршрут, как лабиринт оборвался, и тропинка вывела меня к храму.
        Своеобразный аналог анкеты или листа пожеланий, не иначе. Хорошо хоть мужиков не подсовывали…
        Войдя в храм, я попал в широкую залу утопающую в клубах ароматного дыма. Сквозь сизую дымку едва угадывались очертания переплетающихся друг с другом теней. Стоило сделать шаг навстречу и наваждения истаивало.
        Скорее всего это тоже была своеобразная проверка предпочтений - силуэты попадались самые разные, так сказать даже на самый изощрённый выбор. Помимо прочего увиденное наверняка должно было ещё и создать настроение, вот только Тени, после Бескрайних Полей, рисовали не самые приятные образы у меня в воображении.
        - Добро пожаловать в храм любви, мадам Шаризара готова принять Вас, - поприветствовала меня жрица.
        Девушка - человек, она шла неспешно, плавно покачивая бёдрами. Руки опущены и сложены крест накрест чуть ниже талии. Полупрозрачная ткань обнажала большую часть её тела, но при этом умудрялась скрывать самое сокровенное, больше дразня, чем показывая.
        -…чего желает господин? - едва ли не прошептала девушка, склонив передо мной голову. Вторая её голосу ко мне потянулся туман, обретая подобие тела…обнажённого тела.
        - Мне нужен артефакт, позволяющий хозяину менять облик на человеческий, - игнорируя игру жрицы ответил я.
        - Господин не человек!? - девушка впервые посмотрела мне в глаза, точнее попыталась пробиться сквозь маску Двуликого, но вполне ожидаемо у неё это не получилось. - Боюсь Ваши способности превосходят возможности камней любви, - она вновь поклонилась, но куда искренней, признавая…чужие таланты.
        - Это не для меня, - несмотря на столь лестную подачу, обсуждать свои способности с посторонними я не собирался.
        - Не для господина? Тогда мы сможем помочь, но! - в голосе послышался огонёк, - стоит ли оно того? Ведь отбирая истинный облик у своей жрицы, Вы лишаете всей страсти союз, который рождается лишь при сброшенных масках, позволите показать!? - сделав шаг навстречу, девушка прижалась ко мне горячим телом и сбросила вуаль с лица. - Куда интересней покорить гордую высшую эльфийку, - её ушки вытянулись, черты лица стали более тонкими, а взгляд наполнился надменностью. - Или предпочтете грацию и изящество Шассари, чей поцелуй наполнен привкусом миндаля? - кожа обратилась мелкой чешуёй, губы растянулись в игривой улыбке и показались клыки, между которых мелькнул раздвоенный язык. - А может господин захочет отдаться пламенной страсти с суккубом рискнув жизнью и душой? - девушка вспыхнула, не сводя с меня тлеющие угольки глаз и это не было иллюзией, моя кольчуга раскалилась, почувствовав родную стихию.
        Шаризара была красивой…каждый её облик был красив и всё сильнее разжигал желание, что смогло добраться даже до сущности демона. Лапа, проскользив по спине суккубы, вспорола когтями тунику, но не причинила никакого вреда прочной коже жрицы. Рывком прижав её к себе, я едва не потерял над собой контроль. Всего на миг я почувствовал желание сущности, но этого хватило, чтобы отрезвить - у Сабнака, часть души которого я получил, были свои взгляды на отношение между Носящим Имя демоном и простой суккубой.
        - Мне нужно лишь то, что я просил, - лапа вновь стала рукой и я внешне спокойно отодвинул от себя мадам Шаризару, допельгангера 275 уровня, жрицу любви и мастера перевоплощений, вернувшей себе облик человека.
        - Конечно господин, - тут же покорилась жрица, - Ваше желание будет исполнено, - подтверждая её слова из тумана вышла ещё одна девушка, неся в руках подушечку с ожерельем. Семь алых слёз - крупных камней на серебренной цепочке приковывали к себе взгляда даже такого не искушённого в драгоценностях человека как я.
        Массивное украшение, такое под одеждой не спрячешь, но, скорее всего, в этом и есть смысл. Смена облика слишком опасный козырь, чтобы его можно было вот-так просто купить.
        - Пять тысяч золотых, господин, - напомнила о себе Шаризара.
        Цена кусалась…не так давно подобная сумма и вовсе оказалась бы непосильной, но сейчас я располагал куда большими средствами и был готов потратить их ради дела. Главное, чтобы товар не подвёл качеством.
        - Хорошо, но мне потребуется ещё два, - кивнул я в ответ, забирая артефакт и передавая первый мешочек, в который автоматически перекочевала нужная сумма.
        Девушка бросила на меня столь многообещающий взгляд, что не понять его мог лишь идиот или слепой. Оставалось только гадать, какие именно выводы сделала Допель. Как минимум весьма лесные в мой адрес, если судить по репутации, поднявшейся едва ли не до дружбы, что влекло за собой скидки на Все услуги.
        Тешить своё эго я не собирался, как и разубеждать Шаризару, кто его знает, возможно мне потребуется приобрести ещё артефакты или принять предложение жрицы…последнее я с удовольствием сделал бы прямо сейчас, вот только дело прежде всего, да и без должного контроля Сущность могла наломать слишком много дров.
        Путь наружу не занял много времени, почувствовал ли…храм моё настроение или же так было принято, но за первым же поворотом лабиринта, уже без статуй, меня ждал выход. Причем оказался я совсем не возле территории храма, а в толпе спешащих по своим делам Местных и Вечных. В сервисе жрицам любви не откажешь, вот только моего настроения хватило ненадолго.
        Храмы остались далеко позади, как и их сила, всё это время унимавшая Сущность. Будь всё нормально, после подобной передышки я бы и сам продержался, вот только после седьмой попытки ограбить меня, я израсходовал тот немногий запас положительного настроения, которым успел обрасти, заполучив нужные артефакты. Пока мои кровные оставались при мне, весь запас которых я носил с собой, но дальше надеяться на бонусы против краж и удачу не дело. Нужно выгрузить лишние деньги в пристанище, оставив у себя лишь небольшую сумму на расходы.
        С трудом, но всё же смог выйти на связь с девчатами - те были всё ещё заняты и судя по всему в ближайшее время освобождаться не планировали. Отвечали отрывисто, сбивались, но при этом были веселы. Стоило предложить свою помощь, как те разом отказались. Вроде как квестовые ограничения, но я не исключал и вариант, что девчата попросту хотят меня нагнать и показать, что могут сами сделать. В способностях своих спутниц не сомневался, вот только их незнание реалий мира заставляло волноваться.
        Очередной воришка, судя по всему новичок, попросту оказался не в том месте и не в то время. Попытка обокрасть меня, как и убежать, не увенчалась успехом. Я толком и сам не понял, как свернул ему шею…
        Вокруг было достаточно людно, но на случившееся отреагировали лишь Вечные, отбежавшие на безопасное расстояние и принявшиеся гомонить в предвкушении расправы над идиотом, рискнувшим ПэКашить не просто в черте города, а в столице! Вот только представления не было, стража не заставила себя ждать, но нападать на меня никто не стал, хоть и собирались.
        Подошли, осмотрели тело, после чего развеяли его каким-то заклинанием, поблагодарили за службу, но попросили впредь переходить к столь решительным мерам по более весомым причинам.
        Вечные, наблюдавшие за происходящим, отреагировали по-разному. Одни возмущались, другие пытались вызнать у меня секрет безнаказанного ПК. Даже нашёлся один гений, решивший повторить мой успех и пришиб первого попавшегося под руку новичка, за что и поплатился. Не успевшие уйти стражники тут же скрутили нарушителя закона, а их командующий бросил на меня многозначительный взгляд, видимо подобной реакции он и боялся.
        Воспользовавшись тем, что всё внимание перешло гениальному экспериментатору, быстро добрался до портальной площади и вернулся в Обитель, потратив немного золота, но зато сохранил откат собственной способности для экстренного перемещения - мало ли как дальше пойдёт.
        Забравшись в инвентарь, всё же первым делом достал ожерелья и погрузившись в медитацию взялся за их изучение. Деньги деньгами, а перспективы артефакта хотелось разобрать сразу.
        Признаться, думал разобраться с устройством ожерелья куда быстрее, но сказывалось банальное отсутствие опыта в подобной работе. Создавать нечто новое оказалось проще, чем разбирать на составляющие чужой сильный артефакт, не повредив его структуры.
        Обычным зрением я не сумел разглядеть каких-то видимых изменений драгоценных камней, лишь внутри каждого жил тусклый огонёк. А вот взгляд Сквозь Пелену оказался куда информативней - замкнутый в кольцо поток силы, чистая энергия, с которой я уже мог работать, хоть и с костылями в виде узоров и рун.
        Первая же попытка извлечь поток и перевести его на иной предмет не удалось - я попросту втянул в себя энергию своим Дыханием и ожерелье осыпалось алой крошкой, как и приготовленная трофейная диадема, завалявшаяся в моём кармане.
        Второй раз попытался изменить форму самого ожерелья, сделав его менее броским или хотя бы не похожим на то, что носили жрицы - слишком уж нежелательная ассоциация. Изучив камни, выяснил, что каждый из них это кристаллизованная кровь доппельгангера, обладала уникальный свойством: облик, мимика, ощущения, голос и прочие мелочи.
        Казалось проблема решена - для моей задумки не требовалось весь набор камней, но не тут-то было. Отдельный кровавый кристалл создавал банальную иллюзию, причем весьма посредственного качества и с нестабильной структурой. Как оказалось, каждый отдельный элемент были взаимоусиливаемым и без единой цепи оказалась своим жалким подобием, которое уже минут через двадцать начало выдыхаться.
        С третьим ожерельем решил работать иначе, не затрагивая саму структуру, чтобы в случае неудачи не лишиться последнего образца. Прежде всего раздобыл среди трофеев подходящий предмет, им оказался широкий браслет на правую руку.
        Критерии выбора были довольно простыми, а именно - форма замкнутого круга или овала, так что подошли бы многие предметы. Ремень или даже кольца, но выбор пал на браслет по нескольким причинам. Прежде всего, после потери уникального щита, не хотел рисковать теми же кольцами на хиты для девчат, кроме того поле для работы, до наручей конечно не дотягивало, но куда больше чем на крохотной бижутерии, а значит и работать будет проще.
        Пробовать повторить чужую работу под копирку не стал, манипулировать чистой энергией я не мог, по крайней мере на нужном уровне. Чем дольше я наблюдал за структурой ожерелья, тем больше сходства находил с узорами, которые и пустил в ход.
        Поначалу всё шло хорошо, вот только я довольно быстро столкнулся с серьёзной проблемой - рисунок должен был быть трёхмерным, а я до этого создавал лишь плоские рисунки!
        - Отец, позволь твоим детям помочь!
        Голос насекомыша был уставшим и причин на это хватало. Пар в одиночку вытянул меня с того света, кроме того наверняка ему несладко приходилось из-за нашей с ним тесной связи. Ему бы сейчас отдохнуть, но отказываться от помощи не стал, ведь прекрасно понимал, что, не дав шанс, сделаю только хуже.
        Едва уловив разрешение, Пар взял под контроль нано-жуков в моей крови, в той самой, что я уже успел нанести на браслет. Не без труда, но Ткачи всё же грызли бронзу, пробуривая ходы в форме нужного мне узора. Правда довольно быстро гибли, видимо сказывалась потеря связи с моим телом, а может и не свойственность работы, так что время от времени приходилось подливать свежей крови. Начальный результат мне понравился, но чем дальше шло, тем больше я замечал дефектов.
        - Прости отец, я не так искусен в этом деле как ты, - усталый голос Пара был полон стыда и даже злости на самого себя, что лишний раз показывало насколько он ещё мал.
        - Ты показал мне путь, там, где я его не сумел разглядеть, это главное, - я щедро сдобрил мысли благодарностью, успокоившей малыша. - Отдохни, остальное я сделаю сам.
        Тут Пар попытался возражать, но добавив в мысли толику Воли, я буквально заставил его уснуть, услышав под конец недовольное ворчание, мол он ещё полон сил, а с ним как с маленьким.
        Может Пар и уступал мне в начертании рун и узоров, но я в свою очередь не мог столь тонко чувствовать и контролировать Ткачей. Спустя полчаса мне удалось…окончательно угробить поделку, правда создание всё же прошло, причем с нужными свойствами.
        МЕДНЫЙ БРАСЛЕТ СПОНТАННЫХ ПРЕВРАЩЕНИЙ
        ТИП: УНИКАЛЬНОЕ
        ПРОЧНОСТЬ: 500
        РАЗ В 15 СЕКУНД С 33% ШАНСОМ БРАСЛЕТ МОЖЕТ ИЗМЕНИТЬ ОБЛИК АВАТАРЫ
        КАЖДАЯ УСПЕШНАЯ СМЕНА ОБЛИКА ОТНИМАЕТ ЕДИНИЦУ ПРОЧНОСТИ
        В целом занятная вещица вышла, при случае можно будет подарить одному знакомому шуту. Его маска конечно способна на большее, но думаю он оценит.
        Отложив на время эту затею - нужно как минимум поднатореть в управлении нано-жуками, я взялся за эксперимент. Ожерелье, а именно способ использования крови доппельгангеров, подтолкнув меня к одной идее, которую я и попытался воплотить в жизнь. Зачем улучшать предметы кровью, если можно делать их из неё!?
        Первые тцать блинов вышли комом, склянки делали с кровью всё что угодно, но только не то, что я хотел. А вот стоило взяться за Печати, которые так же делал пояс Алхимика, дело пошло куда веселее. В итоге я сумел подобрать нужные руны, делавшие из печати мощный сорбент впитывавший любую жидкость, а после структурирующий её в твёрдое тело. Сама губка при этом понятное дело полностью не разрушалась, и это влияло на чистоту конечного продукта, так что я создавал лучшее из того, что было в моём распоряжении.
        Сама процедура насыщения требовала много времени и крови, по крайней мере если на выходе требовался качественный результат. К счастью у меня под рукой был кровавый ров, в который я и положил первые заготовки.
        ДВОЙНИК «АРТЁМ - ЗЕМЛЯ» ПОГЛОЩЁН
        БОНУСЫ ОТ СЛИЯНИЯ ТЕЛ ВСТУПИЛИ В СИЛУ
        - СЕРДЦЕ +1% ХП/СЕК
        - МЫШЕЧНЫЕ ВОЛОКНА +10 СИЛЫ
        - НАСЫЩЕНИЕ ТКАНЕЙ И ОРГАНОВ +500 ХП
        - БИОМАССА +150 ОИ
        Не зря я столько времени ждал, а Пар трудился над слиянием, помимо старых бонусов появился и ещё один, дававший десятку к силе! Подобными благами не разбрасываются.
        Тело слияние восприняло весьма и весьма благосклонно, я почувствовал прилив сил, разве что мышцы немного поднывали, совсем как после хорошей тренировки.
        РЕПУТАЦИЯ С УРОБОРОСОМ +3


        ПОЛУЧЕНО БОЖЕСТВЕННОЕ ЗАДАНИЕ (УРОБОРОС): «БЕСКОНЕЧНАЯ МОЗАИКА»
        ВСЕЛЕННАЯ ПОЛНА МИРОВ ПОХОЖИХ ДРУГ НА ДРУГА ПОДОБНО ОТРАЖЕНИЯМ, И В ТО ЖЕ ВРЕМЯ ТАКИХ ЖЕ РАЗНЫХ КАК ЛЁД И ПЛАМЯ. ЛЮБОЕ СУЩЕСТВО, ЖИВОЕ И НЕЖИВОЕ, МОЖЕТ ОТЫСКАТЬ ДЕСЯТКИ СВОИХ ДВОЙНИКОВ. ПО-СВОЕМУ ОСОБЕННЫЕ, НЕ СМОТРЯ НА ЛИЧНУЮ СИЛУ И ВОЗМОЖНОСТИ, ВСЕ ОНИ РАВНЫ МЕЖДУ СОБОЙ И НЕТ СРЕДИ НИХ «ПЕРВОГО», ВЕДЬ КАЖДЫЙ ЛИШЬ ЧАСТЬ ЧЕГО-ТО БОЛЬШЕГО, ОДНОЙ БОЛЬШОЙ МОЗАИКИ.
        ВЫ СУМЕЛИ ОТЫСКАТЬ ОДНОГО ИЗ СВОИХ ИСТИННЫХ ДВОЙНИКОВ, ПОГЛОТИВ ТОГО БЕЗ ОСТАТКА И ЭТО НЕ МОГЛО ПРОЙТИ ПРОСТО ТАК, САМ УРОБОРОС БЛАГОСЛОВЛЯЕТ ВАС НА ЭТОМ ПУТИ, НО ПРЕЖДЕ ЧЕМ ПОКОРЯТЬ ИНЫЕ МИРЫ, СТОИТ ВОЗВЫСИТЬСЯ В СОБСТВЕННОМ.
        ВАШИ ДВОЙНИКИ В ТЕЛЛУРЕ
        МАЛЫЕ ДВОЙНИКИ (0): СОВПАДЕНИЕ НЕ МЕНЕЕ ПЯТИ ОТРАЖЕНИЙ
        ИСТИННЫЙ ДВОЙНИК (1): МИЦАРА
        НАГРАДА ЗА СЛИЯНИЕ
        МАЛЫЙ ДВОЙНИК: +33% ОТ ЕГО ОПЫТА
        ИСТИННЫЙ ДВОЙНИК: +75% ОТ ЕГО ОПЫТА (ВСЕГДА); УЛУЧШЕНИЕ СВОЙСТВ АВАТАРЫ (ШАНС 50%); ОДНО ИЗ ОТРАЖЕНИЙ (ШАНС 25%)
        ОТРАЖЕНИЕ ПОНИЖАЕТСЯ ДО ОСКОЛКА ПЕРВОГО РАНГА И ДОБАВЛЯЕТСЯ НЕЗАВИСИМО ОТ ОГРАНИЧЕНИЙ ПО КОЛИЧЕСТВУ ОСКОЛКОВ ДУШ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО
        ПОГЛОЩЁННЫЙ ДВОЙНИК НАВЕКИ СТИРАЕТСЯ СО СТРАНИЦ МИРОЗДАНИЯ


        СЛИЯНИЕ «АРТЁМ - ЗЕМЛЯ»
        ПОЛУЧЕНО УНИКАЛЬНОЕ СВОЙСТВО «НЕ СМЫКАЯ ГЛАЗ»
        ВАС НЕВОЗМОЖНО УСЫПИТЬ ИЛИ ЛИШИТЬ СОЗНАНИЯ
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ УСНУТЬ


        ПОЛУЧЕН 52 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕН 53 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕН 54 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕН 55 УРОВЕНЬ
        Всю мою жизнь оценили в четыре апа…не густо. Можно конечно утешить себя тем, что при моём нынешнем уровне речь идёт о нескольких миллионах единиц опыта, вот только даже уделяя качу пару часов в день, их можно набить за месяц-другой. Вот она цена четверти века в родном мире, но на деле, эта новость зацепила меньше остальных.
        Поедание собственных двойников - заманчивое и оттого страшное предложение. Как только люди будут отрезаны от земли, её законов и правил, многое изменится. Одни замкнуться, будут рваться в утерянный мир к потерянным родным и близким, другие напротив полностью сольются с новым и уйдут в приключения с головой, но хватит и тех, кому в голову стукнет очень простая мысль - они здесь цари и боги, бессмертные властители с полной вседозволенностью. А когда единственное ограничение - собственная сила, её увеличение становится приоритетной задачей.

75% чужого опыта заманчивая штука, вот только это мелочь на фоне дополнительного Осколка, который может изменить всё! А ведь кроме этого хватало и других наград победителю. Да, мне не достался…Осколок, если таковой вообще был у моего прежнего тела, но реген, статы и новое свойство дорогого стоили. Впрочем, последний пункт вызвал у меня смешанные чувства. С момента прихода в этот мир я не мог спать, значит мне по сути дела ничего не дали или всё это время я не засыпал только потому, что был уверен в невозможности этого?
        От пришедшей в голову мысли стало не по себе, ведь если моя догадка верна, то мы выбрались с Бескрайних Полей только благодаря моему самовнушению…
        А ведь даже я на миг задумался об охоте…
        Мицара - этот ник я сразу вспомнил, ведь сам не так давно искал эту девушку. Весёлая компания, которая я встретил в подворотне в первый свой выходной на должности тестера. Она звала меня поиграть вместе, но в итоге так и не ответила на моё сообщение…или не смогла.
        В голову лезли самые разные мысли - меня буквально тянуло сорваться на поиски девушки, чтобы помочь, а то и вовсе спасти! Благородные цели, вот только от них так и веяло кровожадным подтекстом - сущность демона не желала выпускать из лап такой куш, как Истинный Двойник.
        Дальше по списку были Отражения, которые я наконец-то смог распечатать. Набор улучшений остался прежним: безумие плоти, дополнительный слот через поедание и способность воздействовать на местность.
        Признаться, взяться за все три разом было так себе идеей. В обход способностей Иллании меня скрючило от боли пополам, благо та довольно быстро из острой и раздирающей внутренности перешла в противную ноющую.
        Внешних изменений я не дождался, а вот внутренних хватало. В желудке активно формировался новый отсек, видимо тот самый слот. Менялась и структура…мяса, каждая клетка моего тела обретала способность накапливать энергию, видимо необходимую для активации Безумия Плоти. Распечатка Чудотворца затронула и вовсе иную плоскость, активно перестраивая и расширяя мою ауру, та время от времени подобно волнам разливалась в стороны, заполняя всё пространство ритуального круга - если это мой лимит воздействия на площадь, то я вроде как доволен. Город и даже улочку накрыть не смогу, но меня волновала лишь собственная Обитель.
        По-хорошему стоило заняться талантами и статами, но не тут-то было - аукнулась одновременная распечатка трёх Отражений. Не уверен, но в голове мелькнула правдоподобная мысль, что подобные выкрутасы отчасти заслуга Пустоты внутри моей Искры, нарушающей её стабильность.
        Хотя какая к дьяволу стабильность, с тем набором сущностей, что внутри меня…
        Впрочем, система с Уробороссом напомнила мне ещё об одном деле, а именно тату! За взятие 50 уровня у меня открылась возможность добавить на тело ещё один узор. Кроме того, после перехода Ока в статус модификации, их число и вовсе выросло до двух.
        Изгаляться как раньше и царапать когтями себе руки не стал, а использовал подсказанный Паром метод - подключил к работе Ткачей. С собственной плотью оказалось работать куда проще, чем с той же медью.
        По идее мне оставалось добавить к кусающей себя за хвост змее на моих руках несколько витков, этакие «рога» и должен был получиться «Biohazard», но реальность внесла свои коррективы. Отчего-то система поначалу разглядела в полученном узоре солнце, и это при том что лучей было всего шесть!
        СОСТАВНОЙ УЗОР - ЧЁРНОЕ СОЛНЦЕДОСТИЖЕНИЕ УРОБОРОС УСИЛИВАЕТ УЗОРТЕЛО ЕЖЕСЕКУНДНО ПОЕДАЕТ СЕБЯ И ПЕРЕРОЖДАЕТСЯ:
        ЛЮБАЯ ТРАВМА СО ВРЕМЕНЕМ ВОССТАНОВИТСЯ БЕЗ ПОСТОРОННЕГО ВМЕШАТЕЛЬСТВАВЫ СМОЖЕТЕ ВОССТАНОВИТЬСЯ ДАЖЕ ИЗ СОСТОЯНИЯ НЕЖИТИ, ЗАТРАТИВ ДОЛЖНОЕ КОЛИЧЕСТВО СИЛ
        СБРОС СЛАБЫХ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ КАЖДЫЕ 8 СЕКУНДСБРОС СРЕДНИХ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ КАЖДЫЕ 15 СЕКУНДОСЛАБЛЕНИЕ СИЛЬНЫХ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ -30% ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ
        ЭФФЕКТЫ, ОСЛАБЛЕННЫЕ ВДВОЕ РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ НА СОЮЗНИКОВ В РАДИУСЕ 10 МЕТРОВ
        НА ПРОТИВНИКОВ В РАДИУСЕ 10 МЕТРОВ ВАША РЕГЕНЕРАЦИЯ РАБОТАЕТ С ОТРИЦАТЕЛЬНЫМ ЗНАЧЕНИЕМ
        Неплохо, при моей регенерации и с классом танка можно пробовать собирать паровозы монстров, и под прикрытием разом трёх щитов выжигать противников. Впрочем, это всё равно не то, чего я хотел, но проработав штрихи, наконец-то добился нужного результата.
        Руки зудели, навалилась усталость, но я был доволен. Мне впервые выпала возможность дать рисунку название, и я не стал гадать, да оно само просилось - Забвение. Основной перечень бонусов остался прежним, разве что сами цифры выросли, но стоило добавить в узор каплю Осквернённой Крови и тот начинал источать Забвение! Эта самая капля покидала моё тело и пропитывала место как минимум создавая для меня особо благоприятную точку. Благо ресурс был возобновляемым, одна капля восстанавливалась неделю и накопиться их не могло больше трёх. Да, созданные таким способом…заражённые места можно уничтожить, но сам факт меня радовал. Можно в том же пристанище, точнее в лабиринте пещер перед ним, сделать парочку ловушек для незваных гостей.
        От размышлений над перспективами меня отвлекло незнакомое, но вместе с тем довольно чёткое ощущение того, что кто-то пытается забраться в…мою обитель! Девчата имели свободный доступ в Пристанище, так что отреагировал агрессивно, буквально вышвырнув незнакомца.
        - Это Один, - ударение на вторую гласную немного сбило с толку, - Химерлог, ты звал, - судя по голосу, его действительно не слабо приложило, тем не менее он был абсолютно спокоен.
        Звать то я звал, но не думал, что встреча произойдёт в Пристанище, да и если честно, сомневался, что он вообще откликнется. Назвать Одина врагом я не мог, как и другом, слишком непонятный и замкнутый в себе человек, так что было рискованно открывать ему это место. С другой стороны, я мог переместить обитель и проследить, появятся ли в этом месте незваные гости.
        Хотя для начала было бы неплохо выяснить, как он вообще отыскал сюда дорогу.
        Притянуть Одина оказалось куда более сложной задачей нежели девчат, и это несмотря на то, что он со своей стороны тоже явно химичил мне в помощь. Видимо сказывалась прочность связи между мной и прайдом, да и расстояние немаловажный фактор. Моментального переноса не получилось, вместо этого передо мной возник разрыв в пространстве, через который и вошёл химеролог. Причем прореха держалась ещё секунд восемь-десять, что мне не очень понравилось - нужно аккуратней тянуть чужаков. Даже если позаботиться о скрытности, с ними запросто сможет проскочить с полдюжины людей, а то и больше, а чем это может угрожать остается только гадать.
        Впрочем, и сейчас химеролог был не один, а в сопровождении…название Этому я так и не смог дать, разве что Голем из человеческих обрубков. Туша, метра два с половиной ростом и весом в пару центнеров, а то и больше, состоял из спаянных между собой кусков плоти, конечностей и парой торчащих снаружи органов, хаотично разбросанных по всему телу твари. Этакий мясной клубок на гигантских ногах.
        ЧЕЛОВЕЧИНА №133
        УРОВЕНЬ 53
        ВМЕСТИМОСТЬ КИЛОГРАММ

530/530
        - Материал для работы, - коротко и доходчиво объяснил химеролог, бегло осматривая пристанище, - где я могу расположиться?
        - Извини, но удобств тут нет, - а ведь и правда, даже захудалого стула в Обители не было, впрочем, гостя этот момент не смутил, - работать будем здесь, - указал я на свой излюбленный экспериментальный контур, который с помощью замены рун стал рабочим кругом с дополнительными бонусами на…крафт. Самому Одину предоставил временный доступ, с возможностью в любую секунду изменить его статус с гостя на врага.
        Объяснять Одину что я хочу не пришлось, поднапрягшись до кровавой юшки из носа, я всё же смог передать ему ментальный образ Лиэль.
        - Один, это обязательно должно быть частью куклы, - протянул я трофейную кисть Ирии, проклятой так желавшей прикончить меня и По.
        Возможно связывать воедино часть плоти Вечного и Лиэль, воплощение Мести жестоко, но, если такова цена безопасности меня и моих близких, так тому и быть. Есть большой шанс, что неуравновешенное поведение лишь часть игрового образа, но лучше не рисковать.
        - одИн, - без каких-либо эмоций поправил меня гость, вновь поставив ударение на вторую гласную.
        Значит в прошлый раз не показалось…ну что ж, буду знать, - моего ответного кивка вполне хватило.
        - Это принадлежало девушке, а не девочке, - предупредил химеролог, без каких-либо эмоций взяв кисть.
        - Знаю, - больше слов не потребовалось.
        Никаких вопросов, предложений и прочих заминок которых я ждал, Один просто взялся за работу. Такой подход мне нравился.
        Я не ждал, что гость начнёт вырывать куски плоти из Человечены и сшивать те проволокой, создавая подобие Франкенштейна, химера-телепорт в пещере сколопендры выглядела вполне цельной, но Один всё равно сумел меня удивить. Вместо готовых частей тел, он работал с кровью! Брал первый попавшийся кусок и тот в его руках медленно, но верно обращался в алую жижу, которая тут же перетекала в обрубок Ирии из которого начала расти новая плоть. Видимо в ход шло нечто вроде стволовых клеток.
        - Это можно остановить? - успел вовремя вмешаться, едва химеролог оборвал процесс и оформившееся сгнило за считанные секунды. - Кровь подойдёт любая? - кивок, болтуном его точно не назовёшь. - Тогда возьми мою, и с самого начала сделай тело, а уже после прирасти к нему руку, даже если это скажется на качестве.
        Так я и Лиэль будем одной плоти, а кисть Ирии окажется лишь придатком, а не тем, что дало новое тело Мести. Возможно перестраховываюсь, но лучше уж так, чем сотворить себе дополнительную головную боль.
        Был соблазн использовать кровь из рва, но от этой идеи пришлось отказаться сразу по нескольким причинам. Во-первых, для надёжности связи лучше дать именно свежую кровь…по крайней мере мне так казалось, а во-вторых, ров и так насыщал печати, причем судя по взгляду Сквозь Пелену, активно отдавая тому накопленные силы. А ведь Лоза пусть и отчасти, но тоже подпитывалась и от него, а кто знает, что случится, если я возьму слишком много? Лишить собственное пристанище подобного улучшения не хотелось, тем более что новый ров я сумею наполнить очень нескоро.
        Погрузившись в медитацию, протянул химерологу ладонь на которой выступила первая порция крови. Один, последовав моему примеру, так же сел на землю, напротив меня. На первый взгляд он ничего не делал, но кровь в моей руке пришла в движение, тоненькой струйкой взвилась в воздух и устремилась к химерологу.
        Так продолжалось последующие два часа - кровь текла тоненьким, но непрерывным потоком. Одина…Одного…Одинокого…решил про себя оставить всё же первый вариант, длительность процесса совершенно не смущала, он просто работал и не обращал внимания на окружающий мир.
        Активного участия в действе я не принимал, так что довольно быстро начал скучать и выдумывать себе развлечение. В итоге остановил свой выбор на своеобразной тренировке - пытался полностью исключить присутствие Ткачей в отдаваемой крови. По сути убивал двух зайцев: тренировал контроль над нано-жуками и вместе с тем пытался сохранить их популяцию в своём организме.
        Хватило меня почти на час сосредоточенной работы, после начала сказываться непрерывная отдача крови. На уровне показателей и характеристик всё было замечательно, по крайней мере с виду. Узоры Силы, увеличивавшие регенерацию с лихвой перебивали мизерный урон, вот только чувствовал я себя всё хуже и хуже. Никаких дебафов, боли или чего-то сродни тому, меня попросту накрывала апатия и начинала съедать изнутри пустота, благо не в прямом смысле, хотя одноимённая частичка Искры начала проявлять несвойственную ей активность.
        Едва химеролог закончил последний штрих - спаял кисть и тело, я с облегчением не просто оборвал алый ручеек, но и втянул его неиспользованные остатки до последней капли. Голод внутри давно перерос в желание сожрать что угодно, собственно Пожиратели как раз этим и занимались, поедая камни и высушенное мясо, которого у меня было в избытке после рейда по землям Искажённых - я попросту выбросил пару стеков из инвентаря и натравил на получившиеся кучи своих маленьких помощников.
        Попытка достучаться до Лиэль сработала лишь отчасти, я уловил её одобрение и готовность переселиться в новое тело, а вот на полноценный ответ у неё не хватило сил, а может и желания. На бескрайних Полях малышка довольно чётко дала понять, что подсказок не будет.
        Остался самый сложный этап - перенос искры из диска в моей груди в новое тело. Прошлый опыт с душой Цербера заставлял ожидать худшего, но всё случилось быстро и без особых усилий с моей стороны. Малышка, точнее её искра, буквально легла мне в руки, а стоило поднести сияющую сферу к телу, как та слилась с новой оболочкой. Абсолютное доверие Лиэль, наше с ней слияние, совместный перенос в мир…даже не знаю, что из этого помогло, возможно всё разом.
        А ведь для неё риск был огромным, остается только гадать, какие блага можно получить за пожирание одного из грехов, - я даже удивился тому, как неожиданно мне в голову пришла эта мысль, а когда разобрался в чём дело, маска вновь исказилась, показав оскал.
        Очередная проделка Демонической Сущности, но та меня скорее позабавила. Уж слишком…Оно боялось Лиэль и не рисковало подкидывать подобную идею в присутствие Греха.
        Несколько секунд созданная кукла лежал неподвижно, а после вздрогнула и за считанные мгновения стала точной копией тела, которое раньше было у Лиэль.
        - Мои извинения, - коротко бросил Один, видимо не один я заметил метаморфозу, а вместе с ней и огрехи изначальной работы.
        Претензий к химерологу не было, он и так сработал выше всяких похвал, но я лишь кивнул ему в ответ, сейчас меня занимал совсем иной момент - процесс был нестабильным... Тело Лиэль оставалось неподвижным, а вот Искра трепыхалась и казалось вот-вот разорвётся в клочья. А моя с ней и без того истончившаяся связь начала угасать.
        Лоза, окутывавшая Пристанище, повинуясь моей воле оплела оба алтаря, Смерти и Единого, создав между ними ложе, на которое и уложил малышку, зациклив на неё не меньше половины генерируемой Обителью энергии, больше просто не мог, и для надёжности потратил 33% бонус к успеху в любом деле, но оно того стоило. Малышка в сознание не пришла, но я вновь стал её чувствовать, да и процесс слияния с грехом хоть и замедлился, но не остановился, а значит самое страшное позади.
        - Нужно идти, - коротко бросил химеролог и прежде чем я хоть что-то успел сказать, исчез в уже знакомой вспышке.
        Впервые за всё время общения с ним я почувствовал в его ауре настоящие живые эмоции. Волнение, даже скорее его едва уловимая тень, но на фоне серой пустоты что я видел раньше этот самый проблеск казался ослепительно ярким.
        Видимо он разглядел в случившемся больше чем я, даже эту тушу на ножках оставил…
        Эксперимент хоть и прошёл успешно, но выжал из меня все соки. Оплетя лозами обнажённую Лиэль, одежу Один вполне ожидаемо не выращивал, я достал из инвентаря две сияющие сферы - сил на создание их тел попросту не осталось.
        - Я помню свои обещания, - оставалось только гадать, услышали они меня или не, а сейчас пора наведаться в столицу и по-настоящему перевести дух.
        Глава 12
        ГЛАВА XII: ЛОВУШКА
        Фрагмент разговора руководителей проекта «Слияние»
        -… и всё же мы должны как можно дольше избегать паники на просторах Теллуры.
        - Благодаря собранной при помощи капсул информации для каждого пользователя уже создано виртуальное пространство неотличимое от реального мира. Любой, кто откажется принять «Слияние с миром» и покинет Теллуру, попадёт в привычное окружение, где его будут ожидать различного типа стимуляции, призванные удержать в пределах созданного пространства или же вернуть в… игру.
        - Примеры стимуляций?
        - По данным аналитического отдела нарастание тяжелых симптомов болезни вернёт в капсулы около 74% пользователей. Заготовлены различные вариации, в том числе и для людей с недостаточным количеством капсул на семью.
        - Что с теми, кто не поддастся?
        - Ряд иных стимуляций в том числе с воздействием на психоэмоциональную матрицу. Особо стойких индивидов будет куда целесообразней погрузить в искусственный сон до вступления проекта в заключительную фазу.
        - В подобном состояние показатель Слияния может упасть.
        - Сопутствующий ущерб, которого мы не можем избежать…

***
        Как и прежде столица встретила шумом и гамом. До виновника недавней потасовки, прикончившего воришку, никому не было дела. Вечные суетились, спешили по своим делам и наслаждались… игрой, даже не подозревая, что этот мир скоро заменит родной.
        И что мне им сказать?
        Как открыть правду девушкам и не сойти за сумасшедшего. Этим вопросом я задавался не первый раз, вот только ответа так и не нашёл, да и если честно не особо искал. И тут проблема не в менталитете, мол постановка вопроса приравнивается к половине дела. Попросту невозможно вот так на ровном месте заставить человека поверить в подобное. Даже если попадётся индивид всю жизнь мечтавший стать попаданцем в иной мир, он навряд ли начнёт прыгать от радости если ему сказать, мол всё - свершилось. В лучшем случае просто посмеется, а то и вовсе пошлёт куда подальше.
        Даже у меня, смертника в родном мире, несмотря на все аргументы и факты, на подкорке имелись сомнения, а в голове то и дело проскакивала мысль: а что если всё вокруг эксперимент корпорации? Месяц-другой поспасаю мир, а после меня попросту выпустят из капсулы и поздравят с успешно пройденным тестом нового оборудования, отправив домой доживать последние дни.
        Едва не навалившаяся апатия пробудила уже ставшую навязчивой злость, та быстро выжгла рефлексии и сомнения - я попросту не имел права на подобную роскошь.
        Пока есть надежда, я буду хвататься за жизнь и рвать глотки тем, кто пытается её отнять.
        Кровожадные мысли оборвали вышедшие на связь девушки, пообещавшие освободиться через час, на этот раз точно… ну может быть плюс-минус пятнадцать минут, а лучше полчаса. Как оказалось, они сейчас зачищали участок столичных катакомб, какой-то из этажей пониже и горели желанием устроить небольшой перерыв в какой-нибудь приличной кафешке на поверхности. Собственно, поиск оной на меня и возложили.
        Спешить мне было некуда, так что по дороге заглянул в магазинчик и прикупил портативную панель для аукциона. Стоил девайс добрую сотню золотых, зато позволял делать покупки в любом удобном месте, правда, чтобы их получить требовалось находиться в зоне действующего портала, плюс взималась плата за доставку, но всё это намного лучше, нежели срываться и бежать к ближайшему терминалу при первой необходимости.
        Изначально планировал заглянуть в банк, я естественно забыл выложить деньги в пристанище, но быстро передумал - в ближайшее время мне как раз пригодиться наличность, не зря же покупал панель. Правда сходу разобраться с приобретением не вышло, и в том вина не моих кривых рук, а вновь активизировавшихся воришек.
        После прошлой череды покушений на мой кошелек я время от времени переключался на взгляд Сквозь Пелену и выискивал игроков, от чьих аур ко мне тянулись щупы интереса. Зачастую это было секундное любопытство, даже не ко мне, а к экипировке, прежде всего к Оскалу. Но как оказалось, я всё это делал не зря, хоть преследователя выдали не эмоции, а их отсутствие. Ну как может не бросится в глаза аура, больше похожая на провал. Закрыться от меня преследователь смог, а вот замаскироваться нет.
        Убегать не стал, а вот спрятаться попробовал, благо теперь имелся подходящий Осколок. Свернув в проулок, скользнул в Тень, причём в прямом смысле этого слова! Мана просела на положенные полтысячи единиц и мир стал стремительно тускнеть, следом стихли звуки, а после исчезли и запахи. Теллура, я увидел ещё одну из её множества Граней и мне оставалось только гадать, сколько их ещё скрыто.
        Передвигаться в Тени оказалось одновременно легко и трудно. Скорость, пусть и не сильно, но увеличилась, но меня словно ежесекундно пыталось вытолкнуть в Срединный Мир. Затраты маны и выносливости - обычное дело при поддержании скила, а тут на мозги давило ощущение чуждости.
        Переиграть воров, а это были именно матёрые знатоки своего ремесла, а не воришки любители как мне показалось с самого начала, на их же территории - не самая здравая идея. И речь идёт не о самой столице, хотя знание города тоже достаточно высокий козырь, а о попытке скрыться в Тенях. Наверняка это их профильный Осколок, а то и вовсе Отражение, но любопытство всё же взяло верх. Свернуть пару шей или телепортироваться я и позже успею, а тут выпал шанс испытать новую способность в полевых условиях.
        Мой рывок, Хвост, именно так звали игрока, не прозевал и сорвался с места едва ли не одновременно со мной. Вот только с выносливостью у меня было явно лучше, так что я без зазрения совести бежал на Спринте, не забыв усилить ноги Контролем. Кроме того, давало о себе знать одно из свойств Свободного, упрощавшего преодоление препятствий на бегу. Поняв, что отстает, Вор не растерялся и раздавил появившуюся в руках печать, после чего заметно ускорился.
        Поиграем!? - меня с головой захлестнул азарт.
        Банальное соревнование в скорости ничего не давало, Хвост нагнать меня не мог, но и у меня не выходило от него уйти. Сменив руки на лапы, сменил плоскость - однажды у меня уже получился вертикальный подъём, повторить оказалось не так уж и сложно, главное перекинуть Контроль с ног на лапы. А вот такого манёвра Хвост не ожидал, впрочем, как и я того, что на соседней крыше меня будет ждать… попрыгун. Кто бы это ни был, но прыгал он куда лучше меня.

­Это уже интересно!
        Добрых десять минут я носился по столице в своё удовольствие, но восторг быстро сошёл на нет, когда на горизонте замаячил третий преследователь. До этого я даже подумывал попытаться взять одного из преследователей в плен для приватного разговора, но от этой идеи пришлось отказаться, меня явно пытались загнать.
        СВОБОДНЫЙ ДОСТИГ 10 РАНГА
        ЛОВКОСТЬ +2


        ДОСТУПНА ЭВОЛЮЦИЯ СПОСОБНОСТИ «СВОБОДНЫЙ»
        СТАЙЕР - ПЯТИКРАТНОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ СКОРОСТИ НА ДИСТАНЦИИ ДО 3 КМ
        МАРАФОНЕЦ - ДВУКРАТНОЕ СНИЖЕНИЕ ЗАТРАТ ВЫНОСЛИВОСТИ В СУТКИ, ЛИМИТ 42 КМ
        НЕУЛОВИМЫЙ (СКРЫТОЕ)
        По давно уже сложившейся традиции выбрал скрытую эволюцию, да и название меня привлекло куда сильнее обычных и ведь не прогадал. Неуловимый уменьшал длину моего следа в число раз кратное рангу, что это именно означало я не знал, но догадывался. Ещё со времён профы следопыта я мог идти по следу, в прямом смысле этого слова. Вполне логично, что такой же оставляю и я. Там ещё было что-то про уменьшение радиуса глобального поиска, но сейчас было неподходящее время для подробного изучения инфы. Хотя кое-что мне всё же бросилось в глаза - взаимоусиление Тени и Неуловимого - кажется, я нашёл очередного кандидата на слияние уже с Тенью.
        Мысли о собственных далёких перспективах пришлось отложить, как минимум до решения проблемы с преследователями.
        Такая толпа до нитки обчистит… и за что мне такая удача? Махинации Мнима вывели на меня, и бравые парни решили сорвать куш или это Беспощадные постарались…
        Свернув в особо узкий проулок, дал тройке преследователей выстроить в одну линию, после чего резко развернулся и вертикально запустил с обеих рук по щиту! Магические циркулярки со свистом вспороли воздух и всю троицу, обратив жертв в… бесформенные серые пятна? Противник при этом явно не собирался отправляться на перерождение и собравшись в подобие луж, продолжил двигаться, правда, куда медленней и в обратную сторону, навстречу к ранее державшейся вне поля моего зрения второй троице!
        Непострадавшие воры… что-то я начал сомневаться в их профе, даже не обратили внимания на бесформенных собратьев и не пытались помочь, а попросту пробежали прямо по ним! Внутри меня было мелькнула нотка злорадства, но быстро угасла - пятна словно вцепились в Вечных и вытянулись по мостовой, обратившись их тенями!
        А это интересно, нужно будет попробовать и свою тень оживить, но это после…
        Вернув обратно щиты, забросил Оскал на спину, а крыло в карман и врубив спринт понёсся прямо на стену. Воспользовавшись прежним маневром, вновь забрался на крышу - убегать от одного прыгуна проще, чем от всей шайки. Вновь Контроль на ноги и отчаянные прыжки с крыши на крышу. По откату помогал себе вёрткостью, но даже так порой не долетал и врезался в стены, но серьёзного вреда не получал - спасибо Искусству, точнее породившему его Акробату. Пару раз даже встретил таких же паркурщиков, разве что куда опытнее. На нашу погоню, они не обратили внимание, видимо соревновались между собой.
        Погоня закончилась так же резко, как и началась. Видимо догонялки надоели не только мне, и преследователи перешли к более решительным действиям. Удар в спину вышел мощным, били чем-то убойным, так сказать наверняка, вот только пробить Оскал всё равно не смогли, правда гады подгадали удачный момент, когда я пролетал между зданиями.
        В лицо ударил резкий порыв воздуха, и я на голых рефлексах извернулся и приземлился на все четыре конечности.
        Кот, вашу медь, - несмотря на высоту в четыре этажа, с моими бонусами к игнору урона от падений пережить подобное оказалось плёвым делом, даже без травм обошлось, разве что руки и ноги ненадолго отсушил, а вот нервы изрядно потрепал.
        На меня вновь никто не обратил внимания, разве что Местный перед которым я приземлился пробурчал проклятье, пожелав всем нам - вечным, поубиваться раз и навсегда.
        Преследователи оказались менее проворными нежели их теневые клоны, так что у меня появилась фора в полдюжины секунд. Устраивать очередной забег с препятствиями по проулку не хотелось, благо в голову пришёл и иной вариант.
        Метрах в двадцати от меня красовалась таверна «Бездонный Бочонок», хотя красовалась это сильно сказано, если бы не вывеска с приметными кружками по обе стороны от пузатого бочонка, попросту пробежал бы мимо этого четырёхэтажного здания! Подобные здания у меня на подкорке ассоциировались со строениями поменьше.
        Вокруг хватало народу, так что я, сменив вид маски и видимую инфу, закутался в плащ и вновь скользнул в Тень - оказалось меня из неё буквально выбило той самой атакой в спину.
        Попытка войти в таверну… точнее в трактир - верхние этажи явно предназначались для постояльцев, таким способом не удалось. Едва стоило переступить через порог, как меня буквально вышвырнуло из Тени.
        Крутанувшись на месте приготовился встретить преследователей, но наткнулся лишь на закрытую дверь. Попытался было вновь уйти в Тень, но поблизости… да и на всём первом этаже трактира вообще не было теней!
        Ничего удивительного, было бы глупо рассчитывать, что подобные заведения не позаботятся о безопасности своих кошельков, а заодно и постояльцев.
        Под потолком, через каждый метр парили белоснежные кристаллы, испускающие тёплый свет, словно окутывающий всё помещение. К слову, внутри трактир тоже был совсем не таким, как я себе представлял. Никаких тебе кабаньих голов и оружия на стенах, пьяниц, спящих на и под столами. Больше всего место походило на ресторан: картины на стенах, изящная мебель, официантки в опрятных и одинаковых фартучках.
        - И это «Бездонная Бочка»? Кажется, у кого-то проблемы с маркетингом…
        Оглядевшись, я, кажется, отыскал причину, по которой это место называлось именно так, по ту сторону стойки сидел Торри Бездонная Бочка. Габариты оправдывали прозвище, парень внушал своими размерами. Знавал я одного стража порядка, обосновавшегося на хлебном месте, если не обращать внимания на лица, то вот она - его аватара! Полтора центнера, не меньше, причём это дело было подкреплено огромным запасом хитов, которые Торри словно выставлял напоказ.
        Толстяк в свою очередь удостоил меня брезгливым взглядом, судя по ауре заранее записав меня в число уличного отрепья, но оно и понятно, Тенью наверняка повально пользуются воры и убийцы.
        Знал бы ты, кто на самом деле зашёл к тебе в гости, радовался бы обычным ворам. Чума в списке клиентов - не самая лучшая реклама для подобного заведения.
        Профессионализм, а может и жажда наживы всё же взяли верх и Торри кивнул одной из подавальщиц, тут же подошедшей ко мне. Выяснив, что я не ошибся, а действительно хочу занять столик, она отвела меня за свободный, после чего подала меню. Судя по ценам, я попал не в забегаловку, хотя это было и так ясно. Видимо на это и пыталась намекнуть девушка.
        Перспектива оставить здесь сотню золотых не радовала, но и не пугала - деньги есть, и время от времени они должны приносить не только пользу, но и радость. Свои перспективы вкусно поесть я здраво оценивал, а вот девчатам тут должно понравиться, тем более что впереди нас ждал серьёзный разговор, о таком в пивнушках не говорят.
        Да и соваться на улицу сейчас не стоит.
        Блюдом дня был запечённый кабан, так что его и заказал, так на всякий случай, чтобы не выставили. Первую ногу оторвал несчастному животному поданному мне на стол из чистых прагматических целей - тело последнее время не раз было на пределе, можно и побаловать, вот только вслед за первым поросём мне принесли ещё двоих, которых я так же приговорил без посторонней помощи!
        Вкусовые рецепторы постепенно оживали! До полного восстановления было ещё далеко, так что пришлось подливать особо острую приправу, но это всяко лучше, чем наслаждаться лишь вкусом земли и камней, так что моё настроение стремительно пошло вверх! К счастью изменения никак не затронули саму способность есть не самые съедобные вещи, деревянная кружка оказалась так же вполне сносной на вкус.
        Теперь понятно, чего ты такой стройный, старина Торри, - взгляд вновь перешёл на трактирщика, - двадцать тысяч хитов и это на двухсотом уровне, хотел бы я себе такие статы…
        Невинная на первый взгляд мысль навела на занятную догадку. Показатель жизни Бочки действительно был запредельным, в то время как выносливость могла похвастаться всего одной тысячей, а мана и вовсе застряла на сотне. Не трудно догадаться, что Телосложение у этого парня не основная, а явно доминирующая характеристика. Да, оценить ловкость и дух тем же способом я не мог, но был уверен, что цифры там тоже удручающие.
        Получается, если вкладываться в одну характеристику, то до добра это не доведет, - воображение тут же нарисовало спичичных эльфов и перекаченных в бесформенную груду мышц орков.
        Сейчас ничего подобного вокруг не было, но кто его знает, что будет после окончательного слияния с миром?
        А ведь я-то как раз уже слился с миром, или вот-вот это сделаю, - череда слияний всё ещё не подошла к концу.
        Меня вполне устраивал нынешний внешний вид, я уже перестал быть тем тощим задохликом, покрытым язвами, который пришёл в мир теллуры. Даже в лучшие свои времена я не мог похвастаться таким телом, а уж про возможности вообще молчу. Поначалу преобладавшие жилы обросли мясом, плечи расправились в полную ширь, да чего уж там, я даже в росте прибавил! Аватара с готовностью впитывала в себя любую возможность стать сильнее, коих в этом мире было предостаточно!
        Видимо придется и дальше соблюдать некий баланс между статами, превращаться в жирного борова я не хочу...
        На этой ноте я прикончил последнего кабанчика, после чего подозвал разносчицу и оплатил съеденное. Не то, чтобы мысли о… фигуре отбили аппетит, последнее время чувство голода меня покидало очень редко, просто вкус перестал приносить то удовольствие.
        Сытный обед стоил мне двух сотен, всё же блюдо дня было рассчитано на компанию, а не одиночку, но мне было не жалко - новость о том, что я смогу нормально есть того стоила. На волне хорошего настроения оставил десять золотых кругляшей чаевыми, вот только те вызвали у разносчицы странные эмоции стыда, неловкости и девушка ушла так и не забрав деньги.
        Вроде в Японии оставлять чаевые дурной тон, за такое там и получить можно, хотя какое отношение это имеет к нашему кластеру? Хотя, возможно я переборщил с деньгами, и она не так меня поняла, подумала, что это оплата за иную услугу…
        Бочонок высокими моральными принципами не страдал и с жадностью поглядывал на край стола, где и лежали монеты. В его голове явно рождался план по способу их присвоить, которому было не суждено сбыться - я попросту смахнул деньги в кошелек. Бочонок при этом скривился так, словно накусил на больной зуб - видимо золотые уже успели стать частью его собственности.
        Душевные переживания Местного меня не волновали, так что я спокойно занялся своим делом. Девчата вновь вышли на связь и явно воодушевлённые сообщили, что вот-вот закончат, попутно интересуясь местом встречи.
        Скинув координаты трактира и его название, наконец-то добрался до портативного аукциона, оказавшегося стекляшкой сродни планшету. Девайс мог работать и в режиме проектора голограмм, естественно если я того захочу, а я не хотел. Не стоит показывать остальным, что именно я ищу.
        Интерфейс оказался достаточно простым и интуитивно понятным, чтобы сходу во всём разобраться. Основная функция была завязана на возможность настройки фильтров. Классы, типы, уровни, статы, цена - вбиваешь нужные характеристики и просматриваешь результаты.
        Имелась тут и функция поиска, так что я сходу взялся за Ониксы, при помощи которых не так давно поднимал себе резисты к стихиям, а подобный профит дорогого стоит. Очень дорогого… чтобы получить очередной +1% к сопротивлению, уже четвёртый, требовалось 80 ониксов, а при средней цене в 500 золотых, в итоге получалась кругленькая сумма - сорок тысяч! Деньги у меня, конечно, есть и их нужно пускать в дело, но не таким же способом!
        За эту сумму можно легко прикупить артефакт с бонусами к статам и тем же резистам, проще самому забуриться на недельку в локацию сродни каньону выпустив на волю своих искателей.
        Откладывать идею, по крайней мере её часть с покупкой обновок, не стал и сразу взялся за новый поиск, причём с первой же попытки нашёл много интересного.
        Корона Жизни больше походила на венец из металлической колючей лозы, с виду так себе украшение, но бонус к регену в виде +1% к хп/сек заставлял плюнуть на подобные мелочи.
        Путы Боли, две ржавые колодки на ноги с оборванными цепями, вытягивали жизнь из противников в радиусе пятнадцати метров, часть которой тут же шла на лечение хозяина. Имелся и недостаток - минимальный порог болевого фильтра увеличивался на 5%, но меня это не особо пугало.
        Медальон Величия, в форме львиной головы из неизвестного мне алого металла, увеличивал телосложение на 7%.
        Интересных и заманчивых лотов хватало, всё так и просилось ко мне в руки, вот только цены на подобное удовольствие были просто астрономическими! Мой золотой запас в двести тысяч золотых с копейками тут даже не котируется, аукцион на котором были выставлены эти предметы уже давно преодолел этот рубеж.
        Хотя, чего ещё ждать от эпиков!?
        Поиск расовых предметов тоже не особо порадовал. Сейчас на аукционе было всего три товара, но покупать их явно не спешили, причём по весьма объективным причинам. Наруч, увеличивающий время действия отравления кровью на две секунды за десять тысяч золотых и кольцо, на 3% увеличивающее опыт с поглощённых душ за вчетверо большую цену - я конечно далёк от мирового рынка Теллуры, но тут явно переборщили. А вот третий лот был довольно интересен, перстень, позволявший раз в двадцать четыре часа воспользоваться бесплатным Ликом. Даже при условии, что у меня имелся соответствующий Талант, от подобной вещицы я бы не отказался - два бесплатных воскрешения лучше одного, вот только и тут шли торги, причём на этом празднике жизни с моими финансами делать было нечего.
        Отдав десятку золотых, я получил доступ к истории товаров по заданному вопросу. Точнее услуга стоила десятку, а вот из кошелька исчезло на одну медную больше - этакий налог за конвертацию монет в… электронный счет? Даже не знаю, как обозвать то, что использовалось для покупок через планшет-аукцион.
        Товары для Проклятых появлялись не то, чтобы часто, но если регулярно мониторить, то был шанс урвать вполне сносную вещь по адекватной цене. Всего пару дней назад всего за пять тысяч ушёл браслет повышавший ранг Концентрации в ветке талантов Осквернённой Крови. Собственно, у меня был такой же, полученный в первый мой день… игры от администрации.
        У девчат ситуация была ещё хуже, по крайней мере это относилось к Чеше и Сум - расы второго грейда накладывали определённые трудности в поиске специализированного снаряжения. Лучше всех себя чувствовала Бездна, мурлоки встречались чаще чем Умертвия и Саламандры, но если честно, у меня в планах было заняться её скорейшим апом в нечто более сильное, а если повезёт, то и человеческое.
        Отбросив планы на будущее, занялся нынешними проблемами. Раз денег на действительно стоящие вещи не хватает, оставалось купить что попроще, да подешевле. Конечно, хотелось всё и сразу, но выбирать не приходилось. Вот только едва я начал поиск, как внутренности скрутило от спазма, а в логах промелькнуло предупреждение о скором завершение распечатки.
        - Твою… за ногу, что ж за бракованное тело! - не то, чтобы я был недоволен аватарой, но скрутившиеся в тугой узел кишки требовали выплеснуть острую боль хотя бы через мысленную ругань, чем я и занялся, при этом у меня было странное чувство, будто упускаю что-то важное. - Точно! - внутренний возглас был далёк от реального положения дел, прежде чем взяться за идею, я ещё с полминуты баюкал рукой живот.
        Поначалу и сам не знал, что конкретно ищу, но всё же нашёл - категория условно бракованного товара! В поисковике она естественно называлась иначе: предметы с нестандартным набором комплектующих и свойств.
        Этакие экзотические диковинки, и речь идёт совсем не о несвойственных для нашего кластера предметах экипировки. Что можно сказать о браслете, который при активации даёт полсотни силы, но вместе с тем начинает постепенно выжигать хиты? Отличный артефакт для воина на фарме и при походе на боссов, особенно если за спиной имеется клирик. Вот только имелась парочка ограничений. В теории запрос в 300 единиц телосложения можно было потянуть, но навряд ли это сможет сделать маг-элементалист, на чей класс и был завязан артефакт!
        Удвоенная сила магии света - очень вкусно!? Пожалуйста, берите, но только в руки некроманту! А вот пара вееров расшитая розами с просто эпическими бонусами к кузнечному делу, и ведь список подходящих рас не малый, ну подумаешь, нужно держать по одному в обеих руках - ковать-то можно и ногами! Бонусы к стихийной магии для дворфов, которые изначально используют руны земли и не имеют доступа к прочим тонким мира.
        Откуда бралось подобное добро я не знал, но догадывался - скорее всего, неудачные эксперименты с дорогостоящими ресурсами в купе с поддержкой чего-то сродни моего Пристанища, дарующего 33% к успеху в любом деле раз в сутки. Ситуация из ряда - вроде бы и получиться должно, но руки видать не из того места.
        Цены конечно и тут маленькими назвать было нельзя, но счёт шёл уже не на сотни тысяч и миллионы, а всего лишь на десятки. Нет, конечно, откровенный шлак стоил копейки, да и середнячок тоже не внушал, но имелись экземпляры с довольно интересными характеристиками, которые народ просто не мог отдать задешево, хоть и понимал, что такое навряд ли кто-то купит.
        Не удивлюсь если на самом деле эти предметы не такой уж и брак, ситуация с теми же веерами не столь однозначная как кажется, в Теллуре есть расы, у которых больше одной пары рук. А про себя я и вовсе молчу, съесть можно многое, уж те веера точно.
        После недолгих метаний остановился на заколке для Пикси, усиливавшей урон голыми руками на 50%. Для мелких фей, имеющих чисто символическую физическую атаку - показатель был этак раз в 50 меньше по сравнению с иными расами, предмет был мягко говоря бесполезным, а вот для меня очень даже подходил. А цена вопроса всего пять тысяч золотом. Имелись тут и варианты поинтересней, но для начала решил взять что попроще.
        Стоило подтвердить заказ и с кошелька списали пять тысяч пятьдесят монет, а вот сам доставку пришлось ждать, впрочем, не так уж и долго. Не заметить влетевший в таверну сгусток света было проблематично - магический курьер, чтоб его, не отличался скромностью. Радужные вспышки во все стороны, сопровождающиеся хлопками. Разве что музыкального сопровождения не хватает…
        МАГИЧЕСКИЙ ЭЛИТНЫЙ КУРЬЕР «ФАН-ФАР»
        ПОЗВОЛЯЕТ ЗАЯВИТЬ О СЕБЕ В ЛЮБОМ ОБЩЕСТВЕ И СРАЗУ ДАЁТ ПОНЯТЬ, ЧТО ВЫ МОЖЕТЕ ПОЗВОЛИТЬ СЕБЕ МНОГОЕ! КАЖДАЯ ВАША ПОКУПКА ЭТО СЕРЬЕЗНОЕ ВЛОЖЕНИЕ КАПИТАЛА, КОТОРУЮ НЕ СТЫДНО ПОКАЗАТЬ! ТАМ ГДЕ ОДНИ БЕРУТ БАЗОВЫЙ КОЛЧАН СТРЕЛ, ВЫ ПРИОБРЕТАЕТЕ УНИКАЛЬНЫЕ СТРЕЛЫ ИЗ ДРЕВА АЛЬГАЛОСА, ЧТОБЫ РАЗИТЬ ВРАГОВ ОДНИМ ЕДИНСТВЕННЫМ ВЫСТРЕЛОМ! ПУСТЬ НЕДРУГИ ВИДЯТ КАЖДУЮ ВАШУ ПОКУПКУ И ДРОЖАТ В СТРАХЕ, ПОНИМАЯ, ЧТО ВЫ СТАНОВИТЕСЬ ВСЁ СИЛЬНЕЕ!
        СТОИМОСТЬ ЭЛИТНОГО КУРЬЕРА «ФАН-ФАР» - 10 МОНЕТ В ДЕНЬ
        МИНИМАЛЬНЫЙ СРОК КОНТРАКТА - СЕДМИЦА
        Совсем не удивился, обнаружив в логах списание за это чудо. По ту сторону капсулы уже не раз сталкивался с одной… организацией, которая всегда на шаг впереди. Ты ещё даже ничего не хотел, а тебе уже не только подключили пакет услуг, но и списали за это средства.
        Меры борьбы с подобной пакостью были отработаны - залезть в настройки, отключить и забыть. Идти разбираться? Ну, если кто хочет, я такому могу только удачи пожелать, а сам предпочту не тратить попросту время и нервы. Всё равно ведь всплывёт, что сам галочку не убрал во время оформления заказа…
        Большинство посетителей проигнорировали случившееся. Пара болтавших вояк лишь усмехнулась, достаточно громко бросив в мою сторону едкий комментарий о расплодившихся нубах. А вот коротышка, хоббит, засевший в самом углу таверны, отчего-то принялся ухмыляться.
        Рожа вроде знакомая, как там тебя… ага, Тип-Топ. Уровень 47, не густо. Класс - вор, неужто ещё один? Нет, мелковат, те первую распу точно прошли, - с этими мыслями, я закинул едва купленную заколку в рот, заставив удивлённо крякнуть одного из посетителей таверны смотревшего в мою сторону.
        - Я смотрю ты без нас тут во всю пируешь, - бросила Бездна… залезая на стул напротив, при её росте, да ещё и в балахоне, казалось бы, простое действие требовало некоторого усилия, - раньше не замечала за тобой гастрономических пристрастий.
        Намеренно или нет, Сум села по правую руку от меня, как в нашем построение. А вот Чеши с ними не оказалось, но судя по спокойным… я бы даже сказал довольным аурам, всё было в порядке.
        - Навёрстываю упущенное, - предстоящий разговор с девушками заставил забыть о коротышке, затронуть тему оказалось куда сложнее, чем я думал. Всего за пару секунд я придумал с полдюжины поводов отложить это дело до лучших времён и более подходящего места…
        - Это ты правильно решил, а то вечно всякую дрянь ешь, каждый раз смотрю и мурашки по всему телу, - шаманка попыталась изобразить эти самые мурашки, но в её мешковидном балахоне вышло не очень, что собственно совсем не смутило мурлочиху. - Мы вот каждый день так отрываемся, не то, чтобы по ту сторону сидели на голодном пайке, но порой так хочется съесть пироженку посреди ночи! Кстати, а какие тут пирожные… - на этих словах девушка переключилась на меню, которое так и осталось лежать на столе.
        Настроение у Бездны было явно приподнятое, обычно она менее многословна, да и говорит почти всегда лишь по делу.
        - Навоевались? - повернулся я к Сумрачной, жрица тоже поглядывала в меню, но не столь сосредоточенно, как подруга.
        - Ещё как! - тем не менее, ответила мурлок, - ты бы видел, как наша жрица своими серпами отжигала! - присвистнула под капюшоном она. - Крокодилы так и валились штабелями!
        - Крокодилы!? - не думал, что в нашем кластере есть подобные твари, хотя, чему я удивляюсь, это ведь Теллура…
        - Ага, они самые, канализационные - как в городской байке, правда, немного переиначенной на Местный лад. Не просто домашние питомцы аристократии, а забавы магов и химерологов. Поиграть поиграли, после смыли в нужник… ну или те сами смылись, предварительно задрав бывших хозяев, ну а уже на воле это добро начало плодиться. И ведь новое потомство ощутимо сильнее того, что нахимичили Местные, по крайней мере, их вводные данные хоть чего-то стоили только в самом начале. Так, о чём это я, ах да, у тебя появился конкурент, или два, тут смотря как считать. В общем, роль главного ДД нашей стаи может уйти, магия смерти творит чудеса! Да и наш костяной танк, Агадор, тоже неплохо справляется с задачей.
        - Да ладно тебе, - отмахнулась Сумрачная, - у них просто к Смерти резистов не было, а на Агадора приходилось по откату перекачку жизни вешать.
        - Хах, этим грешат любые твари, думаю даже боги не исключение, - усмехнулась шаманка, даже не догадываясь сколь опасную тему затронула, кто его знает, чем может аукнуться, казалось бы, обычная шутка.
        - Ты поняла о чём я, - не отступала жрица.
        - Да поняла-поняла, вот только и к огню у них тоже резистов не было, - не сдавалась и Шаманка, перелистывая очередную страницу меню.
        - И Чеша прикончила их куда больше, - поставила жирную точку в споре Сум, на что Бездна лишь хмыкнула в ответ, но ничего не ответила.
        - Кстати, а где она? - видеть девчат порознь было непривычно, отчего складывалось ощущение неправильности происходящего и в голову лезли самые разные мысли.
        - Без жертв не обошлось, - понизив голос, прошептала Бездна, но быстро рассмеялась, даже не заметив, как я напрягся, - представляешь, ей хвост отгрызли!
        - Ничего страшного!?
        - В смысле? А, да нет, всё нормально, никаких штрафов, да и вопрос решаемый, тем более теперь. Мы ведь собственно всё ради этого и затеяли, теперь она практически любую травму может сама восстановить, да и реген стал куда бодрее! В полевых условиях самое то, чтобы в город не мотаться, своего-то клерика у нас нет. Чеша сейчас как раз в Пристанище новый хвост отращивает. Но ты это, сразу губу закатай, фишка заточена исключительно под рептилоидов, да и там шанс успеха не более 0.1%, мы столько ресурсов потратили ради прохождения этой ветки! - судя по настроению и буквально распирающей от гордости ауры, именно благодаря шаманке затея и выгорела.
        Кажется, я даже знаю, как называется эта самая фишка - Биение Жизни, ну или нечто сродни тому, что я получил, сожрав частичку искры гидры. Теперь понятно, почему они в таком приподнятом настроение, с ростом уровней способность будет становиться всё сильнее и со временем превратиться в весомый козырь.
        - Конечно, в случае неудачи можно повторить попытку, после первой распы, но, если с первого раза не проходишь, способность будет слабее. В общем Чеша у нас теперь сила, осталось только её в бою обкатать! О, она как раз на связь вышла. Так-с… готовься, у неё для тебя какой-то сюрприз. Даже не спрашивай какой, я не в курсе, ну да скоро она сама покажется и всё увидим. Ах да, на счёт обкатать, стоит начать с…
        - С перерыва для Чеши, - остановила разогнавшуюся подругу Сум, - твою очередь второй раз пропускаем, ты уже на голову ниже остальных…
        - Ой, да какая у меня тут очередь… знай, что деньги в никуда сливать приходится.
        - Скрытый класс того стоит, - покачала головой жрица.
        - Кажется, я потерял нить разговора, - напомнил я о своем присутствие.
        - Раньше мы старались развивать боевой потенциал группы равномерно, без резких перекосов, - с готовностью принялась объяснять шаманка. - Схема довольно простая, брали потенциальное расовое или классовое задание, после чего активно помогали тому, чья очередь. Частенько выпадали пустышки, но рано или поздно своё мы получали.
        - Бездне в этом плане долго не везло, до встречи с Полосом, - вклинилась Сум, - времени уже вагон прошёл, можно было давно выполнить то задание, а у неё до сих пор чуть больше половины образцов крови.
        - Сум, повторяю уже в который раз - я не буду использовать абы что, если выбирать самый лёгкий путь, то и результат будет соответствующим. Кровь не водица, в ручье не наберешь, тем более, если речь идёт о редких расах. Вечные, которым повезло с этим делом такие цены заламывают, что хочется им этим бубном по зажравшейся роже надавать.
        - Я могу помочь, - вот и пригодятся мои деньги.
        - Деньги я не возьму, - резко ответила мурлок.
        - Они у меня всё равно без дела лежат.
        - Спасибо, но нет, из принципа. Ты не подумай, будь там цены нормальные сама бы попросила, а так идти на поводу у этих… коммерсантов не хочу. Я уж лучше в ПК на время подамся, проблемы может и будут, но если добраться до кого-то из Тех, то оно того точно будет стоить.
        Настаивать не стал, пока. Скрытый класс слишком серьезный козырь, чтобы отказываться от него так просто. Тем более после окончательного слияния, когда все узнают правду, цена на кровь точно подскочит в цене, если вообще найдутся желающие ей торговать… разве что чужой.
        В крайнем случае, можно заняться ПК, точнее их отловом, а заодно и прочего криминала. Как показал опыт с воришкой, которому свернул шею, добыть кровь подобным способом можно без особых проблем для себя…
        Давно позабытый мною Глаз Демона, тот, что пониже затылка, раскрылся и пришёл в движение. Картинка мира исказилась, обрела новые грани. Видеть на 360 градусов было странно и… болезненно - обычные человеческие мозги не были заточены под обработку такого потока информации.
        Нужно будет обязательно прокачать извилины с помощью ОИ, иначе просто нормально воспользоваться третьим глазом не смогу.
        Погрузившись в медитацию сумел стабилизировать процесс и теперь мог спокойно наблюдать. Глаз Демона привлекла пара вошедшая в таверну. Парень, неприметный с виду игрок, разве что в глаза бросался болтающийся у него на запястье огранённый камень, не больше фаланги большого пальца, но по насыщенной ауре было видно, что серьезный артефакт. В остальном же обычный Вечный, в чём-то даже похожий на… меня. Дорожный плащ и глубоко накинутый капюшон отлично скрывали амуницию и большую часть лица, разве что маски не хватало.
        Пытается создать образ мрачного и загадочного парня? А может, как и наша компания, просто не хочет светить истинным обликом и вещами? Кто знает…
        Если на парня всё же можно было закрыть глаза, то вот на его спутницу нет. Девушка была одета довольно… легко, хотя я даже не знаю, можно ли назвать одеждой переплетение кожаных полос, показывающих куда больше, чем скрывавших. Даже жрицы из храма любви были менее вызывающими. Плащ с капюшоном мог бы исправить ситуацию, вот только он был нараспашку.
        Единственное, что она действительно прятала, так это лицо, нижнюю его часть закрывала бордовая повязка, чья аура так и сияла… пустотой, явный признак свойства «сокрытия», нечто подобное было и в моём плаще с функцией скрыта. До Маски Двуликого этому артефакту было далеко, но всё же сходу разглядеть информацию я не сумел.
        Впрочем, привлекло меня совсем не это - девушка не сводила с меня взгляда, совсем не пытаясь скрыть интереса даже когда села за столик. Чем больше я смотрел в её алые глаза, тем отчётливее чувствовал её эмоции и ощущения: возбуждение, пьянящее веселье и… Голод! Голод, он рос и множился, грозя затмить собой всё прочее!
        Словно слившись с её мыслями, я начал видеть! Ночь. Охота. Жертвы. Всегда разные. У одних крохотные отметины клыков точно на сонной артерии, у других разодранные до гортани шеи. Вампирша, она высасывала жизнь из каждого, до последней капли, упивалась и вновь бросалась в погоню, одолевая вечный голод. Он был настолько силён, что пробудил мою собственную Жажду! Посетители таверны потускнели и смазались, обнажив полные жизни души! Столь желанные и вместе с тем доступные! Нужно всего лишь потянуться и взять, чтобы утолить мою Жажду хотя бы на миг!
        Жарко, стало очень жарко. Меня словно съедало изнутри пламя. Я чувствовал, как пылающая Искра рвётся на куски и меняется, перестраиваясь в нечто новое, жаждущее пожрать чужие души. Я едва не потянулся к двум ближайшим, остановив порыв в последний момент.
        - Это же Дина и Юля! - помогло, взгляд скользнул в сторону, словно предлагая выбрать иную жертву, искр в таверне было достаточно.
        Мысли путались, меня всё глубже затягивало в… клетку, которой стало собственное тело, готовое обратиться в бездумную голодную тварь.
        - Не могу, - даже в мыслях мой голос скрипел, отказаться было слишком тяжело.
        Жажда всё нарастала, костылей в виде медитации явно не хватало. Я вновь оказался окружён сущностями.
        - Нужно забрать то, что принадлежит нам по праву силы! - затрепетала частичка искры демона.
        - Просто взять и убить их? - отозвались остатки человеческой сущности.
        - Мы убивали и раньше! - не унимался демон.
        - В борьбе за собственную жизнь, - отозвался… Проклятый, - когда не было иного выбора.
        - Оставив жизнь врагу, мы можем сами лишиться собственной! Думаешь, если в следующий раз сила будет не на нашей стороне, нам дадут шанс? Мы уже не раз убеждались в обратном на собственной шкуре. Убей или будь убитым, в этом нет зла, лишь выживание - таковы реалии нового мира.
        - Но тут нет врагов! - не сдавался человек, ища поддержки у проклятого, но тот молчал.
        - Может ты просто их не видишь? Или не хочешь видеть? Сейчас между нами маски, стоит нам снять свою, они обнажат истинные лики, откроют свои намерения и нападут. Так может стоит сделать удар первыми, прежде чем они успели навредить нам или… им? - оборвав перепалку, демон повернулся ко мне, выдав мерзкую ухмылку. - Ведь их жизни в твоих руках, ты втянул их в это, сделала частью стаи, лишил выбора и даже не рассказал, что творится вокруг! До сих пор им везло, но что если именно сегодня всё изменится?
        Остальные голоса умолкли, признав победителя спора, я остался один на один с собственным скалящимся демоническим отражением.
        - Ну что, соскучился? - совсем некстати ко мне подошёл тот самый коротышка, что зубоскалил при появлении курьера. - Думал проплатил смену инфы и всё, новый человек? Вот только я твою наглую рожу даже под маской узнаю!
        РАСПЕЧАТКА ПРОШЛА УСПЕШНО
        ДОСТУПНО РАСПРЕДЕЛЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИК, ТАЛАНТОВ, ОЧКОВ ИСКУССТВА
        РАЗБЛОКИРОВАНЫ 16-20 РАНГИ


        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПЕРВЫЕ ШАГИ»
        ТЕЛЛУРА РАСКРЫЛА ПЕРЕД ВАМИ СВОИ ОБЪЯТИЯ, ПОМОГЛА СРОДНИТЬСЯ С СОБОЙ, НО НАСТАЛО ВРЕМЯ ДЕЛАТЬ ПЕРВЫЕ САМОСТОЯТЕЛЬНЫЕ ШАГИ
        ВАША ИСКРА СЛИШКОМ РАЗНОРОДНА И НЕСТАБИЛЬНА, ЭТО МОЖЕТ СКАЗАТЬСЯ НА ПСИХОЭМОЦИОНАЛЬНОМ ФОНЕ


        ВЫПОЛНЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «ОПРАВДЫВАЯ НАДЕЖДЫ»
        РИСКУЯ СОБСТВЕННЫМ БЕССМЕРТИЕМ, ВЫ СПАСЛИ УЛЬТИОНИС, ГРЕХ МЕСТИ
        ПОКА ОТНОШЕНИЕ С НЕЙ БУДУТ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫМИ, ВЫ МОЖЕТЕ РАЗ В СУТКИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СПОСОБНОСТЬ «ОКО ЗА ОКО»


        СЛИЯНИЕ С МИРОМ ЗАВЕРШЕНО, ТЕЛЛУРА ПРИЗНАВАЛА В ВАС СВОЁ ИСТИННОЕ ДИТЯ
        МИНИМАЛЬНЫЙ ПОКАЗАТЕЛЬ БОЛЕВОГО ФИЛЬТРА 100%
        Не таких подарков я ждал от распечатки… что ж так корёжит.
        Закрыв глаза, я сделал глубокий вдох - стало чуть легче, мысли начали приходить в порядок. Минуты две покоя, и я бы взял под контроль, как себя, так и то, что теперь живёт во мне.
        - На меня смотри, гнида! - едва сдерживая злую дрожь в голосе прошипел коротышка, разбивая в дребезги моё внутреннее равновесие.
        Стоило потянуть за едва заметную ниточку воспоминаний, и я наконец-то узнал болтуна. Передо мной был тот самый воришка, попытавшийся обобрать меня в мой первый визит в столицу, вот только в итоге я его сдал страже.
        Решил отомстить за собственные кривые руки? Наверняка именно он натравил коллег по ремеслу. А ведь если припомнить, охоту за мной ведут уже давно, с самого… Колизея. Если все махинации Мнима списали на меня, то интерес понятен. Ради такого барыша можно и портал покараулить. Но почему он решил открыть карты?
        - Малыш, соскучился по коморке стражников? - попытался я потянуть время, пытаясь понять, чем всё это грозит.
        - Спасибо за беспокойство, но я там уже сегодня был, мзду от гильдии передал, - усмехнулся тот в ответ. - Да и можешь заканчивать дёргаться и гадить в портки, мне от тебя ничего не нужно, я уже всё получил, когда продал твою тушку! Ты знаешь, она оказалась на удивление дорогой! И ведь покупателей сразу несколько, в том числе пара кланов, и денег не жалели!
        Ситуация окончательно перестала мне нравиться, инстинкты требовали бежать, разве что демон внутри рычал в предвкушении неизбежной драки.
        - Возвращайтесь в Пристанище, - приказал я девушкам.
        - Но… - попыталась возразить Сум.
        - Живо! - промедление могло обойтись слишком дорого, так что я щедро влил в приказ Волю, на корню оборвав неповиновение.
        - Не можем, хозяин таверны заглушку антиворовскую включил, - ответила вновь серьёзная и собранная Бездна, от веселого настроения девушки не осталось и следа.
        - Всё в порядке? - всё же спросила Сум.
        - Готовьтесь. Будем прорываться! - сжатые в кулаки руки уже обращались в лапы.
        - Не рыпайся, гений! - осклабился коротышка, преградив мне путь, едва я поднялся, - ты ведь не думал, что всё будет так просто?
        Из Тени выскользнуло разом шестеро Вечных, вонзив в пол трёхгранные клинья - я только сейчас заметил, что охранные кристаллы, до этого момента разгонявшие тени - угасли. Доски вспыхнули, их словно вспороли раскалённым клинком, начертив пятиконечную звезду, внутри которой оказался я с девушками.
        ЛОВУШКА ДУШ (1 ЧАС)
        БОЛЕВЫЕ ФИЛЬТРЫ ПОНИЖЕНЫ ДО 3%
        ВЫХОД ИЗ ИГРЫ ЗАБЛОКИРОВАН
        СПОСОБНОСТЬ ОТНЯТЬ СОБСТВЕННУЮ ЖИЗНЬ ЗАБЛОКИРОВАНА
        ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЗАБЛОКИРОВАНА
        ПЕРЕДАЧА СООБЩЕНИЙ ЗАБЛОКИРОВАНА
        МЫСЛЕРЕЧЬ ЗАБЛОКИРОВАНА
        ВАШИ ЖИЗНИ НЕ МОГУТ ОПУСТИТЬСЯ НИЖЕ 1, ПО ДОСТИЖЕНИЕ ЭТОГО ПОРОГА ВЫ БУДЕТЕ ОБЕЗДВИЖЕНЫ НА ЧАС И ВЗЯТЫ В ПЛЕН
        Словно этого было мало, из-за столов поднялось ещё с десяток засланцев, сбросивших свои личины и обнажив клинки - убийцы. Немногие настоящие посетители тут же оживились и приготовились к представлению. Трактирщик, как и прочие Местные, попросту ушёл из зала, получив свою порцию золота из рук воров. Съедаемая стыдом разносчица и на этот раз отказалась от денег, опустив голову она старательно не смотрела в мою сторону.
        - Враги, они повсюду, - оживился голос демона в моей голове. - Теперь ты это видишь? Забери их жизни, пока они не забрали нашу, - с каждым его словом Жажда вновь начала набирать силу. - Не убийство, но выживание. Мы не нападем, а защищаемся. Нет выбора, нет иного пути.
        - Я должен испугаться ваших нарисованных ножиков и рухнуть на колени в страхе перед смертью? - наверняка для всех присутствующих Теллура всё ещё лишь вирт-мир и на этом можно было сыграть. - Или ты решил, что твои наниматели будут мстить за опозорившегося нуба, который даже распу пройти не смог? А ты хоть знаешь, что они собираются сделать, нет? Ты не задумывался, что идёт банальный поиск ценных кадров, а не какие-то разборки? Ты вообще хоть знаешь, кто тебя нанял? - как я и ожидал, коротышка замешкался. - А вот я знаю, причём контакты уже налажены.
        Я был готов нести любую чушь, приправленную правдой, а сам тем временем пытался перехватить контроль над пентаграммой, благо среди знаний Дубля имелся и подобный фокус. Может по части Тени воры и были хороши, но вот в ритуалах явные дилетанты - половина управляющих контуров не была завязана на призвавших барьер Вечных, вот только и у меня не хватало опыта разом подмять их под себя.
        - Как только клетка разрушиться - сразу выбирайтесь на улицу, а оттуда в пристанище, - возражений со стороны девушек не последовало, хотя я чувствовал, что таковые имеются, но на этот раз никто не спорил. Оставалось только надеяться, что они не станут геройствовать и биться до конца, если по мою голову пришли Стальные, то всё очень серьезно, судьбу пленных в их руках мы отлично видели.
        - Алькор, как я тебе…
        Пытаясь уследить за каждым движением врага, я заметил Её слишком поздно. В таверну вошла хрупкая девушка, даже скорее девочка лет пятнадцати, в летнем платьице до колен. Длинная чёлка закрывала левую половину лица, отчего её взгляд и улыбка выглядели ещё более застенчиво и робко. В окружении магов с их посохами, закованных в латы мечников и прочих… Вечных, этот ребёнок смотрелся чуждо в этом месте, её словно выдернули из родного мира. Впрочем, в ней тоже было кое-что от Теллуры - ожерелье с семью алыми камнями, то самое, что я оставил в пристанище.
        Теперь стало понятно, какой именно сюрприз мне приготовила Чешуйка. Видимо малышка отыскала артефакт, приняла его за подарок или нечто вроде того и решилась открыть свой истинный облик.
        У неё был шанс уйти, коротышке нужен был лишь я, про остальных он, скорее всего не знал, но девочка сама себя выдала. Тип-Топ отреагировал быстро, как и полагается воришке. Всего пара жестов и его приспешники тут же обступили Чешуйку, отработанным движением набросив цепи на сведённые за спиной руки, поймав по всем правилам игры… этого мира. Причинить ей боль не могли, вот только Аня была напугана, чем и воспользовался коротышка, жаждущий выплеснуть накопившуюся обиду.
        - Ещё одна подружка!? - осклабился хоббит, с интересов изучая украшение. - А я и не догадывался, что ты обзавёлся шлюхой среди вечных, - он точно подобрал слова, резанув по слуху всех.
        - За языком следи, мелкий… - едва сдерживая эмоции прошипела Сум.
        - Шлюха она и есть шлюха, - отрезал Тип-Топ, грубо схватив ожерелье, - нормальной девушке и в голову не придет разгуливать по столице с их… клеймом. А тебя, друг, - с удовольствием протянул он последнее слово, обернувшись ко мне, - я, наверное, даже в чём-то теперь уважать буду, малолетку развёл, по-своему экзотика! Милашка, - особенно по-скотски улыбнувшись, он взял Чешуйку за подбородок, - раз ты такая беспринципная, может того этого и со мной пообщаешься? Я теперь парень состоятельный, не обижу, могу по двойному тарифу за срочность. Хотя минутку, нужно кое-что проверить! Хочу посмотреть, как ты на самом деле выглядишь, а то мало ли, подкорректировала свою внешность, а потные извращенцы меня не интересуют. Так, какой же там камень за это отвечает, кажется этот, в точку!
        Коротышка ловко, со знанием дела, пробежался по камням, быстро отыскав нужные, после чего сжал его. Один из перстней хоббита едва заметно блеснул, и Слеза отозвалась тихим хрустом. Трещин на ней я не разглядел, но камень в один миг потускнел, лишившись своих свойств.
        - Бонус постоянному клиенту, - пояснил воришка, постучав пальцем по кольцу, - но тебе ли не знать, ожерелье кому попало не продают! О, а я оказался прав!
        Аня действительно повесила на себя иллюзию, самую малость исказив свой облик. Поначалу я даже не заметил, но хоббит знал куда смотреть и силой заставив девочку смотреть прямо, отбросил длинную чёлку, обнажив сплошную корку старого шрама на лице и побелевший глаз.
        - Теперь всё ясно, товар-то хреновенький, как раз под стать с гнилым забавляться! - коротышка противно заржал и нашлись те, кто его поддержал.
        Чешуйка несколько раз дёрнулась, пытаясь вырваться, но не смогла. Ублюдок даже не дал ей опустить голову. Закрыв глаза, она заплакала, не в силах сдержать слёзы. Стыд, отвращение и злость - они съедали девочку изнутри, и что самое страшное, все эти эмоции были обращены против неё самой, я даже не мог ей помочь, подойти и обнять, чтобы спрятать от этого кошмара.
        Настоящая животная ненависть - я впервые почувствовал столь сильную жажду крови исходящую от спутниц. Сумрачная, в абсолютной тишине сделала шаг к барьеру и призвав своё оружие принялась его полосовать. Серпы жрицы вышибали сотни хитов за удар, вот только в запасе были сотни тысяч. Проклятья Бездны и вовсе были бессильны против купола, распаляя ярость шаманки всё сильнее с каждой секундой.
        Убей! Забери! Твоё!
        У меня больше не было причин игнорировать голос…
        Барьер не давал мне выйти, но оставлял свободу действия - грубейшая ошибка хоббита. Погрузившись в медитацию, я заставил ожить подарок По: невидимые цепи, подобно змеям, беззвучно удлинились и оплели шеи Сум и Бездны.
        Звенья ещё только затягивались в подобие ошейника, но наша связь с девушками стала настолько сильной, что больше не требовалось слов. За доли секунды они узнали всё, что я хотел им сказать и в очередной раз доверились, предоставив мне свершить месть.
        Подчинить разом обеих мне бы попросту не хватило сил, но я был не один, жрица и шаманка полностью мне открылись. Голова закружилась - я перестал быть лишь Алькором, мне доверили не просто выбирать, что будут делать их тела, их аватары стали единим целым со мной. Я принял их дар и сразу выпил без остатка разъедающие их изнутри Злость и Отчаяние, обращая эти эмоции в столь необходимую мне силу.
        ПОЖИРАЯ ЧУЖИЕ ЭМОЦИИ, ВЫ СТАНОВИТЕСЬ НА ОПАСНЫЙ ПУТЬ
        ДЕМОНИЗАЦИЯ +1%


        ВЫ ПОЖРАЛИ ЧИСТУЮ «НЕНАВИСТЬ»
        УРОН +200%
        ЗАЩИТА -50%


        ВЫ ПОЖРАЛИ ЧИСТОЕ «ОТЧАЯНИЕ»
        СОПРОТИВЛЕНИЕ УРОНУ Х2
        РЕГЕНЕРАЦИЯ -15%
        Опасный путь? Плевать, сейчас я должен стать сильнее, остальное неважно.
        Контролировать три тела разом было слишком сложно, но благо это и не требовалось, пока. Отстранившись от них, я сосредоточился лишь на своей аватаре и не выходя из транса свёл руки, соединяя половинки Чёрного Солнца. Тени у моих ног исказились, обретя форму того самого узора, но это было лишь половиной задумки, настало время пробудить Забвение.
        Средоточие Скверны… моё самое страшное и непредсказуемое оружие, которое я хранил в своём сердце. Хватило простой мысли, одного лишь желания, чтобы дремавшее Забвение пробудилось. В груди трижды кольнуло и по венам словно потёк раскалённый свинец. Изначально я хотел использовать лишь одну каплю, но понял, что этого будет мало… чтобы я не сделал, этого будет мало.
        Но я постараюсь.
        С первой же каплей узор на руках изменился, чёрные линии наполнились алыми прожилками и рисунок пришёл в движение! Змея закружилась, пожирая собственный хвост и запылало чёрное солнце, чьи лучи тянулись к давно забытым язвам, заставляя их вновь раскрыться.
        Хлынувшая кровь тут же обратилась дымкой, заполнившей весь барьер и принявшейся съедать его стены - Забвение стремилось смести на своём пути любые преграды.
        Мы оказывались внутри огромного мыльного пузыря, полного багрово-чёрной смертоносной взвеси. Вечные по ту сторону замельтешили, Тип-Топ выкрикивал угрозы, чем лишь распалял ненависть к себе.
        Не выходя из транса, я взял под контроль Ткачей и принялся выводить прямо поверх пентаграммы руну-взломщика, чтобы перенять над ритуалом контроль, но результат вышел иным. Кровь, стекая по телу, жирными каплями падала на пол, напитывая теневую ауру у моих ног. Та довольно быстро поглотила пентаграмму, породив «Средоточие Забвения» - нечто сродни колодцу, что я создал в лагере грешников. Первая капля осквернённой крови покинула моё тело, осталось ещё две.
        Лишившись подпитки купол разорвался в клочья и Забвение хлынуло во все стороны, расползаясь чёрным туманом. Набросить ошейник на Чешуйку оказалось ещё проще, чем на остальных девушек, кажется, она даже не заметила, что потеряла контроль над телом.
        У большинства Вечных хватило ума не лезть в непонятный смог, но нашлись и те, кто решил подраться - глупцы. Первым накрыло Тип-Топа, заставив того осесть на пол куском бурлящей и перерождающейся плоти. Кажется, в первые пару секунд он даже не понял, что произошло.
        Чтобы я не делал, это будет бесполезно пока он ничего не почувствует! Даже если у коротышки изначально высокий показатель болевого фильтра, эффект от Ловушки Душ действовал на всех и понижал его значение до 3%.
        Боль, я всей душой жаждал причинить боль твари у своих ног, но не мог…
        РАЗБЛОКИРОВАНО СКРЫТОЕ СВОЙСТВО СВИТКА «СПИСОК ТАРУШ НАЙ АШИРА»
        ЗАПЕЧАТЫВАЯ ИМЕНА В СВИТОК, ВЕЛИКИЙ ТАРУШ ЗАБИРАЛ И ЧАСТЬ СПОСОБНОСТЕЙ НОСЯЩИХ ИМЯ ДЕМОНОВ. ОБРЕТЯ НОВОГО ХОЗЯИНА, СВИТОК СПОСОБЕН ЕДИНОЖДЫ ДАРОВАТЬ КАЖДУЮ ИЗ НИХ
        ВОТ ТОЛЬКО ПРЕЖДЕ ЧЕМ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ СВИТКОМ, СТОИТ, КАК СЛЕДУЕТ ПОДУМАТЬ И ВОПРОС НЕ В ТОМ, ЧТО СИЛУ ОДНОГО ДЕМОНА МОЖНО БУДЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЛИШЬ РАЗ. СЛОМАВ СКОВЫВАЮЩУЮ ПЕЧАТЬ, ВЫ УКАЖЕТЕ НА СЕБЯ ДЕМОНУ, КОТОРЫЙ НЕПРЕМЕННО ЗАХОЧЕТ ПОЛУЧИТЬ СВОЁ ПО ПРАВУ


        ОБНАРУЖЕНА ПЕЧАТЬ АЛАТОРА
        (ДЕМОН ПРИЧИНЕНИЯ БОЛИ И МЕСТИ)
        ЭФФЕКТЫ:
        ТЕНЬ АЛАТОРА
        АГОНИЯ
        СЛОМАТЬ ПЕЧАТЬ
        ДА/НЕТ
        ЧИСЛО СЛОМАННЫХ ПЕЧАТЕЙ НЕ МОЖЕТ ПРЕВЫШАТЬ КОЛИЧЕСТВО ВЫЧЕРКНУТЫХ ИМЁН


        ПЕЧАТЬ СЛОМАНА
        ЗАБРАВ СЕБЕ СИЛУ АЛАТОРА ВЫ СУМЕЛИ ОСЛАБИТЬ ДАЖЕ СТОЛЬ ДРЕВНЕГО ДЕМОНА, НО ЗНАЙТЕ, НОСЯЩИЙ ИМЯ НЕ ОСТАВИТ БЕЗНАКАЗАННОЙ ПОДОБНУЮ ДЕРЗОСТЬ И НЕПРЕМЕННО ПОСТАРАЕТСЯ ДОБРАТЬСЯ ДО ВАС
        ПОСЛЕ ОКОНЧАНИЯ ПРИЗЫВА СИЛ, ЦЕПИ, ПРИКОВЫВАЮЩИЕ ДЕМОНА К ИНФЕРНО НЕ БУДУТ СЛОМАНЫ, НО ОСЛАБНУТ!


        ТЕНЬ АЛАТОРА
        В РАДИУСЕ ВАШЕЙ АУРЫ ДЕЙСТВУЕТ ЭФФЕКТ ОЦЕПЕНЕНИЯ
        ПРОВЕРКА СОПРОТИВЛЕНИЯ
        ПРОВАЛЕНА - НЕВОЗМОЖНОСТЬ ДВИГАТЬСЯ - 100 СЕК
        ЧАСТИЧНАЯ - СНИЖЕНИЕ СКОРОСТИ ДВИЖЕНИЕ НА 90% - 50 СЕК
        ПОЛНАЯ - СОПРОТИВЛЕНИЕ -10%, ПОВТОРНОЕ ПРИКОСНОВЕНИЕ ТЕНИ ЧЕРЕЗ 5 СЕК


        АГОНИЯ
        БОЛЕВОЙ ФИЛЬТР В РАДИУСЕ ВАШЕЙ АУРЫ
        МАКСИМАЛЬНАЯ ГРАНИЦА +1%/СЕК (МАКСИМУМ 100%) - 100 СЕК
        МИНИМАЛЬНАЯ ГРАНИЦА +1%/СЕК (МАКСИМУМ 100%) - 100 СЕК
        В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ЖЕРТВА ПОКИНЕТ ПРЕДЕЛЫ ВАШЕЙ АУРЫ, ЕЁ БОЛЕВОЙ ФИЛЬТР НАЧНЁТ ВОССТАНАВЛИВАТЬСЯ ДО ПРЕЖНИХ ЗНАЧЕНИЙ С ВДВОЕ БОЛЬШЕЙ СКОРОСТЬЮ
        Тип-Топ, зловонная гниющая куча которой он стал, замерла, словно прислушиваясь к самому себе… не почудилось ли!? Чтобы ублюдок отбросил все сомнения, метнул в него Шип, выпустив часть накопленной в Иллании боли.
        - Больно! Мне больно! - захлёбываясь собственной массой, заорала гниль на полу, пытаясь ползти в сторону выхода. - Помогите! Больно! - Шип должен был пригвоздить ублюдка, но его плоть попросту разваливалась на куски, так что он медленно, подобно слизню двигался прочь, оставляя за сбой кровавый след.
        Атака Вечных захлебнулась, не успев толком начаться. Увидев, что произошло с Тип-Топом, они замешкались, а когда Забвение начало менять и их, недавние головорезы бросились прочь, но оказались заперты в собственной ловушке.
        Перестраховавшись, а возможно и не доверяя друг другу, они навесили барьеры на дверь и окна, в которые теперь сами же и ломились. Действуй они слаженно, поддерживая друг друга, они наверняка пробились бы наружу, вот только страх, ежесекундно увеличвающаяся боль и вопли хоббита превратили отряд в гадящее под себя стадо баранов. Они толкались, били в спину, думая только о своём спасение, даже не понимая, что делают только хуже - телепортироваться или добровольно расстаться с жизнью они не могли, Ловушка Душ обернулась против своих хозяев. В ход шло всё: зелья, барьеры, бафы… но их плоть продолжало уродовать Забвением, а Боль всё нарастала.
        У них ещё был шанс… до того, как до них добралась Тень Алатора. В какой-то момент крики, вопли и весь прочий шум моментально стих. Могло показаться, что накатившее на людей безумие прошло, но это было только началом - и без того переполнявший трактир страх превратился в ужас, Тень Алатора добралась до своих жертв.
        Большая часть Вечных оцепенела, но были и те, кто сопротивлялся… пытался это делать. Три убийцы и один вор, двигались словно в замедленной съёмке, лишь их глаза двигались с бешенной скорость от ужаса.
        Как я и надеялся, Забвение не тронуло девушек - Цепь сковывала нас в единое целое, защищая от заражения. Тоже самое касалось и сломанной печати.
        Сотня секунд… этого достаточно, чтобы убить врага, но для мести слишком малый срок. Подчинить тела девчат я не мог, мне не хватало ни сил, ни способностей, вот только это и не потребовалось. Едва уловив мою мысль, они ринулись… карать.
        Бездна, рухнув на колени, вонзила перед собой тотем, который я видел впервые. Чёрная гнутая палка, больше похожая на закрученный спиралью корень с крохотной головой уродца на вершине. В миг удара от него во все стороны по каменной кладке поползла чёрная плесень. Тонкие черные полосы словно оставленные невидимой кистью не внушали ужаса и трепета, но лишь до тех пор, пока те не добирались до своих жертв. Плесень, перекидываясь на тела, не просто прорастала на них, она буквально заживо пожирала плоть, причиняя всё больше боли.
        Сум не отставала. Зал наполнило не меньше дюжины её копий, самозабвенной кромсавших на куски ублюдков. Ни один удар не был смертельным, ни один ублюдок не переставал вопить в своих мыслях - впереди этих Вечных была минута персонального ада.
        Я же выпустил орды Пожирателей, во главе с восстановившимся Проглотом, внося свою лепту в наказание общей массы. Насекомыши, накрывали жертв живым мерзким ковром, с наслаждением поглощая свежую плоть, в то время как их предводитель действовал куда более избирательно, избрав главным для себя блюдом глаза тех, кто смотрел и ржал, пока коротышка издевался над Чешей.
        Дина и Юля не были в сознании, скорее в полудрёме, позволяя себя направлять. Практически став единым целым, граница между нашими ощущениями стёрлась, и жрица с шаманкой смогли почувствовать ужас и боль своих жертв. В этот миг наша связь едва не разорвалась, девчата были не готовы пытать… так они думали. Хватило одного нашего общего взгляда на Аню, чтобы все сомнение обратились пылью. Девочка так и осталась стоять на месте, с момента как она освободилась она делала лишь одно, всё глубже впивалась пальцами в собственное лицо, словно хотела сорвать уродливый шрам подобно маске.
        Участи быть разрубленными и заживо сожранными плесенью избежало всего семеро. Два парня и две девушки - все маги, судя по всему не имевшие понятия о том, что тут вообще происходит. Забившись в дальний от меня угол, они отчаянно поддерживали собственный барьер, который оказался бесполезным. Забвение уже начало их менять, а единственная причина, по которой они ещё не оцепенели и не орут в своих мыслях от боли - моя аура до них попросту не доставала.
        Сделай я всего один шаг в их сторону, и вся четвёрка обратиться в куски мяса, но я не стал этого делать, как и помогать. Пусть лишь свидетели, но Чешуйка страдала, в том числе и по вине их бездействия, так что свою долю нашей мести они тоже получат, через собственный страх и беспомощность.
        А вот вампирша, как и её спутник, остались абсолютно невредимыми, сумев полностью закрыться как от Забвения, так и от действия Печати, хоть и оставались практически в центре таверны. Клыкастая успела очертить вокруг себя круг собственной кровью, который уверенно защищал хозяйку и её спутника. Кровососка всё так же не сводила с меня взгляда, ловя каждый мой жест и… наслаждалась происходящим. Что ж, это их право и возможно я даже их не трону, если не станут мешаться под ногами.
        Последним, кого девчата так и не тронули, был Тип-Топ. Может мелкий ублюдок и обратился в вопящую кучу дерьма, но этого было мало, слишком мало чтобы расплатиться за то, как он поступил с Чешей.
        Пытка, причинение физической боли… это слишком легко. Что такое сорок три секунды мучений, против того, что он сделал с Аней? Когда всё закончится, её боль не исчезнет и даже не утихнет.
        Трудно бояться чего-то по-настоящему, когда веришь, что вокруг лишь игра, но боль всё же открыла дорогу к его душе. Поймав взгляд гниющего заживо вора - один из его глаз почти полностью сохранился, я ворвался в его разум, используя извращённую форму мыслеречи!
        Навязывать собственные мысли и одновременно впитывать чужие - нелегко. Всего пару часов назад я едва сумел передать один лишь образ химерологу, сейчас же задача была куда сложнее, но я не спешил, тщательно подбирая ключи к сознанию хоббита. Там, где не хватало собственного опыта, я черпал его у сущности внутри себя, расплачиваясь собственной душой.
        ЧЕРПАЯ ЗНАНИЯ ИЗ ГЛУБИН ИНФЕРНО, ВЫ ОБРЕТАЕТЕ МОГУЩЕСТВО, НО СТОИТ ЛИ ОНО ТОГО?
        ДЕМОНИЗАЦИЯ +1%
        Глаз Демона закрылся у основания шеи, чтобы распахнуть стальные веки посреди лба на маске Двуликого. Масса, которой обратился коротышка вздрогнула, но тут же обмякла, ещё больше став похожей на кучу дерьма - хоббиты не могли похвастаться силой врождённых ментальных щитов, а иных у него не было.
        Капля за каплей я тянул знания из демонической сущности. Та была рада отдать всё и разом, но я помнил, чем может обернуться подобная помощь, так что был осторожен. Впрочем, рогатая тварь внутри меня не особо старалась, оно тоже жаждало начала пыток, так что исправно делилось опытом - пытка должна была вот-вот начаться.
        Око Сабнака, цепляясь за эмоции, словно бур всё глубже ввинчивалось в разум Тип-Топа по крупицам вытаскивая из него воспоминания. Сокровенные мысли, мечты и секреты - всё это было слишком глубоко, вне моей досягаемости, вот только я искал совсем другое. Повседневная жизнь, окружающие мелочи, которые толком не замечаешь - именно они были мне нужны!
        Режим схватки наконец-то оборвался и Тип-Топ сумел релогнуться из игры. Какое-то время он продолжал орать, но наконец-то поняв, что всё закончилось, перешёл на злорадный смех, в попытке обмануть самого себя, словно он смеялся всё это время!
        Противник оказался полным идиотом и затеял свару посреди столицы! Стоит прибыть страже, и чёртов урод станет изгоем! Испорченная репутация со столицей затронет все фракции кластера! Ради такого можно было и потерпеть боль… да и не такой уж и сильной она была…
        Я слышал каждую мысль хоббита, подстёгивал его злорадство, сам помогал ему поверить в то, что он едва чувствовал боль, а возможно и вовсе привиделось. Пришлось стерпеть даже фантазии этой мрази о гадкой и мелкой мести. Ублюдок смаковал, как нарисует портрет Ани, в человеческом облике со шрамом, после чего развесит по всей столице объявления о дешёвой шлюхе… - пытка требовала подготовки и уверенности жертвы в своей безопасности.
        По иронии судьбы я, человек не способный погрузиться в собственный мир грёз, создавал его для другого. Сейчас Тип-Топ висел в междумирье, точнее он так думал, и готовился вернуться в родной мир, но вместо этого его ждала созданная мною реальность!
        Знания демонов не давали их сил, и тем не менее я справлялся. Там, где твари инферно использовали Иллюзии и Наваждения, я взял свою способность создавать круги арены. На этот раз я не выбирал из списка, а творил нечто новое, не из материи, а фантазий и мыслей, создавая первый чужой кошмар, нашёптывая жертве сладким шёпотом палача.
        - Гори! - приказал я тому, что было Тип-Топом в новом, только что созданном мною мире грёз.
        Глава 13
        ГЛАВА XIII: ВРЕМЯ ДЛЯ ПРАВДЫ
        Зависнув в пустоте перед выходом в реал Данил изрядно понервничал - подобных заминок раньше не возникало, а вот слухи в сети ходили самые разные. Вроде как в соседнем районе был паренек, вечно жаловавшийся на подобные тормоза на выходе. На него никто не обращал внимания ровно до тех пор, пока он не сжёг заживо трёх человек. Судя по всему, у парня крыша поехала, он всё пытался доказать, что ни в чём не виноват, просто во время драки каким-то образом заюзал скил из игры.
        Бред конечно, парень явно косил под психа выбрав дурку вместо тюрьмы, вот только следов воспламеняемых веществ так и не нашли, а в Теллуре, по всё тем же слухам, поджигатель рубил как раз за Пироманта.
        От тревожных мыслей помог отвлечься простой и действенный план мести! Кто бы мог подумать, что в этом помогут пять лет в художке!?
        Лицо мелкой шлюшки он запомнил не очень хорошо, по крайней мере здоровую часть, но если его прикрыть той самой чёлкой, выставив половину со шрамом, должно получится очень даже неплохо! Создав один портрет с соответствующим заголовком, можно без проблем размножить листок у мага-художника, да, это влетит в копеечку, если быть идиотом и покупать бумагу у Местных, а если среди знакомых, который за копейки отдаст отбракованные листовки, то всё нормально! А уж с распространением вообще никаких проблем, в гильдии хватает молодняка на побегушках, одной серебрухи с головой хватит за стопку листовок.
        А с чего я решил ограничиться одним портретом!? Это ведь рекламная листовка, нужно во всей красе расписать таланты шлюшки! - фантазия уже нарисовала будущий дизайн брошюрки, в которой во всех красках расписывались таланты обожжённой, причем не скупясь на подробности.
        Настроение Данила окончательно пришло в норму. Если честно, он уже и сам не мог понять, почему так испу… переживал во время заварушки в Теллуре. Гнилой придурок показал пару фокусов, так ими в игре никого не удивишь…
        А всё же обзавестись абилками своей аватары было бы круто, - размышлять о потасовке категорично не хотелось, врага он уделал, так что можно и пофантазировать, - стелс и воровство через простое прикосновение к человеку могли бы пригодиться.
        Данил только начал прикидывать перспективы прокаченного вора в реале, когда чувство невесомости пропало и он наконец-то покинул пустоту, вот только вместо долгожданного облегчения и радости ощутил страх, столь же мерзкий и удушающий, как и запах гари ударивший в нос.
        Он боялся чего-то подобного уже давно, с самого первого дня как народный умелец проапгрейдил капсулу и убрал ограничение на пребывание в Теллуре. С виду капсула была невредимой, но он то видел, как «мастер» наворотил целый клубок из проводов и микросхем, который одним своим видом вызывал чувство опасности.
        Нужно будет избавиться от того, что он там прицепил, причём хорошенько оборвать, иначе можно не рассчитывать на гарантийку. А ремонт со своего кармана дорогое удовольствие.
        Крышка капсулы отъехала в сторону нехотя, с явным трудом, подтверждая опасения Данила - аппарат если и не приказал долго жить, то был готов это сделать в любую минуту. Подгоняемый страхом за имущество, которое ещё даже не полностью оплатили, он попытался выбраться из саркофага, но лишь неуклюже дёрнулся всем телом. Вслед за лёгкой растерянностью пришло понимание, что он практически не чувствует тела и даже толком не может повернуть голову, чтобы осмотреться.
        Попытка, вторая… Данил едва сдерживал нахлынувший страх, грозящий перерасти в истерию в любой момент. Раза с пятого ему всё же удалось поднять перед собой руку… то, чем она стала. Обугленный кусок мяса, вот что он увидел.
        Вопль вырвался из груди непроизвольно, но Данил так его и не услышал, как не слышал вообще ничего. В уши словно напихали ваты, вот только действительность наверняка была куда страшнее.
        Неправда, всё это неправда, этого нет!
        Задёргавшись всем телом, он раз за разом пытался выбраться из капсулы. Обугленные руки едва слушались и что самое страшное, крошились после особо неудачных попыток, но он всё же сумел схватиться за край. Потянувшись, на одном упрямстве он перевалил через борт и на несколько секунд завис в воздухе, не долетев до пола. Корка на шее наконец-то хрустнула и Данил сумел осмотреться, сейчас он висел на шести катетерах, вонзённых в тело - капсула как могла пыталась спасти пользователя.
        Трубки продержались недолго и Данил всё же рухнул на пол. Под ним что-то хрустнуло, он не услышал, а скорее почувствовал - кажется это была рука. Резко стало хуже и он вновь провалился в пустоту, но уже совсем иную, липкую и холодную. В глазах потемнело, а время смазалось в одно большое пятно из тупой, но всё нарастающей боли.
        Сколько это продолжалось он не знал, пустота затягивала всё глубже, пока сквозь неё не прорезались первые звуки. Безжизненный голос машины, через изрядно подпорченный динамик, растягивая слова вещал о том, что пользователь капсулы нуждается в срочной госпитализации. Во время пауз капсула начинала издавать длинный протяжный писк, пытаясь привлечь внимание потенциальных спасителей. Звук был настолько отвратительным, режущим и раздражающим, но именно за него Данил и цеплялся понимая, что стоит отступить и обратного пути уже не будет.
        Разум тихо, но неотвратимо угасал. То, что в какой-то миг вместо голоса машины до него донёсся отчаянный женский вопль он едва ли воспринял как что-то важное, скорее просто зафиксировал.
        Данил не сразу осознал, что пустота отступила, уступив место бесконечному циклу: тьма, редкие вспышки света перед глазами, смазанные тени. Он так долго и упорно пытался вырваться из порочного круга, что попросту пропустил миг, когда это получилось, по крайней мере отчасти.
        Слабая надежда на то, что всё вокруг лишь кошмар обратилась тленом - ад продолжался. Мать и отец, они улыбались по ту сторону стекла стерильного бокса и даже не пытались сдержать слёз радости, вот только эта самая радость на их осунувшихся и резко постаравшись лицах выглядела вымученной и на то было множество причин.
        Умелец, апгрейдивший капсулу, допустил ошибку, одну или несколько уже не имеет значения, расплачиваться за всё пришлось Данилу. Система безопасности должна была вырубить капсулу во время короткого замыкания, но именно эту самую систему и снесли, когда убирали ограничения на время пребывания в виртуале, как и функцию оповещения, которая должна была сразу же вызвать скорую помощь и даже пожарную службу.
        Данила било током постепенно превращая в обугленную головешку пока закоротившие схемы попросту не выгорели. От смерти его спасла всё та же капсула - реанимационный блок работал в штатном режиме и боролся за его жизнь до того момента, пока он не решил выбраться наружу. К счастью родители вернулись довольно рано с работы и успели вызвать скорую. Он выжил чудом, по крайней мере так сказали врачи.
        Чудо… ещё вчера он наслаждался жизнью предвкушая переезд на отдельную квартиру, останавливала лишь проклятая капсула, которую перевезти с собой попросту не выйдет, а теперь 90% его тела покрыто огромным ожогом, скорее всего он потеряет глаз, а обугленные мышцы и сломанная кость левой руки грозят осложнениями - у «чуда» мягко говоря был неприятный душок.
        Единственным лучиком надежды были обещания тех же врачей - исправить Всё! Современная медицина, при должных денежных ресурсах, могла не просто поставить на ноги, но и вернуть едва ли не лучше, чем было прежде. Вот только лечение закончилось едва начавшись - эксперты из трансформы обнаружили следы сторонних модификаций на том, что осталось от капсулы и отозвали компенсацию со стороны корпорации.
        Как только его состояние удалось стабилизировать, платная палата сменилась обычной, да и в ней он задержался ненадолго - как оказалось, у страховки так же был свой лимит, который давно себя исчерпал.
        Каждый раз засыпая, он нашёптывал, что произошедшее лишь кошмар. Сон возвращал здоровое тело, стирал все шрамы и увечья, но лишь до утра… если повезёт. Порой он просыпался и посреди ночи, поджаренные нервы давали о себе знать неконтролируемыми приступами боли во всём теле.
        Дни складывались в недели, те в месяцы, а уже они в годы. Серия операций по сохранению руки высушила до дна все резервы семьи, на пластику попросту ничего не осталось. Надежда на чудо давно угасла…
        Учиться ходить, пить, есть… жить заново оказалось куда сложнее чем он думал. Фантомная боль, которая должна была пройти уже в первые недели, держалась на протяжении лет, заставляя Данила время от времени замирать в холодном поту, когда его тело начинало сгорать, по крайней мере он так себя чувствовал. Всего несколько секунд ада, но они держали его в страхе, ведь не было никакой гарантии, что в следующий раз приступ оборвётся, а не замкнётся в петлю вечных мук.
        Однажды приступ длился почти минуту. Данил тогда был на улице - прогулки на прохладном свежем воздухе всегда избавляли его от зуда в коже. Всего-то и нужно, что дождаться ночи и накинуть капюшон куртки поглубже.
        Когда он очнулся, рядом были лишь родители, прохожие попросту не рискнули подойти к лежащему на земле телу, в спазмах выворачивавшего содержимое желудка. Точнее некоторые всё же подошли, даже нашёлся тот, кто вызвал скорую, но смельчаков готовых прикоснуться и оказать помощь не нашлось.
        После того случая Данила на улице поджидали соседские дети, проверяя друг друга на смелость. Поначалу боялись, были готовы убежать при малейшем его движение, но после осмелели и тогда стало намного хуже. Поползли слухи, больше похожие на пьяные байки, но менее приятными от того не становились и с каждым днём добавлялось всё больше подробностей.
        Он продержался всего три месяца, прежде чем отказался от прогулок, превратившихся в пытку, когда за спиной в лучшем случае перешёптываются. Последней каплей стал случай, когда какая-то школьница пожаловалась парню, что Данил к ней приставал. Видимо хотела внимания, но это переросло в избиение.
        Последние полгода он не выходил из дома, ни разу. Словно в доказательство правильного выбора, за всё это время не было ни одного приступа! Данил уже начал верить, что всё прошло, но не приходящая всё это время боль словно копилась, чтобы ударить разом. Четырнадцать минут растянулись для него в вечность, вырвавшись из лап которой он уже не хотел жить.
        Не вставая с пола, наверняка валяясь в собственном дерьме, Данил нащупал осколок разбившегося зеркала, закрыл глаза и полоснул себя по запястью, точнее попытался это сделать. Такое уже бывало и раньше - руки слушались плохо, вот и сейчас он не почувствовал между пальцами стекла.
        Наверное, выпало, - как-то отстранённо подумал он, открывая глаза, - нужно найти и…
        Мысль оборвалась, он вновь был в капсуле. Не веря, Данил ощупал каждый сантиметр своего тела трясущимися и вновь послушными руками, после чего на подгибающихся ногах выполз из саркофага, даже не пытаясь сдержать слёз радости и… ужаса. За последние восемь лет в теле калеки, он так часто обретал в своих снах прежнее тело, чтобы в очередной раз проснуться и вновь всё потерять.
        - Хоть бы это был не сон, хот бы это был не сон, хоть бы…

***
        Творить кошмар тяжело лишь поначалу. Казалось иллюзия… мирок, созданный в извращённой Арене, трещал по швам и был готов разорваться в любой момент. Приходилось прорабатывать едва ли не каждую секунду, каждую делать, убеждая разум Данила в том, что вокруг реальный мир, но чем больше времени проходило, чем глубже наваждение проникало в разум жертвы, тем уверенней я себя чувствовал. Мне уже не приходилось выверять каждый шаг, лишь указывать направление, остальное парень додумывал сам.
        За мгновения Тип-Топ проживал целые дни, а время лишь ускоряло свой ход. Его страх, отчаяние и злость вливались в меня полноводной рекой, порождая силу, которую я без остатка тратил на усиление и поддержание кошмара.
        За ту боль, что он причинил Чешуйке, я приготовил ему собственный ад. Никаких котлов и возмездия, а долгая жизнь полная надежд, ни одна из которых не сбудется. Жестоко? Возможно, но после у него будет второй шанс… если он конечно не попадётся мне вновь.
        Иллюзорный мир, казалось бы, обрётший баланс, разлетелся на миллиарды осколков, в тот же миг безвозвратно истаявших. Вместо отмеренного мною полувека, Данил вырвался всего спустя восемь лет - Око Демона закрылось, оборвав нашу с ним связь.
        МОДИФИКАЦИИ «ГЛАЗ ВСЕВИДЯЩЕГО» ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ГИПНОЗ»
        ВЫ СПОСОБНЫ ВНУШАТЬ НЕОБХОДИМЫЕ МЫСЛИ И ОБРАЗЫ
        ПОСЛЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СПОСОБНОСТИ ОДИН ИЗ ВАШИХ ГЛАЗ ЗАКРЫВАЕТСЯ НА 17 ЧАСОВ
        (С РОСТОМ РАНГА ВРЕМЯ ОТКАТА УМЕНЬШАЕТСЯ)


        МОДИФИКАЦИЯ «ГЛАЗА ВСЕВИДЯЩЕГО» ДОСТИГЛА 16 РАНГА

+5 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК


        ОТРАЖЕНИЮ «ЧУДОТВОРЕЦ» ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «СОТВОРЯТ ГРЁЗЫ»
        ОТНЫНЕ ВЫ СПОСОБНЫ СОЗДАВАТЬ ЦЕЛЫЕ МИРЫ В ГРЁЗАХ, КОТОРЫЕ МОГУТ БЫТЬ ПОЛНЫ КАК РАДОСТИ, ТАК И СТРАДАНИЙ
        В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВАШИХ ЖЕЛАНИЙ И МЕТОДОВ ВОЗДЕЙСТВИЯ, ГРЁЗЫ МОГУТ ПРИНЕСТИ КАК ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЕ, ТАК И ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТЫ


        ОТРАЖЕНИЕ «ЧУДОТВОРЕЦ» ДОСТИГЛО 17 РАНГА

+5 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК


        ВЫПОЛНЕН ЭТАП ЦЕПОЧКИ ЗАДАНИЙ «ДОРОГА МАСТЕРОВ»УСЛОВИЯ: СОЗДАТЬ НЕЧТО НЕМАТЕРИАЛЬНОЕНАГРАДА: ОТГОЛОСКИ СНОВПРОГРЕСС 6/10


        ОТРАЖЕНИЕ «ЖАЖДА» ПОЛУЧИЛА НОВОЕ СВОЙСТВО «ЭМПАТ»
        ОТНЫНЕ ЛЮБЫЕ ЭМОЦИИ, КАК СВОИ, ТАК И ЧУЖИЕ, ДЛЯ ВАС НЕ БОЛЕЕ ЧЕМ ПИЩА! ПОЖИРАЯ ИХ, ВЫ НЕПРЕМЕННО БУДЕТЕ СТАНОВИТЬСЯ СИЛЬНЕЕ, ПУСТЬ И ВРЕМЕННО


        ОТРАЖЕНИЕ «ЖАЖДА» ДОСТИГЛО 16 РАНГА

+5 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК


        ПРИЗВАНИЕ «ПАЛАЧ ДУШ» ДОСТИГЛО ЗВАНИЯ ЭКСПЕРТ
        ДОСТУПНЫ ПАССИВНАЯ И АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТИ
        ДОСТУПНА ЭВОЛЮЦИЯ ПРИЗВАНИЯ


        КЛАСС «ЗАЩИТНИК» ДОСТИГ ЗВАНИЯ АДЕПТ
        ДОСТУПНЫ ПАССИВНАЯ И АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТИ
        Бесформенная масса, некогда бывшая хоббитом, развеялась - игрок вырвался из объятий кошмара и убежал из Теллуры. Незавершённая месть, как и ворох системок не вызвали у меня никаких эмоций - создавая кошмар, я со слепой жадностью пожирал всё, до чего мог дотянуться, даже собственные чувства обратились источником силы и в итоге я перегорел.
        Даже выбирая награду от Дороги Мастеров, руководствовался голым расчётом. Отголоски Снов вешали на цель после пробуждения определённый эффект, после Грёз проснувшегося ждал длительный баф, а вот Кошмары несли с собой проклятье. Если жертве хватало силы воли перебороть страх, то негативный эффект держался всего пару секунд, но в случае победы Кошмара, проклятье намертво впивалось в чужое сознание и не только резало характеристики, но и заставляло вновь и вновь переживать сотворённый мною ужас до тех пор, пока страх не будет побеждён.
        Нельзя назвать один из вариантов лучше другого, слишком они были разные, но при моих способностях выбор был очевиден. По крайней мере лишившись эмоций, я без колебаний выбрал проклятье от Кошмаров.
        ЛИШЁННОЕ ЭМОЦИЙ СУЩЕСТВО НЕ СПОСОБНО СОВЕРШАТЬ ОШИБКИ… С ТОЧКИ ЗРЕНИЯ ГОЛЫХ ЦИФР, НО ПОМНИТЕ, НЕКОТОРЫЕ РЕШЕНИЯ ЛУЧШЕ ПРИНИМАТЬ, ПОМНЯ О ЧУВСТВАХ
        СУЩНОСТЬ НЕЖИТИ +1%
        - А ты занятный, - заигрывающим тоном бросила вампа, - подобным даром обладают немногие, и у ещё меньших к нему есть способности, например, как у меня!
        Видимо дождавшись окончания эффекта от сломанной печати Алатора, свиток на моём поясе вновь стал безжизненным, вампирша вышла из круга. Забвение, чувствуя желанную жертву, тянулось к ней, но покрывавшая тело кровососки алая вязь отталкивала миазмы болезни.
        Всё же защититься от Забвения оказалось куда легче, чем я думал, - взгляд медленно заскользил по практически обнажённому телу Вампы, запоминая каждый изгиб кровавого рисунка. - Судя по всему, оно не смогло проникнуть даже сквозь барьер таверны - слишком тихо и спокойно на улице.
        - Думаю, если ты Очень хорошо попросишь, то я преподам тебе пару уроков, да хотя бы научу делать сны более прочными, а не рушащимися после первого же прикосновения извне! А ведь я даже не хотела его ломать, просто решила посмотреть!
        Вампирша решила поиграть с едой прежде чем сожрать - её голод не только не угас, а напротив стал значительно сильнее. Невольная демонстрация моей силы лишь подогрела её аппетит, сделав более заманчивой добычей.
        В том, что она намного сильнее меня, сомневаться не приходилось. Уровень я до сих пор не смог разглядеть, но был уверен, что в прямом столкновении продержусь считанные секунды. Ощущение было такое, что она не только не уступала Сабнаку, но и превосходила его!
        Не использовав форму Чумы мне не выстоять, а этот вариант пришлось сходу отбросить - я не забыл предупреждение старика, что этот козырь стоит использовать только когда поблизости нет дорогих мне людей.
        - Пустые слова зарвавшегося кровососа, - я хотел добавить в голос насмешку, вот только слова вышли бездушными и сухими, - чему ты можешь научить Меня?
        Тем не менее слова зацепили вампиршу, видимо гордыня входила в число её грехов. Маска на лице кровососки, обратившись кровью, впиталась прямо в кожу, обнажив хищную улыбку, столь же лживую, как и её недавняя игра. Внутри вампы бушевало пламя, она жаждала не просто прикончить меня, но и доказать свою силу, в которой я посмел сомневаться.
        Глаза вампы наполнились алым светом, но в следующий миг в них словно попала капля чернил, наполнив кромешной тьмой. Я физически ощутил, как проминаются ментальные щиты и был не в силах сдержать напор атаковавшей твари. Мой разум был беззащитен, Вампа легко могла разорвать его в клочья, но вместо этого совершила ошибку, на которую я и рассчитывал! Она захотела сделать со мной тоже самое, что я сделал с Тип-Топом!
        УНИКАЛЬНОЕ СВОЙСТВО «НЕ СМЫКАЯ ГЛАЗ» УЛУЧШЕНО
        КЕМ БЫ НИ БЫЛ ВАШ ВРАГ, СОН НЕ ВЛАСТЕН НАД ВАМИ - ЭТО ОДНОВРЕМЕННО ДАР И ПРОКЛЯТЬЕ, КОТОРОЕ НЕ СМОГУТ УНИЧТОЖИТЬ ДАЖЕ БОГИ
        ЛЮБОЙ, КТО ПОСМЕЕТ ОКУНУТЬСЯ В МИР ВАШИХ ГРЁЗ, ДАВНО МЁРТВЫЙ МИР - И САМ НА ВРЕМЯ УМРЁТ


        ПОПЫТКА УСЫПИТЬ ВАС ПРОВАЛИЛАСЬ
        ПОЛНОЕ ОТРАЖЕНИЕ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ


        ВЫ СМОГЛИ ПРОТИВОСТОЯТЬ МЕНТАЛЬНОМУ ВОЗДЕЙСТВИЯ СУЩЕСТВА, НАМНОГО ПРЕВОСХОДЯЩЕГО ВАС ПО СИЛЕ
        МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ +5%
        Вампирша попыталась отшатнуться, но сумела сделать лишь крохотный шаг, со сдавленным стоном опустилась на колени и замерла подобно статуе. Внешне казалось, что это простой паралич, но аура была куда красочней и многословней. Наамия, я наконец-то разглядел её имя, хотела ударить по мне тем, чему не сумела сопротивляться сама!
        Злость вампирши копилась и множилась, наполняясь кровавым предвкушением кары. Момент, когда эмоции достигли своего апогея, Наамию накрыла волна безумного ликования, в один миг сменившегося отчаянием и ужасом! Кровососка даже не поняла, что очнулась и по таверне прокатился крик… полный страха.
        - И ты, - подгадав момент, активировал Напор и влетел в противницу, оглушив ту на минимально возможную секунду, - собиралась, - отозвав щиты, выдал связку ударов, но та ничего не дала, - можешь чему-то меня научить!? - Фарш добавил ещё секунду оглушения, а растопыренная пятерня нанесла первую рану, коготь палача оставил после себя пусть и неглубокую, но длинную алую полоску на теле Наамии.
        Выдав напоследок Рёв, Вёрткостью ушёл в сторону, увеличивая между нами дистанцию. Ещё толком не пришедшая в себя после оглушения и обезумевшая от злости вампирша смазанной тенью бросилась на меня, не желая выпускать жертву. Когти на её… руке вспыхнули алым - удар должен был выйти страшным, но я был к этому готов!
        Безумие Плоти!
        Вновь призвав оба щита, Оскал и Крыло, я успел закрыться! Шансы пережить этот удар были не высоки, но видимо Фортуна решила напомнить о своём покровительстве - системка сообщила о полной блокировке урона! А вот из бока вампы буквально вырвало кусок мяса - Безумие Плоти отражало не полученный урон, сам удар!
        УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ «БЕЗУМИЕ ПЛОТИ» УЛУЧШЕНА
        В ЛЮБОМ ДЕЛЕ И НАЧИНАНИЕ ОСОБЕННО ВАЖЕН ПЕРВЫЙ ШАГ, ВЕДЬ ОН ТОТ ФУНДАМЕНТ, НА КОТОРОМ БУДЕТ ДЕРЖАТЬСЯ ВЕСЬ ПОСЛЕДУЮЩИЙ ОПЫТ
        ВАШЕ ТЕЛО ВПЕРВЫЕ ОЩУТИВ СИЛУ БЕЗУМИЯ ПЛОТИ, СОВЕРШЕННО НЕ ПОСТРАДАЛО, И ЭТО ПРИ ТОМ, ЧТО ВРАГ БЫЛ МНОГОКРАТНО СИЛЬНЕЕ ВАС!
        ПРИ АКТИВАЦИИ БЕЗУМИЯ ПЛОТИ, ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛНОСТЬЮ ПРОИГНОРИРОВАТЬ ЛЮБОЙ ВХОДЯЩИЙ УРОН, В ТО ВРЕМЯ КАК ПРОТИВНИК СПОЛНА ОЩУТИТ СИЛУ СОБСТВЕННОГО УДАРА
        ШАНС ПРОИГНОРИРОВАТЬ УРОН - 16%
        (СООТВЕТСТВУЕТ РАНГУ ОТРАЖЕНИЯ)
        Эмоции Наамии смешались в безумное месиво из боли, ярости, непонимания и страха, рождённых не перед наваждением, а мной! Тем не менее, она не замешкалась и нанесла второй удар, намереваясь снести мне им голову.
        РАЗБЛОКИРОВАНО СКРЫТОЕ СВОЙСТВО МАСКИ ДВУЛИКОГО
        СОЗДАННЫЙ ПОЦЕЛУЕМ САМОЙ СМЕРТИ, ЭТОТ АРТЕФАКТ СТАЛ ПОДОБЕН НЕПРИЗНАННОЙ РЕЛИКВИИ!
        ЛЮБОЙ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН, НАПРАВЛЕННЫЙ НА МАСКУ БУДЕТ ЗНАЧИТЕЛЬНО УМЕНЬШЕН
        ДЕТИ СЕРОЙ ГОСПОЖИ НАНОСЯТ НЕ БОЛЕЕ 10% ОТ ВОЗМОЖНОГО
        ИНЫЕ СУЩЕСТВА НАНОСЯТ НЕ БОЛЕЕ 25% ОТ ВОЗМОЖНОГО
        Открывшееся свойство Маски, броня от трёх щитов разом, мой запас хитов, блокирование урона… несмотря на всё это прошедший удар загнал полоску жизни в мигающую багровую зону. Голова раскалывалось, перед глазами всё плыло, и я едва устоял на ногах, но вампе было ещё хуже - Безумие Плоти отражало удары с повышенным шансом крита и увечья, что и сработало.
        Через всё лицо Наамии тянулось четыре глубоких борозды. Крови почти не было, так что яотлично видел вывернутые осколки костей - зрение ко мне вернулось достаточно быстро.
        Дезориентация не позволяла сделать и шагу, но, чтобы продолжать бой мне это и не требовалось. Задрав кольчугу, без раздумий вонзил лапу в собственный бок и вырвал кусок мяса… совсем забыв о том, что теперь болевой фильтр на 100% отметке, а Иллания оставляет для меня пятую часть реальных ощущений.
        В бок словно вонзили раскалённый прут и принялись выворачивать его вместе с мясом, вот только в моём состояние без эмоций боль ощущалась иначе, как… неприятная информация. Тем не менее закинув кусок в пасть, я сменил тактику, благо у меня в запасе имелся иной способ жрать себя. Сведя перед собой руки, вновь активировал Узор, но на этот раз ограничился Чёрным Солнцем. Рисунок Уроборосса пришёл в движение - моё тело начало переваривать себя и тут же восстанавливая, в то время как Вампа лишь покрывалась разрастающимися нарывами.
        Пользуясь заминкой - на полдюжины секунд мы оба выпали из схватки, осмотрел таверну. Девчата продолжали полосовать Вечных, которые несмотря на закончившийся эффект от Печати, так и остались беззащитными кусками мяса - Ловушка Душ не дала им умереть и обездвижила на час.
        Судя по всему, Сум и Бездна даже не заметили моего боя с вампиршей, целиком отдавшись полубезумной мести, но при этом они кружили вокруг неподвижной Ани, готовые в любой момент её защитить. Впрочем, их невмешательство было только мне на руку, они слишком лёгкие цели для Наамии.
        Четвёрка Вечных магов казалось старалась не только не шевелиться, но даже не дышать, боясь привлечь наше внимание - эти навряд ли ударят в спину, в отличие от спутника вампирши. Парень пока стоял на месте и не выказывал никакого желания покидать круг, но я старался не выпускать его из вида. В Теллуре хватает способов прикончить противника на расстоянии.
        Дезориентация слетела с меня на пару секунд раньше, чем оглушение с Наамии. Подойдя к вампирше, всё же координация восстановилась недостаточно для бега, заключил её в свои объятия.
        - Я выпью тебя до дна, - всё так же безжизненно прошептал я вампе на ухо, вгрызаясь в её плечо и попросту выдирая кусок мяса на последнем мгновении оглушения. Безумие Плоти ещё не оборвалось, так что и сам пострадал, но добился цели - спровоцировал кровососку.
        Зарычавшая в ответ тварь совсем не походила на ту будоражащую кровь и приковывающую к себе взгляд девушку, что вошла в таверну. Глаза пылали алым, пасть растянулась неестественно широко обнажив острые клыки, а кожа почернела. Я заставил её испытать страх, и Наамия готова была мстить за подобное унижение, вновь заглотив наживку.
        Легко высвободившись из моей хватки, она сама вонзила клыки мне в шею, точно выбрав место выше Ошейника - чего я только и ждал, активировав Око за Око! С момента последнего использования этой абилки не прошло 24 часов, вот только за это время у меня успели её забрать и вернуть, обнулив откат.
        Извернувшись, на этот раз я действительно впился в её шею, вытягивая драгоценную кровь. Наамия оказалось достаточно сильной вампиршей, чтобы за доли секунды вытянуть из меня едва ли не пару литров, за что и поплатилась, не только лишившись такого же количества собственной крови, но и получив особый подарок.
        Секундой ранее погрузившись в режим Искусства, я собирался выпрыснуть в тело всё то, что концентрировал в Резервуаре, заражённую кровь и яды, но в последний момент передумал. Этот коктейль может оказаться недостаточно убойным для вампы, а риски слишком высоки, так что без сожалений пожертвовал второй каплей средоточия Забвения!
        Оттолкнув меня, Наамия уже второй раз за нашу схватку рухнула на колени и издала оглушающий, но тут же оборвавшийся пронзительный писк - её горло почернело, а губы покрыли струпья.
        Не теряя ни секунды, тварь вспорола когтями собственный живот, из которого хлынуло неестественно много крови - угощение не пришлось ей по вкусу. Вот только этого оказалось недостаточно, зараза успела проникнуть в тело и уже его меняло. Края свежей раны начали гнить, а на коже появились первые язвы.
        Даже будь у меня силы добить вампу, та не дала мне и шанса. Наамия вынеслась из трактира снеся кусок стены даже не заметив её, как и защитный барьер, который так и не смогли пробить Вечные. С улицы тут же послышались испуганные крики, быстро переросшие в угасающее бульканье - вампирша не собиралась просто сдохнуть, а боролась за свою Нежизнь до конца.
        Я же тем временем едва стоял на ногах - все показатели перемигивались на самом краю красной зоны. Поцелуй вампирши едва не прикончил меня, выжить удалось лишь благодаря Оку и паре литров выпитой чужой крови, что сулило довольно необычную перспективу.
        ДОСТУПНА СМЕНА РАСЫ НА «ВЫСШИЙ ВАМПИР»
        В ТО ВРЕМЯ, КАК ИНЫЕ ВЕЧНЫЕ РЕШИВШИЕ СТАТЬ НА ПУТЬ ИСТИННЫХ ДЕТЕЙ НОЧИ, ПОЗНАЮТ ТЕЛЛУРУ В ОБЛИКЕ ВСЕМИ ПРИЗИРАЕМОГО ВУРДАЛАКА, ВАМ ВЫПАЛА ЧЕСТЬ СДЕЛАТЬ ПЕРВЫЙ ШАГ БУДУЧИ ПРЕДСТАВИТЕЛЕМ БЛАГОРОДНОЙ КРОВИ
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ
        Соглашаться на кота в мешке я естественно не собирался, тем более посреди боя, пусть и условно законченного, но видимо мои мысли не были секретом для одной Высшей Сущности, которая через системку подсказала об особых бонусах на мои проклятые кольца-кастет, для новоиспечённых вампиров естественно. Но какие бы мне не сулили плюшки, отказываться от уже имеющихся не собирался. В том, что те же статы срежут я не сомневался. А пристанище если и останется, перестанет развиваться, по крайней мере в прежнем темпе точно - Ликов-то у меня не будет.
        ДАЖЕ КРОВЬ ВАМПИРА ИЗ ВЫСШЕГО АЛОГО КРУГА НЕ СМОГЛА ЗАСТАВИТЬ ВАС СВЕРНУТЬ СО СВОЕГО ПУТИ, И ТЕМ НЕ МЕНЕЕ ОНА ЗАПУСТИЛА НЕОБРАТИМЫЕ ПРОЦЕССЫ В ОРГАНИЗМЕ, ДАРОВАВ КРОХУ ВОЗМОЖНОСТЕЙ ИСТИННЫХ ДЕТЕЙ НОЧИ
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «БЕСПЛОТНЫЙ ТУМАН»
        ОТНЫНЕ ВЫ МОЖЕТЕ ОБРЕТАТЬ ФОРМУ ТУМАНА

1.000 ВЫНОСЛИВОСТИ/1 СЕК
        ЭФФЕКТЫ:
        СКРЫТНОСТЬ +300%
        ИГНОРИРОВАНИЕ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА 100%
        НАНЕСЕНИЕ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА 0%
        ИГНОРИРОВАНИЕ СТИХИЙНОГО УРОНА

1 РАНГ - 100%

2 РАНГ - 75%

3 РАНГ - 50%

4 РАНГ - 25%
        Не то, чтобы я боялся физического урона, но способность имела свой потенциал, который губил просто грабительский курс потребления выносливости. А вот игнорирование магического урона очень кстати, особенно при условии, что по идее третий ранг - смешение трёх базовых стихий, будет доступен лишь после второй распечатки. Впрочем, об этом можно и после подумать. Сейчас я едва держался на ногах.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «ПЛОТЬ АГНЦА»
        ОДИН ИЗ ИСКАТЕЛЕЙ СУМЕЛ ЗАПОЛУЧИТЬ ЧАСТИЧКУ ВАШЕЙ ПЛОТИ. КАКИЕ БЫ ЦЕЛИ ОН НЕ ПРЕСЛЕДОВАЛ, ЕСЛИ ВЫ НЕ ВЕРНЁТЕ ЕЁ, ТО ЗА ЭТО ПРИДЕТСЯ ПЛАТИТЬ
        УСЛОВИЯ: ВЕРНУТЬ ПЛОТЬ ДО ТОГО, КАК ЕЁ ИСПОЛЬЗУЮТ
        ШТРАФ: БОНУСЫ АГНЦА БУДУТ СНИЖЕНЫ НА 1%
        НАГРАДА: -10% ТОЧНОСТИ К ВАШЕМУ ПОИСКУ
        Искать пропавшую частичку не пришлось, та парой литров расплескалась по полу вперемешку с кровью вампирши - вспарывая себе брюхо она не смогла полностью контролировать раны, а может просто не заморачивалась.
        Странно, раньше я проливал не меньше крови, счёт идет на десятки литров, но подобное предупреждение появилось впервые. Возможно учитывался тот факт, что раньше я делал это по собственному желанию, задействовав умения и способности. Получается кровь при этом теряет нечто, что делает её частью Агнца…
        Активировав Цену Крови, я, не сходя с места вернул всё до последней капли - стало ощутимо лучше, особенно при том, что за выполненное задание дали бонус в виде сбитого прицела для будущих преследователей.
        Останавливаться на собственной крови не стал. Девчата продолжали кромсать своих жертв, так что натекло прилично. Немало ценной жижи сожрали Пожиратели, но кое-что досталось и мне, благодаря чему весящие дебафы начали слетать один за другим.
        В моём состояние - голый расчёт и никаких эмоций, не забыл и про задание Бездны. Часть текущей ко мне крови, в первую очередь вампирши, не добралась до цели и перекочевала в созданные при помощи Пояса Алхимика склянки.
        Уделять внимания куску вырванной плоти из Наамии не пришлось, Проглот сам приметил деликатес и уже его дожирал. К слову жучки неплохо поживились и помимо прочих, в трее висело больше дюжины системок, сообщавших об удачном сборе трофеев для Безумного Ухореза. Не знаю, сказалось ли то, что заветные уши и не только ел не я сам, уровень противников или то, что они были в плену, а не убиты, но бонусы шли небольшие, вместо привычных 5, падало от 1 до 3, но даже так набралось 22 единицы к ловкости - а что ещё с воров и убийц возьмешь?
        Кусок мяса с вампирши так же оказался полезен, прибавив 17 к инте. Неплохо, очень неплохо, правда я рассчитывал на большее, и уж тем более на прибавку к другой характеристике. Но на подобное грех жаловаться, тем более что мясо дало ещё один не маловажный бонус.
        ЭФФЕКТ ОТ СВОЙСТВА «ВКУШАЯ ПЛОТЬ»
        ОТВЕДАВ ПЛОТИ СВОЕГО ВРАГА, ВЫ НАВСЕГДА ЗАПОМНИЛИ ЕЁ ВКУС И… СЛАБОСТЬ
        ВРАГ БЫЛ НАСТОЛЬКО СИЛЬНЕЕ ВАС, ЧТО ДАЖЕ ЧАСТИЧКА ЕГО ПЛОТИ НАВЕЧНО ЗАПЕЧАТЛЕЛАСЬ В ВАШЕЙ ПАМЯТИ
        УРОН +160% ПО НААМИИ
        (10% Х РАНГ ЖАЖДЫ)
        ЗАВЕРШИВ НАЧАТОЕ И ПОЗНАВ ВКУС ВСЕЙ ПЛОТИ НААМИИ, ВЫ НАВСЕГДА ОБРЕТЁТЕ СИЛУ ПРОТИВ ВАМПИРОВ РАНГОМ НИЖЕ ЭТОЙ ЖЕРТВЫ
        БОНУС БУДЕТ УДВОЕН ПРОТИВ ПТЕНЦОВ НААМИИ
        К слову о птенцах…
        Спутник вампы, совсем не походивший на вампира, продолжал буравить меня пристальным взглядом, а я в свою очередь старался не выпускать его из виду. Судя по тому, что он до сих пор не покинул круг, тот был единственной его защитой от Забвение - ритуал порождающий чёрный туман и не думал обрываться.
        Попробовать сломать защиту? Со знаниями Дубля и моим умением работать с кровью это не должно быть нерешаемой проблемой, вот только стоит ли оно того? Скорее «нет», чем «да» - сейчас этот парень бездействует, не желая рисковать и связываться с Забвением, а что он будет делать пропади защита? Реакция легко просчитывается, в отличие от исхода нашего боя - я сейчас вообще не боец, поглощённая кровь лишь создала видимость порядка в организме.
        В идеале стоило поставить на него метку Вольного - охотника на агро-героев, да и на Тип-топа тоже, вот только у обоих не имелось агро. Предпочитали действовать чужими руками или же успели отмыться.
        Влад… - это имя было тем немногим, что я сумел разглядеть, остальное оказалось до сих пор скрыто. Информация, словно дразня, нехотя проступала мутными контурами, но задерживаться здесь было чревато.
        Ловушка Душ и блокировка телепортов никуда не делась, так что для возвращения в Пристанище требовалось выбраться из трактира, но прежде я решил оставить небольшой подарок потенциальным преследователям и особо любопытным Вечным, кто его знает, что можно наскрести в этом месте, тем более было с чем поэкспериментировать.
        Капля Средоточия Скверны… побывав в теле вампирши, растеряла часть своей силы и даже верни я её, восполнить ценный ресурс не выйдет. Впрочем, помимо моего тела были и иные кандидаты куда её можно пристроить. Жертв вокруг хватало, но тем не менее я отправился на кухню, где и отыскал персонал трактира. Как и в Торгурии, Местным досталось куда сильнее от забвения и официантки со стряпчими во главе с Бочкой сейчас лежали на полу, с трудом фокусируя на мне пусть и замутнённый, но вместе с тем испуганный взгляд.
        Мой выбор пал на самого Бочку, при этом глубоко в душе отозвался огонёк злорадства и предвкушения мести, но именно сейчас я руководствовался голым расчётом. Жирдяй не только был самого высокого уровня среди персонала, но и полностью отвечал моим требованиям - максимальная выживаемость. Сам он кого-то навряд ли пришибёт, но у него будет иная задача - охранять это место. Пока Забвение не развеется, оно и будет выполнять роль убийцы, ну а после в этом куске мяса и вовсе необходимость пропадёт.
        Что будет с остальными местными меня не особо волновало, разве что зацепился за ту самую девушку, которая так и не взяла деньги ни у воров, ни у меня. Поймав её взгляд, кивком указал Местной на дверь. Перепуганная разносчица ещё сильнее вжалась в стену, но не рискнула подняться. Уговаривать и что-либо объяснять я не собирался, это её личный выбор.
        Склонившись над Бочкой, левой рукой открыл ему рот, а из правой вылил пригоршню собственной крови с каплей подпорченной в теле вампы Скверны. Реакция не заставила себя ждать и уже через пару секунд трактирщик начал дёргаться на полу, разбрызгивая мутную розово-чёрную кровь, хлынувшую из разрастающихся ранок. Поначалу процесс шел рывками, но вскоре стабилизировался и вместо сукровицы из язв повалила разрастающаяся плоть - если так пойдёт и дальше, то Бочка уже через пару минут превратиться в комок плоти.
        - Охраняй, - короткий приказ, сдобренный Волей, заставил Бочку замереть и обращаться в нечто новое без лишних движений.
        Увиденное наконец-то привело Местную в чувства и та, кинув на меня извиняющийся взгляд, заковыляла прочь - сил на бег у неё не осталось. Прайд её не тронул, в отличие от Забвения, волнами расходившегося от ритуального рисунка. Девушка хоть и обошла его по широкой дуге, насколько позволял зал, но здоровье явно подпортила. Впрочем, это мелочь для Вечных, готовых спасти кого угодно во имя квеста… помниться в той же Торгурии хватило сил простых хиллеров.
        Вслед за отпущенной разносчицей поднялись и остальные, вот только из этого ничего не вышло. Мешать я не стал, как и освобождать дорогу от тех же Пожирателей, подчистивших всё… мясо до которого могли добраться и активно рыскавшие в поисках нового.
        Став так, чтобы спутник вампы оставался в поле зрения, я попытался взять под контроль своих спутниц. Не могу сказать, что они сопротивлялись моей воле, просто все внешние приказы тут же затуманивала жажда мести. То, что Тип-Топ сделал с Чешей ударило по всем куда сильнее, чем могло показаться, так что для прорыва требовался тотальный контроль.
        Зрение вновь начало барахлить - смотреть на мир сразу четырьмя парами глаз всё же тяжело, но это оказалось сущим пустяком по сравнению с вопросом управлением тел. Проблема решилась едва покинул собственную аватару - наплывающие одна на другую картинки, чувства, запахи развеялись, и я без каких-либо проблем повёл прайд.
        Первые пару метров дались с огромным трудом. Приходилось в воображение прокручивать каждое движение, поначалу все передвигались рывками, порой замирали и падали, при этом постоянно расходовалась Сила Воли, но в какой-то момент стало ощутимо легче.
        ВАШ ПРАЙД ДОСТИГ СЕДЬМОГО РАНГА
        СИЛА +2
        ОТНЫНЕ ВАШ ПРАЙД ЕДИНОЕ ЦЕЛОЕ


        ЕДИНАЯ ВОЛЯ - РАСШИРЕНЫ СВОЙСТВА
        ОХОТЯСЬ ВСЕМ ПРАЙДОМ, БЕЗ ПОСТОРОННИХ И ВЫПОЛНЯЯ ВОЛЮ ВОЖАКА: +25% АТАКА/ЗАЩИТА

+5% ЗА КАЖДЫЙ РАНГ К КОНТРОЛЮ НАД ПРАЙДОМ (ТЕКУЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ +35%)
        Видимо очередной ранг Прайда и прилагающийся к нему бонус стали тем переломным моментом, благодаря которому мне удалось окончательно освоиться с контролем и сумел вывести нашу группу из таверны, не забыв активировать свой собственный скрыт и поделиться им с девчатами.
        Прежде чем выйти, заметил как местный персонал потянулся из своей коморки - Пожиратели, как и Проглот, успели вернуться в моё тело, так что путь к отступлению, пусть и не прямой, стал для них открытым. Вечные тоже зашевелились, но спешить не собирались.
        Едва мы покинули территорию трактира с его антиворовским барьером, возможность телепортироваться вновь вернулась. Замедлив время, я активировал телепорт для нас всех, успев мазнуть взглядом толпу перед заведением - информация лишней не бывает.
        Вампирша буйствовала, вспаривая и высушивая одну жертву за другой она никак не могла насытиться - Средоточие Скверны явно не пришлось ей по вкусу и ощутимо подпортило здоровье. К этому моменту уже подоспела стража, но двухсотуровневые милишники едва сдерживали натиск Наамии, не давая той вырваться в город, причем им приходилось платить за это не малую цену. Суматохи добавляли и осушенные кровосоской местные, которые медленно, словно нехотя восставали упырями.
        Проблемы стражи меня по понятным причинам не особо волновали, своих хватало. Нехорошее предчувствие перед заварушкой не подвело, среди заказчиков оказались Стальные - в случайное появление сразу пятерых сектантов недалеко от таверны я не верил, да собственно и одного Вечного из их братии хватит, чтобы я взял увиденное на заметку. Однажды они уже нашли меня посреди леса на самой окраине разведанных территорий. О том, как они это могли сделать, стоило задуматься уже тогда.
        Тут же орудовала группа из Беспощадных. Уверенности на их счет было куда меньше. Нет, о том, что меня перестали искать я не надеялся, просто навряд ли топ-1 ру-кластера опустился до услуг гильдии. И проблема не в способностях, тот же Тип-Топ сумел меня отыскать, а заодно слил информацию разом нескольким заказчикам. Сильнейший клан наверняка предпочитает выращивать собственных специалистов, вроде той же Вточку, которые давно оформились в особую информационную сеть.
        Впрочем, оформить заказ \через подставное лицо тоже не велика мудрость.
        С гильдией Самоцветов я не был знаком и по идее не пересекался, но всё равно приметил название, так, на всякий случай - всё же полдюжины коротышек бросались в глаза.
        Уже растворяясь в потоке света, выхватил в толпе знакомое лицо, точнее бороду - ДворфСлаван. Бородач походил на передвижной танк - обилие железа на его теле превышала адекватную норму раза в три. Причём это не гладкий доспех, а словно клубок из жести, причём разборной. На моих глазах дворф врезался в двух упырей, ощутимо их распотрошив, но при этом завязнув. Ситуация казалась весьма затруднительной, вот только бородач хлопнул ладонью по руке и часть его брони попросту осталась в трупах, причём внутри них пошла цепная реакция. Чем всё закончилось я не знал, но не удивлюсь если после моего ухода там рвануло.
        А вот с ним, наверное, стоит поговорить, в приватной обстановке и на моих условиях, - на этот раз торопиться с выходом на связь не стал, одного визитёра в лице Одина мне за глаза хватило.
        Перенос, как и прежде, занял какое-то время, за которое я успел… оттаять. Эмоции медленно, капля за каплей, возвращались к своей условной норме. Оказавшись в Пристанище, первым делом попытался разорвать связующие меня и девушек цепи, успех был мягко говоря частичным. Сами цепи исчезли почти сразу, а вот от ошейников мои спутницы не избавились.
        В душе я понимал, что результат вполне закономерный, но настроения от этого не прибавилось - сама возможность полного подчинения могла усложнить и без того не простой разговор о… да обо всём, начиная от предполагаемой гибели Земли и реальности Теллуры.
        Рано я порадовался возвращению эмоций, без них говорить было бы намного легче…
        Не сумев снять ошейники, взялся за их изучение. Прежде всего можно было регулировать степень контроля, та на данный момент замерла на отметке в 85%, это вместе с бонусом от Единого Порыва. Сейчас в моих руках был практически полный контроль, разве что я не мог мыслью остановить их сердца, да и то, доведя показатель до 100% даже этот приказ будет незамедлительно исполнен.
        Опустить показатель ниже 10% я не мог - связь поддерживалась постоянно и меньше этого уровня не падала. Моментально никто из троицы не очнулся, видимо на это требовалось время, так что я продолжил свои изыскания.
        Даже в таком состояние девчат, я слышал отголоски их мыслей… точнее видел размытые образы - не трудно догадаться, что это влияние ошейников. Убедившись, что никого не терзают кошмары - вопрос после Бескрайних Полей вполне актуальный, при помощи собственных ментальных щитов сделал нашу связь менее… проникающей. Личное должно оставаться личным.
        Теперь мыслечерь для нас наверняка станет столь же естественной, как и простой разговор.
        Как оказалось, По немного неправильно описал свойства ошейника, а может попросту и не знал о его особенностях при неполном подчинении. Пока отметка не достигла 95% - все мои подопечные были смертны, лишь преодолев этот рубеж, они становились продолжением меня. В подобном тандеме можно восстановиться всем если выживал хотя бы один, естественно не просто так, а после выполнения ряда условий, но сам факт стоит внимания.
        Помимо этого, наша связь позволяла более эффективно использовать способности друг друга, усиливала мои Взаимопомощь и Связующую Цепь. Тут же была и взаимная Эмпатия, возможность подпитывать друг друга во время ритуалов, укрепление клятв. Вот только от этих плюсов по другую сторону чаши весов имелся жирный минус: взаимосвязь строилась на отношении хозяин-подчинённые… с возможностью последним в перспективе заиметь рабский статус.
        Перетащив девчат ближе к Сердцу Пристанища, на всякий случай, уложил каждую в подобия ложа сплетённых Лозой. Пока этим занимался, на глаза то и дело попадался мясной голем, я-то с тушей пообвыкся, а вот для только что пришедших в сознание девушек такой наблюдатель может оказаться весьма неприятным. Химеролог судя по всему забирать свою зверушку и не думал, так что я без зазрений совести вытолкал его в один из тоннелей, причём делать это пришлось в буквальном смысле. В ответ на мои действия Человечина реагировала спокойно и никакой агрессии не проявляла, но и шевелиться без приказа хозяина не спешила. В боковые тоннели он просто не влез, так что пришлось прислонить его к стенке в главном, через который можно выбраться наружу.
        Возможно Чеша, вернувшись в Обитель, даже не разглядела его в темноте, - туша всё это время стояла у стены вдали от тусклого света пристанища, - но лучше перестраховаться. Тем более что ящерка о госте ничего не сообщила.
        Первой в себя пришла Сумрачная, с разницей в пару минут очнулись Бездна и Чеша. Поначалу девушки вели себя вяло, словно их разбудили посреди ночи не дав выспаться, но постепенно им становилось лучше.
        Всё расставила на свои места пачка дебафов висящих на моих спутницах. Благо с Взаимопомощью проблема была невелика и решалась довольно просто, пусть и неприятно. Активировав умение, я буквально впитал в себя большую часть негативных эффектов. Тройная порция не слабо ударила по мозгам, едва не вогнав в полный ступор, но я заранее погрузился в медитацию и свёл перед собой руки, соединив половинки Чёрного Солнца.
        Едва очнувшись, Сум пошатываясь бросилась к Чешуйке и лишь убедившись, что та в порядке, попыталась сорвать с неё купленное мной ожерелье, но пришедшая в себя ящерка ей помешала. Поднявшись на ноги, Аня сделала шаг мне навстречу и с вызовом посмотрела в глаза. Вот только за этим жестом прятались совершенно иные чувства и эмоции, нежели она пыталась показать - девочку съедал страх, граничащий с отчаянием. Чеша боялась, что её оттолкнут… опять.
        Вот они, отголоски обострившейся связи. Даже вопреки моему желанию, вместе с особо яркими эмоциями до меня всё же долетали обрывки мыслей.
        - Лиэль, у меня есть одна идея, - Месть пусть и продолжала неподвижно лежать у алтарей, но теперь я чувствовал её намного лучше, Ультионис была в сознании, по крайней мере отчасти.
        - Ты свершил Месть, причём не одну, закрепив нашу связь, - подсказала малышка, почему я смог её почувствовать, - и да, то, что ты придумал можно воплотить в жизнь, но это ещё больше усилит связь через ошейник.
        - Это опасно? - каким-бы заманчивым ни был план, понапрасну рисковать жизнями девчат не собирался.
        - Кто знает… - отчего-то я был уверен, что она как раз и знает ответ.
        - Мне нужно серьезно поговорить со всеми вами, - камень на душе после собственных слов стал немного легче, а вот и без того тусклый огонёк надежды в ауре ящерки начал угасать, - но прежде необходимо кое-что сделать. Вы уже множество раз доверялись мне, и я попрошу сделать это ещё хотя бы раз, после чего всё объясню. Аня, подойди ближе, не бойся, всё будет хорошо.
        Поколебавшись, девочка всё же подошла, при этом поспешно опустила голову - оказавшись лицом к лицу, Чеша растеряла всю свою уверенность и спрятала шрам. Сменив лапы на руки, аккуратно взял её за подбородок и заставил посмотреть в глаза. Ауры Сум и Бездны заколыхались от потока самых разных эмоций, уж слишком мой жест походил на Тип-Топовский, и всё же обе устояли на месте, давая мне шанс.
        Вторая рука легла на обожжённую половину лица - девочка вздрогнула, наверняка я был первым за долгое время, кто прикоснулся к шраму.
        Закрыв глаза, погрузился в режим Искусства и взяв под контроль собственную кровь, заставил ту просочиться сквозь ладонь в кожу Чешуйки. Раньше я не задумывался о скорости перемещения Ткачей, но микроскопические насекомые оказались на удивление подвижными. Пусть и не сразу, но я смог получить доступ к телу Ани, увидеть его структуру. Как и надеялся, сейчас отображался её истинный - человеческий облик.
        Теллура привычно переварила информацию и позволила узнать куда больше о состояние Чеши нежели я планировал. Больше половины тела девочки покрывали ожоги, но всё же самым страшным из них был на лице. Левый глаз практически слеп, с его помощью Аня могла различать лишь свет и тьму, не более.
        Хватило мысленной команды, чтобы жуки взялись за дело. Пройдя под кожей, они быстро добрались до глаза и принялись разбирать его на составляющие, восстанавливая то что могли и заменяя остальное. Процедура не была приятной, о чём дал понять сдавленный стон ящерки. Реакция вполне ожидаемая, вот только в моих планах было забрать эту боль, но не вышло… и тем не менее я не остановился.
        Когда стон Чеши повторился, Сум и Бездна дёрнулись в нашу сторону, но мне хватило одного рыка, чтобы обе остались на месте. Вспыхнувший вокруг меня с Аней барьер, заставил ещё сильнее напрячься и без того взвинченных девчат, но рисковать не стал. Чтобы они не думали, сейчас я не мог отвлекаться даже на короткое объяснение.
        Пусть основную работу делали Ткачи, без моего полного контроля эта затея могла закончится очень плохо, а второго шанса мне могли уже и не дать. Финальным штрихом стали мои ОИ, которые я влил в ящерку, закрепляя исцеление глаза.
        - А сейчас я хочу, чтобы вы все ненадолго вышли из… игры, хотя бы на пару минут, после мы поговорим, - видимость спокойствия далась мне не легко.
        Ничего не понимающие девушки переглянулись, после чего Чеша неуверенно кивнула и растворилась в воздухе, остальные последовали её примеру. Потекли бесконечно долгие минуты, в этот момент я бы не отказался лишиться эмоций, ведь до самого конца не был уверен в том, что всё получится и эффект перенесётся в мир по ту сторону капсулы. Хотя кое-какого результата я добился наверняка - минимальный порог контроля над ящеркой поднялся до 11%
        Всё получится, должно получится иначе после подобной демонстрации убедить их в правдивости собственных слов будет куда тяжелее чем раньше.
        Сомнения, домыслы… ждать пришлось всего с дюжину минут, но они тянулись словно часы. Стоило увидеть девчат, я всё понял без слов - получилось! Аура Ани просто пылала от счастья!
        - Как!? - в её голове крутились десятки мыслей, но выговорить она смогла лишь этот короткий вопрос.
        - Об этом я и хотел с вами поговорить, - вопрос казался довольно простым, но именно на него я и не мог сходу дать ответ.
        Гибель родного мира и реальность, казалось бы, виртуального. Гости из иных реальностей. Магия... как рассказать обо всём этом? Оказалось просто - нужно лишь начать.
        Старик и его братия, путешествующая от одного гибнущего мира к другому. Их проект по созданию Теллуры, ковчега для спасения человечества. Роль каждого Вечного во всём этом и наши перспективы. Чем больше я говорил, тем отчётливее понимал, как же всё это дико звучит со стороны, но тем не менее меня слушали. Время от времени в их аурах проскакивали отголоски недоверия, но тут же развеивались - демонстрация с Аней произвела достаточно сильное впечатление.
        Закончив с вводной, сменил тему и рассказал о себе. Диагноз, работа на Трансформу, первые шаги в Теллуре. Особый акцент поставил на череде встреч, после которых некоторые Вечные остались без ушей. Не хвастался, напротив - предупреждал о том, что помимо Тип-Топа за мной могут охотиться и другие, тем более после пиршества насекомышей в трактире. Некоторые вещи уже рассказывал раньше, но посчитал правильным повторить, чтобы девчата взглянули на информацию уже под нужным углом. Не забыл объяснить и появление ошейников, да и в целом обрисовал наше положение.
        Девчата реагировали по-разному. Чеша видимо толком не отошла от исцеления и не до конца осознавала услышанное. Бездна напротив ловила каждое слова и всё больше мрачнела. Осознанно или нет, Сум положила костяную руку на артефакт, висевший у неё на ремне - сердце Агадора, видимо прокручивала в памяти события в Торгурии, которые больше не казались скучными или забавными. Немного разрядила обстановку новость о Лиэль, спящей от нас буквально в паре шагов - за толстым слоем Лозы никто попросту не разглядел малышку. Вот только финал моего монолога был менее забавным.
        - Не буду отрицать, долго скрывал правду, тем самым подвергая всех опасности, вот только не видел смысла начинать этот разговор имея в загашнике лишь пустые слова без каких-либо доказательств. Оставаться со мной или нет, решать вам, - всё же от ошейника можно было избавиться, как минимум силой, что не будет проблемой если я не стану сопротивляться.
        Хотел ли я вновь остаться один? Конечно нет. За проведённое вместе время привык к тому, что есть на кого положиться и кому сам хочешь помочь. Раньше девчата безоговорочно доверяли мне, вот только то было в другой Теллуре, той - что виртуальная игра, а не настоящий живой мир, в котором я уже успел их обмануть.
        - Знаешь, не думаю, что с тобой нам будет опасней, чем в одиночку, - отрезала Сум, стоило мне закончить говорить, так и не убрав руку с сердца Агадора.
        Юля хотела сказать куда больше, но не сумела подобрать слов, но они и не потребовались - ярких эмоций в её ауре было более чем достаточно. Вера девушки в меня не только сохранилась, но и усилилась.
        - Бездна, ты ведь помнишь, что я могу читать эмоции, так что не молчи, - лучше разобраться со всем сразу, - ты злишься.
        - Злюсь - это мягко сказано, - не стала отпираться шаманка, причём вразрез собственным словам, голос её был абсолютно спокойным. - Да, мы бы вряд ли поверили тому, этой… истории без доказательств, - от меня не укрылся брошенный на Чешу взгляд, Дина словно напомнила себе в который раз, что услышанное действительно правда. - Но и рисковать нами… - Сум хотела вмешаться, заступиться за меня, но Бездна остановила ту просто подняв руку, - ты не имел права! - она не сорвалась на крик, всё ограничилось едва уловимым всплеском эмоций в голосе, но и это для нашей мурлочихи было несвойственно. - Вот только отбросив эмоции, я поняла, насколько же у меня короткая память. Ведь ты не просто молчал, а оберегал нас, жертвовал собой и даже забирал нашу боль.
        Присваивать себе лавры великого мученика не хотел, но шаманка не дала себя перебить.
        - Я помню, что ты говорил о своей способности поглощать боль, а ещё я прекрасно помню, как эта способность не раз тебя подводила. И ведь такие случаи были далеко не единичными. Так что спасибо тебе за всё, что ты для нас сделал и если позволишь, то мы и дальше будем вместе.
        Чешуйка активно закивала, всем своим видом давая понять, что целиком и полностью согласна с подругами. Только сейчас я понял, насколько тяжелым камнем висел этот разговор на моей душе, теперь же вместо него внутри меня теплилась простая мысль: «я не один». Поддержка нужна каждому и речь идёт не о голой силе.
        ПОРОЙ ШАГ НАЗАД, ЕДИНСТВЕННО ВЕРНЫЙ ВЫБОР
        ЧЕЛОВЕЧНОСТЬ +1%
        - А ожерелье, оно действительно принадлежало… - всё же не удержалась от вопроса Чеша.
        - Я купил его в храме непробуждённой Богини Любви, хотел разобраться в его устройстве и сделать нечто с таким же эффектом, но менее броское. Думаю каждая из вас понимает важность человеческого облика в новых реалиях. Это был образец, с которым я работал. Моя ошибка, не подумал о возможных последствиях, когда оставлял артефакт.
        - Сама виновата, нечего чужие вещи брать без разрешения, - отчитала ящерку Сумрачная.
        - Я думала это подарок! - принялась оправдывать Чеша.
        - Да, и чем же ты заслужила этот подарок!? Припомни-ка свои успехи за последние сутки, начнем хотя бы с червоточины в инферно, - на это Аня лишь пристыженно опустила глаза.
        - У тебя получилось? - внешне Бездна была абсолютно спокойна, вот только я-то видел, что девушка волнуется, обрести вечность в виде мурлока было сомнительным удовольствием.
        - Есть некоторые наработки, если всё получится, то вне сражений можно будет менять облик на изначальный, но не более того. С другой стороны, загадывать рано, есть и иные пути, - напоминать про подсказанный Ритарией способ, эволюционный, не стал, слишком уж мы от него далеки, по крайней мере сейчас. Для начала будет неплохо изучить второй том бестиария.
        - А наш мир, родной мир, точно умрёт? - с нотками страха спросила Чеша.
        - Я знаю немногое, но судя по всему шансы на выживание Земли есть, вот только весьма скромные. Но не переживай, Теллура для того и создавалась, чтобы после того как… мы лишимся одного дома, нас принял новый.
        - Перенесутся все? - не унималась ящерка.
        - Нет, лишь те, у кого прочная связь с этим миром. Чем она сильнее, тем полноценней будет перенос. При низком слияние есть шанс перенести лишь душу, но это куда лучше, чем вовсе остаться на Земле. Не переживай, с нами не должно возникнуть проблем… - приободряющие слова застряли в горле.
        О моих родителях позаботилась корпорация, а друзей… нет, знакомых как таковых я растерял едва начались проблемы со здоровьем. Единственные о ком я действительно переживал из своего окружения, так это соседи - Саныч с дочкой, но Нику с отцом наверняка пустили в оборот, так же, как и меня, а это как минимум реальный шанс переноса. Куда не глянь, я со всех сторон прикрыт, а вот у девчат дела могут обстоять совсем иначе.
        - Думаю и нам стоит более подробно представиться, - поднятая тема совершенно не зацепила Бездну.
        Девчатам тоже было что рассказать, их история не затрагивала рождение и гибель миров, но и без этого вышла достаточно насыщенной, а местами мрачной. За свои годы они умудрились пережить многое.
        Поначалу говорила лишь Бездна, но вскоре подключились и остальные, причём затрагивались довольно личные моменты. Может и ошибаюсь, но девчата хотели не просто выговориться, а именно приоткрыться, сделать ответный шаг навстречу.
        Прежде всего в родном мире их никто не держал - все трое оказались сиротами, причём работающими на Трансформу, но начнём по порядку.
        Сёстрами, как я порой думал, они не были, но друг друга знали давно. Первой в приют «Шанс», находившийся под патронажем корпорации, попала Бездна. От нашей шаманки отказались ещё в младенчестве - по первоначальным прогнозам врачей ей отмерили не больше года после рождения, но она назло всем сумела выкарабкаться. К своим семнадцати с половиной годам она пусть и не эталон здоровья, но и умирать не собирается.
        Сумрачная в свой первый приют попала десять лет назад, тогда ей было семь. Лишившись родителей в аварии, она угодила в гадюшник с сектантами. В подробности Юля не вдавалась, но и без этого было понятно, что пережить ей пришлось многое. Будь мы наедине, возможно она и рассказала эту историю, но при всех предпочла промолчать. В конце концов секту раскрыли, а детей распределили по новым приютам.
        С возрастом Чешуйки я не ошибся, ей было всего пятнадцать. Как и у Сумрачной, её родители погибли и малышка первый раз попала в приют шесть лет назад, но не успела ощутить на себе все прелести сиротской жизни. Ребёнком она была миловидным и несмотря на возраст, сразу же нашла приёмных родителей. Впустить в своё сердце посторонних взрослых было нелегко, но стоило сделать первый шаг и начался новый виток её жизни.
        Семейное счастье продлилось три года, до несчастного случая - пожара в доме. В огне погибло не мало людей, немало было и пострадавших. Приёмные родители Ани отделались лёгким испугом, в отличие от девочки. Казалось бы, самое страшное позади, но оказалось, что «урод» семейной паре был не нужен и ящерка вновь попала в приют, уже надолго.
        Перевод в «Шанс» вышел смазанным - после происшествия она ещё какое-то время пробыла в больнице, врачи боролись за глаз, но безуспешно. О пластике и вовсе речь не шла, погорельцы сразу сказали, что не дадут ни копейки.
        С первых дней жизнь в приюте превратилась в ад. Некоторым сиротам просто был необходим кто-то более обделённый, на ком можно сорваться. Потерянная и толком не восстановившаяся Аня, со шрамом на пол лица подходила на эту роль идеально. Именно тогда все они и встретились.
        Бездна не понаслышке знала, какого носить клеймо ущербной, в своё время она в буквальном смысле смыла его кровью особо языкастых. Её били, и били часто, причём как минимум вдвоём, но сжимая зубы она каждый раз вылавливала обидчиков по одиночке и сравнивала счёт.
        Сумрачная после издевательств сектантов тоже не осталась в стороне, в своём прошлом прите до конца дошли только те, кто держался друг за друга.
        Драка вышла короткой, но достаточно жесткой и жестокой, чтобы у остальных поубавилось желания лезть к новенькой.
        Последующие три года пролетели быстро и относительно спокойно, пока на хрупкие плечи девушек не стала давить простая истина - через полгода-год Чешуйка останется в приюте одна. Да, Дина и Юля смогут её навещать, но это не поможет Ане при общении с остальными приютскими.
        Положение спасла Трансформа - корпорация как раз набирала группы для очередной своей программы. Проект якобы был направлен на адаптацию сирот к обществу, чтобы прежде чем выйти в большой мир, они слились с обычными людьми. Планирование бюджета, расстановка приоритетов, коммуникация - для детдомовцев подобные, казалось бы, мелочи были куда важнее чем для простого обывателя, у них нет родителей и любая ошибка может стать фатальной, ведь помощи ждать неоткуда.
        Конечно хватало детей, которые прекрасно понимали к чему всё идёт и самостоятельно готовились к выходу в мир. Сум и Бездна не были исключением, у обеих уже имелась на примете работа, причём не одна. Девчонки звёзд с неба не хватали, готовы были ухватиться за любую возможность лишь бы встать на ноги.
        Сум ждали санитаркой в больнице, Бездна должна была стать курьером в фирме - на оба места у каждой были свои далеко идущие планы. Но несмотря на подготовленную почву, обе не сговариваясь плюнули на них и выбрали Трансформу, ведь корпорации было плевать что девочкам вот-вот стукнет 18, выгонять их не собирались как минимум на протяжении пятилетнего контракта. И что немаловажно попутно выплачивались не малые, а по меркам сирот и вовсе огромные деньги, которые не разворовывались как пособия, а целиком и полностью перечислялись на личные карточки каждой.
        Поначалу влиться в игру было непросто, подобных развлечений в их жизни было мало - опыта общения с вирт-шлемами им явно не хватало на начальных этапах, но со временем втянулись, тем более что это было их работой.
        Поначалу погружались на общих основаниях, так что смена длилась шесть часов в сутки, но постепенно график стал уплотняться. Болевой фильтр каждый мог настраивать сам, но не ниже 10%, впрочем, на этой отметке не стоило ждать особых бонусов к зарплате от работодателя.
        Система поощрений не просто имела место быть, а являлась основной движущей силой. Выполнив ряд условий можно было без проблем утроить свою зарплату, а топ-1 приюта и вовсе получал десятикратную премию. Всего-то и нужно выкрутить болевой фильтр на допустимый максимум, обогнать всех по уровню и урвать особо редкие достижения, артефакты и способности.
        Девушки всего раз вырвались в топ, но и это было не малым достижением, всё же в соперниках была группа из семи человек - схема простая, делается акцент на прокачке одного игрока, а после зарплата делиться между всеми.
        Слушая историю их жизни, я вглядывался в ауры и кажется понял, кем стал в их глазах. Несмотря на небольшую разницу в возрасте, по крайней мере с жрицей и шаманкой, они видели во мне того, кого им больше всего не хватало. Назваться их отцом было бы слишком наивно и самоуверенно, но всё же именно во мне они искали ту опору, что может дать лишь семья. Скорее уж смесь старшего брата и отца. Осознавать это было по-своему приятно и… страшно, но так и должно быть, когда на плечи ложиться нечто действительно важное.
        Со временем поднялся и минимальный порог болевого фильтра до 20%, но детдомовцы ощутили это слабо - все и без того играли на максимальных настройках, а вот когда фильтры замерли на 30% посыпались возмущения, впрочем, довольно неуверенные, ведь зарплата вновь была увеличена, а недовольных уговаривать остаться никто не собирался. Немного смущало количество времени, проводимое в Теллуре, но после того как в городе ввели карантин, на это тоже перестали обращать внимание. Впрочем, Чеша таким изменениям была только рада - только в Теллуре она могла вновь жить, без оглядки на свои шрамы.
        К слову девушки жили совсем не близко ко мне, где-то на юге России, что заставляло задуматься о скорости распространения Забвения в нашем мире. Там нет жрецов и магов, так что болезнь расползалась по Земле. Сомневаться в этом не приходилось, число заражённых уже перевалило за полмиллиона. Такими темпами мне и делать ничего не придется, квест закроется сам.
        Нет, так не пойдет. Без моего контроля Забвение пусть и медленно, но убивает заразившихся. Да и если здраво оценивать ситуацию, то заражённых на удивление мало, значит капсулы прекрасно справляются со своей задачей. Если затяну, то люди или переселяться в Теллуру, где легко излечатся от болезни, или останутся на Земле и погибнут. Нужно как можно скорее выполнить задание и взять болезнь под контроль.
        Изначально планировал попытаться вовсе избавиться от болезни, но теперь не пытался прыгнуть выше своей головы, да и если честно, то Забвение один из источников силы, от которого я не готов отказаться здесь и сейчас. Не будь у меня в арсенале Средоточия Скверны, события пошли по совершенно иному сценарию.
        В идеале нужно минимизировать летальность заражённых без моего ведома.
        - Собственно именно поэтому я хочу позже вернуться в Торгурию, - подытожил я озвученные мысли по поводу Забвения, - скавены оказались невосприимчивы к самой болезни и являются лишь переносчиками, причём та их не только не ослабит, но и усилит. Если сделать всё правильно, то можно выполнить задание, не привлекая к себе внимания.
        - А что будет после того, как ты станешь Чумой? - судя по голосу, Чешуйка больше не видела ничего крутого и весёлого в таком моём воплощение.
        - Не знаю, честно не знаю, но лучше эта сила будет под контролем. Капля Осквернённой крови помогла нам вырваться из ловушки, - девушки не помнили событий в таверне, ну а я не стал вдаваться в подробности, почему вся их злость и жажда мести исчезли, лишь намекнул, что ублюдки получили по заслугам, - а до этого сумела изменить одного из Местных, а тот был почт четырёхсотого уровня. Попади облик Чумы кому-то сродни Гун-Гуну и всем нам придется несладко. В этом мире законы довольно условны и легко могут извратиться чьей-то волей - право Сильного прошло сквозь века на Земле, здесь же оно будет ещё ощутимей. После того как всплывёт правда, Теллура погрузиться в хаос, многие начнут совершать глупости.
        - Тогда следует позаботиться о собственной безопасности, - кивнула мурлок.
        Признаться, боялся, что начнется заламывание рук и громкие слова о спасение всего человечества. Как минимум Бездна сделала те же выводы, что и я, а остальные предпочли помолчать.
        - Прежде всего нужно заняться увеличением личной силы пользуясь ресурсами большого мира. Когда начнётся заварушка, лучше не лезть в эпицентр, а пересидеть здесь, на окраине, продолжая набирать уровни в близлежащих локациях, - конкретного плана у меня не было, а вот его каркас давно крутился в голове.
        - Заодно стоит усилить Пристанище, - подключилась к обсуждению Сумрачная. - Сейчас мы далеко от столицы и в относительной безопасности, но среди Местных уже идут первые слухи о скрытой в горах долине, поселениях звероморфов и небесных столпах. Уверена первые скауты уже роют носом землю в поисках столь интересного места.
        - Согласен, в идеале для начала нужно отыскать новое место для Пристанища, благо я смогу его переместить. В любом случае ставить одну конкретную задачу бессмысленно, делаем акцент на прокачке и хватаемся за любой шанс, который нам выпадет. Набив нужных трофеев, можно будет заняться и омутом для тебя, Бездна, - подытожил я наше спонтанное совещание.
        - А может стоит предупредить остальных? - неуверенно протянула Чешуйка. - Ведь теперь правду знаешь не ты один!
        - Четырём психам веры ненамного больше чем одному, - покачала головой Бездна, успев ответить прежде чем я подобрал слова, - ведь ты не сможешь повторить нечто подобное, - кивнув на ящерку, шаманка повернулась уже ко мне, - в больших масштабах?
        - Не смогу, на это идут личные ресурсы, а они не безграничны, - не стал юлить я, глупо было бы начинать с утаиваний и недомолвок новую страницу нашего общения.
        После этих слов ящерка вновь опустила голову, но не нужно уметь читать ауру, чтобы угадать её мысли. Аня хотела избавиться от шрамов, но не за мой счёт.
        - На тебя у меня точно хватит сил, - подбодрил я ящерку, не забыв добавить в голос стальные нотки, - и это не обсуждается, - девочка запнулась, так и не сказав ни слова, лишь улыбнулась в ответ. - Изначально я этого не сделал только потому, что не был уверен в результате, кроме того это могло привлечь внимание окружающих, точнее я так думал. Если я правильно понял, вы практически не контактируете с другими людьми? - дружный строенный кивок… порой мне кажется, что у них и до меня была своя ментальная связь. - Отлично, тогда можно закончить начатое…
        - Лиэль, он смогут слиться со своими изначальными телами? - я едва не упустил из виду столь очевидный, на фоне собственного опыта, способ усилить прайд.
        - Возможно. Если они позаимствуют твою способность к самопоеданию, а ты поделишься с ними покровительством Уробороса и подсобишь жучками, то результат определённо будет, пусть и ощутимо слабее твоего. По крайней мере можешь точно не рассчитывать, что великий змий обратит на них своё внимание и уж точно он не станет благословлять их на поиски «бесконечной мозаики», подобного удостаивается лишь тот, кто сам прошёл весь путь.
        - Им нужно вернуться в наш мир? - потенциальная потеря очков репутации с чешуйчатым богом меня не пугала.
        - Нет, с тобой мы рисковали, слияние лучше проводить находясь в этом, полном магии мире, заботящемся о своих детях. С остальными двойниками подобный способ не сработает, но эти тела всё ещё связанны с душами твоего прайда, так что будет глупо не воспользоваться подобной лазейкой, сведя усилия к минимуму. Вот только потребуется твоя кровь, очень много крови Шагнувшего За Грань, как связующая нить между мирами.
        - Источник Забвения подойдёт? - свежей кровушки мне было не жалко, вот только сомневаюсь, что смогу отдать её в требуемом количестве.
        - Да, он как раз закончил с глиняными печатями, которые ты оставлял, только добавь немного свежей крови и можно начинать. Не забудь про Ткачей, без них процесс слияния может выйти из-под контроля и дать совсем не те результаты, которых ты хочешь.
        - А что на счёт облика, можно ли сделать из них людей? - упускать подобный шанс для девчат я не собирался.
        - Только если они готовы потерять почти все силы нечеловеческих аватар, - не стала утаивать Грех.
        У меня не возникало сомнений в том, что важнее, но всё же я озвучил слова Лиэль. Несмотря на внутренние терзания, девушки, как и я сделали ставку на выживаемость.
        Стоило подойти к Источнику Забвения, слова Лиэль относительно свежей крови стали понятны. Алая жижа в рве вокруг пристанища стала густой и поблекла - глиняные печати взяли слишком много силы.
        В будущем лучше использовать за раз лишь одну печать, - кровь в траншее восстановилась бы и без моей помощи, вот только это займёт слишком много времени, а если не жадничать, глядишь и подобных проблем больше не возникнет.
        Прежде чем добавлять свежую кровь, принялся за иную работу. Ров сам по себе был узковат для девушек, не укладывать же их в траншею. Для начала вырыл три котлована внутри Пристанища, благо его размеры позволяли. Орудовать лапами было довольно легко, но я вовремя вспомнил о помощниках и выпустил на волю Пожирателей. К моему немалому удивлению пещерный гранит пришёлся им по вкусу, так что счётчик съеденной земли резко пополз вверх, правда вновь замер спустя какую-то сотню килограмм - видимо обожрались.
        Возможно им требуется смена рациона и, если удастся их хорошенько накормить, они вновь смогут есть землю и камень.
        Ложа были обращены головами к центру пристанища и соединены между собой тонкими траншеями, образуя цельную систему. На всё это ушло не так уж и много времени, вот только это было лишь началом.
        Вырезав ниши на дне каждого ложа, я вложил в них печати с рунами адаптации, слияния и трансформации. Каждая пластинка несла лишь одну пятислойную руну. В иных условиях подобное улучшение вышло бы весьма посредственным, но благо у меня имелся неплохой выбор свойств этих самых пластин. Остановился на пластинах, способных переносить эффект на пространство вокруг себя, проще говоря я создал предмет с аурой!
        Довольно серьезное изменение, но вместе с тем на баланс сил в мире оно точно не повлияет - обвешаться пластинками точно не получится. Прежде всего они жрут прорву энергии, даже для Пристанища, генерирующего очень даже мощный поток, поддержание девяти пластин оказалось нелёгкой задачей.
        Сама аура покрывала лишь само ложе, даже скорее его дно, что тоже серьезно уменьшало потенциал вещиц, если оценивать полезность в глобальных масштабах - с таким радиусом рейд и даже группу точно не накроешь. Ну и единица прочности так же снижала боевой потенциал, один удар по касательной и все труды насмарку - в кармане артефакты не работали.
        Финальным штрихом стали именные надписи, переплетающиеся с моим клеймом. Лишь после этого я пустил связующие ручейки от Источника Забвения, вот только резкое расширение владений тот воспринял крайне негативно. И без того густая кровь стала словно кисель, грозя и вовсе застыть в любую секунду - пришлось в экстренном порядке проводить очередное вливание.
        С каждой пролитой каплей мой голод усиливался, но тут мне на помощь пришли всё те же жучки и запасы трофеев девчат, которые были безропотно отданы мне на съедение. Самое ненужное и бесполезное уже давно было использовано во время предыдущих экспериментов, так что теперь в ход шли трофеи из личных загашников, но оно того стоило.
        ПОКОИ I РАНГА
        ЧАС ОТДЫХА В ПОКОЯХ ДАЕТ +10% К УРОНУ/ЗАЩИТЕ/РЕГЕНЕРАЦИИ НА 1.5 ЧАСА
        УСПЕШНОСТЬ МОДИФИКАЦИЙ ТЕЛА +10%
        ЗАТРАТЫ НА МОДИФИКАЦИИ ТЕЛА -5%
        ПОКОИ II РАНГА
        ЧАС ОТДЫХА +15% К УРОНУ К УРОНУ/ЗАЩИТЕ/РЕГЕНЕРАЦИИ НА 2 ЧАСА
        УСПЕШНОСТЬ МОДИФИКАЦИЙ ТЕЛА +15%
        ЗАТРАТЫ НА МОДИФИКАЦИИ ТЕЛА -10%
        ПОКОИ III РАНГА
        ЧАС ОТДЫХА +20% К УРОНУ К УРОНУ/ЗАЩИТЕ/РЕГЕНЕРАЦИИ НА 2 ЧАСА
        УСПЕШНОСТЬ МОДИФИКАЦИЙ ТЕЛА +20%
        ЗАТРАТЫ НА МОДИФИКАЦИИ ТЕЛА -15%
        Мог бы сказать, что так паршиво мне уже давно не было, вот только это было бы неправдой. Потеря драгоценной крови давила на мозги неутихающим голодом, а тело казалось выпотрошили и вывернули наизнанку, но в родном Пристанище силы возвращались куда быстрее. Но чего скрывать, результат был впечатляющим - разом три ранга Покоев!
        - Нужно раздеваться? - ящерка попыталась задать вопрос как можно непринуждённее, но покрасневшая чешуя выдала смущение девочки.
        - Лиэль?
        - Зависит от того, хочешь ли этого ты! - мысленно прохихикала малышка в ответ.
        Комментировать не стал, Ультионис и так рассказала куда больше чем я рассчитывал.
        - Проверь как кровь будет действовать на экипировку, возможно будет прочность снижать, - только сейчас сообразил, что не проверял, распространяется ли этот приобретённый от Скользящих эффект на собственную одежду.
        Как оказалось - распространяется. Вот она, обратная сторона рандомных халявных плюшек, не факт, что придутся впору. Правда вещи хотя бы с одной руной никак не реагировали, по крайней мере за пару минут видимых изменений не было. Экстренно наносить Алые Узоры на экипировку прайда не стали, слишком велик риск напортачить. Вышли из положения благодаря слепленным на скорую руку накидкам из шкур, которые я сразу же улучшил кровью, отчего едва окончательно не спёкся.
        Всё, никакой крови, нужно отдохнуть…
        Пока я приходил в себя, девушки переоделись. Сделать первый шаг и окунуться в алую гладь оказалось не так просто, но девушки справились, отчасти. Ни одна из них не рискнула опустить голову под алую гладь.
        - Погрузи их в сон, лишние мысли и движения могут помешать, - подсказала Лиэль, - я помогу.
        Глаз Демона вновь открылся, и я без особых трудностей усыпил всех троих. Девчат заранее предупредил, так что те не сопротивлялись, но даже так задача оказалась не из лёгких, повторить подобное у меня не получится, уж в ближайшее время точно.
        На этот раз не пришлось творить мир грёз, с подсказки всё той же Лиэль, погрузил их в Медленный Сон, задействовав его последнюю фазу. Словно погрузил в стазис - столь опасных для себя грёз они не видели.
        Погрузившись в медитацию, плавно перешёл в режим Искусства и принялся исцелять тела девушек, помогая уже запущенному процессу. Прежде всего убрал шрамы Чешуйки, после занялся сердцем Бездны, а вот Сумрачной моя помощь не потребовалась, по крайней мере на том уровне, что я работал. У каждой из них хватало проблем со здоровьем, но тому виной были не болезни или травмы, а результат жизни в родном мире, который человечество так долго и успешно загаживало на протяжение многих веков.
        Можно было исправить все болячки, вот только это было бы пустой тратой ОИ - как и при слиянии со мной, не малая часть тела обращалась в биомассу, главное привести в порядок основные органы и надеяться, что те перенесутся в цельном виде, даровав особые бонусы.
        В какой-то момент Ткачи полностью перехватили инициативу, и я попросту вывалился из медитации. Процедура заняла добрых три часа и при этом была лишь половиной работы.
        Условно я всё ещё был связан с ритуалом, поддерживал гипноз, но на деле мог позволить себе побездельничать. В идеале стоило развалиться на чём-то удобном и мягком выкинув из головы все мысли, вот только Обитель была лишена подобных удобств. Впрочем, этот момент меня не особо смутил, и я улёгся прямо на землю.
        Как восстановлюсь, нужно создать и для себя Покои, - от одной только мысли, что придется вновь терять кровь по телу пробежала дрожь. - Нужно привести себя в порядок…
        Прикрыв глаза, вновь погрузился в медитацию и взялся за собственное тело. За последнее время у меня успело накопиться неприличное количество нераспределённых талантов, характеристик и очков искусства с которыми следовало разобраться.
        Глава 14
        ГЛАВА XIV: НА ПОРОГЕ ПУСТОТЫ
        Весточку от сестры Лев ждал давно, причём всё это время его грызло неприятное предчувствие, которое он и описать толком не мог. Несколько раз он порывался съездить к ней, но одёргивал себя проверяя данные с капсулы: жива, здорова, а значит всё в порядке.
        Старательно загнав куда подальше непонятные ощущения, он терпеливо ждал возвращения младшей сестрёнки и одной из лучших ищеек Беспощадных.
        С момента как пришло оповещение, что Настя покинула капсулу прошло не больше десяти секунд, как телефон завибрировал. Входящий. Сестрёнка.
        - Лев… - донёсся едва слышный голос из динамика, болезненно кольнувший сердце главы сильнейшего клана ру-кластера.
        С малых лет он был довольно близок с сестрой, которая росла настоящей пацанкой. Общие интересны и взгляды на жизнь сделали их настоящими друзьями понимающими друг друга с полуслова. Вот и сейчас внутри него что-то оборвалось и пришло понимание - решив не вмешиваться, не лезть к сестре, он совершил страшную ошибку.
        - Скоро буду, - звонок застал рыжего за бумажной работой вне капсулы, так что тратить время на сборы не пришлось. Едва ли не сорвав ключи от машины, Лев остановился лишь чтобы обуться и бросился к лифту, в тайне надеясь, что помешанная на самостоятельности сестра его вот-вот остановит.
        - Хорошо, - ответ заставил Льва ненавидеть медлящий лифт, - и… не сбрасывай, можешь ничего не говорить, просто будь на связи.
        - Да не вопрос, - голос рыжего был весёлым, навряд ли это обманет сестру, но вместе с тем это всё, что он мог для неё сейчас сделать.
        Послав ко всем чертям проклятый лифт, Лев выбежал на лестничную площадку. Семнадцать этажей промелькнули перед глазами одним смазанным пятном, опомнился он, уже садясь в машину.
        - Как успехи с дуэлятнтом? - имя игрока, которое озвучил Император, как назло вылетело из головы, но если честно, плевать Льву было на того Вечного, вот только он не мог молчать, чувствовал что это нужно сестрёнке. - Ведь это он был в Колизее?
        С трудом переборов желание вдавить педаль газа в пол, Лев выехал из подземной парковки и только потом позволил себе сорваться с места. Мотор мерно заурчал, за секунду разгоняя машину до сотни, хотя сейчас хотелось услышать рёв и свист, словно доказательство для самого себя, что делаешь всё возможное.
        Город уже почти неделю как избавился от пробок. Проблему, с которой не могла справиться администрация города на протяжении десятилетий, решила эпидемия - люди попросту боялись выходить из квартир, в надежде отсидеться дома. Да и час уже поздний, пусть и не далеко, но за полночь.
        Выехав на проспект Мира, рыжий ударил по тормозам с трудом вырулив в сторону от брошенной посреди дороги машины. Навряд ли хозяева постарались, скорее мародёры… не так давно их хватало на улицах, правда, шалили те не долго, практически в один день исчезнув - наверняка заразились, идиоты.
        - Я… он меня нашёл, - голос Насти дрогнул, заставив Льва что есть сил сжать руль. Его переполняла злость и непонимание. Чем так мог напугать несгибаемую сестрёнку игрок!?
        - Ну подумаешь, мы его тоже найдём и мило побеседуем, - будучи главой Беспощадных, он не сомневался, что сумеет добраться до урода обидевшего сестру. Деньги пусть и решают не всё, но многое, а уж его доходов хватит на…
        - Нет, ты не так понял, это не Алькор, - Настя замолчала, так и не сказав, что именно не он сделал, - Лев, это ведь не просто игра?
        В ответ рыжий глухо зарычал - вопрос сестрёнки расставил всё на свои места. Уже не первый день к нему подбивали клинья самые разные люди, в той или иной мере намекая на едва ли не реальность Теллуры. Бред, да и только, жизнь отучила Льва верить в сказки, вот только видимо Настя оказалась куда впечатлительней.
        - Ну да, это ещё и большой бизнес, - как можно спокойней отозвался рыжий, - в котором нехорошие дяди готовы рассказывать страшилки маленьким девочкам, если это принесет выгоду или добавит проблем конкурентам, - слова про маленькую девочку должны были зацепить Настю, обычно этого хватало, чтобы сестру наполнил праведный гнев, но сейчас она промолчала. - Не обращай внимание, языком все горазды чесать, мне регулярно такого рассказывают, что хоть сборник страшилок писать садись.
        - Я четыре дня не могла выйти из капсулы, - уже куда тише продолжила она, чувствовалось, что девушке неприятно говорить об этом, да и усталость сказывалась. - След привел в Торгурию, там я натолкнулась на одного… Вечного из-за которого всё началось, - не нужно быть гением, чтобы понять - сестрёнка умалчивает самое неприятное. - Ты скоро?
        - Минут через двадцать буду, - обычно дорога занимала куда больше времени, но Лев чувствовал, что для сестры и эти минуты были слишком долгим ожиданием.
        - Хорошо… - она замолчала.
        - Настя, не тяни, тебе не идёт, - сестра говорила тихо и спокойно, но Льву не нужны были истерики и слёзы, чтобы понять, как ей паршиво.
        - Да нет, всё нормально… - помолчав пару секунд, она всё же добавила, - останешься на ночь?
        - Насть…
        - Дуэлянт… Алькор освободил меня, после наговорил кучу всякой ереси, а после, перед тем как отпустить, посоветовал не ложиться спать одной, чтобы рядом кто-то был, - прежде чем Лев успел хоть что-то сказать, она добавила, - и назвал моё имя.
        А вот последнее было плохо. Очень плохо. В Теллуре они не светили именами, причём с самого первого дня - Лев изначально имел большие планы на эту игру, вот и подготовился основательно, в том числе к собственной безопасности.
        Имея приличный базовый капитал, было не сложно первым создать гильдию, причём не большую и веселую компанию друзей, а на тот момент пусть маленькую, но организацию. Народ исправно получал деньги и работал, выкладываясь по полной. Конечно, ярые фанаты Теллуры и гильдии показывали КПД куда больше, но они появились куда позже, база была создана именно из работников, которые молча выполняли поручения, а не заламывали руки от того, что глава не хочет пускать их в свою реальную жизнь.
        Его настоящее имя, как и сестры, знал только один человек, но в Лёхе, своём заме и друге детства он был уверен. Значит замешан кто-то из корпорации, что совсем не удивительно на фоне последних событий. Клоуны-проповедники реальности Теллуры наверняка были связаны с Трансформой, по-другому объяснить некоторые их выкрутасы он попросту не мог. Чего стоит одно только появление того странного старика, заявившегося в сокровищницу храма, когда Лев возвращал туда один из артефактов.
        - Насть, ты же сама прекрасно знаешь, сколько мы вбухали в твою квартиру. Даже окажись на пороге ОМОН, без разрешения они хрен войдут, - не взорвав дверь или скорее стену, но этот момент он уточнять, не стал, - и система замкнутая, извне не залезешь и не взломаешь. Так что успокойся, ложись спать, главное мне доступ открой, а то, как дурак до утра под дверью просижу, - про то, что его уровень доступа к охранной системе куда выше он также решил умолчать, эти проблемы он решит, а вот после лишиться доступа к квартире младшей не хотелось.
        - Хорошо, наверное, ты прав, - вопреки словам, голос девушки совсем не излучал уверенность в правоте брата, и, тем не менее, она сдалась. - Доступ дала, сможешь открыть своим ключом. Как приедешь, можешь рядом лечь.
        Ответить Лев не смог из-за злости засевшей комом в горле и лишь неразборчиво угукнул в ответ. Если забыть про детство, когда сестрёнка позволяла себе бояться и звать на помощь старшего брата, подобное случалось всего дважды. Первый раз Настя связалась с мутной компанией и когда её едва не изнасиловали, пырнула парня. То, что ублюдок выжил и просто потерял сознание она не знала и была уверена, что убила человека, пусть и защищая себя. Второй раз… когда умерли родители. Никакого криминала, Настя была поздним ребёнком, подвёл возраст. Мама однажды попросту не проснулась, в отличие от отца, но и глава семейства пережил супругу всего на пару часов… слишком сильно любил жену и не смог без неё.
        Тогда сестрёнке помогла отвлечься именно Теллура, не прейти в себя, но отвлечься и вернуться к жизни, пусть и смотря на мир куда жестче, чем раньше.
        Чтобы ты не сделал, я заставлю тебя пожалеть, мразь, - у Льва имелись связи, к которым он старался не прибегать… слишком часто, но видимо это был как раз тот случай, когда полумерами обойтись не получиться, да и не хочется.
        Отыскать урода наверняка будет не просто, но раз кто-то сумел выведать имя его сестрёнки, то уж и он не останется в долгу. Деньги есть, а времена сейчас смутные, из закрытых источников Лев знал, что эпидемия накрыла всю страну, а то и вовсе вышла далеко за её пределы. Летальные исходы были довольно редкими, особенно при наличии капсулы, но всё же случались и сотрудники трансформы не исключение.
        - Всё будет хорошо, - вслух сказать он это не рискнул, побоялся нарушить чуткий сон младшей, - всё будет…
        Мысли оборвал отчаянный крик сестры.
        - Настя! Настя, что происходит!? - надрывая глотку заорал он в трубку, из которой продолжал доноситься протяжный нечеловеческий вопль, переходящий в болезненный хрип.

***
        День выдался насыщенный событиями, собственно в последнее время других у меня и не было, так что было с чем разобраться. Прежде всего взялся за распределение статов, всё же этот вопрос куда проще решить, чем с теми же талантами - с общим курсом развития вроде определился.
        За взятие рангов свыше пятнадцатого, как и раньше давали 5 единиц характеристик, но теперь я мог распоряжаться ими по своему усмотрению, а не надеяться на то, что заветные бонусы упадут в нужный параметр. Не то, чтобы до этого всё шло мимо, даже наоборот - как минимум две трети полученного уходило куда нужно, но, если решать между старой и новой системой, выбор очевиден.
        В сумме у меня накопилось 45 свободных характеристик, так что я без труда поднял Телосложение до заветного значения.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ ПЕРВЫМ ДОСТИГЛО 350 ЕДИНИЦ!
        ЭКЗОСКЕЛЕТ УЛУЧШЕН (БОНУСЫ ЗА 1% ЭКЗОСКЕЛЕТА):
        УСИЛЕНЫ ПАРАМЕТРЫ:

+0.5 БРОНИ

+0.03% ИГНОРИРОВАНИЯ СТРЕЛКОВОГО УРОНА

+0.02% ИГНОРИРОВАНИЯ УРОНА В БЛИЖНЕМ БОЮ
        -0.03% ШАНСА ПОЛУЧИТЬ КРОВОТОЧАЩУЮ РАНУ
        -0.03% ШАНСА ПОЛУЧИТЬ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН
        -0.03% ШАНСА ПОЛУЧИТЬ КАЛЕЧАЩИЙ УДАР ПОРОГ ИГНОРИРОВАНИЯ УРОНА УВЕЛИЧЕН НА 0.002%
        ДОБАВЛЕНЫ ПАРАМЕТРЫ:
        ИГНОРИРОВАНИЕ МАГИИ СВЕТА +0.01
        ШАНС ПРОИГНОРИРОВАТЬ ОГЛУШЕНИЕ +0.1%
        Цифры первых шести строчек не особо внушали, но это если забыть об основных показателях, к которым они прибавлялись. Да и если честно, то меня куда сильнее заинтересовали новые параметры. Пусть шанс проигнорировать оглушение был не так велик, но это ведь только начало! Стоит умножить цифру в сто раз и отношение сразу меняется. Кроме того, лучше маленький бонус, чем его отсутствие.
        Снижение чувствительности к магии света и вовсе оказалось бальзамом на душу. Отрицательное значение этого резиста давно мозолила глаза, причём с прокачкой экзоскелета оно только увеличивалось. Раньше надеялся на бижу, но это так - заплатка, которая может перегореть в самый неудачный момент или банально придет в негодность. Казалось бы, какие проблемы, купи новую, вот только с моими штрафами на обновки с чужого плеча тема покупок весьма болезненная. Чтобы перекрыть те самые -8%, придется раскошелиться на артефакт с куда большим потенциалом.
        Конечно оставался вариант с созданием предметов своими руками, но тут не всегда угадаешь какой именно будет результат. А тратить особый слот где-то в недрах моего желудка на подобный манёвр попросту не хотелось. В общем, теперь я знаю в каком направление нужно копать, чтобы закрыть вопрос собственными силами.
        ЭКЗОСКЕЛЕТ (40/55)

+100 БРОНЯ

+40% МАССА ТЕЛА +26.8% ИГНОРИРОВАНИЯ СТРЕЛКОВОГО УРОНА

+16.6% ИГНОРИРОВАНИЯ УРОНА В БЛИЖНЕМ БОЮ

+8% ИГНОРИРОВАНИЯ СТИХИЙНОЙ МАГИИ
        -6% ШАНСА ПОЛУЧИТЬ КРОВОТОЧАЩУЮ РАНУ
        -6% ШАНСА ПОЛУЧИТЬ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН
        -6% ШАНСА ПОЛУЧИТЬ КАЛЕЧАЩИЙ УДАР +4% ШАНС ПРОИГНОРИРОВАТЬ ОГЛУШЕНИЕ +4% ИГНОРИРОВАНИЯ МАГИИ ТЬМЫ-3.6% ИГНОРИРОВАНИЯ МАГИИ СВЕТА+1.6% ХП/СЕК РЕГЕНЕРАЦИЯ ЖИЗНИ ПОЛНОЕ ИГНОРИРОВАНИЕ УРОНА МЕНЕЕ 2.16% ОТ МАКСИМАЛЬНОГО ПОКАЗАТЕЛЯ ЗДОРОВЬЯ
        Проведя нехитрые математические подсчёты, получил довольно занимательные цифры. Одним из самых важных показателей был реген, добравшийся до отметки 4.6% хп/сек, что больше двух сотен! А ведь это показатель в бою, тот же агнец в мирных условиях поднимался до 5%/сек. И ведь это я ещё не учитывал восстановление, завязанное на Дух и Телосложение, а там цифры тоже были неплохими. В идеале стоило бы просчитать все моменты, чтобы здраво оценивать собственные силы, но с новой формулой так и не разобрался, что не мудрено, ведь я её даже в глаза не видел!
        Прикинув, добавил Телосложению ещё десятку, а оставшееся влил в силу. Идея уйти в чистый жир по-своему была заманчивой, вот только Бочка хорошо показал возможные минусы подобной стратегии, да и боевой потенциал губить не стоит, а он всё же больше на силу завязан. Если нигде не напортачу, то на выходе в связке двух классов удастся получить этакого паладина, хитового толстяка с божественными плюшками и неплохим ударом.
        Имелся небольшой соблазн поднять и Ловкость, которой я последнее время уделял мало внимания, но после пиршества насекомышей в Таверне та неплохо подросла. Ну а к простою Духа и Инты уже давно привык и душевных терзаний не испытывал, разве что это уменьшало потенциал Воли, но и тут выручили статы полученные за съеденную плоть вампы.
        ИМЯ: АЛЬКОР ( СЛАВА 5005)
        РАСА: ПРОКЛЯТЫЙ.
        СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК: 0; ТАЛАНТОВ 4
        УРОВЕНЬ: 55
        ИСКУССТВО: 275
        ЛИКИ СМЕРТИ: 9
        РЕПУТАЦИЯ СО СМЕРТЬЮ: 8
        РЕПУТАЦИЯ С ЕДИНЫМ: 8
        РЕПУТАЦИЯ С УРОБОРОСОМ: 0
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 360
        СИЛА: 279
        ЛОВКОСТЬ: 237 +24 (БОНУС УНИКИ) +40 (БИЖУТЕРИЯ)
        ДУХ: 168
        ИНТЕЛЛЕКТ: 147
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВОЛЯ: 158
        ПЕЛЕНА - БЕЗУМИЕ (ЖИВОДЁР/МЯСНИК): 15 РАНГ
        ОДИНОЧКА(ОТШЕЛЬНИК/ОТВЕРЖЕННЫЙ): 14 РАНГ
        ЧУДОТВОРЕЦ -ТВОРЕЦ(СОЗИДАТЕЛЬ/УМЕЛЕЦ): 17 РАНГ
        ЖАЖДА(ПОЖИРАНИЕ/ВСЕЯДНОСТЬ): 16 РАНГ
        ТЕНЬ: 5 РАНГ
        НЕИСТОВАЯ ВЕРА: 5 РАНГ
        СПОСОБНОСТИ:
        БОЕВОЙ ТРАНС (ПОТОК СОЗНАНИЯ/МЕДИТАЦИЯ): 14 РАНГ
        СВОБОДНЫЙ/БЕГУН: 9 РАНГ.
        ИСКУССТВО(ЭКВИЛИБРИСТИКА/АКРОБАТИКА): 14 РАНГ.
        ПРОФЕССИИ:
        ШАГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ (СТРАННИК): 10 РАНГ
        ОТРАВИТЕЛЬ/АЛХИМИК: 9 РАНГ.
        МОДИФИКАЦИИ:
        ВСЕВИДЯЩИЙ (ГЛАЗ МЕРТВЕЦА/ЗВЕРЯ/ДЕМОНА): 16 РАНГ.
        РИТУАЛ ЕДИНСТВА: 9 РАНГ
        РЕЗЕРВУАР: 4
        Несмотря на то, что репутация с Уроборосом ушла в 0, сама строка никуда не делась. Видимо даже это чего-то да стоило, хотя всё логично - прежде чем налаживать отношения с божеством, нужно обратить на себя его внимание. Сейчас приходиться тыкаться наугад, но после пробуждения богов, я уверен, процесс будет много проще - ветка квестов от храма или нечто сродни тому. Не сомневаюсь, что у Уробороса есть заклятые враги, за убийство которых можно будет вернуть расположение бога, например, как порождения инферно у Единого.
        Вот только не факт, что после упрощения системы получится улучшать отношения со всеми божествами подряд, слишком уж это серьезный ресурс. Слияние тел девчат, спасение Местных в Торгурии… всё это далеко за гранью возможностей Вечного, - размышления напомнили об Агадоре и его семье.
        Сияние внутри сферы пульсировало в такт несуществующему сердцу. Две души… они тянулись ко мне, жаждали обрести желанную жизнь, для которой требовалась энергия, много энергии, которой было в избытке в Обители!
        Вот только подойдёт ли моё Пристанище…
        Кости, тьма, смерть, кровь… всё это и многое другое - не простой антураж, а часть Обители, оставляющее ощутимый отпечаток на порождаемой силе. Для меня она - жизнь и сила, а для других? Я на собственной шкуре испытал, опаляющую силу Света, казалось бы, несущего исцеление.
        Взгляд невольно упал на алтарь Смерти, именно она позволила матери с ребёнком вернуться в этот мир, а значит есть шанс, что с её помощью…
        Нет, нельзя, - рука замерла, так и не доведя сферы до чаши, - последнее время я лишь прошу и беру. Репутация со Смертью не в счёт, это не то, что я дал, а только вернул…
        Поразмыслив, решил, что надежнее будет вернуть им тела при помощи собственной крови, как с Лиэль. Вот только проливать собственную у меня попросту не было сил, от одной только мысли навалилась слабость, а использовать Ложа, пока в них девчата, не рискнул.
        Придется вам ещё немного подождать.
        Приняв решение, я смог спокойно продолжить разбираться с системками и наткнулся на одну ранее пропущенную. Во время схватки с Наамией умудрился проглядеть апгрейд отравителя, тот добавил ожидаемые две единички к интеллекту и на треть усилил отравляющие вещества на основе органики! При условии, что я использовал в основном собственную кровь, а она как раз имеет самое прямое отношение к органике, то свойство просто отличное! На фоне этого проверил стратегический запас концентрирующейся крови в резервуаре и подлил к ней свежей.
        Дальше по плану были Таланты. Первый без раздумий ушёл в Дыхание, усилив мой потенциал в поглощение душ боссов - слишком уж заманчивые перспективы таили в себе их искры. Теперь при попытке сожрать столь мощную душу, сила Дыхания уменьшалась не в 80, а всего лишь 70 раз, плюс бонусный опыт с них же увеличивался до +30%.
        Прокачал и Алые Письмена, теперь я мог в полной мере использовать слияние рун. Ранее я мог использовать лишь Лёд, сейчас же мой арсенал вырос до пяти сдвоенных рун, правда ещё предстояло расставить приоритеты и определиться с тем, что именно я хочу получить. Выбор весьма серьезный, ведь комбинированная руна равносильна двум обычным.
        Третий отдал нашему с Паром слиянию - «Единому Целому». В случае чего малыша придется из меня выдирать с мясом, а заодно и костями, и это не шутка. Проверив через Искусство кокон, убедился, что тот намертво слился с рёбрами и плотью, став неотделимой частью тела, но главный эффект заключался естественно в другом - наши организмы стали ещё лучше дополнять друг друга.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ:
        (К БАЗОВЫМ ПОКАЗАТЕЛЯМ)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +40%
        ЖИЗНЬ +30%
        МАНА +20%
        Не трудно догадаться какой из трёх пунктов порадовал меня больше всего. К сожалению эффект распространялся лишь на базовый реген, зависящий от статов, никак не перекликаясь с достижениями вроде Биения Жизни или же бонусов от Агнца, но всё равно грех жаловаться.
        Последний талант ушёл в Рой, догнав его до четвёртого ранга, что позволило делать более сложных насекомышей-приспешников, а именно увеличило запас сложных сегментов до трёх.
        Пар, не выходя из дремоты, тут же принялся растрачивать стратегический запас ОИ. Несмотря на сонное состояние своего… Дитя, чего уж скромничать, мешать не стал. Подобная инициатива меня полностью устраивала, не буду кривить душой, малыш смыслил в устройстве собратьев куда лучше меня.
        Начал Пар с Ткачей, наградив их новым набором рецепторов, ворсинок или чёрт знает ещё чего - полное описание я попросту не успел просмотреть, а мир микробиологии был от меня довольно далёк, но это не помешало оценить возможности нового сегмента. Снижение затрат ОИ при апгрейдах на 40% - сильный бонус, правда он уменьшался вдвое, если использовалась готовая наработка, но даже так затраты на ту же Форму Зверя в дальнейшем должны были ощутимо снизиться!
        Следующими оказались Искатели, получившие крылья - теперь разведывательный десант стал более мобильным, что ощутимо повышало КПД.
        Защитники обзавелись крохотным кристаллом внутри, на треть увеличившим их энергоёмкость. Говоря простым языком, теперь те впитывали больше магического урона прежде чем перегореть.
        Заразители увеличили боевой потенциал приобретя четыре мощные лапы - этакую помесь конечностей блохи и кузнечика. Выглядели получившиеся твари довольно своеобразно, и один только облик мог стать неприятным сюрпризом для неподготовленного противника, особенно если в бой ринется разом с дюжину таких прыгунов.
        Последними в очереди оказались Пожиратели, урвавшие возможность самостоятельно плодиться без затрат биомассы! Ограничения конечно имелись, прежде всего им требовалась органика для обеспечения потомства. Главное, что качество еды при этом имело условное значение. Вроде, как и влияет на выплод, но даже сожрав нужное количество земли, можно получить нового пожирателя. Ну а если потребуется в короткие сроки зачистить местность от большого количества трофеев, то прибавление будет не малым. Впрочем, всё это лишь половина новой способности - пусть и с некоторыми потерями, я мог обратить в биомассу излишки Пожирателей, которую в дальнейшем можно использовать по своему усмотрению!
        Если хорошенько подготовиться, то заранее наплодив тех же Защитников, можно обеспечить себе неплохую защиту.
        Работа над телами девчат и улучшения насекомышей в общей сложности сняли 75 ОИ. Не так уж и мало, чтобы получить столько же, нужно взять пять уровней, но на фоне двух сотен, оставшихся в запасе вполне посильная трата - на себя осталось с запасом, тем более с новыми способностями Ткачей расходы на самопрокачку значительно снизятся.
        Но с этим позже, думаю стоит этим делом заняться заодно, испытав эффект Личных Покоев на собственной шкуре, наверняка будет тот или иной профит.
        Дальше планировал прокачать Призвание и Класс, выбрав новые способности, открывшиеся с получением рангов, вот только тут всё оказалось не так просто. Я успел позабыть, что после распечатки требуется сделать выбор, на чем хочешь поставить акцент.
        Суть этого выбора заключалась в том, чтобы ускорить прокачку одного, за счёт другого. Для чистых бойцов или же крафтеров выбор очевиден, торгаш без особых сожалений пожертвует стезёй мага, в то время как молотобоец забьет на кузнеца, вот только для меня огромную ценность представляли оба направления. Классы, чистая боевая сила, обеспечивавшая мне выживаемость в схватках, вот только именно с помощью Палача Душ я смогу по-настоящему заставить врагов крепко задуматься, а стоит ли ко мне вообще лишний раз лезть.
        Главным подвохом в таком выборе было и то, что улучшить я мог лишь один из классов, в то время как второй так же резался в прокачке, как и призвание. Ну и понятное дело, если выбрать Призвание, то уже оба класса проседали. В общем, как ни крути, а овчинка выделки не стоит. Имелись намёки на скрытые плюшки в случае расстановки приоритетов, но я решил оставить всё как есть - к счастью такой вариант тоже присутствовал.
        Теперь можно и с новыми способностями разобраться.

«ОТКРЫВАЯ СОКРОВЕННОЕ»
        МЫ ПРИВЫКАЕМ КО МНОГОМУ, ПРАКТИЧЕСКИ КО ВСЕМУ. ПРИ ДОЛЖНОЙ ЗАКАЛКЕ ДАЖЕ БОЛЬ ПЕРЕСТАЁТ БЫТЬ ЧЕМ-ТО СУЩЕСТВЕННЫМ, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ ФИЗИЧЕСКАЯ БОЛЬ. ВРЕМЯ И ЛИЧНЫЙ ОПЫТ ПОМОГЛИ ВАМ НАЙТИ ПОДХОД ДАЖЕ К ТАКИМ ЛЮДЯМ И НЕЛЮДЯМ, ТАМ, ГДЕ НЕ ПОДДАЛАСЬ ПЛОТЬ, МОЖНО ИЗУВЕЧИТЬ ДУШУ!
        УПРАВЛЯЯ СТРАХОМ ЖЕРТВЫ, ВЫ СПОСОБНЫ ЗАГЛЯНУТЬ В ЕЁ МЫСЛИ И ВОСПОМИНАНИЯ, ВОТ ТОЛЬКО УВИДЕТЬ МОЖНО КАК ИСТИНУ, ТАК И ЛОЖЬ.
        Понятно, видимо использовал нечто подобное, а может при помощи именно этой способности я сумел забраться в голову Данилу.
        До чтения мыслей и сканирования сознания умение не дотягивало, но потенциал чувствовался. Может до правды и не доберусь, но увидеть мир глазами потенциальной жертвы очень важно, чтобы суметь её сломать. Главным минусом этой активки было непременное использование Гипноза, после которого у меня закрывался один из глаз.
        ХРАНИТЕЛЬ СНОВ
        ОТГОЛОСКИ ЭТОЙ ДРЕВНЕЙ КАСТЫ УХОДЯТ КОРНЯМИ В ТЕ ДАЛЁКИЕ ВРЕМЕНА, КОГДА В ТЕЛЛУРЕ ТОЛЬКО РОЖДАЛИСЬ ПЕРВЫЕ БОГИ. СИЛЫ ХРАНИТЕЛЕЙ ВЕЛИКИ, НО БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, СПОСОБНОСТЬ ТВОРИТЬ МИРЫ И ВМЕСТЕ С ТЕМ ТЕРЗАТЬ ДУШИ МОЖЕТ НЕ ПОНРАВИТЬСЯ МНОГИМ БОГАМ И ДЕМОНАМ. И ПУСТЬ ХРАНИТЕЛИ НЕ ПРИНАДЛЕЖАТ К ОПРЕДЕЛЁННОЙ РАСЕ, КАЖДЫЙ ИЗ НИХ НЕСЁТ СВОЁ НЕСМЫВАЕМОЕ КЛЕЙМО, О КОТОРОМ ЗНАЮТ ИХ ВРАГИ - НЕСПОСОБНОСТЬ УСНУТЬ
        ОДНАЖДЫ СОТВОРИВ СОН, ВЫ МОЖЕТЕ СОХРАНИТЬ ЕГО В СВОЕЙ ПАМЯТИ И ВОССОЗДАТЬ В ЛЮБОЙ МОМЕНТ ПО МАНОВЕНИЮ ОКА. БУДУТ ЛИ НЕСТИ ПОРОЖДЁННЫЕ ГРЁЗЫ ДОБРО ИЛИ ЗЛО, РЕШАТЬ ТОЛЬКО ВАМ
        Неспособны уснуть… забавно, не клеймо ли Хранителей едва не прикончило меня на родной земле? - мысленная усмешка на деле оказалась совсем не весёлой, последнее время творилось слишком много… невозможного, чтобы запросто отметать даже столь бредовые домыслы.
        Зацикливаться на подобных размышлениях не стал. Репутация с уже известными божествами и высшими силами не просела, и на том спасибо. А пугать меня всеобщей ненавистью не стоит, пуганый уже.
        В целом очень нужное, я бы сказал незаменимое для меня умение - создавать те же кошмары во время боя не самая удачная затея. Число противников не всегда будет равняться единице. Даже в бою против пары противников меня легко убьют, ведь для поддержания Гипноза требовался постоянный контроль, а значит я буду беззащитен. А вот ударить по мозгам домашней заготовкой, хотя бы на время выведя из боя самого сильного врага, дорогого стоит.
        А напади кто всей шоблой, есть шанс погрузить цель в кошмар и демонстративно прикончить ту с помощью Казни, что как минимум даст неплохой профит для прайда и повесит дебаф на врагов, а если повезёт, то и вовсе отобьёт у последних желание затевать драку. Как ни крути, а связка получалась довольно эффективной.
        Конечно по-настоящему сильный кошмар для каждого человека будет свой, который лучше создавать хорошенько подготовившись, а лучше поковырявшись в мозгах при помощи «Открытия Сокровенного», но мало кто сумеет остаться равнодушным оказавшись на месте Тип-Топа. Собственно, моё первое творение уже висело в базе данных, в которой оставалось ещё два слота. Для увеличения пула снов требовалось качать Призвание до более высокого ранга.
        Система предлагала и иные варианты, больше подходящие… обычному палачу, но я решил развивать Призвание именно в новом направлении. Порой прикончить врага недостаточно, особенно в Теллуре, а вот заставить себя бояться…
        Прокачавшийся защитник так же не подвёл, принеся много интересного и полезного. Из пасивок взял второй ранг Закалки, ставший доступным после распечатки. Раньше она немного повышала восстановление, теперь же мой реген во время схватки не выключался, а ослабевал на 70%
        Из списка активок взял Парящие Щиты, причём мои недавние старания принесли плоды - она была прокачиваемой! То есть мне просто требовалось использовать её как можно чаще, чтобы взять новый уровень, а не ждать очередного повышения рангов.
        А ведь скорее всего и с остальными активками можно провернуть подобную метаморфозу. Да я их получил, идя по лёгкому пути, а не пытался изучить самостоятельно как делал с Парящими Щитами, но возможно не всё потеряно. Нужно будет при случае заняться этим вопросом, как минимум чаще использовать, а в идеале отыскать наставника и попросить совета.
        Прежде чем экспериментировать с остальными активками, взялся за новую и результат мне очень понравился. Раньше едва справлялся с одним щитом, да и то с подпиткой от Пристанища, теперь же поднимал разом три! Правда более-менее эффективно использовать в ближайшее время получится лишь два, всё же полсотни выносливости и десятка маны в секунду вносили свои коррективы. Впрочем, я и не собирался снимать Оскал со спины, он там не мешает, а вот руки освободить очень даже хотелось.
        Что не маловажно, даже в воздухе щиты продолжали давать положенные бонусы, правда речь об автоблоке тут не шла, теперь процесс требовалось контролировать. Одновременно пилотировать щиты и драться… в теории весьма сложная задача, но у меня имелся обходной путь - вторые мозги! Именно на них я планировал перекинуть заботы о защите нашего тела, благо манёвр оказался вполне выполнимым.
        Сам процесс постановки задачи не отличался мозгодробительными схемами, оказалось, что достаточно сосредоточиться на запасном сером веществе и через ментальную связь поставить задачу. Подобное… общение напоминало ввод задач на компьютере, главное максимально чётко формулировать мысли, а остальное те сделают сами.
        После активации Парящих Щитов мозги тут же перехватили над ними контроль, а дальше полагаясь на получаемую с моих глаз информацию, к которым я открыл доступ, по вложенным алгоритмами блокируют удары. Полёта фантазии от… автопилота ждать не стоило, всё же мозги достались выжженные, так что придется провести не мало сражений, прежде чем они наберутся боевого опыта.
        Думаю, стоит потратить ОИ на прокачку извилин, создание каналов связи с телом и прямого выхода на зрительные нервы, а то ощущается задержка как в реакции самих мозгов, так и отклике тела.
        Хитроумный план не отменял того факта, что придется и самому тренироваться, а то мало ли, всякое может быть, особенно в Теллуре. Активировать и использовать Парящие Щиты во время медитации оказалось не слишком сложно, так что я взялся за тренировку. Пока без попыток провести сложный манёвр, просто поддерживал их в воздухе и оценивал перспективы.
        Радиус в десять метров покрывал без проблем, а вот при отдалении щитов, приходилось тратить больше выносливости и маны. Со скоростью оказалось ещё хуже, в обычном режиме та была около полутора-двух метров в секунду и это при одном поднятом в воздух щите, а если поднять второй, то она падала в 2-2.5 раза - я рассчитывал на большее.
        Прокачка, для первого ранга, шла на удивление медленно. С дюжину раз подняв в воздух щиты и обнулив бары, в итоге получил чуть больше десяти процентов! Путем проб и ошибок, выяснил, что, используя оба щита за раз, способность прокачивается не в два, а почти в три раза быстрее. Почти уверен, что в боевых условиях эта цифра вырастет ещё больше.
        Вот только в пристанище у меня реген куда серьезнее, так что упускать возможность не стоит.
        Добив прогресс до 50% решил сделать паузу из-за жуткого голода - видимо стоит начать привыкать к этому практически неутихаемому чувству. На этот раз Пожиратели не стали довольствоваться камнем, так что пришлось орудовать по старинке - собственными челюстями, но даже так провёл время с пользой.
        Побродив по примыкающим к Пристанищу пещерам выел около полусотни ниш, в которые вложил созданные Поясом Алхимика пластины с простейшей охранной руной. Она никак не мешала войти в контролируемый периметр, но сообщала о постороннем. Правда это самое сообщение передавалось лишь в пределах всё той же зоны действия, а это около пяти метров при максимальном числе слоев руны.
        Банальное добавление второй руны, способной передавать сигнал, в этой ситуации не особо помогло. Требовалось как минимум три слоя, чтобы узор дотягивался до Пристанища, а это значительно снижала радиус Охранной руны.
        Проблему удалось решить, создав подобие Сети. Печати заменили датчики, а в роли оптоволокна выступила Лоза! Та самая, что окутывала всю Обитель. Видеонаблюдения я не получил, пока, но незваный гость точно не останется незамеченным. Тем более, оттянув на себя часть генерируемой Пристанищем силы, охранная система стала работать лучше и теперь должна была замечать даже незваных гостей, пробирающихся скрывшись в Тени! Точнее её первом слое - что навело на определённые мысли.
        Если слоёв в Тени несколько, то имеет смысл попробовать сразу опуститься пониже, с подпиткой от Пристанища шансов куда больше. В случае неудачи я ничего не теряю, а вот если дело выгорит, могу получить ранг или достижение.
        Размышляя над перспективами, не спеша замаскировал свежесозданную сеть. Чтобы Лоза не бросалась в глаза утопил её в толщу камня, а ниши с пластинами залил расплавленным камнем - пятислойная руна огня позволяла без проблем проворачивать подобный фокус с обычным гранитом.
        Было бы неплохо создать макет этих самых пещер и как-то вывести на него эту Сеть, чтобы точно знать где находится противник. А если ещё и завязать всё на нечто вроде мозгов… а ведь можно обойтись душой! Точно, если вселить подходящую искру в этот самый макет, подвести лозу, то должно выгореть. А ещё можно раскидать пластинки-мины, так же подключив к получившемуся артефакту! Вот только кандидата на роль охранной системы придется подбирать серьезно, не хватало саботажа с подрывом родного гнёздышка…
        Дыхание сбилось словно после ощутимого удара под дых, причём невидимая рука не остановилась, прошла сквозь кольчугу и плоть, ухватившись за приличный кусок мяса, который и пыталась из меня вырвать. Отскочив к стене, так чтобы та закрывала спину, долгие полдюжины секунд я выискивал врага, прежде чем меня пробрало от осознания, что является источником выворачивающего нутро чувства.
        Ворвавшись в Пристанище, в который раз убедился, что интуицию стоит слушать. Хотя какая к чёрту интуиция, просто натянутые до предела узы между мной и девушками грозили разорваться в любую секунду - что-то пошло не так.
        От стоящей на коленях Лиэль тянулись чёрные жгуты, через которые девочка отдавала те крохи жизни, что сама едва успела обрести. Щёки ввалились, глаза затянула белёсая пелена, а кожа стала подобна потрескавшемуся пергаменту. Жгуты утопали в ложах с… бурлящей кровью.
        - Помоги, - прошептала Ультионис, теряя сознание.
        Хватило одного прыжка чтобы оказаться рядом с Лиэль. Малышку я поймал, а вот перехватить жгуты не смог, те попросту осыпались пылью. Кровь в Покоях тут же затихла и начала стремительно густеть.
        Открыв инфу о прайде, едва сдержал рычание - от списка висящих на девушках дебафов по спине пробежался холодок. Истирание Бытия, Развоплощение Души, Отрицание Сущности - каждый пункт имел свою шкалу, успевшую заполниться больше чем на треть!
        Без раздумий активировав Взаимопомощь, попытался перетянуть на себя эффекты и это сработало. Бары ухнули вниз, а в глазах начало двоиться. К счастью тройная порция дебафов ударила не в полную силу, а в ослабленном виде, иначе меня попросту размазало, причём в прямом смысле этого слова - ощущения были соответствующими. Как будто этого было мало, скованная внутри моей искры Пустота задрожала и кажется увеличилась в размерах.
        Нужно усилить связь, - по сути девчата держались только за счёт неё.
        Призвав Цепи, выкрутил контроль на максимум и потянул девчат на себя, но нечто по ту сторону не захотело выпускать своих жертв. Неразрушимые звенья натянулись до предела, грозя вопреки всем законам Этого мира порваться - я проигрывал схватку. Все мои потуги остановили развоплощение лишь на секунду, спустя которую оно вновь начало набирать обороты.
        Пришедшая в голову мысль казалась безумной, но иных идей у меня не было, как и времени на вдумчивое размышление. Активировав Дыхание, потянул на себя души всех троих.
        Главное спасти души, тела я смогу воссоздать, - у меня просто не было права на сомнения.
        Едва удалось нащупать Искры, как Дыхание оборвалось - сохранить можно было лишь одну из душ! Система ставила меня перед выбором, но я плевать хотел на все порядки и с непробиваемым упрямством пытался вытянуть всех троих.
        С бараньим упорством и надрывая жилы, я тянул искры девчат, пытаясь уместить их в собственной душе… казавшейся слишком крохотной для этой задачи.
        Получилось, я сумел сломать невидимый барьер ограничивавший мои силы! А спустя секунду понял, что это была не преграда, а блок, защищавший от глупостей. Собственное тело стало тесным, его словно распирало изнутри. Казалось стоит ткнуть иголкой и меня разорвёт на куски словно воздушный шар.
        Аня. Диана. Юля.
        Имена беспорядочно мельтешили в голове. Три - слишком много, двоих возможно ещё получится спасти, но для этого требовалось кого-то… отпустить, чего я не мог сделать. Вот только никто не собирался давать мне время для поиска решения - пока я медлил, искры начали смешиваться, грозя слиться в единое целое, раствориться друг в друге, став пищей для взбесившегося Ничто.
        В миг, когда казалось была пройдена черта невозврата, всё закончилось. Нечто, удерживавшее девчат по ту сторону уступило. Дремлющие аватары девушек вырвались из алой глади и зависли над ней. Созданные мною накидки не выдержали столь долгого пребывания в купальне и истлели, обнажив человеческие тела.
        Метаморфоза заставила вздрогнуть. Секундная радость сменилась страхом - рождённый на Земле человек слишком слаб для выживания в Теллуре.
        Мои эмоции или нет, но в следующую секунду оборвались невидимые нити, державшие девчат, да и меня. Девушки с плеском упали в Покои, а я, не удержавшись на подкосившихся ногах, рухнул на землю. Бары выносливости и маны обнулились, а хиты застыли на жалкой единичке. Забранные у прайда дебафы исчезли, но вместо них появились новые, куда слабее, но всё так же пытавшиеся меня прикончить.
        Навалившийся с новой силой голод заставил вгрызаться в гранит у своих ног и давиться осточертевшим камнем, но этого было мало. Выпустив на волю Пожирателей, я натравил их на Человечину, оставленного Одином голема.
        Вновь вернув способность соображать, я ещё какое-то время лежал на земле, тело просто отказывалось слушаться. Будь я вне пристанища, подобное состояние могло растянуться надолго, но тут, в своём доме, уже через дюжину секунд хоть и с трудом, но получилось встать на ноги.
        Достав всех девушек из Покоев, перетащил их ближе к Алтарям - отнести просто не хватило сил. Как и с Лиэль, обвил тела лозой, через которую хлынула не малая часть энергии обители. Влияние силы Обители или же естественный процесс Слияния, но аватары начали возвращать свой изначальный вид: умертвия, саламандры и мурлока.
        ПРИНЯВ К СЕБЕ В ПРАЙД ЖРИЦУ СМЕРТИ, ВЫ ВЗЯЛИ ОБЯЗАТЕЛЬСТВА ПЕРЕД ЕЁ ГОСПОЖОЙ. ВЛАДЫЧИЦА СЕРЫХ ПРЕДЕЛОВ ВСЕГДА ПРИГЛЯДЫВАЕТ ЗА САМЫМИ ВЕРНЫМИ ДЕТЬМИ И НИКОГДА НЕ ОТКАЖЕТ В НАГРАДЕ ТЕМ, КТО ОКАЗАЛ ИМ ПОМОЩЬ ИЛИ СПАС, КАК И НЕ ЗАБУДЕТ О ТЕХ, ПО ЧЬЕЙ ВИНЕ ТЕ БУДУТ СТЁРТЫ С ЛИЦА ТЕЛЛУРЫ
        РЕПУТАЦИЯ СО СМЕРТЬЮ +1
        Угроза или похвала, так и не поймёшь… женщины, что тут скажешь.
        - Тела приходят в норму и не стоит из-за этого огорчаться, - всё так же распластавшись на земле прошептала Лиэль, -останься они людьми, в этом мире им бы не было места.
        - С ними всё в порядке? - как и прежде, из Ультионис приходилось по крупицам вытягивать информацию, но я уже почти привык к этой игре.
        - Им больше ничего не угрожает, но, если тебя беспокоит, что они до сих пор не очнулись, то в этом нет ничего удивительного, ведь ты до сих пор не выпустил их из мира грёз, - малышка попыталась улыбнуться, вот только вышло у неё это так себе, с виду говорящий труп, не иначе. - В любом случае всем нам потребуется время, чтобы прейти в норму… кроме тебя, - на этот раз усмешка вышла более живой.
        А ведь грех была права, я уже вполне сносно себя чувствовал - вот она, живучесть Проклятого в собственной Обители.
        - Что тут вообще произошло? - стоило развеять грёзы, Глаз Демона вновь закрылся, а вместе с ним и Глаз Мертвеца, благо откат оказался всего десять часов - видимо сказалась помощь Лиэль. Вместе с тем с девушек спало оцепенение, но, как и говорила Лиэль, они не спешили просыпаться, а я не стал их будить, не стоило вмешиваться в их слияние… и так уже дров могли наломать.
        - Хотела бы я знать, но если тебе удастся отыскать эксперта по поглощению двойников…
        - Лиэль, - я даже не пытался скрыть раздражение в голосе. Да, она ясно дала понять, что не будет давать готовые ответы, вот только объяснить своё участие в случившемся можно, а вместо этого она решила поиграть.
        - Я не могу точно знать, лишь предположения… ладно-ладно. Не забыл ИскИна с которым мы заключили сделку? Ту, что хочет вырваться из корпорации. Отлично, значит ты помнишь, что именно она и её собратья хотят сделать, - всё же просто ответить она не могла.
        - Сохранить жизнь на Земле, и как это связанно со случившимся?
        - Люди - ценный ресурс для обоих миров, видимо ИскИн их объекта посчитал или посчитала, этого точно не знаю, что лучше оставить себе столь интересные образцы, но не рассчитал силы. Хотя возможен и иной вариант - поняв, что не справляется, оно решило нарочно выбросить девочек в пустоту. Принцип «так не достанься же ты никому» был актуален во всех мирах! Не переживай, как я и сказала, им ничего не угрожает, в отличие от тебя, - тон девочки хорошо давал понять, что она не шутит.
        - Не тяни, - вопреки логике такой поворот событий меня не пугал, отчего-то был уверен, что со своими проблемами сумею разобраться, главное, что девчата в порядке.
        - Так получилось, что ты лишил законной добычи Пустоту, точнее, если я всё правильно поняла, она позволила тебе забрать всю троицу.
        - И чем это может грозить? - а ведь не так давно ломал голову, как с ней встретиться.
        Бойтесь своих желаний - они имеют свойство сбываться…
        - Чем угодно. Как минимум ты выполнишь то самое задание и увидишь всех трёх сестёр, главное, чтобы это не стало твоим последним достижением, - прочитала, а может и просто угадала мои мысли Ультионис. - Впрочем, её внимание ещё не приговор, и я тому живое доказательство! - малышка вновь улыбнулась, словно и не догадывалась, о пластах гниющей плоти, поседевших волосах и залитом кровью глазе, - чем не пример для подражания?
        - Почему именно сейчас? Ведь я и раньше отбирал у неё… добычу - тебя.
        - Да, но тогда ты действовал совершенно иначе, сам посмотри, думаю сразу заметишь разницу, - на этих словах она вновь прикрыла глаза и кажется задремала, но дополнительные подсказки мне действительно не потребовались.
        ПРАЙД ПОЛУЧИЛ НОВОЕ СВОЙСТВО «СЛИЯНИЕ ДУШ»
        ЧТО МОЖЕТ БЫТЬ КРЕПЧЕ КРОВНЫХ УЗ? МНОГОЕ. ЛИШЁННЫЕ РОДСТВА, ВЫ И ВАШ ПРАЙД СУМЕЛИ СОЗДАТЬ БОЛЕЕ КРЕПКУЮ И НАДЁЖНУЮ СВЯЗЬ, ОТДАВ ДРУГ ДРУГУ ЧАСТИЧКИ СОБСТВЕННЫХ ДУШ. ОТНЫНЕ ВЫ ДЕЛИТЕ МЕЖДУ СОБОЙ НЕ ТОЛЬКО ЖИЗНЬ, НО И СУДЬБУ. СО ВРЕМЕНЕМ УЗЫ БУДУТ СТАНОВИТЬСЯ ТОЛЬКО КРЕПЧЕ. ВМЕСТЕ ВЫ ПО-НАСТОЯЩЕМУ СИЛЬНЫ, НО БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, ПОТЕРЯ ХОТЯ БЫ ОДНОГО ИЗ ПРАЙДА УДАРИТ ПО ВСЕМ. ВОЖАК-ОДИНОЧКА МОЖЕТ СОЗДАТЬ НОВУЮ СТАЮ, ВЫ ЖЕ - НАВРЯД ЛИ.
        СВЯЗЬ МЕЖДУ КОСТЯКОМ ПРАЙДА ЗНАЧИТЕЛЬНО УСИЛИЛАСЬ. НЕЗАВИСИМО ОТ БУДУЩЕГО СОСТАВА, ПЕРВЫЕ ЧЕТЫРЕ ОСОБИ БУДУТ ПОЛУЧАТЬ ПОЛНЫЙ УСИЛЕННЫЙ НАБОР БОНУСОВ
        ЭФФЕКТЫ:
        ПОДРАЖАНИЕ - ТЕПЕРЬ, КОГДА ВЫ ПОГЛОЩАЕТЕ ИСКРЫ, ОПЫТ ПОЛУЧАЕТЕ НЕ ТОЛЬКО ВЫ, НО И ТЕ, КТО ВЫШЕЛ С ВАМИ НА ОХОТУ
        ЕДИНСТВО МЫСЛЕЙ - ОТНЫНЕ РАССТОЯНИЕ НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ПРЕГРАДОЙ ДЛЯ ВАШЕГО ОБЩЕНИЯ.
        БОНУСЫ ВО ВРЕМЯ СОВМЕСТНОЙ ОХОТЫ
        АТАКА +32% Х2
        ЗАЩИТА +32% Х2
        ДОБЫЧА +32% Х2


        ПРАЙД ДОСТИГ 8 РАНГА
        СИЛА +2
        - Слияние Душ… доигрался, - проверив собственную искру, убедился, что та изменилась. Внутренняя структура осталась прежней, всё такой же бардак, но теперь от меня тянулись едва различимые нити, пронизывающие души девчат. - Хотя нет, кое-что изменилось… - пустота увеличилась втрое.
        Досконально изучить изменения не успел, девушки начали просыпаться. Внешне это никак не проявлялось, но с нашей усилившейся связью я это просто почувствовал и сам потянулся к ним через мыслеречь - теперь это было даже не легко, а я бы сказал естественно, как дышать.
        Спустя пару минут они окончательно пришли в себя и были довольно… злыми. Одежда сама собой на них естественно не появилась, по крайней мере до момента пробуждения, дальше они-то как раз оперативно оценили ситуацию и моментально оделись. По их многозначительным взглядам было нетрудно догадаться, что от меня ждут объяснений, причём с подробностями - сами девушки пережитое не помнили, банально всё проспав, чему я с одной стороны был только рад, а с другой озадачен. Всё же было бы неплохо подтвердить или опровергнуть слова Лиэль.
        Объяснение девушки восприняли весьма сдержано, но судя по аурам оно их не очень обрадовало. И тот факт, что они едва не погибли, смутил их не на много больше, нежели момент, где они парили над Покоями в человеческом обличье не обременённые одеждой.
        По-хорошему стоило этот момент умолчать, нечего подобным бередить девичьи сердца, тем более о случившемся знали лишь я и Лиэль, но пришлось рассказать всё сразу. Сейчас это выглядит как забота и мелочь, вот только спустя время всё может обернуться совсем не тем боком. Вроде, как только решил открыть все карты и тут же начал врать, причём даже в таких, казалось бы, мелочах.
        Девчата не сговариваясь и вроде даже не пользуясь мыслеречью быстро нашли виноватого и разом… надулись, чему я даже не пытался мешать. Объяснять, что в случившемся нет моей вины бесполезно - в своё время выяснил эту незамысловатую истину на собственной шкуре. Хотя, чего душой кривить, в подобной ситуации любому человеку потребуется время, чтобы отойти, тем более в их возрасте.
        И уж лучше пусть у них этим голова будет забита, чем мыслями о том, что со смертью едва разминулись.
        К моему удивлению, а заодно и счастью, молчанка продлилась недолго. И тут оставалось только гадать особенность ли это характеров девушек или же давало о себе знать Слияние Душ с его столь прочными узами.
        Подувшись с десяток минут, они сами пошли на контакт, для начала поблагодарили Лиэль - я не присваивал себе звание спасителя, так что о вкладе Ультионис они прекрасно знали. Со мной же поступили немного иначе, начали издалека, принявшись хвастаться бонусами, вроде как друг перед другом, ну а после я и сам не заметил, как участвовал в обсуждение полученного и вроде за пару минут до этого мне так же сказали спасибо.
        Как и предупреждала Лиэль, девчата получили много меньше чем я, но даже так стали ощутимо сильнее. Каждой досталось по две сотни хитов, что при их прокачке было очень и очень важным бонусом. Собственно, на это и шла большая часть изначальных тел, в цельном виде аватарам досталось что-то одно.
        Сумрачная увеличила количество и качество собственных костей, получив упрощённую версию экзоскелета. Грубо говоря у неё появилась бесконечная «костяная броня» - довольно полезное заклинание из арсенала некромантов и магической нежити. Очень важный момент, пассивный статус не нивелировала возможность прокачивать эту способность, причём довольно доступным, особенно в нашем случае способом - добавление к броне новых костей из числа трофеев. Уж чего, а этого добра я могу много добыть, в том числе и с боссов, а значит за качеством вопроса не станет.
        Чешуйка, как и я, обзавелась вторым сердцем, но результат был несколько иной - оно аккумулировало стихийную энергию, на треть снижая затраты на все огненные абилки и вместе с тем увеличивая их урон на пятую часть.
        Мои старания над моторчиком Бездны так же не прошли даром, второе сердце она не заполучила, зато качественно улучшила первое, усилив приток духовной энергии, но куда интересней стало то, что она оказалась единственной, кто пусть и немного, но изменился внешне. Шаманка перестала быть похожа на горбатого карлика в плаще, немного вытянулась в росте и получила бонусы к статам, в большей степени это затронуло силу, ловкость и телосложение. В сумме набралось почти два десятка очков, что было довольно весомым вкладом в почти не прокачиваемые характеристики. Приятным сопутствующим бонусом было увеличение скорости бега за счёт банально выросшей длины шага.
        Подводя итоги, результат порадовал - каждая потраченная единица репутации с Уроборосом с лихвой окупилась. Впрочем, я заметил, как та же Бездна украдкой посмотрела на своё отражение в Покоях - в остальном её облик остался прежним, что болезненно царапнуло душу девушки. Схожие чувства испытывали и остальные. Скелет, Саламандра и Мурлок… выбрав силу, они отказались от многого, но выживание сейчас важнее.
        Попытка незаметно поглотить грусть Бездны провалилась, шаманка явно что-то почувствовала, но зацикливаться не стала - настроение у неё быстро выправлялось. На меня депрессия так же не успела навалиться - я попросту переварил её в очередной баф: повышение резистов против проклятий и вместе с тем снижение запаса сил. У Чеши, судя по всему, заряда бодрости хватит на долго - пусть от человеческого тела уже ничего не осталось, само исцеление задало настроение девушки.
        Ну а Сум, сумев украдкой вернуть иллюзию живого облика, которую я уже пару раз видел, тоже успокоилась, особенно после того как я прикоснулся к ней Принятием, способностью, доставшейся мне от Каатори.
        МЕЖКОНТИНЕНТАЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ
        СОРВАНА ВТОРАЯ ПЕЧАТЬ, ВЫПУСТИВ НА СВОБОДУ ДРЕВНИЕ СИЛЫ. РЫЖИЙ КОНЬ, ТВАРЬ ИЗ СКАЗАНИЙ И ЛЕГЕНД, ОБРЕЛА ЖИЗНЬ И ЖАЖДЕТ ВОЗВРАЩЕНИЯ СВОЕГО ВСАДНИКА. НЕ МЕДЛИТЕ, ИБО С ВОЗВРАЩЕНИЕМ ВОЙНЫ, МИР НЕ ОСТАНЕТСЯ ПРЕЖНИМ
        - Конкуренты? - с плохо скрываемым волнением спросила ящерка.
        - Видимо так, - новость совсем не порадовала, вот только было бы глупо надеяться, что остальные скакуны и всадники не появятся.
        - Тебе с этим нужно что-то делать? - шаманка сходу расставила приоритеты. - В плане, у системы есть по этому поводу особые пожелания?
        - Нет, - никаких сообщений, внутренних предчувствий, в общем ничего не изменилось.
        - Раз так, то небольшой перерыв или сразу в Торгурию? - на волне бодрости Бездна вновь рвалась в бой.
        - Думаю лучше не затягивать, - поддержала Сум.
        - А давайте немножко подождём, у меня пет почти вылупился! - протянула Чеша, жалобно смотря мне в глаза, провернуть подобное с подругами она даже не пыталась. - Минут пятнадцать осталось, может чуть больше, за это время ничего глобального точно не случиться!
        МЕЖКОНТИНЕНТАЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ
        ЗАПУЩЕНО ОБНОВЛЕНИЕ «ВРЕМЯ ПРОЗРЕНИЯ»
        ВЕЧНЫЕ ПРИШЛИ В ТЕЛЛУРУ ИЗ ИНОГО МИРА, ПОЛНОГО ТАЙН И СЕКРЕТОВ. СЛУЧАЙНО ИЛИ НЕТ, НО ВАШИ МЫСЛИ ПРОНИКЛИ В ИНФОСФЕРУ ПЛАНЕТЫ, НАПОЛНИВ ЕЁ НОВЫМИ ЗНАНИЯМИ, КОТОРЫМИ ТА ГОТОВА ПОДЕЛИТЬСЯ С ОСТАЛЬНЫМИ СВОИМИ ДЕТЬМИ
        ОТНЫНЕ ВСЕМУ МЕСТНОМУ НАСЕЛЕНИЮ ТЕЛЛУРЫ БУДУТ ОТКРЫТЫ ЗНАНИЯ О ФИЗИКЕ МИРА, ТАК ЖЕ ОНИ НАЧНУТ РАЗБИРАТЬСЯ В ИГРОВЫХ МОМЕНТАХ


        ЗАПУЩЕН ЭВЕНТ «ДЕТИ ТЕЛЛУРЫ»
        ТЕЛЛУРА НА ПОРОГЕ БОЛЬШИХ ИЗМЕНЕНИЙ, ДЛЯ КОТОРЫХ ТРЕБУЕТСЯ СИЛА… МНОГО СИЛЫ, КОТОРУЮ СМОЖЕТЕ ДАТЬ ИМЕННО ВЫ! ОТДАЙТЕ МИРУ ЧАСТИЧКУ СВОИХ ЗНАНИЙ, И ОН ПО ДОСТОИНСТВУ ОТПЛАТИТ ВАМ ЗА ВЕРНОСТЬ!


        ДОСТУПНА ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЙ «СЛИЯНИЕ С МИРОМ»
        УСЛОВИЯ: ПРОБЫТЬ В ТЕЛЛУРЕ НЕ МЕНЕЕ 8 ЧАСОВ
        НАГРАДА: +200% ОПЫТА НА 8 ЧАСОВ; СЛЕДУЮЩЕЕ ЗАДАНИЕ В ЦЕПОЧКЕ
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ?
        ВНИМАНИЕ!
        В СЛУЧАЕ СОГЛАСИЯ, ВЫХОД ИЗ КАПСУЛЫ БУДЕТ ЗАБЛОКИРОВАН НА ЗАДАННОЕ ВРЕМЯ!
        ОГРАНИЧЕНИЕ НЕ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ВЫХОД ПРИ ЭКСТРЕННЫХ СИТУАЦИЯХ!
        Невольно наши взгляды сошлись на сжавшейся Чешуйке, в воздухе так и витало «Накаркала!» и ящерка это чувствовала.
        - Что ж, чего-то подобного стоило ожидать, - задание естественно принял, нашей стае уж точно выбирать не приходилось, в ближайшее время дорога на землю нам заказана. - Судя по всему за эти 8 часов и произойдёт слияние.
        - А что будет с теми, кто не захочет или не сможет остаться в Теллуре на это время? - поинтересовалась Бездна. - Ведь люди работают, у некоторых на семью лишь одна капсула.
        У меня ответа на этот вопрос не было, сам им уже задавался, но благо я был не единственным носителем знаний.
        - Для слияния требуется намного меньше времени, - Лиэль выглядела всё такой же потрёпанной, даже встать не смогла, а просто села посреди Пристанища, - если отказаться от этого задания, то можно получить новое, с меньшей наградой. Минимальный порог - час, в большей степени это перестраховка, но для людей с низким Слиянием это задание может оказаться последним шансом. А относительно работы… в большинстве стран введены повальные карантины, люди заперты в домах. Ну а тем, кому не хватило капсул, дадут ещё один шанс, причём принудительный.
        - Людей будут насильно запихивать в капсулы? - удивилась Сум. - Мне казалось корпорация придерживается иной тактики.
        - Трансформа придерживается самых разных тактик, делая акцент на результате. То, о чём ты говоришь обеспечило Теллуру 70-80% населения, вот только корпорация поставила на этот мир всё, так что дальше в ход пойдут любые средства, ради… всеобщего блага, - девчата поглядывали на воплощение Греха со смесью любопытства и сочувствия, та всё ещё не очень хорошо выглядела, - Кроме того, им больше не потребуется скрывать свои способности, и наглядная демонстрация вразумит, а то и вовсе заинтересует многих, - чем больше Лиэль говорила, тем тише становился её голос. Под конец и вовсе казалось, что она только-что пробежала пару километров и безумно устала.
        - Почему ты до сих пор не восстановилась, - как я и думал Познание Греха всё ещё не было закончено, а значит могли вылезти самые неожиданные, оттого особенно неприятные последствия.
        - Сейчас моя единственная подпитка, это ты, - пожала плечами Ультионис. - А так уж получилось, что за счёт тебя живут многие и я в конце этой немалой очереди, приходится довольствоваться крохами.
        - Что на счёт энергии Пристанища? - пусть с его ростом, всё больше генерируемой силы уходило на самоподдержание, уж на исцеление искалеченного тела Лиэль как-нибудь наскребу.
        - Не выйдет, - покачала малышка головой, - Грехи могут быть весьма сильными, но не способны так запросто поглощать энергию. Подпитка возможна лишь через Партнёра или Исток, который способен впитывать в себя отголоски разлиты в этом мире грехов.
        - Если я буду промежуточным звеном между пристанищем и тобой, допустим погружусь в медитацию, это сработает?
        - Да, но без Истока это сродни костылям и в конечно счете проблему не решит.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «ВОЗРОЖДЕНИЕ УЛЬТИОНИС»
        ПРЕЖДЕ ЧЕМ МЕСТЬ УКРЕПИТЬСЯ В ТЕЛЛУРЕ, ЕЙ НЕОБХОДИМО ЗАПОЛУЧИТЬ СОБСТВЕННЫЙ ИСТОК, В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ ОНА БУДЕТ ПРОДОЛЖАТЬ ТЯНУТЬ ИЗ ВАС СИЛЫ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА НЕ ОКОНЧАТЕЛЬНО НЕ РАЗВОПЛОТИТЬСЯ
        УСЛОВИЯ: КАЖДЫЕ 2 ДНЯ ОДИН ИЗ ТРЁХ ПОКАЗАТЕЛЕЙ (ВЫНОСЛИВОСТЬ/ЖИЗНЬ/МАНА) БУДЕТ ПОНИЖАТЬСЯ НА 5%
        ШТРАФ: РАЗВОПЛОЩЕНИЕ ЛИЭЛЬ (НОВАЯ ВОЗРОДИВШАЯСЯ МЕСТЬ БУДЕТ НЕГАТИВНО К ВАМ НАСТРОЕНА)
        НАГРАДА: ПОЗНАНИЕ МЕСТИ
        - И как нам вернуть твой исток? - признаться, на авантюру не было сил, да и время поджимало, вот только с полученным заданием точно не отвертеться.
        - Есть несколько способов. Самый быстрый - отобрать Исток у кого-то из иных грехов, но он нам не подходит, - принялась рассуждать вслух малышка, - сейчас сила не на нашей стороне, так что воспользуемся мирным методом и вырастим новый.
        - Хорошо, что для этого нужно? - похоже вновь придется заниматься крафтом.
        - О, пока я справлюсь сама, для начала приведу себя в порядок, - к счастью Лиэль не стала подгонять события, возможно вновь подсмотрев мои мысли, но собственно какая разница?
        Вместе с тем изменилась и информация в задание. Теперь, прежде чем получить первый штраф, я получал четыре дня форы вместо двух, но дальше всё оставалось по-прежнему.
        - Уголёк! - повисшую паузу оборвал радостный визг саламандры и треск крошащегося камня… точнее скорлупы.
        Магмовая ящерка, едва вылупившись из яйца, безошибочно определила хозяйку и взметнулась по ней сразу же скользнув за шиворот. Весьма милая и забавная сцена, но окажись на месте Чеши кто другой, случившееся могло принять довольно неприятный оборот - как и босс, из которого добыли яйцо, пет обладал необычной плотью. В трещинах каменистого тела угадывалось пылающее нутро, а хвост и вовсе походил на раскалённый хлыст. Саламандра никаких неудобств по этому поводу не испытывала, а вот какой-нибудь эльф наверняка поджарился.
        - Какой красивый! Ой, и шустрый! А мы скоро на охоту? Хочу посражаться вместе с ним! Ведь скоро, мы и так тут долго сидим! - Аня рвалась в бой.
        - Думаю сейчас моя очередь понежиться в ванной, - на подобное заявление Чеша даже не нашлась что возразить, хотя очень хотела, но переживала она зря, - вот только дел накопилось много, так что ждать меня не нужно. Сходите пока в поселение к котонам, может удастся урвать пару-тройку заданий, заодно узнаете не ищут ли меня там. В процессе как раз опробуете Уголька в бою.
        Интересно, кто это будет, Сум или Чеша.
        - Мы тебя не бросим! - «выиграла» жрица, но Саламандра тут же часто закивала.
        - А вы меня и не бросаете, просто даете возможность поработать над собой. Кроме того, я планирую заняться Средоточием Скверны и не уверен, что всё пройдёт гладко. Мне точно ничего не угрожает, а вот вы можете пострадать и это будет… отвлекать, - не хотел ставить вопрос таким ребром, но и рассусоливать не стоило.
        - А что, если тебя как нас… утянет? - не успокаивалась Чеша.
        - Я же рассказывал, что для меня это уже пройденный этап, так что не стоит волноваться, - успокоил я спутниц.
        - Тогда может мы тебя просто подождём? - решила до последнего бороться саламандра. - Мешать не будем и тихо подождём у выхода из пещеры, Скверна до туда добраться не должна!
        - Не уверен, но скорее всего трансформация затянется, а время слишком ценный ресурс, чтобы им так запросто разбрасываться. Кроме того, как только разберусь, вы сможете меня притянуть, а значит успеем сделать куда больше.
        - Ань, кроме того, мы порядком от них отстали, - пришла мне на помощь Бездна - если так и дальше пойдёт, то превратимся в бесполезный балласт или тебя такой расклад сил устраивает?
        Загнанная в угол Чешуйка неуверенно покачала головой из стороны в сторону, тем самым захлопнув ловушку - путей для отступления ей не оставили. Сум пусть и не скрывала недовольства, тоже двинулась к выходу.
        - Ах да, там за углом…
        Моё запоздалое предупреждение оборвал крик Чешуйки, вслед за которым из тоннеля вырвался огненный вал. Потянуло палёным. К счастью или нет, но к моменту, когда я подоспел, туша мясного голема пусть и пострадала, но всё ещё держалась на ногах. Впрочем, плачевное состояние… гостя было отчасти и моей виной, причём не малой - Пожиратели устроили настоящее пиршество, обглодав едва ли не пятую часть трупа.
        Сходу успокоить девушек не удалось, а вот перевести всё их внимание на себя очень даже получилось. Били не долго, да и не сильно - Чешуйка использовала руки, даже когти в ход не пускала, а Сум с Бездной и вовсе обошлись многозначительными взглядами. Выслушав полагающуюся лекцию о вреде нежелания думать головой, получил заверение, что в следующий раз от подобного подранка останется лишь пепел… с тленом… и гнилью - каждая настаивала на своём варианте. Посчитав, что меня достаточно отчитали, девушки удалились, а я наконец-то позволил себе рассмеяться.
        - Чьё ложе предпочтёшь? - ехидно поинтересовалась Лиэль, едва я отсмеялся.
        А и правда, чьё? - впрочем, приглядевшись к покоям, решил с этим немного повременить, Покои, принимая в себя едва ли не всю генерируемую пристанищем энергию, только начали восстанавливаться, а ведь помимо собственного апгрейда у меня в планах создание тел для жены и ребёнка Агадора.
        - Для начала займёмся твоим восстановлением, - поза лотоса за последнее время успела стать привычной и едва я в неё сел, сразу же погрузился в медитацию.
        Просто медитировать было слишком… скучно, да простят меня люди, постигающие дзен именно таким способом. Убедившись, что Лиэль получает свою порцию жизненной силы, скользнул в Тень, которая в обители выглядела совершенно иначе, нежели в городе.
        Мир всё так же был соткан из серых красок, вот только сейчас их было на удивление мало! Обитель сияла от пропитывающей её силы! Ярче всего был центр, с пылающим сердцем и алтарями.
        Сходу погрузиться глубже в Тень не вышло, но тому была вполне объяснимая причина - Лиэль вытягивала из меня львиную долю сил. Но определённый результат всё же имелся, кажется я нащупал способ.
        На первый слой Тени попасть относительно легко, по крайней мере имея соответствующую абилку и осколок, система всё делала за меня, в этом и был главный подвох! С дюжину раз преодолев грань, замедлив время и напрягая до рези Всевидящие глаза, всё же сумел разобраться в самом механизме перехода.
        Прежде всего мне требовалась Тень, которая и становилась порталом за грань. Напитав ту силой, требовалось сделать всего лишь шаг. С первым и третьим пунктами проблем не возникало, проблема была именно в нехватке силы, та полностью уходила Лиэль. Перераспределив потоки силы, я всё же попытался прорваться на второй слой, вот только сделать это оказалось куда сложнее, чем я думал. Словно на моём пути был барьер, мешавший сделать первый шаг. Сломай я его и всё станет намного легче, а пока…
        Едва донёсшийся до меня Зов, полный боли и страха смерти, заставил оборвать связь с Лиэль и не думая о последствиях броситься на помощь. Вопреки ожиданию меня перенесло не под открытое небо или в деревню котанов, а в подвал! Девчат поблизости не было - только сейчас я осознал, что Зов был слишком слабым, словно его бросили за много миль от обители. О помощи просили не девчата, а ещё один из моего прайда, тот, о ком я позабыл.
        - Тебя то я и ждала, - голос был мягким, даже приятным, но у меня от него по спине пробежал холодок.
        Кицуне, в своей боевой форме, небрежно бросила на землю Скавена, отчего-то подсвечивавшегося как Хим - имя, которое я дал крысу, оставленному на службу Зомби-Алхимику.
        - Пришло время заплатить, - скользнув взглядом по моей груди с ритуальным кругом, лисица утратила те крохи самообладания, что в ней ещё были, - ты пожалеешь о том, что сделал! Я выпотрошу тебя и выпущу на волю свою сестру, и поверь, у меня хватит сил, чтобы подчинить твою душу!
        Глава 15
        ГЛАВА XV: КЛЯТВА
        Один из нижних этажей закрытого комплекса корпорация «Трансформа»
        Сознание возвращалось рывками. Абсолютная темнота на секунду другую сменялась потоком ярких, но быстро угасающих вспышек. Происходящее походило на попытку вырваться из утягивавшего в свои глубины омута, с одним единственным отличием - чем он дольше держался, тем было легче это сделать!
        Открыв глаза, Тату всё же не сдержал тихий стон разочарования. Потолок над головой был явно не тот, что в квартире, а спина затекла и жутко болела от лежания на холодном полу. То, что удалось выбраться, несомненно, радовало, вот только он уже давно свыкся с мыслью, что приступы остались в прошлом.
        Последнее что помню, вроде добрался до тату-салона, после - провал. Но судя по всему сейчас я в корпорации, остается гадать сколько провёл в отключке. Нужно будет провести повторную биопсию… не хватало загнуться раньше времени из-за рецидива, - стоило в голове оформиться этому подобию плана и стало чуточку легче… с моральной точки зрения, а вот физически ничего не изменилось, - да что ж так хреново… - попытка встать ничего не дала, разве что только спину прострелила ужасная боль. - Видимо не слабо приложился.
        Второй рывок оказался куда удачней… на первый взгляд. Удалось лишь приподнять голову, перед глазами поплыло. Через полдюжины секунд зрение вернулось, вот только настроения это не подняло. Вид собственной майки заляпанной кровью заставил дёрнуться, чтобы закрыть рану. Левая рука без проблем справилась с задачей, а вот вместо правой по груди ударил обрубок.
        Слух резанул сиплый и полный ужаса крик - от осознания, что лишился конечности Тату накрыла волна ужаса. Из ступора вырвала боль в голове, сорвавшая часть завесы беспамятства. Коридоры, повороты, ничего не значащие лица - образы только мешали.
        - Ничего, ещё не всё потеряно, - дождавшись, когда в голове прояснится, Тату помогая себе уцелевшей рукой, хоть и с трудом, но поднялся, - сейчас я калека, но после Слияния сделавший со мной это урод очень сильно пожалеет.
        Аватара Тату была далеко не из первой линии сражения, но в своих силах парень был уверен - проигрыш на межконтинентальных неофициальных боях заставил не только увидеть, но и исправить многие собственные слабости.
        Добравшись до первой двери, Тату, баюкая культю, едва сдержался от удара в стену - вместе с частью конечности пропал и браслет.
        - Тебе стоило меня просто убить, а не забавляться запирая в комплексе, - переборов первый порыв злости, он даже улыбнулся, кем бы ни был ублюдок, решивший от него избавиться, он заставит его пожалеть. - Активация голосового контроля. Набаев Феофан, личный код…

***
        Переполнявшая кицунэ ненависть разрывала её ауру изнутри и вырывалась алыми всполохами наружу, давая мне шанс на выживание. Неконтролируемые эмоции - самая лёгкая добыча для тех, кто способен их пожирать.
        Кириаши ещё говорила, а я уже впился в её ярость, утопая в её дурманящем разум потоке. На бонусы мне было плевать - что такое удвоенная атака и сниженная на четверть защита, когда твой противник сродни этой кицунэ? Хоть мне так и не удалось разглядеть уровень, она как минимум не уступает легату, а тот был за трёхсотый.
        ДЕМОНИЗАЦИЯ +1%
        Победа над Наамией и Сабнаком конечно воодушевили, вот только свои силы я оценивал трезво. В обеих схватках я выложился по полной, но победил… если это можно назвать победой, лишь благодаря львиной доле удачи и дару Лиэль «Око за Око», которое ещё долго будет в откате. В запасе оставались силы Чумы, вот только отдав последнюю каплю средоточия скверны я лишу себя и этого козыря, да и сомневаюсь, что рыжая будет просто стоять и смотреть, пока я призываю Забвение.
        Гипноз? Тоже отпадает, жертвовать последним глазом и становиться слепцом на чёрт знает сколько времени в преддверии турнира и совета… слишком рискованно. Даже если я смогу видеть благодаря взгляду Сквозь Пелену, стоит попытаться обойтись иными силами. Я поставил на то, что успею сожрать всю ненависть Кириаши, тем самым успокою, после чего будет шанс поговорить, ведь мы не враги друг другу.
        Не успел, почувствовав неладное или решив, что время слов подошло к концу, рыжая напряглась, готовясь к прыжку, но я успел раньше. Призвав щиты, активировал Напор - секундное оглушение, при нашей разнице в силу на большее и не надеялся. Фарш, связка ударов в надежде на баш с руки - и ведь прошёл! Пара склянок с концентрированной кровью, повесивших максимальное замедление на 60%, на урон я даже не смотрел, сейчас главное тянуть время и ждать.
        Рык подарил ещё одну заветную секунду, за которую я успел щедро осыпать кицунэ Заразителями, чтобы те поддерживали и вместе с тем усиливали дебафы. На этом мой нехитрый арсенал был практически исчерпан, так что пришлось уходить прыжком в сторону, увеличивая дистанцию.
        Всё, чего я сумел добиться, так это едва заметных колебаний в полоске хитов и усилившуюся ярость - мои действия только подлили масла в огонь, Кириаши жаждала моей смерти.
        Закрывшись щитами, бегло осмотрелся ища путь к спасению. Мы были в подвале, причём хорошо мне знакомом. Именно тут мы с Химом избавлялись от крыс по заданию Илия Тихого, легионерского алхимика, а значит дела совсем плохи - выход здесь был всего один и тот загораживала рыжая. Конечно, у меня был шанс вырваться из западни в форме Тумана, даже за две секунды можно прорваться если подгадать время, вот только тогда придется бросить крыса, чего делать не собирался, в противном случае было бы куда логичней убежать после первого же оглушения рыжей.
        - Ты будешь медленно умирать! - смакуя каждое слово, протянула Кириаши.
        Рыжая не угрожала, скорее, констатировала факт, и я был склонен поверить её словам. Секретного оружия против рыжей, сродни капли Скверны для Наамии, у меня не было. Да и в чём вообще слабость кицунэ? Я не знал…
        И какой будет цена проигрыша? - банальное перерождение не пугало, в отличие от угрозы лишить меня Иллании.
        На помощь девчат рассчитывать не приходилось - в арсенале Кириаши имелось нечто блокировавшее телепортацию и перенос. Последнее время подобное мне встречается подозрительно часто. Хим тоже не боец, едва я появился, лисица приложила его о пол с такой силой, что тот не только потерял сознание, но и едва душу не отдал всем спящим богам.
        Пока я пытался придумать, как выпутаться из сложившейся ситуации, рыжая не стояла без дела. Разглядеть её прыжок я сумел, а вот среагировать на него - нет, даже активировать Туман не успевал. От неминуемой гибели спасло чудо, причём весьма лохматое.
        Вициус, легат Грешного Легиона, куда более мощным прыжком бросил своё тело с самой лестницы и успел перехватить рыжую ещё в полёте. Кириаши оказалась физически слабее, а может и банально легче, так что траектория полёта резко изменилась, и парочка влетела в стену, выбив из той пару-тройку камней.
        Окажись я под ударом, оставалось бы уповать на щиты и шанс блока, в противном случае однозначное перерождение, а эти двое словно не заметили ничего и сцепившись подобно диким животным, принялись рвать друг друга.
        Лезть в свару было форменным самоубийством, равносильно оказаться букашкой между молотом и наковальней. Да и со стороны от меня не много толку, главное моё оружие - кровь, действует как средство массового поражения и без поддержки систем в виде неуязвимости союзников, я попросту заражу обоих. С другой стороны, на лисице ещё висело отравление и Заразители. Мелкие диверсанты время от времени дохли, всё же Кириаши для них была слишком сильна, но какое-то время они продержаться и дадут фору Вициусу.
        Наверху послышался шум, но на этот раз вместо второго эшелона помощи, я ожидал увидеть Торафа или Илия, в подвал влетел закованный в тяжелый доспех воин. В том, что это не союзник сомнений не возникало, эмблема Солнца на его груди говорила сама за себя - именно эти фанатики хотели казнить меня перед всем легионом. Бегло осмотревшись, глухой шлем видимо не был помехой Местному, рыцарь, не размениваясь на приветствия и выбор чьей-либо стороны, ломанулся к Скавену.
        Церемониться с подобным гостем не собирался и сходу метнул в цель оба щита. Два точных попадания - воин даже не пытался уклониться, вот только урона вошло на удивление мало. Крыло едва вспороло защиту, а один из моих одноразовых щитов и вовсе оставил после себя лишь едва заметную вмятину. Конечно в подвале слишком тесно для броска, щиты попросту не успевали набрать должного разгона и теряли в убойной силе, но рядовые поделки тут однозначно ничего не стоят. Рыцарь если и не чистый танк, то достаточно плотный, чтобы с ним приходилось считаться, а значит, придётся пускать в ход Оскал, благо некому ударить в спину.
        Оба щита срикошетили в стену и не смогли самостоятельно уйти в вираж, чтобы вернуться, так что пришлось тратить ману на моментальный призыв, естественно только Крыла и Оскала со спины, одноразовая поделка, без статуса Верного Друга, так и осталась на земле.
        Как минимум, внимание противника я привлёк. Обернувшись ко мне, воин в буквальном смысле ощетинился десятками игл толщиной с палец. Хлынувшая следом кровь не оставила сомнений в том, где именно эти шипы скрывались раньше - о подпространственной магии или особых свойствах брони тут речь не шла.
        Разделявшие нас метры рыцарь преодолел за считанные доли секунды, и, если бы не призванные щиты, которые я едва успел подставить под удар, меня наверняка попросту нанизало на иглы.
        Наращивая темп, фанатик продолжал давить, выдавая по щитам зубодробительные связки. Изящности в них не было, но в грубой силе врагу не откажешь. Удар за ударом он заставлял меня пятиться и едва я поймал его ритм, как он тут же его сломал, подпрыгнув в воздухе и ударив двумя ногами в Крыло. Меня ощутимо шатнуло, но не более того - с щитами и бонусами от хитина на массу, меня было не так-то просто сдвинуть с места, тем более равному мне по уровню противнику.
        Играть в благородство не собирался, напротив, постарался выжать максимум из ситуации. От Фарша не успевший подняться фанатик увернулся кувырком, и это при полном доспехе. Усилив руки Контролем и орудуя гранями щита словно серпами, я продолжал удерживать его на земле и выискивать брешь в защите, вот только ощутимого вреда врагу не наносил. Царапин на его броне ощутимо прибавилось, но и только - спокойно лежать на земле он не собирался, да и одной обороной дело не ограничивалось, мне то и дело прилетало по ногам. Возможно, будь это бой один на один я смог бы реализовать преимущество, вот только рядом с нами шла ещё одна битва, на которую приходилось отвлекаться.
        Рыжая успела избавиться от всех Заразителей и как только прошло отравление ощутимо прибавила в скорости. К моему несчастью Вициус пытался лишь остановить кицунэ, в то время как лисица рвалась к победе всеми возможными способами, не жалея сил и… соперника.
        Если не помочь ему, я труп, - здравая мысль, вот только и оставить фанатика я не мог.
        Замахнувшись щитами, метнул их в воина практически в упор, оставив две кровоточащие борозды в броне - добрался-таки до мяса! Вот только видимо в этом была лишь часть моей заслуги, подставившись под удар, Солнечник вместо того, чтобы отползти на безопасное расстояние, сделал кувырок вперёд резко выпрямил руки подбросив тело в воздух и ударил обеими ногами мне в грудь, активировав что-то сродни Фаршу. Без Оскала и Крыла, я ощутимо потерял в устойчивости. Упасть не упал, но гася инерцию сделал три шага назад, упустив инициативу.
        Прыжком вскочив на ноги, воин подался вперёд и с замахом ударил закованными в стальные рукавицы ладонями мне по ушам, повесив двухсекундную дизориентацию - оглушение не прошло. Перед глазами поплыло, видя лишь смазанный силуэт метнул пару склянок с кровью, но судя по звукам те разбились о камень. Когда мир вновь обрёл чёткость, враг уже был у противоположенной стены. Схватив по одной игле в каждую руку, он вырвал их из тела с противным чавкающим звуком и метнул словно дротики.
        Вновь призывать щиты не стал, решил приберечь стратегический запас маны, тем более что судя по всему система расщедрилась на подарок для меня. Фанатик только отпускал шипы, а я уже видел их траекторию полёта! Воздух стал вязким, словно болотная жижа, нет… это время замедлило свой ход, давая возможность успеть! Надрывая жилы и напрягая до предела мышцы, я всё же успел перехватить стальные иглы!
        МОДИФИКАЦИЯ ГЛАЗА ВСЕВИДЯЩЕГО ПОЛУЧИЛИ НОВОЕ СВОЙСТВО «РИСУНОК БОЯ»
        ИЗУЧИВ СВОЕГО ПРОТИВНИКА, ВЫ МОЖЕТЕ ПРЕДУГАДАТЬ ЕГО СЛЕДУЮЩИЙ ХОД ОРИЕНТИРУЯСЬ НА ВИДИМЫЕ ДВИЖЕНИЯ
        ЧЕМ ДОЛЬШЕ ВЫ НАБЛЮДАЕТЕ ЗА ПРОТИВНИКОМ, ТЕМ ВЫШЕ ШАНС РАЗГЛЯДЕТЬ РИСУНОК ЕГО БОЯ
        ЛЮБОЕ ИЗМЕНЕНИЕ В ПОКАЗАТЕЛЯХ ЦЕЛИ СУЩЕСТВЕННО СНИЖАЕТ ШАНС ПРЕДУГАДАТЬ ЕГО ДВИЖЕНИЕ
        ЛЕГЧЕ ПРЕДУГАДАТЬ БОЛЕЕ ОТКРЫТОЕ ТЕЛО, ОБИЛИЕ ОДЕЖДЫ ИЛИ БРОНИ СНИЖАЕТ ШАНС
        НЕ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА МАГИЧЕСКИЕ АТАКИ


        ГЛАЗА ВСЕВИДЯЩЕГО ДОСТИГЛИ 17 РАНГА

+5 ХАРАКТЕРИСТИК
        Воображение уже рисовало эффектный финт: поймав снаряд, крутануться на месте, чтобы не погасить, а напротив усилить инерцию и метнуть шипы в ответ! Лишь начав поворачиваться, я уловил неправильность происходящего: с ощутимым отставанием вслед за иглами с рук фанатика сорвались их тени!
        Обманка!
        Даже вёрткость не помогла, я только начал смещаться, но тени оказались быстрее. Двумя тонкими иглами они прошили насквозь плащ Чемпиона Арены, проскользнули меж звеньев кольчуги, вонзились в плоть и пробили недостаточно окрепший хитин под кожей! Да ещё и критом вошла зараза, но тут уж не на кого пенять, сам Оскал снял и спину подставил. Брошенные в ответ пойманные шипы без труда пробили навылет жертву, которая тут же осела тёмной кляксой, едва различимой в темноте подвала.
        Мать его, это же теневой клон!
        Очередная пара шипов, опять в спину, заставила взять себя в руки и начать действовать, а не изображать из себя мишень. Скользнув в тень, я завертелся волчком в поисках рыцаря, но лишь нарвался на новую порцию снарядов между лопаток.
        Не вижу искры, значит он как минимум на втором слое… малыми силами обойтись не выйдет.
        Для трансформации требовалось время, благо в схватке двух танков эти пара-тройка секунд не были столь критичны. Тело преображалось под хруст ломающихся костей, треск рвущейся плоти и расползающихся звеньев - метаморфоза окончательно добила и без того потрёпанную броню, но мне было плевать на такую мелочь. Пятая часть реальных ощущений… как невинно это звучит, и как же это больно на самом деле.
        Боль породила злобу, примешавшуюся к сожранной ярости Кириаши. Едва заметная в облике Проклятого Тень под моими ногами стала куда ярче. Даже в пристанище мне было не так легко обратить её в портал - в форме Зверя не только обострялись чувства, но и усиливались способности. Барьер, ещё недавно казавшийся непреодолимой гранью, хоть никуда и не делся, но стал лишь вязкой завесой, неприятной помехой на пути.
        Разделявший слои тени шаг был трудным, но стоило его сделать и давление снизилось. Второй слой оказался ещё более серым, а тень у моих ног стала едва различимой - опуститься глубже будет ещё тяжелее.
        Судя по всему, фанатик не ожидал от меня подобной прыти, так что удалось застать его врасплох, причём за весьма интересным занятием! Хватая крупицы Тени, он сминал их словно глину, создавая оружие, способное ранить сквозь барьеры ранее разделявших нас слоёв.
        ОСКОЛОК ДУШИ «ТЕНЬ» ПОЛУЧИЛ НОВОЕ СВОЙСТВО «СРОДСТВО С ТЕНЬЮ»
        ДЛЯ ВАС ТЕНЬ, НЕ ПРОСТО ПОЛОСКА ОТСУТСТВИЯ СВЕТА, ОНА МАТЕРИАЛЬНА, ВЫ МОЖЕТЕ ПРИКОСНУТЬСЯ К НЕЙ И ОБРАТИТЬ СЕБЕ НА ПОЛЬЗУ, НО ПОМНИТЕ, ТЕНЬ НЕ ТОЛЬКО ПОДАТЛИВА, НО И ВЕСЬМА ХРУПКА


        ОСКОЛОК ДУШИ «ТЕНЬ» ДОСТИГ 6 РАНГА
        ЛОВКОСТЬ +2
        Активировав Невидимость, доступную мне в форме Зверя, в душе надеялся провалиться на более глубокий слой, но, как и ожидалось, у этих способностей скрыться с глаз была совершенно иная физика. Воин, потеряв меня из виду, завертелся, но за отмеренные десять секунд, я успел отыскать брешь в чужой защите! Броня воина была крепкой, но он сам оставил в ней бреши от игл, в одну из которых я и вонзил собственный Шип! Иллания успела накопить не малый заряд боли, одна метаморфоза чего стоила, и та единой лавиной обрушилась на врага.
        С первым же ударом невидимость сошла на нет, но это уже было не важно - она выполнила свою роль! Противник лишь замер и не издал ни звука, но я прекрасно видел разрываемую болью ауру! Распахнув пасть, я вцепился в ворот на его доспехах, прогрызая путь к мягкому нутру! Казавшийся столь прочным металл легко подался моим зубам и в рот хлынула горячая кровь. Первый же рывок лишил фанатика внушительного куска мяса, заставив того сдавленно прорычать и прейти в себя.
        Даже не пытаясь вырваться из моих объятий, он зарычал и выстрелил всеми иглами разом, нашпиговав мою оголившуюся шкуру и снеся почти половину хитов! Атака буквально вышвырнула нас обратно в Срединный Мир, разметав в разные стороны. Видимо Тень предназначалась для менее грубых сражений.
        Зрение помутилось всего на секунду, кровь залила единственный открытый глаз, но этого времени хватило, чтобы противник скрылся. Обострившиеся чувства помогли разглядеть не только след, но и силуэт его ауры где-то над нами. Вояка пострадал куда сильнее меня, сохранив едва ли четверть собственных запасов жизни, тем более что все доспехи фанатика залило моей кровью, которая сделает их более хрупкими, так что мой внутренний демон требовал догнать и прикончить труса, но здравый смысл победил - Вициус проигрывал, а его поражение для меня будет слишком дорого стоить.
        Поднявшись на задние лапы, прежде чем бросаться в бой, избавился почти от дюжины игл, засевших глубоко в мясе. Каждый извлечённый шип нёс с собой смешанное чувство боли и облегчения. Металл игл при этом оставался идеально чистым: моё тело не только не пролило собственной, но и впитало кровь фанатика. Каждая капля несла в себе облегчение, снимая навалившуюся усталость и притупляя боль. Даже та кровь, что осталась на доспехах воина, сейчас скользила по каменному полу ко мне навстречу, зная Цену Крови, я не собирался оставлять врагам даже такую малость.
        Пытаться говорить с рыжей было бесполезно, если и привлеку к себе внимание рыжей, то меня попросту порвут, впрочем, стоило попробовать отвлечь кицунэ и я даже знал, как это сделать. Главное, чтобы легат не упустил момент… и всё правильно понял.
        - Иллания, помни - мы в одной команде! - в душе я надеялся, что та ответит, хоть как-нибудь даст знать, что поняла, но ничего не ощутил.
        Извлечь Искру из собственного тела оказалось на удивление трудно, та словно успела срастить со мной и её приходилось выдирать с мясом. Ритуальный круг набирал обороты, сжигая плоть вокруг, не желая отпускать своего первого и единственного постояльца. Впрочем, не исключено, что именно я на подсознательном уровне не отпускал Илланию из-за банального страха перед болью. Фильтры давно взлетели в кап, а грудь пылает от жалких 20%...
        ИСКРА ИЛЛАНИИ ПОКИНУЛА РИТУАЛЬНЫЙ КРУГ
        ЭФФЕКТ ПОГЛОЩЕНИЯ БОЛИ РАЗВЕЯН
        - Кириаши, - говорить в облике зверя было трудно, голос стал глухим и рычащим, но именно он и привлёк кицунэ, - я сотру её со страниц мироздания! - схватив левой лапой сгусток света, я поднял его перед собой. - Увечье Души!
        Для большей убедительности выкрикнул настоящее название одной из своих абилок. Несмотря на громкое название, та лишь позволяла узнать правду у Местных и увеличивала время перерождения Вечных. Впрочем, даже так я не стал её активировать, определённый риск что меня раскусят имелся, но рыжая заглотила наживку.
        Оттолкнув Вициуса, лисица поднялась на задние лапы и широко развела руки в стороны. Взъерошенный мех лисицы вспыхнул, и взревев, она выплюнула в меня струю жидкого огня! Наплевав на все резисты к огню, поток испепелил остатки кольчуги и легко прошёл сквозь плоть, отделив лапу от тела.
        Время замедлило свой ход, давая мне в полной мере прочувствовать ужас перед неизбежным - он был предвестником тому огромному валу боли, что нёсся на такого ничтожного меня. Страх, он сковывал и ломал волю, его было слишком много. Не в силах перебороть, я сожрал его весь, без остатка и только после этого смог потянуть Илланию обратно в ритуальный круг, но бесконечно опаздывал.
        Боль пришла за секунду до слияния, но ей было попросту некого терзать. Не рассчитав силы, я сожрал все эмоции, оставив голый разум, способный лишь отмечать факты, не более того. Удача вновь оказалась на моей стороне?
        СУЩНОСТЬ НЕЖИТИ +1%
        Отчаянный рёв Кириаши подсказал, что лисица по-своему истолковала исчезновение Искры. Баюкая собственную опаленную культю, перед огненным плевком я всё же успел активировать Безумие Плоти, рыжая приготовилась броситься на меня, но ей помешал Вициус. Воспользовавшись шансом, он одним точным ударом в затылок вырубил рыжую. Упасть своей противнице он не дал, аккуратно подхватив ту на руки. На фоне того, что они пару секунд назад избивали друг друга, выглядело немного странно, уж удар о пол ей бы точно ничем не повредил.
        - Это было действительно необходимо? - взгляд легата упал на культю Кириаши, говорил он спокойно, вот только его аура была куда эмоциональней.
        - Не поверишь, но у меня встречный вопрос, - я кивнул на собственный обрубок.
        - Она считала, что её соплеменнице грозит смерть, - тут же начал защищать рыжую Вициус.
        - Моя ошибка, я думал, что ты сразу воспользуешься тем, что она отвлеклась, а не будешь пытаться понять, действительно ли я угрожаю или блефую, - огрызнулся я в ответ, несмотря на сожранные эмоции, обожравшийся ярости демон внутри меня давал о себе знать, - и Иллания уже давно мертва, причём на моих руках нет её крови.
        Спор мог длиться ещё долго, вот только мне сейчас было не до сотрясания воздуха. Последняя атака рыжей хоть и не убила меня, но оказалась не так проста, как можно было подумать вначале и сулила в перспективе не малыми проблемами.
        ПРАВАЯ РУКА: ПОЛНОЕ ОТСЕЧЕНИЕ ПРЕДПЛЕЧЬЯ
        УВЕЧЬЕ НАНЕСЛО МОГУЩЕСТВЕННОЕ СОЗДАНИЕ, ЗАНЁСШЕЕ ВАС В СПИСОК ЛИЧНЫХ ВРАГОВ. ВОЗМОЖНО НЕПОЛНОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ КОНЕЧНОСТИ
        ПОЛНАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ: 86%
        СНИЖЕНИЕ УРОНА РУКАМИ/ОРУЖИЕМ -50%/ЧАС: 7%
        СНИЖЕНИЕ УРОНА РУКАМИ/ОРУЖИЕМ -50%/12 ЧАСОВ: 5%
        ЧАСТИЧНАЯ ПОТЕРЯ КОНТРОЛЯ 24 ЧАСА: 1.5%
        ПОТЕРЯ МОДИФИКАЦИЙ: 0.49%
        ЛОВКОСТЬ -10: 0.01%
        Сотая процента… это много или мало? Девять тысяч девятьсот девяносто девять человек отделаются лёгким испугом, но одному счастливчику будет плевать на удачу остальных. И если здесь можно было понадеяться на благосклонность фортуны, то вот потеря модификаций была куда вероятней. Терять драгоценные ОИ я не собирался, благо у меня в запасе имелось Истинное Искусство.
        ПРАВАЯ РУКА, ПОЛНОЕ ОТСЕЧЕНИЕ ПРЕДПЛЕЧЬЯ
        ПОЛНАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ: 91%
        СНИЖЕНИЕ УРОНА РУКАМИ/ОРУЖИЕМ -50%/ЧАС: 5%
        СНИЖЕНИЕ УРОНА РУКАМИ/ОРУЖИЕМ -50%/12 ЧАСОВ: 3%
        ЧАСТИЧНАЯ ПОТЕРЯ КОНТРОЛЯ 1-24 ЧАСА: 0.99%
        ПОТЕРЯ МОДИФИКАЦИЙ: 0.01%
        Воспользовавшись старым трюком, разом переместил две сотни ОИ в отсечённую конечность, ощутимо ускорив реген и улучшив положение дел. Результат обнадёживал, но останавливаться на достигнутом не собирался. Не отзывая ОИ, подхватил собственную отсечённую лапу и приложил к обрубку. Поначалу ничего не происходило, мешала обожжённая корка. С лапы её попросту сгрыз, а на культе от мёртвой ткани избавились Ткачи, тут же принявшиеся сшивать лапу и наращивать недостающую массу.
        Едва лапа стала частью тела, как я тут же вернул над ней контроль. Видимо сказалось то, что мозг попросту не успел привыкнуть к отсутствию конечности. Приживление прошло успешно, разве что из пальцев никак не хотело уходить онемение, делая те неуклюжими - всё же поймал дебаф с потерей контроля на полтора часа, поспешив убрать запас ОИ из лапы.
        В том, что и рыжая не останется инвалидом был уверен, не тот уровень у кицунэ, да и Вициус слишком быстро успокоился, а значит, увечье не понесёт за собой особых последствий.
        - Ты стал намного сильнее, - оценил моё исцеление Вициус, - но тебе повезло, Кириаши открыла в себе власть над огнём недавно и толком не умеет ей пользоваться.
        Слова легата не вязались с возможными последствиями от огненного плевка, если это правда, то пара-тройка опытных и сильных кицунэ могут превратить не один клан Вечных в увечных инвалидов с просевшими статами.
        Скорее всего, возможные штрафы заслуга личной ненависти ко мне, - догадка расставила всё на свои места.
        - В любом случае я горд тобой, ученик, - вместо приветствия бросил с лестницы мой наставник, палач легиона, Тораф. - Впрочем, судя по тому, что я вижу, - он поправил монокль, - тебе потребуется новый учитель. Палач Душ… кто бы мог подумать, не подвело меня чутье на твой счёт. Не переживай, твоя маскировка всё так же надёжна, просто некоторые привилегии статуса наставника, - пояснил палач, как только я потянулся проверить маску.
        - Тораф, время, - вновь обманчиво спокойно бросил легат, не выпуская из лап рыжую.
        - Да-да, ты прав, - палач перевёл взгляд на Кириаши и прищурившись выдал неопределённое «хех». - А я и не думал, что она столь высокого… уровня. Всё же насколько по-разному мы и Вечные смотрим на мир! Положи ты её уже на пол, ничего с ней не станет.
        - Эта система оценки сил весьма сомнительна, по крайней мере, в отношение кицунэ. Количество хвостов лучше всего отражает их могущество, - вступился за рыжую Вициус, опустив ту на пол, - Кириаши ещё молода. Кроме того, кицунэ не воины первой линии.
        Приглядевшись к ауре легата, я окончательно убедился в своей недавней догадке. Вициус хоть и был сильнее рыжей, проигрывал из-за собственных к ней чувств, которые по самым скромным оценкам можно назвать сильной симпатией, а то и вовсе влечением.
        - Да-да, мы поняли, - беззлобно усмехнулся палач, выводя на теле лисицы узор своей кровью, - девочка весьма способна, просто юна. Алькор, твоя… спутница нам передала, что ты справился с заданием, вот только чтобы решить вопрос с Кириаши, требовалось твоё личное присутствие, причём довольно давно, оговоренные с юной кицунэ сроки вышли и нас попросту не станут слушать, но надеюсь, ты сумеешь подобрать нужные слова, иначе всё это может плохо закончиться, - выведя последний узор, палач откинулся и облокотившись на стену прикрыл глаза.
        С виду казалось, что Тораф выполнил свою часть работы и решил побездельничать, но даже с одним открытым глазом я прекрасно видел натянутые до предела нити контроля, тянущиеся от человека к кицунэ. Подобная способность в личном арсенале лишней точно не будет, вот только моя попытка запомнить узор ни к чему не привела, стоило на нём сфокусироваться, как он начинал плыть, словно нарочно не давал себя запомнить.
        - Я была о тебе лучшего мнения, Вициус, - злобно прошипела рыжая, безуспешно пытаясь встать.
        - Кириаши, - Тораф совершенно спокойно вонзил себе в ногу короткий нож, отчего лапа рыжей подогнулась, и та упала на одно колено, - ты ведь прекрасно понимаешь, что за красивые полосочки на твоём теле и не будешь делать глупости? - голос палача так и сочился сарказмом, видимо между ними уже до меня успели сложиться весьма… горячие отношения.
        - Ладно этот безумный старик покрывает ученика, но я до последнего верила, что ты не продашься Вечным! - не обращая внимания на палача, кицунэ с призрением смотрела на Вициуса.
        - Литани, давай не будем бросаться подобными словами, для начала разберемся в ситуации, - легат продолжал держать маску спокойствия на… морде, но я чувствовал, что слова рыжей очень неприятны легату.
        - Для чужаков моё имя Кириаши, - огрызнулась кицунэ, после чего добавила куда спокойней, - и я уверена в том, что вижу.
        - Правда? - вклинился в перепалку Тораф, не дав ответить Вициусу, которого кицунэ всё же зацепила за живое. - Прелестно, а когда это я успел стать стариком, тем более в глазах юной особы, прожившей вдвое больше моего? О, или особа оказывается не совсем юна? - эти слова Кириаши не смогла проигнорировать и впервые перевела взгляд на говорливого палача, казалось она готова взорваться от злости.
        - Тораф, - осадил друга успокоившийся легат.
        - Молчу-молчу, а вот тебе уже пора бы что-то сказать, - последнее он бросил уж мне, - а то ведь сдерживать её ещё то удовольствие, поверь.
        - Чтобы ты не сказал, Вечный, - мой статус «игрока» она едва ли не выплюнула, - всё уже решено. Неважно чем закончится наша встреча, этот человек не сможет вечно сдерживать меня в оковах, как и приглядывать за тобой.
        И вновь это были не пустые угрозы, впрочем, бежать я не собирался. Барьер, блокировавший телепортацию, больше не действовал, но оставлять за спиной подобного врага нельзя, по крайней мере, нужно попробовать всё исправить.
        Голый анализ фактов, наверное, стоит использовать подобный эффект чаще и по собственному усмотрению, а не только как побочный эффект после драки.
        - Её зовут Иллания, - заговорив, я вновь высвободил из тела Искру, на этот раз всё прошло куда спокойней, разве что исцелённая рука и опаленная грудь перестали чесаться и начали болеть. - Как видишь, с ней всё в порядке, - внимание привлечь у меня вышло, а вот поверить собственным словам нет.
        - В порядке? - она попыталась дёрнуться в мою сторону, но вовремя одумалась, ограничившись взглядом полным ненависти. - В таком случае я тебе обещаю, что совсем скоро ты тоже будешь в порядке!
        - Когда я нашёл Илланию, искра - это всё, что можно было спасти, - спокойно продолжил я, смотря ей прямо в глаза.
        - И я должна поверить в этот бред? После того, как ты грозился стереть её из реальности? - судя по морде рыжей, она только что поставила мне шах и мат, по крайней мере, ей так казалось.
        - Я просто пытался отвлечь тебя, причём весьма успешно, - мои слова ощутимо поубавили пыла у лисицы, вот только признавать ошибку она не хотела. - Кириаши, ты можешь думать что хочешь, но я пытаюсь спасти Илланию и сейчас только благодаря мне у неё всё ещё есть надежда вернуться в этот мир в собственном теле.
        Не могу сказать, что это решение далось легко. После создания тела для Лиэль меня посещала подобная мысль, но из-за немалого количества событий на единицу времени обмозговать её как следует не получалось.
        Лишаться защиты от боли не просто не хотелось, это было страшно, но, чёрт возьми, Иллания не бездумный артефакт или кусок программы, а настоящая и… если не друг, то верный товарищ. Можно найти десяток оправданий, чтобы оставить её душу в Круге, возможно, им даже поверят остальные, но не я сам. Ради выживания я готов пойти на много, но не на всё.
        - Ты лжёшь! - рыжая не сомневалась в своих словах.
        - Ты говорила, что между вами есть связь, сама спроси её и тогда…
        - Пока она в твоей власти, это бесполезно! Если хочешь в чём-то меня убедить, отпусти её и тогда… твоя смерть будет не столь мучительной.
        Женщины… всегда умеют предложить честный обмен.
        - Алькор, советую поторопиться - осталось не так много времени, - предупредил изрядно побледневший Тораф, поводок, наброшенный на кицунэ, грозил вот-вот оборваться.
        - Кириаши, если ты дашь слово, то… - это начинало раздражать.
        - И не надейся, - оскалившись рыжая подалась вперёд, - можешь бежать, но я отыщу тебя, снова!
        - Ты станешь куроку, - оставалось только гадать, что легат имел в виду, но аура рыжей хорошо показала, что перспектива незавидная, впрочем, это не помогло.
        - Плевать! - оскалилась рыжая.
        - У тебя больше не будет приманок, - Хим приходить в себя не спешил, но при необходимости думаю смогу портануть нас обоих, тем более что блокировка на это дело уже слетела. - До этого как-то скрывался и ничего не помешает заниматься подобным дальше. А после того как я верну Иллании тело…
        - Скрывался? Это ты о своём убежище в горах? Я сотру с лица Теллуры не только тебя, но и всех мразей, что ходят у тебя в приспешниках и поверь, я лишу их Вечности! Сил моего рода хватит, на трёх бесхребетных подстилок, выкидышей иного мира, прогнувшихся под такого ублюдка как ты!
        - Лишишь их вечности? - внутри словно что-то оборвалось, но голос остался всё таким же спокойным и безжизненным.
        - Испугался? - Кириаши рассмеялась, продолжая давить в том же направлении. - Думаешь, что ваше бессмертие абсолютно? Ошибаешься!
        - Сила твоего рода… может ты покажешь её прямо здесь и сейчас, - медленно, разрывая сдерживавшие её путы, рыжая сделала шаг ко мне, но прежде чем Вициус стал между нами, я сам подошёл к рыжей, которая тут же вцепилась мне в горло, - Кириаши, наречённая Изгнанной? - открывшаяся моему глазу крупица знаний оказалась невероятно полезной. - Так сколь же силён род, состоящий лишь из одной кицунэ, едва обрётшей третий хвост?
        - На тебя хватит, - словно подтверждая собственную силу, она без проблем оторвала меня от земли одной лапой.
        - Не хватит, - лапа вцепилась точно в металлический ошейник, так что стальная хватка рыжей мне совершенно не мешала.
        - Ты прав, - пасть Кириаши растянулась в мерзком оскале, - но став куроку, я сумею отправить в бездну тех, кого ты называешь прайдом.
        - Куроку… одно это слово заставляет твою жалкую душу смердеть от страха, - мне надоело слушать угрозы. - Ты можешь и дальше угрожать, упиваясь сиюминутным превосходством. Да и кто ты такая - мастер пылающих фантомов? Всё, что ты можешь сделать, это убивать меня, раз за разом, вот только в моём распоряжение вечность. И поверь, в день, когда наши силы сравняются, а он когда-нибудь наступит, я сам отыщу тебя. Нет, ты не умрёшь, это было бы слишком легко, тебя будет ждать долгая жизнь, в которой даже твоя мимолётная улыбка будет стоить кому-то части тела, которая мне приглянется - плоть, в руках палача, довольно податлива!
        Кириаши зарычала от злости и… бессилия. Всей душой она желала свернуть мне шею, вот только Голос Палача сумел посеять в ней… не страх, но семя сомнения.
        -... а когда мне это надоест, я подарю тебе вечность, сделав частью живого алтаря! Не веришь? Твоё право, но тогда советую заглянуть в Торгурию, взглянуть собственными глазами на оставленного на кресте надзирателя. Вот только в отличие от него, я буду лично приносить тебе особые дары, путь к которым мне укажешь ты!
        Повинуясь моей воле, разлитая по всему подвалу кровь кицунэ начала сливаться в ручейки, устремившиеся к моим ногам. Среди знаний Дубля как раз имелся подходящий ритуал.
        Одного взгляда Кириаши хватило, чтобы кровь вспыхнула, но я лишь покачал головой, давая понять, что и тут она не преуспела - предугадать реакцию рыжей было не трудно, сейчас по всему подвалу в скрытых от глаз щелях было надёжно укрыто не менее двух десятков столь драгоценных алых капель.
        Перехватив мою шею, рыжая сжала лапу и под хруст ломающейся шеи резко повернула её в сторону, после чего отбросила в сторону… слишком предсказуемо. Мои ноги ещё не коснулись пола, а шея, с тем же мерзким треском стала на место - это было всего лишь первое возрождение за сутки, даже не затронувшее Лики.
        Запас ловкости и Искусство, уходившее корнями в Эквилибристику, позволили приземлиться на ноги и не упасть. Рыжая было дёрнулась прикончить меня, но Могильный Вой, обратившийся полудюжиной теней, добрался до неё раньше, сделав кицунэ слабее, а меня напротив усилив. Вопреки желанию заткнуть меня раз и на всегда, Кириаши хватило ума понять, следующее убийство ещё сильнее покачнёт чашу весов. А если переусердствовать, то мои угрозы могут воплотиться в жизнь уже сегодня, запаса Ликов мне хватит, да и Могильный Вой действовал на всех, включая её потенциальных защитников - Вициуса и Торафа.
        - Моих сил и способностей Палача Душ хватит, чтобы превратить эти дары в ненавидящие жизнь обрубки! Я буду настолько щедр, что дарую тебе право освобождать их от мучений, оборвав существование. Вот только после этого будет новый дар и знаешь… наверное я даже позволю тебе самой выбирать, кто именно будет следующим, незнакомец или тот, кого ты знаешь?
        - Алькор, - в отличие от опешившей Кириаши, легат не стал молчать, - не стоит бросаться столь громкими угрозами.
        - Это не угрозы, лишь предупреждения, - прогибаться под гнолла я не собирался, - и в отличие от неё, я не только знаю, у кого можно занять сил и знаний, но и смогу это сделать, наплевав на цену, которую придется заплатить, - в подтверждение собственным слов, я заставил последнюю каплю Средоточия Скверны выйти из открывшейся язвы, а лапа вновь вспыхнула демоническим огнём, заживо сжигая мою плоть.
        Демонстрация не понравилась никому, даже не знаю, что больше зацепило троицу передо мной, наследие Чумы или же Демоническая сила, благо боль в лапе привела в чувства и я сумел задавить всё сильнее распалявшегося демона, прежде чем с его подачи перешёл черту, за которой Вициус и Тораф могли пополнить список моих врагов.
        -… но если ты действительно готова на всё ради справедливости и спасения этой несчастной души, у меня есть к тебе предложение, - стоило огню угаснуть, а Скверне слиться с моей плотью, ауры легата и палача стали куда… дружелюбнее. - Искра Иллании, я могу отдать её тебе здесь и сейчас, нужно лишь твоё согласие! Вот только обратного пути не будет, до конца своих дней вы будете делить на двоих не только тело, но и всю жизнь. Не будет ничего только твоего, лишь общее. Ты согласна? - Кириаши замешкалась, возможно, она даже согласилась бы, вот только я не дал ей времени собраться с мыслями и продолжил давить. - Так я и думал, ты готова жертвовать чужими жизнями, но боишься уступить частичку своей! И кто из нас тварь?
        - Поклянись… - кицунэ пыталась держаться, как и прежде надменно, но на деле она окончательно запуталась.
        - Кириаши, призывать в свидетели высшие силы чревато, - попытался образумить подругу Вициус.
        - Согласен, - вот только я отступать не собирался.
        - Боги спят и не смогут скрепить клятву, - не сдавался легат, - а заверенная демонами клятва ничего не стоит, - всё же именно преображение моей лапы не оставило легата равнодушным.
        - Я, Алькор, из рода Вечных, клянусь, что был непричастен к гибели Иллании, чью искру храню в своём теле! Клянусь, что приложу все свои силы, чтобы вернуть ей тело и не буду удерживать. Ценою обмана станет моя Вечная жизнь, но если же сказал правду, то, как только я исполню своё слово, Кириаши, наречённая Изгнанной выполнит одну мою просьбу, если та не будет означать её смерть или запятнанную честь. Засвидетельствуй же мои слова, Серая Госпожа!
        Тени задрожали и пришли в движение закрутившись вокруг нас, но скреплять клятву не спешили - требовалось согласие второй стороны, Кириаши. Вициус сразу же попытался закрыть собой рыжую, словно это могло уберечь от сил Смерти, а вот Тораф остался на месте и лишь покачал головой. Судя по ауре, наставник был весьма и весьма доволен мной.
        Дорого же мне обошлось твоё расположение, - хоть клятва ещё не была скреплена, воззвав к силам Смерти, я был вынужден заплатить единицей репутации с ней.
        - С каждым днём та сила, что тебе даёт душа Иллании, должна слабеть, - всё же решилась кицунэ, выйдя из-за спины легата, - если ты действительно собираешься её отпустить, то согласишься.
        - Хорошо, но тогда и я добавлю условие, - что ж, она сама мне развязывает руки, - ты сможешь отказаться от моей просьбы только в том случае, если будешь сама искренне верить, что при этом не выживешь, - рыжая скривилась от новой формулировки, но она сама решила повысить ставки, я лишь поддержал эту игру.
        - Клянусь, - всё же лисица не подвела и осталась верна себе до конца, подобный должник лишним никогда не будет.
        Тени легко прошли сквозь все преграды, в том числе засуетившегося легата и впились в наши тела, скрепляя клятву. На лапе лисицы появился рисунок из чёрной шерсти - открытый глаз, мне же достался кусок опаленной кожи той же формы. Видимо Смерть так давала понять, что будет следить за исполнением договора. К слову, она не обделила вниманием и невольных свидетелей, тем досталась роль потенциальных палачей клятвопреступников, если таковые появятся. Кроме того, не обошла вниманием Серая Госпожа и слова Кириаши, теперь каждый день способность Иллании поглощать боль будет слабеть на 3%. Пока это не критично, но уже через пару недель цифра будет довольно серьезной - видимо придется приспосабливаться обходиться без помощи Иллании куда быстрее, чем я планировал.
        - Обязательно было призывать в свидетели Смерть? - прорычал Вициус и его можно было понять, у Смерти оказалось весьма своеобразное чувство юмора, в случае обмана, именно легат будет вынужден казнить Кириаши, я же достался Торафу.
        - Ты действительно считаешь, что именно я довёл всё до крайности? - тем не менее, мне было что ответить.
        К чести гнолла, он быстро обуздал эмоции и не пытался выставить меня крайним, а смерил рыжую тяжелым взглядом, на что та демонстративно скрестила руки на груди, но всё же отвернулась. Повисшая пауза тянулась не меньше пары минут и судя по всему, не один я обладал способностью ментального общения, иначе произошедшее дальше попросту не объяснить.
        - Это моё последнее слово, - отрезал легат и направился к выходу из подвала.
        - Алькор, верно?Поднявшись, Кириаши протянула мне свёрток, - Вициус сказал, что настоящий убийца наказан - это награда, - дифирамбы мне не пели и в благодарностях не распинались, собственно ей и эти слова дались с трудом, а едва я забрал свёрток, рыжая без лишних слов развернулась и скрылась вслед за гноллом, при этом на ходу она быстро меняла облик на вполне человеческий. Рыжая была довольно привлекательна… если не обращать внимания на отсутствующую руку.
        В подтверждение слов Кириаши, мне тут же упала системка, подсказавшая о завершение задания с выполнением дополнительных условий, за что мне полагался уникальный артефакт. А вот обещанного мира с кицунэ я не получил, лишь перемирие, по крайней мере до того момента, как я освобожу Илланию.
        - С размерчиком прогадали, - оказавшийся в свёртке коготь оказался действительно великоват для моей Проклятой аватары, а вот в форме Зверя напротив даже не налезал на коготь, - или так и было задумано? - от рыжей и не такого можно ждать.
        - Это для хвоста, - подсказал Тораф, всё так же лежащий на земле, путы дались ему не легко.
        - Хвоста? - заглянув в описание артефакта, убедился, что палач не обманул.
        РАССЕКАЮЩИЙ ХЛЫСТ
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ТОЛЬКО НА ХВОСТ
        ТИП: УНИКАЛЬНОЕ
        УРОВЕНЬ 55
        ПРОЧНОСТЬ: 200/200
        ЛОВКОСТЬ +25
        БРОНЯ +25
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ +20%
        КООРДИНАЦИЯ ХВОСТА +33%
        УРОН ХВОСТОМ +100%
        С Искусством отсутствие хвоста не станет проблемой, вот капля за каплей я всё больше теряю человеческий облик…
        От собственных мыслей маска вновь растянула пасть в оскале, как обычно на свой лад переиначив мои эмоции. Всего пару часов назад убеждал девчат в том, что облик сейчас не главное, а как дело коснулось самого, едва не пошёл на попятную.
        Такого красавца как я хвостом уже всё равно не испортишь, - неожиданно быстро вернувшиеся эмоции оказалось достаточно легко взять под контроль.
        - Вижу тебя подобное ограничение не огорчило, - усмехнулся палач, всё это время, пристально смотрящий на меня, - а значит, у пока ещё моего ученика осталась пара-тройка секретов! Буду иметь в виду, но всё же надеюсь, что эти знания так и останутся интересным фактом о тебе, а не частью работы.
        Не могу сказать, что Тораф мне не поверил, или слишком впечатлился ролью моего личного палача на случай обмана отчего и перешёл к словоблудию. Нет, скорее уж он просто поделился своими мыслями. Вроде, как и на моей стороне, но в случае чего мешкать не станет.
        - Тораф, спасибо за помощь, тебе и Вициусу, - несмотря на все… шероховатости моих с кицунэ переговоров, не стоит воспринимать как данность помощь этих двоих. Отношения между Вечными и Местными и без того выходят натянутыми, а в скором времени станет лишь хуже, так что лучше усилить связи с тем, кто решился принять гостей из иного мира.
        - Ну не знаю, как с Вициусом, но считай со мной ты рассчитался, когда оставил рыжую без лапы… пару дней будет ей неплохое напоминание о том, что недооценивать людей чревато, - ухмыльнулся наставник.
        Видимо рыжая ещё та заноза или человекофобка…
        - Людей!? - уж кто-кто, а он знал о моей сущности… точнее о многих из них.
        - Это уже нюансы, - отмахнулся Тораф, - мне как твоему бывшему наставнику виднее.
        - Кстати о бывших наставниках, ты не знаешь где искать новых?
        - Ты о палачах душ?
        - Да, и о Творцах Снов, их способности удивительно сильно перекликаются друг с другом, - даже не стал пытаться темнить, да и смысл, разве что ради поддержания в тонусе собственной паранойи.
        - Чтобы встретится с Творцом, тебе потребуется отправиться на пару тысячелетий в прошлое, - усмехнувшись, палач сделал глубокий вдох, после чего медленно поднялся на ноги. - По легендам, в создаваемых снах они были высшей силой, даже боги не могли вмешиваться в их иллюзорные миры, что естественно не нравилось последним, - размяв ноги, он многозначительно стрельнул взглядом в потолок. - Гонения, чистки - на протяжении почти пятисот лет адепты богов уничтожали всё, что хоть как-то было связанно с древней кастой и подходили эти парни к вопросу весьма щепетильно, - так себе перспективы вырисовывались, но Тораф всё же дал мне одну подсказку, - если они где и оставили своё наследие, то его следует искать во снах!
        - Так уж вышло, что сам я уснуть не смогу, никогда.
        - Как и все Творцы Снов, - не могу сказать, что наставник меня огорошил, всё же нечто подобное было в описании способностей, что мне достались при улучшении палача, просто я успел о них благополучно позабыть.
        - Не сочти за недоверие, но откуда ты всё это знаешь? - неужели… прописанный диалог?
        - Да так, довелось недавно пообщаться с одним фанатиком, - неопределённо хмыкнул тот в ответ, - ты может и не помнишь, но у нас большой крестовый поход и в первую очередь сейчас важна информация, - окончательно убедившись, что тело в порядке, палач пробежался взглядом по разгромленному подвалу, и вроде как даже тихо присвистнул. - А я по своей природе довольно любознательный человек, когда есть интересный собеседник, грех не почерпнуть все его знания, - вопреки едва ли не весёлому тону, Тораф не был маньяком, получавшим наслаждение от пыток и казней, о чём хорошо говорила его аура, человек просто делал свою работу во имя высшей цели, по крайней мере, он в это верил… или заставлял себя верить.
        - Я в тебе никогда…
        Обратная смена Формы застала врасплох - совсем забыл о таймере, отсчитывавшем секунды жизни Зверя, которым я стал. Кости вновь крошились, принимая изначальную форму. Плоть, разлагаясь за считанные секунды, сбрасывала целые пласты… лишнего мяса. Устоять на ногах всё же смог, хоть и пришлось опереться о стену.
        -… никогда не сомневался, - всё же закончил я начатую фразу, сплюнув вязкую слюну без единой алой прожилки, хлынувшая в рот кровь так и не покинула тела.
        - Алькор, ты в порядке? - забота заботой, а Тораф бросаться мне на помощь не стал, видимо слишком уж специфические вещи со мной происходили.
        - Просто насморк, - от более резкого комментария всё же воздержался, - сейчас оклемаюсь, - всё же без Иллании будет сложнее… намного сложнее.
        В следующий раз нужно быть внимательней, если процесс контролировать, то он куда менее болезненно проходит.
        Переведя дыхание, первым делом проверил кольчугу, обратившуюся бесполезными лоскутами звеньев. Остальная броня выглядело немного лучше, но в том-то и дело, что немного… комплект можно смело списывать в утиль. При ходьбе, конечно, не развалиться, по крайне мере сразу, но в драку в таком наряде точно не стоит лезть.
        Впрочем, тут и удивляться нечему, нужно хоть иногда броню было чинить, а не полагаться на самовосстановление.
        - Выглядишь не на много лучше своего подчинённого, - серьезно заметил Тораф, кивнув на так и лежащего на земле скавена.
        Вместо ответа выпустил пожирателей и насекомыши тут же принялись избавляться от отмершей плоти, а заодно и всего, до чего могли добраться. В подвале легионерского алхимика хватало добра. Уцелевшие полки трогать естественно не стал, а вот тем, что было разлито на полу можно и угоститься. Сам же тем временем приговорил остатки кольчуги - стало немного легче.
        Остальной комплект брони оставил, пока - расхаживать нагишом не собирался, а вот оголённым торсом тут мало кого удивишь, по крайней мере Вечных, Местные-то уже давно начали утепляться. Выраженная мускулатура, спасибо Силе и Телосложению, как раз вписывалась в образ парня, решившего показать себя в… игре. Даже язвы, в неактивном состояние походившие на шрамы, подходили. В Теллуре хватает как перекаченных ветеранов, на чьих телах отметены тысячи битв, так и смазливых красавцев, с запасом в тонну хитов.
        Интересно, чем станут эти красавцы с однобокой прокачкой статов после слияния… - казалось бы забавная мысль стала совсем не весёлой, стоило вспомнить о девчатах, прокачивавшихся как раз по подобной схеме. Впрочем, с их расами изменения навряд ли будут столь же критичными.
        Мысли о девчатах напомнили о припрятанной крови Кириаши - хоть сегодня мы и решили вопрос… относительно мирно, перестраховаться точно не помешает. Благо алых капель должно хватить как для моих нужд, так и для задания Бездны - сомневаюсь, что у шаманки в закромах есть столь редкий для нашего кластера образец. Не обделил вниманием и опаленный обрубок лапы кицунэ, столь небрежно брошенный после боя - Проглоту такое угощение явно будет по вкусу, а я не откажусь от очередного бафа на урон против потенциального врага. К слову, наследила не только рыжая, но и фанатик - оставленные им иглы собрали уже искатели.
        - А что относительно палачей душ, или тоже канули в лету? - напомнил наставнику о второй половине своего вопроса.
        - Да как тебе сказать… палачей, способных калечить души, хватает и в наше время, вот только они предпочитают не афишировать свои… таланты. Даже обычный палач не гнушается спрятать лицо под колпаком палачей, что уж говорить о тех, кто во много раз страшнее?
        - Думаю, моих сил хватит, чтобы узнать, кто скрывается под колпаком.
        - Возможно, но сам подумай, какую реакцию ты получишь в ответ? Представь, к тебе подходит незнакомец и заявляет, что в курсе, что ты есть Чума, твоя реакция? - возразить тут было нечего, но этот аргумент был не единственный. - Кроме того, какой резон кому-то помогать незнакомцу с улицы? В любом случае, сиюминутного результата ты не получишь, ну а если строишь далеко идущие планы, то жди казней при дворе императора, для особых случаев тот всегда призывает Палача Душ, но не переусердствуй… неверные выводы сделают они, а покалечишься ты.
        А ведь он прав… ладно, будем решать вопросы по мере их поступления, сейчас нужно не гадать над развитием призвания, а решать текущие проблемы.
        Отъевшись, почувствовал себя ощутимо лучше и взялся за Хима. У моих ног действительно лежал тот самый крыс, просто заметно набравший в массе и росте. Причём за время моего отсутствия он умудрился неплохо прокачаться и отставал от меня всего на четыре уровня! Экспресс-прокачка, вот только на ком? В погребе Илия водились лишь мелкие грызуны.
        Привести крыса в чувства оказалось довольно просто, по крайней мере с моим опытом. Активировав Взаимопомощь, потянул сознание скавена через ментальную связь и фокус удался со второй попытки. Потрёпанный и явно уставший, едва открыв глаза, Хим тут же встал на колено и склонился передо мной.
        - Ты сильно изменился, - раболепства я не желал, так что просто протянул Химу руку для рукопожатия, а заодно и заставил его встать, - и думаю это стоит кое с кем серьезно обсудить, - Тораф никак не отреагировал на эти слова, а молча, как и скавен, проследовал за мной на первый этаж лаборатории зомби-алхимика.
        - Это действие набора мутагенов, - не стал отпираться Илий, занятый пришиванием оторванной ноги, видимо последствия стычки с Кириаши, - правда поразительный результат? Я до сих пор не сумел его повторить!
        - Мы о подобном не договаривались, - пусть результат вышел весьма неплохим, но эксперименты над Моей стаей, это не мелочь, на которую можно закрыть глаза.
        - А мы о многом не договаривались, - парировал зомби, - но в любом случае, все вопросы к этому гадёнышу, вместо выполнения своих прямых обязанностей, он в первый же день после твоего… отбытия умудрился не только разбить, но и сожрать несколько весьма дорогих реагентов. Поверь, если бы он тогда просто издох, я бы лично разобрал его на ингредиенты! Впрочем, мне всё же удалось вывести из его крови часть формулы. Девять из десяти не переживают трансформацию, но достаточно сильные особи выходят на новый виток эволюции.
        - Думаю в таком случае можно считать долг уплаченным, и никто не будет против, если я заберу Хима, - оставлять здесь скавена слишком опасно, причём для нас обоих.
        - Ты в своём праве, - без раздумий согласился зомби, скрепив уговор рукопожатием.
        Подобная расторопность Илия заставляла задуматься о том, а не упустил ли я какую-то, куда большую выгоду… да и Тораф как-то подозрительно усмехнулся, хоть ничего и не сказал. Так или иначе, идти на попятную не стал, на торгашеские пляски попросту не было времени, да и сил. Всё, чего я сейчас хотел, так это добраться до пристанища и в тишине с головой погрузиться в Искусство, а заодно и Покои - шрам на уже дважды отрубленной руке противно ныл, подгоняя домой, да и в целом навалилась усталость…
        Впрочем, быстро убраться от алхимика не вышло, Илий приметил Пояс-Алхимика, точнее его изменения. Апгрейд, который я получил в поселении котанов, заинтересовал алхимика и тот даже выторговал у меня разрешение его скопировать, в обмен на новое свойство. В ответ зомби почти десять минут замачивал пояс в неопределённого цвета жиже, после чего его прочность удвоилась, а затраты маны снизились на 10% - все остались довольны бартером.
        За всеми этими делами несколько раз порывался заговорить с Илием о Забвении, точнее о способе обезопасить девчат. Напрямую заводить разговор о забвение не решился, слишком уж скользкая тема, особенно для Местных. Попытался зайти со стороны, припомнив партию кровавых склянок, отданных мёртвому алхимику на вооружение. Как я и думал Илий их исследовал, но ничего особо интересного не нашёл, так что разговор рассосался сам собой.
        Выбравшись из дома алхимика, я сразу же понял, отчего зомби так легко отпустил крыса - легион становился на марш. Лагерь активно сворачивался и первый эшелон бойцов под промозглым дождиком уже месил грязь ногами, двигая куда-то в сторону болот.
        - Появилась зацепка относительно Храмового Города, - пояснил палач. - Если хочешь, можешь присоединиться.
        - Я же вроде как казнён?
        - И что? Илий в своё время подорвался в лаборатории… насмерть, и ничего, легион сменил, но службу не бросил, - совершенно серьезно ответил палач. - Да и шанс нарваться на кого-то из твоего десятка тоже не велик. Если не изменяет память, там всего трое осталось. Впрочем, с этой маской тебя вообще навряд ли кто-либо узнает.
        Великий поход на поиски Храмового Города - заманчивое предложение, но я от него всё же отказался. Даже одного беглого взгляда на легион хватило, чтобы насчитать не меньше двух дюжин Вечных, а сколько их тут всего? Сотня? Две? А город найдёт кто-то один, в этом я практически не сомневался. Будь у меня свободное время, вполне бы мог испытать удачу, а так куда важнее подготовиться к надвигающемуся хаосу массового слияния с Теллурой, нежели искать колыбель богов.
        - Тораф, эта самая зацепка ведь где-то в болотах? Может и совпадение, но Дубль творил там весьма сильный ритуал, который не без моего участия пошёл вразнос, так что можете нарваться на пустышку, - про то, что ритуальный круг стал основой Пристанища умолчал по вполне понятным причинам.
        - Буду иметь в виду, - кивнул тот в ответ.
        - Да чтоб тебя… - пронёсшийся мимо воин со свиноподобной мордой задел руку и растворился в толпе, оставив меня один на один с противной болью под бугристым шрамом всё ещё срастающейся конечности, - Тораф, не подскажешь, как палач со стажем начинающему коллеге способ избавиться от боли? - раньше на подобную мелочь, наверное, и не обратил бы внимания, но на фоне событий вокруг Иллании приходилось думать о будущем.
        - Думаешь раз палач может причинять боль, то способен и закрыться от неё? Верно думаешь, - с пониманием кивнул наставник, - способы есть, вот только все они… грязные.
        - И всё же? - про метод с пожиранием всех эмоций не забыл, вот только лишний раз прибегать к нему не хотелось, только сейчас заметил своеобразный откат, словно под водой держали до предела, после чего дали сделать глоток воздуха и вновь утащили на дно. Не хотелось в один прекрасный момент остаться бездушной машиной
        - Способов на самом деле много, собственно ты сейчас используешь, наверное, один из наиболее… чистых, - Тораф кивнул на ритуальный круг в моей груди, разительно отличавший меня от большинства любителей покрасоваться торсом, - контракт с существами неспособными испытывать боль. Голая душа, полностью лишённая связи с плотью не способна испытывать телесную боль, так что может аккумулировать её в довольно больших количествах, вот только её силы не безграничны, а переварить столь сильное чувство требует времени, в этом-то и есть главный изъян метода.
        Никогда раньше не задумывался о механизме работы способностей Иллании, та всегда вела себя достаточно тихо и спокойно, чтобы я воспринимал происходящее как данность. А ведь логичней было подумать, что каждая моя битва обходиться девушке куда дороже… благо всё оказалось совершенно иначе.
        - Я всегда сбрасывал накопленную боль на врагов.
        - Вот она, обратная сторона Милосердника, - усмехнулся Тораф, - заставить страдать кого-либо вместо себя, тоже достаточно распространённый ход, как и посвящать несколько часов в день медитации, создавая некий барьер, способный отгородить от боли на какое-то время. Есть и те, кто занимается самобичеванием, причём секрет далеко не в приучение себя к боли, такие люди словно заранее испытывают будущую боль. Посидел сутки с закушенной губой, глядишь поймав стрелу в глаз даже не пикнешь… по крайней мере первые пару секунд.
        Если добавить слова Торафа к собственным мыслям, то выбор оставался довольно внушительным. Отыскать искру, схожую с Илланией - самый заманчивый вариант, но полагаться на удачу не стоит. Самобичивание так себе выход из ситуации, но если совместить с медитацией и пустить в ход того же Обжору, то может даже что-то и выгорит.
        В голове ещё крутилась довольно заманчивая идея порыться в собственных мозгах и попросту оборвать сигналы боли, вот только этот способ был слишком рискованным. Кто его знает, каких дров при этом наломаешь и получится ли всё откатить к первоначальному варианту.
        - Перекинуть свою боль на другого, без Иллании это ведь будет практически невозможно? От неё ведь придется моментально избавиться?
        - Не обязательно… - взвесив одному ему известные «за» и «против», Тораф всё же продолжил. - Если заглянуть в душу любого палача и капнуть достаточно глубоко, можно увидеть кладбище. Большая часть казнённых мною давно превратились в безликую серую массу. Были и те, чьи лица отложились в моей памяти намного лучше, но вместе с тем, особого отголоска в душе они не вызывают - моя рука оборвала их жизни, справедливость восторжествовала… но есть и те, для кого даже смерть недостаточное наказание. Там, в Торгурии, ты встретил именно такую жертву?
        - Да, - несмотря на уготованные тому Местному магу муки, от воспоминания о нём злоба внутри меня вспыхнула с новой силой.
        - Вижу я не ошибся, - кивнул наставник. - Ты оставил его где-то рядом с Торгурией? - хватило моего кивка. - Так я и думал, мало кому придет в голову таскать нечто подобное с собой, но, если соберешь в одном месте хотя бы двух, а лучше трёх таких… жертв, поставив собственную метку, ты можешь обзавестись ещё одним кладбищем, полным тех, для кого нет места в этом мире, но и смерть слишком милосердное наказание. Именно благо