Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Пробуждение Марк Александрович Калашников
        Трансформа #6
        Лишённый Вечности, разрываемый на части собственной душой, Алькор продолжает выгрызать себе место в мире, имя которому Теллура. Жертвуя малым, ради большего, он капля за каплей лишается человеческого облика, но всё это малая плата ради его главной цели: выжить самому и защитить родных и близких.
        
        МАРК КАЛАШНИКОВ
        ПРОБУЖДЕНИЕ
        ГЛАВА 1 ПОЖИНАЯ ПЛОДЫ
        Тьма пугает лишь до тех пор, пока не узришь Пустоту. На первый взгляд они очень похожи, но теперь я отчётливо ощущал разницу между осязаемым кромешным мраком и абсолютным ничто. Первая лишь окутывала, пронизывала и пыталась изменить, в то время как вторая стремилась уничтожить всё на своём пути.
        Потеря бессмертия - эти слова должны были звучать подобно приговору, но, прочитав их, я ничего не ощутил внутри. Видимо, просто не успел отойти от встречи с Третьей Сестрой - мысли до сих пор тянулись словно чужие.
        Впрочем, я никогда не переставал считать себя смертным. Вечная жизнь изначально выглядела чем-то неправильным, неправдоподобным, как будто красивая обёртка или скорее приманка.
        Рано или поздно, но Теллура избавится от бремени в лице миллионов бессмертных. Возможно, единицам избранных удастся обмануть судьбу, сохранив этот величайший дар, вот только размышлять об этом не имеет смысла. Ведь я выбыл из этой гонки на самом старте. Благо, Система оставила мне пути к отступлению… и возрождению.
        Вопреки обилию полученных уровней, в запасе осталось лишь четыре Лика. Остальными пришлось заплатить за возможность лицезреть Пустоту. Причем череда моментальных смертей - лишь малая часть уплаченной цены.
        Слепота - одно из множества увечий. Аватар лишилась обеих рук и левой ноги. Внутренних повреждений так же хватало, но там пока справлялись Ткачи, не давая органам отказать здесь и сейчас.
        Стоило отдать должное собственному телу: даже в столь плачевном состоянии, потребуется всего три часа, прежде чем я смогу подняться на ноги. Учитывая, что от меня осталось чуть больше половины - более чем приемлемый срок, особенно в полевых условиях, без лекарств и зелий.
        В Личных Покоях восстановление пройдёт куда быстрее, вот только Торгурия до сих пор имела статус закрытой для телепортаций зоны. Вернуться в Обитель получится, лишь добравшись до городских предместий, а для этого нужно вернуть недостающую ногу. Благо я мог несколько форсировать регенерацию.
        Погрузившись в Медитацию, активировал Истинное Искусство, после чего сосредоточил практически все ресурсы организма на восстановлении ноги. Обновлённый таймер подсказал, что процесс займёт всего 15 минут. Отличный результат, но и тут имелись подводные камни.
        Истощённый организм отреагировал моментально, накрыв волной боли и слабости. Время условностей прошло, для регенерации требовались ресурсы, и если источника извне не имелось, тело начинало пожирать себя.
        Лишь благодаря ордам Пожирателей, что косвенно подпитывали аватару, мне удавалось держаться на грани. Восстановление ноги - максимум, который я могу сейчас себе позволить. О руках придется на время забыть. Благо, щупальца Аризавия оказались неплохой заменой потерянным конечностям. С подобными костылями будет куда проще держать равновесие.
        ГЛАЗ ДЕМОНА - УНИЧТОЖЕН
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ - НЕВОЗМОЖНО
        Плохо, очень плохо… - глаза давно стали той силой, с которой я не был готов расстаться.
        Статус «невозможно восстановить» пусть и выглядел крайне неприятно, но я не воспринимал его как некий абсолют. Мне уже не раз доводилось видеть, как ломалось «неуничтожимое» и гибли «бессмертные».
        Правильный подход и должное количество вложенной силы, - сама модификация - Всевидящий, даже не потеряла в ранге, а это о многом говорило. - Главный вопрос - насколько высокой окажется цена.
        Сходу браться за восстановление глаза не стал, пусть и подмывало. Никогда не любил откладывать важные дела на потом, но сейчас, без поддержки Обители, имелся серьезный риск сделать только хуже. В Покоях в моём распоряжении будет целый ряд мощных эффектов, да и само Пристанище серьезно поможет.
        Решить проблему со зрением удалось несколько необычным способом. Благодаря статусу Изначального, я сумел взять Копа - главного Искателя, под полный контроль и теперь смотрел на мир его глазами. Причем крохотного помощника в этот момент переполняло чувство близкое к экстазу.
        Коп воспринимал происходящее не как потерю контроля над собственным тельцем, а величайшее благо и прикосновение «всевышнего». По иронии, для меня опыт объединения разумов оказался менее приятным.
        Поначалу насекомыш забрался на моё плечо, так что фокус зрения относительно привычного сместился немного вниз и в сторону. Помимо прочего я лишился возможности нормально смотреть по сторонам.
        Проблема решилась относительно легко. Коп перебрался на мою голову, и прочно зафиксировавшись, замер. Некая ресинхронизация конечно присутствовала, но к этому я адаптировался довольно быстро, чего нельзя сказать о мозаичном зрении. Коп, во всех смыслах, обладал особым взглядом на мир.
        Полагаться лишь на собственную способность адаптироваться не стал, подключив к процессу Альта. Использовав его в качестве массива обработки информации, мне удалось получить «картинку» относительно близкую к привычной.
        Решив проблему слепоты, сразу огляделся. Врагов поблизости не оказалось, но это же касалось и союзников.
        Относительно Беспощадных всё было понятно - из них только Алиса не отправилась на перерождение. Фанатик до последнего остался верен собственному слову и не убил девушку. В любом случае Вечные должны возродиться, а вот пропажа Местных не столь однозначна.
        Будь всё в порядке, Унгаф и братья-дворфы не стали бы просто так уходить. Наверняка победа далась им высокой ценой. Впрочем, прежде чем волноваться о других, мне стоило привести в порядок и обезопасить себя.
        Для начала выпустил на волю Искателей. Крохотные помощники отлично показали себя в разведке и контроле периметра.
        Окончательно убедившись, что поблизости нет потенциальных врагов, взялся за Искру. На удивление, та пострадала куда меньше ожидаемого.
        Раньше Искра походила на взрыв, сжатый до размеров кулака. Бурлящая энергией сфера завораживала, но вместе с тем оставалось ощущение хрупкости.
        Лишившись пылающего и ослепительного ореола, на первый взгляд Душа больше приобрела, нежели потеряла. Общая структура словно стала более цельной и стабильной. Чем не очередной довод в пользу теории о чужеродности и мимолётности бессмертия?
        Правда, один изъян всё же нашёлся, причем весьма серьезный. В недрах Искры то и дело мелькали крошечные червоточины. Пустота глубоко пустила корни в мою душу.
        Хватало и иных негативных последствий, но куда меньшего калибра. Вновь просевшая репутация с Инферно, вражда с рядом культов и парой рас, носящих в себе крохи демонической крови - откровенно говоря, всё это меня не особо волновало и терялось на фоне проблем с Искрой и Глазом.
        Прежде чем пытаться подняться на ноги, решил обкатать контроль над Щупальцами, попутно вспомнив об Аризавии. Присуствие алхимика едва ощущалось, и тому виной было не только изрядно пострадавшее восприятие. Скорее всего, Безумному Алхимику так же серьезно досталось.
        - Ты как, живой? - несмотря на прочную связь с артефактом и клеймо Мастера, даже передача пары слов отнимала много сил.
        - Интересный опыт, - не без самодовольства отозвался Алхимик, причем в его голосе чувствовались непривычные для меня нотки уважения, - но в следующий раз тебе следует быть осторожней.
        Безумец призывал меня к осторожности. Видимо, встреча с Пустотой сильно зацепила Аризавия. Впрочем, я легко мог его понять.
        - Кстати, будет неплохо, если ты наконец-то ослабишь контроль. Твой Альт во время боя загнал меня в недра артефакта, отрезав любую возможность помочь.
        - Я над этим подумаю.
        Пусть на словах Аризавий выказывал лояльность и демонстрировал готовность помочь, я был не в том состоянии, чтобы экспериментировать и проверять его искренность. Тем более, даже эта пара фраз едва не исчерпала только начавший восстанавливаться ментальный резерв. В итоге я просто свернул разговор. Благо, алхимик не стал настаивать.
        В отношении Альта остался доволен. Пусть его выбор практически лишил меня потенциальной помощи со стороны Аризавия в бою, но меня это полностью устраивало. Злоупотребление поддержкой извне во время смертельной схватки - не лучшее решение. Если речь идёт не о безвыходной ситуации, лучше сделать ставку на самого себя. С потерей бессмертия это правило стало ещё актуальней.
        Разобравшись с красными системками - отрицательными статусами, переключился на зелёные, отображавшие награды. Последних оказалось ничуть не меньше. Разбор накопившихся талантов и очков характеристик сходу отложил на потом. С этим успею разобраться в Обители и без лишней спешки. Сейчас следовало проверить всё остальное.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ «УЗРЕВШИЙ»
        ПУСТОТА, ЖИЗНЬ И СМЕРТЬ - ВЫСШИЕ СУЩНОСТИ, ЧТО СТОЯТ У ИСТОКОВ ТЕЛЛУРЫ. РАНО ИЛИ ПОЗДНО, НО МЫ ВСТРЕТИМСЯ С КАЖДОЙ ИЗ НИХ, ВОТ ТОЛЬКО ДЛЯ БОЛЬШИНСТВА ЭТО БУДЕТ ОЗНАЧАТЬ ЗАКЛЮЧИТЕЛЬНЫЙ АККОРД КРУГА ЖИЗНИ И ПЕРЕХОД К ЗАБВЕНИЮ.
        ЛИШЬ ЕДИНИЦАМ УДАЁТСЯ СОХРАНИТЬ ЖИЗНЬ И РАССУДОК, УВИДЕВ ТРЁХ СЕСТЁР. ПОДОБНЫЙ ПОДВИГ БЕЗ СОМНЕНИЙ ЗАСЛУЖИВАЕТ ДОСТОЙНОЙ НАГРАДЫ!
        Описание не обмануло и меня действительно ждала достойная награда - пустой слот под седьмой Осколок. Единственный минус награды: я не мог в полной мере ей распорядиться, ведь в комплекте имелся список с пятью вариантами. Возможность отказаться так же отсутствовала.
        С неистовой Верой - шестым Осколком, ситуация развивалась схожим образом. Тогда у меня и вовсе отсутствовал выбор. Видимо отсутствие свободы выбора затрагивало все дополнительные Осколки, идущее после пятого. Если уж и удалось заполучить столь серьезную и ценную награду, то придется выбирать из того, что заполучил здесь и сейчас.
        В прошлый раз Система вообще не давала никакого выбора, так что пять вариантов - не так уж и плохо. В конце концов, в Теллуре не существует слабых или плохих Осколков. Главное - умение ими правильно воспользоваться.
        Отличным тому примером выглядела Неистовая Вера. Довольно долго та висела мёртвым грузом, но, в конечном счёте, она помогла усилить Форму Зверя и помогла открыть доступ к Дарам.
        Посмотрим, что именно я успел заслужить, - к каждому из пяти Осколков прилагалось небольшое, но по-своему ёмкое описание, так что гадать не пришлось, полагаясь на одни названия.
        Первый в списке Осколков, ЖЕРТВЕННИК, оттолкнул одним лишь своим названием. Осколок обещал великие блага, но лишь при условии самопожертвования. Для лишённого бессмертия подобные игры в благородство, пусть и во имя великих целей, слишком вредны для здоровья.
        ИДОЛ выглядел куда заманчивей. Для столь высокой оценки хватило одного намёка на шанс избежать даже, казалось бы, окончательной смерти. Главное обзавестись алтарём и верной паствой. Довольно соблазнительная перспектива, вот только навряд ли Единый оценит золотого тельца в виде одного из своих Воплощённых (1).
        БЕДСТВИЕнаверняка уходило корнями к проявлению сил Скакуна, что уже говорило не в его пользу. Тем более что сам Осколок обещал приумножить силы, способные сеять хаос и разрушение. Вместе с тем тактично умалчивалось, получится ли эти самые силы вообще контролировать.
        АЗАРТпредставлял собой подобие бесконечной рулетки. После её принятия любой мой значимый поступок будет заканчиваться подбрасыванием незримой монетки на удачу. Повезёт - и даже простое задание позволить сорвать приятный куш, в противном случае вместо награды легко поймать увечье или проклятье на ровном месте.
        В моём распоряжении уже имелась Улыбка Фортуны, повышавшая параметр удачи. На её фоне Азарт выглядел менее рандомно. Кроме того, по мере прокачки самого Осколка соотношение ещё больше сместиться в сторону удачи, но даже так нет никаких гарантий, что Азарт не подведёт в самый неподходящий момент.
        Больше всего заинтересовал заключительный в списке вариант - Пустота. Осколок, носящий имя одной из Сестёр, просто не мог оказаться посредственным.
        Пустота не обещала могущества, вместо этого сразу предупреждала о последствиях. Выбравшему этот путь придется заплатить высокую цену - подставив под удар целостность собственной души. Ведь после принятия Осколка Искра начнёт разрушаться.
        На первый взгляд - самоубийственный выбор, но в это попросту не верилось. Наверняка есть лазейка сродни долгу Проклятых перед Смертью, когда за возрождение можно откупиться убийствами существ. Главное отыскать то, что Пустота будет готова пожрать вместо моей души.
        Пустота… самый опасный и вместе с тем заманчивый вариант. Главный соблазн заключался в простой истине, о которой говорила даже Система: рано или поздно, но все мы встретимся с каждой из трёх Сестёр. Причем истинный конец олицетворяла не Смерть, а именно Пустота и кто знает, как та отнесётся к человеку, носящему в себе столь необычный Осколок.
        Идол имел куда меньший потенциал, но и риски снижались пропорционально. Недовольство или даже гнев одного бога-покровителя, и рядом не стояли с риском разрушения собственной души.
        Определившись с потенциальным фаворитом, решил дальше не копать и временно отложить в сторону вопрос выбора. Осколки - один из ценнейших ресурсов в Теллуре, способный кардинально повлиять на будущее любого Вечного.
        Прежде чем принимать окончательное решение, будет не лишним переговорить с Лиэль и Полосом. Первая прожила века, если не тысячелетия в шаге от Пустоты, в то время как второй инициировал во мне силу Единого.
        Благо Система не требовала сделать выбор здесь и сейчас, давая двухчасовую отсрочку. Главное не упустить момент, ведь в противном случае мне присвоят в случайном порядке один из пяти Осколков.
        Единственный минус - на время отсрочки список будет статичным, без возможности дополнить его новыми событиями и поступками. Впрочем, сейчас мне было не до свершения подвигов, ради разблокировки потенциальных Осколков.
        Решив не спешить, вновь вернулся к изучению Системок и был приятно удивлен.
        ЕСТЕСТВУ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ПОЗНАНИЕ ДУШИ»
        КРОХОТНЫЙ ШРАМ НА ДУШЕ МОЖЕТ СТАТЬ НАЧАЛОМ КОНЦА, ЧТО ЖЕ ГОВОРИТЬ О ТОМ, КОГДА ИЗ ИСКРЫ ВЫРЫВАЮТ ЦЕЛЫЙ КУСОК?
        ИСХОД БЕЗ СОМНЕНИЙ БУДЕТ НЕ ИЗ ПРИЯТНЫХ. ВОТ ТОЛЬКО ТАМ, ГДЕ ДРУГИЕ ДОЛЖНЫ БЫЛИ ПОГИБНУТЬ ИЛИ СТАТЬ КАЛЕКАМИ, ВЫ СУМЕЛИ НЕ ТОЛЬКО СОХРАНИТЬ ЖИЗНЬ, НО И ВЕРНУТЬ УТЕРЯННОЕ, ПУСТЬ И НЕ В ПОЛНОЙ МЕРЕ. А, КАК ИЗВЕСТНО, ЧТО НАС НЕ УБИВАЕТ, ТО ДЕЛАЕТ СИЛЬНЕЕ.
        ОТНЫНЕ В ВАШИХ СИЛАХ ИСЦЕЛИТЬ ДАЖЕ ОСТАВЛЕННЫЕ ДАЖЕ НА ДУШЕ РАНЫ, НУЖНО ЛИШЬ ВРЕМЯ… ИЛИ ДОСТОЙНАЯ ЖЕРТВА.
        …
        ЕСТЕСТВО ДОСТИГЛО ШЕСТНАДЦАТОГО РАНГА
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК +5
        Столь соблазнительный Осколок Пустоты, что разъедает душу и новое свойство Естества, обещающий её исцеление. Система словно подталкивала сделать именно этот выбор. Тем не менее я не стал спешить.
        Кроме того, у меня уже имелись раны на Душе, так что полученное свойство в любом случае простаивать не будет. Для начала следует хоть немного восстановиться.
        АНАХОРЕТУ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ПОСТИГАЯ ВЕЛИЧИЕ»
        ОЩУТИВ АУРУ ПУСТОТЫ, СТАРШЕЙ ИЗ ТРЁХ СЕСТЁР, ВЫ НАВСЕГДА ЗАПЕЧАТАЛИ В СЕРДЦЕ И ДУШЕ ЗНАНИЕ ОБ ИСТИННОМ ВЕЛИЧИИ. УЗРЕВШИЙ СИЯНИЕ СОЛНЦА, НИКОГДА НЕ БУДЕТ БОЯТЬСЯ ОТБЛЕСКОВ ПЛАМЕНИ СВЕЧИ.
        СВОЙСТВО:
        ОСЛАБЛЕНИЕ ИЛИ ИГНОРИРОВАНИЕ ЭФФЕКТОВ ЧУЖЕРОДНЫХ АУР
        …
        АНАХОРЕТ ДОСТИГ ВОСЕМНАДЦАТОГО РАНГА
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК +5
        Встреча с Пустотой хорошо дала понять, насколько опасной может быть одно лишь присутствие по-настоящему сильной сущности. Возможность противостоять аурам столь высокого калибра точно не помешает.
        Пусть в мои планы не входило противостояние кому-либо уровня Сестёр или Богов, тем не менее, не стоило сбрасывать со счетов их паствы. Жрецам вполне по силам призвать частичку сил покровителя. Далеко за примером ходить не нужно - Сумрачной однажды удалось создать тень с отголосками сил самой Смерти.
        Лучшим решением было бы вообще не затевать ссоры с подобными организациями ну или на крайний случай их избегать. Вот только со многими из них мы изначально находились по разную сторону баррикад. Агнец, Скакун - уже этого достаточно, чтобы на мой след встали ищейки самых разных культов. Словно этого было мало, список опасных статусов оказался пополнен.
        ОТКРЫТА МОДИФИКАЦИЯ «РОГ»
        ДУХ +0,5 %
        ИНТЕЛЛЕКТ +0,5 %
        МЕНТАЛИЗМ +0,5 %
        …
        РОГ - ПРИЗНАК ДРЕВНЕГО РОДА В МИРЕ ДЕМОНОВ. В ИНФЕРНО НЕ ЧТУТ УЗ, НО ПОНИМАЮТ, КАКАЯ СИЛА ПОРОЙ МОЖЕТ ТАИТЬСЯ В КРОВИ.
        Из того немногого, что я знал о демонах, полная «корона» являлась не просто символом власти, но и страшным оружием. Возможно, мне удалось поглотить и ассимилировать ценнейшую из модификаций Гун-Гуна.
        Пусть сейчас цифры выглядели скромно, по мере роста ранга ситуация изменится. Кроме того, со временем будут добавляться новые Свойства. А ведь Рог разом влиял на два основных параметра и редкое направление - Ментализм. Неплохая компенсация за опасную Модификацию, вот только имелось одно важное «но».
        МОДИФИКАЦИЯ «РОГ» ПОДАВЛЯЕТСЯ СИЛАМИ ВОПЛОЩЁННОГО
        ЭФФЕКТЫ МОДИФИКАЦИИ ЗАБЛОКИРОВАНЫ
        РАЗВИТИЕ МОДИФИКАЦИИ ЗАБЛОКИРОВАНО
        ОТКАЗАВШИСЬ ОТ ПОКРОВИТЕЛЬСТВА ЕДИНОГО, ВЫ СНИМИТЕ ВСЕ ИМЕЮЩИЕСЯ ОГРАНИЧЕНИЯ
        Весьма неожиданный поворот, особенно при условии, что с Лапой и Оком Демона подобных проблем не возникло. А ведь от них так же не слабо веяло силой Инферно. Даже если учесть, что глаз Сабнака сталь лишь частью Всевидящего Ока, а не переродился в самостоятельную модификацию, Лапа должна была быть затронута.
        Возможно, так проявлялось противостояние двух Сущностей внутри моего тела - Демонической и Единого. Первая за последнее время серьезно потеряла в силе, в то время как вторая напротив, начала обретать более прочный фундамент.
        Впрочем, не стоило списывать со счетов и иное объяснение. Возможно, я добрался до грани, шаг за которую по-настоящему сроднит меня с Демонами.
        В любом случае, итог оставался одним. Независимо от причины, модификация носила исключительно декоративный характер, и менять этого я не планировал. Слишком опасно и глупо отказываться от покровительства Единого и Формы Зверя ради крох сил тварей Инферно, отношения с которыми давно граничат с Ненавистью.
        СЛАВА ДОСТИГЛА 10.730
        ТЕКУЩАЯ ПОЗИЦИЯ В ЗАЛЕ СЛАВЫ - 57
        ТРОФЕЙНОЕ ЗОЛОТО +44 %
        ПРИРОСТ ОПЫТА +22 %
        …
        СТЕЗЯ ВЕЛИКИХ ДЕЛ ДОСТИГЛА ДВАДЦАТОГО РАНГА
        МИНИМАЛЬНЫЙ РАНГ ДОБЫТОГО ПРЕДМЕТА - РЕДКИЙ
        УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ +2 %
        ЭПИЧЕСКИЙ ПРЕДМЕТ +0,2 %
        ЛЕГЕНДАРНЫЙ +0,02 %
        ОПЫТ +20 %
        …
        СЛАВА ПРЕВЫСИЛА ЗНАЧЕНИЕ В 10.000
        РАЗБЛОКИРОВАН УНИКАЛЬНЫЙ КЛАСС «ХРАНИТЕЛЬ»
        …
        ЭВОЛЮЦИЯ КЛАССА «ЗАЩИТНИК» В «ХРАНИТЕЛЬ»
        …
        КЛАСС «ХРАНИТЕЛЬ» ДОСТИГ ЗВАНИЯ «ЭКСПЕРТ - 7» (2)
        (ПОЛУЧЕНО ДВЕ СПОСОБНОСТИ)
        ПЕЧАТЬ
        (УНИКАЛЬНАЯ АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ)
        ТО, ЧТО МЫ ГОРДО НАЗЫВАЕМ ТЕЛЛУРОЙ, ЛИШЬ МАЛАЯ ЕЁ ЧАСТЬ - ОДНА ИЗ ГРАНЕЙ. СРЕДИННЫЙ МИР, ЧТО БЫЛ РОЖДЁН НА СТЫКЕ МНОГИХ ПЛАНОВ. ВОБРАВ В СЕБЯ ЧАСТИЧКУ КАЖДОГО, ОН СТАЛ ЧЕМ-ТО ПОИСТИНЕ УНИКАЛЬНЫМ И… ЖЕЛАННОЙ ДОБЫЧЕЙ.
        ПОРОЙ ТКАНЬ РЕАЛЬНОСТИ МЕЖДУ ПЛАНАМИ ИСТОНЧАЕТСЯ НАСТОЛЬКО, ЧТО ФОРМИРУЕТСЯ РАЗЛОМ - ЧЕРВОТОЧИНА, СОЕДИНЯЮЩАЯ РАЗНЫЕ МИРЫ. ОТНЫНЕ ВЫ ОБЛАДАЕТЕ ПЕЧАТЬЮ - ОСОБОЙ СИЛОЙ, ЧТО ПОМОГАЕТ СРЕДИННОМУ МИРУ ИЗБАВЛЯТЬСЯ ОТ СТОЛЬ ОПАСНЫХ РАН НА СВОЁМ ТЕЛЕ.
        …
        ЕДИНЕНИЕ С ТЕЛЛУРОЙ
        (УНИКАЛЬНАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ)
        СТАВ НА ЗАЩИТУ РОДНОГО МИРА, ВЫ ОБРЕЛИ С НИМ ОСОБУЮ СВЯЗЬ. ОТНЫНЕ ТЕЛЛУРА ПРИОТКРОЕТ ЗАВЕСУ ТАЙНЫ, ДАБЫ ВЫ СМОГЛИ ЛУЧШЕ ЕЁ ОБЕРЕГАТЬ.
        Родного мира… - от этих слов губы невольно скривились в ухмылке. - Не можешь предотвратить - возглавь, - именно с этой фразой ассоциировалась эволюция класса.
        Судя по всему, Система взялась за пропаганду и формирование нужных мыслей у новых детей Теллуры. В целом ничего против подобного хода не имел. Да и было бы странно, если бы Скакун Чумы, глава совета Проклятых и покровитель нескольких Грехов в одном моём лице остался без присмотра.
        Вот только делать из меня Хранителя… у Теллуры своеобразное чувство юмора или дела настолько паршивы? - Хотелось бы верить в первое.
        Эволюция тривиального Защитника в уникального Хранителя привнесла изменения и в общую механику класса. Старые способности и достижения никуда не делись, но теперь их эффективность зависела от Деяний. Описание последних удивило.
        Система призывала творить добро любой ценой, готовая принять даже малое зло, до тех пор, пока то готово сдерживать большее. Подобная формулировка недалеко ушла от предупреждения - на меня уже повесили ярлык «малого зла».
        Обилие благих дел улучшало эффективность классовых способностей, в то время как за преступления грозили штрафами. Параллельно учитывался и показатель Славы - чем известней я стану, тем строже будет оценка.
        ДЕЯНИЯ
        |ЭФФЕКТИВНОСТЬ СПОСОБНОСТЕЙ ХРАНИТЕЛЯ +1 %|
        БЛАГИЕ
        - УНИЧТОЖЕНИЕ ГНЕЗДА СКВЕРНЫ В ТОРГУРИИ
        НИЗКИЕ
        Если формула не изменится, то каждый последующий поступок будет прибавлять по 1 % к эффективности способностей. Серьезный прирост, правда и требуемые Деяния оказались ему под стать, по крайней мере, это касалось «благих» поступков. В отношении «низких» пока оставалось гадать - графа на данный момент была пуста.
        Видимо Система не учитывает былые события, - у меня за душой хватало сомнительных поступков, вроде пыток Проклятой и Развоплощения варвара на эшафоте.
        Сами по себе способности, пусть и являлись не боевыми, оказались довольно интересными. Возможность запечатывать разломы между мирами, при должной фантазии, могла оказаться полезной в самых разных сферах.
        С моими нынешними силами я навряд ли сумею серьезно повлиять на Спираль, но и прощупать почву тоже не помешает. А вот в сражениях с Призывателями новая способность может оказаться смертоносным козырем.
        ЕДИНЕНИЕ - пассивная способность, работало в паре с Печатью и позволяло почувствовать разломы на значительном расстоянии. Причем благодаря одному из свойств Странника, метки в радиусе десяти километров будут автоматически появляться на моей карте.
        Далеко за червоточинами в иные Планы ходить не пришлось. Провал в Инферно посреди центральной площади, россыпь отголосков Плана Гнили здесь же, брешь в Кошмар в предместьях Торгурии и одна неопознанная метка чуть севернее. Не город, а сплошная аномалия.
        Наверняка за каждый закрытый портал полагается награда, как минимум в копилку упадёт благое Деяние. Вот только, несмотря на все возможные блага, я не горел желанием бросаться спасать Торгурию. Подобные места наверняка рассадник тварей, сродни той, в которую обратился Гун-Гун.
        С другой стороны лишившись бессмертия, я не мог позволить себе просто затаиться. С такими врагами как Дубль и Шайнари (3), это будет равносильно смертному приговору. В таких условиях закрытие Разломов может стать вынужденной мерой, ведь чем сильнее враг, тем ценнее добыча.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ «ИСКОРЕНЯЯ СКВЕРНУ»
        НАГРАДА:
        БАЗОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ +5
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА:
        ХРАНИТЕЛЬ ДОСТИГАЕТ РАНГА «ЭЛИТНЫЙ»
        АКТИВНАЯ УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ «СКРЕПЫ»
        ПАССИВНАЯ УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ «СТОЛП»
        В прошлый раз, за победу над Скверной, Система наградила знаниями павшего Дубля, повышением шанса на успех любого ритуала и тремя сотнями хитов. В этот раз заслуга оказалась оценена ещё выше.
        Новый ранг Хранителя не удивил, а скорее подтвердил теорию. Теллура пыталась вести опасного Вечного нужной ей тропкой. Пока это приносило больше пользы, чем вреда, меня это полностью устраивало.
        СТОЛП резал десятую часть силы созданий рождённых на иных Планах. Причем эффект распространялся и за пределы Срединного Мира. Можно сказать, теперь во мне скрывалась частичка Теллуры.
        СКРЕПЫимели схожую с ПЕЧАТЬЮ механику, только были заточены не на закрытие уже имеющихся разломов, а предотвращение появления новых. Учитывая, что из-за появления Спирали на Обители висел опасный дебаф истончающий ткань реальности, Скрепы будут как нельзя кстати.
        Помимо этого, Скрепы окажутся неприятным сюрпризам и для непрошенных гостей из самой Теллуры. Какой прок от укреплений и баррикад, если враг способен открыть портал посреди Обители.
        ЗАВЕРШЕНО УНИКАЛЬНОЕ СОБЫТИЕ «СУДЬБА ТОРГУРИИ»
        ПРОРЫВ ИНФЕРНО ОКАЗАЛСЯ ТЯЖЕЛЫМ УДАРОМ ДЛЯ ТОРГУРИИ, ОБРАТИВШИМ НЕКОГДА ПРОЦВЕТАВШИЙ ГОРОД В РУИНЫ. ОБРЕТЁТ ЛИ ОН БЫЛОЕ ВЕЛИЧИЕ ИЛИ КАНЕТ В ЛЕТУ ВРЕМЁН - ЗАВИСИТ ТОЛЬКО ОТ ВАС!
        Громкие слова, но на деле таких вот «Вас» оказалось как минимум двенадцать. Рейд-группа Беспощадных в полном составе так же удостоилась чести вести Торгурию в светлое будущее.
        Чуть ниже шёл список предварительных регалий, основанный на вкладе каждого в освобождение города. Лидирующая позиция, вполне ожидаемо, осталась за мной. Именно я был инициатором рейда, сделал финальный удар по Гун-Гуну и сумел выжить. Правда даже так я не получил статус Градоначальника.
        Вторую позицию занял Лев, причем, если бы не штраф за смерть, забравший чуть меньше половины очков вклада, Рыжий мог бы посоперничать за место лидера. Система высоко оценила тот факт, что именно его подчинённые спасали Торгурию.
        Далее шли Алиса и Зель. Относительно вклада зама Льва оставалось только гадать, этого парня я не видел большую часть драки. С Алисой ситуация была куда прозрачней: девушка не только проявила себя в бою, но и сумела выжить.
        Остальных Вечных Система отметила вскользь, ограничившись условными регалиями. После возрождения Торгурии эти парни естественно будут обладать рядом привилегий, но разница между нами слишком ощутима. Условно, первые четыре позиции - будущий костяк управленцев Торгурии, в то время как остальные Вечные лишь будущая знать.
        На первый взгляд моя позиция в Торгурии выглядела довольно шатко, ведь все остальные Вечные являлись людьми Льва. Вот только помимо нас, схожую награду получили и Местные в лице Унгафа и его людей. Причем именно мой наставник, как лидер сопротивления, обладал наибольшей властью над сохранившимися ресурсами города.
        Учитывая нашу с ним связь и дружеские отношения с братьями-дворфами, я имел неплохие шансы заполучить Торгурию. А город, пусть и павший - ценная награда. До недавнего времени никто из Вечных не сумел получить столь серьезную власть. Даже ведущие гильдии лишь брали в аренду участки с землёй, а наиболее амбициозные пытались строить поселения вдали от обжитых мест.
        Даже не факт, что павший Гун-Гун сумел получить статус главы города. Ведь он до последнего так и не сумел подавить сопротивление.
        Вот только, несмотря на весь соблазн стать первым правителем города, я лишь вскользь пробежался взглядом по сноскам об Управляющем Ядре и описаниям инициации должностей. Ведь зачем тратить время на изучение того, что мне не потребуется?
        Причиной тому был наш со Львом договор, по которому Торгурия отходила в руки Беспощадных, так что им и разбираться с тонкостями управления и реконструкции города.
        Могло показаться, что я заигрался в благородство и в итоге оставался ни с чем, но на самом деле дела обстояли иначе. Прежде чем город начнёт приносить реальную пользу и доход, его следовало восстановить, а это подразумевало вливания огромных ресурсов, в том числе и времени.
        Тягаться финансами с топ-1 гильдией кластера - бесполезное занятие. Даже награда за информацию о Мишках, которую я получу через несколько дней, особо не изменит ситуацию. Ведь я попросту упущу лучший момент для траты монет. Сам Лев наверняка уже сегодня потратит огромное количество золота.
        Да и, откровенно говоря, те миллионы я планировал реализовывать иным образом. Укрепление и развитие Замка с Обителью требовали значительных ресурсов. Пытаясь ухватиться за всё и сразу, я в итоге могу остаться ни с чем. А если расставлять приоритеты, то восстановление Торгурии явно уступало наращиванию мощи в личном логове.
        В любом случае, даже уступив город, я получу определённые блага в пределах Торгурии и вместе с тем укреплю отношения с Беспощадными, - наведение мостов с сильнейшей гильдией точно не помешает.
        Кроме того не стоило забывать об иных трофеях, которые входили уже в мою часть доли. Благодаря инкубаторам город уже заполонили орды Искателей и Пожирателей. Насекомые давно выбрались за пределы центральной площади и рыскали по округе, собирая всё ценное.
        Ситуация дошла до того, что пространственный карман оказался практически заполнен и пришлось организовать сортировку добычи, отсеивая менее ценное на месте. Лично контролировать процесс не стал, переложив рутинную работу на Копа. Находясь у меня на голове, главный Искатель не мог лично заниматься поиском добычи, но это не мешало её оценивать.
        Непрошедшая контроль добыча отправлялась на съедение Пожирателям. Причем тут особенно выделился Проглот. Большую часть времени он лениво расхаживал между прибывающими трофеями, но стоило ему приглядеть нечто интересное - упущенное из виду Копом, то он моментально бросался на добычу и поглощал ту. В эти моменты скудные бафы и бонусы от съеденного претерпевали качественное преображение. Правда, с моими травмами, эффект длился недолго.
        Остальные Пожиратели так же не сидели без дела, с удовольствием утилизируя прочий хлам. На фоне земляной диеты, даже простые безделушки из ржавого металла, выглядели неплохой закуской.
        Правда самый бросающийся в глаза трофей игнорировали все, как эволюционировавшие насекомыши, так и орды их младших собратьев. Гигантская рука твари, отрубленная закрывшимся порталом.
        Возможно, та казалась им слишком ценной, и никто не решался её трогать. Ведь едва получив приказ на поедание, Пожиратели буквально набросились на плоть.
        В иных обстоятельствах стоило изучить и с куда большей пользой использовать мясо, но сейчас на кону стояла моя жизнь. Именно благодаря столь сильной и качественной подпитке удавалось поддерживать высокую скорость регенерации.
        В любом случае у меня оставался костяк - отличный ресурс для крафта и ритуалов. Правда и тут имелись проблемы. В целом виде останки руки оказались нетранспортабельны.
        Попытка отправить исполинский трофей в пространственный карман обернулась паутиной трещин на бляшке Пояса Алхимика и недовольным бурчанием Аризавия. Благо после разделения косяка на фрагменты проблема решилась сама собой. Разве что пришлось скормить новую порцию «отбракованного» Пожирателям, для освобождения места в рюкзаке.
        РЕЖИМ «ПРОТИВОСТОЯНИЕ» ДЕАКТИВИРОВАН
        БОЙ ОКОНЧЕН И ДАЖЕ ЖИЗНИ ПАВШИХ - ЛИШЬ ОДИН ИЗ МНОГИХ ТРОФЕЕВ, ЧТО ПОДЧИНЯЕТСЯ ВЛАСТИ ПОБЕДИТЕЛЯ!
        Громкие слова, но они не оказались пустышкой. Помимо Гун-Гуна, Система отдала в мои руки власть над возрождением всех погибших Беспощадных. Время отсрочки имело ограничения, максимальный срок - сутки, но что куда важнее, я мог изменить точку перерождения.
        Учитывая возможности Могильника, я легко мог запереть всех павших Вечных. Опускаться до подобной подлости не собирался, но сам факт такой возможности запомнил. В будущем стоит серьезно задуматься, прежде чем лезть в локации с режимом «Противостояния». Причем особенно осторожным стоит быть с обилием временных союзников, ведь и они могут легко обернуться врагами и пленителями даже после удачного исхода битвы.
        После недолгих раздумий, изменил место возрождения союзников на их собственную штаб-квартиру. Таймер искусственной отсрочки установил на два часа. Этого времени более чем достаточно, чтобы я убрался из Торгурии, перестав быть лёгкой мишенью.
        Единственное послабление сделал для Льва. Пока есть шанс на перемещение Точки с Земли в Теллуру, Рыжебородый будет сильно заинтересован в моей безопасности. Правда и тут я сделал себе получасовой запас - к этому моменту я должен выбраться за пределы города, а там, при необходимости, я смогу уйти порталом в Обитель.
        Определённая доля риска всё же присутствовала, но я посчитал её допустимой. В некотором роде это будет очередная проверка лояльности главы Беспощадных.
        Учитывая положение в самой Торгурии, единственным источником угрозы могла стать лишь Алиаса. Конечно, со сломанным позвоночником особо не повоюешь, но Теллура подкидывала сюрпризы и куда больших масштабов. Сам тому отличный пример, ведь мне удалось отрастить одну из потерянных конечностей всего за четверть часа.
        Убедившись, что состояние относительно стабилизировалось, а мне перестала угрожать смерть в любую секунду, попытался встать. Даже с поддержкой щупалец на это нехитрое действие ушло чуть меньше минуты. Нога сразу отозвалась болью, но это чувство скорее порадовало - уж лучше немного потерпеть, чем ощущать пустоту.
        Отросшая конечность выглядела так, будто её пересадили от мумии. Тощая настолько, что её легко спутать с костяком обтянутым кожей, она выглядела чужеродно даже на моём истощённом теле.
        Правда, внешний вид и боль меня сейчас не особо волновали. Главное - вернулась способность ходить, а значит, я сумею вскоре покинуть Торгурию. Пусть с хромотой я едва плёлся, но это куда лучше, чем ползти за пределы города.
        Минут за 15 -20 должен справиться…
        Осмотревшись, только сейчас понял, что нахожусь не у самого края воронки в земле, а чуть в стороне. Учитывая, что тела Гун-Гуна я не видел, Фанатика должно быть разорвало сродни бомбе, а меня даже отбросило. Отличная иллюстрация того, к чему могут привести игры с Искрой.
        До края обрыва было всего с десяток метров, но на его преодоление ушла ещё минута. Едва отросшая нога слушалась с некоторой неохотой, к чему было сложно привыкнуть.
        Будем считать, что это разминка.
        Идти пришлось в противоположенную от выхода из Торгурии сторону, но я был обязан проверить это место. Ведь именно здесь Сабнак обрёл плоть и проник в Срединный Мир, а Гун-Гун устроил жертвенник. Игнорировать воронку будет верхом глупости.
        Предчувствие не обмануло. Ранее бурлящая на дне тьма развеялась, открыв взору алую гладь. Оставалось только гадать, сколько Местных расстались со своими жизнями на дне этой кровавой ямы.
        КРОВАВЫЙ БАССЕЙН
        СТРУКТУРА
        РАНГ 16
        СТАТУС:
        НЕАКТИВЕН
        В целеустремлённости Гун-Гуну не откажешь. На данный момент в Обители сильнейшая постройка добралась до пятого ранга, в то время как Бассейн имел шестнадцатый.
        Естественно я прекрасно понимал, что Пристанище находилось в невыгодном положении лишь из-за обилия построек, но факт остаётся фактом. Фанатик очень многое вложил в Бассейн.
        Интересно, а структуры, добравшись до двадцатого ранга, эволюционируют так же как Осколки и Модификации?
        В полной мере оценить возможности структуры не вышло. Детальное описание и перечень свойств оказались закрыты из-за неактивного статуса. Так же следовало учитывать, что я смотрел на мир через Копа, а ему было очень далеко до Всевидящих Глаз. В такой ситуации даже минимум информации - неплохой результат.
        Оказавшись столь близко к Бассейну, я невольно активировал одну из Системок. Та появилась сразу после гибели Гун-Гуна, но была завалена множеством других сообщений, скрывшись в недрах трея.
        Прикончив и поработив бывшего владельца Бассейна, я инициировал смену хозяина. Для его завершения требовалось иметь власть над свободой Гун-Гуна и пожертвовать двумя каплями крови. Первая должна принадлежать самому фанатику, в то время как вторая новому владельцу.
        Выполнить условия не составило труда. Даже не запирая Гун-Гуна в Могильнике, на данный момент я уже имел над ним власть, не позволяя возродиться. Добыть кровь фанатика так же не составило труда. Вокруг хватало его останков, полных ценной жидкости.
        Сложнее всего, оказалось, добыть собственную кровь. Вопреки обилию ран, всё потерянное во время боя уже давно вернулось в тело и не спешило его покидать. Оставив Жалом на культе точечный прокол, мне не удалось добыть даже одной капли.
        Продолжать кромсать толком не восстановившуюся конечность не стал, решив выкрутиться иным способом - прикусив язык. Возможно, кровавый плевок в недра Бассейна не лучший способ инициировать смену хозяина, но нужного результата я всё же добился.
        Алая гладь поглотила подношение, попросту отторгнув и испарив всё лишнее - слюну. Достигшая же недр структуры капля крови моментально запустила цепную реакцию. Бассейн начал преображаться, меняя цвет с багрово красного на алый.
        В процессе метаморфоз Система предложила перенести Структуру в Обитель, на что я и надеялся, правда, не за бесплатно. К моей удаче в качестве платы взымалась исключительно энергия, источником которой вполне могла стать и другая сторона - Обитель.
        Учитывая эффективность Истинного Управляющего Ядра, проблему удалось легко решить. Временное перераспределение мощностей в Пристанище никому не навредит.
        Нога к этому моменту успела набрать в массе, пусть и не основательно, но выглядеть стала куда лучше, что так же повлияло и на мою скорость. Уверенно шагая, я сумею покинуть Торгурию ещё быстрее.
        Правда, прежде чем уйти, пришлось сделать ещё один небольшой крюк, забрав с собой Алису. Девушка внесла ощутимый вклад в бой с Фанатиком и как минимум не заслужила лежать сломанной куклой посреди залитой гнилью площади.
        После схватки с Гун-Гуном на земле осталось большое количество зловонных луж. Выглядели те скорее мерзко, нежели опасно, тем не менее, среди орд Пожирателей, рыскающих по всему городу, время от времени находились единицы смельчаков, готовых рискнуть и взяться за столь неоднозначную трапезу.
        Насекомыши гибли десятками, но продолжали… смертельное пиршество. Причем это объяснялось не глупостью или отсутствием инстинкта самосохранения. Пожирателей вела одна единственная цель - помочь Создателю, породившему весь их род. Абсолютная и непоколебимая преданность.
        Обходя лужи, я приметил в недрах одной из них мелькнувшую тень. Движение было едва заметным, но по мутной глади пошла рябь. Хорошее напоминание о том, что гнойные кляксы на земле не просто грязь, а подобие порталов в иной план.
        Во что же превратился этот город, - даже с ресурсами Беспощадных будет нелегко привести Торгурию в порядок.
        Продолжая идти мимо луж, я почувствовал пусть и ненавязчивое, но четкое желание избавиться от этой грязи. Видимо так о себе давал знать обновлённый Класс.
        Ну, допустим, - учитывая, что Разлом без подпитки со стороны Гун-Гуна должен изрядно ослабнуть, всё же решил попробовать.
        ОБНАРУЖЕН РАЗЛОМ В ТКАНИ РЕАЛЬНОСТИ
        ИНАЯ СТОРОНА - АММОНИФИЯ (4)
        …
        АКТИВИРОВАНА СПОСОБНОСТЬ «ПЕЧАТЬ»
        ДОСТУПНЫЕ ИСТОЧНИКИ ПОДПИТКИ ДЛЯ РИТУАЛА ЗАПЕЧАТЫВАНИЯ:
        ОКРУЖАЮЩАЯ СРЕДА - 5 ДНЕЙ
        ЖИВЫЕ СУЩЕСТВА (РАДИУС - 100 МЕТРОВ) - 16 ЧАСОВ
        СОБСТВЕННЫЕ СИЛЫ - 18 МИНУТ
        ИЗБРАВ ОДИН ИЗ ВОЗМОЖНЫХ ПУТЕЙ, НЕЗАВИСИМО ОТ РЕЗУЛЬТАТА, ДАННЫЙ РАЗЛОМ В ПРОСТРАНСТВЕ СТАНЕТ НЕВОСПРИИМЧИВ К ВАШИМ СИЛАМ И СПОСОБНОСТЯМ НА НЕДЕЛЮ. ПО ИСТЕЧЕНИИ СРОКА ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВТОРИТЬ ПОПЫТКУ.
        А это уже любопытно, - меня удивило название иной стороны, ведь я был уверен, что Гун-Гун спутался с силами Инферно, в конце концов, именно из того Плана пришёл Сабнак. - Возможно потеряв одного покровителя, Фанатик быстро нашёл нового.
        Отложив в сторону верность Гун-Гуна, переключился на Системку и та удивила. В глаза сразу бросился третий из допустимых вариантов закрыть Разлом. Восемнадцать минут - столь малый срок слишком сильно выделялся на фоне дней и даже часов. Вот только за использование этого метода придется лично заплатить.
        Ритуал наверняка не из приятных…
        Прочитанное навело на интересную мысль. Если запечатывание действительно имеет отношение к «ритуалу», то подготовившись к нему должным образом, я сумею свести к минимуму негативные последствия.
        После полного исцеления и с поддержкой Полоса, вместо сомнительной авантюры получается возможность использовать силы Хранителя без особого на то риска. А после запечатывания последует награда и, возможно, пополнится список благих Деяний.
        В любом случае, эти гнойные кляксы - идеальное место для того, чтобы испытать силы Хранителя, - прочие зоны, наверняка, будут куда опасней. - А ведь «Жертвенник» наверняка будет неплохо сочетаться с этим методом создания Печати.
        Подобная синергия могла не только упростить процесс, но и увеличить награду. Кроме того, потенциальный Осколок получит стабильный источник прокачки, что было весьма важно.
        Неистовая Вера стала моим Осколком довольно давно, ненамного позже прочих, тем не менее, едва добралась до седьмого ранга. А Умелец тем временем успели дорасти до двадцатого ранга, переродившись в Ядро Души.
        Правда, даже с этими плюсами, Жертвенник серьезно проигрывал Пустоте и Идолу. Ведь сейчас самое главное - выживаемость.
        В итоге подавив тягу создать Печать, попросту прошёл мимо луж. Использование собственных сил в нынешнем состоянии, будет мало чем отличаться от изощрённой формы самоубийства.
        Остальные варианты так же отбросил. Потенциальные жертвы в радиусе сотни метров, это наверняка выжившие Местные. Использовать их жизни я точно не стану.
        Окружающая среда, учитывая нестабильность ткани реальности и уйму дыр в пространстве, так же не лучшая идея. Куда надежней вернуться позже и заняться печатью лично.
        Конечно, имелся небольшой риск, что меня могут банально опередить. Беспощадные - сильнейшая гильдия кластера, с огромными ресурсами, в том числе и человеческими. В их штате есть самые разные спецы, среди которых наверняка есть и коллеги Хранителей.
        В любом случае, лучше упустить награду, чем ставить на кон жизнь.
        Развеяв Системку, тем самым отменив создание Печати, побрёл дальше в сторону неподвижно лежащей Алисы. Нога уже стала куда послушней, перестав напоминать мёртвый придаток.
        Сосредоточившись на ноге и контроле за ней, я едва не провалился в неглубокую яму, на дне которой копошилась помесь огромного куска обваренного мяса и розово-зелёной жвачки.
        Лишённый рук и едва стоящий на ногах Вечный - далеко не самая опасная боевая единица, но пришлось подстраиваться. Ощетинившись щупальцами Аризавия, я приготовился дать отпор неизвестной твари, но этого не потребовалось.
        ОСОБЬ-210
        ТИП - ФАМИЛЬЯР-ПАРАЗИТ
        ВИД - ПАЦИРАТУС
        КЛАСС - ЭПИЧЕСКИЙ
        УРОВЕНЬ - 162
        ЭФФЕКТЫ:
        СИЛА +32 %
        ЛОВКОСТЬ +32 %
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +32 %
        ДУХ -32 %
        ИНТЕЛЛЕКТ -64 %
        РЕГЕНЕРАЦИЯ 2 %/СЕК
        ГОЛОД +640 %
        СВОЙСТВА:
        АДАПТИРУЕТ И УСИЛИВАЕТ МОДИФИКАЦИИ
        УВЕЛИЧЕНИЕ СОПРОТИВЛЕНИЯ ЯДАМ
        СКРЫТЫЕ СВОЙСТВА:
        (ЗАВИСЯТ ОТ ПОКАЗАТЕЛЯ ИНТЕЛЛЕКТА И ДУХА)
        ВЛИЯНИЕ НА ВЫСШУЮ НЕРВНУЮ ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ
        ИСКАЖЕНИЕ ВОСПРИЯТИЯ
        ИМЕЕТСЯ ШАНС ПОЛНОГО ЗАМЕЩЕНИЯ СОЗНАНИЯ НОСИТЕЛЯ
        А ведь это многое объясняет.
        Поведение Гун-Гуна не выходило у меня из головы. Агрессия и маниакальная жажда отомстить - с этим всё просто и понятно. Возраст или темперамент - далеко не единственные объяснения. А вот вспышка фанатизма выглядела странно. До этого я списывал происходящее на явные проблемы с головой Фанатика. Догадка по большей части оказалась верна, с тем единственным нюансом, что окончательно парню закоротило мозги после сторонней помощи.
        Учитывая, что изначально Гун-Гун имел класс Шамана, то он должен был прокачиваться с упором на Дух, но даже так не сумел в полной мере противостоять силе собственного фамильяра. Возможно, сказались более скромные показатели Интеллекта или смена расы, класса и призвания. Правда, даже так, Особь не сумела в полной мере подчинить носителя и в итоге вместо послушной куклы, получился поехавший «крышей» маньяк.
        А ведь попадись мне эта тварь на старте, я вполне мог и сам с ней слиться, - по спине пробежал неприятный холодок.
        Первый день в Теллуре выдался для меня не из приятных. Учитывая особенности Проклятых, имелся серьезный риск потерять работу тестера, а вместе с тем и шанс на относительно нормальную жизнь. По крайней мере, так я тогда думал.
        Относясь к происходящему как к игре, я бы легко закрыл глаза на отталкивающий внешний вид Особи ради бонусов. Трудно сказать, чтобы со мной стало к моменту Разлома.
        К счастью, вне носителя, Особь оказалась медлительной и уязвимой. С момента гибели Гун-Гуна, тварь даже не смогла выбраться из ямы, оставленной после взрыва фанатика.
        Наблюдая за спазмирующим куском мяса, мне удалось разглядеть в его недрах формирующийся кокон. О том, что это такое Система умалчивала - вновь сказывались слабые глаза Копа.
        Видимо развёрнутое описание самой Особи, заслуга моих собственных глаз, - изначально я увидел мерзкое нутро Фанатика во время боя, но тогда не придал неестественному мясу особого значения, а сейчас это странное существо ещё и ослабло.
        Возможно кокон - попытка паразита переродиться в нечто более мобильное для поиска нового носителя. Правда, даже так у твари имелся и запасной план - пара ложноножек тянулась к Алисе.
        Сама девушка отлично видела медленно приближающуюся тварь, но ничего не могла сделать. Всё, что ей оставалось - с ужасом смотреть на живой и мерзкий комок мяса. К удаче Беспощадной, моя нога восстановилась до того, как Особь успела сменить хозяина.
        Уничтожать и уж тем более пожирать порождение инферно не стал. Первое не эффективно, второе - слишком опасно, ну а о слиянии я даже не задумывался. Даже окажись бонусы в десять раз сильнее, какая разница, если в итоге я лишусь собственной личности.
        Пока прикидывал, как лучше утилизировать тварь без помощи рук, активизировался Аризавий. Получив моё разрешение на контроль над щупальцами, алхимик не стал церемониться с Особью. Выпустив из щупов шипы-лезвия, он первым делом отсёк тянущиеся к Алиасе ложноножки, после чего взялся за основную массу паразита.
        Работа Аризавия походила на безумную смесь навыков нейрохирурга и мясника. В один момент он аккуратно обходил мелкие прожилки, сохраняя отдельные сосуды и волокна, а в другой попросту кромсал Особь на части.
        На всю тушу у Алхимика ушло меньше минуты, что выдало его богатый опыт на этом поприще. Хотя, припомнив, как именно Аризавий тестировал собственные наработки, столь необычные навыки не удивляли.
        Часть плоти Особи оказалась расфасована по колбам и ушла в пространственный карман, но основную массу Алхимик оставил для себя. Используя всё те же щупальца, Аризавий выпустил иглы, с помощью которых стал поглощать фрагменты фамильяра.
        На мой взгляд - рискованный ход, но останавливать Местного не стал. В любом случае, сейчас его телом был артефакт, так что заражение Особью выглядело маловероятным.
        Прошло всего несколько секунд, а повреждённый пояс начал восстанавливаться, регенерируя повреждённые щупы с видимой глазу скоростью. Признаков заражения так же не наблюдалось. Даже на срезе щупальца выглядели чисто, да и Система на этот счёт молчала.
        А вот с сердцевиной Особи - ядром паразита, так и не успевшим скрыться в коконе, Аризавий действовал намного аккуратней. Избегая прямого контакта, он создал стеклянную оболочку вокруг паразита. При этом мясная клякса не ползала по стенкам сферы, а парила, словно в невесомости.
        - Обратная гравитация, - с нотками гордости пояснил Алхимик, - позволяет переносить практически любые ингредиенты независимо от их агрессивности. Моя личная разработка.
        - Отличная идея, - оказавшись запертой в невесомости, Особь перестала сопротивляться уже спустя пару десятков секунд.
        - Вокруг полно Экстракта Гнили - в пределах нашего Плана его проблематично отыскать, будет жаль упускать столь ценный ресурс, - у неожиданной помощи и инициативы Аризавия быстро нашлось объяснение. - Правда в процессе придется пожертвовать некоторым объёмом щупалец и немного повредить сам пояс, но всё в пределах разумного.
        - Можешь приступать, - заверения в разумности из уст безумца звучало несколько натянуто, но я решил сделать шаг навстречу Аризавию. Да и бросать ценный ресурс действительно несколько опрометчиво. Тратить время на сбор всего и вся я не планировал, но определённое количество образцов точно не помешает.
        Дважды повторять Аризавию не пришлось. Алхимик моментально взялся за дело, видимо окончательно отошёл от встречи с Пустотой, ну или напротив, он таким образом и отвлекался.
        За сбор Экстракта вновь отвечали щупальца. Аризавий старался поглощать тот небольшими порциями, но даже так, процесс шёл с явным скрипом. Показатель прочности пояса падал каждую секунду.
        Я тем временем, орудуя уцелевшим хвостом, принялся изучать останки врага. В недрах забракованной плоти удалось отыскать Демоническую Пластину и Черепа. Последние знатно потрепало, отчего на каждом из них красовалась паутина глубоких трещин.
        Знатная добыча, учитывая, что выпала та не из рейдового босса, а из Вечного. Впрочем, обилие дропа легко объяснялось. Гун-Гун имел багровый ПК-статус, в то время как я носил титул Вольного - охотника за подобными убийцами игроков.
        Не стоило забывать и о том, что Вечный находился в числе моих Личных Врагов. При прочих равных условиях, этот статус в разы повышал шансы выбить часть экипировки из противника. Свойство работало в обе стороны, при этом учитывался перевес в силе. А Гун-Гун превосходил меня по многим позициям, в том числе и по уровню.
        Аризавий остановился лишь после того, как прочность пояса опустилась до отметки в 30 %. Экстракт оказался действительно силён, но главное, что повредил лишь текущий показатель, а не максимальный.
        Наконец-то добравшись до девушки, опустился рядом с той на одно колено и только сейчас сумел почувствовать её ауру. Алису пронизывала боль, пожирая ту изнутри! Более чем странная реакция, при условии, что Особь не успела добраться до Вечной.
        Попытка мысленно дотянуться до Беспощадной ничего не дала. Ментальные силы восстанавливались значительно медленней плоти. Постоянные диалоги с Аризавием так же не способствовали этому процессу.
        - Я помогу избавиться тебе от боли, - хриплый и искажённый Маской голос походил на скрежет, но именно он сумел вырвать Вечную из ступора. В её глазах, на смену страха, пришёл огонёк осмысленности.
        Выскользнувший из-за моего плеча хвост с оголённым жалом хорошо давал понять, каким именно способом я собираюсь прервать мучения Алисы. Аура девушки вновь наполнилась страхом и… отчаянием - умирать, даже ради перерождения, та явно не хотела.
        На потерявшую бессмертие Алиса не походила, в ней банально не чувствовалось Пустоты, так что я списал реакцию девушки на банальный страх и шок.
        - Будем считать это моей благодарностью, - вместо того, чтобы убрать хвост, одним резким движением вонзил его в живот Алиасы. Именно здесь аура девушки сильнее всего была искажена, возможно, именно тут и находился очаг боли.
        Благодаря навыкам Палача, я мог не только выплёскивать, но и забирать боль, что я и попытался сделать. Умение активировалось, оставив на коже девушки тлеющую печать. Вот только после активации способности, я ничего не почувствовал.
        - П…по…помо… - договорить Алиса так и не смогла.
        Девушка закашляла, после чего на её губах появились мутно чёрные капли, быстро начавшие разъедать кожу и обнажая язву… одну из десятков язв, быстро расползающихся по телу Вечной.
        
        1 - Воплощённый - аналог паладина в пастве Единого
        2 - Эксперт - седьмая позиция в списке рангов
        (Новичок - 1 | Тренированный - 2 | Умелый - 3 | Продвинутый - 4 | Ветеран - 5 | Адепт - 6 | Эксперт - 7 | Элита - 8 | Мастер - 9 | Гранд мастер - 10 | Асс - 11)
        3 - Шайнари - Великая Мать, Мать Скользящих, чьё дитя погибло по вине Алькора (было принесено в жертву ради воскрешения Парии)
        4 - Аммонифия (гниение) - План Гнили
        
        АЛЬКОР
        УРОВЕНЬ 87 -> 100
        ХАРАКТЕРИСТИКИ 25 -> 120
        ТАЛАНТЫ 6 -> 23
        ОЧКИ ИСКУССТВА 205 -> 400
        ЛИКИ 7 -> 24 -> 4
        СЛАВА 8.500 -> 10.730
        КЛАСС
        ЗАЩИТНИК -> ХРАНИТЕЛЬ
        ЭКСПЕРТ (7 РАНГ) -> ЭЛИТНЫЙ (8 РАНГ)
        ПАРАМЕТРЫ
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 522 -> 527
        СИЛА 430 -> 435 +100 (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ЛОВКОСТЬ 342 -> 347 +100 (+1 ЗА УРОВЕНЬ) +20 %
        ИНТЕЛЛЕКТ 201 -> 206
        ДУХ 243 -> 248
        ОСКОЛКИ ДУШ
        ПЕЛЕНА (ЖИВОДЁР -МЯСНИК -БЕЗУМИЕ) 17
        АНАХОРЕТ (ОТВЕРЖЕННЫЙ -ОТШЕЛЬНИК -ОДИНОЧКА) 17 -> 18
        ЖАЖДА (ВСЕЯДНЫЙ -ПОЖИРАТЕЛЬ -ПОГЛОЩЕНИЕ) 18
        ЧУДОТВОРЕЦ (УМЕЛЕЦ -СОЗИДАТЕЛЬ) 20
        ТЕНЬ (БЕСШУМНЫЙ) 9
        ЕДИНЕНИЕ С БОГОМ (НЕИСТОВАЯ ВЕРА) 7
        СПОСОБНОСТИ
        ЕСТЕСТВО (ЭКВИЛИБРИСТИКА -АКРОБАТ -ИСКУССТВО) 15 -> 16
        БОЕВОЙ ТРАНС (МЕДИТАЦИЯ -ПОТОК СОЗНАНИЯ) 14
        НЕУЛОВИМЫЙ (БЕГУН -СВОБОДНЫЙ) 10
        
        ГЛАВА 2 ПОРОЙ, СТОИТ ОСТАНОВИТЬСЯ
        Одна из изолированных комнат Замка гильдии Второй Шанс. Долина Небесных Столпов.
        Вцепившись в горло, Бездна начала рвать ногтями собственную плоть. Шея горела от боли, но это оказалось в десятки раз менее мучительно, нежели ощущение скользящих под кожей насекомых, заживо пожирающих твою плоть.
        Хрипя и задыхаясь, девушка около минуты жадно хватала ртом воздух, прежде чем эхо очередного видения начало отступать, а в затуманенных глазах Шаманки появилась осмысленность. Тяжело дыша, Диана сплюнула на пол кровь, но после секундной заминки, обратил взмахом руки алое пятно в комок грязи. Собственные способности научили девушку не только ценить кровь, но и бояться оставлять ту без присмотра.
        Приподнявшись, девушка даже не попыталась встать на дрожащие ноги, вместо этого села и откинулась на стену. Подтянув к груди колени и обхватив их руками, Бездна уронила на них голову. Именно в этой позе Шаманка лучше всего переносила следующую фазу «отката».
        Вслед за накатившей волной слабости, Диану начало знобить и трясти. Тело с огромной неохотой расставалось с уровнем, которым пришлось пожертвовать в качестве платы за внеочередное, уже третье за сегодня Видение. Впрочем, даже болезненная ломота в костях оказалась не самой большой платой. Тяжелее всего было очистить собственный разум.
        Бездна проживала не случайный кусочек чужой жизни, а её финал. За прошедшие дни она испытала, какого это быть разрубленной на части, сожженной на костре и даже утопленной, но всё это меркло на фоне самого страшного - быть заживо сожранной насекомыми. Чувствовать, как те вгрызаются в мозг, постепенно сливаясь с ним и беря под контроль.
        Возможность видеть будущее казалась величайшим даром, но для Бездны она обернулась пыткой. Тем не менее, даже сейчас, едва приведя себя в порядок, она приготовила новую каплю крови.
        Скверна - не та сила, которую можно использовать без последствий. Главный вопрос в том, кто с этими последствиями столкнётся. На этот раз роковой жребий достался Алисе.
        Девушке удалось пережить бойню, но лишённая возможности сопротивляться или бежать, она стала идеальным сосудом для расползавшейся силы Чумы. Сквозь свежую рану на животе Беспощадной я отчётливо видел, как бурлит и разрастается Средоточие Скверны.
        Долю секунды во мне теплилась надежда обернуть процесс вспять, но хватило одного взгляда через панель Истинного Искусства, чтобы понять - Алиса обречена стать носителем Скверны. Заражено больше половины организма. Выжечь Скверну - равносильно убийству самой Вечной, а это только ухудшит ситуацию.
        Алиаса прошла точку невозврата и если оборвать достигший пика процесс перерождения, я только наврежу, ослабив будущую форму девушки. Единственное, что мне оставалось - поддерживать и направлять мутацию.
        - Придется потерпеть, - печать Палача не работала, так что я не мог забрать боль Алисы.
        Мои слова не прибавили девушке уверенности. Даже с искалеченными ментальными способностями я всё острее ощущал, как ту окутывает ужас, но в итоге она нашла в себе силы на едва заметный кивок. Единственная слабость, которую она себе позволила - закрыть глаза.
        Вцепившись зубами в начавшую отрастать культю руки, оставил на той ряд кровоточащих проколов. Прежде чем алые капли успели сорваться, вытянул обрубок над животом Вечной, щедро орошая вспоротую плоть и бурлящее в её недрах Средоточие Скверны.
        Заражение ускорилось, но вместе с тем я взял его под частичный контроль. Ведь вместе с кровью в тело Беспощадной попали и Ткачи. Влившись в кровоток, мелкие помощники значительно усилили мою способность воздействовать на аватару Алисы.
        Если невозможно извлечь Скверну, следует создать достойный сосуд. От испытанного на старине По сценария, с отметинами внутри тела, пришлось отказаться. Алиса в разы слабее Греха и подобную метаморфозу может не пережить.
        Причем речь шла не о плоти, в этом плане Вечные весьма живучие, чего нельзя сказать о разуме. За масками воинственных валькирий и кровожадных варваров скрывались простые люди, толком не испытавшие за свою жизнь никаких серьезных потрясений.
        Взяв за основу собственную Модификацию, создал внутри Алисы подобие Резервуара. Его способность поглощать, накапливать и хранить Скверну в изолированном пространстве идеально подходила для ситуации девушки.
        Вопреки человеческому облику, Вечная являлась Муррией и в её теле скрывался ряд соответствующих модификаций. Моё внимание привлекли скрытые в кончиках пальцев когти, способные выдвигаться как у кошек, но лишь по одному желанию хозяйки.
        Подвести выводные протоки к когтям оказалось не сложной задачей, но даже так я не стал задействовать все пальцы, ограничившись указательным. Подобное разграничение поможет избежать случайного заражения противника.
        Тело Алиасы с готовностью принимало изменения, но видимых улучшений это не принесло. Плоть продолжала разрушаться, причем с нарастающей скоростью, не в силах выдержать силу Скверны. Пришлось подходить более радикально к решению проблемы, взявшись за весь организм.
        Укрепление костей, напитка мышц, закалка кожи - прошёлся лишь по базовым структурам, ограничившись самым важным, но даже так пришлось потратить почти четверть часа и сотню ОИ. Серьезные траты, но и результат того стоил.
        Стоны боли стихли, а девушка провалилась в спасительную дрёму. Аватара девушки продолжала перестраиваться, но Система закрепила новый статус Вечной.
        АЛИАСА
        |АЛИСА|
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ: ВЕЧНАЯ
        УРОВЕНЬ - 100
        РАСА: ЧЕЛОВЕК-ПОЛУКРОВКА
        СУБРАСА: МУРРИЯ (2 ГРЕЙД)
        ПРИЗВАНИЕ: БАЮН
        ПРОФЕССИЯ: БАРД
        КЛАСС: ВЕСТНИК ЧУМЫ
        КЛАН - БЕСПОЩАДНЫЕ
        ДОЛЖНОСТЬ - АЛАЯ ТЕНЬ
        ФРАКЦИЯ - НЕСУЩИЕ СКВЕРНУ
        ДОЛЖНОСТЬ - ПЕСНЬ ЧУМЫ
        Состояние Алиасы стабилизировалось, но я не остановился. Завершающим штрихом её метаморфозы стало нанесение клейма. Ткачи выгрызли мой личный символ на внутренней части рёбер девушки, точно напротив её сердца.
        Изначально Метка просто усиливала труды ремесленника, но по мере прохождения Дороги Мастеров она обрела куда более интересные свойства. После клеймления создавалась прочная связь между творцом и творением.
        Заклеймённое оружие не способно высвободить против меня весь свой боевой потенциал. При определённых условиях, я даже мог повредить собственные творения на расстоянии.
        Отчасти метка работала как с живыми, так и с не очень живыми существами. Правда, пока я успел её испробовать лишь на Местном, но весьма высокого калибра - старине По.
        Сию секунду воплотить в жизнь амбициозную идею не удалось. Метка, толком не оформившись, начала расползаться и терять форму. Пришлось подстраиваться.
        Попытка укрепить клеймо нанесением новых слоёв лишь оттягивала её разрушение. Пришлось импровизировать.
        Живой Ритуал - пластина в моей груди, хранила в себе часть знаний Дубля, в том числе и ряд рун. Раньше мне уже попадался на глаза узор, с помощью которого можно усилить контроль над пленниками.
        С третьего раза мне удалось вписать руну в клеймо, но вся конструкция едва держала форму. Наверняка я допустил ряд ошибок, которые не мог заметить, а, следовательно, и исправить. Сейчас бы не помешал бонус от Мастерской с её Благословлением, на увеличение шанса на успех в любом ремесле на 30 %, но приходилось работать с тем, что есть.
        СОЗДАНА МЕТКА «САТЕЛЛИТ»
        ОГРАНИЧЕНИЕ:
        ТОЛЬКО ДЛЯ НОСИТЕЛЕЙ ЧУМЫ
        СВОЙСТВА (ДЛЯ САТЕЛЛИТА):
        НЕВОЗМОЖНО СТАТЬ ЧУМОЙ ИЛИ СКАКУНОМ ЧУМЫ
        УСИЛЕНИЕ КОНТРОЛЯ НАД СИЛАМИ СКВЕРНЫ
        СВОЙСТВА (ДЛЯ ХОЗЯИНА)
        ОТОБРАЖЕНИЕ ИНФОРМАЦИИ О САТЕЛЛИТЕ
        УСИЛЕНИЕ КОНТРОЛЯ НАД СИЛАМИ СКВЕРНЫ
        ВХОДЯЩИЙ УРОН ОТ САТЕЛЛИТОВ -30 %
        СПОСОБ СНЯТЬ МЕТКУ:
        - УБИЙСТВО ХОЗЯИНА
        (ДОПУСТИМО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ СТОРОННИХ СИЛ)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        В СЛУЧАЕ СМЕРТИ ОТ РУК ХОЗЯИНА, САТЕЛЛИТ ТЕРЯЕТ 1 % ПОКАЗАТЕЛЕЙ СЛУЧАЙНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ
        (ШТРАФЫ В СЛУЧАЕ МНОГОКРАТНЫХ СМЕРТЕЙ СУММИРУЮТСЯ)
        (В СЛУЧАЕ УБИЙСТВА ХОЗЯИНА, ШТРАФЫ АННУЛИРУЮТСЯ)
        СКРЫТОЕ:
        МОМЕНТАЛЬНОЕ УНИЧТОЖЕНИЕ МЕТКИ - ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ САТЕЛЛИТА -5%
        (ЭФФЕКТ НОСИТ ПОСТОЯННЫЙ ХАРАКТЕР)
        (В СЛУЧАЕ УНИЧТОЖЕНИЯ МЕТКИ, ЕЁ ПРЕЖНИЕ ЭФФЕКТЫ РАЗВЕИВАЮТСЯ)
        (В СЛУЧАЕ УНИЧТОЖЕНИЯ МЕТКИ, ПОВТОРНОЕ КЛЕЙМЛЕНИЕ НЕВОЗМОЖНО)
        Система по достоинству оценила попытку создать нечто новое, дополнив память Живого Ритуала новым узором. Причем в списке отмеченных Сателлитов, помимо Алисы, числился и Пожиратель Плоти - По.
        Метка Греха требовала обновления, но для меня это не составит труда. Несмотря на необычное расположение, на внутренней поверхности черепа, я легко мог дополнить клеймо, использовав Ткачей. Возможно, весь апгрейд займет всего несколько минут.
        Вновь проверив состояние Алисы, остался доволен. Метка не просто стабилизировала состояние девушки, но и лишила ту возможности стать Чумой или Скакуном, что было очень важно. Единственный минус - для поддержания каждого Саттелита, требовалась ежемесячная подпитка Средоточием Скверны.
        На нынешнем этапе я мог позволить себе лишь четыре Сателлита, но это максимум, к которому я не хотел прибегать. Ведь в таком случае придется пожертвовать самым грозным оружием. Одно Средоточие следовало обязательно хранить для ситуаций сродни облаве Фантомов посреди столичного трактира.
        Поток мыслей оборвала пока ещё тупая, но спешно нарастающая боль в животе. В моём состоянии игры с кровью оказались довольно опасны. Причем потеря хитов и замершая регенерация - далеко не главные проблемы. Самым страшным оказался начавший брать своё голод. Именно он вонзился ледяной пятернёй в нутро и принялся сжимать кишки, требуя нового подношения.
        Даже с поддержкой десятков Пожирателей, я едва сдерживался, чтобы не вцепиться зубами в Алису. Истощённому телу требовалась не эфемерная подпитка от фамильяров, а настоящая пища - плоть!
        Сделав глубокий вдох, я невольно втянул запах Алиасы. Поначалу в нос ударил дурманящий аромат крови, но его быстро перебил смрад разлагающейся и искажающейся плоти. Несущие Скверну - не лучшая пища, даже для себе подобных.
        Нужно как можно скорее вернуться в Обитель, - вырвавшись из оков наваждения, без особого труда подхватил Беспощадную щупальцами, после чего быстрым шагом направился прочь из города.
        С нынешним показателем Силы, Вечная казалась практически невесомой, так что двигался я относительно быстро. Но, чем дольше я шёл, тем менее отталкивающей выглядела мысль приобщиться к каннибализму.
        Сил Акари (1) и Сердца Волка (2), помноженных на мой самоконтроль, едва хватало. Пришлось подстраиваться - я воззвал к тысячам крохотных слуг.
        Получив приказ, Искатели и Пожиратели устремились обратно к скрытой в моей груди колыбели Парии, только для того, чтобы распасться на отдельные элементы. Десятки созданий гибли ежесекундно, причем каждый из них делал это по собственной воле.
        В глазах насекомых - Изначальный подобен истинному богу и миру, он источник и смысл их жизни. С подобной идеологией для них отдать ради меня жизнь - величайшее благо. Вот только даже с подобной поддержкой мне едва удавалось держаться.
        Нужно как можно быстрее вернуться в Обитель, - мысль без сомнений правильная, но в моём положении ускориться не вышло.
        Окутанный роем насекомых, я брёл по опустевшим улицам Торгурии. Довольно неоднозначный образ. Встреть я сам подобного прохожего, предпочёл бы держаться подальше. До Разлома подобный внешний вид вызвал бы банальное любопытство, но не сейчас.
        Именно в таком виде меня и застал Лев - получасовой отсрочки едва хватило, чтобы я выбрался за пределы городских стен. Впрочем, запасной план с бегством не пригодился. Беспощадный не подвёл, обошлось без необдуманных поступков с его стороны.
        - Думаю, дальше я и сам справлюсь, - отведя взгляд от Алисы, покоившейся на щупальцах чуть позади меня, Лев сосредоточился на мне.
        Стоит отдать главе Беспощадных должное, на оценку ситуации и адаптацию под неё у того ушло не больше пары секунд. Единственной фразой он прощупывал почву и вместе с тем мог вернуть подчинённую, обойдясь без обвинений.
        Самый простой способ избавиться от напряжения - вернуть Алиасу. Вот только пойти на этот шаг я не мог. Хотела того сама Алиса или нет, но в ближайшее время ей придется стать моей гостьей.
        Уже сейчас она опасна и способна заразить Забвением. В моём присутствии болезнь подавляется, сосредоточившись в теле носителя. Без сдерживающего фактора девушка превратится в живое биологическое оружие. Проблема наверняка решится после завершения мутации, но до того момента я не мог оставить Алису без присмотра.
        Несмотря на необходимость завершить квест - Мор, я не планировал необдуманно выпускать на волю Забвение. За последнее время расплодилось слишком много источников болезни, которые находились вне моего прямого контроля.
        - Во время боя Алиса получила… особую рану. Временное пребывание в моём доме сумеет решить эту проблему, - проявленной заботы Лев не оценил, но оно и понятно, слишком уж туманно звучало объяснение. - Впрочем, это лишь жест доброй воли и благодарность за помощь. Девушка может вернуться и с тобой, но и за последствия в таком случае придется отвечать тебе.
        Повинуясь моей воле оковы, сдерживавшие силы Забвения внутри Алисы немного ослабли, отчего аура болезни стала понемногу просачиваться за пределы тела. Внешне, для незнающего человека, это не особо бросалось в глаза, просто сама атмосфера становилась немного давящей.
        - Ты в курсе, что говоришь загадками?
        Улыбнувшись, Лев, словно невзначай отступил на шаг, а в его левой руке блеснула склянка, которую Вечный ощутимо сдавил. Поначалу я не придал этому зелью особого значения. Даже с учетом вредоносности зелий, Рыжий мог закрыть глаза на эту опасность из-за волнения о сестре, но имелась и ещё одна интересная деталь. Одновременно с просочившейся аурой, камень в кольце на его руке начал темнеть.
        Этого следовало ожидать. В конце концов, Лев - глава гильдии, в которой состоит Алиса. Даже если Система и не выдала ему всю информацию о подчинённой, но хоть какие-то крохи он сумел получить, при этом сделав правильные выводы.
        - Твоя правда. Скажу проще: от клейма слуги Чумы она уже не избавится, по крайней мере, я не знаю способа обратить процесс. Единственное, чем я могу помочь, так это его немного контролировать и направлять.
        - Хорошо, - в подтверждение догадке, Лев относительно спокойно воспринял мои слова, даже стал менее напряженным. - В таком случае придется тебя попросить присмотреть за Алисой, - дождавшись моего кивка в ответ, он продолжил, - что на счёт Точки?
        - Ты выполнил свою часть сделки, я выполню свою, - сказал именно то, что он и хотел услышать, но пары безликих слов явно недостаточно, чтобы окончательно успокоить Льва, так что пришлось добавить подробностей. - Подготовка к ритуалу займёт некоторое время, думаю от двух до шести часов. После я попытаюсь отправиться на Землю. Если готов дать клятву, то сможешь почувствовать в обряде, но только ты, - даже если Лев готов доплатить, я не собирался пускать в Обитель толпу чужаков.
        - Хорошо, - моментально согласился Вечный, - что нужно будет делать?
        - Можешь остаться в качестве стороннего наблюдателя или же стать одной из батареек для ритуала. Создание врат на Землю - энергоёмкий процесс. Да, напомню, что не даю никаких гарантий.
        - Даже маленький шанс куда лучше, чем его полное отсутствие, - Рыжий отреагировал на предупреждение куда спокойней, чем я ожидал, видимо он несколько переосмыслил мои силы и возможности после финального боя в Торгурии. - А что, если найдутся ещё люди готовые дать клятву? У Точки есть два близких друга в гильдии. Уровень выше девяностого, по статам так же никаких проблем, так что обузой они точно не станут, как и болтать лишнего.
        Мотив Рыжебородого был предельно прозрачен. Парень всеми силами пытался увеличить шансы на успех ритуала. Качественный и количественный прирост батареек наверняка скажется в лучшую сторону на всём процессе, но пойти на этот шаг я банально не мог.
        Прежде чем ступить на территорию Обители, Льву придётся дать клятву, свидетелем которой станет сама Смерть. За столь высокую честь придётся заплатить репутацией, а это довольно ценный ресурс, которым не стоит разбрасываться.
        Заслужить одобрение Сестёр слишком сложно. Тем более, существовала высокая вероятность, что мой способ её тратить сравним с забиванием гвоздей микроскопом. Ведь даже Торговец Информацией ставил репутацию с высшими сущностями в миллионы раз выше, нежели простое золото.
        Имелся небольшой соблазн воспользоваться старой лазейкой, создав групповую клятву. Нечто схожее мне удалось провернуть с Фенеком и его группой во время приёма в Стаю. Вот только излишние заигрывания и уловки наверняка не доведут до добра.
        - Только один человек, кто именно - решать тебе.
        РЕПУТАЦИЯ СО СМЕРТЬЮ +1
        ТЕКУЩИЙ СТАТУС 3
        Растущая благосклонность младшей Сестры - серьезный повод для радости, особенно в сложившихся обстоятельствах. Правда, сама Системка воспринималась не только как награда, но и предупреждение. Получи Лев иной ответ и реакция Серой Госпожи могла оказаться кардинально противоположенной.
        - Тогда пойду я, - с толикой разочарования ответил Рыжий. - Если это возможно, я хотел бы отправиться вместе с тобой на ту сторону.
        - Думаю, это не лучшая идея, - я не был уверен в успехе одиночного перемещения, что уж говорить о прыжке на Землю с попутчиком.
        - Понял, - а вот тут Вечный не особо удивился. - В таком случае, я буду ждать.
        В руке парня появилась серебристая монета, которую тот отправил в полёт щелчком пальцев. Угрозы от предмета не ощущалось, так что, повинуясь моей воле, одно из щупалец легко поймало кругляш. На деле предмет оказался артефактом персонального призыва с жесткой привязкой к одному человеку.
        - Для активации просто сожми монету посильнее, - подсказал глава Беспощадных. - Эффект призыва длится около минуты, если я к тому моменту не откликнусь, то можно попробовать ещё раз, чуть позже. После успешного перемещения, артефакт выгорит.
        Вечный явно намеревался продолжить разговор. Видимо рассчитывал узнать больше деталей о плане спасения сестры, но это уже не входило в мои собственные планы. Контролировать голод становилось всё сложнее, а поток насекомых практически иссяк. В итоге, просто кивнул Беспощадному, обозначив конец разговора, и побрёл в сторону границы города. Останавливать меня никто не стал.
        Миг, когда я оказался в Пристанище, походил на глоток свежего воздуха для едва не задохнувшегося человека. Тело невольно расслабилось, ощутив хлынувшую отовсюду энергию. Секундой позже, словно опомнившись, аватара начала с огромной скоростью поглощать разлитую вокруг кровь.
        Столь мощная подпитка вывела замершую регенерацию на новый уровень. Организм обновлялся с ужасающей скоростью, возрождая жизнь. Правда, процесс вышел несколько… грязным.
        Повреждённая и успевшая восстановиться плоть начала бурлить, словно на ту плеснули кислоты. Кожа и мясо исчезали целыми пластами, но не для того, чтобы упасть на землю. Отторгнутая масса моментально поглощалась и перерабатывалась Ткачами. Собственные ткани перерабатывались, становясь идеальной подпиткой.
        Обнажённая плоть, оголённые нервы… процесс без сомнений болезненный, но находясь в пределах Обители и под опекой Омута Боли, я мог себе его позволить. Пристанище значительно расширяло возможности Проклятых.
        Почувствовав, что голод отступает, первым делом скрыл собственное присутствие. Вожак - опора, на которой держится вся стая, так что лучше им не видеть меня в настолько потрёпанном состоянии. Да и помимо подрыва общего боевого духа не стоило забывать о собственной безопасности. Сейчас я слишком уязвим.
        Вопреки огромному соблазну погрузиться в Личные Покои, взялся за Алису. Состояние девушки постепенно стабилизировалось, но это не означало, что я мог оставить её посреди Обители.
        Ожившая Лоза, повинуясь моей воле, ловко подхватила Вечную и начала сплетать вокруг той кокон. Через это магическое подобие капсулы я с лёгкостью смогу отслеживать состояние девушки и при необходимости усиливать её подпитку. Естественно одними альтруистическими мотивами мой поступок не ограничивался.
        Даже став частью Разносчиков Чумы, Алиаса оставалась чужаком. Слишком опасно давать ей свободу в пределах Обители, ведь та одновременно является как козырной картой Проклятых, так и нашей слабостью.
        Убедившись, что кокон действует именно так, как я задумал, наконец-то взялся за собственное исцеление. С поддержкой Пристанища процесс в разы ускорился. Теперь до полного восстановления обеих рук требовалось всего двадцать минут. Правда, столь взрывная скорость регенерации требовала большего контроля и подпитки. Без должных ресурсов извне, организм начнёт переваривать самого себя. Благо, с этим не возникло проблем благодаря Скотобойне, в которой ежеминутно рождались и гибли десятки крыс, передавая через Пожирателей все необходимые ресурсы.
        Интересный момент: Лапа Монстра восстанавливалась без каких-либо штрафов. Разве что на неё уходило больше ресурсов. В целом, мелкая неприятность и не более того, особенно на фоне проблем с глазами.
        Оку Зверя и Мертвеца требовался час - сроки возросли, но вновь терпимо. А вот с Демоническим Глазом дела обстояли куда хуже. Даже с внешней поддержкой, тот сохранил статус полностью уничтоженного.
        Попытка воспользоваться системой Истинного Искусства и влить в глаз ОИ провалилась в зародыше. Вместо увечья или иных знакомых отметок, я видел лишь чёрное пятно, на которое никак не мог воздействовать.
        Лишь переключившись на пустую глазницу, удалось добиться хоть какого-то результата. Система выдала таймер с отчётом до восстановления Демонического Ока, вот только вместо цифр он отображал знак бесконечности.
        Неплохо, - пусть мне и не удалось вернуть утерянное, сам факт отклика Системы давал надежду. - Обладая должной силой и ресурсами, наверняка удастся справиться с этой проблемой.
        В отличие от тела, ментальные силы, даже с подпиткой Обители, восстанавливались куда медленней. Запас ОИ так же остался не у дел, ведь я банально не знал, куда их вливать. Попытка воздействовать на мозг пусть и дала результат, но тот оказался слишком слаб. Куда выгодней сделать акцент на восстановлении аватары.
        Возможно, сон смог бы стать отличным лекарством, но я физически не мог воспользоваться этим способом. Оставалось полагаться на отдых.
        Попытка выкинуть из головы лишние мысли и погрузиться в медитацию с треском провалилась. Эффект опустошения после встречи со Старшей из Сестёр постепенно сходил на нет и в голове роилось слишком много мыслей. Потеря бессмертия обязывала выкладываться на полную, используя каждую свободную секунду. Правда, сейчас это больше мешало.
        Впрочем, мой покой был нарушен спустя минуту. Лиэль легко прошла сквозь созданный Обителью искажающий барьер, призванный скрыть меня от собственных союзников.
        - Ты наконец-то избавился от цепей, мешавших в полной мере раскрыть твой потенциал, - на лице малышки замерла счастливая улыбка, в то время как голос переполнял неподдельно искренний восторг. - Старшая преподнесла тебе воистину бесценный подарок!
        - Звучит как сарказм, - в отличие от черноглазой, я не испытывал бурной радости.
        - Бессмертие - не более чем костыли, призванные помочь сделать первые шаги в Теллуре: медленные и неуверенные. Невозможно создать прочный фундамент на временной опоре. В дальнейшем она будет больше мешать, сковывая развитие, - пожала в ответ плечами Ультионис.
        В словах девочки имелась определённая логика. Остро вставший вопрос выживания действительно заставит выкладываться на полную. Правда, будь на то моя воля, предпочёл бы остаться без столь серьезного стимула.
        Спорить с Лиэль дело бесполезное, а на эту тему еще и опасное. Ультионис жестко следовала своему главному правилу - приобретение силы любой ценой. Излишнее негодование с моей стороны может спровоцировать малышку на разного рода действия. В итоге я решил просто сменить тему.
        - Это так легко почувствовать?
        - Если не знать, что именно ищешь, то заметить потерю бессмертия сумеют лишь единицы - по-настоящему могущественные существа, - подойдя к кокону с Алисой, Местная провела по древесной оболочке рукой, после чего одобрительно кивнула и уже тише добавила, - неплохой потенциал…
        - Грехи входят в их число?
        - Сила Грехов напрямую зависит от покровителя-партнёра. Думаю, сейчас мои братья и сёстры не заметят твоего перерождения, по крайней мере, если им не дать подсказку, - словно наслаждаясь игрой, малышка не давала понять, угрожает она или просто делится информацией.
        - А что на счёт тебя?
        - Моё тело рождено из твоей плоти и крови. Кроме того, нас связывают отношения хозяина и слуги - это весьма крепкая и интимная связь. Даже наш простодушный Гулам (3), рано или поздно, так же заметит эти изменения. Впрочем, возможно он уже в курсе, просто не придал им особого значения. Последнее время он только и делает, что крутится вокруг собственного Истока…
        Приятные новости, ведь Совет Проклятых - последнее место, в котором должны узнать о моей смертности. Общая кровавая атмосфера собраний и моя неоднозначная репутация убийцы собратьев, опасны сами по себе, а ведь стоило учитывать присутствие Дубля. Этот человек слишком опасен.
        - Помимо смертности, Пустота преподнесла ещё один дар, - Ультионис находилась в приподнятом настроении, так что стоило этим воспользоваться и попытаться выудить информацию. - Мне выпал шанс обрести её Осколок. Есть мысли на этот счёт?
        Грех ответила лишь хищной ухмылкой, резко контрастировавшей с милым личиком ребёнка. Впрочем, чёрным глазам этот детский оскал подходил.
        Даже сейчас Лиэль не планировала напрямую вмешиваться в мой выбор. Впрочем, её реакция оказалась красноречивее любых слов.
        - Я услышал тебя.
        - Я верю, что Хозяин примет верное решение, - вновь в тоне малышки звучало одобрение, кроме того, вслед за словами последовал поклон.
        Весьма любопытный жест со стороны Греха, ведь та скорее предупреждала, нежели выражала своё почтение. Лиэль признает лишь Пустоту, иной выбор недопустим, по крайней мере, если я намеревался оставаться её хозяином.
        Неприятный укол, но откровенно говоря, его даже нельзя назвать шантажом. Малышка никогда не скрывала собственных мотивов - ей требовался сильный и решительный покровитель, во имя которого она готова не только теперь боль, но и пожертвовать собственной жизнью.
        За наше недолгое знакомство, Грех несколько раз находилась у самой грани, но у этого имелась своя цена. Хозяин Ультионис попросту не мог проявить слабость.
        То, насколько может оказаться хрупкой связь между Грехом и Проклятыми я уже видел. Ирия (4), поддавшись пыткам, пошла против заветов слуги, нарушив тем самым негласное табу, после чего моментально получила удар в спину.
        Учитывая, что Лиэль не только один из последних рубежей обороны Обители, но и часть моего образа как главы Совета, её потеря равносильна попытке спровоцировать остальных Проклятых. Я попросту не имел права лишиться её поддержки.
        В любом случае для начала поговорю с Полосом об Идоле, - даже в таких условиях я не стал списывать со счетов запасной вариант, в конце концов, он так же обладал серьезным потенциалом.
        Лиэль, словно почувствовав ход моих мыслей, молча покинула пределы барьера. Видимо мне давали время всё обдумать.
        Отыскать гнолла в пределах Обители не составило труда, как и мысленно до него дотянуться. Сказывалась поддержка Пристанища и малое расстояние.
        Шаман, в отличие от Греха, обошёлся без словестных игр и туманных намёков. Услышав вопрос об Идоле, он сходу перешёл к сути. Если верить легендам, то среди паствы Единого и раньше появлялись Идолы. Причем одновременно этот титул могли носить лишь трое - по одному на каждую из ипостасей верховного бога.
        В теории Идолы обладали исключительной властью и находились даже выше столпов каждого из направлений: жречества, духовенства и воплощений (5). В то же время именно из них и брали своё начало Идолы.
        Даже не зная о том, какие именно блага способен преподнести Осколок, в его уникальности и силе я не сомневался. Даже туманных намёков Полоса оказалось достаточно, чтобы понять - потенциал Идола выходит далеко за рамки обычных Осколков. До Пустоты тот естественно не дотягивал, но вместе с тем он не угрожал сожрать меня изнутри.
        Правда, прежде чем я всерьез успел задуматься над выбором, Полос развеял все сомнения, в категоричной форме высказавшись против инициации нового Осколка.
        - Будучи Воплощённым, ты как никто иной достоин стать одним из Идолов, но не сейчас. За то время, что в тебе теплится сила Единого, ты успел взрастить прочный фундамент и обрёл подходящий осколок - Единение с Богом, создав связь с нашим покровителем. При правильном подходе, со временем, он сумеет переродиться в Идола. Пойдя по более быстрому пути и взяв новый Осколок, ты обретёшь статус, но он не будет иметь ничего общего с Единым.
        Предостережение Полоса звучало разумно. Идол действительно не имел связи с Единым. Скорее всего, этот Осколок был рождён из извращённой веры обезумевшего Гун-Гуна.
        Кроме того, воспользовавшись методом Полоса, я не только сохранял расположение бога, но и экономил седьмой слот под Осколки. Единственная, но от того не менее значимая загвоздка - гнолл весьма поверхностно представлял себе как именно стоит заниматься прокачкой Единения с Богом.
        Отголоски наставлений предков и собственная интуиция - вот и всё, на что полагался сам гнолл. В итоге его советы ограничились ежедневными молитвами, принесением обетов и сжиганием даров на алтаре. Имелся небольшой намёк на создание личного артефакта-проводника, но и тут приходилось гадать.
        Стоит обратиться за советом к Кисзаре или её сестре. В крайнем случае придётся искать Бера, - с положением последнего, тот просто должен знать куда больше об Идолах.
        Учитывая, что Идол остался не у дел, я фактически лишился выбора. Остальные Осколки пусть и имели ряд плюсов, точно не стоили испорченных отношений с Лиэль. Азарт попросту не дотягивал потенциалом до фаворитов и помимо этого, мог подвести в самый неподходящий момент. А Бедствие и Жертвенник обладали не меньшими подводными камнями, при меньшей выгоде.
        В итоге всё свелось к Пустоте…
        Свыкнуться с этой мыслью оказалось на удивление легко. Вопреки рискам, я и сам склонялся именно к этому варианту. Теллура всегда была справедлива, стремясь к балансу во всём. Этот путь без сомнений опасней, но и награда будет под стать.
        Стоило принять окончательное решение и от сомнений не осталось и следа. Тем не менее, инициировать новый Осколок не стал. Перед принятием Пустоты следовало основательно подготовиться.
        Внутри моей Искры уже имелись червоточины Пустоты, но это состояние слишком сильно отличалось от полноценного слияния. Для начала следовало максимально восстановиться и набраться сил.
        Первым делом прервал медитацию посреди Обители и перебрался в Личные Покои. Самые опасные повреждения и голод были взяты под контроль, так что сидеть на месте больше не имело смысла.
        Крохотный мирок, скрытый в Теневом Подпространстве, обладал рядом неоспоримых преимуществ, главным среди которых являлось изменение хода времени. Правда имелись и недостатки. Прежде всего, это касалось отсутствия подпитки Кровью. Раньше в это не казалось чем-то важным, но именно по этой причине мне поначалу пришлось восстанавливаться за пределами Покоев.
        Лучше поздно, чем никогда.
        Вход в подпространство выглядел как едва различимая теневая сфера, витавшая над сердцем Обители. В условиях полумрака, постороннему человеку будет сложно активировать незримый ключ, ведь для этого требовалось прикоснуться к пустоте на высоте пары метров.
        Возможно, мне удастся напрямую перемесить туда кровь.
        Для начала приказал Лозе оплести Теневую Сферу, после чего пустил по побегам кровь. Задумка оказалась удачной, и столь ценный ресурс стал наполнять подпространство. Правда, учитывая малые размеры ветвей, поток крови пришлось выкручивать на максимум, отчего растение приобрело багровый цвет.
        Преображённая Лоза не просто привлекала внимание, она словно кричала, что в ней сокрыто нечто важное. Впрочем, этот побочный эффект трудно назвать критичным. Если враг сумеет добраться до сердца Обители, над которым и находился вход в Личные Покои, их сохранность будет далеко не самой главной из моих проблем.
        Внешние модификации Сферы, как выяснилось спустя пару секунд, сказались и на внутреннем мирке. Раньше я перемещался в заполненное тьмой пространство, лишённое каких-либо видимых границ, которое при необходимости заполнялось теневыми иллюзиями.
        На этот раз я оказался внутри сферы, окутанной тончайшими алыми нитями. Примерно так должно выглядеть ночное небо, если сплести звёзды в единую паутину, а привычное сияние сменить на алый цвет.
        Несмотря на отсутствие прямого контакта с кровью, мне казалось, что я был в неё полностью погружён. Пусть погружение в алую ванну выглядело куда эффективней, кровавая аура мирка постепенно становилось более густой и сильной.
        Видимо до полного насыщения подпространства потребуется немало времени, но для начала и этого хватит.
        Повреждения восстанавливались в автономном режиме, так что я сосредоточился на иных аспектах. Двадцать три Таланта, сто двадцать Очков Характеристик - внушительный запас, но иссяк он на удивление быстро.
        Начал с прокачки Телосложения, сразу столкнувшись с неприятным открытием. Преодолев рубеж в полтысячи, характеристика перестала выдавать награды за каждые пятьдесят очков - теперь требовалось вдвое больше.
        Доведя Телосложение до шести сотен, мне удалось получить системное уведомление. Наградой послужило новое свойство для Экзоскелета.
        Теперь Хитин увеличивал очки здоровья. При максимальной прокачке Экзоскелета базовый показатель будет удвоен. Правда, речь шла только о хитах, идущих от Телосложения. Бонусные полтысячи здоровья, добытые иными путями, останутся не у дел. Впрочем, это было мелочью на общем фоне.
        Даже сейчас, имея не полностью освоенный Экзоскелет, я получал вместо шести тысяч очков здоровья, чуть больше девяти с половиной. Весомый прирост, в значительной степени повышавший выживаемость. А ведь это была всего лишь одна из характеристик Хитина.
        ЭКЗОСКЕЛЕТ 60/65
        | ПОКАЗАТЕЛИ ЗА 1 % И 60 % ЭКЗОСКЕЛЕТА |
        БРОНЯ +2.6/156
        МАССА ТЕЛА +1 %/60 %
        ПОКАЗАТЕЛЬ ЗДОРОВЬЯ ОТ ТЕЛОСЛОЖЕНИЯ +1 %/60 %
        ИГНОРИРОВАНИЕ СТРЕЛКОВОГО УРОНА +0.67 %/40 %
        ИГНОРИРОВАНИЕ УРОНА В БЛИЖНЕМ БОЮ +0.34 %/20 %
        ИГНОРИРОВАНИЕ СТИХИЙНОЙ МАГИИ +0.2 %/12 %
        ШАНС ПОЛУЧИТЬ КРОВОТОЧАЩУЮ РАНУ -0.17 %/-10 %
        ШАНС ПОЛУЧИТЬ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН -0.15 %/-9%
        ШАНС ПОЛУЧИТЬ КАЛЕЧАЩИЙ УДАР -0.15 %/-9%
        ШАНС ПРОИГНОРИРОВАТЬ ОГЛУШЕНИЕ +0.1 %/-6%
        ИГНОРИРОВАНИЕ МАГИИ ТЬМЫ +0.1 %/6 %
        ИГНОРИРОВАНИЕ МАГИИ СВЕТА -0.09/-5%
        ПОЛНОЕ ИГНОРИРОВАНИЕ ОДНОМОМЕНТНОГО УРОНА, СОСТАВЛЯЮЩЕГО МЕНЕЕ 0.054 %/3.2 % ОТ МАКСИМАЛЬНОГО ЗДОРОВЬЯ
        РЕГЕНЕРАЦИЯ ХП/СЕК 0.04 %/2.4 %
        В ближайшее время следует уделить больше внимания экзоскелету. Даже если не удастся получить новые параметры, то хотя бы ради прокачки уже имеющихся.
        Оставшиеся характеристики влил в Силу, догнав показатель до 582 единиц. Серьезный показатель, правда, это с учётом бонуса от Порабощения, дававшего дополнительную единицу к этому параметру за каждый взятый уровень.
        С талантами пришлось провозиться куда дольше. Общий запас в 23 очка лишь создавал иллюзию изобилия, а на деле пришлось серьезно поломать голову, над тем, куда именно стоит вкладываться, а что отложить до лучших времён. Под последнюю категорию попали новые Ветви и Лепестки в Древе Талантов. Я решил сосредоточиться на улучшение того, что взял раньше.
        Для начала потратил больше получаса, просто перебирая все имеющиеся варианты, а их накопилось не мало. Некоторые направления оказались попросту забыты или выглядели не очень полезно… до потери бессмертия.
        Одним из недооценённых ранее вариантов оказались Часы Мертвеца. Изначально те лишь сводили на нет штрафы после перерождения в Нежить. На более поздних этапах, по мере прокачки, шло усиление боевой формы Немёртвого. Раньше, имея в запасе бесчисленные перерождения, мне было жаль тратить Очки Талантов на это направление, но теперь всё изменилось.
        Меня - Алькора, трудно назвать слабым, но и до всесилия или непобедимости было очень далеко. Изучив расовые слабости, привычный мне стиль боя и уловки, даже один противник будет представлять серьезную угрозу.
        За примером далеко ходить не пришлось. Гун-Гун пустил в ход гнилую кровь - относительно дешевый материал, лишивший меня возможного источника регенерации в бою. Причем Пожиратели не смогли поглощать не только испорченную плоть, но и загрязнённую землю.
        А ведь Фанатик далеко не самый опасный из моих врагов, - тот же Дубль наверняка сумеет использовать эти знания с большей разрушительной силой.
        Оказавшись загнанным в угол и расставшись с жизнью, тратить Лик на банальное воскрешение на месте бесполезно. В лучшем случае удастся застать врага врасплох и победить, единожды. В худшем - противник успеет отреагировать и прикончит меня во второй раз используя старую стратегию.
        В подобной ситуации оставалось возрождаться в Обители или перерождаться в нежить. Даже слабейший из детей Серой Госпожи - Скелет, выглядел весьма неплохо. Ведь помимо явных недостатков, у того имелись и сильные стороны. Пусть мне придётся адаптироваться к новому телу, это затронет и противника, тем самым сломав отработанную тактику.
        Следовало помнить и о другом важном моменте - новое тело брало за основу изначальную оболочку, точнее имеющиеся характеристики. Причем в зачёт шли Дух и Интеллект, общее число которых практически достигало пяти сотен. После перерождения практически все накопленные очки автоматически перераспределяться между двумя-тремя параметрами недавно рождённой Нежити.
        А ведь в форме Нежити о себе давали знать Проклятые Кольца, раскрывавшие в полной мере собственную силу. Даже малый сет имел серьезные бонусы к выносливости, жизни и мане. При этом я мог искусственно увеличить общий пул характеристик.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «ДОГОВОР» (3)
        ВЕТВЬ «СТОЙКОСТЬ»
        ЛЕПЕСТОК «ЧАСЫ МЕРТВЕЦА»
        РАНГ 4 - БАЗОВЫЙ ЗАПАС ХАРАКТЕРИСТИК ПОСЛЕ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ +5 %
        РАНГ 5 - БАЗОВЫЙ ЗАПАС ХАРАКТЕРИСТИК ПОСЛЕ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ +7.5 %
        РАНГ 6 - БАЗОВЫЙ ЗАПАС ХАРАКТЕРИСТИК ПОСЛЕ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ +10 %
        Дальнейшее улучшение Часов оказалось закрыто, тем не менее, это было только началом прокачки формы Нежити, следом я взялся за её главный недостаток. После перерождения, я получал случайную Нежить. А в смертельной битве влияние рандома следовало сводить к минимуму.
        Ведь при должной неудаче, вместо шанса на спасение, я мог получить билет в один конец. Медлительный Зомби будет обречен в окружении воинов с заточкой на ловкость, а нематериального Духа моментально развеет магический залп.
        Проблему частично решало Зеркало Мертвеца. Единственный ранее вложенный талант заменял полный рандом на выбор между двумя случайными формами. Лучше изначальной ситуации, но далеко от идеала. Лишь потратив ещё четыре таланта, мне удалось добиться приемлемого результата.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «ДОГОВОР» (3)
        ВЕТВЬ «СТОЙКОСТЬ»
        ЛЕПЕСТОК «ЗЕРКАЛО МЕРТВЕЦА»
        РАНГ 2 - ПРИ ПЕРЕРОЖДЕНИИ В НЕЖИТЬ, НА ВАШ ВЫБОР БУДЕТ ПРЕДОСТАВЛЕНО 3 СЛУЧАЙНЫЕ ФОРМЫ
        РАНГ 3 - ПРИ ПЕРЕРОЖДЕНИИ В НЕЖИТЬ, НА ВАШ ВЫБОР БУДЕТ ПРЕДОСТАВЛЕНО 4 СЛУЧАЙНЫЕ ФОРМЫ
        Поначалу прокачка лишь расширяла пул случайных вариантов, но на четвёртом ранге талант претерпел качественные изменения. Система предложила сделать выбор между тремя направлениями.
        Первое продолжало наращивать количество вариантов, попутно увеличивая шансы на получение более редких и скрытых подрас. В целом неплохо, огромный пул во время выбора с высокой долей вероятности подойдёт для многих ситуаций, но решающее слово так же оставалось за удачей.
        Второе направление предлагало снизить уже имеющийся пул на две формы, вместо этого открыв слот под редкие, а если очень повезёт, то и скрытые подрасы нежити. Интересно, но здесь влияние рандома становилось ещё выше, что мне совсем не подходило.
        Третий путь работал по схожей схеме, но теперь в обмен на две случайные формы, я получал не более редкую, а ту, которую сам заранее выбрал. Именно то, что я и искал. В итоге провёл обмен дважды, доведя Зеркало Мертвеца до пятого ранга и получив два слота под статичные формы, и лишившись четырёх рандомных.
        Дальнейшая прокачка выглядела слишком дорогой. Ведь для добавления одной статичной формы, потребуется приобрести две рандомные. В общем накапливалось три таланта, так что я решил остановиться. Тем более, для начала следовало разобраться с уже приобретёнными слотами.
        Считалось, что Немёртвые обладали наибольшим количеством подрас среди прочих видов. Естественно это достигалось с помощью обращения иных рас в Нежить. Иммунитетом к подобному преображению обладало не так уж и много видов. Даже такие существа как Големы были подвержены воздействию Некроэнергии.
        Точных цифр я не знал, но на форуме мелькали упоминания о десятках возможных подрас. Учитывая подобное обилие, для начала планировал лишь вскользь пробежаться по общему списку и выбрав общее направление, заняться сбором информации за пределами Обители.
        Навряд ли Система расщедрится на полноценное описание всех имеющихся рас, перечисляя сильные и слабые стороны. Благо у меня есть Бестиарий, - весьма полезная книжка, добытая в Колизее, способна серьезно упростить поиск подходящего варианта. По крайней мере мне так казалось.
        Открыв панель настройки форм Нежити, та появилась уже на четвёртом ранге Зеркала Мертвеца, я столкнулся с весьма скудным списком. Скелет, Зомби и Призрак - вот и весь выбор. Без выполнения дополнительных условий, аналогичный набор предоставлялся при создании аватары. Базовый комплект, иначе и не скажешь.
        На фоне ранее доступного изобилия - ситуация весьма неприятная. Правда, тому нашлось объяснение. Условно, я мог выбрать или скорее воссоздать любую из рас Нежити, но только после того, как сумею её ассимилировать.
        Процесс освоения на деле был по-своему прост. Достаточно прикончить приглянувшегося Немёртвого и поглотить его Искру. Имелся намёк на возможность прокачки уже выбранной формы, но для этого требовалась дальнейшая прокачка Лепестка.
        Доступные варианты: скелет, зомби и дух, являлись болванчиками, способными впитывать и ассимилировать поглощённые Искры. В итоге я мог забить хоть все слоты Скелетами, просто разной направленности.
        Ранее убитая Нежить, по понятным причинам, в зачёт не шла, так что сейчас мне было попросту не из чего выбирать. Правда Система не стала ставить в безвыходную ситуацию. В случае гибели до выбора и ассимиляции того или иного вида, я пройду через случайное возрождение, словно вовсе никогда не прокачивал Зеркало.
        Закончив с наращиванием сил в форме Мертвеца, взялся за не менее важный момент - выход из состояния Немёртвого. Сейчас я мог нарастить живую плоть поверх мёртвого костяка лишь с поддержкой Обители. В иных условиях я банально не осилю столь энергоёмкую метаморфозу.
        В целом, меня не особо заботило, сколько именно придется находиться в шкуре мертвяка. Проклятые не далеко ушли от Нежити в плане репутации. Главная проблема заключалась в ином: не сумев вернуться к жизни в течение нескольких часов, я отправлюсь на перерождение.
        Учитывая потерю бессмертия, собственная выживаемость имела высший приоритет. Предпочёл потратить несколько очков талантов сейчас, дабы сохранить больше Ликов в будущем. Благо, для этих целей имелся подходящий Лепесток.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «ДОГОВОР»
        ВЕТВЬ «СТОЙКОСТЬ»
        ЛЕПЕСТОК «ТЯГА К ЖИЗНИ»
        РАНГ 1 - ПРИНЕСИТЕ В ЖЕРТВУ СМЕРТИ 100 СУЩЕСТВ
        |УРОВЕНЬ СУЩЕСТВ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ НИЖЕ ВАШЕГО|
        |70 % ПОЛУЧАЕМОГО ОПЫТА ТАК ЖЕ СТАНОВЯТСЯ ДАНЬЮ СМЕРТИ|
        Тягу к Жизни, как и Зеркало Мертвеца, можно было прокачивать в нескольких направлениях. Между собой те не конфликтовали, а напротив, взаимодополняли друг друга. Правда, учитывая быстро скудеющий запас очков талантов приходилось выбирать.
        Возможность приносить в жертву Смерти существ ниже собственного уровня - сходу отбросил. Несмотря на явную пользу, я не видел особой разницы между убийством монстров одного со мной уровня и теми, что находились на парочку ниже. Возможно со временем, когда твари будут в разы сильнее, моё мнение изменится, но не сейчас.
        Другое направление влияло на количество сжигаемого опыта. Сейчас в горнило Смерти уходило 70 %. Экономия дополнительных 10 % пусть и интересна, но не более того.
        В итоге сделал выбор в пользу третьего пути, снизившее общее число жертв до 95. Пусть сейчас эффект откровенно говоря слаб, но я планировал его и дальше прокачивать. Понятное дело, что если в моих силах убить 95 тварей, то и прикончить сотню не должно составить труда. Главный вопрос, окажется ли рядом достаточное количество живых существ.
        Благо, даже на этот случай у меня будет запасной план, а именно - активация узора Уроборосса. Татуировки на руках неплохо усиливали регенерацию, причем выводя её на достаточно высокий уровень, чтобы голый костяк обрёл новую плоть. Вот только скорость процесса целиком и полностью будет зависеть от величины текущего долга перед Смертью.
        Вытянуть с помощью узора всю сотню долга - выполнимая, но весьма опасная задача. Самое меньшее, мне придется ставить на кон все резервы организма.
        Дальше следует действовать экономней, - одна лишь Ветка завязанная на форму Нежити отняла практически половину имевшихся талантов.
        Толика внимания перепала и Осквернённой Крови. Пусть в последнее время я старался лишний раз не пускать в ход собственную кровь, в бою той проливалось изрядное количество, отравляя тем самым врагов.
        Первым делом прокачал Истощение - усилив эффект Замедления. Снижение скорости могло переломить даже самую безнадёжную схватку. Возможно, это не позволит победить, но уж точно даст шанс отступить.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «ЕДИНЕНИЕ»
        ВЕТВЬ «ОСКВЕРНЁННАЯ КРОВЬ»
        ЛЕПЕСТОК «ИСТОЩЕНИЕ»
        РАНГ 2 - ЗАМЕДЛЕНИЕ НА 12 %, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 20 СЕК
        РАНГ 3 - ЗАМЕДЛЕНИЕ НА 13 %, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 20 СЕК
        Скромный прирост в 1 % за ранг с лихвой компенсировался возможностью стакать эффект при повторном отравлении. Из минусов - Концентрация, отвечавшая за максимальное количество стаков, улучшилось всего на один раз. Дальнейшая прокачка оказалась закрыта.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «ЕДИНЕНИЕ»
        ВЕТВЬ «ОСКВЕРНЁННАЯ КРОВЬ»
        ЛЕПЕСТОК «КОНЦЕНТРАЦИЯ»
        РАНГ 3 - МАКСИМАЛЬНОЕ ЧИСЛО СТАКОВ ОТРАВЛЕНИЯ «5»
        В целом 5 стаков - цифра приличная, но до прихода в Торгурию дела обстояли ещё лучше. После встречи с Пустотой я лишился двух браслетов с расовыми бонусами, как раз и влиявших на Концентрацию. Получается, что сейчас, после улучшения таланта, тот стал даже слабее, чем во время драки с Гун-Гуном.
        Весьма неприятный момент, особенно учитывая, что пострадали не только браслеты. Недавно созданная броня, как и обувь, так же пришли в негодность. Их максимальный показатель защиты и прочности опустился до однозначного числа. Теперь экипировка выполняла лишь декоративную функцию, просто прикрывая тело. Правда, эта потеря меня не особо волновала.
        Пусть номинальная стоимость брони превосходила браслеты, от последних пользы было не меньше. Учитывая возможность добыть более высокоуровневые расходники, я мог создать новую экипировку с более высокими базовыми показателями. А вот с предметами, имеющими расовые бонусы, дела обстояли куда хуже.
        Пускать под нож собственное тело, особенно в нынешнем положении, я не собирался. А относительно добычи ресурсов среди сородичей… идею следовало держать в уме, как минимум, на роль донора уже сейчас имелась парочка неплохих кандидатов.
        Наверняка потребуются особые расходники. Возможно добытые из самих Проклятых… - теория походила на правду, но имела один серьезный недостаток: практически все мои работы содержали частичку Проклятого - мою кровь. - Возможно проблема в том, что другие компоненты брали ведущую роль или требуется поискать… донора на стороне?
        Остальная экипировка, вроде Оскала или Кандалов Проклятого, пережили влияние Пустоты с куда меньшими потерями. Под удар попал только текущий показатель прочности, так что эти предметы подлежали полному восстановлению.
        Закончив с проверкой экипировки, вновь взялся за таланты. Причем в очередной раз пересматривая доступные древа, ветви и лепестки, сумел найти кое-что интересное.
        Осквернённая Кровь - обоюдоострый меч, используя который урон получает как враг, так и сам Проклятый. На ранних этапах потеря хитов выглядела куда большей проблемой, нежели сейчас. Тогда в этом вопросе неплохо помогла прокачка Багровых Рек - таланта, позволявшего не терять здоровье, если показатель достигал определённой отметки.
        Именно благодаря Багровым Рекам мне удалось прикончить Лектора - огромную крысу каннибала в катакомбах Торгурии. Спустя пару часов не самого честного боя, ещё до введения Лепестка Концентрации, мне удалось убить монстра превосходившего меня более чем на десять уровней.
        Без Багровых Рек я бы умер, куда раньше Лектора, так что в своё время талант сыграл огромный вклад в моё становление. Я отлично помнил, в чём заключалась суть таланта, и понимал, что на нынешнем этапе он практически бесполезен. Так что, выбирая кандидатов на прокачку, я лишь мельком скользил по тому взглядом. Благо на этот раз моё внимание привлёк едва заметный красный ореол вокруг самого Лепестка. Развернув полное описание, я сразу нашёл причину визуального эффекта.
        После Разлома Теллура принялась избавляться от оков игровых условностей. Преображение Системы затронуло самые разные аспекты, причем зачастую изменения имели не самый благоприятный эффект для «игроков». Потеря Вечности - наиболее яркий пример. Как оказалось под раздачу попали и Багровые Реки - запас крови внутри тел стал конечным.
        Откровенно говоря, Система уже давно подбивала клинья к этой правке. С определённого момента я всё неохотней расставался с кровью. Поначалу всё ограничивалось простыми дебафами, вроде временного снижения регенерации. Со временем проблемы нарастали: тошнота, слабость, заторможенность сознания - с подобным набором побочных эффектов невольно прекратишь бездумно проливать собственную кровь.
        В итоге механика самого Лепестка - Багровых Рек, оказалась полностью переписана, сохранив лишь изначальное название.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «ЕДИНЕНИЕ»
        ВЕТВЬ «ОСКВЕРНЁННАЯ КРОВЬ»
        ЛЕПЕСТОК «БАГРОВЫЕ РЕКИ»
        РАНГ 1 - СКОРОСТЬ КРОВЕТВОРЕНИЯ +10 %
        С учётом новых реалий, талант выглядел весьма полезно и отлично подходил на роль замены. На этом вопрос можно было считать решенным, но Система расщедрилась и на компенсацию, бесплатно прокачав ещё один свежедобавленный Лепесток.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «ЕДИНЕНИЕ»
        ВЕТВЬ «БАГРОВЫЕ РЕКИ»
        ЛЕПЕСТОК «ТЯЖЕЛАЯ КРОВЬ»
        РАНГ 1 - ПЛОТНОСТЬ КРОВИ +10 %
        Новый Лепесток изменял кровь на качественном уровне, сохраняя её исходный объём. Проще говоря, там, где ранее требовались литры, при должной прокачке, можно будет обойтись парой капель.
        Естественно для столь серьезного качественного преображения потребуется потратить огромное количество ОТ, но даже на более ранних этапах я смогу рационально использовать Осквернённую Кровь.
        Имелся и альтернативный вариант, в котором Система ничего не меняла, оставляя талант в его изначальном виде. Учитывая его бесполезность, подобный выбор выглядел бы очень странно. Так что я без лишних раздумий согласился на обновление, после чего поднял Багровые Реки до второго ранга, увеличив скорость кроветворения на 20 %.
        В древе Дыхания столь радикальных изменений не оказалось, ну или я их не приметил, зато нашлось несколько новых направлений. Больше всего заинтересовала способность не поглощать, а кристаллизовать Искры.
        Кристаллы Души - ходовой товар, с весьма широким спектром использования. Чаще всего их применяли Призыватели, создатели Големов и артефактов, порой в алхимии и ритуалистике.
        В целом, с реализацией подобных расходников проблем не возникнет. При необходимости, они даже могли заменить энергетические кристаллы. Правда, при этом придётся закрывать глаза на потерю КПД.
        Столь обширная сфера применения имела и обратную сторону медали. Во время кристаллизации Искры, душа зачастую получала серьезные повреждения, в итоге расходник серьезно терял в качестве.
        Проблема решалась несколькими способами, от банальной прокачки таланта, до помощи из внешних источников, таких как подходящие классовые или профессиональные навыки, артефакты или же союзники. Комбинация нескольких вариантов так же допускалась, а возможно и поощрялась.
        Пусть я и не планировал заниматься торговлей Кристаллами Души, решил освоить этот талант. Возможно, кристаллизованную Искру будет проще слить с предметом экипировки. В моём послужном списке как Ремесленника имелся один уничтоженный щит - Цепная Свора. Уник с неплохими показателями не пережил слияния с ранее захваченной Искрой Цербера.
        Далее шло самое разветвлённое и вместе с тем затратное Древо - Рой. Будучи приобретённым, оно изначально не входило в список базовых Древ, но даже так, ему приходилось уделять должное внимание.
        В первую очередь прокачал одноимённую Ветвь - Рой, увеличив тем самым базовый объём синтезируемой биомассы. Одновременно с этим я получил доступ к созданию более сложных структур насекомых - теперь те смогут принять до четырёх сложных сегментов за раз.
        Уделил внимание и Гнёздам. Потратив два таланта, расширил их общее число в Улье до трёх. Сейчас собственным домом, а значит и возможностью самостоятельно плодиться обладали лишь Рабочие.
        Сразу назначать тот или иной вид в два новых Гнезда не стал. Для начала следовало переговорить с Парией. Дочка в этом вопросе явно компетентней.
        Имелась возможность обзавестись и вторым Ульем, но я её сразу отбросил. Сейчас от того будет больше проблем, чем пользы. Кроме того, стоило смотреть правде в глаза, у меня не хватало времени даже на уже имеющийся Улей, и им занималась Пария. Возможно, в будущем она сможет взять под контроль несколько гнёзд, но явно не сейчас.
        Нейронный Паразит получил тройной апгрейд без лишних сомнений с моей стороны. Два улучшения увеличивали бонусы носителей, в то время как третий усилил возможности особи к маскировке и шпионажу. С подобным помощником будет куда проще держать будущий клан в узде. Даже если тот наводнят толпы шпионов или недоброжелателей, я буду к этому готов.
        После событий в Торгурии, почувствовав себя куском недожёванного мяса, прошёлся и по Ткачам. Теперь крохотные помощники будут не только лучше справляться с ранами внутри организма, но так же помогут ещё сильнее снизить затраты ОИ.
        В сочетании с Личными Покоями эффект должен быть довольно сильным.
        Пожирателям и Искателям так же досталось по одному таланту. Особых изменений столь скромный вклад не принёс, но учитывая, как часто я пользуюсь именно этими двумя видами, прокачка их базовых параметров не будет лишней.
        Последний талант ушёл в Золотого Жука. Того самого, что способен поглощать десятки предметов одного ранга и переваривать их в один более высокого качества.
        До отправления в Торгурию этот Лепесток подсвечивался серым цветом, но теперь иконка стала активной. Это означало, что Пария достигла сотого уровня, получив в награду дополнительный слот для элитного приспешника. А учитывая силу её Личных Стражей, в возможностях жука-крафтера сомневаться не стоило.
        Закончив распределение талантов, почувствовал себя одновременно вымотанным и удовлетворённым. Всегда приятно пожинать плоды собственных трудов.
        К этому моменту восстановилось Око Зверя, вернув мне возможность видеть без посторонней помощи. А вот Глаз Мертвеца только вступил в фазу активной регенерации, так что на выходе я получал ограниченный угол обзора, да и о восстановлении всех способностей Всевидящего Ока не могло идти речи.
        Вот только даже так, это в разы превосходило возможности Копа. До этого момента я словно смотрел на мир сквозь мутное и поцарапанное стекло. Разница слишком очевидна.
        Возможно, стоит попробовать ещё раз…
        Активировав Истинное Искусство, временно переместил все имеющиеся ОИ в Око Демона, точнее пустующую глазницу. Боль: тупая, ноющая или даже острая - я надеялся почувствовать хоть что-то, но меня ждала лишь пустота.
        Такое ощущение, словно там, за плотно сжатыми веками, никогда и не было глаза… - пришедшая в голову мысль на долю секунды показалась очень даже похожей на правду, словно я себе на самом деле забиваю голову небылицами о третьем глазе. Благо, мгновение спустя мне удалось прийти в себя. - Это и есть сила Пустоты? Она решила не просто забрать Око, а полностью его стереть? Нет… для существа её калибра это слишком мелочно. Скорее дела обстоят ещё хуже и это лишь побочный эффект, а не её направленное вмешательство.
        Догадка походила на правду, но лучше от этого не становилось. Сила, способная не просто уничтожить, а стиравшая из реальности - способна пронять любого. Тем не менее, я решил не отступать.
        Вновь воспользовавшись Истинным Искусством, я опять переместил ОИ, но уже не все, а только десяток и на постоянной основе. Интерфейс немного подвис, после мигнул и пришёл в норму, словно ничего не произошло. Единственное исключение - вложенные очки бесследно пропали, при этом не последовало никаких изменений.
        Результат мог показаться провальным, но меня напротив настроил на боевой лад. В отличие от банального возвращения ОИ мне удалось сдвинуться с мёртвой точки.
        Решив не останавливаться на достигнутом, повторил попытку, дважды. Исход остался прежним - ОИ отнимались, но я не чувствовал никаких изменений.
        Возможно проблема в том, что я жертвую слишком мало…
        Откровенно говоря, даже десять ОИ способны повлиять на организм. Аналогичные траты позволили обзавестись второй парой век. Кроме того, если учесть влияние Ткачей и Личных Покоев, на деле эффективность потраченных очков становилась ещё больше. Впрочем, этого явно не хватало для текущей проблемы.
        Решил не мелочиться, разом влив 120 ОИ, догнав тем самым общие затраты на восстановление Ока до полутора сотен. Учитывая, что столько же Очков Искусства требовалось на обретение новой Формы Зверя, пусть и с бонусом за освобождение Храма, я рассчитывал получить ощутимый результат. Цели я своей добился, вот только порой следует быть осторожным с желаниями.
        
        АЛЬКОР
        УРОВЕНЬ 100
        ХАРАКТЕРИСТИКИ 120 -> 0
        ТАЛАНТЫ 23 -> 0
        ОЧКИ ИСКУССТВА 400 -> 150
        ЛИКИ 4
        СЛАВА 10.730
        ПАРАМЕТРЫ
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 527 -> 600
        СИЛА 435 -> 492 +100 (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ЛОВКОСТЬ 347 +100 (+1 ЗА УРОВЕНЬ) +20 %
        ИНТЕЛЛЕКТ 206
        ДУХ 248 -> 258
        
        1 - Акари - подвид насекомых-Пожирателей, мутировал благодаря силе Уробороса и является его даром. Акари постоянно находится внутри тела Алькора и пожирает его изнутри, взамен притупляя голод и вместе с тем давая бонусы за самопоедание.
        2 - Сердце Волка (не модификация) - название награды, полученной Алькором за поедание 1000 волчьих сердце. Улучшает обоняние, Слух, Спринт и Сопротивление Голоду.
        3 - Гулам - Пожиратель Плоти - По - Грех Обжорства
        4 - Воплощения - любая религия в Теллуре разделена на три основных столпа-направления. От бога к богу, в зависимости от его сути и сил, соотношение власти между столпами может склоняться в ту или иную сторону.
        Жречество - сосредоточено на служении богу, проведении обрядов и ритуалов.
        Духовенство - несёт идеи бога в массы, вербует новых верующих
        Воплощенные - они же Паладины, являются «карающей дланью» бога
        5 - Таланты. Большинство рас базово имеют три Древа талантов. Древа между собой имеют фундаментальные различия и условно делятся на базовые направления: усиление/ослабление, боевое, мирное.
        Древа порождают Ветви (широкопрофильные таланты), от которых отходят Лепестки (узконаправленные таланты).
        
        ГЛАВА 3 ЧУЖИЕ ЭМОЦИИ
        Одна из изолированных комнат Замка гильдии Второй Шанс. Долина Небесных Столпов.
        Диана, - напряжённый голос Сумрачной вырвал Бездну из потока мыслей, - тебе стоит отдохнуть.
        В словах Юли имелась доля истины. Шаманка давно превысила допустимый лимит, и даже жертвуя уровнем, она чувствовала, как сам мир всё сильнее сопротивляется её новым попыткам заглянуть в будущее. Тем не менее, она не собиралась останавливаться.
        - Нам всё ещё не хватает информации, - покачав головой, Бездна перевела взгляд на новую каплю крови, пульсирующую алым на её ладони. - Тот Вечный практически ничего не знал о том… с чего всё началось, возможно, этот сумеет дать ценную подсказку.
        Откровенно говоря, Диана и сама толком не понимала, что именно пытается найти. К сожалению, те, чьими глазами она смотрела на мир будущего, волновались о сиюминутном выживании, не забивая голову размышлениями на иные темы.
        - Ты уже на грани, - продолжила напирать Сумрачная. - Скольких уровней ты лишилась за последние дни?
        - Уровни - всего лишь цифра, их всегда можно вернуть, - откинув голову, девушка прислонилась горячим затылком к холодной гранитной стене замка, стало немного легче. - Тем более, с тем количеством крови, которое Чешуйка добывает во время охоты, это не составит большого труда.
        Одной из способностей обновлённого класса являлась Кровавая Жертва, позволявшая обменять алую дань на опыт. Эффект, к сожалению, постепенно ослабевал, тем не менее, на какое-то время Бездна могла не забивать голову проблемой потерянных уровней.
        - Но не утерянные воспоминания, - Юля не разделяла спокойствия подруги, - или ты забыла, что после Алой Луны теперь это часть платы за смерть и потерю уровней?
        - В моей жизни хватает моментов, которые я с удовольствием забуду, - усмехнулась в ответ Бездна.
        - Вот только ты не можешь выбирать, что именно будет стёрто! Возможно в следующий раз ты забудешь о нашей дружбе! Неужели ты настолько легко готова расстаться со всем тем, что…
        - Хватит, - жестко оборвала подругу Диана, заставив последнюю осечься на полуслове. - Это меньшее, что я могу сделать для него… для всех нас. Толку от сохранённых воспоминаний, если через пару лет от нас останутся мёртвые куклы?
        - Извини, - опустив голову, уже куда тише заговорила Сумрачная. - Просто я переживаю за тебя.
        - Ты тоже извини, - уже куда мягче продолжила Диана, - но у нас нет иного выхода. Пока Артём защищает наше настоящее, я попытаюсь отдать ему этот долг, изменив будущее, - прикрыв глаза, Бездна сжала в руке алую каплю, мысленно потянувшись к способностям Шамана Крови.
        Будь это возможно, я бы отмотал время на несколько секунд назад и остановился. Поддавшись жажде вернуть утраченное Око, я совсем позабыл о том, кто его отнял.
        Пустота не опустилась до личного появления. Сомневаюсь, что ей вообще было до меня хоть какое-то дело. Скорее это я сам раз за разом пытался прорваться в её мир и отчасти мне это удалось.
        Зияющая глазница стала связующим звеном меж двух миров. Потраченных ОИ едва хватило на рождение крохотной трещины, едва достигавшей размеров ушка иголки, но этого хватило, чтобы запустить цепную реакцию.
        Пространство искажалось, сминалось и рвалось, не в силах сопротивляться этой силе. А вместе с ним та же участь ждала и меня. Кожа, плоть и кости вокруг глазницы начали проминаться и утопать в провале.
        Опомнившись, я воспользовался Маской Двуликого, зарастив пространство над пустой глазницей. Расчёт был довольно прост - создать барьер над образовавшейся червоточиной. Задумка сработала… отчасти.
        МАСКА ДВУЛИКОГО
        АРТЕФАКТ ЛИШИЛСЯ СТАТУСА «НЕУНИЧТОЖИМОЕ»
        ТЕКУЩАЯ ПРОЧНОСТЬ 1.000.000.000/1.000.000.000
        Миллиард единиц прочности - это могло выглядеть неплохой альтернативой неуничтожимому предмету, но если только не вдумываться. Маска претерпела изменения на качественном уровне уже спустя пару секунд - артефакт потерял статус неуничтожимого, и это было только началом. Пустота продолжала взымать плату.
        Параметр прочности начал с огромной скоростью проседать. Причем затронуло не только текущий, но и максимальный показатель. Если бездействовать, в конечном счете, я мог лишиться Маски, а вслед за ней и жизни. Причем нет никаких гарантий, что перерождение исправит ситуацию.
        Сил Хранителя - обновлённого класса, так же оказалась недостаточно. Мне едва удалось замедлить процесс, но не более того. Для противостояния Пустоте требовались особые подношения.
        В сложившихся обстоятельствах единственное, что я мог сделать - ускорить инициацию седьмого Осколка. Погрузившись в медитацию и доведя нынешний показатель регенерации до максимума, я принял Пустоту.
        Время словно замерло, и мир вокруг преобразился…. Нет, он всегда был иным, просто я впервые сумел это заметить. Пустота, она была повсюду, пронизывала Теллуру бесчисленными нитями, способными в любой момент обратить всё сущее в ничто.
        Словно почувствовав взгляд чужака, мириады нитей ринулись ко мне, вонзаясь в грудь и проникая к самому сокровенному - Искре.
        Время вновь ожило, заставив в полной мере прочувствовать всю тяжесть прикосновения Пустоты к Искре. Мощь в своём первозданном виде, чистая и необузданная сила, рождённая из… ничего. Безумный коктейль оказался подобен кислоте пущенной по венам, вот только вместо сводящей с ума боли, он ломал волю и калечил душу.
        Поддавшись секундной слабости, я вонзил когти в собственную грудь. Всё, чего мне сейчас хотелось - избавиться от Пустоты, пусть для этого и потребуется лишиться Искры.
        Когти легко пронзили ослабшую плоть, и я что было сил, рванул в стороны. Рёбра протестующе хрустнули, отозвавшись резкой и вместе с тем отрезвляющей болью.
        Вдох. Выдох.
        Взяв под контроль обезумевшее тело, медленно извлёк когти из груди.
        Вдох. Выдох.
        Погрузившись в медитацию, отстранился от чужеродного влияния.
        ДОБАВЛЕН ОСКОЛОК «ПУСТОТА»
        СВОБОДНЫХ ОСКОЛКОВ 0/7
        …
        ПРИНЯТ ОСКОЛОК ДУШИ: ПУСТОТА
        ПУСТОТА - ВЕЛИЧАЙШАЯ СИЛА И ЗАГАДКА МИРА. ИМЕННО ОНА ПОРОДИЛА ВСЕЛЕННУЮ, ЧТОБЫ ОДНАЖДЫ ПОЖРАТЬ ВСЁ СУЩЕЕ, НЕ ПОЩАДИВ ДАЖЕ САМО ВРЕМЯ.
        ВОЛЕЙ СУДЬБЫ ВАМ УДАЛОСЬ ПРИКОСНУТЬСЯ К ПУСТОТЕ И ВЫЖИТЬ. ОТНЫНЕ, ВАША СУДЬБА В ЕЁ ВЛАСТИ, НО ПОМНИТЕ, ЧТО ОНА - ПУСТОТА, ТА - КОГО НЕТ, А ЗНАЧИТ, НАД ВАМИ БОЛЕЕ НИКТО НЕ ВЛАСТЕН.
        СВОЙСТВА:
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ПУСТОТЕ (РАНГ Х1 %)
        СУЩНОСТЬ ПУСТОТЫ +5 % ЗА КАЖДЫЙ НОВЫЙ РАНГ ОСКОЛКА
        …
        ПУСТОТЕ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ПРОНИЗАННЫЙ ПУСТОТОЙ»
        ПРОНИКНУВ В САМОЕ ЦЕННОЕ - ВАШУ ДУШУ, ПУСТОТА СТАЛА ЕЁ ЧАСТЬЮ. ОТНЫНЕ КАЖДОЕ ВАШЕ ДВИЖЕНИЕ НЕСЁТ В СЕБЕ ОТГОЛОСОК БЕЗГРАНИЧНОЙ СИЛЫ, НАПОЛНЯЯ ЛЮБОЙ ЖЕСТ ОПАСНОСТЬЮ.
        ЭФФЕКТЫ:
        ЛЮБОЕ ДЕСТРУКТИВНОЕ ДЕЙСТВИЕ ЧАСТИЧНО ПРОНИКАЕТ СКВОЗЬ ЛЮБЫЕ БАРЬЕРЫ
        |РАНГ Х1 %|
        …
        ПУСТОТА ДОСТИГЛА ВТОРОГО РАНГА
        ДУХ +5
        СУЩНОСТЬ ПУСТОТЫ +5 %
        Удалось…
        В целом повторное крещение силами Пустоты прошло куда легче. Мне даже удалось выжить, не растратив ценные Лики. Правда, полоска хитов замерла на отметке в 2 % и не спешила подавать признаков восстановления. А ведь сейчас на меня действовали эффекты как самой Обители, так и Личных Покоев.
        Тело, к моему удивлению, практически не пострадало. Под удар попала лишь глазница - оставшиеся обломанными или скорее обглоданными края не спешили восстанавливаться. Видимо основной удар на себя приняла маска, чей максимальный запас прочности опустился до девятисот миллионов.
        Получалось, что в число невосполнимых потерь попали лишь полторы сотни ОИ. Цена не малая, эквивалентная наградам за десять уровней. Тем не менее, Система так и не опровергла возможность восстановления Ока Демона. Правда, после столь прозрачного намёка от Пустоты, я решил остановиться.
        По крайней мере, сейчас, - в ближайшее время я точно не планировал браться за вторую попытку, но кто знает, что произойдёт в будущем. Кроме того, теперь в моём активе имелся довольно сильный Осколок. Награда оказалась соизмерима с риском.
        Пронизанный Пустотой напрямую не влиял на показатель атаки, но при этом позволял частично игнорировать любую защиту. В данный момент речь шла всего о паре процентов - по две единицы урона с каждой сотни, но ведь и само Свойство находилось в зачаточном состоянии. Со временем, по мере прокачки, оно сумеет принести немало пользы.
        А ведь в Теллуре порой встречались особые существа и строения, обладавшие безумным показателем защиты и сопротивлений, но весьма скромным запасом здоровья и прочности. Именно для таких врагов Пронизанный Пустотой станет немезидой.
        Базовое свойство, дарующее сопротивление самой Пустоте, выглядело не менее заманчиво. Именно на это я и рассчитывал, когда принимал Осколок.
        Скорость, с которой Маска Двуликого теряла прочность начала заметно падать, пока процесс вовсе не остановился. К сожалению, потрескавшийся Дар Смерти оказался лишён статуса неуничтожимого артефакта, а максимальный показатель прочности застыл на 843.000.000.
        Возможно, принося дары Серой Госпоже, Маску удастся восстановить… - на роль подношения неплохо подходила Особь, но я решил не спешить с этим моментом. В конце концов, с более восьмьюстами миллионами прочности и способностью к самовосстановлению можно было постараться подобрать более подходящий дар.
        Выждав несколько минут и убедившись, что процесс стабилизировался, решил взглянуть на пустую глазницу. Естественно не вживую, а воспользовавшись Истинным Искусством.
        Даже беглого взгляда хватило, чтобы понять - мне серьезно повезло. Границы зияющего провала расширились, но не затронули самого важного - мозга. Процесс остановился в толще кости, не успев добраться даже до внешней оболочки.
        Вполне ожидаемо у Осколка имелась и обратная сторона медали. Увеличение Сущности Пустоты на пять процентов за каждый взятый ранг - весомый и весьма опасный довесок. Именно он едва не прикончил меня пару минут назад.
        Столь резкий прирост опасен сам по себе и влияет на всю аватару, что уж говорить о ситуации, когда это затрагивает самую опасную из Сущностей. Даже с учетом того, что инициация проходила в Личных Покоях посреди Обители, процесс дался тяжело.
        Остаётся только надеяться, что следующий ранг апнется не посреди сражения или в окружении врагов.
        В любом случае разрастание червоточины внутри Искры - ожидаемый результат. Я изначально понимал, на что иду, просто надеялся столкнуться с меньшими масштабами. Благо, с Познанием Души - новым свойством Естества, я мог постепенно регенерировать Искру. Единственная, но вместе с тем весомая проблема - скорость восстановления.
        В пассивном режиме за сутки я мог возродить 0.8 % и это с учетом шестнадцатого ранга Естества. Для нивелирования эффекта только от взятия одного ранга уйдёт около недели. Срок не слишком большой, но и коротким его не назовёшь.
        Надеюсь, что мне не придётся использовать особые методы для усиления Познания Души, - я искреннее не хотел опускаться до жертвоприношений, но саму возможность принял к сведению.
        После принятия нового Осколка, Система наградила довольно специфическим достижением. В некотором роде с его помощью я даже мог решить проблему с Сущностью.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «СЕДЬМОЙ»
        РАНО ИЛИ ПОЗДНО, НО КАЖДОГО ИЗ НАС ЖДЁТ ВСТРЕЧА С ПУСТОТОЙ. ДЛЯ БОЛЬШИНСТВА - ЭТО КУЛЬМИНАЦИЯ ЖИЗНИ, ЗА КОТОРОЙ БОЛЕЕ НИЧЕГО НЕТ. ЛИШЬ ЕДИНИЦЫ СПОСОБНЫ НЕ ТОЛЬКО ЕЁ ПЕРЕЖИТЬ, НО И ОБРЕСТИ, ВОЗМОЖНО, ВЕЛИЧАЙШИЙ ИЗ ДАРОВ - РОСТОК ИСТИННОГО ВЕЛИЧИЯ.
        ВЫ СТАЛИ СЕДЬМЫМ ОБЛАДАТЕЛЕМ ОДНОГО ИЗ САМЫХ РЕДКИХ ОСКОЛКОВ - ПУСТОТЫ!
        ЭФФЕКТЫ:
        СКОРОСТЬ РАЗВИТИЯ ОСКОЛКА «ПУСТОТА» УВЕЛИЧЕН НА 60 %
        ДОСТУПНА СМЕНА РАСЫ НА «ПУСТОЙ»
        Тот факт, что я оказался лишь седьмым обладателем Осколка вызвал смешанные чувства. Подсознательно я сожалел об упущенном лидерстве, ведь наверняка подобный статус подразумевал особую награду. Тем не менее, подумав, я отбросил эти глупые мысли.
        Сейчас мне скорее было любопытно узнать, какими монстрами были первые шесть Вечных и выбрали ли они стезю Пустого. К сожалению, Система не стала делиться этой информацией.
        Пусть я и был уверен, что из столкновения между Проклятым и Пустым, при прочих равных, победителем выйдет именно дитя Старшей Сестры, остался верен изначальной расе. Причем поступок объяснялся не верностью истокам, а прагматизмом. Ведь я не знал, какой именно будет цена у полученной силы? Останется ли в новом существе хоть что-то от человека после перерождения?
        Отклонить, - я не собирался ставить на кон собственную личность ради того, чтобы узнать ответы на эти вопросы.
        АНАХОРЕТУ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «УДЕЛ ЕДИНИЦ»
        ПРИКОСНУВШИСЬ К ЧЕМУ-ТО ПО НАСТОЯЩЕМУ УНИКАЛЬНОМУ, НЕ ЗАПЯТНАННОМУ МАССАМИ, В ВАШИХ СИЛАХ РАЗВИТЬ ЭТО ДО НЕБЫВАЛЫХ ВЫСОТ.
        …
        АНАХОРЕТ ДОСТИГ 19 РАНГА
        | ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК +5 |
        | ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «УДЕЛ ЕДИНИЦ»|
        Весьма туманное описание, благо у него имелась расширенная версия. Менее красочная, но более понятная.
        СВОЙСТВО «УДЕЛ ЕДИНИЦ»
        ЭФФЕКТЫ:
        |ЧИСЛО ОБЛАДАТЕЛЕЙ - ПРИРОСТ К СКОРОСТИ РАЗВИТИЯ|
        1 - РАНГ Х100 %
        2-10 - РАНГ Х10 %
        11-100 - РАНГ Х5 %
        101-1000 - РАНГ Х1 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ЭФФЕКТЫ РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ НА
        - РАСЫ
        - КЛАССЫ
        - ПРИЗВАНИЯ
        - ПРОФЕССИИ
        - МОДИФИКАЦИИ
        - ОСКОЛКИ | ОТРАЖЕНИЯ | ЯДРА
        Чуть ниже шёл список с полным перечнем счастливчиков, попавших под эффект от Удела Единиц. К моему удивлению, таковых оказалось не очень-то и мало. Раньше я считал, что обладал более уникальным билдом.
        Первенство моего личного списка занимал новый Осколок, что совсем не удивляло, ведь помимо меня Пустотой владело всего шестеро Вечных. Вот только прирост в 20 % к её скорости прокачки выглядел как серьезная проблема, а не благо.
        Стоит избегать всего, что имеет отношение к Пустоте…
        Второе место, к моему удивлению, занял Хранитель. Обладавших подобным улучшенным классом оказалось чуть меньше сотни. А вот Воплощённый - мой дополнительный класс, оказался на ступень ниже - около тысячи человек успело обзавестись божественным покровителем.
        Наверняка учитывались паладины любых Божеств, в противном случае мои отношения с Единым развивались бы в совершенно ином ключе.
        Аналогично Воплощённому, в число «тысячников» вошёл и Шагнувший за Грань. Весьма любопытная деталь, наводившая на разные мысли.
        Интересно, все ли из списка способны путешествовать на Землю? Или после успешного путешествия в родной мир профессия эволюционирует, заняв более высокое место в ранжировании.
        Ещё одной интересной деталью стало точное число последователей для всех параметров, в том числе и тех, что не затрагивались Уделом Единиц. Словно Теллура подталкивала избавляться от банальных черт… или конкурентов.
        Обладая должными амбициями и явными проблемами с психикой, всегда можно стать единственным обладателем даже самого простого Осколка. Главное, чтобы хватило сил и решимости идти до конца.
        Причем далеко не все Осколки обладали многомиллионной армией. Жажда и Пелена имела лишь десятки тысяч последователей. А с Ядрами Души - высшей формой Осколков, дела обстояли ещё лучше. Те максимально близко подобрались к тысячному рубежу.
        А ведь дальнейшее развития Ядер изначально завязано на убийство Вечных со схожими способностями. Навряд ли это случайное совпадение, - происходящее отлично вписывалось в теорию о том, что Теллура стремится избавиться от непосильного груза в лице многомиллиардной армии Вечных.
        Убедившись, что на этом последствия от слияния с Пустотой закончились, по крайней мере, видимые, влил пятёрку полученных ОХ в Силу. Крохи, но и они лишними не будут.
        Возможно, лучшим решением было выждать час-другой в Личных Покоях, но видимо я и так выжал из них все ресурсы. Алая паутина в иллюзорном небе практически угасла, а теневой мирок практически погрузился во тьму.
        Дождавшись, когда полоска здоровья полностью восстановится, выбрался из Личных Покоев. В глаза сразу бросилась обескровленная Обитель. Побочный эффект от слияния с Пустотой оказался даже сильнее, чем я изначально предполагал.
        Проверив состояние Обители, невольно сравнил ту с живым организмом. Столь сильная кровопотеря серьезно ударила по её производительности. Структуры в отдельности и всё Пристанище в целом получили дебаф, влияющий на генерируемые эффекты.
        Решить в одночасье возникшую проблему я не мог, причем физически. Обители требовалось подпитка, но из меня сейчас весьма посредственный донор. Всё, что я сумел, так это расстаться с неполной пригоршней живительной влаги.
        Моих сил всё ещё недостаточно…
        Пусть и с явным запозданием, но в голову пришла отличная идея - как увеличить имеющуюся силу. Нынешняя экипировка больше походила на обноски бродяги, а не высокоуровневую броню, а это влияло не только на параметр защиты, но и бонусные ОХ.
        Учитывая моё нынешнее состояние, я не рискну пустить в ход собственную кровь, но это не означало, что я не сумею использовать иные расходники. Да, это скажется на конечном результате, но он явно не будет столь же плох, как нынешний комплект.
        Хорошо подобранная и скомбинированная экипировка, даже не имея закреплённого Системой статуса «комплекта», способна серьезно увеличить характеристики. Так что, наплевав на усталость, я перебрался в Мастерскую и взялся за работу.
        Первая попытка отняла всего десять минут, но и результат оказался соответствующим. Кожаный доспех из толком необработанных шкур не только плохо выглядел, но и его параметры оказались довольно слабыми. Редкий предмет, да и то по нижней границе ранга - совсем не то, чего я ожидал.
        Во второй раз решил не спешить, потратив чуть больше получаса. Помимо собственных сил, пускал в ход и Ткачей. От мяса и прочих лишних компонентов давно и подчистую избавились Пожиратели, так что я решил попробовать с пользой задействовать и других насекомышей.
        Результат стал более приемлемым. Средний уник восемьдесят пятого уровня. Характеристики так же находились ближе к нижней границе, но как оказалось, частично тому виной был штраф за создание единой экипировки, занимавшей множество слотов (2).
        ДОСПЕХ ДИКАРЯ
        СТОЛЬ ГРУБАЯ РАБОТА МОЖЕТ ПРИВЕСТИ В УЖАС УТОНЧЁННЫХ ЭЛЬФОВ, ЗАСТАВИТ СКРИВИТЬСЯ БЛАГОРОДНЫХ РЫЦАРЕЙ, НО БЕЗ СОМНЕНИЙ БУДЕТ ОДОБРЕНА В БОЛЬШИНСТВЕ ИЗ ПЛЕМЁН (3). НАДЁЖНОСТЬ И ЗАЩИТА - ТО, ЧЕМ РУКОВОДСТВОВАЛСЯ СОЗДАТЕЛЬ ЭТОГО ДОСПЕХА.
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ
        ТИП БРОНИ: ЛЁГКИЙ (3)
        СЛОТ - ТОРС | РУКИ | НОГИ
        СВОЙСТВА:
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ЯДАМ +10 %
        ЭФФЕКТЫ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +65
        ЛОВКОСТЬ +60
        СИЛА +25
        В целом доспех получился неплохим. Он неплохо дополнял и без того раздутое сопротивлением к ядам, доводя общий показатель до 70 %. Бонусные ОХ пусть и не впечатляли, лишними точно не были.
        Примерив обновку, невольно задумался о третьей попытке. Для лучшего результата требовалось использовать не случайные расходники, а пускать в ход грамотно подобранные. Взять хотя бы полученное свойство - оно брало своё начало от особенностей насекомых, обитавших в Первом Витке, из которых и добывался хитин, ставший основным материалом для крафта.
        Пусть склад Обители и был забит в основном однообразными материалами, у меня самого имелся определённый запас неразобранных трофеев. Навряд ли Искатели нашли что-то по-настоящему уникальное в Торгурии, но проверить всё равно стоило.
        От использования кости, добытой из гигантской руки, сразу отказался. Этот материал следовало приберечь для чего-то более интересного.
        Спустя пару минут я убедился, что догадка была верна. Даже после предварительной сортировки, в пространственном кармане оказались горы малополезного мусора. Правда, на глаза попалась потрёпанная Демоническая Пластина.
        Поначалу я едва не отложил артефакт в сторону, но в итоге передумал, решив пустить его в дело. Погрузившись в Истинное Искусство, открыл перед внутренним взором Живой Ритуал. Догадка оказалась верной: энергетическая структура моей модификации и трофейной пластины оказались весьма схожи.
        У столь любопытного совпадения имелось простое и понятное объяснение. Завладев фрагментом моей души, Гун-Гун пытался перенять и воссоздать всё, что только можно. Пусть в итоге его развитие пошло несколько иным путём, я всё ещё мог найти точки соприкосновения.
        Система быстро поняла, что я пытаюсь сделать и, в конечном счете, пошла на встречу, предложив запустить слияние двух предметов. Изначально процесс должен был пойти без сторонней помощи, но я поспешил в него вмешаться. Воспользовавшись тремя десятками ОИ, усилил собственный Ритуальный Диск, чтобы тот получил доминирующую позицию во время объединения. Простое слияние выглядело не самым разумным решением, в отличие от поглощения.
        ЖИВОМУ РИТУАЛУ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «АБСОЛЮТНАЯ СВЯЗЬ»
        ОТНЫНЕ РИТУАЛЬНЫЙ ДИСК СПОСОБЕН СОЗДАВАТЬ ОСОБУЮ СВЯЗЬ С МЕСТОМ СИЛЫ, ЧАСТИЧНО ПЕРЕНИМАЯ ЕГО СВОЙСТВА И ВОЗМОЖНОСТИ.
        …
        МОДИФИКАЦИЯ ЖИВОЙ РИТУАЛ ДОСТИГЛА 11 РАНГА
        ДУХ +5
        А это любопытно, - объединённый артефакт раскалился и обжигал кожу вокруг, но сейчас меня это не особо волновало.
        Обитель родилась из Места Силы и до сих пор им являлась, так что я в любой момент мог создать между Пристанищем и Диском связь. Единственный минус - эффект не способен охватить всё Пристанище разом. Система предлагала создать синергию лишь с одной из Структур, причем список оказался неполным. Впрочем, жаловаться на недостаток вариантов не приходилось.
        АБСОЛЮТНАЯ СВЯЗЬ
        (ДОСТУПНЫЕ ДЛЯ СОЗДАНИЯ СВЯЗИ СТРУКТУРЫ)
        СТРАЖ
        - ПРИЗЫВ ОДНОГО ИЗ СТРАЖЕЙ ОБИТЕЛИ
        |ДОСТУПНО ТРИ ВАРИАНТА|
        Сейчас Обитель охраняло три стража, чьими прототипами стали я сам, Сумрачная и Ирия. В боевой силе скелетов я не сомневался, но навряд ли они сумеют ощутимо помочь там, где не хватит моих собственных сил.
        БАРЬЕР
        - СОЗДАНИЕ ВОКРУГ НОСИТЕЛЯ МАЛОГО ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО БАРЬЕРА
        Барьер выглядел интересней. Помимо активной способности, он имел и пассивные - повышавшие защиту и некоторые сопротивления. Правда имелся и ощутимый минус.
        Барьер Обители, который и станет прообразом для Малого Барьера, пронизан аурой смерти и крови. Подобный коктейль может привлечь ненужное внимание со стороны Местных.
        АЛТАРЬ СМЕРТИ
        - ТЕРЯЕМЫЙ В СЛУЧАЕ СМЕРТИ ОПЫТ СНИЖЕН В 2 РАЗА
        - НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ И ИХ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ПОСЛЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ БУДУТ СНИЖЕНЫ В 2 РАЗА.
        До потери бессмертия, именно это направление могло стать фаворитом. Ведь с течением времени потеря даже одного процента опыта будет приравниваться к дням, неделям а то и месяцам непрерывной прокачки. Но в нынешних реалиях глупо делать ставку на способность, эффект от которой проявится лишь после моей гибели.
        ИСТОК ОБЖОРСТВА
        - СНИЖЕНИЕ ВЛИЯНИЕ ГОЛОДА
        - УСИЛЕНИЕ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫХ ЭФФЕКТОВ ОТ ПИЩИ
        - СМЕРТЬ ОТ ГОЛОДА НАСТУПАЕТ ВДВОЕ ДОЛЬШЕ
        Ослабление чувства голода - отличное и полезное свойство. К усилению бафов так же не возникло никаких вопросов, чего нельзя сказать о третьем пункте в перечне свойств.
        Покидая Торгурию я не находился на пороге голодной смерти, тем не менее, едва подавлял инстинкты и желания. В определённых обстоятельствах повышенная живучесть может обернуться серьезными проблемами. В иных ситуациях лучше уйти на перерождение.
        ОМУТ БОЛИ
        - СНИЖЕНИЕ БОЛЕВОЙ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ НА 25 %
        - ЧАСТИЧНОЕ ОТРАЖЕНИЕ БОЛИ НА НАПАДАЮЩЕГО
        Любопытно и полезно. Без сомнений, для многих отражение боли послужит неплохим сдерживающим фактором, вот только, этот вариант не дотягивал до статуса фаворита.
        В любом случае я продолжу чувствовать 75 % боли. Это слишком далеко от возможностей Иллании.
        КОРНИ
        - ПОГЛОЩЕНИЕ ВЕЩЕСТВ ИЗ РАЗЛИЧНЫХ ОБЪЕКТОВ ПРИ ПРЯМОМ КОНТАКТЕ
        - АНАЛИЗ ПОГЛОЩЕННЫХ ВЕЩЕСТВ
        - УСКОРЕННОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ОЗ, ОМ, ОВ
        Поначалу всерьез задумался о создании связи с Корнями. Слишком уж заманчиво выглядело его третье свойство. К сожалению, при углублённом изучении оно стало выглядеть менее заманчиво.
        Для начала мне придётся пожертвовать одним из слотов экипировки - обувью. Активация ускоренной регенерации требовала постоянного прямого контакта кожи ног с землёй. Причем чем больше площадь соприкосновения, тем ощутимей эффект. Для полного раскрытия возможностей слияния с Корнями и вовсе потребуется стоять на месте.
        С подобным набором ограничений, Корни резко теряли свою привлекательность. Под слишком уж специфические условия они оказались заточены. Возможно, это идеальный вариант для людей идущих по пути «консервной банки», что мне совершенно не подходило.
        ХРАНИЛИЩЕ
        - МОМЕНТАЛЬНЫЙ ДОСТУП К ХРАНИЛИЩУ ОБИТЕЛИ
        Удобная примочка, но не более того. Лучше уделить больше внимания и времени сортировке добычи, чем жертвовать выживаемостью в угоду комфорту.
        В любом случае у меня уже есть подпространственный карман, а отсев мусора лежит на плечах самих Искателей, - пусть последние с трудом справлялись с поставленной задачей, но я верил, что со временем всё изменится.
        ПОРТАЛЬНЫЙ КРУГ
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ В ОБИТЕЛЬ ВОССТАНАВЛИВАЕТСЯ БЫСТРЕЕ
        - УСИЛЕНИЕ СВОЙСТВ МЕРЦАНИЯ
        Усиление мобильности не стоило недооценивать. У создания связи с Портальным Кругом имелся хороший потенциал, но после минуты сомнений, я всё же отбросил и этот вариант.
        Мерцание всё ещё имело низкий ранг и могло эволюционировать и прокачиваться самостоятельно. А в отношении ускоренного отката телепортации в Обитель, я предпочитал переплатить за услуги портальщика.
        СОКРЫТИЕ
        - ПОВЫШЕННЫЕ ПОКАЗАТЕЛИ МАСКИРОВКИ
        - СОКРЫТИЕ ЛИЧНОЙ ИНФОРМАЦИИ
        В чужих руках эта связь могла оказаться сильнейшей, но я весьма редко делал ставку на незаметность и один удар. Не то, чтобы меня не привлекали способы решения проблем с использованием маскировки, просто зачастую мне приходилось полагаться именно на силу.
        Возможность сокрыть личности и вовсе оказались не у дел. Маска Двуликого, даже после повреждений, отлично справлялось с аналогичными задачами.
        ЛИЧНЫЕ ПОКОИ
        - ВОССОЗДАНИЕ ЭФФЕКТОВ ЛИЧНЫХ ПОКОЕВ ВНЕ БОЯ
        Коротко, лаконично и слишком неоднозначно. Рассматривая произошедшее в Торгурии, подобный эффект просто ускорил бы восстановление ноги, тем самым помогая быстрее покинуть город. А вот окажись у меня за спиной враги, то он бы и мог спасти жизнь, правда, при условии, что я успел бы найти безопасное место и восстановиться.
        Слишком много условий…
        Эффект от связи с Покоями сможет проявить себя в полной мере лишь в том случае, если я не смогу вернуться в Обитель, а это значит, что враг сумел захватить либо меня, либо Пристанище. В обоих случаях возможность ускоренно регенерировать навряд ли сумеет переломить ситуацию.
        - Оставшиеся варианты куда интересней.
        РОЙ
        - ВОЗМОЖНОСТЬ ПРИЗВАТЬ ОДНУ ОСОБУЮ ОСОБЬ В КАЧЕСТВЕ ЛИЧНОГО СЛУГИ КАЖДЫЕ 150 УРОВНЕЙ
        Пари обладала схожей способностью, так что я отлично понимал, какие именно блага мог получить. В возможностях Личных Стражей и Золотого Жука сомневаться не приходилось. С момента своего рождения и впредь они будут вносить ощутимый вклад в развитие Стаи.
        Главный вопрос в том, насколько мои возможности будут слабее тех, что имеют Великие Матери…
        Пари ещё не успела в полной мере стать Великой Матерью, но была способна на призыв особых слуг раз в сотню уровней. А ведь помимо этого нюанса, наверняка будут различия и на качественном уровне.
        Кроме того, объединение с Роем лишь откроет доступ к новым подвидам, но на их прокачку всё ещё потребуется тратить очки талантов и ОИ.
        ИСТОЧНИК ЗАБВЕНИЯ
        - ЗАДАНИЕ МОР - ТРЕБУЕМОЕ ЧИСЛО ЗАРАЖЁННЫХ «-10 %»
        - УСКОРЕННЫЙ СИНТЕЗ СРЕДОТОЧИЯ СКВЕРНЫ
        |+1 СРЕДОТОЧИЕ СКВЕРНЫ В МЕСЯЦ|
        Возможность за раз снизить число требуемых заражённых на сто тысяч - выглядит заманчиво, вот только носит одноразовый характер. А учитывая, что я до сих пор не встретил ни одного конкурента идущего по пути Чумы или её Скакуна, эффект значительно терял в привлекательности.
        Перспектива обзавестись дополнительным Средоточием Скверны выглядела куда интересней, ведь с его помощью можно создать на одного Сателлита больше. Вот только для реализации этого ресурса потребуется время. Возможно - много времени.
        Даже сейчас в моём распоряжении находилось два пустых слота. А потенциальные носители Забвения - редкие персонажи. Будь на то моя воля, даже Алиаса, осталась бы не у дел.
        ИСТОК МЕСТИ
        - ВОЗВРАЩЕНИЕ 5 % ЛЮБОГО УРОНА
        Самое короткое, но вместе с тем привлекательное описание. Мало того, что процентные свойства будут актуальны всегда, так ещё и возврат урона отлично сочетался с моими характеристиками, имевшими упор в Телосложение.
        Относительно фаворита долго думать не пришлось. Слияние с Истоком Мести на голову превосходило ближайших конкурентов. Возврат урона будет полезен не только здесь и сейчас, но и в будущем. Кроме того, по мере прокачки, процентное соотношение может увечиться.
        В теории Спираль, Бассейн и Узоры могли бы оспорить её лидерство, но на деле все три пункта оказались пустышками, неспособными создать связь и Ритуальным Диском.
        Спираль в этом отношении не удивила, в конце концов, речь шла о мире-туннеле, пропитанном силами Инферно. Фактически, я имел определённую власть лишь над самой дверью-порталом, пространство внутри хоть и могло быть завоёвано и подчинено, на данный момент являлось диким.
        В любом случае, слияние со Спирально - равносильно добровольному созданию связи с тоннелем в Инферно. Мир демонов - последнее место, с которым я бы хотел проходить через слияние.
        Кровавый Бассейн пусть и радовал глаз высоким рангом, до сих пор не успел стать частью Обители. Да и делать ставку пусть и на сильную, но взращенную другим человеком Структуру - не лучшая идея.
        А вот что действительно обидно упускать - Узоры Силы. Изначально я делал ставку именно на них, ведь в теории мог получить очередное усиление регенерации. К сожалению, Узоры одновременно являлись как отдельной Структурой, так и неотъемлемой частью всей Обители.
        Ритуальный Круг банально не потянет потенциал нагрузки.
        - Слияние с Истоком Мести, - получив добро, Система моментально активировала Абсолютную Связь.
        Пластина в груди пришла в движение, сведя множество элементов в единый рисунок - символ Мести. Причем речь шла не о бутафории для красоты, а полноценной руне - та заняла полагающееся место в «Хранилище», копировавшем в себя любые узоры.
        Изначально символ не бросался в глаза и выглядел как не самая удачная гравировка, а то и вовсе особо глубокие царапины. Эффектов от руны я так же поначалу не заметил, но всё менялось, когда в Живой Ритуал направлялась мана. Символ наливался тусклым свечением.
        Две сотни маны на активацию и по двадцать единиц на поддержание в секунду.
        Цифры могли показаться не особо высокими, но Интеллект - являлся наименее прокаченной среди моих характеристик. Сейчас в моём активе имелось чуть больше двух тысяч единиц маны. С учетом бонусов от Агнца и пассивной регенерации, у меня восстанавливалось около двух сотен единиц в секунду, но во время боя этот показатель уменьшался в десять раз.
        Получалось, что одно лишь поддержание Живого Ритуала полностью лишало меня регенерации маны. Пусть мой общий запас манозатратных способностей и выглядел скромно, череда Мерцаний могла в считанные секунды ополовинить общий запас бара.
        После недолгого колебания, я открыл панель Истинного Искусства. Несмотря на недавнюю неудачу с Оком Демона, аналогичных проблем с Живым Ритуалом возникнуть не должно - слишком уж разные с ними ситуации.
        Изучив Модификацию, обратил внимание, что центральная часть с Руной не имела прямой связи с потоками маны внутри тела. В момент активации, необходимый ресурс поглощался напрямую извне, при этом часть энергии попросту рассеивалась.
        После череды экспериментов и потратив два десятка ОИ, мне удалось создать постоянные каналы связи. В качестве основы воспользовался аналогичными структурами в иных частях тела, так что Система никак не оценила энергоинжинеринг собственного тела.
        Опыт оказался успешным, по крайней мере, на мой взгляд. Ежесекундные затраты на поддержание связи с Истоком Мести снизились до 5 мп, а штраф за активацию и вовсе исчез. Впрочем, последнее не удивительно, ведь эффект приобрёл постоянный характер.
        Подобные траты в бою и уж тем более в мирное время не перекрывали даже пассивный базовый реген маны, так что я посчитал результат оптимальным. Помимо прочего, теперь можно не переживать, что упущу момент с активацией.
        Имелся соблазн сбросить и эту рутину на Альта, но решил не зацикливать слишком многое на нём. Тут скорее вопрос не доверия, а безопасности. В конце концов, нет никаких гарантий, что мой верный помощник сумеет выполнять свои обязанности в любых условиях.
        Полученный узор заставил вспомнить о Линиях Судьбы. С их помощью я мог наносить на собственное тело по одной простой татуировке за каждый десять уровней. Последний раз я ими пользовался ещё при взятии 70 уровня, так что на данный момент в запасе имелось три слота.
        Поначалу думал сразу взяться за татуировки, но в итоге отказался от этой идеи. Раньше я раз за разом полагался на внешние факторы, удачу или сиюминутное озарение. С подобным подходом, рано или поздно, но я получу сомнительный, а то и вовсе опасный узор.
        Учитывая, что я уже прошёл инициацию Осколка Пустоты, нужда в излишней спешке отпала. Лучше отложить вопрос о татуировках на потом и подойти к нему более основательно. Сейчас куда актуальней было заняться подготовкой Обители к визиту Льва и последующему ритуалу с отправкой на Землю.
        Начать решил с обкатки способностей обновлённого класса - Хранителя. Первым в ход пошла активная способность - Печать.
        Откровенно говоря, идея запечатать Спираль в данный момент выглядела весьма неоднозначно. Пусть прямой путь в Инферно и таил в себе множество опасностей, но и выгоду приносил немалую.
        Карманное подземелье с выходом прямо из базы приносило не только тонны опыта, но и трофеев. А учитывая наличие множества Витков, даже по мере прокачки Стаи, Спираль не скоро потеряет актуальность. В итоге я просто хотел опробовать силы обновлённого класса, не лелея особых надежд на успех.
        ОБНАРУЖЕН РАЗЛОМ В ТКАНИ РЕАЛЬНОСТИ
        ИНАЯ СТОРОНА - ИНФЕРНО
        …
        АКТИВИРОВАНА СПОСОБНОСТЬ «ПЕЧАТЬ»
        |ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ СУЩЕСТВОВАНИЯ - 981 ГОД|
        ДОСТУПНЫЕ ИСТОЧНИКИ ПОДПИТКИ ДЛЯ РИТУАЛА ЗАПЕЧАТЫВАНИЯ:
        ОКРУЖАЮЩАЯ СРЕДА
        ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЕ
        СОБСТВЕННЫЕ СИЛЫ
        ИЗБРАВ ОДИН ИЗ ВОЗМОЖНЫХ ПУТЕЙ, НЕЗАВИСИМО ОТ РЕЗУЛЬТАТА, ДАННЫЙ РАЗЛОМ В ПРОСТРАНСТВЕ СТАНЕТ НЕВОСПРИИМЧИВ К ВАШИМ СИЛАМ И СПОСОБНОСТЯМ НА НЕДЕЛЮ. ПО ИСТЕЧЕНИИ СРОКА ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВТОРИТЬ ПОПЫТКУ.
        Спираль оказалась куда более серьезной аномалией, нежели разрыв ткани реальности в Торгурии, так что и условия для её закрытия оказались куда жестче.
        В довесок к основной системке шёл целый набор дополнительных, обрисовывающий нюансы с источником подпитки Печати. Самый простой и доступный вариант - окружающая среда, оказался не только практически бесполезным, но ещё и опасным. Его активация позволит снизить срок жизни Спирали лишь на сотню лет. Цифра могла показаться приличной, но только если забыть о том, что в запасе останется почти тысяча лет.
        Среди возможных побочных эффектов, особенно при большой длительности, имелся шанс обратить окружающую территорию в мёртвую зону или пустошь. Перспектива довольно сомнительная, особенно если помнить, что под удар попадёт и Обитель.
        Возможно, в иных условиях это и сработает - с более низкоуровневыми Разломами, - зная, с чем сравнивать, я уже не считал плохой идеей воспользоваться именно методом с подпиткой от окружающей среды для закрытия червоточин в Аммонифию - рассадник отродий гниения. - Несмотря на долгий срок, это хотя бы не затронет окружающую среду.
        Жертвоприношение позволяло обойти все недостатки предыдущего метода, предоставляя возможность сохранить близлежащую территорию и даже ускориться, но только при условии, что в расход пойдут правильные жертвы. Причем с последними хватало разного рода тонкостей. Начать хотя бы с того, что в ход могло пойти несколько вариантов подношений.
        Первый и вместе с тем самый безобидный вариант отнимал у жертвы 5 уровней, после чего несчастный уходил на двухдневное перерождение. В награду срок жизни Спирали должен снизиться на число недель, равное максимальному уровню жертвы до ритуала.
        Учитывая нынешний срок жизни Спирали, почти в тысячу лет, даже если я буду пускать под нож Вечных от сотого уровня и выше, потребуется около полутысячи жертв. Выполнение этого запроса чревато быстрым пополнением списка Личных Врагов, что совсем меня не радовало.
        Имелись и прочие ограничения. Приносить в жертву монстров позволялось, но по значительно меньшей цене - эффективность падала в сто раз. Местных Система оценивала несколько больше - соотношение проседало в пятьдесят раз.
        Помимо этого, я так же лишался любого типа добычи с принесённых в жертву. Опыт, экипировка, лут - всё шло на сотворение Печати.
        На фоне всех прочих условий, сильно резал глаз один пункт - отправленные на убой должны были быть не ниже пятнадцатого уровня, всех остальных я мог пускать под нож. Это выглядело как призыв к геноциду.
        Наверняка, если бы не общемировое правило, по которому невозможно опуститься ниже 10 уровня, под нож пускались бы все.
        Последний вариант предлагал жертвовать не окружающей средой или живыми существами, а собой. Подобный ход подразумевал несколько режимов, но все они выглядели довольно спорно.
        Первый предлагал ежесекундно терять хиты, снижая срок жизни Спирали. Размен простой - секунда жизни разлома за каждую десятку потерянных хитов. При этом входящий урон игнорировал любую броню и сопротивления, так что обмануть систему не выйдет.
        Если не задумываться, то метод походил на рабочий, но стоило прочитать расширенное описание и я резко изменил мнение. Прежде всего, я должен был оставаться поблизости со Спиралью, ведь по мере отдаления, я стану терять в разы больше здоровья. Этот пункт мог быть незначительным, если бы не следующее условие: минимальный срок активации режима самопожертвования - сутки.
        Это слишком сильно ограничит мои возможности в прокачке… - самое смешное, что даже согласись я проводить сутки напролёт в Обители, на закрытие Спирали уйдут годы. - Надёжней сосредоточится на взятии уровней, а уже после заняться созданием Печати.
        Альтернативные режимы выглядели ещё более сомнительно. Один Лик, даже в обмен на год жизни Спирали - непомерная цена.
        Убедившись, что Спираль мне не по силам, на данный момент, взялся за вторую активную способность Хранителя - Скрепы. Тут дела обстояли ощутимо лучше. Вновь требовалось провести ритуал, в котором помимо уже озвученных способов, Система допускала пускать в ход расходники.
        Особо не рассчитывая на положительный результат, к своему удивлению, легко нашёл большую часть компонентов на аукционе. Основную массу предметов нельзя было назвать как дешёвыми, так и дорогими, но вот ценник на ключевые элементы кусался.
        Тина из лёгких Чёрного Водяного 80 уровня - 1731 золотой. Глаз Фахена - 2275 золотых…
        Столь высокая цена объяснялась как редкостью самих монстров, так и универсальностью именно этих расходников. Впрочем, несмотря на весьма серьезный ценник, траты на создание Скреп выглядели вполне оправданно.
        В данный момент ситуация стабильна, но от Спирали понемногу «фонило» силой Инферно. Пусть до полноценного прорыва из нижнего мира ещё очень далеко, это не даёт никаких гарантий, что не возникнет иных проблем.
        Животные вокруг Обители, поглотив в достаточном количестве инфернальных флюидов, легко могут мутировать в демонических выродков. Аналогичная ситуация обстоит и с растениями, а подобные изменения флоры и фауны - серьезная заявка на визит святой инквизиции.
        Сейчас ещё есть время, но как только разберусь с тратами на Замок, нужно будет обязательно заняться Скрепами, - в итоге, я так и не воспользовался ни одной из способностей Хранителя.
        За прошедшее время состояние Алисы стабилизировалось, но девушка при этом до сих пор не пришла в сознание. Впрочем, меня это вполне устраивало. Сейчас было не лучшее время для задушевных бесед на тему: кто такие Вестники Чумы и как жить с обновлённым классом.
        Переместив девушку в Зеркальную Тюрьму - комнату-клетку, блокирующую часть возможностей интерфейса, вроде открытия карты и передачи сообщений, направился в Могильник. На данный момент именно эта структура поставляла больше всего энергии для Обители, естественно, не считая самого Истинного Ядра.
        Учитывая прожорливость портала на Землю, стоило уделить этому месту побольше внимания. Кроме того, следовало расположить нового гостя.
        Оказавшись в мирке Могильника, столкнулся с взглядами старых пленников. Четыре человека встретили меня взглядами полными страха и тщательно скрываемой злости. Недельный срок, по истечению которого я обещал их отпустить, только начался, так что от моего визита не ждали ничего хорошего.
        В мои планы не входило, как запугивать, так и успокаивать пленников, так что я не стал уделять им особого внимания. Остановившись напротив одного из пустующих распятий, скорректировал время и место перерождения Гун-Гуна, указав на новую точку привязки. Система даже не пыталась сопротивляться, так что я легко воспользовался правом «победителя» и освободителя Торгурии.
        Пространство дрогнуло, породив сотни крохотных красно-чёрных огоньков. Слившись в единое целое, те переродились в тело Гун-Гуна.
        Едва Вечный материализовался, я ударом ноги припечатал его к Распятию. Едва возродившийся фанатик даже не успел прийти в себя и никак не сопротивлялся, так что оживший артефакт вцепившись в добычу, легко её к себе приковал, оплетя цепями.
        ПЕЛЕНЕ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ДОРОГОЙ НЕНАВИСТИ»
        В ТО ВРЕМЯ КАК ОДНИ ВИДЯТ ВО ВРАГАХ УГРОЗУ, ВЫ ВИДИТЕ СТИМУЛ. СРАЖАЯСЬ С ЛИЧНЫМ ВРАГОМ, ВЫ ОЩУЩАЕТЕ ОСОБЫЙ ПРИЛИВ СИЛ И ЖАЖДУ КРОВИ.
        ЭФФЕКТЫ:
        УРОН +17 %
        ШАНС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ +8.5 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        СВОЙСТВО АКТИВИРУЕТСЯ КАЖДЫМ ЛИЧНЫМ ВРАГОМ В РАДИУСЕ 170 МЕТРОВ (10 МЕТРОВ Х РАНГ)
        ЭФФЕКТЫ СУММИРУЮТСЯ
        …
        ПЕЛЕНА ДОСТИГЛА 17 РАНГА
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК +5
        Надеюсь, я никогда не увижу, как это Свойство работает в полную силу, - ведь это будет означать, что я окружён злейшими из врагов.
        Видимо в глазах Системы я издевался над пленником, но присмотревшись к Гун-Гуну, это можно было понять. Проиграв сражение в Торгурии, фанатик не просто отправился на перерождение, получив усиленный дебаф, но так же лишился Особи. Как итог, вместо смертоносного врага, едва не прикончившего весь наш рейд, теперь Вечный представлял собой жалкое зрелище.
        Лишённое внутренностей тело потеряло форму и походило на выпотрошенную и… уродливую игрушку. Плоть провисла или вмялась, выдавая пустоты, а сам фанатик тяжело дышал. Удар в полную силу для такого калеки выглядел излишним. Впрочем, даже отмотай Система время назад, я не стал бы церемониться с этим пленником.
        Сам Вечный никак не отреагировал на происходящее. Даже получив удар в грудь и попав в объятия Распятия, Фанатик остался таким же безучастным, а в его единственном уцелевшем глазу, второй исчез вместе с Особью, не угадывалось даже намёка на разум.
        Что ж, с покорной батарейкой будет куда проще работать, - имелся и ещё один дополнительный плюс, подавляемая остальными пленниками жажда мести ощутимо ослабла, новый сокамерник поубавил у гостей решимости.
        Влив полученные ОХ в Силу, покинул Могильник. Вернувшись в центральную часть Обители, решил созвать Стаю. На зов откликнулись все и довольно быстро. Прежде чем взять слово, прошёлся взглядом по всем присутствующим, пытаясь уловить чужие эмоции.
        Легче всего прочитать удалось Сумрачную и Слона, те даже не скрывали чувства облегчения. Понятное дело, что Леонид в первую очередь волновался о дочери, которую я должен был спасти. А вот девушка, насколько я мог оценить, искренне переживала за меня. Приятное чувство.
        Славан, Кот и Гринфилд восприняли происходящее менее эмоционально, но при этом чувствовался явный положительный настрой. Возможно для них моё удачное возвращение, на своих двоих, а не перерождение - признак силы вожака. Оно и понятно, мало кто захочет стать под крыло к слабому лидеру, когда вокруг рушится мир.
        Чешуйка встретила неуверенной улыбкой. Ящерка явно мне обрадовалась, правда ненадолго - спустя секунду её взгляд затуманился, и та ушла в свои мысли. Разложение Души сильно ударило по Ане. Физически она восстановилась, чего нельзя сказать о ментальном состоянии.
        Возможно, со временем, мне удастся создать аналог Личных Покоев, но рассчитанных на восстановление не тела, а разума, - учитывая, что роковое заклинание изначально предназначалось мне, я просто не мог сидеть сложа руки.
        Фенек пусть внешне держался довольно сдержанно, даже не пытался скрыть того факта, что изучает меня. В целом, понятное стремление, ведь он и его друзья только присоединились к стае и он изучал своего вожака.
        Последний на кого лёг мой взгляд оказалась Бездна. После недолгого наблюдения я понял, что Диана занимается тем же чем и я - наблюдает, но уже за моим поведением.
        
        АЛЬКОР
        УРОВЕНЬ 100
        ХАРАКТЕРИСТИКИ 0 -> 10 -> 0
        ТАЛАНТЫ 0
        ОЧКИ ИСКУССТВА 150 -> 100
        ЛИКИ 4
        СЛАВА 10.730
        ПАРАМЕТРЫ
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 600
        СИЛА 492 -> 502 +100 (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ЛОВКОСТЬ 347 +100 (+1 ЗА УРОВЕНЬ) +20 %
        ИНТЕЛЛЕКТ 206
        ДУХ 258 -> 263
        
        1 - одно из ограничений, которое Алькор получил во время прохождения Дороги Мастеров - используя в ремесле чужие трофеи,
        2 - Однопредметная экипировка (броня закрывающая разом торс, руки и шею) имеет более слабые показатели, чем комплект из составных предметов, закрывающий аналогичное число слотов (нагрудник + наплечники + наручи)
        3 - Типы Брони - тяжелая | средняя | лёгкая, лучше или хуже сопротивляются различным типам урона магический | дробящий | рубящий | пронзающий
        (одна из форм Маски Двуликого)
        
        ГЛАВА 4 ЛОЖНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, ЛОЖНАЯ НАГРАДА
        Видение
        - я попытаюсь отдать ему этот долг, изменив будущее…
        Вздрогнув, Арари проснулась и непроизвольно коснулась собственных губ, не понимая, отчего с тех сорвались эти странные слова. Случившееся вполне могло сойти за бормотание сквозь сон, вот только девушку не покидала странная мысль, будто говорила и не она вовсе.
        Произошедшее выглядело слишком странно, а за последние годы Теллура научила с особой осторожностью относиться к любым странностям. Ведь нет никаких гарантий, что реальность в очередной раз не перекроило новым «патчем».
        Первым делом Арари проверила саму коморку, служившую ей спальным местом. Крохотная комнатушка едва умещала в себе кровать, та занимала большую часть места. Единственный свободный пятачок едва мог уместить в себе саму девушку, когда та вставала, так что общий осмотр не отнял много времени.
        Лишь убедившись, что рядом нет никакой явной угрозы, Арари села в позу лотоса и попыталась погрузиться в медитацию. На то, чтобы успокоить собственные мысли ушло не меньше десяти минут, и лишь после этого Система наконец-то отозвалась.
        Интерфейс, с трудом проявившийся перед глазами, больше походил на смазанное пятно. Девушке пришлось потратить уйму ментальных сил, чтобы то обрело фокус, после чего она тщательно проверила имеющиеся параметры, но в итоге не нашла никаких отклонений.
        Показалось!? - откровенно говоря, девушка уже и сама не была уверена, действительно ли она говорила или ей это приснилось.
        Покачав головой, Арари вновь закрыла глаза, в надежде на то, что сумеет уснуть. Напитывая по восемнадцать часов в сутки Ядро Цитадели, девушка умела ценить любую возможность отдохнуть и восстановиться. Тем не менее, выработанный за последний год рефлекс - моментально засыпать, дал осечку.
        Поворочавшись практически четверть часа, Арари рывком встала с кровати. Выходить из комнаты раньше времени не хотелось, но мерзкое чувство, клещом намертво вцепившееся в душу, не давало успокоиться и отдохнуть.
        Мысленно проклиная собственную паранойю, Арари прикоснулась к кристаллу в стене. Артефакт, почувствовав ману девушки, моментально откликнулся, перенося ту из лишённой входа и окон каменной коробки.
        Оказавшись в общем коридоре, Арари поймала на себе удивлённый взгляд Смотрителя. Последние дни работать приходилось на износ, и свободного времени едва хватало на отдых, так что подобные «прогулки» слишком бросались в глаза.
        - До твоей смены почти час, - устало бросил Смотритель.
        - Бессонница, - не вдаваясь в подробности, которые и не особо интересовали собеседника, Арари направилась к центральному залу.
        Поплутав по извилистым коридорам, девушка вышла к Стелле, точнее её основанию. Сам огромный артефакт пронизывал все десять этажей замка словно гигантская игла, выходя из верхней башни многометровым шпилем, формируя ядро защитного барьера.
        Едва оказавшись в главном зале, девушка услышала сотни голосов, что нашёптывали молитвы. Люди и нелюди, Местные и то, что осталось от Вечных - каждый покорно исполнял долг, напитывая Стеллу собственной Сущностью.
        Питая артефакт, приходилось жертвовать даже собственными эмоциями, погружаясь в мир лишённый красок и мыслей. Постепенно ты просто перестаёшь воспринимать мир, словно растворяешься в нём. В процессе это никак не ощущается, но уже после накатывает страх раз и навсегда остаться в этом состоянии. Впрочем, даже он мерк перед ужасом того, чтобы лишиться защиты замка, так что каждый исправно вносил свою лепту.
        Найдя взглядом единственного не участвовавшего в молитве человека, Арари поспешила к тому. Одетый в белую рясу молодой парень был одним из десяти Святых Отцов, что руководили этим замком и следили за Стеллой. Именно к нему и спешила девушка, чтобы рассказать о случившемся.
        - Дитя, твоё рвение похвально, но не следует переусердствовать, - заметив девушку, Местный первым подошёл и поприветствовал ту улыбкой. - Эта служба продлиться около часа, используй время для отдыха. Лишь придерживаясь Порядка, мы одолеем тьму.
        - Святой Отец… - Арари собиралась поблагодарить Священника за заботу, но не успела, перед глазами всё поплыло, а её слуха коснулся тот самый «незнакомый» голос. - Как мне остановить конец света?
        - Кто ты? - нахмурившись, Местный подхватил ослабшее тело девушки, не давая той упасть.
        - Пророк, из времени до начала конца света.
        - Твоя экипировка, - после недолгой паузы заговорила Бездна.
        - Поход в Торгурию оказался весьма… насыщенным, - прежде чем кто-либо успел начать задавать вопросы, я сам взял слово.
        Рассказ вышел долгим и богатым на подробности, следовало донести до Стаи множество нюансов. Информация об опасности зелий, расклад сил в топовых гильдиях, возможности отдельных Вечных - Гун-Гун далеко превзошёл по силе остальных «игроков», давно переступив рубеж в сотый уровень.
        Финальная часть рассказа вышла несколько скомканной, но оно и не удивительно, ведь мне пришлось умолчать как о самой встрече с Пустотой, так и о последствиях.
        Потеря моего бессмертия - не та информация, которой следовало делиться, даже с ближайшими подчинёнными. Подобные знания могли стать роковыми, причем это касалось не только меня лично, но и всех присутствующих. Ведь именно я был тем стержнем, вокруг которого формировалась Стая.
        Слабый или сильный лидер - влияло на многое. Даже если это и не спровоцирует удар в спину, то уж точно посеет семена сомнений в душах.
        - …говорю об этом не в первый раз, но всё же: Теллура больше не игра, а живой мир, причём не лишённый жестокости.
        Пусть предупреждение и выглядело весьма абстрактно, большая часть присутствующих прониклась, исключением стали Местные и Бездна. Возможно Дина уловила рубленный финал и явно намеревалась задать несколько вопросов. Пришлось выкручиваться, резко меняя тему.
        - В течение получаса прибудет глава Беспощадных, - договаривать не пришлось, каждый в Стае прекрасно понимал, для чего именно явится Лев.
        Портал на Землю… признаться, подобное будоражило даже меня. Вечные… люди ещё не успели в полной мере осознать, что родной мир потерян, и я не исключение. Вот только от одной мысли, что есть шанс вернуться домой, меня переполняли самые разные эмоции. Волнение, любопытство и опасения - слишком неопределённой была судьба родного мира.
        Впрочем, мои переживания выглядели слишком блёкло на фоне того, что испытывал Слон. Молчаливый и вечно спокойный мужик не сумел сдержаться, и по его щеке пробежала слеза, которую он тут же смахнул. Сейчас он находился у черты, преодолев которую обретёт надежду или погрязнет в пучине отчаяния. Ведь скоро не останется места неопределённости, и он узнает, выжила ли его дочь.
        - Умоляю… - подойдя ко мне, Слон смог произнести лишь это, остальные слова застряли у него в горле.
        - Сделаю всё, что в моих силах, - это всё, что я мог ему пообещать. - В моё отсутствие, а оно может растянуться на неопределённый срок, ваша задача минимизировать любого рода риски и угрозы. Фенек, ты с парнями возьмёшь под свой контроль зачистку Первого Витка, естественно с поддержкой Парии. График охоты, маршруты и всё остальное с ней связанное - оставляю на ваш откуп, а вот в плане обороны решающее слово останется за моей дочкой.
        Обратил внимание, что с каждым разом мне всё проще говорить о Парии как о дочери. Видимо потихоньку свыкался с этой мыслью, чего нельзя сказать об остальных Вечных. Для девчат эта тема оставалась по-своему болезненной, а для парней, наверняка, и вовсе дикой.
        - Ваша главная задача - прокачка, разведка и фарм. Именно в такой последовательности. Так что не пытайтесь самостоятельно зачистить первый Виток. Если обнаружите финального боса, то можете попробовать собственные силы, но не более. Серьезно имеет смысл начинать сражаться, только если я не вернусь за день до истечения недельного срока.
        - Добро, - без лишних споров согласился Фенек.
        - Сум, на тебе контроль внешнего периметра. Разведка, сбор данных - если появится новый враг в пределах Долины, мы должны об этом сразу узнать. Хотя… что на счёт твоей репутации с Фелис?
        - Дружелюбие - они весьма лояльно относятся к членам стаи Воплощённого, - пояснила Жрица.
        - Отлично. Тогда постарайся нанять для наблюдения за долиной кого-нибудь из Местных. Это позволит больше уделять внимания собственной прокачке, но тебе всё равно придётся держать руку на пульсе.
        - Хорошо, думаю, с этим проблем не возникнет.
        - Бездна, на тебе Обитель и контроль общей деятельности. Будешь выступать в качестве командного центра и связующего звена. В случае необходимости, можешь перебрасывать силы Стаи из одного места в другое.
        - Поняла… - девушка легко согласилась, но явно хотела что-то добавить.
        - Если есть что сказать - говори.
        - У меня висит классовое задание и для его завершения нужно наведаться в столицу.
        - Повремени с этим до моего возвращения. Сейчас обстановка в столице накалена, и отправляться туда в одиночку - не лучшая идея.
        - Задание с ограничением по времени. Кроме того, мне всего-то и нужно, что попасть в столичную библиотеку.
        Пусть я и не был до конца согласен с Бездной, но прекрасно её понимал. Девушка пыталась обрести силу, а это всегда было связано с долей риска. В конце концов, я не мог вечно быть за спиной своих спутников.
        - Хорошо, но прежде всего - твоя безопасность. Проваленное задание можно компенсировать и даже восстановить. И да, это не отменяет моих прошлых слов - ты всё ещё остаёшься связующим звеном между всеми остальными. Обитель покидать сможешь, только если будешь уверенна, что вокруг всё спокойно, - на этот раз Дина ответила энергичным кивком, выдавая желание здесь и сейчас отправиться в телепорт. - Чешуйка, есть пожелания?
        - Ну… - поначалу Аня растерялась, но спустя пару секунд дала ответ, - можно я отправлюсь в Спираль? В бою мне спокойней, это помогает отвлечься.
        - Ладно, Пари прикажет одному из личных Стражей присмотреть за тобой.
        - Так я не смогу стать сильнее.
        - Хорошо, но будь осторожна, - я сделал вид, что не вижу, как она сжимает в кулаки слегка дрожащие пальцы.
        - Славан, начинай осваиваться в Мастерской. Нужно составить список оборудования и расходников, которые тебе потребуются в будущем.
        - В столице у меня есть оборудованная кузня. Мелкие предметы перенести самостоятельно не проблема, но для остального потребуются специальные носильщики или мастер рун. Второй вариант дороже, но тогда сюда не нужно будет пускать посторонних.
        - Обойдёмся без посторонних. После согласуете сумму с Бездной.
        В отношении Местных обошлось без заметных рокировок и изменений. Полос, помимо того, что приглядывал за Илланией, был сосредоточен на собственном восстановлении - сказывалось долгое время проведённое на одном из Распятий.
        Грехи выполняли роль стражей и не могли покинуть пределы Обители, по крайней мере, без определённой платы с моей стороны. В итоге Лиэль и старина По остались развивать собственные Истоки.
        Агадор (1), будучи фамильяром Сумрачной, по вполне понятным причинам будет помогать с заданием хозяйки. В итоге первой, кому пришлось изменить график, оказалась Азалия. Причем я едва не просмотрел потенциал Местной, благо Аризавий оказался куда внимательней и не позволил упустить столь важный момент.
        - Советую заглянуть на Склад, - заговорил Алхимик, - там есть парочка весьма интересных мазей, - прежде чем я успел хоть что-то сказать, Местный пояснил. - У них нет побочных эффектов.
        ЯНТАРНАЯ МАЗЬ
        РАНГ - РЕДКИЙ
        ТИП - ЛЕКАРСТВО
        СВОЙСТВА:
        - СНИЖЕНИЕ БОЛИ В ОБЛАСТИ НАНЕСЕНИЯ
        - УСКОРЕННОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ПОВРЕЖДЁННЫХ МЯГКИХ ТКАНЕЙ
        ЭФФЕКТЫ:
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ 25 ХП/СЕК
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ 0.3 % ХП/СЕК
        - ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 300 СЕК
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ЦЕЛЬ ДОЛЖНА НАХОДИТЬСЯ В ПОКОЕ
        - МЕДИТАЦИЯ И СХОЖИЕ С НЕЙ СОСТОЯНИЯ УСИЛИВАЮТ ЭФФЕКТИВНОСТЬ НА 15 %
        - АКТИВНОЕ ДВИЖЕНИЕ СНИЖАЕТ ЭФФЕКТИВНОСТЬ НА 30 %
        - ПОЛУЧЕНИЕ НОВЫХ РАН СНИЖАЕТ ЭФФЕКТИВНОСТЬ НА 80 %
        - ДОЛЖНЫ БЫТЬ ПОКРЫТЫ ВСЕ ОТКРЫТЫЕ РАНЫ
        - ЭФФЕКТИВНОСТЬ БУДЕТ СНИЖЕНА РАВНОЗНАЧНО ВАЖНОСТИ, ОБЪЁМУ И ЗНАЧИМОСТИ НЕОБРАБОТАННЫХ РАН
        - ДЕЙСТВУЕТ ТОЛЬКО НА ЖИВЫХ СУЩЕСТВ
        МАЗЬ ДЕЙСТВУЕТ НА 50 % ЭФФЕКТИВНЕЙ НА ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ФЕЛИС
        Несмотря на довольно скромный показатель регенерации и кучу условностей, лекарство выглядело неплохо. В любом случае с его помощью можно быстрее восстанавливаться после рядовых сражений и зачисток, ведь даже те порой проходят с определёнными потерями. Да и дополнительные нюансы легко соблюсти.
        - Это отличная новость.
        - Да, но не спеши радоваться. Знахарка работает слишком медленно, за всё это время она сумела создать лишь семь мазей. Весьма скромный результат. Если хочешь, то я могу её доработать, это в разы улучшит работоспособность.
        - Есть мысль, что она не переживёт твоих экспериментов.
        - Ну… сделать из неё нежить - один из наиболее выгодных вариантов. В конце концов, немёртвым не нужен перерыв на сон и отдых.
        - Если это всё…
        - Создание нежити - не обязательные вариант, есть возможность улучшить её иными способами. Модификация тела, направленные мутации…
        - Думаю, мы сумеем обойтись без столь радикального подхода.
        Пусть я сразу отказался от предложений Аризавия, те подсказали мне правильную мысль - Азалия не справляется. Сейчас Местная работает в одиночку. На ней сбор трав и прочих растений, их обработка и приготовление.
        В уверенно стоящей на ногах гильдии подобная проблема - пустяк не стоящий упоминания, но в Стае наблюдался серьезный дефицит кадров. В первую очередь как раз и не хватало простой и грубой силы, рабочих рук, с чьей помощью ставится на поток добыча рядовых расходников.
        Теоретически проблему могли решить Рабочие - насекомые, специализирующиеся на разного рода подсобных работах, вот только на данный момент они едва ли смогут выйти за пределы Обители, а это ставило крест на задумке. Схожая проблема имелась и в варианте с Лозой. В итоге мне только и оставалось, что проинформировать Стаю о перспективных наработках Азалии, но основой поток нужных ингредиентов, видимо, придётся добывать извне.
        - Бездна, что скажешь? - достав одну из наработок, передал ту Шаманке. - Аризавий говорит, что это лекарство не опасно.
        - По характеристикам эти мази раза в 4 слабее самых распространённых зелий, но учитывая новые обстоятельства - это приемлемая альтернатива. Девять из десяти видов трав - распространённые и как следствие, дешевые. Последнее растение - Янтарная Трава, если я не ошибаюсь, растет в Долине?
        - Да, именно благодаря ему лекарство получается сильнее. Альтернативные рецепты менее эффективны, - Местная подтвердила слова Шаманки.
        - Учитывая, что в скором времени остальной мир узнает об этом месте, попытка заработать деньги на этом лекарстве - маловероятна. Да и у нас банально не хватает рабочих рук. Единственное, что мы можем сделать - собрать стратегический запас Янтарной Травы, пуская все наработки на нужды Стаи.
        - Может нам стоит продать рецепт? - заговорил ГРИНфилд. - На аукционе это не редкость, причем некоторые имеют ощутимый ценник. Ты ведь сможешь создать рецепт?
        Вопрос друида был вполне обоснован. Создав нечто уникальное, Вечный в некотором роде обретал авторские права и в будущем мог создавать и продавать рецепты. Бездумное повторение без понимания основ не даст аналогичного результата. В лучшем случае плагиатор получит меньший шанс на успех, при этом конечный продукт окажется слабее.
        - Да, смогу, но формула не особо сложная. Любой приличный Знахарь, Травник или Лекарь, получив в руки Янтарную Траву, сумеет создать нечто похожее.
        - Тогда тем более следует продать рецепт до тех пор, пока нас не опередили, - ещё уверенней добавил парень.
        - Информация о вреде рядовых зелий ещё не вышла в массы. Даже если процесс запущен, на осознание и переваривание этого уйдёт какое-то время. До того момента мы не сумеем получить хорошую цену за рецепт, - покачала головой Бездна. - Даже крупные гильдии не станут сорить деньгами. Так что куда надёжнее не спешить и выждать. В лучшем случае мы вернёмся к этому вопросу в будущем, когда рынок стабилизируется, в худшем - упустим прибыль в пару тысяч золотых, причем это максимум, но взамен выиграем время для создания собственных запасов.
        Гринфилд, готовый продолжать спор, открыл было рот, но так и не нашёл нужных слов. Ему было нечего противопоставить доводам Дианы, так что он почесал рогатую голову, после чего бросил в мою сторону неловкий взгляд.
        - Любые идеи важны, - было бы глупо забивать инициативу внутри Стаи, - но на данный момент мы будем придерживаться плана Бездны. Азалия, сосредоточься на сборе Янтарной Травы и создании лекарства, остальные расходники мы приобретём через аукцион.
        - Хорошо, но это скажется на качестве. Вы - Вечные, редко уделяете должное внимание правильному сбору и хранению трав.
        В словах Местной крылась и без того лежащая на поверхности истина. Было бы неплохо поймать момент и отправить кого-то в качестве ученика к Азалии, но у меня банально не хватало свободных рук.
        - Гринфилд, думаю, будет неплохо, если ты по мере сил будешь помогать Азалии со сбором трав, - как и ожидалось, парень хоть и кивнул, но без особого восторга. После Разлома собственная сила стала значить очень много. - Полос, что на счёт твоих кровавых пилюль?
        - Мне нужна лишь кровь, - после недолгой паузы, он добавил, - много крови. Кроме того, процесс весьма долгий и выматывающий. В нынешних условиях я смогу создать не больше пары десятков за сутки.
        Два десятка хилок - слишком мало. Вновь всё уйдёт на нужды Стаи, ведь далеко не все подобно мне способны быстро регенерировать. Не имея особых факторов, влияющих на восстановление, рядовой Вечный, с акцентом на нанесение урона, даже вне битвы будет довольно долго восстанавливаться.
        Запас Янтарной Мази от Азалии будет неплохим выходом именно в таких ситуациях, в то время как пилюли от Полоса - средство для экстренных случаев, когда исцеление нужно здесь и сейчас.
        МАЛАЯ КРОВАВАЯ ПИЛЮЛЯ
        РАНГ - РЕДКИЙ
        ТИП - ЛЕКАРСТВО
        ТИП - СТИМУЛЯТОР
        СВОЙСТВА:
        - ВЫСВОБОЖДАЕТ РЕГЕНЕРАТОРНЫЙ ПОТЕНЦИАЛ ОРГАНИЗМА
        - УСКОРЕННОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ ВЛЕЧЁТ ЗА СОБОЙ ИСТОЩЕНИЕ
        ЭФФЕКТЫ:
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ +300
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ +5 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - КАЖДОЕ ПОСЛЕДУЮЩЕЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ПИЛЮЛИ С ПЕРИОДОМ МЕНЕЕ 1 ЧАСА БУДЕТ ИМЕТЬ ОСЛАБЛЕННЫЙ НА 10 % ЭФФЕКТ
        - ПОСЛЕ ПРИЕМА БОЛЕЕ 5 ПИЛЮЛЬ В ПЕРИОД МЕНЕЕ 1 ЧАСА, НАСТУПИТ ИСТОЩЕНИЕ ОРГАНИЗМА
        Да, это всё ещё слишком слабо по сравнению с возможностями зелий, заполнявших бар хитов практически с нуля до краёв, но помимо сиюминутной выгоды, следовало учитывать возможные последствия.
        - А что если задействовать Замок? Бездна, изучи варианты с созданием подходящих Залов или Секций, наверняка такие имеются, - несмотря на возможную выгоду, я не стал принимать решение здесь и сейчас. В конце концов, в ближайшее время в моём распоряжении будет лишь второй этаж замка, а он имеет конечные размеры. Уместить всё и сразу не выйдет, придется чем-то жертвовать.
        Разговор постепенно угас. Указания были розданы, следовало начать подготовку к ритуалу. Первым этапом стало создание особого ритуального узора, способного поглощать силы из любых источников, передавая их хозяину - мне. В противном случае процесс активации способности займёт просто огромное количество времени.
        Начинать с чистого листа не пришлось, ведь я не так давно использовал схожий по свойствам узор, когда воссоздавал тело для Иллании. Правда и без изменений не обошлось. В этот раз я использовал в качестве основы рисунок Обители, разместив в Узлах Силы (2) будущих «доноров» силы.
        Грехи и Пария станут ближе ко мне - именно им досталась честь стать главными источниками энергии. Благо здоровяк По довольно легко перенёс обновление Метки, а Пария могла покидать Рой и перемещаться в пределах Обители. Лиэль, видимо оценив выбор нового Осколка, так же легко пошла на встречу.
        Во внешних кругах расположились все остальные, причем задействовать пришлось всех, кого я только мог. В ход пошли даже Костяные Стражи, сейчас их было всего трое. Последний, рождённый благодаря плоти Ирии, обрёл жизнь весьма вовремя.
        Надеюсь, для возвращения с Земли не потребуется проводить схожий ритуал.
        Поиск и спасение дочки Слона и сестры Льва - главная, но не единственная цель визита в родной мир. Если удастся сохранить возможности пространственного кармана, я планировал заняться сбором самых разных образцов. Начиная от разного рода сплавов металлов, до высоких технологий.
        Ранее мне уже доводилось путешествовать между миров, прихватив с собой флешку. Интересный опыт, но я тогда лишь вскользь отметил внешние преображения накопителя. В конце концов, было слишком рискованно пытаться её разобрать и изучить - на кону стояло задание Безымянной (3).
        Идеальным раскладом стала бы возможность возвращаться в Обитель раз в один-два дня. Это обеспечит не только безопасный отдых, контроль над Пристанищем, но и постоянный приток материалов для изучения. Даже если для этого потребуется каждый раз создавать портал связывающий Теллуру и Землю, возможная выгода превысит расходы.
        Закончив с предварительными приготовлениями, вернулся в Зеркальную Клетку, где на данный момент находилась бессознательная Алиса. Проверяя состояние девушки, та медленно восстанавливалась, вспомнил об особых свойствах Янтарной Мази - та действовала куда эффективней на представителей Фелис. Вечная как раз являлась Муррией, одной из множества ветвей расы кошачьих.
        Наносить собственноручно мазь не пришлось, с этой задачей куда лучше справилась Лоза. Впитав в себя лекарство, растение распределила то по всему телу девушки.
        Моментального и явного результата получить не вышло, но я на это и не рассчитывал. Главное - процесс восстановления понемногу стабилизировался.
        После недолгих расчётов, отдал на съедение Лозе половину запасов Мази, приказал обрабатывать раны Алиасы каждые полчаса.
        Убедившись, что процесс стабилен, сломал монетку-артефакт. Глава Беспощадных откликнулся в ту же минуту. Видимо с момента нашего расставания он только и ждал зова.
        ЗАФИКСИРОВАНА ПОПЫТКА СОЗДАНИЯ ОДНОРАЗОВОГО ПОРТАЛА В ПРЕДЕЛАХ ОБИТЕЛИ
        - ЗАБЛОКИРОВАТЬ
        - ПЕРЕНАПРАВИТЬ
        - УНИЧТОЖИТЬ
        Раньше подобных панелей не возникало, - видимо сказался рост ранга Обители или обновление класса до Хранителя, а возможно и всё вместе взятое. - Удобно, правда, это навряд ли сработает с Шайнари.
        Перенаправлять портал не имело смысла, ведь тот будет создан в место, где была сломана монета - внутри Зеркальной Клетки, а это идеальное место для приёма гостей.
        Несмотря на всю сложность и опасность собственного положения, Лев оказался весьма спокоен выйдя из пространственного провала и оказавшись в Клетке. Бегло осмотревшись, он на несколько секунд остановил взгляд на Алисе, после чего переключился на меня.
        - Ты говорил о клятве, - сходу перешёл рыжебородый к делу, протянув мне пергамент.
        К моему удивлению, внутри свитка оказался текст клятвы, причем неплохо составленный. Со своей стороны Лев добровольно ограничивал все известные и неизвестные чувства, что гарантировало невозможность сбора информации по самой Обители, но при этом не делало из него слепого и глухого пленника.
        Запрет на использование артефактов без моего ведома. Ограничение боевого потенциала, но только при личном проявлении агрессии. В случае самообороны Рыжебородый будет во всеоружии.
        Всего в свитке насчитывалось около трёх десятков пунктов с разными уточнениями. На мой взгляд, это было лишнее усложнение, ведь подмена понятий и игра со смыслами, когда в свидетелях будет сама Смерть - весьма рискованное занятие, но и предосторожность Льва я отлично понимал.
        Бегло оценив свиток и не найдя в том подвоха, отправил его Бездне. На мой взгляд, Шаманка должна куда лучше разбираться в подобных вещах.
        Догадка оказалась верной, так что спустя десять минут у меня в руках был обновлённый текст, причем он был написан на совершенно другом свитке. В целом правильная мысль, ведь нет никаких гарантий, что сам пергамент не сумеет повлиять на клятву. Лев легко согласился с добавленными правками, но это и не удивительно, ведь всё добавленное Бездной находилось в пределах здравого смысла.
        Ограничение передвижения без сопровождающего. Принудительная обратная телепортация в случае любого непредвиденного происшествия или срыва ритуала и многое другое.
        Смерть и на этот раз откликнулась на мой зов, засвидетельствовав очередную клятву, заставляя репутацию упасть ещё на одну единицу. Мгновение спустя на наших предплечьях появились метки - на руке Льва это был глаз с одним зрачком, в то время как око на моём предплечье обзавелось уже четвёртым.
        - Заигрывания с подобными силами слишком опасны, - вроде как поделился мыслями вслух Вечный. - Стоило ли призывать в свидетели именно Её?
        - С подобным гарантом мало кто осмелится идти против собственных слов. Пойдём. Основа ритуала уже подготовлена, но на тонкую настройку уйдёт некоторое время. Ты принёс энергетические кристаллы? Да, отлично. Пока оставь их при себе - я приготовил для них специальное место.
        Рыжебородый оказался весьма щедр. Оказавшись рядом с портальным узором, Вечный без лишних слов опустошил несколько пространственных колец, вывалив всё их содержимое в особый круг. По самым скромным подсчётам речь шла о тысяче драгоценных кристаллов.
        - Ритуал потребует слаженности действий каждого из нас. Не стремитесь отдать всё и сразу - стабильный поток намного надёжней, нежели одномоментное вливание огромной порции силы. Для начала каждый займите место в отведённых для вас кругах и немного помедитируйте. Это позволит оценить общий потенциал и совместимость ваших энергий.
        Простая и понятная инструкция позволила избежать ненужных трудностей, так что спустя минуту все присутствующие погрузились в медитацию или схожие с ней состояния. На проверку ушло всего пару минут, но я решил не спешить, давая всем привыкнуть к обстановке. Спокойное состояние ума - не менее важный фактор, нежели потенциал, выраженный в цифрах.
        Поначалу, я так же просто медитировал, подавая пример остальным, пока не вспомнил об одной из особенностей собственного Транса - возможность заглянуть на форум Теллуры. Да, этот вариант серьезно отличался от нормального выхода в сеть, но имелся шанс узнать хоть что-то о том, какая обстановка на Земле.
        В отличие от всех прошлых раз, до Разлома, попытка слиться с Земными знаниями далась с ощутимым трудом. Учитывая нынешний ранг Боевого Транса - четырнадцатый, я мог себе позволить провести двадцать девять минут на форуме. О том же говорил и появившийся таймер, показавший 29:00, вот только едва запустился обратный отсчёт, как цифры начали убывать с куда большей скоростью.
        Если тенденция сохраниться, то у меня всего несколько минут.
        Решив не тратить время понапрасну, сразу открыл главную страницу форума, выставив фильтр новостей по времени обновления. Среди общего списка лишь одна тема оказалась новой, со статусом обновления - менее минуты назад. Вот только стоило мне пройти по ссылке, и я натолкнулся на бесконечное повторение одной и той же фразы: «заберите меня».
        Речь шла даже не о сотнях, а тысячах повторений. Видимо вставляя скопированную фразу, он отправлял еёкаждые пару секунд не хуже поехавшего спам-бота. Статус модератора позволял неизвестному подобные вольности.
        Всего два слова, но и в них можно разглядеть подсказку. Степан Маркович говорил о том, что они пытаются отправить в Теллуру как можно больше людей, но судя по всему, этому сотруднику не повезло. Неудача, поломка капсулы или банально низкий параметр Слияния? Кто знает, но что куда важнее для меня, оставшийся на Земле человек оказался совсем не рад подобной участи.
        Думаю, мне стоит пока придержать эту информацию, - будет неразумно разрушать надежду Слона и Льва, тем более что речь шла лишь о моих догадках. - Пусть и весьма правдоподобных догадках…
        Правда, у медали имелась и светлая сторона. Пролистав несколько страниц, я увидел, что время от времени Трансформовец срывался на угрозы, мольбу или вовсе начинал нести непонятный мне бред. Очередное доказательство выживших людей на Земле, но, как известно, дьявол кроется в деталях.
        Степан Маркович так и не дал чёткого ответа, отчего именно погибнет родной мир. Хотелось бы надеяться, что меня не ждёт прыжок в выжженную ядерными ракетами пустошь, на просторах которой загибаются остатки человечества.
        - Слон, Лев - расскажите всё, что может помочь в поиске ваших близких. Особые приметы, любимые места, друзья, - шанс на то, что я просто найду дочку Леонида и сестру Льва дома стремился к нулю, так что будет не лишним иметь пару-тройку запасных вариантов для поиска.
        - Тогда я начну, - без лишних церемоний, но вместе с тем заметно нервничая, заговорил Слон. - Если не произошло ничего из ряда вон, то Кира будет в Краснодарском реабилитационном центре Трансформы на Солнечном Острове.
        - Мы не знаем, что именно произошло на Земле. Будет разумно учитывать и те самые «из ряда вон» ситуации. Одна зона поиска - слишком ненадёжна.
        - Ей больше некуда идти, - немного виновато выдал Леонид после недолгой паузы. - После того, как Трансформа согласилась взять на обеспечение Ольгу - мою супругу, мы с семьей перебрались в этот самый центр. Не то, чтобы нашу свободу сильно ограничивали, но в последнее время в городе было неспокойно, ходили слухи об эпидемии. В итоге Трансформовцы запустили временный режим изоляции. Кроме того, между нами есть уговор - пока я здесь, она присматривает за капсулой матери.
        Объяснение Слона звучало разумно и совпадало с тем, что говорил Степан Маркович. Корпорация всеми силами пыталась загнать людей в капсулы. Естественно это в первую очередь затронуло завербованных сотрудников и их семьи.
        - Относительно особых черт, то этого должно быть достаточно, - Слон бросил мне медальон. - Кира не меняла свою внешность…
        Открыв медальон, я увидел портрет, на котором был изображён сам Слон в тяжелом доспехе и молодая девушка в лёгкой броне. Между отцом и дочкой имелось определённое сходство, но судя по всему, девочка пошла в мать.
        Леонид, крепкий и поджарый мужик с квадратным лицом, широкими скулами и тяжелым взглядом. Кира напротив, отличалась тонкими чертами лица, широкой улыбкой и блеском в глазах.
        - Как давно она была последний раз в Теллуре?
        - Восемнадцать дней назад, - без раздумий ответил Слон. - Жене стало хуже, так что Кира почти не отходила от её капсулы. Ей никогда особо не нравились… игры. Сюда она приходила лишь для того, чтобы проведать меня. Хотя наверняка ещё постарался мой куратор.
        После объяснения Леонида не трудно было догадаться, что у девочки имелся весьма низкий показатель Слияния с Теллурой. Это и послужило причиной тому, что Кира осталась на Земле.
        - Точку ты и раньше видел - отбрось игровую мишуру вроде пирсинга и без труда её узнаешь: худая, чёрные с рыже-алым отливом волосы. А относительно того где её можно найти…
        В отличие от Слона, Лев не ограничился одним лишь адресом. Собственно, его список состоял из сорока пунктов. Номер телефона, способы связаться через интернет, адреса подруг - парень серьёзно подготовился, и, судя по всему, неплохо знал привычки сестры.
        Раньше разом запомнить подобную прорву информации было бы весьма проблематично для меня, но не сейчас. Положившись на Альта, я без проблем «записал» всё услышанное.
        Подготовка подошла к концу, у меня больше не было причин мешкать. Проверив в очередной раз Узор и убедившись, что в том отсутствуют ошибки, окинул взглядом всю Стаю. Люди молча стояли на отведённых им местах, не сводя с меня самых разных взглядов.
        Момент обязывал сказать пламенную речь, но у меня не нашлось даже пары слов. Просто кивнув Слону и Льву, я занял круг в центре узора, после чего погрузился в медитацию, и активировал Шагнувшего за Грань.
        Имея определённый опыт, я сходу взял под контроль общий поток энергии, не гнушаясь напрямую влиять на каждого участника ритуала. Подгонять никого не пришлось, большинство присутствующих действовали в меру собственных сил. Исключением стало всего два человека: Лев и Слон, но этих, напротив, пришлось осаживать. Благо резерв магических кристаллов позволял подобные вольности.
        Шкала энергии заполнилась на минуту раньше положенного срока, вот только этого оказалось недостаточно для того, чтобы прорваться сквозь завесу между мирами. Даже обладая нужной специализацией и способностями, мне не удалось преодолеть барьер с наскока.
        Сейчас в моём распоряжении находился миллиард единиц силы. Собранная ритуалом энергия никуда не делась, так что я попытался прорваться силой.
        Незримый барьер отреагировал в ту же секунду, без особого труда сожрав десятую часть накопленного ресурса. Резкий скачок энергии едва не разорвал в клочья ритуал, попутно зацепив отдачей и меня самого. Бар хитов моментально просел на треть.
        - Нужно искать иной путь, - агрессия - явно не тот подход, с помощью которого удастся преодолеть преграду. - В лучшем случае у меня есть ещё две-три попытки.
        Успокоившись, попытался вспомнить те ощущения, что испытывал в капсулах во время «запуска игры» и «завершения сеанса». Отбросить недостающую мишуру, вроде загрузочного экрана, удалось далеко не сразу. Раньше я не обращал на весь процесс особого внимания, а теперь же пытался припомнить даже самые мимолётные детали.
        Восстановить в памяти последовательность действий удалось весьма быстро, но это ничего не дало. В итоге я сделал ставку на ощущения. Догадка оказалась верной - мне удалось нащупать ниточку, ведущую в родной мир.
        Интерфейс дрогнул, заставив пылавшую цифру миллиарда медленно раствориться. Перемещение явно началось, но я ничего не чувствовал. Казалось, будто я сделал первый шаг и… оказался на распутье, окружённый непроглядной тьмой. До пустоты окружение не дотягивало, это я мог теперь сказать точно.
        Шагнувшему за Грань требовался маяк по ту сторону, который мне только предстояло обрести или сотворить, словно я направлялся на Землю впервые. Видимо опыт прошлой жизни Теллура не брала в расчёт.
        В первые разы мне помогала капсула, после Безымянная, но сейчас я остался один. Перспектива заплутать в междумирье совсем не прельщала, но и сразу сдаваться я не хотел. Тем более что это подразумевало задолжать услугу Технобогине.
        Обладая «Внутренним Компасом», я мог отыскать всё что угодно, главное четко представлять перед собой цель, что я и попытался сделать. Образы родителей ничего не дали, но отчасти этого стоило ожидать - ведь мать и отец были перенесены в Теллуру.
        Знакомые, коллеги, бывшая девушка - мысли обо всём этом ничего не дали. Возможно, все эти люди давно перенеслись в Теллуру… или погибли. Хотя не стоило исключать и незначительности подобных «маяков».
        Мусолить в голове давно ставшие чужими лица не стал, вместо этого попытался почувствовать саму Землю. Удивительно, но именно после этого мне удалось уловить едва ощутимый отклик. Сквозь Тьму вокруг начал пробиваться едва заметный отблеск бесчисленных звёзд.
        Миллиарды перемигивающихся огоньков манили, но ведомый Внутренним Компасом, я выбрал лишь один из них. Отблеск звёзд смазался в единое серебристое полотно, чтобы спустя миг выбросить меня посреди космоса, а передо мной замерло разом две планеты.
        Первая, без сомнений была Землей. Пусть увиденное было далеко от рассматривания глобуса, но общий рисунок увиденных континентов придавал уверенности.
        Второе небесное тело значительно превосходило родную планету размерами. Самое меньшее речь шла о десятикратном превосходстве. Впрочем, это была наименее значимая деталь. В отличие от Земли, Теллура походила на звезду, вот только вместо потоков света, она излучала потоки сияющей маны.
        Подобно живому существу, Теллура словно дышала маной, одновременно излучая и поглощая ту из космоса. Причем, имея опыт изучения собственного тела и различных структур внутри него, я невольно начал подмечать, что потоки энергии сплетались в причудливый рисунок, отдалённо напоминающий удивительно сложный ритуальный узор.
        От увиденного перехватило дыхание. Прикоснувшись к величию целых планет, невольно начинаешь воспринимать себя подобно пылинке. Впрочем, подобные чувства терзали меня не дольше пары секунд.
        Альт, постарайся запомнить всё, что мы видим, - прямо сейчас Теллура была передо мной словно на ладони, было бы глупо упустить подобную возможность.
        Система по достоинству оценила мою задумку и старания Альта. Образ карты автоматически развернулся перед моим мысленным взором и начал искажаться из плоского рисунка, в быстро заполняющуюся сферу.
        Рисунок вышел весьма схематичным, но этого следовало ожидать, ведь я разом получил рисунок половины мира. Подобные знания сложно недооценить. Единственный минус - увиденная область оказалась очень далеко от Гипербореи.
        Разведанная мною территория отображалась крохотным светлым пятном, практически на обратной стороне планеты.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПОЛОВИНА ПУТИ»
        ПОЛАГАЯСЬ ЛИШЬ НА СОБСТВЕННЫЕ СИЛЫ, ВЫ НЕ ДОВОЛЬСТВОВАЛИСЬ ЧУЖИМИ ЗНАНИЯМИ, А РАЗ ЗА РАЗОМ ПРЕОДОЛЕВАЛИ ПРЕГРАДЫ, ЧТОБЫ УЗРЕТЬ МИР СОБСТВЕННЫМИ ГЛАЗАМИ. БЕЗУМНАЯ ЗАТЕЯ, НО ВЫ НЕ ТОЛЬКО СТАЛИ НА ЭТОТ ПУТЬ, НО И СУМЕЛИ ПРОЙТИ ПОЛОВИНУ. ПОДОБНЫЙ ПОДВИГ ДОСТОИН ИСТИННОГО ПУТЕШЕСТВЕННИКА.
        НАГРАДА
        - ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ЕДИНИЦА ТАЛАНТА ЗА КАЖДЫЕ 50 УРОВНЕЙ
        |ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ЕДИНИЦА ТАЛАНТА РАСПРЕДЕЛЯЕТСЯ АВТОМАТИЧЕСКИ|
        МОДИФИКАТОР
        ПЕРВОПРОХОДЕЦ - ВЫ ПЕРВЫЙ, КТО СУМЕЛ ПРЕОДОЛЕТЬ ЭТОТ РУБЕЖ!
        IНАГРАДА УСИЛЕНА И МОДЕРНИЗИРОВАНА В НОВОЕ СВОЙСТВОI
        …
        ЕСТЕСТВУ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «АККУМУЛЯЦИЯ»
        - ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ЕДИНИЦА ТАЛАНТА ЗА КАЖДЫЕ 20 УРОВНЕЙ
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ - 100
        БОНУСНЫЕ ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА +5
        …
        ЕСТЕСТВО ДОСТИГЛО 17 РАНГА
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК +5
        …
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ
        УРОВЕНЬ +1
        Изначально я рассчитывал на определённый отклик Системы, но награда сумела удивить, причем дважды. Прежде всего, я не ожидал получить достижение подобного рода. Глупо думать, что Система так легко проглотит уловку с моей стороны. Впрочем, это легко объяснялось второй странностью - награда явно не соответствовала озвученным регалиям.
        Дополнительный талант за каждые пятьдесят уровней - звучит мелковато даже на фоне того, что достижение имело активный статус. Это означало, что его эффект будет со мной всю жизнь, давая положенный бонус при достижении очередного рубежа. Благо ситуацию исправляла ассимиляция Достижения со Способностью - Естеством. Аккумуляция выглядела более жизнеспособно, нежели её прародитель.
        А ведь у меня есть шанс закрыть всю цепочку достижений, - идея выглядела вполне реально, ведь для этого будет достаточно подгадать время и воспользоваться способностями Шагнувшего за Грань спустя некоторое время, когда планета сделает половину оборота.
        Поддавшись любопытству, раскрыл более детальное описание достижения и, усмехнувшись, окончательно отказался от идеи изучить весь мир Теллуры. Система оценила смекалку, но сходу дала понять, что не станет дважды закрывать глаза на одну и ту же уловку.
        На данный момент мне удалось запечатлеть около половины наземной части мира, в то время как остались не у дел недра и океаны. Кроме того, запечатленная территория носила самый низкий из возможных статусов - наброска, в силу отсутствия деталей на изображении. Лишь увеличив качество карты до приемлемого уровня, я сумею по-настоящему побороться за одноимённое задание первопроходца.
        Думаю, что даже запечатлей я всю планету тем же методом, это даже не дотянет до статуса приличной форы, - если, прежде всего, учитывалась детализация карты, то любой скаут или разведчик, с соответствующей профессией, будет далеко впереди.
        Кроме того, сейчас меня больше интересовал не статус Первопроходца, а тот самый узор, покрывающий всю планету. Наверняка видимые моему глазу потоки маны являлись лишь верхушкой айсберга, но даже на их расшифровку требовалось огромное количество времени - о чём и подсказал Ритуальный Круг в груди.
        Детище Дубля, без каких-либо подсказок попыталось запечатлеть и расшифровать рисунок, вот только задача оказалась слишком сложна, по крайней на нынешнем ранге Модификации. Для завершения предварительного анализа требовалось более сотни лет.
        Возможно, по мере прокачки Круга ситуация изменится…
        Поумерив жадность, переключился на то, что успел получить, а именно - рандомно распределённую пятёрку талантов. Правда, увиденный результат заставил всерьез засомневаться в случайности выбора. Награда целиком ушла в недавно открытую, и откровенно говоря, игнорируемую мною Ветку - Серые Крылья.
        Изначально у этого таланта имелось три направления: чёрный, белый и серый Ворон. Первый пернатый напарник позволял использовать силу проклятий, второй мог усилить хозяина, в то время как третий обладал туманным «сродством с хозяином» - Система не расщедрилась на дополнительные описания.
        Будь на то моя воля, я бы сделал выбор в пользу белого спутника. Увеличение собственной силы, на данный момент, мой главный приоритет. Проклятья так же выглядели неплохо, занимая почётное второе место в списке фаворитов.
        Серокрылый занимал третье место в силу своей неопределённости. За «сродством» могло скрываться слишком многое. По иронии судьбы, Система выбрала именно этот вариант.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «КРЫЛЬЯ»
        IЗАБЛОКИРОВАНО - ДОСТУПНО РАСАМ ПРОИЗВОДНЫМ И РОДСТВЕННЫМ ЛЮПУСI
        ВЕТВЬ «СЕРЫЕ КРЫЛЬЯ»
        РАНГ - 1
        БЛАГОДАРЯ ОСТРОМУ ВЗГЛЯДУ И СПОСОБНОСТИ ЛЕТАТЬ СЕРЫЙ ВОРОН ЯВЛЯЕТСЯ ЛУЧШИМ ИЗ РАЗВЕДЧИКОВ. МЕСТНОСТЬ, РАЗВЕДАННАЯ СЕРЫМ ВОРОНОМ, СТАНОВИТСЯ ДЛЯ ВАС ОТКРЫТОЙ, СЛОВНО ВЫ ЕЁ ЛИЧНО ИЗУЧИЛИ
        ПРИЗЫВ ВОРОНА - 5 % МАНЫ
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ПРИЗЫВА - 10 МИН
        ПОДДЕРЖАНИЕ ПРИЗЫВА - 1 % МАНЫ/5 МИН
        РАДИУС ПОЛЁТА - 1 КМ ОТ ХОЗЯИНА
        Серокрылый оказался разведчиком. Учитывая возможности Искателей, могло показаться, что я ничего не приобрёл. На первый взгляд орды насекомых, не просто изучавшие территорию, но и собиравшие добычу выглядели в разы полезней, но вполне ожидаемо, у Ворона нашлись собственные сильные стороны.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «КРЫЛЬЯ»
        ВЕТВЬ «СЕРЫЕ КРЫЛЬЯ»
        ЛЕПЕСТОК «СРОДСТВО»
        РАНГ - 1
        СРОДСТВО ПОЗВОЛЯЕТ НА КОРОТКИЙ ПРОМЕЖУТОК ВРЕМЕНИ ВЗГЛЯНУТЬ НА МИР ГЛАЗАМИ СВОЕГО СПУТНИКА.
        ЭФФЕКТЫ:
        АКТИВАЦИЯ СПОСОБНОСТИ - 5 % МАНЫ
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ СПОСОБНОСТИ - 10 СЕК
        ПОДДЕРЖАНИЕ СПОСОБНОСТИ - 1 %/3 СЕК
        Признаться, у меня в голове крутилось несколько вариантов того, что же именно скрывалось за «сродством», но о подобном эффекте я даже не думал. Теллура уже не в первый раз удивляла подобным креативом. Собственно, едва окунувшись в этот новый мир, прежде чем изучить собственные таланты, я гадал о том, что же мне могут дать Стойкость, Договор и Дыхание. Тогда, как и сейчас, ни одна из версий не оказалась верной.
        В целом способность объединять зрение с Серокрылым выглядела интересно. Пусть мне и удалось провернуть нечто схожее с Копом, разница в потенциале была слишком очевидной. Главный Искатель превосходил силами и возможностями лишь собственных собратьев, но он просто не мог тягаться в мобильности с Вороном. Да и о минусах фасетчатых глаз не стоило забывать. Ну а потеря маны для поддержания призыва меня не особо волновала.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «КРЫЛЬЯ»
        ВЕТВЬ «СЕРЫЕ КРЫЛЬЯ»
        ЛЕПЕСТОК «МЕТКА»
        РАНГ - 1
        МЕТКА - ВЫБРАВ ЦЕЛЬ, ВОРОН НЕПРЕРЫВНО ЗА НЕЙ СЛЕДУЕТ И НАБЛЮДАЕТ, ПОЗВОЛЯЯ ВАМ ДАЖЕ БЕЗ АКТИВАЦИИ СРОДСТВА ЧУВСТВОВАТЬ ЕЁ ПРИСУТСТВИЕ И ЗАМЕЧАТЬ УЯЗВИМЫЕ ТОЧКИ
        ЭФФЕКТЫ:
        СОЗДАНИЕ МЕТКИ НА ЦЕЛИ - 5 % МАНЫ
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ МЕТКИ - ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ВОРОН ВИДИТ ЦЕЛЬ
        ОТОБРАЖЕНИЕ ЦЕЛИ НА КАРТЕ
        ШАНС РАСПОЗНАТЬ УЯЗВИМУЮ ТОЧКУ +10 %
        Возможность преследовать цель, особенно если речь шла о спринтере, выглядела неплохо. Аналогично дела обстояли и с шансом распознать уязвимые точки. Пусть в моём распоряжении уже имелся «Знаток Анатомии», тот позволял узнать наиболее слабые места лишь ранее разделанных монстров. В случае драки с уникальными тварями, геройского типа и выше, возможности Ворона не будут лишними.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «КРЫЛЬЯ»
        ВЕТВЬ «СЕРЫЕ КРЫЛЬЯ»
        ЛЕПЕСТОК «БЕСШУМНЫЙ ПОЛЁТ»
        РАНГ - 1
        ОВЛАДЕВ В СОВЕРШЕНСТВЕ МАСТЕРСТВОМ БЕСШУМНОГО ПОЛЁТА, СЕРЫЙ ВОРОН СПОСОБЕН ПОЛНОСТЬЮ СКРЫТЬСЯ ОТ ЧУЖИХ ГЛАЗ
        ЭФФЕКТЫ:
        |ПАССИВНЫЙ|
        ШАНС ОБНАРУЖЕНИЯ -10 %
        Весьма полезная и нужная способность для разведчика. Ведь одного заклинания или стрелы вполне достаточно, чтобы прикончить Серокрылого - общий запас здоровья у того не достигал даже пары сотен. Единственный минус - эффект оказался слабоват и требовал серьезного вливания очков таланта.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «КРЫЛЬЯ»
        ВЕТВЬ «СЕРЫЕ КРЫЛЬЯ»
        ЛЕПЕСТОК «ТЯГА К БЛЕСТЯЩЕМУ»
        РАНГ - 1
        ВОРОНЫ ВСЕГДА ОБЛАДАЛИ ТЯГОЙ К БЛЕСТЯЩИМ ПРЕДМЕТАМ - ГРЕХ НЕ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЭТОЙ ИХ ПРИВЫЧКОЙ СЕБЕ ВО БЛАГО
        ЭФФЕКТЫ:
        IПАССИВНЫЙI
        КОЛИЧЕСТВО ДОБЫТЫХ МОНЕТ +2 %
        ШАНС НАЙТИ УКРАШЕНИЕ +2 %
        Золото никогда не бывает лишним, а украшения с правильными характеристиками ценились даже больше чем доспехи, но тем не менее, я не питал особых надежд на этот Лепесток. Весьма трудно почувствовать разницу между «до» и «после», когда твои трофеи практически целиком и полностью состоят из плоти и костей.
        В целом, у Серого Ворона имелся определённый потенциал, просто он не особо вписывался в мои нынешние реалии. С охотником или убийцей этот пернатый показал бы себя куда лучше. Подводя итог, наверное, самой приятной частью полученной награды стал опыт и взятый 101 уровень. Полученный Талант вложил в древо Дыхания.
        ДРЕВО ТАЛАНТОВ «ДЫХАНИЕ»
        ВЕТВЬ «ИСКРА»
        ЛЕПЕСТОК «СОБИРАТЕЛЬ ДУШ»
        РАНГ - 4
        МАКСИМАЛЬНОЕ ЧИСЛО ПОГЛОЩЁННЫХ ДУШ +1
        I ТЕКУЩИЙ СТАТУС 5/6 I
        Во время прошлого захода с прокачкой талантов намеренно отложил Собирателя Душ до взятия 101 уровня. Потенциал этого таланта сильно зависел от свойств поглощённой Искры и в результате мог варьироваться от сверхполезного, до бесполезного мусора.
        Трудно недооценить важность и полезность Биения Жизни, оно вносило серьезный вклад с первых секунд своего существования и по сию пору. В качестве противовеса у меня имелась Кровь Болот, польза от которой проявлялась лишь в определённом типе местности.
        Изначально я планировал серьезно заняться изучением этого вопроса и для начала подобрать Искру с хорошим потенциалом, после чего добить уровень, но подарок от Системы внёс определённые коррективы. В итоге решил не откладывать прокачку до взятия 102 уровня, всё же это дело могло затянуться, и взять талант заранее.
        Учитывая, что очередной бонус за Телосложение как минимум потребует сотню очков, решил уделить внимание Силе, влив в ту пятёрку нераспределённых характеристик. С учётом бонуса от Порабощения, этот параметр перевалил за шесть сотен, но вполне ожидаемо ничего не дал.
        Закончив с разбором награды, я вновь сосредоточился на Земле. Действуя по наитию, я мысленно потянулся к родному миру, отчего тот стал стремительно приближаться. Завораживающее зрелище когда на тебя несётся целая планета, увеличиваясь с каждой секундой. Невольно начинаешь сравнивать себя с песчинкой.
        А ведь Теллура больше Земли в десятки раз.
        В полной мере насладиться необычным ощущением не удалось. В какой-то момент я натолкнулся на барьер. Причем тот не просто мешал пройти дальше, но и давал отпор.
        Меня словно ударило током, отчего набравший обороты ритуал вновь оказался под угрозой. Благо наследие Дубля сумело выдержать подобный… перепад, взяв на себя львиную долю отката. Впрочем, даже со столь сильной поддержкой моё сознание едва не развеяло чужеродной энергией.
        Восстановившись, попытался использовать Мерцание и Туманный Вал, но в итоге мне даже не удалось активировать способности. Мне словно давали понять, что Земля - чужая территория, на которой Теллура не может диктовать собственные правила. По этой же причине я не рискнул идти напролом. Ведь в случае неудачи нет никаких гарантий, что мне удастся спастись воспользовавшись Ликами. В итоге, единственное, что мне оставалось - воспользоваться чужой силой.
        Безымянная откликнулась почти моментально. Стоило приложить ладонь к барьеру и мысленно позвать Технобогиню, как её облик замер по ту сторону преграды.
        
        АЛЬКОР
        УРОВЕНЬ 100 -> 101
        ХАРАКТЕРИСТИКИ 0 -> 5 -> 0 -> 1 -> 0
        ТАЛАНТЫ 0 -> 5 -> 0
        ОЧКИ ИСКУССТВА 100 -> 115
        ЛИКИ 4 -> 5
        СЛАВА 10.730
        ПАРАМЕТРЫ
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 600
        СИЛА 502 -> 507 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ЛОВКОСТЬ 347 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ) +20 %
        ИНТЕЛЛЕКТ 206
        ДУХ 263
        
        1 - Агадор - Местный, давший клятву служить Алькору в благодарность за спасение супруги и сына в Торгурии. Был передан Сумрачной в качестве нежити-фамильяра.
        2 - Узор Обители - девятиконечная звезда, внутри которой имеется три круга: малый, средний и внешний. Так же в Обители имеется Сердце (её центральная часть). Пересечения лучей и кругов формирует: 7 Узлов Силы (седьмой узел является повторяющимся и представлен 9ю постами для Стражей), 21 Зону (места для застройки Структурами), Узоры.
        3 - Безымянная - Технобогиня - разум одного из богов, покровителей науки, который был заперт не в Теллуре, а в машине. С помощью Алькора Безымянная сумела обрести свободу, вырвавшись за пределы внутренней системы одного из зданий Трансформы.
        
        ГЛАВА 5 ПУТЬ ПЛОТИ
        Одна из изолированных комнат Замка гильдии Второй Шанс. Долина Небесных Столпов.
        Погружаясь в пророческие Видения, Бездна раз за разом растворялась в чужих мыслях и воле. В этом состоянии она словно переставала существовать и даже после, возвращаясь в реальный мир, ей требовалось какое-то время, чтобы осознать собственную личность, но на этот раз всё оказалось иначе.
        Шаманке удалось сохранить нить сознания, а после и вовсе пробудиться в чужом теле. С возможностью напрямую взаимодействовать с миром будущего Диана смогла бы в разы быстрее найти нужную ей информацию, вот только всё оказалось не столь просто.
        Едва Бездна окончательно взяла тело под контроль и заговорила, мир начал стремительно бледнеть, смазываясь в бесформенное месиво, сквозь которое посыпались уведомления.
        ОСКОЛОК «ПРОРОК» ДОСТИГ 3 РАНГА
        ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ +5
        ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ИСКАЖАЯ РЕАЛЬНОСТЬ»
        …
        ИСКАЖАЯ РЕАЛЬНОСТЬ
        | ПРОРОК |
        ПРОРОКИ, СОЗДАНИЯ, К КОТОРЫМ ПРИКОСНУЛАСЬ ДЛАНЬ САМОЙ СУДЬБЫ, НАДЕЛИВ ТЕХ ДАРОМ ПРОНЗАТЬ ВЗГЛЯДОМ ВРЕМЯ И ПРОСТРАНСТВО. ВПРОЧЕМ, ЕСЛИ ТЫ ГОТОВ ЗАПЛАТИТЬ ДОСТОЙНУЮ ЦЕНУ, ЭТА СПОСОБНОСТЬ СТАНЕТ ЛИШЬ ПЕРВОЙ СТУПЕНЬКОЙ К ИСТИННОМУ ВЕЛИЧИЮ.
        СВОЙСТВО:
        - ВЫ МОЖЕТЕ НАПРЯМУЮ ВЛИЯТЬ НА СОБЫТИЯ ПРОИСХОДЯЩИЕ В ВИДЕНИИ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ВМЕШАТЕЛЬСТВО В НЕПОСРЕДСТВЕННЫЕ СОБЫТИЯ БУДУЩЕГО ТРЕБУЮТ ПОДПИТКИ ЖИЗНЕННОЙ СИЛОЙ И ЭНЕРГИЕЙ ДУШИ
        - КОЛИЧЕСТВО УТРАЧЕННОЙ ЖИЗНЕННОЙ СИЛЫ И ЭНЕРГИИ ДУШИ ЗАВИСИТ ОТ РАЗЛИЧНЫХ ФАКТОРОВ
        Раньше, после финальной части видения - гибели хозяина капли крови, Диана словно пробуждалась от кошмара, постепенно осознавая себя, но на этот раз всё было иначе. Девушка полностью осознавала себя, вот только легче от этого не становилось.
        Рухнув на пол, Бездна свернулась клубком, в то время как её лицо исказилось в гримасе немого крика. Вместо фантомных болей чужого умирающего тела, девушка чувствовала, как рядом с сердцем сжимается, дрожит, идёт рябью и покрывается десятками трещин собственная Искра.
        ЭНЕРГИЯ ДУШИ ИСТОЩЕНА
        ИСКРА ПОЛУЧИЛА ЭФФЕКТ «ДЕФОРМАЦИИ»
        …
        ДЕФОРМАЦИЯ ИСКРЫ
        СВОЙСТВА:
        - КАЖДЫЙ 5 УРОВЕНЬ ВЫ НЕ ПОЛУЧАЕТЕ ОЧКО ТАЛАНТА
        - ПОТЕРЯ ВЕЧНОСТИ В ТЕЧЕНИЕ 14 ДНЕЙ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ПОСЛЕ ПОТЕРИ ВЕЧНОСТИ У ВАС БУДЕТ 1.000 ПЕРЕРОЖДЕНИЙ
        Потеря Вечности… едва прочитав эти слова, Бездна почувствовала прикосновение безумного страха, легко затмившего даже боль в повреждённой Искре. Впрочем, девушка позволила себе лишь секундную слабость, после чего взяла себя в руки.
        Смысл бояться потери Вечности, когда уже видел собственный труп, обращённый в бездушную куклу? Уготованная линия судьбы изначально вела её к забвению, так какой смысл бояться одного из его предвестников?
        Куда важнее, что заплатив столь высокую цену, она получила кое-что особенное - фрагмент чужих воспоминаний. Вот только вместо чётко оформленных «картинок», она словно натолкнулась на поток случайных мыслей. Для того, чтобы вычленить из них информацию, придётся потратить время и силы.
        Если это воспоминания Арари, то возможно в них мне удастся отыскать новые подсказки относительно конца света…
        - Диана… - Юля, тихо наблюдавшая за муками подруги, наконец-то не выдержала и нарушила тишину.
        - Я в порядке, - пусть и с трудом, но Бездна выдавила из себя улыбку, решив не говорить подруге о потере Вечности. Это лишь добавит волнения Юле, не принеся никакой пользы. - Кажется, мне удалось кое-что найти, - не дожидаясь расспросов, Диана продолжила. - Возможно, мне удалось получить фрагмент чужих воспоминаний. Сейчас я не могу в них заглянуть, но, думаю, за день-два медитаций мне удастся с этим разобраться.
        - Расскажем Ане? - несколько неуверенно спросила обрадовавшаяся Жрица.
        - Не стоит, - покачала головой Шаманка. - Чеша до сих пор не пришла в себя после… исцеления, не стоит её понапрасну дёргать. Сообщим после того, как всё проверим.
        - Это отличная новость, но, для начала, всё же отдохни.
        Откровенно говоря, зная о скорой потери Вечности, Диана не собиралась сбавлять темп, намереваясь выжать максимум из временного бессмертия, тем не менее, в планы всё же пришлось внести коррективы. Причем тому виной стали не слова Юли, а зов Алькора.
        - Приветствую Безымянную, - будучи просящей стороной, первым взял слово и добавил в голос почтительных ноток, выказывая уважение Технобогине.
        - Приветствую, дитя иного мира, - несмотря на мирный тон, собеседница сходу подчеркнула мой новый статус, после чего решила покончить с формальностями. - Говори.
        - Нужно найти и перетянуть людей с Земли в Теллуру - это возможно? - словестные игры никогда не были моей сильной стороной, и уж точно я не собирался начинать оттачивать подобный навык в диалоге с бывшей богиней, так что сходу перешёл к сути дела.
        Ты не стал юлить - это похвально, - с одобрением кивнула собеседница. - Время - слишком ценный ресурс, чтобы тратить его на бесполезные словестные интриги. Относительно твоего вопроса, то это возможно, но не думай, что переместиться меж двух миров будет так же просто, как и раньше.
        Вытянув перед собой руку, Безымянная прикоснулась к барьеру перед собой, отчего тот начал обретать чёткость. Поначалу эффект затронул лишь крохотный участок между нами, но постепенно действие Технобогини набрало импульс, заставив проявиться защиту вокруг всей Земли.
        То, что я изначально принял за тончайшую вуаль, на деле оказалось подобно огромной паутине, окутывавшей всю планету. Причем даже внутреннее пространство ячеек оказалось заполнено энергией. На мой дилетантский взгляд у подобной защиты не имелось дыр или лазеек.
        - То, что ты видишь - Сеть. Творение всех моих собратьев, что выбрали Землю своим новым домом. Благодаря её защите, планета перестала быть придатком от которого кормится Теллура, - Безымянная даже не пыталась скрыть весьма прохладного отношения к Теллуре. - Дабы исключить любую опасность, даже мы - закованные в металл боги и создатели Сети, не сможем пойти против правил, что были установлены Единым Разумом (1).
        Единый Разум… - последние слова Безымянной породили множество вопросов и догадок, но я не стал отвлекаться от главной цели.
        - Но наверняка есть лазейки или способы обойти правила, ведь так?
        - Да, ты прав - есть допустимые обходные пути, и я могу указать на них определённым людям, но это нельзя будет назвать безопасной прогулкой. С момента твоего ухода Земля сильно преобразилась. Теперь она подобна арене, на которой выживут даже не сильнейшие, а те, кто лучше адаптируются.
        - Среди нужных мне людей ребёнок, каковы её шансы на выживание?
        - Данных недостаточно, - лаконично отреагировала Безымянная.
        - Савнова Кира Леонидовна. Наиболее вероятное местоположение - Краснодар, реабилитационный центр Трансформы на Солнечном Острове.
        Технобогине потребовалось не больше секунды, чтобы отыскать дочку Слона. Видимо со сбором данных на Земле у неё не имелось проблем.
        - На данный момент её жизни ничего не угрожает - девочка находится в капсуле особого назначения в состоянии гибернации. Риск разблокировки капсулы минимален, но по истечению недели вероятность, что на неё натолкнётся достаточно сильная особь, чтобы повредить обшивку саркофага, достигнет 7.8 %. Спустя месяц риск летального исхода приблизится к 100 % в силу отставания эволюционного потенциала объекта от среды. В моих силах разблокировать капсулу раньше времени, но с её навыками выживания и состоянием физической оболочки, шанс на то, что она самостоятельно сумеет добраться до контрольной точки, не превышает пары процентов.
        - Второй человек: Давлатова Анастасия Игоревна. 18 лет. Предположительное место нахождения - Москва…
        - Москва - вне моей сферы влияния, - не дала мне закончить Технобогиня, - но помня о том, что в прошлый раз ты сдержал своё слово, я добуду информацию.
        Видимо мне только что дали понять, что с этого момента былые заслуги больше не будут иметь никакого веса. Видимо, собеседница плавно подводила разговор к вопросу цены.
        - У этой девушки дела обстоят куда лучше и перспективней, - как оказалось, для получения сведений Безымянной было достаточно замереть на пару мгновений. - Личные физические данные, стартовая площадка и потенциальные ресурсы - достойны похвалы. Единственная, но весьма серьезная загвоздка - её психоэмоциональный статус.
        Слова Технобогини полностью соответствовали опасениям Льва: его сестра сходила с ума. Сейчас Точка ещё не успела пересечь черту, но если упустить момент, то сохранить рассудок для девушки будет весьма и весьма непросто.
        Главная ирония положения Насти заключалось в том, что ей было куда выгодней погибнуть, нежели цепляться за жизнь. Точка обладала достаточно высоким показателем Слияния, так что Теллура почти наверняка притянет душу девушки к себе. Вот только у подобного метода имелось несколько весомых недостатков.
        Ведь даже сумей я связаться с Точкой, та вряд ли согласиться на самоубийство. Да и Лев навряд ли оценит подобную изобретательность с моей стороны.
        - Ты сумеешь переправить меня на Землю?
        - Это исключено, - Безымянная не раздумывала даже доли секунды. - Слишком опасно пускать на Землю болезнь, чьи корни тянутся из иного мира.
        - Я не собираюсь никого заражать.
        - Это не вопрос моего личного доверия или цены. Даже если я соглашусь, тебя уничтожит барьер. То, что ты видишь - созданная вокруг Земли Сеть, проявление воли Единого Разума.
        - Хочешь сказать, что он - проявление абсолютной защиты без каких-либо слабых мест? - в подобное с трудом верилось.
        - Ты прав, Сеть несовершенна. Наверняка среди Вечных найдутся счастливчики, способные незаметно проскользнуть сквозь защиту, но ты не из их числа. Чем сильнее вторженец, тем заметней он для Сети. Поначалу грань будет лишь отталкивать, но если продолжишь упорствовать, впереди тебя будет ждать только смерть. В некотором роде можешь воспринимать сложившуюся ситуацию как дань уважения к собственной силе.
        - Раз так, то я готов выслушать твоё предложение, - если бы затея изначально была обречена на провал, Технобогиня навряд ли бы стала тратить время на бесполезную болтовню. Весь разговор больше всего походил на прелюдию перед торгами, когда каждая из сторон постепенно набивает себе цену.
        - Есть одна лазейка, способная помочь тебе обойти правила, вот только она весьма болезненная, - в механическом голосе Безымянной появились провокационные нотки. - Если расщепить твою душу и извлечь из той только человеческую Сущность, Сеть не должна отреагировать…слишком агрессивно.
        - Если удачно расщепить душу, если Сеть не отреагирует и пропустит… не слишком ли много «если» в твоём предложении? Моя цель - помочь друзьям вернуть их близких, а не суицид.
        - Ты ведь не думал, что путь меж двух совершенно разных миров будет сродни лёгкой прогулке? Даже мы - боги, были вынуждены заплатить определённую цену, когда становились частью Земли. Приемлемый риск - малая цена.
        - Хорошо. Продолжай, - мне было нечего возразить собеседнице.
        - Твоя нынешняя аватара так же не подойдёт для Земли, она слишком опасна. В качестве временного пристанища подойдёт мёртвая оболочка одного из простых людей.
        - В ход пойдёт труп? - Безымянная сумела удивить.
        - Мёртвое тело послужит дополнительным сдерживающим фактором. Лишённая жизни плоть попросту не выдержит экстремальных перегрузок, на которые ты вполне способен.
        - Неспособный восстанавливаться труп с частичкой души вместо батарейки… знаешь, подобный набор выглядит несколько сомнительно для планеты, на которой запущен режим тотального естественного отбора.
        - Единый Разум создал аналог привычкой тебе Системы, так что у людей имеется собственный метод… прокачки и твоя оболочка не станет исключением. Алькор из мира Теллуры попросту не сумеет стать её частью, на подобное способна лишь твоя человеческая Сущность. Если же тебя смущает перспектива обрести разум в мёртвом теле, то я могу предложить тебе всё ещё живую оболочку. Главное - тщательно уничтожить следы прошлого носителя, в особенности - его разум.
        - Не стоит.
        - Это упрощает дело, - кивнула собеседница. - Помимо фрагмента Искры - Сущности, потребуется и источник твоих будущих сил. Фундаментом может послужить Ядро. Твоя аватара как раз обладает весьма подходящим.
        Единственный Осколок, сумевший достигнуть ранга «Ядро», был заточен под ремесло. Видимо Безымянная всерьез задалась вопросом как полностью лишить меня боевого потенциала. Затея отправиться на Землю с каждой секундой всё больше походила на авантюру.
        - Что будет, если я умру на Земле?
        - Гибель Временной Оболочки не повлечёт за собой серьезных последствий. Будучи лишь малой частью чего-то большего, Сущность и Ядро, попросту вернуться к тебе в Теллуру, дабы обрести целостность. В качестве платы тебе придётся расстаться с одним из Ликов. Вполне вероятна частичная или полная потеря воспоминаний о событиях на Земле.
        - Что относительно цены?
        - Тебе потребуется выполнить одно поручение. Отчасти оно будет перекликаться с твоей изначальной миссией, так что тебе не придётся идти наперекор собственным планам. Конфликта интересов не возникнет.
        - Пока всё звучит слишком туманно, - соглашаться на кота в мешке, не самое лучшее решение.
        - Таковы мои условия.
        Если верить «Уделу Единиц», то среди Вечных около тысячи человек, обладавших способностями схожей с «Шагнувшим за Грань», но выбор Безымянной пал именно на меня. Скорее всему тому причиной стал случай. Возможно, потенциальные конкуренты не успели подобраться к Земле, а сама Технобогиня не могла инициировать встречу.
        Если догадка верна, то я перестаю быть просящей стороной. Самое малое - мы на равных, а в лучшем случае инициатива и вовсе может перейти в мои руки, - диктовать условия богине, пусть и бывшей, весьма заманчивая перспектива, впрочем, как и опасная.
        - Один из пактов Единого Разума сильно ограничил нашу возможность влиять на жизни простых Землян, по крайней мере, на данном этапе. Тем не менее, при желании и должных ресурсах, я сумею обойти эти условия и добиться поставленных целей без твоей помощи, пусть и большей ценой.
        Мысли вслух от собеседницы походили на простую демонстрацию собственных возможностей, если бы не одно «но», слишком уж удачно Безымянная решила заговорить именно на эту тему, пока я прикидывал возможности в переговорах. Вести дела с телепатами будет довольно трудно.
        - Симуляция позволяет предугадать ход твоих мыслей, не более того, - не стала нагнетать Безымянная, после чего перевела тему. - В прошлый раз тебя сопровождало довольно интересное… существо, девочка. Судя по всему, ваша с ней связь с тех пор только усилилась. Если ты ей доверяешь, то я смогу ненадолго привлечь её к нашему диалогу.
        Советы Лиэль, когда та соглашалась их давать, всегда оказывались на вес золота, так что я не стал отказываться от предложения Технобогини. Тем более что у меня не было альтернативных вариантов.
        Получив мой ответ, Безымянная призвала Ультионис - на это ушло меньше минуты. При условии, что собеседнице пришлось лезть на чужую территорию - Теллуру, её скорость поражала.
        - Весьма любопытно, - едва появившись, Лиэль несколько секунд с интересом смотрела на Технобогиню, после повернулась ко мне. - Риск пусть и присутствует, но минимальный, тем более что на Землю отправится лишь твой клон. Кроме того, однажды пережив Расщепление Души, в будущем ты сможешь ассимилировать и развить эту способность.
        Лишённый эмоций голос, залитые тьмой глаза - для постороннего прочитать эмоции Лиэль будет непростой задачей, но я был достаточно тесно с ней связан, чтобы уловить отголосок желаний. Ультионис желала, чтобы я обрёл эту способность. Впрочем, Малышка и не пыталась скрывать своих мыслей.
        - …не могу сказать, что она уникальна, но иным ради подобного шанса придётся заплатить куда больше. Причем речь идёт о Вечных с предрасположенностью. Остальным, в число которых входишь и ты, в лучшем случае удастся заполучить лишь жалкое подобие Расщепления Души.
        - Эта способность настолько сильна? - изначально я рассчитывал узнать, не станет ли путешествие на Землю билетом в один конец, но раз представилась возможность, следовало вытянуть из Лиэль как можно больше информации.
        - Сила клона априори не может превышать твою собственную, он лишь отражение одной из граней твоих возможностей. Но вместе с тем, ты при всём желании не можешь одновременно использовать все ресурсы аватары одновременно. Сумев сбросить оковы целостности тела и души, ты сумеешь одновременно быть в нескольких местах, выполняя разные задачи. Потенциал ограничен лишь твоей собственной фантазией.
        Сейчас внутри моей Искры уживается разом восемь сущностей, так что в теории я сумею создать столько же клонов. Да, сейчас в моём распоряжении лишь одно Ядро, но со временем ресурсов станет куда больше.
        Относительно комбинаций даже не пришлось задумываться. Неистовая Вера и сущность Единого помогут серьезно укрепить связь с Единым. Созидатель отлично сольётся с Человеческой частичкой Искры, в то время как сущность Греха должна неплохо интегрироваться с Анахоретом. А Тень наверняка в разы увеличит свои силы с поддержкой Пустоты. Правда, с силами последней сущности лучше лишний раз не заигрывать.
        - Повлияет ли гибель клона и само Расщепление Души на Пустоту? - несмотря на весь соблазн, для меня это пункт имел первостепенное значение.
        - В случае гибели клона Пустота пройдёт через фазу роста, но ты должен с этим справиться. В конце концов, схожий эффект будет и при взятии твоим новым Осколком нового ранга, - Лиэль отвечала без особого интереса, словно я спрашиваю о ничего не значащих мелочах. - Возможна некоторая неточность в цифрах, но погрешность небольшая.
        Минимум рисков и даже в случае провала, я заполучу ценное умение - могло показаться, что это идеальный расклад. Единственная возможная загвоздка - само задание, вот только Безымянная хорошо дала понять, что не станет разглашать детали раньше времени.
        - Согласен, но с одним условием - взаимная клятва, - оголив рукав, показал Технобогине узор глаза с множеством зрачков.
        - Считаешь, что можешь напугать меня подобным? - увиденное явно не понравилось Безымянной, причем речь шла совсем не о страхе, скорее я зацепил её гордость. - Не думаешь, что поплатишься за дерзость?
        Одними лишь словами дело не обошлось. Аура бывшей богини вышла из-под её контроля, отчего само пространство начало искажаться. Впечатляющее зрелище, но всё же собеседнице было далеко до Пустоты.
        - У меня не было намерений оскорбить и тем более напугать. Это лишь вопрос моей безопасности. Мне хватило одного взгляда на Пустоту, чтобы больше не искать с ней встречи, - в подтверждение собственных слов, я заставил Маску Двуликого исказиться, обнажая зияющий провал на месте глаза Демона.
        - Старшая… ты не один пытаешься избежать повторной встречи с ней, - в голосе Безымянной не осталось даже намёка на злость, а её аура стала прежней. - Что ж, я готова скрепить наш уговор клятвой.
        Расчёт оказался верным. Безымянная, как и её собратья, выбрала Землю в качестве нового дома как раз из страха перед окончательным забвением. Покровители наук - далеко не самые сильные из числа богов, так что бороться за пантеоны Теллуры остались лишь единицы.
        Получив добро от Безымянной, я начал прикидывать возможный текст клятвы. Следовало учесть многие факторы, чтобы вновь не затронуть гордость богини. Впрочем, ломать над этой проблемой голову не пришлось.
        - Клятва, - собеседница не стала тратить время на лишние слова, обойдясь лишь одним.
        Подобный ход больше походил на уловку, но Система думала иначе, оставив на механической руке Безымянной гравировку в форме глаза, в то время как моя собственная татуировка обзавелась стальным зрачком. Причем речь шла далеко не о простой визуальной иллюзии - плоть действительно обратилась в металл, благо преобразился лишь небольшой её фрагмент.
        РЕПУТАЦИЯ СО СМЕРТЬЮ -1
        ТЕКУЩИЙ СТАТУС 1
        Репутация с Серой Госпожой опустилась до весьма неприятной отметки, но в качестве награды я получил не просто клятву Безымянной.
        АНАХОРЕТ
        ОТРАЖЕНИЕ ДУШИ «АНАХОРЕТ» ЭВОЛЮЦИОНИРУЕТ В ЯДРО ДУШИ
        ПОЛУЧЕН ДАР «НЕРУШИМАЯ КЛЯТВА»
        …
        НЕРУШИМАЯ КЛЯТВА
        ЛЮБОЙ ДОГОВОР, ПУСТЬ И СКРЕПЛЕННЫЙ КЛЯТВОЙ, ПРЕЖДЕ ВСЕГО, ОСНОВАН НА ВОЛЕ. ВСЕГДА МОЖНО ОТЫСКАТЬ ЛАЗЕЙКУ ИЛИ ОБХОДНОЙ ПУТЬ, ДАБЫ НАРУШИТЬ СОБСТВЕННОЕ СЛОВО, НО ОТНЫНЕ ЗА ПОДОБНУЮ УЛОВКУ ХИТРЕЦАМ ПРИДЕТСЯ ЗАПЛАТИТЬ ВЫСОКУЮ ЦЕНУ.
        …
        ВАШЕ ТЕЛО СТАЛО ВМЕСТИЛИЩЕМ ЯДРА ДУШИ ЗАРОКА, ПОЛУЧИВ ОСОБУЮ СИЛУ
        ВЫБЕРЕТЕ ПОСТОЯННЫЙ ЭФФЕКТ ОТ ЯДРА ДУШИ:
        +1 ЛОВКОСТИ ЗА КАЖДЫЙ ПОЛУЧЕННЫЙ УРОВЕНЬ
        +1 ДУХА ЗА КАЖДЫЙ ПОЛУЧЕННЫЙ УРОВЕНЬ
        …
        ЯДРО, НЕЗАВИСИМО ОТ ПОРОДИВШИХ ЕГО СИЛ, НЕ ИМЕЕТ РАНГОВ И НЕ МОЖЕТ ПОЛУЧИТЬ НОВЫЕ СВОЙСТВА. ЛИШЬ СТЕРЕВ ИНОГО НОСИТЕЛЯ ЯДРА ДУШИ СО СТРАНИЦ БЫТИЯ, ВЫ СМОЖЕТЕ ПЕРЕНЯТЬ ЕГО УНИКАЛЬНЫЙ ДАР
        Уделить должное внимание Ядру не успел. Едва сделав выбор в пользу Ловкости, тут сомневаться не приходилось, я почувствовал приближение огромной силы. Наверное, так человек смотрит на приближающуюся многометровую волну и понимает, что ему некуда бежать.
        Оторвав глаза от татуировки зрачка, я натолкнулся на призрачный образ девушки в тунике. На её поясе висела книга с золотой обложкой. Правая рука держала серебристое перо, в то время как левую кисть окутывала лазурная нить.
        Реликвии, - пусть речь шла лишь об призрачных образах, у артефактов оказалось достаточно сил, по крайней мере, их с лихвой хватило на меня.
        Вытянув в мою сторону руку, Безымянная заставила ожить лазурную нить, отчего последняя ринулась вперёд подобно стреле. Легко пронзив доспех и грудь, реликвия вонзилась в Искру, заставив почувствовать весьма болезненный укол.
        Происходящее походило на деление клетки. Нить, окутав Искру, сплела тонкий жгут, который начал быстро уплотняться и стягиваться. Прошло всего несколько мгновений, а от моей Души отсекли далеко не самый маленький фрагмент.
        Страшно наблюдать за тем, как рвётся на части собственная Душа. Поначалу мне даже показалось, что Искра окончательно потеряла целостность, лишившись куска, но на деле всё оказалось не столь печально. Даже сейчас от сияющей частички тянулась полоска света.
        Несмотря на изъятие Человеческой сущности, Пустота не сумела вырваться из-под контроля. Безымянная контролировала происходящее от начала и до конца, стабилизируя Искру.
        Отбросив сомнения и страхи, я наблюдал и пытался запомнить всё, что делала Технобогиня. Ведь даже заполучив Расщепление Души, в будущем, мне придётся заниматься подобным без столь мощной поддержки. Следовало учиться здесь и сейчас.
        К сожалению, даже помощь Технобогини не сумела свести все негативные моменты на «нет». В какой-то момент перед глазами потемнело, а тело прошибла слабость. В следующий миг я застыл в оцепенении, после чего принялся жадно хватать воздух ртом.
        Переход из междумирья на Землю пусть и оказался моментальным, но вместе с тем был весьма… неприятным. Столь резкий контраст с прошлым опытом, когда перемещение шло куда мягче, подкинул пищу для размышлений. Возможно, игровые капсулы выполняли не только декоративную функцию, но и стабилизировали процесс, делая перенос более плавным.
        В нос ударили несвойственные Теллуре, но вместе с тем знакомые Земные запахи. Буйство природы и каменные джунгли пахнут совершенно по-разному.
        Изначально мир был погружён во тьму, но зрение постепенно возвращалось, так что мне оставалось только терпеливо ждать. Благо мне было чем заняться. Как и говорила Безымянная, у Земли был собственный аналог Системы, с которым мне предстояло разобраться.
        ОБНАРУЖЕНА НЕУЧТЁННАЯ ЕДИНИЦА
        ЗАПУЩЕН ПРОЦЕСС ИНИЦИАЦИИ
        СБОР ДАННЫХ…
        В отличие от уведомлений в Теллуре, эти имели иной внешний вид, с преобладанием синего и чёрного цветов. Новый интерфейс выглядел непривычно, но вместе с тем интуитивно понятно.
        Правда имелись и отличия. В ход шла не магия, а вполне осязаемые технологии. Изображение поступало прямиком на сетчатку глаза или скорее на устройство схожее с линзой.
        Пока я изучал интерфейс, тот мигнул и запустил обратный отсчёт. До завершения инициации потребуется пара часов, так что продолжать прохлаждаться на том же месте будет глупой затеей.
        Спустя полминуты зрение полностью восстановилось. Несмотря на полное отсутствие света, мне удалось осмотреться, пусть и с трудом различая отдельные детали. Я оказался в квартире, причем внутри царил разгром. Стена в соседнюю комнату оказалась пробита в нескольких местах, вокруг разбросаны обломки мебели. Вишенкой на торте оказалась раскуроченная капсула, словно внутри той что-то взорвалось и вывернуло стенки наружу.
        Самым удивительным казалось то, что квартира выглядела знакомой. Поначалу я не мог понять, откуда возникло это чувство, но стоило подойти к дверному проёму и всё стало на свои места. В своей прошлой жизни я не так часто сталкивался с оружием и меня сложно назвать его знатоком, но лежащее на полу ружьё я узнал и вспомнил.
        Именно в этой квартире я воспользовался флешкой, что дала Безымянная, а после меня едва не прикончили, отстрелив кисть. С удачей у хозяев квартиры дела обстояли не очень, ведь судя по погрому, я оказался не единственным незваным гостем.
        Хотя не факт, что незваным…
        Вернувшись к разорванной капсуле, я не нашёл там никаких следов взрыва вроде копоти и опалин. Скорее уж нечто живое вырвалось из металлической утробы саркофага.
        Пусть этой капсуле и было далеко до моего опытного образца в лаборатории Трансформы, назвать её хрупкой язык не поворачивался. За пластиковым декором шёл пусть и тонкий, но металл.
        Помимо сломанной машины, в квартире находилось ещё два саркофага, которые я сходу проверил. В отличие от первой, эти оказались невредимы и исправно выдавали на дисплей жизненные показатели хозяев - те были в полном порядке.
        Проверив пролом в стене, с толикой облегчения выяснил, что та была не несущей, а межкомнатной перегородкой из газобетона. То, что неизвестная тварь не крушит железобетонные стены без сомнений хорошая новость.
        Вернувшись в коридор, подобрал ружьё, но при ближайшем рассмотрении то потеряло всю свою привлекательность. Пятна запекшейся крови меня не смущали, в отличие от смятого в центре ствола.
        Попытка повторить подобный фокус и погнуть ружьё руками не увенчалась успехом. Новое тело явно уступало в силе потенциальному врагу.
        - Инвентарь, - брошенная в надежде фраза не дала результатов, видимо с карманным подпространством на Земле дела обстояли не очень.
        Несмотря на повреждения и внешний вид, ружьё решил не выбрасывать. В идеале из него получится сделать обрез, ну а в худшем случае сойдёт за дубину. Металл в руках давал куда больше уверенности, нежели деревянные или пластиковые обломки мебели.
        Выйдя в коридор, поначалу обошёл разбитое зеркало, но сделав пару шагов, вернулся. Оказывается, у Безымянной схожее с Системой чувство юмора. Дарованное богиней тело мало чем отличалось от представителя расы Проклятых.
        Молодой худощавый парень с бледной кожей и замутнёнными белой пеленой зрачками отлично бы вписался в Совет. Впрочем, куда сильнее в глаза бросалась залитая кровью одежда.
        Стянув с себя майку, обнаружил целую россыпь почерневших точек на груди. Отдалённо те напоминали крохотные язвы, но на деле оказались отверстиями, оставленными мелкой дробью.
        Скинув испорченную и грязную одежду, наспех стёр с тела кровь. Воды в кране не оказалось, так что пришлось пускать в ход хозяйский одеколон. Сорвав крышку, вылил на себя почти весь флакон, обильно смачивая ранки, правда, те никак о себе не дали знать. Уловив неладное, надавил на те пальцами, но реакция осталась прежней - никакой боли, зуда и даже простого дискомфорта.
        С чувствительностью у нового тела имелись серьезные проблемы. Видимо последствия того, что в пользование мне достался чей-то труп. В целом отсутствие боли порадовало.
        Перерыв шкаф в спальне, отыскал подходящую одежду: серая толстовка на молнии с капюшоном и спортивные штаны. Разброс в размерах, одежда оказалась немного больше чем нужно, дал понять, что парень не просто так получил выстрел в грудь.
        Покрутившись на месте, сделал серию движений, больше привыкая к обновкам, чем к телу. Последнее ощущалось вполне сносно. По сравнению с Алькором, оно оказалось значительно меньше, но вместе с тем мало чем отличалось от габаритов моего прошлого - изначального тела.
        Прежде чем уходить, ещё раз прошёлся по квартире в надежде отыскать хоть что-то полезное. Идея оказалась правильной - в спальне нашёлся на удивление пухлый портфель.
        Консервные банки, несколько пачек с печеньем, конфеты и пара литровых бутылок с водой. Видимо собранные хозяйкой запасы на экстренный случай… впрочем, судя по пустой квартире, те ей не пригодились.
        Бросать провиант не стал. Пусть я и не чувствовал боли, то же самое нельзя с уверенностью сказать о голоде. Кто знает, какие манипуляции провела Безымянная с этим телом.
        Пусть тёплых чувств к отстрелившей мне кисть руки женщине я не испытывал, решил не забирать всю еду. Её тела в квартире не нашлось, а значит, есть шанс, что она выжила и ещё вернётся. В конце концов, та защищала семью от вломившегося посреди ночи мужика. На её месте, я бы так же предпочёл поставить на кон жизнь чужака, а не своих родных и близких.
        Достав из рюкзака бутылку воды и пару банок с тушёнкой, переложил…. в дипломат. Весьма специфическое средство для переноса, но оно выглядело куда лучше, нежели детский девчачий розовый портфель со стразами.
        Тощий парень в мешковатой одежде и прячущий лицо под капюшоном, да ещё и с дипломатом и погнутым ружьём. Образ вышел весьма… цепляющим глаз. С подобным типом лучше не связываться.
        Пройдясь по кухне, добавил в кейс два ножа, выбрав самые крупные. Больше ничего полезного в квартире найти не удалось, так что я больше не стал здесь задерживаться. Несмотря на кажущуюся безопасность этого места, я не хотел повторить судьбу девушки с ружьём. Пусть сейчас люди в двух капсулах и были в норме, нельзя наверняка сказать о том, что будет дальше. Лучше найти более подходящее место до инициации новой Системы.
        Дверь оказалась не заперта, что не удивительно при частично выломанном замке - лишний повод сменить локацию. Выглянув в коридор, практически ничего не увидел. Всевидящие глаза так же остались в Теллуре, так что пришлось идти практически наощупь.
        Постепенно глаза привыкли, но по иронии, даже после драки с Гун-Гуном, полагаясь лишь на обострённые чувства, а после и Копа, я чувствовал себя куда комфортней. Новое тело слишком сильно уступало аватаре Алькора.
        Выверяя каждый шаг, я старался не создавать лишнего шума и медленно шёл к лестничному проёму. По дороге пришлось сделать крюк, обходя сваленную в центре коридора огромную кучу мусора. Собственно на этом игры в прятки закончились.
        Груда пошевелилась, и начала медленно подниматься, уставившись на меня двумя блестящими во тьме точками глаз. Туша оказалась около двух метров ростом, на голову превосходя моё новое тело.
        Взаимное любование продлилось меньше секунды, после в ход пошли рефлексы, причём с обеих сторон. Тварь взревела, заявляя права на добычу и вместе с тем упуская инициативу.
        Сжав ствол ружья, наотмашь врезал твари прикладом. Монстр пошатнулся, но устоял на ногах, лишь несколько раз мотнул головой.
        Не давая врагу опомниться, сделал очередной удар импровизированной битой, метя в висок. Результат мало чем отличался от прежнего, с той лишь разницей, что оружие не выдержало подобного издевательства - приклад с цевьём разлетался в разные стороны.
        Не сбавляя темпа, моментально перехватил ствол и перешёл от размашистых ударов к колющему выпаду. Возможно, в иных обстоятельствах угодить точно в глаз было бы трудно, но блестящий во тьме зрачок послужил отличным маркером для удара. Дульный срез вошёл точно в глазницу.
        Связка вышла по-своему красивой, вот только монстр оказался достаточно живучим. Тварь не просто отказывалась подыхать, но и, выдав новый полурёв-полухрип, нанесла ответный удар.
        Грудь обожгло, из лёгких выбило весь воздух и в следующий миг меня оторвало от земли. Перед глазами помутнело, но навалившуюся слабость развеяло от удара о пол. Пусть я и не ощущал боли, тварь едва не вывела меня из строя одним ударом, попросту вырубив. Благо меня отбросило не в стену, а вглубь коридора, так что, проехавшись по полу спиной, я не только сумел погасить инерцию, но и оказался на некотором расстоянии от монстра.
        Тварь тем временем не собиралась передавать право хода решив закончить начатое. Благо с тактикой враг совсем не дружил. Вместо того, чтобы добить лежачего одним ударом ноги, существо поддалось жажде плоти и попыталось меня сожрать. Извернувшись, я успел всунуть в разинутую пасть дипломат, чью ручку до сих пор сжимал.
        Монстр с готовностью вцепился в попавшийся на зуб предмет. Чемодан жалобно треснул и, промявшись в нескольких местах, начал разваливаться прямо у меня в руках. Хватило одного рывка твари, чтобы кейс разлетелся на две половины, роняя на меня собранный провиант и ножи.
        Первый столовый прибор упал плашмя на грудь, в то время как второй скользнул по щеке и после, ударившись о пол, отскочил в сторону. Окажись моя удача немного хуже, и я мог лишиться очередного глаза.
        Отбросив ненужные мысли, схватил свободной рукой нож и окончательно ослепил врага резким тычком в глазницу, а после одним взмахом перерезал ублюдку глотку. Вопреки ожиданиям, полученные раны скорее разозлили тварь, чем напугали.
        Благо, пока монстр метался от боли, я успел вылезти из-под него, а дальше мне не составило большого труда крутиться волчком вокруг ослеплённой твари, выжидая пока та истечёт кровью до смерти.
        Агония длилась довольно долго. Монстр цеплялся за жизнь не меньше четверти часа и это с перерезанной глоткой, но в итоге, после очередного рывка, он наконец-то осел и затих.
        Прежде чем лезть к твари, решил перевести дыхание. Да и убедиться в том, что враг действительно мёртв, не помешает.
        Подобрав валявшийся неподалёку чистый нож, метнул второй - залитый кровью в тушу. Бросок вышел мощным, но в итоге в переносицу угодило не лезвие, а рукоятка.
        - Будем считать, что мёртв, - тварь никак не отреагировала на удар, да и бросать второй нож было плохой идеей. На Земле у меня раньше не было возможности набить руку в метании ножей, а опыт из Теллуры с бросками камней и щитов тут не шёл в зачёт.
        Горячка боя окончательно сошла на «нет», и я в полной мере стал ощущать последствия от пропущенного удара. Боли не испытывал, но жутко раздражала неуклюже подворачивающаяся при каждом шаге нога.
        Доковыляв до туши, одним ударом ноги вогнал торчащее из глазницы дуло вглубь черепа. Тварь никак не отреагировала, завалившись на пол.
        Теперь точно мёртв. Сейчас бы мне не помешала помощь Аризавия… - пусть я и не горел желанием разглядывать труп, следовало изучить врага.
        Тварь являлась типичным гуманоидом: тело, две пары конечностей и голова. Особого внимания заслуживала голова, а точнее пасть. Углы рта мутанта оказались разорваны до такой степени, что монстр без особых проблем мог достать нижней челюстью до собственной шеи. Причем присмотревшись, я нашёл проклюнувшийся рубец, идущий от подбородка вверх.
        Верхняя челюсть так же прошла через изменения и начала гнить, отчего появились дыры в носовую раковину, причем внутри последней уже росли острые зубы. Собственно, зубов внутри пасти оказалось довольно много. Причем речь шла как о хаотично расположенных клыках, так и о вполне человеческих экземплярах. Правда, вторых оказалось в разы меньше, организм избавлялся от них словно от рудимента.
        Тело так же отличалось от человеческого, прежде всего речь шла о пластах разросшейся плоти, отчего туловище местами выглядело непропорционально. Тем не менее, труп у моих ног когда-то был человеком. Монстра с потрохами выдавала майка-алкоголичка и штаны.
        Получается, что такой тварью может стать любой человек. Если так, то всё очень плохо, - несмотря на отсутствие нормальных мозгов, подобный экземпляр может спокойно убить простого человека. - Кроме того, Безымянная говорила об эволюционном потенциале. Возможно, эти твари способны мутировать в нечто более опасное.
        Радовало только одно - мутировали далеко не все, возможно подобной участи подверглось меньшинство. Пусть жители соседних квартир старались не шуметь, в абсолютной тишине даже тихие шаги звучали довольно громко. Пусть никто так и не вышел мне помочь, я примерно сумел оценить ситуацию - в большей части запертых квартир находились люди.
        Вновь переведя взгляд на мутанта, я невольно сделал два шага назад. Из тела твари выбралась серебристо-чёрная субстанция. Собравшись в кляксу размером с кулак, та начала медленно ползти в мою сторону. В то же время тело мутанта иссохло словно мумия.
        Повторять судьбу Гун-Гуна, которого выжрала изнутри Особь, я не планировал, так что решил, что самое время уйти. Вот только у амёбы-переростка на этот счёт имелось собственное мнение.
        Клякса, секунду назад казавшаяся медленной и неповоротливой, за считанные мгновения преодолела два метра, добравшись до моих ног. Первым порывом было сбросить и раздавить амёбу, но меня остановило всплывшее перед глазами сообщение.
        АКТИВАЦИЯ МАЛОЙ БАЗЫ ДАННЫХ
        ОБНАРУЖЕНА МАЛА ЭВОЛЮЦИОННАЯ СУБСТАНЦИЯ
        СТАТУС - ДОСТУПНА ДЛЯ ПОГЛОЩЕНИЯ
        Вопреки несколько отталкивающему внешнему виду, название у Кляксы оказалась заманчивым и полностью совпадало со словами Безымянной. А Богиня, если бы того захотела, смогла бы прикончить меня куда более простым способом.
        Клякса тем временем, так и не получив отпора, окутала ногу и легко просочилась через одежу. По коже прошёлся приятный холодок, быстро распространившийся по всему телу. Впрочем, довольно скоро вектор ощущений резко изменился.
        На смену прохладе пришёл всё нарастающий жар. Я чувствовал, как бурлит плоть, и хрустят кости, преображаясь в нечто новое. Спина взмокла от пота, нутро скрутило в спазме, а секундой позже меня вывернуло зловонной жижей. Стало легче.
        ПОЛУЧЕНО ЯДРО «ПОЗНАНИЕ»
        ПРИСВОЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПРЕДЕЛ»
        ПРИСВОЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПЕРЕГРУЗКА»
        ПРИСВОЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ГРЯЗНЫЙ ПРИЕМ»
        Толком разобраться с системкой не успел. Открылась дверь в одну из квартир, заставив быстро действовать. Пусть шанс на то, что меня начнут чествовать как героя далеко не нулевой, но рисковать я не стал. Для начала следовало привести себя в порядок, а уже после вести беседы.
        Рывком достав из глазницы мутанта ствол ружья, после чего рванул к лестничному пролёту. Тело казалось куда легче, чем минуту назад, но мне сейчас следовало сосредоточиться на другом.
        Далеко уходить не стал, решив затаиться в тёмном углу и понаблюдать за поведением людей, ну или скорее послушать - обычные глаза плохо справлялись с едва ли не кромешной тьмой.
        Смельчак решился выйти в коридор секунд через пятнадцать, так что я наверняка остался незамеченным. Помявшись у двери, он всё же направился к монстру, правда, ещё на полпути споткнувшись о консервную банку, резко потерял интерес к мутанту. Схватив еду, он быстро вернулся в квартиру, закрыв ту на все имеющиеся замки - до меня донеслось шесть щелчков.
        Второй исследователь выжидал куда дольше, почти три минуты, видимо не понял, из-за чего именно начал шуметь предшественник. Этот добрался до входа на лестничный пролёт, но замерев перед провалом, так и не решился сделать шаг внутрь.
        - Тут кто-нибудь есть? Эй?
        Даже если бы я и планировал изначально заговорить с этим парнем, то при ближайшем рассмотрении быстро передумал. Дёрганый голос, тяжелое и частое дыхание плохой набор для человека с окровавленным топором в руках.
        Так и не получив ответа, мужик вернулся к трупу, после чего отрубив тому голову, так же убежал в квартиру. Если у этого дровосека окончательно не поехала крыша, то возможно я упустил часть добычи.
        В следующий раз уделю голове добычи больше внимания.
        Убедившись, что за мной больше никто не идёт, присмотрел себе место для отдыха на промежуточном пролёте между этажами. Сел так, чтобы одновременно видеть верхнюю и нижнюю площадки.
        Эволюционная Субстанция ощутимо форсировала инициацию, так что я наконец-то сумел войти в Сеть - Земной аналог Системы. По понятным причинам новые характеристики сильно отличались от того, чем обладал Алькор. Сеть предлагала начать всё с чистого листа.
        СЕВЕРОВ АРТЁМ
        I БОГУНОВ ЕГОР I
        ВОЗРАСТ 25 ЛЕТ | ЖИЗНЬ - 25 ЛЕТ
        КЛЕЙМО - УГАСАНИЕ
        ЯДРО - ПОЗНАНИЕ
        УРОВЕНЬ - 1 | ДОСТУПНЫЕ СФЕРЫ - 3
        СИСТЕМЫ
        | РАЗВЕРНУТЬ |
        ХАРАКТЕРИСТИКИ
        | РАЗВЕРНУТЬ|
        ДОСТИЖЕНИЯ
        ПРЕДЕЛ
        ПЕРЕГРУЗКА
        ГРЯЗНЫЙ ПРИЁМ
        Несмотря на обилие информации, мне постепенно удалось разобраться в параметрах. Правда, далеко не всему из прочитанного я был рад.
        Под моим настоящим именем красовалось абсолютно незнакомое. Судя по всему так звали прошлого хозяина тела. Эта информация могла оказаться полезной, если я натолкнусь на знакомых этого самого Егора.
        Следующая строчка подкинула первый неприятный сюрприз. С первым пунктом - возрастом, проблем не возникло - именно столько было имевшемуся телу. А вот с «жизнью» вышла промашка, изначально я полагал, что именно столько лет ещё проживёт тело, на деле отметка показывала максимальную продолжительность жизни. В итоге мне отмеряли меньше года. Возможно, счёт шёл на дни.
        Долго искать объяснения столь малому сроку не пришлось. Угасание серьезно замедляло восстановительные функции организма. Причем год - это максимум, который мне удастся прожить, при условии, что получиться избежать опасных драк и повреждений.
        Было бы неплохо узнать точный возраст парня, чьё тело я занял. Ведь будет весьма некстати узнать, что у того день рождение должен состояться через денёк-другой. К сожалению, у того с собой не было документов - меняя одежду, я проверил карманы. Единственной зацепкой мог бы стать телефон, но разбитый в дребезги экран сводил эту идею на нет. Да и сам девайс остался в квартире.
        Самым интересным и полезным оказалось Ядро - Познание. Оказывается, именно с его помощью мне удавалось интуитивно понимать новые параметры.
        Познание походило на огромную библиотеку внутри моей головы. Единственный минус, для поиска и осознания определённых знаний требовалось определённое время. Да и база данных прежде всего ориентировалась на порождениях Сети. Иные знания, накопленные человечеством, вроде устройства автомата или двигателя внутреннего сгорания оказались не у дел.
        БАЗОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ
        НЕЙРОННАЯ СЕТЬ - 10
        РЕГЕНЕРАЦИЯ - 3
        СТРУКТУРА - 6
        МЫШЕЧНЫЙ ПОТЕНЦИАЛ - 22 (11Х2)
        РЕФЛЕКСЫ - 16 (8Х2)
        С помощью Познания мне удалось разобраться в характеристиках и заменить некоторые из их названий на более привычные аналоги. Наверняка предложенные Сетью названия больше отражали суть параметров, но мне стало куда проще ориентироваться.
        НЕЙРОННАЯ СЕТЬ - 10
        РЕГЕНЕРАЦИЯ - 3
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ - 6
        СИЛА - 22 (11Х2)
        ЛОВКОСТЬ - 16 (8Х2)
        Изучив сами цифры, не увидел поводов для радости. Неким базовым показателем являлась десятка. Естественно от человека к человеку значение могло отклоняться на пару единиц.
        Разброс в 4 очка, естественно с приставкой «минус», как правило, говорил о серьёзных патологиях. В моём случае под этот критерий попадало сразу две характеристики: Телосложение и Регенерация. Вновь тому виной было Угасание.
        В противовес Мышечный Потенциал и Рефлексы, которые я переименовал в Силу и Ловкость, радовали глаз куда более серьезными цифрами. Изначально, изучив новое тело, я даже не подумал о том, что в том скрыт подобный потенциал.
        СИСТЕМЫ ОРГАНОВ И ТКАНЕЙ
        ОПОРНО-ДВИГАТЕЛЬНАЯ
        (ПЕРИОД САМОВОССТАНОВЛЕНИЯ ~2 МЕСЯЦА)
        - ПОВРЕЖДЕНИЕ СВЯЗОК ЛЕВОЙ КИСТИ - РАЗРЫВ ПЕРВОЙ СТЕПЕНИ
        - ТРЕЩИНА В 5-6-7 РЁБРАХ
        - МНОЖЕСТВЕННЫЕ УШИБЫ
        СЕРДЕЧНО-СОСУДИСТАЯ
        (БАЗОВЫЙ СТАТУС)
        НЕРВНАЯ
        (БАЗОВЫЙ СТАТУС)
        ВНУТРЕННИХ ОРГАНОВ
        (ПЕРИОД ВОССТАНОВЛЕНИЯ ~2 НЕДЕЛИ)
        - НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫЕ УШИБЫ ГРУДНОЙ ПОЛОСТИ
        - НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫЕ УШИБЫ БРЮШНОЙ ПОЛОСТИ
        ПОКРОВНАЯ
        (ПЕРИОД САМОВОССТАНОВЛЕНИЯ ~10 ДНЕЙ)
        - УШИБЫ (3)
        - ССАДИНЫ (5)
        - ВХОДНЫЕ ОГНЕСТРЕЛЬНЫЕ ОТВЕРСТИЯ (32)
        ОБЩЕЕ
        - ОТРАВЛЕНИЕ СВИНЦОМ
        (САМООБНОВЛЕНИЕ НЕВОЗМОЖНО ДО ИЗВЛЕЧЕНИЯ ИЗ ТЕЛА ИНОРОДНЫХ ПРЕДМЕТОВ)
        Число и степень повреждений могли показаться вполне терпимыми, если забыть о том, что я вернулся на Землю менее часа назад, а миссия требует спешки.
        ДОСТИЖЕНИЕ «ПРЕДЕЛ» - РАНГ «SS»
        ПЕРВЫЙ ПРОТИВНИК, КОТОРОГО ВЫ УБИЛИ, ЗНАЧИТЕЛЬНО ПРЕВОСХОДИЛ ВАС В СИЛЕ. ОДНАЖДЫ ПРЕОДОЛЕВ СОБСТВЕННЫЙ ПРЕДЕЛ, ПРОБУЖДЁННЫЙ НЕ ИМЕЕТ ПРАВА ДЕЛАТЬ ШАГ НАЗАД, ВЕДЬ ЭТО БУДЕТ ОЗНАЧАТЬ РЕГРЕСС И ДЕГРАДАЦИЮ
        СУБСТАНЦИИ И ТРОФЕИ ОТ МУТАНТОВ СИЛЬНЕЕ ВАС УСВАИВАЮТСЯ НА 30 % ЭФФЕКТИВНЕЙ
        СУБСТАНЦИИ И ТРОФЕИ ОТ МУТАНТОВ СЛАБЕЕ ВАС УСВАИВАЮТСЯ НА 30 % МЕНЕЕ ЭФФЕКТИВНО
        Видимо Эволюционная Субстанция являлась аналогом опыта в Теллуре. Поглощая ее, развиваешься и становишься сильнее. Вот только в силу эффектов Угасания и невозможности нормально восстанавливаться, я бы предпочёл без лишней на то необходимости не сталкиваться с сильными мутантами.
        ДОСТИЖЕНИЕ «ПЕРЕГРУЗКА» - РАНГ «А»
        СУМЕВ ОДНАЖДЫ ПРЕОДОЛЕТЬ УСТАНОВЛЕННЫЕ ПРИРОДОЙ ОГРАНИЧЕНИЯ, ВЫ ПОЛУЧИЛИ СПОСОБНОСТЬ ВЫЖИМАТЬ ИЗ СОБСТВЕННОГО ОРГАНИЗМА ВЕСЬ ЕГО ПОТЕНЦИАЛ ДО ПОСЛЕДНЕЙ КАПЛИ. ПУСТЬ ПОДОБНЫЙ МЕТОД И СПОСОБЕН ПРИЧИНИТЬ ТЕЛУ ВРЕД, НО В ТО ЖЕ САМОЕ ВРЕМЯ ПОМОЖЕТ СПАСТИ ЖИЗНЬ. ГЛАВНОЕ - ЧЕТКО РАССТАВЛЯТЬ ПРИОРИТЕТЫ И ВОВРЕМЯ ЗАЛЕЧИВАТЬ РАНЫ.
        БАЗОВЫЙ МЫШЕЧНЫЙ ПОТЕНЦИАЛ (СИЛА) УВЕЛИЧЕН В 2 РАЗА
        БАЗОВЫЕ РЕФЛЕКСЫ (ЛОВКОСТЬ) УВЕЛИЧЕНЫ В 2 РАЗА
        КОСВЕННЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ:
        ОБМЕН ВЕЩЕСТВ УВЕЛИЧЕН В 2 РАЗА
        ВЫСОКИЙ РИСК ВНУТРЕННИХ ПОВРЕЖДЕНИЙ ПРИ ИНТЕНСИВНЫХ НАГРУЗКАХ
        Оказывается завышенные показатели Силы и Ловкости не являлись особенностью тела, а лишь следствие Перегрузки. Причем, как оказалось, сам бонус мог принести куда больше вреда, чем пользы.
        Кости не способные выдержать силу сгенерированную ударом и связки, рвущиеся из-за чрезмерного рывка и скорости. В дальнейшем потребуется действовать с куда большей осторожностью, пуская в ход резко возросшую силу только в экстренных ситуациях.
        ДОСТИЖЕНИЕ «ГРЯЗНЫЙ ПРИЕМ» - РАНГ «В»
        ДАЛЕКО НЕ ВСЕГДА ВЫЖИВАНИЕ ЗАВИСИТ ОТ ГРУБОЙ СИЛЫ, ПОРОЙ КУДА ВЫГОДНЕЙ НАНЕСТИ ОДИН ТОЧНЫЙ УДАР - ВАШЕ ПЕРВОЕ СРАЖЕНИЕ СТАЛО ТОМУ ОТЛИЧНЫМ ПОДТВЕРЖДЕНИЕМ.
        МЕЛКАЯ МОТОРИКА +25 %
        КОСВЕННЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ:
        РАЗБЛОКИРОВАНЫ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАПРАВЛЕНИЯ МОДУЛИРОВАНИЯ И МУТАЦИЙ
        Последнее достижение удивило, вот только мне так и не удалось объективно оценить полученную награду. Впрочем, у меня уже имелись кое-какие мысли на этот счёт. Если догадка окажется верной, то возможно я сумею решить проблему с неудачным метанием ножей, а это в свою очередь позволит избежать прямого столкновения с мутантами.
        Пробежавшись по оставшимся параметрам, разобрался в природе Сфер. Если брать за основу Систему Теллуры, то они больше всего походили на Таланты, но по своей сути являлись строительным материалом для перестройки эволюционирующего организма. Именно с их помощью и будут идти те самые Модулирования и Мутации.
        Настолько я понял, по мере подобной прокачки, будут расти и отдельные характеристики. В теории, с помощью Сфер я мог решить проблему с мизерными показателями Регенерации и Телосложения, но из-за Угасания прирост в этих направлениях будет вдвое меньше. Будь я простым человеком, вынужденным выживать на Земле, это стало бы серьезной проблемой.
        К сожалению, сходу использовать Сферы не получилось. Несмотря на то, что я получил доступ к интерфейсу, Сеть ещё не до конца признала во мне «своего», так что придётся немного подождать.
        Помимо прочего, в расширенной версии интерфейса отыскался ряд иных показателей, таких как: Голод, Жажда, Усталость, общий показатель Травм. В целом простой и понятный набор, отражавший в цифрах состояние и потребности организма. Больше всего меня привлёк пятый, заключительный пункт - Мутагенез, резко выбивавшийся из общего перечня и показывавший на данный момент тринадцать процентов.
        Вновь разобраться помогло Познание. Если не вдаваться в подробности, то Земля оказалась заражена особым видом микроорганизмов. Сами по себе те не несли угрозы и, найдя хозяина, они провоцировали процесс ускоренной эволюции. Сеть - аналог Системы, лишь помогала направить развитие в нужное русло.
        Именно эти микроорганизмы и формировали Сферы внутри организма, которые помогали развить системы органов и тканей. Причем, даже в случае гибели одного носителя, они не погибали, а начинали искать нового, обращаясь в Эволюционную Субстанцию.
        Главная проблема заключалась в том, что, уже пройдя инициацию в теле первого носителя, микроорганизмы несли с собой часть его генетической информации в нового хозяина. В одних ситуациях это увеличивало потенциал, а в других нарушало естественные процессы, заставляя расти показатель Мутагенеза. А когда этот параметр достигал 50 %, резко увеличивались шансы пойти по стопам первого встреченного мною парня - стать мутантом.
        Надеюсь, этот процесс обратим, иначе таким темпом, я рано или поздно мутирую.
        Опустошив прихваченную с собой бутылку, единственный сохранённый трофей, я так и не смог утолить резко возникшую жажду, да и голод начал давать о себе знать. Перестройка организма требовала ресурсов.
        Спустившись на один пролёт, заглянул на второй этаж. Сразу у четырёх квартир двери оказались нараспашку, а пол коридора пестрил длинными тёмными разводами. Причем во многих местах запёкшуюся кровь словно… пытались слизать с плитки.
        Инстинкты призывали сваливать из этого места как можно скорее и дальше. Хозяин этого этажа наверняка сильнее мутанта, которого я только что-то с трудом прикончил. Вот только вопреки нарастающему желанию, решил не спешить. Навряд ли на улице будет безопасней, а даже если и так, то вечно прячась по углам, я точно не сумею спасти дочку Слона и сестру Льва.
        В худшем случае я просто потеряю эту оболочку и один Лик… - логичное заключение, но от него мысли о смерти не становились более приятными.
        Входя на этаж, невольно сжал и разжал левую руку. В подобной ситуации очень не хватало Лапы Демона, ну или Оскала.
        Быстро пройдя коридор, заглянул в первую открытую квартиру, сходу натолкнувшись на её хозяев. Парень, точнее большая его часть, лежала у стены и не подавала признаков жизни, чего нельзя сказать о девушке.
        Мы заметили друг друга почти одновременно, вот только пока я оценивал ситуацию, хозяйка рванула вперёд. Эта особь не обладала светящимися в темноте глазами, так что ударил наотмашь по голове, на удивление легко свалив противника на пол. На долю секунды мне даже показалось, что я напал на человека, но хриплое рычание развеяло сомнения.
        Потребовалось всего пара точных ударов, чтобы окончательно утихомирить и без того не особо сопротивлявшуюся тварь. Видимо, мутанты сродни тому, что охранял третий этаж - не единственный вид.
        Спустя несколько секунд тело девушки обратилось в иссушенную мумию, а со мной слилась очередная порция Эволюционной Субстанции. Правда в отличие от прошлой, размером с кулак, эта едва достигла размеров пальца. Весьма наглядное отличие в качестве.
        Вполне ожидаемо трофей не принёс никаких особых изменений. Даже показатель мутагенеза не изменился, что меня только порадовало.
        Закрыв за собой дверь, обыскал квартиру. Убедившись, что опасности нет, первым делом разобрался со скромными запасами еды и воды. Наконец-то утолив жажду и голод, попытался найти оружие, но покорёженный ствол оказался лучшим вариантом.
        В итоге, пройдя по всем открытым квартирам, те оказались без сюрпризов и охраны, разжился спортивной сумкой, тремя ножами и молотком. На всякий случай прихватил сменную одежду, а вот с едой дела обстояли туго.
        Сделав полный круг, нехотя вернулся в первую квартиру. Нужно было проверить догадку относительно трофеев добытых с мутантов - не зря же мужик отрубил и унёс голову на третьем этаже.
        Теллура успела приучить к виду крови, тем не менее, я не горел желанием использовать подсмотренный метод. Для начала решил просто осмотреть голову и довольно быстро нашёл металлический выступ размером с ноготь у основания черепа.
        Благодаря подсказкам Познания, мне удалось довольно легко и чисто его извлечь. Всего-то и требовалось, что подцепить тот ногтем, провернуть, а после нажать. Труп за считанные секунды иссох ещё сильнее, а в мои руки попал мутно-красный кристалл.
        ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ
        ЁМКОСТЬ - 3
        Беглый осмотр подсказал, что мне достался аналог очень мощной и вместе с тем универсальной батарейки. Признаться, я ожидал чего-то большего. Правда, стоило учитывать, что источником трофея стала простая Искажённая, а не Мутант - Сеть четко разграничивала их в рангах между собой. Наверняка улов с первой твари был куда интересней.
        Более детально изучив кристалл, обратил внимание на чип в его основании - именно его я принял за металлический вырост. Оказалось, что тот являлся самостоятельной добычей, раздавив который можно получить иную награду.
        Нужно лишь раздавить чип и тогда… - пространство дрогнуло, выплюнув передо мной сферу-барьер, внутри которой парил трофей. Вытянутый контейнер походил на крохотный термос размером с небольшой стакан и с креплением для ремня.
        БАЗОВАЯ ПИТАТЕЛЬНАЯ СМЕСЬ
        (БПС - 1)
        СПОСОБНАЯ УТОЛИТЬ ГОЛОД НА СУТКИ ПРИ МИНИМАЛЬНОЙ ФИЗИЧЕСКОЙ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА МОЖЕТ СНИЗИТЬСЯ ДО 12 ЧАСОВ, ПРИ ЗНАЧИТЕЛЬНЫХ НАГРУЗКАХ
        ЭФФЕКТЫ
        УТОЛЕНИЕ ГОЛОДА 12 -24 ЧАСА
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ (НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫЙ)
        УСКОРЕННАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ (МИНИМАЛЬНЫЙ)
        Пусть трофей и не выглядел аппетитно, способность утолить голод на 12 часов минимум дорогого стоило. Кроме того, я уже давно перестал привередничать в отношении еды.
        К этому моменту таймер, отсчитывавший время до Инициации почти добрался до нулевой отметки. Помня о неприятных ощущениях после поглощения первой Эволюционной Субстанции, решил перестраховаться.
        Для начала выбрал квартиру с более массивной и целой дверью, причем последняя, помимо нерабочего электронного замка имела простой замок-защёлку. Ограничиваться этим не стал, в итоге заперся в кладовой. Имелся риск, что я потеряю сознание, так что лучше держаться подальше от окон, через которые меня могут увидеть. В конце концов, второй этаж не гарантировал безопасность с улицы.
        Привычно погрузившись в медитацию, правда та не дала привычного эффекта, принялся наблюдать за таймером. На последних секундах под кожей появилось отчётливое ощущение зуда, словно там копошились крохотные существа. Возможно, у простого человека это вызвало бы панику, но мне уже доводилось проходить через подобное. Куда больше дискомфорта приносил вновь вернувшийся и нарастающий внутренний жар.
        УСПЕШНАЯ АКТИВАЦИЯ СИСТЕМЫ
        РАЗБЛОКИРОВАН «ПУТЬ ПЛОТИ»
        ПОЛУЧЕН ДОСТУП К ИСПОЛЬЗОВАНИЮ СФЕР
        Жар сошёл на «нет», уступив место ознобу, но при этом с меня градом лился пот и слегка потряхивало. Перед глазами плыло. Стараясь глубоко дышать, откинулся на стенку и едва не сполз по той на пол. Удержаться помогли малые габариты кладовой - падать было некуда.
        Неуклюже качнувшись в очередной раз, я резко выпрямился, осознав, что стало куда лучше. Зрение наконец-то пришло в норму, вот только вместо кладовой я оказался в родной пещере, посреди Обители.
        
        АЛЬКОР
        УРОВЕНЬ 101
        ХАРАКТЕРИСТИКИ 0
        ТАЛАНТЫ 0
        ОЧКИ ИСКУССТВА 115
        ЛИКИ 5 -> 4
        СЛАВА 10.730
        ПАРАМЕТРЫ
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 600
        СИЛА 507 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ЛОВКОСТЬ 347 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ) +20 %
        ИНТЕЛЛЕКТ 206
        ДУХ 263
        РЕПУТАЦИЯ:
        |СЁСТРЫ|
        ПУСТОТА 4
        СМЕРТЬ 2 -> 1
        ЖИЗНЬ 0
        
        1 - Единый Разум - на данный момент на Земле множество Технобогов, каждый из который действует в собственных интересах, но для общего выживания и в особых случаях, Технобоги объединяются. Подобный союз порождает единый сверхразум, причем получаемая на выходе мощь равняется не сумме возможностей отдельных богов, а их произведению.
        
        ГЛАВА 6 НЕПРИЯТНОСТИ
        Обитель Алькора. Сбор Стаи.
        Поход в Торгурию дался Артёму высокой ценой. Пусть сам Алькор и пытался это скрыть, Бездна чувствовала насколько ослабла его кровь, а истощившаяся аура потеряла давящую мощь. Впрочем, куда важнее, что сам Артём при этом держался вполне спокойно и уверенно, а значит, до перерождения в монстра из видений дело не дошло.
        Выслушав историю Алькора, Диана, пусть и не сразу, но обратила внимание на скомканный финал рассказа. Не исключено, Артём хотел опустить моменты, в которых получал те самые травмы, которые и заставили его настолько ослабнуть, тем не менее, Бездна сделала мысленную пометку - при возможности стоит узнать, чем именно закончилась схватка Алькора и Гун-Гуна.
        Возможно, кто-то из Беспощадных сумеет подсказать ответ…
        Одновременно с этим Шаманка пыталась разобраться с чужими воспоминаниями. Задача оказалась куда сложнее, чем девушке изначально показалась. Нечто, что Диана сумела заполучить после видения, оказалось слишком аморфным и безликим. Девушка попросту не понимала, с чего должна начать. Впрочем, у Системы на этот случай имелся и альтернативный путь «расшифровки», всего-то и нужно, что сократить двухнедельную отсрочку до потери Вечности на 4 дня.
        - В конце концов, это лишь ускорит развязку, так что я ничего не теряю. Кроме того, не известно, сколько дней уйдёт на самостоятельную расшифровку. Да и тысяча перерождений - это далеко от смертного приговора.
        Взвесив все плюсы и минусы, Диана всё же решила пойти более коротким путём. Подтвердив Системку, Бездна ожидала, что на неё нахлынет огромный поток информации, годы жизни Арари, её домыслы, возможно даже жизненный опыт, но реальность в очередной раз преподнесла сюрприз. Едва «нечто» внутри её разума обрело форму, до девушки донёсся голос Святого Отца из видения.
        Столичная библиотека. Сияющий Кодекс.
        Четыре жалких слова - вот что Бездна получила взамен на жертву Вечностью. Осознав, насколько неравным оказался размен, Диана невольно сжала кулаки. Благо, все присутствующие оказались настолько увлечены рассказом Алькора, что не заметили всплеска эмоций Шаманки.
        - Пусть я и ожидала большего, даже это - зацепка. Столичная Библиотека - открытое для посещений место, так что сейчас главное суметь до неё добраться…
        Прикинув разные варианты, Диана решила, что, улизнув по тихому, она может привлечь к себе ненужное внимание, так что лучше сделать это в открытую. Естественно, она не собиралась раскрывать свою главную цель, обойдясь полуправдой. Тем более, что Алькор вскоре и сам дал такую возможность.
        - Бездна, на тебе Обитель и контроль общей деятельности. Будешь выступать в качестве командного центра и связующего звена. В случае необходимости, можешь перебрасывать силы Стаи из одного места в другое.
        - Поняла… - Диана намеренно изменила голос, добавив в тот нотки нерешительности.
        - Если есть что сказать - говори.
        - У меня висит классовое задание и для его завершения нужно наведаться в столицу.
        Ритуал больше никто не поддерживал, да собственно говоря, это было попросту невозможно. Присутствующие отдали все силы, практически опустошив все имеющиеся бары, отчего с трудом стояли на ногах.
        Практически все погрузились в медитацию или её аналог, пытаясь как можно быстрее восстановиться, Слон и Лев оставались неподвижны, не сводя с меня тяжелых взглядов. В них не чувствовалось угрозы, лишь смесь надежды и отчаяния.
        - Алькор… - судя по дрогнувшему голосу, Льву стоило немалых моральных усилий нарушить тишину и заговорить, но мне сейчас было не до расспросов.
        Подняв руку, призвал всех собравшихся к тишине. Перенос на Землю. Новое тело. Бой с Мутантом. Сбор Эволюционной Субстанции. Инициация. События всплывали в мозгу подобно разрозненным картинкам или скорее фрагментам паззла, причем с выгоревшим рисунком. Так по крупицам собираешь и восстанавливаешь туманный сон, воспоминания о котором могут в любой момент испариться.
        Понемногу рисунок событий начал складываться в единую картину, вот только меня не покидало ощущение неправильности. Словно от моего внимания ускользал важный момент. В поисках ответа, проверил трей событий. Пусть Разлом и корёжил игровые реалии, Система продолжала следить за каждым шагом своих детей.
        УСПЕШНОЕ РАСЩЕПЛЕНИЕ ДУШИ
        ПОТЕРЯ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ СУЩНОСТИ
        | ВРЕМЕННО |
        СНИЖЕНИЕ ЭМПАТИИ ЧЕЛОВЕЧЕСКИХ РАС
        УХУДШЕН БАЛАНС СИЛ МЕЖДУ ПРОЧИМИ СУЩНОСТЯМИ
        Сам факт временной потери Человеческой Сущности меня не удивил, в конце концов, об этом заранее предупреждала сама Безымянная. А вот влияние этой самой сущности я раньше явно недооценивал.
        Людская раса считалась эталоном баланса. Даже таланты направленные на прирост характеристик, давали по единичке к каждому параметру при взятии очередного рубежа в 5 уровней, ну а в дальнейшем это распределение можно было сместить в ту или иную сторону.
        Вместе с тем, именно благодаря этой уникальной черте «баланса» люди несколько блекли на фоне прочих рас. Им банально было особо нечем выделиться. Даже в имевшемся у меня томе Бестиария, описывавшем второй грейд многих рас, у людей имелось всего два варианта. При этом истинным развитием могла считаться лишь одна ветка, так и называвшаяся «Чистокровный Человек», в то время как иное направление подразумевало становление «Полукровкой».
        Занятный момент, что именно Полукровка предоставлял куда больше возможностей. Способность людей принимать черты или заимствовать особенности иных рас уступала разве что только Нежити.
        Получается, что истинной сильной стороной человека была его уникальность в качестве реципиента, способного объединять и поглощать особенности иных рас, выступая неким стабилизатором. Вполне логично, что это правило распространялось и на сущности.
        Потеряв Человеческую Сущность, я сделал Искру менее стабильной. Снижение эмпатии на этом фоне не выглядело серьезно. В любом случае для Проклятого это небольшая потеря.
        ПОТЕРЯ ЯДРА СОЗИДАТЕЛЯ
        | ВРЕМЕННО |
        - АННУЛИРОВАНИЕ СВОЙСТВ ЯДРА
        - НЕЗНАЧИТЕЛЬНОЕ СНИЖЕНИЕ СОЗИДАТЕЛЬНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ
        - УТРАТА УНИКАЛЬНОЙ СПОСОБНОСТИ ЯДРА
        - ЭФФЕКТЫ ЯДРА (ПРИРОСТ ЛОВКОСТИ ЗА УРОВЕНЬ) СОХРАНЁН
        Прежде всего Ядро - Возрождающий Плоть, было ориентировано на манипуляции с той самой плотью и живыми существами. В итоге, под удар попало создание клонов, тел-пустышек и их фрагментов. Без сомнений полезные, но далеко не самые ходовые способности.
        Незначительное снижение созидательных способностей, как и следовало из названия, не сильно затронуло возможности ремесла, что так же не критично. В итоге здесь я отделался малой кровью, особенно на фоне бонусов.
        ЕСТЕСТВУ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «РАСЩЕПЛЕНИЕ ДУШИ»
        - ПОЗВОЛЯЕТ ИЗВЛЕКАТЬ СУЩНОСТИ ИЗ ИСКРЫ И В ДАЛЬНЕЙШЕМ ИМИ МАНИПУЛИРОВАТЬ
        - ПОЗВОЛЯЕТ ИЗВЛЕКАТЬ И МАНИПУЛИРОВАТЬ ЯДРОМ ДУШИ
        - ПРОЦЕСС ИЗВЛЕЧЕНИЯ ЯДРА ПРОТЕКАЕТ БОЛЕЕ СТАБИЛЬНО
        …
        ЕСТЕСТВО ДОСТИГЛО 18 РАНГА
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК +5
        Бегло пробежавшись по развёрнутому описанию, понял, что Сущность в первую очередь отвечала за предрасположенность будущего клона, в то время как Ядро позволяло тому получить стартовый набор особых способностей. В целом, это полностью совпадало с моими прошлыми комбинациями Сущностей и Ядер Душ.
        ЖИВОМУ РИТУАЛУ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ОПОРА»
        ПОЛАГАЯСЬ ЛИШЬ НА СОБСТВЕННЫЕ СИЛЫ, ВЫ РАЗ ЗА РАЗОМ ОТТАЧИВАЛИ МАСТЕРСТВО, НО ВМЕСТЕ С ТЕМ ОГРАНИЧИВАЛИ ПОТЕНЦИАЛ РИТУАЛА. ПОРОЙ, ДЛЯ ДОСТИЖЕНИЯ ЦЕЛИ И ПРЕОДОЛЕНИЯ СОБСТВЕННЫХ ПРЕДЕЛОВ, НЕОБХОДИМО ЗАРУЧИТЬСЯ ПОДДЕРЖКОЙ
        ОПОРА
        - УСИЛЕНИЕ ПРОВОДИМЫХ РИТУАЛОВ В ПРЕДЕЛАХ ОТМЕЧЕННЫХ ЗОН
        - ЧИСЛО ДОСТУПНЫХ ЗОН 3/3
        | ФОРМУЛА: РАНГ/5 |
        …
        СОЗДАННЫЕ ОПОРЫ
        ОБИТЕЛЬ - ОПОРА ВЫСШЕГО РАНГА - УСПЕХ И СИЛА РИТУАЛОВ УДВАИВАЮТСЯ
        ЧИСЛО ДОСТУПНЫХ ЗОН 2/3
        …
        ЖИВОЙ РИТУАЛ ДОСТИГ 12 РАНГА
        ИНТЕЛЛЕКТ +5
        Живой Ритуал получил довольно полезное свойство, и что особенно приятно, оно не ограничивалось одной лишь Обителью. В будущем оно наверняка пригодиться, тем не менее, сейчас меня волновало другое.
        Судя по прочитанному, ритуал переноса в родной мир прошёл успешно, но при этом Система ничего не говорила о Земле. Подобное просто не могло остаться незамеченным.
        Возможно, достижения за сам факт переноса принадлежат клону, а значит, до его возвращения и нашего слияния они никак меня не касаются.
        Догадка выглядела правдоподобно, но я решил не спешить с выводами. Как минимум следовало оценить ситуацию со стороны. Благо, даже с покалеченными ментальными силами мне удалось уловить отголоски эмоций Льва и Слона. Оба чувствовали страх, граничащий с отчаянием, а значит всё прошло не так уж и гладко.
        Из всех присутствующих для приватного разговора через мыслеречь без раздумий выбрал Парию. Прежде всего, я не хотел лишних вопросов в свой адрес, а те непременно возникнут даже от девчат. Кроме того, благодаря нашей связи с дочерью, в ментальном плане мне будет куда проще общаться именно с ней.
        - Пари, - едва я потянулся к дочери, та сразу откликнулась, переведя на меня свой взор, - расскажи, что произошло во время ритуала.
        Видимо, толком не восстановившись, я слишком часто прибегал к ментальным силам. Разговоры с Аризавием, Лиэль и перенос на Землю - всё это сильно вымотало. В итоге, после одной лишь мысленной фразы я почувствовал лёгкое головокружение.
        Видимо, почувствовав моё состояние, Пари полностью открыла свой разум, сделав его подобным открытой книге. Подобный ход избавил от необходимости тратить время на слова и объяснения, позволяя увидеть всё глазами дочери. Причем та не ограничилась одним лишь фрагментом затрагивавшим ритуал.
        Воспоминания, сокровенные мечты и страхи - они проходили сквозь меня непрерывным чистым потоком, наполняя теплом и заботой. Вопреки холодной внешности, Пари испытывала ко мне абсолютные доверие и любовь. В иных ситуациях она не могла их выразить, стремясь наверстать упущенную возможность в этот момент.
        Пари… в ней текла кровь Великих Матерей. Однажды её предки бросили вызов самим богам и едва не победили. Это наглядно показывало, настолько сильны амбиции и своенравие Матерей. Объективно говоря, мой статус Изначального был кощунством в их глазах, ведь там царил безусловный матриархат, а значит Пари стояла на ступеньку выше меня. Вот только ей были безразличны эти условности
        Даже Ритария не удостоилась подобного отношения от собственной дочери. Напротив, Пария испытывала к матери чувство соперничества и жаждала её превзойти. Впрочем, этому было не трудно найти объяснение. Пари находилась со мной с первых секунд обретения жизни и самосознания.
        Вырвавшись из хаотичного потока чужих эмоций, я наконец-то нашёл нужное воспоминание. Сосредоточившись на нём, мне удалось увидеть случившееся глазами Парии.
        Едва ритуал достиг пика, меня окутал ослепительный поток света. Нечто подобное происходило до Разлома во время «выхода из игры», вот только на этот раз перенос словно завис. Состояние своеобразного стазиса продлилось около двух минут, после чего сияние исчезло, а я, покачиваясь, открыл глаза.
        Видимо между Землёй и Теллурой серьезный рассинхрон во времени, - видение длилось от силы пару минут, в то время как в моих воспоминаниях прошло около двух часов.
        Раньше временной поток меж двух миров так же имел отличия. Вот только тогда речь шла о двукратной разнице, а сейчас разрыв увеличился в несколько раз. Кроме того, сменилась и полярность - теперь на Земле время текло с куда большей скоростью. Возможно, на это повлияло создание барьера над планетой, но теперь об этом оставалось только гадать.
        Столь резкие изменения оказались неприятным сюрпризом. За один год здесь, в родном мире успеет пройти десятилетие, если не больше. Подобный расклад невольно заставлял задуматься: что станет с Землёй за это время?
        Взявшие верх над человечеством Мутанты - лишь одна из возможных угроз. Ведь нет никаких гарантий, что люди не станут враждебными к Теллуре под предводительством технобогов. В конце концов, родную планету отчётливо видно через разлом в небе, а значит, есть шанс, что при должном техническом развитии, земляне сумеют преодолеть барьер меж двух миров через космические путешествия.
        Воображение невольно нарисовало баталию между элитными солдатами с продвинутым оружием против магов. Тем не менее, развивать эти мысли не стал. В любом случае у меня нет никакой возможности повлиять на ситуацию. Оставалось приспосабливаться к действительности и пытаться извлечь из неё максимальную выгоду.
        Закончив миссию, клон не просто вернётся в Теллуру, но и сольётся с изначальным телом. Возможно, мне даже удастся заполучить частичку Земной системы прокачки. Трудно сказать, насколько полезным будет подобный вклад, но в нынешних условиях любая мелочь может спасти жизнь.
        - Алькор… в следующий раз всё же стоит привести больше людей, - вновь заговорил Лев, с трудом держа себя в руках, затянувшаяся пауза изрядно подточила самообладание парня. - Это ощутимо повысит шансы на успех ритуала и спасение моей… наших близких, - под конец в его словах отчётливо слышались нотки обвинения.
        - В новом ритуале нет необходимости.
        - Неужели все на Земле… - осевшим голосом прошептал Слон, бросив растерянный взгляд на побледневшего Льва.
        - Ситуация на Земле сильно изменилась, но твоя дочь жива, это же касается и Анастасии. Относительно их спасения… эту миссию пришлось доверить одному надёжному человеку.
        - Насколько надёжному? - Льва новости о подобных рокировках не обрадовали.
        - Если доверяешь мне, то можешь доверять и ему, - вполне ожидаемо, этих слов оказалось недостаточно, чтобы убедить и успокоить двух парней, пришлось добавить ещё одну маленькую ложь. - Это мой брат.
        На этот раз Лев и Слон сменили гнев на милость, признавая, что готовы принять подобную замену. Благо Вечные не обратили внимание на удивлённых девчат: раньше нам доводилось говорить о жизни вне Теллуры, и по понятным причинам те никогда не слышали о моём брате.
        Маленькая ложь привлекла внимание и третьей стороны, о которой я даже не задумывался, а зря. Метка на руке, символ заверенных Смертью взаимных клятв, отозвался ощутимым покалыванием, грозя перейти в полноценную боль. Серая Госпожа давала понять, что я хожу по грани и с подобными уловками не стоит заигрываться, пусть и во благо.
        Довольно веский довод в пользу более открытой игры, но я не отступил. Слишком уж опасной могла оказаться информация о Расщеплении Души.
        - Мне удалось передать всю необходимую информацию, - наслаивание всё новой лжи отозвалось обжигающей болью в руке, причем Омут не мог её поглотить, так что я решил не искушать судьбу и сменил тему. - Кроме того мне удалось заручиться поддержкой одного технобога, точнее технобогини.
        Одного упоминания о Безымянной хватило, чтобы плавно сместить внимание слушающих. Тема богов в пределах Теллуры мало кого могла удивить, чего нельзя сказать о Земле. Разговор с богом, пусть бывшим и закованным в металлическую плоть, не особо укладывался в головы бывших землян. Впрочем, по мере рассказа они сумели свыкнуться с этой мыслью.
        В целом наличие оцифрованных богов на Земле не порадовало как Слона, так и Льва. Оба видели в самопровозглашённых защитниках человечества угрозу. Заключённый договор, пусть и под надзором Смерти так же не особо улучшил их настроения. В конце концов, он не имел никаких точных формулировок.
        Лишь когда речь зашла о деталях, а именно нынешнем расположении Саши и Насти, в глазах Льва и Слона вспыхнул огонёк надежды. К сожалению, большего дать им прямо сейчас я не мог.
        - Как часто ты можешь связываться с братом? - взяв эмоции под контроль, глава Беспощадных перешёл к делу.
        Отличный вопрос, на который я и сам хотел узнать ответ. Попытка почувствовать клона оказалась отчасти успешной. Пусть нас и разделяли миры, но мы всё ещё оставались единым целым. Самое удивительное, что нащупать связующую нить не составило труда, а вот последовать за ней оказалось в разы тяжелее.
        Разом ухнувший в ноль бар маны позволил лишь на мгновение объединить мой разум с сознанием клона. Впрочем, ничтожно малый срок для меня, по ту сторону успел растянуться на добрый десяток секунд. Интересный эффект, вот только в дальнейшем следовало с большей осторожностью им пользоваться, ведь на это время клон становился более уязвимым.
        - Думаю, мы скоро это узнаем, - вновь в ход пошёл туманный ответ, но иного у меня не нашлось. - Перед уходом можешь проверить Алису, - рассуждения на тему несуществующего брата вновь заставили Метку дать о себе знать, так что пришлось сворачивать разговор, - если посчитаешь нужным, то можешь забрать её.
        - Воспользуюсь твоим прошлым советом и дам ей больше времени для восстановления, - подумав секунду, Лев добавил. - Кроме того, моя гильдия готова сотрудничать в вопросе оборотней, - после этих слов рыжий бросил мне уже знакомую монетку для призыва, - как ей пользоваться ты уже знаешь.
        Убедившись, что наш уговор не был пустым фарсом, Лев был готов со спокойной душой покинуть Обитель. Даже не пытаясь давить авторитетом и уж тем более угрожать, он выбрал иной путь, создавая новые точки соприкосновения между нами.
        Перебросившись парой фраз по дороге и обговорив более мелкие детали, намечая будущую зачистку локации с оборотнями, я отвёл Льва к спящей Алисе. Девушка к этому моменту стала выглядеть более живой, что добавило Льву уверенности.
        Отправив Вечного в столицу, сам вернулся к сердцу Обители. Изначально собирался изучить тлеющий узор угасающего ритуала. До этого я уже мельком отметил зоны с выжженными энергетическими каналами и узлами. Даже если мне не удастся исправить слабые зоны, в будущем я буду знать, какие участки лучше не перегружать. Правда, на деле эта задача легла на плечи Альта, мне же предстояла беседа со Стаей, которая продолжала ожидать вожака в полном составе.
        Ожидаемого шквала вопросов не последовало. Вечные и Местные терпеливо ждали, лишь Слон не сводил с меня взгляда, словно пытался увидеть моё лицо сквозь Маску Двуликого.
        - Раз с путешествием на Землю вышла некоторая заминка, думаю, стоит скорректировать наши планы.
        До ритуала переноса, я полагал, что надолго покидаю Теллуру, так что раздал ряд простых указаний Стае, в некотором роде зацикливая деятельность подчинённых. Учитывая новые реалии, некоторые моменты следовало изменить. К сожалению, у нас хватало дел, висящих мёртвым грузом.
        Визит в логово Оборотней пришлось отложить на неопределённый срок. Прежде всего, зачистка той локации весьма опасна. С нынешними силами Стая банально не потянет эту задачу. Тем более у меня уже есть предварительная договорённость с главой Беспощадных. Так что я отложил этот вопрос на потом. Куда выгодней будет объеденить наши силы незадолго до разглашения информации о самой Долине.
        Поиски храма Канис выглядели весьма заманчиво. Форма, полученная в святилище Фелис, отлично давала понять, насколько сильной может стать новая способность. Вот только и тут хватало подводных камней, причем нехватка ОИ выглядела меньшей из проблем.
        Во время очищения храма Фелис от сил Инферно, мне удалось прикончить демона-паразита лишь благодаря поддержке Кисзары и её сестры - Миары. Тогда на меня сработала целая цепочка событий, позволившая обзавестись помощью сестёр.
        На Божественной Арене, открыв правду об интригах инферно, мне удалось сделать первый шаг на пути примирения с Канис, но не более того. Навряд ли среди псов найдётся сильный союзник, готовый учинить разгром в храме. В лучшем случае меня ждёт квестовая цепочка с набором репутации, а в худшем придется задействовать ресурсы Стаи.
        Вновь всё упиралось в относительную слабость подчинённых, так что следовало сделать акцент на прокачке собственных людей. Естественно, идеальным решением будет параллельное закрытие одной-двух смежных задач.
        Свиток, полученный от Торговца Информацией, в качестве катализатора для прокачки так же не особо подходил. Требовалось нечто более боевое и универсальное.
        - Фенек, как успехи с поиском Безумцев? Есть какие-либо ниточки?
        На самом деле, не было никаких гарантий, что уничтожение Безумцев запустит скрытую квестовую цепочку, но попробовать в любом случае стоило. На счету Стаи уже было уничтожение Некроманта и Алхимика, так что начало уже положено. Кроме того, захваченные Искры Безумцев имели хороший потенциал. Аризавий тому отличный пример.
        Даже если это и не перерастёт в квест, то со слов Аризавия, имелся неплохой шанс заполучить Псевдосферу (1) у Безумного Садовника. Подобный трофей лишним точно не будет.
        - Эм… - видимо эльф не ожидал, что именно с него начнётся разговор, но в итоге Фенек довольно быстро взял себя в руки. - Практически все стоящие информаторы - обладатели весьма специфических навыков, профессий и классов. Воры, убийцы, вымогатели - это лишь вершина айсберга подпольного мира столицы.
        - Фенек, Стае сейчас совсем не нужны лишние неприятности.
        - На самом деле, за редким исключением, все они вполне адекватные люди. Банальный отыгрыш и специфика способа зарабатывать, - пояснил эльф. - Главная проблема в том, что они и до Разлома не показывались без особой нужды при свете дня, а сейчас они наверняка и вовсе залегли на дно.
        - Понял, - подобный расклад был в пределах моих ожиданий. - В любом случае я и не планировал начинать именно с Безумцев. У нас уже висит задание на зачистку семи подземелий, так что выбрать есть из чего.
        Существовал слишком большой риск, что локация с одним из собратьев Аризавия будет повышенной сложности. Возможно это изначально и не было предусмотрено, но кто знает, как отреагировали на Разлом Безумцы. Для начала следовало разогреться на чём-то более простом и безопасном.
        - А что со Спиралью? - сходу задал резонный вопрос эльф.
        - Пока с этим справится Пария и её Стражи, но после возвращения вашей группе придется вернуться на первый Виток, - неожиданный момент, но эта новость заметно приободрила эльфа.
        В слепое желание бороться с тварями Инферно я не верил. Даже с учётом влияния Разлома, у эльфов и лучников не имелось кровной вражды с демоническими тварями. Возможно всему виной банальное удобство и безопасность.
        С Парией дела обстояли ещё проще. Для неё мои слова приравнивались к закону. Дочка просто кивнула в ответ, давая понять, что всё услышала и поняла.
        - Бездна, Сум, Чешуйка и Славан - вы тоже отправитесь с нами. Лиэль, По и костяные стражи справятся с охраной Обители и Замка, - девчата новость восприняли спокойно, чего нельзя сказать о кузнеце.
        - Зачистка данжей - далеко не самая моя сильная сторона, - без особого энтузиазма отозвался дворф.
        - В одной из локаций требуется рудокоп, и насколько я помню, это одна из твоих вспомогательных профессий.
        - Ардера пойдёт со мной, - тихо, но вместе с тем настойчиво ответил дворф.
        - Если ты действительно беспокоишься о её безопасности, то разумней оставить девушку в Обители. То, с чем не справится Лиэль и По, легко прикончит любого из нас и ты не исключение.
        Пусть я не посвящал новичков во все тайны, о греховной природе моих помощников в Стае все знали. Это касалось и сил Ультионис и Гулама. Учитывая уровень этой парочки, у них ещё долго не будет достойного противника в лице Вечных.
        - То, что сумеет прикончить кого-то из них, - скользнул взглядом по Грехам, Славан повернулся ко мне, - навряд ли будет охотиться за мной или Ардерой. Надеюсь ты сумеешь пойти мне навстречу, - вполне искренне добавил бородач.
        - Фенек, с принятием Ардеры в группу возникнут проблемы?
        - Пусть девушка и без сознания, для Системы это просто особый статус. Скорее всего, мы сумеем её принять и протащить в данж. В таком случае всего нас будет десять человек, так что мы всё ещё проходим как средняя группа и в запасе останется два места (2), которые нужно придержать.
        - Для чего?
        - Скажем так, это негласное правило для сделок подобного рода. Информаторы зачастую помимо золота, в качестве оплаты, требуют 1 -2 места в группе. В конце концов, зачастую речь идёт об одиночках, которые не упустят шанс заполучить интересный квест или достижение.
        - Посторонний внутри группы… будет крайне нежелателен, - даже внутри Стаи я не мог раскрыть все свои секреты, что уж говорить о чужаке.
        - Учитывая нынешние реалии, навряд ли кто-то станет напрашиваться в нашу группу, но мы должны придерживаться тех самых правил, - принялся объяснять Фенек. - Ведь если информатор поймёт, что нам важны эти места или приватность, он может задрать цену. В любом случае, мы всегда сможем настоять на откупе. Единственная загвоздка, время от времени встречаются данжи с особыми правилами (3), так что возможно нам всё же придётся делать перегруппировку.
        - Славан, ты сам всё слышал. До тех пор, пока это не вредит группе, я готов пойти на некоторые уступки. Лезть в драки я тебя так же не прошу, но обязанности рудокопа придётся отработать «от и до», - в случае, если так и не удастся напасть на след Безумцев, я планировал отправиться в Лунные Копи, в описании к которым давался прямой намёк, что потребуется парень с киркой и молотом.
        - Не переживай, с этим не возникнет никаких проблем, - легко согласился Славан.
        - Думаю о том, что ответственность за безопасность девушки целиком и полностью ложится на твои плечи говорить не стоит? - судя по уставшей улыбке на лице кузнеца, тот никогда и не перекладывал на меня это бремя. - Отлично, с этим разобрались. Фенек, а что относительно моего уровня, это не помешает?
        В большинстве случаев группы собирались из Вечных так, что разброс уровней между самым сильным и слабым участником не превосходил десятку. Так же следовало учитывать тот факт, что я преодолел порог второй распечатки.
        - В рядах Чистильщиков можно добиться статуса няньки. Это позволяет высокоуровневому Вечному сопровождать группу и при необходимости сражаться плечом к плечу. Естественно это сказывается на добыче, снижая качество трофеев и количество опыта. Вот только для этого требуется иметь высокую репутацию внутри гильдии и выполнить соответствующее задание, но в качестве награды можно получить неплохую профессию.
        - Есть альтернативные варианты? - выполнение заданий и тем более получение новой профессии не входило в мои планы.
        - Можно использовать Медальон Чистильщиков. Одна из его дополнительных функций - фантомное снижение или повышение собственного уровня. По факту это никак не затронет твою истинную силу, но для Системы показатель изменится.
        - Навряд ли этого легко добиться, - в противном случае, подобные амулеты попросту ломали бы баланс.
        - Для получения постоянного эффекта нужно иметь весомый вклад в гильдии. Регулярные рейды, щедрые пожертвования и выполнение не очень выгодных цепочек квестов, что нам не подходит. Вместо этого можно воспользоваться разовым бафом.
        - Сколько это займёт времени?
        - Достаточно потратить несколько золотых и пожертвовать имеющуюся репутацию. Курс - за каждый уровень разницы придется отдать пять монет и единицу репутации. Бездна сейчас 77-го уровня, значит, тебе следует опуститься до 87го.
        - Итого 70 золотых и 14 единиц репутации, - с деньгами проблем не было, а вот репутация с гильдией практически доберется до нулевой отметки.
        - Верно. Кроме того, эффект продлится лишь один данж, после сойдёт на нет, - вновь порадовал Фенек.
        До Разлома я предпочёл бы сохранить отношения с гильдией, но сейчас требовалось в кратчайшие сроки сплотить Стаю и нарастить их силу. Зачистка закрытого данжа выглядела куда безопасней, нежели прокачка под открытым небом. Конечно, всегда имелся риск, что мы окажемся не одни, но сейчас он был минимален.
        - Славан, у тебя есть амулет Чистильщиков? - я едва не забыл о дворфе, чей уровень так же добрался до сотого.
        - Он направится с нами не как боец, а как добытчик, так что тут не возникнет никаких проблем, - подсказал Фенек, прежде чем ответил бородач.
        - В таком случае обойдёмся без нянек - отправимся единой группой. Начнём с Лунных Копей, - даже если удастся ухватиться за ниточку, ведущую к Безумцам, не будет лишним размяться в локации попроще, обкатав взаимодействие внутри группы. - Фенек, думаю, тебе есть, что сказать, так что мы слушаем.
        Фенек давно держал на руках карты-пропуска к нужным данжам, там же указывалось название и кое-какие данные, так что эльф наверняка уже добыл более подробную информацию. Собственно, Ушастый не подвёл.
        - Лунные Копи - локация подземного типа и по факту является заброшенным рудником. Раньше Местные там активно добывали серебро, причем по мере разработок жил стало попадаться Магическое и даже Истинное - более ценные в плане ремесла руды.
        - Обычное серебро используется в основном для чеканки монет и простых украшений, - взялся пояснять дворф. - Для меня оно практически бесполезно. Магическое серебро куда интересней, но всё равно слишком мягкое, в основном оно нужно при создании бижутерии, реже в экипировке магов. Истинное напротив отличается повышенной прочностью и рядом свойств, которые позволяют делать из них неплохие оружие и броню.
        - Помимо озвученных свойств, такое серебро порой используют при создании големов, - вновь взял слово Фенек. - При определённых условиях они могут и сами зародиться. Собственно, именно это и произошло в Лунных Копях. Пока шахтёры работали в верхних ярусах рудника, об этом никто не знал, но опустившись достаточно глубоко, те выпустили на волю огромное количество монстров.
        - Смотрю, на этот раз ты уделил должное внимание истории, - раньше Фенек сходу перечислял голые цифры и факты по врагам. Пережив Разлом, эльф сделал правильные выводы.
        - От подобных деталей теперь зависит не только опыт, приходится адаптироваться, - Вечный спокойно принял мою похвалу. - В основном Лунные Копи населяют Галианиты (4) - подвид элементалей Земли, плоть которых содержит разные типы руды. Живых созданий в пещерах практически нет, сказывается слабо ядовитая атмосфера.
        - Что на счёт источника отравления? - понимая, с каким именно ядом предстоит столкнуться, будет не сложно запастись антидотом.
        - Галианиты - плоть этих тварей имеет определённую долю свинца. Видимо, в первую очередь эти шахты богаты далеко не серебром, - поделился догадкой Славан, - это легко объяснит ядовитый фон.
        - Так и есть, - кивнул эльф. - Изначально эффект от паров свинца минимален, но со временем он будет накапливаться и усиливаться. Учитывая, что источник отравления устранить невозможно, антидот так же не даст ощутимого результата. Придется использовать фильтрующие маски, - переведя на меня взгляд, эльф добавил, - они занимают слот лица.
        - Весьма необычный дизайн, - оценила Бездна предмет, который на удивление оказался похож на обычный земной респиратор-маску с парой фильтров.
        - Разработка Вервента - он из числа Вечных, - пояснил Фенек. - Стоят пару золотых, пары патронов хватает на час.
        - Сколько у тебя этих патронов? - учитывая, что я не мог снять маску, мне пришла в голову интересная идея, как воспользоваться этой экипировкой.
        - Девяносто девять - держу полный стек для непредвиденных ситуаций.
        - Хочу провести небольшой эксперимент, - поняв мой намёк, Фенек без лишних вопросов передал фильтр.
        ПРОТИВОГАЗНЫЙ ФИЛЬТР
        ТИП - РАСХОДУЕМЫЙ
        ЭФФЕКТ:
        - СНИЖАЕТ ИНТЕНСИВНОСТЬ ОТРАВЛЕНИЯ ЯДОВИТЫМИ ГАЗАМИ НА 90 %
        - СНИЖАЕТ ИНТЕНСИВНОСТЬ ОТРАВЛЕНИЯ ЯДОВИТЫМИ ПАРАМИ НА 70 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ ЗАВИСИТ ОТ СТЕПЕНИ ЗАГРЯЗНЁННОСТИ ВОЗДУХА
        - КОГДА ФИЛЬТР ВЫРАБАТЫВАЕТ 2/3 РЕСУРСА, ЕГО БОКОВАЯ ПОВЕРХНОСТЬ МЕНЯЕТ ЦВЕТ НА СЕРЫЙ
        - РАБОТАЕТ ТОЛЬКО В ПАРЕ С МАСКОЙ «ВЕРВЕНТ-12» И ВЫШЕ
        С названием создатель явно не заморачивался, но возможно оно и к лучшему, ведь оно сразу давало понять, что именно тебе попало в руки. С той же Маской дела обстояли иначе.
        Покрутив в руках фильтр несколько секунд, но так и не найдя ничего примечательного, отдал расходник на съедение Проглоту. Без острой на то необходимости я не горел желанием лично поедать подобные вещи.
        Насекомышу, к моему удивлению, угощение пришлось по вкусу. Видимо я слишком часто скармливал ему землю.
        В трее сразу появилось несколько новых сообщений. В первом говорилась о заполнении шкалы опыта на 0.037 % за поедание необычного блюда, но меня интересовало второе.
        ПОГЛОЩЁН ПРЕДМЕТ «ПРОТИВОГАЗНЫЙ ФИЛЬТР»
        ПОЛУЧЕНЫ ВРЕМЕННЫЕ ЭФФЕКТЫ:
        - СНИЖАЕТ ИНТЕНСИВНОСТЬ ОТРАВЛЕНИЯ ЯДОВИТЫМИ ГАЗАМИ НА 57 %
        - СНИЖАЕТ ИНТЕНСИВНОСТЬ ОТРАВЛЕНИЯ ЯДОВИТЫМИ ПАРАМИ НА 36 %
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ - 32 МИНУТЫ
        Благодаря Жажде, а именно двум ее свойствам: «Во Благо» и «Ассимиляции» мне удалось заполучить приятный и полезный баф. Естественно тот уступал свойствам самого противогаза, но меня это полностью устраивало.
        В случае если бафа окажется недостаточно, я всегда мог воспользоваться ещё одним свойством той же Жажды. С его помощью мой желудок мог вместить любой слот экипировки сохраняя все эффекты, но при этом постепенно переваривая предмет. Правда, до этого доходить не хотелось, ведь сейчас там находилась «Заколка Пикси», увеличивавшая урон руками на 50 %, а в случае экстренной замены, старый предмет будет попросту уничтожен.
        Единственным, кого удивили мои действия, оказался Славан. Правда, до расспросов дело не дошло, дворф просто покачал головой. Ну а Фенек с парнями и девчата давно были в курсе относительно моих гастрономических особенностей.
        Закончив с экспериментами, взял у Фенека ещё десять фильтров. Этого должно было хватить с запасом.
        - Сама локация состоит из нескольких ярусов-этажей, - продолжил эльф. - Тотальная зачистка не является обязательным условием. Основная задача - прикончить главного босса. Раньше Лунные Копи были куда популярней, но по мере прокачки и обесценивания серебра, гильдии отказались от рейдов в эту локацию. В конце концов, в отличие от заданий Чистильщиков, им приходилось пешком добираться до нужной зоны, а эта шахта расположена далеко от обжитых территорий.
        Закончив с общей вводной, Фенек принялся за описание самих монстров. Примерный диапазон уровней, особенности расы и многое другое. Записывая всё услышанное на подкорку, причем не свою, а Альта, сам вёл мысленный диалог с Парией.
        Дочка порадовала хорошей новостью - Золотой Жук должен был вот-вот родиться. Учитывая его потенциал, сходу дал Парии право брать любые предметы со склада ниже эпического ранга. Ограничение, по понятным причинам, носило временный характер. После того как Стая уверенно станет на ноги, рацион жука будет вновь расширен. Любая легендарка будет стоить того, чтобы отдать на съедение десять эпических артефактов.
        После предварительного инструктажа, отдельные детали Фенек планировал рассказать на месте - в шахте, мы почти сразу отправились в столицу. Длительных сборов не потребовалось. Благодаря инвентарю, пусть и воплощённому через походные сумки и рюкзаки, любой Вечный мог с лёгкостью держать при себе не только самое необходимое, но и пару центнеров разного хлама. В итоге сборы заняли считанные минуты.
        Отдельного внимания удостоились Кровавые Пилюли и Янтарная Мазь. Учитывая их общий малый запас, пришлось заняться распределением ценного ресурса.
        На всю группу у нас имелось всего четырнадцать Пилюль. От равного деления между всеми сходу отказался. Себе взял лишь одну, да и то припас на будущее - навряд ли в Лунных Копях я столкнусь с реальной для себя угрозой. Обделить пришлось и бойцов тыла - Фенека, Гринфилда и Кота, им так же досталась по одной пилюле. Остальным, включая Славана, досталось по две красных таблетки. Аналогичная ситуация произошла и с Янтарной Мазью.
        После переноса в столицу Стая сходу разделилась. Фенек собирался пройтись по закоулкам города, чтобы передать информаторам весточку через связных.
        - Разве не проще будет использовать Манок(5)?
        - Нужные нам люди давно избавились от городской метки, - покачал головой Фенек, - а без неё почтовые светляки бесполезны.
        - Сколько это займёт времени? - вклинилась в разговор Бездна.
        - Около получаса.
        - Алькор, у меня всё ещё не закрыто задание на сбор крови различных существ. Столица лучшее место для поиска новых экземпляров.
        - Сейчас не лучшее время для покупки крови, - далеко не самая удачная идея Шаманки требовала пояснений. В городе всё ещё ощущалась давящая атмосфера после Разлома. Да и редкие Местные то и дело бросали тяжелые взгляды в нашу сторону.
        - Не переживай, я не собираюсь приставать с этим к Местным, - не согласилась девушка. - Для начала просто пройдусь по улицам и осмотрюсь. Если увижу кого-то интересного, естественно из числа Вечных, просто предложу обоюдовыгодную сделку.
        - Хорошо, но не задерживайся. У тебя так же - полчаса.
        Бездна не стала терять время и свернула в сторону центральной площади, в то время как оставшаяся Стая направилась к Чистильщикам. В гильдии, как и на улицах города, оказалось немноголюдно.
        Местные боялись повторения Разлома, в то время как большинство Вечных не хотели разделить судьбу Ардеры и тем более Верравия. В зале, легко вмещавших более двух сотен людей, сейчас находилось от силы сорок.
        - Фенек навряд ли быстро вернётся, так что можно пока перекусить, - предложил Кот, первым проходя к одному из столов. - Раньше никогда особо не задумывался о том, что именно здесь ем. Главным было перебить дебаф от голода. А сейчас даже от мыслей о плесневелом хлебе или несвежем мясе воротит.
        В целом хилер предложил здравую идею, вот только особого энтузиазма среди девчат она не вызвала. Пусть Сум и Чеша старались этого не показывать, чувствовалось, что они нервничают. Подобной реакции перед зачисткой данжа от них я не ожидал, но в целом их можно было понять.
        - Голод вешает неприятные дебафы, а в бой следует идти на пике силы, так что перекусите, - поначалу девчата не отреагировали на мою реплику, даже не поняв, что я обращаюсь именно к ним, но в итоге кивнули.
        Вскоре на столе появилась заказанная еда. Единственным воздержавшимся оказался я сам. Для меня подобный перекус только распалит едва затихший голод. Лучше потерпеть до входа в данж и уже там дать волю Пожирателям.
        После резни в столичной таверне, я взял за привычку куда внимательней следить за окружением. Благо на этот раз никаких знакомцев вроде того хоббита Тип-Топа рядом не оказалось. В целом в зале находилось не так много Вечных.
        Три слаженные группы, так же как и мы, ютились за столами, тихо обсуждая стратегию предстоящих зачисток. Никто не хотел попасть в беду из-за спешки и разумные активно обсуждали те или иные варианты.
        Были здесь и одиночки, видимо те надеялись по старой памяти примкнуть к случайной группе, но судя по всему, затея успеха не принесла. Сейчас принимать в состав чужаков - рискованная затея. К нам так же пытались подойти, но я сразу дал понять, что мы никого не принимаем.
        Убедившись, что в зале нет врагов, решил заглянуть в аукцион. Учитывая, что Золотой Жук практически вылупился, не помешает узнать положение дел на рынке.
        Бегло пройдясь по нескольким категориям оружия и экипировки, сделал предварительные выводы. Предметы Обычного ранга продавались целыми партиями, причем в разделе ресурсов под переработку. Возможно, подобный хлам переплавляли на слитки и разбирали на составляющие.
        Цена в основном опиралась на два параметра: уровень и размеры. Кинжалы всегда стоили в разы дешевле, чем полноценный клинок, ну и выгодней всего было покупать нагрудники. Учитывая наличие неплохого спроса, подобное сырье имело стабильную цену и поставки, что мне и требовалось, вот только у меня под рукой нет конвейера из Золотых Жуков. Одиночная особь сильно ограничена в своих возможностях.
        По той же причине отказался и от закупки Редких артефактов, шаг в цене между ними и Уникальными предметам слишком мал. Реальную прибыль можно получить только при эволюции Уников в Эпическую экипировку. Главная загвоздка заключалась в том, что по мере роста рангов артефактов резко падало предложение, по крайней мере, это касалось приемлемой цены.
        Нужно будет провести серию тестовых кормёжек Золотого Жука. Учитывая, что конечный результат частично зависит от удачи, нужно выставить рамки по цене. Если задумка выгорит, то нужно будет поставить кого-то мониторить аукцион.
        Закончив с экипировкой, решил пройтись по остальным разделам и сходу приметил кое-что интересное. После второй распечатки я мог получить доступ к ассортименту одного из ближайших кластеров, а именно - Тянь Ся (6).
        Правда, тут имелся ряд нюансов. Первое, за доступ требовалось доплатить - двести золотых. Второе - мне в руки мог попасть лишь наиболее распространённый товар, ничего уникального. Третье - Система автоматически увеличивала цену на подобные лоты в двадцать раз.
        Поначалу планировал проигнорировать новую функцию, но довольно быстро передумал, решив пройтись по не магическим свиткам. Проще говоря, речь шла о продаже информации любого сорта.
        Описание слабых и сильных сторон разных монстров. Комбинации талантов и осколков. Наводки на скрытые локации и задания. Чертежи предметов и построек. Алхимические рецепты, ритуальные узоры и даже наброски бардовских песен.
        Музыке оказалось посвящено довольно большое количество лотов. Причем зачастую на глаза попадались знакомые тексты с явно не совпадающим авторством. Видимо на поприще Разлома в новом мире нашлись особо прозорливые люди и не только, не гнушавшиеся плагиатом.
        Среди огромного списка разделов, меня интересовал посвященный Истинному Искусству. Вот только предложение Гипербореи в этом плане выглядело довольно скупо, чего не скажешь о Тянь Ся.
        Даже с тем учетом, что мне предлагали только особо ходовые экземпляры, Система выдала несколько сотен вариантов. Видимо сказывалось культурное наследие страны.
        Самые дешевые свитки оценивались серебром, а наиболее дорогие могли поспорить в цене с Управляющим Ядром.
        А ведь это далеко не самые дорогие и уникальные экземпляры. Даже с учетом двадцатикратной наценки - это слишком.
        Самое смешное, что главная проблема заключалась в том, что даже за умеренную цену ассортимент был слишком большой. Трудно сделать выбор, когда перед глазами десятки вариантов, причем большинство из них имели весьма специфические названия вроде: «летящая ладонь, пронзающая небо и низвергающая в ад», «создание четвёртого дянь-тянь» или «асура скрытого удара».
        Перебрав несколько вариантов, выбрал «основы основ». Название не обмануло, полученный свиток оказался полностью посвящен способам сбора ОИ, а не их трате. Медитация, поглощение потенциала убитых существ или поедание особых растений и материалов - это далеко не полный список.
        Забавный момент, но прилетевший светляк разительно отличался от того, который я видел в прошлый раз. На этот раз вокруг сгустка света кружила пара фантомных китайских драконов.
        Интересный визуал, за который пришлось отдать полсотни золотых - доставка из иного Класстера, как оказалось, тоже стоила куда дороже. Причем учитывалось и конечное место назначения. Например, будь я в Обители, цена выросла бы в три-четыре раза. А аналогичная услуга вне безопасной зоны выдавала десятикратный ценник. Будет глупо переплачивать после, так что решил посмотреть и другие разделы.
        С информацией об Искрах дела обстояли немного лучше. Гиперборея самостоятельно обеспечивала около половины внутреннего рынка. Собственно, эти знания находились в ходу у магов-зачарователей и их ближайших коллег. Захваченные души так же использовались в качестве основного расходника для ритуалов, проклятий и призыва.
        Несмотря на отсутствие наценки, за вторую покупку пришлось выложить три сотни золотых, отчего общие траты добрались до тысячи. В итоге я заполучил довольно увесистый справочник. На его страницах не было ничего уникального, затрагивалась лишь база, но она была довольно обширной.
        Индивидуальные наработки и комбинации стоили куда дороже. Впрочем, меня остановила не столько цена, а всплывшие в памяти слова Игорь Семёновича, Трансформовца, в чьей лаборатории мне довелось поработать. Во время создания аватары он прямым текстом сказал, что Теллура с куда большим трепетом относится к людям, не идущим проторенными дорожками.
        А вот свиток под названием «Основные Принципы сбора и концентрации» игнорировать не стал. Даже беглого взгляда оказалось достаточно, чтобы понять - та вполне стоила десятка потраченных золотых.
        Автор делил сбор Искр на два варианта. Первый подразумевал убийство сильного существа, с последующей поимкой достаточно мощной Искры. На этом суть сбора заканчивалась. Второй метод подразумевал постепенное накопление и концентрацию более слабых душ за короткий промежуток времени, в результате чего те сливались в единый фрагмент.
        Об этих способах я и раньше знал, при этом сделав на их счёт определённые выводы. В моих глазах куда выгодней было поглощать Искры именно сильных существ.
        Биение Жизни, полученное после убийства гидры-стража, в разы превосходило пользу от Крови Болот. В то время как первое навсегда увеличивало регенерацию здоровья на 1 %, что было актуально всегда и везде, второе принесло повышенную выживаемость и скорость исключительно в болотистой местности. Если подумать, то Кровь Болот была полезна довольно непродолжительный срок, после чего превратилась в мёртвый груз.
        Недавно полученное Сродство с Родом Люпус, после массового геноцида волков, пусть и превосходило Кровь Болот, всё ещё заметно уступало Дитя Инферно - бонусу, полученного после пожирания Искры демона-паразита из храма Уники. А Чувство Стаи, полученное самым первым, вообще эволюционировало в нечто большее, чем простой пассивный эффект.
        Единственное преимущество сбора множества малых Душ, по сравнению с пожиранием одной сильной Искры - бонусное направление талантов, присущее другой расе. Вот только и тут всё шло не очень гладко.
        Истечение добавляло моей крови коррозийные свойства, что делало её куда опасней в сражениях. Да и от Призыва Ворона без сомнений имелась польза. Для противника, который прекрасно знает чего стоит ожидать от Проклятых, подобные способности станут неприятным сюрпризом. Вот только непрофильность этих самых талантов так же делала их слабее. Они банально куда хуже синергировали с иными моими силами, попутно требуя для собственной прокачки ценные ресурсы.
        В итоге, даже получив новые Лепестки и даже Ветки талантов, я практически не уделял им внимания. Если бы не недавно полученная награда, то Призыв Ворона так бы и остался простым довеском. Да и Истечение получило большую часть рангов в качестве награды от Системы.
        Самое интересное, что ход моих мыслей хоть и был близок к истине, оказался неверен. Причем ошибался я в самом элементарном и банальном аспекте. Полезным могли быть оба варианта, главное - грамотный подбор жертвы.
        Причем именно сбор множества душ являлся более надёжным способом. Ведь при таком методе я наверняка знал, что именно получу - бонусы опирались на признаки всей расы. В то время как поглотив Искру сильной особи, я мог перенять её уникальную черту, которая могла отсутствовать у её собратьев.
        Окажись убитая мною гидра сильнее и обладай уникальной мутацией, например дополнительной головой - я вполне мог заполучить именно её. Для её вида это бесспорное преимущество, чего нельзя сказать обо мне.
        Точных примеров хватало, правда речь в них шла о наиболее распространённых расах и монстрах. Отдельной сноской шло упоминание, что лучшими донорами могли стать представители собственной расы, а лучше её более продвинутый грейд. Правда, тут же предупреждалось, что у подобного метода будут последствия.
        Ряд достижений и если повезёт, то принудительно принятый Осколок могут значительно ослабить или свести на нет уже расовые таланты. Братоубийца, Предатель Рода, Изгнанник, Неприкасаемый - это далеко не полный список, каждый пункт которого ослаблял носителя, причем эффекты отлично складывались между собой.
        В итоге на роль жертв лучше всего выступали ближайшие собратья твоей собственной расы, отдельные подвиды, при условии, что имела место быть внутрифракционная вражда. Орки и прочие представители Племён (7) тому отличный пример.
        Далее в свитке делали акцент на совместимости тех или иных Душ с различными артефактами, предметами экипировки и оружием. В отличие от Проклятых, остальные расы использовали добытые Искры в основном в ремесле. Впрочем, это не мешало провести аналогии.
        Души демонов чаще всего давали бонус к атакующим способностям и атрибуту огня. Отчасти эта комбинация являлась едва ли не идеальной для зачарования молота, помимо подходящей стихии, мощь кузнечного молота являлась важным атрибутом. Вот только на деле, демоническая сущность являлась несовместимой с практически любым видом ремесла.
        В итоге, решившись на подобное зачарование, в лучшем случае получится оружие непригодное к ковке, а в худшем артефакт и Искра попросту будут уничтожены. Имея в собственном арсенале поглощённую демоническую искру, я легко мог провести аналогии. Эффекты оказались практически идентичны.
        Из приятных новостей, в свитке давался намёк на возможность улучшить уже имеющиеся бафы, но как именно это сделать не описывалось. Требовалось взять более дорогую рукопись.
        Заглянул и в раздел татуировок, тот удивил огромным выбором, причем большая часть работ оказалась отечественного производства. Китайский сегмент явно не чествовал это направление.
        Лоты подешевле позволяли узнать наиболее распространённые эффекты, причем сами татуировки зачастую были замылены. Более дорогие аналоги выделялись куда большей проработкой нюансов.
        Влияние на конечный эффект от нанесения на ту или иную часть тела. Перечень проверенных рас, которым тот или иной узор точно не повредит. Комбинации с теми или иными осколками, классами и профессиями.
        Эти мастера так же позволяли взглянуть на собственные работы, причем без какого-либо замыливания. Правда, откровенно говоря, они особо ничем не рисковали. Эскизы отличались детализированным рисунком с огромным количеством мелких деталей. В таких работах мало увидеть конечный результат, нужно понимать каждый шаг, учитывать последовательность слоёв и в особенности состав чернил.
        Собственные работы на фоне чужих выглядели не особо изящно. Тем не менее, перебирая даже дорогие эскизы, я не почувствовал отклика. В итоге решил ничего не покупать.
        Фенек вернулся примерно через двадцать минут и, к сожалению, не принёс с собой хороших новостей.
        - Двое отозвали своих связных. Один согласился выйти только ночью, четвёртый в разы задрал цены. Шансы есть только с одним, но он если и выйдет на связь, то не раньше чем через полтора-два часа, - выпалил на одном дыхании эльф.
        - В таком случае ждём возвращения Бездны и направляемся в Лунные Копи.
        - Хорошо, я пока переговорю с управляющим по поводу данжа и твоего амулета. У нашей группы неплохая репутация с Чистильщиками, возможно, удастся скостить цену, - забрав артефакт, угрюмый эльф пошёл к управляющему залом, попутно заказав у официантки пару кружек с элем.
        Фенек явно горел желанием проявить себя, попутно сгладив промашку с информаторами. Вот только и в переговорах с Местным дела пошли не очень. Вслушиваться в разговор эльфа не стал, но и без этого сразу стало понятно - Управляющий больше занимался собственными делами, чем обращал внимание на подошедшего Вечного.
        Учитывая мой скромный опыт работы с гильдией и недавний погром в снятой мною вип-комнате, решил не вмешиваться, оставив возникшую проблему на Фенека. Вместо этого сам достал из инвентаря один из трофеев, добытых в Торгурии.
        ЧЕРЕП ЗАБЛУДШИХ ДУШ
        (ФРАГМЕНТ КОМПЛЕКТА «ПОЖИРАЮЩИЙ ДУШУ»)
        КЛАСС: СЛОМАННЫЙ
        ТИП: ДЕМОНИЧЕСКАЯ РЕЛИКВИЯ
        ТИП: ФРАГМЕНТ
        ПРОЧНОСТЬ: 84/375
        ОПИСАНИЕ
        | РАЗВЕРНУТЬ |
        СВОЙСТВА:
        ДУХ +1 %
        МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ +1 %
        ЭФФЕКТЫ:
        - АРТЕФАКТ СПОСОБЕН ПОЙМАТЬ И УДЕРЖИВАТЬ ТОЛЬКО ЧТО ЛИШИВШУЮСЯ ТЕЛА ИСКРУ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - НАНЕСЕНИЕ КРОВИ ЖЕРТВЫ УСИЛИВАЕТ ЭФФЕКТИВНОСТЬ АРТЕФАКТА
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ СПОСОБНОСТИ ТРЕБУЕТСЯ 24 ЧАСА
        В отличие от своей пиковой формы, которую использовал Гун-Гун, нынешний артефакт сильно изменился. Прежде всего, он обзавёлся классом, вот только это не пошло ему на пользу, ведь речь шла о получение статуса «сломанный».
        Следующее изменение, дополнительный Тип, так же не принесло никакой пользы. Статус «Фрагмента» говорил о том, что артефакт является лишь кусочком более могущественного предмета. Собственно, оно и не удивительно, ведь изначально Фанатик использовал четыре черепа, в то время как мне в руки попал лишь один, да и то с обилием трещин.
        Являясь лишь четвертью от изначальной Реликвии, уцелевший череп имел лишь 25 % от изначального показателя прочности. Свойства ослабли в десять раз, а большая часть эффектов вовсе сошла на «нет».
        Вместо грозной демонической реликвии, мне достался слабый и сломанный артефакт. В моём случае однопроцентный прирост Духа давал всего 2 единицы к характеристике, что выглядело просто смешно. Увеличение Ментального Сопротивления на 1 % фактически ни на что не влиял, ведь у меня этот параметр уже имел 52 % показатель.
        Надежды на эффекты так же не оправдались. Ранее Череп мог пленить душу врага, причем речь шла не только о Местных, но и Вечных. Даже элита топовой гильдии кластера оказалась беззащитна против этого предмета, точнее того, чем он был раньше.
        Возможность пленять уже лишившиеся тела души выглядела как сомнительная шутка. По крайней мере, так было в глазах любого Проклятого. Древо Дыхания открывало куда больше возможностей.
        - Жаль… - в своём нынешнем виде реликвия могла легко претендовать на статус хлама, по крайней мере, в моих глазах.
        - Ты упускаешь один весьма важный нюанс, - к моему удивлению в поток мыслей вмешался Аризавий, - далеко не все будут достаточно мудры, чтобы сотрудничать с тобой.
        Алхимик редко начинал говорить первым, но зачастую его советы были вполне уместны. Этот случай не стал исключением. Было не трудно догадаться, что Аризавий намекает на своих безумных собратьев. В конце концов, он и сам едва не выбрал путь перерождения.
        - Череп поможет лишь поймать Искру, но не заставит ту стать на нашу сторону.
        - Главное - поймать, остальное предоставь мне. Пусть я и не обещаю, но шанс на то, что они согласятся сотрудничать после… беседы, довольно велик, - энтузиазм, с которым говорил Аризавий, хорошо давал понять, что «беседа» может оказаться весьма болезненной для его будущего собеседника.
        - Хорошо, но помни - у меня и так хватает врагов, так что не нужно создавать новых, - вместо ответа до меня донёсся немного смущённый смешок. - Раз ты всё понял, то самое время поговорить о цене, - мне не особо верилось, что Алхимик готов взяться за это дело лишь из добрых побуждений.
        - Твоя кровь весьма…
        - Исключено.
        - Ну, мне стоило попытаться, - не особо расстроился Местный. - В таком случае я хочу напиток, что дарует Чаша Афродиты, - помолчав несколько секунд, он всё же добавил, - двадцати порций будет достаточно… в день.
        - На сколько дней?
        - Думаю… бессрочный вариант подойдёт лучше всего.
        - Можешь опустошать Чашу пять раз в сутки. А что касается длительности этого уговора, то он будет актуален, пока твои эксперименты с Реликвией приносят пользу.
        Пусть я и планировал использовать Чашу в куда больших масштабах, речь шла о её прямом назначении. А вот эксперименты могли не очень понравиться бывшей хозяйке артефакта - Афродите. Даже если риск подобного исхода и минимален, он должен быть оправдан.
        - Хорошо, - Аризавий ответил лишь после долгой паузы, - но не жди моментальных результатов, - закончив говорить, Алхимик сходу взялся за дело.
        С моего одобрения Местный получил прямой доступ к Чаше и мог опустошать ту оговоренное число раз в любое время суток. Естественно, приоритет я оставил за собой. К сожалению, понаблюдать за экспериментами не удалось, те проходили внутри «тела» Аризавия. Впрочем, мне скучать не приходилось.
        ШАГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ
        СПИСОК ДОСТУПНЫХ ПУТЕЙ РАСШИРЕН
        ДОБАВЛЕН ПУТЬ К «ЗЕМЛЕ»
        …
        ШАГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ ДОСТИГ 14 РАНГА
        ДУХ +5
        …
        ШАГНУВШЕМУ ЗА ГРАНЬ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ПОКОРЯЯ ИНЫЕ МИРЫ»
        СНИЖЕНИЕ ЗАТРАТ ЕДИНИЦ СИЛЫ ДЛЯ СОЗДАНИЯ ПУТИ
        I ТЕКУЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ «-35 %» I
        I ФОРМУЛА: РАНГ Х 2.5 % I
        Взятие очередного ранга профессией, особенно с получением нового свойства - всегда отличная новость. Новый параметр пусть и не претендовал на статус самого ходового, но был очень полезен.
        Создание Пути на Землю не просто задействовало все доступные ресурсы, мне пришлось использовать те резервы, которые лучше лишний раз не трогать.
        Помощь Льва трудно недооценить, помимо личного вклада, он пожертвовал огромным количеством энергетических кристаллов, вот только он всё равно оставался чужаком для Обители. В следующий раз я бы предпочёл обойтись без подобных гостей, ведь это подразумевает риск.
        Огромный вклад внесла и Лиэль, но скорее всего, в следующий раз малышка попросту откажется стать частью ритуала. Ультионис лишь предоставляла возможности, наотрез отказываясь помогать в столь простых ситуациях. На этот раз всё можно было списать на поощрение за принятый Осколок Пустоты. В следующий раз она наверняка проигнорирует подобный ритуал.
        Возможно, мне удастся создать новый Путь на Землю без их помощи. По крайней мере, на пике своей формы - достигнув 20 ранга, с этим не должно возникнуть проблем.
        Проверяя, сколько теперь стоил перенос в то или иное пространство, заметил один любопытный момент - вход на Землю оказался закрыт. В глазах Системы я уже находился в том мире, а, следовательно, не мог перенестись. Впрочем, даже будь у меня такая возможность, Безымянная и прочие Технобоги навряд ли бы позволили устроить нашествие клонов. В итоге я ничего не терял.
        Параллельно, изучая Шагнувшего за Грань, обнаружил ещё одну странность. Для создания полноценного Якоря, в новом мире требовалось провести около двух часов - это условие было выполнено более чем на половину во время самого ритуала, а тот занял около пяти минут. По логике, требовалось ещё столько же для формирования Якоря, но в итоге это заняло куда больше времени.
        Видимо временные сдвиги между Землёй и Теллурой непостоянны и носят хаотичный характер.
        В качестве небольшого эксперимента решил вновь дотянуться до Клона. Попытка оказалась успешной и отняла куда меньше сил - возможно, это было одним из побочных эффектов нового свойства.
        На этот раз увиденное напоминало чехарду из обрывков чужих воспоминаний. Набор «кадров» одного события мог резко смениться чем-то совершенно новым, а то и вовсе перерасти в непонятную мешанину.
        При желании я сумел бы удержать связь на куда больший срок, но момент оказался не очень подходящим. Здесь и сейчас Клон выживал в ином мире. Ничего критичного - парень по ту сторону избивал недозомби обрывком арматуры. Несмотря на явный перевес сил в «нашу» пользу, но я не стал мешать. В конце концов, сам факт Связи влиял на реакцию и концентрацию Клона.
        Оборвав связь, вновь прогнал в памяти увиденное. Прежде всего, на этот раз мне удалось заполучить лишь картинку, полностью лишённую звука. Весьма неприятный момент, учитывая, что я не мог прочитать мысли клона. Единственное, что мне всё же удалось уловить, так это отголоски раздражения в ответ на мои «подглядывания».
        Учитывая, что драка подходила к своему логическому завершению, выждал пару минут и вновь попытался дотянуться до Клона. На этот раз сосредоточился не на том, чтобы залезть в его память, а напротив - передать собственные мысли.
        Понимая, что общаюсь фактически к самому себе, не стал задавать ненужных вопросов - при необходимости Клон и сам всё сообщит. Целью было поделиться последними новостями и догадками. Получилось ли донести информацию или нет, оставалось только гадать. В любом случае решил пока оставить в покое «парня» на Земле. Сеансы связи если и не вредили, то причиняли тому явный дискомфорт.
        К этому моменту наконец-то вернулся Фенек. Сев один из пустующих стульев, он положил рядом со мной Медальон.
        МЕДАЛЬОН ЧИСТИЛЬЩИКА
        | ПОСТОЯННЫЕ УЛУЧШЕНИЯ - I РАНГ|
        ШАНС ПОЛУЧИТЬ БОЛЕЕ КАЧЕСТВЕННЫЙ ТРОФЕЙ С ЭЛИТНЫХ МОНСТРОВ +8 %
        | ВРЕМЕННОЕ УЛУЧШЕНИЯ - I РАНГ|
        ФАНТОМНОЕ УМЕНЬШЕНИЕ УРОВНЯ НА 14
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО
        ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ - 6
        Как и говорил Эльф, ему удалось получить нужный баф на медальон, вот только особо радостным он не выглядел. Одним махом опустошив кружку с элем, ушастый перевёл взгляд на Славана.
        - Похоже, у тебя… нас намечаются серьезные проблемы, - проведя рукой по подбородку, он обратился уже ко мне. - У Местных есть ряд серьезных вопросов к его подруге.
        - У Чистильщиков? - вклинился кузнец.
        - Нет, у них, - совсем не весело усмехнувшись, Фенек кивнул в сторону входа.
        Гадать о ком именно говорил эльф, не пришлось. В зал медленно вошёл сгорбленный Местный. Большую часть его тела скрывала мантия с капюшоном, отчего тот мог бы сойти за старца-священнослужителя, вот только образ портили серые, а местами и грязно-бурые повязки, практически сплошным слоем покрывавшие голову и судя по всему спускавшиеся вниз на остальное тело. Местами, сквозь отошедшие полосы бинтов, проглядывала обожжённая до черноты кожа.
        Единственным открытым участком тела оказался левый глаз, пристально смотрящий в нашу сторону.
        
        АЛЬКОР
        УРОВЕНЬ 101
        ХАРАКТЕРИСТИКИ 0 -> 5
        ТАЛАНТЫ 0
        ОЧКИ ИСКУССТВА 115
        ЛИКИ 4
        СЛАВА 10.730
        ПАРАМЕТРЫ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 600
        СИЛА 507 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ЛОВКОСТЬ 347 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ) +20 %
        ИНТЕЛЛЕКТ 206 -> 211
        ДУХ 263 -> 268
        МОДИФИКАЦИИ:
        ВСЕВИДЯЩИЙ - 18 РАНГ
        ЛАПА МОНСТРА - 14 РАНГ
        ЖИВОЙ РИТУАЛ - 11 -> 12 РАНГ
        ЯДОВИТАЯ ЖЕМЧУЖИНА 10
        ЭВОЛЮЦИОНИРУЮЩИЙ СКЕЛЕТ - 1 РАНГ
        ЭКЗОСКЕЛЕТ - ОСВАИВАЕТСЯ
        РОГ - 1 РАНГ (ЗАБЛОКИРОВАНО)
        СПОСОБНОСТИ:
        ЕСТЕСТВО - 17 -> 18 РАНГ
        БОЕВОЙ ТРАНС - 14 РАНГ
        НЕУЛОВИМЫЙ - 10 РАНГ
        ПРОФЕССИИ:
        ШАГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ - 13 -> 14 РАНГ
        ИСКАЖАЮЩИЙ ПЛОТЬ - 1 РАНГ
        РЕПУТАЦИЯ:
        | ОРГАНИЗАЦИИ |
        СВИТА ИМПЕРАТОРА ГИПЕРБОРЕИ - «30» (8)
        ЧИСТИЛЬЩИКИ - «20 -> 4»
        ГРЕШНЫЙ ЛЕГИОН - «ОТСУТСТВУЕТ» (9)
        
        1 - Псевдосфера - более упрощённая вариация артефакта «Сфера» (как правило имеет привязку/приставку в виде определённого элемента: жизни, смерти, огня, хаоса итд). В данном случае псевдосфера Безумного Садовника, предположительно, завязана на способности выращивать различные растения.
        2 - составы рейд-групп - 6/12/25/50/100. Естественно никто не мешает взять больше или меньше людей, но зачищая один и тот же данж группой в 12 и 13 человек, придется столкнуться с абсолютно разным уровнем сложности. Помимо явной выгоды полной группы (увеличение боевого потенциала), зачастую есть особые бонусы за «фул-пати».
        3 - Обозначенные выше цифры являются стандартом (то есть подходят для большинства случаев), но в данжах могут иметься собственные сценарии, способные изменять условия входа в локацию (уровень, коилчество людей, профа, класс, раса итд)
        4 - Галианит - получили название от наиболее от распространённой свинцовая руды «Галенит»
        5 - Манок - артефакт, призывающий магического светляка, аналог «почтового голубя». Почтовые Светляки могут доставлять сообщения в пределах заданной локации (город/поселение итд)
        6 - Тянь Ся - Китайский кластер
        7 - Племена - всё многообразие рас делятся на «этнические» группы. Племена включают в себя различные расы, преимущественно предпочитающие кочевой образ жизни, делающие акцент на военном ремесле (орки, огры, тролли, циклопы, тавры итд)
        8 - репутация со свитой императора - получено за «Кровавое Рождение Колизея»
        9 - репутация с Грешным Легионом - обнулена модификатором «смерть» (Алькор числится казнённым)
        
        ГЛАВА 7 ИСКУПЛЕНИЕ
        Столица Гипербореи. Башня Знаний.
        - Приветствую достопочтенного Хранителя Гарнелия, - отвесив лёгкий поклон, Диана обратилась к дремавшему за кафедрой старику.
        - Приятно видеть, что даже в столь смутное время есть те, кто продолжает стремиться к знаниям, - едва приоткрыв глаза, Местный кивнул Бездне в ответ. - Какой вопрос привёл тебя на этот раз в сию обитель?
        Пусть Гарнелий и не выдавал никаких уникальных заданий, он имел определённую репутацию среди многих Вечных. Главной пользой от старика служила его помощь в поиске нужных книг - Местный зачастую указывал на нужный этаж Башни, на котором и хранилась нужная рукопись, что позволяло сэкономить приличное количество времени.
        Бездна наведывалась в Столичную Библиотеку и раньше, так что давно наладила отношения с этим полезным стариком. Благо, чтобы заполучить его благосклонность, оказалось достаточно бережно относиться к рукописям во время чтения, и в целом тратить на их изучение не меньше получала. Два простых правила, но многие Вечные ими попросту пренебрегали.
        - Если это возможно, я хотела бы изучить Сияющий Кодекс, - несколько нервничая заговорила Диана.
        Учитывая ситуацию, её вопрос вполне мог запустить скрытое задание, а то и вовсе целую квестовую цепочку. Раньше подобная перспектива выглядела бы удачей, но не сейчас. Ведь без должных ресурсов, в том числе и времени, подобные миссии редко заканчивались успехом.
        Впрочем, даже этот результат нельзя назвать самым худшим. Ведь не исключено, что будет и промежуточный этап с поиском нужной рукописи. Учитывая размеры библиотеки, это могло занять не один день, не исключено, что потребуются месяцы - если речь пойдёт об уникальной книге, то даже эти сроки нельзя назвать слишком серьезными.
        Башня Знаний являлась одной из достопримечательностей столицы и уступала в высоте лишь Магической Гильдии, но даже так, в верхней своей точке она возвышалась над городом на сотню этажей, и каждый из них хранил в себе огромное количество рукописей.
        - Сияющий Кодекс? Необычный выбор для той, в чьих жилах течёт кровь Глубинных, - пусть на лице Местного и промелькнуло удивление, оно продлилось лишь секунду, а его губы вновь показали улыбку. - Тебе на пятый этаж.
        - А что на счёт разрешения на чтение?
        - Не беспокойся об этом, эта рукопись относится к общедоступным - можешь воспользоваться Сферой Познания.
        Ответ Местного несколько выбил девушку из колеи. Условно, все книги находящиеся в Библиотеке делились на несколько категорий. Самые ценные экземпляры требовали особого разрешения и выдавались лишь самым важным посетителям, да и то, на отведённое время.
        На втором месте находились менее значимые, но вместе с тем важные книги, которые по тем или иным причинам не копировались в общую базу данных башни. Для их чтения требовалось найти нужную рукопись, а после потратить время на её чтение с помощью магического взора.
        Третья категория, пусть и хранила в себе менее уникальные знания, пользовалась наибольшей популярностью у рядового большинства. Ведь знания из вдоль и поперёк изученных книг хранились в виде потоков энергии, который любой желающий мог напрямую поглотить. Пусть полученные таким образом знания и не сливались с новым хозяином моментально, этот метод в разы превосходил по скорости обычное чтение. Как правило, ничего по-настоящему ценного в разделе «общего доступа» не хранилось.
        - Благодарю за помощь достопочтенного Хранителя Гарнелия.
        Скрыв удивление, Бездна вновь поклонилась старику, после чего направилась к внутреннему портальному кругу башни. Учитывая, что каждый этаж был полностью изолирован от внешнего мира, это был единственный метод перемещения внутри Башни Знаний.
        Оказавшись на нужном этаже, Бездна не стала отвлекаться и, несмотря на некоторые сомнения, решила воспользоваться методом Смотрителя первого этажа.
        - Сияющий Кодекс, - поймав ближайший шар, ту самую Сферу Познаний, девушка мысленно произнесла нужное название, после чего артефакт наполнился мягким светом - верный признак того, что предмету удалось найти нужные знания. - Видимо, это всё же цепочка заданий и мне придётся потратить некоторое время на распутывание этого клубка…
        Испустив внутренний вздох, девушка закрыла глаза и приготовилась через медитацию медленно осваивать сокрытые в артефакте знания. Вот только едва Диана прикоснулась к Сфере, какедва не угасший осколок чужих воспоминаний вспыхнул с новой силой.
        Переведя дыхание и отведя взгляд, калека не спеша вошёл в холл, неумело помогая себе обугленной тростью. В каждом его движение чувствовалось скованность и боль.
        Вслед за Забинтованным в зал хлынул целый поток покалеченных Местных. В отличие от своего предводителя, новоприбывшие не скрывали за повязками обожжённую плоть.
        Струпья, обугленная кожа и язвы до костей - неприятное зрелище, но больше всего мне в глаза бросилась неестественная синхронность калек. Передо мной словно шли бездушные заводные куклы, а не живые люди.
        Попытка подсмотреть информацию у Местных ничего не дала. Раньше подобных проблем с идентификацией рядовых горожан я не замечал. Как правило, режим «инкогнито» являлся характерным признаком сильного и в ряде случаев уникального персонажа. Главный Обожжённый отлично подходил под это описание, чего нельзя сказать о его спутниках.
        Оставалось надеяться, что всему виной ослабшие глаза, а не запредельный уровень вошедших Местных. В противном случае нависшая над Стаей проблема могла стать слишком серьезной. В случае конфликта, самой опасной была даже не утрата Лика, а потеря всей столицы.
        - Почему ты не сказал раньше? - с тревогой прошептал Славан, видя, как вокруг нас стягивается кольцо Местных. Видимо кузнец не сомневался в том, за кем именно пришли обожжённые.
        Ардера была далеко не единственной Вечной, кто в ночь Алой Луны не сумела совладать с собственной силой пламени, но она стала самой известной. В то время как остальные игроки отняли жизни у единиц, подруга дворфа испепелила не меньше сотни горожан.
        - По-твоему я там всё это время обсуждал приход выживших жертв твоей подруги? - резонно огрызнулся эльф. - Если бы не переполох у входа, вызванный тем Забинтованным, я бы до сих пор разговаривал с управляющим залом. Да и вообще, неужели ты надеялся сбежать и смешаться с толпой, неся за спиной двухметровый гроб?
        - Помолчите. Оба, - перепалка внутри Стаи нам ничего не даст, так что пришлось сразу осадить парочку.
        Главный Обожжённый к этому моменту только добрался до центра зала. Остановившись, Местный двумя руками опёрся на трость, после чего обвёл присутствующих Вечных усталым взглядом.
        - Прошу простить достопочтенных господ Вечных за то, что тревожу всех вас в и без того неспокойное время, - голос Забинтованного оказался тихим и скрипучим, под стать сгорбленной старческой фигуре. - Грамар, прими и ты наши извинения за столь спонтанный визит, слова давались Обожжённому с трудом, отчего он то и дело делал паузы.
        - Двери гильдии Чистильщиков открыты для всех, кто чист перед законами Империи и готов сражаться во имя общего блага, - без особых эмоций ответил управляющий залом.
        - Мы рады это слышать, - кивнув Чистильщику в ответ, Забинтованный вновь перевёл взгляд на Вечных. - Господа, благодарю за выказанное нам уважение этой минутой тишины, но в дальнейших церемониях нет нужды. Мы более не смеем тратить ваше бесценное время, так что вы можете без оглядки на этикет и прочие условности вернуться к собственным, без сомнений неотложным, делам.
        Голос Местного звучали смиренно, но в его словах легко читался чёткий намёк - Вечные должны уйти. Подобная догадка пришла далеко не одному мне в голову.
        - Вы правы, - первым поднялся лидер одной из групп, - в таком случае мы уходим, - последние слова скорее предназначались его собственным товарищам, которые только после этого поспешили последовать примеру вожака.
        Учитывая, что с момента показательной казни Вечных прошло меньше суток, подобная осторожность игроков выглядела вполне оправданно.
        Покалеченные горожане, подобно живому механизму, послушно расступились, позволяя Вечным выйти из гильдии. Вслед за первой группой поспешила ретироваться и вторая партия игроков, после чего к выходу поспешили одиночки.
        - Алькор, если это на самом деле Грамар, то речь идёт о лидере Чистильщиков, - поделился догадкой помрачневший, но вместе с тем вернувший себе хладнокровие Фенек. - В лицо я его никогда раньше не видел, но вряд ли кто-либо из его подчинённых рискнул присвоить себе это имя. В конце концов, глава Чистильщиков занимает далеко не последнее место в неофициальном рейтинге силы столицы.
        - Это хорошо или плохо? - у меня на этот счёт имелись собственные мысли, но будет совсем не лишним послушать догадки эльфа.
        - Пока трудно сказать, - пожал плечами лучник. - Его слова об «открытых дверях» звучали весьма неоднозначно. Трудно сказать, пытался ли он тем самым стать на нашу защиту или же напротив, развязывал руки новым гостям.
        - Какого он уровня?
        - Думаю, что-то около четырёхсотого, - с толикой сомнения ответил эльф.
        - Он сильнее Легатов?
        - Ну, только если учитывать крайние Легионы, - уточнил Фенек. - В любом случае это лишь предположение, но думаю, оно недалеко от правды. Всё же речь идёт о столице. Хотя я могу и ошибаться.
        Учитывая силу Грамара, тот не должен был просто стоять и смотреть, как посторонний заправляет в его собственной гильдии. Ушедшие Вечные приходили сюда не просто перекусить, а собирались выполнить выданные Чистильщиками миссии. В отношении последних Местные зачастую были весьма щепетильны.
        Вариант, в котором Обожжённый обладает подавляющей силой, я сразу отбросил. Загвоздка даже не в немощном облике Забинтованного. Обладай тот на самом деле силой соизмеримой с Грамаром, пламя Ардеры не смогло бы ему так навредить.
        Пусть большинство Местных не имело боевых классов, одной лишь разницы в уровнях было бы более чем достаточно, чтобы одним ударом прикончить обезумевшую Вечную. Скорее всего, старик был близок по силам к самой Ардере.
        Куда лучше сложившуюся ситуацию мог объяснить особый статус Обожжённого. В пользу этой догадки говорила и витиеватая манера речи Местного. Столь замысловатыми фразами любили баловаться Благородные.
        Даже если личная сила самого Забинтованного не очень велика, учитывая его возможный статус, прямой конфликт с ним чреват серьезными последствиями. Нападение на такого может спровоцировать стражу, а уровень той в столице значительно превосходит возможности Вечных.
        В пользу мирного разрешения конфликта говорило и моё нынешнее состояние. Мягко говоря, я был не на пике собственных сил. Сражение с Гун-Гуном вынудило исчерпать лимит Формы Зверя, в то время как встреча с Пустотой лишила меня Демонического Ока, и покалечило ментальные силы.
        - Пока есть такая возможность, вам всем стоит присоединиться к остальным Вечным и прогуляться.
        Дворф до сих пор не успел стать частью Стаи. Условно, всех присутствующих с кузнецом связывал лишь общий стол. Этого явно недостаточно, чтобы втянуть девчат и Фенека с парнями в предстоящие неприятности.
        - А ты? - взволнованный вопрос Сумрачной в первую очередь заставил напрячься самого Славана.
        - Составлю компанию нашему бородатому другу.
        Возможность принести дворфа в жертву выглядела весьма заманчиво. Отказаться от меньшего, ради сохранения большего - этот принцип казался идеальным в сложившейся ситуации, тем не менее, я от него сразу отказался. Причин для подобного решения хватало, но среди прочих особенно выделялась одна.
        Здесь и сейчас формировался костяк Стаи и гильдии. Отказ от Славана равносилен демонстрации того, какая судьба может постигнуть каждого из присутствующих. Возможно, никто не возразит, но в душе каждого наверняка появится зерно страха. Ведь в следующий раз на месте кузнеца может оказаться любой. Никому не захочется становиться жертвой во имя общего блага.
        - Бородач, с тебя причитается, - заговорил Фенек после недолгой паузы. Слон, Кот и Грин молча кивнули вслед за своим старым лидером.
        Пусть в голосе эльфа и чувствовался отголосок сомнений, он всё же принял верное решение. В некотором роде он и его парни сейчас так же проходили проверку лояльности.
        - Чеша, ты ещё не полностью восстановилась, так что тебе лучше вернуться в Обитель. Сумрачная тебя проведёт, - а вот впутывать в предстоящую разборку девчат я точно не хотел. Ящерка недавно едва не лишилась жизни, и предстоящая драка могла оказаться ей не по силам.
        - Нет, мы тоже останемся, - пусть дрогнувший голос и выдал страх Ящерки, в целом та оказалась настроена весьма решительно.
        Видимо почувствовав мой взгляд, Сумрачная лишь развела руками, давая понять, что не может повлиять на выбор подруги.
        Отчасти мне было приятно видеть зарождающееся чувство локтя и сплочённости внутри Стаи. Вот только у происходящего имелась и обратная сторона медали.
        Помимо меня никто в полной мере не осознавал риски происходящего. Даже едва спасшаяся Аня, до сих пор не избавилась от опьяняющей иллюзии бессмертия. В конце концов, тогда девушка приняла предсмертный удар от одного из Носящих Имя, в то время как сейчас перед нами стоял лишь сгорбленный калека.
        Забинтованный тем временем добрался до нашего стола, лишая меня возможности повлиять на решение Стаи.
        - Вы не против, если я присяду? С недавних пор для нас даже столь лёгкая прогулка - непосильный труд, - лишь дождавшись моего кивка, Местный сел на пустующий стул, который мы изначально приготовили для Бездны. - Благодарю. Грамар, если тебя не затруднит, принеси кувшин холодной воды.
        Глава Чистильщиков покачал головой, но, тем не менее, без лишних разговоров подал на стол кувшин с ледяной водой и бокал.
        Случившееся заставило Фенека тихо выругаться. Реакция Грамара говорила не в нашу пользу. Впрочем, как оказалось, молчаливая поддержка главы Чистильщиков оказалось не единственной угрожающей силой за спиной Забинтованного.
        Окружившие нас калеки выполняли далеко не декоративную функцию. Замерев подобно статуям, они сформировали огромных размеров формацию, которую даже не пытались скрывать.
        ОБЪЕДИНЕНИЕ СУДЕБ
        СИЛА ОДНОГО - НИЧТО ПЕРЕД ВОЛЕЙ МНОГИХ. ЛИШЬ ВОЗВЕДЯ В АБСОЛЮТ ОБЩЕЕ БЛАГО, ДАЖЕ ЦЕНОЙ СОБСТВЕННОЙ ЖИЗНИ МОЖНО ПРЕОДОЛЕТЬ СУДЬБУ И ДОБИТЬСЯ ВЕЛИЧИЯ.
        - СВЯЗАННЫЕ «ОБЪЕДИНЕНИЕМ СУДЕБ» СПОСОБНЫ ЖЕРТВОВАТЬ ДО 30 % ОСНОВНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ СВОЕМУ ЛИДЕРУ
        - В СЛУЧАЕ ГИБЕЛИ ЛЮБОГО «ЗВЕНА», ЛИДЕР ПОЛУЧАЕТ 200 % ЕГО ХАРАКТЕРИСТИК НА 5 МИНУТ
        - УРОН, ПРЕДНАЗНАЧЕННЫЙ ЛИДЕРУ, АВТОМАТИЧЕСКИ РАСПРЕДЕЛЯЕТСЯ МЕЖДУ ЗВЕНЬЯМИ
        ТЕКУЩЕЕ ЧИСЛО ЗВЕНЬЕВ - 74/100
        - Слушай, в том, что случилось, не было вины Ардеры, - кузнец сходу решил взять на себя инициативу и начал разговор.
        - У любого поступка есть причина и следствие, - спокойно парировал Обожжённый. - Руки достопочтенной Ардеры запятнаны кровью… и пеплом десятков невинных.
        - Даже если и так, она за всё заплатила сполна, - не сдавался дворф, пытаясь удержать инициативу.
        - Сполна? Ты в этом уверен?
        - Ардера прошла через ту же боль, что невольно причинила другим, - продолжал давить Славан.
        Кузнец держался весьма неплохо. Делал акцент на нужных деталях, раз за разом указывая на том, что его подруга так же была лишь жертвой случая. Чувствовалось, что парень успел обдумать костяк диалога.
        - О, боюсь между тем, что испытала она и мы - огромная разница, - покачал головой Забинтованный.
        - Я так не думаю, - кузнец должен был понимать, что затрагивает слишком скользкую тему, тем не менее, он просто не мог промолчать или согласиться, ведь это было бы равносильно признанию вины подруги.
        - Знаешь ли ты, каково это - ощущать, что тебя пожирает изнутри бушующее пламя? - с укором произнёс Местный, после чего оттянул часть бинтов с шеи. Обнажившаяся кожа походила на тлеющий уголёк и испускала столь сильный жар, что воздух над ней начал искажаться.
        - Я не знаю, но…
        - Раз так, то позволь нам поделиться с тобой этим опытом, - голос Забинтованного оставался столь же спокойным, когда тот стянул с левой руки перчатку и протянул кузнецу обугленную до костей кисть.
        Жест покалеченного собеседника не сулил ничего хорошего. Даже без Демонического Ока, я видел, как из руки Местного вырываются алые потоки маны, больше похожие на языки огня. Со стороны могло показаться, что воздух над обугленной рукой искажается от жара, но я видел, как сама ткань реальность корёжится и выгорает, оставляя после себя едва заметные и быстро заполняющиеся частички пустоты.
        Дворф не оставил мне и шанса его предупредить, без тени сомнения ответив Забинтованному рукопожатием.
        Обугленные пальцы Местного выглядели слишком тонкими и хрупкими на фоне мозолистой руки кузнеца. Казалось, что если дворф не рассчитает силу, то кисть Обожжённого будет легко сломана. Весьма обманчивое впечатление…
        Едва руки коснулись друг друга, до меня донёсся звук шипения, а по залу пополз мерзкий запах палёной плоти. Кузнец не проронил ни звука, но его лицо начало стремительно бледнеть.
        Рука дворфа стремительно чернела, обращаясь в подобие обугленной конечности Забинтованного. Ожог медленно полз вверх по руке, и за считанные секунды добрался до запястья.
        Кузнец сделал свою ставку и явно собирался идти до конца, так что я не стал вмешиваться в происходящее. В некотором роде это был его способ защитить свою девушку.
        Славан продержался почти минуту, после чего его подвела собственная выдержка. Сжав руку сильнее, чем следовало, он едва её не лишился. Обугленная плоть попросту не выдержала и начала осыпаться пеплом, разом в нескольких местах обнажив опаленные кости.
        Затуманенный взгляд дворфа хорошо давал понять, какую боль приходится терпеть Вечному. Тем не менее, Славан позволил себе лишь сдавленный хрип.
        - Остановись! - первой не выдержала Саламандра, пусть она и старалась говорить спокойно, но в её голосе появились рычащие нотки, а чешуйки и когти на её руках начали накаляться. - Здесь тебя никто не боится.
        - Мы и не пытались никого запугать, - всё так же спокойно ответил Забинтованный, оборвав рукопожатие. - Ваш друг лишь прикоснулся на краткий миг к той боли, через которую должна была пройти Ардера… но, к сожалению, не прошла, - отряхнув оставшийся на пальцах пепел, Местный вновь надел перчатку.
        - Если тебе есть что сказать, то говори прямо, - сквозь зубы процедил Славан.
        - Нам есть что сказать, - кивнул Обожжённый. - Волей судьбы… и твоего друга, акт правосудия был искажён, перестав быть беспристрастным. Палач, пытающийся забрать боль собственной жертвы - весьма необычный поступок. Не так ли, достопочтенный Алькор?
        Пусть внешне я никак и не отреагировал, собственное имя резануло слух. Впрочем, судя по уверенному взгляду Обожжённого, тот не пытался никого подловить, а изначально был уверен в моей личности.
        - Ты принял боль вместо Ардеры? - казалось, в эту секунду Славан позабыл о собственном увечье.
        С момента проведения казни и до сих пор у меня не было возможности нормально поговорить с дворфом. Открыв для него двери Обители, я сам направился в Торгурию, ну а после драки с Гун-Гуном и потери бессмертия, голова была забита совсем иными мыслями.
        В любом случае, без подтверждения со стороны Ардеры, мои слова ничего не будут стоить. В итоге я решил попросту отложить этот разговор на потом. Да и откровенно говоря, мне совсем не хотелось ворошить тему с убийством Верравия.
        - Он попытался, но страдания сотни душ - весьма тяжёлое бремя, которое трудно вынести даже вдвоём, - вместо меня ответил Забинтованный. - В итоге Алькору пришлось найти для себя помощника в лице второго приговорённого.
        Неспешная манера речи и обилие вынужденных пауз, без них рассказчик начинал задыхаться, позволилиоценить Обожжённого. Голос Местного оставался таким же хриплым и спокойным, словно он рассказывал историю, котороая его никак не касалась. Покалеченные горожане, под стать лидеру, так же не проявляли каких-либо эмоций.
        - …в какой-то момент Алькор едва не потерял контроль над ситуацией, и ему пришлось во второй раз вмешаться в акт воздаяния за грехи, насильно оборвав жизнь подсудимого, - лишь в этот миг мне удалось уловить отблеск эмоций в единственном уцелевшем глазе Местного. Причем это был не гнев или укор, а скорее предвкушение.
        Забинтованный оказался не единственным, чей взгляд привлёк моё внимание. Озвученная история могла повлиять на союзников. В конце концов, речь шла о намеренном убийстве невинного Вечного.
        В глазах Славана ожидаемо читались смятение и благодарность. Возможно, судьба Верравия его и затронула, но жизнь Ардеры он ценил куда больше.
        Фенек, судя по задумчивому, но вместе с тем спокойному лицу, отнёсся к услышанной истории с весомой долей прагматизма. Уловив мой взгляд, он даже кивнул в ответ. Видимо давал понять, что спокойно воспринял новую информацию.
        Укора со стороны Слона так же ждать не пришлось. Сейчас для этого мужика было главным спасти дочь, так что мой выбор расстановки приоритетов в пользу своих ему был только на руку. А вот остальные парни отреагировали менее тепло.
        Грин и Кот явно напряглись. Эти двое теперь наверняка будут относиться ко мне с большим опасением. Впрочем, толика умеренного страха со стороны подчинённых не должна повредить, а даже напротив, возможно поможет уберечь Вечных от глупых решений.
        Сложнее всего оказалось с реакцией девчат. Чешуйка, растеряв весь боевой настрой, замолчала и отвела взгляд. Сумрачная так же не стала ничего говорить. Обе явно погрузились в собственные мысли.
        Наверное, эту реакцию можно назвать приемлемой.
        - Думаю, самое время перейти к главной цели этого разговора, - следовало заканчивать этот словестный фарс. - Говори, чего ты хочешь.
        - Мы пришли в надежде узреть правосудие, - могло показаться, что слова Забинтованного нацелены на Ардеру, но его взгляд до сих пор был прикован ко мне. - Казнь на эшафоте - лишь первый шаг на пути к справедливости. Помоги донести до твоих собратьев, что Вечность - не абсолют и за преступлением последует соизмеримое наказание. Помоги им пройти через истинное искупление, подобному тому, как это было с Верравием.
        Наконец-то Обожжённый озвучил истинную цель этого разговора. Ардера изначально была лишь поводом, рычагом для давления, не более того. Забинтованный жаждал взять под контроль палача, способного оборвать Вечную жизнь.
        Недавние догадки оказались пророческими. Причем Теллура начала избавляться от непосильной ноши в лице миллиардов бессмертных даже быстрее, чем я предполагал.
        - А что, если я откажусь?
        - Ты будешь в своём праве, - излишне покорно и беспомощно опустил голову Местный. - Как и мы, когда потребуем погасить долг крови, - дыхание Обожжённого стало куда тяжелее. - Пусть это не спасёт многих, но хотя бы приглушит боль, что терзает наши собственные сердца.
        Выпрямившись, Забинтованный перевёл взгляд на саркофаг за спиной дворфа. Вслед за вожаком, жест повторили и остальные калеки. Следом из толпы вышел парень с обугленным лицом и лишённый обеих рук.
        Чувствуя угрозу, Славан призвал боевой молот и едва его не выронил. Обугленная корка покалеченной руки пошла трещинами. В нескольких местах плоть лопнула куда глубже, обнажив мясо. Тем не менее, дворф лишь скривился и перехватил рукоять здоровой рукой. Собственные раны его не волновали, он думал только о том, как дать отпор врагу.
        Безрукий лишь ухмыльнулся, после чего закрыл глаза. Тело калеки вмиг почернело и покрылось множеством тлеющих трещин, словно внутри него вспыхнуло неудержимое пламя. Секундой позже Местный был испепелён, оставив после себя сгусток опаляющей энергии, спешно устремившийся к Ардере.
        Дворф попытался отмахнуться молотом от обжигающего потока, но тот легко обогнул оружие Вечного. Покалеченные руки попросту не могли должным образом среагировать на угрозу.
        Поверхность саркофага вспыхнула десятком сложных рун, но и этого оказалось недостаточно. Из недр металлического гроба донёсся крик Ардеры.
        Сбросив с плеч саркофаг, Славан окропил створку собственной кровью, отчего та пошла трещинами и откинулась в сторону. Несмотря на крики полные боли и стремительно чернеющую плоть, Ардера была без сознания.
        - Что ты с ней сделал!? - дворф в отчаяние попытался вывести всё той же кровью новые руны, но те едва вспыхнув, моментально погасли, никак не повлияв на страдания девушки.
        - Мы лишь вернули достопочтенной Ардере её собственную силу, правда, та несколько исказилась, впитав в себя наши страдания и смерть, - без особых эмоций ответил Забинтованный.
        - Остановись! - едва ли не прорычал кузнец.
        - Боюсь, у нас нет для этого причин.
        - Ах ты тварь…
        Потерявший терпение дворф успел сделать всего пару шагов к Забинтованному, когда в прах обратился ещё один Местный. Новый поток энергии устремился к Ардере. Крики девушки усилились. Славан замер, а после и вовсе отступил, не смея больше провоцировать Обожжённого.
        Понимая, что без моего вмешательства всё может плохо закончится, быстро подошёл к саркофагу и оставил на запястье Ардеры метку Водоворота Боли. Девушка моментально затихла, но судя по тому, как быстро начал заполняться Резервуар, его надолго не хватит и вскоре мне придётся лично ощутить муки Вечной.
        Забинтованный никак не отреагировал на мои действия, но я прекрасно понимал, что он просто ждёт. В сложившейся ситуации мне ничего не оставалось, кроме как сделать шаг навстречу.
        - Без поддержки эшафота невозможно добиться того, чего ты просишь. Ты способен решить эту проблему?
        Если моя прошлая догадка верна, то эшафот был лишь проводником чужой силы, а в его недрах скрывалось создание равное по силе Великой Матери. Не исключено, что там заключена одна из сестёр Ритарии. Подобное… орудие навряд ли можно поставить на поток.
        - Боюсь, это вне пределов наших возможностей, - покачал головой Местный и вновь замолчал, ясно давая понять, что он ждёт новых предложений.
        - В таком случае единственное, что я могу обещать - приложить максимум усилий, в решении этого вопроса. Если это будет в моих силах, то я заставлю понести виновных наказание, соизмеримое их поступкам, - учитывая призвание Палача Душ, столь громкие слова имели за собой определённый вес.
        - Допустим, но кто именно будет определять эту самую соизмеримость? - с готовностью пошёл на диалог Забинтованный.
        - Я, - этот пункт был слишком важен, чтобы от него легко отказаться.
        - Надеюсь достопочтенный Алькор простит наши сомнения, но после событий на эшафоте, мы считаем это решение несколько сомнительным, - покачал головой Местный.
        - Твой выбор так же будет трудно назвать непредвзятым, - возможно мне показалось, но в глубине глаза Обожжённого мелькнул огонёк удовлетворения, словно он только и ждал подобного ответа.
        - Нам понятны твои опасения, но поверь, у нас есть право стать на роль судии.
        Раздвинув бинты, скрывавшие правую половину лица, Забинтованный обнажил выжженную глазницу. Зрелище малоприятное, особенно на фоне моего собственного увечья. Впрочем, собеседник хотел продемонстрировать совсем не рану, а алую слезу.
        ПЕЧАЛЬ КАРНЫ (1)
        РАНГ: ВНЕ РАНГОВ
        ТИП: РЕЛИКВИЯ
        СЛОТ: СЛЕЗА
        ПРОЧНОСТЬ - 945.084
        СТАТУСЫ (2):
        - ЭКЗАЛЬТАЦИЯ - РОЖДЕНА ВОЛЕЙ НОСИТЕЛЯ
        - СВЯТЫНЯ - РЕЛИКВИЯ УСИЛИВАЕТ ДАРЫ БОГА ПОКРОВИТЕЛЯ
        - ВОТИВ - ПРОЙДЯ ЧЕРЕЗ ЖЕРТВЕННЫЙ ОГОНЬ ХРАМОВОГО ГОРОДА, РЕЛИКВИЯ СПОСОБНА СБРОСИТЬ ОКОВЫ ДРЁМЫ С БОГА ПОКРОВИТЕЛЯ
        СВОЙСТВА:
        ПРАВЕДНЫЙ ВЗОР - ПОЗВОЛЯЕТ УВИДЕТЬ ПРИЗРАКОВ, ЧТО ПРЕСЛЕДУЮТ СВОИХ УБИЙЦ В НАДЕЖДЕ НА ОТМЩЕНИЕБРЕМЯ ВИНЫ - ДАРУЕТ ПРИЗРАКАМ ВОЗМОЖНОСТЬ ОТОМСТИТЬ УБИЙЦЕ. ЦЕЛЬ, НЕ МОЖЕТ СОПРОТИВЛЯТЬСЯ НАПАДКАМ ДУШ И ПОСТЕПЕННО ОСЛАБЕВАЕТ (СНИЖЕНИЕ СЛУЧАЙНОГО ИЛИ СЛУЧАЙНЫХ ПОКАЗАТЕЛЕЙ СОПРОТИВЛЕНИЯ, ЭФФЕКТИВНОСТЬ ЗАВИСИТ ОТ ЧИСЛА И СИЛЫ ПРИЗРАКОВ)ПРИЮТ - ПОЗВОЛЯЕТ ПРИЮТИТЬ ПРИЗРАКОВ, ЧТО ТАК И НЕ СМОГЛИ ОБРЕСТИ ПОКОЙ. ОБИТАЮЩИЕ ВНУТРИ РЕЛИКВИИ ДУХИ МОГУТ УСИЛИВАТЬ ЭФФЕКТ БРЕМЯ ВИНЫ. ОЧИЩЕНИЕ - ДОБИВШИСЬ МЕСТИ, ДУШИ ОТПРАВЛЯЮТСЯ В ЧЕРТОГИ КАРНЫ, ДАБЫ ОБРЕСТИ ВЕЧНЫЙ ПОКОЙ. АКТ ОЧИЩЕНИЯ УЛУЧШИТ К ВАМ РАСПОЛОЖЕНИЕ КАРНЫ. РАСПОЛОЖЕНИЕ С КАРНОЙ ПОВЛИЯЕТ НА ОТНОШЕНИЕ С ДВУМЯ ЕЁ СЁСТРАМИ
        ЭФФЕКТЫ:
        ДУХ +10 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        УСИЛЕНИЕ РЯДА КЛАССОВ, ПРИЗВАНИЙ, ПРОФЕССИЙ СВЯЗАННЫХ С ПОИМКОЙ И НАКАЗАНИЕМ ПРЕСТУПНИКОВ
        Обожжённый не только позволил мне разглядеть Реликвию, но и дал мне время на её осмысление. А подумать тут было над чем.
        Первое, что бросилось в глаза, так это уникальный слот - Слеза. Раньше о подобном я даже и не слышал. Впрочем, в этом не было ничего удивительного. Один из моих Осколков - Жажда, делал из моего желудка универсальный слот под любой тип экипировки.
        Далее шёл список свойств, причем все три имеющихся оказались мне незнакомы. Причем далеко не все из них оказались полезными.
        Экзальтация указывала на то, что носитель буквально породил артефакт собственной волей. В некотором роде его можно было назвать проекцией истинной реликвии. Со временем Экзальтация способна эволюционировать и переродиться, но до тех пор она будет уступать истинной реликвии.
        В целом, учитывая запредельный показатель прочности Реликвий, сломать её будет довольно сложно. Так что эта слабость не выглядела критичной, особенно на фоне двух оставшихся статусов.
        Святыня влияла на все имеющиеся дары бога-покровителя и усиливала их. Подобный эффект будет только усиливаться со временем. Но больше всего меня привлек статус «Вотива», позволявший пробудить бога-покровителя.
        В целом это логично: мало добраться до Храмового Города, для пробуждения бога наверняка потребуются уникальные ресурсы. Скорее всего, Реликвии Вотивы - лишь один из костылей.
        Самое интересное, вполне ожидаемо, скрывалось в свойствах Реликвии. Способности артефакта сводили на нет большинство моих возможных претензий, ведь Обожжённый мог видеть число душ, которые преследуют своего убийцу.
        Остальные пункты выглядели не менее интересно и имели огромный потенциал. Приютив должное количество душ, носитель Печали Карны мог снизить тот или иной резист цели, а при определённых условиях это огромное преимущество.
        Пусть и присутствовал элемент рандома, достаточно иметь разносторонне развитую группу для убийства практически любой цели. Ведь опустившись ниже нулевой отметки, Резист обращается в Уязвимость, пропорционально усиливая урон. Следуя той же логике, то достигнув показателя в «-100 %», можно создать критическую слабую точку.
        Общую картину несколько портил десятипроцентный прирост Духа. В моих глазах Телосложение, Сила и Ловкость выглядели куда предпочтительней. Тем не менее, Печаль Карны оставалась сильным артефактом, от которого я бы не отказался. Впрочем, дальше подобных мыслей дело не пошло. Я не был настолько глуп и самонадеян, чтобы нападать на Местного.
        - Ты последователь Карны? - иметь дело с фанатиком весьма сомнительная перспектива.
        - Мы лишь жаждем справедливости, - покачал головой Забинтованный. - Карна откликнулась на наши мольбы и вложила в руки орудие, - прикоснувшись к обугленной щеке, Местный подхватил пальцем алую слезинку, после чего протянул руку в мою сторону. - Прими слезу богини и на какое-то время ты прикоснёшься к силам Карны.
        Едва капля оказалась в моих руках, как мне стало доступно её полное описание. Поглотив Слезу, я обрету способность видеть жаждущих мести призраков, что полностью соответствовало одному из свойств Реликвии - Праведному Взору. Остальные пункты отсутствовали.
        - Найди тех, чей груз вины равен или превышает тот, что за плечами Ардеры. Трёх отправленных в небытие и стёртых с лица Теллуры будет достаточно, чтобы погасить её долг.
        - Ты заставляешь меня повторяться - без особой поддержки, я не могу лишать Вечности.
        - Допустим, - судя по тону, Забинтованный не верил моим словам, но спорить не стал. - В таком случае, достаточно будет оборвать Вечность пяти убийц. Выбор жертв за тобой, но это моё последнее слово, - завершил Местный, закрывая выжженный глаз бинтами.
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «ПРАВОСУДИЕ КАРНЫ»
        ЯВЛЕНИЕ АЛОЙ ЛУНЫ СТАЛО ДЛЯ ТЕЛЛУРЫ БЕДСТВИЕМ, ЧТО НАПОЛНИЛО СКОРБЬЮ И ОТЧАЯНИЕМ БЕСЧИСЛЕННЫЕ СЕРДЦА НЕВИННЫХ. ВЕДОМЫЕ ГОРЕМ И ЖАЖДОЙ МЕСТИ, БЕСЧИСЛЕННЫЕ МОЛИТВЫ УСТРЕМИЛИСЬ К НЕБУ В НАДЕЖДЕ СНИСКАТЬ СПРАВЕДЛИВОСТИ.
        ЖАЖДА НЕВИННЫХ ДОБИТЬСЯ ПРАВОСУДИЯ ОКАЗАЛАСЬ СТОЛЬ СИЛЬНА, ЧТО ОТГОЛОСКИ ИХ МОЛИТВ СУМЕЛИ ПРОСОЧИТЬСЯ ДАЖЕ СКВОЗЬ ДРЁМУ БОГОВ И ТЕ ОТВЕТИЛИ СТРАЖДУЩИМ.
        УСЛОВИЯ:
        ОТЫЩИТЕ И НАКАЖИТЕ ПЯТЕРЫХ ВЕЧНЫХ, НА ЧЬИХ РУКАХ КРОВЬ 100 И БОЛЕЕ НЕВИННЫХ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - НА ВРЕМЯ ЗАДАНИЯ, СЛЕЗА КАРНЫ ПОЛУЧИТ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО «ВЕЧНОЕ БРЕМЯ ВИНЫ»
        - ЧЕРЕЗ ПРАВОСУДИЕ КАРНЫ ДОЛЖНО ПРОХОДИТЬ НЕ МЕНЕЕ 1 ВЕЧНОГО ЗА 5 ДНЕЙ
        …
        «ВЕЧНОЕ БРЕМЯ ВИНЫ»
        | АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ |
        ТИП - БОЖЕСТВЕННАЯ
        ДЕЛАЕТ ЦЕЛЬ УЯЗВИМОЙ ДЛЯ ПРИЗРАКОВ, ЧТО ЖАЖДУТ МЕСТИ. ЦЕННОЙ СОБСТВЕННОГО ПОСМЕРТИЯ, ДУШИ НЕВИННЫХ КАЛЕЧАТ ИСКРУ УБИЙЦЫ, ЛИШАЯ ТОГО ВЕЧНОСТИ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ЧИСЛО ДОСТУПНЫХ ПЕРЕРОЖДЕНИЙ ПОСЛЕ ПОТЕРИ ВЕЧНОСТИ ЗАВИСИТ ОТ КОЛИЧЕСТВА И СИЛЫ ПРИЗРАКОВ
        - ЧИСЛО ДОСТУПНЫХ АКТИВАЦИЙ 5/5
        Закончив читать, я невольно задумался о том, сколько Вечных получили схожие задания. Навряд ли мой случай был единичным. Теллура готовилась к новой эпохе, в которой не было места не знающим страха перед смертью Вечным.
        - Хорошо, в таком случае скрепим наш уговор, - протягивая руку для рукопожатия, я даже не пытался скрыть узор глаза со зрачками, символизирующего принятые клятвы.
        Взгляд Забинтованного скользнул по меткам, после чего тот с готовностью принял рукопожатие. Прежде чем я успел начать говорить, Клятва начала вступать в силу. Забинтованный решил пойти по стопам Безымянной и не использовал рукописных контрактов. В мой разум хлынул поток… даже не мыслей, а намерения оппонента.
        Происходящее походило на столкновение. Возможно, плоть Обожжённого была слаба, но этого нельзя сказать о его разуме. Лишь используя Волю, мне удалось едва сохранить паритет.
        Спустя дюжину секунд на руке появилась новая метка, но к моему удивлению я не получил уведомления о потере репутации со Смертью. Тем не менее, я ощущал особую ауру, говорившую о том, что высшие силы всё же засвидетельствовали клятву. Этому было только одно объяснение - другая сторона заплатила положенную цену.
        Экономия репутации со Смертью - без сомнений хорошая новость, тем не менее, меня терзало неприятное предчувствие. Один за другим два десятка покалеченных горожанина обратилось в пепел, а их души впились в Ардеру.
        Ритуальный Круг в моей груди закрутился с бешенной скоростью, не в силах поглотить безумный поток боли идущий от разрываемой на части души девушки. Под гнётом обезумевших призраков ослепительная оболочка Искры Ардеры сгорала. Теллура избавлялась от очередного Вечного.
        По неизвестной мне причине, нацеленный на девушку удар зацепил и Славана. Над его грудью вспыхнула сложная руна, после чего дворф едва не свалился на пол. Тем не менее, его Искра приняла на себя лишь отголосок атаки и уцелела.
        - Что ты с ней сделала!? - тем не менее, кузнецу было плевать на себя. Судя по всему, он примерно осознавал, что происходит.
        - Мы исполнили уговор, - смотря на меня, ответил Обожжённый, обрывая рукопожатие. - Ардера не только сохранит жизнь, но и станет ближе к нам - исконным детям Теллуры.
        - Договор уже заключен, и она перестала быть Вечной, в пытках более нет необходимости.
        Ритуальный Круг уже был переполнен и не мог поглощать боль девушки, так что мне пришлось взять это бремя на себя, но даже так Ардера получала свою часть мучений. Причем я отчётливо ощущал, как с каждой секундой блекнет метка Палача. Пройдёт не так много времени и девушка будет обречена на муки.
        - Ты прав, в этом более нет нужды, но можешь воспринимать это как некий особый стимул. Судя по тому, что мы знаем, Вечные лучше всего понимают именно подобный язык. День, может быть два и эффект рассеется.
        Словно этого было мало, Ардера очнулась. Девушку переполняли безумные страх и боль, а из глаз лились слёзы. Навряд ли она понимала, что именно происходит вокруг, но, тем не менее, сквозь крики боли проскакивали обрывки мольбы - она звала на помощь дворфа.
        - Прекрати это! - взревел кузнец.
        - У нас нет для этого причин, - голос Местного был безразличен.
        - Ублюдок… - сорвавшись с места, Славан бросился к Забинтованному, но ему моментально преградили дорогу остальные калеки, легко прижав к земле дворфа.
        - Столько злости, - голос медленно поднявшегося на ноги Местного всё так же был переполнен спокойствием, - а ведь она забрала у нас куда больше, - вздохнув, Забинтованный медленно пошёл к выходу из гильдии.
        - Назови мне своё имя Старик, - не желая сдаваться, кузнец до хруста вывернул шею, бросив в спину уходившему Обожжённому. - Ну же, будь мужиком или ты боишься, что однажды придёт время испытать на себе твою хвалёную «справедливость»?
        Парню следовало остановиться. Подобные угрозы никак не помогут Ардере, напротив, есть шанс, что всё станет только хуже. Славан и сам это понимал, но сказанное уже нельзя вернуть. Нам оставалось только ждать реакции другой стороны.
        Лидер калек остановился. Обернувшись, он пристально посмотрел на дворфа, после чего рассмеялся. Безумный смех резонировал с криками Ардеры, пробирая до глубины души. Тем не менее, в один миг безумный вой оборвался.
        Умолк не только Местный, но и Ардера. Девушку трясло, по её лицу лились слёзы. Судя по рассеянному взгляду, она не понимала, что происходит, тем не менее, её разум полностью пробудился.
        Повинуясь бессловному приказу, калеки, державшие дворфа, отступили, позволяя тому встать. Освободившись, кузнец сразу же бросился к Ардере, тем не менее его взгляд не сходил с Забинтованного. Славан понимал, что совершил ошибку.
        Обожжённый тем временем, дождавшись воссоединения парочки, слегка раскинул в стороны руки, позволяя одному из прислужников снять с себя мантию. Под одеяниями оказалось хрупкое тело, сплошь покрытое бинтами. Подобно десятку змей, повязки пришли в движение, спешно оголяя плоть Местного.
        ЭЛИРИЯ КАЛИАН
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ: МЕСТНАЯ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        СУБРАСА: ЧИСТОКРОВНАЯ (2 ГРЕЙД)
        ПРИЗВАНИЕ: МЕНЕСТРЕЛЬ
        ПРОФЕССИЯ: ВОЛХВ
        УРОВЕНЬ: 74
        - Эти пальцы, большее никогда не коснутся струн лиры, ведь те с лёгкостью сорвут с них обгорелую плоть. Мой голос подобен мерзкому скрежету, а каждый вздох причиняет ужасную боль.
        Бинты продолжали опадать, обнажив тело девушки до пояса, но та не обращала внимания на свою наготу. Обугленная плоть - не то, что она боялась выставить напоказ.
        Словно сбросив оковы, Элирия сумела выпрямиться в полный рост, но её кожа сразу в нескольких местах треснула. Несколько ран прошли через всю спину, обнажив проваренное розовое мясо.
        - Это тело, не только стало подобно обугленной кукле внешне, но и было выжжено изнутри, лишившись величайшего дара - создавать жизнь, - сразу в нескольких местах зияли глубокие раны из которых текла раскалённая шипящая плоть. - Думаю, ты был прав, наказание муками в несколько дней - это слишком несправедливо. Ардера достойна разделить со мной боль покалеченной плоти длинною в жизнь.
        Элирия впервые говорила от своего имени. Забыв об остальных покалеченных, она более не сдерживала собственного желания отомстить.
        Данная ранее нами клятва никак не сдерживала саму Элирию, ведь та не собиралась отнимать жизнь. Вместе с тем, я не мог сделать свой ход по той же причине. Впрочем, даже несмотря на уровень Местной, я не был уверен, что смогу ей противостоять. Даже если её собственных сил окажется недостаточно, она всегда могла использовать самопожертвование приспешников.
        Остальные члены Стаи и вовсе не стоили упоминания. Элирия с лёгкостью сметёт их всех, даже не прибегая к уловкам.
        - Постой! - Славан вновь бросился к Местной, но на этот раз лишь для того, чтобы стать между ней и возлюбленной.
        - Ты считаешь, что ранее сказал недостаточно? - Элирия усмехнулась, но, тем не менее, замерла.
        - Это был мой проступок, а значит, мне нести наказание, - пусть слова Славана и звучали покорно, он не сводил взгляда с Обожжённой.
        - И на какое наказание ты готов ради неё? - с любопытством спросила Местная.
        Повисла пауза. Славан не спешил с ответом, хорошо понимая, что второй попытки не будет.
        - Моё бессмертие, ты можешь его забрать, - у него не было права на ошибку, так что он решил сделать одну из самых высоких ставок.
        - Ты настолько её ценишь? Тогда… - возбуждённый голос Элирии враз потерял былые эмоции, а сброшенные бинты вновь начали оплетать тело. - Это приемлемо, - ответ прозвучал на удивление без эмоций. - Сейчас не время и не место, чтобы обрывать твою Вечность. Мы встретимся вновь завтра.
        На этот раз Обожжённая покидала гильдию в полной тишине. Никто не хотел повторять участь Славана. Лишь после того как последний покалеченный горожанин вышел из зала, давящая атмосфера исчезла.
        Первым, кто рискнул нарушить тишину, стал Славан. Парень шепотом пытался успокоить Ардеру и попутно объяснить суть происходящего. Естественно, попутно он сглаживал наиболее острые углы.
        - Алькор, ты можешь позволить Ардере укрыться в Обители? - после случившегося, дворф серьезно пересмотрел собственные критерии безопасности. - Позже она даст клятву, а пока я готов за неё поручиться.
        Пусть в подобном решении и была определённая доля риска, но я был готов на него пойти. Начать хотя бы с того, что девушка толком не пришла в себя и не уснула только благодаря собственной силе воли. Учитывая её общее состояние, она должна уснуть, самое меньшее на несколько часов.
        - Хорошо, я отправлю её через портальную площадь, но это не отменяет нашего изначального плана, - в Лунных Копях требовался кузнец, и альтернатив дворфу у нас не было.
        - С этим никаких проблем, - после небольшой паузы, Славан всё же добавил. - Ранее я слышал упоминания об Очаге, Ардера сейчас истощена, а огонь всегда благоприятно влиял на неё.
        - Чешуйка, есть возражения? - несмотря на мой статус хозяина Обители и вожака Стаи, ранее я передал эту Структуру Ящерке, так что узнать её мнение не будет лишним.
        Аня в ответ лишь покачала головой, тем не менее, я уловил в её движениях некую скованность. Девушка явно не испытывала особой радости от того, что придётся делиться. Учитывая её возраст, подобная реакция заставила меня невольно улыбнуться.
        Сразу выдвигаться не стали. Пусть дворф явно рвался отправить подругу в более безопасное место, для начала следовало привести в порядок его руку. Поначалу кузнец сопротивлялся, но в итоге ему пришлось сдаться. В конце концов, ему ещё предстояла работа в шахтах, а с повреждённой рукой от него будет мало пользы.
        Первым за дело взялся Кот, приведя в относительный порядок кисть Славана. Увечье приобрело временный статус и спустя час рука должна полностью восстановиться. Свою лепту внёс и Гринфилд, создавший древесную перчатку до самого плеча. Созданный доспех обладал не только защитными, но и исцеляющими свойствами.
        Параллельно с этим я связался с Бездной. Убедившись, что с девушкой всё в порядке, решил не рассказывать ей о случившемся. Учитывая серьезные ограничения Системы, я едва мог отправить ей пару фраз, а столь дробная передача информации лишь создаст лишнюю суету.
        В итоге я просто сказал, чтобы та поторапливалась, после чего мы со Славаном и Ардерой отправились к портальной площади. Отправлять девушку напрямую из гильдии не стал, пусть и имелась такая возможность.
        Учитывая слабость девушки, дворф поймал экипаж, так что в общей сложности мы потратили чуть больше двадцати минут. К нашему с бородачом возвращению в гильдии стало куда люднее. Причем помимо ранее изгнанных Вечных, в зале появилось несколько новых лиц, одно из которых явно пыталось подбить клинья к оставшейся Стае.
        Просканировав чужака, оказавшегося Человеком с весьма специфическим призванием - Сплетник, быстро избавился от того. Прибегать к силе не пришлось. Парень хоть и пытался давить на свободу прессы, но пара фраз приправленных Голосом Палача помогли избавиться от назойливого Вечного.
        - Думаю, остальные тебе уже всё рассказали? - ряды Стаи пополнила и вернувшаяся Бездна, так что я решил с ходу перейти к делу.
        - В общих чертах, - кивнула Шаманка. - Ты действительно можешь лишить Вечного возможности перерождаться?
        Вместо ответа, я призвал два свитка. Первое являлось точной копией принятого мною задания, в то время как во втором описывались свойства Алой Слезы.
        - Ты готов на это пойти? - закончив с чтением свитков, Бездна подняла на меня полный ожидания взгляд.
        - Между одним из Стаи и посторонним, я без сомнений выберу первого, - трудно сказать, о чём именно думала Шаманка в этот момент, но её взгляд стал куда тяжелее. - Кроме того, далеко не все люди невинны. Мы сохранили разум под Алой Луной, но так повезло далеко не всем. Учитывая временные рамки, у меня есть все шансы отыскать подходящую… цель.
        - Наверное, ты прав… - пусть Диана и согласилась, в её голосе чувствовалось горечь.
        - Думаю, что я далеко не единственный, кто получил подобное задание.
        - Это вполне вероятно, - кивнула Бездна. - Кроме того, если я правильно поняла, то тот Обожжённый - вместилище множества жертв Ардеры. Несмотря на жажду мести изначальной хозяйки тела, объединённый разум легко пошёл на сделку, стоило Славану предложить пожертвовать собственным бессмертием.
        - Теллуре не нужен балласт в виде полчищ бессмертных, - видя сомнения в глазах некоторых из присутствующих, решил более прямо подытожить рассуждения Дианы.
        - Вы уверены? - со стороны Грина послышался нервный смешок.
        - Подобное не стоит отрицать, - уклончиво ответила Бездна, переключившись на дворфа. - Славан, я понимаю, что это несколько неуместный вопрос, но ты знаешь, сколько у Ардеры осталось перерождений?
        - Чуть больше трёх сотен, - не стал отмалчиваться кузнец.
        - А точнее, - продолжила Диана.
        - Триста семнадцать, - с толикой раздражения ответил кузнец, - это столь важно? Ардера даст клятву верности Стае, но она, как и я, прежде всего ремесленник. В нас нет нужды на передовой, так что не стоит высчитывать её ресурс как бойца.
        - Ты неправильно понял, - несколько отрешенно ответила Шаманка, явно погружённая в иные мысли. - Мир Теллуры пусть и избавляется от игровых реалий, но, тем не менее, продолжает придерживаться некоторых правил. Один из наиболее распространённых и на первый взгляд не особо важных феноменов - кратность. Если подумать, то можно выделить сразу несколько цифр.
        - Согласен, - поддержал Кот. - Стартовый набор базовых параметров, очки характеристик, общее число способностей - везде основой служит пятерка.
        - Нечто схожее и в формировании групп, - добавил Фенек. - Шесть, двенадцать и по возрастающей.
        - Проще говоря, в фиксированных числах есть закономерности. Учитывая результат Ардеры, число доступных перерождений возможно будет колебаться от человека к человеку. А учитывая все обстоятельства, у рядового Вечного будет более оптимистичный результат.
        Условия без сомнений влияли на конечный результат. Возможно в глазах Славана и остальных триста семнадцать перерождений не очень хороший показатель, для меня он выглядел весьма заманчиво. В конце концов, после встречи с Пустотой мой счётчик равнялся нулю. Ситуацию спасала лишь возможность использовать Лики.
        - В идеале каждый из нас должен сохранить Вечность, но если тенденция будет сохраняться, к этому стоит подготовиться, - продолжила рассуждения Бездна. - Алькор, нижние ярусы столичной библиотеки - это особые локации с целым ворохом скрытых зон. Возможно, мне удастся отыскать какие-нибудь подсказки, но для этого потребуется время и, возможно, ряд ресурсов.
        - Можешь использовать резервы Хранилища на своё усмотрения, - понимая, что имеющиеся запасы довольно скромны, решил добавить. - В крайнем случае, придётся подождать, когда я получи золото за информацию о мишках и долине.
        - Скорее всего, мне понадобиться большое количество энергетических кристаллов. Покупать наполненные будет слишком затратно, но если заряжать их в Обители, можно серьезно сэкономить. Это приемлемо?
        - До тех пор, пока это не влияет на работу Пристанища - никаких проблем, - просьба выглядела более чем приемлемо, так что волнение со стороны Дианы меня удивило, но я не стал на этом зацикливаться.
        - Кстати, кто-нибудь раньше слышал о Элирии Калиан? - сменила тему Мурлок. - Учитывая отношение главы Чистильщиков и тот факт, что именно её тело стало главным, навряд ли эта простая Местная.
        - Пусть и с натяжкой, но её можно назвать одной из малых достопримечательностей столицы, - по иронии, Местную признал дворф. - Она каждый день пела и играла на лире, вешая на слушателей случайный высокоуровневый баф.
        - Да, я слышал о ней, - подключился к обсуждению вмиг помрачневший Фенек. - Ходили слухи, что если поднять с ней отношения до Уважения, то бонусом получишь единицу репутации с фракцией Императорской Семьи.
        - Учитывая столь малый прирост, в Элирии течёт лишь малая толика крови императора, - Бездна, в привычной для неё манере, продолжила анализ. - Одних только законнорождённых детей у правителя двенадцать, а Элирия, скорее всего, принадлежит к третьему поколению. Подобных ей сотни.
        - Боюсь, нам не стоит недооценивать её родословную, - влился в обсуждение Кот. - Пару недель назад мне удалось попасть во внешнюю зону дворца, а именно - зал славы. На одной из фресок был изображен император, от которого шли нити, связывающие его с подданными. Заметив, что я засмотрелся на это изображение, сопровождающий меня Местный сказал, что это главный символ истинной императорской крови. Тогда я подумал, что это просто некая метафора, символизирующая связь правителя и его подданных, но возможно речь шла об «Объединение Судеб».
        - Учитывая силу этой способности, твоя догадка похожа на правду и это не очень хорошо, - согласилась Шаманка.
        - Чем это грозит? - задал вполне резонный вопрос Славан.
        - Трудно сказать наверняка. Судя по всему, на нас не собираются открывать охоту. Тем не менее, даже если её родословная и слаба, никто не станет напрямую вмешиваться в её месть. В конце концов, пусть сама Элирия и не обладает реальной властью, её смерть может бросить тень на Императора. Собственно, поведение главы Чистильщиков тому наглядный пример.
        - Независимо от того, какая за Элирией стоит история и семья, конфликт с ней - решенный вопрос, - обнажив запястье, я продемонстрировал Стае новый узор, на этот раз окровавленный зрачок. - Это символ заключённого договора. До тех пор, пока мы придерживаемся условий, она не станет вредить нам.
        Падение морального духа в Стае - совсем не то, что мне было нужно. Так что я постарался закрыть тему на более ободряющей ноте. Правда, моих ораторских способностей явно для этого не хватало - присутствующие погрузились в собственные мысли.
        - Вижу, что больше нет вопросов и предложений, а раз так, то самое время заняться данжем. Фенек, ты ведь со всем разобрался?
        - Да, но думаю, стоит уточнить этот момент с Грамаром, - поднимаясь из-за стола, ответил эльф.
        Осознание того, что мы вот-вот отправимся в данж, окончательно вытеснило ненужные мысли из головы всех присутствующих, так что я наконец-то переключился на принятую от Элирии алую слезу. Несмотря на принятый квест, та так и осталась непоглощённой.
        Учитывая, что эффекты носили весьма условные ограничения по времени, решил не откладывать её использование на потом. Учитывая статус расходника, слеза не должна была серьезно повлиять на моё тело.
        В теории за поедание кровавой капли я мог получить ряд дополнительных бонусов. Дары одного из богов - весьма редкий и без сомнений ценный деликатес, сулящий неплохие бонусы и опыт. В теории я даже мог получить достижение, но столь эфемерная выгодна, явно не стоила рисков увести репутацию с Карной в минус. Богиня вполне могла расценить поедание слезы как акт вандализма.
        Благо у меня имелся менее кощунственный способ поглотить слезу. Стоило активировать «Цену Крови», как алая капля впиталась через кожу.
        ДОСТУПНА ВРЕМЕННАЯ МОДИФИКАЦИЯ
        «СЛЕЗА КАРНЫ»
        РАНГ: ВНЕ РАНГОВ
        ТИП: РАСХОДУЕМЫЙ МАТЕРИАЛ
        СЛОТ: СЛЕЗА
        СВОЙСТВА:
        - ПРАВЕДНЫЙ ВЗОР - ПОЗВОЛЯЕТ УВИДЕТЬ ПРИЗРАКОВ, ЧТО ПРЕСЛЕДУЮТ СВОИХ УБИЙЦ В НАДЕЖДЕ НА ОТМЩЕНИЕ
        - ВЕЧНОЕ БРЕМЯ ВИНЫ - ЦЕННОЙ СОБСТВЕННОГО ПОСМЕРТИЯ, ДУШИ НЕВИННЫХ КАЛЕЧАТ ИСКРУ УБИЙЦЫ, ЛИШАЯ ТОГО ВЕЧНОСТИ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ВРЕМЯ СУЩЕСТВОВАНИЯ МОДИФИКАЦИИ ОГРАНИЧЕНО ЗАДАНИЕМ «ПРАВОСУДИЕ КАРНЫ»
        - ЧИСЛО ДОСТУПНЫХ АКТИВАЦИЙ СВОЙСТВА «ВЕЧНОЕ БРЕМЯ ВИНЫ» 5/5
        - ЧИСЛО ДОСТУПНЫХ АКТИВАЦИЙ СВОЙСТВА «ВЕЧНОЕ БРЕМЯ ВИНЫ» МОЖЕТ БЫТЬ УВЕЛИЧЕНО ЗА СЧЕТ ПОДНОШЕНИЙ ИЛИ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЙ СВЯЗАННЫХ С БОГИНЕЙ КАРНА
        Вслед за первой системкой с описанием модификации, появилась панель, предлагавшая выбрать подходящий для слезы слот. Причем вариантов у меня было не два, а три - выжженное Демоническое Око не затрагивало слезный проток, который и являлся подходящей ячейкой.
        После недолгих раздумий, модификацию решил инициировать именно рядом с пустой глазницей. Отчасти это гарантировало безопасность уцелевших двух глаз, ведь нет никаких гарантий, что Слеза не повлияет на них.
        Поначалу слияние со Слезой шло нормально, вот только ближе к финалу лёгкий дискомфорт начал перерастать в острую боль. Впрочем, неприятные ощущения были меньшей из проблем - модификация начала прорастать куда глубже, чем должна.
        Воспользовавшись Истинным Искусством, мне удалось стабилизировать и направить процесс, но едва слияние закончилось, я вновь взялся за изучение временной модификации. Та не имела рангов и возможности прокачиваться, но вместе с тем мне открылось ещё одно свойство.
        ВРЕМЕННАЯ МОДИФИКАЦИЯ «СЛЕЗА КАРНЫ»
        БРЕМЯ СУДИИ
        ОБРЫВАЯ ЧУЖУЮ ВЕЧНОСТЬ, МЫ ДОЛЖНЫ БЫТЬ ГОТОВЫ ЗАПЛАТИТЬ ЦЕНУ
        | ОДНОМОМЕНТНОЕ ПОЛУЧЕНИЕ УРОНА, ЭКВИВАЛЕНТНОГО 1000 % СОБСТВЕННОГО ЗДОРОВЬЯ |
        | ПОЛУЧЕННЫЙ УРОН НЕВОЗМОЖНО НИВЕЛИРОВАТЬ |
        Дополнительное свойство не несло ничего хорошего, тем не менее, я ожидал чего-то подобного. Не имей Вечное Бремя Вины побочных эффектов, Элирии не имело смысла отдавать мне столь грозное оружие.
        Помимо нового свойства, изменилось описание одного из старых. Оказывается, Вечное Бремя Вины может использовать только тот, кто сам лишён Вечности. Как и ожидалось, Обожжённая не действовала наугад и сумела увидеть, что я подхожу.
        В будущем стоит уделять куда больше внимания глазам тех, кто мне окружает.
        В целом, Бремя Судии пусть и усложнило мою жизнь, его эффект нельзя назвать критичным. Учитывая, что раз в сутки я мог воспользоваться бесплатным Ликом, мне удастся свести собственные потери к минимуму. Тем не менее, при следующей встрече с Обожжённой, стоит уделить этому вопросу внимание.
        Благо, за использование Праведного Взора цена оказалась вполне приемлемой. Обошлось тратой маны и выносливости.
        В отличие от Элирии, у меня не начали идти кровавые слёзы. Видимо подобный эффект будет проявляться только в случае активации его Вечного Бремя Вины. Впрочем, не исключено, что его вовсе не будет. Учитывая ограничения, я не собирался тратить одну из попыток на эксперименты.
        В противовес Бремени, Праведный Взор изначально находился в частично активированном режиме и походил на чтение аур. Достаточно было сосредоточить взгляд на нужном человеке и за его спиной начинали проявляться призраки.
        Естественно за поддерживание способности приходилось платить, на подпитку разом уходила мана и выносливость. Затраты оказались более чем приемлемыми, по десять единиц каждой в секунду.
        Пусть я и не собирался искать цель для задания среди простых Вечных пришедших в гильдию Чистильщиков, это не мешало мне осмотреть всех присутствующих Праведным Взором.
        Призраки нашлись у многих, но в большинстве своём речь шла о паре жаждущих отмщения душ, но это легко объяснялось. Карна покровительствовала лишь несправедливо убитым. Без особой на то необходимости ни один Вечный не станет убивать «белого» Местного, а смерть разного рода тёмных личностей явно не волновало богиню.
        Наибольшее число призраков оказалось за плечами того самого лидера группы, который первым покинул гильдию, когда пришла Элирия. Впрочем, даже так, речь шла всего о дюжине душ и те выглядели весьма бледными. Последнее могло говорить о малом желании отомстить или спорности «несправедливой» смерти - видимо, убитые имели собственные грехи. Второе место, к моему удивлению, занял Сплетник, да и призраки за его спиной выглядели более материально.
        Фенек с парнями оказались практически без скелетов в шкафу. Три призрака у самого эльфа, по одному у Грина и Слона. Кот, будучи целителем и вовсе оказался чист. Сум и Бездну преследовало по две души.
        Увиденное оказалось в пределах ожидаемого, ровно до тех пор, пока мой взгляд не переместился на Чешуйку. Бремя девушки оказалось соизмеримо с тем, что преследовало Ардеру. За спиной Ани парили десятки искажённых призраков.
        
        АЛЬКОР
        УРОВЕНЬ 101
        ХАРАКТЕРИСТИКИ 5
        ТАЛАНТЫ 0
        ОЧКИ ИСКУССТВА 115
        ЛИКИ 4
        СЛАВА 10.730
        ПАРАМЕТРЫ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 600
        СИЛА 507 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ЛОВКОСТЬ 347 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ) +20 %
        ИНТЕЛЛЕКТ 211
        ДУХ 268
        МОДИФИКАЦИИ:
        ВСЕВИДЯЩИЙ - 18 РАНГ
        ЛАПА МОНСТРА - 14 РАНГ
        ЖИВОЙ РИТУАЛ - 12 РАНГ
        ЯДОВИТАЯ ЖЕМЧУЖИНА 10
        ЭВОЛЮЦИОНИРУЮЩИЙ СКЕЛЕТ - 1 РАНГ
        ЭКЗОСКЕЛЕТ - ОСВАИВАЕТСЯ
        РОГ - 1 РАНГ (ЗАБЛОКИРОВАНО)
        ВРЕМЕННЫЕ МОДИФИКАЦИИ:
        СЛЕЗА КАРНЫ - ВНЕ РАНГОВ
        СПОСОБНОСТИ:
        ЕСТЕСТВО - 19 РАНГ
        БОЕВОЙ ТРАНС - 14 РАНГ
        НЕУЛОВИМЫЙ - 10 РАНГ
        ПРОФЕССИИ:
        ШАГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ - 14 РАНГ
        ИСКАЖАЮЩИЙ ПЛОТЬ - 1 РАНГ
        
        1 - Карна - Славянская «богиня плакальщица», оплакивающая несправедливо убитых
        2 - Статусы Реликвий - в силу природы Реликвий, независимо от принадлежности к тому или иному Богу-покровителю, они могут обладать рядом общих параметров. Этим самые параметры вынесены в отдельное поле «статусов», дабы не смешивать их с уникальными «свойствами».
        СТАТУСЫ:
        - ВЕЧНАЯ - большинство созданий Теллуры (99,999 %) не способны навредить реликвии.
        - УГАСАЮЩАЯ - по тем или иным причинам, реликвия теряет связь с богом-покровителем и теряет статус Вечной. Появляется показатель прочности. Починка реликвии затруднена или невозможна.
        - ИСТОЩЁННАЯ - реликвия нуждается в напитке божественные силами, а до тех пор показывает лишь часть собственного потенциала.
        - СЛОМАННАЯ - часть эффектов отсутствует или те значительно ослаблены. Имеется возможность полного восстановления, но с затратой уникальных ресурсов и обрядом восстановления в особых условиях.
        - ЭКЗАЛЬТАЦИЯ - рождена из эмоций носителя, в некотором роде является качественной копией истинной реликвии. Ряд параметров может быть снижен или отсутствовать. Починка невозможна. Возможна эволюция в полноценную реликвию.
        - ОСКВЕРНЁННАЯ - изначальная суть реликвии была искажена, в связи с чем свойства и эффекты приобрели обратные или близкие к обратным значения. |вместо усиления исцеления, усиление урона|
        - ДЕМОНИЧЕСКАЯ - псевдо-реликвия, созданная высшими демонами. Зачастую способны паразитировать на истинных реликвиях, делая их Осквернёнными.
        - ПРОКЛЯТЫЕ - среди свойств реликвии, зачастую скрытых, присутствует ряд параметров, несущих явную угрозу собственному носителю.
        - СВЯТЫНЯ - усиливает имеющиеся от данного бога Дары
        - ВОТИВ - принеся реликвию в жертву на алтаре в Храмовом Городе, можно со 100 % вероятность пробудить от дрёмы бога покровителя.
        - ГРААЛЬ - значительно усиливает дары Бога покровителя. Способен временно призывать аватару бога покровителя. Принеся в жертву Грааль, принадлежащий чужому богу, можно значительно усилить собственного покровителя.
        - ПРОВОДНИК - позволяет инициировать цель силами бога-покровителя
        - МОЩИ - способны переродиться в уникальную модификацию
        
        ГЛАВА 8 ЛУННЫЕ КОПИ
        Столица Гипербореи. Башня Знаний.
        От начала и до конца, Диана не собиралась слепо доверяться фрагменту чужих воспоминаний, тем не менее, именно подобного подвоха она не ожидала. Преобразившись в поток энергии, фрагмент воспоминаний слился со Сферой Познания, запустив в той скрытый механизм, обративший силуэт Бездны в поток света.
        ПРИНУДИТЕЛЬНАЯ ТЕЛЕПОРТАЦИЯ
        …
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «СОКРЫТЫЕ ЗНАНИЯ»
        БАШНЯ ЗНАНИЙ - ОДНА ИЗ ВЕЛИЧАЙШИХ ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТЕЙ СТОЛИЦЫ ГИПЕРБОРЕИ. О НЕЙ ЗНАЮТ ВСЕ ОТ МАЛА ДО ВЕЛИКА, НО ЛИШЬ ЕДИНИЦАМ ИЗВЕСТНО, ЧТО ТА ПРОНЗАЕТ НЕ ТОЛЬКО НЕБО, НО И ЗЕМЛЮ, ИМЕННО В ЕЁ НЕДРАХ СКРЫВАЯ НАИБОЛЕЕ ЦЕННЫЕ РУКОПИСИ.
        ВЫ ОДНА ИЗ НЕМНОГИХ, КТО ВЛАДЕЕТ СТОЛЬ ЦЕННОЙ ИНФОРМАЦИЕЙ, НО БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, ВЕДЬ В ПОДЗЕМНОЙ БАШНЕ ЗА ЗНАНИЯ ПРИДЁТСЯ СРАЖАТЬСЯ.
        ЭФФЕКТ:
        КАЖДЫЙ ПРОЙДЕННЫЙ ЭТАЖ БАШНИ БУДЕТ УВЕЛИЧИВАТЬ ПАРАМЕТР ИНТЕЛЛЕКТА И ДУХА НА ЧИСЛО, РАВНОЕ ПОРЯДКОВОМУ НОМЕРУ ЭТАЖА
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ЧИСЛО ПРОЙДЕННЫХ ЭТАЖЕЙ - 0
        БОНУС:
        ИНТЕЛЛЕКТ +10 (БАЗОВЫЙ)
        ДУХ +10 (БАЗОВЫЙ)
        …
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «НЕДРА ЗНАНИЙ»
        ВЫ БЫЛИ ПЕРВОЙ, КТО ДОСТИГ СОТОГО ПОДЗЕМНОГО ЭТАЖА БАШНИ ЗНАНИЙ - ЭТО ВОИСТИНУ ВЕЛИКОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, ДОСТОЙНОЕ СООТВЕТСТВУЮЩЕЙ НАГРАДЫ
        ЭФФЕКТЫ:
        ИНТЕЛЛЕКТ +100
        ДУХ +100
        АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ:
        ПОЖИРАЯ ЗНАНИЯ
        …
        ПОЖИРАЯ ЗНАНИЯ
        ВСЕ МЫ ПОГЛОЩАЕМ ЗНАНИЯ, ПРОСТО КАЖДЫЙ ДЕЛАЕТ ЭТО ПО-СВОЕМУ.
        СВОЙСТВА:
        - ОТНЫНЕ ВЫ СПОСОБНЫ ПОГЛОЩАТЬ ЗНАНИЯ ИЗ РУКОПИСЕЙ ЧЕРЕЗ ПРИКОСНОВЕНИЯ, В РАЗЫ БЫСТРЕЕ УСВАИВАЯ ПОЛУЧЕННУЮ ИНФОРМАЦИЮ
        - В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СЛОЖНОСТИ ЗНАНИЙ, БУДУТ РАЗЛИЧАТЬСЯ ЗАТРАТЫ ВЫНОСЛИВОСТИ И ДУХОВНОЙ ЭНЕРГИИ
        - ПОСЛЕ ПОГЛОЩЕНИЯ ЗНАНИЙ, ИХ ИСТОЧНИК БУДЕТ ПОВРЕЖДЁН ИЛИ УНИЧТОЖЕН
        …
        РЕЗКИЙ ПРИРОСТ ЭНЕРГИИ ДУШИ
        | 87 -> 219 |
        …
        ИСКРА
        | 2 РАНГА |
        СВОЙСТВА:
        - ПРИРОСТ ОПЫТА УВЕЛИЧЕН НА 20 %
        - КАЖДЫЕ 5 УРОВНЕЙ ДОБАВЛЯЕТСЯ 1 ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОЧКО ТАЛАНТА
        Столь резкий прирост параметров отозвался острой болью в затылке и груди. Покачнувшись, Диана вцепилась рукой в каменную кладку сырой и грязной стены, а в следующую секунду её накрыло ощущение, близкое к экстазу.
        Стремительное прирост энергии прошёлся по израненной Душе волной удовольствия. К сожалению, это не только не вернуло Вечность, но и сократило отсрочку до семи дней. Впрочем, сейчас это волновало Бездну меньше всего.
        Подавив волну эмоций, девушка поспешно осмотрелась. Ворох наград не отменял того факта, что она находилась в опасной скрытой зоне башни и могла погибнуть в любую секунду.
        Бездну перенесло в крохотную, около 10 квадратных метров, комнату, так что девушке не составило труда приметить незнакомца. Впрочем, тот и не скрывался, стоя на коленях посреди комнаты и вознося молитвы своему покровителю. Причем если бы не тихое бормотание, Бездна легко бы приняла иссохшее тело за труп, причем настолько древний, что от тела остались лишь обтянутые кожей кости.
        - Ты наконец-то пришла, - на изъеденном глубокими морщинами лице появилась улыбка.
        - Кто ты? - пусть тощий старик и не выглядел опасно, Диана не спешила расслабляться и мысленно приготовила несколько убойных проклятий, вместе с тем призвав шаманский бубен «Всепоглощающего Хлада».
        - Твоя осторожность похвальна, но сейчас она излишня, - помогая себе иссохшими, походящими на жерди руками, Местный сумел подняться, причем даже этот незначительный жест заставил просесть его показатель ОЗ на десять процентов. - Наш прошлый… или будущий разговор, был прерван слишком неожиданно, так что позволь я представлюсь. Араниэль - один из Святых Отцов ордена Порядка. А ты, должно быть, тот самый Пророк «из времени до начала конца света».
        Количество призраков за спиной Чешуйки меня сильно удивило, но я не стал задавать вопросы девушке. У каждого из нас есть право на тёмное прошлое, ведь изначально для каждого из нас Теллура была лишь игрой, так что никто не застрахован от подобного… бремени.
        После ухода Элирии, Грамар не пытался усложнить нашу жизнь и лично активировал телепортацию к данжу. Естественно подобная обходительность немного насторожила, имелся риск, что нас забросят в иное место, но на деле обошлось без подобных уловок.
        Со слов Фенека, нас выбросило в условно-безопасную зону и если не привлечь сюда монстров из других зон, то проблем быть недолжно. Выпущенные на волю Искатели, не обнаружившие никаких монстров, лишь подтвердили слова эльфа.
        Несмотря на то, что мы ещё даже не вошли в шахту, мне уже прилетела любопытная системка, сообщавшая об успешном сопротивлении парам свинца.
        Убедившись, что угрозы рядом действительно нет, я кивнул Фенеку, чтобы тот брал на себя главенство, а сам тем временем демонстративно отступил. Главная моя цель в этом походе - убедиться, что данжи не несут серьезной угрозы для Стаи. В конце концов, никто точно не знает, какие сферы затронул Разлом.
        - Обитатели первого яруса не должны стать для нас серьезной проблемой, - эльф не стал повторяться и говорить то же самое, что уже было озвучено в Обители, вместо этого выдал порцию новой информации. - Здешние Галианиты практически полностью состоят из Камня, реже Грязи, иные минералы минимальны. Единственное исключение - Ядро, оно в основном состоит из свинца с небольшой примесью серебра.
        В процессе взгляд Фенека несколько раз перескакивал на меня, но убедившись, что я не планирую ничего говорить, парень полностью вошёл в роль.
        - Лучше всего элементу земли противостоит древесная стихия. В этом случае лучшим кандидатом на роль главного дамагера будет Грин. Далее идёт Бездна, ведь её проклятья частично завязаны на растительность.
        Одними лишь словами Эльф не ограничился. Вытянув перед собой руку, Фенек заставил одно из колец вспыхнуть, отчего над его раскрытой ладонью появилась иллюзия с изображением Галианита.
        Монстр имел гуманоидную форму, но в отличие от того же Щебня, с которым мне доводилось сражаться, новый враг имел ряд отличий. Прежде всего, это касалось отдельных минеральных наростов с металлическим блеском.
        - В отношении остальной магии они имеют неплохие сопротивления и помимо этого, способны поглощать около тридцати процентов магической энергии любого направленного заклинания. А если угодите в любой из минеральных выростов, то эффективность упадёт ещё сильнее.
        По мере рассказа, изменялась и иллюзия. Рядом с моделькой монстра появились показатели сопротивлений, а наросты стали более яркими.
        - Вместе с тем, эти же зоны являются уязвимым местом для дробящего оружия. Пока Грин и Бездна будут сдерживать врага на расстоянии, главной ударной силой в ближнем бою станет Слон.
        Учитывая, что Леонид использовал молот и способен принимать удары на щит, выбор Фенека выглядел вполне разумно. Тем не менее, я прекрасно видел, что Чешуйка так же рвётся в бой. Впрочем, как девушка, так и я, не стали вмешиваться в брифинг.
        - Для начала обойдёмся этими общими моментами, более детально стратегию проработаем после первого сражения. На периферии Галианиты передвигаются практически всегда в одиночку, так что с обкаткой сражения проблем возникнуть не должно. Да, не забывайте про маски.
        Подавая личный пример, эльф первым надел магический аналог респиратора. Большая часть стаи последовала его примеру. Помимо меня проигнорировала артефакт только Сумрачная. Будучи лишённой плоти нежитью, она не боялась ядовитых паров.
        Начать Фенек решил со стандартного построения. Слон, обладавший наибольшей выживаемостью и возможностью держать агро, стал на остриё «клина». Основная ударная группа стояла прямо за его спиной, а поддержка в лице Кота ушла в глубокий тыл.
        Чешуйка и Сумрачная, чья позиция до сих пор не была чётко определена, взяли на себя роль буфера, готового в любой момент помочь там, где это больше всего нужно. К сожалению, узкие проходы тоннелей не позволяли в полной мере реализовать наше численное преимущество, и приходилось жертвовать частью боевого потенциала.
        В теории следовало так же учитывать охрану Славана. Будучи ремесленником, его боевой потенциал был серьезно ограничен, тем не менее, на начальных порах роль стража я взял на себя. В целом, это не должно сильно повлиять на чистоту тренировки и отработки слаженности работы в группе.
        Данжи, требовавшие того или иного ремесленника в составе группы не редкость, но и альтернативных вариантов хватает. А в случае с зонами, в которые можно попасть в любое время, гильдии зачастую проводят тотальную зачистку, после чего запускают добытчиков.
        Условно, никто не мешал воспользоваться тем же методом и оставить Славана в условно безопасной зоне, но это скажется на скорости прохождения данжа, а время слишком ценный ресурс. По той же причине взял на себя и разведку. Десятки искателей справятся с этой задачей куда быстрее, чем вся наша группа, даже если мы разобьёмся на одиночек.
        Помимо численного преимущества насекомых, монстры практически не обращали на тех внимания. А без риска сорвать агро, разведка шла куда быстрее. Кроме того, маленькие помощники частично унаследовали моё сопротивление к ядам и вполне неплохо держались.
        Помимо меня разведчика призвал и Грин. Достав из поясного мешочка горсть семян, он окропил их зельем маны. Растения с жадностью впитали эликсир, за считанные секунды, разросшись до перекати-поля размером с кулак, пустились вглубь тоннелей.
        Действия друида напомнили о том, что у меня и самого имеется ещё один помощник. До сих пор я не призывал Серого Ворона, так что мне было и самому любопытно, как выглядит пернатый, откуда он прилетит и как меня найдёт. Впрочем, стоило активировать призыв, я сразу понял, что слишком многое усложнял.
        От моего тела отделилась серебристая дымка, быстро сплетясь в ворона на моём плече. Попытка отдать ментальный приказ Ворону дала весьма любопытный результат. Серокрылый лишь с любопытством посмотрел в мою сторону, после чего продолжил спокойно изучать тоннель.
        - Работаешь над стилем? - не сдержалась Сумрачная, приметив нового питомца. - Не попугай конечно, но… довольно неплохо, Капитан, - слова Жрицы разрядили атмосферу, а это в свою очередь помогло группе вырваться из тисков напряженности.
        Отвечать Жрице или сгонять Ворона с плеча не стал, лишь усмехнулся вместе со всеми. В любом случае, десятки насекомышей и так справлялись с разведкой, а возможности пернатого больше подходили для открытой местности. Из явных плюсов - ядовитая среда никак не мешала пернатому, так что я его просто оставил на плече.
        Первый Галианит не заставил себя долго ждать. Мы успели зайти вглубь тоннеля всего на полсотни метров, когда перед нами предстал монстр восьмидесятого уровня.
        Пусть в созданной Фенеком иллюзии и указывался рост твари, двухметровый элементаль, секунду назад казавшийся частью стены, заставил некоторых вздрогнуть. Тем не менее, медлительность врага дала достаточно времени, чтобы Стая успела правильно отреагировать.
        - Бездна, не спеши с Водорослями, дай семенам Грина укорениться, - помимо приказов, Фенек не ленился давать пояснения. - Друидский плющ-паразит лучше справиться с сухой землянистой плотью Галианита. Если попадётся тварь с грязевой основой, приоритет будет за тобой.
        Чувствовалось, что родная команда эльфа понимает того с полуслова. А вот девчатам требовалось немного больше времени, чтобы правильно отреагировать на ту или иную команду.
        - Отлично, - подытожил Фенек, смотря на осыпающуюся фигуру уже мёртвого элементаля. - Для закрепления результата прикончим ещё пару одиночек, а после начнём продвигаться вглубь.
        После того, как основная группа отправилась на поиски жертвы, к осколкам тела Галианита подошёл Славан. Учитывая мой варварский способ добычи трофеев, мне было любопытно, как именно будет действовать дворф.
        Кузнец удивил. Проходя мимо останков, он просто вытянул руку над Галианитом, после чего куски камней и породы обратились в свет и притянулись на ладонь бородача. Когда сияние угасло, я увидел три шарика. Самый крупный, занимавший примерно треть ладони, оказался свинцом. Два меньших, едва ли с фалангу пальца, идентифицировались как серебро и кадмий.
        - Неплохой улов с одного, - оценив добычу, дворф сбросил её в призванного Котом магического Светлячка собирающего весь лут.
        - Довольно интересный способ добычи, - мой собственный метод выглядел куда грязнее.
        - Не волнуйся, это не «Ленивая Рука», - справедливо оценив моё молчание как непонимание, дворф пояснил. - Ленивая Рука - весьма распространённый навык среди разного рода добытчиков, позволяет делать «выжимку» из монстров подобного типа, при этом теряя около 50 % добычи.
        - Звучит не очень выгодно.
        - В обычной ситуации - да, но в Теллуре хватает моментов, когда приходится делать ставку на скорость, - поделился собственной оценкой кузнец. - Половина добычи лучше, чем ничего.
        - Справедливо, - с доводом бородача было сложно поспорить. - Я так понимаю, твоя способность более практичная.
        - При должной прокачке Ленивая Рука может эволюционировать в Жадную, - не стал утаивать Славан. - В моём случае потери около 20 %. Естественно для более серьезных парней подобный метод сбора не подойдёт, и там я буду работать руками. С этим же никаких проблем?
        - Никаких, - удерживание общего темпа группы выглядело куда заманчивей, нежели небольшой прирост добычи серебра. Собственно, используя Искателей в тех же целях, я сталкивался с аналогичным побочным эффектом.
        - Отлично, будет весьма интересно узнать, способна ли Жадная Рука эволюционировать ещё один раз. Учитывая мой прошлый опыт, для этого может потребоваться не одна тысяча использований.
        Пусть я и не знал, о каком ранге идёт речь, но цифры звучали внушительно. Учитывая, что это даже не профильное направление Славана, я проникся ещё большим уважением к целеустремлённости парня.
        Да, мне стоит уделить куда больше внимания собственным умениям, - несмотря на весьма насыщенную жизнь в Теллуре, я не проводил сутки напролёт за убийством орд монстров, отсюда и явное проседание в ранге активок.
        - Слушай, Алькор… спасибо за то, что сделал, - уже куда более серьезным тоном заговорил дворф. - После возвращения в Обитель, я и Ардера принесём клятвы. Пусть она и не на слуху, поверь, её навыки на очень высоком уровне. Возможно, они и уступают моему кузнечному ремеслу, но не сильно, - Славан явно не относился к числу тех, кто ограничивался одними лишь словами и сразу перешел к делу, раскрыв возможности девушки.
        Пусть кузнец и говорил решительно, чувствовалось, что это не самая приятная для него тема, и он сказал всё, что хотел. У меня так же не было желания копаться в решенном деле. В итоге решил сменить тему и заодно задать давно интересующий меня вопрос.
        - Как тебе удалось узнать, что на эшафоте был именно я? Не похоже, что твои глаза способны видеть сквозь эту маску.
        - Мы с Ардерой нанесли себе особую парную руну. С её помощью мы можем чувствовать друг друга и ментально общаться. Кроме того, в особых ситуациях, когда ей угрожает серьезная опасность, я могу увидеть источник угрозы. Там есть целый ряд особых условий, но ты под них подходил, так что мне удалось тебя идентифицировать.
        - Весьма интересный эффект. Думаю, стоит нанести эту руну каждому в Стае, - учитывая полезность свойств, я был готов пожертвовать одним из слотов под Узоры.
        - Эм, боюсь это невозможно, - несколько смутившись, кузнец пояснил. - Можно сказать, что эта руна - аналог обручального кольца среди дворфов.
        - Да, в таком случае… мы воздержимся от использования этой руны, - учитывая, что уже большая часть Стаи состояла из парней, я бы предпочёл не устраивать даже условного венчания всех и вся между собой.
        Разговор со Славаном прервало сражение Стаи со следующим монстром. К моему удивлению, Фенек решил использовать рокировки в построении.
        - Бездна и Грин, используйте свои способности, после отступите. Чешуйка, можешь делать свой ход, - скомандовал Фенек.
        Порядком заскучавшая Ящерка, всё это время остававшаяся не у дел, моментально бросилась к обнаруженному Галианиту. Едва ли не с места Аня метнула во врага два огненных сгустка.
        - Хорошо, как видишь, твоё пламя лишь уничтожило ранее использованные растения, но при этом не нанесло серьезного урона, так что… - судя по всему, эльф хотел наглядно показать, что боевой потенциал Ящерки уступает возможностям выбранной в дамагеры троице, но Аня его попросту дальше не слушала.
        Брошенные сгустки огня действительно больше помогли элементалю, чем навредили, но Ящерка не собиралась на этом останавливаться. Сократив дистанцию, Аня пустила в ход раскалённые докрасна когти. Те легко вспаривали каменную плоть, срезая целые пласты.
        Используя способности Танцора, девушка относительно легко уходила от ударов врага, продолжая наносить собственные. В целом бой можно было даже назвать красивым, но малоэффективным - раны оказались слишком незначительными - исключительно поверхностные повреждения.
        - Чешуйка, этого достаточно, - решил вмешаться эльф. - Пусть ты и неплохо держишь удар, огненный тип - менее эффективен в качестве основного дамагера.
        В ответ на слова Фенека, Ящерка фыркнула, после чего в несколько прыжков разорвала дистанцию, но вместо того, чтобы уступить позицию, она начала вливать в руки ману, формируя заклинание.
        Подобное поведение девушки заставило эльфа скривиться, но он решил не вмешиваться. Видимо решил, что собственное бессилие Чешуйки перед врагом будет лучше всяких слов.
        Сведя вместе лапы, Ящерка объединила два пламени, но вместо того, чтобы увеличиться, огонь начал сжиматься, быстро меняя цвет. Когда языки приобрели багрово-чёрный оттенок, Аня позволила заклинанию сорваться с рук.
        Раньше, ультимативным навыком Чешуйки были переплетающиеся между собой змеи, но сейчас я увидел луч, больше походивший на вспышку. Заклинание продлилось меньше секунды, но этого оказалось достаточно, чтобы Галианит замер. В центре груди монстра зияла дыра с оплавленными краями. Испустив полный обиды рёв, монстр осыпался кучей гравия.
        Подобная демонстрация силы удивила даже меня, но как оказалось, и цена у неё была немалой. Девушка вмиг побледнела и покачнулась. Сделав неловкий шаг в сторону, она с трудом устояла, облокотившись на стену пещеры.
        - Аня! - поддавшись страху, Сумрачная и Бездна бросились к подруге.
        - Всё в порядке, - пусть ящерка и тяжело дышала, но на её лице появилась улыбка. - Просто я ещё не до конца с это освоила.
        - А что «Это» собственно говоря, было? - пусть результат схватки и заставил Фенека опешить, тот быстро взял себя в руки. - Для Пламени (1) урон слишком большой. Ты добралась до стихий третьего порядка!?
        - Нет, - девушка явно хотела поделиться или скорее похвастаться, но в итоге сдержалась, переведя на меня вопросительный взгляд и только после ответного кивка продолжила, - это комбинация Пламени и моей расовой способности.
        - Знаешь, даже для Саламандры это было слишком сильно, - чувствовалось сомнение в голосе эльфа. - Да и цвет пламени, настолько насыщенно багровый оттенок.
        - Возможно это из-за Уголька? - рука Чешуйки неволь потянулась к поясу, где я к своему удивлению заметил небольшую клетку в которой, скрутившись в кольцо, лежала магмовая ящерка.
        - Клетка? - подобное отношение к питомцу меня сильно удивило.
        - После разлома Уголёк стал себя странно вести. Плохо слушался, да и в целом стал куда агрессивней. Пришлось принять меры, - принялась оправдываться девушка. - В Обители я его обязательно выпущу!
        - Понятно, - послушание петов отчасти опиралось на игровые условности, так что изменения в поведении выглядели в пределах ожидаемого. - Слон, что на счёт твоего питомца? - во время рейда в логово Аризавия, Леонид так же сумел заполучить уникального пета.
        - С ним всё в порядке, - в подтверждение собственных слов, Вечный активировал костяной браслет на руке, особый артефакт, способный хранить питомцев.
        Призванный зверёк успел дорасти до размеров крупной собаки, но всё ещё имел относительно маленький уровень - 41. Учитывая, что он являлся исключительно боевым и не давал никаких усилений владельцу, как это было в случае с Угольком, Слону не имело смысла держать его вне пространства артефакта.
        - Возможно, сказалась медленная прокачка? - предположила Бездна.
        Догадка могла оказаться правдивой. Чешуйка заполучила Уголька намного раньше, чем Слон обзавёлся петом. Тем не менее, магмовая ящерка отставала на тринадцать уровней. Впрочем, винить Аню было не за что, девушка довольно долгий срок провела на грани между жизнью и смертью, что естественно сказалось на её прокачке.
        - В любом случае, несмотря на силу этого заклинания, без моей команды не используй его в бою, - Фенек весьма вовремя вернул разговор в изначальное русло. - Учитывая побочные эффекты, его не стоит использовать в сражении с обычным противником, но при определённых условиях оно может стать неплохой козырной картой.
        Ящерка явно рассчитывала на иной расклад после демонстрации силы, тем не менее, после нескольких секунд молчаливых раздумий, она всё же ответила кивком.
        Несмотря на заминку, Фенек не стал отступать от изначального плана. Следующей роль главного дамагера на себя примерила Сумрачная. Благодаря Серпу - реликвии Смерти, Жрица так же показала довольно высокий результат. Оружию подобного калибра было плевать, что его тип атаки должен был блокироваться каменной шкурой элементаля. В итоге девушка неплохо сражалась с монстров и в одиночку.
        - Отлично, - несмотря на то, что изначальные прогнозы Фенека оказались ошибочными, парень оказался в приподнятом настроении. - Учитывая ваши показатели, мы можем перейти в более крупные тоннели. Там Галианиты передвигаются парами, но мы должны с ними справиться.
        После правок, Слон должен был сосредоточиться исключительно на удержании агро, в то время как остальные будут фокусировать урон на одном из монстров, после чего добивать оставшегося. Вполне ожидаемо, никаких проблем не возникло.
        Общий урон Стаи позволял довольно быстро избавляться от двух и даже трёх элементалей, без особого риска для Слона. Естественно возросла нагрузка на целителя, но Кот легко справлялся со своей задачей.
        После убийства очередного элементаля, помимо рядовых компонентов монстра, Славану удалось добыть нечто более интересное - фрагмент ядра. Проводя аналогию с тварями из плоти и крови, речь шла о подобие сердца.
        Способ применений самих фрагментов оказался довольно интересным. Поглотив остатки хранящейся в нём силы, любой Вечный имеющий в арсенале магию соответствующего элемента, сможет её немного прокачать.
        Аналогичный результат достигался банальным повторным использованием нужной магии, но фрагменты позволяли экономить время. В целом интересный расходник, правда, в нашем случае его использовали в иных целях.
        Трофей достался Бездне, которая сразу достала тряпичную куклу с множеством заплаток. Потрёпанная на вид игрушка, на самом деле являлась артефактом.
        КУКЛА ПРОКЛЯТИЙ РОДА
        ТИП - УЛУЧШАЕМЫЙ
        КЛАСС - УНИКАЛЬНЫЙ
        УРОВЕНЬ - 58
        СВОЙСТВА:
        - ПРИНЕСЯ В ДАР КУКЛЕ ЧАСТИЧКУ ПЛОТИ ЖЕРТВЫ, ВЫ ПРОКЛИНАЕТЕ ВЕСЬ ЕЁ РОД
        | УСИЛИВАЕТ ЭФФЕКТ ПРОКЛЯТИЙ НА ЖЕРТВЕ |
        | УСИЛЕНИЕ ПРОКЛЯТИЙ ОТ 5 % ДО 30 %|
        - ПРИ НАКЛАДЫВАНИИ ПРОКЛЯТЬЯ НА ЦЕЛЬ, ЕСТЬ 5 % ШАНС АКТИВАЦИИ СПОСОБНОСТИ КУКЛЫ «ВКУСНЯШКА»
        ЭФФЕКТЫ:
        ДУХ +1 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        СВОЙСТВА РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ ТОЛЬКО НА ЦЕЛИ, ЧЬЯ СИЛА НЕ ПРЕВЫШАЕТ УРОВЕНЬ ИЗНАЧАЛЬНОЙ ЖЕРТВЫ БОЛЕЕ ЧЕМ НА 5
        - Кукла вроде стала сильнее, - если мне не изменяла память, то в прошлый раз, когда я видел этот артефакт, он был всего 50 уровня и без особых эффектов.
        - Да, удалось разблокировать её Тип и понемногу прокачать, - забрав фрагмент, она отдала его Кукле, которая в свою очередь с готовностью взяла крохотный камушек в тряпичные руки. Так, усиление проклятий на 10 %… пойдёт. Кукла изначально заточена под созданий из плоти и крови, так что для монстров вроде элементалей это неплохой результат.
        Признаться, поначалу эффективность Куклы меня разочаровала. Разница в уроне по Галианитам до и после активации артефакта конечно имелась, но сводилась к минимуму. Бубен «Всепроникающего Хлада», второй примечательный предмет экипировки Шаманки, выглядел куда интересней.
        Впрочем, я изменил своё мнение после того, как во время очередного проклятья кукла ожила и, произнеся детским голосом «ням-ням», откусила кусочек от «фрагмента ядра» в своих руках. Следующее проклятье, ударившее в элементаля, выдало пятикратный критический урон, а время действия растянулось на пять минут.
        Постепенно, по мере углубления в шахту, рос и уровень врагов. Если бои становились заметно тяжелее, Фенек начинал уводить Стаю в сторону, зачищая близлежащие тоннели, давая всем время и возможность подстроиться под усилившегося врага.
        Тем не менее, едва группа адаптировалась, эльф начинал гнать всех вперёд, выбирая более трудные участки. Подобный метод ощутимо выматывал, но постоянное давление заставляло всех выкладываться на полную. Вместе с тем приходилось полагаться не только на старых друзей, но и новых товарищей.
        Лишь после драки разом с пятью Галианитами, после которой группа едва держалась на ногах, Фенек дал добро на привал. Рассевшись прямо на земле, Вечные взялись за паёк. В «мирных» условиях, еда отлично помогала восстановиться.
        - Скупые здесь монстры, - ни к кому толком не обращаясь, прокомментировал Гринфилд с набитым ртом, смотря, как труп очередного элементаля, обращается в три небольших металлических шарика. - Шахта вроде как серебряная, а на деле практически один свинец.
        - На самом деле в этих серебряных шариках есть и магическое серебро, - видимо Славан воспринял ворчание друида как вопрос.
        - И сколько его там? - заинтересовался Грин.
        - От двух до десяти грамм, - прежде чем ответить, дворф помял в руках серебряный шарик, после чего отправил тот Светляку.
        - И это всё? - ответ явно не впечатлил друида. - Учитывая уровень монстров, подобная добыча… не удивительно, что шахта заброшена.
        - На самом деле, если поставить фарм этой локации на поток, наладив постоянную добычу ресурсов, то можно неплохо зарабатывать. Думаю, я смог бы сплавить эти фрагменты в ядро, а те используют скульпторы при создании големов.
        - Знаете, а ведь останки этих Галианит можно использовать и иначе, - закончив с едой, Гринфилд подошёл к последнему телу, которое не успел залутать дворф, после чего бросил в него семя, которое довольно быстро начало прорастать. - Эта порода - отличный грунт для выращивания Утренней Росы, а это растение имеет неплохую цену.
        - Ты здесь не для сбора удобрений, - подал голос Фенек. - Привал окончен, двинули.
        Слова друида напомнили о Божественном Семени. Стоило попробовать использовать тела монстров в качестве прикорма. Главная проблема в том, что сейчас основной приток туш тварей шёл из Спирали, и я банально не хотел рисковать удобрять семя пропитанной силами инферно плотью и кровью.
        В качестве эксперимента забрал две дюжины каменных трупов. Понятное дело, что мне никто не возражал, но учитывая ограниченный объём пространственного кармана, пришлось остановиться. Впрочем, спустя полчаса, я нашёл куда более подходящую цель на роль подкормки для Божественного Семени.
        ГАЛИАНИТ СТРАЖ
        СТАТУС - ПРОБУДИВШИЙСЯ
        КЛАСС - ГЕРОИЧЕСКИЙ
        ТИП - ЭЛИТНЫЙ МОНСТР
        УРОВЕНЬ - 90
        РАСА: ЭЛЕМЕНТАЛЬ ЗЕМЛИ
        СУБРАСА: ГАЛИАНИТ (2 ГРЕЙД)
        Больше всего Страж походил на сталактит переросток или огромную колонну, тянущуюся от потолка пещеры, но не доходящую до пола. Размеры монстра позволяли тому практически полностью перекрыть тоннель, в котором пять человек могли идти плечом к плечу.
        Естественно между каменным телом и стенами хватало весьма крупных зазоров. В одну из них сумел бы протиснуться даже я, но идти на подобный шаг, по моему мнению - форменное самоубийство.
        Учитывая, что Галианит Страж был лишён антропоморфных черт и мало чем отличался от реальной скальной породы, невнимательная группа могла оказаться в смертельной ловушке. Благо, даже моих ослабленных глаз оказалось более чем достаточно, чтобы разглядеть пылающую Искру.
        Стоило отдать должное и Фенеку. Пусть и заметно позже меня, но эльф так же приметил опасность и остановил группу.
        - Есть информация по этому парню? - без Ока Демона сбор дополнительной информации может отнять слишком много времени, так что решил спросить у Ушастого, тем не менее, сканировать элементаля не перестал.
        - В этой шахте огромное количество тоннелей, это же касается и стражей, что охраняют переход между ярусами. Несмотря на то, что все они являются Галианитами, параметры от особи к особи могут серьезно различаться и, прежде всего зависят от внутренней структуры и состава плоти. Можем провести разведку боем, проанализировать врага и, отступив, разработать стратегию.
        - Сплав свинца около 30 %, на камень приходится почти 68 %, крохи серебра. Остальные на уровне примесей, не более 1 -2 % от общей массы, - легко просканировал дворф, чей взгляд на секунду затуманился.
        - Любопытная способность, - оценил подсказку Фенек.
        - Это не совсем способность, скорее одно из последствий Разлома, - без особой радости объяснил Славан, словно говоря о зубной боли. - Теперь то и дело в голове всплывают знания, причем далеко не все из них я хотел бы знать. Вот, например, эта тварь, пусть и условно, но «мальчик».
        - Обойдемся без подробностей, - кашлянула Сумрачная.
        - Свинец обеспечивает постоянный эффект в области за счёт испарений, но с этим должны справиться наши фильтры. Правда, маска не спасёт от отравления при прямом контакте. Одномоментное воздействие слабое, но постепенно будет идти накопление, а это уже куда серьезней. У меня есть противоядие, но оно подействует только в условиях медитации, так что если бой пойдёт по плохому сценарию - придётся отступить.
        - Какие эффекты от сильного отравления? - спросила Бездна. Несмотря на то, что мы уже столкнулись с парами свинца, их токсичность была в разы снижена, и мы просто теряли время от времени несколько хитов.
        - Здесь ничего особенного. Блокировка регена и нарастающий урон в секунду.
        - А что на счёт остальных компонентов? - продолжила Шаманка.
        - Камень обеспечивает огромный показатель защиты и брони. Все типы урона, кроме дробящего, серьезно режутся. Серебро повышает сопротивление магии и при такой концентрации может затронуть нежить.
        Потратив в общей сложности около десяти минут на объяснение стратегии и проработку мелких деталей, Фенек повёл Стаю в бой.
        Права первого удара удостоилась Чешуйка. Учитывая состояние Стража, Система практически наверняка засчитает первую атаку как скрытный удар. Даже без подходящего класса или способностей, самое малое мы получим двойной урон.
        При условии, что в Стае не было убийц, Ящерка подходила на эту роль лучше всех. Ведь даже без модификаторов точечный урон у девушки впечатлял. Главной проблемой было выяснение радиуса безопасной зоны, но к этому моменту я сумел его определить. Ну а после моей подсказки Ящерка взялась за подготовку.
        Использовав свиток и собственную кровь, девушка призвала рунический узор, оказавшийся тенью Очага. Оказывается, Чешуйка действительно уделяла внимание Структуре, хранителем которой и являлась.
        Несмотря на то, что проекция сильно уступала в силе самому Очагу, поддержка явно не была лишней. Ящерка собиралась превзойти дпс прошлой попытки, когда прикончила одним заклинанием простого Галианита.
        Скормив узору пару десятков алых кристаллов - эссенции пламени, Аня наконец-то активировала заклинание. Сорвавшееся с рук багрово-чёрное пламя на этот раз сумело обрести форму, представ в образе огромной рогатой змеи.
        Пламя багровой струёй пронзило плоть монстра, оставив после себя сквозное отверстие. Расплавленный камень вырывался из раны подобно крови, окропляя землю шипящими каплями. По пещере пронёсся оглушающий рёв Стража, больше походивший на грохот камнепада.
        С поддержкой иллюзорного Очага, Чешуйка сумела выдержать откат и воодушевлённая результатом, готовилась ко второму залпу. Учитывая, что враг был прикреплён к стене, одной из стратегий был расстрел монстра издалека. Вот только Страж оказался куда подвижней, чем могло показаться.
        Каменный кокон лопнул, выпустив дюжину рукоподобных отросков. Вонзив их в стены, Страж рванул вперёд, вырываясь из плена, тем самым едва не обрушив шахту. Обретя свободу, Галианит бросился к Чешуйке, но на его пути сразу стал Слон, перетягивая на себя агро насмешкой.
        Дальнейший бой на удивление мало чем отличался от сражения с простым элементалем. Слон держал агро, Кот его при необходимости исцелял, в то время как остальные планомерно вливали урон.
        Единственной особенностью Стража, помимо размеров, была способность, проявлявшаяся при потере каждых 5 % хитов. В эти моменты Галианит лишался весомого куска каменной плоти. Куски породы содержали внутри раскалённый свинец, активно источавший пары.
        Поначалу эта способность не казалась опасной, но под конец драки у Стаи было куда меньше пространства для манёвров. Тем не менее, даже если кто-то и заходил в особо токсичную зону, эта ошибка не становилась смертельной.
        По настоящему опасная ситуация сложилась лишь однажды, когда умирающий Страж решил взорваться. Шрапнель из породы, камней, свинца и сдобренная выбросом опаляющего жара, почти не навредила Слону, но серьезно травмировала вторую линию. Больше всех досталось Шаманке - в девушку не только попал осколок, но и пригвоздил её к ядовитой груде.
        Диану удалось спасти, но тут уже без моей помощи не обошлось. Использовав Долг Защитник, мне удалось поглотить львиную долю негативных эффектов, а заодно и малую часть урона. В итоге отделались лёгким испугом в команде и лёгким шоком Шаманки. Болевые ощущения от пробитого камнем плеча не то, на что можно просто закрыть глаза. Благо, Кот быстро исцелил рану, и боль сменилась сильным зудом.
        По итогам прохода первого яруса, средний уровень группы добрался до 78. Вопреки неплохим боевым показателям остальной группы, наибольший вклад внесла Бездна, попутно урвав больше всего опыта за убийства. Отчасти тому причиной стала удача - именно Диана нанесла финальный удар по стражу, получив бонус за добивание.
        Главному конкуренту девушки, Гринфилду, довольно часто приходилось переключаться на поддержку Слона, в итоге он занял второе место и получил ощутимо меньше опыта. Впрочем, учитывая тот факт, что Бездна изначально имела наименьший уровень, случайность сыграла нам на руку. Ведь лучше иметь сбалансированную группу.
        Чешуйка неплохо разогналась на старте, но довольно быстро тень Очага была разрушена Стражем, который удачно метнул кусок стены. Как следствие, обычными атаками Ящерка получила третье место.
        Слон, сосредоточившись на контроле агра, не особо и пытался влить ДПСа, отсюда и посредственный результат в ранжировании общего урона. Вместе с ним, не сумела раскрыть боевой потенциал и Сумрачная. Сказывалось обилие серебра в теле Стража. Пусть Жрица и поднялась в иерархии сил Смерти, это не уберегло девушку от страха перед магическим металлом.
        Наименьший вклад оказался за Фенеком. Стрелы наносили минимальный урон, толком не пробивая шкуру монстра. Хотя я видел, что эльф пару раз пускал в ход снаряды с зачарованными наконечниками, которые относительно легко пронзали плоть Галианита, но в итоге он перешел на обычные. Возможно, решил устроить простую проверку, а после позволил справиться с врагом команде, оставив ценные стрелы до более опасной ситуации.
        Пока остальные переводили дух и восстанавливались, за дело взялся Славан. На этот раз он не использовал Жадную Руку, пустив вход собственные навыки и кирку. Учитывая то, насколько легко первая откалывала целые пласты каменной плоти, я невольно задумался о том, что рейдовая группа в Лунные Копи должна вооружаться схожим оружием.
        - Неплохой улов, - после нескольких минут работы, дворф извлек из останков чёрный минерал размером с половину кулака. - Меланит, причем приличных размеров. Хороший расходник, используется при создании брони, повышает параметр защиты.
        - Стой, не сбрасывай его в Светляка, я хочу кое-что проверить, - прежде чем трофей отправился в общак, я забрал его у кузнеца.
        Минерал немного напоминал Оникс, который мне удалось удачно съесть в каньоне ящериц. Учитывая полученные тогда бонусы, решил повторить эксперимент и забросил камень в пасть. Почувствовав небольшое сопротивление, без особого труда раздробил минерал в мелкую крошку. На удивление, но вкус оказался довольно интересным, чем-то напоминая горький шоколад.
        Видимо мой мозг и вкусовые рецепторы всё больше подстраиваются под неординарную диету.
        - Думаю, тебе стоит познакомиться с одним дворфом - Дмаргрутом Кривозубым, - несколько опешив, заговорил Славан. - Он проповедует целебные свойства разных минералов, призывая перемалывать их в порошок и есть. Вы наверняка найдёте общий язык. По крайней мере, репутацию ты легко с ним получишь.
        - А он реально кривозубый? - Гринфилд был явно на своей волне.
        - Ну да, идея есть минералы, пришла тому парню лет двести назад, а перемалывать их в порошок подсказал случайный Вечный, - на автомате ответил дворф, возвращаясь к работе.
        - И что, никто не пробовал последовать его совету? - раньше мне никогда не попадались упоминания о бонусах за поедание минералов, так что было любопытно услышать о истории Местного, который подсказывал Вечным подобный ход.
        - Ну почему же, счёт идёт даже не на десятки, а сотни экспериментаторов, - без особых эмоций продолжил Славан. - Просто результат не оправдал ожиданий. Среднего качества бафы за проглоченный кусок породы с последующей болью в животе - так себе идея.
        - Видимо те дворфы просто не обладали нужными качествами, - закончив с Меланитом, создал свиток с описанием последней системки и передал ту кузнецу.
        ПОГЛОЩЁН «МЕЛАНИТ»
        ПОСТОЯННЫЕ ЭФФЕКТЫ:
        | КАМЕНЬ - ЭЛЕМЕНТ II ПОРЯДКА |
        СОПРОТИВЛЕНИЕ И СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ КАМЕНЬ +1 %
        СОПРОТИВЛЕНИЕ И СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ ЗЕМЛЯ +2 %
        - Однако… - после просмотра свитка, дворф явно переосмыслил свои взгляды на поедание минералов и сейчас со смешанным выражением смотрел на только что добытый осколок Меланита в своих руках.
        - У меня есть весьма специфический, но при этом прилично прокачанный Осколок на поедание всего и вся, - решил внести ясность, прежде чем дворф совершил опрометчивый поступок. - Думаю, без него поедание мало что даст.
        - Да, наверное, так и есть, - пусть кузнец и согласился, но в его глазах угадывался огонёк. Возможно, Славан вернётся к этой теме, когда рядом будет меньше людей.
        Помимо цельного минерала, в ядре элементаля хватало и его осколков, причем в весьма приличном количестве. Несмотря на нынешнее состояние, со слов кузнеца, опытный ювелир сумеет их восстановить до полноценного минерала, причем речь идёт о нескольких экземплярах.
        Оставшиеся глыбы, останки Галианита, дворф залутал с помощью Жадной Руки. Учитывая, что самое важное уже было извлечено, мы особо ничего не теряли, при этом неплохо экономя время. Аналогично кузнец поступил ядовитыми зонами - свинец успел в них остыть и оказался доступен к сбору.
        Даже при наличии Меланита и его осколков, улов показался мне весьма скромным, но тому нашлось объяснение. Главный трофей отыскался в стороне от места гибели. Обследовав пещеру, Славан отыскал месторождение серебра. Жила оказалась под самым потолком. Судя по всему, именно из этого места изначально и прорастал Галианит.
        - Малое месторождение, - оценил находку дворф. - На разработку уйдёт около часа, - кузнец явно ждал отмашки к действию.
        После недолгого совещания, решили разделить группу. Терять час в ожидании выработки - огромная потеря времени, чего хотелось бы избежать. Кроме того, Сумрачная продолжала получать стакающиеся дебафы из-за близости магического серебра, которое пусть и не в больших количествах, но содержалось в жиле.
        Учитывая, что близлежащие тоннели и отнорки уже зачищены, Славану не должно ничего угрожать. Тем не менее, я не оставил кузнеца в одиночестве. Правда, сам бородач не особо обрадовался выделенной компании.
        Прежде всего, речь шла о паре десятков Искателей. Весьма скромное количество на общем фоне, но его должно было хватить, чтобы патрулировать близлежащую территорию. Помимо насекомышей, в качестве основного охранника осталась моя Тень Палача.
        Тень имела всего четверть от имеющейся у меня силы, что без сомнений недостаточно для полноценного стража. Тем не менее, её сил должно хватить для того, чтобы предупредить самого Славана об опасности и немного задержать врага. Кроме того, сплошь чёрная марионетка отлично скрывалась во тьме тоннелей.
        Зачистка второго яруса прошла менее гладко. Пусть монстры и прибавили всего пару уровней, общее их количество ощутимо возросло. Галианиты чаще передвигались группами с одной Элитой во главе.
        Вмешиваться пришлось дважды. Первый раз, когда Стая впервые набрела на элементалей возглавляемых Элитным монстром. В следующий раз, когда мы выяснили, что усиленная особь не обязательно является бойцом ближнего боя - нам попалась магическая тварь.
        Ломая привычные стереотипы, магическая особь не являлась хилой и оказалась на полметра выше собратьев. Размеры вполне соответствовали огромному количеству хитов и защиты, но самым паршивым оказалась не обороноспособность твари, а огромное количество урона.
        Поначалу всё шло неплохо. Обычные особи ринулись в бой и были вполне успешно взяты под контроль Слоном. Проблемы начались, когда оставшийся в арьергарде голем, вкопался в землю, обратившись в подобие стационарной установки, начав магический обстрел. Пришлось перетягивать часть внимания на себя под недовольное карканье Ворона - пернатому явно не понравилось участвовать в драке, и тот на время улетел с плеча.
        На этот раз лучше всех себя показала Сумрачная. Учитывая посильные размеры врага и наличие особых уязвимых зон - кристальных наростов накопителей, девушка относительно легко обезоружила врага, сведя его магические резервы к нулю. Ну а в простом ближнем бою без уловок, пусть и усиленная тварь, не смогла долго противостоять Стае.
        Фенек довольно успешно балансировал между давлением на группу и их возможностями. С каждым новым сражением подсказки эльфа звучали всё реже, а Стая напротив, действовала эффективней. Пусть граница между командами парней и девчат всё ещё чувствовалась, внутренний барьер становился всё тоньше.
        Примерно спустя полтора часа нас нагнал Славан. Ранее я оставлял метки на карте, отмечая не только маршрут, но и места с телами Галианитов. В итоге дворф собрал приличный урожай.
        - Монстры на втором ярусе оказались куда щедрей, - кузнец находился в приподнятом настроении. - Помимо единичных осколков Меланита, мне удалось собрать и кое-что более интересное, - на этих словах Славан с хитрым прищуром передал мне… клубок их серебряных нитей.
        ФРАГМЕНТ СЕРЕБРЯНОГО САМОРОДКА
        (НЕОЧИЩЕННЫЙ)
        183/1000
        - Если собрать достаточное количество фрагментов, то можно получить полноценный Самородок, - взялся за объяснения дворф. - Если нам попадётся бесхозный серебряный рудник, то этот малыш будет особенно полезен. В качестве альтернативы его можно разместить в гильдейном Зале Славы или альтернативной постройке. При выполнении определённых условий, можно получить занятный эффект - львиная доля дропа будет серебреными монетами, но при пересчете на золото, улов будет богаче.
        - Интересно, - слова дворфа заставили меня вспомнить об одном из своих старых трофеев, - а что ты можешь сказать об этом малыше?
        С учётом того, что Стая к этому моменту адаптировалась к условиям второго яруса и спокойно зачищала тоннели, я переключился на разговор со Славаном.
        ВСЕПОЖИРАЮЩИЙ КРОВАВЫЙ ЗОЛОТОЙ САМОРОДОК
        НА ПРОТЯЖЕНИЕ МНОГИХ ВЕКОВ, ЭТОТ САМОРОДОК ПРОПИТЫВАЛИ СИЛЫ, ЧТО ИСПУСКАЛА ТВАРЬ, ИМЯ КОТОРОЙ ГУЛАМ! ВОПЛОЩЕНИЕ ГРЕХА ОБЖОРСТВА ИСТОЧАЛО СТОЛЬ СИЛЬНЫЙ ГОЛОД, ЧТО ОНО СУМЕЛО ИСКАЗИТЬ МЕТАЛЛ, НАДЕЛИВ ЕГО ОСОБЫМИ СВОЙСТВАМИ
        ЭФФЕКТЫ
        +2 % К КОЛИЧЕСТВУ ДОБЫВАЕМОГО ЗОЛОТА В ШАХТАХ
        +1 % К КОЛИЧЕСТВУ ТРОФЕЙНОГО ЗОЛОТА
        +10 % ТЕРЯЕМОГО ЗОЛОТА В СЛУЧАЕ СМЕРТИ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО
        - НЕОБХОДИМО РАЗМЕСТИТЬ В ЗАЛЕ АРТЕФАКТОВ
        - ПОЛОВИНА ОТ ТЕРЯЕМОГО ЗОЛОТА ПОЖИРАЕТСЯ САМОРОДКОМ
        - ПО МЕРЕ РОСТА САМОРОДКА, ЭФФЕКТЫ БУДУТ ИЗМЕНЯТЬСЯ
        ТЕКУЩИЙ СТАТУС
        0/1.000
        - Ты умеешь удивлять, - увидев золотой самородок с алым отливом, Славан с усмешкой перевёл взгляд на его серебряного собрата. - Знаешь, любая крупная гильдия отвалит за него довольно большую сумму. Ну, по крайней мере, так было бы раньше, - исправился кузнец.
        - Из-за теряемого золота?
        - Нет, деньги - мелочь. Подобные траты - ничто, по сравнению с возможностью получить эффект «Кровавое Золото», с его помощью можно будет получать Алые Монеты.
        - Алые Монеты?
        - Условно, одна такая малышка стоит тысячу обычных золотых. Вот только мало кто согласится её продать и за вдвое большую сумму.
        - В чём её ценность?
        - Некоторые товары можно купить только за такие монеты. Даже если предложишь куда больше, но простым золотом, тебя в лучшем случае проигнорируют. Впрочем, покупка предметов - это самый простой способ реализовать алые монеты. Вход в особые локации, активация скрытых квестов, ритуалы - это далеко не полный список. До меня даже доходил слух, что с их помощью один парень сумел получить скрытую расу.
        - Действительно, огромный потенциал, - всего парой предложений, дворф заставил меня полностью пересмотреть отношение к трофею.
        - Вот только в нынешних условиях его будет куда сложнее прокачать, - покачал головой Славан. - Раньше для этих целей гильдии отправляли на убой сотни игроков, и те с радостью на это шли. Сейчас вряд ли кто-то согласится с такой лёгкостью расстаться с жизнью.
        Настроение кузнеца резко ухудшилось, но оно и понятно. Завтра он должен будет лишиться Вечности и даже если ему оставят возможность несколько тысяч раз перерождаться, эта цифра будет несоизмерима меньше с бесконечностью.
        - А что если передать огромную сумму одному человеку, который и пожертвует собой? - я прекрасно понимал, что данный способ не сработает, Теллура банально не даст так легко прокачать столь сильный артефакт, тем не менее, эта тема была неплохим способом отвлечь дворфа.
        - Учитывается только то золото, что человек добыл собственными потом и кровью, причем в прямом смысле этого слова. Убийство монстров, Местных, Вечных… аферы, закончившиеся чьей-то смертью - думаю, суть ты понял, в заработке должна фигурировать чья-то кровь.
        Натолкнувшись на оставленного Стаей Галианита, дворф сделала паузу, и взялся за сбор трофеев. На этот раз он не стал сходу использовать Жадную Руку, вместо этого лично перебрав груду камней в области груди павшего элементаля. Полученная блестящая прядь с лёгкостью слилась с серебряным самородком.
        - В таком случае пусть всё идёт своим чередом, - даже без форсирования событий, смерти в гильдии неизбежны.
        Менее чем за час Стая добралась до следующего Стража, причем тот настолько отличался от первого собрата, что поначалу в нём никто не увидел угрозу. Элементаль не обладал внушительными размерами, едва ли превышая обычных двухметровых особей. На первый взгляд он обладал всего двумя особенностями: алым оттенком и высокой скоростью.
        Славан в этот момент был занят сбором трофеев, так что не сумел вовремя предупредить Стаю о скрытых возможностях врага, в итоге драка пошла по не самому лучшему для группы сценарию.
        Враг решил атаковать в лоб. Первая же стрела, попавшая в туловище элементаля, создала целую паутину трещин, выдавая хрупкость тела. Увидев явную слабость противника, Стая расслабилась, что едва не стало роковой ошибкой.
        Приняв ещё несколько ударов, элементаль стал походить на готовую в любой момент рассыпаться стеклянную фигурку. Тем не менее, он успешно вклинился вглубь группы, проигнорировав Слона.
        Явное желание любой ценой добраться до скопления врага - уже явный тревожный звоночек, ну а когда сам элементаль принялся крушить собственную плоть, все сомнений развеялись сами собой.
        Переместившись Мерцанием вплотную к монстру, я призвал все имевшиеся щиты и активировал Бастион. Двух крыльев и Оскала было недостаточно для полноценной защиты каждого члена Стаи, в итоге пришлось изворачиваться.
        Бастион накрыл не союзников, а врага, едва ли не вплотную примкнув к нему, дабы снизить зону поражения взрыва. Догадка оказалась верной - в следующую секунду элементаль взорвался, накрыв пространство в радиусе полусотни метров шрапнелью из собственной плоти.
        Львиная доля урона пришлась именно на меня. Понимая, что щиты не смогут прикрывать всех, пришлось самому становиться на пути взрыва. Решение оказалось верным, ведь в итоге полоса хитов слетела до 20 %.
        Суицидальные навыки элитного монстра - не то, что легко игнорировать, даже имея превосходящий уровень и Телосложение в качестве основной характеристики. Пройди манёвр успешно, помимо Слона, остальная часть Стаи рисковала отправиться на перерождение.
        Причем мизерный шанс пережить взрыв навряд ли бы сильно повлиял на результат. Коту и Гринфилду взрыв повредил маски-респираторы, отчего те сразу получили ударную дозу ядовитых паров после взрыва. Отравление вызвало далеко не самые приятное и безобидное кровотечение из глаз.
        Пока Стая силами Гринфилда занималась исцелением пострадавших, я наблюдал за телом элементаля. Пусть бар жизни твари и отображался как обнулённый, к его разорванной туше потихоньку притягивались отдельные фрагменты.
        Учитывая, что взрыв смёл отвечавшего за освещение Светляка, заметить эти передвижения было крайне сложно. Тем не менее, это не оправдывало группу. В конце концов, даже если Кота и вывели из строя, никто не мешал воспользоваться теми же факелами.
        - Рано или поздно, но Теллура лишит Вечности большинство из нас, и тогда на кону будет стоять не только эфемерный опыт, но и наши собственные жизни, - я не видел смысла в персональном разборе полётов и поиске виновных. Этого напоминания должно быть более чем достаточно для того, чтобы сделать правильные выводы и не расслабляться раньше времени.
        Второй взрыв мог стать для группы последним, так что я не собирался рисковать и сам занялся проблемой. Правда, брошенный в каменную тушу Оскал ничего толком не дал. Грани щита легко вспороли каменную плоть, отделив от тела крупный кусок, но и только.
        Провальная попытка меня не остановила, и я попросту пустил в ход тяжелую артиллерию. Взяв в руки Череп Заблудшей Души, я активировал Казнь. Глазницы артефакта вспыхнули холодным огнём, сделав видимым скрытую в недрах искорёженного камня Искру.
        Останки монстра начали испускать тусклое свечение и словно пытались притянуть уязвимую душу обратно, вот только засасывающая сила черепа оказалась куда сильнее. Искра поддалась спустя полудюжины вдохов и вытянувшись в светящийся поток, оказалась поглощена, а артефакт приобрёл металлический блеск с серебряным отливом.
        ЧЕРЕП ЗАБЛУДШИХ ДУШ
        (ФРАГМЕНТ КОМПЛЕКТА «ПОЖИРАЮЩИЙ ДУШУ»)
        ЗАТОЧЁННАЯ ИСКРА - ПИРАРИЙ СТРАЖ (4)
        ЭФФЕКТЫ:
        | ОТ ЗАТОЧЁННОЙ ДУШИ |
        - ОБОГАЩЕНИЕ ЖИЛЫ СЕРЕБРА
        | +1 % К ОБЩЕЙ МАССЕ РУДЫ В СУТКИ ОТ ЕЁ МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЁМА|
        | ЧИСЛО ЦИКЛОВ - 1000 |
        - СНИЖЕНИЕ СИЛ НЕЖИТИ НА 5 % В РАДИУСЕ 10 МЕТРОВ
        | ЭФФЕКТ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА НЕЖИТЬ 1 И 2 ГРЕЙДА |
        | ЭФФЕКТ ОСЛАБЕВАЕТ НА 1 % ПРИ УДАЛЕНИИ НА КАЖДЫЕ 5 МЕТРОВ|
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ИСКРА МОЖЕТ БЫТЬ ИЗВЛЕЧЕНА
        В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СПОСОБА ПРИМЕНЕНИЯ, ЭФФЕКТЫ МОГУТ ИЗМЕНИТЬСЯ
        Снижение сил на 5 % могло показаться незначительным, но на самом деле этот эффект не стоило недооценивать. Тем более что он действовал пассивно и не требовал особых условий активации. Кроме того, имевшееся ограничение в виде эффективности лишь против рас 1 и 2 грейда, более чем достаточно на нынешнем этапе.
        На самом деле главный минус порабощённой души не указывался в описании и заключался в том, что эффект распространялся на всех, не делая различий между врагами и союзниками. В таком случае по умолчанию под удар попадала Сумрачная, ну и я, в случае перерождения в одного из детей Смерти. Оценку первого эффекта, влиявшего на жилы с серебром, решил оставить на подошедшего дворфа.
        - Любопытный экземпляр, - оценил останки элементаля подошедший через пару минут бородач. - Парарий - неплохо, внутри него можно найти… так, стоп - вы какого с ним сделали? - весь энтузиазм дворфа испарился, едва тот взялся за работу, ведь тело павшего монстра оказалось хрупким подобно глине.
        Вместо ответа бросил в руки Славану артефакт с поглощённой Искрой. Кузнецу потребовалось всего несколько секунд, чтобы во всём разобраться.
        - Добротная безделушка, - отойдя от первого впечатления, Вечный всё же добавил, - хотя с дизайном явно не в ту степь ушли.
        - Что скажешь по поводу эффектов?
        - Относительно ослабления нежити - ничего не скажу, не мой профиль, а что касается прироста руды… - задумавшись, Славан пару раз провёл ладонью по густой бороде. - Однопроцентный прирост объёма руды в купе с тысячью циклов - весьма добротный результат. Правда потенциал сумеет реализовать только крупная гильдия, имеющая богатое месторождение серебра, что явно не про нас. Если решишь продавать артефакт, то в лучшем случае получиться выручить около пятисот золотых.
        - Если я всё правильно понимаю, то эффект затронет только обычное серебро? - дворф в ответ просто кивнул. - Тогда мне не очень понятно, откуда такая цена.
        Пятьсот золотых монет эквивалентны пятидесяти тысячам серебряных. В свою очередь, вес одной серебрухи колеблется около 10 грамм. В итоге, для того, чтобы просто отбить цену, покупателю потребуется добыть с помощью артефакта пять тысяч килограмм серебра.
        - Отбить цену артефакта с одной жилы практически не реально, даже за тысячу циклов, - согласился Славан. - Вот только их используют не с целью заработать. Шахты с богатыми месторождениями довольно редки. Все известные и удобные месторождения давно поделены между гильдиями, а новые зачастую находятся на спорной территории или вовсе слишком труднодосягаемы. В итоге, подобные предметы - неплохой способ поддерживать богатые шахты в рабочем состоянии. Тем более что на одну жилу можно установить до десяти предметов за раз.
        - И для чего добывается это серебро? - пусть восстановление десяти процентов руды за сутки звучало куда лучше, я до сих пор не понимал, для чего это вообще всё делается.
        - Прокачка профессий, - судя по голосу, дворф говорил о не прописных истинах. - Чем ценнее руда, тем быстрее идёт рост навыков шахтёра. Золотые шахты хоть и способны вместить десятки старателей, но в их число входит лишь элита кланов, а ведь количество рядовых работяг может исчисляться сотнями. Далее по цепочке идут кузнецы, ювелиры, артефакторы, ритуалисты… те же фальшивомонетчики, в общем, список огромный.
        - А что насчёт использования в качестве источника сырья монет? - банальный фарм выглядел куда проще и перспективней, нежели озвученная схема.
        - Можно, но там свои нюансы. Мало того, что выпадает одна из профессий, так ещё и в случае переплавки монет, выгорает около половины её объёма, - предвидя возможный вопрос, кузнец сразу добавил. - Полученные с монстров кругляши не полностью состоят из металла и содержат в себе ману убитого монстра. Именно по этой причине некоторые монстры дропают одну золотую, в то время как другие сотню серебрух - условно, сумма одна и та же, просто сказывается качество самой жертвы.
        Вернув Череп, дворф вновь взялся за осыпающееся тело Стража. На этот раз бородач сразу активировал Жадную Руку, получив со всей туши один крохотный рудный камень. Судя по тому, с каким разочарованием Славан от него избавился, сбросив светляку, добыча ничего ценного из себя не представляла. Впрочем, оно и не удивительно, весь потенциал покинул павшее тело вместе с порабощённой Искрой.
        Пусть пять сотен золотых монет являлись неплохой суммой, я, по понятным причинам, не планировал продавать Череп. Ведь как минимум, это означало отдать за бесценок редкий и весьма опасный артефакт.
        Куда правильней было найти подходящий артефакт-носитель для порабощённой Искры. Собственно, на глаза мне сразу попал неплохой кандидат под вместилище.
        - Славан, не думал улучшить кирку? - идея прокачать орудия добычи руды выглядела перспективно, оставалось узнать мнение бородача.
        - В Стае есть артефактор? - настроение Славана стремительно улучшалось. - Мы с Ардерой давно искали подходящего спеца, - сунув в мешочек на поясе руку, кузнец извлёк из того вторую кирку. - Это моя запасная малышка, основной мало в чём уступает, - сходу пояснил дворф, поглядывая на отдыхавшую группу. - А собственно, кто работяга?
        Усмехнувшись, молча забрал из рук кузнеца кирку и взялся за работу. Пусть сейчас я и не находился на пике формы, сказывалась временная потеря профильного Ядра - Созидателя, эта заминка прежде всего влияла на работу с живой плотью и не должна была затронуть артефакты.
        Изучив кирку, выяснил, что ту лично сделал бородач. Учитывая особенности собственной расы, кузнец решил не заморачиваться с деревянным древком и сделал орудие цельнолитым. Оба момента неплохо играли мне на руку, значительно упрощая предстоящее вливание Искры.
        Вытянуть Искру из Черепа оказалось не так уж и сложно. Артефакт пытался огрызаться, причем поначалу весьма успешно. Задумка с использованием ментального прессинга через Волю провалилась, так что в итоге пришлось пускать в ход более простые и варварские методы. Помимо Воли, в ход пошла грубая сила, и случилось чудо. Едва от сжатого в лапе черепа послышался треск, артефакт сразу начал сотрудничать.
        На фоне изначальной проблемы, этап слияния Искры с киркой прошёл практически без накладок. Череп серьезно повлиял на порабощённую душу, доведя её до принудительной лояльности. В подобных условиях объединение отняло всего несколько минут.
        Пройдя через слияние, кирка преобразилась. На теле орудия появились блестящие вкрапления, отчего металл стал чем-то похож на звёздное небо. Финальным штрихом должно было стать клеймо Мастера - с его помощью я не только повышал качество собственных работ, но и при необходимости мог их уничтожить. Вот только от этого этапа пришлось отказаться.
        Изначально на кирке уже имелась эмблема Славана. При желании я мог уничтожить чужую метку, но подобный ход выглядел как нечто лишнее и неоправданное. Как минимум, учитывая любовь дворфа к ремеслу, тот не оценил бы столь варварского поступка.
        Тем не менее, мысленную заметку я для себя сделал. Если в будущем доведёться работать с дворфом, особенно над оружием, тему метки придётся обсудить заранее. Ведь клеймо Мастера не позволяло артефакту показать свою полную силу против создателя.
        КИРКА «ОТРАЖЕНИЕ НЕБЕС»
        ТИП - МАСШТАБИРУЮЩИЙСЯ
        КЛАСС - ЭПИЧЕСКИЙ
        ПРОЧНОСТЬ - 1.000
        СВОЙСТВА
        - ЧУВСТВИТЕЛЬНА К ПРИСУТСТВИЮ МАГИЧЕСКОГО СЕРЕБРА
        - ЧУВСТВИТЕЛЬНА К ПРИСУТСТВИЮ ИСТИННОГО СЕРЕБРА
        - СКОРОСТЬ РАЗРАБОТКИ САМОСТОЯТЕЛЬНО НАЙДЕННЫХ ЖИЛ +35 % (5 МАНЫ/СЕК)
        - ПОВЫШАЕТ ШАНС ПОЛУЧИТЬ СЕРЕБРО БОЛЕЕ ВЫСОКОГО РАНГА НА 15 %
        - УВЕЛИЧИВАЕТ ШАНС ДОБЫТЬ СЕРЕБРЯНЫЙ САМОРОДОК НА 10 %
        - СНИЖАЕТ ХАРАКТЕРИСТИКИ СОЗДАНИЙ ТЬМЫ И СМЕРТИ НА 7 % В РАДИУСЕ 11 МЕТРОВ
        | ЭФФЕКТ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА НЕЖИТЬ 1 И 2 ГРЕЙДА |
        | ЭФФЕКТ ОСЛАБЕВАЕТ НА 1 % ПРИ УДАЛЕНИИ НА КАЖДЫЕ 5 МЕТРОВ|
        ЭФФЕКТЫ:
        СИЛА +2 %
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +1 %
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ +1 %/СЕК
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ПРИ РАБОТЕ С РУДАМИ НЕ СОДЕРЖАЩИМИ СЕРЕБРА, УМЕНЬШАЕТСЯ МАКСИМАЛЬНЫЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ПРОЧНОСТИ АРТЕФАКТА ЗА КАЖДЫЙ УДАР КИРКОЙ
        - ПРИ РАБОТЕ С РУДАМИ НЕ СОДЕРЖАЩИМИ СЕРЕБРА, ЭФФЕКТЫ ИМЕЮТ ОТРИЦАТЕЛЬНОЕ ЗНАЧЕНИЕ
        Результат впечатлил, причем в первую очередь дворфа. Взяв в руки обновку, он с блестящими глазами принялся оглядываться по сторонам, видимо, в надежде отыскать жилу.
        Сумрачная так же оценила обновлённый инструмент, но уже совсем с иной стороны. Жрица неосознанно отступила на несколько шагов. Причем даже после того как Славан убрал кирку в рюкзак, девушка продолжала сторониться бородача.
        - Знаешь, я удивлён, что не видел твоего имени в списке сильнейших зачарователей кластера, - дал оценку моим трудам кузнец, на что я решил промолчать. - Пусть мы и потеряли трофеи с монстра, результат явно того стоил. Думаю, если использовать в качестве вместилища более подходящий артефакт, можно создать хороший компас. Естественно, топовые добытчики имеют схожие умения, но для рядовых работяг поисковой артефакт станет отличным подспорьем.
        - Думаю, на конечный результат повлияла не только Искра и мои старания, - хоть финальный штрих и был за мной, я прекрасно понимал, что мне достался отличный образец для зачарования. - Слияние прошло слишком легко.
        - Есть такое дело, - кузнец не стал отрицать очевидного, - правда я теперь жалею, что не дал тебе эту малышку, - дворф искренне вздохнул, похлопав по основной кирке. - В следующий раз я подобной ошибки не допущу, - моментально оживился Славан. - В пределах данжа мы наверняка сможем найти подходящую душу.
        - Не хочу тебя огорчать, но скорее всего эту возможность ты всё же упустил, - обошлись без долгих объяснений, дворф сразу всё понял.
        - Уникальщик, - с неприкрытым разочарованием пробормотал кузнец. - Пусть этот путь и легче, но он значительно ограничивает потенциал. Советую тебе изменить направление пока не поздно, - после секундных сомнений, он всё же добавил, - я могу подсказать способ.
        - Спасибо, но сейчас у меня банально нет на это времени, - кроме того, я никогда не видел себя частью конвейера, но дабы не оскорбить кузнеца, этот довод решил оставить при себе.
        Несмотря на отказ, я оценил жест со стороны Славана. Парень собирался поделиться явно не рядовой информацией.
        - Решение принимать тебе, но не упусти момент. С твоими талантами, ты наверняка уже стал на путь Дороги Мастеров. После её завершения что-либо поменять будет в разы сложней… по крайней мере я таких методов не знаю.
        - В таком случае вопрос уже решился сам собой.
        - Вот оно как, - понимающе кивнул бородач.
        - Первый Страж фактически пророс из жилы, это была простая случайность или каждый из них охраняет месторождение? - толком не к кому не обращаясь, озвучил свои мысли.
        - Практически всегда есть жила, - ответил эльф, - но бывают и исключения. Хотя, возможно в тех случаях просто не удаётся отыскать месторождение.
        - В таком случае работаем по той же схеме, что и на первом ярусе. Славан, на тебе поиск и последующая разработка. В помощь с тобой останутся Искатели и Тень. Если спустя полчаса ничего не обнаружишь - догоняй.
        Третий ярус встретил монстрами девяносто пятого уровня. Одиночные цели для Стаи не представляли особой угрозы и уничтожались за считанные минуты, а вот с группами было уже сложнее. Пусть группа пока и обходилась без моей помощи, но в ход шли уловки и резервные силы.
        Зачастую под конец сражения Слону приходилось использовать Окаменение - способность, значительно увеличивавшую показатель защиты, но лишавшую парня возможности перемещаться. Рисковый ход, ведь в таком состоянии показатели агрогенерации резко падали.
        Последующие полчаса мы продвигались с черепашьей скоростью, что позволило Славану довольно быстро нас нагнать. Бородачу удалось отыскать и выработать жилу, причем с новой киркой это заняло куда меньше времени. Причем не обошлось без занятных казусов.
        - На тебя напали? - кузнец выглядел потрёпанным, одежда в пыли, как и борода, а на лице появились ссадины и царапины.
        - Можно и так сказать, - усмехнулся отчего-то довольный Вечный. - Это всё из-за кирки, эффект ускоренной разработки жил оказался не так прост. При контакте с рудой содержащей серебро, создаётся направленный взрыв. Работа действительно при этом ускоряется, но не без последствий. Впрочем, с противогазом вполне терпимо.
        - Что по добыче? - дав отмашку остальной группе идти вперёд, чтобы эффект от кирки не зацепил Сумрачную, сам замедлился, решив переброситься парой слов со Славаном.
        - В плане серебра, немного хуже, чем на первой жиле. Сырой руды на пару десятков золотом вышло, впрочем, это не главный улов, - Вечный протянул камень с блестящими вкраплениями. - Магическая руда, высшего качества.
        - Оно очень ценное? - после разговора со Славаном о видах серебра, я мельком успел ознакомиться с ассортиментом через аукцион, и подобный товар мне не показался особо дорогим, по крайней мере, по меркам топового кузнеца кластера.
        - Да нет, не то чтобы, - угрюмо ответил дворф, - просто после потери бессмертия, я навряд ли особо часто буду делать подобные вылазки. А мне всегда нравились такие моменты, - неожиданно усмехнувшись, дворф отбросил тяжелые мысли. - Впрочем, кузнечное дело мне куда больше по душе, так что невелика потеря. Тем более что это ради Ардеры, - напомнив себе о девушке, парень окончательно воспрял духом.
        В одном из крупных отнорков Стая натолкнулась на очередного элитного элементаля. Благо, эта особь относилась к числу прочных и живучих, но неповоротливых монстров. Убийство врага отняло почти двадцать минут, и успело наскучить всем, но в качестве награды нам удалось получить подошедший для Куклы «Проклятий Рода» ингредиент. Весьма кстати, ведь прошлый дар - фрагмент ядра Галианита, тряпичная игрушка доела ещё на втором ярусе.
        На третьем этаже мы провели куда больше времени, чем на первых двух. Сказывалось замедление скорости прокачки. Фенек хотел выжать весь потенциал этажа, прежде чем идти дальше. Здравая в целом мысль, особенно при условии, что нас ждало в финальной части яруса.
        - Нам придётся сражаться с… этим? - опешила Чешуйка.
        Стражи между ярусами в той или иной мере придерживались гуманоидной формы. Даже самый первый, прикидывавшийся колонной, на деле имел полагающиеся конечности. Очередной враг оказался… старовером, предпочтя удобству и моде дань традициям. Самое подходяще для него описание: огромная глыба с просто умопомрачительным показателем защиты.
        Впервые с момента своего призыва на моём плече по собственной инициативе оживился Ворон. Взлетев, он принялся кружить над боссом, размеры пещеры позволяли. С каждым новым кругом полоса моей маны ощутимо проседала, но вместе с тем я получал всё новую и новую информацию о монстре.
        МЕРЦАЮЩИЙ КОРОЛЬ
        СТАТУС - ДРЕМЛЮЩИЙ
        КЛАСС - МИСТИЧЕСКИЙ
        ТИП - БОСС
        УРОВЕНЬ - 100
        РАСА: ЭЛЕМЕНТАЛЬ ЗЕМЛИ
        СУБРАСА: ГАЛИАН (3 ГРЕЙД)
        СПОСОБНОСТИ:
        ОТДАЧА
        ПОГЛОЩЕНИЕ ИМПУЛЬСА
        ВЫБРОС ИМПУЛЬСА
        ПОДАВЛЕНИЕ ПРОСТРАНСТВА
        
        АЛЬКОР
        УРОВЕНЬ 101
        ХАРАКТЕРИСТИКИ 5
        ТАЛАНТЫ 0
        ОЧКИ ИСКУССТВА 115
        ЛИКИ 4
        СЛАВА 10.730
        ПАРАМЕТРЫ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 600
        СИЛА 507 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ЛОВКОСТЬ 347 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ) +20 %
        ИНТЕЛЛЕКТ 211
        ДУХ 268
        СОПРОТИВЛЕНИЯ:
        | БЕЗ УЧЕТА ЭКЗОСКЕЛЕТА И ЭФФЕКТОВ ЭКИПИРОВКИ |
        ОТРИЦАТЕЛЬНЫМ ЭФФЕКТАМ:
        ПРОКЛЯТИЯ - 70 %
        ОТРАВЛЕНИЯ - 60 %
        БОЛЕЗНИ - 10 %
        ОСЛЕПЛЕНИЕ - 1 %
        УВЕЧЬЕ - 10 %
        СТИХИЯМ I ПОРЯДКА:
        ОГОНЬ - 40 %
        ЗЕМЛЯ - 20 % -> 22 %
        ВОДА - 19 %
        ВОЗДУХ - 18 %
        СТИХИЯМ II ПОРЯДКА:
        ЛЁД - 50 %
        КАМЕНЬ - 1 % -> 2 % +5 % (ОТ СТИХИЙ I ПОРЯДКА)
        МАГМА - 1 % +5 % (ОТ СТИХИЙ I ПОРЯДКА)
        СТИХИЯМ III ПОРЯДКА:
        МОРОЗ - 25 %
        СТИХИЯМ IV ПОРЯДКА:
        СТУЖА - 10 %
        ЭЛЕМЕНТЫ:
        ТЬМА - 15 %
        СВЕТ - 15 %
        СМЕРТЬ - 10 %
        КРОВЬ - 12 %
        ПУСТОТА - 2 %
        ОБЩИЕ:
        МЕНТАЛЬНОЕ - 52 %
        БОЛЬ - 1 %
        
        1 - Пламя - стихия второго порядка, открывается при комбинации двух стихий первого порядка: Огонь + Огонь. Ярко выражены деструктивные свойства.
        2 - Камень - стихия второго порядка, открывается при комбинации двух стихий первого порядка: Земля + Земля. Ярко выраженные защитные и крушащие свойства.
        3 - Показатель сопротивления стихии второго порядка частично зависит от уже имеющихся резистов к стихиям первого порядка, благодаря которым она формируется.
        ФОРМУЛА: СОПРОТИВЛЕНИЕ СТИХИИ 2 ПОРЯДКА = (РЕЗИСТ СТИХИЯ А + РЕЗИСТ СТИХИЯ Б)/8
        Следуя формуле, даже обладая 100 % сопротивлением в обеих стихиях первого порядка, мы получаем +25 % к сопротивлению стихи второго порядка. Тем не менее, достигнуть данных цифр очень сложно. Тому виной принцип постепенного нарастания сложности.
        Достигнуть показателя в 100 % сопротивления к одной стихии относительно просто, но каждый последующий этап резко усложняется.
        4 - Пирарий - имя подрасы взято от минерала Пираргирит (серебро + сурьма + сера), встречается в месторождениях серебра.
        
        СТИХИИ I ПОРЯДКА
        Доступны до первой распечатки. Возможны исключения связанные с разного рода особенностями (раса/класс/профессия итд).
        Вода | Огонь | Земля | Воздух
        СТИХИИ II ПОРЯДКА
        Комбинированные элементы, в том числе и стихии второго порядка, намного легче осваивать после прохождения первой распечатки. До распечатки так же допускается освоение ограниченного числа элементов.
        Помимо самостоятельного освоения, так же присутствует ряд альтернативных условий разблокировки элементов второго порядка (раса/класс/профессия итд).
        ОГОНЬ
        Огонь + Огонь = Пламя
        Огонь + Земля = Магма
        Огонь + Воздух = Жар
        Огонь + Вода = Пар
        ЗЕМЛЯ
        Земля + Земля = Камень
        Земля + Вода = Грязь
        Земля + Воздух = Пыль
        Земля + Огонь = Магма
        ВОДА
        Вода + Вода = Поток
        Вода + Воздух = Лёд
        Вода + Земля = Грязь
        Вода + Огонь = Пар
        ВОЗДУХ
        Воздух + Воздух = Ветер
        Воздух + Вода = Лёд
        Воздух + Огонь = Жар
        Воздух + Земля = Пыль
        
        ГЛАВА 9 БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ
        Столица Гипербореи. Башня Знаний. События до сбора Стаи в Гильдии Чистильщиков.
        Пусть старик и задал вопрос, Диана не спешила давать ответы. В конце концов, нет никаких гарантий, что собеседник говорит правду.
        - Уверен, тебя терзает множество вопросов, - проигнорировав молчание Бездны, Местный спокойно продолжил говорить, - можешь не стесняться и задавать их. Надеюсь, это послужит мостом в наших взаимоотношениях.
        - Тот Святой Отец, которого я видела в будущем, выглядел несколько иначе, - Диана не стала делать акцент на возрасте, тем самым лишая старика важной подсказки, что в разы снижало риск обмана с его стороны.
        - Пока ты пыталась вмешаться в события будущего, я делал то же самое, но с прошлым, по крайней мере, именно так оценила Теллура то, что я вложил в твоё сознание нить собственной мысли. Пусть в наших поступках не крылось злого умысла, во имя Порядка, нам пришлось заплатить соразмерно преступлению. В отличие от тебя, у меня никогда не было Вечности, которой я мог бы пожертвовать.
        - Это настолько легко разглядеть? - по спине девушки прошёлся холодок, ведь если для Местных этот изъян Вечных настолько очевиден, выживать в Теллуре станет в разы сложнее.
        - На моих глазах сотни подобных тебе расставались с Вечностью ради спасения, так что я невольно научился подмечать некоторые детали в Искрах, - дав ответ, Местный не стал развивать столь скользкую тему. - Возвращаясь к твоему прошлому вопросу - моей платой стала сама жизнь, сейчас в моём теле остались лишь её жалкие крупицы.
        Подкрепляя слова делом, Святой Отец решил сбросить «маскировку», позволяя Бездне увидеть его характеристики. Пусть Местный открыл далеко не всё, увиденного оказалось более чем достаточно, чтобы сделать определённые выводы.
        АРАНИЭЛЬ СЫН АРАХИМА
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ: МЕСТНЫЙ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ: 373
        ПРИЗВАНИЕ: СВЯТОЙ ОТЕЦ
        ФРАКЦИЯ: ДЕТИ ПОРЯДКА
        Один лишь уровень Старика впечатлял. Впрочем, графа с действующими Статусами оказалась не менее важной.
        СЖИГАЯ СУДЬБУ
        | СТАТУС |
        В ЛЮБОМ СОЗДАНИИ СОКРЫТ ПОТЕНЦИАЛ, ПУСТЬ ЗДЕСЬ И СЕЙЧАС ОН НЕОСЯЗАЕМ, НА САМОМ ДЕЛЕ ОН СКРЫВАЕТ В СЕБЕ ОГРОМНУЮ ЭНЕРГИЮ, КОТОРУЮ ВЫ РЕШИЛИ СЖЕЧЬ В ОДИН МИГ… ЧТО Ж, ВОЗМОЖНО ОНО ТОГО СТОИЛО…
        - ПОЛУЧАЕМЫЙ ОПЫТ СНИЖЕН НА 70 %
        - ЗА КАЖДЫЙ 3 УРОВЕНЬ ВЫ НЕ ПОЛУЧАЕТЕ ОЧКО ТАЛАНТА
        - ВСЕ ПАРАМЕТРЫ -50 %
        …
        НА СМЕРТНО ОДРЕ
        | СТАТУС |
        ЖИЗНЬ ПОДОБНА СВЕЧЕ, И РАНО ИЛИ ПОЗДНО НАСТАНЕТ ТОТ ДЕНЬ, КОГДА ОНА ПРЕВРАТИТЬСЯ В ЕДВА ТЛЕЮЩИЙ ОГАРОК
        СВОЙСТВА:
        - СМЕРТЬ В ТЕЧЕНИЕ 24 ЧАСОВ
        - НЕВОЗМОЖНО ПОЛУЧАТЬ ОПЫТ
        - ВСЕ ПАРАМЕТРЫ -90 %
        - Как ты сумел попасть в прошлое? - раз другая сторона решила играть в открытую, Диана не собиралась упускать ценную возможность из-за игры в благородство или стеснение, так что продолжила заваливать Араниэля вопросами.
        - Знаешь ли ты, как именно называется это место?
        - Башня Знаний, - тот факт, что Старик предпочёл ответить вопросом на вопрос, несколько насторожил Диану, тем не менее, она решила подыграть и проследить за реакцией Местного.
        - Ты права, но лишь отчасти. Башня Знаний - то, что было создано руками лишь подобных нам с тобой - смертных, в то время как её фундаментом послужило наследие Древних, тех, в чьих жилах текла кровь высших существ.
        Лишь эти слова породили в голове Бездны ворох вопросов, тем не менее, девушка не стала перебивать рассказчика, предпочитая слушать, пока тот говорил.
        - …до Великого Бедствия, что сотрясло само мироздание, расколов некогда единую Теллуру на отдельные Грани, Башня Вечности возвышалась над миром, но в итоге она оказалась расколота на 512 равных фрагментов, разбросанных по всему свету. Сейчас мы находимся в Зале Вечности, высшей… или низшей точке, это как посмотреть, одного из тех самых осколков великого наследия и своё название оно обрело не случайно. Любой пришедший сюда будет находиться вне времени и пространства. Именно благодаря этому я до сих пор жив.
        - Сколько тебе осталось? - пусть девушка и не доверяла Старику, это не отменяло его важности, и временной лимит мог серьезно повлиять на планы Шаманки.
        - Около минуты, - со смирением в голосе ответил Араниэль, видимо, старик успел принять скорую смерть, - но не переживай, здесь я смогу продержаться намного дольше.
        Возможно, Старик ожидал увидеть эмоциональный отклик Бездны, но та лишь бесстрастно кивнула, перейдя к самому важному вопросу.
        - Расскажи мне, что именно произошло в будущем.
        - Знаешь, я никогда бы не подумал, что Пророк будет спрашивать меня о будущем. Последние часы моей жизни полны невероятных событий… - с губ старика сорвался грустный смешок. - Ладно… так с чего мне начать?
        - Сражаться? Не думаю, это можно будет назвать дракой, - вместо пояснений, эльф достал свиток, в котором описывался Мерцающий Король, помимо общей информации без привязки к уровню, основной акцент ставился на его способностях.
        «ОТДАЧА»
        СКОРОСТЬ ПАДЕНИЯ ПРОЧНОСТИ ОРУЖИЯ ПРИ УДАРЕ УВЕЛИЧЕНА В 100 РАЗ
        СКОРОСТЬ ПАДЕНИЯ ПРОЧНОСТИ ОРУДИЙ ПРИ УДАРЕ УВЕЛИЧЕНА В 25 РАЗ
        …
        «ПОГЛОЩЕНИЕ ИМПУЛЬСА»
        ПОГЛОЩАЕТ 99 % МАГИЧЕСКОГО УРОНА (ЭЛЕМЕНТЫ I ПОРЯДКА)
        ПОГЛОЩАЕТ 75 % МАГИЧЕСКОГО УРОНА (ЭЛЕМЕНТЫ II ПОРЯДКА)
        ПОГЛОЩАЕТ 91 % ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА
        …
        ВЫБРОС ИМПУЛЬСА
        ПОГЛОЩЁННЫЙ РАНЕЕ УРОН ВЫПЛЁСКИВАЕТСЯ В ПРОСТРАНСТВО ВОКРУГ
        …
        ПОДАВЛЕНИЕ ПРОСТРАНСТВА
        ЗАПРЕЩАЕТ ЛЮБЫЕ МАНИПУЛЯЦИИ С ПРОСТРАНСТВОМ В ПРЕДЕЛАХ ЛУННЫХ КОПЕЙ
        - Скорее речь идёт об испытании на время, - вполне серьезно ответил эльф. - Если напасть на Мерцающего Короля, тот не будет никак реагировать около десяти минут.
        - Учитывая его Поглощение Импульса, убить босса за это время нереально, - будучи частью Стаи, Бездна могла видеть ту же информацию, что и я, так что прекрасно понимала силу врага. - Каким будет наказание за провал?
        - Король использует Выброс Импульса, причем есть вероятность, что поглощённый урон будет умножен.
        - Эта атака будет направлена на случайного человека или есть какая-то закономерность? Её можно перехватить? - продолжила анализ Шаманка.
        - Выброс будет нацелен не на нас, а на саму шахту, что с большой долей вероятности приведёт к уничтожению всего яруса.
        - Уничтожению? - опешил Гринфилд, перспектива обвала явно ударила по спокойствию нашего друида. - Зона будет временно заблокирована или…
        - Или, - эльф лишил пареня последней надежды. - Изначально в Лунных Копях насчитывалось десять ярусов, как видите, сейчас их ощутимо меньше. После обвала, Мерцающий Король довольно редко выбирается на ещё действующий ярус, но как видите, нам повезло.
        - А что если вносить урон малыми порциями? - предложила Диана. - Стены пещеры должны выдержать.
        - Провальная затея, - покачал головой Фенек. - Даже если закрыть глаза на то, что мы банально не перебьем регенерацию, если после пяти Выбросов не произойдёт обрушение, Король активирует Подавление Пространства, после чего будет невозможно покинуть пределы этого яруса никакими способами. Далее, он начнёт пробуждаться, а это верная смерть.
        - Сейчас мы ещё можем уйти? - задала вполне резонный вопрос Шаманка.
        - Да, с этим никаких проблем. Мы даже можем закрыть квест Чистильщиков. Главное, устроить тотальную зачистку всех трёх ярусов - даже один упущенный элементаль будет равносилен провалу. Естественно, награда будет куда скуднее.
        - Насколько я помню, награды Чистильщиков зачастую носят символический характер, - потенциальная потеря особо не заботила Бездну. - Фактически, реальный улов завязан на самих данжах. Получается, что мы просто теряем выпавшую возможность прикончить Мерцающего Короля.
        - Разве что стоит уделить внимание бонусной репутации, её тоже упадёт куда меньше, но в целом ты права, - не стал спорить эльф.
        - В таком случае лучшем решением будет отступить, - в моём арсенале лишь бонус от Пустоты позволял игнорировать любые резисты, но учитывая малый ранг Осколка, его влияния недостаточно для перелома ситуации в нашу пользу.
        Учитывая, что Фенек и Бездна, будучи негласными лидерами двух маленьких групп внутри Стаи уже высказались, вопрос можно было считать решеным, но я совсем забыл про дворфа. Славан всё это время стоял в стороне, дабы его кирка не подавляла Сумрачную, но в этот момент он решил вмешаться.
        - Алькор, под этим каменным панцирем огромные запасы руды. Возможно, жила будет тянуться до изначальной глубины данжа, ещё на семь ярусов вниз. Это просто огромное количество материала. Кроме того, я практически уверен, что там помимо Магического и Истинного серебра, есть ещё и Небесное, а его не купишь ни за какие деньги, - в качестве доказательства кузнец призвал улучшенную Кирку, которая сейчас сияла куда ярче, чем раньше.
        - Мы всегда можем вернуться позже, - вновь дал о себе знать изрядно волнующийся друид. - У нас сейчас даже не полная группа.
        - Сейчас здесь только Вечные, чего уже не будет завтра. Так почему бы нам не рискнуть? В любом случае, худшее, что нас ждёт, это простое перерождение без последствий, - пожал плечами бородач, всерьез решивший выжать максимум из своего последнего дня.
        - Худшее, что нас ждёт - несколько часов под завалами с ужасной болью в размозжённых конечностях и раздавленных внутренних органах, - несколько нервно парировал Гринфилд, выдавая собственные страхи.
        - Можно укрепить стены балками, - не отступал Славан. - Качественные опоры влетят в копеечку, причем золотую, но оно будет того стоить, - кузнец не собирался отступать. - Алькор, подумай, с таким количеством руды я легко обеспечу всю стаю экипировкой около сотого уровня. При должном объёме Небесного Серебра, ну и кое-каких дополнительных расходах, я могу гарантировать создание Легендарки. Если же в мои руки попадёт Истинное Серебро, будет шанс получить Эпик.
        - Укрепив стены, мы просто получим пятьдесят минут вместо десяти. Сомневаюсь, что этого хватит для убийства босса.
        - Другие убивали его за десять минут, что нам помешает убить его за пятьдесят? Ведь его убивали? - опомнившись, дворф перевёл взгляд на Фенека.
        - Да, в этом свитке говориться о десяти случаях, вот только восемь из них были с группами до 50 уровня. Тогда Мерцающий Король имел всего второй грейд расы и был Галианитом с куда более слабыми характеристиками и способностями.
        - А что относительно оставшихся двух? - не терял надежды кузнец.
        - Первая полноценная зачистка принадлежит Хаоситам, сейчас они занимают второе место в рейтинге Гипербореи. Сильная сторона этой гильдии и её основная фишка - топовые маги и призыватели. Учитывая тот факт, что Мерцающий Король до определённого момента не даёт никакого отпора, они могли легко собрать группу из людей сосредоточенных на максимальном уроне, с игнорированием прочих аспектов.
        - Учитывая количество поглощаемого магического урона, потребуется куда больше людей, чем может вместить данж, - заметил Гринфилд.
        - Ты прав, но это если речь не идёт о магии третьего порядка или сильной комбинации стихий второго порядка. Слияние Пламени и Кислоты - один из любимых приёмов Хаоситов.
        - Допустим, но для нас это ничего не меняет, - друид успел ощутимо расслабиться и чувствовал себя уверенно. - Даже если бы у Чешуйки с её магией превосходящей по силе Пламя, появится компаньон с Кислотой, это всего два человека.
        - А что на счёт второго случая? - отмахнулся от Гринфилда дворф.
        - Гильдия Домино - седьмая в рейтинге. Правда, в их случае силу самой гильдии можно не учитывать. Убийство Мерцающего тогда было целиком и полностью заслугой одного человека, - слова Фенека раздули огонёк надежды в душе дворфа.
        - Ты о Вредине? - едва Бездна задала вопрос, Фенек сразу кивнул. - Тогда всё понятно - нам это не подходит.
        - Но почему? - опешил кузнец.
        - Видимо ты не очень интересуешься жизнью гильдий, хотя эту тему было сложно упустить. Несколько недель назад Домино начало резко набирать силу, за пару недель поднявшись на двадцать позиций в рейтинге гильдий. Тому причиной стало убийство огромного числа сильных боссов, которых раньше никто не мог прикончить. Как позже выяснилось, вся заслуга лежала на плечах убийцы-берсеркера - Вредины.
        - И в чём её сила? - Бездна сумела меня заинтриговать.
        - Полный комплект из четырёх Легендарных предметов, причем каждая единица - оружие. Главное, а возможно и единственное положительное свойство - каждый последующий удар будет наносить больше урона, чем предыдущий. В теории, мы получаем бесконечный прирост атаки.
        - Я так понимаю, у подобной силы есть и обратная сторона медали? - в противном случае, мне просто непонятно, почему Домино не сильнейший клан кластера. Фактически, в таких условиях один человек легко может заменить целую группу дамагеров, легко уничтожая боссов в компании из кучи щитовиков и пары целителей.
        - Ты прав, - кивнула Бездна. - По мере увеличения урона по цели, идёт уменьшение резистов носителя комплекта. Причем эффект не ограничен нулевым показателем, достигнув этой отметки сопротивления начинают слетать минус. После определённого рубежа, даже простая атака может стать фатальной для Вредины.
        - Ты на удивление хорошо осведомлена об этой Вечной и её оружии, - знания Шаманки приятно удивили.
        - Это заслуга твоего знакомого - Льва, точнее его сестры. Когда Домино начали резко набирать силу, Точка занялась этой проблемой и принялась следить за подозрительной группой, практически полностью состоявшей из танковых персонажей и Вредины.
        Судя по всему, я оказался далеко не первой целью Точки. Настя специализировалась на выслеживании Вечных, которыми заинтересовались Беспощадные.
        - …после двух дней наблюдения, Точка стала свидетелем череды фактически одиночных убийств боссов, но не это главное. Волей случая, она так же увидела, как Вредина погибла после вполне успешного уклонения от удара. Пересмотрев запись сражения, Точка заметила, что причиной тому стал осколок скалы, в которую случайно ударил босс. Обычно такой снаряд должен снять пару десятков хитов, максимум сотню. Вывод напрашивался сам собой.
        - Любопытно, но как эта информация дошла до тебя?
        - Точка сделала этот секрет гильдии Домино достоянием общественности. Причем она не ограничилась распространением информации среди топовых гильдий, подключив к этому делу официальный форум. Поначалу тема сета из легендарок привлекла всеобщее внимание, но не более того. Но… эм, когда «неизвестный» назначил неплохую награду за каждое убийство Вредины, начался серьезный ажиотаж. Многие хотели сорвать лёгких денег, так что по пятам той девушки следовали орды убийц и стрелков.
        - Да, возможно мне на глаза попадались эти темы, - поначалу, в первые дни в Теллуре, я частенько заглядывал на форум. Учитывая временные ограничения Транса, я зачастую просто просматривал названия топовой тройки тем, после чего переключался на поисковик.
        - Видишь Славан, ни один из методов нам не подходит. Нужно уметь вовремя остановиться, - окончательно повеселел Гринфилд.
        - Всегда можно попробовать нечто новое, - судя по растянувшейся на бородатом лице улыбке, в голову дворфа пришла перспективная идея. - Алькор, есть один вариант… но я не уверен, что его получится использовать. Мне нужно будет подготовить кое-что в столице. Возможно, это затянется до завтра, но думаю, мы успеем прикончить Мерцающего Короля до моей встречи с Элирией.
        Слушая спор друида и кузнеца, я отчасти был на стороне первого. В конце концов, в отличие от Славана, я уже лишился Вечности. Ставить на кон Лик ради эфемерного шанса на успех - глупая затея. Тем не менее, если дворф сумеет предложить рабочий план, я был готов пойти на риск. Тем более что к завтрашнему дню откатится талант, позволявший раз в сутки умереть без траты Ликов.
        - Бездна, ты сумеешь создать тотем-маяк недалеко от входа в шахту? - после недолгой паузы, шаманка кивнула. - Хорошо, после тотальной зачистки всех ярусов, займёмся поиском подходящей точки. Чистильщикам сдадим квест по упрощённой форме.
        Повторный забег по всем этажам отнял почти час, что можно назвать довольно неплохим результатом. Без помощи Искателей, поиск упущенных Галианитов, а тех оказалось тринадцать штук, отнял бы куда больше времени. На поиск места для тотема и его создания и вовсе ушло пятнадцать минут.
        После возвращения в столицу дворф моментально покинул гильдию Чистильщиков. Видя его рвение, решил не вмешиваться. Учитывая набранные уровни, Стая действительно нуждалась в замене экипировки, и обещание дворфа создать Эпики было как нельзя кстати.
        Закрыв задание по Лунным Копям, Стая, вполне ожидаемо, не получила особых наград. Крохи опыта, толика репутации и немного денег. Можно сказать, небольшой приятный бонус к экспресс-прокачке.
        Прежде чем продолжать забег по данжам, решил сделать небольшой перерыв. Пусть никто не ощущал физической усталости, стоило учитывать и ментальное состояние. Стае явно не мешало перевести дыхание.
        На этот раз девчата и парни отреагировали на предложение перекусить куда активней. Правда, едва закончилась еда, и настал черёд напитков, а, следовательно, и разговоров, вновь повисла тишина и вернулась прежняя скованность.
        В итоге слово взял Фенек. Для начала эльф прошёлся по личным ошибкам каждого, а после перешёл на недочёты общего взаимодействия в группе. Изначально рабочий тон позволил всем влиться в разговор, который всё тот же Фенек постепенно перевёл на более приземлённые темы.
        Замечания по делу перешли в невинные шутки и подколы. Личных тем пока никто не касался, разговор всё ещё вращался вокруг тактики и отдельных нюансов ведения боя, но в уже менее официальной форме. Подобный живой разговор отлично помогал избавиться от накопившегося стресса.
        Меньше всех общался я сам, но на то имелась простая и вместе с тем весомая причина - голод. В отличие от спутников, мне приходилось есть куда больше. Пусть я и мог прикончить огромное количество мяса используя эффект огромной пасти, идти на подобное не стал. Во время боя это возможно и уместно, но уж точно не за столом.
        Единственный минус, вкус еды всё ещё оставался несколько смазанным. Впрочем, я радовался и этой мелочи. Это давало надежду, что со временем ситуация изменится в лучшую сторону.
        Притупив голод, решил вновь выйти на связь с клоном. На этот раз та длилась около двух секунд и была прервана мной. За это время в голове появилось с десяток разрозненных образов, которые следовало собрать в цельную картинку.
        Клон, остановившись посреди дороги, опустился на колени и бегло вывел на грязном асфальте довольно короткое послание: двойка и дважды подчёркнутое «нет». У постороннего подобное сообщение могло вызвать ступор, но я сразу всё понял.
        Цифра указывало на время, проведённое на Земле, причем речь явно шла не о часах. Дважды подчёркнутое «нет» говорило о том, что пока клон не нашёл сестру Льва и дочку Слона.
        В теории у послания мог быть и иной смысл, но я брал за основу то, что первым пришло в голову. А учитывая, что по ту сторону находился мой клон, а не другой человек, догадка должна быть верной.
        Оба ответа меня не удивили. Двое суток на Земле вполне укладывались в примерную схему рассинхрона времени между двумя мирами. Ну а относительно поисков, я изначально не рассчитывал на быстрый результат.
        - Алькор, один из информаторов согласен встретиться, - из размышлений вырвал голос Фенека. - Если ты согласен подождать, то он будет минут через 10 -15.
        - Хорошо, - столь малая заминка не повлияет на наши планы. - Есть что рассказать о нём?
        - Серьезный и знающий своё дело парень. Одним из его основных условий является - совместный проход данжей или закрытие квестов, информацию по которым он добыл. За деньгами не гонится, так что откупиться золотом навряд ли выйдет. Впрочем, эта информация была актуальна до Разлома. Возможно, сейчас он и сам не захочет лезть в пекло.
        - Раньше с ним работали? - пока озвученное резюме мне скорее нравилось, чем отталкивало.
        - Да, доводилось пару раз. Влад сам спокойный, без лишнего гонора, в чем-то даже флегматичный, но это нам только на руку. Обычно он спокойно придерживается общего плана, слушает приказы и в целом старается подстроиться под общую стратегию.
        - Прям идеальный человек, - я прекрасно понимал, что самое интересное впереди.
        - Да нет, как и все мы, он тоже со своими тараканами, - усмехнулся Фенек. - Влад очень принципиальный. Придерживаясь уговора, он ждёт того же и от других. Кроме того, если он посчитает нужным, то будет настаивать на каких-то деталях и решениях даже во время зачистки данжа.
        - И к чему это может привести?
        Неадекватный союзник, способный поставить под удар безопасность всей группы - довольно опасный груз. А ведь бой с одним из Безумцев сам по себе будет куда опаснее зачистки рядового данжа. При подобном раскладе разумней будет отказаться от сотрудничества.
        - Не переживай, ничего криминального. В худшем случае он просто пройдёт данж в качестве пассажира, и в дальнейшем не будет сотрудничать.
        - Подобное сходило ему с рук? - удивилась Бездна.
        - Ну, в целом он просто превращался в балласт и никак не мешал. Даже после, он не пытался насолить бывшим нанимателям. Впрочем, ходили слухи, что один третьесортный клан решил его проучить, причем чужими руками, наняв бандитов среди Местных, вот только никто из них не вернулся.
        - Звучит как детская страшилка, - я невольно усмехнулся. - Впрочем, правда это или нет - не важно, - чем бы ни закончилось наше потенциальное сотрудничество, я не видел смысла в трате времени и сил на подобные конфликты.
        Разговоры вновь стихли. Появление информатора означало возможный запуск охоты на Безумцев, а это несколько давило.
        Информатор пришёл в оговорённый срок, что без сомнений говорило в его пользу. Вот только при появлении этого Вечного моё настроение моментально испортилось.
        Вошедший в гильдию Чистильщиков человек оказался мне знаком. Виделись мы с ним всего один раз, но обстоятельства заставили хорошо запомнить его лицо. Ведь именно его спутница-вампирша едва не прикончила меня в столичном трактире.
        Поначалу я не придал озвученному Фенеком имени значения, пусть то и показалось знакомым. В конце концов, тогда было непонятно, что речь идёт не о нике. Сейчас же, увидев парня, всё стало на свои места. Даже байкам о пропаже Местных бандитов нашлось простое объяснение - Наамия.
        В случайное совпадение я так же не верил. Маска Двуликого позволяла укрыться от многих, но далеко не ото всех. Висевший на запястье Влада и испускавший тусклое свечение кулон, тянулся точно в мою сторону.
        Хорошо помня, во что переросла наша прошлая встреча с этим Вечным и его спутницей, я не собирался уступать право первого хода врагу. Пусть тогда мне удалось не только выжить, но и ранить Наамию, всё это получилось благодаря уловкам и воле случая. Дважды подобные фокусы не сработают. Тем более что другая сторона искала меня, а значит, должна была подготовиться.
        Отреагировал на уровне инстинктов. Использовав серию Мерцаний, моментально оказался рядом с Владом и, схватив его за шею правой рукой, оторвал от земли. Не имея опоры, человек в разы менее опасен, да и в таком положении я в любой момент мог сломать ему хребет. Ну а что самое главное, здесь и сейчас я не только взял под контроль врага, но и не влил в него даже единицы урона. Следовательно, Система не засчитала начало драки.
        Естественно, далеко не все закрыли глаза на подобные уловки.
        - Только из уважения к Вашим былым заслугам и в надежде на будущие свершения, гильдия не станет вмешиваться, но лишь до тех пор, пока вы сами держите ситуацию под контролем, - всё так же отрешённо заговорил Грамар. - Кроме того, гильдия искренне надеется, что оба Чистильщика проявят уважение к организации и решат вопрос миром.
        Реакция главы Чистильщиков меня полностью устраивала, тем более что я изначально не собирался становиться зачинщиком драки. Захват Влада - упреждающий удар, не более того. Главная угроза - Наамия, хода которой я и ждал.
        - Я тебе не враг, - вопреки ожиданиям, Влад даже не пытался освободиться, да и голос его звучал довольно спокойно.
        - Возможно, - пусть парень и не производил впечатления серьезного бойца, но я не спешил списывать его со счетов раньше времени, - но я не могу сказать этого о твоей спутнице.
        - Мы можем это обсудить, но для начала, не мог бы ты опустить меня на пол? В таком положении слишком некомфортно разговаривать.
        Поведение Влада сбивало с толку. Видимо, за последнее время я слишком часто сталкивался с психами, готовыми перегрызть глотку за любой косой взгляд или случайный жест. Парень сумел заинтриговать, так что я решил дать тому шанс и разжал руку.
        Спасибо, - вернув свободу, Вечный первым делом протёр горло, осмотрелся по сторонам, после чего его взгляд остановился на Стае. - Ты не против переговорить в менее шумном месте? У меня уже зарезервирована вип-комната.
        - Хорошо, - выяснять отношения посреди главного зала гильдии действительно не лучшая идея. - Бездна, Фенек - идёте со мной, остальные - оставайтесь начеку.
        Лучника и Шаманку взял с собой не в качестве боевой поддержки, на то имелись иные причины. Прежде всего, так мне не придётся пересказывать суть разговора после. Кроме того, меня вполне устраивал негласный статус Фенека и Бездны в качестве лидеров своих маленьких групп внутри стаи. Сопровождая меня, они в некотором роде подтверждали это положение.
        Прежде чем подняться на второй этаж, где и располагались вип-комнаты, выпустил несколько десятков Искателей. О появлении Наамии лучше узнать заранее, а не постфактум.
        Появление живности приметили многие из присутствующих, но отреагировали по-разному. Влад не придал насекомым значения. Простые наблюдатели, как среди Местных, так и Вечных, просто постарались держаться подальше от моих маленьких помощников. А вот Грамар демонстративно покачал головой, снизив гильдийную репутацию на пятёрку, ополовинив имеющийся запас.
        В вип-комнате указал Владу на дальнее от двери место. Если разговор не заладится, парень не сумеет легко сбежать. Вечный наверняка прекрасно понимал ход моих мыслей, но вновь не стал спорить и спокойно занял кресло. Стоит отдать парню должное, он не стал устраивать словестные игрища и сразу перешел к делу.
        - Мне нужна помощь в исцелении Наамии - той вампирши, с которой ты сражался, - выждав пару секунд, но так и не получив какого-либо ответа или реакции с моей стороны, Влад продолжил. - Понимаю - просьба выглядит наглой на фоне событий прошлой встречи, но из этого сотрудничества каждый сможет извлечь выгоду.
        Видимо Местной досталось куда больше, чем я думал, и она до сих пор не оклемалась от глотка крови со Скверной. Влад принёс отличные новости.
        - Гибель Наамии - сама по себе огромная выгода, - я не пытался набить цену, просто озвучил собственные мысли. - Сам посуди, её гибель принесёт мне только пользу. Я избавлюсь от сильного и опасного врага, кроме того, её смерть наверняка принесёт мне пару-тройку достижений и огромное количество опыта.
        - Откуда такая уверенность в том, что она умрёт?
        - Будь её состояние более стабильным, ты бы постарался справиться с проблемой сам. Вот только судя по камушку на твоей руке, что до сих пор тянется ко мне, у тебя остался всего один вариант для спасения Наамии. Кроме того, я уверен в силе Забвения.
        Влад и вампирша видели всё произошедшее в трактире, так что было глупо пытаться утаить свою причастность к Забвению.
        Влад тем временем молчал, и это молчание оказалось красноречивей любых слов. Догадка оказалась верной, Наамия действительно была загнана в угол.
        - Насколько я понял, все присутствующие в курсе твоих способностей, - дождавшись моего кивка, Вечный продолжил всё тем же спокойным голосом. - Отлично, это упрощает переговоры. Семя Чумы, что ты оставил в теле Наамии, пусть и опасно, но недостаточно, чтобы убить вампира её калибра. Сотрудничество с тобой - предпочтительный, но не единственный способ её исцелить.
        - Наличие иных путей не гарантирует, что ты ими сумеешь воспользоваться. Если для этого потребуется какие-нибудь слёзы бога или кровь из сердца дракона? Это равносильно отсутствию вариантов.
        - Речь идёт о тысячах испитых жизней, причем жертвами станут не только Местные, но и Вечные. Думаю, ты понимаешь, что этот метод вполне осуществим. Просто, он создаст лишние трудности, а я бы предпочёл бессмысленной бойне диалог и сотрудничество с человеком, - от меня не ускользнул явный акцент на последнем слове.
        - С человеком… ну допустим, - день ото дня во мне оставалось всё меньше от человека, оттого слова Влада невольно вызвали улыбку. - Допустим, я соглашусь, вот только главная загвоздка не в нас - людях, а твоей спутнице. Сомневаюсь, что Наамия так легко забудет обиду и откажется от мести.
        - Тут ты абсолютно прав, - с тяжелым вздохом согласился Влад. - У Наамии скверный характер, она убивала и за меньшее, но если ты готов протянуть руку помощи, я обещаю уладить эту проблему.
        - То, что тебя и вампиршу связывают далеко не простые приятельские отношения это понятно, вот только на хозяина со слугой вы не похожи. Хватит ли твоих слов, чтобы приструнить спутницу? Сомневаюсь…
        - Да, я не могу отдавать ей приказы, но в моих силах склонить чашу весов в сторону правильного выбора. Если ты согласен сотрудничать, то я сумею уговорить её дать клятву крови. Думаю, мне не стоит объяснять, насколько это серьезный поводок для вампиров.
        - Согласен, но условия клятвы диктовать буду я, - мне совсем не хотелось повторять недавний опыт заключения договора с Элирией Калиан.
        - Хорошо, но не советую излишне давить. В попытке загнать Наамию в угол, ты скорее спровоцируешь её на отчаянный шаг, а последствия навряд ли понравятся хоть кому-то из нас.
        - Я тебя услышал, - совет парня звучал вполне разумно, и я собирался к нему прислушаться. - Раз мы пришли к согласию, то самое время обсудить цену. Что я получу взамен за эту услугу?
        - Ты не веришь, что Наамия сумеет выжить и без твоей помощи? - судя по голосу Влада, я только что потерял пару балов в его глазах.
        - Верю и прекрасно осознаю, насколько она сильна и опасна. Вот только я уверен, что ты окажешься в не менее невыгодных условиях.
        - Твоя правда, - парень с готовностью раскрыл карты, чем вновь меня удивил. - В таком случае - слушаю твои условия.
        - Клятва затронет не только меня, но и моих людей. Наамии будет запрещено нападать первой и даже провоцировать агрессию. В отношении самообороны - никаких ограничений.
        - Приемлемо, - кивнул Вечный, - но думаю, ты прекрасно понимаешь, что речь пойдёт не о пожизненной клятве. Год, максимум два - на большее она не согласиться.
        - Два года - этого более чем достаточно, - признаться, изначально я рассчитывал на куда меньший срок. Кроме того, она будет должна мне одну услугу, - учитывая, что меня ждало сражение с Шайнари, будет глупо не навязать долг столь сильной вампирше.
        - Наамия может отказаться, - покачал головой Влад. - Слишком неопределённо.
        - Речь идёт об одном сражении, и никто не потребует отдавать за меня жизнь. Достаточно серьезно отнестись к делу, не более того.
        - Это допустимо, на этом всё?
        - Верно, - даже без ментальных сил я прекрасно осознавал, что добрался до черты, которую не следует переступать.
        - Отлично, в таком случае предлагаю не затягивать.
        В прошлом манипуляции со Средоточием Скверны не отнимали слишком много времени или сил, так что я не видел поводов отказываться и первым поднялся из-за стола.
        - Фенек, относительно Безумцев, - поняв, что вопрос со мной решен, Влад так же встал, но при этом перевёл взгляд на эльфа. - Здесь вся информация об активации портала к Мяснику, - в руках Вечного появился стеклянный шар с тусклым огоньком внутри. - Условия стандартные. В случае удачного сотрудничества, за мной будет поиск и остальных Безумцев.
        Поведение Влада заставило усмехнуться. Парень действительно был упёрт и придерживался собственных правил. Даже в подобных условиях он следовал букве договора и передавал информацию нанимателю - эльфу, хоть и понимал, кто здесь главный.
        - Мы согласны, - ответил вместо Фенека, махнув тому рукой, чтобы эльф забрал артефакт. - Фенек, Бездна - в моё отсутствие займитесь зачисткой следующего задания от Чистильщиков, к Безумцем пойдём в полном составе. Помните, главный приоритет - безопасность. Бессмысленные смерти нам не нужны.
        Понаблюдав за Стаей в Лунных Копях, я со спокойной душой отправлял своих людей на самостоятельную зачистку других данжей. Понятное дело, что им ещё есть куда расти, но это как раз лучше всего делать без пристального присмотра «няньки». Тем более, среди них всё ещё нет тех, кто потерял Вечность. Этим стоило пользоваться.
        Кроме того, даже в моё отсутствие Стая имела хоть и порезанный, но всё ещё весомый бонус к совместной охоте. Тем более что тот удваивался, если исполнялась воля Вожака.
        СОВМЕСТНАЯ ОХОТА
        (МАКСИМАЛЬНЫЙ БОНУС ПРИ ОХОТЕ ВСЕМ КОСТЯКОМ СТАИ БЕЗ ВОЖАКА)
        +40 % АТАКА/ЗАЩИТА/ДОБЫЧА
        ВЫПОЛНЯЯ ПРЯМОЙ ПРИКАЗ ВОЖАКА БОНУС МОЖЕТ БЫТЬ УВЕЛИЧЕН В 2 РАЗА
        (ДЕЙСТВИЯ ДОЛЖНЫ БЫТЬ НАПРЯМУЮ СВЯЗАНЫ С КОНКРЕТНОЙ ВОЛЕЙ ВОЖАКА)
        У выхода из гильдии нас уже ждала карета. Влад позаботился о транспорте, стремясь свести к минимуму потерю времени. Впрочем, даже так нам пришлось потратить на поездку почти полчаса и это только в карете, после нас ждали плутания по закоулкам лабиринта домов.
        Влад привёл меня в самый густонаселённый район столицы. Здесь дома в несколько этажей не были признаком достатка, ведь в них проживало сразу по несколько семей.
        Территория носила статус условно-безопасной зоны. Нападения здесь были запрещены, вот только городские Стражи редко бродили по этому лабиринту из домов.
        Нужный дом, к которому привёл Влад, имел два этажа и оба оказались во владении Вечного. Внутри оказалось просторно или скорее даже пусто. Никаких алхимических установок, рунных верстаков и портативных кузнечных наборов. По крайней мере, так выглядел первый этаж, ну а наш путь лежал в спальню на втором.
        С самого входа в дом я пытался уловить присутствие Наамии, но каждый раз попытка проваливалась. Казалось, что кроме нас тут вообще никого нет. Впрочем, стоило Владу провернуть ручку и открыть дверь, как из спальни вырвалась аура смерти, злобы и гниения.
        Войдя комнату, мне показалось, что я оказался посреди сырого склепа. Окна, выглядевшие снаружи как просто зашторенные, изнутри оказались запечатаны рунной магией и не пропускали даже тусклого света.
        Одной лишь магией Влад не ограничился, изнутри все проёмы оказались ещё и зарешечены. Причем трудно сказать, чего именно опасался Вечный - визита незваных гостей или же побега вампирши.
        Но и на этом меры безопасности в комнате не заканчивались. Узоры, обереги, талисманы - Влад не поскупился на охранные артефакты, но главным среди них оказался гроб с бледно-красной кровью внутри. Именно в нём и лежала тяжело дышащая вампирша.
        - Можешь осмотреться, Наамия пока спит. Если есть пожелания по безопасности - говори, но на самом деле, я не советую что-либо менять или добавлять. Очень легко нарушить баланс.
        - Меня всё устраивает.
        - Хорошо и… прежде чем её будить, советую собраться с мыслями. У Наамии сейчас до предела обострены инстинкты хищника. Почувствовав страх, она может начать делать глупости.
        - С этим не будет никаких проблем, - сейчас меня переполняли далёкие от страха эмоции, ослабленный враг порождал желание прикончить и скормить вампиршу Проглоту.
        Процесс пробуждения требовал времени, Влад один за другим гасил заклинания и обереги. Поначалу я пытался уловить суть происходящего, но довольно быстро сдался, не найдя ничего интересного. Парень не задействовал уникальные рунные узоры, так что я переключился на гроб, в котором лежала вампа.
        Больше всего меня привлекли стёртые временем барельефы, едва уловимые надписи и полное отсутствие ауры. Последнее - едва ли не обязательный атрибут по настоящему сильного артефакта, ведь даже простой камень способен излучать хоть какую-то энергию, а именно - слабый элемент Земли.
        Чем дольше я всматривался в барельеф, тем чётче казались вырезанные узоры. Изучая один фрагмент за другим, я постепенно собирал их в единую картину подобно паззлам и, увлёкшись, я упустил момент, когда окружающий мир погрузился во тьму.
        Изображения на барельефе начали подрагивать, словно пленники, несчастные жертвы, угадившие в паутину. Попытка сбросить наваждение ничего не дала, в итоге я решил пройти самым простым путём и закрыл глаза, но стало только хуже.
        Тишину нарушили крики. Поначалу это был всего один, едва слышимый голос, но постепенно их становилось всё больше, пока они не слились в единый безумный хор.
        Открыв глаза, я больше не видел комнаты - меня перенесло в центр бойни. Сотни и сотни вампиров рвали плоть своих жертв, среди которых были как монстры, так и представители самых разных рас.
        В миг, когда иные жертвы закончились, вампиры принялись рвать собственные глотки. Подобно безумным фанатикам, их лица выражали экстаз, даже когда жизнь покидала тела.
        Кровь, она была повсюду. Её было настолько много, что она сливалась в реки, которые… устремлялись к небесам.
        Внутренний голос говорил… нет, кричал, что я не должен смотреть вверх. Тем не менее, я поднял глаза к небу, дабы увидеть Его! Алый Отец, прародитель всех детей крови, первый и единственный. Тот, в чьих жилах течёт кровь каждого из живущих и живших в этом мире созданий. Подобно горе, он возвышался над всеми. Стоя на земле, он плечами достигал небес, а лицо скрывалось за облаками.
        - Аин, - губы невольно произнесли имя, и тот, кто считал себя равным богам, ответил покровительственной улыбкой сквозь небеса.
        Воля, так стремившая выдать себя за мою собственную, взывала свершить величайший из возможных поступков - принести в жертву Прародителю кровь. Всю. До последней капли.
        Секунды тянулись одна за другой. Улыбка сменилась кровавым оскалом. Разгневанный Аин потянул с небес ко мне свою руку, но так и не успел выплеснуть свой гнев. Видение оборвалось, и я наконец-то сумел открыть глаза, на этот раз по-настоящему.
        Сделав глубокий вдох и собравшись с мыслями, выждал несколько секунд, но ничего не изменилось, и на меня никто не напал. Влад продолжал подготавливать Наамию к пробуждению.
        Значит, это не была ловушка, по крайней мере, с его стороны, - взгляд невольно перешёл на вампиршу, но едва цеплявшаяся за жизнь кровососка навряд ли сейчас представляла реальную угрозу.
        В голове крутилось немало вопросов, и на большинство из них я сумел найти ответы, причем оказалось достаточно проверить трей. Чем бы ни было видение, но мне удалось из него вырваться лишь благодаря одному из сработавших эффектов Анахорета - Постигая Величие.
        После встречи с Пустотой, иные ауры оказывали на меня куда меньше влияния и это касалось в том числе и образа увиденного Аина. В противном случае, я, возможно, последовал бы примеру его детей - вампиров, вскрыв собственное горло.
        УЗРЕВ ОДИН ИЗ ФРАГМЕНТОВ КРОВАВОГО ЗАВЕТА, ВЫ ПРИКОСНУЛИСЬ К ИСТОРИИ АЛОГО РОДА
        СЛАВА +100
        …
        ОБНОВЛЕНО ЗАДАНИЕ «ИСТОРИИ НИЗВЕРГНУТЫХ»
        ОБНАРУЖЕННЫЕ ХРОНИКИ:
        «ПАДЕНИЕ ВЕЛИКИХ МАТЕРЕЙ»
        «НЕБЕСНЫЕ КРОВАВЫЕ РЕКИ АИНА»
        Полученная сотня славы меня не особо обрадовала. Сейчас мои мысли оказались заняты совсем иным. Система поставила историю Аина в один ряд с хрониками Великих Матерей. Сам этот факт меня не особо волновал, чего нельзя сказать о возможной связи Наамии с тем самым Аином. Навряд ли каждый вампир обладает столь уникальным артефактом.
        Видимо мне придётся проявить куда больше осторожности в общении с кровосоской.
        - Приготовься, - не подозревавший о моём видении Влад, полоснул кинжалом по ладони, после чего вытянул руку над саркофагом, - она проснётся с первой каплей крови.
        Сжав руку в кулак, Вечный окропил лицо Наамии кровью. В следующее мгновение та открыла налитые алым глаза.
        - Наами, у нас гости, - голос Влада оставался, как и прежде тихим и спокойным, но теперь в нём появились непривычные моему уху властные нотки, - постарайся вести себя достойно.
        Слова Влада не были простой ширмой или игрой на публику. Вампирша вздрогнула и ярость в её глазах ослабла, но эффект продлился недолго. Секундой позже аура Наамии вспыхнула ненавистью и отвращением, за которыми едва угадывались отголоски страха.
        - Можешь быть спокоен, Влад, - стоило признать, у ледяного от ненависти голоса Наамии имелся собственный шарм. - Добро пожаловать в нашу скромную временную обитель.
        Вопреки ожиданиям, вампа не стала нападать сию секунду. Положив руки на края гроба, она медленно поднялась и одарила плотоядной улыбкой. Обнажённое тело клыкастой создавало иллюзию страсти в её взгляде, но я прекрасно понимал, что напротив меня весьма опасный и голодный хищник.
        Проигнорировав заигрывания Наамии, сразу перешел к делу, озвучив ранее оговоренные с Владом условия.
        - …срок клятвы - два года, после она без каких-либо ритуалов сама потеряет силу.
        - С момента нашей последней встречи, ты стал куда уверенней. Явиться в гнездо вампира - смелый и безрассудный поступок, - образ вампы, находившейся в полудюжине метров от меня смазался, мгновением позже нас разделяло не более пары десятков сантиметров. Я чувствовал холод, испускаемый её телом.
        - Наамия! - на руке Влада вспыхнули алые письмена, отчего лицо вампирши на секунду исказила гримаса боли, но я жестом остановил Вечного, призвав того не вмешиваться.
        - Очередной смелый, но глупый поступок, - лишившись оков кровавого поводка, Местная усмехнулась, после чего прильнула ко мне и перешла на шёпот. - Второй раз я не попадусь на старые уловки, так что, надеюсь, ты приготовил что-то новенькое, - ледяное дыхание девушки скользило по моей шее.
        Наамия считала, что играет со своей жертвой, и я решил отплатить ей той же монетой. Маска Двуликого исказилась, ответив на хищную улыбку вампирши безумным оскалом.
        Жонглирование словами и угрозы - не мой метод, да и он не очень подходил для сложившейся ситуации, так что я сразу начал действовать. Хватило ментального усилия, чтобы скрытое в теле Наамии Средоточие Скверны откликнулось на мой зов и потянулось к своему прародителю.
        Изначально лицо вампы излучало аристократическую бледность, но после моих манипуляций оно стало подобно мелу. Ожившее Средоточие причиняло ей жуткую боль.
        Наамия пыталась сопротивляться, но болезнь успела пустить корни, а собственного сродства с Забвением оказалось недостаточно, чтобы перехватить контроль. Впрочем, для меня происходящее тоже нельзя было назвать лёгкой забавой. Силы таяли на глазах, но оппонентке было куда хуже.
        Подчиняя миазмы Скверны, пронизывавшие плоть Наамии, я понемногу подавлял Местную. Естественно речь не шла о полном контроле. Для подобного фокуса потребуется принять облик Скакуна, да и то, это с учётом ослабленного состояния жертвы. Благо, я изначально не ставил перед собой подобных целей.
        С момента заражения в теле вампирши успело сформироваться ядро. С подобным стоило считаться, и я собирался это продемонстрировать кровососке.
        Почувствовав импульс с моей стороны, Средоточие Скверны откликнулось и пришло в движение, разрывая и травмируя внутренности Местной. Даже настолько сильный вампир как Наамия не могла игнорировать подобные травмы.
        - Этого недостаточно, чтобы убить меня, - несмотря на агрессию в голосе, вампа поспешно отступила на шаг. В противовес её притворно спокойному и твёрдому голосу, осунувшееся лицо хорошо давало понять, в каком на самом деле состоянии Местная.
        - Предлагаю на этом закончить обмен любезностями и перейти к делу, - откровенно говоря, я не хотел серьезно калечить Наамию и делать из неё и Влада смертельного врага, тем более, что для этого придётся раскрыть куда больше моих сил. - В противном случае не вижу смысла тратить время друг друга, ведь оно сейчас слишком ценный ресурс.
        Главной угрозой в моих глазах являлся гроб, но судя по реакции, клыкастая действительно не имела отношения к моему недавнему видению.
        - Ты… - клыкастая явно собиралась прошипеть нечто нелицеприятное, но её прервали.
        - Наамия, - одернул спутницу Влад, - прекращай этот цирк. Клятва и её условия - вопрос решённый, - хоть парень и не стал прибегать к письменам на руке, те начали тлеть, выдавая настрой Вечного.
        - Слушаюсь, - с лёгким поклоном ответила клыкастая.
        Удивительно, но властная аура Влада подействовала на Наамию. В глазах вампирши появился блеск желания, а на лице застыла улыбка полная удовлетворения.
        От столь откровенной демонстрации предпочтений клыкастой, я невольно посочувствовал Владу. Даже манящие изгибы тела Наамии, не перевешивали подобного характера.
        Словно уловив отголоски моих мыслей, вампа перевела на меня хищный взгляд, но демонстративно отступила за спину Влада. Вместе с тем пришла в движение и кровь, покоившаяся до этого момента в саркофаге.
        Подобно живому существу, она выбралась из гроба и прильнула к хозяйке. Заструившись по её телу, кровь преобразилась, став подобна алому вечернему платью. Игры закончились.
        Увиденное заставило вспомнить об Алом Железе - металле, который я мог извлекать из крови. Мне стоило уделить куда больше внимания добыче столь уникального ресурса. С момента, как я получил доступ к извлечению железа из крови, у меня успело накопиться всего пару десятков грамм - весьма скудный запас.
        - Вижу, все готовы, тогда перейдём к делу, - обнажив запястье, показал Владу и Наамии узор глаза.
        - Ты не говорил, что клятву засвидетельствует Серая Госпожа, - лицо вампы стало менее спокойным, чем секундой раньше.
        - Если никто не собирается нарушать уговор, то это не будет иметь никакого значения, ведь так? - говоря, обращался скорее к Владу. - По той же причине обойдёмся без слов, ведь за ними куда проще скрыть уловки.
        Протянув руку для рукопожатия, я заранее мысленно воззвал к Серой Госпоже. Смерть с готовностью откликнулась на зов, отчего моя кисть и предплечье вмиг иссохли и посерели, а узоры зрачков пришли в движение, переведя свой взгляд на вампиршу.
        Наамия явно обрадовалась тому, что ведущая роль осталась за мной, тем не менее, она ответила на рукопожатие. Впрочем, заключая контракт, я осознал, что самой вампе было нечего бояться. Клыкастая быстро адаптировалась и чётко влила в заключаемую клятву волю.
        На руке появился новый глаз, вновь с необычным - красным зрачком. Около десятка секунд он, как и все остальные мало чем отличался от живого и внимательно изучал мир, после чего обратился рисунком.
        Вампа так же обзавелась татуировкой, её око больше походило на провал с сочащейся из него тьмой. Кроме того, несмотря на всю реалистичность, око на запястье Наамии не было живым.
        РЕПУТАЦИЯ СО СМЕРТЬЮ -1
        ТЕКУЩИЙ СТАТУС 0
        Обнуление репутации… Система молчала, но на секунду я почувствовал присутствие Серой Госпожи и её мимолётный взгляд. В нём не было угрозы, но у меня по спине пробежал неприятный холодок. Смерть дала мне слишком многое, чтобы я так просто от неё отвернулся.
        - Клятвы услышаны и засвидетельствованы, так что теперь мы можем отбросить былые разногласия, - голос вампирши разительно преобразился и теперь был полон… страсти. - Может проявишь снисхождения к своей покорной рабе? - медленно подходя, Местная провела рукой по своей груди, отчего ожившее платье начало расступаться, обнажая гладкую кожу. - То, что внутри - заставляет меня каждую секунду страдать…
        Учитывая, что я уже видел Наамию полностью обнажённой, подобные уловки могли бы выглядеть смешно, если бы не одно «но»: я почувствовал растущую внутри меня волну желания и похоти.
        ПРОБУЖДЕНИЕ ОДНОГО ИЗ АСПЕКТОВ ЖАЖДЫ
        ДЛЯ СНЯТИЯ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ НЕОБХОДИМО КАК МОЖНО БЫСТРЕЕ УДОВЛЕТВОРИТЬ ПРОБУДИВШИЙСЯ ГОЛОД
        За последнее время я сумел неплохо приспособиться к тупой боли голода внутри. Можно сказать, что мне удалось к нему привыкнуть, по крайней мере, так мне раньше казалось. Внезапная атака Наамии пробудила совсем иную жажду, к которой я не был готов.
        ЧАСТИЧНО ЗАБЛОКИРОВАНА МЕНТАЛЬНАЯ АТАКА
        Вспыхнувшее желание затуманило разум. Долгую секунду в Наамии я видел не опасную тварь, а прекрасную деву. Молодое обнажённое тело - сильный провоцирующий фактор, когда враг из твоего разума вытягивает животные инстинкты. Благо, мне удалось вырваться из ловушки. Пусть желание никуда и не ушло, я взял контроль над собственной похотью.
        Решив подыграть, я с готовностью подался вперёд и положил руку на обнажённый живот Наамии. Вампа нахмурилась, подобное явно не входило в её сценарий, тем не менее, её глаза продолжали пульсировать и насылать волны влечения.
        Пользуясь моментом, положил свободную - левую лапу на спину вампы, отчего её плоть начала идти язвами от эффекта Распада. Прежде чем Местная успела осознать происходящее, влил в Средоточие Скверны внутри Наамии порцию собственной силы.
        Эффект превзошёл все ожидания. Тело вампы обмякло и та устояла лишь благодаря тому, что я плотнее прижал её к себе.
        - Ублюдок, - придя в себя, Наамия выпустила из кончиков пальцев когти и попыталась атаковать, но упала на колени, вцепившись в свою руку. Узор глаза открылся, выпустив чёрный туман, который медленно окутывал и пожирал плоть.
        - Нарушать уговор, который засвидетельствовала одна из трёх Сестёр… весьма смелый и глупый поступок, - убедившись, что Влад не вмешивается, я спокойно отступил на пару шагов от разъярённой кровососки.
        - Он первым нарушил клятву, я лишь оборонялась! - Наамия с трудом сдерживала боль, обращаясь явно не ко мне.
        - Я, и что более важно - Серая Госпожа, так не считаем, - учитывая в каком положении находилась Местная, с этим аргументом было сложно спорить.
        - У любого поступка есть последствия, - огрызнулась Наамия.
        - Довольно забавно смотреть на то, как ты пытаешься выставить себя жертвой после того, как не смогла залезть мне в голову.
        - Два года, - прошипела вампа сквозь зубы, - после я заставлю тебя пожалеть.
        - Ты думаешь, что до этого момента я рассчитывал стать с тобой лучшими друзьями? - угрозы клыкастой меня мало волновали. - А относительно твоей мести - советую вспомнить исход нашего прошлого сражения.
        - Ты едва выжил! - с вызовом бросила вампа.
        - Да, как и ты, - не стал отрицать очевидного. - Вот только я пришёл в этот мир около месяца назад, в то время как за твоими плечами десятилетия, если не века. Очевидно, что ты давно достигла пика силы и дальнейший рост практически невозможен, твой удел стагнация. В противовес, я лишь делаю первые шаги в Теллуре, а два года - очень долгий срок. Ты не боишься, что в какой-то момент клятва будет защищать уже не меня, а тебя?
        - Быстро обретённая сила - не гарантирует будущего величия. На моих глазах зарождались и умирали целые цивилизации, а подобные тебе…
        - Хватит, - рычащий, полный властной ауры голос Влада прервал Местную. - Наамия, даже у моего терпения есть предел.
        Влад совсем не походил на того покладистого и флегматичного парня, что пришёл на переговоры к Чистильщикам. Поначалу, мне даже показалось, что в комнате появился ещё один человек.
        Голос оказался далеко не единственным, что изменилось в Вечном. Его волосы стали длиннее, сменив цвет с чёрного на белый с серебряным отливом. Глаза, поначалу налившиеся кровью, сейчас стали практически чёрными.
        Наамия не сводила с Вечного полного злобы взгляда, но не смела действовать. Чувствовалось, что именно парень занимал доминирующую позицию.
        - Ты закончил, Алькор? - ко мне он обращался куда спокойней, но даже так, я чувствовал небольшое давление. Парень оказался не так прост, как мне казалось изначально.
        - Это лишь первый шаг. Более бурный рост Средоточия Скверны может спровоцировать мутацию, - Алиаса была тому отличным примером. - Мы можем продолжить завтра.
        - Хорошо, в таком случае мы свяжемся позже.
        У меня не было желания наблюдать и тем более встревать в чужие семейные разборки, так что я просто кивнул и вышел из комнаты, а после и дома. Попутно мне пришёл запрос на дружбу от Влада. Несмотря на ограниченное число слотов - одно из ограничений Одиночки, я его принял.
        Откровенно говоря, у меня были определённые планы на Влада. Если этот парень сумел отыскать меня, то есть шанс, что от него так же не ускользнёт и таинственный заказчик, что отправил четверых Вечных для нападения на Обитель. Да и в целом, для ищейки его уровня, как и любого специалиста, всегда найдётся работа.
        Впрочем, здесь и сейчас меня волновало совсем другое. Ментальная атака Наамии не прошла бесследно. Пусть я и сумел подавить Жажду, пустив в ход Волю, но подобный метод не мог служить вечным барьером. Следовало как можно быстрее вернуться в Обитель.
        Поначалу планировал вернуться на портальную площадь, но пройдя около половины пути, резко изменил маршрут. Желание продолжало нарастать со слишком большой скоростью.
        Спустя пару минут я уже шёл через знакомый сад-лабиринт с множеством статуй. В отличие от прошлого раза, сейчас я не уделял внимания выбора маршруту, а просто шёл по наитию. Когда зелёные стены лабиринта наконец-то исчезли, а я оказался у входа в храм Любви, с трудом сдерживался от желания сорваться на бег.
        Стоило переступить порог храма, как меня окутали клубы серой дымки. Как и прежде, в её глубине угадывались соблазнительные тени-силуэты. Вот только теперь всё это выглядело как подделка, лишённая души обёртка.
        Души…
        Закрыв глаза, мне удалось уловить сквозь опущенные веки отблеск четырёх душ. Выбрав самую яркую Искру, я двинулся вглубь зала. Плутать пришлось не меньше десяти минут, прежде чем мне удалось добраться до цели.
        - Мадам Шаризара рада вновь приветствовать Вас в храме любви и…
        Жрица предстала в том же провоцирующем и соблазнительном образе, что и в прошлый раз. Молодая девушка с точёной фигурой. Полупрозрачная вуаль, заменявшая одежду, прикрывала лишь самые сокровенные изгибы тела, но вместе с тем оставляла простор для фантазии, тем самым ещё сильнее распаляя желание.
        Мысль о том, что передо мной настоятельница храма продержалась долю секунды, прежде чем растворилась в окончательно вырвавшейся из-под контроля Жажде. Не дав девушке договорить, рывком прижал её к сотканной из дымки стене. Храм быстро подстраивался под желания своих гостей.
        На мгновение лицо жрицы вспыхнуло от гнева, но секундой позже её губы изогнулись в хищную улыбку, а облик начал преображаться. Белоснежная кожа потемнела, и местами сквозь неё проступили алые узоры. Длинные волосы утратили серебряный блеск, став огненно-красного цвета, в то время как на лбу появилось два маленьких рога.
        Вместо того чтобы сопротивляться, Шаризара подалась вперёд и сжала мои плечи. Острые когти легко пронзили броню и добрались до плоти. Жрица хотела навязать собственные правила игры, что меня не устраивало.
        Наплевав на боль, я буквально сорвал с себя Шаризару. Не дав девушке опомниться, развернул её спиной к себе и заставил опереться на туманную стену. Жрица уступила ведущую роль в этом танце и с готовностью выгнула спину, опускаясь всё ниже.
        Сорвав призрачную вуаль, я подался вперёд, позволяя желаниям взять верх над волей. Девушка отозвалась протяжным стоном и ответила движением в такт. Рывок за рывком я упивался жрицей, позволяя живой страсти взять своё.
        Трудно сказать, сколько это продолжалось, ведь я попросту потерял счёт времени. Страсть отступила, когда стоны стали куда тише и слабее.
        Остановившись, я отступил от жрицы, позволяя той выпрямиться. Несмотря на ослабшее желание, мне не удалось отвести взгляд от изгибов манящего тела. Впрочем, долго наслаждаться этим зрелищем не вышло. Туман устремился к Шаризаре, сплетясь в новое одеяние, причем куда более закрытое, чем было раньше.
        Собственно, мне и самому пришлось повторить схожий трюк, сменив экипировку. Изначальный комплект попросту не выдержал объятий жрицы. Впрочем, это оказалось самым незначительным из изменений, что меня ждало после случившегося.
        «ОБЪЯТИЯ СУККУБЫ»
        ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ИСТОЩЕНИЕ
        ЭФФЕКТЫ:
        | СРОК - 24 ЧАСА |
        - КРАЙНЕЕ СНИЖЕНИЕ ЛЮБОГО ВЛЕЧЕНИЯ
        - СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ ВСЕХ ПОКАЗАТЕЛЕЙ -25 %
        | СРОК - 2.5 ЧАСА |
        - ПОКАЗАТЕЛЬ ВЫНОСЛИВОСТИ, ЗДОРОВЬЯ И МАННЫ -50 %
        - МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ -10 %
        …
        ДАЛЕКО НЕ ВСЕМ ЖЕЛАНИЯМ СТОИТ ПОТАКАТЬ
        ДЕМОНИЗАЦИЯ +1 %
        …
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ ЖРИЦЫ ЛЮБВИ
        ВЫ БЫЛИ ИЗБРАНЫ ОДНОЙ ИЗ ЖРИЦ ЛЮБВИ - ПОДОБНОЙ ЧЕСТИ УДОСТАИВАЮТСЯ НЕМНОГИЕ, ВЕДЬ ЖРИЦА СПОСОБНА РАЗДЕЛИТЬ ЛОЖЕ ЛИШЬ С ОДНИМ ИЗБРАННИКОМ.
        ЭФФЕКТ:
        50 % СОПРОТИВЛЕНИЯ К СОБЛАЗНЕНИЮ
        50 % СОПРОТИВЛЕНИЯ К ОЧАРОВАНИЮ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ЭФФЕКТЫ МОГУТ БЫТЬ ИЗМЕНЕНЫ ПОСЛЕ ПРОБУЖДЕНИЯ БОГА-ПОКРОВИТЕЛЯ ХРАМА
        - ЭФФЕКТЫ АКТИВНЫ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ИНАЯ СТОРОНА СЛАБЕЕ ИЛИ РАВНА ПО СИЛЕ ЖРИЦЕ
        - ЭФФЕКТЫ АКТИВНЫ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ЖРИЦА ЖИВА
        …
        БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ НАСТОЯТЕЛЬНИЦЫ ХРАМА ЛЮБВИ
        100 % СОПРОТИВЛЕНИЯ К СОБЛАЗНЕНИЮ
        100 % СОПРОТИВЛЕНИЯ К ОЧАРОВАНИЮ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ЭФФЕКТЫ МОГУТ БЫТЬ ИЗМЕНЕНЫ ПОСЛЕ ПРОБУЖДЕНИЯ БОГА-ПОКРОВИТЕЛЯ ХРАМА
        - ЭФФЕКТЫ АКТИВНЫ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ИНАЯ СТОРОНА СЛАБЕЕ ИЛИ РАВНА ПО СИЛЕ НАСТОЯТЕЛЬНИЦЕ
        - ЭФФЕКТЫ АКТИВНЫ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА НАСТОЯТЕЛЬНИЦА ЖИВА
        Описание «Объятий Суккубы» застало врасплох, ведь благодаря именно этим эффектам я сумел избавиться от сводившего с ума желания. Сомневаюсь, что это простое совпадение и жрица случайно выбрала среди десятков рас, именно ту, что способна помочь. Впрочем, всё это казалось мелочью на фоне крайней системки.
        После случившегося я ожидал мести, ну или как минимум серьезных претензий, но вместо этого получил благословение. Кроме того, получалось, что у жриц может быть лишь один избранник, что совсем не вязалось с сутью их профессии.
        - Жрицы любви - вестники воли высших сил, их слуги и дети, а не девки из домов Услад, -
        Обернувшись, Шаризара старательно отводила глаза, словно боясь, что наши взгляды пересекутся.
        - Ты можешь читать мои мысли?
        Учитывая, сколько у меня за душой секретов, я бы предпочёл услышать отрицательный ответ.
        - Можешь не волноваться - я лишь улавливаю отголоски эмоций, особенно те, что обращены ко мне, - чем больше говорила жрица, тем уверенней и спокойней становился её голос. - Раньше твоей ментальной защиты хватало, чтобы оставаться слепым пятном, но после того, как мы… ты получил благословение, между нами зародилась особая связь. Так что поумерь свою кровожадность, никто не планировал залезать тебе в голову.
        - И насколько крепка эта связь?
        - Достаточно крепка, чтобы я узнала о тебе много интересных фактов, - на лице Шаризары появилась лукавая улыбка, впрочем, я не чувствовал в ней угрозы, скорее игривость. - Ты довольно интересный Вечный. Теперь я понимаю, почему богиня позволила даровать тебе благословение.
        Слова Шаризары породили куда больше вопросов, чем дали ответов. Большинство своих особенностей, вроде Агнца или Скакуна Чумы, я предпочёл бы оставить в тайне.
        
        АЛЬКОР
        СЛАВА 10.730 -> 10.830
        СТАЯ
        | УРОВНИ |
        ФЕНЕК 85
        ГРИНФИЛД 83
        СЛОН 81 -> 82
        СПЯЩИЙ КОТ 80 -> 81
        СУМРАЧНАЯ 76 -> 80
        ЧЕШУЙКА 75 -> 80
        БЕЗДНА 73 -> 79
        ПУСТОТА 4
        СМЕРТЬ 1 -> 0
        ЖИЗНЬ 0
        
        ГЛАВА 10 КОНТРАКТ
        Столица Гипербореи. Башня Знаний. События до сбора Стаи в Гильдии Чистильщиков.
        - С чего всё началось?
        - Госпожа Пророк умеет задавать вопросы, - кивнул Старик, после чего медленно опустился на пол. - Не против если я присяду? С чего же всё началось… это очень сложный вопрос.
        - Отчего же?
        - Слишком много возможных точек отсчёта, но если всё обобщить, то, скорее всего всё началось с одного Вечного.
        - Кого? - Диане стоило огромных усилий, чтобы её голос не дрогнул.
        - Нам не известно, - подтянув колени к груди, Старик сложил на них руки, а после и вовсе уронил голову, видимо даже простой разговор давался тому с большим трудом. - За те годы, что мы сражаемся с Ним, Орден практически ничего не узнал о Его изначальной личности. Некоторые допускают, что Он изначально был одиночкой, но я больше склоняюсь к версии, в которой тот попросту избавился от тех, кто слишком много знал.
        - Допустим, - как можно нейтральней «подтолкнула» Диана рассказчика.
        - Впервые мы обратили на него внимание, когда Теллура вновь столкнулась с Всадниками Апокалипсиса. Поначалу мало кто придавал Ему особое значение, всё же Война, Голод и Смерть вносили в мир куда больше хаоса, нежели Чума с его Забвением, которое довольно долго удавалось сдерживать. В итоге, мы совершили роковую ошибку, закрыв на Его существование глаза.
        - Он был Всадником Апокалипсиса? - в сердце Шаманки вспыхнул огонёк надежды, ведь пусть Алькор и связан с Забвением, он являлся не Всадником, а Скакуном.
        - Пусть это и громкий титул, в итоге он стал лишь одной из ступенек на пути Его возвышения, - судя по всему, Старик неправильно истолковал всплеск эмоций девушки, что было лишь на руку Бездне. - Поглотив собственных братьев и сестёр - Всадников, вместе с их Скакунами, Он переродился, обретя свою финальную форму, по крайней мере, мне хочется верить в то, что это был пик его силы…
        - Знаешь, мне трудно поверить в то, что один единственный Вечный стал угрозой для всего мира. Кластер, возможно континент - но не весь мир, - даже со статусом Всадника, Диана не верила в столь глобальную угрозу, ведь, в конце концов, в Теллуре имелись более страшные силы, вроде богов и Сестёр. - Кроме того, ты сам сказал, что вам не удалось докопаться до истоков. Не исключено, что истина кроется не в самом Вечном, а в событиях, с которыми он столкнулся. Возможно, мне удастся встретиться с ним до роковых перемен и изменить будущее. Есть ли какие-то особые черты, по которым я сумею его опознать?
        - О, то создание, что уничтожает мир из моего временного потока обладает весьма незаурядным обликом. Его рост достигает двух с половиной метров, но даже эта цифра - лишь точка отсчёта и может изменяться в большую сторону. Его физическая сила легко подавляет, и в случае лобового столкновения, его враг практически всегда будет в проигрыше.
        - А что на счёт уровня? - пусть Теллура и избавлялась от игровых условностей, система уровней являлась фундаментальной для этого мира.
        - Мы этого не знаем, ведь любой, кто с ним столкнётся, станет частью его Проклятой Арены, которая случайным образом искажает параметры всех сражающихся. А в крупномасштабных сражениях он использует Заражённых и орды насекомых.
        - Этого мало, - сглотнув, практически прошептала Бездна, внутренне оправдывая Артёма.
        - Раз ты до сих пор сомневаешься, то дам тебе ещё одну «маленькую» подсказку, - усмехнувшись, Старик посмотрел в глаза Диане. - Рядом с Ним всегда есть три девушки-куклы, одна из которых удивительно похожа на тебя, - на секунду во взгляде Старика вспыхнул огонёк, но не более того. - Надеюсь, во имя спасения этого мира, дальнейший наш разговор будет более искренним.
        Пока я размышлял о возможных последствиях, Шаризара вытянула из окутывавшей нас серой дымки два кольца. Оба из белого металла с орнаментом в форме крыла. Одно жрица оставила у себя, надев на палец, в то время как второе передала мне.
        Подобный жест не сулил ничего хорошего, тем не менее, я принял кольцо и едва артефакт оказался у меня в руках, всё стало на свои места.
        КОЛЬЦО «КРЫЛЬЯ ВЕРНОСТИ»
        РАНГ: ВНЕ РАНГОВ
        ТИП: РЕЛИКВИЯ
        СЛОТ: ПАЛЕЦ
        СТАТУСЫ:
        - ПРОВОДНИК - ПОЗВОЛЯЕТ СДЕЛАТЬ АРКАИМ ВАШЕЙ БОГИНЕЙ-ПОКРОВИТЕЛЬНИЦЕЙ
        - ВОТИВ - ПРОЙДЯ ЧЕРЕЗ ЖЕРТВЕННЫЙ ОГОНЬ ХРАМОВОГО ГОРОДА, РЕЛИКВИЯ СПОСОБНА СБРОСИТЬ ОКОВЫ ДРЁМЫ С БОГА-ПОКРОВИТЕЛЯ
        СВОЙСТВА:
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ПАРТНЁРОМ БУДЕТ ЖРИЦА АРКАИМ, ПАРАМЕТРЫ БУДУТ ДОПОЛНЕНЫ
        …
        ЯВЛЯЯСЬ ОДНОЙ ИЗ КАСТЫ АВЕР (1), АРКАИМ ИМЕЕТ ДВЕ БОЖЕСТВЕННЫЕ ИПОСТАСИ. ЗАРУЧИВШИСЬ ПОКРОВИТЕЛЬСТВОМ АРКАИМ, ВЫ ТАК ЖЕ ПОЛУЧИТЕ РАСПОЛОЖЕНИЕ ЕЁ ТЁМНОЙ ПОЛОВИНЫ - АРМАЛУМ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        В СЛУЧАЕ СМЕНЫ ПОКРОВИТЕЛЯ, ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ЗНАЧИТЕЛЬНЫЕ ШТРАФЫ, ВПЛОТЬ ДО ПОСТОЯННЫХ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ БОЖЕСТВЕННОГО КЛАССА
        Меня пытались завербовать и возможно это единственная причина, по которой моя жизнь не оборвалась, едва я коснулся Шаризары.
        Признаться, предложение выглядело весьма заманчиво. Свойства и эффекты влияющие на опыт - одни из наиболее редких и, вместе с тем, ценных. А учитывая уровень Шаризары - 275, я ещё очень долго буду получать бонусную экспу. Тем не менее, я протянул кольцо обратно.
        - У меня уже есть покровитель, и я не собираюсь его предавать.
        Меня и Единого связывает слишком многое, чтобы я так легко пошёл на предательство. Кроме того, Проклятых и Богов связывают далеко не простые отношения. Призрачная выгода явно не стоит возможных рисков.
        - В тебе течёт слишком горячая кровь, как и подобает одному из Воплощённых Единого, - мягкие пальцы Шаризары коснулись моей руки, сжимая ту в кулак вместе с кольцом. - Эта реликвия - знак доброй воли Аркаим, а не попытка посягнуть на место твоего покровителя. Богиня лишь надеется, что в миг великого пробуждения, она сможет стать частью свиты Единого.
        Слова жрицы звучали разумно, но я не верил в случайное недопонимание. Да, она лишь передала мне кольцо, а остальное я додумал сам. Тем не менее, случившееся больше походило на попытку испытать удачу и прощупать почву, ведь Шаризара ничего не теряла.
        - Аркаим принадлежит к касте Авер (2), в то время как Единый один из немногих Альтир (3). Высшие правят, в то время как остальные покорно стоят за их спинами - это нерушимый закон, так что можешь отбросить все сомнения. Это кольцо никак не посягает на власть твоего покровителя.
        - Ты очень хорошо читаешь эмоции, - жрица лишь улыбнулась, предпочтя промолчать в ответ. - Расскажи мне о кастах богов.
        - Альтир - Высшие, они рождены стоять над остальными и править, а их воля неразрывно связана с несколькими могущественными сферами. Авер - уступают Верховным, но превосходят Младших Божеств - Арсум. Малый Пантеон способен вместить одного Альтир, двух Авер и четырёх Арсум.
        А к кому в таком случае относится Карна…
        Аркаим, обладая двумя ипостасями, занимала вторую строчку в божественной иерархии. Единый имел три воплощения и стоял на вершине пирамиды. Карна владела лишь одним обличием, что говорило в пользу Арсум - Младших Божеств, но в то же время у неё имелось ещё две сестры, а значит, они могли быть частью более сильного Альтир.
        Учитывая, что в моём теле частичка воли Карны, будет неплохо узнать о её положении. Самый простой способ получить ответ на этот вопрос - спросить Шаризару, но я не хотел рисковать. Кто знает, как жрица Аркаим отнесётся к расспросам о другой богине.
        - Воплощение воли Аркаим - белый лебедь, в то время как у её второго облика - чёрный, и у них нет вражды с ипостасями Единого, что обретают форму Варга, Барса и Медведя.
        - Считаешь, этого достаточно, чтобы Единый принял твою богиню?
        - Если добавить к этому твою благосклонность, то этого хватит.
        - Допустим, я соглашусь помочь, но…
        - Ты считаешь, что получил недостаточно? - лицо Шаризары вспыхнуло, выдавая целый коктейль эмоций из обиды, злости и стыда.
        Учитывая, что я ничего подобного не собирался говорить, возглас жрицы на секунду сбил меня с мысли.
        - Речь не обо мне, и даже не о тебе. Свита Единого - один из будущих столпов Гипербореи. Аркаим дарует своей пастве любовь, в то время как Вечные больше всего нуждаются в силе.
        Бонусный опыт - даруемый кольцом-реликвией, весьма ценный эффект, но у него имелся серьезный изъян. Более сильному партнёру придется жертвовать собственным опытом. В моём случае удар на себя брала Шаризара, но в союзе двух Вечных ситуация скорее всего будет строго противоположенной.
        Среди выбравших путь сражений - две трети Вечных, это мужчины. В то время как большая часть девушек избрала иную сторону Теллуры - ремесло и погружение в жизнь иного мира. По вполне понятным причинам, первые практически всегда будут превосходить по уровню вторых, а, следовательно, и бонусы получат ремесленники, которым куда важнее не уровень, а ранг способностей и призвания.
        Договорные союзы сразу отбросил. Возможно «любовь» и не являлась главным условием для получения дара Аркаим, но наверняка без близости не обойтись. Мало какая девушка согласится пойти на подобный шаг.
        - Дар Верности - удел единиц, - пусть Шаризара и согласилась, я не был уверен, что жрица верно уловила ход моих мыслей, тем не менее я не стал её перебивать, - но с Изысканностью и Изяществом будет куда проще, - опускаться до цифровых терминов собеседница не стала, вместо этого она сотворила и передала мне два белоснежных свитка с золотистой аурой.
        ИЗЫСКАННОСТЬ
        | ДАР АРКАИМ |
        - ПОЗВОЛЯЕТ ОБЪЕДИНИТЬ ЛЮБОЕ УНИКАЛЬНОЕ РАСОВОЕ ИЛИ КЛАССОВОЕ УКРАШЕНИЕ С ЭКИПИРОВКОЙ
        - ЭКИПИРОВКА СОХРАНИТ ПАРАМЕТРЫ КАК СВОИ СОБСТВЕННЫЕ, ТАК И УКРАШЕНИЯ
        - ЭКИПИРОВКА МОЖЕТ ПРИОБРЕСТИ НОВЫЕ ПАРАМЕТРЫ
        - ВНЕШНИЙ ВИД ЭКИПИРОВКИ БУДЕТ ИЗМЕНЁН В СООТВЕТСТВИИ С ПРИРОДОЙ ПОГЛОЩЁННОГО УКРАШЕНИЯ
        Весьма интересно. В Теллуре хватало уникальных украшений с весьма специфичными бонусами. Эльфийские каффы. Дворфские кольца для бороды. Подковы у тавров. Список можно продолжать долго, но что самое важное - бонусы от уникальных украшений могут значительно преображаться на иных расах.
        ИЗЯЩЕСТВО
        | ДАР АРКАИМ |
        - УСИЛИВАЕТ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЭКИПИРОВКИ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ЕЁ ПОКАЗАТЕЛЯ «ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТИ»
        - УСИЛИВАЕТ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВЕЧНОГО В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ЕГО ПОКАЗАТЕЛЯ «ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТИ»
        Изящество оказалось не менее полезным. Легче всего раскрыть силу этого дара будет магам, чьи пёстрые одеяния всегда бросаются в глаза. Даже мантия некроманта будет обладать определённым шармом. Реальную конкуренцию им сумеют составить разве что социальщики. Те изначально делают упор на привлекательности вещей.
        Лёгкие и тяжелые доспехи в этом плане явно уступали, но и тут имелся неплохой выбор. Рыцарские доспехи тому отличный пример.
        Второй эффект, зависящий от привлекательности самой аватары, серьезно обделял огромное количество рас, которые банально не подходили под общепринятые критерии красоты, но это мне было лишь на руку. Учитывая возможности Золотой Чаши Афродиты, в случае пробуждения Аркаим, у Вечных появится ещё один повод примкнуть к едва рождённому клану.
        - А что на счёт Армалум? - пусть Изящество и Изысканность заставили меня пересмотреть отношение к Аркаим, мне хотелось узнать и возможности её тёмной стороны.
        На этот раз созданные свитки оказались чёрными с кровавым ореолом. Тем не мене, это лишь подогрело мой интерес.
        ЧРЕЗМЕРНОСТЬ
        | ДАР АРМАЛУМ|
        - ПОЗВОЛЯЕТ ОБЪЕДИНИТЬ ЛЮБОЕ УНИКАЛЬНОЕ РАСОВОЕ ИЛИ КЛАССОВОЕ УКРАШЕНИЕ С ПЛОТЬЮ
        - УКРАШЕНИЕ МОЖЕТ ПРИОБРЕСТИ НОВЫЕ ПАРАМЕТРЫ
        - ВНЕШНИЙ ВИД НОСИТЕЛЯ МОЖЕТ БЫТЬ ИЗМЕНЁН В СООТВЕТСТВИИ С ПРИРОДОЙ ПОГЛОЩЁННОГО УКРАШЕНИЯ
        - Можно ли заполучить дар Изысканности и Чрезмерности одновременно? - эксперименты с собственной плотью - не лучшее решение, но если на кону будет стоять выживание, на многое придётся закрыть глаза.
        - Если сумеешь заполучить особый дар от Аркаим, так и от Армалум.
        - А что на счёт извлечения артефакта, это возможно?
        - Да, заплатив определённую цену, от него можно будет избавиться.
        ДЕФОРМАЦИЯ
        | ДАР АРМАЛУМ|
        - УВЕЛИЧЕНИЕ ОДНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ ПОСРЕДСТВОМ УМЕНЬШЕНИЯ ДРУГОЙ
        - В ПРОЦЕССЕ МОЖЕТ НАРУШАТЬСЯ ВНУТРЕННИЙ БАЛАНС ТЕЛА, ПРОВОЦИРУЯ ВНЕШНИЕ ИЗМЕНЕНИЯ
        На первый взгляд Дар мог показаться бесполезным, ведь он не давал ничего нового. Фактически, он позволял перераспределить характеристики, которыми изначально и распоряжались сами Вечные. Но на деле у Деформации имелся потенциал, причем немалый.
        Даже профессионалы могли совершить ошибку, распределяя характеристики, что тогда говорить о людях, для которых мир Теллуры был лишь забавой. Кроме того, даже на первый взгляд идеальный билд нуждался в коррекции под разные факторы, например для подстройки под требования обновлённой экипировки или оружия.
        - Дары Армалум и Аркаим, словно искажённое отражение друг друга. В таком случае должен быть и третий свиток, я прав?
        Жрица не ответила, вместо этого она с неохотой протянула новый свиток. Поначалу реакция Местной удивила, но она оказалась вполне оправданной.
        СКОРБЬ
        | ДАР АРМАЛУМ|
        - В СЛУЧАЕ ГИБЕЛИ ПАРТНЁРА, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +10 % К ДВУМ СЛУЧАЙНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ
        | БОНУС НОСИТ ПОСТОЯННЫЙ ХАРАКТЕР |
        Пусть дар и выглядел интересно, я не стал на нём заострять внимание. В конце концов, в описании не говорилось о запрете на убийство собственного партнёра, и Шаризара могла меня неправильно понять.
        - Скорбь - будет доступна лишь единицам. Большинство о нём даже никогда не узнают. Ты - исключение, рождённое из обстоятельств, - пусть голос жрицы и звучал отстранённо, в нём чувствовался холодок.
        - Меня не привлекает Скорбь и усиление подобным образом. Будет лучше, если о ней вообще никто не узнает, - мои слова помогли Шаризаре вновь расслабиться.
        В целом я остался доволен увиденными Дарами. Несмотря на несколько специфичную природу, они неплохо дополняли благословения Единого, открывая будущей пастве куда больше возможностей, при этом без внутренней конкуренции среди богов.
        - У меня остался всего один вопрос: почему Аркаим? Ты ведь не её жрица, а этот храм до сих пор готов принять любого бога любви.
        - Это действительно настолько важно?
        - Решение уже принято - я поддержу Аркаим. Мой вопрос - банальное любопытство.
        - Лабиринт, по которому должен пройти каждый гость храма - одно из главных наших сокровищ. Изначально он помогал каждому гостю заглянуть в собственное сердце и найти в нём тот самый сокровенный образ, что способен зародить любовь - идеальную пару. Вот только с приходом Вечных это место сильно изменилось… и не в лучшую сторону.
        Шаризара старалась говорить спокойно, но самообладания Местной оказалось недостаточно, чтобы скрыть отвращение и… страх.
        - Поначалу многими руководила лишь страсть, со временем ей на замену быстро пришла похоть, но и это было лишь началом. Пусть далеко не все, но многие предпочли чистой любви совершенно иное. Вместо того чтобы открыть душу, они обнажили собственные пороки и возвели их в абсолют. То, что происходило в этих стенах, по достоинству оценит даже Лилит - королева суккубов и мать страданий.
        В истории Шаризары не было ничего удивительного. Вседозволенность - мать многих пороков.
        - До сих пор мне с сёстрами удавалось утолять эту жажду разврата, используя Священный Туман, - взмахнув рукой, жрица обратила седые клубы дыма в образ привлекательной девушки. - Вот только день ото дня стены храма пронизывает лишь похоть, это подобно зову для высших сил. Среди спящих хватает богов, что с радостью обратят храм любви в обитель разврата в обмен на подношения и веру. Подобная участь - хуже смерти.
        Мотивы жрицы оказались полностью прозрачны - она боялась стать куклой, игрушкой в руках бесконечного потока Вечных, если покровительство над храмом возьмёт божество со специфическими пристрастиями.
        - Аркаим была той, кто откликнулся на наши молитвы, а её заветы оказались близки нам по духу, - выговорившись, Шаризара продолжила куда спокойней. - Ты получил ответы на все свои вопросы. Пойдём, я провожу тебя, - не дожидаясь моего ответа, жрица направилась к выходу.
        Пока мы шли, в голову лезли разные мысли. Начиная от попытки просчитать влияние культа Аркаим на Местных, до возраста Шаризары.
        - Пусть Аркаим и проповедует Верность, Богиня готова сделать для тебя исключение и не отзовёт дар… чтобы ты не сделал, - уже у самых ворот, притворно безразличным голосом заговорила Шаризара.
        Повисла неловкая пауза. Мне понравилось быть с ней. Местная одновременно могла быть как страстной, так и покорной, что разжигало внутри желание. А учитывая особенности её расы, она могла предложить многое… очень многое. Вот только здесь не шло речи о любви, в моих глазах она не была той самой - единственной. Мы оба прекрасно это понимали, так что не было нужды в пустых словах.
        Моё молчание не удивило девушку, но отозвалось грустью в её глазах. Видимо, идеалы Аркаим действительно были близки Шаризаре и она ждала куда большего от того, кто у неё был первым и… единственным.
        Покинув храм, попытался надеть кольцо-реликвию. После небольшой задержки, артефакт скользнул на палец, буквально развеяв одно из колец Принятия (4). К сожалению, эффект от последнего, снижавший показатель Воли, никуда не делся. А свойства Крыльев Верности оказались временно заблокированы.
        Нужно как можно скорее разобраться с Кошмарами девчат…
        Попытка прислушаться к артефакту дала неожиданный результат. Металл оказался на удивление теплым и казался мягким на ощупь, но что куда интересней, я почувствовал едва уловимую пульсацию внутри него. Закрыв глаза и прислушавшись к своим ощущениям, мне показалось, что я чувствую присутствие Шаризары.
        Обернувшись, я не увидел жрицу, но при этом мог с уверенностью сказать, что та так же смотрит с грустью в мою сторону. Далеко не все силы реликвии оказались прописаны в системке.
        Взяв под контроль собственные, а возможно и чужие эмоции, решил более детально изучить кольцо. Белый металл бросался в глаза на фоне ржавых колец Проклятой серии, но внешний вид меня не особо волновал.
        Действительно важным недостатком являлся его статус Вотива, означавший, что реликвии, для пробуждения Аркаим, суждено исчезнуть в пламене жертвенного огня Храмового Города. Впрочем, несмотря на заманчивый эффект, рано или поздно мне бы пришлось избавиться от артефакта для сбора сета «Мёртвое Золото», состоявшее из восьми Проклятых Колец.
        Помимо прочего, кольцо принесло и ещё одну награду. Причем назвать её неожиданной трудно.
        ЕДИНЕНИЕ С БОГОМ ДОСТИГЛО 8 РАНГА
        | ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ +2 |
        |ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ОТРИЦАНИЕ»|
        …
        ОТРИЦАНИЕ
        УЗРЕВ МНОЖЕСТВО РЕЛИКВИЙ, ВЫ НЕ ПРЕКЛОНИЛИСЬ ПЕРЕД ЧУЖОЙ ВОЛЕЙ И ОСТАЛИСЬ ВЕРНЫ ИЗНАЧАЛЬНОМУ ПОКРОВИТЕЛЮ. ОТНЫНЕ, В ВАШИХ СИЛАХ СОПРОТИВЛЯТЬСЯ БОЖЕСТВЕННЫМ СИЛАМ.
        |СОПРОТИВЛЕНИЕ БОЖЕСТВЕННЫМ СИЛАМ 1 % Х РАНГ|
        Весьма полезное свойство. Естественно, я не рассчитывал бороться с богами, боюсь, что в столкновении с подобными сущностями, даже сотой части прошедшего урона будет более чем достаточно, чтобы прикончить Вечного. А вот в случае сражения с их паствой, способных пускать в ход отголоски божественных сил, новый параметр сопротивления может оказаться весьма кстати.
        Единственный недостаток, даже на максимальном ранге Осколка, эффект достигнет всего лишь 20 %. Впрочем, наверняка есть и иные способы открыть и развить этот вид сопротивления.
        Связавшись с Фенеком и убедившись, что у Стаи нет никаких проблем с зачисткой очередного данжа, решил пройтись по столице. Причем, целью стало не случайное место, а невольно созданное мною рейдовое подземелье.
        Даже не зная дороги, нужное место было легко отыскать. Трудно не заметить на карте города красную зону с чёрным символом черепа в центре. Весьма прозрачный намёк на смертельную опасность внутри локации, по крайней мере, при моём нынешнем уровне.
        Впрочем, меня подобные предупреждения не остановили. В конце концов, я изначально не планировал пытаться зачистить «Гнилое Брюхо Столицы», а хотел лишь разведать обстановку.
        Красная область оказалась не частью подземелья, а зоной отчуждения, вокруг которой Местные создали магический барьер. Подобная мера предосторожности оказалась вполне оправданной.
        Разрушенные стены трактира оказались густо покрыты зелёной плесенью с алыми прожилками. Одними лишь руинами зараза не ограничилась, продолжая расползаться и отравлять землю и здания вокруг.
        Даже сквозь купол я чувствовал отголосок чего-то родного. Обретя носителя и без моего контроля, Средоточие Скверны нашло свой собственный путь для выполнения своей главной миссии - заражения всего и вся, отчего пространство внутри купола напоминало кусочек другого мира. Более мрачного и неживого.
        Барьер подпитывался дюжиной магических валунов - иначе эти глыбы, размером с взрослого человека и не назовёшь. Весьма любопытный момент - у каждого камня медитировал маг, причем из числа Вечных.
        ОСКОЛОК ВЕЛИЧИЯ
        | АРТЕФАКТ-НАКОПИТЕЛЬ |
        РАНГ - ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        ТИП - ЭВОЛЮЦИОНИРУЮЩИЙ
        ТИП - ПОГЛОЩАЮЩИЙ
        ТЕКУЩАЯ ЭНЕРГИЯ 2.323.521/5.323.511
        (БАЗОВЫЙ ПОКАЗАТЕЛЬ 0/500.000)
        СВОЙСТВА:
        - СПОСОБЕН ПОГЛОЩАТЬ НАКОПИТЕЛИ БОЛЕЕ НИЗКОГО РАНГА
        - СПОСОБЕН ПОГЛОЩАТЬ ЗАКЛИНАНИЯ
        - СПОСОБЕН ОТДАВАТЬ НАКОПЛЕННУЮ ЭНЕРГИИ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ЭФФЕКТИВНОСТЬ ПОГЛОЩЕНИЯ 10 %-70 %
        ТЕКУЩИЙ РЕЗЕРВ:
        ЭНЕРГИЯ ЖИЗНИ (4) - 33 %
        СЫРАЯ МАНА - 22 %
        МАНА ЭЛЕМЕНТОВ I ПОРЯДКА - 23 %
        МАНА ЭЛЕМЕНТОВ II ПОРЯДКА - 21 %
        МАНА ЭЛЕМЕНТОВ III ПОРЯДКА - 1 %
        Весьма любопытный камушек, особенно если учитывать, что по всему периметру их не меньше десятка. Главный его недостаток - большая потеря энергии при поглощении. Впрочем, она легко компенсировалась обилием доноров, обеспечивавших непрерывную подпитку круглые сутки.
        Едва освобождалось одно место, как его занимал новый Вечный. Причем, присмотревшись, я не особо удивился, приметив пылающие знаки гильдий - признак высокого положения в иерархии кланов.
        В повальный альтруизм я не верил, а значит, у всего происходящего имелась подоплёка. Самое простое и наверняка верное объяснение - Вечные выполняли задание.
        Помимо барьера, вокруг зоны ходило несколько патрулей, по 6 человек в каждом звене. Самый слабый стражник имел 150 уровень. Учитывая столь серьезные меры предосторожности, Гнилое Брюхо несло реальную угрозу. Впрочем, оно и понятно, ведь в отличие от Вечных, Местные были весьма подвержены Забвению. Это так же объясняло, почему подземелье всё ещё не зачищено силами коренных обитателей Теллуры.
        В теории я мог разузнать подробности от Льва, маг с символикой его гильдии медитировал неподалёку, тем не менее, я не собирался впутывать в это дело посторонних.
        Отойдя подальше от основного скопления Вечных, переключил внимание на развалины трактира. Барьер и расстояние не помешали идентифицировать подземелье, причем мне было доступно сразу два режима взаимодействия. Первый являлся базовым и доступным для любого Вечного.
        ГНИЛОЕ БРЮХО СТОЛИЦЫ
        (РЕЙДОВОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ)
        КОЛИЧЕСТВО ЯРУСОВ - 1
        РЕКОМЕНДУЕМЫЙ УРОВЕНЬ ПРОХОЖДЕНИЯ - 150+
        ЭФФЕКТЫ:
        ПОТЕРЯ ЗОЛОТА ВЕЧНЫМИ В СЛУЧАЕ СМЕРТИ УВЕЛИЧЕНА НА 1 %
        ШАНС ЗАРАЗИТЬСЯ ЗАБВЕНИЕМ В СЛУЧАЕ ВОСКРЕШЕНИЯ В СТОЛИЦЕ 3 %
        НАГРАДА ЗА ПЕРВУЮ ЗАЧИСТКУ:
        ИММУНИТЕТ К БОЛЕЗНИ «ЗАБВЕНИЕ»
        СОПРОТИВЛЕНИЕ К БОЛЕЗНЯМ +20 %
        +10 УРОВНЕЙ (ЕСЛИ УРОВЕНЬ НИЖЕ 150)
        +5 УРОВНЕЙ (ЕСЛИ УРОВЕНЬ ВЫШЕ 150)
        ПРИРОСТ ОПЫТА 500 %
        УЛУЧШЕННОЕ КАЧЕСТВО ТРОФЕЕВ С БОССА
        ОСОБОЕ ДОСТИЖЕНИЕ
        ПОДСКАЗКА В ПОИСКАХ СКАКУНА ЧУМЫ
        ВАРИАТИВНО…
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ЭФФЕКТЫ ДЕЙСТВУЮТ НА ВСЕХ ВЕЧНЫХ ГИПЕРБОРЕИ
        ЭФФЕКТЫ БУДУТ АКТИВНЫ ДО ПЕРВОЙ ЗАЧИСТКИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ
        ЭФФЕКТЫ МОГУТ СКЛАДЫВАТЬСЯ ДО 10 РАЗ
        ЭФФЕКТЫ УСИЛИВАЮТСЯ КАЖДУЮ НЕДЕЛЮ
        Текущая информация мало чем отличалась от той, что я видел в общекластерном оповещении. Разве что добавилась информация о количестве ярусов и появилась рекомендация по уровню.
        Вторая панель, доступная лишь Создателю Пределов, выглядела куда интересней и перспективней. Общие настройки, статистика, модификации обитателей и географии местности. Единственная загвоздка - всё это оказалось подсвечено серым и не работало.
        ГНИЛОЕ БРЮХО СТОЛИЦЫ
        ПАНЕЛЬ СОЗДАТЕЛЯ ПРЕДЕЛОВ
        |ЗАБЛОКИРОВАНА|
        ДЛЯ АКТИВАЦИИ ПАНЕЛИ НЕОБХОДИМО ВЫПОЛНИТЬ ОДНО ИЗ УСЛОВИЙ:
        - ПРЕВОСХОДИТЬ РЕКОМЕНДУЕМЫЙ УРОВЕНЬ ПОДЗЕМЕЛЬЯ НА 50
        - ЗАЧИСТИТЬ ПОДЗЕМЕЛЬЕ ПОДКОНТРОЛЬНЫМИ ВАМ СИЛАМИ
        Мягко говоря, в ближайшей перспективе оба условия выглядели недостижимыми. Учитывая рекомендованный уровень, мне требовалось добраться до двухсотого. При всём желании и даже с бонусами от кольца-реликвии, процесс может затянуться на очень долгий срок.
        Альтернатива выглядела более обнадеживающе. После поднятия общего уровня Стаи примерно до 150, мы сможем пройти подземелье. Главное, не уступить первенство, ведь навряд ли кланы решат ограничить свой вклад вливанием маны в Осколки Величия.
        Впрочем, несмотря на разницу в ресурсах и количестве бойцов, у Стаи имелось ничуть не меньше шансов на первую зачистку. Ведь в отличие от остальных, нам не нужно будет бояться Забвения.
        Если не изменяет память, то трактирщик - потенциальный босс подземелья, до заражения имел 200 уровень. Интересно, он ослаб после мутации или рекомендованный 150 уровень группы, это следствие его низкого потенциала как бойца?
        - Друг, как на счёт сэкономить время?
        Обернувшись на незнакомый голос, я наткнулся на коротышку, чей рост едва достиг одного метра. Лицо парня не отличалось обильной растительностью, отчего Вечный мог сойти за ребёнка, но всё портили морщины вокруг глаз и на лбу.
        - Тебя явно заинтересовало подземелье, - моё молчание нисколько не смущало коротышку. - За справедливую цену могу предоставить кое-какую информацию.
        - Что именно? - будет не лишним разузнать, на каком этапе находились другие.
        - Зависит от глубины твоего кошелька, - уже веселее подмигнул парень. - Полсотни золотом - базовый набор, дешево и сердито. Сотня и тут информации будет заметно больше: данные по монстрам, рекомендации по экипировке. Ну а если хочешь побороться за первую зачистку, то советую люксовый набор за три сотни. Дорого, но там будет полный комплект с готовыми наработками топовых кланов. Бонусом добавлю инфу по скрытому квесту.
        - Не дороговато ли?
        Фенек однажды упоминал, что средней руки группа шестидесятого уровня за сутки на человека набивает около полусотни-сотни золотом. Естественно речь шла о чистом заработке, после вычета всех расходов на лечение, починку экипировки и прочие мелочи.
        - Приемлемо, - без раздумий ответил Вечный. - Естественно имеется определённая наценка, но кто бы согласился работать задаром? Кроме того, в случае успеха, одна только награда десятикратно покроет эти расходы, и это если учитывать минимальный выхлоп.
        Язык у парня был подвешен неплохо. Коротышка умело давил на потенциальную выгоду, не обращая внимания на огромные проблемы в виде разницы в уровнях или отсутствию команды за моей спиной.
        - …а ведь есть ещё и задание из императорского дворца. Причем взяв зачистку, получится сдать сразу два квеста - один на подземелье, второй на поиск информации о Скакуне Чумы.
        А вот это уже было куда интересней. Раньше я не слышал о том, что за мои поиски взялся Императорский двор. Впрочем, этого стоило ожидать после создания подземелья с Забвением посреди столицы.
        - Вижу, ты пересмотрел свои взгляды на ценность информации, - неправильно оценил моё молчание Вечный. - Впрочем, если тебе столь ценно золото, можем устроить обмен. Ты мне кое-что расскажешь о Брюхе, а я тебе… - на лице коротышки растянулась мерзкая улыбка, - с моей доплатой.
        - Ты настолько уверен, что мне есть, что предложить в обмен?
        - Ага, теперь точно уверен, - улыбка стала ещё шире, обнажая острые зубы. - Кое-что мне даже подсказывает, что твои знания куда ценнее всех данных, что мне удалось собрать. Любопытно, весьма любопытно. Знаешь, один только этот факт можно очень выгодно продать тем парням.
        Слова парня могли бы сойти за неудачную шутку, но стоило рассмотреть информацию о собеседнике и от подобных мыслей не осталось и следа.
        ОГМАТ ВЕСЁЛЫЙ
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ: ВЕЧНЫЙ
        РАСА: ПОЛУРОСЛИК
        СУБРАСА: БАРАБАО (2 ГРЕЙД) (5)
        ПРИЗВАНИЕ: ВЫМОГАТЕЛЬ
        ПРОФЕССИЯ: СПЕКУЛЯНТ
        КЛАСС: АРБАЛЕТЧИК
        УРОВЕНЬ: 68
        Спекулянт и вымогатель - весьма мерзкое сочетание профессий. Коротышка мог стать реальной проблемой, от которой следовало избавиться заранее.
        - Полегче здоровяк! - почувствовав опасность, малец сразу отступил на пару шагов, и в дополнении к этому ещё и руки поднял в примирительном жесте. - То, что эту информацию можно продать, ещё не значит, что я буду это делать. Можешь считать мои слова лишь демонстрацией умения мыслить и анализировать. Так сказать небольшая демонстрация, перед началом плодотворного сотрудничества.
        - Я бы предпочёл избежать дел со спекулянтом и вымогателем, - на секунду на лице Вечного промелькнуло волнение, но он быстро взял себя в руки.
        - Твоя правда, - кивнул коротышка. - Для меня это начиналось как забава, способ отдохнуть и повеселиться после тяжелого рабочего дня, но теперь приходится пожинать плоды прошлых забав. В некотором роде мы оба жертвы обстоятельств. Кстати, советую поумерить пыл. После нескольких прорывов тварей из Брюха, Стражи несколько на нервах и могут неправильно оценить суету с твоей стороны.
        - И в итоге, чего ты хочешь?
        - Тысячи золотых будет достаточно.
        - Что на счёт гарантий?
        - О, моё слово твёрже дворфских доспехов! - жадный блеск в глазах коротышки говорил об обратном.
        Огмат старался держать дистанцию, но для Мерцания разделявшие нас три метра были ничем. Использовав способность, я моментально оказался перед опешившим Вечным.
        Парень, предчувствуя взбучку, подался в сторону, но я успел перехватить его за горло. Одной руки оказалось достаточно, чтобы с лёгкостью оторвать коротышку-вымогателя от земли.
        - Надеюсь, у тебя найдётся нечто более весомое, нежели собственное слово, иначе… - вместо пустых угроз и запугиваний, выплеснул в Вечного часть накопившейся в Живом Ритуале боли.
        Предвещая возможные крики, заранее посильнее сжал правую руку. Решение оказалось верным - секундой позже покрасневший Огмат отозвался болезненными хрипами.
        Прекрасно понимая, что никто его отпускать не собирается, вымогатель попытался вцепиться в мою руку и выбраться собственными силами, но его пальцы едва оцарапали кожу, сразу натолкнувшись на хитин. Последней надеждой для Огмата стали спешащие в нашу сторону Стражи, но я не собирался давать парню передышку.
        Новая порция боли отозвалась страхом в глазах парня и лишила того желания сопротивляться. Вместо очередной попытки вырваться, он протянул мне едва заметную нить.
        НИТЬ БАРАБАО
        ДО ТЕХ ПОР ПОКА НИТЬ БАРАБАО ПРИ ВАС, ТОТ НЕ СМОЖЕТ РАССКАЗАТЬ ВАШИ СЕКРЕТЫ.
        - Именем Императора, приказываю остановиться!
        Местные стражи не разменивались на зачитывание прав. Окружив нас плотным кольцом, шестеро воинов 150 уровня обнажили клинки и были готовы в любой момент пустить их в ход.
        - Этот Вечный помогал мне в одном деле, - разжав руку, отчего Огмат, кашляя и задыхаясь, рухнул на мостовую, я обнажил фрагмент рун на предплечье - метку Гипербореи.
        Командир звена узнал символ и после недолгих колебаний жестом приказал подчинённым опустить оружие.
        - Огмат, ты кое-что забыл мне отдать, - вымогатель решил улизнуть под шумок, так что пришлось его одёрнуть. В конце концов, этот парень собирался неслабо меня нагреть, так что не будет лишним ответить ему взаимностью.
        Коротышка оказался достаточно догадлив, чтобы понять намёк, но недостаточно напуганным, чтобы отдать свиток с «люксовой» информацией - мне достался середнячок.
        - Знаешь, такое ощущение, что я встретил коллегу по цеху, - пусть коротышка и улыбался, выступивший на лбу пот хорошо давал понять - парень осознавал, что ходит по тонкому льду.
        - Можешь идти, - я не видел смысла продолжать давить на вымогателя, тем более что за всем происходящим наблюдали как Местные, так и Вечные. Последние не спешили приближаться, но явно проявляли интерес к происходящему.
        Командир звена на случившееся смотрел с явным неодобрением. Возможно, в его глазах именно я стал вымогателем, тем не менее, он не стал заострять внимание на скользком вопросе. По крайней мере, прилюдно.
        Отправив подчинённых продолжать патруль, сам командир решил остаться. Опыт прошлой жизни подсказывал, что сейчас мне намекнут на взятку за молчание, но реальность преподнесла сюрприз.
        Оказалось, что меня разыскивал Бургомистр, желавший переговорить «тет-а-тет». Судя по всему ничего криминального, меня не объявили в розыск, тем не менее, Градоначальник раздал командирам стражи ориентировки, причем весьма любопытные.
        Среди основных опознавательных знаков числились: метка Гипербореи, скрытность и агрессивность. Довольно любопытная оценка.
        - Экипаж уже готов, - подсказал Местный, кивнув в сторону подъехавшей кареты с упряжкой из двух лошадей.
        Транспорт выглядел весьма скромно, даже первая попавшаяся нам со Славаном карета, которая согласилась везти гроб, имела более презентабельный вид. Потёртая коробка на колёсах, не иначе.
        Тяговая сила, в лице пары лошадей, так же не внушала доверия. Особенно после того, как скакуны встали на дыбы, а мне в лицо едва не прилетел удар одним из копыт. Сделав шаг в сторону, я едва успел уйти от атаки. Случившееся можно было бы списать на совпадение, если бы не повторная попытка атаковать спустя пару секунд.
        Ситуация могла бы разозлить, если бы не выглядела столь комично - со мной пыталась затеять драку лошадь. Воспользовавшись Мерцанием решил с безопасного расстояния изучить агрессивное животное и то оказалось весьма примечательным.
        БЕЛОГРИВ
        | БОЕВОЙ МАУНТ |
        КЛАСС - ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        ТИП - МЕТИС
        БЕЛОГРИВЫ, ПУСТЬ И НЕСУТ В СЕБЕ ЛИШЬ КАПЛЮ КРОВИ ЕДИНОРОГА, ОТЛИЧАЮТСЯ ОСОБОЙ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТЬЮ И АГРЕССИВНОСТЬЮ К ЛЮБЫМ ПОРОЖДЕНИЕМ ЗЛА
        НАСЛЕДИЯ:
        ЕДИНОРОГ (1 %)
        СЕРОГРИВ (99 %)
        Непримечательная на вид лошадь обладала довольно интересной родословной. В отличие от обычных сородичей, этому скакуну удалось уловить отголоски моей сжатой до предела ауры. А учитывая, столько там всего было намешано, агрессивная реакция более не выглядела странной. Вот только теперь меня смущал другой момент.
        Поначалу я не придал этому значения, но, уже практически отмахнувшись от системки с информацией о скакуне, осознал, что не вижу никакого описания об основном наследии, да и прочих характеристик. Следуя логике, именно упоминание об особой родословной должно было остаться вне моего поля зрения, а не наоборот.
        Хотелось бы всё списать на адаптацию к Слезе Карны, но не стоило исключать и более опасный вариант - влияние Пустоты. Несмотря на довольно интересный эффект и определённую выгоду в возможности рассмотреть столь скрытые особенности, я бы предпочёл нечто более стабильное. В конце концов, в драке мне бы пригодилась более актуальная информация о враге, а не любопытные заметки о его скрытых предках.
        Пока я размышлял, кучер пытался угомонить животину. Поначалу скрюченный дедок уповал на уговоры и причитания, и вроде пытался уболтать лошадь, но выходило у него не очень. В итоге в ход пошло умение: едва вспыхнувшая белым светом ладонь накрыла глаза скакуна, как тот наконец-то успокоился. Дед при этом бросил на меня полный сомнения взгляд.
        - На моих двоих будет куда проще и быстрее, - пусть я не видел угрозы в Белогриве, усложнять себе жизнь подобной компанией не хотелось.
        - Боюсь, мне придётся настоять на изначальном варианте, - покачал головой командир стражей. - Бегущий посреди столицы Вечный может вызвать лишнюю суматоху, а то и вовсе - панику.
        …и привлечь ненужное внимание к резиденции Бургомистра, - мысленно закончил я за Местного.
        Спорить не стал, тем более что дедок, вроде как окончательно взял под контроль транспорт и кивком предложил войти в карету. Внутри экипаж оказался под стать тяговой силе - с особенностями.
        Обычные на первый взгляд стена, пол и потолок, в своей толще скрывали тускло тлеющие руны. Причем узоры оказались довольно знакомыми. Теперь мне стало ясно, где именно Беспощадные черпали вдохновение, когда оборудовали и защищали рунами бункер под Торгурией. Правда, чувствовалось, что поделкам Вечных далеко до оригинала. Там, где Беспощадным пришлось покрыть едва ли не каждую пядь свободного пространства, Местные использовали одну-две вязи.
        Благодаря Познанию, одному из свойств Живого Ритуала, мне ещё в бункере частично удалось скопировать общий рисунок узора, но как оказалось, тот имел явные недочёты и пробелы. Поначалу всё списал на неудачную попытку, но теперь понимал, что проблема заключалась в самом образце. На этот раз пришедший в движение Ритуальный Диск потратил около десяти минут на анализ, прежде чем порадовал стоящим результатом.
        «ЖИВОЙ РИТУАЛ»
        | ПОЗНАНИЕ |
        РАСПОЗНАНЫ И ЗАПЕЧАТЛЕНЫ РУННЫЕ ПИСЬМЕНА (6)
        ХРАНИЛИЩЕ ЗНАНИЙ ПОПОЛНЕНО
        …
        «ЛЕДЯНАЯ ЗАВЕСА»
        - СОЗДАНИЕ БАРЬЕРА ВОКРУГ ОХРАННОЙ ЗОНЫ
        - БАРЬЕР СЛИВАЕТСЯ С ОКРУЖАЮЩЕЙ СРЕДОЙ, МАСКИРУЯ ПРОСТРАНСТВО ВНУТРИ
        - БАРЬЕР СПОСОБЕН АКТИВИРОВАТЬ РУНУ 4ГО ПОРЯДКА - «СТУЖА»
        - «СТУЖА» МОЖЕТ БЫТЬ НАПРАВЛЕНА КАК ВОВНЕ, ТАК И ВНУТРЬ БАРЬЕРА
        Поделка Беспощадных в лучшем случае сумела перенять половину от возможностей Ледяной Завесы, при этом потеряв изначальную грацию. Потерянные свойства затрагивали элемент четвёртого порядка, который мог с лёгкостью оборвать жизнь большинства Вечных в считанные секунды.
        Самое любопытное, что подобная мощь могла быть направлена не только против цели за пределами барьера, но и на находящегося внутри. От осознания подобного, путешествие в карете потеряло былую беззаботность.
        В отличие от того же бункера, моя карта оказалась не заблокирована, так что я даже не выглядывая в окно мог легко отслеживать наш маршрут. Мы явно отклонились от прямого пути к резиденции Бургомистра, по крайней мере, той, которую мне уже довелось посетить в прошлый раз.
        Подобная странность невольно натолкнула на нехорошие мысли связанные с Ледяной Завесой, тем не менее, я быстро выкинул их из головы. Захоти Местные от меня избавиться, можно было бы не разыгрывать цирк с вызовом. В конце концов, именно за ними сейчас была абсолютная власть. Да и события Алой Луны всё ещё довольно свежи, позволяя совершать многое под эгидой возмездия и воздаяния.
        Откинувшись на пусть и потёртое, но мягкое сиденье, взялся за полученный свиток с информацией о подземелье. К нынешнему моменту было известно о сорока походах Гнилое Брюхо. Откровенно говоря, эти попытки нельзя назвать серьезной заявкой на взятие первой зачистки.
        В ход шли группы-проходчики, а не основные силы топовых гильдий, чья главная задача - сбор информации, подготовка почвы для элиты. Хватало и энтузиастов куда более мелкого калибра, но их успехи явно уступали возможностям сильнейших кланов кластера.
        Главным обитателем и вместе с тем врагом в подземелье была Живая Слизь. Весьма редкая раса, причем присущая не только монстрам. Правда, в пользу последнего говорили лишь слухи.
        Живая Слизь имела множество подвидов, среди которых чаще всего встречались Кислотники. Мерзкие твари, с одинаковой лёгкостью плавящие как плоть, так и экипировку, что делало поход в подземелье болезненной и финансово затратной забавой.
        В целом Слизь отличалась неплохой живучестью. Практически все элементы первого порядка не могли нанести этим монстрам урон, по крайней мере, значительный. А магия воды и вовсе будет их исцелять. Физический урон, в зависимости от его типа, игнорировался до 90 %. Главной слабостью Слизи являлся огонь и его производные, способные иссушить цель.
        Относительно главного босса информация и вовсе отсутствовала, причем по весьма прозаичной причине - до него до сих пор не добрались. Впрочем, это и не удивительно, ведь основная масса сильнейших Вечных едва переступила за порог 100 уровня, в то время, как слабейшие монстры Брюха имели 145. Добавим к этому постоянное воздействие Забвения и результат в 15 % зачистки от всего подземелья, становится вполне ожидаемым.
        Кроме того, само Брюхо потихоньку разрасталось. Будучи ограниченной барьером снаружи, подземелье углублялось под землю, постепенно формируя второй ярус. Учитывая, что негативные эффекты от него усиливаются раз в неделю, этап роста, скорее всего, будет происходить с той же периодичностью.
        Учитывая, что Местные старались держаться подальше от Брюха, Вечные ещё долго не смогут его пройти. Меня подобный расклад полностью устраивал, давая время для наращивания сил в Стае.
        Упоминался в свитке и скрытый квест, на который намекал Огмат. Речь шла о поиске информации, а в идеале и спасении Призрака - гильд-мастера Фантомов, чья рейд-группа исчезла во время самого первого штурма подземелья.
        Удивительно, но инициаторами задания оказалось не уцелевшее руководство клана. Пропажа главы и последующие события Алой Луны спровоцировали внутреннюю борьбу за место гильд-мастера. В итоге, судьба пропавших беспокоила лишь некоторых Местных, с которыми у Призрака и ещё парочки его подчинённых имелась высокая репутация.
        Относительно судьбы рейда я мог только гадать. Скорее всего, им банально не повезло со временем, ведь в самом начале формирования подземелья босс-трактирщик находился недалеко от входа, да и концентрация Забвения была на высшем уровне.
        Едва я добрался до финальной строчки свитка, как тот рассеялся прямо в моих руках. Интересная задумка, пусть и не предотвращавшая возможность передать информацию, но как минимум, усложнявшая жизнь конкурентам Огмата.
        К этому моменту я провёл в карете около двадцати минут и оказался на весьма приличном расстоянии от портальной площади. Решив прикинуть, насколько долгой может оказаться поездка, отдалил изображение на карте, чтобы понять, как далеко до городских стен столицы. Результат превзошёл все мои ожидания.
        Раньше меня не особо интересовала столица. Причем настолько, что я до сих пор не знал её названия. Возможно, то и проскакивало в разговорах, но банально не отложилось в памяти. Впрочем, сейчас меня зацепил другой момент - её размеры, они оказались просто огромными.
        Если взять за основу доставшийся мне экипаж, а тот оказался далеко не медлительным, то на пересечение всего города уйдёт полдня, не меньше. При этом Гнилое Брюхо оказалось не единственной опасной зоной. Так что, даже не покидая столицу, Вечные могли продолжать набирать уровни.
        Благо, в целом дорога отняла полчаса. Экипаж остановился вплотную у чёрного входа в трёхэтажное здание, так что мне не пришлось гадать - куда дальше идти.
        В целом строение выглядело обшарпанным и непрезентабельным, но встретивший меня за дверью охранник двухсот семидесятого уровня, заставил пересмотреть взгляды на это место.
        Местный оказался неразговорчивым. Молча поднеся ко мне магический жетон, отчего руна Гипербореи на моём запястье начала тускло сиять, просто отошёл в сторону, явно не собираясь исполнять роль гида. Впрочем, таковой нашёлся, едва я оказался в длинном коридоре. Сопровождающий имел вдвое меньший уровень, правда, так же оказался молчуном.
        Попетлять внутри здания пришлось знатно. Под конец я даже не был уверен, на каком этаже мы сейчас находимся. Благо, гид спокойно ориентировался в этом лабиринте. Впрочем, благодаря Альту и наследию Картографа, мне удалось создать мысленную карту, к сожалению, та затрагивала лишь пройденный путь. Ситуацию могли исправить Искатели, но я не стал так рисковать.
        В ответ на мои действия Система обновила уже имеющуюся карту Теллуры, а точнее столицы Гипербореи, создав на городском плане отдельную вкладку для этого здания. Удобная функция, с очень приятной наградой.
        ПРОФЕССИЯ «ШУГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ» ДОСТИГЛА 15 РАНГА
        ЛОВКОСТЬ +5
        ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «СКАНИРОВАНИЕ»
        …
        СКАНИРОВАНИЕ
        | СТРАННИК | ШАГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ |
        - ПОЗВОЛЯЕТ СКАНИРОВАТЬ ТЕРРИТОРИЮ ВНУТРИ ПОМЕЩЕНИЙ И СОЗДАВАТЬ ИХ МОДЕЛИ НА КАРТЕ
        - РАДИУС СКАНИРОВАНИЯ 4.5 МЕТР (РАНГ Х 0.3 МЕТРА)
        …
        ДОСТУПНА ЭВОЛЮЦИЯ ПРОФЕССИИ «ШАГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ»
        | ПУТИ ЭВОЛЮЦИИ|
        СОНАР - УВЕЛИЧИВАЕТ РАДИУС СКАНИРОВАНИЯ НА ОТКРЫТОЙ МЕСТНОСТИ И ВНУТРИ ПОМЕЩЕНИЙ
        НАБЛЮДАТЕЛЬ - ПОЗВОЛЯЕТ ОСМОТРЕТЬ ДРУГУЮ СТОРОНУ ПОРТАЛА, ДО СОВЕРШЕНИЯ ПЕРЕХОДА
        ПЕРВОПРОХОДЕЦ - СКРЫТОЕ/НЕДОСТУПНО
        Польза от Сонара, откровенно говоря, терялась на фоне возможностей Искателей. Пусть я не всегда мог воспользоваться насекомыми, те охватывали куда больший радиус. Наблюдатель выглядел куда интересней - никогда не будет лишним точно знать, что те ждёт по ту сторону портала. Впрочем, я не стал нарушать давно сложившуюся традицию, выбрав скрытый путь эволюции.
        ПЕРВОПРОХОДЕЦ
        | РАНГ - 15 |
        ПОРОЙ, ИНЫЕ МИРЫ И СЛОИ РЕАЛЬНОСТИ, ПОДОБНЫ СМЕРТЕЛЬНОЙ ЛОВУШКЕ ДЛЯ ЧУЖАКА, НО ИМЕННО В ТАКИХ УСЛОВИЯХ СТАНОВИТСЯ ВИДЕН ВЕСЬ СКРЫТЫЙ ПОТЕНЦИАЛ
        ПОВЫШАЕТ ВСЕ БАЗОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВНЕ ПРЕДЕЛОВ СРЕДИННОГО МИРА НА 7.5 %
        | РАНГ Х 0.5 |
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ЧИСЛО ОБЛАДАТЕЛЕЙ ПРОЦЕССИИ ПЕРВОПРОХОДЕЦ - 48
        АКТИВИРОВАНО СВОЙСТВО «УДЕЛ ЕДИНИЦ» - СКОРОСТЬ РАЗВИТИЯ ПРОФЕССИИ +100 %
        Пусть бонус активировался только за пределами Срединного Мира, он разом затрагивал все характеристики. Подобное усиление действительно будет очень полезным на вражеской территории.
        Интересно, активируется ли эффект в Витке…
        За очередным поворотом меня ждала непримечательная на вид, но фонящая знакомыми рунами дверь. Жестом предложив следовать дальше, гид демонстративно стал у стены. Идти со мной он явно не собирался.
        - Тебя было нелегко найти, - не отрывая взгляда от бумаг в руках, вместо приветствия бросил Бургомистр, едва я переступил порог его кабинета. - Есть задание.
        - Очередная казнь?
        - А это уже от тебя будет зависеть, - неопределённо покачал головой здоровяк. - На этот раз меня не интересует внешняя составляющая, главное - устранить проблему, - в словах Бургомистра легко читался укор относительно случившегося на эшафоте, что я предпочёл проигнорировать. - Там вся нужная информация, - на секунду оторвавшись от чтения свитка, Бургомистр взглядом указал на столик у входа, после чего вернулся к своим делам.
        Искать не пришлось. Взяв со столика единственный свиток, я с ощутимым усилием раздавил на том печать. Причем в этом деле решающую роль сыграла далеко не сила, а вновь отозвавшаяся руна-идентификатор на запястье.
        «КОНТРАКТ»
        ВСЕ ТАМ БУДЕМ
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ: ВЕЧНЫЙ
        РАСА: ЗОМБИ
        СУБРАСА: ЧЁРНЫЙ ЗОМБИ (2 ГРЕЙД)
        ПРИЗВАНИЕ: ГРОБОВЩИК
        ПРОФЕССИЯ: ЧУЧЕЛЬНИК
        КЛАСС: МОНАХ
        УРОВЕНЬ: 108
        КЛАН: ОТСУТСТВУЕТ
        Уровень выше сотого и эволюционировавшая раса оказались весьма неприятным сюрпризом. Тем не менее, задание всё ещё выглядело в пределах допустимого. По крайней мере, цель явно уступала Гун-Гуну.
        Далее на свитке шёл список преступлений, за которые парень и попал в поле зрения Местных. Убийство сотен жителей Гипербореи и уничтожение разума полудюжины Вечных. Правда ниже имелась пометка, что цифры неточные и могут несколько приуменьшать злодеяния Гробовщика.
        Даже бессмертное тело будет бесполезно, если уничтожить разум… - судя по всему, потеря Вечности далеко не самая страшная участь, которую Теллура уготовила своим новым детям.
        В финальной части свитка оглашался короткий, но ёмкий приговор: виновен, подлежит высшей мере наказания. Правда, особой ясности прочитанное не вносило.
        - Хотелось бы чуть больше конкретики относительно приговора…
        - Этот Вечный - опасен, твоя задача сделать так, чтобы он перестал быть опасным. Любым способом. Учитывая недавние события в гильдии Чистильщиков, у тебя не должно возникнуть с этим проблем.
        Осведомлённость собеседника меня не удивила. В конце концов, речь шла о главе города. Главный вопрос, приложил ли Бургомистр руку к тем событиям до их начала. Будет очень нехорошо, если Элирия Калиан не столь безумна, как могло показаться и работает в паре с градоначальником. Как минимум, Обожжённая почти наверняка знала о моей потере Вечности, а я крайне не желал распространения этой информации.
        ПАЛАЧ ДУШ
        | ДОСТУПЕН КОНТРАКТ |
        ЦЕЛЬ:
        - ЛЮБЫМИ СРЕДСТВАМИ УСТРАНИТЬ УГРОЗУ В ЛИЦЕ ВЕЧНОГО «ВСЕ ТАМ БУДЕМ»
        НАГРАДА:
        - УСИЛЕНИЕ ОДНОЙ ИЗ СПОСОБНОСТЕЙ ПАЛАЧА ДУШ
        - ВАРИАТИВНО…
        НАКАЗАНИЕ ЗА ОТКАЗ:
        - АННУЛИРОВАНИЕ СЛУЧАЙНОЙ СПОСОБНОСТИ ПАЛАЧА ДУШ
        НАКАЗАНИЕ ЗА ПРОВАЛ:
        - ОСЛАБЛЕНИЕ ОДНОЙ ИЗ СПОСОБНОСТЕЙ ПАЛАЧА ДУШ
        Помимо этой Системки, следом появилась ещё одна, с заданием от Бургомистра. В целом описание оказалось весьма схожим, разве что отсутствовала хоть какая-то конкретика в плане награды, а штрафы за отказ и провал били по городской репутации.
        Ломать голову над выбором не приходилось. Мне оставалось лишь принять контракт и задание. Впрочем, отчасти я и сам был в нём заинтересован. Если Гробовщик действительно заслуживает того, я использую на нём Бесконечное Бремя Вины и лишу Вечности. В качестве альтернативы, всегда можно использовать Могильник.
        Стоило принять контракт, как свиток в руках обратился в свет, влившийся в мою руку. Следом автоматически активировалось и задание.
        - Отлично, остальное можешь обсудить с группой.
        В голове роился целый ворох вопросов, в особенности связанных с группой, но добившись нужного ответа, Бургомистр потерял всякий интерес к общению. Видимо Местного всерьёз зацепило то, что я спас Ардеру на эшафоте. Понимая, что здесь я ответов не получу, решил не обострять ситуация и покинул кабинет.
        За пределами здания меня вновь ждал экипаж, отличавшийся от прошлого, как возничим, так и тяговой силой. Новые лошади оказались куда проще и на моё присутствие никак не реагировали. Не исключено банальное совпадение, но возможно прошлый кучер предупредил коллегу.
        В экипаж поднимался, предвкушая очередную затянутую поездку и потерю времени, но всё оказалось куда интересней. Крохотная на вид карета, изнутри выглядела совершенно иначе.
        Открывшийся передо мной зал мог похвастаться приличной вместительностью. Четыре верстака, по одному у каждой из стен, цепляли взгляд мощной аурой. Если проводить аналогию с артефактами, то те начинают столь сильно фонить лишь добравшись до Эпического ранга - оборудование явно не из дешевых.
        В самом центре зала возвышался каменный стол с множеством спящих рун, в то время как вокруг того стояло шесть кресел, три из которых оказались заняты. Один из них сидел ко мне спиной, в то время как двое - лицом. Впрочем, потенциальные союзники оказались мне под стать и тщательно скрывали о себе информацию, кутаясь в потёртые плащи с капюшоном и пряча лица под масками.
        Экипировка оказалась качественной и легко справлялась со своей задачей. Единственная информация, которую я сумел разглядеть - все присутствующие были Вечными. Благо, предметы никак не влияли на ауры хозяева, позволяя прощупать эмоции.
        Пусть, после потери Ока Демона я и не мог легко залезть в голову цели, но этого и не требовалось. Сидящая ко мне лицом пара Вечных явно насторожилась, но в целом оба человека держали эмоции в узде, видимо ждали моего шага. Нормальная реакция на незнакомца, с которым предстоит охотиться на другого человека. А вот третий компаньон удивил куда более яркой аурой.
        - Наконец-то, - раздражённо бросил парень, даже не потрудившись встать и показаться из-за кресла, - мы тебя уже третий час ждём. Советую внимательно слушать и запоминать, второй раз повторять не стану…
        Учитывая, что я всего несколько минут назад узнал о существовании группы и задании, парень явно выплёскивал агрессию не на того человека. Впрочем, подобному поведению нашлось простое объяснение.
        - Наша группа состоит из четырёх человек, ну или если по факту - трёх бойцов, и тебя. Твоя главная задача - не мешаться под ногами и не тормозить группу. Если ещё не догадался, то говорю прямым текстом - ты с ней уже не справился, так что советую не усугублять.
        Обойдя кресло, я наконец-то увидел говорившего. Парень сидел вальяжно, широко расставив ноги и небрежно откинувшись на спинку. Видимо для полноты образа, Вечный в обеих руках крутил между пальцев два метательных ножа - очень сомневаюсь, что он этим занимался все три часа ожидания.
        - Дабы у тебя даже не возникало вопросов относительно лидерства, сразу предупреждаю - у меня сто первый уровень. Смекаешь, к чему я веду? Если нет, то намекну - это вторая распа и ещё один уровень сверху.
        Стоило признать, Вечный действительно добился неплохого результата, правда озвученная цифра меня совсем не впечатлила. Слишком уж большой контраст на фоне Гун-Гуна, сумевшего добраться до 153 уровня. Да и тот же Гробовщик, судя по данным из Контракта, имел 108.
        В отношении притязаний парня на позицию лидера группы, у меня так же имелись серьезные сомнения. На то было сразу две причины. Первая - явно вспыльчивый характер Вечного. Командир должен уметь контролировать собственные эмоции. Вторая - предполагаемый класс оратора.
        Пусть метательные ножи и предполагали дистанционную манеру боя, они явно не были основным оружием парня. Учитывая его позу, я без особого труда сумел разглядеть отдельные элементы экипировки.
        Лёгкая кожаная броня сама по себе ещё оставляла шанс на дистанционный класс, но наколенники-лезвия предполагали куда более тесный контакт. Да и маска, с шипованной пластиной идущей от подбородка и переходящей в рог - мало вязалась со стрелком.
        Учитывая его навыки владения ножами, парень - убийца… или нечто производное от него.
        Для полной оценки образа не хватало главного оружия, но догадка оказалась верной. Информация Вечного мигнула и обновилась. Пусть мои глаза и ослабли, Система всегда с готовностью поощряла наблюдательность и дедукцию.
        -??
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ: ВЕЧНЫЙ
        РАСА:???
        СУБРАСА:???
        ПРИЗВАНИЕ:???
        ПРОФЕССИЯ:???
        КЛАСС: АССАСИН
        Ассасин являлся более продвинутой версией Убийцы. Этот класс подразумевал скрытность и бой на близкой дистанции. После зачистки Лунных Копей и понаблюдав за Фенеком, который отлично справлялся с руководством группы, я для себя уяснил, что командир банально не может себе позволить уйти с головой в само сражение. Эльф нередко отстранялся от самой схватки, выбирая роль наблюдателя.
        Да и манера общения оратора подкинула серьезный повод для размышлений. Юный возраст, зашкаливающее ЧСВ или скудность ума - любой из вариантов выглядел весьма проблемным и на корню резал потенциал парня как лидера. Оставалось только надеяться, что речь идёт не о полном наборе: «три в одном».
        - …повторюсь: твоя главная задача - не задерживать группу. Запасись зельями, заплати за баф Местным магам, накидайся элитной еды - делай что хочешь, но ты должен идти в ногу с остальными!
        Болтовня парня ещё не начала резать слух, сказывалось приподнятое настроение после общения с Шаризарой, но я уже мысленно прикидывал, насколько будут велики последствия, если я сломаю болтуну хребет. Пока перевешивала «мирная политика».
        Игнорируя словестный поток, переключил своё внимание на стол. Моё внимание привлекло несколько свитков. Первый попавшийся под руку пергамент оказался посвящен будущей цели, а точнее его расе.
        ЗОМБИ - РАСА I ПОРЯДКА
        СИЛЬНЫЕ СТОРОНЫ:
        - СОПРОТИВЛЕНИЕ ЯДАМ (50 %)
        - СОПРОТИВЛЕНИЕ ОШЕЛОМЛЕНИЮ (50 %)
        ПОВЫШЕННЫЙ ПРИРОСТ ТЕЛОСЛОЖЕНИЯ (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        СЛАБЫЕ СТОРОНЫ:
        - СНИЖЕННАЯ ЕСТЕСТВЕННАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ (-50 %)
        - СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ (-15 %)
        ДРЕВА ТАЛАНТОВ:
        - МЁРТВАЯ ПЛОТЬ
        - ТРУПНЫЙ ЯД
        - ГОЛОД МЕРТВЕЦА
        Типичный набор живучего, но медлительного зомби - здесь я не узнал для себя ничего нового. А вот дальнейшее описание талантов выглядело куда интересней.
        Мёртвая Плоть позволяла Зомби увеличить прирост Телосложения или обзавестись врождённой бронёй, которая будет усиливаться от уровня к уровню.
        Трупный Яд давал возможность накапливать внутри тела токсины и использовать их в драке. Эффект самой отравы прописан не был, что явно намекало на возможность индивидуального подхода к этому моменту у каждого Вечного.
        Голод Мертвеца толкал игрока к поеданию жертв, причём как мёртвых, так ещё и живых в обмен на разной полезности бафы.
        Даже без развёрнутых описаний талантов, чувствовалось явное сходство между возможностями Зомби и Проклятых. Причем первые шли по куда более жёсткому пути, всё же пожирать Искры куда приятней, нежели живую плоть. Относительного этого я был уверен, всё же имелся определённый опыт.
        Второй свиток оказался посвящён всей нежити в целом и фактически дополнял информацию о Зомби.
        НЕЖИТЬ
        | ОБЩИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ |
        ЗОМБИ
        - СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ «СМЕРТЬ»
        (СОПРОТИВЛЕНИЕ СМЕРТИ 80 %)
        - СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ «ТЬМА»
        (СОПРОТИВЛЕНИЕ ТЬМЕ 50 %)
        УЯЗВИМОСТЬ ПЕРЕД ЭЛЕМЕНТОМ «ЖИЗНЬ»
        (СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ -80 %)
        - УЯЗВИМОСТЬ ПЕРЕД ЭЛЕМЕНТОМ «СВЕТ»
        (СОПРОТИВЛЕНИЕ СВЕТУ -50 %)
        Третий свиток рассказывал о Призвании и основной Профессии цели, но информации оказалось слишком мало. Гробовщик и Чучульник являлись социальным направлением, а эта тусовка не особо любила составлять и выкладывать на всеобщие гайды.
        - … в общем, десять минут на сборы и отчаливаем, - тем временем затянувшийся монолог парня достиг финала.
        - Встретимся через час на портальной площади, - пытаться вести нормальный диалог с подобным оратору типом людей - дело неблагодарное, а зачастую и вовсе бесполезное, так что я говорил, ни к кому толком не обращаясь, скорее донося информацию до всех присутствующих. - Надеюсь, к тому моменту будет проработан жизнеспособный план, основанный на сильных сторонах каждого из нас.
        - Ты вообще слушал, что я тебе говорил!? - опомнился, опешивший Вечный.
        - Только то, что действительно было важным, - пусть под этой критерий попадало бесконечно мало озвученной информации, уточнять это не стал. - Постарайтесь узнать хотя бы о Гробовщиках. В грамотных руках даже простая Профессия может стать опасной, а тут речь идёт о Призвании - столь важный элемент не стоит упускать из виду.
        - Ты что, решил командиром заделаться? - парень распалялся всё сильнее. - Сам-то кроме как чесать языком, хоть что-то делать собираешься?
        - С меня описание расы - Чёрного Зомби, - со вторым томом бестиария, это не должно стать сложной задачей.
        Прежде чем Ассасина окончательно понесло, я покинул экипаж. Мало того, что я не горел желанием начинать бессмысленный спор, так ещё и начал давать о себе знать голод.
        Если учитывать похоть, то это третий приступ за сутки…
        Довольно неприятная статистика, но проанализировав всё случившееся за день, результат выглядел приемлемо. После драки с Гун-Гуном от меня в прямом смысле слова мало что осталось, и столь тотальная регенерация требовала топлива. После, в Лунных Копях я взял на себя роль няньки и практически не трогал лут, который в обычной ситуации шёл в огромных количествах Пожирателям. Финалом стало общение с Наамией.
        Вернувшись в Обитель, сходу направился к Истоку Обжорства. Близость Скотобойни притупила, а после и вовсе подавила голод. Тем не менее, для полного насыщения требовалось время. Впрочем, это никак мне не мешало читать второй том Бестиария.
        Стоило пролистать несколько страниц, и я натолкнулся на описание Чёрного Зомби, причём я был уверен, что раньше здесь ничего подобного не было. Довольно удобное свойство артефакта - подкидывать нужную информацию, без длительных поисков.
        Первым делом изучил имевшееся изображение. Облик Чёрного Зомби полностью оправдывал своё название, со страниц на меня смотрело серо-чёрное существо с потрескавшейся кожей. Подобному феномену имелось вполне логичное объяснение, при этом оно было одним из условий эволюции именно по этому пути.
        Основным и едва ли не единственным блюдом изначального Зомби должна стать кровь. Пожирание мяса, костей и в целом мёртвой плоти должно свестись к минимуму. По мере насыщения поглощённая кровь накапливалась в тканях и запекалась, меняя свой цвет с алого на фиолетово-чёрный.
        Естественно, для полноценной эволюции расы одной лишь кровавой диеты было недостаточно, но меня остальные факторы не особо интересовали. Куда интересней выглядели характеристики.
        ЧЁРНЫЙ ЗОМБИ
        | НЕЖИТЬ |
        | РАСА ВТОРОГО ПОРЯДКА |
        СИЛЬНЫЕ СТОРОНЫ:
        - СОПРОТИВЛЕНИЕ ЯДАМ (60 %)
        - СОПРОТИВЛЕНИЕ ОШЕЛОМЛЕНИЮ (60 %)
        ПОВЫШЕННЫЙ ПРИРОСТ ТЕЛОСЛОЖЕНИЯ (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ПОВЫШЕННЫЙ ПРИРОСТ СИЛЫ (+0.5 ЗА УРОВЕНЬ)
        СЛАБЫЕ СТОРОНЫ:
        - СНИЖЕННАЯ ЕСТЕСТВЕННАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ (-40 %)
        - СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ (-5%)
        ДРЕВА ТАЛАНТОВ:
        - МЁРТВАЯ ПЛОТЬ
        - ТРУПНЫЙ ЯД
        - ГОЛОД МЕРТВЕЦА
        - ИХОР
        ПРИЗНАКИ РОДА
        | НЕЖИТЬ II ПОРЯДКА |
        - СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ «СМЕРТЬ»
        (СОПРОТИВЛЕНИЕ СМЕРТИ 85 %)
        - СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ «ТЬМА»
        (СОПРОТИВЛЕНИЕ ТЬМЕ 60 %)
        УЯЗВИМОСТЬ ПЕРЕД ЭЛЕМЕНТОМ «ЖИЗНЬ»
        (СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ -70 %)
        - УЯЗВИМОСТЬ ПЕРЕД ЭЛЕМЕНТОМ «СВЕТ»
        (СОПРОТИВЛЕНИЕ СВЕТУ -40 %)
        В отличие от своего прародителя, Чёрный Зомби оказался куда проворней и сильнее. Помимо этого изменились и показатели сродства и уязвимости, естественно в лучшую сторону для эволюционировавшего мертвяка.
        Питаться одной кровью, призвание Гробовщика и раса Зомби… - лишь этих трёх факторов достаточно, чтобы догадаться о судьбе парня в ночь Алой Луны. Добавим к этому соответствующий набор Осколков, и неподготовленный разум мог просто не выдержать ночь Алой Луны.
        Будучи хозяином Бестиария, я легко мог скопировать нужную страницу, но учитывая излишне подробное описание расы, в том числе и путь становления Чёрным Зомби, решил скорректировать информацию.
        Альт хранил огромный массив данных, скопированных с общедоступных серверов Трансформы, так что мне не составило труда разобраться с теоретической частью создания собственных свитков.
        Процесс походил на материализацию Системок и блоков собственной информации, чем мне доводилось пользоваться не один раз. Для копирования необходимо держать исходный документ в руках и вливая ману, контролировать процесс, внося правки в нужных местах.
        Задача звучала предельно просто, но на практике не обошлось без подводных камней. Начать хотя бы с того, что на материализацию ушло пять минут и практически вся мана. А ведь я находился под эффектами Обители, ощутимо поднимавшими регенерацию.
        ВЫ БЕЗ ЧЬЕЙ-ЛИБО ПОМОЩИ СУМЕЛИ СКОПИРОВАТЬ И ИЗМЕНИТЬ ФРАГМЕНТ УНИКАЛЬНОГО ТЕКСТА
        ОПЫТ +4 %
        …
        ДОСТУПНА ПРОФЕССИЯ «ПЕРЕПИСЧИК»
        ДАЛЕКО НЕ ВСЯКАЯ СИЛА ОБЛИЧЕНА В ТВЁРДЫЙ КУЛАК, МАГИЧЕСКИЙ ДАР, РОДОВОЕ НАСЛЕДИЕ ИЛИ ВЕЛИКИЕ ЗНАНИЯ. ПОРОЙ, ДОСТАТОЧНО УМЕНИЯ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЧУЖИМИ ТРУДАМИ.
        - СПОСОБНОСТЬ КОПИРОВАТЬ МАГИЧЕСКИЕ И РУННЫЕ СВИТКИ
        - СПОСОБНОСТЬ КОПИРОВАТЬ ЛЮБЫЕ ТЕКСТЫ
        - УСКОРЕННОЕ ЧТЕНИЕ ТЕКСТОВ И ЗАКЛИНАНИЙ
        САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ОСВОЕНИЕ ПРОФЕССИИ:
        - ШАНС УСПЕШНОГО КОПИРОВАНИЯ УВЕЛИЧЕН ДО 50 %
        - КАЧЕСТВО КОПИИ БУДЕТ НА 80 % СООТВЕТСТВОВАТЬ СИЛЕ ОРИГИНАЛА
        - ПРИРОСТ КАЧЕСТВА КОПИИ ЗА КАЖДЫЙ РАНГ ПРОФЕССИИ +2 %
        - ПРИРОСТ ОПЫТА ЗА УСПЕШНОЕ КОПИРОВАНИЕ БУДЕТ УДВОЕН
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ ЗАВИСИТ ОТ КАЧЕСТВА КОПИРУЕМОГО ОРИГИНАЛА
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ
        Система оказалась весьма щедра, по достоинству оценив мою попытку. Хотя реальную пользу принёс лишь опыт, который превзошёл награду за практически полное прохождение Лунных Копей. А вот профессию я без лишних размышлений отклонил.
        Сиюминутные преимущества не перевешивали простого факта - профессия больше подходила для магов. Кроме того, у меня банально не было времени на развитие ремёсел.
        Изучив созданную копию, остался доволен проделанной работой. Свиток получился весьма ветхим и должен был рассеяться уже спустя три часа, что меня полностью устраивало. Информация - весьма ценный ресурс, которым не стоило разбрасываться.
        Правда, не обошлось без упущений. Полностью уничтожить лишний текст мне не удалось, тот скопировался затёртыми волнами, что явно наведёт любого прочитавшего на мысль о более полной версии. Впрочем, всё это терялось на фоне куда меньшей детали - я забыл затереть номер страницы, что в свою очередь намекало на существование Бестиария.
        Создавать новую копию не пришлось. Оказалось, достаточно просто повредить уже имеющийся свиток, оторвав низ страницы. Столь варварский метод решения проблемы сократил жизнь пергамента больше чем на треть, что меня не особо волновало. Самое главное - тот доживёт до встречи с Вечными, а большего и не требовалось.
        В итоге, на подготовку к встрече у меня ушло меньше десяти минут, но, учитывая голод, я не спешил возвращаться в столицу. Кроме того, следовало привести в порядок репутацию со Смертью. Причем на то появилась весьма веская причина - Маска Двуликого вновь начала терять прочность.
        
        УРОВЕНЬ 101
        ХАРАКТЕРИСТИКИ 5
        ТАЛАНТЫ
        ОЧКИ ИСКУССТВА 115
        ПАРАМЕТРЫ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 600 -> 602
        СИЛА 507 -> 509 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ЛОВКОСТЬ 347 -> 354 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ) +20 %
        ИНТЕЛЛЕКТ 211 ->213
        ДУХ 268 -> 270
        ОСКОЛКИ ДУШ:
        ПЕЛЕНА (ЖИВОДЁР -МЯСНИК -БЕЗУМИЕ) 17
        АНАХОРЕТ (ОТВЕРЖЕННЫЙ -ОТШЕЛЬНИК -ОДИНОЧКА) 18
        ЖАЖДА (ВСЕЯДНЫЙ -ПОЖИРАТЕЛЬ -ПОГЛОЩЕНИЕ) 18
        ЧУДОТВОРЕЦ (УМЕЛЕЦ -СОЗИДАТЕЛЬ) 20
        ТЕНЬ (БЕСШУМНЫЙ) 9
        ЕДИНЕНИЕ С БОГОМ (НЕИСТОВАЯ ВЕРА) 7 -> 8
        ПРОФЕССИИ:
        ШАГНУВШИЙ ЗА ГРАНЬ - 14 -> 15 РАНГ
        ИСКАЖАЮЩИЙ ПЛОТЬ - 1 РАНГ
        
        1 - Каффы - украшение для ушей, позволяющее украсить не только мочку уха (серьга), так же может переходить с уха на висок, шею или волосы)
        2 - Авер - average - средний - каста, стоящая между Верховными и Младшими божествами.
        3 - Альтир - каста Верховных божеств
        4 - кольца Принятия - Алькор получил всего 4 кольца, по одному за спасение от кошмаров: Чешуйки, Бездны, Сумрачной и Точки. Для избавления от колец, требуется помочь цели (одной из девушек) перебороть свой кошмар.
        4 - Энергия Жизни - здоровье и выносливость
        5 - Барабао - существо итальянского фольклора.
        6 - Рунные Письмена (Рунные Слова) - фразы, составленные из отдельных рун. Правильно составленные письмена превышают суммарный эффект отдельно взятых рун. Условно: Письмена состоящие из двух Рун 3 порядка, будут иметь силу 3.5 порядка и выше. Количество рун в Письменах так же может повлиять на силу и эффективность.
        
        ГЛАВА 11 ПОДОБНЫЕ МНЕ
        Столица Гипербореи. Башня Знаний. События до сбора Стаи в Гильдии Чистильщиков.
        - Тот, кого я знаю, и кто угрожает Теллуре - разные люди, - понимая, что Араниэль признал в ней одну из Кукол, Диана не стала отпираться.
        - Теперь в твоих словах больше искренности, - вспыхнувшее в глазах Старика сияние вновь угасло, - тем не менее, твой взгляд на ситуацию слишком узок. Даже если твой друг действительно не переродился, вопрос лишь во времени. Во имя Теллуры и всех её детей, мы обязаны…
        - Предотвратить конец света, - прервав собеседника, Бездна чётко провела черту, которую была не готова переступить.
        - Ты ведь понимаешь, что сейчас на одной чаше весов единственная жизнь, в то время как на другой миллиарды невинных судеб?
        - Есть большая вероятность, что мой друг жертва - носитель той самой силы, что стремиться погубить мир. В таком случае, если он лишь сосуд, его смерть ничего не изменит.
        - Твоя верность похвальна, - в голосе Араниэля чувствовалось как одобрение, так и разочарование. - Я буду молиться, чтобы именно твои убеждения оказались верными, а все мои страхи стали пустым звуком. Пусть наши взгляды на спасение мира и разняться, я надеюсь, что ты сумеешь довериться и принять этот дар, - закончив говорить, Старик протянул руку, в которой появилось испускающее белый свет перо.
        ПЕРО АНГЕЛА
        РАНГ: МИСТИЧЕСКИЙ - 6
        ТИП: ТРАНСФОРМИРУЮЩИЙСЯ
        ТИП: ЭВОЛЮЦИОНИРУЮЩИЙ
        ТИП: ПОГЛОЩАЮЩИЙ
        СЛОТ: ВОЛОСЫ| РУКА
        ФОРМЫ: ЗАКОЛКА| НОЖ
        СВОЙСТВА:
        | ФОРМА ЗАКОЛКИ |
        ВОЗНЕСЕНИЕ - УЛУЧШАЕТ ИСКРУ, НАКАПЛИВАЯ ЭНЕРГИЮ ДУШИ
        ПОЛЁТ - ПОЗВОЛЯЕТ ЛЕТАТЬ 5 МИНУТ НА СКОРОСТЬ 2 М/СЕК, ПЕРЕЗАРЯДКА 1 ЧАС
        ОБЕРЕГ АНГЕЛА - ИММУНИТЕТ К УРОНА ЭЛЕМЕНТОВ СВЕТ И ПОРЯДОК
        СВОЙСТВА:
        | ФОРМА НОЖА |
        ЛЕЗВИЕ СВЕТА - ИГНОРИРОВАНИЕ ЛЮБОГО ТИПА БРОНИ И ЗАЩИТЫ
        ОЧИЩЕНИЕ - В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ПЕРО ОСТАЁТСЯ В ТЕЛЕ ЦЕЛИ, ЗАПУСКАЕТСЯ ПРОЦЕСС ОЧИЩЕНИЯ
        КАРА АНГЕЛА - ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН ПО ПОРОЖДЕНИЯМ ТЬМЫ И ХАОСА
        ЭФФЕКТЫ:
        | ОБЩИЕ |
        СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ ПОРЯДОК +30 %
        СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ СВЕТ +30 %
        ИНТЕЛЛЕКТ +15 %
        ДУХ +15 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ЯВЛЯЕТСЯ ЧАСТЬЮ КОМПЛЕКТА «КРЫЛО АНГЕЛА»
        - Этот артефакт - одна из реликвий моего Ордена, - даже сейчас, протягивая Перо, Араниэль говорил с толикой неуверенности, что выдавало его нежелание расставаться с предметом. - Заплети его в волосы и Перо поможет обрести тебе силу и укрепит душу, в то время как Клинок позволит противостоять порождениям Хаоса.
        - Раз ты сам настаивал на искренности, наверняка тебе стоит добавить немного больше информации об этом предмете, - пусть характеристики и выглядели весьма заманчиво, Диана не спешила принимать артефакт.
        - Твоя правда, - кивнул Старик. - В этом артефакте заключена частичка моей воли, но не переживай, она никак не сможет повлиять на само Перо или на тебя.
        - Это как-то позволит тебе выжить?
        - Если бы, - усмехнулся Местный.
        - Тогда в чём суть?
        - Запечатанный осколок воли хранит в себе большую часть моих знаний, если твой друг что-то скрывает, то с их помощью ты сумеешь увидеть его истинное лицо.
        В Теллуре хватало способов повысить репутацию с Сёстрами, по крайней мере, двумя из них - Жизнью и Смертью. Святые места, помощь жрецам, служение и, конечно дары.
        Самый быстрый способ - жертвоприношение, но вместе с тем и наиболее требовательный. Недостойные дары, неподходящее место или неправильная церемония - любой из этих факторов может привести к обратному эффекту, чего я не мог себе позволить. Ведь следующим шагом станет отрицательная репутация.
        Относительно места я не сомневался. Алтарь Смерти однажды доказал, что способен принимать жертвоприношения, а с того момента он ещё и добрался до пятого ранга.
        Церемония - возможно, мой подход далёк от идеала, но я не планировал возносить мольбы и бросаться громкими речами. Подобно Клятвам, я собирался избавиться от пустых слов и пустить в ход намерения.
        Сложнее всего, оказалось, определиться с даром. Кандидатов на эту роль хватало, но далеко не с каждым из них я был готов расстаться.
        Реликвии, без сомнений, достаточно ценные, чтобы их по достоинству оценила даже Смерть. Вот только на каждую из них у меня имелись собственные планы. Кроме того, навряд ли божество, чьему культу принадлежит артефакт, оценит подобный поступок.
        Щиты я сразу исключил. Оскал слишком ценен для меня, а Крылья навряд ли дотягивали до требований дара. С остальными элементами экипировки дела обстояли схожим образом. По настоящему ценные вещи мне было нечем заменить, а остальное выглядело слишком мелко.
        Перебрав весь инвентарь, я наконец-то определился. Особь - паразит, живший внутри Гун-Гуна, пусть и являлся опасной тварью, способной свести с ума носителя, выглядел как нечто достаточно ценное. В конце концов, в мои планы изначально входило отдать тварь на исследование Пари. Слишком уж заманчиво выглядела возможность передать часть способностей Особи Нейронному Паразиту.
        Даже если говорить о жертвоприношении, то Единый наверняка даст куда больше тварь, что берёт начало из мира Инферно. Тем не менее, последнее время я взывал к Серой Госпоже слишком часто, а, как известно, у всего есть цена.
        Материализовав сферу с запертой внутри Особью над Алтарём Смерти, я несколько секунд наблюдал как та пытается вырваться из плена, словно чувствовала близость скорой гибели. Клякса из плоти то сжималась, то растягивалась.
        Всё в мире хочет жить…
        Разжав пальцы, я позволил сфере сорваться на алтарь, который с готовностью принял подношение. Из недр костяного постамента вырвалась рука, сотканная из тлена. Подхватив сферу, она сжала ту, легко кроша защитную оболочку.
        Долгую секунду Особь боролась с рукой из тлена, а после даже попыталась слиться с той, но в итоге обратилась в пыль, которую так же пожрал алтарь.
        ЛИКИ СМЕРТИ +2
        | ИМЕЕТ ВРЕМЕННОЕ ОГРАНИЧЕНИЕ - 12 ЧАСОВ|
        РЕПУТАЦИЯ СО СМЕРТЬЮ +3
        | ТЕКУЩИЙ СТАТУС 3 |
        Серая Госпожа высоко оценила подношение. Столько же я получил за убийство и принесение в жертву дитя Шайнари. Впрочем, тогда это отчасти было платой за возвращение Парии, да и Совет Проклятых - не самое подходящее место для подобного ритуала. Наверняка, в иных обстоятельствах я бы получил куда больше.
        Впрочем, даже сейчас не обошлось без приятного бонуса - двух Ликов Смерти. К сожалению, те носили временный характер. В случае если я ими не воспользуюсь в течение 12 часов, они попросту исчезнут. Но даже так, подобный ресурс не стоило недооценивать.
        Даже если забыть о контракте на Гробовщика, новые Лики отлично помогут с побочным эффектом от Бремени Судии (1).
        Понаблюдав за Маской и убедившись, что с той всё в порядке, позволил себе заняться другими делами, а именно - Замком.
        Управляющее Ядро, визуализировавшее как конечный проект Замка, так и отдельные этапы его постройки, серьезно упрощало работу, позволяя контролировать весь процесс напрямую из Обители.
        С технической точки зрения Первый Этаж оказался завершен, но при этом требовал более тонкой настройки. Причем речь шла далеко не о мелочах.
        Имеющийся лабиринт выглядел слишком просто. Мне потребовалось около минуты, чтобы на глаз проложить правильный маршрут от входа в замок, до следующей зоны этажа - Гильд-Холлу. Естественно для чужаков, не имеющих на руках детальной карты, ситуация окажется в разы сложнее, но всё же, строение требовало явных доработок.
        Следующим слабым местом лабиринта стало полное отсутствие ловушек. А ведь страх угодить в западню за очередным углом может серьезно замедлить вторженцев, тем самым помогая выиграть драгоценные минуты для подготовки полноценной обороны.
        Проблему с ловушками можно было решить несколькими способами. Самый простой - купить готовые механизмы, но этот метод порождал прямую зависимость от создателя устройств. А ведь будет присутствовать и наценка, причем немаленькая.
        Качественные ловушки - недешевое удовольствие, и скорее прерогатива мощных гильдий. А у подобного клиента должны водиться деньги. Кроме того, стоимость наверняка увеличилась ещё и после Алой Луны.
        Второй способ подразумевал наладить внутреннее производство ловушек. Риски утечки опускались до минимальных отметок, а финансовые траты сводились к самим расходникам, но и тут хватало проблем. Прежде всего, требовался подходящий специалист с достаточно высоким рангом профессии. Хотя не факт, что для нормальной укомлектовки хватит одного работяги.
        Благодаря статусу Вожака я мог просматривать общую информацию обо всех участниках Стаи. Навряд ли Система открывала все тайны подчинённых, но для анализа и этого было более чем достаточно.
        Единственной подходящей кандидатурой оказался друид, но и для того направление оказалось непрофильным. В лучшем случае парень справится с чем-то средним, вроде создания ядовитых или агрессивных зарослей.
        Фенек так же кое-что умел, но делал явный акцент на обезвреживании, что делало из него весьма посредственного специалиста в сфере создания ловушек.
        Воспользовавшись данными из памяти Альта и изучив соответствующую тему, натолкнулся на альтернативный метод создания ловушек с использованием особенностей окружающего ландшафта.
        Автор в качестве примера приводил ямы с тяжелым ядовитым газом, выходящим тут же из расщелин в земле. Подобная схема могла сработать располагайся база над Лунными Копями. Впрочем, в моём распоряжении имелось нечто более мощное и многофункциональное - Обитель.
        Если создать односторонний портал между Структурами Пристанища и Лабиринтом, может получиться нечто достаточно убойное. Коридор заполненный пламенем из Очага способен очень легко поджарить большинство Вечных.
        Главная проблема - энергозатраты. На данный момент Обитель могла обеспечить одновременно лишь четыре червоточины, при этом оставался лишь небольшой резерв для манёвра. Но уже с этим можно было работать.
        Поначалу планировал создать четыре зоны-ловушки, но вовремя одумался. Выпускание того же пламени в коридор пусть и несёт угрозу, но куда действенней будет комбинация из нескольких сил.
        Убойная сила пламени Очага станет в разы опасней с аурой от Алтаря Смерти. Потеря 5 % от максимального параметра шкалы опыта - поубавит желания лезть повторно к Замку. Ну а самых упёртых будет ждать пятичасовая задержка перед перерождением и усиленный посмертный дебаф.
        Естественно, даже бушующему пламени Очага было очень далеко до универсального оружия. Любой высокоуровневый боец ближнего боя будет обладать неплохими резистами ко всем стихиям первого порядка. Предметы, Осколки, Достижения - в Теллуре хватало способов повысить собственную живучесть. В такой ситуации стоит делать акцент не только на убойную силу, но и подавление врага, с чем отлично справится проекция Омута Боли.
        Полный или вовсе усиленный спектр ощущений превратит огненную ловушку в настоящий ад. Ну а финальным штрихом станет Барьер, способный запечатать выбранную зону, мешая врагам сбежать.
        В теории идея выглядела неплохо, но сходу создать рабочую модель не вышло. Стационарные порталы отказывались накладываться друг на друга, в итоге вместо взаимного усиления, получилась едва работавшая конструкция. Благо, решить проблему оказалось относительно легко.
        Червоточине требовалось свободное пространство от десяти квадратных метров. Попытка выстроить их в один ряд, друг за другом, сводила на нет весь потенциал комбинации, но если в одном коридоре задействовать пол, стены и потолок, получалась самая настоящая «коробка смерти».
        Главный минус - ограниченное число порталов позволяло создать лишь одну такую коробку, но и тут нашёлся обходной путь. В постоянном поддержании ловушки в одном месте не было никакой нужды. Если создать заранее специальные якоря, то можно по своему усмотрению активировать и сворачивать червоточины в нужных местах. К сожалению, этот процесс отнимал немало времени.
        Учитывая размеры лабиринта, в лучшем случае удастся задействовать три якоря, под которые следовало создать подходящие «горловины».
        Несмотря на весь соблазн и убойный потенциал, Источник Забвения и Истоки Грехов использовать не стал. Слишком велик риск засветить столь уникальные и мало кому приятные силы перед внешним миром. В итоге я мог тем самым привлечь к собственной Обители фанатиков, готовых отдать собственные жизни во имя искоренения зла.
        Увлёкшись ловушками, едва не упустил не менее важный момент - контроль за происходящим в лабиринте. Трёхмерная модель, созданная в Ядре - лишь макет, не способный отображать перемещения врагов, по крайней мере, без дополнительных приспособлений.
        Следящие руны, наблюдательные кристаллы, артефакты с запечатанными заклинаниями - аукцион вновь порадовал огромным выбором лотов, способных легко решить проблему. Вот только всплыли и старые проблемы, как в случае и с покупными ловушками.
        Потоковые товары - отличное средство против случайного прохожего, но меня волновали будущие засланцы от крупных гильдий. А этих парней навряд ли удивишь артефактом с просторов аукциона. Наверняка их собственные спецы уже давно разобрали по винтикам и изучили все доступные в продаже экземпляры. Кроме того, не исключено, что часть лотов ими же и выставлена.
        В итоге пришлось вновь делать ставку на собственную изобретательность. Лоза, одна из Структур Обители, неплохо справлялась с наблюдением внутри пещер, так что её можно попробовать использовать и в лабиринте.
        Пусть всей информации о чужаках Лоза дать не сможет, но и лишнего внимания к себе не привлечёт. А для успешного использования ловушек, для начала хватит и простого отображения врагов на карте.
        Впрочем, я решил на этом не останавливаться. В моём распоряжении находились сотни Искателей, которые легко впишутся в подземный антураж.
        Детальной проработкой самого лабиринта заниматься не стал, переложив эту задачу на Альта. Разум постепенно развивался и всё лучше справлялся с ранее поставленными задачами, вроде поддержки и контроля Парящих Щитов во время использования Бастиона. Да и с Мерцанием он неплохо помогал, корректирую длину прыжков.
        Естественно, создание лабиринта более сложная задача, требующая творческого подхода, но я в любом случае ничего не терял. Тем более что в хранилище данных Альта имелись и соответствующие наработки.
        Лабиринты нельзя назвать редкостью в мире Теллуры, так что в архиве набралось несколько сотен эскизов. Кроме того, даже если из затеи ничего не выгорит, я ничего не потеряю.
        Дав Альту доступ к Управляющему Ядру, точнее к его разделу с созданием чертежей и эскизов, сам переключился на Гильд-Холл. В этой зоне дела обстояли несколько проще.
        Главную проблему - полное отсутствие мебели, удалось решить с помощью всё той же Лозы. Потратив около пятнадцати минут, мне удалось создать макеты кроватей, стульев и столов, которые выглядели весьма… экзотично, а то и вовсе топорно. С сундуками заморачиваться и вовсе не стал - без особых эффектов, это банально не имело смысла.
        Даже по меркам недорогих гостиниц, комнаты выглядели бедно, от них так и веяло спартанскими условиями. Впрочем, это вполне вписывалось в мои планы. Будущие обитатели Замка и члены «Второго Шанса» вполне смогут самостоятельно украсить и оснастить свои комнаты. Благо, на аукционе хватало лотов с интересным дизайном и отличными бонусами, причем на любой карман. Доходило до весьма экстравагантных сумм.
        «НЕБЕСНЫЙ СОН»
        В РАБОТЕ БЫЛИ ЗАДЕЙСТВОВАНЫ:
        ПЛОТНИК - МАСТЕР
        РЕЗЧИК - ЭЛИТНЫЙ
        МАСТЕР РУН - ЭЛИТНЫЙ
        ОГРАНЩИК - ЭЛИТНЫЙ
        ПОРТНОЙ - ЭЛИТНЫЙ
        МАТЕРИАЛЫ:
        БЕЛОЕ ДЕРЕВО
        НЕБЕСНЫЙ ШЁЛК
        БЕЛЫЙ ТОПАЗ
        ЖЕМЧУГ
        СВОЙСТВА:
        - В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ КАЖДЫЙ ДЕНЬ СПАТЬ НА ДАННОЙ КРОВАТИ В ТЕЧЕНИЕ 30 ДНЕЙ, В КОНЦЕ МЕСЯЦА ИДЁТ ПРИРОСТ НА 1 СЛУЧАЙНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ! БОНУС НОСИТ ПОСТОЯННЫЙ ХАРАКТЕР!
        - 3 % ШАНС ПОЛУЧИТЬ ПРОРОЧЕСКИЙ СОН
        ЭФФЕКТЫ:
        |ЗА КАЖДЫЕ 2 ЧАСА СНА, ПОЛУЧАЕМ БАФ ДЛИТЕЛЬНОСТЬЮ В 1 ЧАС|
        - ПРИРОСТ ОПЫТА НА 12 %
        - УСИЛЕНИЕ СРОДСТВА С ЭЛЕМЕНТОМ СВЕТ НА 36 %
        - СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭЛЕМЕНТУ ТЬМЫ НА 24 %
        - ОСЛАБЛЕНИЕ ИЛИ ОТМЕНА ПРОКЛЯТИЙ
        - СНИЖЕНИЕ ВДВОЕ ШТРАФОВ В СЛУЧАЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ
        ЦЕНА - 1.000.000 ЗОЛОТЫХ
        Постоянный прирост к характеристике, даже случайной, выглядел весьма заманчиво, как и эффекты, но, на мой взгляд, цена явно завышенная. Впрочем, учитывая в каких условиях я находился с первого дня Теллуры, мне трудно объективно оценивать подобные товары.
        Наверняка найдётся богач, который не пожалеет приобрести нечто похожее. Не исключено, что у того же Льва есть нечто подобное.
        Закончив с жилыми помещениями, взялся за сам общий холл. Голые стены имели особые слоты под трофеи, способные давать большие и не очень, но вместе с тем приятные бонусы обитателям Замка и членам Второго Шанса.
        Опробовать фишку удалось сразу, причем дважды. В подпространственном кармане как раз имелось два подходящих экземпляра.
        ВСЕПОЖИРАЮЩИЙ КРОВАВЫЙ ЗОЛОТОЙ САМОРОДОК
        | РАНГ I |
        | 0/1.000 ЗОЛОТА |
        СВОЙСТВА:
        - В СЛУЧАЕ СМЕРТИ ОБИТАТЕЛЯ ЗАМКА ИЛИ ЧЛЕНА ГИЛЬДИИ ВТОРОЙ ШАНС, КОЛИЧЕСТВО ПОТЕРЯННОГО ЗОЛОТА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5 %
        - ДОПОЛНИТЕЛЬНО ПОТЕРЯННОЕ ЗОЛОТО ПОГЛОЩАЕТ ВСЕПОЖИРАЮЩИЙ КРОВАВЫЙ САМОРОДОК
        ЭФФЕКТЫ:
        - КОЛИЧЕСТВО ДОБЫТОГО ЗОЛОТА +2 %
        - КОЛИЧЕСТВО ДОБЫТЫХ ТРОФЕЕВ +1 %
        …
        ГОЛОВА САБНАКА
        САБНАК - ДЕМОН ИЗ ЧИСЛА НОСЯЩИХ ИМЯ, ЧТО ПОВЕЛЕВАЛ ГНИЕНИЕМ И РАЗЛОЖЕНИЕМ. ПОСЛЕ СМЕРТИ, ЕГО АУРА ИСКАЗИЛАСЬ, ОБРЕТЯ ОБРАТНЫЕ СУТИ ХОЗЯИНА СВОЙСТВА
        СВОЙСТВА:
        - УРОН ПО ДЕМОНАМ, КОТОРЫХ САБНАК ПРЕВОСХОДИЛ ПО СИЛЕ ПРИ ЖИЗНИ +15 %
        - СКОРОСТЬ ГНИЕНИЯ ТРОФЕЕВ СНИЖЕНА НА 50 %
        - РЕГЕНЕРАЦИЯ +1 % ХП/СЕК
        ЭФФЕКТЫ:
        - СКОРОСТЬ РАЗВИТИЯ КЛАССОВ +10 %
        - СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭЛЕМЕНТУ ГНИЛЬ +10 %
        - СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭЛЕМЕНТУ ОГОНЬ +5 %
        Голова Сабнака выглядела куда полезней, но учитывая возможность Самородка развиваться, я не стал бы ручаться за то, кто именно принесёт больше пользы.
        Помимо прочего, Система предлагала создать мою статую, в основании которой будут указаны все достижения. Естественно, каждое из которых будет приносить обитателям Замка особый бонус. Учитывая список моих достижений, предложение звучало очень даже заманчиво.
        ДОСТИЖЕНИЯ
        | СПИСОК ГРАВИРУЕТСЯ ЦЕЛИКОМ, БЕЗ ВОЗМОЖНОСТИ ВНОСИТЬ ПРАВКИ |
        | ЦИФРОВЫЕ ПОКАЗАТЕЛИ ЭФФЕКТОВ БУДУТ ЗАВИСЕТЬ ОТ МАТЕРИАЛА СТАТУИ |
        1. УЛЫБКА ФОРТУНЫ - УВЕЛИЧЕНИЕ УДАЧИ
        2. ЛЮБИМЧИК ФОРТУНЫ - УВЕЛИЧЕНИЕ УДАЧИ
        3. ВСПЫШКА - СОПРОТИВЛЕНИЕ ОСЛЕПЛЕНИЯМ
        4. САМОПОЖЕРТВОВАНИЕ - УСИЛИВАЕТ КЛАССЫ ЗАЩИТЫ
        5. ЕДИНЕНИЕ С ЗЕМЛЁЙ - УВЕЛИЧЕННОЕ СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ ЗЕМЛЯ
        6. БЕССМЕРТНЫЙ - УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ
        7. БЕЗРАССУДНЫЙ - УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДУХ
        8. ОСКВЕРНИТЕЛЬ - УВЕЛИЧЕННОЕ МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ
        9. ПЕРВАЯ КРОВЬ - ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН ПО ПРОТИВНИКАМ
        10. НУЛЕВОЙ ЗАРАЖЁННЫЙ - УВЕЛИЧЕННОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ БОЛЕЗНЯМ (УДВОЕНО ДЛЯ ЗАБВЕНИЯ)
        11. ПЕРВЫЙ ВЫЖИВШИЙ - УВЕЛИЧЕННОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ БОЛЕЗНЯМ (УДВОЕНО ДЛЯ ЗАБВЕНИЯ)
        12. ИСКАЖАЮЩИЙ СИЛУ - УСИЛЕНИЕ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫХ И ОСЛАБЛЕНИЕ ОТРИЦАТЕЛЬНЫХ ЭФФЕКТОВ В МЕСТАХ СИЛЫ
        Двенадцать пунктов, и это при условии, что парочка достижений не прошла через адаптацию и оказалась исключена из списка. Впрочем, эта потеря не выглядела серьезной, ведь я в любом случае отклонил системку.
        Когда планируешь оставаться в тени, многометровая статуя имени себя в полный рост посреди Гильд-Холла - весьма сомнительное решение. Кроме того, будет правильно, если именно главы Второго Шанса - девчата удостоятся собственных скульптур. Тем более что на данный момент холл мог вместить как раз три статуи.
        В целом широкий холл с множеством дверей по бокам, самородком на одной стене и головой демона на другой выглядел несколько пусто, а возможно и странно. Чувствовалась явная нехватка работы над антуражем, но косметическое планирование я без лишних раздумий оставил на девчат.
        Разобравшись с настройками первого этажа, взялся за второй. Тут дела обстояли несколько сложнее. Начать хотя бы с того, что здесь речь шла о более ячеистой структуре построек.
        Весь этаж делился на четыре Секции, а те в свою очередь вмещали по четыре Зала. Итого - шестнадцать помещений, способных выполнять необходимые для жизни Замка и гильдии функции. Неплохой запас… если не учитывать сотни возможных вариантов для застройки.
        Благо перебирать всё с нуля не пришлось. Бездна неплохо поработала над поставленной задачей и создала несколько готовых моделей, сохранив те в Управляющем Ядре. Шаманка даже потрудилась оставить комментарии к получившимся производственным цепочкам.
        Изучив наработки Бездны, взялся за их переработку. Первой на глаза попалась комплексная алхимическая лаборатория, способная создавать зелья высокого качества с низким процентом побочных эффектов. Естественно, всё это будет работать лишь при условии, если гильдия получит высокорангового алхимика.
        Сейчас мы могли полагаться лишь на Азалию (2). Пусть та и была довольно сильной Знахаркой, этого явно недостаточно для полноценной лаборатории. В теории можно использовать Аризавия, тот уже не раз доказывал, что замена полноценного тела на пояс с щупальцами его не особо ограничивала, но я сомневался, что этот парень легко согласиться работать в производственных масштабах ради общего блага.
        Пусть саму идею лаборатории пришлось отложить до лучших времён, та подкинула довольно интересную мысль, которую я и поспешил воплотить.
        СЕКЦИЯ № 1
        (НАЗВАНИЕ ОТСУТСТВУЕТ)
        ЗАЛ ПЛОТИ
        ЗАЛ КРОВИ
        ЗАЛ КОСТЕЙ
        ЗАЛ ПРАХА
        Созданная Секция должна стать отличным утилизатором практически любой органики. В идеале добытчики гильдии будут приносить целые туши, которые без остатка переработают четыре Зала.
        Цепочка будет начинаться с Зала Плоти, в котором из трофея извлекут наиболее важные компоненты. Внутренние органы, рога, секреты, железы - у разных животный будет собственный набор наиболее ценных частей.
        Сам по себе Зал не сможет обрабатывать туши, так что потребуется рабочая сила. С Залом Плоти лучше всего справится Хим (3). Будучи химерой, что обрела жизнь благодаря моей крови, он перенял и часть моих навыков. Вот только неизвестно как долго Крыс ещё пробудет в катакомбах Торгурии.
        В его отсутствии с этой задачей должен справиться и Слон, - у Леонида имелась профессия «добытчика», позволявшая относительно сносно разделывать туши.
        После Зала Плоти, останки будут направляться в Зал Крови, где и лишаться оной. Навыки Полоса отлично подойдут для этой задачи. Причем Гнолл сможет сразу пустить полученный ресурс в дело - на создание алых пилюль.
        После, уже иссушенное и лишённое самых ценных частей тело, попадёт в руки Сумрачной для извлечения Костей. В целом с подобной работой сумеет справиться практически любой, но Жрица обладала определённой властью над костями, так что ей это дастся куда проще и быстрее. Кроме того, её навыки так же позволят не складировать ценный расходник, а моментально его использовать.
        Кладка замка состояла из гранитных блоков в несколько рядов, скрепленных похожей на цемент массой, которую создают сами жуки-работяги. Пусть строение и получалось довольно крепким и прочным, дополнительное армирование ему точно не повредит. Собственно, вместо привычных Земле арматур я планировал использовать изменённые с помощью Сумрачной кости. Внутри стен уже имелась паутина из полостей, осталось лишь её заполнить.
        Последний Зал примет то немногое, что останется от тела, прошедшего через первые три этапа. Использовать подобные отходы с пользой можно немногими способами. Разве что пустить на корм свиньями или обратить в Прах!
        Раньше мне не приходилось сталкиваться со столь необычным ресурсом, так что тот сумел меня удивить, когда я впервые прочитал его описание в заметках Бездны. Фактически он являлся уникальным заменителем огромного количества низкоуровневых ингредиентов, ради добычи которых в ином случае придётся отправляться охотиться на монстров, которых давно перерос.
        Естественно Прах не являлся панацеей и не мог заменить все ингредиенты в рецепте. Допустимая критическая масса - не более трети от общей, при замене максимум двух расходников. Кроме того, чем выше ранг рецепта, тем строже его требования к соблюдению инструкции.
        Имелся у Праха и другой минус - он повышал шанс провала, по крайней мере, без особых приспособлений. Кроме того, любая органика после преображения теряла до половины от общей массы, а, следовательно, снижался и КПД.
        Впрочем, несмотря на все эти минусы, ресурс оставался весьма востребованным. Создавая слабые зелья и творя малые ритуалы, Вечные зачастую не преследуют цели добиться идеального результата, а банально прокачивают профессию. Помимо этого, глупо предъявлять особые требования по качеству к месту, главная функция которого заключается в переработке того, что остальные Залы забраковали.
        Отдельным плюсом созданной Секции стала неприхотливость. Три из четырёх Залов смогут работать сразу после создания, главное - наличие нужных Мастеров. Единственная загвоздка возникла с Залом Праха - в Стае не нашлось подходящего специалиста, так что пришлось воспользоваться костылями в виде артефактов и механизмов.
        Учитывая популярность самого Праха, способные его создавать установки оказались весьма ходовыми. Самый популярный и вместе с тем дешевый артефакт стоил около тысячи золотых и походил на одноместный крематорий.
        Металлический ящик, покрытый рунами второго порядка - Жара, отлично справлялся с поставленной задачей независимо от расы, класса и профессии Мастера Зала. Единственное условие - тот должен обеспечить стабильный и достаточно плотный поток маны.
        Сродство с элементом Огня и Пламени - рекомендовано, но не обязательно. Причем с работой справится и маг воды или льда, просто ему будет куда тяжелее работать в условиях постоянной жары и контролировать весь процесс.
        В целом «Жаровня Праха» выглядела неплохим вариантом, особенно в комбинации с Чешуйкой. Будучи Саламандрой, девушка отлично вписывалась в подобный Зал и могла разогнать на полную возможности домашнего крематория. Вот только от этой идеи я всё же отказался.
        Голые цифры - это лишь одна сторона вопроса, следовало учитывать и человеческий фактор, а тут дела обстояли не столь радужно. Едва не погибнув, Аня замкнулась в себе, пусть и старалась этого не показывать. Даже бросаясь в бой, чувствовалось, что она борется с чем-то внутри. Раз за разом ей приходится сражаться с собственными страхами.
        Учитывая состояние девушки, я просто не мог спихнуть на неё работу по утилизации останков. Понятное дело, что по мере роста «Второго Шанса», девчатам не потребуется лично работать в Залах, но нет никаких гарантий, что в первой волне к клану присоединяться люди с нужными характеристиками и талантами.
        Кроме того, имелись и иные доводы против крематория, а именно - посредственная синергия с остальными Залами. Высокая температура плохо влияла на каждого соседа, снижая тем самым общий КПД. В сложившуюся Секцию отлично бы подошло нечто несущее холод.
        В итоге выбор пал на альтернативную установку: гроб, покрытый рунами тления и времени. Среди побочных эффектов - ощутимые эманации смерти, но тут в качестве буфера выступал Зал Костей во главе с Сумрачной. Будучи Жрицей самой Серой Госпожи, Юля легко справится с этой проблемой и даже ускорит собственную работу - о чём мне и сообщило Управляющее Ядро, пока я экспериментировал с моделью Секции.
        На аукционе нашлось несколько моделей разных габаритов и производительности. Самые компактные оказались размером с рюкзак, в то время как другие могли с лёгкостью занять всю Секцию.
        Создавать Прах в производственных масштабах я не планировал, как и пользоваться переносной версией, так что выбрал лот способный уместить двухметровую тушу. Учитывая, что этот Зал - финальная часть секции, этот размер шёл с огромным запасом.
        Выбрав экземпляр попроще, ценой в три тысячи золотых и запустил строительство всей Секции не дожидаясь доставки механизма. Система сразу предложила изменить базовое название, что я и сделал, создав «Трофейный Цех». В целом передаёт суть, но без лишних подробностей, вроде «разделочной».
        Учитывая скорость насекомых-работяг, постройка Секции займёт около четырёх часов - выдаваемая Управляющим Ядром цифра немного скакала. Процесс можно было легко ускорить, но тогда придётся отвлекать моих маленьких помощников от основной работы - доработки самого этажа. Тот был закончен лишь на четверть.
        По той же причине - нехватке рабочих лапок и жвал, отказался от проработки и застройки оставшихся трёх Секций. Сейчас куда важнее нарастить твёрдый панцирь в виде стен, а создание внутренних производственных цепочек можно и отложить.
        Даже строительство самого Трофейного Цеха обуславливалось сиюминутными нуждами: кровавыми пилюлями и добычей кости для армирования стен. Кроме того, не стоило забывать, что каждый Зал и Секция требовали своего Мастера. Да и застройка не была бесплатной, с ощутимой скоростью сжирая и без того скудные запасы золотых монет.
        Лучше придерживаться размеренного темпа, делая ставку на качество, а не скорость или количество. В любом случае, после обнародования информации о Мишках и получении законной награды, я сумею в полной мере развернуться.
        Закончив с планировкой, приметил наработки всё той же Бездны по внутреннему устройству гильдии. Причем девушка даже оставила бросающуюся красным пометку «ВАЖНО!».
        Помимо вертикали власти, которую я утвердил ранее, имелись не менее важные вопросы. Например: внутренняя валюта гильдии - Очки Заслуг, ну или просто Заслуги, Озки.
        Возможно до Разлома люди и могли работать в гильдиях на энтузиазме или за идею, но сейчас ситуация серьезно изменилась. Труд имеет свою цену, и любой вклад должен вознаграждаться соизмеримо вложенным силам. Причем одной лишь внутренней валюты недостаточно, гильдия должна продавать за неё нечто уникальное, недоступное посторонним.
        В отличие от тех же Залов и Секций, этой темой Шаманка толком не успела заняться. Видимо по той же причине и не поднимала вопрос в личной беседе - хотела подготовиться. Возможно, даже ту пометку «ВАЖНО!», она оставила для себя.
        Впрочем, пробежавшись по уже имеющимся наработкам, легко уловил суть проблемы и подкинул девушке пару идей.
        Главным козырем «Второго Шанса», как изначально и задумывалось, должна стать Чаша Афродиты. Возможность изменить внешность в лучшую сторону - дорогого стоит. Особенно, если гильдия окажется монополистом в этой сфере.
        Кровавые Пилюли от Полоса и Мази от Азалии - так же весьма лакомый кусочек. Тем более, что аналогов на том же аукционе я пока не замечал. Подобный ресурс вполне мог приобрести статус «стратегического» и будет распространяться исключительно внутри гильдии с возможностью выкупа только за Заслуги.
        В перечень уникальных ресурсов попал и Славан. Дворф являлся одним из лучших кузнецов кластера и этим глупо не воспользоваться. Конечно, делать из него ломовую лошадь никто не собирался, но единичные проекты во имя общего блага он точно осилит.
        Сюда же добавил и возможность обменять ненужную или слабую экипировку на более высокоранговую. Сдал 11 -15 слабых предметов и получил один посильнее. Приоритет в очереди будут получать вещи более высокого ранга. Подобный подход позволит людям постепенно улучшать экипировку, Золотому Жуку (4) не простаивать, а гильдии получать прибыль с излишков.
        Возможность сменить расу на Кицуне сейчас выглядела двояко. Несмотря на все блага и бонусы, после Разлома далеко не каждый согласиться расстаться с человеческим обликом. Представители иных, менее привлекательных рас, возможно и вовсе не захотят экспериментировать с внешностью, предпочтя использовать Чашу Афродиты.
        Уверен, что Пария подобно Иллании так же сумеет инициировать смену расы, но перспектива обратиться в Инсектоида выглядела ещё более сомнительно, чем облик Звероморфа.
        Впрочем, существование дочки вообще лучше держать в секрете. Слишком уж неоднозначная репутация у Великих Матерей. У Проклятых и без того хватало трений с богами и их паствами, так что не следовало обострять.
        А вот от идеи наградить рядовых новичков Нейронными Паразитами, замаскированными под источник бафов, отказываться не стал. Причем один лишь факт, что за это придётся платить, ощутимо снизит риск разоблачения подвоха.
        После недолгих колебаний, дал добро и на посещение Спирали. Данж внутри Замка - это огромный плюс, вот только я не хотел лишний раз светить прямой дорогой к Плану Инферно. Лишняя шумиха мне точно не нужна. В итоге подобной чести будут удостоена лишь проверенная временем элита Шанса, сумевшая пробиться в число Стаи или приближённая к ней.
        В формирование цен и наград не лез, сосредоточившись на составлении списка благ, которые сумеет купить член гильдии. Бездна, в отличие от меня не станет брать цифры с потолка.
        Сверившись с внутренними часами и убедившись, что в запасе ещё есть время - чуть больше пятнадцати минут, решил заглянуть к Пари. Истинные Стражи - насекомые-воины выше сотого уровня без особого труда могли зачистить большую часть Первого Витка, но я не хотел бросать дело на самотёк. Это же касалось и Золотого Жука, который должен был уже вылупиться. Кроме того, следовало проведать дочь.
        - Отец, - едва я переместился в Спираль, Пария уже была рядом, приветствуя неглубоким поклоном. - Зачистка Витка идёт полным ходом. По мере приближения к Ядру мирка твари становятся сильнее и агрессивней, но этого всё ещё недостаточно, чтобы остановить Истинных Стражей. Захват всего Витка - лишь вопрос времени.
        - Ты молодец, дочка, - пусть это и было едва заметно, но губы Пари дрогнули, выдав на миг её улыбку.
        - Если Отец прикажет, я готова лично вступить в бой и тогда враг падёт уже сегодня!
        То, с каким рвением малышка отреагировала на похвалу, заставило кое-что вспомнить. Молодая Великая Мать, правительница роя - всё это громкие и грозные статусы, но они не отменяли простой истины - Пари всё ещё ребёнок, что прожил считанные недели. Ребёнок, которому я слишком мало уделял внимания, и теперь она хватается за любую возможность, дабы выделиться в моих глазах.
        Несколько слов похвалы и Пария готова оставить гнездо, чтобы рвать глотки врагам собственными руками. Всё это, лишь для того, чтобы порадовать отца.
        До меня только сейчас дошла мысль, что я толком не знаю, чем именно живёт малышка и чего хочет. Взять любого из Стаи, Вечного или Местного - не важно, но я мог ответить на подобный вопрос. Возможно, не совсем верно и скорее поверхностно, но мог. Единственное исключение - Пария. Да, мы не раз обменивались эмоциям, и я был абсолютно уверен в верности дочки, но это не повод относиться к ней как к инструменту.
        - Пари, чего бы ты хотела? - довольно простой вопрос, но он застал малышку врасплох.
        - Воля отца - моя главная и единственная цель, - несколько опешив, но искренне ответила та.
        - Нет, чего хочешь именно ты? - видя непонимание в глазах Пари, я невольно покачал головой, ведь подобная реакция - целиком и полностью моя вина.
        - Прости отец, - малышка поспешно склонила голову, видимо решив, что её ответ меня разочаровал.
        Вздох, вырвавшийся из-под Маски Двуликого, вовсе заставил Пари поёжиться и вжать голову в плечи. Несмотря на всю силу и власть, она оставалась маленьким ребёнком. Пока её переполняла аура смерти, холодная и бесчувственная, это не столь сильно бросалось в глаза, но по мере того, как малышка «оживала», всё становилось более ясным.
        Исказив Маску Двуликого, чтобы та не закрывала большую часть моего лица, подошёл к Пари. Аккуратно взяв ту за подбородок, с лёгким усилием заставил малышку посмотреть мне в глаза. В этот момент дочка даже не смела дышать.
        - Не переживай ты так - тебе не за что извиняться, - отпустив подбородок, ущипнул Пари за нос.
        Нечто подобное частенько проворачивал отец, естественно пока я был маленьким. С годами подобные жесты становились всё реже, что только добавляло ценности этим воспоминаниям. Не знаю, как это тогда работало, но именно подобные мелочи помогали отвлечься от детских глупостей, что забивали мою голову. Сейчас, не зная как подступиться к Пари, решил подсмотреть уловку отца.
        Навряд ли малышка почувствовала такой же «щипок», что и я в детстве. Покрывавший её тело хитин с лёгкостью может блокировать полноценную атаку, не то, что этот безобидный жест. Тем не менее, уловка сработала.
        Пари, толком не понимая, что происходит, от неожиданности слегка отстранилась и прикоснулась к собственному носу. На смену страху и стыду пришло любопытство.
        - …относительно моего вопроса - просто подумай, чего хочется именно тебе, и просто скажи первое, что придёт в голову. Это не испытание или проверка, так что можешь не спешить с ответом.
        - Чаще, приходи ко мне чаще, - на эмоциях выпалила дочка, после чего добавила куда сдержанней, - отец…
        - Хорошо, - подобные разговоры давались Пари нелегко, так что я не стал напирать и переключился на более привычные для малышки темы.
        Количество убитых врагов, перечень трофеев и статистика захваченных зон - отвечая на подобные вопросы, Пари вновь взяла себя в руки. Правда, теперь я ощущал разгорающийся огонёк тепла внутри её ауры.
        Отдельной темой стал Золотой Жук. Едва родившись, тот сходу взялся утолять голод на благо Стаи и Гильдии. Причем уже имелись кое-какие результаты.
        Обычные предметы - белые, слабее которых были только Поломанные, Жук переваривал за считанные минуты. Правда, на выходе мы получали лишь Необычную вещь. Этот ранг в свою очередь требовал для переработки полчаса, а Редкий час.
        До тестирования Уников дело не дошло. Жук отказывался поглощать те предметы, которые сам же и создал, а на Складе не оказалось достаточного количества однотипной экипировки. Тем не менее, если тенденция сохранится, то в лучшем случае процесс займёт пару часов, а то и больше.
        Естественно цифры шли весьма усреднённые. Помимо ранга вещи, учитывался её уровень и размер. Метательные ножи переваривались ощутимо быстрее по сравнению с двуручными мечами и уж тем более тяжелой бронёй.
        Особым пунктом шло однообразие съеденного. Если Жук поглощал однотипные предметы, это могло ускорить процесс, в то время как разнокалиберные артефакты могли перерабатываться в несколько раз дольше.
        - Отец, это решаемая проблема, - поспешила объяснить Пари, уловив мою реакцию. - Создав Гнездо для Золотого Жука, можно ускорить процесс, самое меньшее - вдвое!
        Против идеи малышки не возражал, но у проблемы имелось и второе дно. Сейчас Рой - структура Обители, имел четвёртый ранг, что позволяло иметь аналогичное число Гнёзд и те уже были созданы.
        - За последнее время Рой достаточно разросся и может пробиться на новый Ранг. Это несколько снизит скорость экспансии, вместе с тем потребуется потратить большую часть уже добытых ресурсов, но оно будет того стоить.
        - В таком случае можешь действовать, - помимо усиления всего Роя, одна только возможность ускорить работу Золотого Жука стоила подобных трат, ведь чем раньше я сделаю это улучшение, тем скорее оно окупится.
        - Отец, ещё один момент, относительно Искателей… я не хочу сказать, что сейчас мы используем их неправильно, но… - Пари замолчала, видимо не была уверенна, что стоит продолжать. В конце концов, нынешний режим был создан мной.
        - Продолжай.
        - Виток - щедрые угодья, способные прокормить огромное количество Искателей. Помимо тех особей, что забирает Отец, остальных можно выпускать на разведку земель за пределами Обители. Да, без поддержки Роя, они будут представлять собой жалкое зрелище, и будут гибнуть сотнями, но постепенно они сумеют достигнуть цели.
        - Хорошая идея - пока можешь использовать излишки ресурсов, но в ближайшее время эта проблема будет решена, - решив не ограничиваться общими фразами, поделился с Парией схемой будущего Трофейного Цеха.
        - Планы отца куда лучше моих, - пусть малышка и пыталась это скрыть, но в её голосе чувствовалось разочарование.
        - Не стоит недооценивать собственные идеи. Как я сказал, в Замок уйдёт лишь часть добычи, остальное отправиться для переработки в Эссенцию, чтобы увеличить выплод не только Искателей, но и Стражей с Паразитами - те могут стать неплохими помощниками для других Вечных, - если задумка сработает, то можно будет включить насекомых в список особых благ гильдии.
        - Отец… - после недолгого колебания, Пари всё же продолжила, - ведущие от тебя свой род создания, в том числе и я, душой и телом преданы тебе… и только тебе. Я готова исполнить твою волю, но мои отпрыски слишком юны, а их разум слаб. За пределами Обители, вне твоего контроля, они не будут подчиняться чужакам. Стае - возможно, ведь они несут отпечаток твоей ауры, но не чужакам.
        В словах дочки имелась логика, но я не собирался так легко отказываться от задумки. Искатели и Стражи могли стать весьма популярным и полезным товаром внутри гильдии.
        - В твоей власти наделить их большим разумом, но далеко не каждая каста способно принять подобный дар. Над рабочими всегда стоит Надзиратель. Излишняя самостоятельность может нарушить баланс. Кроме того, для подобных преображений потребуется достигнуть как минимум пятого ранга.
        Открыв вкладку Роя, проверил статусы каждого подвида насекомых. Увиденное не порадовало. При условии, что за каждый новый Ранг приходилось платить очками талантов, тотальный апгрейд откладывался на очень долгий срок.
        РОЙ
        РЕМЕСЛЕННИКИ - 5 РАНГ
        НЕЙРОННЫЕ ПАРАЗИТЫ - 5 РАНГ
        ЗАРАЗИТЕЛИ - 4 РАНГ
        ТКАЧИ - 4 РАНГ
        ПОЖИРАТЕЛИ - 3 РАНГ
        ИСКАТЕЛИ - 3 РАНГ
        ПАРАЗИТЫ - 2 РАНГ
        СТРАЖИ - 1 РАНГ
        Необходимые для прокачки ресурсы выглядели слишком завышено. Даже если отбросить наименее полезных особей и оставить основу, всё равно было три подвида, чьи гнёзда уже имелись в Рое: Искатели, Паразиты и Стражи.
        Первые отлично справятся с ролью разведчиков, которые смогут спокойно проверять любые пути, даже ведущие в один конец. Вторые способны заменить разовый хилл, ну а третьи блокировать атаку.
        В теории всё звучало неплохо, вот только за это добро придётся отдать девять очков талантов. Таким количеством ресурсов я просто не мог разбрасываться.
        Прежде чем окончательно поставить крест на задумке, проверил подвиды с подходящим рангом. Персональные Ремесленники выглядели скорее как забава, нежели нечто полезное. А вот с Паразитами ситуация выглядела куда интересней.
        - Нейронные Паразиты априори будут находиться рядом с Вечным… сумеют ли они анализировать приказы Носителя и передавать их остальным отпрыскам?
        - Это… возможно, - судя по ненадолго помутневшему взгляду, Пари дала не случайный ответ. - Виды подобные Нейронным Паразитам предрасположены к формированию более сложной высшей нервной системы, и как следствие - полноценного самосознания. Заняв более высокое место в иерархии Роя, они смогут управлять отпрысками из низших каст, не нарушая общего баланса.
        - Отлично. Возможно, эволюционировать Паразитов уже сейчас или потребуются дополнительные ресурсы?
        - Нейронные Паразиты имеют пятый ранг и могут пройти через эволюционный скачок. В естественных условиях он рано или поздно наступит самостоятельно, но результат может занять много времени и быть несколько непредсказуемым. Если Отец позволит, то я готова взять процесс под личный контроль, но для желаемого и контролируемого результата потребуется Эссенция, очень много Эссенции. Кроме того, столь сложные особи будут рождаться с куда меньшей скоростью.
        - Это допустимо. Можешь использовать большую часть добычи из Витка. В хранилище отправляй только наиболее ценные образцы.
        Строительство второго этажа займёт около суток, до того момента Трофейный Цех будет простаивать. Будет неплохо, воспользовавшись получившимся окном, создать запас Нейронных Паразитов, чтобы будущие члены гильдии могли сразу увидеть этот… товар.
        Понятное дело, что одномоментно создать большое количество особей не выйдет, но определённый дефицит скорее сыграет на руку. При правильной подаче Вечные начнут конкурировать за возможность обрести Паразита, который не только даст бонусы, но и позволит контролировать других насекомышей.
        Пари не стала откладывать на потом мою просьбу. Вернувшись в бассейн, дочка взяла под свой контроль около полусотни коконов с личинками Нейронных Паразитов.
        Меньше чем через минуту на свет появились крохотные насекомые. Причем каждая рождённая особь немного отличалась от оригинала.
        После беглой оценки, Пари уничтожила большинство из инсектоидов. Те немногие особи, что прошли отбор, стали донорами генетического материала для новой партии коконов.
        Столь стремительные результаты поражали, но и плата была соответствующая. Причем ощутимо упавший уровень Эссенции в бассейне оказался лишь частью цены. Все три основных показателя Пари: мана, выносливость и жизнь, то и дело проседали в красную зону.
        Процесс по-своему завораживал, но долго наслаждаться видом контролируемой эволюции не вышло. О себе дал знать Альт, сработавший в режиме будильника - до назначенной встречи с группой Вечных осталось не так много времени.
        Поняв, что я собираюсь уйти, Пари остановила эксперимент и подалась вперёд, но в итоге замерла, ничего не сказав. Видимо не сумела подобрать нужных слов, впрочем, они и не требовались. Дочка не хотела, чтобы я уходил.
        Будь на то моя воля, с удовольствием провёл бы время с Пари, но выбирать не приходилось. Прежде чем вернуться в Обитель, бегло оценил собственные характеристики - бонус от Первопроходца (5) в пределах Спирали не работал, по крайней мере, это касалось Первого Витка. По мере продвижения вглубь, ситуация могла измениться.
        Вернув Маске Двуликого изначальный облик, полностью скрывавший под собой моё лицо и лишённый даже прорезей для глаз, активировал телепорт.
        Переместившись в столицу, едва успел к крайнему сроку сбора, на что Ассасин демонстративно закатил глаза. Сопровождавшая его пара Вечных просто кивнула.
        Занятно, в полумраке внутри кареты я не обратил внимания, но одним человеком в группе явно была девушка, а молчаливый парень оказался довольно приземистым и коренастым. Комплекция последнего наводила на мысли о расе дворфа, но тут оставалось лишь гадать.
        Благодаря совместному заданию, мне удалось стать частью группы, обойдя ограничения на невозможность становиться частью обычного объединения Вечных. Правда, большая часть информации о компаньонах оказалась закрыта. Даже полоски хитов, маны и выносливости отображали неточные цифры, а лишь процентный показатель.
        - Теперь мы наконец-то можем выполнить задание? - видимо за прошедший час парень, вместо того, чтобы успокоиться, лишь сильнее себя накрутил, что не прибавило ему обаяния.
        Нагнетать и выяснять отношения не стал. Банально не видел в этом смысла. Незачем лишний раз подкармливать внутреннего Демона, тем более что тот и так получил небольшое усиление после Объятий Суккубы.
        Решил просто промолчать. До тех пор пока Вечный не переступит черту, проще игнорировать его тирады.
        - Так бы сразу, - судя по несколько разочарованному голосу, парень рассчитывал получить отпор. - Инфой обменяемся по ту сторону, мы и так слишком много времени потеряли. Готовность: три, два, один…
        Учитывая обилие телепортаций за последнее время, очередной прыжок не должен был стать чем-то особенным, тем не менее, он сумел неслабо пощекотать нервы. Несмотря на весь мой опыт затяжных прыжков, этот побил все рекорды.
        Практически полчаса, проведённые внутри столпа света - серьёзный повод для волнений. Причем больше пугал даже не риск отправиться в несколько мест одновременно в разобранном виде. Наверняка будет больно, а может и вовсе наступит моментальная смерть, но в итоге я лишь потеряю один Лик. Куда страшнее вероятность навсегда застрять внутри зависшей формации.
        Абсолютная ловушка, внутри которой даже невозможно использовать суицид для перерождения - успел подметить, что нужная «кнопка» посерела, выдав неактивный статус. Благо всё обошлось.
        - Грёбанный мир, - в сердцах бросил ранее молчавший парень, - я, чуть не… - переведя дыхание, Вечный не стал заканчивать брошенную в сердцах фразу, - а, да и чёрт с ним.
        Девушка в полной мере разделяла эмоции товарища и сейчас активно приходила в норму, делая медленные вдохи и выдохи. К моему удивлению, лучше всех в сложившейся ситуации себя показал Ассасин. Бегло осмотрев собственные ноги и руки, видимо на предмет их полноценного присутствия, парень взялся за изучение местности.
        Собственно, вокруг не оказались ничего примечательного. Низкие хибары, несколько одноэтажных домиков из камня, церквушка в центре поселения без малейшего отблеска божественного присутствия и едва живой телепорт. Вот и всё богатство деревушки, в которой мы оказались.
        Отдельного внимания заслуживала портальная платформа. Та с трудом справилась с одномоментной нагрузкой в лице нашей четвёрки и ушла на двухчасовой откат. До этого момента артефакт мало чем отличался от безжизненного камня.
        - Новенький, говорю это для тебя, так что слушай внимательно. Стоишь на месте и никуда не лезешь. Даже если хочется. Никуда, то есть, вообще никуда. В случае форс-мажора - бежишь вслед за остальными и стараешься не отставать. Понял? Отлично.
        Выдав тираду на одном дыхании, парень эффектно, как он сам, наверное, думал, растворился в воздухе. Вот только даже без Демонического Ока я мог легко отследить парня, который прямо на моих глазах активировал скрытность.
        Подождав секунд пятнадцать рядом с группой, видимо проверяя, не начну ли я чудить, Ассасин взялся за разведку. Стоит отдать ему должное, прежде чем уйти за пределы деревни, он обследовал каждую покосившуюся халупу. Естественно не обошлось без «костылей» - в ход шли сферические артефакты, которые быстро катались от одного здания к другому. Параллельно с этим обновлялась и карта группы.
        Наблюдая за работой сфер, сделал мысленную пометку в отношении насекомышей. Следовало всерьез задуматься о добавлении Искателям скрытности, а ещё лучше - невидимости. Слишком уж очевидным был этот недостаток со стороны.
        Артефакты Ассасина, как и мои маленькие разведчики, пёрли напролом в заданную точку. Даже во время охоты на неразумных монстров, подобная мелочь может сорвать внезапную атаку. А для противника с полноценным разумом подобная деталь послужит отличным предупреждением.
        - Не обращай внимания на Стрижа, он не плохой человек. Просто… времена сейчас сложные, - видимо от остальных сопартийцев Ассасин целенаправленно не прятался, ведь девушка заговорила только после того, как парень вышел за пределы деревни.
        Невольно сосредоточив всё внимание на Стриже, я практически не уделил внимания остальным спутникам. Впрочем, это отчасти объяснялось обликом парочки - мне было практически нечего анализировать. Их лица скрывались за серыми масками с множеством крохотных сквозных точек напротив глаз. Подобная структура позволяла смотреть на мир, при этом, не позволяя ничего увидеть посторонним.
        Под серой накидкой девушки время от времени мелькала одежда, но в отличие от Стрижа, речь шла не об экипировке. Вечная носила длинное платье. Ничего вычурного, всё в зелёно-коричневых тонах. Ткань - самая простая, без намёка на ауру. Если забыть про маску, то девушка без особого труда затеряется в толпе горожан.
        Самое удивительное, что она не сменила одежду на боевой комплект даже после телепортации. Поначалу я даже начал подозревать в ней мага, но даже это не объясняло отсутствие хоть какой-то боевой экипировки. Сейчас на Вечной находился явно «мирный» комплект.
        Правда, на общем фоне нашлась одна интересная деталь - ожерелье. Пусть то и скрывалось под платьем, мне хватило едва промелькнувшего силуэта, чтобы оценить необычность изделия. Судя по всему то состояло из зубов, причем немалого размера - замеченный клык оказался длинной с указательный палец.
        Столь необычное украшение серьезно выбивалось из образа девушки. Впрочем, меня привлекло другое. Слишком уж артефакт походил на моё собственное творение, разве что я в начале своего пути собирал с жертв уши.
        Долго гадать не пришлось. Система вновь оценила наблюдательность.
        ДОСТУПНО СОБЫТИЕ «ПОДОБНЫЕ МНЕ»
        ТЕЛЛУРА ПОЛНА САМЫХ РАЗНЫХ СУЩЕСТВ И ЕСЛИ ХОРОШО ПОИСКАТЬ, КАЖДЫЙ СУМЕЕТ НАЙТИ БЛИЗКОГО ПО ДУХУ ТОВАРИЩА. К СОЖАЛЕНИЮ, ЭТО КАСАЕТСЯ ДАЖЕ ТАКИХ МОНСТРОВ КАК ВЫ, ЧТО СОБИРАЮТ ФРАГМЕНТЫ ЖЕРТВ В КАЧЕСТВЕ ТРОФЕЕВ.
        ВСТРЕЧА ДВУХ КОЛЛЕКЦИОНЕРОВ ОБЪЕДИНЁННЫХ ОДНОЙ СТРАСТЬЮ - ЧЕМ ЖЕ ОНА МОЖЕТ ОБЕРНУТЬСЯ? ЗАЧАСТУЮ НИЧЕМ ОСОБЕННЫМ, НО ТОЛЬКО НЕ ДЛЯ ТЕХ, КТО СТОИТ В ОДНОМ ШАГЕ ОТ ТИТУЛА «СОБИРАТЕЛЬ ПЛОТИ»
        …
        ЯДРО ДУШИ «СОБИРАТЕЛЬ ПЛОТИ»
        СОБИРАТЕЛИ ПЛОТИ - МОГУЩЕСТВЕННЫЕ И ОПАСНЫЕ СОЗДАНИЯ, ЧЬЯ ИСТОРИЯ ТЯНЕТСЯ ОТ САМЫХ ТЁМНЫХ ВРЕМЁН ТЕЛЛУРЫ. ИХ РОД НЕВОЗМОЖНО УНИЧТОЖИТЬ, ВЕДЬ СОБИРАТЕЛЕМ НЕ РОЖДАЮТСЯ, А СТАНОВЯТСЯ!
        ОСНОВНЫЕ СВОЙСТВА:
        - КОЛЛЕКЦИОНИРОВАНИЕ ОРГАНОВ И КОНЕЧНОСТЕЙ
        - ВОЗМОЖНОСТЬ ИЗВЛЕКАТЬ ЧУЖИЕ БИОЛОГИЧЕСКИЕ МОДИФИКАЦИИ
        - ВОЗМОЖНОСТЬ УЛУЧШАТЬ СОБСТВЕННЫЕ БИОЛОГИЧЕСКИЕ МОДИФИКАЦИИ
        ВОЗМОЖНЫЕ ЭФФЕКТЫ ЯДРА ДУШИ:
        +2 ТЕЛОСЛОЖЕНИЯ ЗА КАЖДЫЙ ПОЛУЧЕННЫЙ УРОВЕНЬ
        +1 СИЛЫ ЗА КАЖДЫЙ ПОЛУЧЕННЫЙ УРОВЕНЬ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАГРАДЫ ЗА СИНЕРГИИ:
        ЖАЖДА (ОТРАЖЕНИЕ ДУШИ) - ЭВОЛЮЦИЯ ДО ЯДРА ДУШИ
        ВОЗРОЖДАЮЩИЙ ПЛОТЬ (ЯДРО) - ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО
        ИСКАЖАЮЩИЙ ПЛОТЬ (ПРОФЕССИЯ) - ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО
        МОДИФИКАЦИИ (БИОЛОГИЧЕСКОЙ ПРИРОДЫ) - УСКОРЕННЫЙ ПРОГРЕСС
        Жажда имела 18 ранг, так что до полноценного Ядра ей предстояло пройти две эволюции. В обычных условиях этот процесс может занять дни, недели, а то и месяцы. Альтернативный вариант предлагал получить всё и сейчас. Причем, одним лишь новым Ядром награда не ограничивалась.
        Довольно соблазнительное предложение, особенно при условии, что за всё придётся платить кому-то другому. Достаточно всего лишь сожрать Вечную и награда не заставит себя ждать. Естественно сама трапеза должна пройти по особым правилам, и закончится тем, что девушка лишится Вечности.
        В качестве утешительного бонуса, бывшая Вечная получит тысячу перерождений и особую награду в виде эволюции соответствующего осколка. Вновь кровавый ритуал оказался куда милосердней, нежели мимолётный взгляд старшей из Сестёр, что едва не уничтожил мою душу.
        Всего за пару часов Система подкидывает мне второй способ лишить кого-то Вечности, - Теллура явно стремилась как можно скорее избавиться от непосильного груза.
        Аура девушки к этому моменту слегка изменилась, выдавая лёгкое волнение. Впрочем, эту перемену я списал на затянувшуюся паузу. Предложи Система нечто схожее самой Вечной, её реакция должна была быть куда ярче.
        Видимо, для активации подобных событий нужно выполнить ряд условий и Система не может просто так стравливать между собой Вечных.
        Ничего не подозревающая цель. Забытая всеми богами деревня с единственным телепортом, который на ближайшие два часа мало чем отличался от простого камня. Признаться, столь идеальные условия пробудили во мне инстинкт охотника и… Жажду. Кроме того, после потери собственной Вечности, любая возможность стать сильнее выглядела более соблазнительно, нежели раньше.
        
        1 - Бремя Судии - при активации «Бесконечное Бремя Вины» (лишение Вечности), Алькор получает чистый урон размером 1000 % от показателя здоровья, тем самым убивая себя.
        2 - Знахарка - Азалия, супруга Агадора (Местный - Зомби, что отдал Алькору сердце, но тот в свою очередь передал его Сумрачной)
        3 - Хим - остался в катакомбах Торгурии, отправившись на разведку в город Скавенов.
        4 - Золотой Жук - один из «отпрысков» Парии - пожирает однотипные предметы Х-ранга (10 штук), после чего переваривает их в один предмет более высокого ранга.
        5 - Первопроходец - эволюционировавшая профессия Шагнувшего за Грань, на нынешнем ранге даёт +7.5 % ко всем характеристикам вне пределов Срединного Мира.
        
        ГЛАВА 12 БЛУЖДАНИЯ
        Столица Гипербореи. Гильдия Чистильщиков. События, после встречи Алькора с Элирией Калиан.
        По возвращению из Зала Вечности, Диана вновь оказалась на пятом этаже Башни Знаний. Первым делом девушка сверилась с внутренними часами и убедилась, что если и отсутствовала в этом мире, то счёт шёл на доли секунды. Впрочем, даже так девушка опаздывала и ей пришлось спешить.
        На полпути от Башни Знаний к Гильдии Чистильщиков девушка получила сообщение от Алькора. Артём, вопреки страхам девушки, не стал заваливать ту вопросами, а лишь убедился в том, что с Дианой всё в порядке.
        Забота со стороны парня лишь усилила решимость Шаманки идти до конца, но одновременно с тем в сердце Бездны появилось нехорошее предчувствие, которое лишь усилилось после входа в главный холл гильдии Чистильщиков. Хмурые лица товарищей говорили о многом.
        Выслушав краткий пересказ событий, Бездна и сама погрузилась в тяжелые мысли. На осмысление новой информации требовалось время. В особенности это касалось обретения Алькором способности лишать игроков Вечности.
        Удивительно, но за всё это время Диана так и не услышала Араниэля, хотя девушка отчётливо ощущала его присутствие в Пере Ангела. Стоило Шаманке вплести артефакт в волосы, как то моментально установило с новой хозяйкой лёгкую ментальную связь, позволяя ощущать осколок чужой воли в предмете. Причем, сама Бездна была уверена, что в любой момент сумеет легко избавиться от чужой метки.
        В итоге, Бездна осталась предоставлена собственным мыслям до самого возвращения Алькора. Благо, парень не стал юлить и сразу перешёл к главной теме.
        - Думаю, остальные тебе уже всё рассказали?
        - В общих чертах, - кивнув, Шаманка так же решила не ходить вокруг да около, затронув наиболее волнующий девушку момент. - Ты действительно можешь лишить Вечного возможности перерождаться?
        Вместо ответа Артём призвал и протянул Диане два свитка. Первый в подробностях описывал полученное им задание, а второй - Алую Слезу, дарованную Карной Модификацию. Убедившись, что это не собственная, а заёмная и к тому же временная сила, Бездна почувствовала себя несколько уверенней.
        - Ты готов на это пойти? - отложив в сторону свитки, которые моментально развеялись, Бездна перевела пристальный взгляд на собеседника.
        - Между одним из Стаи и посторонним, я без сомнений выберу первого. Кроме того, далеко не все люди невинны. Мы сохранили разум под Алой Луной, но так повезло далеко не всем. Учитывая временные рамки, у меня есть все шансы отыскать подходящую… цель.
        - Наверное, ты прав… - пусть в ответе Артёма и имелась своя правда, Диана надеялась услышать в его голосе куда меньше решимости и больше сомнений.
        - Знаешь, тебе стоит пересмотреть взгляды на своего друга… - наконец-то заговорил Старик, тем не менее, Бездна была готова к подобным нападкам.
        - Ты и сам прекрасно слышал, что Алькор собирается лишать Вечности только… преступников, да и то его на это вынудила одна из числа ваших.
        - О, госпожа Пророк неправильно поняла суть моего замечания. Возможно, для вас - «игроков», потеря Вечности - величайшая трагедия, но таков порядок этого мира. Рано или поздно, но даже Боги будут стёрты неумолимым течением времени. В некотором роде, его выбор даже пойдёт на пользу Теллуре. Не пойми меня неправильно, я не желаю гибели Вечным, вот только столь тяжелая ноша - непосильный груз для этого мира…
        - Тогда в чём дело?
        - Просто присмотрись к его Искре, - Перо в волосах Бездны испустило едва уловимый импульс, легко проникший в голову девушки и достигший её глаз.
        Вопреки соблазну, я лишь мысленно усмехнулся и развеял системку. Выбрать подобный путь - сродни плевку в собственное лицо.
        Сила никогда не была для меня самоцелью, лишь средством, способом выжить. Да, порой я делал неправильный выбор и случившееся с Верравием тому пример, но, тем не менее, я не хотел идти по головам невинных.
        В любом случае, со временем я сумею создать Ядро Души Жажды собственными силами, так что не стоило калечить судьбу и обрывать Вечность девушки. Почти наверняка она её лишиться, но это так же не повод. С другой стороны, окажись на её месте некто сродни Дублю, я бы не стал упускать подобный шанс.
        Девушка тем временем не спешила продолжать разговор. То и дело соскальзывающий в мою сторону взгляд, потирание пальцев о пальцы - эти и многие другие мелочи выдавали её желание заговорить, но та явно не решалась.
        - Давно работаете вместе? - решил дать собеседнице повод продолжить разговор.
        - Время от времени пересекались до Разлома, а после встретились во время «явки с повинной», - с готовностью ухватилась за возможность та, правда продолжала смотреть перед собой, а не на меня.
        - Не самый радушный приём? - решил продолжать подыгрывать.
        - Да нет, как раз наоборот. Встретили неплохо, даже кое-каких наград накинули за добровольное сотрудничество, но вот дальше… - замолчав, девушка резко обернулась, выпалив на одном дыхании. - Слушай, ты ведь тот палач, который был на эшафоте?
        Агрессия ассасина, странное поведение девушки - отдельные фрагменты головоломки начали собираться в целостную картину. Правда, пока я видел лишь её общие очертания.
        Троица была связана с тем, что случилось на эшафоте или вернее - с кем-то из заключённых. В мои руки попало всего двое, причем Ардеру я сразу исключил как связующее звено. Судя по всему, она была близка лишь со Славаном, а значит оставался Верравий, что усложняло ситуацию.
        В целом, никто не мешал мне попросту всё отрицать. Выходя на эшафот, я намеренно исказил Маску Двуликого и более не возвращался к тому образу.
        Некогда Плащ Чемпиона, пройдя через ряд модификаций, растерял былой блеск и обратился в мало чем примечательную деталь. Серый, потёртый - подобных тысячи вокруг.
        Остальная экипировка практически не засветилась во время казни, но даже если и ошибаюсь, за прошедшее время я успел дважды её сменить. Первый комплект не пережил драку с Гун-Гуном и последующую встречу с Пустотой, в то время как второй пришёл в негодность после близости с Шаризарой.
        Тем не менее, я не стал отпираться и просто кивнул в ответ. Компаньоны пусть и не могли знать наверняка, но судя по всему, были уверенны в моей личности. Отрицание лишь подольёт масла в огонь, а так, у меня был шанс распутать этот клубок.
        - Мы так и думали, - девушка бросила полный эмоций взгляд, но спустя десяток секунд его отвела, игра в гляделки прекратилась толком и не начавшись.
        Трудно смотреть в упор на гладкую поверхность маски, лишённую даже намёка на вырезы под глаза. Кроме того, даже ослабнув после контакта с Пустотой, артефакт оставался подарком самой Серой Госпожи, а подобное не стоило списывать со счетов.
        - Это ведь не всё, что ты хотела сказать, - провал с переглядыванием сбил боевой настрой собеседницы, так что пришлось её подтолкнуть.
        - Верравий, что ты с ним сделал?
        - Привёл в исполнение приговор.
        Девушка сжала кулаки, на этот раз куда уверенней сверля меня взглядом. Возможно, она рассчитывала услышать раскаяние в моём голосе, но оказалась разочарована. Пусть казнь и оставила в моей душе тень вины, но не более того.
        - Лия, - голос молчуна оказался низким и грубым, кроме того, казалось, что каждое слово даётся Вечному с большим трудом. - Стриж нашёл цель.
        Парень крайне не вовремя и возможно далеко не случайно заговорил. Девушка явно собиралась продолжить, но в итоге лишь фыркнула и отошла в сторону. В общем, пусть я и подтвердил прошлые догадки, ситуация яснее не стала.
        - Стриж скоро вернётся. Ждём.
        Последняя фраза адресовалась конкретно мне и смахивала на провокацию. Нет никаких гарантий, что конфликт не выйдет на новый уровень после возвращения ассасина. Ведь тогда на их стороне будет явный численный перевес. Впрочем, я этого не особо боялся.
        Пусть сейчас я и не был на пике формы, в собственной возможности выжить посреди спонтанной драки не сомневался. Ведь в отличие от Гун-Гуна, Троица ничего не знала о моих приёмах и уловках.
        Естественно риск присутствовал, но он был малой ценой за возможность узнать врага. Кроме того, если компаньоны решат перейти черту, в будущем у меня не будет поводов сдерживаться. В конце концов, мне ещё следовало погасить долг перед Карной, а перспектива лишить Лию Вечности, ради обретения силы, растеряет всю аморальность.
        Молчун тем временем призвал оружие, посох с гроздью фиолетовых кристаллов на вершине, чем подстегнул мою паранойю. Впрочем, нападать на меня никто не стал, по крайней мере, пока.
        К слову, моя прошлая догадка относительно расы парня оказалась неправильной. Если отсутствие бороды я мог списать на особые свойства маски, то вот фиолетово-синей коже и трёхпалой руке у меня объяснений не нашлось. Откровенно говоря, эти детали никак не вязались с известными мне расами.
        Следует уделить больше внимания изучению второго тома Бестиария… а заодно добыть первый, - информация никогда не будет лишней.
        Относительно экипировки Молчуна мне было нечего сказать. После призыва посоха, Фиолетовокожий стоял подобно статуе, что не давало разглядеть новые детали. Впрочем, я потратил на это дело не так много времени. Учитывая возможности Стрижа, мне пришлось сосредоточиться на наблюдении за местностью.
        Ассасин не заставил себя долго ждать. Смазанный силуэт показался минут через семь, при этом он даже не пытался зайти со спины. Кроме того, Вечный сам проявил себя, не дойдя до портальной площадки, на которой я стоял. Туда же подтянусь Молчун и Лия.
        Вопреки моим ожиданиям, воссоединившись, Троица не спешила нападать. При этом довольно любопытно вела себя аура Стрижа. Помимо злости, чувствовались отголоски облегчения. Словно он хотел даже не отомстить, а обличить палача.
        - Смерть Верравия - на твоих руках, - словно приговор бросил Ассасин, вот только я уловил сомнения в его голосе.
        Поведение союзников выглядело всё страннее, подогревая желание докопаться до правды. Решив в очередной раз подыграть, демонстративно отступил на шаг. Подобный ход легко принять за подготовку к бегству - отличный триггер для нападения, вот только Стриж отреагировал на него иначе, нежели я ожидал.
        Видя, как я отступаю, Вечный выдал пренебрежительный смешок и… расслабился. Словно, всё это время он только и пытался, что получить признание вины, а добившись цели - наконец-то успокоился.
        - Цель засела посреди могильника в пяти километрах от деревни. Земля пропитана эманациями смерти. Причем если от внешнего периметра просто веет мертвечиной, то внутренний окружён полноценной оградой из гробов и те явно не простая декорация. Зомби крепко обосновался на кладбище, так что я не стал лезть вглубь.
        На этот раз Стриж попросту игнорировал моё присутствие, демонстративно повернувшись спиной. Довольно интересный результат.
        - Звучит проблематично, - с толикой волнения в голосе прошептала Лия.
        - Проведём разведку боем, не впервой, - полный бравады голос и брошенный в мою сторону презрительный взгляд говорили о многом.
        Попытка выделиться за мой счёт скорее удивила, чем разозлила. Манера поведения союзников выглядела всё более странно. Учитывая, что драке троица предпочла словестные нападки, не видел смысла и дальше провоцировать Вечных. Вместо этого решил напомнить ассасину о нашем уговоре. Сам Вечный явно не собирался проявлять инициативу.
        - Как на счёт обмена информацией? - прочность свитка постепенно падала, грозя обнулиться меньше чем через десять минут, так что я не стал тянуть и материализовал и протянул пергамент.
        - Обмен подразумевает, что тебе есть, что предложить нечто взамен, - с пренебрежением бросил убийца, тем не менее, протянутый свиток взял.
        Стриж замолчал. Проглотив очередное язвительное замечание, он погрузился в чтение, выдавая возникший интерес.
        - Ты ничего не забыл?
        - Ждёшь благодарностей? - опомнившись, ассасин решил сходу огрызнуться.
        - Нет, хочу увидеть, что удалось достать вам.
        - Давай каждый будет заниматься своим делом. Ты не лезешь в нашу работу, мы же закроем глаза на то дерьмо, которым будешь заниматься ты.
        - Уговор был другим.
        Смерив меня злым взглядом, Стриж с явной неохотой передал свиток. Учитывая столь явное нежелание делиться информацией, я ожидал увидеть кладезь ценных знаний, но реальность преподнесла сюрприз.
        На листке в моих руках хватало текста, но он по большей части повторял то, что я прочёл ещё в карете. Причем одни и те же данные повторялись по несколько раз, просто разными словами. Если убрать всё лишнее, то новой информации наберется едва пару строк.
        Главной фишкой Гробовщика, вполне ожидаемо, являлся гроб. В зависимости от особенностей хозяина, тот мог выступать как в роли оружия, так и брони или источника благословлений или проклятий. Иными словами, саркофаг мог оказаться чем угодно.
        - Здесь нет описания нового таланта - Ихор! Да и сам свиток с минуты на минуту будет уничтожен… да уж, ну, большего я и не ожидал.
        Очередной выпад Стрижа не удивил, а лишь подтвердил догадку относительно возраста парня. Верравий не был другом этой компании, но они были с ним как-то связаны. Возможно, именно троица поймала Вечного и передала его бургомистру.
        Случившееся на эшафоте спровоцировало чувство вины и желание переложить эту самую вину на кого-либо. Естественно, что палач оказался наилучшей кандидатурой. Получив моё признание, Стриж решил закрепить успех нападками, попутно подтверждая статус лидера.
        А вот с поиском информации по Гробовщику вышла явная промашка. В попытке извернуться и избежать щекотливой ситуации, собеседник решил воспользоваться древней мудростью: лучшая защита - это нападение. В целом, догадка относительно возраста Стрижа многое бы объяснила.
        - Если отложим нападение минут на сорок, то я смогу помочь.
        Изначально, получив задание, я не планировал влезать в драку. Во время разговора Бургомистр ясно дал понять, в чём заключается моя роль, да и лишний раз показывать собственную силу не хотелось. Кроме того, я в целом не рассчитывал на столь быстрое развитие событий, предполагая потратить на поиски и погоню не один час. В итоге, попросту упустил один очень важный момент - тайминг Объятий Суккубы.
        Проклятье, снижающее вполовину показатели здоровья, выносливости и маны, попутно ослаблявшее регенерацию на четверть - далеко не мелочь. Кроме того, Объятия так же резали ментальное сопротивление. Учитывая, что на счету Гробовщика несколько Вечных с выжженным разумом, недооценивать этот момент не стоило.
        - Слушай, показная бравада тут никому не нужна. Это не твои забавы на эшафоте с людьми, у которых даже нет шанса ответить. Реальный враг не будет просто стоять, и смотреть, как ты его пытаешь. Если ты этого не понял, то намекну: всё - игры закончились. Вон та фигня в небе, не нарисованный шарик, а наша мать её Земля! - палец ассасаина указал точно на Разлом в небе.
        Слова парня удивили. Несмотря на поведение в целом, он довольно быстро подстроился под новые реалии мира. Впрочем, это так же говорило в пользу прошлой догадки. С возрастом, люди костенеют и им куда сложнее адаптироваться под ситуацию.
        Естественно, есть исключения, но их единицы. Собственно, я тому пример. Меня обрабатывали и подготавливали не один день, да и то, я до последнего цеплялся за устои прежнего мира.
        Стриж подстроился под правила нового мира куда быстрее, но ему всё ещё не хватало жизненного опыта. Излишний напор мог поставить под угрозу всё задание, а у меня на него имелись определённые планы.
        - Сорок минут не сыграют особой роли.
        - Гений, из-за тебя мы потеряли кучу времени, и если ты не заметил, то вот-вот наступят сумерки. Предлагаешь дожидаться ночи? Кроме того, ты уже показал, чего стоишь, так что обойдёмся без твоих советов.
        Стоило признать, отчасти Стриж оказался прав. Полагаясь на Всевидящие глаза и бессонницу, я давно не следил за временем суток. Даже с потерей Демонического Ока, мало что поменялось. Да, ночью насыщенные краски мира тускнели, уступая место многообразию всех оттенков серого, но не более того. Остальным сражаться во тьме будет куда сложнее.
        - …и да, не воспринимай мои слова как заботу, - парень всё сильнее распалялся, но в один момент резко успокоился. - В общем, не грузи. Стоишь здесь и ждёшь.
        Пускать на самотёк ситуацию не собирался, но и спорить было бесполезно. Стриж тем временем, не получив ответа и сделав определённые выводы, переключился на компаньонов.
        - Лия, заканчивай этот маскарад - мы на территории врага, так что давай без своих сантиментов, - к спутнице парень обратился куда мягче, но с нажимом.
        Девушка, бросив на меня мимолётный взгляд, с явной неохотой сменила одежду. Система не успела избавиться от всех игровых костылей, по крайней мере, на данный момент, так что Лия потратила меньше секунды на замену экипировки.
        Общая гамма осталась прежней: сочетание тёмно-коричневого и оливкового цветов, но всё остальное изменилось. Новое платье было из грубой ткани и куда короче, едва доходя до колен, да и то, пара глубоких разрезов по бокам открывала бёдра девушки. Верх так же стал куда откровенней: декольте, обнажённые плечи.
        К элементам полноценной брони с трудом можно было отнести разве что металлические наплечники и защиту для голени. Девушка явно делала акцент на скорости, правда, на этом фоне в глаза бросалось отсутствие обуви.
        Помимо ранее замеченного ожерелья из клыков, Лия носила схожий по дизайну пояс. Весьма необычное украшение для девушки, но оно неплохо сочеталось с другим элементом одежды - накидкой из волчьей шкуры. Причем вместо капюшона у той была волчья голова.
        Общая гармоничность всех вещей наводила на мысли о полноценном сете. Инородно выглядела разве что маска, но ту девушка явно получила к заданию. Если экипировка действительно из комплекта, то Лия - опасный соперник. Правда, в глазах девушки эти вещи имели серьезный недостаток.
        Едва повседневная одежда сменилась боевой экипировкой, Лия принялась кутаться в попытке прикрыть полуобнажённое тело. Задача довольно сложная, учитывая весьма скромный объёмный одежды.
        В итоге Вечная покинула портальный круг, опередив остальных компаньонов. Впрочем, её опасения были напрасными. Зная потенциальный возраст Лии, я смотрел на неё как на ребёнка.
        Фиолетовокожий обошёлся без подобных метаморфоз. Собственно, Молчун никак не изменился, а ведь сквозь серый потрёпанный плащ не мелькало никакой брони. Не исключено, что Трёхпалый - аскет, но я не спешил с выводами. Нет никаких гарантий, что под невзрачной накидкой скрывается ходячее хранилище боевых артефактов.
        - Постарайся не сдохнуть, пока нас не будет. Пусть живых здесь сейчас и нет, всё может резко измениться после начала боя, - в руках парня появилась сфера, которую секундой позже он бросил мне.
        Ничего не объясняя, Стриж активировал скрытность, причем на этот раз та затронула и Лию с Молчуном, после чего вся троица ретировалась.
        Брошенный предмет оказался защитным артефактом, способным создавать купол-барьер вокруг хозяина. Весьма ценная игрушка, учитывая тот факт, что любая тварь ниже сотого уровня навряд ли сумеет через неё пробиться менее чем за полчаса. Естественно это правило не распространялось на боссов.
        Столь щедрый жест удивил. Вопреки всем нападкам, Стриж решил позаботиться о моей безопасности.
        В глазах группы я не представлял никакой угрозы. Потёртый плащ не только не привлекал к себе внимания, но при этом отлично скрывал Хвост, Щупальца Аризавия и левую лапу, сила Распада которой искажала само пространство.
        Оскал и Крылья я до сих пор не призвал. А мелькавшая у них перед глазами остальная экипировка - защита ног, отставала на пару десятков уровней от моего собственного. Да и качество оставляло желать лучшего.
        Конечно, я прекрасно понимал, что парень печётся о выполнении миссии, но и это было неплохо. Во всяком случае, это лучше, нежели ожидать подлянку от союзников на каждом шаге. Впрочем, последующие несколько минут я пристально изучал артефакт, на предмет скрытого механизма, вроде бомбы. Обошлось без сюрпризов.
        К этому моменту Охотники за Головами смогли уйти на приличное расстояние, так что я выпустил на волю Искателей и призвал Серого Ворона. Пернатый, вне узких коридоров шахт, чувствовал себя куда лучше и довольно прокаркав, взмыл в небо. Ну а Искатели действовали в привычной им манере, растекаясь волной по округе.
        Тандем из двух видов разведчиков, полностью провалившийся в испытании под землёй, на открытом пространстве раскрылся в полную силу. Ворон, набрав приличную высоту, позволял охватить огромный участок территории, но упускал многие детали. В то время как орды Искателей быстро изучали и заполняли возникшие пробелы, следуя в нужном направлении.
        Пользуясь моментом, решил опробовать и Сродство - способность видеть мир глазами Ворона. В отличие от мозаичного зрения Копа, Пернатый выдавал более привычную картинку. Правда, и тут не обошлось без особенностей.
        Фокусировка взгляда на любой точке - звучит интересно, но лишь до того момента, пока не испробуешь её на собственной шкуре, да ещё и во время полёта. Эффект оказался весьма далёк от обычного бинокля.
        Способность являлась врождённой и не имела кнопки активации, а включалась самостоятельно, едва мозг получал нужный сигнал. В моём случае триггером служил сосредоточенный взгляд на любой точке.
        Разобравшись в чём дело, я как мог, пытался контролировать процесс, но то и дело сбивался. Сказывалось отсутствие опыта и банальная привычка подмечать детали. В такие моменты предмет, на котором сфокусировалось зрение, в разы увеличивался, а весь остальной мир обращался в изогнутый и размытый фон.
        Ощущение свободного полёта в сложившихся условиях сильно мешало и отвлекало. Слишком непривычно ощущать пустоту вместо твёрдой почвы под ногами.
        Благо, после активации Сродства я мог не брать Пернатого под полный контроль и выступал скорее в роли запасного пилота или даже пассажира. В противном случае, Серый погиб уже спустя пару минут. Тем не менее, объединение разумов явно мешало Ворону, что сказывалось на общей скорости.
        Благо, отыскать нужное место не составило труда. Нужный холм разительно отличался от своих собратьев. Пусть вокруг и чувствовалось веяние смены сезонов, но трава везде только начинала чахнуть, в то время как территория кладбища выглядела безжизненной.
        Грязь, мёртвые растения и редкие скрюченные деревья. Впрочем, всё это терялось на фоне частокола из гробов чуть выше по склону. Обилие налипшей грязи, ветхий вид и ворох разрытых могил хорошо давали понять, как и откуда появилась эта ограда.
        Гробовщика искать не пришлось. Зомби мерно покачивался в центре кладбища - на вершине холма.
        Рослый, выше двух метров ростом Зомби, очень походил на изображение в Бестиарии, но имелись и отличия. Тёмно-серую кожу, чем-то походившую на сухой могильный камень, покрывала вязь оккультных узоров.
        Благодаря фокусирующемуся зрению Пернатого, мне удалось разглядеть каждую деталь рисунка, но даже с помощью Живого Ритуала, получилось распознать лишь несколько отдельных рун.
        Остановка времени. Отрицание тления. Снятие ограничений. Удалось разгадать лишь названия рун, для более тонкого анализа требовалось время, но даже так, было над чем подумать.
        В отличие от артефактов, чьи названия могли несколько приукрашать возможности оружия или экипировки, с рунами дела обстояли иначе. Имя являлось отражением руны, её сутью. Даже через глаза Ворона я чувствовал силу каждого отдельного узора, что уж говорить о полноценном руническом слове.
        Экипировка оказалась под стать, с особенностями. Одежду Вечному заменяли полоски кожи, намертво спаянные металлическими заклёпками с плотью. Если не всматриваться, то со стороны это походило на фартук, но возможно являлось Модификацией сродни Экзоскелету.
        Главное оружие Гробовщика - саркофаг, выглядело ещё более интересно. Размерами артефакт превосходил хозяина, и в то время как его нижняя стенка практически упиралась в землю, верхняя часть возвышалась над головой Зомби на треть метра.
        Старые, потрескавшиеся, а местами и вовсе прогнившие доски придавали гробу ощущение хрупкости. Вот только интуиция подсказывала, что по прочности гроб не уступал Оскалу.
        Помимо этого, из пролома в саркофаге тянулась мумифицированная рука, крепко сжимавшая фонарь. Учитывая, что целью был Вечный, навряд ли это был простой элемент декора.
        Вместо маски Зомби носил фрагмент черепа, от которого вниз тянулось два ремешка, на которых болталась подвешенная нижняя челюсть. Трудно сказать, принадлежали обе кости одному существу или разным.
        Финальным штрихом образа стали чётки из чёрных и белых камней. Зомби мерно перебирал бусинки, не сводя взгляда со статуи перед собой.
        Поначалу поросшая мхом скульптура не вызвала особого интереса, но стоило присмотреться и я быстро изменил своё мнение.
        Кутавшаяся в плащ девушка, чьё лицо наполовину прикрывал капюшон, могла сойти за плод фантазии скульптора, но от скульптуры веяло силой, смертью и чем-то знакомым.
        По спине пробежал холодок. Скульптура изображала Смерть. Облик разительно походил на Серую Госпожу, с которой мне однажды довелось встретиться. Учитывая отголосок силы одной из Сестёр, Статуя не могла быть простой и, тем не менее, её покрывал узор трещин.
        Подобного врага не стоит недооценивать…
        Отыскать компаньонов оказалось куда сложнее. Без возможности видеть Искру, поиски ощутимо усложнились. Лишь благодаря статусу компаньона и тому, что я знал, кого и примерно где искать, это удалось сделать относительно быстро.
        Троица обнаружилась у границ холма. Вечные притаились за огромным валуном с редкой порослью рядом. Гигантский камень оказался единственным достаточно крупным укрытием, за которым могло спокойно уместиться три человека.
        Подлетев поближе, я сумел относительно чётко различать силуэты компаньонов. Стриж активно жестикулировал и что-то говорил, в то время как Лия кивала и редко добавляла что-то от себя. Трёхпалый просто стоял и слушал.
        К сожалению, возможности Ворона не позволяли подслушать разговор, оставалось полагаться лишь на увиденные жесты. Троица явно прорабатывала план, но все тонкости обсуждений прошли мимо меня.
        Переговоры закончились лишь с наступлением сумерек. Возможно, понимая, что время уходит, троица начала действовать.
        Лия наконец-то призвала оружие. Два клинка в форме полумесяца завершили образ дикарки-убийцы.
        Едва оружие оказалось в руках девушки, как та плавным движением оставила на собственных бёдрах две кровоточащие полосы. Одновременно с этим янтарём вспыхнули глаза на волчьей голове.
        Сосредоточившись на накидке, из-за особенностей птичьего зрения, я едва не упустил важный момент. Стекавшая по ногам девушки кровь, не добираясь до земли, обращалась в красную взвесь.
        Алое марево, подпитываясь от хозяйки, быстро обретало форму. Прошло не более пяти секунд, а рядом с Вечной уже стояла пара волков… нет, варгов - тварей куда более опасных.
        Оружие Стрижа оказалось не менее интересным. Золотая рукавица начиналась от локтя и ближе к кисти приобретала форму львиной головы, из пасти которой выходил клинок. В целом, неплохая комбинация с классом убийцы, если закрыть глаза на размеры лезвия(1).
        Ширина с ладонь у основания и длина около полуметра - столь громоздкое оружие никак не вязалось с ассасиноми, специализирующихся на тихих и незаметных убийствах.
        Трёхпалый остался верен себе, обойдясь без красочных финтов. Сев в позу лотоса, Вечный положил посох на колени, после чего погрузился в медитацию. С виду на этом всё и закончилась, но спустя пару секунд земля под ногами Лии и Стрижа начала вздыматься, выпуская прорастающие огромной скоростью синие минералы.
        Оба бойца никак не реагировали на быстро разрастающуюся кристаллическую корку и продолжали неподвижно стоять, пока не обратились в подобия минеральных големов.
        С небольшим запозданием заклинание подействовало и на варгов. Правда животным было далеко до хозяйки, броня покрыла чуть больше половины их тел. Видимо имелись некоторые ограничения на взаимодействие с призванными существами. Причем это касалось и массовой невидимости - в отличие от Вечных, животные пусть и выглядели смазано, оставались видны простому глазу.
        Дождавшись формирования кристаллической брони, ударная группа сорвалась с места, в то время как Трёхпалый продолжил медитацию. Возможно, заклинание требовало постоянной подпитки с его стороны.
        Вечные не стали сразу нападать. Вместо этого, перемещаясь по периферии холма, каждый занял своё место. Варги, оставив хозяйку, нацелились на лицо и спину Зомби. В то время как Лия и Стриж приготовились атаковать с боков.
        Ничем не прикрытая атака в лоб, как и нападение на защищённую саркофагом спину, заранее были обречены на провал. Скорее всего, им досталась роль пушечного мяса и отвлекающего фактора.
        Набрав полную скорость, варги первыми бросились вверх по холму, а после и пересекли ограждения из гробов. Вечные всё это время отставали примерно на полсотни метров, оставляя себе зазор для манёвров на случай, если животные активируют ловушку. Вот только как частокол из гробов, так и сам Зомби никак не отреагировали на угрозу. Гробовщик продолжал смотреть на статую Смерти, будто весь остальной мир для него не существовал.
        Столь странное поведение не укрылось от Вечных, но безопасности они предпочли молниеносную атаку. Причем действовали они практически синхронно и это при условии, что не могли видеть друг друга.
        Сообщения отняли бы слишком много времени, так что у троицы наверняка есть свой способ ментального общения.
        Первым границу частокола пересёк Стриж, Лия намеренно отставала на пару секунд, но вновь ничего. Видимо, полное отсутствие реакции подстегнуло Вечных. Лезвия их клинков вспыхнули алым и золотым, в то время как показатели здоровья и выносливости обоих бойцов ощутимо просели. В ход шли мощные, а возможно и ультимативные способности.
        Происходящее давило на паранойю своей неправильностью, а внутри крепло и множилось предчувствие скорой беды. Сражение с Гун-Гуном, едва не стоившее мне жизни, заставило пересмотреть взгляды на собственные силы и потенциал других Вечных.
        Добро или зло - Теллуре плевать на ярлыки, она ценила лишь вложенные в достижение цели силы. Новому миру безразлично кем ты был раньше, приложив достаточно усилий, можно стать кем угодно.
        Стриж и Лия тем временем решили отступить от изначального плана. Видимо боясь упустить лучший момент для удара, пока враг в оцепенении, Вечные обогнали варгов. Вот только стоило им переступить незримую черту, как враг отреагировал.
        Иссушенная рука подняла фонарь выше над головой хозяина, после чего тлевшие внутри артефакта огоньки разгорелись с новой силой, заливая пространство вокруг сиянием… горящих душ. Только сейчас я осознал, что тлевшими точками внутри фонаря оказались Искры.
        Вспышка не просто смела покров невидимости, но и ослепила нападавших, делая из Лии и Стрижа отличную цель для атаки, тем не менее, Гробовщик до сих пор просто стоял и смотрел на статую.
        Оклемавшись, пара бойцов вновь предпочла продолжить нападение. Активировав способность, Стриж в одно мгновение преодолел разделявшие его и Зомби полсотни метров. Оказавшись на расстоянии удара, облик ассасина смазался, разделившись на несколько фантомов, при этом каждый нанёс удар в уязвимую точку на теле Гробовщика.
        Поначалу я принял способность за обманку, призванную запутать врага, но спустя секунду понял, что навык оказался куда страшнее - на теле Зомби осталось восемь колотых ран.
        Фантомы тем временем слились воедино, и обрётший целостность Стриж, ушёл перекатом в сторону, уворачиваясь от возможного ответного удара.
        Едва ассасин успел закончить комбо, как эстафету перехватила Лия. Девушка не использовала связки ударов, вместо этого стелясь над самой землёй, она самым краем полоснула Гробовщика сзади по ноге, обходя Саркофаг и перерубая Вечному сухожилия, после чего так же резко подалась в сторону для перегруппировки.
        Сдвоенная атака за раз снесла Зомби пятую часть хитов и повесила на того увечье со штрафом на передвижение и несколько кровоточащих ран. Серьезная заявка на победу, но я мысленно приказал Альту следовать в сторону холма. Интуиция подсказывала, что это лишь начало.
        Тем временем хлынувший из ран чёрный Ихор, устремился по выжженным на теле Зомби узорам к саркофагу, которую артефакт принялся с жадностью поглощать. На короткий миг чётки в руках Гробовщика дрогнули, и одна из белых бусинок треснула, быстро наполняясь тьмой. Секундой позже сквозь гнилые доски прорвалась новая рука. Конечность выглядела несколько свежее товарки, но при этом была покрыта коркой сухой грязи.
        Стриж тем временем, наплевав на странное поведение врага, вновь атаковал, пустив в ход очередную способность. Со стороны могло показаться, что клинки в одну секунду стали словно смазанными, но присмотревшись, мне удалось уловить, что те просто вибрируют с огромной частотой и малой амплитудой.
        Одновременно с этим Выносливость и Здоровье ассасина опустилось во второй раз. Умение отняло примерно четверть показателей Вечного. Учитывая подобную прожорливость, способность не могла быть слабой.
        Ультимативный приём Стрижа? Очень на то похоже.
        Парень явно намеревался поставить жирную точку в сражении и нацелился на шею врагу. Вот только прежде чем первое лезвие достигло цели, на его пути стала только что призванная рука. Вибрирующие лезвия легко разрывали плоть, и дробили кости, но всё же сместились в сторону. Впрочем, в ход шёл не точечный укол, так что блок не особо повлиял на результат атаки.
        Первый клинок разворотил грудину, оставив сквозную дыру, выходящую чуть правее позвоночника, в то время как второе лезвие снесло часть костей черепа, обнажив и повредив мозг.
        Страшные раны, вот только для Зомби они не были смертельными, хоть и загнали полоску хитов в красную зону. Мертвяки - наименее приятная для убийц цель, ведь эффект моментальной казни достигался с огромным трудом.
        Для завершения миссии требовалось нанести ещё один-два удара, после чего взять в плен ослабленную цель, но в этот момент Гробовщик наконец-то ожил. Сжав чётки, Вечный закричал.
        Вырвавшийся из его глотки звук не походил на боевой крик, скорее на вопль отчаяния, полный боли и страха. Одновременно с тем вспыхнули узоры на его теле, после чего полоска хитов начала спешно заполняться, при этом цвет бара менялся на чёрный.
        Словно наперекор исцелению, раны кровоточили всё сильнее, непрерывно подпитывая саркофаг Ихором. С готовностью пожрав подношение, гроб начал покрываться множеством трещин, в то время как чётки в руках Вечного стремительно чернели.
        Подняв голову к небу, Гробовщик вцепился в собственную пасть, после чего с силой рванул руками вниз. Челюсть неохотно поддалась, деформируя лицо. Мгновением позже вопль Зомби захлебнулся в потоках чёрного дыма.
        Маслянистый и густой поток вырывался из глотки Вечного непроницаемой завесой. Выстрелив на несколько метров вверх, он подобно лавине хлынул в стороны, поглотив Лию, Стрижа и едва подоспевших варгов, после чего устремился вниз с холма. Лишь достигнув частокола из гробов поток остановился, словно натолкнулся на незримую стену.
        Оборвав слияние разума с Пернатым, вернул полный контроль над собственным телом и на Спринте добежал за две минуты до границ холма. Дабы не привлекать к себе лишнее внимание, заранее обошёл укрытие Трёхпалого - Вечный не спешил прерывать медитацию.
        Покров оказался настолько плотным, что даже мои глаза оказались неспособны пробиться сквозь барьер, по крайней мере, с наскока. Даже подойдя вплотную к завесе, я видел лишь тьму.
        Попытка пустить в ход Искателей ничего не дала. Едва насекомые пересекали границу барьера, как я терял с ними связь. Оставалось лишь гадать, что именно делал туман: блокировал ментальную связь или моментально убивал непрошеного гостя. Пусть я и склонялся в пользу первого варианта, проблем меньше не становилось.
        Холм окончательно обратился в территорию врага, лезть на которую равносильно добровольному засовыванию головы в петлю. Могильник выглядел как отлично спланированная ловушка для отряда Охотников за Головами, но, тем не менее, меня не покидало ощущение неправильности происходящего.
        В сложившейся ситуации лучшим решением было отступить, по крайней мере, до окончания времени дебафа от Объятий Суккубы. На таймере оставалось чуть меньше двух десятков минут, вот только полоска хитов Стрижа и Лии то и дело серьезно проседала, выдавая всю опасность положения союзников.
        Откровенно говоря, меня больше заботил статус задания, а не выживание компаньонов. В конце концов, они сами отказались от предложенной помощи. Но, не зная сил врага, я не мог наверняка сказать, сумею ли прикончить Гробовщика в одиночку. Использовать силу Забвения я не хотел, а Форма Зверя, после битвы в Торгурии, ушла на долгий откат.
        Фиолетовокожий оказался чистой поддержкой. Погрузившись в состояние близкое к трансу, он не открывая глаз, принялся сгибать и соединять пальцы, создавая печати. На первый взгляд не лучшая идея для Трёхпалого, но как оказалось, его раса обладала дополнительными и весьма подвижными фалангами, что с лихвой компенсировало меньший комплект пальцев.
        Сформированные печати вспыхивали, и на миг застывали в воздухе перед Молчуном. После, они опускались на землю, занимая отведённое место в формирующемся магическом круге. Знаний Дубля оказалось недостаточно, чтобы разгадать суть узора, но в одном я был уверен - Трёхпалый не собирался прерываться в ближайшее время.
        Учитывая, что на кону стояло не только потраченное время, но и ряд возможностей завязанных на Зомби, я решил рискнуть. Кроме того, даже в ослабленном состоянии моя выживаемость ощутимо превосходила возможности Лии и Стрижа, чьи аватары делали упор на нанесение урона, а в остальном должны были быть весьма хлипкими.
        Среднестатистический ловкач тратит на профильную характеристику 3 единицы из доступных 5 за уровень. Оставшиеся 2 уходят на остальное - тонкости прокачки зависели от класса и прочих переменных. Подобный билд позволял накопить к сотому уровню от одной до двух тысяч хитов. Даже взяв с запасом и удвоив эту цифру, мой нынешний показатель, при действующем дебафе, был выше.
        Если они сумели выжить, то и для меня это не составит особого труда.
        Размышления отняли считанные секунды. Приняв выбор, я шагнул сквозь завесу. В нос ударил запах тления.
        ПРОБУЖДЁННЫЙ КУРГАН
        |ТЕРРИТОРИАЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ|
        МИР ТЕЛЛУРЫ ПОЛОН ДРЕВНИХ ЗАХОРОНЕНИЙ И МОГИЛЬНИКОВ, НО БОЛЬШАЯ ИХ ЧАСТЬ СПИТ. ДРЕВНИЙ КУРГАН ПОД ВАШИМИ НОГАМИ ВЕКАМИ КОПИЛ В СЕБЕ МИАЗМЫ СМЕРТИ, НО БЫЛ ПОТРЕВОЖЕН И РАЗОРЁН. ВЫРВАВШАЯСЯ НА СВОБОДУ СИЛА ОКАЗАЛАСЬ СТОЛЬ ВЕЛИКА, ЧТО ОКОНЧАТЕЛЬНО ПРЕОБРАЗИЛА КУРГАН, ПОДАВИВ СИЛУ ВСЕГО ЖИВОГО.
        ЭФФЕКТЫ:
        НЕЖИТЬ +35 % КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ
        ЖИВЫЕ -20 % ВСЕХ ХАРАКТЕРИСТИК
        Весьма паршивый набор эффектов ощутимо подкосил и без того ослабленную аватару. По телу прокатилась волна слабости, делая каждое движение тяжелым и неуклюжим. Словно этого было мало, аура Могильника оказалась не единственной проблемой.
        ТЛЕННЫЙ ТУМАН
        НАПИТАННЫЙ МИАЗМАМИ СМЕРТИ И ЧАСТИЧКАМИ ТЛЕНА, ЧЁРНЫЙ ТУМАН СПОСОБЕН КАЛЕЧИТЬ И ПОДАВЛЯТЬ ЖИЗНЬ, ВМЕСТЕ С ТЕМ ПОДДЕРЖИВАЯ СУЩЕСТВОВАНИЕ ДЕТЕЙ СМЕРТИ
        СВОЙСТВА:
        ЗНАЧИТЕЛЬНО ОГРАНИЧИВАЕТ ВИДИМОСТЬ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ
        ПРИТУПЛЯЕТ ВСЕ ОРГАНЫ ЧУВСТВ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ
        ЭФФЕКТЫ:
        НЕЖИТЬ +200 ОЗ/СЕК
        ЖИВЫЕ -100 ОЗ/СЕК
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        |СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭЛЕМЕНТУ СМЕРТИ - 10 %|
        ПОТЕРЯ ЖИЗНИ СНИЖЕНА ДО -90 ОЗ/СЕК
        В нос ударил запах тлена и сырости, а звуки стали приглушёнными, словно уши закрыли невидимые ладони. Глаза так же не сумели противостоять Тленному Туману.
        Первыми исчезли краски, растворившись в чёрных потёках завесы. Радиус обзора сократился до жалкой пары метров. Висевшая на периферии зрения карта так же погрузилась во тьму. Весьма неприятные ощущения, но на фоне пережитой слепоты, они казались мелочью.
        Главная проблема заключалась в том, что, даже оказавшись внутри барьера, мне так и не удалось разглядеть ни одной Искры. Причем это касалось и Глаза Мертвеца - с его помощью я видел куда лучше, но не сумел уловить присутствие Вечных.
        А вот разобраться с уроном не составило труда. Поначалу тот исправно подтачивал запас Очков Здоровья, но стоило отозвать Ткачей, что ежесекундно пожирали хитин ради бонуса к Адаптации (2), проблема решилась сама собой.
        Входящий урон банально не мог преодолеть пороговую границу, которую блокировал Экзоскелет (3). Благо, я вовремя вспомнил о Ткачах. Собственно, дабы не сталкиваться с подобной проблемой в будущем, потратил несколько секунд для формирования новой установки для Альта. С этого момента тот будет контролировать насекомышей, не давая им жрать хитин в подобных ситуациях.
        Блуждать практически вслепую посреди вражеской территории - не лучшая идея, так что я сразу выпустил на волю ворох Искателей. Карта на подобный трюк никак не отреагировала, оставшись чёрным пятном, тем не менее, эта уловка позволяла одновременно контролировать пространство в неплохом радиусе. Правда, спустя несколько секунд насекомые начали гибнуть.
        Учитывая слабые тела миньонов, я никогда не вкладывался в этот аспект и не пытался повысить их выживаемость. Отчего обладавшие парой сотней хитов помощники не могли выдержать Тленный Туман. Немного лучше себя показал прошедший эволюцию Коп, но в итоге пришлось и его отозвать.
        Опасная среда не пришлась по вкусу и экипировке. Большинство предметов медленно, но верно теряли прочность, причем в отношении недавно сделанного комплекта брони, речь шла не о текущем, а о максимальном показателе. В число исключений попали Оскал и Маска Двуликого, причем, если первый попросту игнорировал Тленный Туман, то вторая и вовсе начала понемногу восстанавливаться.
        Осмотревшись, я к своему удивлению не обнаружил за спиной границы завесы, которую только что прошёл. Попытка вернуться так же ничего не дала. Пройдя около дюжины метров, я всё ещё оставался в гуще Тленного Тумана.
        Очень сомневаюсь, что Туман ради меня одного пришёл в движение, а значит, в ход пошла иная уловка. Любопытно - в Лабиринте Замка подобное точно не помешало бы…
        Отрезанный путь к отступлению пусть и стал неприятным сюрпризом, но не особо повлиял на изначальный план. Переступая грань барьера, я не собирался бежать при первой опасности.
        Изменив направление, направился предположительно в сторону центра кургана. Ограничился быстрым шагом, решив не рисковать с бегом. Однако вскоре пришлось отказаться от предосторожности.
        ТЛЕННЫЙ ТУМАН
        |ФАЗА - II |
        ЭФФЕКТЫ:
        НЕЖИТЬ +300 ОЗ/СЕК
        ЖИВЫЕ -200 ОЗ/СЕК
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        |СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭЛЕМЕНТУ СМЕРТИ - 10 %|
        ПОТЕРЯ ЖИЗНИ СНИЖЕНА ДО -180 ОЗ/СЕК
        Туман стал более густым, проникая в лёгкие маслянистой взвесью. Мерзкое чувство, мешающее нормально дышать.
        Экзоскелет больше не мог подавлять коррозийные свойства Тумана. Благо, даже с учетом всех дебафов, моя регенерация достигала 280 ОЗ в секунду(4).
        Если тенденция сохраниться, то в лучшем случае мне удастся выдержать третью фазу, после здоровье начнёт убывать.
        Пусть ситуация и складывалась не лучшим образом, я не думал о побеге, а продолжал идти вглубь кургана. В худшем случае, если не удастся выжить, меня будет ждать перерождение в Нежить, которая не просто избавится от опасных эффектов могильника, но ещё и получит ряд усилений.
        Впрочем, несмотря на все плюсы от смены формы на нежить, я не спешил расставаться с жизнью. Ведь, в конце концов, ради этого придётся расстаться с Ликом, а те являлись самым ценным из имевшихся у меня ресурсов.
        Поначалу перешёл на простой бег, а после и на Спринт, но это ничего не дало. Меня словно заперли в искажённом пространстве, не давая сделать и шагу. Туман оказался более коварным и опасным, чем мне показалось вначале.
        ТЛЕННЫЙ ТУМАН
        |ФАЗА - III |
        ЭФФЕКТЫ:
        НЕЖИТЬ +400 ОЗ/СЕК
        ЖИВЫЕ -300 ОЗ/СЕК
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        |СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭЛЕМЕНТУ СМЕРТИ - 10 %|
        ПОТЕРЯ ЖИЗНИ СНИЖЕНА ДО -270 ОЗ/СЕК
        Регенерация едва справлялась. Следующая фаза Тленного Тумана станет началом конца. В подобных условиях приходилось экспериментировать.
        Мерцание в пределах завесы отказывалось работать. Попытка воспользоваться формой Туманного Вала, позаимствованного у Вампы, оказалась более успешной, но с большим трудом обретя тело из плоти и крови, решил больше не заигрывать в этом направлении.
        С очередной партией выпущенных на волю Искателей чуда не произошло - все особи погибли за несколько секунд. Схожая участь постигла и Заразителей с Защитниками, а вот Пожиратели сумели удивить.
        В попытке продлить свою собственную, а заодно и мою жизнь, пираньи от мира насекомых принялись пожирать осевший на земле тлен. Причем безумная затея дала результат, правда, совсем не тот, на который я надеялся.
        РАЗБЛОКИРОВАН МОГИЛЬНЫЙ ЖУК
        |ПОДВИД ПОЖИРАТЕЛЕЙ|
        СПЕЦИАЛИЗИРУЮТСЯ НА ПОГЛОЩЕНИИ ОРГАНИКИ И ПЕРЕРАБОТКИ ЕЁ В ПРАХ
        …
        СУЩНОСТЬ ИНСЕКТОИДА +1
        Новый вид насекомых, без сомнений, отличная новость, особенно при условии, что мне не пришлось тратить на его разблокировку таланты. Вот только здесь и сейчас я не мог отвлекаться на подобные мелочи. Даже если Могильный Жук и сумеет выжить под эффектами Тленного Тумана, у меня банально нет ресурсов на его выращивание. Прежде всего, это касалось времени.
        ОБИЛЬНЫЙ ПРИТОК НЕКРОЭНЕРГИИ
        СУЩНОСТЬ НЕЖИТИ +4 %
        Колебания сил Сущностей уже давно стали чем-то привычным. Не считая усиления Пустоты, этот процесс проходил плавно, практически незаметно, но в этот раз привычная схема дала сбой.
        Душа дрогнула и пошла рябью, раздаваясь вширь под натиском немного разросшейся Сущности Нежити. Размеры Искры едва изменились, но я с трудом сдержал рвущийся из глотки рёв боли.
        НАРУШЕН БАЛАНС СИМБИОЗА СУЩНОСТЕЙ НЕЖИТИ И ПРОКЛЯТОГО
        ЭФФЕКТ СИМБИОЗА АННУЛИРОВАН
        …
        СМЕНА ДОМИНИРУЮЩЕЙ СУЩНОСТИ НА ДЕМОНИЧЕСКУЮ
        …
        СМЕНА ДОМИНИРУЮЩЕЙ СУЩНОСТИ НА НЕЖИТЬ
        АКТИВИРОВАНА ЧЕРТА: СПОКОЙСТВИЕ МЕРТВЕЦА
        …
        СУЩНОСТЬ ПУСТОТЫ +1
        …
        НАРУШЕН ВНУТРЕННИЙ БАЛАНС ИСКРЫ
        - ДАЛЬНЕЙШИЙ РОСТ СУЩНОСТЕЙ НЕ ОГРАНИЧЕН БАЗОВЫМИ ПАРАМЕТРАМИ ИСКРЫ
        - ПО МЕРЕ РОСТА, СУЩНОСТИ СПОСОБНЫ СФОРМИРОВАТЬ ПОЛНОЦЕННУЮ ДУШУ
        - ЯВНОЕ ДОМИНИРОВАНИЕ ОДНОЙ СУЩНОСТИ НАД ДРУГИМИ МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К МУТАЦИЯМ ИЛИ ПОВРЕЖДЕНИЮ ИСКРЫ
        - В ПРОЦЕССЕ РОСТА ОДНОЙ СУЩНОСТИ, МОГУТ БЫТЬ УНИЧТОЖЕНЫ ДРУГИЕ, ЧТО В СВОЮ ОЧЕРЕДЬ МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К СМЕНЕ РАСЫ, МУТАЦИИ ИЛИ ПОВРЕЖДЕНИЮ ИСКРЫ
        События развивались по наихудшему сценарию. Изменения нарастали каскадом, формируя порочный круг, что дало отличную лазейку Пустоте, готовой пожрать всё и вся. По иронии судьбы, преодолеть кризис помогло именно то, что его и породило.
        Дети Серой Госпожи славилась многими качествами, но в данный момент решающую роль сыграло отсутствие эмоций. Едва Сущность Нежити заняла доминирующую позицию, страхи и волнения ушли на задний план.
        Погрузившись в медитацию, мне удалось отсечь приток некроэнергии и сосредоточится на стабилизации Искры. Процесс можно назвать простым, но только при условии полного контроля над эмоциями или их отсутствии. Параллельно активировал панель Истинного Искусства, чтобы визуализировать Искру.
        Раньше, до потери Вечности, Искра выглядела подобно пылающему солнцу, один взгляд на которое отзывался резью в глазах. После встречи с Пустотой и потери бессмертия, Душа лишилась ослепительного сияния и буйства, но при этом обрела некую целостность и стабильность - Сущности, одновременно являясь частью единой сферы, всё время контактировали друг с другом, переливаясь одна в другую. Теперь всё изменилось.
        Искра сохранила исходную форму - сферы, а внутри неё всё так же можно было увидеть границы Сущностей, вот только в каждой из них начало формироваться собственное ядро.
        ИСКРА
        |СТАТУС 79 ЭД|
        (ЭНЕРГИЯ ДУШИ - ЭД)
        …
        СУЩНОСТИ
        |ДЛЯ ФОРМИРОВАНИЯ ПОЛНОЦЕННОЙ ДУШИ ТРЕБУЕТСЯ 125 ЭД|
        НЕЖИТЬ - 21 ЭД
        ДЕМОН - 16 ЭД
        ПРОКЛЯТЫЙ - 16 ЭД
        ПУСТОТА - 8 ЭД
        ЕДИНЫЙ - 7 ЭД
        ГРЕХИ - 6 ЭД
        ИНСЕКТОИД - 6 ЭД
        ЧЕЛОВЕК - 0 (25) ЭД
        Потратив несколько минут на изучение дополнительных сносок, мне удалось в общих чертах понять положение дел. Скорее всего, случившееся стало следствием череды совпадений.
        Временная потеря Человеческой Сущности ослабила Искру. Резкий приток Некроэнергии нарушил хрупкий баланс между силами Нежити и Проклятого, что в свою очередь позволило Демоническому началу взять контроль на несколько секунд. Ну а Пустота просто воспользовалась общим хаосом, окончательно разрушив равновесие.
        Ранее ограниченные размерами изначальной Искры, Сущности превысили лимит, что не могло остаться без последствий. Теперь, изначально способная вместить лишь сотню единиц Энергии Души, Искра лишилась лимита, в то время как сами Сущности обрели шанс переродиться в нечто большее.
        Несмотря на обилие рисков, я не мог однозначно сказать, было ли произошедшее бедствием или возможностью. Сказывалось банальное отсутствие информации. Система чётко дала понять, что нарастающий хаос способен повредить душу, но что если мне удастся соблюсти баланс?
        Возможно, самым безопасным решением было поддерживать хрупкое равновесие, которого удалось добиться в этот момент, но подобный подход был изначально обречён на провал.
        Сущности ежесекундно развивались и черпали силу извне. Каждый из этих восьми Начал имело собственную шкалу, от 0 до 100 %, по заполнению которой, параметр будет вырастать на единицу.
        Явным лидером в этом деле оказалась Сущность Нежити, что подпитывалась некроэнергией от Тленного Тумана, но реальную угрозу представляла Пустота. В отличие от прочих, она не пыталась найти посторонний источник. Вместо этого она понемногу отбирала уже накопленное у конкурентов. Учитывая подобный расклад, стагнация - равносильно смертельному приговору.
        Помимо прочего, Система предупреждала, что максимальный разрыв между энергией Сущностей не должен превышать 20 единиц. В случае нарушения правила, без сомнений последует наказание, но какое именно - умалчивалось. Не исключено, что я мог даже лишиться наиболее слабой Сущности.
        Вопреки цифрам, в наиболее уязвимом положении находилась не Сущность Инсектоида или Греха, а Человеческое начало. Влитое в тело клона на Земле, оно не могло развиваться в Теллуре. Благо, нулевая отметка носила условный характер, и на данный момент учитывался изначальный показатель в 25 единиц - а его обогнать будет очень сложно.
        ТЛЕННЫЙ ТУМАН
        |ФАЗА - IV |
        ЭФФЕКТЫ:
        НЕЖИТЬ +500 ОЗ/СЕК
        ЖИВЫЕ -400 ОЗ/СЕК
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        |СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭЛЕМЕНТУ СМЕРТИ - 10 %|
        ПОТЕРЯ ЖИЗНИ СНИЖЕНА ДО -360 ОЗ/СЕК
        СКРЫТОЕ:
        ПЛУТАЯ ВО ТЬМЕ - СБИВАЕТ С ПУТИ И ЗАСТАВЛЯЕТ ВРАГОВ ХОДИТЬ КРУГАМИ
        …
        СУЩНОСТЬ НЕЖИТИ +1
        Несмотря на смену доминирующей Сущности, я всё ещё оставался Проклятым, о чём мне и напомнила Система. Входящий урон, переборов регенерацию, принялся понемногу отнимать Очки Здоровья.
        Благо, ситуация с Искрой не требовала сиюминутного решения, так что я сосредоточился на выживании. Впрочем, существовала огромная вероятность, что с этого момента потеря Лика и перерождение так же могут сказаться на распределении Энергии Души.
        Устраивать очередной забег не стал. Тленный Туман успел показать, что против него бесполезны грубая сила и скорость. Возможно, вокруг имелись подсказки, как выбраться из смертельной ловушки, но я их не замечал. Тем не менее, никто не говорил, что я обязан играть по чужим правилам.
        Помимо возможности перемещаться между мирами, Шагнувший за Грань подарил мне и другую, весьма полезную способность - Внутренний Компас (5). Сосредоточившись на чётком мысленном образе, я мог почувствовать направление, в котором находилась цель.
        Прекрасно осознавая весь потенциал способности, единственное, что удерживало от её повсеместного использования - огромный по длительности откат. При нынешнем ранге Шагнувшего за Грань, тот составлял одиннадцать часов, но в сложившейся ситуации Компас оказался моим шансом на спасение.
        В качестве цели выбрал не Стрижа или Лию, а Гробовщика. Нет никаких гарантий, что союзники подобно мне не плутают где-то неподалёку, в то время как сам Зомби скрывается в Тумане. Поиск врага - более надёжное решение.
        Воссоздать образ Гробовщика не составило большого труда. Благодаря Пернатому я отлично разглядел и запомнил разные детали, как внешности, так и экипировки Вечного.
        Потребовались считанные секунды, прежде чем внутри вспыхнуло чувство, будто меня тянет в определённую сторону. На этот раз я не медлил и, сорвавшись с места, рванул по прямой линии. Вот только пробежав с десяток метров, почувствовал, что начал отдаляться от цели.
        Повторив эксперимент несколько раз, и убедившись в закономерности, мне удалось разгадать загадку. Впрочем, ответ с самого начала лежал на поверхности.
        
        РАСЧЁТ ПОКАЗАТЕЛЯ ЗДОРОВЬЯ АЛЬКОРА
        Общий запас - 12.563 (ОЗ)
        Белый Показатель - является базой, на которую влияют процентные модификаторы
        1. Телосложение - 602 = 6020 (ОЗ)
        2. Бонусное (эликсиры, достижения и т. д.) = 50 Телосложения = 500 (ОЗ)
        Серый Показатель - разные модификаторы, зависящие от Белого Показателя
        1. Экзоскелет (+65 % от ОЗ полученного от Телосложения) = 3913 (ОЗ)
        2. Кольцо Отчаяния и бонус от сета Мёртвое Золото (25 % для Проклятых) = 1630 (ОЗ)
        Чёрный Показатель - фиксированный прирост характеристик, добавляется в последнюю очередь
        1. Кандалы Проклятого (3/9) - добавляют к Телосложению (уровень/2) = 50 Телосложение = 500 (ОЗ)
        РАСЧЁТ ПОКАЗАТЕЛЯ ЗДОРОВЬЯ АЛЬКОРА С УЧЁТОМ ДЕБАФОВ:
        Итоговый результат - 4118
        ОТРИЦАТЕЛЬНЫЕ МОДИФИКАТОРЫ - ТАК ЖЕ РАЗДЕЛЯЮТСЯ НА БЕЛЫЕ, СЕРЫЕ И ЧЁРНЫЙ
        1. Объятия Суккуба (-50 %) - влияет на белый показатель
        2. Пробудившийся Курган (-20 %) - влияет на белый показатель
        Белый показатель:
        6520 (ОЗ) -70 % = 1956
        Серый Показатель:
        1. Экзоскелет = 1173 (ОЗ)
        2. Кольцо Отчаяния и бонус от сета Мёртвое Золото (25 % для Проклятых) = 489 (ОЗ)
        Чёрный Показатель:
        1. Кандалы Проклятого (3/9) - добавляют к Телосложению (уровень/2) = 50 Телосложение = 500 (ОЗ)
        
        1 - Пата - индийский меч с длинным обоюдоострым лезвием, которое соединяется с латной рукавицей - стальной гардой, защищающей руку до локтя.
        2 - Адаптация - позволяет Экзоскелету получать незначительные улучшения, после того как Хитин заблокирует определённое количество урона. Учитывается лишь полностью поглощённый Экзоскелетом урон.
        На данный момент Адаптация находится на 2 ранге, приближаясь к третьем.
        От 0 ранга до 1 - поглощено 100к урона
        от 1 до 2 - поглощено 150к урона
        от 2 до 3 ранга - поглощено 200к урона
        До 5 ранга каждый шаг +50к урона. При достижении нового ранга, счётчик обнуляется. После достижения 5 ранга, формула будет изменена.
        3 - Экзоскелет - обладает свойством «игнорирование урона, не преодолевшим определённый порог». На данном этапе развития скелета (65 %), порог оставляет 3.51 % от максимального показателя здоровья Алькора.
        Без учёта дебафов - игнорирование урона равного или ниже 394
        С учётом дебафов - игнорирование урона равного или ниже 131
        4 - Суммарный показатель регенерации Алькора 10 % ОЗ /сек
        - на пике формы 1256 ОЗ/сек
        - с учетом нынешнего показателя здоровья 412 ОЗ/сек
        - учитывая штраф на регенерацию от Объятий Суккубы (-25 %) 309
        5 - Внутренний Компас - способность профессии «Шагнувший за Грань». Позволяет уловить направление к Цели. В редких случаях может появиться маркер на карте.
        Герой должен чётко понимать и представлять, что или кого ищет. Откат на нынешнем ранге - 11 часов (24 часа - Х ранг профессии)
        
        ГЛАВА 13 ИСПОЛЬЗУЯ ВОЗМОЖНОСТЬ
        Столица Гипербореи. Гильдия Чистильщиков. События, после встречи Алькора с Элирией Калиан
        Глаза Дианы пронзила острая боль, и мир погрузился во тьму. Впившись ногтями в собственные ладони, девушка едва сдержала рвущийся с губ стон - к счастью, никто из окружающих не заметил перемены в Шаманке.
        Едва зрение вернулось, первой, кого увидела Диана, стала Сумрачная. Боясь вновь ослепнуть, Бездна неосознанно напрягла до предела глаза, невольно активировав новую способность.
        Одежда и плоть подруги словно потеряли материальность, обнажив перед Шаманкой самое ценное - Душу. Подобно крошечному солнцу, Искра, окружённая серым ореолом, пылала в груди Юли.
        Прекрасное и вместе с тем завораживающее зрелище, вот только вместе с тем Бездна теперь отчётливо видела, что Искра попросту не способно удержать внутри себя столь необузданную и бесконечную энергию.
        Возможно, в словах Араниэля имелась толика истины, когда он говорил о том, что Вечность - нечто чужеродное этому миру…
        Пришедшая в голову мысль оказалось своеобразным утешением, которое помогло окончательно смириться с предстоящей потерей Вечности. Теперь Диана была практически убеждена, что рано или поздно, но остальные так же лишаться этого дара, а значит, она просто будет в числе первых и в дальнейшем девушка окажется на равных с остальными… бывшими Вечными.
        Освоившись с новой способностью, Бездна перевела взгляд на Алькора. Помня слова Араниэля, Шаманка понимала, что с Искрой её друга будут проблемы, но она явно недооценила серьезность проблемы.
        Внутри Артёма не было «солнца», вместо этого Диане открылось месиво из разрозненных и фрагментов. Душа словно была спаяна из несовместимых друг с другом кусков, причем один из них даже пытался пожрать соседей.
        Бегло осмотрев всех присутствующих, Шаманка убедилась, что подобной Искрой обладает лишь Артём.
        С самого начала я упустил главный момент. Завеса не просто мешала восприятию, она могла его искажать. Всё это время мне казалось, что я бегу по прямой к цели, но на деле Тленный Туман водил меня кругами.
        Доверившись Внутреннему Компасу, я начал петлять по кургану. Один поворот сменялся другим, порой мне приходилось идти в обратную сторону, а порой даже делать шаги, не сходя с места. По крайней мере, так мне подсказывали все органы чувств. Благо, догадка оказалась верной.
        Вскоре мне удалось разглядеть отблеск первой Искры, а спустя несколько минут я и вовсе вышел к центру кладбища, на котором продолжали сражаться Лия и Стриж против Гробовщика. Союзники, в отличие от меня, не испытывали особых проблем с Тленным Туманом, причем объяснялось это довольно просто. Завеса, покрывавшая большую часть холма, попросту отсутствовала на его вершине.
        Учитывая силу способности, та была просто обязана обладать слабой стороной и подобный островок безопасности отлично под неё подходил. Впрочем, истинные причины феномена меня мало волновали. Куда важнее, что у меня появился шанс выжить.
        Пусть в запасе и имелось двавременных Лика, они могут пригодиться после - во время схватки с Зомби. Да и активация Вечного Бремени подразумевает мою гарантированную смерть, так что следовало по возможности беречь столь ценный ресурс.
        Накопленный негативный эффект от пребывания в Тумане начал ослабевать, практически сбросив одну фазу. Причем процесс проходил по-своему эффектно. Чёрная взвесь нехотя выходила с выдыхаемым воздухом из-под маски, медленно растворяясь без следа.
        К этому моменту полоска моего здоровья успела добраться до красной зоны и продолжала проседать, так что я не спешил вступать в бой. Вместо этого решил выждать и восстановиться, попутно наблюдая за ходом сражения. Ведь прежде чем пытаться вклиниться в бой, следовало разобраться в том, что именно здесь происходит.
        Первое и самое важное - враг продолжал набирать силу. Число рук на Саркофаге выросло до шести. Причем лишь две из них походили на куски мёртвой плоти разной степени свежести. Оставшиеся три, не считая держащей фонарь, преобразились.
        Одна из рук почернела, а из мелких ран вместо крови сочилась грязь с желтыми прожилками. Вторая конечность походила на обугленный кусок мяса, при этом воздух над ожогами искажался от жара. С пальцев третьей, разбухшей и посиневшей руки, капала мутная вода.
        Изменения затронули не только внешний вид призванных рук, но и преобразили их на качественном уровне, даровав власть над искажёнными силой смерти стихиями. Глаз Мертвеца легко распознал незнакомые мне элементы второго порядка: Гнилая Земля, Зелёное Пламя и Мёртвая Вода.
        Долго искать причину метаморфоз не пришлось. Мутировавшие руки черпали силу из одного на всех источника - Фонаря. Сжигая души, артефакт выделял огромное количество энергии, которую с жадностью поглощали конечности.
        Даже если Саркофаг и Фонарь не являлись частью одного сета, их тандем выглядел идеально. Кроме того, сам Гробовщик отлично вписывался в получившуюся комбинацию.
        Главное достоинство любого Зомби - выживаемость, а слабость - малая мобильность. Этот набор качеств делал из гниющих мертвяков слабых бойцов, но отличных танков. Вот только благодаря артефактам, Гробовщик превратился из просто плотной консервной банки, в прочную турель с множеством магических пушек.
        Возможно, мутировавшие руки не обладали реальной боевой мощью магов, но это же касалось и главной слабости заклинателей. Огромная убойная сила волшбы всегда компенсировалась критической уязвимостью тел самих магов.
        Окажись за спиной Гробовщика небольшой отряд из реальных магов, Стрижу хватило бы одного удачного захода, чтобы избавиться от угрозы. К сожалению, будучи частью мощного артефакта, мёртвые руки обладали куда большей живучестью.
        Два магических хлыста, сотканные из Зелёного Пламени и Мёртвой Воды, успешно держали на расстоянии Стрижа и Лию. А в те редкие моменты, когда кому-то из Вечных удавалось скользнуть в открывшуюся между ударами брешь, под их ногами появлялись Заражённые Земляные Шипы.
        На моих глазах Лия решилась пойти ва-банк, подставив под удар плечо, нанесла удар по Саркофагу. Размен получился не в пользу девушки. На гнилых досках гроба осталась пусть и глубокая, но всего лишь отметина, в то время как Магический Хлыст сорвал целый пласт кристаллической брони, оставляя на коже серьезный ожог.
        Впрочем, стоило отдать Трёхпалому должное. Брешь в минеральном покрове практически сразу начала затягиваться.
        Чаще и ближе всего к Гробовщику удавалось добраться Варгам. Звери до сих пор оставались живы, вот только их сил едва хватало на сдерживание не мутировавших рук. Правда, этот паритет не должен продлиться долго - Фонарь активно подпитывал конечности, стимулируя пока ещё незаметные метаморфозы.
        Союзники упустили лучший момент для пленения Зомби, растеряв изначальное преимущество. Уже сейчас именно Гробовщик мог доминировать в сражении, но вместо этого он предпочёл уйти в глухую оборону и продолжать набирать силу.
        Хотя, наверное, выбор стратегии стоило приписывать не самому Вечному, а его артефактам. Гробовщик никак не участвовал в бою, продолжая извергать клубы чёрного дыма, сжимая в дрожащем кулаке почерневшие чётки.
        - Как ты здесь оказался? - первым меня заметил Стриж. - Неважно. Если есть дальние атаки - попытайся отвлечь. Если ничего нет - просто не лезь! Мы не знаем, как он может использовать твой труп! - выдав на одном дыхании и удостоив меня лишь мимолётного взгляда, ассасин вновь сосредоточился на Зомби. Лия и вовсе не рисковала отвлекаться от боя.
        Пользуясь тем, что меня проигнорировали как союзники, так и враг, я не стал спешить присоединяться к сражению. Сбор информации медленный, но очень важный процесс.
        Здесь и сейчас главным оружием врага являлась магия. В целом, у меня имелся неплохой набор сопротивлений к базовым стихиям. Урон от Воды и Земли резался примерно на 20 %, в то время как огненное сопротивление добралось до отметки в 40 % (1).
        Главная загвоздка в том, что в ход шли элементы второго порядка, которые я не разблокировал, так что они будут бить практически в полную силу (2). В подобных условиях любой выпад со стороны Гробовщика будет нести серьезную угрозу.
        Учитывая активные дебафы, мне действительно не стоило бросаться в гущу сражения. Лучшим решением выглядела поддержка с безопасного расстояния. Проблема в том, что у меня практически не было подходящих способностей.
        Создание Арены с невыгодными для Зомби условиями могло бы оказаться идеальным решением, вот только эта затея оказалась обречена на провал. Гробовщик не создавал Пробуждённый Курган, а лишь направил силы самого кладбища. Максимум чего я мог добиться, так это попытаться слегка изменить эффекты и далеко не факт, что они при этом не станут более губительными для всего живого.
        Пускать в ход ауру «Долг Защитника» (3) было слишком опасно. Нынешний показатель ОЗ не позволял идти на подобные риски, да и без уверенности в союзниках этот шаг выглядел слишком неоправданным. В результате, единственное чем я мог воспользоваться - подобием дальнего боя.
        Призвав Щиты Скарабея, метнул их один за другим в Зомби, когда тот отбивался от очередной попытки напасть Лии и Стрижа. Бросок вышел мощным, хитиновые диски с гудящим звуком легко вспарывали воздух, вот только до цели так и не добрался. Выросшая на пути щитов Земляная Стена пусть и не смогла остановить снаряды, тем не менее, сбила их с изначальной траектории.
        Паршивый, но вместе с тем ожидаемый результат. Простой бросок, лишённый таргета (4) имел куда меньший шанс на успех в отличие от использования полноценной способности. Впрочем, сдаваться я не собирался.
        Прежде чем сбившиеся с траектории щиты скрылись за завесой Тленного Тумана, активировал «Верного Друга». В зависимости от количества влитой маны, способность с определённой задержкой возвращала отмеченные щиты.
        Учитывая влияние дебафов, пришлось отказаться от моментального призыва стоимостью в две сотни маны. Благо, задержка сказывалась исключительно на времени отклика, после чего щиты развивали приличную скорость, что мне и требовалось.
        ЩИТ СКАРАБЕЯ
        | ЛЕВЫЙ |
        АКТИВИРОВАНА СПОСОБНОСТЬ «ВЕРНЫЙ ДРУГ»
        ПОТРАЧЕНО МАНЫ - 25
        ВРЕМЯ ОТКЛИКА - 3 СЕКУНДЫ
        …
        ЩИТ СКАРАБЕЯ
        | ПРАВЫЙ |
        АКТИВИРОВАНА СПОСОБНОСТЬ «ВЕРНЫЙ ДРУГ»
        ПОТРАЧЕНО МАНЫ - 10
        ВРЕМЯ ОТКЛИКА - 4 СЕКУНДЫ
        Выйдя на небольшой круг, оба щита помчались обратно в мои руки, продолжая набирать скорость. С нынешним показателем Устойчивости я без труда мог погасить импульс, но вместо этого решил его использовать, положившись на инерцию.
        Первым вернулся левый щит, как и задумывалось. Воспользовавшись временным зазором, я успел сделать полуоборот, прежде чем схватить второе Крыло. Крутанувшись на месте, я не только перенаправил вектор силы, но и добавил ускорения снарядам, после чего метнул оба щита в Зомби.
        Новый бросок оказался мощнее и куда удачней. Оба щита прошили земляную стену с куда большей лёгкостью, после чего один из снарядов по касательной вспорол бедро, в то время как второй вырвал гнилые щепки из Гроба. Пусть результат и вышел весьма скромным, это было только начало.
        Поймав нужный темп, я продолжал разгонять хитиновые снаряды, постепенно наращивая убойную силу и меткость. Один из бросков вскоре снёс пару пальцев обожжённой руке.
        К сожалению, первым по достоинству мой вклад в бой оценил враг. После очередного броска на пути щитов вырос простой земляной столб, созданный из элемента первого порядка. Новая преграда должна была уступать по прочности старой, но противник на этом не остановился.
        За миг до того, как Крылья пронзили преграду, в ту влился элемент воды. Угодив в грязевой столб, щиты увязли в ловушке. Одновременно с этим три мутировавшие руки объединили усилия, сплавляя подконтрольные элементы воедино.
        В ход вновь пошли стихии первого порядка. Земля, Огонь и Вода слились в неизвестный мне элемент - чёрную жидкость. От густой субстанции веяло чем-то знакомым, но распознать её свойства я не успел. Жидкость выстрелила в мою сторону подобно стреле.
        Мерцание, вновь ставшее активным за пределами Тленного Тумана, помогло легко уйти с изначальной траектории заклинания, вот только, чёрная жижа подобно змее скользнула в сторону, следуя за целью.
        Тратить и без того малый запас маны на бесполезные уклонения не стал. Вместо этого призвал Оскал - Крылья Скарабея до сих пор находились в грязевом плену.
        Одновременно со мной начал действовать и Альт, выпустив на волю Защитников. Крохотные насекомые, напоминавшие морских ежей, легко поглощали магический заряд, являясь отличным средством против волшбы. Сам я частенько забывал про столь ценных помощников, а вот Альт не оплошал. Вот только наши действия почти ни на что не повлияли.
        Чёрная жидкость легко пронзила барьер из жуков. Защитники перегорали, едва столкнувшись с элементом третьего порядка, не в силах противостоять столь мощному потоку энергии.
        Готовясь к мощному удару, я успел подпереть Оскал свободной Лапой и отвёл назад левую ногу для большего равновесия, но удара так и не последовало. Чёрная струя, вместо того, чтобы вонзиться в подставленный щит, разделилась на десятки крохотных потоков, легко обогнув преграду.
        Доспехи так же оказались бесполезны против вражеской магии. Расплескавшись по экипировке, жижа просочилась сквозь неё, легко добравшись до плоти.
        СТИХИЙНАЯ НЕМОЩЬ
        | ПРОКЛЯТЬЕ |
        ЦЕЛЬ - АЛЬКОР
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ - 3 МИНУТЫ
        ЭФФЕКТЫ:
        СОПРОТИВЛЕНИЕ СТИХИИ ОГНЯ -40 %
        СОПРОТИВЛЕНИЕ СТИХИИ ЗЕМЛИ -40 %
        СОПРОТИВЛЕНИЕ СТИХИИ ВОДЫ -40 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ИМЕЕТСЯ 70 % СОПРОТИВЛЕНИЕ ПРОКЛЯТЬЯМ - ЭФФЕКТ ОСЛАБЛЕН
        ЭФФЕКТ СТИХИЙНОЙ НЕМОЩИ СНИЖЕН ДО «-11 %» К КАЖДОЙ ИЗ СТИХИЙ
        …
        ЧЕРНИЛЬНЫЕ КЛЯКСЫ
        | ПРОКЛЯТЬЕ |
        ЦЕЛЬ - УЗОР «УРОБОРОС»
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ - 3 МИНУТЫ
        ЭФФЕКТЫ:
        СБРОС НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ - ЗАБЛОКИРОВАНО
        ПЕРЕРОЖДЕНИЕ КЛЕТОК ОРГАНИЗМА - ЗАБЛОКИРОВАНО
        САМОПОЖИРАНИЕ - УСИЛЕНО: -1% ОЗ/СЕК
        САМОПОЖИРАНИЕ - РЕГЕНЕРАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ЗАБЛОКИРОВАН
        …
        ИСПЫТАНИЕ СТИХИЯМИ
        | ПРОКЛЯТЬЕ |
        ЦЕЛЬ - ЭКИПИРОВКА (5)
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ - 3 МИНУТЫ
        ПОКАЗАТЕЛЬ ЗАЩИТЫ -50 %
        ПОТЕРЯ ТЕКУЩЕЙ ПРОЧНОСТИ 1 %/3 СЕК
        Сплав трёх стихий оказался элементом Чернил, заточенным под проклятья. Благо, именно к ним у меня имелось наибольшее сопротивление. В противном случае, следующий ход врага мог поставить мою жизнь под угрозу.
        Едва Чернила принялись разъедать экипировку и плоть, враг нанёс новый удар. В ход вновь пошла магия - сплав стихий, но уже второго порядка (6).
        Слившись воедино, Земля и Вода обратились в грязевую воронку под моими ногами. Вновь никакого урона, но этого и не требовалось. Провалившись в слякоть под грузом собственного веса, я стал отличной мишенью для главной атаки - волне смертоносного Ядовитого Пара, порождённого союзом Огня и Мёртвой Воды.
        Оскал против подобной волшбы будет бесполезен. Пар обойдёт преграду столь же легко, как это сделали Чернила. Причем являясь не разблокированным элементом третьего порядка, он вновь проигнорирует имеющиеся сопротивления.
        Попытка вырваться из грязевого плена за счёт грубой силы провалилась. Словно только этого и дожидаясь, ловушка принялась засасывать меня с новой силой. Кроме того, пласты налипшей на ноги земли, не позволяли активировать Мерцание. К счастью, эти ограничения никак не затронули Туманный Вал.
        После непродолжительного боя, в моём распоряжении осталось чуть больше тысячи очков Выносливости. Этого запаса едва хватило, чтобы активировать Вал, ведь тот сжигал за секунду сразу семь сотен.
        Волна Пара практически не нанесла никакого урона, пройдя сквозь поток тумана, которым я успел стать. Бестелесная форма обладала иммунитетом к магии первого порядка и блокировала 75 % и 50 % урона от заклинаний второго и третьего порядка соответственно. Кроме того, основной упор в заклинании делался на яд, а у меня к отравлениям имелось 60 % сопротивления.
        Впрочем, я использовал Туманный Вал не для простого уклонения. Секундной метаморфозы оказалось достаточно, чтобы я успел добраться до Гробовщика и влететь в того, нанеся удар призванным Оскалом.
        Зомби обладал огромным показателем устойчивости и даже не сдвинулся с места, но вот с сопротивлением эффектам у Вечного дела обстояли не столь хорошо. Под Оглушением Зомби перестал извергать потоки чёрного дыма и замер на месте. Правда, на бой это никак не повлияло. Саркофаг попросту проигнорировал состояние хозяина, продолжив нападать.
        Уйдя Мерцанием на пару метров назад и в сторону, едва увернулся от Магмового Копья. Благо, это заклинание не преследовало цель и ушло в сторону. Правда, очередной неудачный выпад не остановил противника, а напротив, сделал меня не просто главной, а единственной целью.
        Мутировавшие Руки обладали неплохим чувством боя и подобием искусственного интеллекта, способного обучаться. После череды промахов, враг перестал полагаться на голую силу, пустив в ход уловки.
        Слабые, но быстрые атаки скорее пытались загнать в угол, создавая подходящие условия для более мощных заклинаний. Несколько раз противник пускал над самой землёй Кольцо Огня, чтобы секундой позже атаковать меня в прыжке. А после того, как я решил проигнорировать огненное заклинание, из-под земли выстрелили Магмовые Шипы, снося за раз около 15 % здоровья.
        Столь пристальное внимание врага заставило почувствовать себя живой мишенью в тире. Благо, союзники не упустили выпавшую возможность, атаковав отвлечённого врага.
        Стриж, обратившись смазанной тенью, за секунду оказался перед Зомби и вонзил вибрирующие клинки в глаза Гробовщику. Удар оказался достаточно мощным, чтобы лезвия пробили кости черепа и вышли из затылка. Одновременно с этим Лия закрутилось смертоносной юлой, в прыжке отсекая огненную конечность чуть ниже локтя.
        Комбинация заставила Гробовщика неуклюже покачнуться, но не более того. Покалеченные глазницы стали отличным источником Ихора, который устремился к Саркофагу. Пара лишённых магических сил рук начала мутировать, увеличиваясь в размерах с видимой для глаза скоростью.
        Сейчас Гроб напоминал брюшко уродливого паука с множеством человеческих рук вместо хитиновых лап. Сам Зомби в этот момент больше походил на бесполезный придаток, волочащийся за артефактом. Вот только, несмотря на всё это, моей целью был именно Гробовщик. Ведь именно его кровь подпитывала Саркофаг всё это время.
        Активировав Праведный Взор, я увидел сотни душ, что парили за спиной Вечного. Вот только они совсем не походили на готовых мстить призраков. Жертвы боялись своего убийцы, не смея наносить удар, пока тот достаточно силён.
        Неверно выбранный ход стоил упущенного момента для атаки, чем в свою очередь воспользовался враг. Фонарь в тощей руке засиял с новой силой. Покрывшись трещинами, артефакт выпустил волну призрачного света, что ослеплял не глаза, а разум.
        «ИСПЫТАНИЕ ДУШИ»
        ПОГРУЗИВШИСЬ В ГЛУБОКИЙ СОН, ВАМ ПРЕДСТОИТ ИСПЫТАТЬ НА ПРОЧНОСТЬ СКРЕПЫ, ЧТО СВЯЗЫВАЮТ ВОЕДИНО ВАШИ ТЕЛО И ДУШУ. СИЛЬНЫЕ ОБРЕТУТ ВЕЛИКОЕ БЛАГО, СЛАБЫЕ ИСПЫТАЮТ НАКАЗАНИЕ, ЧТО ХУЖЕ СМЕРТИ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ СНА - 714 СЕКУНД
        ((1500 - ДУХ) - МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ)
        ЭФФЕКТЫ:
        МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ -1%/СЕК
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ТЕКУЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ДУХА 268
        ТЕКУЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ МЕНТАЛЬНОГО СОПРОТИВЛЕНИЕ 42 %(52 %)
        Позабытое чувство дрёмы коснулось моего разума, вот только так и не сумело погрузить меня в сон. Волшба отступила.
        ЭФФЕКТ «СНА» РАЗВЕЯН
        ИСПЫТАНИЕ ДУШИ ИДЕАЛЬНО ЗАВЕРШЕНО
        ДУХ +10 %
        Для меня Испытание Души продлилось жалкое мгновение, чего нельзя сказать о Стриже и Лии - для них время словно остановилось. Оба Вечных застыли в неестественных позах, в которых их и настигла магия.
        Ассасин не дотянулся до виска Зомби считанные сантиметры, в то время как Лия успела прорубить шею Гробовщика до середины. Возможно, до победы не хватило жалкого мгновения. Впрочем, всего-то и требовалось, что развеять сон союзников. С возможностями Каатори и Хранителя Снов, эта задача выглядела вполне посильной.
        Увернувшись от очередного заклинания, Саркофаг ожидаемо проигнорировал волшбу Фонаря, я оказался на расстоянии вытянутой руки от Лии, а вместе с тем и от Гробовщика. Опасная дистанция, но мне удалось извернуться от выпада разросшейся в размерах руки и активировать силы Каатори.
        Система моментально подхватила порыв, предложив разменять единицу Силы Воли за каждую секунду сна девушки. Вот только моих сил едва на это хватило.
        В отличие от меня, Лию ждал более длительный сон, до пробуждения девушки оставалось чуть больше двадцати минут. Впрочем, учитывая её класс бойца ближнего боя, не использовавшегои духовные атрибуты, результат выглядел довольно сносно.
        Мой общий запас Воли насчитывал 2530 единиц, но сейчас я мог использовать чуть больше половины. Сказывался штраф за подавленные Кошмары девчат и Точки, которые я до сих пор не уничтожил.
        Рухнувшая практически в ноль Воля ударила ощущением апатии. В иной ситуации, это могло стать причиной гибели, но с доминирующей Сущностью Нежити, отдача практически никак на меня не повлияла. Временный дебаф, немного ослабляющий ментальное сопротивление мне особо не помешал.
        Пробуждение Лии отняло всего секунду, но в драке подобная заминка может стоить жизни и враг не стал просто ждать. Плеть из раскалённой магмы едва не снесла голову с плеч, но мне удалось блокировать удар, подставив под удар Маску Двуликого. Дар Смерти выдержал, потеряв около десятка прочности, полностью погасив импульс.
        Неплохой ход, но на этом моя удача закончилась. Культя обожжённой руки ударила чуть ниже Ритуального Круга. Обрубок - весьма посредственное оружие, но враг не жалел силы. Раскалённая кость пусть и с трудом, но сумела проколоть хитин, а в следующую секунду послышался тихий хлопок, но меня отбросило на несколько метров.
        Приземлившись, я с трудом устоял на ногах. В правом боку, под рёбрами, красовался огромный кратер выжженной плоти, в который легко мог поместиться кулак. Страшная на вид рана оказалась меньшей из проблем, основная сила взрыва проникла глубже, повредив внутренние органы.
        Перед глазами всё плыло. Пусть Сущность Нежити и воспринимала боль лишь как один из видов информации, это не отменяло эффектов шока.
        Регенерация здоровья практически отрубилась. Сейчас все резервы организма уходили на то, чтобы не отдать концы. Тем не менее, Саркофагу за столь мощный прием пришлось заплатить немалую цену.
        От обожжённой культи не осталось и следа, причем та не просто выгорела, но и повредила Гроб, отчего остальные руки двигались в беспорядке, даже не пытаясь использовать магию. Это был идеальный момент для того, чтобы закончить бой.
        Главная проблема заключалась в том, что полученные увечья резали мою скорость передвижения вполовину, а каждый шаг заставлял проседать и без того просевший бар жизни. Благо, я успел пробудить Вечную. Пусть взгляд девушки и выглядел затуманенным, у нас всё ещё оставался шанс на победу.
        - Добей его! - крик, подпитанный силой Шёпота Палача и искажённый Маской заставил Лию вздрогнуть и окончательно сбросить оковы кошмара.
        Едва не отступив, Вечная вовремя опомнилась и попыталась завершить прерванную атаку. Вот только рубящий удар давно потерял импульс, а её показателя Силы явно не хватало, чтобы перерубить ставший на пути клинка хребет.
        К счастью, девушка не растерялась. Отпустив оружие, она ударом ноги с разворота по рукояти, вогнала клинок глубже, снося голову Зомби с ослабшей шеи.
        Тяжело дыша, Лия отступила и неуверенно улыбнулась - в драке нижняя половина её маски оказалась уничтожена, открывая часть лица. Ауру девушки настолько переполняли эмоции, что мне легко удалось уловить отголоски радостных мыслей и желания, чтобы её похвалили. Лию переполняло ликование, но лишь несколько секунд…
        Лишившись головы, Зомби так и не упал. Обмякшему телу это не позволили сделать разросшиеся до двухметровой длины руки, вонзившись в землю на манер опор. Одновременно с этим одна из уцелевших конечностей вырвала из рук хозяина чётки с потрескавшимися бусинами, после чего отбросила их во тьму тумана.
        Артефакт начал преображаться с ужасающей скоростью. Гнилая древесина взмокла от просочившейся сквозь неё крови. Сотни алых капель слились в десятки ручейков, устремившихся к Мутировавшим Рукам, заставляя те таять подобно воску. Вот только вместо того, чтобы опасть на землю бесформенной кучей, податливая плоть начала сливаться, формируя нечто новое.
        - Беги!
        Девушка, ждавшая совсем иных слов, замешкалась. Стоя спиной к Зомби и мысленно празднуя победу, Лия не заметила надвигающейся угрозы.
        Едва оформившийся отросток набросился на Вечную. Воскоподобная плоть покрыла руку Лии до самого локтя и сжалась. Кристаллическая броня отозвалась протестующим треском, а секундой позже начала крошиться.
        Девушка закричала и рванула руку, пытаясь вырваться, но это не дало результата. Отросток крепко держал жертву, медленно расползаясь вверх по захваченной конечности.
        Призвав Оскал, я одним броском отсёк руку Лии. Пусть отправить союзницу на перерождение было бы куда гуманней, но бой ещё не окончился, а я был не уверен, что моих сил хватит для победы. Кроме того, интуиция подсказывала, что это не лучшее решение.
        К сожалению, пережитое оказалось выше сил Лии. Потеряв равновесие и упав на землю, Вечная с ужасом в глазах посмотрела на обрубок руки. Прижав культю к груди, она медленно поползла в сторону, даже не пытаясь сдержать слёзы и стоны боли. У меня стало на одного союзника меньше…
        Приводить Стрижа в сознание не было ни сил, ни времени. Воля восстанавливалась куда медленней, чем я того хотел. Пришлось искать иной путь.
        Прошлый вывод оказался ошибочным. Зомби давно должен был отправиться на перерождение, но что-то насильно поддерживало в нём подобие жизни, а для артефактов большего и не требовалось.
        Идея атаковать сам Саркофаг выглядела столь же сомнительно. Да, артефакт сильно пострадал, но в то же самое время я находился на пределе своих сил. Возможно, мне и удастся выжать из себя несколько мощных ударов, но и только. Следующим этапом станет потраченный Лик.
        Тандем Гробовщика и Саркофага оказался слишком силён… а значит нужно не убить или уничтожить, а разорвать их связь.
        Воспользовавшись серией Мерцаний, я оказался в десятке метров над противником, после чего на остатки маны активировал Дрожь Земли. Долгую секунду игровые механизмы мира никак не реагировали, после чего Теллура поддалась.
        Тело рвануло вниз с огромной скоростью, в разы превосходящей свободное падение. Механика способности требовала, чтобы нога как можно скорее добралась до твёрдой поверхности, чего Система и пыталась добиться. Причём, ей было неважно, что первым на моём пути окажется Саркофаг, а не земля.
        В момент столкновения мне показалось, что кости в ноге вот-вот сломаются, но нет - выдержали. Правда, отдача заставила лопнуть обожжённую корку запечённой плоти в боку, но это меня мало волновало.
        Гроб покрылся длинными и глубокими трещинами, сквозь которые показалось забитое оторванными руками нутро. Следом импульс перешёл на Зомби, отчего его плоть на спине лопнула подобно перезревшему гранату, обнажая бусины чёрного Ихора и… пару дополнительных рук, которые я всё это время не видел.
        С самого начала боя я не придавал значения тому, как именно Саркофаг держится на спине Гробовщика, ведь артефакт не имел никаких ремней. Ответ оказался довольно прост и мерзок. Две крохотные, уродливые конечности пронзали спину Вечного на манер крюков, крепко обняв позвоночный столб.
        Прежде чем спрыгнуть с ещё не поверженного врага, я успел призвать и запустить в огромную рану на спине Зомби тех немногих пожирателей, что пережили Тленный Туман. Остальное нельзя назвать боем.
        Тандем был нарушен. Взбесившийся Саркофаг больше не заботился о хозяине и Зомби попросту упал на землю, увлекая вслед за собой и Гроб. Обезумевший отросток начал хлестать из стороны, но не найдя врага, принялся за Гробовщика.
        Воскоподобная конечность слизывала целыми пластами плоть Вечного. Причем делала она это не в попытке избавиться от Пожирателей.
        Дождавшись отката Дрожи Земли и выждав момент, я вновь активировал способность, но уже без всяких прыжков - на это банально не хватало маны. Благо, Система вновь подалась и позволила провести удар под небольшим углом, вырывая с корнем и отбрасывая Саркофаг в сторону.
        Удивительно, но то немногое, что осталось от Зомби, продолжало жить. Сквозь огромную дыру в спине, я видел, как медленно бьётся чёрное сердце. Гробовщик отличался воистину огромной живучестью.
        Впрочем, сейчас меня куда больше заботило собственное состояние. Одного взгляда через Истинное Искусство на аватару хватило, чтобы понять, насколько же плохи дела. Несколько увечий, с полдюжины переломов и нарушения функций практически всех внутренних органов - серьезный список, тем не менее, после встречи с Пустотой я чувствовал себя куда хуже.
        «ОБЪЯТИЯ СУККУБЫ»
        ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ИСТОЩЕНИЕ
        ЭФФЕКТЫ:
        | СРОК - 21 ЧАСА 29 МИНУТ… |
        - КРАЙНЕЕ СНИЖЕНИЕ ЛЮБОГО ВЛЕЧЕНИЯ
        - СКОРОСТЬ РЕГЕНЕРАЦИИ ВСЕХ ПОКАЗАТЕЛЕЙ -25 %
        | СРОК - ИСТЁК - НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ АННУЛИРОВАНЫ|
        - ПОКАЗАТЕЛЬ ВЫНОСЛИВОСТИ, ЗДОРОВЬЯ И МАННЫ -50 %
        - МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ -10 %
        Пусть появившееся сообщение и походило на насмешку Системы, оно оказалось как нельзя кстати. Регенерация ОЗ зависела от максимального показателя, так что фактически удвоившийся бар жизни серьезно ускорил восстановление.
        Убедившись, что не отправляюсь из-за полученных ран на перерождение, решил закончить с Гробовщиком. Лучшим решением было взять Вечного в плен и окончательно разобраться с ним в Обители, правда я не был уверен в том, как именно это делается.
        Прошлым моим пленником была Точка, причем она сама выдала нужный предмет - мешок на голову. В этот раз ничего подобного у меня не имелось под рукой. Промашку можно было бы списать на союзников, в конце концов, именно на них была поимка цели, но на деле я сам был виноват.
        В теории, я легко мог бы создать похожий предмет собственными руками, но сейчас моё подпространство оказалось максимально пустым. Порой полезно носить с собой кучу разного хлама.
        Оставалось последнее средство - взять пленника голыми руками. Учитывая его состояние, это не должно составить особого труда. А учитывая явно повреждённый разум Гробовщика, я не переживал относительно того, что Вечный увидит что-то лишнее внутри Обители.
        Правда, взяться за дело я не успел. Пространство вокруг меня и Зомби начало преломляться, выдавая формирующийся кристаллический барьер.
        Воспользовавшись Мерцанием, я едва успел выбраться из одной клетки, но моментально угодил в другую. Вторая попытка активировать способность отозвалась острой болью в затылке и дрожью в ногах - опустевший бар маны, плохое подспорье для побега.
        - Прошу - без лишних движений, - донёсся знакомый голос из глубин Тленного Тумана.
        Лишённая подпитки завеса только начала рассеиваться и не должна была растерять всю свою силу, но это не особо беспокоило Трёхпалого. Правда, я не был до конца уверен, скрывался ли в недрах трёхметровой гуманоидной кристаллической фигуры сам Вечный или это была призванная тварь.
        КРИСТАЛЛИЧЕСКАЯ КЛЕТКА ПОКАЯНИЯ
        ОСКОЛОК ДРЕВНЕЙ МАГИИ, ЧТО СПОСОБЕН ЗАПЕЧАТАТЬ ДАЖЕ БЕСТЕЛЕСНЫХ И ОТМЕЧЕННЫХ ВЫСШИМИ СИЛАМИ СУЩЕСТВ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА СОБЛЮДЕНЫ УСЛОВИЯ.
        Описание барьера оказалось довольно скупым на подробности, но это не удивило. Будет странно раскрывать все карты перед пленником. Правда, кое-что мне всё же удалось узнать, а именно - те самые условия, которые и поддерживали клетку.
        КРОВЬ НА РУКАХ
        | РАНГ - 0 |
        | ВРЕМЕННЫЙ СТАТУС |
        ВЫ НАПАЛИ НА ВЕЧНОГО БЕЗ ВЕСКОЙ НА ТО ПРИЧИНЫ. СЛУЧАЙНОСТЬ ИЛИ УМЫСЕЛ… ОТВЕТ НА ЭТО ДАСТ ЛИШЬ ВРЕМЯ
        ЭФФЕКТЫ:
        - ШАНС ПОТЕРИ ПРЕДМЕТОВ В СЛУЧАЕ СМЕРТИ +1 %
        - ПОТЕРЯ ОПЫТА В СЛУЧАЕ СМЕРТИ +1 %
        ЗА ВАШЕ УБИЙСТВО НЕ БУДЕТ НАКЛАДЫВАТЬСЯ ШТРАФ
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТОВ - 3 МИНУТЫ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - СТАТУС ОСТАЁТСЯ АКТИВНЫМ 6 ЧАСОВ, ПОСЛЕ ЧЕГО СТИРАЕТСЯ
        - В СЛУЧАЕ ПОВТОРНОГО НАПАДЕНИЯ ЗА ВРЕМЯ АКТИВНОСТИ СТАТУСА, ОН БУДЕТ РАСТИ В РАНГАХ
        - БОЛЕЕ ВЫСОКОРАНГОВЫЙ СТАТУС ТРЕБУЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ УСЛОВИЙ ДЛЯ СНЯТИЯ
        …
        ПРЕДАТЕЛЬ
        | РАНГ - 0 |
        | ВРЕМЕННЫЙ СТАТУС |
        ВЫ НАПАЛИ НА ЧЛЕНА ГРУППЫ. СОПАРТИЙЦЫ ИМЕЮТ ПРАВО ИЗГНАТЬ ВАС.
        ЭФФЕКТЫ:
        - НЕВОЗМОЖНОСТЬ ВСТУПАТЬ В ГРУППЫ И ОБЪЕДИНЯТЬСЯ
        - 10 % ПОЛУЧЕННОГО В ГРУППЕ ОПЫТА, ПЕРЕРАСПРЕДЕЛЯЕТСЯ НА СОПАРТИЙЦЕВ
        - ВЫ ИМЕЕТЕ НАИМЕНЬШИЙ ПРИОРИТЕТ ПРИ РАСПРЕДЕЛЕНИИ ДОБЫЧИ ДОБЫТОЙ ГРУППОЙ
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТОВ - 3 МИНУТЫ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - СТАТУС ОСТАЁТСЯ АКТИВНЫМ 6 ЧАСОВ, ПОСЛЕ ЧЕГО СТИРАЕТСЯ
        - В СЛУЧАЕ ПОВТОРНОГО НАПАДЕНИЯ ЗА ВРЕМЯ АКТИВНОСТИ СТАТУСА, ОН БУДЕТ РАСТИ В РАНГАХ
        - БОЛЕЕ ВЫСОКОРАНГОВЫЙ СТАТУС ТРЕБУЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ УСЛОВИЙ ДЛЯ СНЯТИЯ
        Система весьма неоднозначно оценила попытку спасти Лию, повесив на меня разом два довольно сомнительных статуса. Благо, девушка в итоге выжила, так что мне удалось избежать клейма убийцы.
        В обычной ситуации, подобные штрафы послужат предупреждением и поводом действовать более аккуратно, дабы не навредить союзникам, не более того. Мне же повезло нарваться на носителя особой древней магии.
        - Этого требовала ситуация, - Лия успела потерять сознание, так что единственным свидетелем случившего оказался я сам. Благо, кровотечение остановилось, ведь рваную рану полностью покрыла кристаллическая корка.
        - Возможно, - отозвался гигант, - но предосторожность не помешает.
        - Разумно, - с доводами парня было сложно не согласиться.
        Решив не тратить время на пустые слова, сосредоточился на медитации и восстановлении. Пусть в моих действиях и не было злого умысла, я не был уверен, что Стриж и остальные сумеют принять эту версию событий.
        Трёхпалый тем временем привёл в сознание Стрижа, причем сделал это весьма необычным способом. Для начала Вечный покинул нутро голема, преобразив последнего в столь же огромную линзу.
        Повинуясь воле хозяина, артефакт собрал лунный свет в пучок, который вонзился в голову замершего Вечного. Спустя десяток секунд во взгляде ассасина появился осмысленный блеск.
        Сбросив оцепенение, Стриж сделал несколько глубоких вдохов, с трудом унимая дрожь в руках. Натолкнувшись взглядом на то немногое, что осталось от Зомби, парень невольно сделал шаг назад, после чего едва не бросился в атаку, но его остановил оклик Трёхпалого.
        Возможно, я и ошибаюсь, но Гробовщик почти наверняка стал частью кошмара Стрижа, пока тот проходил Испытание Души.
        Не сумев выместить гнев на Зомби, перевёл взгляд на Лию, а после переключился на меня. Видимо, в этот момент Трёхпалый обрисовал ассасину в общих словах ситуацию через аналог мыслеречи.
        - Какого ты это сделал? - парень сходу перешёл на крик, даже не пытаясь сдерживать эмоции, сказывался пережитый страх.
        - Гробовщик едва не убил её, пришлось действовать по ситуации, - пусть и без подробностей, но я сказал правду, тем не менее, собеседнику ответ явно не понравился.
        - Отличное решение - устроить союзнику бесполезную пытку! Ты мог бы отправить её на перерождение, избавив от мучений! О чём ты вообще думал? Совсем поехал со своими замашками палача?
        - О чём я думал? Наверное, о том, как не дать тому парню прикончить нас всех. Учитывая дыру в животе, - откинув край плаща, показал Вечным дыру в боку с опаленными краями, - для этого требовались союзники. К сожалению, заканчивать бой мне пришлось самому.
        - Почему разбудил её, а не меня? - сквозь зубы процедил Вечный, даже на секунду не допускавший, что Лия могла очнуться сама.
        - С ней риск получить удар в спину был куда меньше.
        Опешив, Стриж несколько раз порывался ответить, но в итоге промолчал. Парень и сам прекрасно понимал, что после всего им сказанного, было бы глупо ждать доверия с моей стороны.
        - Тальп, как она? - до признания собственных ошибок парню было очень далеко, но он хотя бы оставил нападки.
        Имя оказалось реальным, заняв положенное место над головой Трёхпалого.
        - Без сознания - болевой шок, - отозвался Трёхпалый. - Привести её в сознание?
        - Нет, хватит её мучить, - бросив на меня злой взгляд, он занёс клинок для удара.
        - Вокруг могильник, территория Гробовщика. Убивать её здесь - не лучшая идея.
        - Если тебе есть что сказать, то говори нормально, - огрызнулся Стриж.
        - Это лишь интуиция, - покачал я в ответ головой.
        - Только и всего? - с презрением хмыкнул ассасин.
        - Моё дело предупредить. В любом случае решение принимать тебе, как и брать после на себя ответственность.
        Поначалу парень собирался проигнорировать предупреждение, возможно из банального нежелания последовать моим словам. Тем не менее, разум всё же взял верх.
        - Тальп, используй анальгетики и попробуй привести её в сознание.
        Появившаяся в руках Трёхпалого склянка сразу привлекла моё внимание. Название содержимого отлично говорило само за себя. Подобный расходник наверняка будет иметь отличную цену.
        Впрочем, даже не говоря о продаже, в первую очередь нужно обеспечить препаратом Стаю… и себя. Сегодня мне повезло - Сущность Нежити была практически лишена ощущения боли, но этого нельзя сказать об остальных Началах.
        - Аризавий, сможешь создать нечто подобное?
        - Это будет сложно, - серьезно ответил Алхимик, - настолько сильно испортить рецепт… без особого таланта тут ничего не выйдет.
        - В твоём мастерстве никто не сомневается, так что давай сразу к делу.
        - Первый Виток кишит ядовитыми насекомыми. При грамотной комбинации секретов нескольких желёз, должен получиться неплохой… анальгетик, - Аризавий намеренно растянул незнакомое слово, словно пробуя его на вкус, и судя по всему, остался доволен. - Думаю, он будет резать примерно треть болевых ощущений. Если хочешь чего-то большего, то придётся найти более сильных тварей.
        - А что на счёт побочных эффектов?
        - У всего есть своя цена, - с безразличием бросил алхимик. - Как я и сказал, если хочешь чего-то большего, достань расходники получше. Впрочем, есть и иной путь. Уступив всего один Этаж Замка, твоя Стая не только получит отличный анальгетик, но ещё и великолепную лабораторию.
        - Одна Секция, при этом все четыре Зала должны быть достаточно полезны Стае и по отдельности.
        - Поверь, в моей лаборатории не будет бесполезных Залов, главный вопрос - сумеешь ли ты найти для них подходящих специалистов. Нынешние набор кандидатов не внушает оптимизма, - не скрывая явного разочарования, съязвил Безумец. - Ты ведь понимаешь, от чего отказываешься?
        - Понимаю, но сейчас Замок слишком мал для твоих амбиций.
        Предложение Аризавия действительно звучало весьма заманчиво. Выпади подобный шанс тому же Льву, тот наверняка бы без раздумий пожертвовал Секцией или целым Замком. Вот только ресурсы Стаи были слишком ограниченными.
        - Возможно, в будущем…
        - Да-да… я тебя понял.
        С ворчанием перебив меня, Алхимик и вовсе оборвал наш мысленный диалог, по крайней мере, так мне показалось. Прежде чем я успел окончательно прервать связь, до меня донеслись «случайные» отголоски мыслей Аризавия.
        Безумец сразу взялся за дело и начал набрасывать план будущей лаборатории. Попутно Местный не забывал «невзначай» сетовать на то, каких сильных эффектов в итоге придётся лишиться. Столь детская попытка манипуляции со стороны безумного гения выглядела слишком необычно.
        К этому моменту Тальп влил в рот Лии содержимое уже второй склянки, причём та отличалась от анальгетика. Судя по тому, что девушка со стоном открыла глаза, именно второе зелье позволило привести Вечную в сознание.
        С трудом сев, Лия несколько секунд провела в ступоре, но едва затуманенный взгляд обрёл ясность, Лия со страхом посмотрела на культю. Закусив губу, Вечная сумела подавить крик, но по побледневшему лицу лились слёзы.
        Несмотря на своё рвение, Стриж не стал набрасываться на Лию с вопросами, дав девушке небольшую передышку. Последующий разговор я не слышал, Тальп без особых усилий призвал несколько подавляющих звук рун-печатей. Всё, что мне оставалось, так это наблюдать за девушкой - в отличие от Стрижа, та стояла ко мне лицом.
        Секунд через двадцать с начала разговора Вечная вздрогнула, после чего неуверенно перевела на меня взгляд и покачала головой. После недолгой паузы Стриж, пусть и нехотя, но перекинулся парой слов с Трёхпалым, после чего Тальп заставил мою Кристаллическую Клетку исчезнуть.
        - Подозрения сняты? - ответом послужил молчаливый кивок ассасина. - В таком случае я его забираю, - Зомби был слишком ценен, чтобы я его бросил.
        - Забираешь? - идея явно не понравилась союзнику. - Мы ловим, ты приводишь в исполнение приговор, после расходимся.
        - Помнишь, ты ведь сам говорил, что нам не стоит лезть в дела друг друга?
        - Если его надо убить - убей! Мы карательный отряд, а не поставщики живого мяса для твоих забав и экспериментов.
        - Забав? Экспериментов? - я невольно усмехнулся.
        Образ морального урода в моём лице слишком глубоко засел в голову Стрижа. Теперь в его глазах я не просто убивал людей, но и получал от этого удовольствие.
        - Можешь насмехаться сколько угодно, но фактов это не изменит. Ты ведь не хочешь сказать, что на самом деле белый и пушистый добряк?
        В некотором роде подозрения Стрижа оказались верными. У меня действительно имелись планы на Гробовщика и их никак нельзя назвать гуманными.
        - Отчасти ты прав, но боюсь, тебе уже поздно переживать о судьбе этого парня. Самое страшное, что с ним могло случиться - уже случилось, причем, не без вашей на то помощи, - ответ застал Стрижа врасплох, чего я и добавился. - От самого начала и до конца, мы сражались не против самого Вечного, а только против его артефактов. Думаю, этого никто не будет отрицать?
        Ответом послужила тишина. Даже упёртый ассасин не стал отрицать столь очевидной странности в поведении врага.
        - Этому можно найти много объяснений, но, на мой взгляд, наиболее вероятна одна версия - от разума этого человека ничего не осталось задолго до нашего прихода.
        На самом деле, у меня имелось несколько теорий, но я не стал о них говорить. Ведь по наиболее вероятной версии, до определённого момента наш враг сохранял остатки разума, но в процессе битвы окончательно перегорел. Слишком уж резко выросла сила Саркофага, после того, как одна из Призванных Рук избавилась от Чёток.
        - Думаешь, мы поверим в этот бред? Это лишь твои домыслы, - сразу же отмахнулся Стриж. - С чего ты вообще это взял?
        Подобрав отсечённую Лией голову Зомби, я подошёл вплотную к кристаллическому барьеру, за которым находилась Троица. С такого расстояния они должны были отлично видеть «трофей».
        - И? - лишь мельком взглянув на голову, с вызовом бросил ассасин.
        - Советую присмотреться повнимательней, - Стриж явно не собирался прислушиваться к подсказке, а чего нельзя сказать о Лии, девушка быстро заметила неладное.
        - Он моргнул, - севшим голосом прошептала Вечная.
        - Технически Гробовщик всё ещё жив и даже в сознании, даже после того, во что он превратился.
        Переведя взгляд на останки Зомби, Лия вновь побледнела, невольно прижав к себе культю руки. Видимо, девушка невольно примерила на себя участь павшего врага.
        - Даже так, его состояние не повод…
        - Ты не понял - я не пытался договориться, лишь дал повод твоей совести затихнуть, - парень явно не понимал намёков, так что пришлось говорить более прямолинейно. - Зомби идёт со мной.
        - Наше задание звучало иначе, ты собираешься пойти против Бургомистра? - уже менее уверенно возразил Стриж.
        - Местный хотел решить проблему в лице Гробовщика и ничего не говорил о методах. Поставленной цели я достигну, в этом можешь не сомневаться.
        - Предлагаешь поверить тебе на слово?
        - Это был бы разумный шаг, но если ты требуешь демонстрации…
        - Ты…
        - Можете доложить Бургомистру о выполнении миссии, а мне пока потребуется провести ряд приготовлений. Тальп, если не затруднит - убери барьер. Для начала мне потребуется взять Зомби в плен.
        - Мы свою часть выполнили, и в случае, если что-то пойдёт не так, то расхлёбывать тебе придётся самому.
        Парень явно намеревался продолжить спор, но я попросту его проигнорировал. В конце концов, меня не волновало, за кем осталось последнее слово.
        Получив иллюзию победы, Стриж демонстративно сплюнув под ноги, пошёл в сторону деревни. Вслед за парнем последовали и остальные, а кристаллический барьер над Зомби начал рушиться.
        Вновь призвав Ворона и убедившись, что троица действительно ушла, я взялся за Зомби. Пленить едва живой кусок плоти - дело не трудное, но мне всё равно пришлось соблюсти условия. Собрав в одном месте то немногое, что осталось от Вечного, я озвучил желание пленить врага и Система с готовностью откликнулась. Правда, без дополнительных атрибутов процесс обещал растянуться на десять минут, но в отличие от середины боя, сейчас подобная заминка не выглядела проблемой.
        Всего требовалось выполнить два условия. Минимальный уровень здоровья и отсутствие попыток бегства или сопротивления со стороны цели. В иной ситуации мне бы пришлось удерживать потенциального пленника, но в случае с Гробовщиком, только и оставалось, что выждать положенное время.
        Выпустив на волю Проглота и Копа, остальные насекомые не пережили схватку, сам погрузился в медитацию. Причем моей целью было не восстановление, а банальное желание притупить боль. За время схватки регенерация выжала из организма все доступные резервы, так что полоска здоровья практически не заполнялась.
        Да и тот немногий прогресс, что имелся, оказался заслугой Проглота. Здоровяк без устали пожирал разбросанный вокруг тлен.
        Коп оказался не менее полезным, довольно быстро вернувшись с добычей - Чётками. Именно этот артефакт отбросила одна из рук Саркофага, прежде чем те конечности начали мутировать.
        Стоило Чёткам оказаться в моих руках, как я почувствовал желание занять чем-то пальцы. Ощущение появилось на самой периферии сознания, нечто схожее происходит, когда занят чем-то скучным или не можешь принять решение. Рутинный жест, вроде поглаживания головы, постукивания пальцем по столу - не более того, тем не менее, лишённый эмоций разум сумел подметить странность.
        СЛЁЗЫ ПРАВЕДНИКА
        МИР ПОЛОН ЗЛА, ТЬМЫ И СМЕРТИ, НО ДАЖЕ В ЭТОТ СКОРБНЫЙ ЧАС, Я СОХРАНЮ СВОЙ РАЗУМ ЧИСТЫМ И НЕ ОТВЕРНУСЬ ОТ ЗАВЕТОВ ВСЕОТЦА НАШЕГО, НЕСЯ В ДУШЕ ПОКАЯНИЕ И ПРАВЕДНОСТЬ
        | ТАНАИЭЛЬ - ПОСЛЕДНИЙ СЛУГА МЁРТВОГО БОГА |
        РАНГ: ВНЕ РАНГОВ
        ТИП: РЕЛИКВИЯ
        СТАТУСЫ:
        - СЛОМАННАЯ - ЧАСТЬ ЭФФЕКТОВ ОТСУТСТВУЕТ ИЛИ ОСЛАБЛЕНЫ
        - ИСТОЩЁННАЯ - НУЖДАЕТСЯ В НАПИТКЕ БОЖЕСТВЕННЫМИ СИЛАМИ
        СВОЙСТВА:
        (НЕ АКТИВНЫ ДО ВОССТАНОВЛЕНИЯ АРТЕФАКТА)
        ОТРИЦАНИЕ ЗЛА - РАЗВЕИВАЕТ ИЛИ ОСЛАБЛЯЕТ ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЭФФЕКТЫ
        ПОДАВЛЕНИЕ ЗЛА - ОСЛАБЛЯЕТ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ ЗЛА В РАДИУСЕ 20 МЕТРОВ
        УНИЧТОЖЕНИЕ ЗЛА - ПОСЛЕДОВАТЕЛИ ЗЛА ПОЛУЧАЮТ ЧИСТЫЙ УРОН
        ОЧИЩЕНИЕ ЗЛА - ПОМОГАЕТ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ПРОЯВЛЕНИЙ ЗЛА В ДУШЕ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        АКТИВНЫМ МОЖЕТ БЫТЬ ТОЛЬКО ОДНО СВОЙСТВО ЗА РАЗ
        АКТИВНОЕ СВОЙСТВО ДЛИТСЯ 1 ЧАС И ИСПОЛЬЗУЕТ 1 БУСИНУ
        ДЛЯ ОЧИЩЕНИЯ БУСИНЫ, ТРЕБУЕТСЯ ПРИНЯТЬ И ВЫПОЛНИТЬ ОБЕТ
        ЧИСЛО ОЧИЩЕННЫХ БУСИН ЗАВИСИТ ОТ СЛОЖНОСТИ ВЫПОЛНЕННОГО ОБЕТА
        БУСИНЫ 7/24
        ЭФФЕКТЫ:
        (НЕ АКТИВНЫ ДО ВОССТАНОВЛЕНИЯ АРТЕФАКТА)
        ДУХ +25 %
        МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ +25 %
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ПРОКЛЯТЬЯМ +25 %
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭЛЕМЕНТУ СМЕРТИ +25 %
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭЛЕМЕНТУ ТЬМЫ +25 %
        СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ СВЕТ +25 %
        Закрывая глаза на туманное описание Свойств, одни лишь эффекты делали Чётки одной из сильнейших реликвий, что я видел. Пусть артефакт усиливал не самый полезный для меня атрибут, суммы прироста выглядели слишком заманчиво.
        Заинтригованный предметом, я намеренно поддался его влиянию и подхватил большим пальцем случайную - чёрную бусину, перетянув ту через указательный палец. Ничего не произошло. После второй бусины, так же чёрной, в голове промелькнул, будто знакомый мотив. Подобное бывает, когда в голове всплывает надоедливая песенка, от которой после не можешь избавиться весь день. Вместе с тем, у меня появилось новое желание: прислушаться и вспомнить слова распева.
        Третья бусина оказалась белой и отозвалась лёгким жжением в пальцах. Странно, но это ощущение показалось приятным. Невольно сжал белоснежный шарик, прежде чем продолжить перебирать Чётки. Вот только бусина моментально треснула и начала темнеть.
        АКТИВИРОВАНО СВОЙСТВО «ОЧИЩЕНИЕ ЗЛА»
        СУЩНОСТЬ НЕЖИТИ -5
        ЖЕЛАЕТЕ ПРИВЯЗАТЬ АРТЕФАКТ К АВАТАРЕ?
        ДА/НЕТ
        Прежде чем я дал ответ, очередной вдох отозвался резкой болью в ране на животе. После потери пяти единиц Энергии Души, Сущность Нежити перестала занимать явную лидирующую позицию среди прочих Начал, отчего эффект подавления чувств и эмоций развеялся. Это меня и спасло.
        От начала и до конца мне казалось, будто я контролирую происходящее и изучаю артефакт, в то время как именно этого он и добивался. Лишь благодаря вернувшейся боли мне удалось сбросить наваждение и перестать перебирать Чётки.
        Первым моим порывом было избавиться от опасного предмета, но если честно, то я не был уверен, что это желание принадлежит мне. Возможно, артефакт просто решил избавиться от неподходящего носителя.
        Поставив целью, я принялся изучать реликвию, в надежде получить новую информацию. Задача оказалась не из лёгких, ведь внешне чётки почти ничем не выделялись и не имели никаких особых символов. Простые бусы, только и всего.
        А вот с аурой предмета всё оказалось куда интересней. Излучаемое артефактом сияние словно пыталось дотянуться до моей Искры, чтобы подавить неугодные ей Сущности. Благо, без соблюдения ритуала - перебирания бусинок, Чётки не могли повлиять на мою душу.
        Чем дольше я пытался докопаться до истины, тем сильнее чувствовал неприятное ощущение в глазах. Причем, даже уничтоженное Око Демона отозвалось фантомной болью в пустой глазнице. Больше всего порадовало именно последнее - любые подвижки в этом направлении могли стать возможностью восстановить глаз.
        Правда, с полноценными экспериментами решил повременить. Подобным стоило заниматься в Обители, в безопасности и поддержкой, а не посреди заброшенного кладбища с дырой в животе. Кроме того, мне было чем здесь заняться.
        СКУЛЬПТУРА «ВЕЧНЫЙ ПОКОЙ»
        МИР ТЕЛЛУРЫ ПОЛОН ЗАГАДОК, НО НЕКОТОРЫМ ИЗ НИХ ЛУЧШЕ НАВЕЧНО БЫТЬ ПОГРЕБЁННЫМИ ВРЕМЕНЕМ И ЗАВЕСОЙ НЕИЗВЕСТНОСТИ.
        РАНЕЕ СКУЛЬПТУРА ЯВЛЯЛАСЬ ПЕЧАТЬЮ И ХРАНИЛА ОПАСНЫЙ АРТЕФАКТ
        СТАТУС - РАЗРУШЕНА
        ЭФФЕКТЫ:
        ОТСУТСТВУЮТ
        Пусть описание статуи и не давало однозначного ответа, изображала ли она Серую Госпожу. Впрочем, это никак не повлияло на мои собственные выводы.
        Несмотря на полное отсутствие эффектов, я хотел забрать скульптуру. В Пристанище у меня уже имелся алтарь Смерти, но в планах была застройка Секции под служения всем трём ипостасям Единого и Серой Госпоже. Учитывая явное сходство, статуя должна отлично вписаться в Молельный Зал.
        Главной Загвоздкой, как я считал, являлся сам перенос скульптуры, но спустя пару минут, с этим удалось разобраться. Изначально планировал набросать на саму статую узор Обители, но в итоге отказался от этой затеи. Навряд ли Смерть оценит подобные художества. Вместо этого повторил узор на земле вокруг изваяния.
        Закончив с приготовлениями, попытался активировать перенос в Пристанище, мысленно акцентируя внимание системы на статуе. Отчасти задумка удалась, вот только всё оказалось не столь просто.
        Первым требованием оказался расход энергии за направленную телепортацию. В целом, тут ничего нового - именно Обитель обеспечивала энергией перенос членов Стаи и подобные траты ни на что особо не влияли. А вот второе условие оказалось куда неприятней - падение репутации со Смертью на единицу.
        Главный вопрос, было ли это платой за перенос ценного предмета или намёк на недовольство Серой Госпожи. После недолгих раздумий, я всё же склонился к первому варианту. Будь Смерть против моих действий, наказание наверняка оказалось бы куда неприятней.
        ПЛЕНЁН ВЕЧНЫЙ «ВСЕ ТАМ БУДЕМ»
        ПОЛУЧЕН ДОСТУП К СТРУКТУРЕ «УСЫПАЛЬНИЦА»
        РАНГ - 11
        СТАТУС - НЕАКТИВНА
        Частокол из гробов оказался куда интересней, чем я изначально предполагал. Пусть новая захваченная структура и уступала в ранге Кровавому Бассейну, но более чем вдвое превосходила постройки внутри Обители.
        Столь ощутимый перепад в рангах наводил на неприятные мысли о собственных способностях, но трезво оценив ситуацию, не увидел ничего необычного. В отличие от меня, Гун-Гун и Гробовщик вкладывали все силы в одну единственную постройку, в то время как в Пристанище их общее число приближалось к двум десяткам.
        Тем не менее, стоит уделить внимание Обители, подняв его статус с малого, до среднего Пристанища.
        В целом, для апгрейда не хватало улучшить всего две структуры: Очаг и Корни, так что задача выглядела вполне посильной. Вот только всё это требовало время, ресурсы и… специалистов. Несмотря на недавнее расширение Стаи, катастрофически не хватало рабочих рук. В теории проблема легко решалась началом вербовки в Клан, но сперва следовало закончить Замок и дождаться обнародования информации о Мишках.
        Сделав глубокий вдох, я оборвал поток ненужных мыслей. Обилие проблем и не решенных вопросов не повод пытаться ухватиться за всё и сразу. Для начала следовало вернуться в Обитель и разобраться с Зомби.
        
        АЛЬКОР
        ПАРАМЕТРЫ:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 602
        СИЛА 509 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ)
        ЛОВКОСТЬ 354 +101 (+1 ЗА УРОВЕНЬ) +20 %
        ИНТЕЛЛЕКТ 211
        ДУХ 268 +10 %
        СУЩНОСТИ
        |ДЛЯ ФОРМИРОВАНИЯ ПОЛНОЦЕННОЙ ДУШИ ТРЕБУЕТСЯ 125 ЭД|
        НЕЖИТЬ - 22 -> 17 ЭД
        ДЕМОН - 16 ЭД
        ПРОКЛЯТЫЙ - 16 ЭД
        ПУСТОТА - 9 ЭД
        ЕДИНЫЙ - 7 ЭД
        ГРЕХИ - 6 ЭД
        ИНСЕКТОИД - 6 ЭД
        ЧЕЛОВЕК - 0 (25) ЭД
        РЕПУТАЦИЯ:
        СМЕРТЬ 3 -> 2
        
        1 - Сопротивления
        Вода - 19%
        эффект от прокачки в «Мясорубке» +15%
        Единение с Миром +1%
        поглощённый Оникс Воды +3%
        Земля - 21%
        эффект от прокачки в «Мясорубке» +15%
        поглощённый Оникс Земли +3%
        поглощённый Магмовый Оникс +1%
        поглощённый Меланит +2%
        Огонь - 40%
        эффект от прокачки в «Мясорубке» +15%
        Поглощённый Оникс Огня +3%
        Поглощённый Магмовый Оникс +1%
        Созерцая Пламя +1%
        Дитя Инферно (поглощённая Искра) +20%
        2. Сопротивления Элементам могут быть нескольких типов:
        - персональное сопротивление данному элементу
        - бонус, идущий от уже имеющегося сопротивления к Элементам более низкого порядка, которые и формируют данный элемент
        Сам элемент может быть разблокирован или заблокирован, при этом меняется формула:
        а) данный элемент открыт: Пар = (сопротивление к Огню + сопротивление к Воде)/(число участвующих элементов х 4) - максимальный бонусный резист 25%
        б) данный элемент заблокирован: Пар = (сопротивление к Огню + сопротивление к Воде)/(число участвующих элементов х 8) - максимальный бонусный резист 12%
        Зелёный Огонь = (сопр. Огню+ сопр. Смерти)/(число элементов х8) = 50/16 = 3%
        Гнилая Земля = (сопр. Земле + сопр. Смерти)/(число элементов х8) = 31/16 = 2%
        Мёртвая Вода = (сопр. Воде + сопр. Смерти)/(число элементов х8) = 29/16 = 2%
        3. Аура «Долг Защитника» - 1 ранг
        минимальное время действия - 1 минута
        максимальное время активации - неограниченно
        перезарядка способности - 10 минут
        радиус действия - 20 метров
        - поглощает 50 % урона предназначенного союзникам, при этом 5 % урона аннулируется
        - негативные эффекты, предназначенные союзникам, переходят на активировавшего Долг Защитника в ослабленном виде. Невозможно перенять один и тот же негативный эффект несколько раз.
        - в случае смерти союзника под эффектом ауры - оглушение на 5 секунд с последующим ошеломлением на 20 секунд
        4. Таргет - цель, способность или заклинание, привязанное к конкретной цели
        5. Алькор обладает 70 % сопротивлением Проклятьям, но этот эффект не распространяется на носимую им экипировку.
        6. Порядок/Ранг элемента определяется суммой рангов элементов, что её составляют
        Чернила (3) = Огонь (1) + Вода (1) + Земля (1)
        Пар (2) = Огонь (1) + Вода (1)
        Облако (3) = Пар (2) + Воздух (1)
        Торнадо (6) = Жар (2) + Лёд (2) + Пар (2)
        
        ГЛАВА 14 ПРОЗРЕНИЕ
        Столица Гипербореи. Гильдия Чистильщиков. События, после встречи Алькора с Элирией Калиан
        Благодаря силе глаз, Диане удалось отчасти разобраться в увиденном. Искру Артёма разрывали на части собственные Сущности, отчего та едва держалась.
        - Если следовать твоей логике, то и я, одна из детей Глубинной расы, должна получить приговор, - пусть вид искажённой Искры и застал Бездну врасплох, та не поддалась на провокацию. - Сущности, лишь одна из граней силы любого Вечного, и она не отражает истинные помыслы и намерения.
        - Твой друг - Проклятый, пусть эта раса и обладает своими особенностями, но даже так, по праву крови они обладают лишь тремя Началами: Человек, Проклятый и Нежить, но присмотрись, что ты видишь сейчас? Грех, Демон и Пустота - лишь эта троица хорошо показывает, в каком направлении решил развиваться твой друг.
        Возможно, для Местных слава Араниэля и прозвучали бы как весомый довод, но не для Бездны. В конце концов, до недавнего времени подавляющее число Вечных воспринимало Теллуру и всё в ней происходящее как игру.
        Полученные до Разлома статусы и достижения не могли служить гарантом того, какой именно перед вами человек. Причем это правило распространялось в обе стороны - даже «святой» мог оказаться законченным эгоистом, в то время как «маньяк» будет простым парнем, намеренно получившим столь сомнительный статус ради бонусного урона.
        - Вижу, я до сих пор не убедил тебя, - в голове Бездны вновь послышался усталый голос Старика.
        - До сих пор я видела лишь твои домыслы, но никаких фактов.
        - Если госпожа Пророк жаждет более явных доказательств, то ей придётся самой сделать следующий шаг, - перед внутренним взором Бездны вспыхнула карта Гипербореи, при этом взгляд девушки сразу к себе привлекла чёрная метка в виде черепа.
        - Что это?
        - Орден обнаружил это место всего несколько месяцев назад, но сразу же нарёк его Запретной землёй. Я видел это место лишь раз, да и то мельком, но до сих пор меня пробирает дрожь от одного лишь воспоминания.
        На этот раз Старик не пытался давить на эмоции. Бездна действительно ощущала, как от заточенного в Пере Ангела фрагменте воли Араниэля исходит отвращение и страх.
        - Представь безжизненную долину, в которой нет травы, нет деревьев, нет самого дыхания жизни. Есть лишь боль и страх, причем их настолько много, что они пронизывают воздух, отчего каждый вздох даётся с огромным трудом, отравляя любого незваного гостя.
        Голос Старика начал подрагивать. Он словно задыхался от того, что прикасался к этим запретным воспоминаниям.
        - …от обилия пролитой крови, земля там стала подобно топи. Один неосторожный шаг и тебя утянет в недра кровавого болота, тянущегося на многие метры под землю. Впрочем, самое страшное в Долине - огромные кресты… даже распятые на них Гиганты едва ли покрывали десятую часть, в то время как иные тела походили на изуродованные куклы. Внешне они походят на трупы, но при этом в каждом тлеет извращённое подобие жизни, обрекающее их на бесконечные страдания.
        Погрузившись в собственные мысли, Араниэль молчал практически минуту, прежде чем продолжить.
        - …и ведь это даже не пытка, не жажда мести или устрашение врага… это огромный инкубатор энергии и орд насекомых. Возможно, сейчас - в твоём времени, это место не успело превратиться в Преисподнюю, но есть большой шанс, что тебе удастся отыскать реальные доказательства. Это место скрыто от посторонних, но мне известен относительно короткий путь. Для этого…
        - Не стоит, - прервала Старика Бездна, смотря на точное расположение Обители Алькора, - я знаю, как туда добраться…
        После инициации переноса Усыпальницы и скульптуры Смерти, мы с Зомби отправились вслед за ними. Причем нашим конечным пунктом стал Могильник. Будучи хозяином Обители, я мог позволить себе перемещаться в заданную Структуру.
        Пленные на крестах никак не отреагировали на моё появление, что поначалу несколько удивило. В прошлый раз одно лишь моё присутствие заставило этих парней серьезно понервничать, а учитывая облик нового пленника - выпотрошенного Гробовщика, эта реакция должна была лишь усилиться.
        Присмотревшись к ближайшему Вечному, я натолкнулся на затуманенный взгляд и выцветшую ауру. Время от времени последняя вспыхивала всполохами страха и отчаяния, но эти эмоции быстро поглощались Распятием.
        Прекрасно понимая, где искать источник аномалии, проверил статус Могильника и трей событий Обители. За время моего отсутствия Распятия полностью интегрировались со Структурой, даровав той новую способность - вытягивать из пленников любую энергию. Теперь даже эмоции были лишь пищей для Могильника.
        Лишённый эмоций и чувств, узник становился подобен бездушной кукле. Подобный эффект имел неплохой потенциал, ведь с его помощью я мог не беспокоится о сдерживании пленников. Ведь лишённая желаний жертва теряла и волю, а вместе с ней тягу к бегству. Вот только, прежде чем радоваться, я хотел разобраться в случившемся.
        Усиление Могильника - без сомнений пойдёт на пользу Обители, но что если в следующий раз улучшится Спираль? Последствия подобного апгрейда могут стоить всего Пристанища, а вместе с ним и строящегося на горе Замка.
        Углубившись в журнал событий, мне удалось разобраться в ситуации. Самостоятельное обретение новых свойств - явление довольно редкое, завязанное на ряд условий. Наличие особого триггера - один из обязательных факторов, как и статус внеранговой постройки. Собственно, таковых в Обители имелось всего две: Могильник… и Спираль.
        Учитывая уровень потенциальной угрозы, я сразу связался с Парией. Обрисовав в общих чертах ситуацию, приказал той пристально следить за происходящим в Витке.
        - Отец, я не подведу! - судя по воодушевлённому голосу, дочка не увидела в моих словах предупреждения, а скорее восприняла их как призыв к действию.
        - Помни, главное - твоя безопасность. Если того потребует ситуация - бросай это место и отступай в Обитель.
        - Отступать? - ауру Пари переполняло непонимание. - Отец, но тогда твой улей будет уничтожен, а без него я… - пусть малышка не договорила, я легко почувствовал её страх, - … стану бесполезной.
        - Ты и есть улей, но что куда важнее - ты моя дочь, - мне действительно стоило уделять куда больше внимания Пари. - Даже если ты лишишься всех своих сил, это ничего не изменит.
        Опешив, малышка не нашлась что сказать, тем не менее, на её лице появилась неуверенная улыбка. После небольшой паузы, осмыслив услышанное, она ответила уверенным кивком, принимая мои прошлые слова.
        Естественно, я не планировал пускать всё на самотёк. Самое меньшее, следовало воспользоваться силами собственного обновлённого класса - Хранителя. С его помощью я мог сделать пространство в пределах Пристанища более стабильным. Этот фактор наверняка один из ключевых для эволюции Спирали. Впрочем, этим я собирался заняться чуть позже.
        Главный вопрос, что именно послужило тем самым триггером…
        Бросив то немногое, что осталось от Гробовщика на пустой Крест, и, убедившись, что артефакт принял как тело, так и отделённую голову, подошёл к одному распятых наёмников. Понаблюдав некоторое время за его потухшим взглядом, я понял, что тот находится в подобии транса, едва цепляясь за сознание. Вечный словно погрузился в сон наяву.
        Воспользовавшись силами Каатори и влив в них толику Воли, мне удалось легко дотянуться до разума парня. Вечный даже не пытался сопротивляться, а его ментальные щиты заранее были снесены. Впрочем, подсмотреть мысли пленника не удалось, ведь я словно провалился в лишённую чего-либо бездну.
        Изменив тактику, я попытался пробудить узника, и к моему удивлению, это получилось очень легко. Потребовалось лишь влить в парня толику Воли, и в нём начал разгораться огонёк самосознания, а блуждающий взгляд наполнился… непониманием.
        - Что здесь произошло?
        Вздрогнув, узник окончательно вырвался из вязкого плена беспамятства. Судя по всему, он пытался подобрать правильные слова, но мне нужны были не оправдания, а факты.
        - Говори, - Шёпот Палача заставил наёмника сильнее прижаться к кресту.
        - Молитва, - голос Вечного звучал слабо, даже это простое слово далось ему с большим трудом, но это не смогло скрыть притаившийся в голосе страх.
        Тело явно нехотя подчинялось хозяину, впрочем, это касалось не всего. От меня не ускользнул мимолётный взгляд, брошенный мне за спину, после которого побледневший пленник поспешил опустить глаза.
        Позади находился лишь крест с Гун-Гуном, отчего реакция выглядела ещё более странной. Даже обрети Фанатик свободу, он не будет представлять никакой угрозы. Ведь вместе с Особью, Гун-Гун лишился не менее половины тела и сейчас больше походил на выпотрошенную куклу.
        - Кому он молился? - боги или демоны, к каким бы силам не взывал Фанатик, потенциального врага стоило знать в лицо.
        - Тебе, - едва ли не шепотом ответил Вечный.
        Ответ оказался слишком неожиданным. Обернувшись, я посмотрел на Гун-Гуна - ход мыслей Фанатика становился всё более и более странным.
        Словно почувствовав мой изучающий взгляд, Гун-Гун открыл единственный уцелевший глаз и… улыбнулся. Впрочем, получившуюся уродливую гримасу едва можно было назвать улыбкой. Сейчас лицо Фанатика, наполовину парализованное и с пластами отсутствующей плоти, в которые проминалась кожа, больше походило на гротескную маску.
        Оборвав идущий к Наёмнику поток Воли, я заставил того вернуться в состояние безвольной куклы. Пусть я и не мог знать наверняка, в разговоре с Фанатиком могло всплыть нечто лишнее. В целом, в дальнейшем стоило изолировать этого психа от остальных пленников.
        - Избранный, - едва контролируя губы, Вечный с трудом проговорил всего одно слово, да и то звучало растянуто и рвано.
        - Ты молился мне, почему?
        - Такова воля Твоя, - Вечный даже не задумывался, прежде чем ответить.
        Потеряв столь многое, начиная от свободы и заканчивая частями тела, Гун-Гун не изменил собственному безумию и до сих пор испытывал ко мне лишь восхищение. Даже обновлённые силы Могильника не сумели в полной мере осушить восторг.
        - Ты считаешь меня одним из богов?
        - Мы сами решаем, кто есть бог.
        - Так почему бы тебе самому не стать богом?
        Вместо ответа, Вечный ответил подобием улыбки и, закрыв глаз, опустил голову в покорном поклоне. Вслед за этим аура Гун-Гуна вспыхнула от прилива почтения.
        Решив больше не тратить время на безумца, постарался мысленно воссоздать ход событий, что позволили Могильнику получить новое свойство. С момента нашей последней встречи у Фанатика закоротило то немногое, что осталось в голове, и он принялся читать молитвы в мою честь.
        Поведение распятого куска мяса в лице Гун-Гуна не укрылось от прочих пленников, пошатнув и без того нестабильное эмоциональное состояние. Поймать в подобных условиях нервный срыв - вопрос времени. Как итог, Распятия адаптировались и помимо жизненных сил, стали вытягивать эмоции своих жертв.
        Пусть в получившейся теории хватало дыр и скользких моментов, учитывая ту информацию, которой приходилось оперировать, это была наиболее вероятная версия. В целом, она подтверждала правило обязательного присутствия особого триггера.
        Это лишний довод в пользу того, чтобы пускать в Спираль только самых проверенных людей, - кто знает, к чему приведёт визит в Виток Вечного с демоническим наследием в крови или специфическим классом или призванием.
        Зомби к этому моменту стал частью Могильника. Весьма интересный момент, то немногое, что осталось от Вечного, до сих пор пыталось выжить. От туловища и рваной раны на шее, навстречу друг к другу тянулись ростки плоти, пытаясь объединить отдельные части в единое целое.
        Схоже вёл себя и Саркофаг. Перебирая сломанными руками, он пытался ползти к «хозяину», при этом продолжая удерживать Фонарь. Подобная живучесть, как самого Зомби, так и его артефактов выглядела жутко. Впрочем, исход нашего столкновения уже был предрешён.
        Использовав Слезу Карны, я вновь увидел сотни призраков, что окружали Гробовщика. Вот только, на этот раз они не таились в стороне, а рвались отомстить обессилевшему убийце.
        Раньше, в разгар битвы, я этого не замечал, но большая часть жертв Зомби оказались лишены рук, одной или двух, но это их не останавливало. Изуродованные смертью и яростью души, они скалили свои пасти, отчего походили на свору обезумевших собак, что жаждала плоти, но не могла добраться до беспомощного куска мяса.
        Разделявшая призраков и Гробовщика грань оказалась на удивление тонка. Едва я воззвал к Карне, хватило одного лишь отголоска её силы, чтобы разделявшая два мира ткань реальности оказалась разорвана.
        Обжигающая боль в пустой глазнице напомнила, что у подобной власти имеется собственная цена. Тем не менее, Теллура забирала Вечность слишком легко и быстро… Сотни сорвавшихся с места призраков принялись с остервенением рвать на части Искру Гробовщика, заставляя ту бледнеть прямо на глазах.
        ВСЕ ТАМ БУДЕМ - ЛИШЁН ВЕЧНОСТИ
        ДОСТУПНОЕ ЧИСЛО ПЕРЕРОЖДЕНИЙ 500
        …
        ЗАДАНИЕ «ПРАВОСУДИЕ КАРНЫ»
        | ПРОГРЕСС 1/5 |
        РЕПУТАЦИЯ С КАРНОЙ +3
        Потеря Вечности… подобное должно причинять ужасные муки, уж я об этом отлично знал. Вот только покалеченный Зомби оставался безучастным к происходящему. Боль плоти и души для него больше ничего не значили. Пустая оболочка не могла страдать.
        Лишённый разума Гробовщик оказался идеальной жертвой, тем не менее, я всё ещё видел в нём тень человека. Внутри меня шевельнулось нечто отдалённое на жалость к уже бывшему Вечному.
        Отчасти, я был согласен с внутренним порывом, вот только это ничего не меняло. Наверняка, в глазах других Вечных подобный поступок будет выглядеть как нечто ужасное, но я был готов взять на себя это бремя. В Гробовщике осталась лишь тень жизни, больше походившая на смерть… откровенно говоря, ему было нечего терять.
        БРЕМЯ СУДИИ
        | ВХОДЯЩИЙ УРОН 1000 % ОЗ |
        Ответная реакция не заставила себя ждать, вот только прошла она практически незаметно. Полный бар ОЗ вмиг опустел, а мир словно накрыла серая хмарь, лишая тот привычных красок.
        Столь моментальная смерть могла показаться слишком неестественной, даже для мира Теллуры, если бы не едва уловимый отголосок сил, которые мне довелось ощутить при встрече со старшей из Сестёр. Плату взымала никто иная, как Пустота.
        АКТИВИРОВАН ЛИК СМЕРТИ
        …
        ДЕЙСТВИЕ:
        ПЕРЕРОЖДЕНИЕ
        | ПРИСТАНИЩЕ |
        ВОЗРОЖДЕНИЕ
        | НА МЕСТЕ ГИБЕЛИ |
        …
        ФОРМА ДЛЯ ВОЗРОЖДЕНИЯ
        ПРОКЛЯТЫЙ/НЕЖИТЬ
        Учитывая, что не было никаких причин для перерождения в Нежить, я выбрал первый вариант, вернувшись к жизни в форме Проклятого.
        Одновременно с тем, как тело вновь наполнялось жизнью, я ощутил вспышку силы внутри Отблеска Душ. На долю секунды я вновь почувствовал прикосновение дрёмы, но то улетучилось слишком быстро, в то же время меня накрыла новая волна сообщений.
        СУЩНОСТЬ ПУСТОТЫ +1
        СУЩНОСТЬ ДЕМОНА +1
        …
        ДОМИНИРУЮЩАЯ СУЩНОСТЬ НЕ ОПРЕДЕЛЕНА
        ДОМИНИРУЮЩАЯ ЧЕРТА НЕ АКТИВИРОВАНА
        ТЕКУЩИЕ ЛИДЕРЫ:
        СУЩНОСТЬ НЕЖИТИ - 17 ЭД
        СУЩНОСТЬ ДЕМОНА - 17 ЭД
        Плата за лишение Вечности оказалась весьма неприятной, усилив именно ту пару Сущностей, которую я предпочёл бы видеть в аутсайдерах. Естественно, я не стал тратить время и силы на стенания.
        Убедившись, что демон внутри не пытается взять верх, я вновь сосредоточился на Гробовщике. Божественное присутствие постепенно слабело, но дорвавшиеся до убийцы призраки не спешили отступать. Продолжая рвать на части Искру, они успели лишить Вечного доброй сотни перерождений.
        Едва воля Карны окончательно развеялась, я активировал Кровавую Казнь, вонзив объятую силой Распада Лапу в грудь Зомби. Пусть Гробовщику это и не требовалось, прежде чем схватить и сжать его сердце, я поглотил боль Вечного.
        Поступок мог показаться странным, но среди мотивов, милосердие занимало одно из последних мест. На самом деле, я просто пытался выжать максимум из пленника.
        Во время казни Верравия, мне удалось добиться небольшого прогресса в скрытой цепочке заданий - Путь Алых Слёз. В силу полного отсутствия описания и подсказок, мне оставалось лишь подражать событиям эшафота.
        АКТИВИРОВАНА ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ ДУШЕГУБ
        | ОТРАЖЕНИЕ «ПЕЛЕНА» |
        1.7 % ОПЫТА ЖЕРТВЫ ПЕРЕХОДИТ ВАМ
        ПОЛУЧЕН 1 УРОВЕНЬ
        …
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 102
        ЛИКИ 4 -> 5
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК 5 -> 10
        ТАЛАНТЫ 0 -> 1
        ОЧКИ ИСКУССТВА 115 -> 130
        …
        АКТИВИРОВАН ТАЛАНТ «ПОРАБОЩЕНИЕ»
        ПОРАБОЩЕНА ЧАСТИЧКА ДУШИ ВЕЧНОГО «ВСЕ ТАМ БУДЕМ»
        ОСНОВНОЙ АТРИБУТ ПОРАБОЩЁННОГО - ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ
        ЭФФЕКТЫ:
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +1 ТЕЛОСЛОЖЕНИЯ ЗА КАЖДЫЙ ИМЕЮЩИЙСЯ И ПОСЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ
        ПРИРОСТ ТЕЛОСЛОЖЕНИЯ ПОРАБОЩЁННОГО СНИЖАЕТСЯ НА 1 ЗА УРОВЕНЬ
        В СЛУЧАЕ СМЕРТИ ОТ РУК ПОРАБОЩЁННОГО, ДАННЫЙ ЭФФЕКТ БУДЕТ ИМЕТЬ ОБРАТНОЕ ДЕЙСТВИЕ
        Долгожданный бонус к Телосложению не принёс особой радости. Сейчас, смотря на лишённое эмоций лицо Зомби, я видел перед собой предупреждение. Любой Вечный мог оказаться на месте Гробовщика.
        ЗАДАНИЕ «ПУТЬ АЛЫХ СЛЁЗ»
        ТИП - ПРИЗВАНИЕ
        ТЕКУЩИЙ СТАТУС 2/10
        …
        ВЫПОЛНЕН КОНТРАКТ НА УСТРАНЕНИЕ «ВСЕ ТАМ БУДЕМ»
        НАГРАДА:
        КРОВАВАЯ КАЗНЬ - РАЗБЛОКИРОВАНА СИСТЕМА РАНГОВ
        УЖАС И ТРЕПЕТ - РАЗБЛОКИРОВАНА СИСТЕМА РАНГОВ
        …
        КРОВАВЯ КАЗНЬ
        | АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ |
        РАНГ - 2
        СВОЙСТВА:
        - МОМЕНТАЛЬНОЕ УБИЙСТВО, ЕСЛИ ОЗ ЦЕЛИ НИЖЕ 5.5 %
        - 550 % КРИТИЧЕСКИЙ УРОН, ЕСЛИ ОЗ ЦЕЛИ ВЫШЕ 5.5 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - СОСТОЯНИЕ ЦЕЛИ И ОСОБЫЕ УСЛОВИЯ ВНЕШНЕЙ СРЕДЫ МОГУТ ПОВЛИЯТЬ НА КРОВАВУЮ КАЗНЬ
        - В ТЕЧЕНИЕ ОДНОЙ СХВАТКИ, ДОСТУПНА ЛИШЬ ОДНА ПОПЫТКА КРОВАВОЙ КАЗНИ НА ЦЕЛЬ
        …
        УЖАС И ТРЕПЕТ
        | ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ|
        РАНГ - 2
        СВОЙСТВА:
        - ХАРАКТЕРИСТИКИ СОЮЗНИКОВ +25 %
        - ХАРАКТЕРИСТИКИ ПРОТИВНИКОВ -6%
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - СВОЙСТВА АКТИВИРУЮТСЯ В СЛУЧАЕ УСПЕШНОГО МОМЕНТАЛЬНОГО УБИЙСТВА КРОВАВОЙ КАЗНЬЮ
        - РАДИУС ВОЗДЕЙСТВИЯ - 55 МЕТРОВ
        Разблокировка рангов оказалась приятной новостью. Пусть я мог добиться аналогичного результата собственными силами, но для этого потребовалось бы потратить немало Очков Искусства.
        Возможно, обычные игроки именно таким способом и прокачивают способности классов и профессий, - учитывая обычную скорость наращивания рангов, выполнение заданий выглядело куда перспективней.
        Теория выглядела интересно, но размышления над ней пришлось отложить на потом. Среди трофеев, что достались мне от Зомби было два весьма специфических артефакта. Впрочем, я изначально догадывался об их природе.
        «ПАУЧИЙ САРКОФАГ»
        СДЕЛАВ ПАУЧИЙ САРКОФАГ ЧАСТЬЮ СЕБЯ, ВЫ ОБРЕТАЕТЕ СИЛУ И ОТКРЫВАЕТЕ ДВЕРЬ, КОТОРУЮ НАВРЯД ЛИ СУМЕЕТЕ ЗАКРЫТЬ…
        РАНГ: ВНЕ РАНГОВ
        ТИП: ПРОКЛЯТЫЙ
        СТАТУС: ЧАСТИЧНО ПОДЧИНЁН
        СЛОТ: СПИНА
        Пусть описание предмета и ограничивалось всего одной строчкой, в отношении Проклятых артефактов, подобной подсказкой не стоило пренебрегать. Тем более что я прекрасно видел, к чему может привести подобное усиление. Пара вросших в спину рук - немалая цена за предоставленную силу, но Система явно намекала на нечто большее.
        «ПАУЧИЙ САРКОФАГ»
        СВОЙСТВА:
        - ПОЖИРАНИЕ РУК И ОБРАЩЕНИЕ ИХ В ДЛАНИ
        - МАКСИМАЛЬНОЕ ЧИСЛО ОБРАЩЁННЫХ ДЛАНЕЙ ОГРАНИЧЕНО СИЛОЙ ВЛАДЕЛЬЦА (УРОВЕНЬ/20)
        - МАКСИМАЛЬНОЕ ЧИСЛО ПРИЗВАННЫХ ДЛАНЕЙ ОГРАНИЧЕНО СИЛОЙ ВЛАДЕЛЬЦА (УРОВЕНЬ/25)
        - ПРИЗВАННЫЕ ДЛАНИ МОГУТ ВОСПРОИЗВЕСТИ БАЗОВЫЕ НАВЫКИ И УМЕНИЯ, ОСВОЕННЫЕ ИЗНАЧАЛЬНЫМ ТЕЛОМ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ПРИЗЫВА - 1 ЧАС
        - ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОДНОГО СЛОТА ПОД ПРИЗЫВ - 1 ЧАС
        - ПРИЗВАННЫЕ ДЛАНИ МОГУТ БЫТЬ ПОВРЕЖДЕНЫ ИЛИ УНИЧТОЖЕНЫ
        - ПОВРЕЖДЁННЫЕ ДЛАНИ ДОПУСТИМО ОТОЗВАТЬ В ПАУЧИЙ САРКОФАГ
        - ВРЕМЯ ОТЗЫВА ДЛАНИ - 1 МИНУТА
        - ОТОЗВАННЫЕ В САРКОФАГ ДЛАНИ ПОСТЕПЕННО ВОССТАНАВЛИВАЮТСЯ
        - УНИЧТОЖЕННЫЕ ДЛАНИ НЕВОЗМОЖНО ВОССТАНОВИТЬ
        Описанные свойства отличались от того, что продемонстрировал Гробовщик во время боя, причем не в лучшую сторону. Вечный не только сумел призвать больше Дланей, чем позволял уровень, но и их боевой потенциал явно превосходил «базовые Навыки и Умения».
        Впрочем, гадать о причине столь ощутимых различий не приходилось. Зомби обладал идеально подходящим Призванием - Гробовщик, которое наверняка давало сильный буст артефакту. У меня подобные усиления для Саркофага отсутствовали, но даже в моих руках артефакт будет довольно опасен.
        «ПАУЧИЙ САРКОФАГ»
        ЭФФЕКТЫ:
        ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА +25 %
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ -10 %
        УРОН В СПИНУ -75 %
        ИГНОРИРОВАНИЕ УРОНА МЕНЕЕ 1020 ЕДИНИЦ
        | ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ Х10 |
        | УЧИТЫВАЕТСЯ УРОН ПОСЛЕ СНИЖЕНИЯ|
        | УЧИТЫВАЕТСЯ ТОЛЬКО УРОН В СПИНУ |
        ИГНОРИРОВАНИЕ УРОНА КОРОТКОКЛИНКОВОГО ОРУЖИЯ
        (НОЖИ | КИНЖАЛЫ | СТИЛЕТЫ)
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УРОНА ПО РУКАМ 10 %
        | УРОВЕНЬ Х 0.1 %|
        МНОЖИТЕЛЬ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА 510 %
        | УРОВЕНЬ Х 5 % |
        ШАНС НАНЕСТИ УВЕЧЬЕ РУКАМ 5 %
        | УРОВЕНЬ Х 0.05 %|
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        ОСОБЫЕ ЭФФЕКТЫ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ НЕЖИТЬЮ
        НЕВОЗМОЖНО ЭКИПИРОВАТЬ ИНЫЕ ПРЕДМЕТЫ НА СПИНУ
        НАХОДЯСЬ В ИНВЕНТАРЕ, АРТЕФАКТ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ПОТЕРЯН ИЛИ УКРАДЕН
        НЕВОЗМОЖНО ПЕРЕДАТЬ, ПОТЕРЯТЬ, ПРОДАТЬ ИЛИ ОБМЕНЯТЬ
        Если забыть о проклятой природе артефакта, то он будет бесценным для любого танка. Огромный прирост основной характеристики и не менее внушительный показатель защиты от ударов в спину легко перекрывал незначительный побочный эффект, негативно сказывавшийся на скорости передвижения.
        Относительно помощи Дланей, то даже без поддержки мощного Призвания, те наверняка внесут определённый вклад. Ведь их силы ограничивались природой жертв, а ведь в их числе мог оказаться как маг, заточенный на поддержку, так и целитель.
        Кроме того, в отличие от Проклятых Колец, Саркофаг не имел функции принудительной экипировки. Изначально Гроб помещался в инвентарь, естественно все его свойства при этом становились неактивными. Правда, даже в таком состоянии Гроб занимал слот - спину, делая невозможным ношение на спине каких-либо иных предметов.
        В целом, оценивая лишь характеристики, Саркофаг - отличная замена Оскалу, вот только, я своими глазами видел, чем закончится выбор в пользу Гроба. Пусть я и шёл на многое ради обретения силы, но пара рук вросших в спину - это слишком.
        Второй артефакт - Фонарь, так же оказался Проклятым. Правда в отличие от Саркофага, он сходу занял положенное место, заняв второй из двух имевшихся слотов на поясе. Первый отводился под Свиток «Таруш Най Ашира».
        «ОТБЛЕСК ДУШ»
        ЛЮБАЯ СИЛА ИМЕЕТ ЦЕНУ, ЛЮБОЙ ПОСТУПОК ИМЕЕТ ПОСЛЕДСТВИЯ
        РАНГ: ВНЕ РАНГОВ
        ТИП: ПРОКЛЯТЫЙ
        СТАТУС: ПРОБУЖДЁННЫЙ
        СТАТУС: ПОВРЕЖДЁННЫЙ
        АКТИВНЫЙ СЛОТ: РУКА
        ПАССИВНЫЙ СЛОТ: ПОЯС
        У Фонаря и Саркофага хватало общих черт, но имелось одно критическое отличие - статус. Пробуждённый Проклятый артефакт обладал зачатком души.
        Бесформенный комок света лишь отдалённо походил на Искру, но вместе с тем, он имел зачатки воли. Артефакт обуревал голод, и он жаждал его утолить.
        «ОТБЛЕСК ДУШИ»
        СВОЙСТВА:
        (НЕАКТИВНЫ ДО ВОССТАНОВЛЕНИЯ АРТЕФАКТА)
        ДУХОВНОЕ СЕМЯ - АРТЕФАКТ СПОСОБЕН ПОДСЕЛЯТЬ ПОРАБОЩЁННЫЕ РАНЕЕ ДУШИ В РАЗЛИЧНЫЕ «СОСУДЫ», НАДЕЛЯЯ ПОСЛЕДНИЕ ОСОБЫМИ СВОЙСТВАМИ
        КОНТРОЛЬ - ПОРАБОЩЁННЫЕ ДУШИ НАХОДЯТСЯ ПОД КОНТРОЛЕМ АРТЕФАКТА
        ПЛАМЯ ДУШИ - СЖИГАЯ ПОРАБОЩЁННУЮ ДУШУ, АРТЕФАКТ НАПОЛНЯЕТ СЕБЯ ЭНЕРГИЕЙ
        ИСПЫТАНИЕ ДУШИ - ПОГРУЖАЕТ ЦЕЛЬ В СОН, ВНУТРИ КОТОРОГО ЖЕРТВА ДОЛЖНА ПРОЙТИ ИСПЫТАНИЕ
        | ЦЕЛЬ МОЖЕТ ПРОЙТИ ИСПЫТАНИЕ ЛИШЬ ОДНАЖДЫ |
        | ПРОВАЛИВШИЕ ИСПЫТАНИЕ ЦЕЛИ ЛИШАЮТСЯ ДУШИ |
        ЭФФЕКТЫ:
        (НЕАКТИВНЫ ДО ВОССТАНОВЛЕНИЯ АРТЕФАКТА)
        ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА +30 %
        МЕНТАЛЬНЫЕ АТАКИ +30 %
        СРОДСТВО С ЭЛЕМЕНТОМ ЖИЗНЬ -10 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        НЕВОЗМОЖНО СНЯТЬ, ПЕРЕДАТЬ, ПОТЕРЯТЬ, ПРОДАТЬ ИЛИ ОБМЕНЯТЬ
        ЧИСЛО ЗАПЕРТЫХ ДУШ 1/10
        | МАКСИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО - УРОВЕНЬ/10 |
        Отблеск Душ, как и Паучий Саркофаг, совсем не походил на Проклятый предмет. Артефакты больше давали, чем брали. Десятипроцентный штраф на скорость и сродство с элементом Жизни выглядели слишком незначительно, на фоне огромного прироста характеристик и набора уникальных свойств.
        Скорее всего, заполучив оба артефакта, Зомби даже не обратил внимания на туманные намёки в описании и не снимаемый статус. Тот же Фонарь не просто мог использовать, но и добывать Искры. Подобная комбинация выглядела слишком заманчиво и… неправильно, особенно на фоне Проклятых Колец.
        Даже если Зомби пошёл схожим путём и сумел сменить полярность эффектов, те слишком сильны. Кроме того, ни один из предметов не был Подчинён.
        Интуиция подсказывала, что у артефактов должна быть и тёмная сторона, которую скрывала Система. Погрузившись в собственные мысли, я начал рассматривать Фонарь с разных сторон в поисках подсказок.
        Сколько бы я не всматривался, истина ускользала в последний момент. Простого наблюдения оказалось недостаточно.
        Провал за провалом отозвались нарастающей волной злости внутри - сказывался Демонический темперамент. Благо, мне не составило труда подавить эмоции - Сущность даже не пыталась сопротивляться. Впрочем, по иронии судьбы, именно это помогло сделать шаг в верном направлении.
        Поддавшись секундному порыву, я невольно сильнее сжал артефакт рукой. Секундная слабость позволила почувствовать гравировку и текстуру Отблеска Душ. Следуя порыву, я заскользил пальцами по Фонарю, постепенно всё яснее ощущая зарождающееся сознание Проклятого артефакта.
        Спустя пару минут мой взгляд начал размываться, а в области пустой глазницы появилось чувство тяжести. Поначалу, я едва не поддался странным ощущениям, но в итоге прервал попытку раскрыть секрет Отблеска Души. Могильник - не лучшее место для подобных экспериментов.
        Насильно оборвав состояние транса, я собирался переместиться в Личные Покои. Вот только, меня остановил слабый голос Гун-Гуна.
        - Избранный, позволь задать тебе вопрос, - приняв моё молчание за согласие, Вечный продолжил. - Ты познал ещё один из путей, что ведёт к становлению богом, но в итоге сделал один шаг вместо пяти. Почему?
        Голос Фанатика на этот раз оказался полон не только почтения, но и сомнений, а на его изуродованном лице читалось искреннее непонимание. Единственный уцелевший глаз Гун-Гуна метался между останками Гробовщика и четвёркой наёмников.
        - В этих людях нет истинной веры, они отрицают наставления об Избранном. Предав их души Пустоте, Ты станешь на шаг ближе к вознесению, но в итоге… - он замолчал.
        - Твоя вера в меня пошатнулась?
        - Воля раба слаба, - ответ Фанатика звучал покорно, но он так и не отвёл взгляда, - но вместе с тем жаждет откровения.
        Откровенно говоря, в словах Гун-Гуна имелся проблеск истины. Зомби действительно был не единственным, чью Вечность я мог оборвать. Даже не используя Праведный Взор, я понимал, что за спиной Фанатика десятки, если не сотни жаждущих отмщения призраков.
        Распятый и окончательно поехавший псих - отличный кандидат на роль жертвы во имя Карны. Единственная загвоздка - за использование Вечного Бремени Вины придётся заплатить. С другой стороны, у меня оставался в запасе ещё один временный Лик, который я мог очень выгодно использовать.
        Прежде чем принять решение, вновь погрузился в медитацию и заглянул внутрь собственной Искры. Как и прежде, меня встретили тьма и восемь парящих зеркал, внутри которых скрывались Сущности.
        Мельком отметив пропажу отражения Человеческой Сущности, я нашёл взглядом образ Демона. Раньше, когда фрагмент души Сабнака давил на разум и подтачивал волю, отражение пусть и носило моё лицо, больше походило на отродье нижнего мира.
        Новый облик демона разительно отличался, он оказался лишён мерзкого присутствия гнили, а его взгляд более не сиял безумием. Вместо них я чувствовал ауру власти и жажду добиваться цели вопреки всему.
        Демон не просто был готов занять позицию лидера, он этого жаждал, но при этом моя изначальная личность не воспринималась как враг или конкурент. Впервые, Демон стал подобен прочим Сущностям, главной целью которых являлось - наше благополучие, просто каждый из них имел собственные взгляды на методы, в его достижении.
        Раз за разом всматриваясь в искажённое отражение, я не видел признаков Сабнака, тем не менее, это не давало никаких гарантий. Враг всегда мог затаиться, чтобы нанести удар позже.
        Внутренние метания могли длиться вечно, а мысленные гадания ничего не стоили. Следовало разобраться во всём на практике, а не вечно ждать подвоха.
        Подобно безруким призракам Гробовщика, жертвы Фанатика так же имели отличительную черту - вскрытое горло. Подобным даром Гун-Гун награждал тех, кого отправлял в Кровавый Бассейн. Помимо этого, сами души походили на разложившиеся трупы, часть плоти которых обглодали монстры.
        Едва почувствовав волю Карны, призраки моментально сорвались с места и с жадностью вцепились в Искру Гун-Гуна. Поначалу на лице Фанатика читалось нечто смутно походившее на непонимание, но даже в этот миг, он остался верен собственному безумию. Вместо того чтобы бороться, он распахнул душу навстречу призракам, позволяя рвать её на части.
        ГУН-ГУН - ЛИШЁН ВЕЧНОСТИ
        ДОСТУПНОЕ ЧИСЛО ПЕРЕРОЖДЕНИЙ 500
        …
        ЗАДАНИЕ «ПРАВОСУДИЕ КАРНЫ»
        | ПРОГРЕСС 2/5 |
        РЕПУТАЦИЯ С КАРНОЙ +3
        …
        БРЕМЯ СУДИИ
        | ВХОДЯЩИЙ УРОН 1000 % ОЗ |
        …
        АКТИВИРОВАН ЛИК СМЕРТИ
        …
        ДЕЙСТВИЕ:
        ПЕРЕРОЖДЕНИЕ
        | ПРИСТАНИЩЕ |
        ВОЗРОЖДЕНИЕ
        | НА МЕСТЕ ГИБЕЛИ |
        …
        ФОРМА ДЛЯ ВОЗРОЖДЕНИЯ
        ПРОКЛЯТЫЙ/НЕЖИТЬ
        В миг обретения жизни, я вновь почувствовал прикосновение воли Фонаря. Артефакт явно пытался что-то сделать, но раз за разом терпел неудачу и отступал.
        СУЩНОСТЬ ПУСТОТЫ +1
        СУЩНОСТЬ ДЕМОНА +1
        …
        СМЕНА ДОМИНИРУЮЩЕЙ СУЩНОСТИ НА ДЕМОНИЧЕСКУЮ
        АКТИВИРОВАНА ЧЕРТА: СВИРЕПОСТЬ
        Бесчувственный анализ, дарованный Сущностью Нежити, окончательно ушёл на второй план, уступив место Демонической натуре. Мир разом обрёл куда больше красок, а внутри меня вспыхнуло желание сражаться, но оно не пыталось поглотить, лишь подсказывало, что порой, куда эффективнее слов.
        Столь плавный переход от одной Сущности к другой отличался от прошлых приступов злости и жажды крови. Впрочем, я не спешил с выводами, оставаясь настороже.
        В ответ на подобный подход я почувствовал одобрение Демона. Порождения Инферно всегда и во всём видели заговоры и врагов.
        Никто не достоин абсолютной веры, даже я сам…
        Навеянная мысль звучала как подстрекательство, но я не почувствовал в ней ничего, кроме желания поделиться опытом. После, Демоническая Сущность отступила, словно давая время осмыслить сказанное.
        Тем временем, число перерождений Гун-Гуна продолжило стремительно падать. Причем это выглядело довольно странно, ведь даже бездушный Зомби терял их с куда меньшей скоростью.
        Определить источник аномалии не составило труда, им оказался сам Фанатик. Гун-Гун фактически добровольно скармливал призракам собственную Искру, следуя моей воле. Поддавшись безумию, он слепо верил, что за моими действиями скрывается нечто большее.
        МОГИЛЬНИКУ ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ЧЁРНАЯ МЕССА»
        - ПОЗВОЛЯЕТ РАЗ В МЕСЯЦ ОБОРВАТЬ ВЕЧНОСТЬ РАСПЯТОГО ПЛЕННИКА
        - ПОЛУЧЕННАЯ В ПРОЦЕССЕ ЛИШЕНИЯ ВЕЧНОСТИ ЭНЕРГИЯ БУДЕТ ПОГЛОЩЕНА ОБИТЕЛЬЮ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ОСОБЕННОСТЕЙ РИТУАЛА И МЕСЯЦА, ЭФФЕКТЫ МОГУТ БЫТЬ ИЗМЕНЕНЫ
        - Раб был глуп, - едва дыша, в экстазе прохрипел Фанатик, прежде чем зайтись молитвой. - Да будет воля Твоя во всех мирах. Да будет власть Твоя над всем тварями… - голос Гун-Гуна становился всё тише, пока и вовсе не перешёл в невнятное бормотание.
        На долю секунды, царапающее слух и невнятное песнопение Фанатика отозвалось приятной дрожью в моём теле, но я моментально подавил это чувство. С подобными вещами не стоило заигрывать.
        Долго бороться с соблазном не пришлось. Едва пиршество призраков подошло к концу, Гун-Гун потерял сознание, оставшись с жалкой сотней перерождений. Правда, на моём фоне даже эта цифра виделась как бесконечное число возможностей.
        ПЕЛЕНА ДОСТИГЛА 18 РАНГА
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК +5
        ДОБАВЛЕНО СВОЙСТВО «ПОДАВЛЯЯ НАСЛЕДИЕ»
        …
        ПОДАВЛЯЯ НАСЛЕДИЕ
        | ЖИВОДЁР | БЕЗУМИЕ | ПЕЛЕНА |
        В ВАШЕЙ ВЛАСТИ ПОДАВИТЬ РАСОВОЕ НАСЛЕДИЕ, КОТОРЫМ ОБЛАДАЕТ ВРАГ
        - НИВЕЛИРУЕТ ОБЩИЕ РАСОВЫЕ БОНУСЫ В РАДИУСЕ 36 МЕТРОВ
        | РАНГ Х 2 МЕТРА |
        - В СЛУЧАЕ ГИБЕЛИ ПОД НЕГАТИВНЫМ ЭФФЕКТОМ, ТАЙМЕР ОБНОВЛЯЕТСЯ ПОСЛЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ И УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ДО 18 ЧАСОВ
        | РАНГ Х 1 ЧАС |
        Лишив одного из Личных Врагов Вечности, я стал на шаг ближе к обретению нового Ядра Души. Новое свойство выглядело весьма полезным. Многие билды формировались на основе того или иного расового признака, правда, талантам уделялось куда больше времени.
        Если взять в качестве примера Проклятых, то нам наследие даровало базовое сопротивление Проклятиям и Отравлениям. Лишись я этих параметров во время боя, навряд ли это станет роковой слабостью. Скорее весьма неприятной деталью.
        Понятное дело, что мой пример далеко не универсален. Многие Вечные, планируя будущий билд, в его основу вкладывают не только таланты, но и расовые сильные стороны. Из явных минусов - радиус, маги и стрелки навряд ли окажутся в его пределах, так что целый пласт врагов не почувствует на себе эффекта от Подавления Наследия.
        Впрочем, новый ранг и свойство Пелены оказались не единственной наградой. Лишив вечности одного из Личных Врагов, в глазах Системы, я свершил Месть.
        ИСТОК МЕСТИ
        | РАНГ - 5 |
        - ПРИСВОЕНИЕ НОВОГО РАНГА ЗАБЛОКИРОВАНО
        - ДЛЯ РАЗБЛОКИРОВКИ ДАЛЬНЕЙШЕГО РАЗВИТИЯ СТРУКТУР, НЕОБХОДИМО УЛУЧШИТЬ ПРИСТАНИЩЕ
        Системка послужила отличным напоминанием, что следовало уделить куда больше внимания Обители. Тем не менее, для начала следовало разобраться с иными делами.
        Переместившись в Личные Покои, вновь взял в руки Фонарь. Тяжесть в пустой глазнице не заставила себя ждать, довольно быстро сменившись нарастающей болью. Благо, с помощью Омута я уверенно держался. Но это было только началом.
        Маска Двуликого вновь начала терять максимальную прочность. Правда, учитывая почти миллиард единиц общего показателя, я спокойно продолжил эксперимент. А вот после следующего уведомления оказалось куда сложнее сохранить хладнокровие.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ -1
        Потеря профильной характеристики - не мелочь, на которую легко закрыть глаза. В сложившейся ситуации разумней было отступить, пока штраф не увеличился. Вот только, понеся потери, я не был готов уйти