Сохранить .
Ученица падшего бога. Часть 1 Андрей Канарейкин
        Непрямое вмешательство #2
        Непросто обрести свободу, застряв в паутине лжи и интриг, особенно когда все пауки вокруг желают тобой полакомиться. Очень непросто выдержать обучение у падшего бога, чьи цели столь же туманны, как и его планы на тебя. И уж совсем непросто найти способ встретиться с Древним, о котором ничего не знаешь. Каким путём предстоит пройти Виктории, чтобы достичь своих целей? Ведь задания становятся всё сложнее и безумнее, и смерть - далеко не худшее, что может ждать жрицу в случае провала…
        Ученица падшего бога
        Глава 1. Планы всегда идут не так
        Виктория шла по фантасмагорической пустыне, оставив чёрную пирамиду Нэтто за спиной.
        «И что теперь делать? Ну, послала я этого великого мага или падшего бога, или кто он там на самом деле, и куда теперь идти? Я вообще смогу активировать здешние порталы и вернуться в нормальный мир? Или придётся идти обратно и просить, чтобы меня, сильную и независимую, выпустили? Вот смеху-то будет после моей бравады» - такие мысли крутились в голове у жрицы. Девушка машинально теребила своё лёгкое светло-голубое платье и бросала нервные взгляды то влево, то вправо. Немного подумав, Виктория снова включила системные уведомления. И тут же перед глазами блондинки возник текст.
        УРЯ! ВИКА! ТЫ ЖИВА! Я БОЯЛАСЬ!!
        «Ты знала?» - задала вопрос жрица. Раз уж Система так назойливо пыталась не дать своей хозяйке выслушать падшего бога, у этого должна была быть какая-то причина. И теперь Вика догадывалась, какая именно.
        НУ… Я ИМЕЮ ДОСТУП К ТВОИМ ВОСПОМИНАНИЯМ. ДАЖЕ ТЕМ, КОТОРЫЕ БЫЛИ ДО МЕНЯ.
        «Значит то, что сказал Нэтто, правда?» - жрица почувствовала, как у неё ускоряется сердцебиение.
        БОЮСЬ, ЧТО ДА.
        Виктория вздохнула и остановилась. Ей было очень неуютно. В попытке успокоиться и собраться с мыслями, девушка принялась рассуждать: «Логика подсказывает, что сделать я с этим ничего не могу, а значит и переживать из-за этого не стоит. Зато теперь я знаю, что Нэтто не врал. А раз так, ему в какой-то степени можно верить. Можно будет верить при нашей следующей встрече. Почему-то я сомневаюсь, что мы виделись в последний раз.»
        В РЕЗУЛЬТАТЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЛОГИЧЕСКОГО МЫШЛЕНИЯ, ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН НА ОДНУ ЕДИНИЦУ! ТАК ДЕРЖАТЬ!
        «Издеваешься надо мной, жопа?»
        .>_<
        Виктория хмыкнула, скрыла системный текст, и осмотрелась. Её внимание привлёк большой дуб. По крайней мере это дерево выглядело как дуб. Вернее, оно выглядело как то, что соответствовало «дубу» согласно вложенным в голову Виктории знаниям, потому что настоящий дуб жрица по идее никогда не видела. «Как всё сложно стало с этой информацией про искусственность моей личности» - фыркнула блондинка. Она зашагала в сторону дерева, смотревшегося сюрреалистично. Впрочем, в этой пустыне под красным небом с тремя солнцами всё смотрелось сюрреалистично.
        Вскоре Вика оказалась под кроной дуба, на расстоянии вытянутой руки от толстого ствола. Она хотела проверить, сможет ли активировать портал и покинуть персональное измерение падшего бога самостоятельно. Почему жрица выбрала именно это дерево, среди множества других объектов, разбросанных по песку вокруг чёрной пирамиды? Ну, просто её почему-то тянуло именно сюда. Чувство было похожим на интуицию, но при этом каким-то более глубоким. Вряд ли Виктория сама бы смогла его объяснить. Девушка протянула руку, и аккуратно коснулась коры кончиками пальцев. Тут же она ощутила какую-то странную реакцию внутри своего тела… «Нет, это не внутри тела» - подумала блондинка, сосредоточившись. Мана жрицы отреагировала на дерево и вступила с ним в какое-то взаимодействие, которое Виктория не могла толком объяснить или понять. Просто знала, что оно есть.
        Прошла минута, две, три… И ничего. Кроме странного ощущения, Вика ничего больше не испытывала. И никакого способа активировать портал не нашла. Тяжело вздохнув, жрица отправилась к другому порталу - потрескавшейся трёхметровой статуе, изображавшей какого-то бородатого мужчину, застывшего в позе молитвы и одетого в балахон. И там всё повторилось: Виктория чувствовала, что её мана как-то реагирует на этот объект, но не более того. Жрица отправилась к гигантскому валуну, от которого Танака телепортировал их сюда. Потом к маленькому зеленоватому кристаллу, торчавшему из песка…

* * *
        - Выпусти меня!
        - Нет.
        - Выпусти!!!
        - Нет.
        - Да почему?! - Виктория снова была готова сорваться. Она не ожидала, что повторно увидеть Нэтто ей придётся так скоро. Ну а что ещё оставалось делать, раз порталы не работают? Умирать с голоду в пустыне?
        - Потому что после того, как ты встретилась со мной, все обязательства Арису выполнены, и она возьмётся за тебя всерьёз. А я не могу подвергать свою ученицу такой опасности, - спокойно ответила фигура в чёрном балахоне и белой маске.
        - Я не твоя ученица!
        - Моя.
        - Не твоя!!! Я не соглашалась!
        - А твоего согласия никто и не просил. Я говорил, что мне не нужны те, кто просто плывёт по течению. Ты продемонстрировала, что к таковым не относишься. Решила не принимать мои слова за чистую монету, и сама навести порядок в своей жизни. Я уважаю такой подход.
        - Так дай мне самой всё сделать! Выпусти меня из своего проклятого измерения!
        - Увы, одного только твоего желания недостаточно, чтобы противиться воле богов. Тебе нужны как минимум знания. И пока у тебя их нет, ты останешься здесь. Ради твоей же собственной безопасности.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ПЕРВЫЕ УРОКИ». УСПЕШНО ПРОЙДИТЕ НАЧАЛЬНОЕ ОБУЧЕНИЕ У НЭТТО, ЧТОБЫ ОН РЕШИЛ, ЧТО ВАС МОЖНО ВЫПУСТИТЬ ОБРАТНО В МИР. НАГРАДА: 50000 ОПЫТА. КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ УМРЁТЕ В ПРОЦЕССЕ. ШТРАФ: АНАЛЬНОЕ РАБСТВО У АРИСУ ДО КОНЦА ВАШИХ ДНЕЙ.

* * *
        Виктория ещё с час возмущалась и спорила с непреклонным падшим богом, и в конце концов смирилась с тем, что выбора у неё нет. Придётся стать ученицей Нэтто, что бы это не значило. А ведь Система предупреждала о «невозможности сбежать» после встречи с учителем Танаки.
        Первым делом падший бог потребовал, чтобы жрица извлекла из своего «инвентаря» всё содержимое. Он забрал оттуда все алхимические ингредиенты и зелья, сказав, что Вике они пока не нужны. Большую часть книг, взятых из библиотеки Казара, падший бог назвал бесполезными, и тоже забрал. Вместо них он выдал жрице кучу другой литературы, и приказал прочитать все тридцать томиков, оставшихся у девушки в итоге. Система по этому поводу выдала квест, пообещав тысячу опыта в случае успеха, и минус пять к интеллекту в случае провала.
        После этого Нэтто отвёл Викторию в небольшую комнату примерно три на четыре метра, где жрица проторчала следующие две недели. Из интерьера здесь были только кровать, рабочий стол со стулом и закреплённая на стене магическая лампа-кристалл, чьё освещение имитировало цикл дня: тусклый, постепенно усиливающийся свет утром, яркий днём, тускнеющий вечером и полная темнота ночью, свидетельствовавшая о том, что блондинке пора спать. К комнате прилегал санузел, где находилась чугунная ванна и ночной горшок. На одном из бортиков ванны располагались три кнопки, позволявшие наполнять её холодной или горячей водой, а также сливать содержимое. Ночной горшок очищался самостоятельно, не оставляя ни следов, ни запахов. Была ли работа этих устройств результатом магии, технологии, или их гибрида, Вика не знала. Вопрос с питанием был решён своеобразно - три раза в день в стене открывался проход (двери наружу в комнате не было), куда заходил некто, или нечто, облачённое в полный латный доспех, и ставило на стол поднос с едой. Когда жрица заканчивала трапезу, безмолвное создание забирало поднос и уходило. Выбраться
наружу во время этих визитов не представлялось возможным - неведомый рыцарь закрывал собой выход наружу. Отказаться от еды тоже не получалось: если Вика не ела, гость громко стучал кулаком о стену, и не переставал, пока девушка не начинала есть. Никаких других действий визитёр не совершал, и никак не реагировал на Викторию, что бы она не говорила или делала. Поэтому жрица всё-таки считала его магическим големом, а не живым существом.
        Потянулись дни, состоявшие из чтения. Поначалу жрице было скучно, но вскоре она втянулась и читала взахлёб, не всегда замечая, что пришло время кушать. За две недели Виктория узнала много нового. Она прочитала про историю и культуру Валорса, Кувея и нескольких соседних стран, про различные формы магических контрактов (таких как печати, клятвы и узы), про зарождение и развитие гильдии авантюристов на континенте Осикс, про Живые Подземелья, про многочисленных исследователей, изучавших Систему и её законы, а также про плоды их трудов, про самые распространённые в Верданте расы и их особенности, про множество любопытных богов, не входивших в Великую Семёрку… Ну и наконец, Вика прочитала книжку Мелавия про Нэш - богиню похоти, разврата и извращений. За это время жрица неоднократно получала от Системы прибавку к интеллекту, за «использование логического мышления, аналитических способностей и запоминание больших объёмов информации». К тому моменту, как Виктория взялась за последнюю из выданных Нэтто книг, показатель интеллекта достиг двадцати восьми. Помимо этого, Вика получила навык «скорочтение»,
повысившийся до тридцати.
        Однако, кое-что сильно беспокоило жрицу. Прогресс «инкубации» фамильяра к четырнадцатому дню взаперти достиг 99 %, о чём свидетельствовал сильно увеличившийся живот девушки. И Вику откровенно пугало то, что должно было произойти по достижении 100 %. Настолько, что жрица не могла сосредоточиться на чтении, и просто валялась на кровати, предаваясь рефлексии.
        В конце концов «это» случилось. В один прекрасный момент что-то как будто «кликнуло», Виктория увидела системное уведомление о том, что инкубация завершена, а потом… В общем, через несколько секунд перед девушкой лежало здоровенное яйцо, а её живот вернулся в норму и снова стал плоским. Ни крови, ни боли, ни каких-то выделений… Да и вообще, Вика ничего толком не почувствовала. Жрица села на кровати по-турецки и уставилась на белое яйцо перед собой.
        «Это было… Совсем не так страшно, как я себе представляла. И хорошо. Очень хорошо» - с облегчением вздохнула Вика. Тут же пришло уведомление от Системы.
        СПОСОБНОСТЬ «ИНКУБАТОР ФАМИЛЬЯРОВ» ВРЕМЕННО НЕДОСТУПНА! ПОВТОРНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ВОЗМОЖНО ЧЕРЕЗ 90 ДНЕЙ!
        «Ну а это вообще отлично. Можно не волноваться о скором повторении всего… вот этого вот. Но всё-таки, что мне делать с яйцом?» - Виктория нахмурилась. В итоге, не придумав ничего лучше, она воспользовалась кольцом-артефактом и применила на яйце «опознание».
        ЯЙЦО НЕИЗВЕСТНОГО ФАМИЛЬЯРА. ВЫЛУПИТСЯ ЧЕРЕЗ?? ДНЕЙ.
        «Спасибо, очень полезно, на самом деле нет» - фыркнула блондинка. «Но, если знаков вопроса два, значит между десятью и девяносто девятью днями?» - подумала она. Ещё какое-то время жрица пялилась на яйцо, ожидая сама не зная чего. Однако, ничего не происходило. В конце концов, Виктория решила просто оставить яйцо в покое, положила его на пол и вернулась к чтению. Ей осталось прочитать только «Краткий справочник по самым распространённым на Осиксе монстрам» за авторством некого Нельдора Квирена. На это жрица и убила остаток дня, под конец которого Система отрапортовала об успешном выполнении квеста «Чтение лучшее учение».

* * *
        Следующее утро началось с визита Нэтто. Спустя несколько минут после пробуждения Виктории, высокая фигура во всё том же чёрном балахоне и белой маске вошла в комнату через беззвучно открывшийся проход в стене. Обнажённая девушка (благо, здесь было достаточно тепло) сидела на кровати, и появление падшего бога её ничуть не смутило.
        - Вовремя ты. Я закончила с книгами, - спокойно сказала жрица. Первые несколько дней она сильно злилась на Нэтто за то, что он запер её здесь в одиночестве, но потом блондинка полностью сосредоточилась на цели и эмоции схлынули.
        - Знаю. Я наблюдал за тобой. Теперь нужно решить, что ты будешь делать с яйцом.
        - А что с ним можно делать? Оно просто… существует, я не знаю, как это ещё назвать, - Виктория бросила взгляд на яйцо, лежавшее в углу комнаты.
        - Фамильяр в яйце созревает, впитывая свободную ману из окружающего пространства. Однако, в большинстве мест концентрация магической энергии настолько низка, что существо никогда не вылупится. От того, какую ману яйцо впитает, зависит получившийся результат.
        - И что ты предлагаешь мне делать? - подняла бровь жрица.
        - Ну, у тебя три варианта. Первый: ты будешь держать яйцо как можно ближе к своему телу и постепенно напитывать его своей энергией. В этом случае ты получишь весьма преданного и… подходящего тебе фамильяра, но не очень сильного и вряд ли обладающего высоким потенциалом. Несмотря на твой огромный запас маны, твоя аура находится в зачаточном состоянии, и ты едва умеешь манипулировать своей энергией. Поэтому результат будет таким. Второй вариант: спрячь яйцо в свой пространственный карман и держи там. В будущем ты можешь продать его, или заняться созреванием, когда узнаешь больше о фамильярах, методах их создания и контроля, а также научишься лучше использовать магию. И третий вариант: ты можешь отдать яйцо мне, чтобы я напитал его своими методами. Я гарантирую, что ты получишь очень сильного и способного питомца. Можешь считать это своеобразной компенсацией за то, что я запер тебя здесь.
        Виктория задумалась. Ей хотелось получить настолько сильного союзника, насколько это возможно. Ведь что толку от преданного и «подходящего», но слабого слуги? Хранить же яйцо девушка не видела смысла - способность позволяет ей создавать фамильяров раз в несколько месяцев, а в деньгах потребности нет, ведь в «инвентаре» полно кувейского золота.
        - Ладно, давай свою компенсацию. Возьми яйцо и сделай всё сам. Сколько потребуется ждать, чтобы фамильяр созрел?
        - Четырнадцать недель, - глухо ответил Нэтто. Он сделал короткий взмах рукой, и яйцо взлетело в воздух, проплыло по комнате и оказалось в руках падшего бога.
        - Э? Три с лишним месяца? - удивилась Вика.
        - Да. На подготовку сильного фамильяра нужно время.
        - Что ж, в этом есть смысл. Наверное. Что дальше?
        - Дальше тебя ждёт следующий урок. Пойдём, - Нэтто развернулся и вышел из комнаты. Проход остался открытым.
        Виктория несколько секунд колебалась на тему того, стоит ли ей одеться, но потом подумала «кого мне здесь стесняться, в конце концов» и, оставшись нагой, последовала за падшим богом. Они прошли по длинному широкому коридору, освещённому лампами-кристаллами, и вскоре оказались в просторном зале с высоким потолком. Стены здесь были покрашены в белый, наверху, по центру помещения висела круглая металлическая люстра с восьмью такими же магическими светильниками, какие были в коридоре и комнате Вики. В зале было пусто. Ну, если не считать уже знакомого жрице голема-рыцаря. Однако сейчас у него в руках были меч и круглый железный щит. «А может это анимированный доспех?» - вдруг подумала блондинка. Ещё она заметила, что две недели назад коридор соединял её комнату с другим помещением. Впрочем, если хозяин пирамиды способен создать целое персональное измерение с искусственным небом, чего удивляться всевозможным фокусам с пространством в его владениях?
        - Твоя задача - победить его, - падший бог указал рукой на стоявшие в центре зала доспехи.
        - Э? А ничего что у меня небоевой класс? И что единственная способность, которую я сейчас могу использовать для драки, не работает при ярком свете?
        - Освещение легко поправить, - отозвался Нэтто. Он поднял голову, взглянул на люстру, и лампы переключились в «вечерний режим».
        В помещении стало достаточно темно, чтобы жрица могла использовать свои теневые способности. При этом сохранилась нормальная видимость окружающего пространства. После этого падший бог продолжил:
        - Я не собираюсь делать из тебя воительницу, хотя это возможно, если захочешь. В любом случае, какой бы у тебя не был класс, моя ученица должна быть способна справиться хотя бы с таким противником. Он тебя не убьёт, но драться будет в полную силу, не сдерживаясь и не делая тебе поблажек. Ты можешь свободно перемещаться между этим залом и своей комнатой. Одеваться не советую, только испортишь вещи. На этом всё.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «КУРС МОЛОДОЙ БОЙЦУНЬИ». ПОБЕДИТЕ ЖИВОЙ ДОСПЕХ, СЛУЖАЩИЙ НЭТТО. НАГРАДА: 5000 ОПЫТА, КВЕСТ. КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ СДАДИТЕСЬ. ШТРАФ: КВЕСТ.
        Падший бог исчез через другой проход в стене, тут же закрывшийся за его спиной. Обнажённая Виктория осталась наедине с живыми доспехами. Её немного беспокоило то, что в качестве штрафа Система называла квест - такого блондинка никогда не видела. «И как мне, спрашивается, воевать с этой фигнёй?» - подумала жрица. Впрочем, при текущих способностях, вариантов у девушки было немного. Вика скомандовала: «энергетический щит», и почувствовала, как невидимый барьер окружает её тело. Затем активировала «теневое оружие» и создала в руках копьё, сотканное из клубящейся темноты. Глубоко вдохнула, выдохнула и направилась в сторону застывшего на месте рыцаря-голема.
        Стоило Виктории оказаться в нескольких метрах от доспеха, тот зашевелился, поднял меч и щит, и встал в боевую стойку. Нападать доспех не спешил. Жрица тоже.
        В конце концов, блондинке надоело ждать, и она атаковала колющим ударом, целясь в голову оппонента. Реакция доспеха была незамедлительной - он отбил атаку резким движением щита, отчего Вика чуть не потеряла равновесие, после чего шагнул вперёд и пырнул жрицу мечом в живот. Энергетический щит выдержал, и оружие голема с глухим звоном отскочило от кожи. Однако, живой доспех не собирался останавливаться на достигнутом - прежде, чем Виктория успела что-либо предпринять, он ударил щитом девушке в лицо. Отскочить или увернуться она не смогла. Магический барьер второй атаки не выдержал, и жрица оказалась на полу, ненавидяще шипя от боли - губы были разбиты в кровь, а голова гудела. Выпавшее из рук теневое копьё растворилось в воздухе. На этом контратака голема закончилась. Убедившись, что Вика не пытается встать, он вернулся в исходное положение и опустил оружие. Блондинка же занялась самолечением, применив на себе «восстановление тела».
        «Ещё раз» - подумала жрица, закончив с ранами. Она поднялась на ноги, наложила на себя «энергетический щит», вызвала копьё, и вновь атаковала живой доспех. Впрочем, результат был тем же самым - голем с лёгкостью заблокировал выпад Вики, после чего двумя атаками отправил её в нокаут. На этот раз блондинке пришлось исцелять глубокий порез на боку. Девушка снова встала, применила те же способности, и в третий раз попыталась атаковать доспех…

* * *
        ПОЛУЧЕН ТИТУЛ «УПРЯМАЯ» - ВЫ РАЗ ЗА РАЗОМ ТЕРПИТЕ ПОРАЖЕНИЕ, НО ПРОДОЛЖАЕТЕ ПЫТАТЬСЯ ПРЕУСПЕТЬ! УПОРСТВО, ДОСТОЙНОЕ ВОСХИЩЕНИЯ… ИЛИ ЖАЛОСТИ. +5 К СТОЙКОСТИ.
        Виктория валялась на полу, абсолютно обессиленная и морально опустошённая. Тело ныло, несмотря на регулярное использование исцеляющей магии. За сегодняшний день она перепробовала всё, что могла: меняла оружие, нападала с разных сторон, придумывала различные тактики, запоминала паттерны движений противника, пыталась применить «касание пустоты» и даже «испытания» на големе, но всё заканчивалось провалом. Магические атаки на нём не срабатывали. На невидимость ему было плевать - он просто атаковал растворившуюся в тенях жрицу, как ни в чём не бывало. Все остальные стратегии разбивались о то, что живой доспех был банально сильнее, быстрее и искуснее Виктории. Всё, чего жрица смогла добиться - это отбить два удара мечом и уклониться от третьего, после чего железяка таки полоснула девушку мечом по руке, сбив магический щит, а затем просто пнула по коленной чашечке. И если бы не пассивная способность за полтинник стойкости, это наверняка закончилось бы переломом.
        Но кое-что положительное, несмотря на бесплодность попыток Вики, всё же было - росли характеристики и способности. Помимо бонуса к стойкости от нового титула, эта характеристика сама по себе поднялась на единичку. Ещё на единицу поднялись выносливость, ловкость и восприятие, а сила - на две единицы. Появились два новых навыка - уклонение и парирование, а также поднялись владение мечом и копьём. Повысились уровни «энергетического щита», «теневого оружия» и «восстановления тела».
        Вообще, казалось бы, у Виктории очень хорошая «стойкость», и голем не должен был отправлять её в нокаут с двух-трёх ударов. Однако, проблема была даже не в огромной силе магического создания. Проблема была в том, что как оказалось, лишь одна Виктория раньше считала свои полтинники очень высокими показателями. Прочитанные Викой книги о Вердантской Системе, превращавшей мир в подобие игры, пролили свет на некоторые правила, которых жрица не знала.
        Во-первых, рост характеристик был в некотором смысле нелинейным - по-настоящему заметное увеличение происходило только когда значение превышало определённый порог и Система меняла его описание. А вот внутри этих своеобразных уровней разница даже в несколько десятков единиц характеристики была не такой уж серьёзной. Значениями, на которых менялся статус и показатели сильно росли, были: 20, 50, 90, 140, 200, 270 и 350. Следующим предположительно было 440, однако люди с такими параметрами очень редки, и достоверных сведений автору найти не удалось.
        Многие, как и Вика, обращали внимание на то, что пусть Система и считала характеристики выше пятидесяти «очень хорошими» и давала при достижении этого показателя пассивную способность, набрать «полтинник» было не так уж сложно при регулярных тренировках. И не сказать, что имевшие, например, полсотни силы действительно являлись силачами. Это распространялось и на остальные характеристики.
        Существовала легенда, объяснявшая то, почему Система описывала разные показатели намного лучше, чем они того заслуживали. Дескать, когда-то давно, тысячи лет назад, характеристики ниже 20 назывались «ничтожными», от 20 до 50 «отвратительными», от 50 до 90 «плохими» и лишь после 90 «средними». В те времена появился некий герой, чьё имя не сохранилось. Его подвиги были столь невероятны и многочисленны, что сама Арису спустилась в мир и даровала герою любое желание в награду за его труды. Желание героя сводилось к тому, чтобы представители смертных рас перестали быть слабыми и хрупкими, чтобы они рождались сильнее и умнее, имели хорошие характеристики и легче достигали «великолепных» показателей. Герой надеялся таким образом даровать Верданту век процветания - смертные перестали бы бояться демонов, монстров и нежити, терроризировавших их в те времена. Они смогли бы с лёгкостью давать отпор чудовищам, преодолевать различные невзгоды, и должны были построить великую цивилизацию. Верховная богиня, однако, сделала всё по-своему - она просто убрала из Системы три «нижних» статуса характеристик, и
показатели, ранее считавшиеся «средними», стали «великолепными». Таким образом желание героя было исполнено - смертные стали рождаться со «средними» или «хорошими» характеристиками и намного легче достигали «великолепного» уровня. Вот только ничего кроме названий не изменилось. По легенде герой после этого впал в отчаяние и покончил с собой.
        Конечно, это была всего лишь легенда. Но прочитав её, Виктория твёрдо уверилась в правдивости этой истории.
        Жрица с трудом поднялась на ноги, мысленно матеря Нэтто на чём свет стоит, и покачиваясь направилась в свою комнату. Проход в стене оставался открытым, так что ничего не мешал жрице пройти через коридор. Завтра будет новый день, и ей вновь предстоит драться с непобедимым живым доспехом. Вика догадывалась, что Нэтто выставил её против этого чудовища не для того, чтобы научить драться. Сложно чему-то научиться без каких-либо инструкций, когда тебя просто избивает превосходящий по всем параметрам противник, а ты понятия не имеешь, что делаешь неправильно. И можешь ли вообще что-то сделать «правильно». Но характеристики, навыки и уровни способностей росли. И если жрица будет достаточно упрямой, однажды они вырастут достаточно, чтобы она смогла задавить ненавистный доспех грубой мощью.
        И это хорошо. Виктория твёрдо решила однажды встретиться со своим создателем и спросить у него «зачем ты так со мной поступил, ублюдок?» А значит, упрямство ей понадобится. Главное не сойти с ума в процессе…
        Глава 2. Тяжело в учении
        ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА 50 ЕДИНИЦ! ВЫБЕРИТЕ БОНУСНУЮ ПАССИВНУЮ СПОСОБНОСТЬ:
        НЕПРИХОТЛИВОСТЬ (ПРИКОЛЬНАЯ) - ВЫ ЛЕГЧЕ ПЕРЕНОСИТЕ ГОЛОД, ЖАЖДУ, ХОЛОД И НЕДОСЫП.
        БЫСТРОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ (ПРИКОЛЬНАЯ) - ВЫ БЫСТРЕЕ ВОССТАНАВЛИВАЕТЕ СИЛЫ ВО ВРЕМЯ ОТДЫХА, А ТАКЖЕ ТРАТИТЕ МЕНЬШЕ ВРЕМЕНИ, ЧТОБЫ ВЫСПАТЬСЯ.
        ВТОРОЕ ДЫХАНИЕ (ПРИКОЛЬНАЯ) - КОГДА ВАШИ СИЛЫ НА ИСХОДЕ, ВЫ ВНЕЗАПНО ВОССТАНАВЛИВАЕТЕ ЗНАЧИТЕЛЬНУЮ ИХ ЧАСТЬ. СПОСОБНОСТЬ МОЖЕТ АКТИВИРОВАТЬСЯ НЕ ЧАЩЕ РАЗА В СУТКИ.
        Виктория смотрела на предлагаемые апгрейды, и выбор для неё был очевиден. Жрица не собиралась драться в рукопашную до полного истощения в реальных боях, так что третий перк отпадал. Первый мог быть весьма полезен в форс-мажорных ситуациях, но второй… Второй по сути своей давал больше часов в сутках. Универсальный вариант, который хорош всегда и везде. «Просто неописуемо полезная штука, судя по описанию» - подумала блондинка, выбирая нужный апгрейд.
        Жрица активировала «энергетический щит», создала в руках короткий теневой меч и шагнула вперёд, готовясь вновь сразиться с живым доспехом. Шёл четвёртый день этой тренировки. Или, что ближе к истине, четвёртый день регулярных избиений Вики магическим големом. Статы девушки росли, но до победы было ещё очень далеко.
        Как обычно, блондинка атаковала первой. Она нанесла быстрый колющий удар, целясь в корпус. Доспех, естественно, закрылся щитом. Вика тут же отскочила, разрывая дистанцию. Целью первой атаки было всего лишь спровоцировать голема - жрица опытным путём выяснила, что гораздо лучше чувствует себя в защите, нежели в нападении. Доспех шагнул вперёд и ударил сверху-вниз. Жрица с трудом парировала, и тут же снова отскочила, едва не получив щитом по голове. Голем замер на месте и принял защитную стойку. Вика фыркнула и вновь атаковала…
        Жрица и живой доспех продолжали танцы вокруг друг друга несколько минут. Удар, уклонение, удар, блок, удар… Виктория пропустила две мощных атаки, но не получила никаких повреждений - «энергетический щит», переваливший за девяностый уровень, мог выдержать значительно больше урона, чем раньше. Наконец, жрице выпал шанс провернуть то, что она хотела сделать с тех пор, как прокачавшееся «теневое оружие» позволило ей создавать два предмета за раз. Когда голем сделал очередной выпад, Вика отбила меч противника ударом наотмашь, и, игнорируя возможную контратаку, создала в левой руке теневой топор, тут же попытавшись ударить им в шлем. И это сработало - живой доспех не успел закрыться! Вот только эффект был нулевой - лезвие из клубящейся тени звякнуло о железо и бессильно отскочило в сторону. Не успев даже выругаться, Вика получила удар щитом по лицу и уже неизвестно в какой раз оказалась на полу с разбитыми губами.
        - И как я должна победить эту хреновину, если моё оружие её даже не царапает! Сука! Говно! Жопа! - в бессильной злобе закричала блондинка.
        Голем отступил на исходную позицию, а Вика продолжила валяться на полу и перебирать все известные ей ругательства. Столько усилий, чтобы нанести один единственный удар, и всё зря.
        Успокоившись, жрица стала размышлять: «Ну а чего ещё я ожидала, если так подумать? Это же грёбанный металлический доспех. Чтобы был шанс его повредить, нужно больше силы… И больше урона. А значит, хватит ныть, продолжаем качаться». Девушка исцелила себя, поднялась на ноги, и в очередной раз атаковала…

* * *
        АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «ТЕНЕВОЕ ОРУЖИЕ» ДОСТИГЛА 100 УРОВНЯ!!! ОНА ПРЕВРАЩАЕТСЯ… ПРЕВРАЩАЕТСЯ… В СВОЮ УЛУЧШЕННУЮ ВЕРСИЮ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1000 ОПЫТА В КАЧЕСТВЕ БОНУСА!
        «ТЕНЕВОЕ ОРУЖИЕ» ЗАМЕНЕНО НА «ОРУЖИЕ ТЬМЫ»
        ОРУЖИЕ ТЬМЫ (НИШТЯЧНАЯ) - ПОЗВОЛЯЕТ СОЗДАТЬ ОРУЖИЕ, СОТКАННОЕ ИЗ ЧИСТОЙ ТЬМЫ. СПОСОБНОСТЬ ОСЛАБЛЕНА В ХОРОШО ОСВЕЩЕННЫХ ПРОСТРАНСТВАХ. С РОСТОМ УРОВНЯ СПОСОБНОСТИ, УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ПРОЧНОСТЬ ОРУЖИЯ И УМЕНЬШАЕТСЯ ШТРАФ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ НА СВЕТУ.
        «Ну наконец-то» - подумала Виктория, читая системное уведомление. «Энергетический щит» и «восстановление тела» ещё с неделю назад достигли сотни и проапгрейдились, а вот уровень «теневое оружие» рос намного медленнее. «К слову, четырнадцать тысяч опыта. Выполню два имеющихся квеста - и уровень не за горами», - заметила жрица. Фыркнула, вспомнив поговорку про неубитого медведя и его шкуру, и активировала новую способность.
        В руке девушки возник длинный меч, выглядевший как… застывший сгусток тьмы, что чернее ночи. Ну, собственно, именно этим он и являлся. Несмотря на чисто магическую природу, оружие весило прилично, как будто было сделано из железа. Виктория немного покрутила его в руках, поэкспериментировала с формами, которые она может придать тьме. Убедившись, что в этом плане ничего не изменилось, девушка наложила на себя «оберегающий барьер» и направилась в сторону доспеха. Ей не терпелось испытать новую способность.
        Голем, как обычно, встал в защитную стойку, стоило Вике приблизиться. Жрица замахнулась и нанесла сильный рубящий удар сверху-вниз. Железный болванповторил движение, которое блондинка видела уже, наверное, не одну сотню раз - закрылся щитом, полностью заблокировав атаку. Однако в этот раз кое-что отличалось. На поверхности щита осталась тонкая, едва заметная царапина. Увидев её, Виктория довольно ухмыльнулась - победа наконец замаячила на горизонте.

* * *
        ВАША СИЛА ДОСТИГЛА 50 ЕДИНИЦ! ВЫБЕРИТЕ БОНУСНУЮ ПАССИВНУЮ СПОСОБНОСТЬ:
        МОГУЧИЕ ПИНКИ (ПРИКОЛЬНАЯ) - ВАША СИЛА УДВАИВАЕТСЯ, КОГДА ВЫ НАНОСИТЕ УДАРЫ НОГАМИ. ОДНАКО, ВО ВРЕМЯ ЛЮБЫХ ДРУГИХ ДЕЙСТВИЙ, ОНА УМЕНЬШАЕТСЯ ВДВОЕ!
        СИЛА ЕСТЬ - УМА НЕ НАДО (ПРИКОЛЬНАЯ) - ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ СТАНОВИТСЯ РАВЕН 9, И НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ПОВЫШЕН. ВАША СИЛА УДВАИВАЕТСЯ.
        ТЯЖЕЛОВОЗ (ПРИКОЛЬНАЯ) - ВАШ ПОКАЗАТЕЛЬ СИЛЫ ОКАЗЫВАЕТ НАМНОГО БОЛЬШИЙ ЭФФЕКТ НА СПОСОБНОСТЬ ПОДНИМАТЬ ТЯЖЕСТИ.
        Вздохнув, Вика выбрала третий вариант, просто потому что он был единственным, не имевшим штрафов. «А всё-таки хорошо я придумала создать из тьмы боевой молот и махать им до полного истощения. Сила неплохо от этого прокачалась, да и выносливость тоже. И даже интеллект на единичку вырос!» - подумала девушка.
        Удары молота голем переносил значительно хуже, чем удары меча или копья, но серьёзных повреждений жрица ему пока нанести не могла. Взять на износ тоже - доспех буквально регенерировал после боя, все трещины, вмятины и царапины на нём исчезали за то время, пока Виктория лечила собственные раны.
        «Ладно, проверим мой новый перк» - решила Вика, после чего создала у себя в руках тёмный молот. Она попробовала подвигаться с ним, нанести несколько ударов… «Легче. Он ощущается намного легче, чем раньше. Ладно, признаю, похоже способность не такая уж бесполезная, как мне казалось. А теперь продолжаем» - заключила жрица. После этого она наложила на себя защитное заклинание, и шагнула в сторону голема.
        Живой доспех принял удар молота на щит, и… отшатнулся. Виктория настолько удивилась этому результату, что на секунду замешкалась. Голем использовал выигранное время, чтобы восстановить равновесие, после чего сделал выпад, метя жрице в живот. Девушка даже не попыталась уклониться или заблокировать удар - она настолько привыкла проигрывать и получать ранения, что это её не заботило. Поняв, что эффект от повысившейся силы намного заметнее, чем она ожидала, Вика решила полностью сосредоточиться на нападении и узнать, на что она теперь способна. Меч противника отскочил от магического барьера, а Виктория замахнулась и ударила так сильно, как могла. Голем вновь заблокировал, и вновь отшатнулся. А жрица уже замахивалась для нового удара. Не давая доспеху выйти из обороны, Вика начала теснить его постоянными атаками. Через несколько минут щит голема вместе с куском державшей его руки превратились в груду деформированного металла и с грохотом упали на пол. Внутри доспеха было пусто. Жрица ухмыльнулась и замахнулась для очередной атаки, намереваясь приземлить чёрную махину на голову противника. Голем, вместо
того чтобы защищаться или уклоняться, попробовал атаковать, но Вика не обратила на это внимание - барьер ещё держался. Раздался мерзкий скрежет, и шлем доспеха превратился в металлолом. И тут же магическое создание развалилось на куски. На полу лежали безжизненные фрагменты брони, внутри которой никого не было. Виктория победила.
        ВЫ УБИЛИ «МЕТАЛЛИЧЕСКОГО СЛУГУ». ПОЛУЧЕНО 400 ОПЫТА.
        КВЕСТ «КУРС МОЛОДОЙ БОЙЦУНЬИ» ВЫПОЛНЕН. ПОЛУЧЕНО 5000 ОПЫТА.
        Жрица, тяжело дыша, бросила молот, тут же растворившийся в окружающей полутьме, а затем села на пол. Ей не верилось в собственный успех. «Сколько недель я вообще провела в этом проклятом зале? Две? Три?» - Вика потеряла счёт времени. А лампы в люстре стали светиться всё ярче, и вскоре в помещении уже было светло. Из стены, как ни в чём не бывало вышел, Нэтто.
        - Поздравляю, Виктория, - прозвучал из-под маски глухой голос.
        За время, проведённое наедине с големом, жрица не раз думала, что при встрече как следует обматерит Нэтто. Выскажет ему всё накопившееся за многие дни избиений железным конструктом… Но сейчас она поняла, что больше не злится. Она сделала это. Она победила. Сама, не полагаясь на богов или товарищей. Упорно работала, чтобы стать сильнее, и в конце концов преуспела, совершив то, что не так давно казалось абсолютно невозможным. Это был очень ценный урок и очень ценный опыт. И поэтому она просто сказала:
        - Спасибо, учитель. Что теперь?
        - Теперь, думаю, ты готова узнать больше о себе. Я обещал рассказать о ценности твоей души, из-за которой ты нужна Арису. И я сдержу слово. Слушай внимательно…

* * *
        Рассказ Нэтто был долгим, и по большей части касался не самой Виктории или её души, а линий судьбы их особенностей, а также некоторых правил, ограничивающих богов, и причин, по которым эти правила существуют и соблюдаются абсолютным большинством. Сказать, что эта информация была невероятно ценной, значит ничего не сказать. Нэтто посвятил Вику в тайны мироздания, известные единицам смертных во всём Верданте. Впрочем, это была лишь верхушка айсберга. Но теперь жрица понимала, на что нужно давить в разговоре с верховной богиней. Что же касается самой Виктории…
        - «Ходящая за гранью», говоришь? И что это значит? - спросила блондинка.
        Они с Нэтто находились всё там же. Девушка, которой надоело сидеть на полу, расхаживала в разные стороны, иногда бросая беглые взгляды на оставшуюся от голема кучу металла. Падший бог не двигался с места.
        - Это невероятно редкий талант души, позволяющий смертному перемещаться между обитаемыми мирами.
        - Эм… И всё? - Вика в неверии уставилась на Нэтто.
        - Что значит «всё»? - спросил падший бог.
        - Ну… Я ожидала чего-то… Более крутого, что ли.
        - Женщина, ты вообще усвоила хоть одно слово из того, что я тебя говорил?! - Нэтто повышал голос впервые на памяти Вики.
        - Да, - спокойно ответила жрица.
        - Так чем ты недовольна?
        - Это не круто! Я думала, что буду великой героиней, которая изменит мир… Или что могу манипулировать судьбами смертных… Или ещё что-нибудь эпичное. А это херня какая-то. Ну, смогу я когда-нибудь в будущем, когда талант пробудится, путешествовать между мирами. И чё? Один мир за всю жизнь едва посмотришь.
        Падший бог поднял руки, приложил ладони к маске, и с полминуты тихо бормотал что-то неразборчивое. Наконец, он произнёс:
        - Ты помнишь, что я тебе говорил про непрямое вмешательство?
        - Да. Это лазейка в законах богов, позволяющая им творить любую дичь, если чисто технически всё делается руками смертных.
        - Так сложи два и два! Богам запрещено перемещать что-либо из одного мира в другой, кроме особых случаев, но ты…
        - Да-да, на меня божественные законы не распространяются и с моей помощью они могут класть ещё больший болт на собственные правила, - перебила Виктория, - И если эта способность такая офигительно редкая, то это ещё сильнее повышает её ценность. Плюс если какой-то бог слишком наглеет, всегда можно свалить в мир за пределами его зоны влияния, и хрен он что тебе сделает.
        - И что тебе тогда не понравилось, если ты всё поняла?
        - То, что это не круто! Я не хочу быть долбанным курьером службы межмировой доставки божественных ништяков!
        - Ты можешь получить могущество и статус, которыми обладает не каждый бог.
        - Но суть-то не изменится! Это не круто!
        Нэтто вновь приложил обе руки к лицу.

* * *
        Ещё с полчаса поныв о своей тяжёлой судьбе, лишенной всякой эпичности, и чуть не доведя падшего бога до истерики, Виктория наконец успокоилась. Естественно, она осознавала ценность и важность своего «таланта души», всё-таки уж совсем идиоткой Вика не была. Просто девушка ожидала и втайне жаждала совсем другого. Проблема была ещё и в том, что талант находился в «спящем» состоянии, и как его пробудить Нэтто не знал (ну или не хотел говорить жрице). После того, как разговор на эту тему себя исчерпал, Система показала Виктории многообещающее сообщение:
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ПРОБУЖДЕНИЕ». ПРОБУДИТЕ СВОЙ ТАЛАНТ ДУШИ «ХОДЯЩАЯ ЗА ГРАНЬЮ». НАГРАДА: 1 000 000 ОПЫТА. КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ СЛИШКОМ СИЛЬНО ПОВРЕДИТЕ СВОЮ ДУШУ И ПРОБУЖДЕНИЕ СТАНЕТ НЕВОЗМОЖНЫМ. ШТРАФ: ТЕБЕ ПРАВДА ЕЩЁ И ШТРАФ НУЖЕН, ЕСЛИ ТАКАЯ ФИГНЯ ПРОИЗОЙДЁТ?
        «Миллион, мать его, опыта. Это круто. Хотя как выполнить квест - ни одной идеи» - подумала жрица, прочитав системный текст. Затем, наконец, решила взять себя в руки, и обратилась к падшему богу:
        - Ладно, и что дальше будем делать?
        - Перестала ломать комедию? Хорошо. Дальше советую отдохнуть, одеться и привести себя в порядок. Скоро тебе предстоит покинуть мою обитель.
        - Э? Уже? Это были все твои уроки? - удивилась Виктория.
        - Нет. Но ты уже пробыла в святилище больше месяца. Прежде чем мы продолжим твоё обучение, я хочу, чтобы ты какое-то время побыла в мире, и кое-что сделала.
        КВЕСТ «ПЕРВЫЕ УРОКИ» ВЫПОЛНЕН. ПОЛУЧЕНО: 50 000 ОПЫТА.
        - Эх. И что же это?
        - Во-первых, избавься от титула еретички. Во-вторых, получи статус жрицы Ивбриса и доступ к соответствующим способностям. В-третьих, получи покровительство и способности от ещё хотя бы одного бога.
        - То есть ты сначала подсказал мне, как можно убедить богов не наглеть, чтобы я могла стать свободной от них, а теперь просишь по самые уши влезть в их интриги, разборки и чем ещё они там занимаются?
        - Боюсь, что настоящая свобода от богов в ближайшие тысячелетия тебе не светит, Виктория. Но ты можешь работать с ними на правах партнёра, а не безропотной рабыни. Разве этого мало?
        - Пожалуй немало, - хмыкнула жрица.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ИНДУЛЬГЕНЦИЯ». ИЗБАВЬТЕСЬ ОТ ТИТУЛА ЕРЕТИЧКИ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ВЕРНЁТЕСЬ В СВЯТИЛИЩЕ НЭТТО. НАГРАДА: 5 000 ОПЫТА. КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ ВЕРНЁТЕСЬ К НЭТТО ИМЕЯ ЭТОТ ТИТУЛ. ШТРАФ: НАКАЗАНИЕ.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «СОЮЗНИКИ». ПОЛУЧИТЕ ПОЛНОЦЕННОЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО ОТ ИВБРИСА И ЛЮБОГО ДРУГОГО БОГА ВЕРДАНТА. НАГРАДА: 10 000 ОПЫТА. КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ ВЕРНЁТЕСЬ К НЭТТО РАНЬШЕ, ЧЕМ ВЫПОЛНИТЕ УСЛОВИЯ. ШТРАФ: НАКАЗАНИЕ.
        Виктория прочитала текст, а затем молча отправилась в свою комнату. Девушка залезла в ванну, и лёжа в тёплой воде какое-то время разглядывала свой статус, останавливаясь только на том, что значительно изменилось за последние несколько недель.
        ОПЫТ: 69537/70000
        «Эх, совсем чуть-чуть не хватает до 27-го уровня».
        СИЛА - 50 (ХОРОШАЯ)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 66 (ХОРОШАЯ)
        СТОЙКОСТЬ - 75 (ОЧЕНЬ ХОРОШАЯ)
        ЛОВКОСТЬ - 32 (ХОРОШАЯ)
        ВОСПРИЯТИЕ - 27 (ХОРОШЕЕ)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 29 (ХОРОШИЙ)
        ХАРИЗМА - 38 (ХОРОШАЯ)
        УДАЧА - 43 (ОЧЕНЬ ХОРОШАЯ)
        «Жалко, что ловкость, восприятие и интеллект ещё долго будут расти до полтинника. Хочется новых способностей»
        +ТИХАЯ АКТИВАЦИЯ 20
        МЕДИТАЦИЯ 4
        СКОРОЧТЕНИЕ 30
        ВЛАДЕНИЕ НОЖОМ 4
        ВЛАДЕНИЕ КОПЬЁМ 24
        ВЛАДЕНИЕ МЕЧОМ 37
        ВЛАДЕНИЕ ПЛЁТКОЙ 3
        ВЛАДЕНИЕ ДРОБЯЩИМ ОРУЖИЕМ 15
        УКЛОНЕНИЕ 31
        ПАРИРОВАНИЕ 36
        +ЭРОТИЧНЫЙ ГОЛОС 7
        ПОДМАХИВАНИЕ БЁДРАМИ 88
        ВЛАДЕНИЕ ТОПОРОМ 25
        МИНЕТ 79
        КУННИЛИНГУС 32
        ПЕТТИНГ 41
        Примечание автора: тихая активация - это апгрейд навыка ускоренной активации, который в прошлой книжке назывался «ускоренное чтение». Поскольку он отвечает за скорость активации особых способностей, давайте будем считать, что он всегда был «ускоренной активацией»
        «Интересно, а во что превратятся навыки владения различным оружием по достижении сотни? И уклонение с парированием? Впрочем, их ещё качать и качать, и неизвестно, будет ли у меня повод этим заниматься.»
        АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        +ОБЕРЕГАЮЩИЙ БАРЬЕР 22 (ПРИКОЛЬНАЯ) - ТЕЛО ЦЕЛИ ПОКРЫВАЕТСЯ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИМ БАРЬЕРОМ, БЛОКИРУЮЩИМ ВСЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ ДО ОПРЕДЕЛЁННОГО ПОРОГА, А ТАКЖЕ ОСЛАБЛЯЮЩИМ ДЕЙСТВИЕ НИЗКОУРОВНЕВОЙ ВРЕДНОЙ МАГИИ. БАРЬЕР ИСЧЕЗНЕТ ЧЕРЕЗ ЧАС, ИЛИ ПОСЛЕ ТОГО, КАК БУДЕТ ПРЕВЫШЕН ПОРОГ ЗАБЛОКИРОВАННОГО УРОНА. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ ЭФФЕКТ СОПРОТИВЛЕНИЯ МАГИИ И ТЕМ БОЛЬШЕ ПОВРЕЖДЕНИЙ БАРЬЕР МОЖЕТ ЗАБЛОКИРОВАТЬ.
        +ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЖИЗНИ 19 (ПРИКОЛЬНАЯ) - НАЛОЖИВ РУКИ НА ЦЕЛЬ, ВЫ МОЖЕТЕ ПОСТЕПЕННО ВОССТАНАВЛИВАТЬ ЕЁ ЖИЗНЕННУЮ ЭНЕРГИЮ. ЭТО ПОЗВОЛЯЕТ СО ВРЕМЕНЕМ ИСЦЕЛЯТЬ ДАЖЕ ОЧЕНЬ СЕРЬЁЗНЫЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ ТЕЛА, А ТАКЖЕ ПОМОГАЕТ ЖИВЫМ СУЩЕСТВАМ БОРОТЬСЯ С БОЛЕЗНЯМИ, ЯДАМИ И ПРОКЛЯТИЯМИ. С РОСТОМ УРОВНЯ СПОСОБНОСТИ, УМЕНЬШАЮТСЯ ЗАТРАТЫ МАНЫ.
        +ОРУЖИЕ ТЬМЫ 11 (НИШТЯЧНАЯ) - ПОЗВОЛЯЕТ СОЗДАТЬ ОРУЖИЕ, СОТКАННОЕ ИЗ ЧИСТОЙ ТЬМЫ. СПОСОБНОСТЬ ОСЛАБЛЕНА В ХОРОШО ОСВЕЩЕННЫХ ПРОСТРАНСТВАХ. С РОСТОМ УРОВНЯ СПОСОБНОСТИ, УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ПРОЧНОСТЬ ОРУЖИЯ И УМЕНЬШАЕТСЯ ШТРАФ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ НА СВЕТУ.
        «Растут эти способности конечно ощутимо медленнее, чем их предшественники. Впрочем, это по идее логично, что чем больше плюсиков, тем медленнее прокачка».
        Закончив на этом изучение статуса, Вика откинула голову на бортик ванны, и ещё какое-то время просто лежала в воде.

* * *
        Отдохнув, высохнув, обув сандалии и надев то же самое лёгкое платье, в котором пришла в святилище, Виктория покинула свою комнату. Все прочитанные девушкой книги, кроме томика про Нэш, Нэтто забрал, так что в «инвентаре» у Вики остался лишь этот фолиант и кувейское золото. Жрица шла по коридору, который был явно длиннее и извилистее, чем в прошлый раз, и в конце концов оказалась снаружи пирамиды в фантастической пустыне под красным небом. «Пространственные фокусы» - фыркнула девушка. Падший бог ждал свою ученицу неподалёку.
        - Значит, всё? - спросила блондинка, щурясь от света трёх белых солнц.
        - Ты не навсегда уходишь, - отозвался Нэтто.
        - А что с Эриком? Мей, Танакой, Эльзой? Где они вообще?
        - Проводница и рыжий паренёк познают и развивают свои возможности. Этот Эрик оказался… намного более любопытным человеком, чем я думал раньше. Танака и его рабыня выполняют моё задание.
        - Вот как. Ну, надеюсь с ними всё будет в порядке.
        - Не хочешь увидеться с пареньком?
        - Он ко мне привязался. А я не хочу тащить его за собой, потому что сама толком не понимаю, во что ввязываюсь со всеми этими божественными играми. Так что пусть лучше останется здесь. По крайней мере сейчас.
        - Что ж, это разумное и ответственное поведение. А теперь, позволь показать, как активировать перемещение между моим доменом и остальным Вердантом.
        Нэтто приблизился к жрице, и коснулся пальцем её лба. Через мгновение девушка уже знала, что нужно делать, чтобы порталы заработали. Сложно было объяснить, что именно сделал Нэтто. Он как будто просто влил знания напрямую в разум Вики.
        - Отныне ты можешь свободно перемещаться между святилищем и Вердантом. Иди.
        Виктория немного подумала, а потом направилась к большому дубу, который, даже спустя месяц с лишним, необъяснимым образом привлекал её внимание.

* * *
        Бывшая база Казара, несколько недель назад
        Рядом с рабочим столом, некогда принадлежавшим кувейскому аристократу-работорговцу, стоял мужчина. Среднего роста, обычного телосложения, с короткой стрижкой. Волосы то ли чёрные, то ли тёмно-русые, глаза то ли серые, то ли серо-голубые. Сразу не поймёшь. Лицо было обычным, неприметным. Про такое ничего и не скажешь толком, кроме «лицо как лицо». На мужчине был зелёный-плащ дождевик, скрывавший остальную одежду. За плечами висел среднего размера рюкзак, тоже зелёный.
        - Мда. Всякое бывало в моей работе, но так плохо не было никогда. Даже во Флеосе, будь четырежды прокляты все его жители, - сказал мужчина в пустоту. В подземном сооружении он был один.
        Мужчина только что закончил обыск базы, и ему очень не понравилось то, что он нашёл. Выбора у этого человека не было - придётся связаться с начальством прямо здесь и сейчас. Он снял рюкзак, поставил его на пол, открыл и принялся рыться внутри. Вскоре, он извлёк небольшую деревянную коробочку с простеньким замком. Достал из-за пазухи ключ, открыл её. Коснулся лежавшего внутри чёрного камня, направляя свою ману внутрь. Камень потеплел, а через несколько минут стал горячим. Ещё через минуту на его поверхности зажегся синий знак из переплетённых линий. Связь была установлена.
        - Слушаю, - прозвучал хриплый голос, исходивший из артефакта.
        - Я наведался в гнёздышко птенчика, молчавшего в назначенный срок.
        - И?
        - Весь выводок убит, цацки на месте, а бумажек нигде нет.
        - Местные постарались?
        - Не думаю. Тут повсюду прах, какой остаётся от нежити. Но наших птичек задушили не мертвецы.
        - Что, по-твоему, произошло?
        - На птенчика напал сильный труповод, в их бой вмешался кто-то очень могущественный и прихлопнул обоих разом. Магический фон тут в норме, но по одному взгляду на трупы ясно, что был бардак.
        - Я понял. Выясни что сможешь, и ползи в нору. Скоро пришлю подмогу с инструкциями.
        После этого камень погас. Неприметный мужчина вздохнул, закрыл коробочку и убрал её в рюкзак. Закинул его за плечи, после чего, насвистывая простенькую мелодию, неторопливо направился к выходу…
        Глава 3. Дубль два
        На этот раз перемещение сработало, и Виктория очутилась в совершенно другом месте, пускай и под кроной того же дуба. Как именно работала пространственная магия, позволявшая объекту существовать одновременно в двух местах и служить своеобразной точкой перехода между ними, Вика предпочитала не думать. Её 29 интеллекта явно было маловато для таких сложных вопросов.
        Стоило жрице выйти из-под веток дерева, в глаза ударили лучи обычного, жёлтого солнца. Девушка прикрылась ладонью и осмотрелась. Она стояла посреди большой поляны. Дул ветерок, и стебли травы под ногами легонько щекотали лодыжки Виктории. «Ладно, и что я планирую делать теперь?» - подумала блондинка. Она вернулась в большой мир, только вот оказалась одна непонятно где. Возможно, об этом стоило подумать до того, как покидать святилище. Вдруг, словно отвечая на мысли девушки и её лёгкий испуг перед неизвестностью, Вику кольнуло то же самое ощущение, которое привлекло её внимание к дубу-порталу. Предчувствие… Интуиция? Или неуловимое обещание чего-то…
        Это чувство словно говорило девушке «повернись налево». За неимением лучшей альтернативы, Виктория так и сделала. Между осин, росших на краю залитой солнцем поляны, виднелась тропинка. «Иди туда» - подтолкнуло жрицу предчувствие. И она пошла.
        Тропинка провела блондинку через небольшой лесок, где отовсюду слышалось пение птиц и писк странных зверюшек. Они выглядели как бобры без хвоста, имели пятнистую чёрно-белую раскраску и были размером с кошку, не больше. Вика встретила с десяток этих пугливых созданий, резко отбегавших в сторону, когда она приближалась. Они провожали девушку заинтересованными взглядами с расстояния в несколько метров. Помимо них жрица заметила в лесу миленькую рыжую белку, шустро нёсшуюся куда-то по своим делам, и одного очень назойливо каркавшего ворона. Настолько, что блондинка не удержалась, и швырнула в него мелким камнем, найденным около тропы. Снаряд пролетел на почтительном расстоянии от птицы, однако ворон после этого заткнулся. Видимо, понял намёк.
        Покинув лес, Виктория оказалась у широкой реки. Солнечные блики играли на воде, неподалёку пролетала стая каких-то пёстрых птиц, а на противоположном берегу виднелось множество маленьких силуэтов людей. Одни купались, другие что-то стирали, а кто-то просто сидел на берегу, предаваясь безделию. Внимание жрицы привлекло едва различимое пение, доносившееся из-за зарослей камыша неподалёку. Странное чувство вновь кольнуло жрицу, и она приблизилась.
        - Эльфийская попка, нежная попка, не дрогнула пред ордой… Растянутой стала эльфийская попка, войти в неё можно ногой… - Звонкий женский голосок, напевавший весьма своеобразную песенку, показался Вике знакомым.
        Заинтересовавшись тем, кто это поёт такую хренотень, Вика прошла через камыши. Сидевшая у самой воды женщина обернулась на шум, и из-под тонких бровей на жрицу уставился игривый взгляд тёмно-синих глаз зрелой брюнетки. Вика очень удивилась, увидев перед собой Марию - авантюристку-волшебницу из Эсхема, одну из первых, с кем она познакомилась в Верданте. На колдунье отсутствовал её обычный «ведьмин» колпак, да и вместо мантии женщина была одета в простенькую серую блузку и длинную чёрную юбку.
        - О, привет, дорогая Виктория! А что ты тут делаешь? - весело прощебетала Мария, как будто они со жрицей расстались только вчера.
        - Эм… Ну… - замялась блондинка, а про себя подумала «вот и слушай после этого интуицию.»

* * *
        Как так получилось, что Вика выложила Марии почти всё, произошедшее за последние полтора месяца, жрица сама толком не поняла. Просто в компании колдуньи блондинка чувствовала себя очень комфортно и спокойно. Женщина источала особое внутреннее тепло, которого Вике явно не хватало. Пожалуй, сыграло роль и таившееся чувство вины - всё-таки у Вики были обязательства перед Троем и Марией, и она сбежала из Эсхема не выполнив их. Да, Вика оправдывала себя тем, что «они хотели меня использовать», но по факту она просто испугалась повторения того, что пытался сделать с ней Мелавий. Ведь действие «токсина любви» Виктория не осознавала, а других грешков за Эсхемскими авантюристами не было.
        Колдунья выслушала Вику с большим вниманием и сочувствием. Пожалела, обняла, погладила по голове. Сказала, что всё понимает, что они с Троем не злятся на Вику за побег из города, что очень волновалась…
        А когда эмоциональная часть закончилась, настал черёд Марии рассказывать. После смерти Мелавия в городе случился кратковременный хаос. Почти все жрецы и послушники были связаны со стариком клятвами верности, и после его смерти попросту разбежались. То ли побоялись, что в его смерти обвинят их, то ли просто решили не отдуваться за сомнительные дела своего почившего покровителя. Вика на этом моменте вспомнила Жанну, оказавшуюся в плену у кувейцев, и невольно вздрогнула. Устроенное Эсхемской аристократией расследование ни к чему толком не привело, поэтому смерти в храме списали на загадочный несчастный случай, и принялись искать замену бывшему верховному жрецу. По традиции Валорса, в городе должен был быть хотя бы один полноценный «божий человек». Поиски завершились очень неожиданно. В один прекрасный день, несколько недель назад, неподалёку от Эсхема появилось Живое Подземелье.
        Вика читала об этом феномене в нескольких книгах, которые дал ей Нэтто. Причины и механизм появления Подземелий считались доподлинно неизвестными. Просто иногда, во время землетрясений, на поверхность вдруг поднимались сооружения, служившие входами в эти аномальные зоны. Почему эти подземелья называли «живыми»? Ну, потому что в каком-то смысле они таковыми и были. В самой глубокой их части располагалось «ядро», бывшее одновременно сердцем и мозгом сооружения. Ядра обладали колоссальными запасами маны, которые к тому же очень быстро восстанавливались. Из этой маны ядро создавало всевозможных монстров, служивших ему защитниками. И если никто не приходил на зачистку, то Подземелье со временем росло, занимая всё большую территорию на поверхности и становясь всё глубже, наполняло себя всё большим количеством смертоносных ловушек и высокоуровневых чудовищ, которые не боялись выходить наружу и доставляли огромные неприятности мирным жителям. Зачистка, впрочем, не была панацеей - даже если кто-то добирался до самого нижнего этажа и побеждал всю охрану, он сталкивался с тем, что ядро практически невозможно
уничтожить. Обрушение Подземелья или его наружной части тоже не было лёгким решением - приходилось воевать с огромными запасами маны Ядра, постоянно восстанавливающего свою обитель.
        Впрочем, уничтожать Живые Подземелья никто особо и не стремился. Во-первых, Ядра со временем сами по себе затухали, превращаясь в безжизненные кристаллы. А во-вторых, помимо монстров и ловушек, мана Ядра порождала различные магические материалы и артефакты. Да и сами монстры служили источником алхимических ингредиентов и, самое главное, опыта. Поэтому подземелья служили превосходным источником ресурсов и способом повышения уровня для тех, кто был достаточно отчаян чтобы спускаться всё глубже и глубже, и достаточно умел, чтобы вернуться живым.
        Появление нового Подземелья было событием редким, и привлекало много внимания. Поэтому в Эсхем стянулась куча высокоранговых авантюристов со всей страны. А вместе с ними люди из ордена Нила Великолепного, которых король прислал обеспечить порядок и безопасность в городе. Они и заняли пустовавший Эсхемский храм. Руководство гильдии авантюристов в свою очередь направило в Эсхем человека по имени Эш Морелло, знаменитого ветерана, всё ещё не отошедшего от дел и до сих пор имевшего высший ранг в гильдейской таблице. Несколько недель назад он взял на себя руководство городским отделением, а Трой теперь выполнял функции заместителя.
        Услышав обо всём этом, Виктории первым делом захотелось вернуться к дубу-порталу и попросить Нэтто отправить её куда-нибудь подальше от Эсхема, а ещё лучше - подальше от Валорса. К несчастью для жрицы у кое-кого были другие планы на этот счёт.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ДУБЛЬ ДВА». ВСТУПИТЕ В ГИЛЬДИЮ АВАНТЮРИСТОВ В ЭСХЕМЕ. НАГРАДА: 500 ОПЫТА. КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ НЕ ВЫПОЛНИТЕ ЕГО СЕГОДНЯ ДО ЗАКАТА. ШТРАФ: -50 К СЛУЧАЙНО ВЫБРАННОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ Т_Т
        «Ну за что ты меня так, система?» - подумала Вика, читая уведомление. Ответа не последовало. Жрица подняла голову, взглянула в глаза Марии, и сказала:
        - Я ведь всё ещё могу рассчитывать на место в гильдии?
        - Жрицам рады всегда и везде, дорогая Виктория - улыбнулась колдунья.

* * *
        Дорога до города заняла у девушек около трёх часов. Подходя к воротам, Вика спросила:
        - Слушай, Мария, а если тут не так далеко река, почему город, ну, не построили ближе к ней?
        - Потому что в этой реке живёт нечто ужасное, и по ночам оно выходит на охоту. Решили не связываться.
        - И оно до сих пор там?
        - Буквально три дня назад на берегу нашли разорванный на куски труп очередного идиота, решившего что это всё сказки, а он самый умный, - пожала плечами колдунья.
        Вика вспомнила беспечно плескавшихся в воде людей и невольно поёжилась.
        Как и в прошлый раз, когда жрица входила в Эсхем, страже на воротах это было абсолютно неинтересно. Хотя Вика не жаловалась. Ещё досмотров и пошлин ей не хватало.
        Спустя полчаса ходьбы по широким городским улицам, мощёных камнем, жрица с колдуньей очутились на месте назначения. Большой трёхэтажный корпус смотрелся уродливо на фоне ухоженных и декорированных домиков, коих в Эсхеме было большинство. Словно гигантский кусок камня, который просто положили посреди улицы и повесили на него деревянную вывеску «Гильдия Авантюристов». Приёмный зал на первом этаже был почти безлюден. Здесь была только администраторша - низенькая рыжая девушка с кудрявыми волосами и явно слишком большой для своей тесной рубашки грудью. Она скучала за стойкой у противоположной от входа стены. Виктория осмотрела зал: деревянный пол, магические светильники на стенах, большая доска объявлений, на которой сейчас висел лишь один листок, и несколько дверей, ведущих вглубь здания гильдии. «Им бы сюда декора добавить» - подумала жрица.
        - Мы к Трою, - бросила Мария, подходя к стойке.
        - Господина Троя сейчас нет. Он обещал вернуться завтра, - вымученно улыбаясь ответила девушка-администратор.
        - А Эш?
        - Господин Морелло тоже отсутствует. Вернуть обещал тоже завтра.
        Мария цокнула языком. Виктория же подошла к стойке и улыбаясь, сказала:
        - Сделай мне пожалуйста карточку члена гильдии. Я хотела бы вступить.
        Мария бросила на жрицу страшный взгляд, а Вика в ответ подмигнула. Благодаря Ивбрису у неё было шифрование, и она могла не бояться того, что кто-то узнает о её очень интересном наборе титулов и способностей.
        - Имя, класс, возраст, уровень? - не замечая, или предпочитая не замечать перемигиваний, спросила девушка за стойкой.
        - Виктория, жрица, восемнадцать лет, двадцать седьмой уровень.
        - Нам необходимо провести проверку…
        Процесс прошёл так же, как и в прошлый раз: иголка, капелька крови на причудливый шар, радужный цвет, и небольшая карточка коричневого цвета была готова. В этот раз там не было ничего необычного. Взяв карточку в руки, Вика убедилась, что она точно показывает её класс, уровень и характеристики, и никакой информации, кроме этого. Ничего про «эпические», «мифические» или «уникальные» титулы и способности на удостоверении не было. Виктория облегчённо вздохнула, а администраторша монотонным голосом произнесла стандартный заученный текст:
        - Ваш статус члена гильдии пока временный. Вы получите ранг и лицензию после того, как выполните хотя бы пять заданий и уплатите пошлину. Лучше всего за заданиями приходите рано утром. Сейчас я вам предложить ничего не могу, всего наилучшего.
        Вика хмыкнула, взглянув на уведомление Системы о выполненном квесте, и направилась к выходу. Мария молча последовала за ней.

* * *
        - Как так получилось, что она не увидела ничего необычного? - спросила колдунья.
        Они с Викторией валялись на двуспальной кровати в гостиничном номере, который всё ещё служил постоянным жилищем брюнетки. Обе были одеты и находились не слишком близко друг другу. После плотного ужина девушек не тянуло на разврат, и они просто лежали рядом.
        - Секрет, - хихикнула Вика.
        - Ну расскажи!
        - Божественные фокусы.
        Мария, услышав такой ответ, картинно закатила глаза, а потом высунула язык и скорчила жрице рожу. Затем сказала:
        - Я залезу в ванну на пару часиков. Пойдёшь со мной?
        - Извини, не сейчас. Мне ещё нужно… скажем так, заняться кое-какими жреческими штуками.
        - Ну ладно. Присоединяйся как закончишь, - Мария подмигнула блондинке, после чего нарочито-медленно поднялась на ноги и отправилась в прилегавшую к номеру ванную комнату.
        Оставшись одна, Вика решила, что сейчас наконец подходящий момент для выяснения отношений с богами. Закрыла глаза, сосредоточилась, манипулируя маной внутри своего тела, и мысленно позвала:
        - Арису.
        Ответ последовал практически мгновенно.
        - О чём хочешь поговорить, ученица Нэтто? - молвил бархатный голос богини.
        Ощущение собственного тела у жрицы ослабло. Она словно осталась подвешенной в темноте, наедине с Верховной.
        - Об условиях моего долга перед тобой. И о неправильно исполненных желаниях. В свете того, что я недавно узнала о себе, - Вике казалось, что она говорит словно бы вслух, но на самом деле весь разговор происходил мысленно. Впрочем, жрица уже успела привыкнуть к такому способу коммуникации с богами, поэтому не боялась, что кто-то услышит лишнего.
        - Теперь тебе это кажется ещё более несправедливым, чем раньше, и ты решила потребовать компенсацию, посчитав что потенциальная «ходящая за гранью» имеет такое право. Так? - Арису была спокойна, а Виктория нервничала. Жрица ожидала разговора совсем в другом ключе.
        - Ну… примерно так, - немного поколебавшись, ответила жрица.
        - Боюсь, этого не будет.
        - Тогда боюсь, когда мой талант пробудится, использовать его для тебя я не буду. Как и оставаться в Верданте, - Вика решила зайти с козырей.
        - Наглости тебе не занимать, - усмехнулась богиня, - Только вот похоже, Нэтто тебе кое-чего не рассказал. Пробуждение талантов души - это уникальный для каждого индивида процесс, но никогда не быстрый. К тому моменту, как тебе будет что предложить кроме обещаний, ты успеешь сто раз стать другим человеком. Так что твои угрозы так же серьёзны, как крики пятилетнего ребёнка о том, что он кого-то убьёт, когда вырастет.
        - Я могу составить магическую клятву по всем правилам.
        - А я могу превратить твою жизнь в сущий ад на десятилетия. Политика непрямого вмешательства это позволяет. К тому же, ты сейчас в моём мире, - голос Арису стал жутковатым.
        - И создашь себе врага с редчайшим среди смертных даром во Вселенной? Умный ход.
        - Твой дар не редчайший, просто один из самых редких.
        - Это не сильно меняет дело.
        - Виктория, я не хочу с тобой воевать, я в любом случае ничего от этого не выиграю. Но и ты тоже. Так зачем качать права, сыпать угрозами и ставить ультиматумы?
        - Ты скрыла важную информацию, повесила на меня долг, несмотря на то что в любом случае не дала бы мне умереть, а ещё поглумилась, исполняя мои наивные желания, которые были обусловлены искусственной памятью и отсутствием реального жизненного опыта. Причём об этом ты тоже знала. Если не хочешь войны, загладь свою вину. Иначе никакой речи о нашем сотрудничестве и быть не может.
        - Ну хорошо, если ты не готова уступить, это придётся сделать мне, как самой мудрой и взрослой среди нас двоих. Приношу свои извинения за то, как поступала с тобой, Виктория, и освобождаю тебя от всех обязательств передо мной. Довольна?
        - А компенсация за желания где?! - Вика решила жать до упора, раз уж её отчаянный план сработал.
        - Я не могу просто так что-то тебе дать. Правила, - с тяжёлым вздохом ответила Арису.
        - Так придумай что-нибудь. Ты верховная богиня Верданта, или где?
        - Если хочешь, я могу использовать своё влияние на Чодоса и Ильдира и избавить тебя от негативных титулов.
        - Сойдёт.
        - Что ж, тогда больше мы друг другу ничего не должны. С нетерпением жду пробуждения твоего таланта, Виктория.
        Ощутив, что божественное присутствие исчезло, жрица открыла глаза. Всё тот же номер, всё та же подушка под головой. Из ванной слышен плеск и тихое пение Марии. На этот раз что-то про «большой зелёный хер».
        Через несколько секунд перед глазами Вики начали появляться системные уведомления. О том, что титулы «еретичка» и «падшая жрица» удалены, о том, что удача перевалила за 50 и неплохо бы выбрать бонус, о том, что квест «индульгенция» выполнен и получен 27-й уровень, о том, что способность «слуга тьмы» снова доступна для изучения…
        Закончив изучать полупрозрачный текст, Виктория вложила полученное очко характеристик в удачу, после чего расплылась в улыбке и довольно сказала:
        - Кайф…
        Разговор с Арису прошёл легче, чем она ожидала. И закончился очень даже хорошо. Жрица наслаждалась чувством победы.
        Вероятно, Вика испытывала бы совсем другие эмоции по этому поводу, если бы слышала, каким безумным смехом сейчас заливалась Арису на своём плане бытия и как верховная богиня Верданта с придыханием шепчет: «Ты плохая девочка, Виктория. Непослушная, горделивая, эгоистичная и наглая. Надо заняться твоим воспитанием…» Возможно, светловолосая жрица вообще не стала бы затевать этот разговор и качать права, если бы понимала, что Нэтто дал ей знания для защиты от божественного произвола, и совсем не предполагал, что его ученица сама пойдёт нарываться на неприятности, угрожая Верховной. Но сейчас Виктория всего этого не знала. И поэтому была счастлива.
        Вдоволь посмаковав чувство собственного превосходства, жрица попыталась установить связь с Ивбрисом. И как обычно, молитва Неназываемому богу заняла немногим меньше часа. Мария всё это время продолжала торчать в ванной, то тихо, то громко напевая всякую дичь различной степени пошлости.
        - Архидемон, я хочу поговорить, - молвила Виктория, когда наконец достигла нужной комбинации состояния сознания и структуры внутренних мана-каналов.
        Пришло ощущение холода, сильнее, чем во время прошлых разговоров с Ивбрисом. Блондинке казалось, что она перенеслась из тёплой кровати в сугроб. Затем бог магии и неизведанного ответил. Но сейчас в его голосе отсутствовала былая красота. Оставалась лишь сила и холод.
        - Слушаю тебя, любопытное создание.
        - Я хочу стать твоей полноправной жрицей.
        - Падший надоумил? Я рассмотрю твое предложение, если ты кое-что для меня сделаешь.
        - Э? Я ведь уже с тобой связана! К тому же, я - ходящая за гранью! Тебе разве не нужны мои услуги в будущем?
        - Ты потенциальная «ходящая за гранью».
        - Я откажусь с тобой работать, когда мой талант пробудится! - Виктория решила, что если этот метод сработал с Арису, то с любым другим богом Верданта сработает и подавно.
        - Да пожалуйста. Хочешь статус моей полноправной представительницы, докажи своё рвение и способности. Или будешь объяснятся с Нэтто, почему провалила его задание.
        Вика задумалась, и в конце концов решила согласиться, пообещав себе, что обязательно припомнит это Ивбрису в будущем.
        - Ладно, чего ты от меня хочешь?
        - Моя Система тебе сообщит.
        К Виктории вернулось ощущение тепла. Она открыла глаза и уставилась на сообщение, висящее перед глазами.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ПОДОПЫТНАЯ ЗАЙКА». ПОДНИМИТЕ УРОВЕНЬ ВАШЕЙ ПЕРСОНАЛЬНОЙ СИСТЕМЫ СИССИ (САМОСОВЕРШЕНСТВУЮЩАЯСЯ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНАЯ СИСТЕМА СЕКС-ИГР) ДО СЕДЬМОГО. НАГРАДА: ИВБРИС БУДЕТ ДОВОЛЕН. ЕСЛИ ВЫ НЕ СПРАВИТЕСЬ ЗА ТРИ МЕСЯЦА, КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН. ШТРАФ: ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ СТАТЬ ЖРИЦЕЙ АРХИДЕМОНА.
        Вика перечитала текст несколько раз, чтобы убедиться, что ей не привиделось. Потом на всякий случай заглянула в статус и удостоверилась, что текущий уровень СИССИ равен 2. «Может Нэтто не будет сильно ругаться, если откажусь от этой идеи с благословлением Ивбриса?» - подумала жрица, после чего поднялась на ноги и пошла в ванную.
        Глава 4. Мария и Виктория
        ВИКА, Я ДУМАЮ ТЫ ДОЛЖНА КОЕ-ЧТО УЗНАТЬ!
        «Ну что ещё?» - с недовольством подумала жрица, остановившись на полпути в ванную комнату.
        У ТЕБЯ ЕСТЬ КОЕ-КАКАЯ ЗАБЛОКИРОВАННАЯ ПАМЯТЬ! И ЭТО СВЯЗАНО С МАРИЕЙ. ЖЕЛАЕШЬ ПОСМОТРЕТЬ?
        Виктория нахмурилась. Подобное сообщение от Системы вызывало как минимум беспокойство. Немного поколебавшись, жрица согласилась. И через мгновение вновь оказалась в том дне, когда поднимала уровень с помощью призванных Галио травяных големов. Укус странного насекомого в шею, который не заживал от магии, секс с эльфом и колдуньей, слишком сильное возбуждение, приведшее к потере сознания… А потом взявшаяся из ниоткуда, какая-то особая аномальная связь с этими двумя.
        Блондинка вернулась в реальность. Она всё так же стояла посреди гостиничного номера Марии. Пока Вика просматривала свои воспоминания, в реальном мире прошло лишь несколько секунд. «Всё-таки ускорение восприятия штука безумно полезная» - подумала жрица, после чего принялась анализировать увиденное. Дело было в том, что она не помнила часть этих событий, или помнила их немного по-другому. Ощущение связи и родства с Марией и Галио пропало, или ослабло после испытания Ильдира. «Наверное именно поэтому я тогда сбежала из Эсхема вместо того, чтобы пойти в гильдию» - рассудила Вика.
        Ещё немного поразмышляв, жрица пришла к выводу, что та связь однозначно была какой-то формой магических уз. Как минимум про способность чувствовать местоположение другого человека и узнавать, если ему больно или плохо, Вика читала в книжке про формы магических контрактов. Недавняя «интуиция» девушки была чем-то очень похожим. Итак, цепочка событий получалась такой: странный укус, почти сразу после которого последовал внезапный групповой секс, который Вика восприняла как что-то естественное, хотя никаких объективныъ предпосылок не было, необычно сильное возбуждение, потеря чувств, искажение памяти, и магические узы, которые тоже воспринимались как что-то само собой разумеющееся.
        Вика принялась рассуждать дальше. Галио - друид, ну или как минимум маг с заклинаниями контроля растений. В Верданте существует магия, влияющая на сознание и позволяющая подчинять себе представителей разумных рас: как минимум людей, эльфов и кемо. А значит, существует и магия для управления существами намного более простыми: зверями и… насекомыми. Для друида, или мага леса, было бы логично уметь подобное. Можно ли теоретически закачать какую-то алхимическую дрянь в контролируемое магией создание, и использовать его чтобы впрыснуть вещество жертве в кровь с укусом? Виктория была уверена, что опытные маги ещё и не такое могут. И предположение о том, что её насильно связали магическими узами вполне себе жизнеспособно. Мотив? Мария ещё тогда как минимум догадывалась о том, что в Виктории есть что-то очень ценное. А после сегодняшней встречи и рассказа о том, как Трой отправил колдунью с эльфом к Эльзе… Сомнений не было, Мария знает про способность жрицы «уникального» ранга. Которой теперь технически нет, потому что Ивбрис превратил её в новый модуль Системы… «Так, не отвлекаться» - одёрнула себя
девушка. Возможно, Мария знала ещё тогда. И она очень близка с Галио… Связана такими же узами. Мотив - максимально сблизиться с только что очутившейся в новом мире наивной «попаданкой» у которой есть какой-то редкий дар, а значит и большой потенциал для развития. Инвестиция в будущее.
        «Эх, а ведь только подумала, что Эсхемские авантюристы в общем-то не были мудаками и зря я тогда сбежала из города» - тяжело вздохнула Виктория.
        В РЕЗУЛЬТАТЕ ИНТЕНСИВНОЙ УМСТВЕННОЙ РАБОТЫ, ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН НА 2! ТАК ДЕРЖАТЬ!
        «Помолчи, не до тебя сейчас» - раздражённо подумала блондинка.
        Т_Т
        Перед жрицей встал вопрос, что делать дальше. «Высказать всё Марии? Может быть это глупо, но… По её реакции можно будет решить, что делать дальше и как к ней вообще относиться» - Виктория приняла решение и наконец сдвинулась с места.
        Блондинка вошла в ванную комнату, отделанную розоватой плиткой, сбросила на пол платье, затем бельё, после чего переступила через бортик наполненной ванны, где сидела Мария, и вскоре сама очутилась в тёплой воде, на противоположной стороне от колдуньи. Благо, места здесь хватало для двоих. Брюнетка перестала петь, сексуально облизнула губы и спросила:
        - Закончила свои жреческие дела?
        - Типа того.
        - Тогда… - Мария хотела было потянуться ближе к Виктории, но та остановила её жестом.
        - Есть разговор.
        - Что такое? - подняла бровь колдунья.
        - Галио ведь умеет управлять насекомыми?
        - Э-э-э… А с чего вдруг такой вопрос? - брюнетка не очень понимала, к чему ведёт Вика.
        - Хочу узнать он ли ввёл мне в кровь вещество, из-за которого между мной и вами двумя сформировались магические узы. После того секса на поляне, где я рубила его травяных големов.
        ПОЛУЧЕН ТИТУЛ «ПРОСТУШКА» - ХИТРОСТЬ И МАНИПУЛЯЦИИ ЯВНО НЕ ВАШ КОНЁК. ВАМ СВОЙСТВЕННА ИЗЛИШНЯЯ ОТКРОВЕННОСТЬ И ВЫ ПРЕДПОЧИТАЕТЕ ГОВОРИТЬ НАЧИСТОТУ. +5 К УДАЧЕ. ТАКЖЕ ВЫ ПРИТЯГИВАЕТЕ К СЕБЕ ВСЕВОЗМОЖНЫЕ СОРТА ХИТРЕЦОВ И ОБМАНЩИКОВ.
        Вика быстро скрыла сообщение Системы, а Мария тяжело вздохнула. Весь игривый настрой за секунду слетел с лица женщины.
        - Он не хотел. Это я его… заставила.
        - Вот значит как, - хмыкнула Вика.
        С минуту обе девушки молчали. Наконец колдунья нарушила тишину:
        - Ты ненавидишь меня за это?
        Виктория задумалась, пытаясь разобраться в своих чувствах. Спустя пару минут ответила:
        - Не знаю. Не думаю… Скорее, я просто немного разочарована. Может я начинаю привыкать, что все вокруг пытаются меня тем или иным образом использовать. А может я просто готова смириться, потому что мне нужны союзники и после близкого знакомства с работорговцами твой поступок не кажется мне чем-то уж слишком плохим.
        - Прости меня, Вика. Если не хочешь больше иметь со мной ничего общего, я не стану тебя удерживать или преследовать.
        Жрица вздохнула и подумала «и куда я спрашивается пойду», но вслух сказала другое:
        - На что ты вообще рассчитывала? Ты ведь даже не знала, и до сих пор не знаешь, в чём заключается мой так называемый «дар». Так чего ты хотела добиться, связывая нас этими узами?
        - Как бы это сказать… Не против, если я начну издалека? Хочу дать тебе контекст.
        - Рассказывай всё что считаешь нужным, я послушаю, - ответила жрица.
        - Понимаешь, Виктория, в нашем мире ранги полученных при рождении или в детстве пассивных способностей определяют если не всю дальнейшую жизнь человека, то очень большую её часть. Скорость роста твоих характеристик, навыков, уровня, доступные в будущем классы и способности, всё это очень сильно зависит от того, как твой статус выглядит в самом начале жизненного пути. Система так работает, - Мария вздохнула и выжидающе посмотрела на Вику.
        - Продолжай, продолжай, - махнула рукой блондинка.
        - Так вот, мне в этом плане не повезло - я родилась и выросла девчонкой с «обычными» способностями, лишённая всякого дара. И хотя мой отец был богатым и влиятельным человеком, его ресурсы и связи не смогли компенсировать бесталанность дочери. В детстве я мечтала стать великой волшебницей, заложить новое направление в магии, основать собственную магическую школу и оставить своё имя в истории, прославив мой род. Но когда я начала учиться колдовству, то столкнулась с жестокой реальностью - мой прогресс был очень медленным, а успехи в лучшем случае скромными. Отец нанял призывателя, чтобы тот помогал мне поднимать уровень - это нормальная практика в богатых семьях. Я уделяла тренировкам столько времени, сколько вообще могла, пила зелья, использовала артефакты… Но быстрее дело не шло, у меня просто не хватало сил чтобы убивать призванных созданий в большом количестве. Ману невозможно бесконечно восстанавливать подручными средствами, у этого есть серьёзные побочные эффекты. Скорость моего роста была жёстко ограничена запасом энергии, данным при рождении.
        Мария замолчала. Вика решила ничего не говорить и дать колдунье закончить рассказ. Спустя несколько минут брюнетка продолжила:
        - Когда отец понял, что от меня не стоит ждать серьёзных успехов, он зачал нового ребёнка. У меня появился брат. Шли годы, я со скоростью улитки ползла к несчастному 30-му уровню, а он… Однажды, когда брату было шесть, мы узнали, что у него есть дар - способность «эпического» ранга, «Повелитель молний». Сколько я в своё время мучалась, чтобы создать между пальцев хотя бы слабый электрический разряд, который едва ли кто-то почувствует! А Леон уже через месяц швырял полноценные молнии направо и налево, даже не тренируясь толком. Спустя год мне исполнилось семнадцать, а моему брату семь. Он отставал всего на два уровня, но даже при этом был сильнее меня как маг. Знаешь, как больно осознавать, что десять лет твоего упорного труда всего за год превзошёл тот, кому повезло родиться талантливым? Отец потребовал, чтобы я отреклась от семейного имени и недвусмысленно намекнул, что убьёт меня, если откажусь. Он дал мне денег в качестве прощального подарка, и с того дня я его никогда больше не видела. Я покинула родину, поступила в магическую академию в другой стране, и несколько лет наблюдала ту же картину:
талантливые ученики, те у кого были хорошие пассивные способности, за меньшее время добивались большего, чем те, кому при рождении не повезло. В итоге я сбежала оттуда на другой конец континента, стала авантюристкой, встретила Галио и Троя, просто жила с десяток лет, позабыв про мечту и смирившись с несправедливостью мира. А потом мне попалась ты, наивная девчонка из другого мира, не ведающая, насколько сильно отличается от обычных людей. И я подумала - может вот он, мой шанс? Может, если я привяжу тебя к себе и помогу в начале твоего пути, то смогу остаться рядом и меня ждёт что-то большее? Может мне найдётся место в светлом будущем великой жрицы с «уникальной» способностью?
        Виктория после этих слов грустно улыбнулась:
        - Боюсь, ты переоцениваешь меня и моё светлое будущее. От моей, кхм, «способности» сплошные проблемы и мало пользы. С радостью поменяла бы эту «уникальную» хрень на какого-нибудь повелителя молний.
        Мария фыркнула. Женщине сейчас хотелось рвать и метать. Отругать Викторию, назвать её дурой, не осознающей своего счастья, прочитать лекцию о том, насколько ненормально то, что жрица подняла уровень с первого до двадцать седьмого за два месяца с небольшим месяца… И наговорить кучу гадостей и других глупостей. Но у колдуньи не было титула «простушки», поэтому она решила несколько тоньше подойти к проблеме тотального непонимания Викой собственной исключительности.
        - Я могу узнать, чем тебя не устраивает твоя «уникальная» способность? Я всё-таки женщина простая и не знаю какие там тонкости, мне казалось, в этом должны быть только положительные стороны…
        - Да она нифига не помогает с тем, чего я хочу! - воскликнула Вика.
        - А чего ты хочешь, Виктория? Я имею в виду вообще, от жизни? - спросила брюнетка.
        «Стоит ли ей говорить про то, что я собираюсь однажды покинуть Вердант и отправиться на поиски того, кто меня создал? Нет, это точно лишнее» - подумала жрица.
        - Хочу быть сильной и свободной.
        - А что в твоём понимании значит быть сильной и свободной? - Мария хитро прищурилась.
        - В смысле в моём понимании? Разве это не очевидно?
        - Ну, Виктория, людям свойственно придавать разные значения одним и тем же словам.
        - Хочу, чтобы мне не приходилось подчиняться всяким мудилам! И чтобы не нужно было просить помощи каждый раз, когда кто-то хочет причинить мне зло. С того момента, как я попала в Вердант, меня все пытаются либо выебать, либо сделать своей рабыней! А иногда и то, и другое… Причём и боги, и люди. Сделай то, сделай сё, получи нихера полезного в награду, а если не сделаешь, то мы тебя накажем! Понизим характеристики или ещё какой штраф придумаем. Ненавижу это! Надоело. Хочу сама решать, что делать, а не быть вечно на побегушках у всех подряд.
        - И что бы ты делала, если бы получила нужную тебе силу и свободу? Ну, в идеальном варианте.
        Виктория задумалась. «Чего я вообще хотела, когда загадывала те три желания?» - в голове девушки нарисовался образ мускулистого красавчика-героя с квадратной челюстью, за которым волочится многочисленный гарем прекрасных девушек всех возможных типажей, и который побеждает всех врагов одним ударом, а любые проблемы решает парочкой крутых пафосных реплик… Замечтавшись, блондинка сама не заметила, как начала озвучивать свои мысли:
        - Наслаждалась бы… Путешествовала по миру, убивала всяких мудил и чудовищ, помогала бы тем, кто мне понравился… Собрала бы гарем из обожающих меня сучек, хехехе… Ой! - до Вики вдруг дошло, что она говорит вслух.
        Мария с трудом сохранила спокойное выражение лица и сказала:
        - Виктория, ты очень быстро развиваешься. Пожалуй, быстрее всех, кого я когда-либо встречала. Так что ты зря сокрушаешься - твоя мечта скорее всего очень близка. Тебе нужно только проявить немного терпения и продолжать повышать свой уровень, - сказала Мария, а про себя добавила: «надеюсь, что в процессе у тебя появится немного мозгов и ты захочешь чего-то более реалистичного, чем воплощения влажной фантазии прыщавого подростка.»
        - Хотелось бы, чтобы ты была права, - вздохнула блондинка.
        - Расскажешь, какие именно у тебя способности с высокими рангами? Просто я вдруг подумала, может тебе не нравится твой дар… Ну, потому что из-за неопытности и недостатка знаний о нашем мире ты его не совсем правильно используешь? Ой, прости, глупости говорю, ты ведь такая удивительно талантливая, как я могу разбираться в этом лучше тебя…
        - Никакие это не глупости, я же тупая! - Виктория поняла, что сказала и смутилась, - Ой, ну в смысле, я и правда мало что знаю, так что…
        Подробный рассказ о системе похоти, вмешательстве Ивбриса и новых функциях занял у Виктории около сорока минут. Вода в ванне за это время начала остывать, и Марии пришлось исправлять ситуацию. Подача и слив воды здесь контролировались с помощью специальных рычажков и кранов, вмонтированных в стену рядом, а не кнопками на бортике, как в обители Нэтто. Колдунья долго крутила их, пытаясь совладать с температурой воды, и в конце концов преуспела.
        Когда жрица закончила рассказывать, Мария сказала:
        - Ну да, сейчас это, пожалуй, не такая превосходная способность… - на самом деле, когда Виктория рассказывала про возможность изменять своё тело и рожать магических слуг - фамильяров, колдунья с трудом удерживала челюсть на месте и подавляла зависть.
        Мария ненадолго замолчала, подбирая слова, затем продолжила:
        - Получается, что твой дар из тех, что постоянно растут вместе с владельцем, а не просто предоставляют какой-то единовременный бонус. Чем выше твой собственный уровень и уровень этой твоей «системы секса», тем более могущественные возможности она будет предоставлять! Думаю, если ты сосредоточишься на её развитии, то очень скоро…
        - Но это же нужно трахаться! - возмутилась Вика.
        - Эй, а разве тебе не нравится трахаться? К тому же ты очень красива, так что проблем быть вообще не должно.
        - Ну, нравится, но… Теперь нужно не просто трахаться, а выполнять квесты с разными условиями! Которые Система ещё и даёт неизвестно по какому принципу. Вот Ивбрис дал мне задание прокачать секс-систему до седьмого уровня, а никаких квестов дающих секс-очки нет!
        Мария скривилась - каждый раз, когда Виктория как ни в чём не бывало произносила имя Неназываемого бога вслух, колдунью передёргивало.
        - Судя по тому, что я слышала от тебя, они обязательно скоро появятся. Вряд ли Архидемон проявлял к тебе такое пристальное внимание просто чтобы потом дать невыполнимую миссию.
        - Наверное ты права. Но мне всё равно это не нравится! Не хочу быть шлюхой, которую ебут все подряд!
        - Не бойся, я не дам злым мужланам тебя обижать, - улыбнулась Мария, а про себя подумала «ещё захочешь.»
        - Спасибо, - немного смущённо ответила Вика.
        Девушки немного помолчали, а потом колдунья подытожила:
        - В общем, я думаю, что гильдия авантюристов для тебя сейчас идеальное место, Вика, особенно с учётом недавно появившегося рядом с Эсхемом Подземелья. Просто сосредоточься на повышении уровня, и сможешь получить всё чего хочешь, причём намного быстрее, чем тебе сейчас кажется. Я, Галио и Трой тебе поможем. Я обещаю.
        ВНИМАНИЕ! МОДУЛЬ ОТСЛЕЖИВАНИЯ КОМПАНЬОНОВ, ФАМИЛЬЯРОВ И ПРИЗВАННЫХ СУЩЕСТВ «ГАРЕМ» ОБНОВЛЁН В СВЯЗИ, ПОТОМУ ЧТО ТЫ НАКОНЕЦ ВЗЯЛА В СВОЁ ПАТИ КОГО-ТО, КОГО ТАМ НЕ БЫЛО НА МОМЕНТ УСТАНОВКИ ПРИВАТНО ОБРАЗЦОВОЙ САМОСОВЕРШЕНСТВУЮЩЕЙСЯ ОПЕРАЦИОННОЙ СИСТЕМЫ АРХИДЕМОНИЧЕСКИХ ТЕСТОВ (ЭТО Я!)
        МАРИЯ СТАНОВИТСЯ ВАШИМ КОМПАНЬОНОМ! ТЕПЕРЬ У ВАС ПЕРВЫЙ УРОВЕНЬ СВЯЗИ!
        ПОЛУЧЕН ПЕРСОНАЛЬНЫЙ КВЕСТ КОМПАНЬОНА «МЕЧТА ВОЛШЕБНИЦЫ». ПОМОГИТЕ МАРИИ ОСНОВАТЬ ЕЁ СОБСТВЕННУЮ МАГИЧЕСКУЮ ШКОЛУ И СОЗДАТЬ НОВОЕ НАПРАВЛЕНИЕ В МАГИИ. НАГРАДА: 10 000 000 ОПЫТА, ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ СВЯЗИ С МАРИЕЙ. КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ МАРИЯ УМРЁТ! НЕ ДОПУСТИ ЭТОГО! ШТРАФ: Я ТЕ ДАМ!
        «Если Система действительно не даёт невыполнимых заданий, значит в будущем у меня появится возможность помочь Марии?» - подумала жрица.
        - Знаешь, а мне кажется, что я и правда твой шанс, - Виктория посмотрела в глаза колдуньи и загадочно улыбнулась.
        Глава 5. Счастливый день Эша Морелло
        Через ворота прошёл высокий широкоплечий старик. Хотя ему скорее подходило определение «седой мужчина» - несмотря на почтенный возраст, от этого человека исходила аура силы и жизнелюбия, никак не ассоциировавшаяся со старостью. За спиной мужчины висел внушительных размеров двуручный меч, а сам он был полностью закован в латы, если не считать головы. Шлем отсутствовал, и окружающие могли видеть морщинистое лицо старика, на котором сияла широкая улыбка. Короткие седые волосы и борода были гуще чем у многих в молодости, янтарные глаза светились энергией и целеустремлённостью.
        Эш Морелло пребывал в прекрасном расположении духа. Ветеран гильдии авантюристов и нынешний глава её отделения в городе Эсхем королевства Валорс бодро шагал по улице, насвистывая незатейливую весёлую мелодию. Он наконец смог оторваться от управленческих дел и посетить новое Подземелье, возникшее пару недель назад неподалёку отсюда. Причина приподнятого настроения авантюриста заключалась в том, что он не смог это подземелье пройти! Более того, не смог зачистить и половины от всех этажей! Провал - странная причина для радости, не так ли? Дело было в том, что Эш Морелло являлся авантюристом SSS-ранга - высшего в гильдии и уже давно маялся скукой из-за того, что не мог найти достойных соперников. Среди представителей разумных рас на всём континенте Осикс нашлось бы не более пары десятков тех, кто сумел бы потягаться с ним в честном бою один на один. И конечно, все они были слишком здравомыслящими, чтобы бросить ему вызов. А избиение слабаков Эша не развлекало. Поэтому уже лет десять основным способом удовлетворить жажду битв для него служили Подземелья. Однако не все они порождали достаточно сильных
монстров, чтобы Эш почувствовал азарт боя и прилив адреналина. К тому же, Подземелья имели свойство со временем затухать и исчезать. Особенно если туда каждый день наведывался невероятно бодрый старичок сто десятого уровня, в одиночку вырезал всех обитателей, а потом долго стучал кулаком по Ядру, требуя дать ему ещё врагов и посильнее. Молодое же Эсхемское подземелье стало для Эша Морелло тем, что он так давно искал - настоящим испытанием. Монстры в нём были сильными, хитрыми и необычными. Ловушки - по-настоящему опасными и неочевидными. Ему, Эшу Морелло, было тяжело прорываться вниз! А ближе к средним этажам так и вовсе стало невыносимо.
        И это означало сразу четыре вещи, каждая из которых сама по себе невероятно радовала ветерана. Во-первых, Подземелье исчезнет очень и очень нескоро. У ядра должен быть просто сумасшедший запас маны, чтобы создавать тех тварей, которых Эш видел внутри. Уйдут годы, а возможно даже десятилетия на то, чтобы истощить такое Ядро. Во-вторых, ему, авантюристу высшего ранга есть куда расти! Желание стать сильнее и превзойти прошлого себя, от которого у Эша в молодости кипела кровь, в нынешнем возрасте и на текущем уровне стало казаться чем-то невозможным и бессмысленным. Но теперь у старика снова появились и способ, и мотивация развиваться! В-третьих, для полной зачистки Подземелья явно потребуется группа, полностью состоящая из авантюристов SSS и SS рангов, ну или тех, кто не уступает им в силе и навыках. Ох, как Эш соскучился по настоящей командной работе! И наконец в-четвёртых - добыча. Морелло давно охладел к артефактам и прочей магической дряни - после достижения сотого уровня едва ли один из тысячи волшебных предметов стоил хотя бы минимального внимания, а денег у Эша и так было больше, чем он мог
потратить. Но Подземелье такой силы обязательно должно породить что-то, что вернёт ему былой азарт опознания новых могущественных артефактов… Именно из-за всего этого старик буквально светился от радости. Пожалуй, сегодня был самый счастливый день в его жизни за последние полтора десятилетия.

* * *
        Был уже полдень, и приёмный зал здания гильдии авантюристов пустовал - слишком позднее время чтобы получать задания и слишком раннее, чтобы отчитываться об их выполнении. С порога прозвучал низкий хрипловатый голос Эша Морелло, ввалившегося сюда как к себе домой (впрочем, это в какой-то степени было правдой):
        - Масуми, Трой вернулся?
        Стоявшая за стойкой девушка-администратор - молоденькая симпатичная шатенка, невольно поёжилась, прижимая свои звериные ушки к голове. Аура главы отделения её попросту подавляла.
        - Да, господин Морелло, он у себя, - выдавила юная кемо.
        - Отлично! - ухмыльнулся Эш, и направился к двери, ведущей вглубь здания.
        - Господин Морелло, а где ваш шлем? - до Масуми не сразу дошло, что на мужчине отсутствует часть доспеха.
        - Потерял! - улыбка старика стала ещё шире прежнего, что немного сконфузило администраторшу.
        - Это ужасно.
        - Да брось, новый найду! Мало в мире шлемов что ли? - усмехнулся ветеран.
        - Но ведь ваш шлем - это легендарный…
        - Ой, да чё ты заладила с этим шлемом, не помру я без него, - с этими словами Эш покинул приёмный зал и закрыл за собой дверь.
        Масуми тяжело вздохнула - шлем главы гильдии, как и практически любая часть его снаряжения, стоил с добрую тысячу годовых зарплат девушки. И мысль о том, что кому-то вообще наплевать на потерю такой драгоценности сильно угнетала юную особу.
        Морелло неспеша поднялся на третий этаж, где находился кабинет Троя. Конечно, главой отделения теперь был Эш, но он решил не менять сложившийся здесь уклад и появлялся на «рабочем месте» только когда это было нужно. Морелло шагнул вперёд и вдруг услышал голос Троя. Да, кабинет, скрытый за массивной чёрной дверью, находился в противоположном конце длинного коридора, но с тремя сотнями восприятия подслушать разговор можно было и с намного большего расстояния. Эш решил замереть на месте и прислушаться - всё-таки его заместитель нечасто приводил гостей, и старику стало интересно.
        - Не злись на неё, Трой, прошу тебя. Сам видишь, девочка просто испугалась, сглупила, и уже настрадалась за своё решение, - Морелло услышал красивый женский голос.
        «Незнакомка, хм» - отметил про себя ветеран.
        - Ладно, ладно, я всё понял, дерьмо случается. Но всё-таки у нас было соглашение с Викторией, и я не могу оставить это просто так. Хотя я ценю то, что ты решила вернуться и не забыла про долг, - это говорил Трой.
        «Виктории? Ещё одна незнакомая баба. Чем Трой тут занимается, пока меня нет?» - нахмурился Морелло.
        - Я даже не знаю, чем сейчас могу отплатить вам с Марией за то одолжение, - это уже был другой голос. Высокий, чистый и очень притягательный, принадлежавший юной девушке.
        Старику вдруг очень захотелось увидеть обладательницу этого чарующего голоска, чтобы сравнить возникший в голове образ с реальностью. Но сначала он решил всё-таки дослушать беседу, происходившую в кабинете Троя.
        - О, дорогая Виктория, с твоей внешностью тебе всегда будет что предложить мужчине… - игриво промурлыкала взрослая дама.
        - В могилу меня свести хочешь, женщина? - фыркнул Трой, - Мне более чем хватает и твоего ненасытного аппетита.
        - О, я так польщена…
        - Это был не комплимент.
        Эш на этом моменте невольно усмехнулся: «надо бы Трою задарить кое-что особенное из запасов столичных алхимиков, раз такое дело. Пусть порадует эту свою Марию, да и себя… Ну и ещё с пяток девок за компанию, хе-хе-хе.»
        - Я потеряла много жреческих способностей, когда отреклась от Чодоса. Осталось только исцеление и защитный барьер. А боец из меня никакой, - вновь зазвучал голос девушки.
        Вот здесь Морелло уже потерял шутливый настрой и серьёзно напрягся: «падшая жрица, отрёкшаяся от самого Чодоса? Как она вообще жива до сих пор? Нашла защиту у другого из Великой Семёрки? Но среди Семерых Чодос конфликтует только со своим братом и Архидемоном… Но как девчонка могла получить их покровительство, будучи жрицей Чодоса? Может, вмешалась сама Верховная? У Троя очень любопытная знакомая.»
        - Всё равно нежить вокруг города исчезла, да и теперь у нас есть нормальные жрецы заместо Мелавия и его выводка, так что это не слишком важно. Для начала я бы хотел наконец послушать про твою «уникальную» способность, Виктория. А после этого уже можно будет подумать, что делать дальше.
        Старик присвистнул. «Так вот она, разгадка» - подумал он.
        - Слушай, может не стоит об этом здесь говорить?! - зашипела Мария.
        - Да брось, ты же поставила заклятие. Если бы нас пытался подслушать кто-то кроме Эша в обход твоей магии, я бы заметил.
        - Так разве он не должен сегодня вернуться?
        - Ага, сегодня. Он отправился в Подземелье, так что в ближайшую неделю я бы его не ждал. Старый вояка не успокоится, пока там каждый угол не будет знать наизусть.
        Как раз на этих словах дверь кабинета распахнулась, полупрозрачная плёнка защитной магии лопнула, и в помещение вошёл Эш Морелло. Глава решил, что услышал достаточно, и пора бы ему поучаствовать в обсуждении.
        - А что это вы тут делаете, молодёжь? Меня ждёте небось? - гаркнул широко улыбающийся старик, обводя всех присутствующих взглядом.

* * *
        Когда в дверном проёме появился бодрый жизнерадостный старичок в тёмно-красных доспехах с гербом трёхглавого пса на груди, Виктория чётко осознала одну вещь - перед ней стоит Монстр. Да, от него не исходило угрозы, которую жрица привыкла ощущать от других высокоуровневых людей. Но аура силы, которую излучал мужчина, была настолько мощной и подавляющей, что у блондинки не было сомнений - он намного опаснее любого из смертных, кого она встречала в Верданте ранее. Сидевшая на диванчике рядом с Викой Мария при виде старика словно бы сжалась в комочек, и выглядела как напуганный котёнок. Трой, который во время разговора с задумчивым лицом ходил по кабинету кругами, замер на месте и в шоке уставился на гостя.
        Эш же рассматривал напуганных дам, пользуясь моментом замешательства. Сначала его взгляд скользнул по Марии, одетой в синюю блузку с длинными рукавами и открытыми плечами, чёрные брюки на тонком ремешке с изящной пряжкой, и кожаные сапожки. Глаза старика задержались сначала на длинных ногах женщины, потом на плоском животе, а затем на груди четвёртого размера. Оценив фигуру, мужчина взглянул на красивое зрелое лицо с приятными чертами. Отметив про себя, что у Троя всё-таки хороший вкус и женщин он выбирать умеет, Морелло перевёл взгляд на Викторию. И чуть было не присвистнул - давненько ему не встречалась такая красота. Жрица была одета в короткий сарафан голубого цвета, не особо скрывавшее её соблазнительную фигурку. Чистая, нежная кожа девушки, так и пышущая молодостью, вызывала у старика сильное желание к ней прикоснуться. Взгляд Эша скользнул по полноватым бёдрам, тонкой талии, на несколько секунд задержался на груди пятого размера… Затем мужчина принялся изучать лицо блондинки, наслаждаясь красотой девушки. При взгляде на пухлые сексуальные губки авантюристу пришлось прогонять из мыслей
чрезмерно развратную картину с их участием. Справившись с приступом похоти, Эш осмотрел четко очерченные скулы, красивые соболиные брови, взглянул в большие голубые глаза, в которых читался милый испуг… Виктория под взглядом старика рефлекторно откинула со лба прядь своих роскошных светлых волос, а Морелло при виде этого жеста вдруг захотел погладить излишне напряжённую блондинку по голове и успокоить. Но это желание, как и многие другие, Эш решительно подавил.
        Несмотря на почтенный возраст, «мужское» здоровье Морелло было на высоте - спасибо высокому уровню, невероятно высоким физическим характеристикам и помощи лучших целителей, жрецов, магов и алхимиков Валорса и трёх соседних государств. Эш любил красивых молодых девушек. Любил любить красивых молодых девушек… И совсем бы не отказался полюбить Викторию, как и Марию. Но в большей степени, конечно, Викторию. Однако сейчас было не до того.
        Старик перевёл взгляд на Троя: его действующий заместитель собрал свои чёрные волосы в хвост и сменил излишне пёструю одежду на неброский тёмный кафтан. Наконец, Эш решил разрядить обстановку и нарушил тишину, длившуюся уже с полминуты.
        - Ну чего вы напугались так, я же не убивать вас пришёл, - широко улыбнулся Морелло.
        Троя с Марией это заявление не убедило. Ведь если глава отделения слышал их разговор…
        - Эм… здрасьте, - тихо сказала Вика, попытавшись изобразить улыбку. Жрицу больше пугала сама аура старика, нежели что-то ещё.
        - И тебе привет! - Эш весело подмигнул жрице, после чего посмотрел на своего заместителя, - Слушай, Трой, я вот уже старый, забываю всё постоянно… Ты подскажи-ка мне, а какое в нашем славном королевстве наказание за сокрытие от властей информации о личностях с подтверждёнными способностями «мифического» и «уникального» ранга?
        На лицах Троя и Марии проступила целая гамма эмоций, а Виктория про себя подумала: «Нифига себе у них тут законы… С этими рангами способностей всё похоже намного серьёзнее, чем мне казалось.» Морелло же, удовлетворённый реакцией колдуньи и своего заместителя, расхохотался:
        - Да расслабьтесь вы, сказал же, что убивать никого не буду.
        Старик прошёл ближе к центру кабинета и плюхнулся в одно из кресел, стоявших напротив диванчика, где сидели девушки. Как оно при этом не развалилось и даже не скрипнуло, для Вики с Марией осталось загадкой.
        - Сколько ты слышал? - спросил Трой.
        - Достаточно, чтобы тебя с Марией приговорили к смерти, если сообщить кому надо. Но делать этого я, конечно, не буду. Ведь если бы молодёжь за каждую небольшую дурость наказывали по всей строгости закона, в стране бы людей давно не осталось. А то, что я тут увидел, иначе как дуростью назовёт лишь полный кретин. Я-то знаю, что ты, Трой, человек хороший, честный, и раз уж решил замолчать подобную информацию, то сделал это не из корыстных побуждений, а из опасений за безопасность девушки. Ведь мало ли к кому в итоге попало бы твоё сообщение, учитывая вечную грызню в столице. Не все чиновники и аристократы в Валорсе чисты на руку, чего уж греха таить. В общем, не вижу в твоих действиях ничего что заслуживало бы порицания. Но теперь ситуация изменилась, я здесь, и поводов для беспокойства больше нет. Так что давайте я тут посижу с вами, поучаствую в обсуждении, а потом мы все вместе пойдём и расскажем о нашем юном даровании, - Морелло вновь подмигнул Виктории, - непосредственно Фредерику Зимнему, он свяжется с королём, а потом мы, как законопослушные граждане Валорса и верные подданные его величества
Кристофера Вуднайта Третьего, будем делать то, что нам прикажет законный правитель этих земель. Возражения?
        Возражения нашлись у Вики.
        - А может не надо? - осторожно спросила девушка.
        - Боишься? - с прищуром посмотрел на жрицу Эш.
        - Ну… да.
        - И правильно делаешь! Прекрасная юная дева с невероятно редким даром, каким бы он ни был, должна бояться всего и всех вокруг! Ведь она как вкуснейший беззащитный кролик в тёмном лесу, полном диких голодных хищников, желающих лишь нежной плоти невинного создания… - Морелло кашлянул, - Что-то я увлёкся. Хвалю за то, что боишься, это самая разумная реакция! Но в данном случае зря. Такой закон в Валорсе ввели не для того, чтобы устранять потенциально опасных личностей или кидать их в застенки. Его цель - предоставлять обладателям редчайших талантов достойную защиту и обучение, если они в них нуждаются! Конечно, в ответ королевская семья будет ожидать от тебя некоторой лояльности, но всё это дело сугубо добровольное. Да и, к слову, разве не того же самого ты хотела от Троя и Марии? Они помогут тебе сейчас, пока ты слаба, а ты поможешь им в будущем, когда станешь сильнее. Вот и здесь так же, только помощь будет более… Качественной. И не придётся прятаться, боясь, что информация о тебе попадёт в плохие руки. Ведь попытаться причинить зло тому, кто находится под защитой монарха значит бросить вызов всему
государству. Так что настоятельно рекомендую тебе сделать всё как положено и выслушать, что скажет король.
        Виктория вздохнула: «опять двадцать пять… Остаётся только надеяться, что старик меня не обманывает. Хотя выбора всё равно нет - меня аж трясёт, когда я думаю просто о том, чтобы от него сбежать. Он слишком сильный. И почему мне вечно так не везёт? Хотя, если этот Эш Морелло говорит правду, может мне наоборот повезло…»
        - Ладно, хорошо, я всё поняла, - ответила жрица.
        - Ну вот и умница. Не против, если мы немного поболтаем наедине? - спросил старик.
        Виктория на секунду замялась, не зная, что ответить. Однако внутреннее чутьё девушки кричало «слушайся» и потому она сказала:
        - Ну… Если так нужно.
        Трой молча направился к выходу. Мария тяжело вздохнула, встала с диванчика, бросила на жрицу грустный взгляд, и пошла следом за мужчиной. Дверь закрылась и Эш с Викой остались вдвоём.
        Глава 6. Счастливый день Эша Морелло, часть 2
        Эш Морелло выглядел максимально расслабленно, не показывая и намёка на серьёзность. Однако это было обманчивым впечатлением - мужчина не стал бы тем, кем он был, если бы воспринимал подобные разговоры как забаву. Возможность завербовать человека со способностями редчайших рангов - это не шутки.
        - Тебя ведь зовут Викторией, девочка? - старик почесал бороду.
        Жрица в ответ кивнула.
        - Что ж, ну а я - Эш Морелло, авантюрист SSS ранга, нынешний глава Эсхемского отделения гильдии, сколько-то там раз герой и заслуженный гражданин Валорса и просто старый хрыч. Приятно, наконец, познакомиться!
        - Эм… О чём вы хотели поговорить? - голос Вики немного дрожал, а её глаза смотрели куда-то мимо, то по сторонам, то на нагрудник мужчины. Наедине с этим человеком она ощущала себя уж слишком неуютно, и хотела побыстрее закончить разговор.
        - О многом. Я лично знаком с королём Кристофером, и он нередко прислушивается к моему мнению. Так что я хотел бы узнать тебя получше, прежде чем докладывать монарху о появлении нового юного дарования. Мне нужно решить, что именно я скажу Крису, - мужчина не сводил глаз с блондинки. В равной степени потому что наблюдал за её реакцией на свои слова, и потому что ему просто нравилось на неё смотреть.
        «Ну охренительно, т. е. этот дед не просто невероятно сильный боец, но ещё и дофига большая шишка. Такое чувство, что я повисла над пропастью, и она становится всё глубже и глубже» - подумала Виктория, скрещивая руки на груди. А Система тем временем подкинула жрице очередной квест.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «СИЛА В ПРАВДЕ». ЧЕСТНО ОТВЕЧАЙТЕ НА ВСЕ ВОПРОСЫ ЭША МОРЕЛЛО В ТЕЧЕНИЕ СУТОК. НАГРАДА: 10 000 ОПЫТА, КВЕСТ. КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН ЕСЛИ ВЫ СОВРЁТЕ, ОТКАЖИТЕСЬ ОТВЕЧАТЬ ИЛИ УТАИТЕ ЧТО-ЛИБО. ШТРАФ: ТИТУЛ «ПРОСТУШКА» БУДЕТ ПОТЕРЯН, И ВЫ ДОПОЛНИТЕЛЬНО ПОТЕРЯЕТЕ 20 УДАЧИ.
        «Спасибо, сука, за отличный квест!» - мысленно выругалась Вика, и получила мгновенны ответ:
        ПОЖАЛУЙСТА! Я ПОСТАРАЮСЬ ДАВАТЬ ТЕБЕ БОЛЬШЕ ПОХОЖИХ КВЕСТОВ, РАЗ ЭТОТ ТЕБЕ ТАК ПОНРАВИЛСЯ! ^_^
        - Что, Система достаёт уведомлениями? - усмехнулся Эш, возвращая жрицу в реальность.
        Сначала девушка хотела ответить вопросом на вопрос, но тут же себя одёрнула:
        - Да. А как вы узнали?
        - Я полжизни провёл в компании горячих голов, которых больше всего заботило как побыстрее повысить уровень. Умею отличить человека, копающегося в своём «интерфейсе», от того, кто просто задумался.
        - Вот как, - Вика не нашлась, что ещё сказать.
        - Ладно, девочка, давай-ка к делу. Я не хочу, чтобы этот разговор выглядел как допрос, так что предлагаю тебе такое условие - за каждый ответ на мой вопрос, я отвечу на один твой. Идёт?
        Виктория кивнула, а про себя подумала: «такая себе сделка, если честно. Ведь если я ему совру или что-то недоскажу, то потеряю суммарно двадцать пять удачи, а если он это будет врать… Я вряд ли даже догадаюсь.» И вот тут старик удивил девушку. Эш поднял правую руку и произнёс:
        - Пред взором Верховной я клянусь в течение следующих трёх часов отвечать этой девушке правду и только правду, ничего не утаивая, если только мои слова не навредят другим и не нарушат моих обязательств перед людьми и богами. В таком случае я оставляю за собой право отказаться отвечать.
        Вокруг запястья старика засияли лучи голубого света. Они заплясали в причудливом танце, и через несколько секунд сформировали сложный узор, отпечатавшийся на руке Эша сквозь доспех. Магическая клятва была принесена и теперь мужчина действительно не сможет соврать Виктории. Попытка сопротивляться такому договору приведёт к адской боли и потенциально к смерти. И в отличие от «печатей», которые можно было перебороть при достаточной силе воли и крепкости тела и разума, «клятвы» замыкались на магический резерв самого человека и нарушить их было невозможно. Это было известно Виктории из книг, и она понимала всю серьёзность того, что сейчас сделал Эш.
        Виктория поколебалась пару секунд, а потом сказала:
        - Я сделаю то же самое.
        - Ну, это лишнее, - махнул рукой старик, - если не захочешь мне что-то рассказывать, то не надо.
        Но жрица всё равно подняла руку и произнесла очень похожие слова. Система ведь фактически и так заставляет её это делать. Пусть у старика хотя бы не будет сомнений в честности собеседницы. Голубой свет возник рядом с ладонью девушки, и после короткого танца оставил на коже простой узор из тонких линий. Отпечатавшись на теле, символ стал невидимым, однако жрица чувствовала - он там, и она может вызвать его в случае необходимости подтвердить факт своей клятвы.
        Эш хмыкнул:
        - Уважаю твоё желание ответить честностью на честность, но смотри не пожалей потом об этом. Чувство такта у меня и в молодости отсутствовало, а с годами я лучше не стал.
        - Постараюсь не умереть от стыда, отвечая на ваши бестактные вопросы, - Виктория улыбнулась, и наконец взглянула в янтарные глаза собеседника. После клятвы честности напряжение и давление, которые ощущала девушка, стали спадать, и сейчас она уже чувствовала себя достаточно комфортно в обществе старика.
        - Ты попала в Вердант из другого мира, Виктория?
        - Да.
        - Хорошо. Теперь твой вопрос, - Эш подмигнул жрице.
        Виктория провела рукой по волосам, откинулась на спинку диванчика и сказала:
        - Какой у вас уровень?
        - Сто десятый. И не надо со мной на «вы». Давно ты в Верданте, Виктория?
        - Около двух месяцев. Король и его люди… Они действительно не будут меня ни к чему принуждать? - блондинка задала вопрос, интересовавший её больше всего. Учитывая клятву честности, девушке было очень любопытно, что ответит Морелло.
        - Не будут. Никакого принуждения, угроз, шантажа, магии контроля разума, попыток похищения, тебя не будут пытаться убить, если ты откажешься сотрудничать. По крайней мере Крис и я не попытаемся причинить тебе вреда. За всех остальных жителей Валорса ручаться, увы, не могу. Видишь ли, Виктория, в отношении тех, кому повезло иметь редчайшие способности, нынешний король, как и его отец, придерживается политики «никаких кнутов». Ну, насколько это возможно. Королевство старается брать их под защиту, если они в ней нуждаются, и до поры до времени просит очень мало взамен. Кому-то такой подход кажется слабостью и пустой тратой ресурсов, ведь нет никакой гарантии, что юное дарование потом захочет работать на благо королевства или вообще оставаться здесь. Но с полвека назад мы видели на чужом горьком опыте, к чему могут привести более эффективные, но жестокие методы. Поэтому Крис берёт на службу тех, кто присягнул ему по своей воле, а не тех, кому не оставили другого выбора.
        Несколько секунд после того, как старик договорил, Виктория молчала. Потом взялась рукой за прядь своих волос, сжала, и сказала:
        - Я рада, если всё действительно так обстоит.
        - Скоро увидишь, что я тебе не обманываю, - Эш улыбнулся, немного помолчал, а потом спросил, - Какая у тебя «уникальная» способность?
        Виктория вздохнула и подумала: «пришло время пытаться не умереть со стыда. Впрочем, рассказ про систему похоти и СИССИ явно будет не самым стыдным действием в моей жизни».
        - Всё сложно. Ту способность, про которую говорил Трой я… В общем, Ивбрис сделал из неё дополнительный модуль моей персональной Системы. Хотя она и так работала похожим образом… В общем, не знаю, с чего лучше начать рассказывать.
        Старик, услышав такой ответ, крепко призадумался. Настолько, что его лицо впервые за разговор стало по-настоящему серьёзным. «Девочка произнесла вслух имя Архидемона и даже бровью не повела. И не похоже, что она сделала это, чтобы произвести на меня впечатление… А потом вот так невзначай ляпнула, что обладает модифицированной Системой. Эх, Виктория, насколько же ты похоже не понимаешь масштабов своей исключительности» - Эш вздохнул, поймал выжидающий и слегка обеспокоенный взгляд девушки, и тут же вернул на лицо прежнее добродушное выражение.
        - Я понял. Расскажи мне про нынешние возможности своей Системы.

* * *
        В следующие полчаса Вика выложила Эшу всю информацию, в том числе про «инкубатор» фамильяров, про способность «мне повезёт», дававшую коробочки с различными предметами при повышении уровня, про свою возможность повышать удачу и про то, что является Испытывающей. Про свои более стандартные способности жрица тоже рассказала, как и про квесты Ивбриса и Нэтто. К удивлению старика, блондинка даже не покраснела, когда рассказывала про сексуальную природу своих особых возможностей. Впрочем, Эш остался доволен и тем, как мило она смущалась, затрагивая некоторые подробности.
        - Эх, и сколько я тебе теперь должен вопросов? Штук десять, наверное, - Морелло шумно выдохнул и поскрёб затылок.
        - Думаю, у меня столько не наберётся, - ответила Вика, полулёжа на диванчике. По ходу разговора девушке надоело сидеть, и она сменила позу.
        - Мне же лучше, - усмехнулся старик.
        - Существует способ избавиться от нежелательной способности? Которую выбрал по глупости, или в каких-то экстремальных обстоятельствах?
        - Мне о таком неизвестно. Ещё что-нибудь?
        - А что насчёт способа сменить класс?
        - На пятидесятом и восьмидесятом уровнях Система предлагает сменить класс на более высокоранговый. О других способах мне не известно, но ты говорила, что у тебя есть опция «трансформации класса», пусть и заблокированная пока что. Вероятно, это тоже работает.
        - Что ж, тогда… Даже не знаю, что ещё спросить, - Виктория вернулась в сидячее положение.
        - Если придумаешь, спрашивай. Но вот я с вопросами ещё не закончил, - Эш хитренько улыбнулся.
        - Ну ладно, - хмыкнула Виктория.
        - Где ты оказалась после переноса в Вердант?
        - В каком-то заброшенном доме… В нескольких днях пути от Эсхема, посреди леса.
        - И как ты нашла дорогу до города?
        - Меня привёл сюда один человек, которого я встретила в первый же день.
        - Мужчина или женщина? - взгляд старика становился всё хитрее, а Вика начинала подозревать, что разговор идёт куда-то не туда.
        - Мужчина. А почему ты задаёшь мне такие вопросы? - жрица решила воспользоваться своим правом и клятвой Эша.
        - Я хочу узнать тебя получше, я уже говорил. И для этого мне нужно знать не только про твою способность, но и историю твоих приключений в Верданте. Тебе не нравятся вопросы личного характера? - Морелло поднял бровь.
        - Не слишком нравятся, - блондинка отвела взгляд в сторону.
        - Почему?
        «Вот зараза… Грёбанная Система, чтобы тебе пусто было!» - подумала Вика. Отвечать ей не хотелось, но теперь уже было поздно выкручиваться - клятва не даст.
        - Мне будет стыдно рассказывать про некоторые моменты… Особенно в подробностях. И я боюсь, что ты именно о них и будешь спрашивать! - выпалила жрица.
        - Не хочешь посвящать меня в детали своих сексуальных похождений? - хохотнул старик.
        - Да! - вот тут щёки девушки тронул румянец, а Эш мысленно отпраздновал небольшую победу.
        - О, какая же ты милая, когда смущаешься, Виктория.
        Блондинка смутилась ещё больше. Всё-таки к комплиментам она не привыкла. Эрик сам был натурой слишком стеснительной, а все остальные «отношения» с мужчинами у жрицы сводились либо к принуждению, либо к изнасилованию.
        - Эм… Спасибо, - девушка не придумала ничего лучше, чем поблагодарить старика за комплимент.
        - Не против, если я сяду рядом?
        Вика ненадолго замялась. Да, она поняла, что Эш выяснил главное, и теперь попросту пытается её совратить. Но отторжения у жрицы это не вызывало… Всё-таки, этот мужчина мог бы с лёгкостью взять её силой, и скорее всего Виктории бы даже понравилось. Тело блондинки было намного похотливее её разума, и получало удовольствие даже от секса с Казаром - мразью, которую девушка ненавидела всем сердцем. Но Эш решил именно соблазнить её, а не просто изнасиловать, и Вике было любопытно, какие шаги он для этого предпримет. Да и вообще было интересно поиграть в эту игру. А ещё ей льстило внимание от человека сто десятого уровня, героя королевства и авантюриста высшего ранга, повидавшего за свою жизнь чёрт знает сколько всего, и наверняка перетрахавшего немыслимое количество девок. Ну и то, что уже больше месяца девушка не занималась сексом и даже не мастурбировала, тоже играло свою роль. «В конце концов, хуже от этого точно никому не будет» - подумала Виктория, и решила не пытаться пресечь поползновения старика.
        - Нет, не против, - сказала жрица.
        - Отлично! - Эш явно был доволен.
        Мужчина встал с кресла, закрыл глаза, и вдруг всё его тело поглотило алое свечение. Через пару секунд оно исчезло и взору Вики предстал Эш Морелло без доспехов, в повседневной одежде - простой чёрной косоворотке, широких чёрных брюках и сандалиях на босу ногу. Широкоплечий и высокий мужчина, с мускулистыми руками и мощными ногами, толстой шеей и средних размеров животом. С его фигурой он напоминал медведя.
        - Магическое пространство для хранения предметов в сочетании с заклинанием смены одежды это одно из лучших изобретений цивилизации! - старик широко улыбнулся, после чего прошёл через комнату и сел на диванчик рядом с Викторией на достаточно большом расстоянии, чтобы не давать никаких намёков, но всё же достаточно близко, чтобы дотянуться до девушки руками.
        - Выглядит и правда круто. Нужно тоже научиться так делать! - блондинка повернула голову влево и посмотрела на Эша. С близкого расстояния она наконец осознала, что мужчина значительно выше и крупнее неё.
        - Знаешь, Виктория, я думаю, что стыд - это твой враг, который мешает тебе развиваться. Ведь занятие любовью для тебя ключ к обретению силы, которая недоступна обычным людям, - старик заглянул Вике в глаза.
        «Вот с какой стороны решил зайти? Хотя… Если так подумать, он прав» - рассудила девушка, после чего спросила:
        - Ты правда так считаешь?
        - Да. Как звали того мужчину?
        - Кейн.
        - И как вы встретились?
        - Ну… Он спас меня от монстра, - Виктория снова отвела взгляд.
        - А потом ты отблагодарила его? - прищурился Эш.
        Вика кивнула, и почувствовала, как кровь снова приливает к щекам.
        - Каким образом? - не унимался старик.
        - Ну трахнул он меня, трахнул! - не выдержала жрица, - Доволен?!
        - Пока ещё не совсем доволен, - хмыкнул Морелло, - Ты сама решила таким образом наградить своего храброго спасителя?
        - Нет… Он просто… Взял меня, - Вика почувствовала, что возбуждается, вспоминая о Кейне.
        - Вот так? - Эш вытянул руку, взял блондинку за плечо и притянул её к себе, так что девушка оказалась у него под боком, а её голова упала ему на грудь.
        И вот тут Виктория уже начала терять самоконтроль. Через одежду она чувствовала мускулы на руках Эша, вдыхала его запах - приятный и совсем не старческий. Девушка почувствовала, что у неё затвердели соски. А ещё она видела, как через брюки мужчины выпирает весьма внушительных размеров стоячий член.
        - Нет, не так, - сладким голосом ответила жрица, прижимаясь поближе к Морелло, - Грубее. Настойчивее.
        - Ну всё, девочка, ты напросилась.
        В следующую секунду Эш одним движением сорвал с Виктории платье. Затем та же участь постигла нижнее бельё девушки. Разорванная одежда оказалась на полу. Морелло толкнул Вику, заваливая её спиной на диванчик, навалился сверху, и прежде, чем блондинка успела что-либо пискнуть, вогнал свой стоящий колом толстый член в мокрую от возбуждения щёлку. Девушку одновременно пронзили боль и наслаждение, и она невольно выдохнула:
        - Господи боже…
        Эш же не терял времени даром, и принялся сношать блондинку. Сначала медленно, потом всё быстрее и быстрее. Жрица, придавленная массивным телом, едва могла пошевелить чем-то, кроме своих раздвинутых ног. Она закрыла глаза и кайфовала, постанывая в такт. А вот старика похоже тянуло поговорить:
        - Тугая у тебя пизда, Виктория, ух! Прямо как у целки!
        Девушка вместо ответа лишь в очередной раз охнула.
        Глава 7. Счастливый день Эша Морелло, часть 3
        Виктория валялась на диване в полубессознательном состоянии. Девушка была обнажена, на её прекрасном личике застыло блаженно-мечтательное выражение, глаза были прикрыты, а из лона ещё не вытекла вся сперма Эша. После секса Система что-то говорила Вике про новую «ачивку» и достижение третьего уровня СИССИ, но жрице было не до того, и она просто скрыла уведомления, не вчитываясь в них. Мужчина, который довёл блондинку до такого состояния, стоял посреди кабинета и размышлял. В основном над тем, что секс с Викторией понравился ему гораздо больше, чем по идее должен был. Конечно, девушка была красива, но… Её сексуальные навыки не слишком сильно отличались от таковых у бревна. И тем не менее, старик получил уж слишком запоминающееся удовольствие. «Интересно, это один из эффектов её секс-системы так проявляется?» - подумал Эш, и бросил взгляд на довольную мордашку жрицы. Скользнул глазами по роскошной груди пятого размера, соскам… И тут же себя одёрнул, почувствовав вновь нарастающее возбуждение. «Ну нет, тут точно дело не в одной её внешности. У меня обычно не такой плохой самоконтроль» - Морелло
нахмурился.
        - Ладно, женщина, вставай, нам пора заниматься делами! - сказал старик.
        - М-м-м… - Виктория потянулась, а потом игривым голосом сказала, - это какими делами?
        - Пойдём сообщать о тебе властям.
        - Не-е-е-е… Я же ещё не все свои похождения пересказала! - жрица открыла глаза, повернула голову и посмотрела на широкую спину Эша.
        - Я услышал достаточно, - отрезал старик.
        - Ну-у-у… Неужели тебе не понравился секс? - Вика закусила губу, ожидая реакции.
        - Слишком понравился. Скажу тебе честно, Виктория, у меня в твоём присутствии потихоньку крышу срывает. И не надо говорить, что тебе тоже всё очень понравилось, я это по твоим блядским крикам понял…
        - В смысле блядским?! Никакие у меня не блядские крики! - задохнулась от возмущения девушка.
        - Ага, ага, - фыркнул Морелло, - А кто под конец соития орал «о да, да, засади мне поглубже, папочка Эш» во всё горло? Похотливым таким, развратным голоском…
        Виктория залилась краской. Со стариком ей и правда было так хорошо, что она потеряла всякий стыд в процессе.
        - Так вот, - продолжил мужчина, поборов желание поставить Вику раком и снова как следует отодрать, - прежде чем ты начнёшь меня уверять, что на всё согласна, а я знаю, что ты начнёшь - были у меня и раньше желающие, чтобы папочка Эш им как следует засадил… Кхм, в общем, ты слабо представляешь, о чём просишь, - Морелло повернулся и взглянул на жрицу, его глаза блеснули недобрым огоньком, от которого девушке резко стало не по себе.
        Спустя секунд пять молчания, старик добавил:
        - Так что не провоцируй меня.
        Конечно, Виктории не хотелось слушаться Эша. Чего ей хотелось - так это чтобы мужчина опять оттрахал её так, чтобы она забыла про всё на свете. Ведь секс с Морелло был несравнимо лучше всех предыдущих, несмотря на то что авантюрист Вике вообще-то в дедушки годился. А может как раз в том числе благодаря этому - жрица поймала себя на том, что их разница в возрасте сильно её заводит. «Умудрённый опытом богатый старик развращает молодую неопытную и наивную девушку, делает её своей игрушкой и приучает получать удовольствие от того, о чём ей стыдно было даже подумать, расширяя границы дозволенного…» - Виктория осеклась, поймав себя на такой фантазии, и кажется покраснела ещё сильнее. Потом подумала: «мда, и ведь только вчера говорила Марии, что не хочу становиться шлюхой, а тут вот как запела. Похоже, в глубине души я сама та ещё извращенка. Но старика я, пожалуй, послушаю. Потому что хорошие девочки слушаются старших, хе-хе-хе…»
        Наконец справившись со своим мечтательно-развратным настроением, жрица уже нормальным тоном сказала:
        - Ну ладно, ладно, не буду. Только вот… надо себя как-то в порядок привести. И одежду новую откуда-то взять!
        Эш с облегчением вздохнул, повернулся к девушке и с улыбкой сказала:
        - Ну тут у меня есть готовые решения, чтобы тебе предложить. Не ты первая, кто…
        - Ой всё!

* * *
        Несколько часов спустя.
        Кристофер Вуднайт Третий стоял в полутьме перед большим зеркалом в одной из многочисленных комнат своего замка. Король Валорса - немолодой лысый мужчина среднего роста, статный, с резкими чертами лица, холодными стальными глазами и орлиным носом, задумчиво изучал своё отражение. Монарх был одет в длинную, почти до пола, тёмно-зелёную тунику, рукава и нижний край которой были расшиты золотыми нитями, образовавшими красивые узоры с изображениями деревьев, животных и цветов. На груди была вышита деревянная маска в виде человеческого лица, из закрытых глаз которого текли многочисленные тонкие струйки крови - символ древнего ордена хранителей Валорвуда, положившего начало королевству Валорс. Мысли правителя, конечно, были заняты не собственной внешностью или историей государства, а кое-чем другим. И как оказалось, на эту тему он рассуждал не один.
        - Ваше Величество, - прозвучал из темноты сбоку глубокий женский голос.
        Офелия, верховная жрица Валорса и королевский оракул, как обычно перемещалась очень тихо и в очередной раз подкралась к Кристоферу незамеченной. Король повернулся к женщине и стал молча ждать продолжения.
        - Вы… Исполнили волю госпожи Арису? - Офелия шагнула вперёд, выходя из темноты в тусклый свет. Теперь Кристофер мог разглядеть её длинные кучерявые волосы и усталое лицо с редкими морщинами.
        - Я знаю о её воле лишь с твоих слов. Но да, я сделал всё так, как велела Верховная, - сказал монарх, - Тебя беспокоит её сегодняшнее послание?
        Оракул кивнула. Кристофер вздохнул, повернулся обратно к зеркалу и отстранённо сказал:
        - Понимаю. Но всё же, на протяжении веков госпожа Арису помогала нашему государству, посылая указания своим оракулам при дворе, а члены королевской семьи всегда выполняли волю богини… В меру своего понимания. И в меру того, насколько хорошо верховная жрица могла слышать госпожу.
        - Я знаю историю Валорса, Ваше Величество.
        - Несомненно. Я просто хотел напомнить, что мы сегодня не сделали ничего такого, чего не делали до нас другие правители и оракулы Валорса.
        - При всём уважении, вы слишком упрощаете, Ваше Величество. Я никогда в своей жизни не слышала Верховную так ясно, как сегодня. И её инструкции были необычайно подробными. И честно говоря… мне от них не по себе. Ваше Величество, вам не кажется, что мы поступаем неправильно?
        - Нет, мне так не кажется. Морелло сказал, что оценивает потенциал Виктории как «феноменально высокий». И учитывая, какой у неё особый дар, выполнение указаний Верховной богини явно поспособствует развитию девушки. Наверное, это не слишком честно по отношению к ней. Меня беспокоит то, что Эш может начать самовольничать и нарушит приказ.
        - Старый кобелина не захочет развращать молодую красотку? Не смешите, мой король, - фыркнула Офелия.
        - Ты о нём слишком плохого мнения. Он человек совершенно не подлый, - Кристофер повернул голову и взглянул на оракула, а затем снова уставился в зеркало.
        - Ваше Величество, вы просто не видели Эша Морелло, когда у него кровь приливает к причинному месту.
        - Ну почему же. Помнится, до того, как я женился и сел на трон, мы с Эшем частенько вместе ходили по борделям и другим… не слишком достойным благородных джентльменов местам. Эх, хорошие были времена. До сих пор вспоминаю тот раз, когда…
        Офелия предпочла по-тихому исчезнуть - пару раз она уже слышала истории о бурной молодости короля, и никакого желания повторять этот опыт у оракула не было, даже спустя много лет. Благо, подобное поведение Кристофер ей прощал, за что она искренне была ему благодарна.

* * *
        Дневное солнце светило ярко, но не слепило жрицу. Виктория прошла за приоткрытую Эшем створку ворот, и замерла, разглядывая внутреннюю территорию. Широкая дорожка вела от входа на участок к трёхэтажному особняку из белого камня. Здание выглядело внушительно, и не только из-за своих немаленьких размеров. На лицевой стороне дома было множество застеклённых окон, пять балконов (самый большой находился на втором этаже, прямо над входом) штук восемь величественных колонн, ещё какой-то декор с неизвестными Вике названиями… Справа от дорожки на ровной зелёной траве стояла круглая беседка, тоже из белого камня. Размеры этого сооружения превосходили некоторые дома, которые Вика видела в жилом районе Эсхема. Слева же красовался большой сад, в который вела дорожка поуже.
        - Это правда твоё имение? - жрица повернулась к Эшу, вошедшему следом за ней и видимо ждавшим, пока блондинка насмотрится на окрестности.
        - Моё, чьё ж ещё. Деньги было не на что тратить, вот и купил себе по домику в каждом большом городе Валорса, чтобы по гостиницам не кантоваться, - рассмеялся Морелло.
        «Богатый извращённый старикашка, хе-хе-хе» - подумала Виктория, и пошла вперёд. Девушка была одета в просторную красную тунику до колен - Эш достал её из своего «пространственного кармана». Как и красное кружевное бельё, которое сейчас было надето на блондинку. Вопросом о том, почему Морелло носит с собой женское бельё, среди которого к тому же нашёлся нужный ей размер, Вика предпочитала не задаваться. «Не может же он постоянно всем рвать одежду во всяких неподходящих для этого местах!» - подумала жрица, и решила больше не трогать эту тему.
        Старик, одетый в ту же чёрную косоворотку и брюки, поравнялся с Викторией и замедлил шаг.
        - Я рад, что ты решила принять предложение короля, - сказал мужчина, затем почесал бороду и добавил, - Хотя я, мягко говоря, удивлён тем, что он попросил меня возглавить твоё обучение.
        Вику же смущало не это. У неё сложилось ощущение, что правитель Валорса словно бы ждал того разговора, который состоялся между ним, Эшем, Викторией и экстравагантным дядькой по имени Фредерик Зимний около часа назад по магическому каналу связи в бывшем Эсхемском храме. В интонациях его голоса вообще ничего не изменилось, когда Морелло сказал, что нашёл девчонку с модифицированной Системой и «мифической» (спасибо, что уникальная Система жрицы оказывается умеет показывать стандартные ранги) способностью «океан маны», до кучи являющейся Испытывающей Ильдира и проходящей испытательный срок у Архидемона, и всё это меньше чем на тридцатом уровне. Такое чувство, что Кристофер Вуднайт весь день сидел и ждал, пока ему что-то подобное сообщат. А вот тот же Фредерик Зимний, возглавлявший королевский орден рыцарей Нила Великолепного в Эсхеме, от этих новостей чуть ли не кипятком писал. По его словам, последним, кто получил «мифический» бонус в столь юном возрасте среди жителей королевства был второй принц Тайлер, около двенадцати лет назад. И тогда все, включая короля Кристофера на ушах стояли. А последним
валорианцем с врождённым «мифическим» даром до принца, согласно архивам, был сам Эш Морелло. Обладателей же «уникальных» способностей или модифицированных Систем (как сказал Вике Фредерик, учёные мужи ставят эти две вещи примерно в один ряд) в Валорсе не видели уже больше девяноста лет. Причём последний появившийся в королевстве владелец подобной редкости не обладал ещё и дополнительной способностью «мифического» ранга. Раньше Вика не осознавала, насколько редкие ништяки ей оказывается отсыпала Арису. Но узнав, стала понимать почему всем вокруг так хотелось наложить лапки на её тушку и забрать к себе. Поэтому очень сухая реакция короля не давала Виктории покоя. И ещё то, что он сразу, не задумавшись ни на секунду назвал условия своего предложения, сильно удивившие и Фредерика, и Эша. Словно по бумажке читал.
        С такими мыслями жрица дошла до особняка. Эш подошёл к вычурным деревянным дверям, на которых было вырезано изображение какой-то эпичной баталии, дёрнул за металлическую ручку и вошёл внутрь.
        - А почему тут не заперто? - спросила Вика.
        - А должно быть заперто что ли? - удивился Эш.
        - Ну ворота же были заперты…
        - Ну так, а дверь чего запирать, раз ворота заперты? Странная ты.
        «Похоже, я чего-то не понимаю» - подумала Виктория, и вошла в особняк следом за стариком.
        Внутри девушку ждал полукруглый зал с высоким белым потолком и такими же белыми стенами. Дверей кроме входной здесь не было, зато было пять проходов в виде среднего размера арок, расположенных на равном расстоянии друг от друга - одна прямо напротив входа и четыре по бокам. На деревянном полу лежал большой красный ковёр, на котором был вышит чёрный трёхглавый пёс - такой же, как на нагруднике Эша. Сверху свисала металлическая люстра, чьи магические лампы освещали помещение, в котором не было окон. Намного более изящная, чем те, которые Виктория видела раньше - с позолотой и хрустальными украшениями, её явно делали в первую очередь как элемент декора, а не как просто функциональную вещь.
        - Яр-яр, капитан-ня! Палубы и каюты начищены, обед готов, корабль в отличном состоянии! - раздался откуда-то сбоку громкий жизнерадостный голос.
        А потом из ближайшей к входу правой арки вышел… персонаж. Назвать это создание иначе Вика не могла. Кемо-кот, среднего роста, в чёрном пиджаке, белой рубахе с бабочкой… коротких синих шортах и… пушистых розовых тапочках. Всё ещё охреневая от этого наряда, Вика посмотрела на лицо кото-мужика. Пробежав глазами по выдающемуся подбородку, широким скулам, бегло заглянув в миндалевидные жёлтые глаза, а затем задержавшись на широких чёрных бровях, жрица подытожила - «а он вроде ничего», и тут же себя одёрнула. Взъерошенные волосы рыжего с чёрными полосами цвета, такой же чёрно-рыжий полосатый хвост, выглядывающий из-за спины кото-мужика и небольшие ушки с белой шерстью внутри, вызывали стойкую ассоциацию с тигром. Да и не только раскраска наводила блондинку на эту мысль - было в походке и движениях этого кемо что-то неуловимо-хищное. Вот вроде он идёт спокойно и плавно, а всё равно такое чувство, что стоит ему захотеть и он за полсекунды окажется рядом и разорвёт тебе глотку голыми руками.
        В РЕЗУЛЬТАТЕ ВНИМАТЕЛЬНОГО НАБЛЮДЕНИЯ ЗА ОКРУЖАЮЩИМИ ВАШЕ ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО НА 1! ТАК ДЕРЖАТЬ!
        «Спасибо, успокоила» - мысленно фыркнула Вика.
        - Ран, найди девушке комнату, она у нас надолго. Почта была? - спокойно сказал Эш. Старика внешний вид этой странной персоны похоже ничуть не смущал.
        - М-м, так точно, капитан! Кажись от адмирала письмо пришло. В каюте вашей на столе лежит.
        «Почему он называет его капитаном? И какой ещё нахер адмирал? Он обдолбанный?» - подумала жрица.
        - Эм… А это кто? - наконец решила подать голос Виктория.
        - Ран я, боцманом служу у капитана Эша! Уже лет двадцать как, - откликнулся кемо.
        - Он раньше был… знатным мореплавателем. Всё никак не отвыкнет от старого говора. Не обращай внимания, привыкнешь. А так он выполняет почти всю работу по дому… По любому дому, в котором я останавливаюсь, - прокомментировал ситуацию Морелло.
        «Я в качестве прислуги ожидала здесь увидеть гарем из сексуальных горничных, а не вот эту вот интересную личность» - подумала жрица.
        - Ну ладно… Я Виктория, приятно познакомиться, - девушка взглянула на Рана.
        Тот ответил лёгким поклоном, после чего сказал:
        - Прошу, следуйте за мной, мадмуазеля-ня, я вам такую каюту выдам, закачаетесь-ня!

* * *
        Надо сказать, что Ран не соврал. Он провёл Вику через несколько богато обставленных комнат, где кажется находились все существующие виды мебели, затем через длинный коридор, стены которого были завешаны гобеленами с изображениями природы, по широкой деревянной лестнице на второй этаж, и спустя пару узких проходов вывел в большой пустой зал, где указал на дверь из красного дерева.
        Войдя внутрь, Виктория обнаружила комнату. Нет, КОМНАТУ. Помещение было ненамного меньше того зала, к которому прилегало. Первым делом взгляд жрицы упал на кровать, приставленную к стене справа. «Траходром» - подумала блондинка. Ложе не уступало размерами огромной кровати, которую она видела у Казара. Кровать была застелена шелковым покрывалом с изображением красивого розового цветка, в изголовье лежали, аккуратно сложенные, штук десять подушек. Над кроватью висела масляная картина лесной чащи. Затем Вика посмотрела на то, что было поближе - круглый столик с тремя стульями, накрытый белой скатёркой. Он стоял почти сразу у входа, с той же стороны, что и ложе. Напротив кровати, у левой от входной двери стены находился массивный рабочий стол с множеством ящиков и стулом-креслом красного цвета. Вся стена напротив был занавешена тёмно-синими шторами, и Виктории не терпелось узнать, что находится за ними. Жрица шагнула вперёд, и наконец заметила, что весь пол комнаты застелен мягким белым ковром без узоров. Блондинка прошла через комнату, бросила беглый взгляд на стоявший около кровати большой чёрный
комод, дернула за одну из штор, отодвигая её в сторону, и увидела раздвижные стеклянные двери, которые вели на балкон. Это был не тот, который находился прямо над входом, а один из боковых, поскромнее, но Виктория уже и так была на пике блаженства. Да предложение короля стоило принять просто чтобы пожить в этом роскошном особняке! Ещё и в такой шикарной комнате… И ведь плюсы от сотрудничества с правителем Валорса на этом отнюдь не заканчивались, а только начинались… «Похоже, меня купили» - подумала Вика. «Грёбанный пидорасы - Мелавий и Казар, вот, вот как надо было холить и лелеять великую уникальную меня! Может остались бы живы до сих пор» - злорадно ухмыльнулась жрица, вспоминая как с ней обращались те двое.
        - Госпожа Виктория-ня, вам нравится каюта? - спросил Ран из-за спины блондинки.
        - О да, мне очень, очень нравится эта… каюта! - Вика обернулась и широко улыбнулась слуге-кемо.
        - Желаете отобедать? - с лёгким поклоном спросил человек-тигр.
        - Пожалуй да.
        - Подать что-нибудь конкретное, или доверитесь моему непревзойдённому кулинарному чутью?
        - Доверюсь, - ответила Виктория. На самом деле, ей просто не слишком хотелось придумывать себе меню. Вряд ли в этом роскошном месте её плохо покормят.
        - Если что-нибудь будет нужно, просто позовите меня, я услышу даже с самой высокой мачты, - Ран снова поклонился и вышел.
        Вика же, светясь от счастья, подошла к кровати и просто плюхнулась на неё. К счастью для девушки, ложе оказалось именно таким мягким, каким выглядело со стороны, поэтому «плюх» закончился без непредвиденных осложнений. Виктория перевернулась на спину, уставилась в потолок, и осмотрела наконец люстру - круглую, простенькую и без лишних изысков. Магические лампы-кристаллы жрица уже воспринимала как что-то само собой разумеющееся.
        Спустя пару минут катания по мягкой кроватке, блондинка наконец унялась и призадумалась. Она вспомнила разговор с королём, осуществлённый через какую-то специальную магию, позволившую связаться из Эсхема со столицей в режиме реального времени. Предложение монарха звучало как-то так: «живи у Эша, под его защитой и присмотром, набирайся сил и знаний. Ты получишь все необходимые ресурсы и учителей, а также полное содержание на деньги короны, пока находишься под опекой. Взамен от тебя требуется лишь слушаться своих наставников. И если, когда ты станешь достаточно могущественной, чтобы самой твёрдо стоять на ногах, решишь работать на благо Валорса, то я буду тебе очень благодарен. И учти, что человек с твоими талантами сможет получить за свои труды намного больше того, что будет выделено на твой поддержку, пока ты растёшь.»
        Учитывая богатство и социальный статус Эша Морелло, выглядело это предложение ну слишком уж хорошо. А если ещё и учесть, как старик трахается… «К слову о траханье, надо бы в статус наконец заглянуть» - вдруг вспомнила Виктория. Мысленной командой жрица открыла окно интерфейса.
        СТАТУС:
        АКТИВНЫЕ КВЕСТЫ: СОЮЗНИКИ, ПРОБУЖДЕНИЕ, ПОДОПЫТНАЯ ЗАЙКА, МЕЧТА ВОЛШЕБНИЦЫ, СИЛА В ПРАВДЕ.
        КОМПАНЬОНЫ: МАРИЯ (МАГ 41-ГО УРОВНЯ), 1-Й УРОВЕНЬ СВЯЗИ
        ПРОФИЛЬ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ:
        ИМЯ: ВИКТОРИЯ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК (МОДИФИЦИРОВАННЫЙ)
        КЛАСС: ЖРИЦА (НЕТ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ)
        УРОВЕНЬ: 27
        ОПЫТ: 5037/80 000
        СПИСОК АЧИВОК:
        МОЁ ПАТИ = МОЙ ГАРЕМ (ВЫ ДОБРОВОЛЬНО УСТРОИЛИ ОРГИЮ СО ВСЕМИ СВОИМИ КОМПАНЬОНАМИ. +500 ОЧКОВ СИССИ)
        ЗАЧЕМ ДЕЛАТЬ ЧТО-ТО ЕЩЁ? (ВЫ ВЫПОЛНИЛИ 10 КВЕСТОВ СИССИ ЗА ОДИН ДЕНЬ. +1000 ОЧКОВ СИССИ)
        ЛЮБОВЬ К БОЛЬШИМ… УРОВНЯМ (ВЫ ЗАНЯЛИСЬ СЕКСОМ С КЕМ-ТО, КТО НА 50 ИЛИ БОЛЕЕ УРОВНЕЙ СТАРШЕ ВАС. +2500 ОЧКОВ СИССИ)
        ТИТУЛЫ:
        ПЕРЕРОЖДЁННАЯ (ЭПИЧЕСКИЙ) - +50 К СОПРОТИВЛЕНИЮ НЕКРОМАНТИИ
        ИЗБРАННИЦА БОГИНИ (ЭПИЧЕСКИЙ) - +30 К УДАЧЕ, +200 К УДАЧЕ ПРИ СЕРЬЁЗНОЙ УГРОЗЕ ЖИЗНИ
        ИСПЫТАННАЯ ИЛЬДИРОМ (ЭПИЧЕСКИЙ) - БОНУСНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК И СПОСОБНОСТЕЙ ЗА КАЖДЫЙ ЧЁТНЫЙ УРОВЕНЬ
        ИСПЫТЫВАЮЩАЯ (ЭПИЧЕСКИЙ) - УДВОЕННЫЙ ОПЫТ ОТ УБИЙСТВ, ДОСТУП К СПОСОБНОСТЯМ СЛУГИ ИЛЬДИРА
        ПОДОПЫТНАЯ (РЕДКИЙ) - СКРЫТО
        ЛЮБИТЕЛЬНИЦА ДРЯНИ (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ) - ВЫ ИСПЫТЫВАЕТЕ НЕПРЕОДОЛИМОЕ ЖЕЛАНИЕ ПИТЬ, ЖРАТЬ И НЮХАТЬ ВСЕВОЗМОЖНУЮ СТРЁМНУЮ ХРЕНЬ
        УПОРОТАЯ (ЛЕГЕНДАРНЫЙ) - ЛЮБЫЕ ВОЗДЕЙСТВИЯ НА ВАШ РАЗУМ ЗАКАНЧИВАЮТСЯ НЕПРЕДСКАЗУЕМО
        ПРОСТУШКА (ПРОСТОЙ (ЛОЛ)) - +5 К УДАЧЕ. ПОВЫШЕННОЕ ВНИМАНИЕ СО СТОРОНЫ ОБМАНЩИКОВ!
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 50 (ВЫ СИЛЬНЫ КАК… ОБЫЧНЫЙ ЧЕЛОВЕК!)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 66 (ВЫ НЕ СЛИШКОМ УТОМЛЯЕТЕСЬ… ОТ ОБЫЧНОЙ РАБОТЫ)
        СТОЙКОСТЬ - 75 (ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ХОРОШИХ ТУМАКОВ И НЕ СДОХНУТЬ!)
        ЛОВКОСТЬ - 32 (ВЫ НЕ ПАДАЕТЕ НА РОВНО МЕСТЕ)
        ВОСПРИЯТИЕ - 28 (ВЫ СПОСОБНЫ ЗАМЕТИТЬ БРЕВНО У СЕБЯ В ГЛАЗУ)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 31 (ВЫ УМНЕЕ ДОМАШНИХ ЖИВОТНЫХ, НО НЕ ВСЕХ!)
        ХАРИЗМА - 38 (ВЫ МОЖЕТЕ ПРОИЗВЕСТИ НЕЗАУРЯДНОЕ ВПЕЧАТЛЕНИЕ НА ДЕРЕВЕНСКОГО ДУРАЧКА)
        УДАЧА - 69 (ПО МЕРКАМ ОБЫЧНЫХ ЛЮДЕЙ, ВЫ ОХРЕНИТЕЛЬНО ВЕЗУЧИ!)
        НАВЫКИ:
        +ТИХАЯ АКТИВАЦИЯ 20
        МЕДИТАЦИЯ 4
        СКОРОЧТЕНИЕ 30
        ВЛАДЕНИЕ НОЖОМ 4
        ВЛАДЕНИЕ КОПЬЁМ 24
        ВЛАДЕНИЕ МЕЧОМ 37
        ВЛАДЕНИЕ ПЛЁТКОЙ 3
        ВЛАДЕНИЕ ДРОБЯЩИМ ОРУЖИЕМ 15
        УКЛОНЕНИЕ 26
        ПАРИРОВАНИЕ 28
        +ЭРОТИЧНЫЙ ГОЛОС 13
        ПОДМАХИВАНИЕ БЁДРАМИ 88
        ВЛАДЕНИЕ ТОПОРОМ 25
        МИНЕТ 79
        КУННИЛИНГУС 32
        ПЕТТИНГ 41
        ПАССИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ОКЕАН МАНЫ (МИФИЧЕСКАЯ) - МАКСИМАЛЬНЫЙ ДОСТУПНЫЙ СМЕРТНЫМ БОНУС К ЗАПАСУ МАНЫ.
        ДОМИНИРУЮЩАЯ ДЛАНЬ 1 (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - УСИЛИВАЕТ СПОСОБНОСТИ, НАНОСЯЩИЕ УРОН И ВОЗДЕЙСТВУЮЩИЕ НА СОЗНАНИЕ. ДАЁТ ШАНС НАЛОЖИТЬ ЭФФЕКТ «ПОДЧИНЕНИЕ» ПРИ НАНЕСЕНИИ УРОНА СПОСОБНОСТЯМИ.
        ИНКУБАТОР ФАМИЛЬЯРОВ 10 (ЭПИЧЕСКАЯ) - ВМЕСТО ДЕТЕЙ ВЫ РОЖАЕТЕ ВЕРНЫХ ФАМИЛЬЯРОВ. СКОРОСТЬ СОЗРЕВАНИЯ ПЛОДА УВЕЛИЧЕНА. С РОСТОМ УРОВНЯ, РАСТЁТ НАЧАЛЬНАЯ СИЛА РОЖДЁННЫХ ВАМИ ФАМИЛЬЯРОВ. СПОСОБНОСТЬ НА ПЕРЕЗАРЯДКЕ, ОСТАВШЕЕСЯ ВРЕМЯ: 90 ДНЕЙ.
        БОРЕЦ С ГРЕШНИКАМИ 1 (РЕДКАЯ) - УСИЛИВАЕТ СПОСОБНОСТИ, НАНОСЯЩИЕ УРОН, ПРИ АТАКЕ НА РАЗУМНЫХ СМЕРТНЫХ СУЩЕСТВ. ПРИ АТАКЕ ЛЮБЫХ ДРУГИХ ЦЕЛЕЙ, СПОСОБНОСТИ ОСЛАБЛЕНЫ.
        ДИТЯ НОЧИ 1 (РЕДКАЯ) - АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ УСИЛЕНЫ НОЧЬЮ И ОСЛАБЛЕНЫ ДНЁМ.
        НЕСОКРУШИМЫЙ КАРКАС (РЕДКАЯ) - ВАШИ КОСТИ ПРАКТИЧЕСКИ НЕВОЗМОЖНО СЛОМАТЬ ИЛИ ПРОБИТЬ.
        ЛЮБОПЫТСТВО КОШКУ СГУБИЛО 10 (НЕТ РАНГА) - СИСТЕМНЫЙ АПГРЕЙД. БОЛЬШЕ КВЕСТОВ, АВТОМАТИЧЕСКОЕ ПРИНЯТИЕ КВЕСТОВ, ШТРАФЫ ЗА ПРОВАЛ И УЛУЧШЕННЫЕ НАГРАДЫ ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ.
        БЫСТРОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ (РЕДКАЯ) - ВЫ БЫСТРЕЕ ВОССТАНАВЛИВАЕТЕ СИЛЫ ВО ВРЕМЯ ОТДЫХА, А ТАКЖЕ ТРАТИТЕ МЕНЬШЕ ВРЕМЕНИ, ЧТОБЫ ВЫСПАТЬСЯ.
        ТЯЖЕЛОВОЗ (РЕДКАЯ) - ВАШ ПОКАЗАТЕЛЬ СИЛЫ ОКАЗЫВАЕТ НАМНОГО БОЛЬШИЙ ЭФФЕКТ НА СПОСОБНОСТЬ ПОДНИМАТЬ ТЯЖЕСТИ.
        МНЕ ПОВЕЗЁТ! (ЭПИЧЕСКАЯ) - КАЖДЫЙ РАЗ, КОГДА ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШАЕТСЯ, БОГИ ДАРУЮТ ВАМ ЗАГАДОЧНУЮ КОРОБКУ.
        АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ 68 (ПРОСТАЯ) - ИСЦЕЛЯЕТ ЛЁГКИЕ РАНЫ И УШИБЫ, УМЕНЬШАЕТ КРОВОТЕЧЕНИЯ, ОБЛЕГЧАЕТ БОЛЬ. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ ЭФФЕКТ.
        +ОБЕРЕГАЮЩИЙ БАРЬЕР 22 (РЕДКАЯ) - ТЕЛО ЦЕЛИ ПОКРЫВАЕТСЯ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИМ БАРЬЕРОМ, БЛОКИРУЮЩИМ ВСЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ ДО ОПРЕДЕЛЁННОГО ПОРОГА, А ТАКЖЕ ОСЛАБЛЯЮЩИМ ДЕЙСТВИЕ НИЗКОУРОВНЕВОЙ ВРЕДНОЙ МАГИИ. БАРЬЕР ИСЧЕЗНЕТ ЧЕРЕЗ ЧАС, ИЛИ ПОСЛЕ ТОГО, КАК БУДЕТ ПРЕВЫШЕН ПОРОГ ЗАБЛОКИРОВАННОГО УРОНА. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ ЭФФЕКТ СОПРОТИВЛЕНИЯ МАГИИ И ТЕМ БОЛЬШЕ ПОВРЕЖДЕНИЙ БАРЬЕР МОЖЕТ ЗАБЛОКИРОВАТЬ.
        ГОЛОС ВЕСТНИКА 1 (ПРОСТАЯ) - ВАШ ГОЛОС СТАНОВИТСЯ ГРОМЧЕ, ПОЗВОЛЯЯ ДОНОСИТЬ СЛОВА НА БОЛЬШЕЕ РАССТОЯНИЯ, А В ОТДЕЛЬНЫХ СЛУЧАЯХ ОГЛУШАТЬ ПРОТИВНИКОВ. С РОСТОМ УРОВНЯ, УВЕЛИЧИВАЕТСЯ МАКСИМАЛЬНАЯ ГРОМКОСТЬ.
        +ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЖИЗНИ 19 (РЕДКАЯ) - НАЛОЖИВ РУКИ НА ЦЕЛЬ, ВЫ МОЖЕТЕ ПОСТЕПЕННО ВОССТАНАВЛИВАТЬ ЕЁ ЖИЗНЕННУЮ ЭНЕРГИЮ. ЭТО ПОЗВОЛЯЕТ СО ВРЕМЕНЕМ ИСЦЕЛЯТЬ ДАЖЕ ОЧЕНЬ СЕРЬЁЗНЫЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ ТЕЛА, А ТАКЖЕ ПОМОГАЕТ ЖИВЫМ СУЩЕСТВАМ БОРОТЬСЯ С БОЛЕЗНЯМИ, ЯДАМИ И ПРОКЛЯТИЯМИ. С РОСТОМ УРОВНЯ, УМЕНЬШАЮТСЯ ЗАТРАТЫ МАНЫ.
        РАСТВОРИТЬСЯ В ТЕНЯХ 3 (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ПОЗВОЛЯЕТ СТАТЬ ПРАКТИЧЕСКИ НЕВИДИМЫМ, ПОКА ВЫ НАХОДИТЕСЬ В ТЕНИ ИЛИ ТЕМНОТЕ. СПОСОБНОСТЬ ПЕРЕСТАНЕТ ДЕЙСТВОВАТЬ, ЕСЛИ ВЫ НАЧНЁТЕ ДВИГАТЬСЯ. С РОСТОМ УРОВНЯ, УМЕНЬШАЮТСЯ ЗАТРАТЫ МАНЫ НА ПОДДЕРЖАНИЕ СПОСОБНОСТИ.
        КАСАНИЕ ПУСТОТЫ 1 (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ПРИКОСНУВШИСЬ К ЛЮБОМУ СУЩЕСТВУ, ВЫ МОЖЕТЕ НА НЕБОЛЬШОЙ ПРОМЕЖУТОК ВРЕМЕНИ ЗАСТАВИТЬ ЕГО ПОТЕРЯТЬ ЗРЕНИЕ, СЛУХ, ОСЯЗАНИЕ, ОБОНЯНИЕ И ВКУС. С РОСТОМ УРОВНЯ, РАСТЁТ ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ.
        ИСПЫТАНИЕ РАЗУМА 1 (ЭПИЧЕСКАЯ!) - ВЫ МОЖЕТЕ НЕНАДОЛГО ЗАСТАВИТЬ РАЗУМНОЕ СУЩЕСТВО ПЕРЕЖИВАТЬ ЕГО ПОТАЕННЫЕ КОШМАРЫ, КАК БУДТО ОНИ ПРОИСХОДЯТ НАЯВУ. МАКСИМАЛЬНАЯ ДАЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ - 5 МЕТРОВ. С РОСТОМ УРОВНЯ, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ СПОСОБНОСТИ И МАКСИМАЛЬНАЯ ДАЛЬНОСТЬ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ.
        ИСПЫТАНИЕ ТЕЛА 1 (ЭПИЧЕСКАЯ!) - ПРИКОСНУВШИСЬ К ЛЮБОМУ СУЩЕСТВУ, ВЫ МОЖЕТЕ ЗАСТАВИТЬ ЕГО ИСПЫТЫВАТЬ СИЛЬНЕЙШУЮ БОЛЬ. С РОСТОМ УРОВНЯ, УМЕНЬШАЮТСЯ ЗАТРАТЫ МАНЫ.
        ВО СЛАВУ ТЁМНЫХ БОГОВ! 1 (РЕДКАЯ) - ПОСВЯЩАЕТ ВАШУ СЛЕДУЮЩУЮ ЖЕРТВУ ТЁМНЫМ БОГАМ, УВЕЛИЧИВАЯ ПОЛУЧЕННЫЙ ОПЫТ И УСИЛИВАЯ ВАШУ СВЯЗЬ С ТЬМОЙ. НЕ РАБОТАЕТ НА НЕЖИТЬ, МАГИЧЕСКИХ СУЩЕСТВ И ДЕМОНОВ. С РОСТОМ УРОВНЯ, УВЕЛИЧИВАЕТСЯ БОНУС К ОПЫТУ И СВЯЗИ С ТЬМОЙ.
        +ОРУЖИЕ ТЬМЫ 11 (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ПОЗВОЛЯЕТ СОЗДАТЬ ОРУЖИЕ, СОТКАННОЕ ИЗ ЧИСТОЙ ТЬМЫ. СПОСОБНОСТЬ ОСЛАБЛЕНА В ХОРОШО ОСВЕЩЕННЫХ ПРОСТРАНСТВАХ. С РОСТОМ УРОВНЯ, УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ПРОЧНОСТЬ ОРУЖИЯ И УМЕНЬШАЕТСЯ ШТРАФ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ НА СВЕТУ.
        0 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, 1 ОЧКО СПОСОБНОСТЕЙ.
        - - -
        ДОСТУПНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        КЛАСС:
        ПАССИВНЫЕ:
        СЛУГА ТЬМЫ (ПРИКОЛЬНАЯ) - ЭФФЕКТ ВСЕХ ВАШИХ СПОСОБНОСТЕЙ, СВЯЗАННЫХ С ТЬМОЙ, УСИЛИВАЕТСЯ. ВАШИ МОЛИТВЫ ЛЮБЫМ БОГАМ, КРОМЕ ТЁМНЫХ, НЕ БУДУТ УСЛЫШАНЫ.
        АКТИВНЫЕ:
        *******
        СИССИУРОВЕНЬ СИССИ: 3 (100 000 ТОТАЛЬНЫХ ОЧКОВ ДО ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ)ОЧКИ СИССИ: 2550 (ВСЕГО 12050) - - ЭРО-СЕНСЕЙ:
        КОНВЕРСИЯ (6400 ОЧКОВ) - ДАЁТ 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК И ОДНО ОЧКО СПОСОБНОСТЕЙ. СТОИМОСТЬ СЛЕДУЮЩЕЙ КОНВЕРСИИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В ДВА РАЗА. ЕСЛИ СТОИМОСТЬ КОНВЕРСИИ БОЛЬШЕ 100 ОЧКОВ, ПОТРАТЬТЕ РАВНОЗНАЧНОЕ ЕЙ КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ НА ДРУГИЕ АПГРЕЙДЫ СИССИ, ЧТОБЫ УМЕНЬШИТЬ ЦЕНУ В ДВА РАЗА.
        ВОЛШЕБНЫЙ ЯЗЫК (АКТИВНАЯ) (100 ОЧКОВ) - ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ ЭРОТИЧЕСКИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СОБСТВЕННЫЕ МАНАТОКИ В ЯЗЫКЕ И ГОРЛЕ ВО ВРЕМЯ ЗАНЯТИЯ ОРАЛЬНЫМ СЕКСОМ, ЧТО ДАРУЕТ ПО-НАСТОЯЩЕМУ ВОЛШЕБНЫЕ ОЩУЩЕНИЯ ВАШИМ ПАРТНЁРАМ! С РОСТОМ УРОВНЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЭФФЕКТ.
        ВОЛШЕБНЫЕ РУЧКИ (АКТИВНАЯ) (100 ОЧКОВ) - ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ ЭРОТИЧЕСКИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СОБСТВЕННЫЕ МАНАТОКИ В КИСТЯХ РУК ВО ВРЕМЯ ПЕТТИНГА, ЧТО ДАРУЕТ ПО-НАСТОЯЩЕМУ ВОЛШЕБНЫЕ ОЩУЩЕНИЯ ВАМ ОБОИМ! С РОСТОМ УРОВНЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЭФФЕКТ.
        ВОЛШЕБНЫЕ ДЫРОЧКИ (АКТИВНАЯ) (300 ОЧКОВ) - ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ ЭРОТИЧЕСКИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СОБСТВЕННЫЕ МАНАТОКИ В НИЖНЕЙ ЧАСТИ ТЕЛА ВО ВРЕМЯ ЗАНЯТИЯ СЕКСОМ, ЧТО ДАРУЕТ ПО-НАСТОЯЩЕМУ ВОЛШЕБНЫЕ ОЩУЩЕНИЯ ВАМ И ВАШИМ ПАРТНЁРАМ! С РОСТОМ УРОВНЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЭФФЕКТ.
        ВНИМАНИЕ, ДОСТУПЕН АПГРЕЙД СЛЕДУЮЩИХ СПОСОБНОСТЕЙ:
        ЛЮБОПЫТСТВО КОШКУ СГУБИЛО(МОЖНО ВЫБРАТЬ ТОЛЬКО ОДИН ВАРИАНТ):
        РАЗВРАТНЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ (5000 ОЧКОВ) - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОЛЬШЕ ПОШЛЫХ КВЕСТОВ, НО МЕНЬШЕ ОБЫЧНЫХ. ШТРАФЫ ЗА ПРОВАЛ КВЕСТОВ СТАНОВЯТСЯ ПОШЛЕНЬКИМИ:3 С РОСТОМ УРОВНЯ ЕЩЁ СИЛЬНЕЕ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ КОЛИЧЕСТВО ПОШЛЫХ КВЕСТОВ.
        ЭПИЧЕСКИЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ ЭПИЧНОЙ ЭПИЧНОСТИ (5000 ОЧКОВ) - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОЛЬШЕ БОЕВЫХ, СЛОЖНЫХ И ДЛИННЫХ КВЕСТОВ, НО МЕНЬШЕ ЭРОТИЧЕСКИХ КВЕСТОВ. С РОСТОМ УРОВНЯ КВЕСТЫ СТАНОВЯТСЯ ВСЁ СЛОЖНЕЕ И ДЛИННЕЕ.
        УПОРОТЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ (20 000 ОЧКОВ) - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ СПЛОШЬ УПОРОТЫЕ КВЕСТЫ С УПОРОТЫМИ НАГРАДАМИ И ШТРАФАМИ. С РОСТОМ УРОВНЯ РАСТЁТ ГРАДУС НЕАДЕКВАТНОСТИ.
        МНЕ ПОВЕЗЁТ!(МОЖНО ВЫБРАТЬ ТОЛЬКО ОДИН ВАРИАНТ):
        МНЕ ОХРЕНИТЕЛЬНО ПОВЕЗЁТ! (10 000 ОЧКОВ) - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ЛУТБОКСЫ КАЖДЫЕ 10 УРОВНЕЙ, ВМЕСТО КАЖДОГО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ. СОДЕРЖИМОЕ ЛУТБОКСОВ СТАНОВИТСЯ… ИНТЕРЕСНЕЕ;-)
        КОМУ-ТО ПОВЕЗЁТ… (5000 ОЧКОВ) - ВАШИ ЛУТБОКСЫ СОДЕРЖАТ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО ПРЕДМЕТЫ СЕКСУАЛЬНОГО ХАРАКТЕРА.
        - - ДЕРЕВО ТРАНСФОРМАЦИЙ:
        Трансформации тела:
        Дойная коровка (1000 очков) - ваша грудь становится более упругой и больше не нагружает ваши плечи. Вы становитесь способны выделять молоко по желанию, а также придавать ему различные магические свойства. Внимание, этот процесс потребляет большое количество маны! Открывает доступ к дополнительным способностям, связанным с молоком.
        Лолификация (2000 очков) - ваше тело становится меньше и моложе, а ваше лицо приобретает милые детские черты. Изучив эту трансформацию, вы перестанете стареть (независимо от того, активна она или нет). Открывает доступ к дополнительным способностям.
        Футанари (1000 очков) - вы становитесь футанари! Открывает доступ к дополнительным способностям.
        Мимикрическая трансформация (4000 очков) - вы можете изменять своё тело так, чтобы внешне ничем не отличаться от других разумных рас. Вы получаете различные бонусы в зависимости от того, под какую расу мимикрируете. Вам необходимо хотя бы один раз заняться сексом с представителем расы, чтобы разблокировать соответствующую форму. Открывает доступ к дополнительным способностям. Доступные расы: Эльф, Кемо (Фелин).
        Рожки (1000 очков) - у вас на голове вырастают миленькие рожки. Изначально они ничего полезного не делают, но если уделить им достаточно внимания, то может произойти… всякое.
        Эти глаза (5000 очков) - трансформация глаз первого уровня, даёт +10 к восприятию пока активна. Открывает доступ к дополнительным способностям.
        Двойная трансформация (10 000 очков) - вы можете активировать две трансформации тела одновременно. Открывает доступ к дополнительным способностям.
        - - Трансформации класса (внимание, трансформации класса нельзя свободно отменить):
        Тёмная жрица (25 000 очков) - падите в пучину тьмы! Усиливает вашу связь с тёмными богами и даёт доступ к дополнительным «тёмным» способностям.
        Жрица любви (25 000 очков) - пошленький класс для плохих девочек:3 - - Трансформации души: заблокировано. - Эро-крафт:
        Известных рецептов нет. Чтобы разблокировать рецепты, выполняйте квесты СИССИ или экспериментируйте!

* * *
        А пока жрица разглядывала свой статус, Эш Морелло изучал присланное королём письмо с «инструкциями» по обучению Виктории. И то, что он там видел, ему категорически не нравилось. Настолько, что старый авантюрист всерьёз подумывал отправить ответ с текстом вида «Крис, иди нахуй», после чего вместе с Раном и Викторией сбежать из Валорса куда подальше. Но к счастью, Эш умел справляться с эмоциями. Поэтому он просто позвал Рана и спросил, где тот разместил жрицу, после чего отправился к ней.
        - Виктория? - позвал Морелло, входя в комнату.
        Девушка, лежавшая на кровати и пялившаяся в потолок, села и посмотрела на старика.
        - Да?
        - Я хочу с тобой серьёзно поговорить, - голос Эша был ледяным и лишенным свойственной мужчине жизнерадостности.
        Вика заметно напряглась.
        - Что-то случилось?
        - Я знаю, ты уже согласилась на предложение короля, но… Как бы это сказать. В общем, я тут прочитал те инструкции насчёт тебя, которые Крис мне прислал и… В общем, я настоятельно советую пересмотреть это соглашение и валить из страны. С этим я помогу, если решишься. И да, я сейчас грубейшим образом нарушаю приказ Его Величества.
        - Э? - Виктория, мягко говоря, опешила.
        - Смотри сама, что мне там прислали, - старик протянул девушке письмо.
        Вика неуверенно взяла бумагу, но на удивление, странные символы сами по себе сложились в знакомые слова в голове жрицы. «Никак не привыкну к этому странному авто-переводчику, или что это вообще такое» - подумала блондинка. Текст письма гласил:
        «Эшу Морелло от Кристофера Вуднайта Третьего, законного правителя Валорса. Конфиденциально. Выучи и сожги после прочтения. Это инструкции касательно того, что ты должен делать как наставник девушки по имени Виктория, жрицы с уникальным даром. Они были переданы оракулу Верховной богиней в сегодняшнем Откровении. Твоя кандидатура на эту роль так же утверждена Госпожой Арису. Пожалуйста, подойди к выполнению этой миссии со всей ответственностью.
        1. Ты должен развратить Викторию и привить ей склонность к мазохизму, подчинению и максимальную неприхотливость в выборе партнёров.
        2. Ты должен убедиться, что Виктория выполняет все задания Системы, регулярно получает т. н. «секс-очки» и использует их для получения «трансформаций» и способностей, так или иначе связанных с сексом и различными извращениями. Сделай всё, чтобы убедить, заставить или склонить её именно к такому обращению с «секс-системой».
        3. Ты должен проследить, чтобы Виктория установила связь со следующими богами: Нэш, Весдит, Незарис.
        4. Тебе в помощь будут направлены несколько человек, сейчас мы подбираем подходящие кандидатуры. С каждым из них будет послано письмо с дополнительными инструкциями. Также, при возможности, привлеки к «обучению» Виктории Марию и Троя, из Эсхемской Гильдии Авантюристов. И похожего на девочку рыжего парня по имени Эрик Шмидт, если таковой появится в городе.
        5. Мотивируй Викторию продвигаться по рангам в Гильдии Авантюристов, ежедневно брать и выполнять задания в одиночку или в составе группы. Ты не должен оказывать прямого влияния на её деятельность в гильдии, использовать служебное положение чтобы подбирать ей задания и товарищей по команде, а также запретить подобные действия Трою.
        6. Виктория должна регулярно посещать Живое Подземелье поблизости от Эсхема и прогрессировать, продвигаясь всё глубже. Конечная цель её «обучения» - чтобы она смогла дойти до ядра без помощи других авантюристов.
        7. Не вмешивайся ни во что, происходящее с Викторией за пределами твоего имения. Так же не пытайся отомстить, если кто-то причинит ей вред в твоё отсутствие.»
        Вика раз за разом перечитывала строчки и думала только об одном - о том, какая Арису лживая сука. «Сказала, что всё хорошо, а сама втихую пытается сделать из меня какую-то турбошлюху чужими руками» - подумала жрица. И что-то в Виктории в этот момент надломилось.
        - Прочитала? - спросил Эш.
        - Да. Вот кстати, а разве у королевской почты не должно быть какой-то магической защиты от чтения писем всякими левыми типами?
        - Так она есть, по идее любой кроме меня там только пустой лист увидит. Но я-то не пальцем деланный, я ещё не такие трюки видал и знаю, что с ними делать. Но всё-таки, делать-то что будем? Не пойми меня неправильно, Виктория, я старый извращенец, и я бы с огромным удовольствием тебя «развратил,» - глаза старика блеснули недобрым огнём, - но я не ублюдок, и проворачивать подобное обманом или силой не буду. Даже если мне приказывает король.
        - Эш, а что, если… Ну, я согласна? На всё вот это вот, - Вика посмотрела старику в глаза, и откинула со лба прядь волос.
        - Девочка, ты хоть примерно представляешь вообще, на что подписываешься? - поднял бровь Морелло.
        - Вряд ли. Но знаешь, с того момента как я оказалась в Верданте, сколько бы я не бегала, меня постоянно пытаются изнасиловать, взять в рабство и сделать послушной шлюшкой. А теперь то же самое пытается провернуть аж сама Арису. И я тут подумала… Может ну её нахрен, всю эту беготню? Всё равно богиня когда-нибудь найдёт способ утопить меня в пучине разврата, так лучше я сама выберу, когда и с кем туда прыгать. Тебе не придётся предавать своего короля, а мне не придётся опять бежать непонятно куда, в надежде, что в этот раз всё будет по-другому. Потому что оно, сука, не будет. Так что давай, папочка Эш, выполни приказ. Сыграй свою роль. А я сыграю свою.
        - Это, честно сказать, очень интересный вариант развития событий, которого я никак не ждал. И не могу сказать, что он мне не нравится! Есть в твоей безумной решительности что-то очаровательное, Виктория. Но учти, что дороги назад не будет. Если согласишься, то ты согласишься сразу на всё. И никакие твои «нет» потом я слушать не буду.
        - Как будто кто-то когда-то слушал мои «нет», - фыркнула жрица, - я остаюсь, я согласна на то, что написано в письме, и ты меня не переубедишь.
        - Сегодня и правда мой счастливый день, - улыбнулся Эш, - А теперь иди сюда, - добавил мужчина, скидывая штаны…
        Глава 8. Один квест удивительнее другого
        Руки Эша сильно сжали ягодицы Виктории.
        - Ой! - вскрикнула жрица от боли.
        Полностью обнажённая блондинка стояла на четвереньках на огромной кровати. Морелло, тоже голый, стоял на коленях позади Вики, но не спешил начинать половой акт, несмотря на свой каменный стояк. Мускулистый и волосатый старик, чей возраст выдавали только морщины и седина, лишь дразнил девушку, постепенно раззадоривая.
        - Больно? - спросил Эш с лёгкой усмешкой в голосе.
        - Да… - со стоном ответила Вика, выгибая спину.
        Правая рука мужчины скользнула вниз, на бедро блондинки, левая же продолжала жадно мять попку.
        - Не любишь боль? Даже лёгкую?
        - Нет! И вообще, зачем вся эта затянувшаяся прелюдия?! - воскликнула Виктория.
        - Ну, мне нужно понять, откуда начинать твоё обучение, - хмыкнул Эш, а затем сильно шлёпнул девушку по попе.
        - Ай! Ну хватит уже, - Вика повернула голову и взглянула на Морелло через плечо, - трахни меня наконец!
        - А что мне за это будет? - ухмыльнулся старик.
        - Э? Как это что? Я и так тебе себя предлагаю! - несмотря на возбуждение, жрица была возмущена таким вопросом.
        - А мне этого мало, - спокойно ответил Эш, и вновь сжал ягодицы блондинки.
        - Ай-ай-ай! Как это мало? Ты разве не хочешь меня?!
        - Хочу.
        - Вот видишь, значит это взаимовыгодное предложение…
        - И тем не менее, я на него не согласен. Тебе нужно предложить мне что-то более интересное… Иначе ничего кроме вот этого, - мужчина отвесил Вике лёгкий шлепок, - не будет.
        «По-моему, что-то похожее со мной уже пытались провернуть» - подумала жрица.
        - Ты блефуешь! - крикнула блондинка, отводя взгляд от старика.
        Эш рассмеялся, и убрал руки от девушки.
        - Если это твой окончательный ответ, то я пойду займусь делами.
        Виктория осталась стоять на четвереньках. Жрица не верила, что старикан вот и впрямь вот так вот её кинет. «Сейчас, он увидит, что я не намерена сдаваться, и попробует другой подход… Ещё немного и точно выкинет что-нибудь новенькое…» - убеждала себя Вика. Прошло полминуты, минута, две… В конце концов, жрица не выдержала, села на кровать и развернулась. В комнате было пусто. Эш Морелло действительно ушёл, даже не став одеваться - чёрная косоворотка и штаны валялись на полу рядом с одеждой Виктории. «Он. Мне. Не дал. Он мне не дал! Он правда взял и свалил! Скотина!» - жрица негодовала. Однако возбуждение девушки никуда не делось, и ей всё ещё очень хотелось получить оргазм. Поэтому блондинка потянулась правой рукой к своей промежности, и принялась ласкать себя пальцами. Второй рукой Вика взяла себя за грудь, начала массировать и пощипывать сосок, представляя как Эш наваливается сверху, как его могучий член входит в её лоно, как старик целует её взасос и как неистово долбит её киску…
        Спустя минут пятнадцать интенсивной мастурбации и сладострастных стонов, Виктория кончила, после чего просто развалилась на кровати в позе звезды, приходя в себя. «И всё же, это не то… Совсем-совсем не то!» - грустно подумала девушка, анализируя собственные ощущения. «Хочу член!» - вдруг пронзила её сознание постыдная мысль. «Но всё-таки, просить Эша об этом как-то слишком… Слишком!» - Вика закусила губу. К такому она была пока не готова. «А если подумать, чего я вообще ожидала? Что меня просто будут трахать целыми днями напролёт, а я буду расслабляться и получать удовольствие? Меня ведь предупреждали. Да и инструкции, которые Эшу прислал король, я видела. Из меня хотят сделать ебливую, покорную шлюшку… О да…» - Виктория почувствовала, что опять возбуждается, и тут же себя одёрнула. «Отставить блядоватые мысли! Это путь не туда. Я хочу стать великой волшебницей или воительницей, путешествующей между мирами, которой никто не указ, включая богов! А если буду поддаваться на эти фокусы, закончу как питомец для секса, просящий у хозяина права отсосать его член… Но c моим нынешним подходом я тоже далеко
не уйду, судя по всему. Нужно что-то придумать…» - принялась размышлять жрица. Система же показала Виктории два сообщения.
        В РЕЗУЛЬТАТЕ ИНТЕНСИВНОЙ УМСТВЕННОЙ АКТИВНОСТИ, ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 2! ТАК ДЕРЖАТЬ!
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ПУТЬ ТУДА». УБЕДИТЕ ЭША МОРЕЛЛО ТРАХНУТЬ ВАС. НАГРАДА: 1000 ОПЫТА, 1000 ОЧКОВ СИССИ. КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ЭШУ НАДОЕСТ ЖДАТЬ. ШТРАФ: ТИТУЛ.
        «Т. е. этот квест вообще может быть провален в любой момент? Охренительно» - жрица вздохнула. «Ну ладно, чёрт побери! Столько говорила о том, что чуть ли не на всё готова ради силы, а на деле стушевалась при первых же трудностях. Я заставлю тебя меня трахнуть, грёбанный извращённый старикашка!» - Вика решилась действовать.
        Девушка натянула на себя красное кружевное бельё и такого же цвета тунику, и отправилась на поиски Эша. Вот только выйдя за дверь комнаты, блондинка чётко осознала, что, во-первых, понятия не имеет, в какой части особняка она находится, а во-вторых, где искать хозяина дома. Вспомнив слова слуги-кемо о том, что его нужно просто позвать, если что-то понадобится, Вика, за неимением лучшей альтернативы, крикнула:
        - Ран!
        К удивлению жрицы, это сработало. Через пару секунд послышался топот, и вскоре из ближайшего коридора выскочил Ран, всё в том же нелепом наряде из пиджака, шорт и розовых тапок.
        - Чего желаете, мадмуазеля-ня? - спросил котомужик, с улыбкой глядя на Викторию.
        - Где Эш?
        - Капитан сошёл с корабля на берег… Обещал вернуть к вечеру. Также кэп приказал мне не выпускать вас, мадмуазелька, на сушу, и исполнять любые другие ваши желания-ня! - Ран посмотрел на жрицу очень, очень хитреньким взглядом.
        Блондинка цокнула языком. «И что я спрашивается буду делать теперь?» - подумала она, упирая руки в боки.
        МОЖЕШЬ ПОЧИТАТЬ МОЙ МАНУАЛ!
        «Э? Точно, помнится я просила тебя такое сделать… Уже и забыла про это. Неужели ты его только сейчас подготовила?» - мысленно ответила Вика.
        ДА НЕ, ОН ДАВНО ГОТОВ. ПРОСТО ТЫ ВСЁ ВРЕМЯ ЗАНЯТА БЫЛА, И Я РЕШИЛА ТЕБЯ НЕ ОТВЛЕКАТЬ. ВИДИШЬ КАКАЯ Я ХОРОШАЯ, ТАКТИЧНАЯ, И ЗАБОТЛИВАЯ?
        Виктория очень хотела сказать Системе несколько других прилагательных, но ограничилась бесформенным чувством раздражения.
        - Всё хорошо, мадмуазелюшка-ня? - спросил Ран, обеспокоенный тем, что блондинка внезапно ушла в себя.
        - Да, просто… Неважно, я буду у себя, мне есть чем заняться, - ответила жрица и пошла обратно к двери.
        «Давай сюда свой мануал, заботливая моя» - подумала Вика, входя в комнату и закрывая дверь.

* * *
        Мануал был написан в присущем Системе стиле - с кучей шуточек, смайликов и стёба над хозяйкой. Но нужную информацию он всё-таки давал. И описанные в нём функции оказались весьма полезными. Помимо уже знакомого Виктории «просмотра записи воспоминаний», Система умела показывать точное время, ставить таймер или будильник, составлять весьма удобную и подробную карту посещённых мест. Карта была трёхмерной и в числе прочего умела показывать приблизительное местоположение компаньонов, фамильяров и призванных существ. Сейчас она показывала только точку с подписью «Мария», медленно перемещавшуюся где-то в пределах города, судя по расстоянию. Да, расстояние система тоже могла мерить - как по карте, так и «из глаз» Виктории. С помощью этого специального глазомера жрица смогла, например, узнать размеры комнаты, в которой находилась - семь на семь метров. Помимо этого, у Системы была функция «анализа», работавшая схожим с кольцом опознания образом. Только действовал анализ вообще на всё и давал более подробную информацию. Пусть и несколько специфическим языком. Первой целью Системного анализа стал Ран, который
привёз Вике обед на тележке.
        КЕМО (ЗВЕРОЧЕЛОВЕК), ПОДВИД ФЕЛИН (КОТ!), МУЖЧИНА. ВОЗРАСТ МЕЖДУ 30 И 50 (КЕМО СТАРЕЮТ МЕДЛЕННЕЕ ЛЮДЕЙ, ПОЭТОМУ ТАК). УРОВЕНЬ МЕЖДУ 60 И 80. КЛАСС НЕИЗВЕСТЕН. ОЧЕНЬ ВЕРОЯТНО, ЧТО ОБЛАДАЕТ КРАЙНЕ ВЫСОКОЙ ЛОВКОСТЬЮ (НЕ МЕНЕЕ 250), ДРУГИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ НЕИЗВЕСТНЫ. СПОСОБНОСТИ И ТИТУЛЫ НЕИЗВЕСТНЫ. СТЕПЕНЬ ОПАСНОСТИ: ОН ТЯ УБЬЁТ НАФИГ!!! ПРИМЕЧАНИЕ: НЯШНЫЙ И ПРИКОЛЬНЫЙ. ТРАХНИ ЕГО!
        «Не, ну если Система действительно умеет определять такие параметры, а не просто пишет их от балды…» - подумала Вика, и тут же увидела сообщение от негодующего интерфейса:
        ЭЙ!!! ТЫ ЗА КОГО МЕНЯ ДЕРЖИШЬ?!
        Хмыкнув, жрица принялась за трапезу, предварительно применив анализ на всех поданных кото-слугой блюдах. Вкус и консистенция еды идеально соответствовали описаниям Системы, что весьма удивило Викторию - такой точности блондинка не ожидала.
        Помимо этого, девушка получила ответ на давно мучивший её вопрос: «если полтинник характеристик - это на самом деле мало, почему за него бонусом дают очень неплохие способности?» Дело было в том, что Система (не только одушевлённая Викина, а Вердантская вообще), как и говорила Мария, давала выбор способностей в зависимости от уже имеющихся у пользователя «перков» и титулов. Детали в виде требований и некого общего списка прокачки Система посмотреть не дала, мотивировав это серией категорических «нельзя, низя, ньзя!» Но общий принцип звучал так: чем больше у пользователя высокоранговых способностей и титулов, тем более мощные бонусы на выбор он получает за поднятие характеристик и уровней. Так что своим хорошим бонусам за «полтинники» Вика была обязана по большей части Верховной и Ильдиру. А вот с классовыми способностями всё упиралось в сам класс, вернее в его ранг. Класс «жрица» считался низкоранговым («редким»), поэтому на многое рассчитывать не приходилось. Система настойчиво советовала Виктории использовать «трансформацию класса» как только девушка накопит нужное количество очков - эта функция
СИССИ являлась довольно читерской возможностью глобально проапгрейдиться до достижения 50-го уровня.
        Другой крайне полезной возможностью, про которую жрица прочитала в мануале, был «запрос на квест». Система, оказывается умела чуть ли не в принудительном порядке выбивать квесты из богов, в обход молитв и прочих костылей. Для этого было необходимо иметь связь с нужным богом и не иметь активных квестов от него. «Список доступных квестодателей», как называла его Система, состоял из двух имён: Арису и Ильдир. Логично, учитывая, что квест от Ивбриса у Виктории уже был.
        Вика задумалась. С одной стороны, ей хотелось сейчас же опробовать эту функцию. С другой, получать задание от кого-то из этих двоих хотелось не слишком. Немного поколебавшись, блондинка всё же решилась. Между двух зол она выбрала Арису - просто потому, что Ильдир скорее всего прикажет кого-нибудь испытать, а какую задачу даст Верховная неизвестно. Виктория отдала мысленный приказ Системе, и через секунду получила сообщение.
        ИМЕНЕМ ВЕЛИКОЙ БОГИНИ АРИСУ ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ВОСХВАЛЕНИЕ ВЕЛИЧАЙШЕЙ БОГИНИ». ВОСХВАЛЯЙТЕ ГОСПОЖУ АРИСУ В ТЕЧЕНИЕ ЧАСА. ГРОМКО, ВСЛУХ И С ВЫРАЖЕНИЕМ! НАГРАДА ЗАВИСИТ ОТ ТОГО, НАСКОЛЬКО ГОСПОЖЕ ПОНРАВЯТСЯ ВАШИ КОМПЛИМЕНТЫ. КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН, ЕСЛИ ВЫ НЕ БУДЕТЕ ВОСХВАЛЯТЬ ВЕЛИЧАЙШУЮ, ИЛИ БУДЕТЕ ОСКОРБЛЯТЬ ЕЁ! ШТРАФ ЗАВИСИТ ОТ ТОГО, НАСКОЛЬКО ГОСПОЖА РАЗОЗЛИТСЯ.
        «Не, ну это как-то слишком легко» - фыркнула Вика. Блондинка ожидала чего-то намного более унизительного. Девушка демонстративно кашлянула, а потом громко сказала:
        - О, великая Арису, лучшая и умнейшая из богинь, да будет твоё имя восславлено в веках, а в твою жопу не попадают огромные якоря…
        Виктория выбрала очень простой метод «восхваления» богини: она думала одно, а говорила прямо противоположное. Жрицу это совершенно не смущало. За этим абсолютно идиотским занятием она провела целый час, на всякий случай установив с помощью Системы таймер. Правда, возможные прилагательные и пожелания скоро закончились, поэтому чтобы не умереть от скуки Вика решила добавить в своё невероятно искреннее «восхваление» лишней выразительности. Блондинка произносила свои фразы с всё большей драматичностью, добавляла в голос столько эмоций, сколько могла, а иногда даже падала на колени и вскидывала руки к небу. Ну или к потолку.
        Виктории очень, очень повезло, что никто не застукал её за этим неадекватным представлением. Иначе жрице потом долго пришлось бы доказывать, что она не сумасшедшая. Наконец, час долбанутого цирка в исполнении Вики закончился, и Система уведомила свою хозяйку о полученных за это время достижениях.
        В РЕЗУЛЬТАТЕ САМООТВЕРЖЕННОЙ ПРАКТИКИ ТЕАТРАЛЬНОГО ИСКУССТВА, ВАША ХАРИЗМА ПОВЫШЕНА НА 2! ТАК ДЕРЖАТЬ!
        В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧАСОВОЙ ТРЕНИРОВКИ, ВЫ ПРИОБРЕЛИ НАВЫК «ДЕШЁВАЯ ЛЕСТЬ». ТЕПЕРЬ ОН РАВЕН 25.
        КВЕСТ «ВОСХВАЛЕНИЕ ВЕЛИЧАЙШЕЙ БОГИНИ» ВЫПОЛНЕН. ПОЛУЧЕНО: 2000 ОПЫТА, 1000 ОЧКОВ СИССИ, СПОСОБНОСТЬ «ВДОХНОВИТЬ НА ПОДВИГ».
        ВДОХНОВИТЬ НА ПОДВИГ (АКТИВНАЯ, ЭПИЧЕСКАЯ) - НА НЕСКОЛЬКО МИНУТ ЗНАЧИТЕЛЬНО ПОВЫШАЕТ ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЦЕЛИ, А ТАКЖЕ ОЧЕНЬ СЕРЬЁЗНО УСИЛИВАЕТ ВСЕ ЕЁ АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ. НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАНА НА СЕБЯ. С УРОВНЕМ, ПОВЫШАЕТСЯ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ. НЕЛЬЗЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЧАЩЕ, ЧЕМ РАЗ В СУТКИ.
        «Не, ну на такое грех жаловаться. Эпическая способность за час очень ненатуральной лести? Мария с её тяжёлым детством меня придушит наверное, если узнает» - подумала Вика. Единственное, что смущало жрицу, так это полученные за квест очки СИССИ. Ведь ничего пошлого в задании не было! Так чё за фигня, спрашивается?
        Взять у Арису ещё один квест Система не позволила - у функции, видите ли, тоже откат в сутки. Поэтому Вика решила почитать раздел мануала, называвшийся «советы по прокачке». Да, такое тоже было. Система со своим анализом, оказывается, могла анализировать способности и навыки пользователя, и давать тому советы как лучше их прокачивать. Более того, она составила для Вики некий глобальный рекомендуемый план, на основе имевшихся данных. И начать жрице предлагалось с развития навыка «медитация». Аргументировано это было тем, что, во-первых, этот навык самой простой в прокачке, а во-вторых, с его помощью можно научиться базовому манипулированию маной, что необходимо для развития нормальных магических способностей, а не тех заёмных божественных костылей, которыми пользуется Виктория. Жрицу такая мотивация более чем устраивала, так что она уселась на кровати поудобнее, закрыла глаза, и постаралась очистить мысли, сосредоточившись на своём дыхании.
        Получилось хорошо. Даже слишком. Настолько хорошо, что Вика полностью выпала из реальности и перестала чувствовать течение времени, пока голос Эша не вырвал её обратно.
        - Виктория? Ты в порядке?
        Девушка открыла глаза. Было темно. Системные часы показывали одиннадцать вечера. Перед глазами висел светящийся голубой текст:
        В РЕЗУЛЬТАТЕ ДОЛГОЙ ТРЕНИРОВКИ, ВАШ НАВЫК «МЕДИТАЦИЯ» ПОВЫШЕН ДО 71.
        «Нехилая прокачка, за один-то день» - подумала блондинка. Затем наконец ответила застывшему в дверном проёме старику.
        - Да всё нормально, просто медитировала.
        - Хорошо, - ответил Эш, - Итак, ты готова предложить мне что-то стоящее? Или так и будешь делать вид, что тебе от меня ничего не надо?
        Вика вздохнула. «Эх, ну вот, пришла пора выпрашивать секс» - с некоторой обречённостью подумала жрица.
        - Я не знаю, что предложить! Но я готова сделать то, что ты попросишь…
        - Мда, так неинтересно, - цокнул языком Морелло, - С тобой ещё работать и работать. Но так уж и быть, начнём с малого. Получи статус жрицы Нэш, и тогда, «папочка Эш» соизволит тебя как следует отыметь.
        - Э?! - блондинку такое требование очень удивило.
        - А ты чего ожидала, девочка? - усмехнулся старик.
        - Ну… Чего-нибудь пошлого… Наверное.
        - Ну нет, это было бы слишком легко.
        «Действительно, ведь все, сука, просто терпеть не могут, когда что-то даётся им слишком легко!» - негодующе подумала Виктория. Процесс обучения у извращённого старикашки и по совместительству авантюриста высшего ранга, похоже будет совсем не таким, как девушка себе представляла.
        Глава 9. Госпожа Нэш
        Благодаря книжке Мелавия, по странному совпадению оказавшейся у Казара и вновь попавшей в руки Виктории, жрица знала, как подготовить своё сознание и внутренние мана-каналы для молитвы Нэш. Хотела ли блондинка этим заниматься? Не очень - богиня похоти вызывала у Вики как минимум опасения. Штраф за провал этого конкретного квеста не слишком сильно пугал девушку, и она всерьёз раздумывала о том, чтобы послать всё к чёрту и ничего не делать. От контактов с богами у Виктории пока было больше проблем, чем чего-то хорошего (по крайней мере по собственному разумению жрицы), так что подписываться на службу ещё одной высшей силе девушка категорически не хотела. До тех пор, пока не услышала шелестящий голос Ильдира где-то на границе сознания.
        - Испугалась трудностей? Мои последователи так себя не ведут… Не разочаровывай меня ещё раз, Виктория. Я и так сделал тебе много поблажек.
        После этих слов, чувство присутствия бога ночи исчезло. Вика же тяжело вздохнула, и принялась настраиваться на нужный лад для молитвы Нэш. Что-то неуловимое в глубине души жрицы подсказывало ей, что Ильдира провоцировать не стоит, несмотря на то что в прошлый раз получилось легко отделаться. Вика легла на кровать, закрыла глаза, и стала постепенно погружаться в транс…
        - Наконец-то мы встретились, жрица Арису. Я ждала тебя.
        Громкий властный голос, от которого у блондинки мурашки пробежали по коже, прозвучал откуда-то сверху. Виктория открыла глаза. Она оказалась в совершенно другом месте - девушка лежала на полу в огромном зале, заставленном высокими толстыми колоннами, уходившими куда-то в непроглядную темноту наверху. Здесь не было видимых источников освещения, казалось, что свет просто существовал повсюду. Колонны, как и пол были покрыты золотом, ну или сделаны из него. «Похоже, мой разум перенесли в персональное измерение богини? Как в том разговоре с Арису… Или моё тело тоже здесь? Ничего не понятно. Система? Ау! Тц, ну ладно» - поток мыслей пронёсся в голове Вики. Блондинка встала, несколько раз обернулась, осматривая пространство вокруг, и убедившись, что ничего кроме уже увиденного здесь нет, произнесла:
        - Я не жрица Арису.
        Ответом Виктории стал смешок. Затем сверху, из тьмы, тот же властный женский голос сказал:
        - Ты связана с ней, много получила от неё, и находишься в её власти. Не отрицай очевидное.
        - Много дерьма получила, ага, - фыркнула жрица, поднимая голову и пытаясь разглядеть в темноте хоть что-то.
        На этот раз ответом стал раскатистый смех.
        - Значит прекрасное тело, уникальная сила, возможность беспрепятственно связываться с богами и получать их покровительство, ты называешь «дерьмом»? Очень мило, Виктория.
        - Это не то, чего я хотела! - воскликнула блондинка, а про себя подумала: «куда-то не в ту сторону ушёл разговор, но что поделать.»
        - Если хочешь чего-то - сделай это, а не ной.
        На это утверждение возразить Виктории было нечего.
        - Я пытаюсь, - буркнула жрица.
        - И поэтому ты пришла ко мне, - голос Нэш стал более мягким.
        - Ну, от меня этого потребовали, - пожала плечами Вика.
        - И это хорошо. Мы должны были встретиться гораздо раньше… Но вмешательство Ильдира всё испортило.
        - Из-за его вмешательства я освободилась от Мелавия и его попыток превратить меня в рабыню. Не назвала бы это «порчей».
        Богиня похоти вновь рассмеялась, ещё громче чем в прошлый раз.
        - Ну да, только после этого ты обязалась служить богу ночи и Архидемону, совсем немного получив взамен, поссорилась с Чодосом, задолжала Арису и позволила Нэтто запустить в тебя свои коготки. Действительно, достойная плата за свободу, которую ты получила бы в любом случае… И от которой в итоге сама отказалась.
        - Э? В смысле, в любом случае бы получила? - Вика нахмурилась.
        - Пробудь ты у Мелавия ещё несколько дней, он заставил бы тебя прочитать ту самую книжку, о поклонении мне. Ты получила бы мою силу, и пошла по совершенно иному пути.
        - И по какому пути меня бы направила сила богини похоти? По пути личной шлюхи старого жреца? - Виктория сложила руки на груди.
        - Скоро узнаешь. Ты ведь пришла ко мне, чтобы заключить контракт, не так ли? - ответил голос из темноты.
        - Я пришла, потому что этого потребовал Ильдир. Честно сказать, я не слишком заинтересована.
        - Как печально. Ты недооцениваешь меня, потому что в Верданте я известна как «богиня похоти и извращений» и не вхожу в так называемую «великую семёрку». Воистину, лягушка в колодце ничего не знает об океане.
        - Хочешь сказать, что ты из тех, чьё влияние в Верданте искусственно ограничено? - Вика вспомнила кое-что из того, что рассказывал ей падший бог.
        - О, так кое-что ты всё же знаешь, будущая ходящая-за-гранью! - похоже, Нэш была довольна, - Да, именно так. Нам, древним, запрещено полностью проникать в молодые миры, принадлежащие молодым богам.
        У Виктории по спине пробежали мурашки. «Древняя». Если верить Нэтто, то боги никогда не врут смертным напрямую. Ещё одно из их правил. Фразу же Нэш можно истолковать только одним образом…
        - Тётя, не бейте меня, пожалуйста. Я не знала, - тихо произнесла жрица.
        Из темноты раздался громогласный хохот, от которого блондинку бросило в мелкую дрожь. Теперь всё вставало на свои места: и то, почему вместо обычного разговора девушку сразу перенесло в персональное пространство богини, и то, почему это пространство не слишком похоже на обитель «богини похоти», и то почему Нэш предстала в виде голоса в непроглядной тьме, и то почему Виктория не ощущала толком божественного присутствия…
        «Великая семёрка» Верданта, не смотря на доминирующее положение в своём мире, состояла из молодых богов, по сути своей зелёных новичков, находившихся внизу глобальной божественной иерархии. Вердант в метафоре про лягушку был колодцем. Древние же боги были обитателями океана. Самыми страшными, огромными и могущественными существами в нём. И Вика сейчас разговаривала с одним из них. Выделываться перед той же Арису жрица считала допустимым на своём нынешнем уровне развития, но наезд на древних был чем-то совершенно самоубийственным, даже по мнению Виктории (от чьей манеры общаться с богами у любого адекватного смертного случилась бы истерика).
        - Не бойся, я гораздо добрее и щедрее чем молодёжь из Верданта. Честное слово, - промурлыкала Нэш.
        - Значит, бить не будете?
        - Нет. Я хочу предложить тебе сыграть в игру. Учти, что если откажешься, то тебя ждёт наказание от Ильдира… и от того авантюриста, приставленного к тебе Арису.
        - И что за игра? - удивилась Вика.
        - Правила простые: я перенесу тебя в специальное место, состоящее из множества этажей. Называй его башней, если хочешь. На каждом этаже тебя ждёт испытание. Пройдёшь его - получишь награду и сможешь подняться выше. Также, у тебя будут помощники. Перед входом на новый этаж, ты сможешь выбрать одного из трёх компаньонов. Они будут помогать тебе, и если переживут испытание, то пойдут дальше вместе с тобой. Однако, больше трёх компаньонов взять нельзя. Между этажами будут комнаты отдыха, где ты и твои товарищи сможете отдохнуть. Пройдёшь все этажи - выиграешь, сохранишь все полученные награды, и получишь статус моей жрицы со всеми прилагающимися бонусами, а твои выжившие спутники отправятся вместе с тобой в Вердант.
        - А так вообще можно? Звучит как-то слишком по-читерски.
        - Моё влияние в Верданте ограничено, но мы сейчас не там.
        - Э?! В смысле «не там»? - воскликнула жрица.
        - Ну… - Нэш озорно хихикнула, после чего продолжила, - Скажем так, я воспользовалась твоим даром «ходящей-за-гранью» и решила провести аудиенцию в более приватной обстановке. Конкретно - в моём собственном домене, расположенном в бездне меж миров. Не волнуйся, я верну тебя в целости и сохранности.
        - Но мой дар ведь ещё не пробуждён… Стоп, так это получается я сейчас физически здесь нахожусь? А не просто моё сознание? - Виктория почувствовала, что у неё начинает кружиться голова.
        - Да, ты здесь душой и телом, - произнесла древняя, - Считай это моим маленьким трюком.
        Вика подошла к ближайшей колонне и оперлась на неё. В голове девушки не укладывалась полученная только что информация. Подумать только, её просто так взяли и выдернули из мира ничего не спросив, и она даже этого не почувствовала!
        Жрица несколько минут боролась с шоком и пыталась упорядочить бурный поток мыслей, и наконец заговорила:
        - А что со временем? Сколько пройдёт в Верданте, пока меня не будет? Что будет, если я не справлюсь с каким-то испытанием в твоей башне? Или умру? И сколько всего этажей мне нужно будет пройти? Это всё как-то слишком… Внезапно. А что с Системой? Это всё вообще законно? Как другие боги отреагируют на моё отсутствие?
        - Спокойно, дитя. Всё по порядку. Я ускорю течение времени в десять раз по сравнению с Вердантом. Да, я так могу. Так что за каждые десять часов, которые ты проведёшь у меня, в твоём мире пройдёт один. Система… Она будет работать. Если умрёшь, то возродишься на первом этаже и попытаешься снова. Количество попыток неограниченно. Ты потеряешь все награды и компаньонов, но сохранишь память, знания и свой прогресс в рамках Системы. Все проблемы с богами Верданта оставь мне, - сейчас голос Нэш звучал очень спокойно и даже немного холодно.
        Виктория задумалась, взвешивая плюсы и минусы. В принципе, предложение древней казалось заманчивым, вот только…
        - Ты не сказала, сколько этажей будет в твоей башне, - нахмурилась жрица.
        - Десять, - ответила Нэш.
        «Звучит не так уж плохо» - подумала блондинка.
        - Я хочу ещё кое-что спросить. Ты действительно богиня похоти?
        Древняя снова рассмеялась.
        - Скажи мне, Виктория, что, по-твоему, такое боги?
        - Существа, находящиеся на более высокой ступени цикла реинкарнации, черпающие энергию из мыслей и веры разумных смертных.
        - Корректно, но это не всё. Каждый бог в некотором роде олицетворяет идею. Арису, например, одна из богинь перерождения. Продолжение жизни в том или ином виде после физической смерти - это довольно абстрактная идея, зарождающаяся и существующая в бесчисленном количестве культур разумных во множестве обитаемых миров. Верховная богиня Верданта воплощает одну из более конкретных идей о том, что может произойти с сознанием после смерти. Ильдир же - идея того, что любые беды сделают человека сильнее, если он сможет их пережить. Что же касается меня… Я действительно покровительствую похоти и извращениям, в определённом смысле. Но это лишь часть того, что растёт из моей идеи. Просто в Верданте мне нельзя делать больше. Так что ответ на твой вопрос - да, я и правда богиня похоти, но одновременно с этим я нечто намного большее. Поэтому не бойся, моё влияние не превратит тебя в безвольную секс-игрушку. Обещаю.
        С полминуты Вика молчала, обдумывая сказанное древней.
        - Ладно, я сыграю в твою игру, Нэш.
        Ответом жрице стал смех. А затем, пол под ногами блондинки вдруг исчез и она с криком провалилась куда-то в пустоту…

* * *
        - Ты не можешь этого сделать! Верни её немедленно! - Арису была в ярости.
        Верховная богиня Верданта сейчас находилась там же, где совсем недавно была Виктория. Хотя, конечно, Нэш и её домен она видела совершенно иначе, нежели жрица.
        - Могу и уже сделала, - расхохоталось массивное существо, в чьём теле исчезали бесчисленные золотые колонны.
        Там, где Вика видела непроглядную тьму, Арису наблюдала физическое воплощение Нэш, чей вид был слишком тяжёл для разума простых смертных.
        - Мы так не договаривались!
        - Ты позволила Ивбрису и Ильдиру влезть в душу девчонки, и теперь мне нужно как-то это исправить, ну или хотя бы компенсировать. Думаешь, я буду просто так делить няшку-Викторию с тупорылыми желторотыми юнцами? - существо фыркнуло десятками ртов, - Без обид, Ариска-ириска, у тебя есть потенциал, но эти двое просто мусор. Жалкие пародии на истинную тьму и демонических лордов…
        - Куда ты дела Вику и когда вернёшь? Я, пустота тебя побери, пожалуюсь Хранителю, если понадобится.
        Нэш рассмеялась, а затем оправила Арису сгусток мысленных образов в качестве ответа.
        - Это неприемлемо. Она получит силу, которой не должна обладать на данном этапе. Твоё вмешательство слишком бесцеремонно! - возмутилась верховная богиня Верданта, её алые глаза сузились.
        - Никаких радикальных изменений, я всего лишь собираюсь ускорить прогресс Виктории, и заодно почистить и укрепить её душу. Когда она вернётся, то продолжит следовать твоему плану. В сложившейся ситуации, за которую тебе стоит поблагодарить Ильдира, нужны решительные меры чтобы развитие девчонки не затянулось на десятилетия. Я понимаю, что лично тебе плевать, и ты готова хоть тысячу лет ждать, пока она вырастет, но за пределами уютного мирка сейчас очень нужна Ходящая, - существо издало что-то похожее на тяжёлый вздох.
        - Продолжит следовать моему плану? Да она устроит бардак, когда вернётся! Мне придётся всё переделывать… Давать другие инструкции смертным, пытаться повернуть линии судеб, подстраивать новые случайности… - Арису зажмурилась и принялась массировать себе виски, - Одна головная боль из-за твоих действий.
        - Ну а кто сказал, что будет легко?
        - Учти, что эта неблагодарная идиотка не покинет Вердант, пока не перевоспитается и как следует не отплатит мне за своё хамское поведение.
        - О, Арисонька, насчёт этого не волнуйся, эхе-хе.

* * *
        В маленькой комнатушке, забитой всяким хламом, под тусклым светом дешёвого мана-светильника, находились три человека. По всем параметрам средний неприметный мужчина с волосами непонятного «грязного» цвета и полноватая женщина с симпатичным лицом в веснушках и заплетёнными в толстую косу рыжими волосами сидели друг на против друга за небольшим круглым столиком. Они были одеты в повседневную одежду. Каждый размышлял над следующим ходом - оба сосредоточились на шахматной партии, которую вели уже добрых полчаса. В ветхом кресле в углу комнаты сидел широкоплечий брюнет с густой бородой и волосами до плеч. Он был обнажён по пояс, демонстрируя свой мускулистый торс, покрытый множеством шрамов. В попытках убить скуку здоровяк читал книжку, и периодически громко смеялся над встречавшимися в тексте шутками. Однако похоже, она ему надоела - брюнет отложил чтиво на тумбу, стоявшую неподалёку, и сказал:
        - Слушай, босс, а напомни, зачем мы вообще попёрлись в этот город, типа?
        - Тебя колышет вообще, куда мы прём? - ответил ему другой мужчина, не отрывая взгляд от шахматной доски.
        - Не-а, ни разу не напрягает. Я просто типа это, ну, в курсе наших дел быть хочу.
        - В Эсхеме находится одна из местных шишек, с которыми закорешился Казар. Я уверен, что бумаги с базы Казара взял именно его убийца. И если он не решил просто забыть об их содержимом, то рано или поздно к этой шишке наведаются гости. Поэтому там сейчас Вальри, наблюдает за ситуацией.
        - А-а-а… А Казар это тот типчик из знатных, которого тут убили недавно, да? - поинтересовался брюнет.
        Рыжая тяжело вздохнула. Её соперник по шахматной партии оторвался от фигур, и спросил:
        - Он всегда такой тупой, или просто обдолбался?
        - Кто тупой? - нахмурился здоровяк.
        - Не обижай Джетта, он славный малый, просто иногда… Туго соображает, - сказала женщина.
        - Да, ты всё правильно понял про Казара. Всего лишь третий раз повторяю, - вздохнул «средний» человек.
        - Типа, босс, не подумай, что я это, сомневаюсь в тебе, но почему ты думаешь, что эта шишка обязательно приведёт нас к убийце? Просто понять хочу.
        - Потому что есть три варианта того, как читавший бумаги Казара решит поступить. Он либо решит просто проигнорировать их содержимое и ничего не делать, либо попытается извлечь из полученных знаний какую-то выгоду сам, либо передаст эти документы тем, кому они будут более интересны, чем ему самому. В первом случае хрен мы когда-нибудь его найдём, в двух других… В двух других случаях с человеком, за которым следит Вальри, обязательно свяжутся.
        - И тут-то мы их и возьмём, да, босс?
        - Да, Джетт. Тут-то мы их и возьмём.
        Глава 10. Первый этаж
        Истошно вопя, Виктория скользила вниз внутри какой-то тёмной, длинной и извилистой трубы. Сколько она провела внутри этого увлекательного аттракциона, девушка сказать не могла. Наконец, спуск кончился, и жрица вылетела ногами вперёд, после чего тут же плюхнулась в воду. Возмущённо пробулькав что-то не слишком приличное, Вика зажмурилась и стала выплывать на поверхность. Много времени это не заняло - водоём оказался не очень глубоким. Когда голова девушки оказалась над водой, она принялась яростно выплёвывать попавшую в рот и нос жидкость, а затем не меняя яростно дышать. Убедившись, что больше не тонет, Виктория наконец открыла глаза и осмотрелась. Она была в бассейне квадратной формы, наполненном кристально чистой, прозрачной водой. Бассейн с трёх сторон окружали каменные стены, в одной из которых виднелась большая круглая дыра - очевидно, именно отсюда выскочила блондинка. С четвёртой же стороны, напротив дыры, находились ступени, по которым можно было подняться из воды. Собственно, Вика так и сделала - проплыла несколько метров, после чего смогла встать ногами на камень и зашагала вверх по
лестнице.
        И тут Виктория поняла, что вся её одежда пропала. В том числе бельё и обувь. Жрица была полностью обнажена. Следом за этим, девушка обнаружила другую странность - ни капли воды не оставалось на её теле. Вся влага, словно не желая покидать загадочный бассейн, мгновенно стекала вниз. Проведя рукой по своим длинным светлым волосам, Вика почувствовала, что они полностью сухие.
        «Некоторая фигня» - заключила девушка, и окончательно вышла из воды, ступив на каменный пол. Перед ней было небольшое помещение, освещённое сияющей жёлтой сферой на потолке. В дальней стене был проход в виде большой арки, который вёл куда-то в темноту. Справа от него стоял большой деревянный сундук, а слева на стене в ряд висели три картины. Также, неподалёку от сундука стояла табличка, на которой было что-то написано. Приблизившись, Виктория смогла прочитать текст:
        «Добро пожаловать на первый этаж! В сундуке находится стартовое снаряжение. Прикоснись к одной из картин, чтобы призвать помощника. Пройди в арку, чтобы начать испытание. Удачи!»
        Стоило жрице только отвести глаза от таблички, как активизировалась Система.
        УРА! Я СНОВА СУЩЕСТВУЮ!!! ВУ-ХУУУУ!!!!!ТАК-С, ЧТО ТУТ У НАС? ПОДКЛЮЧАЮСЬ К СЕРВЕРАМ ДОМЕНА НЭШ…УСТАНАВЛИВАЮ НЕОБХОДИМЫЕ ОБНОВЛЕНИЯ…Я ГОТОВА К РАБОТЕ! УРЯ!
        «Привет-привет» - подумала Вика. «Есть что-нибудь новенькое?»
        Я ПЕРЕНАСТРОЕНА ДЛЯ РАБОТЫ В УСЛОВИЯХ ИГРЫ НЭШ! УВЫ, ВИКУСЬ, ЧАСТЬ ТВОИХ СПОСОБНОСТЕЙ ЗДЕСЬ НЕДОСТУПНА. «ДИТЯ НОЧИ», «КАСАНИЕ ПУСТОТЫ», «ИСПЫТАНИЕ ТЕЛА» И «ИСПЫТАНИЕ РАЗУМА» ВРЕМЕННО ЗАБЛОКИРОВАНЫ.
        «Ясно-понятно. Почти всё связанное с Ильдиром мне отключили» - хмыкнула Виктория. «Хотя три тёмные способности оставили… Может, потому что они в большей степени относятся к стихии тьмы как таковой, нежели к богу испытаний? Не вижу других объяснений» - подумала жрица. Затем девушка попыталась воспользоваться своим пространственным карманом. Не вышло - было чёткое ощущение того, что он заблокирован. Вика разочарованно вздохнула и направилась к сундуку. Тот, что было вполне логично, оказался не заперт. Содержимое не впечатляло: простое нижнее бельё белого цвета, такого же цвета юбка почти до пола с пояском, и рубашка до пояса с длинными рукавами. Поскольку кольцо опознания пропало вместе со всей остальной одеждой жрицы, она применила Системный анализ на одежде, в надежде обнаружить какие-нибудь магические свойства. Увы, но Система отрапортовала о полном отсутствии таковых. «Тоже мне, снаряжение» - фыркнула Виктория и принялась одеваться. В процессе она обнаружила ещё один предмет, спрятанный на дне сундука - скипетр с навершием из голубого камня. И вот у него нашлись особые возможности.
        АРТЕФАКТ НЕИЗВЕСТНОГО РАНГА. ПОЗВОЛЯЕТ ВЛАДЕЛЬЦУ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СПОСОБНОСТЬ «ЭНЕРГЕТИЧЕСКАЯ СТРЕЛА». РАНГ И ЭФФЕКТ СПОСОБНОСТИ НЕИЗВЕСТНЫ. ДРУГИЕ СВОЙСТВА НЕИЗВЕСТНЫ.
        Жрица немного повертела скипетр в руках, осматривая со всех сторон. Предмет был достаточно лёгким, серебристого цвета, с гладкой металлической поверхностью и чётко обозначенной рукоятью. Виктория вытянула руку и направила магическое орудие на стену, после чего задумалась о том, как его, собственно, активировать. «В медитацию войди, балда!» - посоветовала Система, и жрица закрыла глаза, пытаясь сконцентрироваться.
        Спустя несколько минут, Виктории удалось почувствовать структуру внутри скипетра. Простая для понимания, но слишком сложная для описания обычным языком. Магический механизм как будто находился в другом мире, скрытом от стандартных пяти чувств - мире маны. Он состоял из четырёх частей, построенных и соединённых по своим собственным законам. Сейчас структура пустовала, ожидая энергии, необходимой для её работы. Вика перевела внутренний взор на собственные мана-каналы. Она привыкла видеть их как множество линий, пронизывающих всё тело - эдакую магическую «кровеносную» систему. Однако сейчас, после взгляда внутрь артефакта, узор стал сложнее: некоторые линии причудливо переплетались, некоторые изламывались, образовывая углы и различные геометрические фигуры, какие-то из них выходили за пределы тела…
        Жрица почувствовала, что её всё сложнее оставаться в состоянии медитации, а голова начинает ныть. Девушка попыталась направить часть внутренней энергии в скипетр. Вернее, в часть его маг-структуры, ответственной за приём маны. Сгусток силы вырвался откуда-то из микроскопического куба в кисти блондинки, протёк вперёд, и сквозь указательный палец устремился в артефакт. Теперь оставалось только сделать небольшое усилие, легонько нажать на неосязаемый спусковой крючок, и…
        Скипетр издал громкое жужжание, и Вика от неожиданности открыла глаза. Камень в навершии вспыхнул голубым огнём, и с него сорвался такого же цвета снаряд в форме конуса. Энергетическая стрела ударила в каменную стену и с едва слышным хлопком взорвалась синеватым сгустком пламени. Камень в месте попадания остался нетронутым.
        - Получилось! - воскликнула Виктория.
        ВАШ НАВЫК МЕДИТАЦИИ ПОВЫШЕН ДО 72! УРА! ВЫ НАУЧИЛИСЬ БАЗОВОМУ УПРАВЛЕНИЮ МАНОЙ И ИСПОЛЬЗОВАНИЮ АРТЕФАКТОВ! ДОБАВЛЕНЫ СООТВЕТСТВУЮЩИЕ НАВЫКИ. ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН ДО 34!
        «Отлично» - подумала Вика про себя, после чего продолжила практиковаться в использовании скипетра. Больше не нужно было погружаться в медитацию - поняв, как работает механизм, жрица могла использовать его одним волевым усилием. Правда точность и скорость оставляли желать лучшего - между командой Вики и выстрелом проходило две-три секунды, а снаряды вылетали с заметным разбросом, далеко не всегда попадая куда надо.
        Спустя минут десять практики жрица смирилась с тем, что лучше у неё не получается, и пошла мимо арки к картинам - пришла пора выбрать себе компаньона и начать проходить испытания. Изображения были… не совсем тем, что ожидала жрица. На первой картине был нарисован скелет с мечом в одной руке и щитом в другой. Подпись внизу гласила: безымянный скелет, хороший боец, послушный. Дальше шло изображение гуманоида, состоявшего из мелких кусков металла. Он был подписан как: земляной элементаль, медленный и крепкий, немного туповат. На последней картине Вика видела сгусток чего-то зелёного. «Низкоуровневый слизень, хороший защитник» - было написано под рисунком.
        «Когда Нэш говорила про помощников, я ожидала что мне дадут людей… Ну или других разумных. И кого из этих покемонов мне выбрать, спрашивается?» - подумала блондинка, почёсывая голову. В конце концов, решение она приняла, основываясь на чисто эстетических предпочтениях. Вика протянула руку и коснулась изображения каменного гуманоида - мысли о том, чтобы идти дальше в компании нежити или слизня вызывали отторжение. Через секунду после прикосновения жрицы картина вдруг превратилась в густое облако пыли. Оно пролетело около метра по воздуху, увеличилось в размерах, принимая человекоподобную форму, сменило цвет и… Перед Викторией возник элементаль, точно такой же, каким он был изображён на картине. Создание было на голову выше жрицы и вблизи выглядело устрашающе. Голем состоял из сотен, а то и тысяч железных пластин, шариков, дисков, болванок, уголков и черт знает чего ещё, хаотично соединённых друг с другом неведомой силой. Вместо лица у него была одна крупная пластина овальной формы, слегка выгнутая. Существо подняло руку и помахало Вике, демонстрируя ей как детали разной формы, размера, а иногда и
цвета двигаются словно единый организм. «Впрочем, он наверное и есть единый организм» - подумала блондинка, и не придумав ничего лучше повторила жест элементаля. Тот в ответ изобразил глубокий поклон. «А мне надо кланяться?» - задумалась девушка. В итоге решила, что не надо.
        - Ты меня понимаешь? - спросила жрица.
        Железный человек сначала склонил голову на бок, затем вернул её в нормальное положение и начал интенсивно кивать.
        - Хорошо, хорошо, не напрягайся ты так.
        Голем перестал трясти головой.
        - Какие-нибудь особые способности есть?
        Элементаль замотал головой, и Вике опять пришлось его останавливать. Жрица дождалась, пока магическое создание успокоится и интереса ради попробовала прикоснуться к двум другим картинам. Увы, но ничего не произошло.
        - Ладно, железяка, пошли, - сказала блондинка, и направилась к арке.
        Темнота в проходе пугала, и девушка несколько секунд стояла на месте, не решаясь войти. Затем всё-таки шагнула вперёд, предварительно убедившись, что голем следует за ней. Тьма оказалась прямо физически ощутимой, она как будто пыталась прилипнуть к коже, заползти под одежду, схватить за руку или за ногу… Наваждение продлилось всего мгновение, но хорошо запомнилось Виктории. Через пару шагов сквозь мерзкую темень она оказалась в новом помещении.
        Это был круглый зал, хорошо освещённый добрым десятком факелов на стенах. В центре, метрах в пяти от себя, Вика увидела эльфийку с типичными заострёнными ушами и кожей тёмно-серого цвета. Остроухая была больше похоже на мужика - лысая, высокая (примерно одного роста с железным големом) и широкоплечая, с мощными бицепсами и чёткими кубиками пресса, женщину в ней выдавала только заметная грудь, плотно обмотанная белыми бинтами. Из одежды на эльфийке были только чёрные штаны, с множеством дырок. В каждой руке она держала по мечу.
        - Приветствую, - сказала женщина низким хриплым голосом.
        Виктория с опаской покрутила головой по сторонам, и облегчённо выдохнула, увидев, что голем стоит рядом с ней.
        - Чтобы пройти дальше, вам двоим нужно убить меня, - совершенно буднично сказала эльфийка и бегом рванула к блондинке.
        - Железяка, атакуй! - крикнула Вика, на ходу активируя барьер вокруг своего тела.
        Голем шагнул вперёд, а жрица сместилась в сторону, направляя магический скипетр на противницу. Остроухая, вместо того чтобы обойти элементаля, со всей силы протаранила его своим корпусом. Это явно было не лучшим решением - эльфийка отскочила от металлической туши как мячик от стены, и с трудом смогла удержать равновесие. Как раз в этот момент Виктория наконец смогла прицелиться и сделать выстрел. Энергетическая стрела сорвалась с камня в навершии скипетра, но вместо головы остроухой ударила в плечо. Хлопок от синеватого взрыва заглушил крик женщины, в месте попадания магии появилась рваная рана и по серой коже эльфийки потекла тёмная кровь. Оправиться от этой атаки воительница не успела - железный голем ударил её в лицо, и она рухнула вниз. Вика выстрелила ещё раз, на этот раз попав в бедро. Элементаль подошёл ближе к эльфийке, пока она пыталась встать, и пнул её по голове, снова отправив несчастную остроухую на пол. Виктория услышала хруст костей и невольно поёжилась. Голем же не собирался останавливаться - он принялся топтать поверженную воительницу, превращая её голову в кровавое месиво. Жрица
почувствовала рвотные позывы и отвернулась.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ ЗА ПОМОЩЬ В УБИЙСТВЕ: 50
        «Пятьдесят опыта? И всё? Впрочем, это было несложно…» - подумала Вика. Вдруг блондинка услышала шипение. Обернулась на звук, и увидела, что труп эльфийки горит! Огонь становился всё сильнее, и через пару мгновений тело и оружие женщины были полностью поглощены пламенем. Предчувствуя неладное, Виктория крикнула:
        - Железяка, отойди оттуда!
        Несколько секунд голем стоял на месте, словно обдумывая приказ, а потом направился к жрице. Тело остроухой уже превратилось в сгусток чистого огня, настолько яркого, что Вика прикрыла глаза. Столп пламени ударил вверх, почти до самого потолка, после чего исчез. На его месте стояла эльфийка, целая и невредимая. На её лице застыла недобрая ухмылка. Мечи воительницы светились узором алых рун.
        - Ты же не думала, что это будет так просто, блондиночка? - с усмешкой сказала остроухая.
        Вместо ответа Виктория подняла скипетр и запустила в эльфийку энергетической стрелой. Намного менее удачно, чем раньше - снаряд пролетел в добром метре от противницы. То ли это случилось из-за прилива адреналина, то ли из-за того, что Вика сначала отдала артефакту команду, и только потом навела на цель, то ли просто не повезло. Эльфийка фыркнула и пошла в атаку.
        - Железяка, в бой! - скомандовала жрица.
        Голем опять попытался ударить воительницу в голову, но в этот раз та с лёгкостью уклонилась и контратаковала. Меч со звоном отскочил от плеча голема. Эльфийка выругалась, а элементаль пошёл в наступление. Однако от следующего удара остроухая уклоняться не стала. Металлический кулак врезался в скулу женщины, и та пошатнулась, но не упала.
        - Сбей её с ног! - крикнула Вика, догадавшись куда идёт дело.
        Голем пнул воительницу куда-то в район голени, и женщина с криком упала. Виктория была уверена, что слышала хруст во время удара.
        - Обездвижь её, - дала новый приказ жрица.
        Элементаль повиновался - подошёл ближе к эльфийке, расставил ноги по обе стороны от неё, а затем сел остроухой на живот, схватил за запястья и прижал их ку полу. Воительница не сопротивлялась, но закричала от боли, когда массивная туша опустилась на её тело. Затем повернула своё скорченное лицо к Вике и кряхтя выдавила:
        - Каждый… кх… раз… У вас, тупых куриц… Гр-р! Одна мысль… Обездвижить… Давай я тебе сразу покажу… что это не выход.
        После этих слов, эльфийка разжала пальцы, опуская мечи. А потом… Один из клинков взлетел в воздух, совершил пируэт, и прежде, чем Вика успела среагировать, приземлился аккурат на остроухую, пробив ей грудь. Женщина захрипела, и тут послышалось знакомое жрице шипение.
        - Железяка, ко мне! Бегом! - крикнула блондинка, и стала отступать к стене, подальше от разгорающегося пламени.
        На этот раз огонь был ярче - Вике пришлось зажмуриться и отвернуться. А жар она чувствовала даже в нескольких метрах от пожара. Спустя несколько секунд, эльфийка возродилась. Теперь всё её тело было покрыто светящимися алыми рунами, так же, как и мечи.
        - Так вот, блондиночка, усвой, что обездвиживать меня бесполезно. Я знаю намного больше способов себя убить, чем ты можешь себе представить. Пришлось научиться, потому что каждая маленькая соска, которую богиня отправляет в башню, первым делом пытается лишить меня подвижности и выпытать способ пройти испытание. Или ты думала, что ты одна такая умная? - остроухая смачно харкнула в сторону.
        - Значит просто буду убивать тебя, пока ты не сдохнешь! - крикнула Вика.
        - Не будешь, - ухмыльнулась эльфийка.
        Воительница ринулась вперёд с огромной скоростью (пусть и не такой аномальной, как громила-кувеец из свиты Казара, но достаточной, чтобы Виктория подумала «бля, мне пиздец»). Железный голем шагнул навстречу врагу, намереваясь нанести удар, но не успел. Несколько молниеносных ударов клинками оставили в воздухе алые всполохи и элементаль со скрипом развалился на несколько частей. «Только не говорите мне, что она разрубила эту стальную махину» - ужаснулась жрица. Она осталась с остроухой один на один, и понятия не имела, что делать. Ну кроме как готовиться к смерти. Виктория попыталась поднять скипетр и выстрелить, но эльфийка одним рывком подскочила к ней и выбила артефакт из рук.
        - На первый раз, твоя смерть будет не слишком мучительной, - сказала женщина.
        А затем пронзила живот блондинки, с такой лёгкостью, словно на ней и не было магического барьера. С явным удовольствием смотря на искажённое болью лицо Виктории, остроухая медленно вытащила клинок из тела девушки. Жрица упала на пол, истекая кровью, попыталась исцелиться «восстановлением жизни», но способность не работала. Рана отказывалась заживать.
        - Совсем забыла предупредить, магия лечения тебе не поможет, - рассмеялась эльфийка.
        - Ты… сука… - прохрипела Вика.
        - Я воин. А сука - это ты! - с этими словами остроухая со всей силы пнула жрицу по голове.
        После этого была темнота. А затем… Затем Виктория всплыла в знакомом бассейне, с которого начался её путь по башне Нэш. Целая, невредимая, и голая, как и в прошлый раз.
        К СОЖАЛЕНИЮ, ВЫ УМЕРЛИ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1000 ОПЫТА В КАЧЕСТВЕ УТЕШИТЕЛЬНОГО ПРИЗА. ВСЕГО СМЕРТЕЙ: 1
        Вика прочитала системное сообщение, а затем залезла в статус. Убедилась, что полученный перед смертью навыки на месте, и опыта ровно столько, сколько должно быть с учётом полтинника за одно убийство эльфийки. «Похоже, это будет нихуя не легко» - подумала девушка, и принялась вылезать из воды.
        Глава 11. Правила игры
        Перед входом на первый этаж ничего не изменилось. Не изменилось и содержимое сундука - та же белая одежда и тот же скипетр. Виктория ходила туда-сюда перед тёмной аркой, и размышляла о том, как ей пройти испытание, периодически получая от Системы уведомления о повышении интеллекта.
        «Итак, эльфийка сказала, что нужно убить её, однако если это сделать, она возрождается и становится намного сильнее. И какие есть варианты? Допустим, она не врёт. Тогда получается, что надо убивать её до тех пор, пока у неё не закончатся перерождения. Ведь просто по законам здравого смысла она не может становиться сильнее бесконечно. В принципе, получается то же самое, что с големом у Нэтто, только дольше, болезненнее и сложнее. Другой вариант - нужно не просто её убить, а убить каким-то особым образом. Окей… Теперь предположим, что эльфийка врёт. Это согласуется с её наглядной демонстрацией бесполезности обездвиживания. Ведь зачем ей это делать? Вряд ли остроухая заинтересована в том, чтобы я вообще прошла испытание, иначе какой во всём этом смысл? Значит, специально показывать, что какой-то способ прохождения не работает - глупо. Если только этот способ не является правильным… Ведь не факт, что она может убить себя и переродиться в абсолютно любой ситуации. А если я поверю эльфийке и не буду даже пытаться найти способ обездвижить её и не дать умереть, то как раз-таки пойду по ложному следу, что
выгодно ей. Может, настоящая цель испытания не в том, чтобы убить некую финальную форму эльфийки, а в том, чтобы продержаться какое-то определённое время? Иначе она могла бы не убивать меня, а просто тянуть время, пока я не начну сходить с ума и не помру от истощения - намного более перспективная стратегия, чтобы обеспечить мой провал. Ладно, проверить эту теорию значительно проще, чем набивать статы бесконечными смертями до тех пор, пока я не смогу справиться хотя бы с третьей формой эльфийки. Значит, так и сделаем» - у Вики сформировался план действий.
        Жрица дотронулась до картины с железным человеком. Когда элементаль воплотился, девушка сказала:
        - Железяка, ты помнишь наш предыдущий бой с эльфийкой?
        Голем утвердительно кивнул, а затем принялся пантомимой изображать произошедшее, пока Виктория не остановила его жестом.
        - Хорошо, а ты помнишь кого-то, кто был здесь до меня? Кого-то ещё, с кем ты входил в башню?
        Голем покачал головой. «Следовало ожидать» - цокнула языком Вика.
        - Ладно, мне нужно чтобы ты кое-что сделал, когда мы пройдём через арку. Когда я прикажу тебе атаковать, ты должен не убивать нашу противницу, а сделать так, чтобы она потеряла сознание. Справишься?
        Железяка энергично закивал. Виктория кивнула в знак одобрения, и пошла к тёмному проходу. Тьма оказалась такой же неприятной, как и в прошлый раз. Липкая, приставучая…
        Оказавшись в круглом зале, Вика первым делом взглянула на остроухую, и облегчённо выдохнула - на теле и мечах воительницы не было светящихся рун, а значит со смертью жрицы обнулялась и сила противницы. Если бы это было не так, план блондинки бы рухнул.
        - Атакуй! - крикнула девушка, не дожидаясь пока остроухая начнёт действовать.
        Голем ринулся вперёд. Эльфийка же, увидев это, ухмыльнулась и хмыкнула:
        - А ты не очень умная, да, блондиночка?
        Впрочем, долго надменное выражение на лице остроухой не продержалось. Железный элементаль приблизился к воительнице и отвесил ей мощную оплеуху. Удар пришёлся куда-то в район виска, и эльфийка плашмя рухнула на пол, выронив оружие из рук. Виктория подошла ближе, убедилась, что остроухая не шевелится, но дышит, и дала голему новую команду:
        - Переверни тело на живот, заломи руки и сядь сверху, только аккуратно, не раздави её. И возьми оба её меча, держи их очень крепко и ни за что не отпускай!
        «Железяка» какое-то время обдумывал сказанное жрицей, а потом принялся исполнять. Вика же создала из тьмы нож, и принялась обрезать рукав своей рубахи - жрица хотела соорудить из ткани кляп, чтобы эльфийка, очнувшись, не попыталась откусить себе язык. Вдруг у той получится?
        Всё сложилось очень удачно - остроухая пришла в себя через несколько минут после того, как Виктория и голем закончили необходимые манипуляции. Массивная туша прижимала воительницу к полу, так что та могла лишь дёргать ногами. А с кляпом во рту, остроухой оставалось только мычать и сверлить жрицу злобным взглядом.
        - Ну что, довыёбывалась? - с усмешкой спросила Вика, вызвав у эльфийки приступ особо яростного мычания.
        В конце концов, остроухая успокоилась, смирившись с безвыходностью своего положения. Виктория же не сводила глаз с пленницы, постоянно ожидая какого-то подвоха. Тянулись минуты безмолвного ожидания, и когда Вика уже потеряла счёт времени, раздался громкий щелчок. Жрица повернула голову на звук, и увидела открывшийся в стене проход.
        ТА-ДА! ПЕРЕДАЮ СООБЩЕНИЕ ОТ ХОЗЯЮШКИ-НЭШЕНЬКИ: ПОЗДРАВЛЯЮ С ПРОХОЖДЕНИЕМ ПЕРВОГО ЭТАЖА, ВИКТОРИЯ. Я СОЕДИНИЛА ТВОЮ СИСТЕМУ С БАШНЕЙ, ТАК ЧТО ОНА СМОЖЕТ ОПОВЕЩАТЬ ТЕБЯ О ПРОЙДЕННЫХ ИСПЫТАНИЯХ И ПОЛУЧЕННЫХ ДОСТИЖЕНИЯХ. НЕ УДИВЛЯЙСЯ.
        ИСПЫТАНИЕ «СТРАЖНИЦА» ПРОЙДЕНО. ПОЛУЧЕНО 10 000 ОПЫТА ЗА ПЕРВОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ТАЙМ-АУТ»: ПРОЙДИТЕ ИСПЫТАНИЕ «СТРАЖНИЦА» ПРОДЕРЖАВШИСЬ ДОСТАТОЧНОЕ КОЛИЧЕСТВО ВРЕМЕНИ ПРОТИВ ХРАНИТЕЛЬНИЦЫ ПЕРВОГО ЭТАЖА. БОНУС: 10 000 ОПЫТА.
        Виктория прочитала сообщения и хмыкнула. Двадцать тысяч опыта за первый этаж было вполне себе неплохой наградой, по её мнению. Что же касается «достижений», то очередная игровая механика жрицу не напрягала. Немного напрягало то, что подразумевал текст - наличие нескольких способов пройти испытание, и по всей видимости отсутствие опыта за повторные прохождения тем же способом. Но всерьёз подумать об этом Вика решила потом - сейчас её ждал следующий этаж. Блондинка посмотрела на эльфийку, и тяжело вздохнула - остроухая обмякла и не подавала никаких признаков жизни. «Значит, ты всё-таки не соврала о том, что тебя надо убить» - подумала девушка.
        - За мной, железяка, - сказала жрица и направилась к проходу.
        Голем поднялся на ноги, бросил мечи на пол, и пошёл следом за жрицей, оставив труп воительницы позади.
        Проследовав по широкому коридору, Виктория и элементаль оказались в помещении четыре на четыре метра. Напротив входа находилась лестница с высокими ступенями, в самой же комнате были такие же голые каменные стены, и такое же странное освещение, как и в самом начале башни. Здесь тоже были три картины, деревянный сундук и табличка с текстом, а помимо них - большое мягкое кресло чёрного цвета и небольшой питьевой фонтанчик. «Комната отдыха?» - подумала Вика и перевела взгляд с плещущейся воды на табличку.
        «Список достижений первого этажа:
        Тайм-аут - продержитесь, пока у стражницы не кончится запас жизненных сил. Бонус - 10 000 опыта. Выполнено.
        Полное прохождение - пройдите испытание первого этажа с каждым из трёх доступных компаньонов, а также в одиночку. Бонус - 100 000 опыта, дополнительные предметы.
        Финальная форма - убейте стражницу на пике её силы, когда она израсходовала все возрождения. Бонус - 200 000 опыта, дополнительные предметы.
        Переговоры - убедите стражницу сдаться. Бонус - 300 000 опыта, дополнительные предметы.
        Секретное достижение - условия неизвестны. Бонус - 500 000 опыта, дополнительные предметы.»
        Эта информация подтверждала догадки жрицы о прохождении испытаний. «Гриндить» этаж одним и тем же способом ради бесконечного опыта не получится. Вернее, это будет просто фантастически неэффективной тратой времени. Вика уже давно осознала, что доступный ей опыт за убийства был несравнимо меньше опыта, получаемого за задания Системы, которые зачастую были намного проще сражений. В башне Нэш, похоже, всё обстояло так же. Только роль квестов здесь выполняли «достижения» за прохождения этажей различными способами. «Это, конечно, если экстраполировать правила первого испытания на всю башню, что является вольным допущением» - подумала жрица, и тут же фыркнула, закрывая Системное уведомление о повышении интеллекта. «В любом случае, когда пройду второй этаж, можно будет сделать больше выводов об этом месте и его правилах» - решила Вика и направилась к сундуку. Пришла пора получать трофеи.
        Награда разочаровала. Внутри оказалась только небольшая кожаная сумка, которую Система опознала как «вместилище с почти неограниченным объёмом, нарушающее привычные законы пространства-времени», и посоветовала использовать как временную замену заблокированному инвентарю жрицы. «А то без тебя бы не догадалась» - подумала Вика, в ответ на что Интерфейс отправил ей грустный смайлик. Девушка же посмотрела на второй предмет, лежавший в сундуке, и мысленно запросила анализ. Над белой сферой размером с грейпфрут, сделанной словно бы из хрусталя, возник текст.
        ТЕЛЕПОРТ-ПРОПУСК. НАПИТАЙТЕ МАНОЙ, ЧТОБЫ АКТИВИРОВАТЬ. МГНОВЕННО ЗАСЧИТАЕТ ПРОХОЖДЕНИЕ ТЕКУЩЕГО ИСПЫТАНИЯ ПЕРЕНЕСЁТ ВАС НА СЛЕДУЮЩИЙ ЭТАЖ, ОДНАКО ВЫ НЕ ПОЛУЧИТЕ НИКАКИХ НАГРАД, А ВАШИ КОМПАНЬОНЫ ОСТАНУТСЯ ПОЗАДИ, БРОШЕННЫЕ, ПРЕДАННЫЕ И НЕСЧАСТНЫЕ. НЕЛЬЗЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ВЫШЕ ПЯТОГО ЭТАЖА. НЕЛЬЗЯ ВЫНЕСТИ ЗА ПРЕДЕЛЫ БАШНИ.
        «Такая себе награда, если честно» - хмыкнула Вика, после чего открыла сумку и кинула туда артефакт. Никаких сверхъестественных свойств в кожаном изделии она не заметила. Поднялась на ноги, повесила сумку на плечо, довольно отметила, что ремень очень удобен, а затем направилась к картинам. Перед подъёмом на второй этаж предстояло только выбрать себе второго помощника.
        Изображенные создания в этот раз были повнушительнее первой партии. Первым был тучный зомби в остатках ржавых доспехов, из-под сгнившей плоти на его лице в нескольких местах виднелся череп. «Токсичный зомби, очень хорош в нападении, умный» - сообщала надпись под картиной. Следующим шёл ящер с хищной мордой, пурпурными глазами и сине-голубой чешуей, чьи когти были как будто сделаны из льда. «Низший дух зимы, владеет магией» - прочитала Вика, и перевела взгляд на последнюю картину. На ней была нарисована тёмная пасть со множеством кривых зубов и жёлтых глаз, ассиметрично понатыканных вокруг. Жрица поморщилась и опустила глаза на подпись: «Низшее порождение скверны, быстро развивается, своевольное».
        Не секунды не колеблясь, Виктория выбрала ящера. Процесс призыва произошёл так же - картина обратилась облаком пыли, которое вскоре превратилось в живое существо. Ящер оказался намного большего размера, чем Вика себе представляла - вместе с хвостом он был метра два с половиной в длину, а в высоту где-то по пояс жрице. И хотя созданию хватало места в комнате, всё равно казалось, что оно слишком велико для этого помещения. Блондинка, борясь с накатившим страхом, сказала:
        - Ящерка, ты меня понимаешь?
        - Дк-хааа… Понимкхаааю… - открыв пасть, прошипело существо.
        Виктория чуть не подпрыгнула на месте. «Бля, оно разговаривает» - с ужасом подумала жрица. Несколько секунд девушка пыталась примирить свой разум с такой необычной фигнёй.
        - Ладно, хорошо… Было написано, что ты владеешь магией. Расскажи, что умеешь, - сказала Вика, справившись с собой.
        - Кх-холооод… Мкхоя стихия-ааа. Об-кхаяснииить трууудно… Йааа не подвкхедууу, гхкоспожжааа, - ответил ящер.
        Решив, что больше не хочет слушать своеобразную речь рептилии без лишней необходимости, Виктория скомандовала:
        - Ну тогда оба, железяка и ящерица, за мной. Мы идём покорять следующий этаж.
        Троица направилась к лестнице, причём ящер полез вперёд, прошипев что не допустит внезапного нападения из засады. Вика не стала спорить, и следовала за рептилией, отставая на несколько ступенек. Железный голем шёл чуть позади. Преодолев два длинных и необычайно широких лестничных пролёта, Виктория и её странные помощники очутились на площадке перед высокой аркой, заполненной темнотой. Предыдущая такая арка, через которую Вика входила на испытание стражницы, была по размеру как обычный дверной проём. Эта же напоминала ворота замка. Здесь ящер остановился и сказал:
        - Не могкхууу пройти ранькхшеее вааас, гхкоспожжааа.
        Виктория секунд десять рассматривала проход, явно намного больший, чем требовалась, а затем пожала плечами и зашагала к арке. Ещё немного поколебалась, не решаясь шагнуть в темноту. Девушке пришлось подавить волнение и страх, а затем заставить себя сделать шаг. В этот раз тьма ощущалась по-другому. Она была плотнее, особенно внизу, и ноги блондинки словно вязли. Прикосновения загадочной черноты щекотали кожу. Вика ускорилась, и буквально выбежала из арки. К счастью, проход оказался достаточно коротким, чтобы жрица не успела в полной мере прочувствовать на себе близкий контакт со странной чёрной субстанцией. Сейчас Виктория была точно уверена, что тьма в арках это не просто какая-то иллюзия, а вполне материальный продукт магии.
        Вика тряхнула головой, словно пытаясь выкинуть оттуда нехорошие мысли, и осмотрелась. Вокруг опять были грязные стены из голого камня. Несколько факелов давали слабое освещение. Впереди - три прохода, ведущие в разные стороны. Центральный - хорошо освещённый широкий коридор, выкрашенный в белый цвет. Ровный, с высоким потолком. Слева тусклым зелёным светом мигает заросший мхом и грибами узкий вход неизвестно куда - коридор почти сразу круто сворачивает, и с позиции жрицы видно только стены. Справа же… тёмная дыра, вокруг которой выложен пяток человеческих черепов и несколько десятков других костей.
        Стоило Виктории увидеть местную обстановку, ей в голову мгновенно пришло знание о том, что это за испытание. «Это лабиринт, и мне нужно найти из него выход» - жрица была более чем уверена, что это не просто догадка, ведь ощущения были точно такие же, как когда Нэтто научил её пользоваться порталами. «Прямая передача мыслеформ… Вид телепатии» - осенило девушку. Отмахнувшись от очередного уведомления Системы о повышении интеллекта, Вика повернулась. За спиной покорно ждали команд ящер и голем. А за ними… была голая каменная стена, без намёка на тёмный проход, из которого по идее пришла жрица и её помощники. Более того, потолок здесь был раза в два ниже арки. Плюнув на очередные загадки созданного древней богиней пространства, Виктория усилила ящера и железяку «оберегающим барьером» а затем обновила это же заклинание на себе. Немного поколебалась, и направилась к хорошо освещённому белому коридору, без возражений пропустив магическую рептилию вперёд.
        Выбор жрицы лёг на центральный проход не только из-за внешнего вида. Голос разума подсказывал, что в таком месте наиболее безопасный на первый взгляд путь вполне может скрывать самые жуткие опасности. Просто при виде тёмной дыры с костями у входа, активировалась интуиция Виктории. То самое чутьё, позволявшее почувствовать разницу в силе с теми, кто значительно превосходит тебя по уровню. И оно очень, очень настойчиво советовало держаться от дыры подальше. При взгляде же на заросший проход чутьё ничего не советовало. Оно просто выло с такой силой, что Вика почти что физически слышала шёпот «нам пиздец» исходивший откуда-то из глубины её подсознания. Подобного не было даже при первой встрече с Морелло, а у того, на секундочку, уровень выше сотого. Методом исключения оставался только мирно выглядящий белый коридор.
        Вслед за первичным выбором направления последовала ещё одна развилка на три пути: чуть менее аккуратный коридор, выложенный такими же белыми кирпичами, извилистый проход с белым полом и стенами из лазурной плитки, и выход в какой-то просторный зал в кроваво-красных тонах. Здесь интуиция молчала, и Вика решила продолжить идти по «белой дороге». Надо сказать, что жрица не прогадала - остаток выбранного пути оказался довольно простым и коротким. Троица преодолела ещё несколько развилок, как оказалось перепутанных между собой. Найти выход, впрочем, было несложно - все белые комнаты имели какую-то яркую отличительную черту, так что их невозможно было перепутать, достаточно было запомнить, куда какой проход ведёт. Вике, конечно же, не пришлось делать даже этого - обо всём позаботилась встроенная в Систему функция карты.
        Достопримечательностей жрицей и её помощниками было встречено три. Первой стал огромный блестящий золотой сундук, украшенный драгоценными камнями. Он как бы невзначай стоял в углу одной из комнат. Картина была настолько подозрительной, что даже если бы чутьё не кольнуло жрицу, она не стала бы к этому сундуку приближаться. Следующая необычность - колодец в одном из помещений. Заглядывать внутрь Виктория не стала, и зверушкам приказала туда не соваться. Колодец и колодец. «Как ориентир сойдёт, а больше нам от него ничего не надо» - сказала блондинка, прежде чем двинуться дальше. Последним, что выбивалось из общей композиции безопасного стерильного уныния, никак не вязавшегося с испытанием в башне древней, стала небольшая статуя в специальной нише в одном из коридоров. Статуя изображала полуголого мужчину с заплетёнными в узел волосами. Он сидел по-турецки, сложив ладони в молитвенной позе. Его глаза были закрыты, а на умиротворённом лице застыла счастливая улыбка. Её Вика тоже предпочла проигнорировать. И вот так, без приключений и опасностей, и был пройден второй этаж.
        ИСПЫТАНИЕ «ЛАБИРИНТ» ПРОЙДЕНО. ПОЛУЧЕНО 10 000 ОПЫТА ЗА ПЕРВОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «МНЕ НЕ НУЖНЫ ПРОБЛЕМЫ»: ПРОЙДИТЕ ИСПЫТАНИЕ «ЛАБИРИНТ», НЕ АКТИВИРОВАВ НИ ОДНОГО ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО ИСПЫТАНИЯ И НЕ ВСТУПИВ НЕ В ОДИН БОЙ. БОНУС: НЕОФИЦИАЛЬНЫЙ СТАТУС ПУСЕЧКИ (А КАКОЙ ЕЩЁ БОНУС ТЫ ХОТЕЛА ЗА ВЫБОР САМОГО ЛЁГКОГО ПУТИ? ЭТО ТАК НЕ РАБОТАЕТ, ЁПТА).
        Виктория гадала - в этот раз стебётся Система, или сама хозяйка башни? Оба варианта имели право на жизнь. Конечно, даже если бы жрица получила ответ, никакой пользы это бы не принесло. Поэтому девушка переключилась на комнату отдыха. Здесь всё было почти так же, как на первом этаже. Вместо кресла здесь была софа, а к питьевому фонтанчику добавился заставленный всевозможными кушаньями круглый стол с одним стулом. Был здесь и санузел, вынесенный в отдельное помещение. Но ничего из этого Вику сейчас не интересовало - она не была голодной, грязной или уставшей. Поэтому она принялась изучать табличку со списком достижений лабиринта. Здесь их было десять против пяти на первом этаже, причём половина была помечена как «секретные». Помимо уже выполненного жрицей варианта прохождения, были известны ещё четыре условия, и все они подразумевали, что нужно идти мимо «белого» пути, если хочешь получить опыт. Зато потенциальный опыт был внушительным - даже без учёта секретных пунктов суммарно набиралось несколько миллионов опыта. Вот только Виктория слабо себе представляла, что она должна делать, чтобы справиться
хотя бы с одним из этих заданий. Судя по списку на первом этаже, за убийство эльфийки-стражницы в её «финальной» форме давали двести тысяч опыта. Вика хорошо запомнила, какой чудовищно сильной стала остроухая после второго возрождения. Даже если допустить, что это был предел её возможностей… За убийство минотавра в лабиринте обещали в полтора раза больше опыта, и это была самая «дешёвая» из задач. Всё это приводило жрицу к неутешительным выводам касательно её собственного будущего в башне.
        Отбросив гнетущие мысли, Вика подошла к сундуку и открыла его. Пусто! Ну, не считая листа бумаги, на котором корявым почерком было написано «пусечка». Выругавшись, блондинка пошла к трём картинам, висевшим на одной из стен. «Хотя бы третьего спутника себе возьму» - подумала жрица, разглядывая изображения существ. Призрак женщины, пурпурное тентаклиевое нечто, и волчара «с отличным нюхом и регенерацией», судя по подписи. Выбор пал на последнего.
        Призванная животина в холке была чуть повыше ящера, и чисто внешне не имела никаких сверхъестественных свойств, чем уже несказанно радовала Викторию. А ещё волк смотрел на жрицу умными преданными глазами и идеально выполнял такие команды как: сидеть, лежать и голос.
        - Хороший мальчик, - улыбнулась блондинка, и погладила животное по серой шерсти.
        Волк, поняв, что от него больше ничего не хотят, принялся поочерёдно обнюхивать всех присутствующих. Вика процесс восприняла с умилением, железный голем с подозрением, а ледяной ящер с тотальным безразличием (не смутило рептилию даже то, что представитель семейства псовых уж слишком долго не хотел вытаскивать морду из-под чешуйчатого хвоста).
        Наконец, отряд «Жрица и зверинец» начал подъем. В этот раз лестничных пролётов было четыре, и каждый раза в полтора длиннее тех, что соединяли первый этаж со вторым. Благо, у Вики хватало выносливости на такой путь (впрочем, она всегда могла просто приказать голему нести себя). Отдельной площадки, как и арки, ведущей дальше не было - в конце очередного пролёта ступеньки просто вели в тьму. Ящер и волк, опережавшие голема со жрицей, замерли. Виктория приблизилась, и не мешкая сделала шаг в темноту.
        Глава 12. Влипла!
        Увидев, что представляет из себя третий этаж, Виктория не сразу поверила своим глазам. Это был город, причём совершенно не средневековый. Повсюду были однотипные двухэтажные дома, раскрашенные в светлые тона. Во двориках, обнесённых чисто декоративными заборчиками ярких цветов, виднелись аккуратно подстриженные газоны. Идеально ровные дороги между зданиями были выложены белой плиткой. Ещё большую неестественность картине придавала гигантская крепостная стена, возвышавшаяся над жилыми постройками где-то вдалеке. Примерно такая же стена находилась прямо за спиной Вики и её сопровождавших её магических существ. Но самым странным во всём этом было небо. Настоящее, голубое небо с белыми облаками, которое можно было увидеть, если поднять голову.
        Голем, ящер и волк спокойно ждали рядом, пока блондинка пребывала в лёгком шоке. «Что это за место, чёрт возьми? Как оно может быть частью какой-то башни?» - подумала жрица. И тут же Система показала сообщение от древней, словно только и ждала пока Виктория мысленно задаст какой-то такой вопрос.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ НА ТРЕТИЙ ЭТАЖ! ОН УЖЕ ПОРАЖАЕТ, НЕ ТАК ЛИ? ХОТЯ ТЫ ВИДИШЬ ВСЕГО ЛИШЬ МАЛУЮ ЕГО ЧАСТЬ… И ЭТО ВЕСЬМА УНЫЛОЕ МЕСТЕЧКО В СРАВНЕНИИ С ТЕМ, ЧТО ЖДЁТ ТЕБЯ НА СЛЕДУЮЩИХ ЭТАЖАХ! БЯХАХА! ИТАК, ТЕПЕРЬ К ДЕЛУ. ЦЕЛЬ ИСПЫТАНИЯ - УБИТЬ ПРАВИТЕЛЯ ЭТОГО ГОРОДА. РАЗВЛЕКАЙСЯ.
        - Чего бля?! - не выдержав, воскликнула Вика, прочитав полупрозрачный текст перед глазами.
        Сначала жрицу кольнула мысль использовать «телепорт-пропуск», доставшийся ей в награду за испытание стражницы. Однако, от этой идеи Виктория сразу же отказалась. «Если я не смогу выполнить текущее испытание с тремя спутниками, то что я вообще буду делать на следующем без них?» - подумала блондинка, и направилась к ближайшему дому. Ей нужно было узнать хоть что-то об этом месте, и она собиралась поспрашивать местных жителей.
        Увы, но этот план провалился с треском - стоило Вике коснуться жёлтой калитки, как её ударил разряд тока, настолько мощный, что девушка чуть не потеряла сознание.
        - Ай… - только и смогла выдать жрица, грохнувшись на дорогу.
        - Гхкоспожжжааа… - протянул ящер, - Ввфыыы в поряд-кхеее?
        Секунд тридцать блондинка приходила в себя. Волк за это время пару раз ткнулся носом в макушку девушки, жалобно поскуливая. Пошатываясь, Вика встала на ноги. «Бля, да что за херня. Калитка под напряжением!» - подумала она, и бросила злобный взгляд в сторону дома, выкрашенного в жёлтый с вертикальными черными полосами. Решив, что заборы в этом городе лучше не трогать, жрица пошла по дороге в сторону огромной стены вдалеке, надеясь найти на пути туда что-то полезное.
        Нашла она совсем не то, чего ожидала. Когда Виктория и её компания зверушек прошли несколько домов, из-за угла вышел человек. Это был худощавый, среднего роста мужчина в облегающей синей рубахе, чёрных брюках и ботинках. На лице надета белая маска без прорезей для глаз - вместо них на соответствующих местах были тонкие чёрточки серого цвета. На месте рта - красная линия, изображающая подобие улыбки. Увидев его, жрица заметно напряглась, и с трудом поборола желание вскинуть зажатый в правой руке скипетр. Напряжение передалось её спутникам - волк замер на месте и зарычал, ящер пригнулся к земле, и только голем просто остановился как ни в чём не бывало. Мужчина поднял руки, демонстрируя тонкие чёрные перчатки, и произнёс:
        - Я не причиню вам вреда, до тех пор, пока вы не проявите прямую агрессию.
        - Кто ты? - спросила Вика.
        - Страж порядка, ежедневно трудящийся на благо города, его жителей. Я вынужден сообщить, что вы нарушаете закон.
        - И что же я нарушаю?
        Страж порядка сжал руку в кулак, а затем принялся разгибать пальцы, перечисляя:
        - На вас нет идентификационного ошейника, ваша одежда не соответствует социально-экономическому коду, вы имеете при себе два незарегистрированных магических предмета, трёх незарегистрированных фамильяров, а также вы были замечены при попытке несанкционированного вторжения на территорию чужой личной собственности. Итого пять нарушений, и это меньше чем за полчаса пребывания в городе!
        «Охренительно, то есть приходя сюда со второго этажа как минимум два закона я нарушу в любом случае?» - Виктории очень захотелось приказать своим спутникам убить мужчину в маске. «Но лучше, конечно, получить информацию» - вздохнула жрица, после чего сказала:
        - И что мне грозит за эти правонарушения?
        - Отсутствие идентификационного ошейника карается штрафом в сто условных единиц, и трёхдневным заключением в исправительном учреждении второго типа. Первичное нарушение закона об одежде карается штрафом в двадцать условных единиц. Наличие у вас незарегистрированных артефактов и фамильяров требует дальнейшего расследования. Предпринятая вами попытка вторжения требует дальнейшего расследования. Проследуйте за мной в ближайший центр порядка. Там мы выясним все подробности ваших правонарушений и назначим вам адекватное наказание, - только сейчас Вика обратила внимание на то, как монотонно говорит мужчина.
        «Нет, если я окажусь в плену, это самый дерьмовый расклад из возможных. Меня ведь могут просто годами держать взаперти, если захотят, и плакало моё возрождение на первом этаже. Я бы не стала ставить на то, что точно сумею совершить самоубийство. Нельзя соглашаться…» - рассудила жрица. В конце концов, вступив в открытое противостояние с местными она может рассчитывать на смерть в бою, или использовать телепорт-пропуск, если всё станет слишком плохо. В худшем случае её вырубят и возьмут в плен - такой же результат, как если девушка согласится ответить за свои «преступления». То, что наказание за нападение на представителя власти очевидно будет намного серьёзнее, блондинку мало волновало. Даже если страж порядка не врёт (в чём Виктория сильно сомневалась), и всё ограничится тем, что он перечислил - это уже полнейшая и тотальная задница.
        - Боюсь, я вынуждена отказаться выполнять эти требования, - сказала жрица после всех размышлений.
        Прежде чем Вика успела отдать команду своим магическим существам, вскинуть скипетр или хотя бы понять, что происходит, её тело с нескольких сторон пронзили разряды серебристых молний. Девушка мгновенно лишилась чувств. Ошибка жрицы заключалась в том, что она тотально недооценила местных. Ещё до того, как Вика заговорила с мужчиной в маске, полдюжины стражей порядка, находившиеся под заклинаниями маскировки, окружили жрицу и подготовились атаковать несмертельной магией. И как только девушка выразила нежелание сотрудничать, они привели заклятья в действие. Хотя сами стражники тоже кое-что в чём просчитались, но этот их просчёт сулил Виктории лишь дополнительные проблемы…

* * *
        Очнулась жрица так же резко, как и потеряла сознание - специальная магия привела её в чувство, бесцеремонно выдернув из забытья. Сначала Вика не поняла, где она, и что случилось, но вскоре всё стало очевидно - руки и ноги, закованные в кандалы, чёрно-белая полосатая тюремная роба и голые стены, освещённые тусклой лампой вокруг. Она могла чётко ощущать, что на неё надели ошейник. Девушка лежала на куче соломы, а над ней возвышался мужчина в маске. Не тот же самый, с кем она говорила на улице - выше и крупнее, но одетый в точно такую же форму.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД ДЕЙСТВИЕМ НЕИЗВЕСТНОЙ ПЕЧАТИ, БЛОКИРУЮЩЕЙ ПРИМЕНЕНИЕ МАГИИ.
        «И правда» - убедилась Виктория, мысленно потянувшись к арсеналу своих способностей. Они отказывались работать.
        ПОЛУЧЕНО 900 ОПЫТА ЗА ПОМОЩЬ В УБИЙСТВАХ.
        «Каких ещё убийствах? Что вообще случилось? Как они меня вырубили?» - подумала жрица.
        - Заключённая, я пришёл для того, чтобы вынести вам обвинения и определить окончательную меру наказания, - сказал страж порядка.
        «Сука, опять в плену у каких-то мудил! И ведь в этот раз хуй кто поможет. Ну почему нельзя было построить свою башню испытаний без этого дерьма, Нэш? Ладно, теперь придётся подыгрывать местным, пока не представиться возможность сбежать или убить себя. Ну или хотя бы пока меня не оставят в одиночестве» - блондинка скривилась.
        - Так начинай, чего ты ждёшь? - выдавила из себя девушка.
        - Итак, приступим. Вы прибыли в город из внешнего мира, так?
        - Так.
        - Вы обвиняетесь в отсутствии идентификационного ошейника. Вы признаёте свою вину?
        - Признаю, - хмыкнула Вика.
        - Как и зачем вы сняли свой ошейник?
        - У меня никогда не было никакого ошейника! - возмутилась жрица, а про себя подумала: «ну то есть ошейник конечно был, но не тот.»
        - Это наглая ложь. У всех женщин есть идентификационный ошейник, даже у тех, кто приходит в наш город извне. Даю вам последний шанс сказать правду, заключённая. Как и зачем вы сняли свой ошейник? - мужчина говорил без эмоций, словно робот.
        - Я сказала правду!!! - крикнула блондинка.
        - Что ж, это отказ сотрудничать со стражами порядка и давать показания. Ваше наказание будет более суровым из-за этого. Идём дальше. Вы обвиняетесь в ношении одежды, не подходящей для вашего социально-экономического статуса. Вы признаёте свою вину?
        - Я понятия не имею о ваших тупых правилах ношения одежды! Ношу то, что мне дали! У меня не было другой одежды, мне голышом нужно было войти в ваш сраный город? - всё желание подыгрывать и подчиняться у Виктории испарилось после того, что мужчина сказал ей раньше.
        «Это какой-то фарс» - подумала жрица.
        - Что ж, значит это неудачное стечение обстоятельств. Я освобожу вас от штрафа за это нарушение. Однако, оскорбление нашего города и его законов непростительно. Вы будете отдельно наказаны за это. Следующий пункт. Вы имели при себе трёх незарегистрированных фамильяров, каждый из которых, как показало расследование, обладал незаурядными боевыми качествами. Это не было бы большой проблемой само по себе, но они убили трёх стражей порядка во время вашего ареста. Зачем вы приказали фамильярам это сделать?
        - Я им не приказывала.
        «Не успела» - мысленно хмыкнула Вика.
        - И снова вы врёте, заключённая. Всем известно, что фамильяры ничего не делают без приказа хозяина. Если вы не отдавали им команду атаковать конкретных людей, значит заранее дали инструкции. Я повторяю вопрос, зачем вы это сделали?
        «Я и правда не приказывала им защищать меня в случае, если потеряю сознание, но этот хрен мне не поверит.»
        - Думай что хочешь, - сказала девушка.
        - Что ж, и снова отказ давать показания и сотрудничать. Прежде чем мы перейдём к четвёртому пункту, должен сообщить, что все три ваших фамильяра были уничтожены.
        «Ну естественно.»
        - При вас были найдены три артефакта: нелицензированный боевой жезл, сумка, созданная с применением запрещённой в нашем городе пространственной магии, и кристалл с неизвестным зачарованием очень высокой силы. Вы признаете свою вину в обладании нелицензированными и запрещёнными артефактами?
        - Нет. Я не знаю, какие артефакты у вас разрешены, а какие нет.
        - Что ж, вот значит как. Хорошо, кристалл вам вернут после того, как вы отбудете своё наказание и выплатите городу назначенную сумму штрафа. Жезл и сумка будут уничтожены. Пятый пункт. Зачем вы пытались проникнуть на чужую личную территорию, не имея разрешения?
        - Я хотела узнать побольше о том, где оказалась, и решила поговорить с кем-то из местных жителей.
        - Значит, вторжение с целью допроса мирных жителей. Признаёте свою вину?
        - Да, признаю, - отрешённо бросила Виктория. Ей не хотелось тратить силы на то, чтобы доказывать свою правоту. Жрица понимала, что находится в дерьме по самую макушку и пререкания на тему того, зачем она пыталась влезть к кому-то на участок, ничего не изменят.
        - Помимо всего уже сказанного, вы также обвиняетесь в оказании сопротивления стражам порядка…
        - Признаю, признаю свою вину, - фыркнула Вика.
        - Хорошо. Остался последний вопрос. С какой целью вы прибыли в наш город?
        - Да ни с какой. Просто так получилось.
        Технически, это не было ложью. Ведь задание убить здешнего правителя Вика получила уже после того, как оказалась в городе.
        - Вот значит как. Итак, за совершённые вами преступления, с учётом неуважения к городу и его законам, лжи в лицо стражу порядка, отсутствие раскаяния и проявление немотивированной агрессии во всех словах и поступках, я приговариваю вас к заключению в исправительном учреждении первого типа. Срок вашего заключения будет определяться администрацией учреждения.
        Возмутится подобным решением Виктория не успела - на пальцах мужчины серебристым светом блеснул разряд магической энергии, и жрица вновь провалилась во тьму.
        Глава 13. Знаете, что делают в тюрьме?
        Виктория очнулась в тюремной камере, лёжа на куче соломы, как и в прошлый раз. Однако это явно было другое помещение: оно было больше, стены были выкрашены в белый цвет, также здесь имелось отхожее место в виде дыры в полу, и питьевой фонтанчик, смотревшийся в здешних условиях сюрреалистично. «Серьёзно, это место скорее подходит для содержания скота, нежели человека, но зато есть питьевой фонтанчик. Качественный и непротиворечивый дизайн интерьера, который сразу заставляет многое понять и переосмыслить» - мрачно подумала девушка, осматриваясь. Источником освещения служила маленькая сфера под самым потолком, заливавшая камеру мягким жёлтым светом. Для выхода во внешний мир, очевидно, служила небольшая железная дверь синего цвета. Недолго думая, Вика, всё так же одетая в полосатую чёрно-белую робу, встала с соломы и попыталась толкнуть дверь (ручки или каких-то выступов не было). Естественно, та оказалась заперта. «Не, ну попробовать-то стоило» - фыркнула жрица. Нужно было решить, что делать дальше. Впрочем, большим количеством вариантов Виктория не располагала. Её способности всё ещё были
заблокированы печатью. Блондинка чётко ощущала эту магическую приблуду и легко нашла её физическую манифестацию на своём теле, оказавшуюся странным чёрным узором вокруг пупка, больше напоминавшим кляксу, чем какой-либо осмысленный рисунок. Ошейник, надетый на девушку местными стражами порядка, тоже никуда не делся. Никакой магии от предмета жрица не чувствовала, но всё равно была уверена, что это артефакт. Не просто так же с этими ошейниками тут так носятся. Вика решила обратиться за помощью к Системе. «Не подскажешь, что делать в моём нынешнем положении, родная?» - мысленно позвала блондинка.
        МЕДИТИРУЙ, КОНЦЕНТРИРУЙСЯ НА СОБСТВЕННОЙ МАНЕ. ПЕЧАТЬ ОГРАНИЧИВАЕТ ТОЛЬКО АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ, ТВОИ ВНУТРЕННИЕ МАНА-КАНАЛЫ В ПОЛНОМ ПОРЯДКЕ, ТАК ЧТО ТЫ МОЖЕШЬ ПРОДОЛЖАТЬ УЧИТЬСЯ ЧУВСТВОВАТЬ МАНУ И МАНИПУЛИРОВАТЬ ЕЙ НА БАЗОВОМ УРОВНЕ. ЕСЛИ РАЗОВЬЁШЬ ЭТИ НАВЫКИ ДОСТАТОЧНО ХОРОШО, Я СМОГУ ПОМОЧЬ ТЕБЕ СЛОМАТЬ ПЕЧАТЬ.
        «Вау, это неожиданно деловой тон. С чего ты вдруг стала такой серьёзной?» - удивилась Вика.
        .>_<
        ЙА УМНАЯ! НЕ НЕДООЦЕНИВАЙ МЕНЯ!!!
        «Ладно, ладно, умная, сделаю как ты говоришь. А что насчёт ошейника?»
        ЭТО ТОЧНО АРТЕФАКТ, НО КАКОЙ-ТО ОЧЕНЬ ХИТРЫЙ. ЕГО МАГИЧЕСКОЕ ПОЛЕ СЛОВНО… НА ДРУГОЙ ЧАСТОТЕ, Я НЕ ЗНАЮ КАК ЕЩЁ ЭТО НАЗВАТЬ. ПОКА Я НЕ ПРИДУМАЛА, ЧТО МОЖНО С НИМ СДЕЛАТЬ, НО Я БУДУ СТАРАТЬСЯ!
        «Хорошо. Я тоже буду стараться!» - улыбнулась Виктория, после чего села на кучу соломы, сложила ноги по-турецки, и погрузилась в медитацию.
        Остановить внутренний монолог и очистить сознание для Вики было не слишком сложно. Наблюдать же в таком состоянии за внутренними потоками своей маны было… Вы когда-нибудь пытались решать в уме дифференциальные уравнения, одновременно жонглируя пятью предметами различной формы и размера и при всём этом балансируя на канате, натянутом над пропастью? Жрицу преследовало ощущение, что она пытается делать именно это. Полдюжны проваленных попыток наблюдать за своим энерго-телом достаточно долго, чтобы наблюдние вообще имело какой-то смысл, наградили девушку жуткой мигренью. И в попытке избавиться от головной боли, Виктория погрузилась в долгую «чистую» медитацию, не пытаясь делать в этом состоянии что-либо ещё. Жрица, как и в особняке Морелло, вновь выпала из реальности на несколько часов.
        Вернулась к осознанию своего незавидного положения Вика только когда дверь в её камеру с громким и мерзкм скрипом распахнулась. И тут же девушка осознала, что чертовски хочет пить и есть. Встроенные в Систему часы сообщали, что в этой камере Виктория провела больше семи часов.
        НАВЫК МЕДИТАЦИИ ПОДНЯТ ДО 92!
        - Встать, заключённая! - рявкнул чей-то злобный голос.
        Только сейчас девушка обратила внимание на того, кто вошёл в помещение - это был широкоплечий мужчина ростом чуть выше среднего, одетый в подвязанный чёрным поясом алый халат с короткими рукавами. На лице человека была надета серебристая маска, изборажавшая злобный оскал какого-то неизвестного жрице демона или чудовища. Кожа мужчины имела смуглый цвет, а обут он был в чёрные кожаные ботинки.
        - Или что, ты меня убьёшь? - хмыкнула блондинка, не меняя положения.
        Вике вдруг очень захотелось на практике выяснить, будут ли её пытать за излишне дерзкое поведение. Эксперимент довольно безумный, но жрица решила, что необходимо выяснить насколько сильно созданное древней богиней испытание может наказывать за ошибки. Башня Нэш активно подталкивала жрицу к поиску и тестированию разных методов пройти один и тот же этаж, даже если одно из решений уже известно. Вот только чем выше цена ошибки, тем страшнее сходить с проторённой тропы.
        - Нет, думаю тебе ещё рано возвращаться на первый этаж.
        - Ты знаешь! - воскликнула Виктория.
        - Как и любой, кто занимает в городе-испытании достаточно высокое положение. Богиня посвятила нас в суть этого места, и мы решили верно служить нашей госпоже.
        - И что, всех вас устраивает подобное положение?
        - Меня устраивает, и я намерен продолжать со всей ответственностью выполнять свой долг воспитателя, руководящего верхней секцией этого здания. А теперь, заключённая, ты либо начинаешь подчиняться моим командам, либо я подселю в твою камеру самого уродливого, агрессивного, злобного и сексуально неудовлетворённого самца, которого только смогу найти и позаимстовать на самом нижнем уровне нашего каратательно-исправительного учреждения. Встать!
        Жрица резко встала. Босые ноги коснулись каменного пола, и Вика с облегчением отметила, что он достаточно тёплый. Альтернатива подчинению звучала не так ужасно, как Вика представляла себе потенциально возможные пытки, но всё ещё достаточно пугающе, чтобы больше не дерзить человеку в серебряной маске.
        - Отвечать на мои вопросы честно. Имя?
        - Виктория.
        - Согласна ли ты с тем, что являешься плохой девочкой и тебя нужно перевоспитать?
        - Нет, - пожала плечами блондинка.
        - Что ж, это честный ответ, хорошо. Пожалуй, я спущусь не на последний, а на предпоследний уровень, чтобы подыскать тебе сокамерника.
        - Стой! - Виктория бросилась к двери, но та захлопнулась у неё перед носом.
        В приступе злости девушка стукнула по синему металу кулаком.
        - Сука! И как я спрашивается должна была ответить?! Соврёшь - накажут, скажешь правду - всё равно накажут! Нэш, ты же обещала что ничего такого не будет! - Виктория была слишком рассержена и поэтому выкрикивала свои мысли вслух.
        ПАРАМ-ПАМ-БОМ. АБОНЕНТУ «ВИКОЧКА» СООБЩЕНИЕ ОТ АБОНЕНТА «НЭШЕЧЬКА»:
        Я ОБЕЩАЛА ЧТО БУДУ ДОБРЕЕ И ЩЕДРЕЕ ЮНЫХ БОГОВ ВЕРДАНТА, И ЧТО НЕ БУДУ ПЫТАТЬСЯ ПРЕВРАТИТЬ ТЕБЯ В БЕЗВОЛЬНУЮ СЕКС-ИГРУШКУ. СВОИ ОБЕЩАНИЯ Я НЕ НАРУШИЛА И НЕ СОБИРАЮСЬ НАРУШАТЬ. А ВОТ ТОГО, ЧТО В МОЕЙ БАШЕНКЕ ТЕБЯ НЕ ОТТРАХАЕТ МНОЖЕСТВО РАЗЛИЧНЫХ СУЩЕСТВ МНОЖЕСВОМ РАЗНЫХ СПОСОБОВ, Я НЕ ОБЕЩАЛА. ВСЁ-ТАКИ В ВЕРДАНТЕ Я ЗАВЕДУЮ ПОХОТЬЮ, И НЕ МОГУ ДОПУСТИТЬ ЧТОБЫ МОЯ БУДУЩАЯ ПРЕДСТАВИТЕЛЬНИЦА В ЭТОМ МИРКЕ БЫЛА ТАКОЙ ЦЕЛОМУДРЕННОЙ НЕДОТРОГОЙ КАК ТЫ, ПУСЯ-ВИКУСЯ.
        «Ну не в тюремной же камере! И не с уродливым обителем какого-то стрёмного уровня! У меня вообще будет когда-нибудь нормальный секс с нормальным партнёром в нормальных условиях?» - возмутилась жрица. В этот раз ответа не было, и Вика поняла, что снова звать Нэш бессмысленно - разговор окончен.
        Немного походив по камере туда-сюда, девушка вспомнила слова древней: «если хочешь чего-то, сделай это.» Виктория дала мысленную команду и открыла меню секс-системы. «Хватит ныть. Нужно постараться сделать так, чтобы это не было просто очередным изнасилованием, и выжать максимум для себя из сложившейся ситуации» - подумала блондинка, выбирая в интерфейсе СИССИ способности «волшебные дырочки, ручки и язычок». Заблокирует ли их печать? Вполне возможно. Но попробовать воспользоваться ими стоит. Жрица ничего не почувствовала, но соответствующие пункты появились в статусе в списке активных способностей, и заодно исчезли из меню «эро-сенсея». Оставалось две тысячи очков, которые можно потратить на различные трансформации, раздела СИССИ, которого Вика долго избегала в силу своих предрассудков. «Футанари» и «лоли» сразу же были отброшены - блондинка сомневалась, что сможет извлечь из них какую-то пользу. Вряд ли тот ужасный обитатель последнего или предпоследнего уровня испугается девушки с членом или сжалится над ребёнком. «Молоко с магическими свойствами? Звучит довольно полезно. Нет, конечно, идея
выделять молочко меня пугает. Но так ли это стрёмно, после того как я буквально родила гигантское яйцо, месяц вынашивая его в животе? Пожалуй нет.» - закончив размышлять, Виктория потратила очки на «дойную коровку».
        В статусе появился новый раздел - трансформации. Описание единственного доступного пункта, впрочем, не сильно отличалось от того, что было написано в меню СИССИ.
        ДОЙНАЯ КОРОВКА - ВАША ГРУДЬ СТАНОВИТСЯ БОЛЕЕ УПРУГОЙ И БОЛЬШЕ НЕ НАГРУЖАЕТ ВАШИ ПЛЕЧИ. ВЫ МОЖЕТЕ ВЫДЕЛЯТЬ МОЛОКО С РАЗЛИЧНЫМИ МАГИЧЕСКИМИ СВОЙСТВАМИ ПО ЖЕЛАНИЮ.
        Никаких новых способностей, обещанных СИССИ в меню не появилось. Вика подумала, что для доступа к ним необходимо, собственно, трансформироваться. Интуитивно жрица поняла, что активируется трансформация только выбором нужного пункта в меню - подобное знание приходило с каждой системной способностью. Блондинка «кликнула» по висевшему перед глазами интерфейсу и мысленно подтвердила выбор.
        Процесс изменения занял не больше секунды. Вот только последствия оказались куда серьёзнее, чем Виктория могла подумать. Чисто внешне изменились только соски - стали крупнее. Гораздо сильнее изменилась структура мана-каналов в теле жрицы - это она почувствовала, даже не заглядывая «внутрь себя». У девушки сильно закружилась голова и ей пришлось опереться о стену, чтобы сохранить равновесие и не грохнуться на пол. Несколько минут она провела в таком полуобморочном состоянии. Первое что Вика ощутила, когда ей стало лучше - отсутствие маны. Нет, не весь её огромный по меркам смертных запас энергии был израсходован, какие-то крохи остались… Меньше одной сотой, насколько жрица могла судить.
        - Ох, бля… - простонала блондинка.
        И тут посыпались уведомления от Системы.
        Во-первых, в меню «эро-сенсея», отвечавшее за способности СИССИ, появилось два новых пункта. Способность «Дешёвое молочко» снижала затраты маны на создание этой жидкости. «Супер-молочко» же наоборот повышало затраты, но усиливало магические свойства молока, на десять процентов за уровень. Вику удивило это описание - никогда раньше Система не делилась точными цифрами такого характера. Можно было выбрать только один из этих апгрейдов, и оба они стоили три тысячи СИССИ-очков, так что пока оставались недоступны.
        Во-вторых, Виктория получила навык «эро-алхимия». И тут же пустовавший список рецептов «эро-крафта» наполнился семью пунктами. Исцеляющее молоко, подчиняющее молоко, молоко-афродизиак можно было производить с помощью только своей маны. Для молока, увеличивающего или уменьшающего грудь или член, нужно было съесть определённые продукты. Их названия, увы, ничего не говорили Виктории.
        «Так вот куда ты засунул доступ к зельям из предыдущей версии секс-системы, грёбанный Ивбрис!» - поразилась девушка.
        В-третьих, вместе с приветом от Нэш и сообщением о удалении из Системы модуля достижений в связи с его рудиментарностью, прилетели квесты. Напоить своим молоком десять разных существ, произвести молоко с пятью различными эффектами, пробыть в форме дойной коровки месяц, полностью сломить волю разумного с помощью подчиняюющего молока… За всё это полагались очки СИССИ. Никаких условий провала и штрафов не было. А последним уведомлением Вика получила квест с двумя вариантами прохождения: покинуть исправительное учреждение первого типа на третьем этаже либо сбежав из него, либо полностью пройдя курс «перевоспитания.» За первый способ обещали сто тысяч опыта, за второй - десять тысяч очков СИССИ.
        Закончив чтение всех этих сообщений, Вика подумала: «Как я должна понять правила своей системы, если они постоянно меняются?»
        ЭЙ, Я ТЕБЕ НЕ КАКОЙ-ТО ТАМ БЫТОВОЙ ПРИБОР! Я ПОСТОЯННО УЧУСЬ И СОВЕРШЕНСТВУЮСЬ! Я РАЗУМНАЯ И ПОЧТИ ЖИВАЯ!!! МЫ В ЭТОМ С ТОБОЙ ТАК ПОХОЖИ, ВИКТОРИЯ! ВЕДЬ ТЫ ЖИВАЯ И ПОЧТИ РАЗУМНАЯ…
        На этом моменте блондинка принудительно закрыла интерфейс.
        - Неча мне тут это самое, - буркнула девушка.
        Головокружение уже совсем прошло, и Вика выпрямилась, отошла от стены. Её тело было необычайно лёгким - похоже, описание трансформации не соврало насчёт того, что грудь больше не будет нагружать плечи. Девушка осторожно ощупала свои большие холмики. «Вроде и правда чуть более упругие» - заметила она.
        К сожалению, маны сейчас не хватало ни на то, чтобы воспользоваться новыми возможностями, ни на то, чтобы отменить трансформацию. Поэтому жрица вновь уселась на кучу соломы и принялась медитировать.
        Сосредоточиться на энерго-теле всё ещё не получалось, и Вика оставила попытки сделать это, решив сначала поднять медитацию до сотни и вернуться к изучению своих мана-каналов с улучшенной версией навыка. Полностью очистив сознание, жрица второй за сегодня раз потеряла связь с окружащим миром.
        Скрип.
        НАВЫК МЕДИТАЦИИ ПОВЫШЕН ДО 96.
        Системные часы показывают шесть часов вечера. «Значит, два часа прошло. Интересно, а к чему в башне привязан отсчёт времени?» - подумала Виктория, прежде чем взглянуть на открывшуюся дверь камеры. В проходе стоял тот же самый мужчина в алом халате и серебристой маске.
        - Что ж, заключённая, я нашёл тебе сокамерника. Надеюсь, в его компании тебе будет проще вынести неволю и переосмыслить свои поступки. И лучше его не провоцируй, ему очень доходчиво объяснили, что тебя нельзя убивать. Так что кто знает, что он с тобой сделает, если разозлится. Ну, счастливо оставаться, я проведаю вас двоих через три дня, - надзиратель, называвший себя «воспитателем», делал небольшую паузу после каждой фразы, а голос его звучал очень глумливо.
        - Э, а пожрать в твоей тюряге дают? - чувство голода и жажды в данный момент волновало Вику даже больше того, что ей придётся торчать в камере неизвестно с кем.
        - Какое показное насмехательство над законами города! Наше учреждение не является тюрьмой, за-клю-чё-нна-я, - последнее слово мужчина произнёс по слогам, явно наслаждаясь тем, как он сам себе противоречит, - Пожалуй, я проведаю твою камеру через неделю. А кормить тебя начнут с завтрашнего дня.
        «Система, создай заметку. Обязательно убить этого урода самым мучительным образом, которым только смогу» - подумала жрица, и невольно вспомнила Казара.
        Надзиратель, глядя на искажённое злобой лицо блондинки, удовлетворённо хмыкнул, и отступил.
        - Проходи, заключённый, - услышала Вика из-за двери.
        «Ну, это хотя бы человек» - подумала девушка, разглядывая вошедшего в камеру. Здоровенный лысый детина, на голову с лишним выше жрицы. Одет он был в такую же полосатую робу. Внешность у здоровяка была… та ещё. Узкий лоб, большая квадратная челюсть, кривой нос, густые чёрные брови, почти сросшиеся друг с другом, оттопыренные уши разного размера и мелкие глаза, терявшиеся на этой стрёмной роже. Осмотрев толстенную шею и мощное телосложение, Виктория пришла к выводу, что этот хрен по габаритам как минимум не уступает Морелло. «А впрочем, чего я гадаю» - подумала жрица и дала Системе мысленную команду измерить рост мужчины. Интерфейс показал сто девяносто восемь сантиметров. Тем временем дверь закрылась, и Вика осталась наедине со своим новым соседом.
        - Эм, здрасьте, - неуверенно выдавила из себя блондинка.
        - Самка, - довольно ухмыльнулся здоровяк, демонстрируя кривые жёлтые зубы. Голос у него был под стать внешнему виду - громкий и хриплый бас.
        «Бля» - подумала Виктория, глядя на то, как мужчина скидывает с себя тюремную робу. Почти всё его тело было покрыто густыми чёрными волосами. В паху так вообще были настоящие кусты.
        - Ебать тебя буду, - обозначил свои намерения волосатый гигант и двинулся вперёд.
        Прежде чем Вика успела ответить, мужчина оказался рядом. И хотя жрица и не думала сопротивляться, обошёлся он с ней весьма грубо - рывком развернул, заломал руку и загнул раком.
        - Ай! - вскрикнула девушка, - отпусти руку!
        - Нет, - ответил здоровяк, спуская с Вики штаны.
        - Ну пожалуйста! Я не буду брыкаться!
        - Нет, - повторил громила, после чего смачно харкнул.
        Через несколько секунд блондинка почувствовала, как влажная головка члена упирается ей в анус.
        - Да зачем сразу в жопу-то?! - воскликнула Виктория.
        Вместо ответа здоровяк притянул девушку к себе, постепенно насаживая её задницу на свой хер. Жрица сжала зубы, терпя неприятные ощущения, но всё же не выдержала и взвизгнула от боли, когда мужчина вдруг сделал резкий толчок, вгоняя член поглубже в попку. После анальных приключений в Валорсе задний проход Вики успел вернуться в норму, и явно не был готов принимать в себя большие объекты. Детина заломал свободную руку девушки, и удерживая её в таком положении, начал трахать.
        Было больно, неудобно и неприятно. Волосы мужика кололи кожу жрицы, а его яйца с каждым толчком шлёпались о её половые губы. Виктория попыталась активировать «волшебные дырочки» в надежде что-то изменить, но печать заблокировала и эту способность. Жрица мысленно выругалась. Оставалось только терпеть и надеяться, что громила скоро удовлетворится. Желая приблизить этот момент, Вика сжала анус, чтобы в попке стало поуже.
        - Хорошая самка, - сказал здоровяк, отпустив одну руку блондинки, - дрочи свою пиздень!
        Виктория тут же потянулась к промежности и принялась ласкать себя, как могла в подобном положении. Она была совсем не прочь получить хоть какое-то удовольствие от этого сеанса тюремной ебли в жопу. Мужчина освободившейся рукой схватил жрицу за волосы и стал долбить её зад гораздо быстрее и с большей амплитудой. Вика же всё сильнее заводилась. И причиной этому были не только хаотичные движения пальчиков, которыми она игралась со своей киской. Боль поутихла, ушла на задний план, и Викторию накрыло знакомое чувство возбуждения от того, что ей обладают. «Ебут в жопу как последнюю суку…» - жрица издала короткий стон удовольствия. Смазка текла из неё всё сильнее. Вместо того, чтобы смутиться этих развратных чувств и мыслей, попытаться их прогнать, Вика полностью отдалась своей похоти с нотками мазохизма. Девушку всё сильнее поглощали мысли о том, что она сейчас принадлежит злобному уродцу, который безжалостно трахает её беззащитный зад, что он может сделать с ней что захочет, пока они заперты в этой камере…
        Виктория продолжала мастурбировать, её стоны становились всё громче и слаще, раззадоривая мужчину, и тот наконец не выдержал. Издав настоящий животный рык, он излился густым потоком горячей спермы внутрь жрицы. Возбуждение блондинки тоже было на пределе, и с мыслью «этот жестокий самец заклеймил мою попочку своим семенем!» она полностью отдалась накатившему оргазму.
        - Да! Да, боже, да! - закричала Вика.
        Волосатый мужик отпустил жрицу, и вытащил из неё член. Лишившись поддержки, оргазмирующая Виктория не удержалась на ногах и рухнула вниз. К счастью, куча соломы была совсем рядом, и блондинка приземлилась на неё, а не на твёрдый каменный пол.
        - Хорошая самка. Нравишься, - задумчиво произнёс громила.
        Жрица, всё ещё качавшаяся на волнах удовольствия, подумала что ей тоже нравится быть хорошей самкой. Читать условия полудюжины связанных с сокамерником квестов, которые только что прислала Система, Вика была не в состоянии.
        Глава 14. Конец второй попытки
        - Хорошие сиси. Нравятся, - довольно сказал Викин сокамерник, ощупывая обнажённую грудь девушки.
        Спустя несколько минут после секса мужчина поднял блондинку на ноги, избавил от одежды и стал грубо ощупывать. То, что в попке у жрицы всё ещё было полно спермы, часть которой вперемешку с любовными соками девушки стекала по её роскошным, слегка полным бёдрам, никого из этих двоих не волновало. Виктория так вообще тихо постанывала от кайфа и наслаждалась ощущением того, какая она грязная. Вика млела от прикосновений жёстких волосатых рук громилы к своей гладкой нежной коже. Повинуясь внезапному порыву, жрица облизнула губы и эротично сказала:
        - Они ещё и молоко дают!
        Глаза здоровяка вспыхнули неподдельным интересом, и он с каким-то необычным трепетом, но всё же командным тоном воскликнул:
        - Покажи!
        НАВЫК «ЭРОТИЧНЫЙ ГОЛОС» ПОВЫШЕН НА 1 И ТЕПЕРЬ РАВЕН 14!ПОЛУЧЕН НАВЫК «СОБЛАЗНЕНИЕ»!ХАРИЗМА ПОВЫШЕНА НА 1 И ТЕПЕРЬ РАВНА 41!
        После занятия сексом у Виктории почему-то восстановилась небольшая часть маны, и теперь она чувствовала, что может создать молоко. Если конечно печать не заблокирует… Блондинка сосредоточилась, сформировала чёткое намерение, и перед её глазами возникло меню интерфейса со списком доступных «рецептов». Увы, всё кроме «молока-афродизиака» было заблокировано - либо не хватало маны, либо «ингридиентов».
        Виктория громко «ойкнула» - резкая трата почти всей имевшейся во внутреннем резерве магической энергии была не слишком приятна для организма. Почти сразу на одном из сосков девушки выступила капля белой жидкости. И хотя жрица не видела этого, она по ощущениям поняла, сколько именно «продукта» ей удалось произвести.
        Но и такой скромный результат очень впечатлил здоровяка, который после слов Вики непрерывно пялился на её сиськи, и даже моргать старался как можно реже. Он прильнул к груди пятого размера и принялся с остервенением лизать и посасывать розовый сосок.
        - Ай! Ох! Стой! - закричала девушка.
        Всё её тело вздрогнуло и она рефлекторно попыталась отстраниться от здоровяка, но тот схватил жрцу за талию и притянул к себе. Только сейчас она поняла, что её соски после трансформации стали намного чувствительнее. Под натиском мясистых губ и шершавого языка Вика очень сильно возбудилась. И похоже, что не она одна.
        Мужчина оторвал свой рот от шикарной груди и выпрямился. Его взгляд был полностью затуманен животной похотью - магический эффект молока сработал превосходно. А может, громила так завёлся от самого факта лактации. Издав утробный рык, этот самец человека, больше напоминавший самца орангутанга, повалил Викторию на солому, а сам упал сверху. Не будь у жрицы способности «несокрушимый каркасс», здоровяк бы точно сломал ей несколько костей. Но блондинка сейчас была поглощена похотью не меньше сокамерника, поэтому даже не задумалась об этом. Она просто постаралась раздвинуть ноги. Мужчина ей мешать не собирался. Немного возни, и он смог найти вход в истекающую смазкой киску.
        - И-и-и-и!!! - взвизгнула Вика, когда здоровяк одним движением до упора засадил свой немаленький член в её щёлку.
        - Моя! - рявкнул детина и принялся яростно сношать девушку.
        Он трахал Викторию словно отбойный молоток - двигался так быстро, как только позволяло его тело, и с каждым толчком входил на всю доступную глубину. Мускулистое волосатое тело тёрлось о светлую кожу жрицы, оставляя на ней свой пот, и девушка сходила с ума от запаха. Нежные розовые соски от подобного тесного контакта дарили своей обладательнице огромное удовольствие, и по всему её телу расходилось чистое наслаждение.
        - А-а-а! Боже! О-о-о!!! Да! Еби меня, чертова обезьяна!!! Господи!!! Да!!! - Вика орала всё громче и громче, пока через пару минут её не накрыл оргазм.
        После этого она уже могла только стонать и охать. Потом наступил второй оргазм, и девушка стала издавать лишь нечленораздельные визги и мычание. Кажется, громила кончил и остановился, когда Виктория достигла пика в третий раз. Разум тяжело дышавшей блондинки был пуст. Голова кружилась, а перед глазами плясали звёзды. «Боже, как хорошо» - только и смогла подумать жрица. Член лежавшего сверху здоровяка всё ещё был внутри, и похоже не собирался опадать. Тяжело дышавша, мужчина хрипло прошептал:
        - Моя. Да, ты моя.
        После чего снова начал трахать Вику.
        - Стой! Ах! Нет! О-о-о… Я не выдержу! Боже! - попыталась возразить девушка, но её слова остались без ответа.
        Мужчина постепенно наращивал темп, и вскоре долбил хлюпающее отверстие Виктории с таким же напором, как раньше. Жрице оставалось только полностью отдаться акту животного секса, и ждать пока самец до конца насытится её похотливым телом.

* * *
        «Кажется, меня сначала оттрахали до потери сознания, потом привели в чувство с помощью затрахивания, а затем опять ебли, пока я не вырубилась» - подумала Вика, открыв глаза. На часах Системы было восемь утра. Девушка лежала на куче соломы, рядом лежал сопящий самец человека-орангутанга, который слез с обессиленной девушки только когда сам выдохся. «Молоко-афродизиак использовать с большой осторожностью» - решила блондинка. Всё её тело ныло. Особенно сильно болела промежность и мышцы ног. Ещё и голод с жаждой никуда не делись. Но был и положительный момент - запас маны восстановился более чем на половину.
        Вика хотела встать и использовать питьевой фонтанчик чтобы попить и помыться - её ягодицы и внутренняя сторона бёдер были покрыты засохшей спермой, однако достаточных сил девушка в себе не нашла. «Ну и чёрт с ним. Гляну-ка, что там Система пишет» - подумала жрица и открыла список уведомлений.
        НАВЫК «ЭРО-АЛХИМИЯ» ПОВЫШЕН НА 1 И РАВЕН 2НАВЫК «ЭРОТИЧНЫЙ ГОЛОС» ПОВЫШЕН НА 11 И РАВЕН 25НАВЫК «ПОДМАХИВАНИЕ БЕДРАМИ» ПОВЫШЕН НА 6 И РАВЕН 94ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОДНЯЛАСЬ НА 11 И РАВНА 77СТОЙКОСТЬ ПОДНЯЛАСЬ НА 14 И РАВНА 89
        «Нехило статы выросли. Я уже стала забывать, что трахаться не только приятно, но временами ещё и полезно» - хмыкнула блондинка прежде чем продолжить чтение.
        КВЕСТ «ТЮРЕМНЫЙ СЕКС-МАРАФОН» ВЫПОЛНЕН - ВЫ ЗАНИМАЛИСЬ СЕКСОМ БОЛЕЕ ДЕСЯТИ ЧАСОВ ПОДРЯД, НАХОДЯСЬ В ТЮРЕМНОЙ КАМЕРЕ. ПОЛУЧЕНО 3000 ОЧКОВ СИССИ.КВЕСТ «МНОГОФУНКЦИОНАЛЬНАЯ БУРЁНКА» ВЫПОЛНЕН - ВЫ ЗАНЯЛИСЬ СЕКСОМ С ТЕМ, КТО ТОЛЬКО ЧТО ОТВЕДАЛ ВАШЕГО МОЛОКА. ПОЛУЧЕНО 500 ОЧКОВ СИССИ.КВЕСТ «РАЗБУДИ ВО МНЕ ЗВЕРЯ» ВЫПОЛНЕН - ВЫ НАПОИЛИ СВОЕГО СОКАМЕРНИКА МОЛОКОМ-АФРОДИЗИАКОМ. ПОЛУЧЕНО 100 ОЧКОВ СИССИ.КВЕСТ «СКОРОСТРЕЛКА» ВЫПОЛНЕН - ВЫ ИСПЫТАЛИ 10 ОРГАЗМОВ МЕНЬШЕ ЧЕМ ЗА ПОЛЧАСА. ПОЛУЧЕНО 2000 ОЧКОВ СИССИ.
        «Пять тыщ шестьсот очков за эти поебушки, неплохо так. Ну-ка, какие там ещё квесты у меня есть?» - Вика переключилась на список заданий. «Выпить литр спермы сокамерника, удовлетворить сокамерника пятью разными частями тела, член сокамерника должен непрерывно пробыть час в вашем заднем проходе. Думаю, за неделю я с этим управлюсь» - девушка хихикнула и вернулась к уведомлениям. ВОЗРАДУЙТЕСЬ, СМЕРТНЫЕ, ИБО СИСТЕМНЫЙ АДМИНИСТРАТОР НЭШУСЬКА-ЗА-ПОПУ-КУСЬКА СООБЩАЕТ, ЧТО МОДУЛЬ, ОТВЕЧАЮЩИЙ ЗА ТИТУЛЫ БЫЛ ОБНОВЛЁН И ПОЛНОСТЬЮ ИНТЕГРИРОВАН С СИССИ! ТЕПЕРЬ ВАШИ СЕКСУАЛЬНЫЕ ПОДВИГИ БУДУТ ЗАМЕЧЕНЫ И ВОЗНАГРАЖДЕНЫ!
        «То есть это не я такая лохушка, это в Вердантской системе по умолчанию не было титулов за секс, так что ли? Арису, блин, ну ты чо?» - фыркнула Виктория.
        ПОЛУЧЕН ТИТУЛ «МАЗОХИСТКА-ИЗВРАЩЕНКА» (РЕДКИЙ) - ВАМ ЯВНО НРАВИТСЯ, КОГДА ВАС УНИЖАЮТ, БЬЮТ И ОСКОРБЛЯЮТ. НО ТОЛЬКО ЕСЛИ ЭТО ПРОИСХОДИТ ВО ВРЕМЯ СЕКСА, НУ ИЛИ ХОТЯ БЫ ИМЕЕТ СЕКСУАЛЬНЫЙ ПОДТЕКСТ. +5 К ДОПОЛНИТЕЛЬНОМУ СОПРОТИВЛЕНИЮ БОЛИ.
        «Вот до сих пор интересно, как эти сопротивления работают? У меня с самого старта есть полтинник сопротивления некромантии, но никто в меня этой самой некромантией не пулял. Даже когда мы дрались с тем соперником Танаки, другим учеником Нэтто, он и его люди использовали обычную боевую магию. Попросить что ли самого Танаку кинуть мне в ногу костяным копьём при следующей встрече? Система, блин, ты можешь про сопротивления сказать что-то полезнее того, что они снижают эффект соответствующего воздействия? Это как бы из названия понятно! Детали мне дай, детали!» - жрица отмахнулась от сообщений, объяснявших ей что люди с очень высоким сопротивлением огню плохо горят. Ничего более подробного, как например «какое значение считается очень высоким» или «конкретных примеров воздействия одной и той же штуки на человека с нулем, десятью, ста и тысячей соответствующего сопротивления» Вика не получила. Вместо этого Система дала ей целых плюс три к интеллекту за «вдумчивое изучение игровых механик» и «каверзные вопросы». Жаловаться блондинка не стала.
        ПОЛУЧЕН ТИТУЛ «НЕСЛОМЛЕННАЯ» (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ) - ВЫ ПЕРЕЖИЛИ ОЧЕНЬ ЖЕСТОКИЕ СОБЫТИЯ, ОТ КОТОРЫХ БОЛЬШИНСТВО ЛЮДЕЙ СОШЛИ БЫ С УМА ИЛИ ПОЛУЧИЛИ ПСИХОТРАВМУ, ОДНАКО ВАШ РАЗУМ ВЫДЕРЖАЛ. +3 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        «Ну да, действительно, если так подумать, то многочасовое изнасилование похожим на обезьяну громилой - это довольно жестокий и травмирующий психику опыт. Интересно, мне так похуй потому что я особенная, или кто-то из богов подсуетился, чтобы у меня крыша не ехала от таких приключений? А может травмирующий опыт считается ментальным воздействием и сработал бонус от титула упоротой?» - рефлексировала над случившимся Вика. Отвечать на её размышления Система не стала. Жрица мысленно проворчала что могли бы за этот анализ и интеллект повысить, после чего снова принялась читать уведомления.
        ВАША СТОЙКОСТЬ ДОСТИГЛА 90, И ТЕПЕРЬ ВЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО МОЖЕТЕ ПРЕВОЗМОГАТЬ! НО НЕ ОЧЕНЬ СИЛЬНО. ВЫБЕРИТЕ БОНУСНУЮ СПОСОБНОСТЬ:
        ЕСТЕСТВЕННАЯ ЗАЩИТА ОТ МАГИИ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - +20 К СОПРОТИВЛЕНИЮ ЛЮБОЙ ВРЕДОНОСНОЙ МАГИИ.
        УЛУЧШЕННЫЙ ИММУНИТЕТ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ВАШ ИММУНИТЕТ НЕОБЫЧАЙНО СИЛЁН И СПОСОБЕН САМОСТОЯТЕЛЬНО СПРАВИТЬСЯ ПОЧТИ С ЛЮБЫМИ ЗАБОЛЕВАНИЯМИ.
        «Однозначно иммунитет. С моим образом жизни вообще чудо, что я до сих пор не подхватила какую-нибудь пиздецому. Надеюсь, в будущем это не изменится, а способность поможет моим надеждам сбыться» - Виктория подтвердила выбор.
        На этом уведомления кончились. Силы на то, чтобы встать и подмыться у девушки так и не появились. Нужно было решить, куда потратить появившиеся очки секс-системы, и тратить ли их вообще. Пробежавшись глазами по меню СИССИ, жрица решила взять апгрейд «супер-молочко». Да, затраты маны на создание молока и так были очень большими, и дополнительно повышать их не хотелось. Но Вика рассудила, что с чисто практической точки зрения лучше иметь меньший объём зелья (ведь фактически производимое жрицей молоко было именно волшебной алхимической субстанцией) с более сильным эффектом - меньше времени чтобы его создать, меньше времени чтобы выпить, меньший места чтобы хранить… К тому же, в голове жрицы созрел хитрый план - напоить сокамерника «подчиняющим молоком». И чтобы перестраховаться, ей хотелось усилить магическую жидкость насколько возмножно. Новую способность Виктория сразу подняла до второго уровня - пригодилось давно валявшееся без дела очко. «Зато моё очко без дела не валяется» - фыркнула блондинка. Больше Вика решила никаких апгрейдов не покупать, а вместо этого копить на смену, ну или как это
называлось в меню - трансформацию класса. Закончив ковыряться в Системе, жрица закрыла глаза и хотела погрузиться в медитацию, но вдруг услышала громкий скрип и повернула голову в сторону двери.
        Кусок синего металла снизу отъехал в сторону, и в образовавшейся небольшой дыре мелькнула жуткая когтистая лапа. Принадлежавшая неизвестном созданию конечность швырнула в камеру шесть небольших разноцветных шариков: два красных, два синих, и два зелёных. Дырка в двери после этого со скрипом закрылась. «Чё за фигня» - удивилась странному событию Вика. Однако, уже через секунду ей пришлось удивляться ещё сильнее. Волосатый здоровяк, мирно сопевший рядом с девушкой, вдруг вскочил как ужаленный и кинулся собирать шарики с пола. Распределив их у себя в руках, он подошёл к блондинке, сел на корточки и протянул ей правую руку, в которой держал три круглых предмета размером с мандарин.
        - Это что такое? - с подозрением спросила Вика, разглядывая штуковины трёх разных цветов.
        - Ешь. Надо есть, - ответил громила, и левой рукой закинул себе в рот синий шарик.
        Виктория приказала Системе провести анализ.
        ИСКУССТВЕННЫЙ ПРОДУКТ, СОЗДАННЫЙ С ПРИМЕНЕНИЕМ МАГИИ. СОДЕРЖИТ ПИТАТЕЛЬНЫЕ ВЕЩЕСТВА, ВИТАМИНЫ И МИКРОЭЛЕМЕНТЫ.
        «Ну что же, ладно. Жрать-то хочется» - подумала девушка, и взяла странные предметы из рук сокамерника, после чего поднялась в сидячее положение и следуя примеру мужчины, попыталась съесть синий шар.
        «Безвкусное маленькое яблоко» - вынесла вердикт Вика, доев своеобразный тюремный паёк. Именно такие ассоциации он у неё вызвал. Зато в его питательности сомнений не было - жрица сразу почувствовала, как голод отступает и к ней возвращаются силы. Оставшиеся два шарика на вкус оказались такими же как и первый. Никакого наслаждения эта еда не принесла. Но после трапезы Вика чувствовала себя отлично. Девушка встала, бросила опасливый взгляд на сокамерника, который просто пялился в стену, и подошла к белому каменному фонтанчику и принялась удовлетворять жажду. Напившись, Вика стала пытаться отмыть своё тело.
        Не слишком удобный и комфортный процесс в здешних условиях, но жрица справилась. Система же дала ей новый рецепт молока и новый квест, связанный с ним.
        ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ ПРОИЗВОДИТЬ «ПИТАТЕЛЬНОЕ МОЛОКО» - ОНО СОДЕРЖИТ ВСЕ НЕОБХОДИМЫЕ ДЛЯ РАБОТЫ ОРГАНИЗМА ВЕЩЕСТВА! ВНИМАНИЕ: ДЛЯ ВАС ОНО БЕСПОЛЕЗНО. ПОЛНОЦЕННО РАБОТАЕТ ТОЛЬКО НА ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ЧЕЛОВЕКОПОДОБНЫХ РАС.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «БУРЁНКА-КОРМИЛИЦА». ОДНО СУЩЕСТВО ДОЛЖНО ПРОЖИТЬ ТРИ ДНЯ ПИТАЯСЬ ТОЛЬКО ВАШИМ МОЛОКОМ. НАГРАДА: 100 °CИССИ-ОЧКОВ, 1000 ОПЫТА.
        «Это тоже выполнимо. Теперь главное, чтобы мой план с подчинением сработал» - подумала Виктория.
        - Эй, - осторожно позвала девушка.
        Здоровяк оторвал взгляд от стены и молча уставился на Вику с каким-то недоверием в глазах.
        - Хочешь молока? - игриво сказала жрица, лапая собственную грудь.
        НАВЫК «СОБЛАЗНЕНИЕ» ПОВЫШЕН НА 1 И РАВЕН 2
        Громила оживился, довольно ухмыльнулся и одним рывком оказался рядом с блондинкой. Схватил её обеими руками за талию и резко поднял в воздух.
        - Ай! - вскрикнула Виктория от неожиданности.
        Мужчина же притянул жрицу к себе, так что её грудь оказалась перед его лицом, и впился губами в один из сосков. «Ну, поехали» - подумала Виктория и дала команду на создание подчиняющего молока, в таком количестве, на которое хватит маны. Белая жидкость прыснула из грудей девушки. Один ручеёк полился прямо в рот жадно глотающему здоровяку, другой стекал по его телу на пол.
        - Пей, пей! - воскликнула Вика и рассмеялась, болтая ногами в воздухе.
        Тело уже почти не ныло, да и боль в промежности стала отступать. И жрица почувствовала, что снова возбуждается. Психологически - от ситуации в целом, и физиологически - от губ и языка мужчины на своей груди.
        Маны хватило меньше чем на минуту непрерывного потока молока. На полу образовалась приличных размеров лужа, да и сам здоровяк был весь мокрый. Когда ручейки иссякли, мужчина тщательно вылизал оба соска Виктории, аккуратно поставил её на пол рядом с лужей и… принялся слизывать молоко со своего тела. «Э? Чего это он?» - выпучила глаза жрица, наблюдая за странной картиной.
        КВЕСТ «МОЛОЧНАЯ ДОМИНАЦИЯ» ВЫПОЛНЕН - ВЫ ПОЛНОСТЬЮ СЛОМИЛИ И ПОДЧИНИЛИ СЕБЕ ВОЛЮ РАЗУМНОГО СУЩЕСТВА СВОИМ МОЛОКОМ. ПОЛУЧЕНО 2000 ОЧКОВ СИССИ.
        - Сработало! - радостно воскликнула Виктория.
        И тут её осенило - если подчинение сработало, значит мужчина выполняет её команду «пить»? В подтверждение этой догадки здоровяк, слизавший со своего тела всё, что мог, встал на колени, нагнулся, и принялся поглощать лужу молока на полу.
        - Эй, встань, - жрица решила всё-таки проверить, будет ли громила её слушаться.
        И он послушался - тут же вскочил на ноги и уставился на девушку взгядом преданной собаки. Виктория расхохоталась. Она уже предвкушала, как проведёт спокойную и ненапряжную неделю в обществе личного раба, без проблем выполнит все квесты, получит кучу очков, а в последний перед обещанным визитом надзирателя день просто прикажет здоровяку убить её и отправится обратно на первый этаж. Однако её фантазии прервала внезапная мысль, от которой у девушки внутри всё сжалось - что, если за её камерой наблюдают? Странное поведение мужчины, которого подселили к Вике чтобы он её насиловали и бил, не останется незамеченным. Нет, если за камерой действительно наблюдают, то это уже заметели. А значит…
        - Задуши меня, немедленно! - крикнула жрица.
        Через мгновение руки громилы сомкнулись на шее блондинки. Она захрипела. «Сука, как больно» - подумала Виктория, чувствуя, как постепенно теряет сознание. Девушка не поняла, сколько прошло времени, прежде чем в глазах потемнело. Ещё сколько-то мгновений боли. Последним, что жрица услышала прежде чем отключилась был подтвердиший её озарение скрип открывающейся двери, чей-то нечленораздельный крик и шипение, с которым в лысого детину ударила молния…

* * *
        Виктория всплыла в бассейне, на первом этаже. Первым делом девушка ощупала своё тело и прислушалась к внутренней мане. Печати и ошейника не было! Жрица даже наложила на себя барьер, чтобы убедиться.
        - Ура! Получилось! Выкусите, мудилы! - в приступе ликования блондинка плюхнулась в теплую воду и принялась болтать руками и ногами.
        С минуту она предавалась чисто детской радости. Успокоившись, Виктория поднялась по ступеням и обратила внимание на другие детали. Её запас маны был полон. Системные часы показывали шесть утра. Трансформация «коровки» была активна. Ничего не болело, во всем теле чувствовалась приятная лёгкость. Виктория потянулась, сладко вздохнула, и открыла лист Системных уведомлений. Прежде чем делать третий заход в башню, она хотела узнать что случилось с квестами.
        С СОЖАЛЕНИЕМ СООБЩАЕМ, ЧТО ВЫ УМЕРЛИ ВТОРОЙ РАЗ. ПЕРСОНАЛ БАШНИ ЖЕЛАЕТ ВАМ ПРИЯТНОГО НОВОГО ВОСХОЖДЕНИЯ. P.S ВИКУСЕНЬКА РОДНАЯ ПЕРЕСТАНЬ УМИРАТЬ МНЕ СТРАШНО Т_Т
        ТВОЯ СИСТЕМУШКА
        …
        КВЕСТ «ИСПРАВИТЕЬНЫЕ МЕРОПРИЯТИЯ» ВЫПОЛНЕН - ВЫ СБЕЖАЛИ ИЗ ЗАСТЕНКОВ ОСОБОЙ ТЮРЬМЫ НА ТРЕТЬЕМ ЭТАЖЕ. ПОЛУЧЕНО 100 000 ОПЫТА. ВСЕ АКТИВНЫЕ КВЕСТЫ СВЯЗАННЫЕ С ТЮРЬМОЙ ПРОВАЛЕНЫ. НО НЕ ВОЛНУЙТЕСЬ, ЕСЛИ ВДРУГ ВЫ СНОВА ОКАЖЕТЕСЬ В КАМЕРЕ С ХОРОШИМИ СОСЕДЯМИ, ВАС ЖДУТ НОВЫЕ ЗАДАНИЯ ПОХОЖЕЙ ТЕМАТИКИ!
        ДОСТИГНУТ 28-Й УРОВЕНЬ! ПОЛУЧЕНО ДВА ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК И СПОСОБНОСТЕЙ. НОВЫХ КЛАССОВЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ ПОКА НЕТ.
        ДОСТУПНА КОРОБОЧКА С ПОДАРКАМИ ЗА ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ. ЖЕЛАЕТЕ ПОЛУЧИТЬ?
        «Желаю» - подумала Вика, и в ту же секунду у её ног возник чёрный куб с ребром двадцать сантиметров. Однако, он был не полностью черным, как все остальные полученные жрицей «лутбоксы» - его поверхность была исписана непонятными символами красного цвета. А на верхней стороне кривой линией было нарисовано сердечко. «Ладно, сначала раскидать статы» - подумала Виктория, осмотрев коробку.
        Очки характеристик девушка потратила на повышение удачи, решив что раз все остальные характерстики растут сами от тренировок, то тратить на них Системные ресурсы не стоит. Очки способностей - на свой «молочный» апгрейд, доведя бонус к магическим эффектам до 40-ка процентов. Отметив, что до следующего уровня осталось чуть больше 31-й тысячи опыта (у девушки сейчас было почти 59 из 90 тысяч, необходимых для 29-го уровня), жрица потянулась к необычной коробочке.
        Внутри обнаружились четыре флакона с мутным жидкостями разного цвета: прозрачной, зелёной, красной и синей. А ещё записка на сложенном в несколько раз листке бумаги, лежавшая поверх емкостей. Вика развернула лист и поняла, что буквы ей знакомы. Текст, написанный неровным почерком, гласил:
        «Прив, это Нэш. В моём домене только я могу давать тебе ништяки за твою везучесть, хехехе. А поскольку с каждой смертью ты теряешь все имеющиеся предметы, я решила дарить тебе только то, что можно съесть, выпить, скурить, вынюхать, вколоть… В общем, употребить на месте и получить с этого постоянный бонус. Прозрачную жижу можешь выпить сразу, она даст тебе кое-что очень полезное. А из оставшихся трёх тебе нужно выбрать только одну, все остальные просто исчезнут, когда ты (или кто-то ещё) выпьет зелье. На донышках есть рисунки, намекающие на то, какой эффект у цветной жижи. Выбирай с умом, но учти, что бонус появится только после твоей следующей смерти (все мы понимаем, что меньше чем за сотню смертей ты башню не пройдёшь, хех).»
        Виктория попыталась применить «анализ» на емкостях, но Система показывала только знаки вопроса. Девушка тяжело вздохнула и взяла флакон с прозрачной жидкостью. Вытащила пробку, понюхала.
        - А чё я, мне сказали, я делаю, - пробормотала жрица и залпом проглотила содержимое склянки.
        Как только холодное безвкусное зелье оказалось в желудке, Система настойчиво «пиликнула», привлекая внимание блондинки.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЭССЕНЦИЮ СОЖАЛЕНИЯ. ВЫ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕЁ, ЧТОБЫ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ЛЮБОЙ СВОЕЙ ПАССИВНОЙ СПОСОБНОСТИ.
        Виктория чуть не подпрыгнула. «Вот уж действительно кое-что очень полезное!» - подумала жрица, открывая меню статуса. Первым и самым главным кандидатом «на вылет» была способность «дитя ночи». Когда-то Вика взяла её чтобы увеличить свои шансы на успешный побег от бандитов, но с тех пор этот «бонус» в основном мешал, снижая эффективность жреческой магии днём. Виктория с большим удовольствием смотрела, как эта строчка исчезает из статуса. «Спасибо, Нэш» - мысленно промурлыкала девушка, достала из коробки три других флакона с разноцветным содержимым и принялась их изучать.
        На донышке красной склянки был приклеен листок с изображением пениса. На донышке синей был нарисован треугольник. На последней емкости находилась пустая бумажка без рисунка.
        - И что это, мать вашу, такое?! Как я должна выбирать, спрашивается? - радость и чувство благодарности у Вики сменились раздражением.
        Немного поворчав, жрица просто плюнула и опустошила зелёный флакон. «Хватит с меня пока хуёв, а непонятные треугольники пусть идут лесом» - подумала она. Виктория ещё раз потянулась, а потом пошла к сундуку. Извлекла наружу знакомый белый наряд из рубахи и юбки, оделась, проверила работу жезла, и направилась к картинам. Коснулась изображения металлического голема, и когда тот воплотился, сказала:
        - Пошли, Железяка. Будем принуждать остроухую к сотрудничеству.
        Глава 15. Неудача за неудачей
        В этот раз бой с эльфийкой пошёл совсем не так гладко, как раньше. Но план придуманный Викой с учётом того, что противница тоже всё помнит, всё равно работал. Стоило стражнице только увидеть Викторию и голема, прошедших через тёмную завесу, как остроухая не медля ни секунды пронзила своё сердце мечом.
        - Вперёд, Железяка! Как только она переродится, обездвижь её!
        Металлический гуманоид со всей доступной ему скоростью рванул к пылавшему трупу эльфийки. «Чёрт, огонь» - подумала Виктория, но голему было поздно приказывать отступать. Столб пламени ударил до потолка когда помощник жрицы находился совсем рядом. К счастью, Железяка температуру выдержал. Блондинке было сложно сказать насколько это заслуга её «оберегающего барьера», а насколько естественной прочности голема, но она облегчённо выдохнула, видя что с компаньоном всё в порядке.
        Возродившуюся же из пламени остроухую ждал неприятный сюрприз - нагретый её же огнём голем тут же заключил воительницу в железные объятия. Буквально - Железяка просто обхватил эльфийку руками, до того как та успела хотя бы встать в боевую стойку. Её собственные руки оказались прижаты к корпусу - пользоваться мечами из этого положения она никак не могла. Хотя, судя по крикам эльфийки и ожогам на её теле, это сейчас было не главной проблемой воительницы. Продолжая истошно орать от боли, женщина выпустила светившиеся алыми рунами мечи из рук, и ещё до того как клинки упал на пол сделала едва заметное движение средними пальцами. Оружие эльфийки взмыло в воздух под самый потолок, но Вика была готова к этому трюку.
        - Падай! - крикнула жрица ещё до того как мечи достигли высшей точки своего полёта, и голем завалился вперёд, вместе с эльфийкой рухнув на пол.
        Послышался хруст сломанных костей и отчаянный хрип женщины. «Хорошо что я заранее обговорила с Железякой подобное развитие событий» - подумала блондинка, глядя как мечи бессильно отскакивают от металлической спины элементаля. Действительно, если бы вся тактика по предотвращению самоубийства стражницы накрылась из-за того, что Железяка по команде упал на спину… В общем, Виктория была довольна своей предусмотрительностью.
        Жрица подняла один из мечей с пола и выругалась, осознав его тяжесть. Остроухая снова сделала свой тайный жест пальцами, и валявшийся на полу клинок взмыл вверх. А вот находившийся в руках Вики лишь завибрировал. «Момент истины» - подумала девушка, создавая в свободной руке (магический жезл она просто бросила на пол у входа, сейчас он был ей не нужен) меч из тьмы и подбегая к голему и эльфийке. Оружие воительницы сделало пируэт в воздухе, плавно опустилось, зависло в нескольких сантиметрах над полом, и остриём вперёд устремилось к голове своей хозяйки. Тут-то его и встретила Вика, подставив свой тёмный меч на пути парящего клинка. Стальное лезвие ударило о клубящуюся тьму и со звоном рухнуло на камень, прекратив свой полёт.
        - Бинго, - сказала жрица, поднимая второй меч эльфийки.
        УСПЕШНО СОСТАВЛЕННЫЙ И ПРИМЕНЁННЫЙ ТАКТИЧЕСКИЙ ПЛАН ПОДНИМАЕТ ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ НА 2, ДО 46.
        Конечно, в теории ещё оставалась возможность того, что остроухая откусит себе язык. Но судя по тому, что она до сих пор не попыталась это провернуть, Виктория зря беспокоилась об этом варианте. Глядя на обожжённую, хрипящую женщину у которой явно было что-то сломано, блондика поразилась тому, что стражница ещё жива. «Правда если она под весом голема задохнётся, будет не очень круто» - подумала Вика.
        - Железяка, приподнимись.
        Элементаль выполнил команду, и эльфийка, отдышавшись, прохрипела:
        - Ненавижу…
        - Стражница, я предлагаю тебе взаимовыгодное сотрудничество, - сказала жрица, натянув на лицо максимально добродушную улыбку.
        ПРИМЕНЕНИЕ НЕВЕРОЯТНО ТОНКОГО ДИПЛОМАТИЧЕСКОГО ПОДХОДА И БЛЕСТЯЩЕЙ АКТЁРСКОЙ ИГРЫ УВЕЛИЧИВАЮТ ВАШУ ХАРИЗМУ НА 1, ДО 45.
        - Пошла ты, сука, - ответила остроухая.
        - Я несомненно пойду, - Виктория демонстративно кашлянула, - на следующий этаж. Я каждый раз буду проходить через тебя используя эту тактику. Потому что я только что убедилась, что ты совершенно ничего не можешь ей противопоставить. Если ты убьёшь себя в первой форме - сегодняшний сценарий повторится один в один. А если нет, ну… Тебя будет ещё проще скрутить.
        - Ничего ты не знаешь, блондинистая тварь, - прошипела женщина.
        - Я знаю, что тебе охренительно больно. И если ты согласишься со мной сотрудничать, я могу избавить тебя от этой боли.
        Жрица присела рядом, осторожно коснулась макушки воительницы и активировала «восстановление жизни». «Какая грубая кожа» - подумала Вика, пока тело эльфийки восстанавливалось.
        - Так гораздо лучше, правда? - спросила блондинка, закончив исцеление.
        - Думаешь, я соглашусь тебе помогать в обмен на обещание, что ты не будешь меня пытать? Думаешь я сдамся просто чтобы мне не было больно? - тяжело дыша произнесла стражница со злобой в голосе.
        - Ну, если ты хочешь за свою помощь чего-то другого, скажи, - подняла бровь Виктория.
        - Хочу чтобы ты сдохла! - рявкнула остроухая и попыталась вырваться железных объятий голема. Но безуспешно - элементаль держал женщину очень крепко.
        - Ну ладно, я хотела по-хорошему. Придётся пойти другим путём.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «УБЕЖДЕНИЕ». ОН СРАЗУ РАВЕН 5!
        «Это из-за моих переговоров с эльфийкой? А почему навык не стартовал с единицы, как обычно? Система делает рассчёт раз в какое-то время? Или показывает рост параметров после того, как я закончу соответствующие действия?» - задумалась Вика и тут же одёрнула себя. Не время отвлекаться.
        - Пытай меня сколько хочешь, я и не такое… - стала храбриться остроухая, но жрица её перебила.
        - А кто сказал, что я буду тебя пытать?
        Стражница заметила недобрую ухмылку на лице Виктории и едва заметно вздрогнула. «Хех, значит чего-то ты всё же боишься» - подметила блондинка и тут же получила от интерфейса уведомление о повышении восприятия на единицу.
        - Железяка, сломай ей руки, чтобы не рыпалась, - скомандовала жрица.
        Хруст. Крик. Ругань эльфийки.
        - Тварь! В следующий раз я тебя убью! Медленно и мучительно, гнида! Ты поняла меня?! - практически рычала стражница, бешено вращая глазами. Из её лежачего положения было не так-то просто смотреть на Вику, вставшую на ноги и отошедшую подальше.
        - И куда делась вся твоя бравада? - фыркнула Виктория, после чего дала голему новый приказ, - Железяка, подними её, так чтобы корпус был вертикально.
        Голем на пару секунд задумался, а потом принялся менять положение. Он разомкнул тиски, в которых всё это время держал эльфийку, приподнялся… и вот тут стражница сделала кое-что неожиданное. Каким-то совершенно нереальным с анатомической точки зрения движением она изогнулась в ослабевших объятьях металлического создания и под углом впечатала свою наклонённую голову в пол. Раздался хруст. Тело стражницы обмякло и с шипением начало пылать.
        - Сука! - зло воскликнула жрица.
        Не собираясь давать чудовищно сильной после второго возрождения эльфийке возможность отомстить за пытки, Вика, преодолевая инстинкт самосохранения, шагнула к сгустку пламени, который становился всё ярче, больше и жарче. Смерть в огромном столбе невероятно горячего огня была болезненной, но быстрой.

* * *
        Бассейн первого этажа. Системное сообщение о третьей смерти. Всё как раньше.
        Обнажённая блондинка с роскошной фигурой поднялась из воды по каменным ступеням, а затем плюхнулась попой на пол, сложила ноги и задумалась. «Итак, план с обездвиживанием сработал. А вот попытка зафиксировать стражницу и напоить её молоком - нет. Насколько я могу судить, такой результат всегда будет повторяться. Если конечно она не придумает, как избежать захвата сразу после первого возрождения. Тогда я в жопе. Пока получается, что я могу пройти на второй этаж, но не могу выполнить ни одно бонусное испытание первого» - Виктория обдумывала сложившуюся ситуацию водя пальцем по каменному полу. На границе зрения, в правом нижнем углу, мигало едва заметный, но очень настойчивый значок в виде восклицательного знака. Значит, случилось что-то достаточно важное, и Система требует прочитать уведомления. Вздохнув, жрица открыла нужное меню интерфейса.
        ЭССЕНЦИЯ УКРЕПЛЕНИЯ ДУШИ УСВОЕНА! ВАША ДУША СТАЛА ЦЕЛЬНЕЕ, ПРОЧНЕЕ И БОЛЬШЕ НЕ НАХОДИТСЯ В ТОМ РАСШАТАННОМ СОСТОЯНИИ, В КОТОРОЕ ЕЁ ПРИВЁЛ ИВБРИС, ПЕРЕСТРАИВАЯ ПЕРСОНАЛЬНЫЙ СИСТЕМНЫЙ МОДУЛЬ! ТЕПЕРЬ ВЫ МЕНЕЕ УЯЗВИМЫ ДЛЯ ВЛИЯНИЯ СИЛ, НАПРЯМУЮ ЗАТРАГИВАЮЩИХ ДУШУ, МЕНЕЕ ЗАВИСИМЫ ОТ ПОДПИТЫВАЮЩЕЙ ВАС БОЖЕСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ АРИСУ, ИЛЬДИРА И ИВБРИСА, А ТАКЖЕ МОЖЕТЕ БЕЗ НЕГАТИВНЫХ ДЛЯ СЕБЯ ПОСЛЕДСТВИЙ ВПУСКАТЬ В СЕБЯ МАНУ ДРУГИХ БОЖЕСТВ! ПЕРСОНАЛ БАШЕНКИ (СИСТЕМУШКА (ЙА) И НЭШУШКА) ПОЗДРАВЛЯЮТ ВАС С ЭТИМ ЗНАМЕНАТЕЛЬНЫМ СОБЫТИЕМ!
        «Ваше астральное очко настолько растянуто что может принять в себя ещё больше божественных херов, чем раньше» - подумала Виктория, дочитав сообщение. Но как не крути, плохой новостью это назвать было нельзя. Закрыв окно интерфейса, блондинка принялась рассуждать на тему того, что делать дальше: «победить стражницу в её самой сильной форме я сейчас не смогу, если только слизень или скелет не окажутся намного сильнее голема, что маловероятно. Так что этот способ прохождения отпадает. Победить стражницу обездвиживанием с каждым из компаньонов, пожалуй, вполне реально, хотя насчёт скелета у меня есть сомнения. Но для получения ачивки нужно ещё в одиночку пройти первый этаж, а я такое пока что точно не потяну. Остаётся испытание в котором нужно заставить её сдаться… И за него дают больше всего опыта, не считая секретный способ прохождения. Тогда…»
        Придуманные Викой варианты выглядели так:
        С помощью Железяки попробовать пытать эльфийку, пока та не сдастся. Использовать слизня и скелета чтобы попытаться напоить противницу подчиняющим молоком. Попросту торчать на первом этаже, постепенно прокачивая все доступные навыки с помощью спарринга с компаньонами. Использовать проверенную стратегию прохода на второй этаж и попытаться прокачаться в лабиринте. Повторить предыдущее лёгкое прохождение лабиринта и использовать сферу-телепорт на третьем этаже, чтобы посмотреть что находитя на четвёртом. Вполне возможно, что там тоже есть какой-то доступный способ получать опыт.
        Последние два варианта жрице нравились меньше всего. Если на третьем этаже был такой неприятный сюрприз в виде тюрьмы, то на четвёртом может ждать не меньшая гадость. Да и что конкретно таится в лабиринте - неизвестно. Интуиция настойчиво твердила девушке, что просто агрессивные монстры и смертельные ловушки - это очень, ОЧЕНЬ оптимистичный вариант. Посещать третий этаж Вика не планировала, пока не станет гораздо сильнее. Вдруг там тоже все всё помнят, как и эльфийка? Тогда как только её заметят, то снова швырнут в тюрьму. И надзиратель уже будет знать про волшебное молоко, а значит примет меры…
        В итоге, первым делом Вика решила попробовать двух других компаньонов. Она считала, что если удастся влить в стражницу достаточное количество подчиняющего молока, то все испытаня первого этажа пройдены. А это больше миллиона опыта в сумме, т. е. куча повышений уровня, а значит новые способности, поднятые характеристики, целый набор бонусов от Нэш и всевозможные дополнительные предметы в сундуке перед вторым этажом. Блондинка встала, нацепила на себя стартовую экипировку, и пошла к картинам.

* * *
        ТЫ СДОХЛА ШЕСТОЙ РАЗ БЕЗ ВСЯКОГО ПРОГРЕССА! ВИКА, ТЫ ЧО ЕПТЬ!!!
        «Действительно, чего это я» - жрица лежала на воде, пялясь в потолок стартового зала и читая сообщение возмущённо системы. Три из пяти вариантов прокачки закончились полным провалом.
        Слизень разочаровал. Да, он был большим. Да, мог с лёгкостью менять свою форму на абсолютно любую, которая требовалась. Мог быть прочным как сталь, а мог становиться практически жидким и без проблем пропускать сквозь себя предметы. В принципе, для захвата и удержания эльфийки он подходил идеально. Если бы не одно «но» - слизень совершенно не выдерживал пламени. Как только стражница умирала и начинался процесс перерождения, зелёный монстр с необычайной скоростью в панике уползал подальше. А когда остроухая воскресла в второй раз, вся покрытая алыми рунами, слизень не смог совладать с её скоростью. Эльфийка с лёгкостью проскочила мимо него к Виктории, и смеясь порубила жрицу на куски. Блондинка постаралась как можно скорее забыть эти ощущения.
        Скелет (это был обычный скелет нормальных размеров взрослого мужчины, вооружённый простым железным мечом и щитом) и впрямь оказался отличным бойцом. Правда команду «обездвижить» он игнорировал. Как, впрочем, и любые другие команды Виктории, когда дело дошло до боя. Перед входом в зал испытания блондинка специально проверила нежить - и скелет мгновенно выполнял все её приказы. Но завидев эльфийку, он перестал подчиняться жрице и кинулся в безрассудную атаку. И всё же, фехтовальщиком скелет был просто великолепным. Даже когда стражница возродилась второй раз, воин-нежить смог сдержать натиск. Железяка против «третьей формы» остроухой не продержался и секунды, как и сама Виктория. Но скелет, к невероятному удивлению жрицы, дрался с этим покрытым алыми рунами чудовищем почти что на равных. Впрочем, судить о разнице в мастерстве между ними, Вика не могла - она едва различала, что вообще происходит, настолько стремительными были движения бойцов. Стражница уже не пыталась себя убить или поддаваться, а значит был шанс, что это её последняя жизнь. Тогда Виктория решила применить полученную от Арису
способность «Вдохновить на подвиг». Скелет-воин, усиленный магией «эпического» ранга, резко начал теснить эльфийку. И секунд через десять, её отрубленная голова покатилась по полу, а изрезанное тело рухнуло рядом. Жрица уже праздновала победу, но тут раздалось знакомое шипение. Труп стражницы вспыхнул ярко-красным огнём, в разы горячее и интенсивнее всех прошлых разов. За мгновение в зале возник огромный огненный шар, который тут же взорвался и волной пламени смёл и скелета, и даже убежавшую в другой конец помещения Викторию. С сообщением о пятой смерти жрица снова оказалась в стартовом бассейне. В этом опыте был и положительный момент - Вика получила пять тысяч опыта за помощь в убийстве усиленной эльфийки, а значит можно было просто продолжать убивать её и качаться! Пять тысяч опыта это всё же немало. Но этот план потерпел сокруштельное поражение в первую же минуту после того, как пришёл блондинке в голову. Способность, которой она усилила скелета, ушла в откат. И хотя при каждом возрождении Система показывала шесть утра, Вика чётко поняла, что откат способностей здесь завязан на её собственное
субъективное время. Т. е. использовать «вдохновение» она сможет не раньше, чем пробудет в живых суммарно сутки.
        Конечно, само по себе, это было не фатально. Ведь жрица могла не заходить на первое испытание посвятить время отката медитации и другим тренировкам! Вернее, жрица думала, что может так сделать, пока не попробовала. Стоило ей погрузиться в медитацию, как тело кольнула нехорошая боль, и перед глазами возникло сообщение, присланное Нэш через Систему. В нём говорилось, что в пространствах «между этажами» не стоит задерживаться дольше необходимого. Лёгкая прокачка навыков в безопасном месте отменялась.
        После этого жрица предприняла попытку запытать стражницу при помощи Железяки. Бой прошёл без проблем - голем легко обездвижил эльфийку, а Виктория смогла перехватить её парящие клинки. С пытками же ничего не вышло - несмотря на то, что блондинка постоянно лечила остроухую и подпитывала её жизненную силу, воительница всё равно умерла в процессе. Вику поглотил столб пламени и она снова вернулась в стартовую комнату.
        «Остаётся только идти в лабиринт… Ну или может не стоило так налягать на порезы и прокалывания… Да и костей ей голем слишком много переломал» - отстранённо подумала Виктория, словно размышляла не о пытках разумного живого существа, а о какой-то чисто бытовой задаче. Жрица менялась, постепенно привыкая к смертям и боли, как своей, так и чужой. Но пока, к счастью для себя, она не осознавала, какое именно влияние уже сейчас оказывает на неё башня, после всего лишь нескольких попыток детально изучить одно испытание. А ведь впереди целых девять этажей, о которых Виктория ничего, или почти ничего не знает.
        Жрица решила не пытаться снова пытать стражницу. Девушка вылезла из воды, облачилась в белый наряд, взяла из сундука магический жезл и призвала железного голема. Старая стратегия обездвиживания эльфийки сработала и на этот раз. На всякий случай, Вика молча исцелила обожжённую и поломанную воительницу, после чего так же молча под ругань и проклятия стражницы принялась ждать. Спустя час с небольшим жрица в компании Железяки и гигантского синего ящера стояла перед входом в лабиринт - высокой аркой, в которой клубилась непроглядная тьма. За прохождение первого этажа в этот раз не дали вообще никакого опыта, подтвердив догадку блондинки - хочешь качаться, проходи этажи разными способами. Других вариантов, скорее всего, нет. Зато в сундуке после испытания стражницы, как и в прошлый раз оказалась награда в виде двух предметов - магической сумки-инвентаря и хрустальной сферы для мгновенного прохода на следующий этаж. Как минимум, Вика порадовалась, что не профукала окончательно эти два артефакта.
        - Ну что ж, зверята, на этот раз мы не пойдём лёгким путём, - сказала жрица, и не дожидаясь шипящего ответа ящера, шагнула в темноту.
        Глава 16. Обманщицы
        «Нелёгкий» путь привёл Викторию и её спутников на вторую развилку лабиринта, в алый зал. Впрочем, надолго они там не задержались: стоило группе подойти к центру просторного помещения, где находился круглый бассейн неопределённой глубины, как из воды выскочило какое-то жуткое существо, напоминавшее смесь рыбы и паука, и отправило жрицу на очередное перерождение, уже восьмое по счёту. Что вообще произошло, Вика даже понять не успела. Собственно, саму тварь девушка даже разглядеть толком не смогла. Зато испытанное при появлении монстра ощущение омерзительного ужаса и парализующего отвращения она запомнила очень хорошо.
        Дальше блондинка действовала по старой схеме - проверила жезл, вызвала голема, обездвижила эльфийку, исцелила её, выждала нужное время, и отправилась в лабиринт, взяв в команду ледяного ящера. Фыркнула, прочитав уведомление Системы о том, что несколько навыков выросли на единичку - такими темпами ощутимого прогресса придётся ждать месяцами. Алый зал теперь тоже отпадал. Как и «чёрная дыра» и «зелёный проход» на первой развилке - от них всё так же чувствовалась слишком сильная угроза. Оставался только коридор с лазурными стенами. И он привёл жрицу с помощниками в настоящий лабиринт. Системная карта здесь не работала. На резонный вопрос Виктории «какого хера», Система ответила лишь грустным смайликом.
        В итоге, блондинка, голем и ящер много часов плутали по паутине из постоянно изменяющихся коридоров и развилок. Менялось всё - цвет стен, пола, потолка, высота и ширина, форма проходов… Некоторые были прямыми, другие настолько извилистыми и так странно изогнутыми, что было вообще непонятно как они существуют. Некоторые представляли из себя очень крутые подъёмы или спуски, иногда слишком крутые, чтобы по ним можно было забраться. Какие-то коридоры были слишком маленькими для голема или ящера, а какие-то даже для Вики. Хуже всего было то, что ориентироваться в этой бредовой путанице не получалось даже с помощью оставленных меток. Потому что если развернуться и пойти обратно по коридору, из которого только что пришёл, то попадал ты уже на совсем другую развилку. А иногда даже в совершенно иной коридор. То же самое происходило, если развернуться в коридоре, не доходя до следующего перекрёстка. В итоге, перебрав все известные ей матерные выражения добрую сотню раз, Виктория приказала Желязяке задушить её.
        ВЫ УМЕРЛИ ДЕВЯТЫЙ РАЗ. ВСЁ ОЧЕНЬ ПЛОХО.
        Блондинка прочитала текст Системы перед глазами, и принялась в очередной раз вылезать из «стартового» бассейна. «Похоже, для лабиринта я тоже слабовата. Нэш, чё за херня? Твоя башня слишком сложная! Как я должна проходить это дерьмо, если тут буквально на первых же трёх этажах сидят какие-то охренительно мощные неубиваемые ребята?» - подумала жрица.
        «У тебя есть возможность почти беспрепятственно проскочить эти самые первые три этажа. Про то, что ты обязана получить на них все «ачивки», никто ничего не говорил» - почти мгновенно пришло сообщение от Нэш.
        Прочитав ответ богини, Виктория решила последовать совету, читавшемуся между строк. Но сначала девушка всё-таки собиралась проверить три странных объекта на «безопасном» белом пути лабиринта: сундук, статую и колодец. Повторив заученную стратегию прохождения первого этажа, жрица вскоре вновь очутилась у развилки в компании голема и ящера. На этот раз троица последовала прямо, по белым коридорам.
        - Открой сундук, Железяка, - скомандовала блондинка.
        Вика ожидала, что из ящика вылезет какая-то очередная монстрятина, или что сработает ловушка, но ничего подобного не произошло. Ну т. е. вообще ничего не произошло. Системный анализ ничего не показал. Открыть сундук, ни Виктория, ни голем не смогли. В итоге, не придумав что ещё делать с этим ящиком, блондинка направилась к колодцу. Там история повторилась - анализ не работал, а сам колодец никаких особых свойств не проявлял. Ну, может быть бы и проявил, если бы жрица решилась кинуть в него что-то, но она не стала. Статуя, как и предыдущие два объекта, при более близком рассмотрении оказалась простой декорацией.
        Оказавшись на третьем этаже, в окружении коттеджей, Виктория сразу же активировала сферу-телепорт. Взяла в руки небольшую хрустальную сферу, и подчиняясь инструкции влила в неё столько маны, сколько сумела. Система показала уведомление о том, что навык «манипуляция маной» повысился до 2, а потом жрицу поглотил ослепительный свет. В следующее мгновение она уже стояла в совершенно другом месте. Она оказалась в круглом тёмном зале, очень похожем на тот, где обитала эльфийка. Однако вместо остроухой воительницы по центру помещения стояла… рожа.
        «Ну а как это ещё назвать?» - подумала Виктория, разглядывая причудливую статую. Каменное яйцо, высотой около двух метров, на котором были несимметрично изображены закрытые глаза, расплывшийся в улыбке рот и здоровенный нос. Кроме жутковатого произведения искусства и нескольких факелов на стенах, в комнате ничего не было. Вика осторожно шагнула вперёд, держа магический жезл наготове. И тут же услышала тоненький голосок, чей источник не смогла обнаружить.
        Этаж четвёртый чтоб пройти
        Свою мне мудрость покажи
        На каждый заданный вопрос
        Ответ дай сразу и всерьёз
        И если справишься с задачей
        Я награжу тебя удачей
        Дам артефакты, силу, власть
        Чтоб насладиться ими всласть
        Ответишь лживо или глупо
        То позавидуешь ты трупам
        Перерождение не спасёт от наказания
        Тебе придётся исполнять мои желания
        Так подойди же, поиграй со мной в игру
        Коль будешь медлить, я сама к тебе пойду
        «Отлично, значит это испытание на интеллект. Вот уж точно одна из самых сильных моих сторон, сразу после рукопашного боя один на один» - фыркнула жрица, и пошла к статуе. Ей не хотелось провоцировать того, кому принадлежал загадочный голос, особенно учитывая, что он грозился какими-то штрафами, от которых нельзя избавиться перерождением. Очередная подстава от башни.
        Когда блондинка приблизилась к каменному яйцу, один глаз на нём вдруг приоткрылся и повернулся в её сторону. Затем, тот же тоненький голосок молвил:
        Я вижу, ты решила поиграть
        Тогда, начну вопросы задавать
        Рот статуи чуть-чуть открылся, и другой, грубый голос сказал:
        - Два плюс два?
        - Эм… Четыре, - Виктория, после всего этого представления ожидала каких-то более сложных вопросов, поэтому очень удивилась.
        - На кусте фафофика растут сорок семь пуней и пятьдесят увунек. Если сорвать два пуня или две увуньки, то вырастет увунька. А если сорвать пунь и увуньку, то вырастет пунь. Допустим, на кусте остался только один плод. Это пунь или увунька?
        - Э-э-э… - такого скачка в сложности Вика не ожидала.
        Впрочем, за странными названиями скрывалась достаточно простая задача, так что, немного подумав, жрица ответила:
        - Пунь.
        - Сколько будет сорок три умножить на восемьдесят девять?
        Технически, конечно, блондинку никто никогда не учил арифметике, но нужные знания в голову создатель ей всё же вложил. Хотя быстрым процесс вычисления всё же не был.
        - Три тысячи восемьсот двадцать семь.
        - У некоторых курлыкусов есть жажма. Все курлыкусы кранглят топорию. Крангленная топория шрумает жажму. Что это значит?
        - Э-э-э… Что у некоторых курлыкусов шрумнутая жажма?
        - Сколько будет двести четырнадцать в степени шестьсот тридцать семь?
        Вика не стала даже пытаться это решать.
        - Такая херня не решается в уме.
        - Это неправильный ответ, - бесстрастно заявила статуя.
        - И что?! Как вообще можно дать правильный ответ на такое? - возмутилась жрица, упирая руки в боки. Но каменное яйцо её претензии не волновали.
        - Существуют три демона: один в чёрном балахоне, другой в белом, третий в сером. Один из них всегда врёт, другой всегда говорит правду, третий отвечает в зависимости от настроения. Как за три вопроса, на которые можно ответить «да» или «нет», определить, кто из них кто, при условии что задать вопрос можно только одному демону, а отвечают они на своём языке, в котором «да» может значить «нет» и наоборот?
        - Э-э-э… Не знаю.
        - Это неправильный ответ. Докажите, что любое число больше двух, нацело делящееся на два, можно представить в виде суммы двух чисел, каждое из которых делится без остатка только на единицу или на само себя.
        - Чего, бля?
        - Это неправильный ответ.
        Изо рта статуи вдруг вылетело облако сиреневого дыма. Прежде, чем Виктория успела отскочить, оно окутало её, и девушка вдохнула газ. Вещество жгло лёгкие, и блондинка почувствовала, что задыхается. Она закашлялась, в попытке вырваться из ядовитого облака потеряла контроль над телом, и рухнула на пол.
        Ах, так легко проиграть, какая жалость
        Сплошные победы вызывают усталость
        Ты уж прости мою мелкую шалость
        Но честно я не играю, даже самую малость
        Ихихихихи!
        «Сука» - злобно подумала Вика, пытаясь отдышаться. Тело не слушалось, лёгкие продолжали гореть, а перед глазами всё плыло. Виктория почувствовала, что силы покидают её. В глазах потемнело, и жрица потеряла сознание.
        ¦ПОЗДРАВЛЯЮ С ДЕСЯТОЙ, ЮБИЛЕЙНОЙ СМЕРТЬЮ! ¦
        «Эм, а почему текст больше не чёрный? Что за сердечки?» - подумала блондинка, открыв глаза. Она снова всплыла в «стартовом» бассейне. Однако, в этот раз что-то здесь выглядело по-другому. Да и чувствовала себя девушка как-то… странно. Но сходу она не могла определить, что именно было не так, а Система продолжала настойчиво мигать уведомлениями.
        ! ОБНОВЛЕНИЕ!
        СИСТЕМУШКА ВЕРСИЯ 2.1 (РЕДАКЦИЯ НЭШ) ПРИБЫЛА!
        ИЗМЕНЕНИЯ ОБНОВЛЕНИЯ:
        1. ДОБАВЛЕН МОДУЛЬ ДЛЯ НАБЛЮДЕНИЯ ЗА ДУШОЙ И ВНУТРЕННИМИ МАНА-КАНАЛАМИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ.
        2. ВСЕ РАНЕЕ СУЩЕСТВОВАВШИЕ МОДУЛИ ОБНОВЛЕНЫ.
        3. ПРОВЕДЕНА ОПТИМИЗАЦИЯ МНОЖЕСТВА ВНУТРЕННИХ МЕХАНИЗМОВ И ФУНКЦИЙ.
        4. ТУПЫЕ И ПОШЛЫЕ НАЗВАНИЯ УДАЛЕНЫ. НОВОЕ ОФИЦИАЛЬНОЕ НАЗВАНИЕ СИСТЕМУШКИ - «СИСТЕМА ЖЕЛАНИЙ».
        5. «ОЧКИ СИССИ» ПЕРЕИМЕНОВАНЫ В «ОЧКИ».
        6. ДОБАВЛЕНЫ ОПЦИИ ДЛЯ УЛУЧШЕНИЯ ВСЕХ СУЩЕСТВУЮЩИХ МОДУЛЕЙ СИСТЕМЫ ЖЕЛАНИЙ ЗА ОЧКИ И СООТВЕТСТВУЮЩЕЕ МЕНЮ.
        7. УЛУЧШЕНА ПОДДЕРЖКА И ИНТЕГРАЦИЯ СТАНДАРТНОЙ (СКУЧНОЙ) СИСТЕМЫ ВЕРДАНТА.
        8. И НАКОНЕЦ САМОЕ ГЛАВНОЕ - ДОБАВЛЕНА ПОДДЕРЖА ЦВЕТНОГО ТЕКСТА!!! УНЯНЯ!!!
        ПРИМЕЧАНИЕ: СПОНСОРОМ ДАННОГО ОБНОВЛЕНИЯ ЯВЛЯЕТСЯ ЭССЕНЦИЯ УКРЕПЛЕНИЯ ДУШИ.
        «Бля, опять? Да как вы заколебали с этими патчами!» - подумала Виктория, и принялась вылезать из бассейна. Поднявшись по ступеням, девушка наконец поняла, что не так со стартовой комнатой: стены и пол местами были выкрашены в розовый. Таблички с приветствием и инструкцией для чайников не было. «Что-то не так. Система, ты знаешь почему комната изменилась?» - подумала Вика. В ответ перед ней открылось меню со списком активных воздействий:
        ЧАРЫ БАШНИ НЭШ:
        НАКАЗАНИЕ САХАННЫ - ВАМ ПОВЕЗЛО (ИЛИ НЕ ПОВЕЗЛО) ВСТРЕТИТЬ САХАННУ, ОДНУ ИЗ ФЕЙ БАШНИ. ПОСКОЛЬКУ ВЫ СЫГРАЛИ В ЕЁ ИГРУ И ПРОИГРАЛИ, НА ВАС НАЛОЖЕНО НЕСКОЛЬКО ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ЭФФЕКТОВ:
        1. САХАННА ТЕПЕРЬ НАХОДИТСЯ НА ДЕСЯТОМ ЭТАЖЕ, И НИКУДА ОТТУДА НЕ УЙДЁТ.
        2. ЦВЕТ БАШНИ ИЗМЕНЁН НА РОЗОВЫЙ - ЭТО ОЗНАЧАЕТ, ЧТО ИСПЫТАНИЯ, ПРЕДМЕТЫ И КОМПАНЬОНЫ БУДУТ ОТЛИЧАТЬСЯ ОТ СТАНДАРТНЫХ. ОБ ОТЛИЧИЯХ ВЫ УЗНАЕТЕ ОЧЕНЬ СКОРО! ТАКЖЕ ЭТО ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ САХАННЫ, И ПРАКТИЧЕСКИ ВСЯ «РОЗОВАЯ» БАШНЯ БЫЛА СОЗДАНА ЕЙ. ПОМЕНЯТЬ ЦВЕТ БАШНИ МОЖЕТ ТОЛЬКО САХАННА ИЛИ ДРУГАЯ ФЕЯ БАШНИ.
        3. ВЫ НЕ МОЖЕТЕ НАПРЯМУЮ СВЯЗЫВАТЬСЯ С БОГАМИ ИЛИ ФЕЯМИ БАШНИ, ПОКА НЕ ДОСТИГНЕТЕ ДЕСЯТОГО ЭТАЖА.
        4. ВАША МАНА НЕ ВОССТАНАВЛИВАЕТСЯ ОБЫЧНЫМИ СПОСОБАМИ. ЕДИНСТВЕННЫЙ СПОСОБ ВОССТАНАВЛИВАТЬ МАНУ - ЭТО СЕКС ИЛИ МАСТУРБАЦИЯ.
        5. ЗА КАЖДОЕ ВОЗРОЖДЕНИЕ ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ШТРАФ.
        6. НА ЭТАЖАХ СО ВТОРОГО ПО ДЕВЯТЫЙ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ КВЕСТ ОТ САХАННЫ ПРИ ВХОДЕ И ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ КВЕСТ ЗА КАЖДЫЕ СУТКИ ПРЕБЫВАНИЯ НА ОДНОМ И ТОМ ЖЕ ЭТАЖЕ. ЕСЛИ ВЫ ПРОВАЛИТЕ КВЕСТ САХАННЫ, ТО ОТПРАВИТЕСЬ НА ПЕРЕРОЖДЕНИЕ.
        - А! Ху! Еть! - выкрикнула Виктория, прочитав новые правила.
        Жрице хотелось кричать и материться, что она, собственно, и делала.
        - Если я и раньше-то не могла толком ничего в этой башне пройти, то что мне теперь делать? Да почему вообще какая-то фея может взять и перевернуть всё с ног на голову? Где баланс? - спрашивала Вика у пустоты, со вполне предсказуемым результатом - никаких ответов кроме одного грустного смайлика от Системы она не получила.
        Однако, немного успокоившись, блондинка начала думать в другом направлении. Она нужна богам, это точно. Если бы Нэш по каким-то причинам хотела её навечно запереть в своём домене, она бы нашла способ попроще. А значит нужно продолжать делать то же, что и раньше - упорно пытаться пройти башню. В конце концов, если верить статусу, то других «фей» Вика больше не встретит, а значит «смены цвета» (понять бы ещё, что это означает на практике) больше не будет. Успокоив себя таким образом, жрица полезла изучать обновлённую Систему.
        Первое, что бросилось Вике в глаза - всё связанное с системными очками поделили на десять. Девушка точно помнила, что раньше у неё было 3650 очков на балансе и 17650 суммарно. Сейчас эти значения равнялись 365 и 1765 соответственно. Зато и для повышения уровня Системы было необходимо десять, а не сто тысяч очков. То же самое с ценами на апгрейды - они уменьшились в десять раз. В общем, изменение чисто косметическое, но оперировать цифрами без лишних ноликов, пожалуй, удобнее, так что Вика записала это в плюсы. Специальный раздел с секс-способностями и апгрейдами пропал, и всё его содержимое переехало к обычным способностям в стандартном разделе. «Инкубатор фамильяров» стал частью модуля компаньонов. «Любопытство кошку сгубило» (способность, дававшая Вике больше квестов) и его потенциальные апгрейды - частью модуля квестов. Очки, потраченные на прокачку этих способностей, Система не вернула, но заверила что все бонусы сохранились в полном объёме.
        Доступные же апгрейды модулей на данный момент выглядели так:
        ИНВЕНТАРЬ:
        РАСШИРЕНИЕ ДОСТУПНОГО ОБЪЁМА (1000 ОЧКОВ) - ДЕЛАЕТ ЧТО НАПИСАНО.
        ПЕРЕНОС ОДУШЕВЛЁННЫХ ПРЕДМЕТОВ (10 000 ОЧКОВ) - ПОЗВОЛЯЕТ ПОМЕЩАТЬ В ИНВЕНТАРЬ НЕРАЗУМНЫХ ИЛИ ПОЛУРАЗУМНЫХ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ.
        СВЯЗЬ С ДУШОЙ:
        КУЛЬТИВАЦИЯ МАНА-КАНАЛОВ (3000 ОЧКОВ) - ПОЗВОЛЯЕТ СИСТЕМЕ НЕЗАВИСИМО ОТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ ПАССИВНО ТРЕНИРОВАТЬ МАГИЧЕСКУЮ СИЛУ С ПОМОЩЬЮ ПРОСТЫХ ТЕХНИК МАНИПУЛЯЦИИ МАНОЙ (ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ДОЛЖЕН УМЕТЬ ПРИМЕНЯТЬ ИХ САМОСТОЯТЕЛЬНО).
        КАРТА:
        КОМПАС ПРИКЛЮЧЕНИЙ (2000 ОЧКОВ) - КАРТА ПОКАЗЫВАЕТ ПОТЕНЦИАЛЬНО ИНТЕРЕСНЫЕ МЕСТА В РАДИУСЕ 500 МЕТРОВ ОТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ.
        Для модуля компаньонов и «анализа» улучшения обещали открыть на 4-м уровне Системы, но Вику это не интересовало. Как только она прочитала описание «культивации», то сразу решила как можно быстрее купить этот перк. Вот он, натуральный чит-код. Осталось только накопить три тысячи очков, т. е. тридцать тысяч по старым меркам.
        «Ну что ж. Вперёд и с песней» - подумала жрица и направилась к сундуку со стартовым снаряжением. Внешне ящик был таким же, но вот его содержимое…
        Вместо нормального нижнего белья и невинного белого наряда из длинной юбки и рубахи, в сундуке лежали только трусики и халат. Причём трусики - это розовые стринги, а халатик (тоже розовый, кстати) едва прикрывал промежность и с трудом сходился на груди. И хуже всего было то, что Виктории пришлось это надеть - сначала с помощью системного анализа, а затем опытным путём жрица убедилась, что голышом её не пропустят на испытание. Ещё немного поматерив загадочную Саханну, блондинка облачилась в этот неприличный наряд. Нужно заметить, что одежда была весьма удобной. Но когда Вика представляла, как выглядит в этом, её одолевал стыд с лёгкими нотками возбуждения.
        Магического жезла в сундуке не оказалось, как и любого другого оружия. Но гораздо хуже было то, что Виктория обнаружила, когда подошла к картинам, служившим для выбора компаньона - изображения были пустыми! И от прикосновения к ним ничего не происходило. Другими словами, на первое испытание Вике пришлось идти в одиночестве и без оружия. Мысленно матерясь и проклиная Саханну, босая жрица в развратном халатике шагнула в тёмный проход. В этот раз ощущения от прохода через тьму были иными. Виктория была готова поклясться, что её несколько раз шлёпнули по попке и ущипнули за грудь.
        Девушка оказалась в уже знакомом ей круглом зале стражницы, освещённом настенными факелами. Эльфийка, как обычно, стояла по центру. Только вот выглядела она совсем по-другому: значительно ниже, с намного более женственной, пусть и атлетичной фигурой, не лысая, а с короткими тёмными волосами. Вместо рванья и бинтов на ней были обтягивающие чёрные штаны, и такой же чёрный топик, скрывавший грудь третьего размера. И всё же, Виктория почему-то была уверена - это та же самая остроухая, которую она видела раньше. Какое-то необъяснимое чутьё упорно настаивало на этой бредовой теории. И оно оказалось право.
        - Приветик, блондиночка, - сказала эльфийка, подняв голову и встретившись взглядом с Викой. Женщина пусть и говорила другим голосом, но интонация была абсолютно та же.
        - Это действительно ты? - с недоверием спросила жрица.
        - Всё сложно, блондиночка. Я знаю о том, что было между нами. Ну, тобой, мной и железным големом.
        Виктория нервно сглотнула. Сейчас она была беззащитна перед гневом эльфийки и её откровенно пугала возможная месть со стороны воительницы. «А ведь о том, каково ей приходится, я ни разу не задумалась» - вдруг подумала Вика.
        - Не бойся, я не буду тебя мучить за то, что ты делала со мной раньше, - вздохнула стражница и бросила мечи на пол, - Я всё понимаю. Я для тебя просто препятствие, и ты делала то, что в твоих силах чтобы это препятствие преодолеть. Я ни в чём тебя не виню.
        - Раньше ты была как-то…
        - Агрессивнее, упрямее, злее, - закончила эльфийка повисшую в воздухе реплику Вики, - Всё сложно, блондиночка. Лучше расскажи, как ты умудрилась встретить Саханну и чем ты её так сильно взбесила, что она полностью взяла контроль в свои руки и покрасила башню в розовый?
        - Если честно, понятия не имею. Я просто пришла на четвёртый этаж, и там была статуя со своими дебильными загадками и…
        - И на эти загадки невозможно было ответить, - рассмеялась остроухая, после чего села на пол и вытянула ноги, - Никогда не соглашайся играть с незнакомцами, блондиночка, пока не выяснишь все правила.
        - Но я думала, что это просто испытание! Как вообще можно было ожидать такую подлянку?
        - Феи вмешиваются в испытания башни только с разрешения Госпожи, и по каким-то личным мотивам. Если ты не знаешь, что могло привлечь к тебе внимание Саханны, то… В общем, жаль. Кстати, про испытания. Считай, что первый этаж пройден. Я сдаюсь.
        - Э?! - опешила Вика, - Так просто?
        - Не радуйся раньше времени. Со сменой цвета башни меняются и награды, - улыбнулась эльфийка, и тут же исчезла в клубах пламени.
        «Ну вот, а я столько всего хотела спросить, раз уж остроухая разговорилась» - с разочарованием подумала Виктория. «Впрочем, с чего бы ей вообще говорить мне что-то полезное?» - тут же одёрнула она себя. В стене открылся уже знакомый поход, и жрица направилась к нему, на всякий случай придерживая халатик на себе - казалось, он может распахнуться и улететь даже от малейшего дуновения ветра, несмотря на то что подвязан поясом.

* * *
        Приблизительно то же время, домен древней богини Нэш (сокращение одного из Её имён)
        - Верни Викторию немедленно, или я иду к Хранителю, - холодно сказала Арису, глядя вверх, на первый слой физического воплощения древней: бесформенное скопление глаз, щупалец и зубастых ртов.
        - Я не вижу причин для беспокойства, - ответила Нэш.
        - Да неужели?! Обычная башня ещё куда ни шло, но ты позволила вмешаться феям! И не просто кому-нибудь из них, а этой чокнутой ебанашке Саханне! Виктория же там свихнется, окончательно и бесповоротно, и всё, хуй нам всем в рыло, а не ходящая-за-гранью. Ты хоть помнишь, как я рисковала, чтобы заполучить эту душу? Так какого хера ты вообще творишь, Рал-Нэш-Утора, пустота тебя побери? - Арису активно жестикулировала и повышала голос, как будто говорила не с многократно более могущественной богиней, а отчитывала набедокурившую девочку-подростка.
        - Она справится.
        - Ихихи, госпожа! А вот и не справится! - вдруг раздался из-за ближайшей колонны тонкий голосок.
        - Саханна, - сухо констатировала Арису, - Что ты тут делаешь?
        - Не твоё дело, богиня-корова.
        - Знаешь, Рал-Нэш-Утора, я так и не поняла, чему эта неудачница завидует сильнее - моей красоте или тому, что я, в отличие от неё, всё-таки стала полноценной богиней, - белокурая женщина проигнорировала назойливую фею и обратилась напрямую к хозяйке этого места.
        Сверху послышался раскатистый смех.
        - Вы двое. Как насчёт пари? - спросила Нэш, словно ухмыляясь.
        - Пари? - почти синхронно переспросили Арису и Саханна.
        - На то, сможет Виктория пройти розовую башню Саханны или нет. Если она справится за триста суток по внутреннему времени башни, то я выиграла. Как вам?
        Фея истерично захохотала. Арису же задумалась. По её мнению, Виктория никак не может пройти это испытание в принципе, не говоря уже о том, чтобы сделать это меньше чем за год. И сейчас белокурая богиня строила предположения о том, почему Нэш хочет сделать такую заведомо проигрышную ставку.
        - Какие ставки и условия? - спросила Арису.
        - Моя помощь Виктории будет ограничена правилами испытания. Общение Виктории с богами, включая меня, под запретом. Вмешательство других фей под запретом. Саханне нельзя покидать десятый этаж, нельзя менять цвет башни, и нельзя нарушать общие правила испытаний. Арису будет просто наблюдать, однако она вольна в любое время обсуждать происходящее с Саханной и давать ей любые ресурсы, какие сочтёт нужными. Что касается ставок… Ку-ку-ку… Если я проиграю, то исполню по одному вашему желанию. Любому из тех, что в моих силах. Если же я выиграю… Саханна, все клятвы, которые я когда-то дала тебе и твоему клану аннулируются. Арису же… выполнишь моё желание.
        - Я согласна! Ихихи! - мгновенно отреагировала фея.
        «Не знаю, что задумала эта старая каракатица, но я не вижу ни единого шанса на её победу. С такими условиями ни один смертный не пройдёт башню» - подумала Арису, после чего сказала:
        - Я тоже согласна.
        - Хо-хо-хо… - рассмеялась Нэш, - Значит, решено. Игра началась.
        Глава 17. Задания Саханны
        - Наград нет, компаньонов нет, список «ачивок» неизвестен, - подытожила Виктория, осмотрев комнату после первого испытания.
        Сундук, где раньше лежали сумка-инвентарь и сфера-телепорт, был пуст. Картины, служившие для призыва магических помощников тоже. Табличка со списком достижений первого этажа теперь состояла из двух десятков пунктов, только вот все они были помечены как «секретное достижение, награда неизвестна». Ну хоть кресло и питьевой фонтанчик были на месте. Они правда до сих пор были совершенно не нужны, но это уже другой разговор.
        Вика принялась подниматься на второй этаж. Идти по каменным ступеням босиком - не слишком приятное занятие, но альтернатив не было. «И зачем надо было отнимать у меня обувь?» - подумала жрица, в очередной раз поправляя свой розовый халатик. Она делала это каждые несколько минут, из-за внутреннего дискомфорта, который вызывала эта одежда. Девушка дошла до высокой арки, шагнула в темноту и снова ощутила, как невидимые руки беззастенчиво лапают грудь и попу. «Извращенская волшебная тьма» - фыркнула блондинка, снова оказавшись в лабиринте.
        Внешне здесь ничего не изменилось, только… Вика прислушалась к своим ощущениям, чтобы убедиться. Да, действительно, подавляющей угрозы от чёрной дыры и заросшего зеленью прохода больше не ощущалось. Значит ли это, что в один из них нужно пойти? «Нет» - ответила сама себе жрица. Но вот у Саханны и Арису, пристально следивших за Викторией, было другое мнение на этот счёт.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ИСПЫТАНИЕ ФЕИ»
        ОТПРАВЛЯЙТЕСЬ В ПРАВЫЙ ПРОХОД НА ПЕРВОЙ РАЗВИЛКЕ. УБЕЙТЕ ИЛИ СДЕЛАЙТЕ ДРУЖЕСТВЕННЫМИ 10 МОНСТРОВ. ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ ПОКИНУТЬ ВТОРОЙ ЭТАЖ, ПОКА НЕ ВЫПОЛНИТЕ ЭТОТ КВЕСТ.
        «Сделайте дружественными? Это я как вообще должна провернуть?» - подумала Вика. Затем посмотрела направо. «Ну да, куда же ещё» - фыркнула жрица. Чёрная дыра в стене и полу с разложенными вокруг костями пугала сама по себе, даже несмотря на молчавшее чутьё. Особенно учитывая, что встречу с жуткой тварью в алом зале интуиция девушки не предсказала. «Ну ладно, хватит уже сомневаться. Пошли» - мысленно сказала сама себе Вика, наложила на себя заклинание оберегающего барьера, призвала сотканный из тьмы меч, и пошла к жутковатому проходу.
        Вблизи дыра была не такой уж и тёмной, хотя видно там всё равно было немного. Вниз вели ступеньки, высокие и неровные. Жрица осторожно поставила босую ногу вниз, убедилась, что держит равновесие, и начала медленно спускаться. Всё шло нормально, пока одна из ступенек вдруг не провалилась. Блондинка с криком полетела куда-то в темноту, покатилась по крутому каменному спуску, и с высоты около трёх метров рухнула на твёрдый пол. Боли и повреждений не было - заклинание барьера, оказывается, защищало в подобной ситуации.
        - Блядское блядство блядского блядства! - выругалась девушка, и стала подниматься на ноги.
        Осмотрелась. Она стояла посреди длинного тоннеля, стены которого были выложены неровными кирпичами. Освещалось пространство редкими настенными факелами и тусклыми магическими лампами-кристаллами. Всюду были мелкие трещины: на полу, потолке, стенах. Над головой Вики находилась большая круглая дыра. Жрица взялась за свой тёмный меч поудобнее, и пошла вперёд.
        Тоннель постепенно сворачивал влево. По бокам встречалось множество проходов. Рядом с большинством из них прямо были нацарапаны или нарисованы какие-то непонятные символы. А из тех, которые не были помечены, либо несло мерзкой вонью, либо доносились жутковатые завывания. В общем, в эти боковые ответвления Виктория решила не соваться. Спустя где-то пятнадцать минут, жрица упёрлась в тупик, которым заканчивался тоннель. «Ну ладно, тогда пойду в другую сторону» - решила она, развернулась, и… увидела преграждавшего обратный путь минотавра.
        «Человек с головой быка» - двухметровое существо идеально подходило под это определение. Толстые белые рога, направленные вверх, морда, заросшая длинной чёрной шерстью, и такая же тёмная, почти чёрная кожа. Тело - мощное, очень мускулистое и рельефное, как будто монстр всю жизнь занимался бодибилдингом. На человеческих руках, в которых он держал здоровенный двуручный молот, надеты металлические наручи. Ноги, тоже человеческие - босые, как и у жрицы. Промежность прикрыта грубой набедренной повязкой.
        «Бля» - подумала Вика, чувствуя, как сердце уходит в пятки. Несмотря на то, что жрица уже неоднократно умирала в башне, ей всё ещё было страшно. Потому что боль и агония не становились менее ужасными.
        Минотавр шагнул вперёд, Виктория приготовилась к атаке и… не смогла уклониться или заблокировать. Жрица ожидала удара молотом, который, по её представлениям, не мог быть уж слишком быстрым. И поэтому взгляд она держала на оружии минотавра (за что любой сведущий в фехтовании человек бы долго бил её бамбуковой палкой по голове). Однако, вместо удара молотом, монстр просто сделал быстрый рывок в сторону блондинки и отвесил ей мощнейшую оплеуху. Резкая смена скорости и неожиданная атака застали Вику врасплох. Сознание от удара минотавра она не потеряла, но о каком-либо продолжении боя речи тоже не шло. Девушка рухнула на пол. Перед глазами потемнело, а тело перестало слушаться.
        Когда Виктория снова начала соображать, то поняла, что минотавр куда-то её тащит, перекинув через плечо и придерживая за задницу. «Интересно, он меня насиловать собрался или жрать?» - подумала жрица. Впрочем, ни на один из этих вариантов она не была согласна. Поэтому активировала «оружие тьмы», создала кинжал, и что было мочи ткнула им минотавра куда-то в спину. Результат оказался близким к нулевому - на коже монстра осталась в лучшем случае глубокая царапина, на которую он даже не отреагировал. Так и продолжил спокойно шагать вперёд по узкому коридору, в котором едва помещался. «Ну ладно, если это не работает, тогда…» - Виктория прислонила тёмное лезвие сбоку к своей шее, и полоснула по ней. Кровь хлынула из раны, и вскоре жрица потеряла сознание. Только чтобы через несколько мгновений очнуться всё там же, на спине минотавра, без каких-либо повреждений.
        «Какого хуя?» - подумала девушка.
        ПОЯСНЕНИЕ: ЕСЛИ ВЫ ИМЕЕТЕ АКТИВНОЕ ЗАДАНИЕ ОТ САХАННЫ, В КОТОРОМ СКАЗАНО, ЧТО ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПОКИНУТЬ ЭТАЖ ПОКА НЕ ВЫПОЛНИТЕ ЕГО, ТО ЭТАЖ ПОКИНУТЬ НЕЛЬЗЯ. НИКАК. ПОЙМИ, ВИКТОРИЯ, СУИЦИД - ЭТО НЕ ВЫХОД!
        «Да пошла ты в жопу! Меня эта зверюга скоро насиловать будет, или жрать, или и то и другое, а ты стебёшься! Какого хера все правила вообще так изменились с этой грёбанной розовой башней?!» - жрица была готова заплакать. У неё отобрали проверенный способ выйти из почти любой неприятности в башне, на который она привыкла рассчитывать. Поэтому она перестала заморачиваться, в какое дерьмо может вляпаться. И не просто отобрали, а отобрали, когда уже поздно что-то делать! «Пожалуйста, пусть эта зверюга меня сожрёт» - подумала Вика. Перспектива быть оттраханной минотавром её реально пугала. И не потому, что это будет мерзко, неприятно и больно. Зная своё тело, явно специально созданное для извращённых утех, и определённое влияние Системы на разум, жрица была уверена - изнасилование минотавром ей понравится, причём настолько, что изнасилованием его можно будет считать максимум первую минуту. И именно это её и пугало. От такого секса с монстром один шаг до полноценной и осознанной зоофилии и других извращений, которые Виктория для себя считала неприемлемыми. А знала она их немало, спасибо неизвестному
создателю, что вложил в голову обширную информацию по различным фетишам, которую девушка упорно пыталась не вспоминать. И что тогда останется от гордости? От мечты стать могущественной и уважаемой колдуньей? Виктория боялась не выдержать и сойти с ума.
        НЕ БОЙСЯ, ВИКА. Я С ТОБОЙ. ТЫ ГОРАЗДО СИЛЬНЕЕ, ЧЕМ ДУМАЕШЬ. НИКАКОЙ МИНОТАВР-РАВР ТЕБЯ НЕ СЛОМИТ! ДАЖЕ ТЫСЯЧА БЫЧЬИХ ХУЁВ НЕ СТАНУТ ПОМЕХОЙ ДЛЯ БУДУЩЕЙ ЖРИЦЫ БОГИНИ ПОХОТИ!!! МУАХАХАХА
        «Иди сама на тысячу хуёв!» - ответила Системе жрица, но всё же невольно прыснула над тупой шуткой. Свою работу помощница сделала - разрядила обстановку и переключила внимание хозяйки. И поэтому к ругани в адрес интерфейса Вика добавила: «спасибо».
        Спустя где-то час пути по различным коридорам, лестницам и залам, минотавр притащил Викторию в огромное помещение. В центре этого места, которое вполне могло бы сойти за целый остров, находилось поселение, обнесённое высоким забором. Конечно, жрица узнала об этом только когда чудовище вошло в ворота. Минотавр нёс девушку мимо многочисленных домов. В основном это были примитивные хижины, юрты, или шалаши, но встречались и редкие каменные постройки, очень грубые и уродливые. Но Вика разглядывала не постройки, а обитателей поселения. Минотавры. Их тут было множество. Все с чёрной или коричневой шерстью, одетые либо в одну набедренную повязку, либо в примитивную одежду из шкур. Кто-то из них готовил еду на углях, кто-то дрался на кулаках, а кто-то просто спал сидя. В голове блондинки бились две мысли: «Если у этих минотавров есть поселение и какое-никакое подобие социума, может они достаточно цивилизованы чтобы не заниматься с пленниками всякими непотребствами? А если нет и меня вся их деревня решит по кругу пустить, что тогда делать?»
        Естественно, достаточно цивилизованными существами минотавры не оказались. Нёсший Вику монстр зашёл в какое-то помещение, освещённое тусклыми лампами, и бросил жрицу на застеленный шкурами пол. После этого скинул с себя набедренную повязку, продемонстрировав блондинке огромный полувставший член тёмного цвета. Едва увидев его, Виктория почувствовала, что начинает возбуждаться и инстинктивно облизнула губы. «Ну вот ведь знала же, что всё так и будет» - подумала жрица. Минотавр подошёл поближе, опустился на одно колено, и одним рывком сорвал с девушки розовые трусики. Монстр взялся за бедро блондинки, и она поняла, что уже достаточно готова - соски затвердели, а щёлка намокла.
        - Ну давай, бычок, засади своей коровке, - хихикнула Вика, и приглашающе раздвинула ноги. Когда доходило до секса, возбуждение брало верх, и блондинка теряла самоконтроль, и с каждым разом этот эффект проявлялся всё заметнее.
        Минотавр фыркнул, навалился сверху, вдавливая жрицу в пол своим массивным телом, приставил член к створкам, подался вперёд…
        Разум Виктории пронзила вспышка боли, а вместе с ней волна удовольствия. Девушка вскрикнула, её тело выгнулось, ещё плотнее прижимаясь своей шикарной грудью к мускулистому торсу минотавра. Тот в ответ принялся долбить девушку, двигаясь очень резко и грубо. С каждым толчком его член доставал до матки, заставляя блондинку вскрикивать и вздрагивать. И, как обычно, уже через несколько минут Вика привыкла и принялась вовсю подмахивать чудовищу бёдрами, насколько это позволяло положение…
        «Сколько раз эта зверюга в меня кончила? Пять? Или больше?» - подумала Виктория. Сколько оргазмов испытала она сама, девушка считать даже не пыталась. Потная, обессиленная красавица валялась на грубо сшитом ковре из шкур. Между ног и под попкой у неё растекалась лужа из смеси спермы минотавра и собственных любовных соков. Монстр непрерывно трахал блондинку более полутора часов, а когда наконец окончательно удовлетворился, оставил её на полу и просто ушёл. «Блин, всё болит. Всё-таки слишком крупный у этого рогатого скота член» - Вика протянула руку к промежности и применила на себя «малое исцеление ран», а затем «восстановление жизни». Стало легче. Повторила, и тогда почувствовала, что всё нормально. «Жалко у меня больше нет способности, которая просто усталость снимает с помощью маны. Эх, надо было в тот раз выбирать Чодоса, а не Ильдира» - вздохнула жрица.
        Вдруг, внимание Виктории привлекли скрип открывающейся двери и звук приближающихся шагов. Девушка подняла голову и увидела ещё одного минотавра, приближающегося к ней. Этот был с коричневой шерстью, размером поменьше предыдущего. А ещё он был полностью обнажён, и его член находился в полной боевой готовности.
        - Э, н-не нада! - воскликнула жрица.
        К повторному сеансу долгой и жесткой ебли Вика была совершенно не готова. Она только-только начала приходить в себя после предыдущего, и даже не успела начать рефлексировать на тему полученного опыта бытия минотавровой шлюшкой. Но идущего к девушке монстра всё это не интересовало. «Похоже, моё пребывание в роли минотаврской шлюхи только начинается» - девушка закусила губу, ощутив сильные руки на своих бёдрах.

* * *
        На втором минотавре Викин день не закончился. После второго был третий, потом четвёртый, а за ним пятый… Сколько всего их было, жрица сказать затруднялась. В конце концов, под очередным агрессивно трахавшим её существом, блондинка потеряла сознание.
        Очнулась она на следующий день, в том же помещении, накрытая одеялом. Это Викторию удивило, но ещё сильнее удивило то, что её явно помыли, пока она была в отключке. Стоило жрице чуть привстать, как рядом оказался очередной минотавр. В этот раз, правда, монстр не стал её насиловать, а просто протянул миску с едой - это была какая-то кислая похлёбка с овощами и куском вареного мяса. «Лучше, чем ничего» - подумала Вика, и принялась уплетать порцию. Есть без столовых приборов конечно было не слишком удобно, но жрица не жаловалась - это сейчас точно не главная её проблема.
        Главной проблемой оказалось то, что блондинке не собирались делать никаких поблажек кроме мытья, еды и туалета (в виде дырки в полу в углу то ли дома, то ли сарая, где держали Викторию). И когда она доела, то покормивший девушку минотавр без лишних церемоний её оттрахал. А потом пришёл следующий. И ещё один после него…
        Теперь жрица жила в качестве спермоприёмника. Просыпалась, ела, позволяла многочисленным минотаврам поочерёдно иметь её в киску, попку и ротик, исцеляла себя в коротких перерывах, и наконец вырубалась от переутомления. Этот цикл повторялся каждый день. Надеясь, что её оставят в покое, Вика попыталась симулировать потерю сознания, но это не сработало - монстры запросто просекали, что девушка притворяется и выписывали ей живительных пиздюлей. После второй попытки разыграть спектакль, закончившейся серией очень болезненных оплеух и десятиминутным тасканием за волосы, блондинка решила этот эксперимент не повторять. В основном минотавры приходили по одному, реже по двое. Либо наваливались на пленницу сверху, либо ставили её раком. Предпочитали классический секс, то ли, потому что были такими вот ванильными существами, то ли, потому что с анальным и оральным сексом при размерах их членов возникали трудности. Скорее всего второе - когда попку Вики разработали достаточно и девушка перестала постоянно орать от боли во время анального секса, количество желающих поиметь жрицу именно в зад резко возросло.
        Не сказать, что происходившее не нравилось Виктории. Большегрудая белокурая красотка обильно кончала во время секса, активно подмахивала минотаврам, радостно стонала, и почти при каждой возможности бросала на монстров похотливые взгляды и принимала соблазнительные позы. Все негативные последствия для тела, которых не могло не быть при таком избытке секса, компенсировались целебной магией. Как жрица и боялась, ей слишком нравилось быть в роли бесправной секс-рабыни, пусть даже у нелюдей, которые и говорить-то нормально не умеют. И с каждым днём происходившее нравилось Вике всё больше и больше. Ни моральных, ни физических сил на попытку побега у блондинки просто не было. Не было их даже на то, чтобы вчитываться в регулярные уведомления Системы. Чётко Виктория поняла только одно - Саханна теперь специально выдаёт такие ежедневные квесты, которые невозможно провалить, так что возврат на первый этаж фактически невозможен. Ну вот как можно за сутки не выполнить задание «вдохните и выдохните более четырёх раз»? Или «моргните как минимум дважды»?
        Да и желание Вики куда-то бежать таяло с каждым днём. К концу первой недели в этом плену, жрица не стала дожидаться, когда утром на неё влезет дежуривший рядом минотавр. Вместо этого красотка сама подползла к нему на четвереньках, уселась на колени, аккуратно избавила монстра от набедренной повязки и принялась как можно старательнее ему отсасывать. Минотавр этому никак не препятствовал, и с явным удовольствием позволил Виктории сделать всё самой, вместо того чтобы как обычно трахать её в глотку.
        А на следующий день Система настойчиво «запиликала» очередным уведомлением, и жрице пришлось его открыть.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА 90! ВЫБЕРИТЕ БОНУСНУЮ ПАССИВНУЮ СПОСОБНОСТЬ:
        РЕГЕНЕРАЦИЯ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ВАШЕ ТЕЛО СПОСОБНО ВОССТАНАВЛИВАТЬСЯ ГОРАЗДО ЛУЧШЕ, ЧЕМ У БОЛЬШИНСТВА ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ВАШЕЙ РАСЫ. ПРИ ДОСТАТОЧНОМ ПИТАНИИ, ВЫ СО ВРЕМЕНЕМ МОЖЕТЕ ИСЦЕЛИТЬСЯ ДАЖЕ ОТ ТЕХ ПОВРЕЖДЕНИЙ, КОТОРЫЕ ОБЫЧНО НЕОБРАТИМЫ. НАПРИМЕР, ОТРАСТИТЬ УТРАЧЕННУЮ КОНЕЧНОСТЬ.
        БОЕВАЯ ВЫДЕРЖКА (РЕДКАЯ) - ВЫ РАСХОДУЕТЕ НАМНОГО МЕНЬШЕ СИЛ, СРАЖАЯСЬ ИЛИ ТРЕНИРУЯСЬ С ОРУЖИЕМ БЛИЖНЕГО БОЯ.
        СЕКС-МАШИНА (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ВЫ РАСХОДУЕТЕ НАМНОГО МЕНЬШЕ СИЛ, ЗАНИМАЯСЬ СЕКСОМ.
        «О да, дай мне этот секс-перк, это прям то, что нужно» - мгновенно решила Вика. Мотивация была простая - девушке не нравилось терять сознание, когда её трахали. Во-первых, потому что это просто было не очень приятное завершение полового акта. Во-вторых, потому что она понимала, что пока не станет достаточно вынослива для того, чтобы нормально переносить ежедневный секс-марафон с минотаврами, то никуда с текущей точки своего путешествия не сдвинется. Фея башни Саханна со своей игрой, новыми правилами и квестами буквально заставила Викторию оказаться в этом положении без возможности сбежать, и теперь жрице оставалось только делать то, чего от неё хотят. С самого начала жизни в Верданте красавицу-блондинку регулярно пытались сделать секс-рабыней, и вот наконец это случилось.
        «Меня предупреждали? Предупреждали. Я решила, что не буду больше бегать и пройду этот путь? Решила. И вот я здесь» - подумала Вика, глотая обильную порцию минотавровой спермы. Да, как она и боялась, ей чрезмерно понравилось такое положение вещей. Понравилось ощущать себя шлюхой, подчиняться, быть бесправной вещью, нужной лишь чтобы ублажать своих хозяев… Однако, главное её опасение не сбылось и похоже сбываться не собиралось - несмотря на подавляющее наслаждение от пассивной роли, как физиологическое, так и психологическое, Виктория сохраняла способность трезво мыслить. Она не забыла кто она, где она, почему она здесь, и чего она хочет. Да, зачастую её мысли выглядели как «о да, члены, обожаю члены, хочу больше спермы, ммм». Но это было… игрой? Ролью? Просто сиюминутной эмоцией, которой осознанно позволяешь ненадолго овладеть собой, как позволяешь себе пугаться глупым страшилкам? Пожалуй, чем-то из этого.

* * *
        Способность «секс-машина» сразу же доказала свою высокую эффективность: Вика больше не теряла сознание после девяти-десяти часов почти непрерывной ебли с минотаврами. Увы, это привело не совсем к тому, на что она рассчитывала. Теперь вместо десяти часов, рогатые монстры трахали сисястую жрицу семнадцать часов подряд. И пусть даже в конце такого марафона Виктория не отключалась, но всё равно её состояние было не сильно выгоднее бессознательного. Минотавры мыли её в бочке с водой, словно куклу, а потом укладывали спать. Какое-то время обессиленная блондинка, неспособная толком думать, валялась под одеялом, и в конце концов засыпала. Такие долгие поебушки помимо переутомления имели и другие побочные эффекты. Например, жрица несколько раз описалась и обкакалась прямо во время секса. Минотаврам такие внезапные сюжетные повороты явно не нравились - Вику после этих инцидентов били, причём гораздо сильнее, чем когда она пыталась изображать потерю сознания.
        Другим неожиданным эффектом стало то, что в один прекрасный момент блондинка от перевозбуждения вдруг начала бесконтрольно выделять молоко. Трансформация «дойной коровки» всё ещё была активна и это аукнулось. Минотавр, имевший Вику в этот момент, очень удивился, но бить не стал, да и молочко попробовал, пройдясь шершавым языком по пышным грудям. И видимо оно ему очень понравилось, потому что вскоре минотавры придумали кое-что новое. Теперь жрицу трахали только раком, подставив под грудь тазик. К тому же, рядом всегда находился один минотавр, который не сношал Викторию, но очень агрессивно доил (или просто лапал) её грудь. Ломаться девушка не стала, и принялась активно давать молоко, насколько позволяли запасы маны. Впрочем, магическая энергия восстанавливалась с помощью секса, так что проблем с этим не было. Вика пыталась сосредоточиться и производить только «подчиняющее молоко», но то ли у неё не получалось контролировать процесс в горячке постоянного секса, то ли подчинение на минотавров просто не действовало - в поведении монстров ничего не менялось.
        Всё это, если верить последующим логам Системы, продолжалось ещё две недели. Потом ситуация наконец сдвинулась с мёртвой точки и всё стало чуть… интереснее.
        Выносливость и стойкость Виктории в итоге поднялись достаточно высоко, чтобы после семнадцать-восемнадцати часов непрерывного обслуживания минотавров, доения и скачков маны туда-сюда, девушка сохраняла хоть какую-то способность соображать и что-то делать. В статы жрица заглядывать не стала - если будет что-то действительно важное, Система её запиликает, а всё остальное ещё успеется. Лёжа на ковре из шкур под грубым одеялом, Вика погрузилась в медитацию и не выходя из неё уснула. Блондинка повторяла это каждый день, пока навык медитации не достиг сотни и не трансформировался в «глубокую медитацию». Она позволяла гораздо лучше очищать сознание от шелухи и погружаться намного глубже в себя. Самой первой, базовой ступенью этого навыка была концентрация на дыхании, и в конце концов такая практика позволила Вике сохранять ясность ума во время бурной ебли, а в последствии даже на пике оргазма, причём нисколько не теряя в ощущениях.
        После этого достижения, секс для жрицы стал совершенно другим. На самом деле разница была настолько большой, что сама Виктория не постеснялась бы сравнить себя с человеком, который всю жизнь был слеп и вдруг прозрел. Больше не было потери самоконтроля, но не было и отстранённости от процесса, притупления чувств. Появилась полная осознанность, а вместе с ней и чистота восприятия. Пропал вечный стыд девушки за то, от чего она получает наслаждение. Пропал и всё ещё присутствовавший в глубине души страх того, что она не выдержит, сорвётся, потеряет себя и деградирует до уровня безвольной озабоченной извращенки.
        Спокойствие, принятие себя и внутренняя гармония - вряд ли много разумных во вселенной могли бы похвастаться тем, что обрели эти вещи пока их в бешеном темпе трахал в задницу двухметровый качок с бычьей головой и огромным членом. Вполне возможно, что Виктория такая была одна. Теперь она почувствовала себя свободной - похоть больше не управляла ей, не пугала её, не вызывала в ней стыда, не мешала, не сдерживала, но и не была под контролем, не была чем-то, что вообще надо контролировать. Вика приняла свою похоть и стала едина с ней. Отныне жрица не будет воевать сама с собой. «А значит, пора вылезать из этого унылого места» - решила она.
        Начала Виктория с двух вещей: во-первых, полностью переключилась на производство «подчиняющего молока», во-вторых, стала использовать недавно приобретённую у Системы способность «волшебные дырочки». «Эротическое использование манатоков» - звучало не слишком сексуально, не очень понятно и совсем бесполезно. Но разобраться в механике работы этой способности (как и двух других схожего назначения: «волшебного языка» и «волшебных ручек») оказалось легко, и потенциал вскоре стал очевиден. Небольшое количество маны собиралось в нужной области, затем энергия особым образом преобразовывалась, и вступала в резонанс с каналами маны любовника и его эрогенными зонами. Результат этого взаимодействия очень понравился Виктории: оно делало ощущения более яркими. Это было не просто усиление чувствительности - наслаждение становилось более цельным, переходило на другой уровень, а сам процесс явно начинал преобладать над результатом. То, что раньше жрица описывала как «волны удовольствия», стало «рекой удовольствия».
        Увы, эти способности выматывали. Даже просто поддерживать одну из них на протяжении всего полового акта было нелегко. Много маны они не тратили, но вызывали у Виктории какое-то магическое, или даже духовное утомление. С практикой, естественно, становилось проще, и вскоре жрица смогла полностью удовлетворить одного из монстров с помощью своей эро-магической техники. Любой минотавр всегда кончал в Вику как минимум трижды, прежде чем уйти, уступив похотливую дырочку следующему. На этот же раз, существу хватило одного захода - излившись в лоно блондинки огромным количеством семени, минотавр отстранился, и тяжело дыша плюхнулся на пол. Виктория с ним была солидарна - от оргазма под влиянием эротической энергии всё её тело и мана-каналы словно вибрировали, и она чётко осознала, что до завтра повторить этот опыт не сможет. Но она и не торопилась…
        Когда блондинка лучше овладела тремя способностями эротического использования маны и стала применять их постоянно, она заметила, как минотавры постепенно меняют к ней своё отношение. Они больше не били её, не тягали за волосы, а их прикосновения стали намного нежнее и аккуратнее. Некоторые стали гладить девушку по голове, поправлять её длинные светлые волосы. Несколько раз её легонько похлопывали по плечу или пояснице, а иногда даже лизали лицо. Разрешали нормально отдыхать, когда уставала. Стали лучше кормить: жареным мясом и рыбой, фруктами и гораздо более вкусными и мягкими овощами, чем те, что были в кислой похлёбке. К тому же, Виктории стали давать больше свободы в сексе - даже позволяли занимать позу наездницы, что было вообще немыслимо, учитывая прошлый весь прошлый опыт жизни в плену этих существ. Однако, чем выше поднимался уровень способностей Вики, тем быстрее она доводила минотавров до оргазма, и тем тяжелее им было пойти на второй заход, не говоря уже про третий. И в один прекрасный момент, словно одновременно всем племенем осознав, что блондинка их так может и затрахать, минотавры
решили доказать Виктории неоспоримость своей доминации.
        Племя вытащило жрицу из здания, где её держали всё это время, отнесли на большое открытое пространство, видимо служившее чем-то вроде центральной площади, и прямо там принялись драть сразу втроём - одновременно в попку, киску и рот. Помимо этого, блондинку заставляли дрочить одновременно двум другим минотаврам, стоявшим по бокам. Вокруг, кажется, собралось всё поселение. Монстры регулярно сменяли друг друга, прежде чем кто-то из них кончал, и всё продолжали и продолжали безостановочно трахать Викторию. Применить свои «волшебные» техники жрицы в этой ситуации не смогла - слишком много членов, слишком сложно сконцентрироваться. Драли девушку до тех пор, пока она не начала терять сознание. Заметив это, минотавры освободили её, затем усадили на колени, обступили со всех сторон, и принялись сами себе надрачивать. Когда один кончал, заливая лицо, волосы и тело красотки спермой, на его место приходил другой, и так пока каждый член племени не излился на пленницу. Они так и оставили её, всю покрытую семенем, спать на холодном каменном полу, служившем в этом странном месте землёй. А на следующий день,
принялись повторять то же самое. Однако, жрица не собиралась сдаваться…

* * *
        - Фу-фу-фу, - с широкой улыбкой произнесла Виктория, уперев руки в боки и осматривая окрестности, - Похоже, я всё-таки победила.
        «Центральная площадь» деревни минотавров была почти вся завалена этими самыми минотаврами - всего их тут было, как оказалось, сорок две особи. И все они сейчас валялись без чувств. В конце концов, блондинка смогла прокачать свою эротическую магию настолько, чтобы суметь одновременно использовать все три техники одновременно, не прерываясь на протяжении многих часов. Монстры с таким количеством усиленных магией оргазмов не справились, и один за другим свалились без сил. Сама Виктория после этого марафона была с ног до головы покрыта спермой, густая белая жидкость была у неё во рту, вытекала из носа, ушей, ануса и вагины. И всё же, жрица светилась какой-то своей особой внутренней силой. Здесь она точно не была жертвой.
        - Ладно, пора посмотреть, что там Система понаписала… За полтора грёбанных месяца.
        Глава 18. Планы Нэш
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 134
        СТОЙКОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 158 (ДОСТУПНА БОНУСНАЯ СПОСОБНОСТЬ!)
        СПОСОБНОСТИ «ВОЛШЕБНЫЕ РУЧКИ», «ВОЛШЕБНЫЙ ЯЗЫК» И «ВОЛШЕБНЫЕ ДЫРОЧКИ» ПОВЫШЕНЫ ДО 100! ПОЛУЧЕНА УЛУЧШЕННАЯ ИХ УЛУЧШЕННАЯ ВЕРСИЯ - «КАСАНИЕ НАСЛАЖДЕНИЯ»!БОНУС: 3000 ОПЫТА, 300 ОЧКОВ.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «МАНИПУЛЯЦИЯ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ». СЕЙЧАС ОН РАВЕН 48.
        НАВЫК «МАНИПУЛЯЦИЯ МАНОЙ» ПОВЫШЕН ДО 100, И ТРАНСФОРМИРУЕТСЯ В «УПРАВЛЕНИЕ МАНОЙ». БОНУС: 1000 ОПЫТА.
        НАВЫК «ПОДМАХИВАНИЕ БЁДРАМИ» ПОВЫШЕН ДО 100, И ТРАНСФОРМИРУЕТСЯ В «ЭКСПЕРТНОЕ ПОДМАХИВАНИЕ БЁДРАМИ». БОНУС: 1000 ОПЫТА, 100 ОЧКОВ.
        НАВЫК «ЭРОТИЧНЫЙ ГОЛОС» ПОВЫШЕН ДО 63.
        НАВЫК «МИНЕТ» ПОВЫШЕН ДО 100, И ТРАНСФОРМИРУЕТСЯ В «ЭКСПЕРТНЫЙ МИНЕТ». БОНУС: 1000 ОПЫТА, 100 ОЧКОВ.
        НАВЫК «ТИХАЯ АКТИВАЦИЯ» ПОВЫШЕН ДО 76.
        НАВЫК «МЕДИТАЦИЯ» ПОВЫШЕН ДО 100 И ТРАНСФОРМИРУЕТСЯ В «ГЛУБОКУЮ МЕДИТАЦИЮ». БОНУС: 1000 ОПЫТА.
        НАВЫК «ЭРО-АЛХИМИЯ» ПОВЫШЕН ДО 100 И ТРАНСФОРМИРУЕТСЯ В «ЭКСПЕРТНУЮ ЭРО-АЛХИМИЮ. БОНУС: 1000 ОПЫТА, 100 ОЧКОВ.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ РЕЦЕПТ МОЛОКА ДЛЯ ФОРМЫ «ДОЙНОЙ КОРОВКИ»: УСИЛИВАЮЩЕЕ МОЛОКО. ЭТО МОЛОКО ДАЁТ БОНУСНЫЙ ОПЫТ ТЕМ, КТО ОБЛАДАЕТ МЕНЬШЕМ УРОВНЕМ ЧЕМ ВЫ. ТАКЖЕ С НЕБОЛЬШИМ ШАНСОМ МОЖЕТ ПОВЫСИТЬ ХАРАКТЕРИСТИКИ, ЕСЛИ ОНИ МЕНЬШЕ ВАШИХ. НЕ ДЕЙСТВУЕТ НА ВНЕСИСТЕМНЫХ СУЩЕСТВ.
        ВЫПОЛНЕНЫ КВЕСТЫ:
        «БУРЁНКА-КОРМИЛИЦА» - КТО-ТО ПРОДЕРЖАЛСЯ ТРИ ДНЯ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО НА ВАШЕМ «ПИТАТЕЛЬНОМ МОЛОКЕ». +100 ОЧКОВ, +1000 ОПЫТА.
        «ПРОИЗВОДСТВО МОЛОКА, РАУНД ПЕРВЫЙ» - ВЫ СОЗДАЛИ СУММАРНО 10 ЛИТРОВ МОЛОКА, И ВСЕ ОНИ БЫЛИ КЕМ-ТО ВЫПИТЫ. +500 ОЧКОВ, +5000 ОПЫТА.
        «НУЖНО БОЛЬШЕ КЛИЕНТОВ» - ВЫ НАПОИЛИ СВОИМ МОЛОЧКОМ 10 РАЗНЫХ СУЩЕСТВ. +100 ОЧКОВ, +1000 ОПЫТА.
        «УБЛЮДОК, МАТЬ ТВОЮ!» - КТО-ТО ПОПЫТАЛСЯ ВАС ИЗНАСИЛОВАТЬ, И В ИТОГЕ ВЫ ЗАТРАХАЛИ ЕГО ДО ПОЛНОГО ИСТОЩЕНИЯ. +10 000 ОПЫТА, +500 ОЧКОВ.
        «НЕТИПИЧНЫЙ ПОБЕГ» - ВЫ РАЗОМ ЗАТРАХАЛИ ВСЁ ПЛЕМЯ ПЛЕНИВШИХ ВАС МИНОТАВРОВ ДО ПОЛНОГО ИСТОЩЕНИЯ, ТАКИМ ОБРАЗОМ ОСВОБОДИВШИСЬ ИЗ СЕКСУАЛЬНОГО РАБСТВА. +100 000 ОПЫТА, +2000 ОЧКОВ.
        «ПРАКТИКА ЭРО-МАГИИ, ТРЕНИРОВКА НА МИНОТАВРАХ» - ВЫ ДОВЕЛИ КАЖДОГО ЧЛЕНА ПЛЕМЕНИ ДО ОРГАЗМА ЧЕТЫРЬМЯ РАЗНЫМИ СПОСОБАМИ: КЛАССИЧЕСКИМ, АНАЛЬНЫМ И ОРАЛЬНЫМ СЕКСОМ, А ТАКЖЕ МАСТУРБАЦИЕЙ, ИСПОЛЬЗУЯ «ВОЛШЕБНЫЕ ДЫРОЧКИ», «ВОЛШЕБНЫЙ ЯЗЫЧОК» И «ВОЛШЕБНЫЕ РУЧКИ». +1000 ОЧКОВ, +10 000 ОПЫТА.
        «РОДЕО» - ВЫ ОСЕДЛАЛИ ДИКОГО МИНОТАВРА, ХЫХЫХЫ. +50 ОЧКОВ.
        «АНАЛ-РОДЕО» - ВЫ ОСЕДЛАЛИ ДИКОГО МИНОТАВРА… АНАЛЬНО. +50 ОЧКОВ.
        «А МНЕ И ТУТ ХОРОШО» - ВЫ ПРОБЫЛИ МЕСЯЦ В СЕКСУАЛЬНОМ РАБСТВЕ БЕЗ ПОПЫТОК СБЕЖАТЬ. БОЛЕЕ ДЕСЯТИ РАЗ ПО СОБСТВЕННОЙ ИНИЦИАТИВЕ, ДОБРОВОЛЬНО ПЫТАЛИСЬ СОБЛАЗНИТЬ СВОИХ ХОЗЯЕВ. +500 ОЧКОВ.
        «БУРЁНКА - ЭТО СТИЛЬ ЖИЗНИ» - ВЫ ПРОБЫЛИ МЕСЯЦ В ФОРМЕ «ДОЙНОЙ КОРОВКИ». +500 ОЧКОВ, +5000 ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕН ТИТУЛЫ:
        «МОНСТРОФИЛКА» (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ) - ВЫ НЕОДНОКРАТНО ЗАНИМАЛИСЬ СЕКСОМ С МОНСТРАМИ, И ВАМ ПОНРАВИЛОСЬ. УНИКАЛЬНЫЙ СИСТЕМНЫЙ БОНУС: +100 % К ОПЫТУ И ОЧКАМ ОТ КВЕСТОВ, СВЯЗАННЫХ С СЕКСОМ С МОНСТРАМИ.
        «ЛЮБИТЕЛЬНИЦА АНАЛА» (РЕДКИЙ) - ВЫ ЛЮБИТЕ АНАЛЬНЫЙ СЕКС, И СПОСОБНЫ ИСПЫТЫВАТЬ ОРГАЗМ ОТ НЕГО ДАЖЕ БЕЗ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ СТИМУЛЯЦИИ. УНИКАЛЬНЫЙ СИСТЕМНЫЙ БОНУС: +50 % К ОПЫТУ И ОЧКАМ ОТ КВЕСТОВ, СВЯЗАННЫХ С АНАЛЬНЫМ СЕКСОМ В ПАССИВНОЙ РОЛИ.
        «РАБЫНЯ-МАЗОХИСТКА» (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ) - ВАМ НРАВИТСЯ БЫТЬ ЧЬЕЙ-ТО СОБСТВЕННОСТЬЮ… УНИКАЛЬНЫЙ СИСТЕМНЫЙ БОНУС: +100 % К ОПЫТУ И ОЧКАМ ОТ КВЕСТОВ, СВЯЗАННЫХ С СЕКСУАЛЬНЫМ РАБСТВОМ.
        ДОСТИГНУТ 30-Й УРОВЕНЬ! ДОСТУПНО 3 СВОБОДНЫХ ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК И СПОСОБНОСТЕЙ!
        - Уфуфу, - подытожила Виктория, закончив чтение уведомлений. Что именно должно обозначать «уфуфу» она вряд ли смогла бы объяснить, но почему-то ей очень нравился этот набор звуков.
        Девушка всё так же стояла посреди кучи бессознательных тел минотавров, голая и вся в сперме. Для начала, она хотела решить, что делать с полученными системными очками, коих после всех событий последних полутора месяцев ей отсыпали аж пять тысяч девятьсот (или пятьдесят девять тысяч по старым расценкам). В сумме с имевшимися на балансе тремя с лишним сотнями, выходило шесть тысяч двести шестьдесят пять.
        «Хватает и на мана-культивацию, и на смену класса… Отлично. Но сначала всё-таки класс» - блондинка открыла нужное меню и очень удивилась, увидев там новый, третий вариант.
        ТРАНСФОРМАЦИИ КЛАССА (ВНИМАНИЕ, ТРАНСФОРМАЦИИ КЛАССА НЕЛЬЗЯ СВОБОДНО ОТМЕНИТЬ):
        ТЁМНАЯ ЖРИЦА (2500 ОЧКОВ) - ПАДИТЕ В ПУЧИНУ ТЬМЫ! УСИЛИВАЕТ ВАШУ СВЯЗЬ С ТЁМНЫМИ БОГАМИ И ДАЁТ ДОСТУП К ДОПОЛНИТЕЛЬНЫМ «ТЁМНЫМ» СПОСОБНОСТЯМ.
        ЖРИЦА ЛЮБВИ (2500 ОЧКОВ) - ПОШЛЕНЬКИЙ КЛАСС ДЛЯ ПЛОХИХ ДЕВОЧЕК:3
        (ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ КЛАСС) ХОДЯЩАЯ-ЗА-ГРАНЬЮ (1 ОЧКО) - ЭТО ПОДАРОК ОТ НЭШ. И ДА, ТВОЁ САМОЕ ОПТИМИСТИЧНОЕ ПРЕДПОЛОЖЕНИЕ НА СЧЁТ ЭТОГО КЛАССА - ПРАВДА.
        - Да ну нахер! - воскликнула Вика, - Да быть такого не может!
        «Хотя… А вдруг может? Система ведь никогда не врала» - жрица ещё несколько секунд колебалась, а потом наконец выбрала невозможный по её представлениям вариант, стоивший всего одно очко.
        КВЕСТ «ПРОБУЖДЕНИЕ» ВЫПОЛНЕН - ВЫ ПРОБУДИЛИ СВОЙ ТАЛАНТ ДУШИ «ХОДЯЩАЯ ЗА ГРАНЬЮ». +1 000 000 ОПЫТА.

* * *
        - Нет-нет-нет-нет!!! Госпожа Нэш, это нечестно!!! - раздался писклявый крик Саханны.
        - Уж кто бы жаловался на нечестную игру, - фыркнула Арису. Верховная богиня Верданта появилась в зале с золотыми колоннами сразу после феи.
        - Это вообще никак не по правилам! Кандидатка не может пройти башню, миновав все этажи!!! - уже срываясь на визг, продолжала негодовать Саханна.
        - Смирись, нас с тобой поимели, - фыркнула Арису, - Для прохождения башни кандидат должен пройти все этажи, но нигде в правилах напрямую не сказано, что нужно проходить их в строгой последовательности или выполнять все испытания. Выход с десятого этажа башни ведёт в этот зал, так что в принципе, если кандидат сможет из башни напрямую попасть сюда, то это засчитывается как победа. Просто подобных прецендентов ещё не было… Ведь в башне ещё не было ни одного «ходящего».
        - Именно так, Арису - рассмеялась Нэш.
        - Нет-нет-нет-нет!!! Я требую пересмотра условий пари!!! - не унималась фея.
        - Их не будет, Саханна, - голос Рал-Нэш-Уторы прозвучал угрожающе, и феечка тут же затихла, - Ты думала, я буду вечно терпеть твои выходки? Ты постоянно искала лазейки в правилах и использовала их чтобы вмешиваться куда не следует, портить жизнь всем остальным обитателям башни и уничтожать кандидатов. Помнишь, сколько женщин и мужчин навсегда застряли в башне, лишившись рассудка по твоей милости? Каждый из них мог стать моим верным слугой, но ты решила, что твоё развлечение важней. Благодаря правилам, которые я не могла нарушить и клятвам, которые я была вынуждена принести, ты оставалась в безопасности… До нынешнего момента. Ты сама согласилась на пари, и теперь тебе придётся отвечать. Как видишь, я тоже умею находить лазейки в правилах.
        - Но госпожа… - договорить Саханна не смогла. Раздался громкий хлопок, и фея попросту исчезла.
        - Ты её убила? - спросила Арису, подняв голову.
        - Нет, просто отправила на перевоспитание. Маленькую дрянь больше не защищают клятвы, которые я дала её матери. Конечно, жаль, что Рилиэль погибла…
        - Но будь она жива, Саханна не унаследовала бы право распоряжаться этими клятвами. Очень удачное для тебя совпадение, да, Рал-Нэш-Утора?
        - Я не стала бы убивать Рилиэль ради такой мелочи, - Нэш поочерёдно фыркнула десятком зубастых ртов.
        - Плевать вообще. Лучше скажи, как тебе удалось пробудить дар Виктории. Я бы не согласилась на твоё пари, если бы допускала хоть крошечный шанс на то, что такое вообще возможно на данном этапе развития девчонки.
        - Я получила разрешение от Хранителей.
        Арису хмыкнула:
        - Нет, это-то и так понятно, всё-таки слишком серьёзное вмешательство, даже для древней. Но всё же - как? В нынешнем состоянии Виктории это не должно было сработать. Она не готова. Её душа не готова, даже с твоей помощью. Девочка просто слишком слабая и неопытная, чтобы такой дар мог пробудиться. И кстати, сколько там она уже торчит где-то между башней и остальной частью твоего домена? Вот именно, слишком долго. И это подтверждает мои слова - если она даже такой простой и короткий маршрут не может осилить, ещё и с твоей помощью, то какая из неё «ходящая»?
        - Ке-ке-ке, - причудливо рассмеялась Нэш, - Ариска-ириска, ты слишком недооцениваешь девчонку. Может быть, она и правда не готова. Но у неё есть желание и воля… А если желание достаточно сильно, я всегда смогу помочь.
        - Вот значит как… - Арису прислонила руку к подбородку, - Честно сказать, я удивлена что после этих сорока дней у неё остались какие-то желания кроме как принимать в себя хуи.
        - Говорю же, ты её недооцениваешь. Кстати, она уже почти здесь, ке-ке-ке.
        Само пространство вдруг словно завибрировала, прямо в воздухе появилась двухметровая вертикальная трещина, выглядевшая одинаково со всех сторон, затем всё вокруг растянулось и из трещины на пол вывалилась обнажённая Виктория, издав при приземлении звук похожий на «блёп». Пространство после этого пришло в норму, а трещина исчезла словно её и не было.
        - Получилось! - победоносно воскликнула блондинка, после чего попыталась встать.
        - Могла бы помыться, прежде чем на приём к древней лезть, - фыркнула Арису, разглядывая появившуюся из ниоткуда девушку - та всё ещё была практически полностью покрыта спермой минотавров.
        - Э? Арису? А ты чо тут делаешь? - удивилась Вика, обнаружив взглядом верховную богиню Верданта.
        Не давая Арису ответить, в разговор влезла Нэш.
        - Она очень беспокоилась о тебе, Виктория. Даже согласилась мне задолжать, чтобы я тебя вытащила из башни.
        - Э-э-э? - блондинка в шоке уставилась на Арису, потом вверх, на темноту из который вещал голос Нэш, - Так это получается что вся фигня со сменой класса была, ну… Блин, Арису, если беспокоилась о том, что со мной было в башне, то зачем тогда хотела устроить мне курсы превращения в шлюху руками Морелло? И вообще, как это «вытащить», я же должна пройти десять этажей, чтобы получить покровительство Нэш…
        - Ты их прошла, - спокойно сказала древняя.
        - Э?! В смысле прошла?
        - В буквальном, - покачала головой Арису, а затем повторила то, что недавно говорила Саханне - Для прохождения башни кандидат должен пройти все этажи, но нигде в правилах напрямую не сказано, что нужно проходить их в строгой последовательности или выполнять все испытания. Выход с десятого этажа башни ведёт в этот зал, так что в принципе, если кандидат сможет из башни напрямую попасть сюда, то это засчитывается как победа.
        Пару минут Виктория переваривала услышанное, а потом прокомментировала:
        - Охуительная лазейка. И часто такая херня случается?
        - Если ты про подобный способ прохождения башни - то впервые. А если про лазейки в правилах… Ну, мы в них живем, - усмехнулась Нэш.
        - И что теперь будет? - спросила Вика.
        - Теперь у нас два варианта, - ответил голос из темноты, - Видишь ли, Виктория, несмотря на то что формально твой дар пробудился, ты ещё слишком слаба чтобы его использовать. Тебе необходима тренировка. Опустим тот факт, что ты прошла башню очень своеобразным способом - все понимают, что на самом деле ты её не прошла. Ведь башня изначально задумывалась в большей степени как тренировка, нежели испытание…
        - Спасибо, я догадалась, - перебила древнюю Вика, - Что за испытание такое, если его провалить нельзя?
        - Так вот, - как ни в чём не бывало продолжила Нэш, - на мой взгляд эту тренировку тебе стоило бы пройти. Арису однако считает это слишком опасным, и у неё другой план для твоего развития. Поэтому я предлагаю два варианта. Первый - ты получаешь статус моей жрицы и возвращаешься в Вердант. Ты будешь слушаться Арису, Нэтто и Морелло, а также набираться сил и ни в коем случае не пытаться использовать свою способность путешествия между мирами. Однако, если вдруг ты умрёшь до того, как Арису и Нэтто закончат твоё обучение, я верну тебя в башню. И в этот раз не будет никаких фей, никаких лазеек и никаких поблажек. Второй вариант - ты возвращаешься в башню сейчас, и если не справишься с её прохождением за десять лет, то отправишься в Вердант.
        - Я, пожалуй, выберу первый, - пожала плечами Виктория, и тут же с громким хлопком исчезла.
        - Ты отправила её к Нэтто? Хотя, куда ещё. Такие пространственные переходы в других частя моего мира могут быть опасны. Что важнее… - Арису ненадолго замялась, - Почему ты ей соврала? И ты уверена, что возвращать Викторию в Вердант хорошая идея? После твоих действий, Ивбрис и Ильдир будут мстить. Они её не оставят в покое.
        - Я соврала, потому что моя маленькая интрижка была рассчитана на Саханну, а ты стала случайной жертвой. Было бы очень некрасиво с моей стороны портить твои отношения с «ходящей», ке-ке-ке, - довольно рассмеялась Нэш.
        - Но долг ты с меня всё равно потребуешь? И что насчёт других богов?
        - Естественно потребую. Что же касается Ивбриса и Ильдира, в этом и будет заключаться твой долг. Ты поможешь мне убить этих двоих, а также Чодоса, и с помощью оставшейся от них силы возродишь Нэтто в качестве бога. Ещё ты дашь мне полный доступ к системе Верданта, и позволишь сделать всё, что я посчитаю нужным.
        Арису нервно сглотнула.
        - Ты же сейчас не шутишь, да?
        - Нет.
        - Да это рейдерский захват моего мира!
        - Вердант не будет считаться молодым миром вечно, Арису. Однажды все ограничения, сдерживающие древних и старых богов, перестанут действовать. Ты давно меня знаешь, Арису, мы с тобой были связаны ещё когда ты была смертной. Ты родилась в моём мире, и ты видела, как я правлю в других мирах, где моё влияние является доминирующим. Ты видела и других древних. Что будешь делать, когда в Вердант придёт Та, Что Шепчет? Или Правящий-в-Тишине? Ты не удержишь свой мир против таких, как они. И когда ты потеряешь Вердант, то учитывая природу твоей божественности, Хранители будут вынуждены дать тебе новый мир. И однажды, он тоже перестанет быть молодым…
        - Тц, я надеялась, что у меня будет в запасе ещё несколько тысяч лет до этого разговора. Что конкретно от меня требуется, Рал-Нэш-Утора?

* * *
        Стоило Виктории выразить согласие с предложенным Нэш возвращением в Вердант, как её затянуло в какой-то тёмный круговорот энергии и самого пространства. Жрица не могла сказать, сколько времени она неслась сквозь чёрную пустоту, и было ли здесь вообще понятие времени. Когда всё наконец закончилось, девушка осознала, что лежит на песке. И стоило ей подняться, как она увидела Нэтто. Падший бог не изменился - всё та же неестественно высокая фигура в чёрном балахоне и белой маске.
        КВЕСТ «СИЛА В ПРАВДЕ» ВЫПОЛНЕН. ВЫ ЧЕСТНО ОТВЕЧАЛИ НА ВСЕ ВОПРОСЫ ЭША МОРЕЛЛО В ТЕЧЕНИЕ СУТОК.
        КВЕСТ «ПОДОПЫТНАЯ ЗАЙКА» ПРОВАЛЕН. ВЫ ЛИШИЛИСЬ СИССИ, ПОЭТОМУ НЕ СМОЖЕТЕ ПОДНЯТЬ ЕЁ ДО СЕДЬМОГО УРОВНЯ (СИСТЕМА ЖЕЛАНИЙ - ЭТО ДРУГОЕ).
        КВЕСТ «СОЮЗНИКИ» ПРОВАЛЕН. ВЫ НЕ СМОГЛИ ПОЛУЧИТЬ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО АРХИДЕМОНА.
        «Бля» - только и успела подумать Виктория, прежде чем Нэтто заговорил.
        - Приветствую, моя прекрасная, провалившая задание и покрытая чьей-то спермой ученица!
        - Эм, учитель, я могу объяснить…
        - Я знаю, Нэш и Арису меня уведомили обо всём случившемся. И всё же, я обязан тебя наказать за проваленную миссию. В качестве наказания выполнишь по одному желанию всех остальных моих учеников. Когда встретишь.
        - Э-э-э… Серьёзно?
        - Абсолютно. А теперь пошли в пирамиду, примешь ванну, и потом мы уже поговорим нормально.
        Вика решила не спорить, и последовала за падшим богом по пустыне под красным небом. По дороге спросила:
        - Сколько прошло в Верданте, пока меня не было?
        - Чуть больше четырёх дней. Нэш не соврала тебе насчёт течения времени в башне.
        Остаток пути шли молча. Через полчаса жрица отмыла своё тело, вылезла из воды и плюхнулась в ближайшее кресло, коих вокруг было достаточно, и открыла интерфейс. Пришло время вернуться к распределению очков, так внезапно прерванной роялем в кустах от древней богини. Однако в этот раз Вику прервало внезапное появление Нэтто.
        - Я бы хотел тебя проконсультировать касательно того, на что ты будешь тратить свои очки, моя прекрасная ученица, - сказал падший бог, усаживаясь на кресло напротив жрицы.
        - Об этом Нэш тоже уведомила?
        - Естественно. Итак, для начала…
        Глава 19. Планы Нэш, часть 2
        КЛАСС: ЖРИЦА (НЕТ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ), ХОДЯЩАЯ-ЗА-ГРАНЬЮУРОВЕНЬ: 37ОПЫТ: 33987/180 000
        - Значит сейчас у тебя тридцать седьмой уровень, шесть с небольшим тысяч системных очков, тринадцать очков способностей и характеристик и девять доступных шкатулок с божественными дарами. Всё правильно? - Нэтто полулежал в кресле, вытянув ноги и давая Виктории возможность лицезреть обычно скрытые под полами балахона чёрные туфли.
        - Да, всё так, - кивнула обнажённая блондинка. Она и раньше не слишком стеснялась наготы перед падшим богом, а уж после пережитого в деревне минотавров о таких вещах можно было смело забыть.
        - Тогда, первым делом…
        - Я беру «культивацию мана-каналов»? - Вика чуть подалась вперёд, выражая явное нетерпение.
        - Нет, вообще не тратить очки на это улучшение, ты…
        - Почему?! - лицо жрицы выражало смесь удивления и негодования. Как это так - самый полезный, по её мнению, апгрейд, и не тратить на него очки?
        - Если ты меня ещё раз перебьёшь, я тебя накажу, - поднял руку Нэтто, а Виктория от этих слов почувствовала лёгкое возбуждение и невольно закусила губу.
        Чувства блондинки представляли собой смесь из мазохистских наклонностей, признанных и более не подавляемых, нездорового любопытства и подпитываемой божественным покровительством уверенностью в собственной неуязвимости. И она твёрдо решила узнать, какое именно наказание придумает ей падший бог. «Только нужно перебить его не сейчас, а потом… Это будет выглядеть более естественно, как будто я сделала это случайно» - подумала Виктория. Нэтто же истолковал молчание своей ученицы совсем иначе, и продолжил:
        - Пока ты должным образом не изучишь магическое искусство, включая техники культивации, перекладывать столь важный процесс на систему - вредно. А учитывая, что это улучшение стоит почти половину имеющихся у тебя очков - это совсем дурость. Поняла?
        - Да, учитель, - кивнула Вика.
        - Хорошо. Теперь призывай сюда божественные дары и извлекай из коробок всё их содержимое.
        - Слушаюсь, - блондинка открыла интерфейс.
        Спустя несколько минут дело было сделано. Под ногами у жрицы валялась куча чёрных коробок, на каждой было нарисовано как минимум одно кривое сердечко - верный признак того, что подарочки от Нэш. Содержимое было сложено на круглый деревянный столик, по мановению руки Нэтто выползший прямо из пола. Шесть флаконов с прозрачной жидкостью - в них Вика узнала уже использованную ей в башне «эссенцию сожаления», позволявшую избавиться от одной из способностей. Если верить Морелло, который утверждал, что не знает ни о чём подобном, то каждый из этих флаконов стоил целое состояние. Но, естественно, продать их никто бы не позволил, даже захоти жрица это сделать. Помимо эссенций, из «лутбоксов» были извлечены: изогнутый серебристый кинжал в простых чёрных ножнах, деревянный посох с металлической оконцовкой и навершием в виде голубого камня, напоминавшего глаз и золотой перстень с розовым камнем в форме сердечка.
        - И что теперь с этим добром делать? - спросила Виктория.
        - Для начала, выпей содержимое всех флаконов и…
        - Зачем? - перебила падшего бога блондинка.
        «Ну же, что ты теперь сделаешь?» - крутилась в её голове единственная мысль. Но к великому разочарованию девушки, Нэтто не стал делать ничего развратного. Вместо этого падший бог крутанул пальцем в воздухе и тело Виктории пронзила сильная боль, от которой у жрицы слёзы полились из глаз.
        «Блин, так не интересно!» - подумала блондинка, тяжело дыша. Нэтто же просто продолжил разговор, как ни в чём не бывало:
        - Ты должна будешь избавиться ото всех способностей, полученных от Ильдира. Только после этого мана Нэш укрепится в твоей душе, и ты наконец станешь жрицей богини похоти.
        - Хорошо.
        Вскоре дело было сделано.
        СПОСОБНОСТИ «РАСТВОРИТЬСЯ В ТЕНЯХ», «КАСАНИЕ ПУСТОТЫ», «ИСПЫТАНИЕ РАЗУМА», «ИСПЫТАНИЕ ТЕЛА», «ВО СЛАВУ ТЁМНЫХ БОГОВ!» И «+ОРУЖИЕ ТЬМЫ» УДАЛЕНЫ.
        ПОТЕРЯН ТИТУЛ «ИСПЫТЫВАЮЩАЯ ИЛЬДИРА»
        - Ну вот и всё, - сказала Виктория, потирая виски.
        После поглощения шести «эссенций» чувствовала она себя не очень хорошо: слабость во всём теле, тошнота, губы и кончики пальцев онемели, головная боль и лёгкое головокружение.
        - Как себя чувствуешь?
        - Паршиво.
        - Что ж, тогда перерыв. Отдохни, помедитируй, - сказал падший бог и покинул помещение, попросту исчезнув в открывшейся в полу дыре.
        Отдых занял у жрицы пару часов. Сеанс медитации, повторный приём ванны и поданный живым доспехом обед привели девушку обратно в чувство. Вскоре после того, как она закончила трапезу, Нэтто вернулся.
        - Итак, моя прекрасная ученица, с обязательной частью мы закончили. Скажи, ты понимаешь, зачем Нэш избавила тебя от влияния Ильдира и Ивбриса?
        Виктория задумалась. Затем внутренним взором осмотрела свои мана-каналы, попыталась прощупать душу… «Да, и правда. Маны Архидемона и бога ночи во мне теперь практически нет» - девушка убедилась в словах своего учителя, и только после этого ответила:
        - Потому что древняя не хочет делиться мной с другими богами?
        - С этими конкретными богами. В конце концов, им вскоре придётся умереть.
        - Э-э-э… Чо? - опешившая Виктория уставилась на Нэтто, не до конца веря в сказанное.
        - Эти двое, как и Чодос, вмешались в планы Рал-Нэш-Уторы, несмотря на чёткое предупреждение. Теперь им придётся заплатить.
        - Как вообще можно убить бога? Разве для этого не придётся уничтожить всех его последователей, все артефакты и «места силы»? Да чтобы убить любого из «великой семёрки» в Верданте придётся устроить какой-то грёбанный апокалипсис! У Нэш же нет столько влияния здесь! А что будет делать Арису? А другие боги? А…
        - Спокойно, спокойно, - Нэтто поднял руку, останавливая излишне эмоциональный поток слов Виктории, - Я рад, что ты усвоила мои книги и способна понимать такие процессы. Однако, есть другой способ…

* * *
        Виктория слушала составленный Нэш план ликвидации трёх из семи «великих» богов Верданта, и с каждой новой деталью жрице становилось всё страшнее и страшнее. Во-первых, потому что тотальное истребление всех последователей трёх богов и глобальная война на уничтожение на фоне этого плана выглядели более гуманно. Во-вторых, потому что самой Виктории в плане отводилась центральная роль. В-третьих, потому что блондинка стала осознавать, какой пиздец можно устроить с помощью её дара «ходящей-за-гранью». И наконец просто оттого, насколько далеко её собственную жизнь распланировали наперёд Нэш, Арису и Нэтто.
        - Увы, чтобы провернуть всё это, придётся ждать несколько лет, пока ты будешь наращивать собственную силу и заниматься подготовительной работой, - закончил изложение подробностей падший бог.
        - А может… Может мне не стоило всё это знать, ну, пока не придёт время для финальной части? - Виктория сидела в тёплой воде, подняв колени и обняв ноги.
        - Другие боги не смогут помешать, даже если узнают, что именно мы пытаемся сделать. Вернее, всё что в их силах для того, чтобы помешать нам, они сделают в любом случае. Так что нет смысла держать тебя в неведении.
        - А если я не справлюсь со всеми этими заданиями? Ну, с тем, что нужно будет сделать в Кувее и с путешествием в Ахеллу? Ведь тогда…
        - Лучше не думай об этом, - покачал головой Нэтто.
        - Хорошо, не буду, - вздохнула блондинка, - Кстати, учитель, если вы знали обо всём этом, то зачем дали мне задание получить покровительство Ивбриса?
        - Потому что я не знал. И даже не предполагал, что Рал-Нэш-Утора решится действовать настолько радикально.
        - Вот как… - Виктория провела руками по мокрым волосам, тряхнула головой, и продолжила, - Тогда что мне делать с Системными очками?
        - А на что ты хочешь их потратить? Скажи мне, ученица, кем или чем ты желаешь стать? Энергия эроса, на которой завязана твоя Система, даёт куда больше возможностей, чем ты можешь предположить из своего поверхностного знакомства с магией, - падший бог подошёл поближе к ванной, где полусидела Вика.
        - Если честно, я не знаю… Думаю, я знала раньше, но сейчас уже не уверена, даже в том, что по-настоящему хотела именно…
        Нэтто вновь остановил Викторию жестом.
        - Не ной. Прежде чем отправиться в путешествие, нужно знать куда именно ты хочешь прийти. Если моя глупая ученица запуталась даже в таком простом вопросе, я покажу, чем ты можешь стать.
        Падший бог подошёл к девушке сзади, его пальцы коснулись её висков, и разум блондинки погрузился в темноту.
        Виктория вдруг оказалась в совершенно другом месте в качестве бестелесного наблюдателя. Она висела в воздухе и наблюдала следующую сцену:
        Широкая улица, по краям которой стоит множество разумных. В основном это люди, но есть в толпе и эльфы, и полузвери - кемо. По мостовой неспешно идут всадники в латах, их оружие в ножнах, на большинстве нет шлемов. Рыцари улыбаются, машут собравшимся вокруг горожанам руками. Толпа одобрительно ревёт, приветствуя их в ответ. Во главе процессии, на небольшом удалении от остальных, едет женщина, единственная из всех, кто держит свой меч на виду. Её латы явно парадные - они украшены золотом, драгоценными камнями и причудливыми рисунками, смысл которых ускользает от восприятия жрицы. Светлые волосы воительницы заплетены в толстую косу, а от неё самой исходит лёгкое золотистое свечение, образующее над головой подобие нимба. Толпа смотрит на неё с восхищением, благоговением и тщательно подавляемым желанием. Эти люди знают - им никогда не быть с ней, даже в роли слуги, они не достойны находится подле неё. Смотреть на неё с почтенного расстояния - предел их мечтаний. И всё же, она настолько прекрасна и могущественна, что они не могут перестать втайне хотеть большего. Многие рыцари смотрят в спину своей
предводительницы таким же взглядом. Вдруг, положение Виктории меняется, позволяя взглянуть на сцену с другой стороны, и жрица с величайшим удивлением узнаёт в прекрасной воительнице себя. А затем, её разум вновь погружается во тьму, и перед блондинкой предстаёт новая сцена.
        На массивном богато украшенном троне сидит молодой мужчина, едва ли не мальчишка. Он красив, уверен в себе и внушает уважение, несмотря на свой юный возраст. На его лице застыла самодовольная ухмылка. Гербы и символы в тронном зале словно смазаны, Вика не может разглядеть их. Не может услышать и реплику, которую король бросает собравшимся перед ним аристократам. Вперёд выходит человек, которому явно не место здесь, судя по внешнему виду - в отличие от всех остальных, на нём простая дорожная одежда. Виктория не видит лицо этого человека, но улавливает обрывки того, что он говорит королю: армия, предательство, ведьма, побег, хаос… Лицо короля мрачнеет. Он уже не выглядит так уверенно и самодовольно, как мгновение назад. Его рука тянется куда-то вбок, и Вика замечает небольшой столбик, к которому привязаны цепи. Король дёргает за одну из этих цепей, и в поле зрения жрицы появляется она сама - полуголая, с ошейником на шее, к которому привязан другой конец цепи. Рабыня короля подходит к своему хозяину, изящно и соблазнительно виляя бёдрами. Она наклоняется, с пошлым лицом шепчет что-то ему на ухо, а
затем опускается перед монархом на колени и принимается освобождать его член из штанов. На лицо короля возвращается улыбка, и он отдаёт своим людям приказ, после чего откидывается на спинку и расслабляется, получая удовольствие. Виктория-рабыня, полностью сосредоточенная на члене хозяина, выглядит довольной - правитель принял нужное решение. То, к которому она его невзначай подтолкнула. Как и всегда…
        Следующая сцена. Жрица видит себя, стоящую на горе и смотрящую вдаль. Да, это точно она - пускай и с короткими волосами, пускай и явно значительно старше, чем сейчас. На ней надеты облегающие чёрные штаны и простая коричневая рубаха. В руках - посох, заканчивающийся рогатым черепом. Этот артефакт прямо источает злобу и мощь, Виктория-наблюдатель чётко ощущает их. Виктория, стоящая на горе, смотрит вдаль. Это не Вердант - на небе два солнца. Вдалеке видны несколько небольших деревень и обнесённый высокой круглой стеной город. Женщина поднимает посох и начинает ритуал. Пространство вокруг начинает словно скручиваться в бублик, в воздухе мелькают разряды чёрных и пурпурных молний. Над городом вдали появляется чёрная точка. Она медленно становится больше, а затем вдруг словно весь мир вокруг вздрагивает, чернота резко расширяется и вот уже над поселением нависла зияющая дыра в пустоту. Женщина отпускает энергию, посох в её руках светится багровым, череп открывает свою зубастую пасть и жутко вопит… Накопленная колдуньей страсть и похоть обретают физическое воплощение - пожар в её теле становится вполне
реальным огнём. Сверху на город обрушивается гигантский столп пламени, за секунды уничтожая поселение со всеми жителями. Дыра в пространстве исчезает. Колдунья улыбается, облизывает губы, после чего поворачивается и как ни в чём не бывало уходит. Подобное зрелище для неё явно не новинка.
        И снова переход к другой сцене. Битва. В какой-то пещере, держит оборону разношёрстная группа, прижатая к стене. Высокий рыцарь в полностью чёрном доспехе с мечом и щитом, лысый гном с длинной седой бородой, яростно орудующий секирой вдвое больше него самого и полуголый гуманоид с головой льва, на котором нет ничего кроме набедренной повязки - эти трое на передовой пытаются одолеть какую-то здоровенную тварь, похожую на гидру. В воинов летят плевки огня и кислоты, множественные головы атакуют с разных сторон, но троица не сдаётся - покрытые собственной и чужой кровью, они с криками и руганью оттесняют чудовище. За черноволосая статная красотка с рапирой и мускулистый блондин с луком сражаются с другой напастью - множеством низкорослых гуманоидов, лезущих со всех сторон. Двухголовые краснокожие коротышки плохо вооружены и совсем не умеют сражаться, но их так много, что они доставляют умелым бойцам серьёзные неприятности. Следом за колоритной парочкой - здоровенная лохматая псина, готовая броситься на любого, кто подойдёт слишком близко к последнему ряду группы. Здесь Виктория-наблюдатель
обнаруживает ещё одну версию себя - одетую в белое жрицу с золотым посохом. Она непрерывно исцеляет и усиливает магией тех, кто находится на передовой, создаёт в воздухе светящиеся барьеры, спасающие группу от стрел, и выкрикивает ободряющие реплики. Рядом стоит мелкая рыжая волшебнице в смешных круглых очках, которая отчаянно машет волшебной палочкой, отправляя во все стороны разряды молний. Твари продолжают напирать, у лучника заканчиваются стрелы, гном пропускает сильный удар в голову, брюнетка с рапирой допускает ошибку, и недобитый краснокожий коротышка вонзает ржавый нож ей в бедро… Жрица-Виктория в заднем ряду высоко поднимает свой золотой посох, что-то кричит и всё вокруг поглощает вспышка ослепительного света. Чудовища на секунду отступают, раны союзников жрицы исцеляются, и окутанные белым сиянием они вновь рвутся в бой с удвоенной яростью. Через несколько минут всё кончено - рыцарь отрубает последнюю голову гигантского чудовища, а лишённые поддержки огромной твари коротышки в ужасе бегут, оставляя позади горы трупов своих собратьев. Осознав, что они победили, члены группы радостно кричат
что-то, Вика-наблюдатель опять не может услышать, что именно. Рыжая колдунья бросается на шею лучнику, а брюнетка-мечница подходит к жрице и смело целует ту взасос, под одобрительное улюлюкание гнома и человека-льва. Виктория-наблюдатель же понимает, что похотливым взглядом на парочку целующихся красавиц смотрят на только эти двое. Все в этой группе связаны не только товарищескими отношениями…
        Сцены продолжают меняться, всё быстрее и быстрее. Вот обнажённая Виктория танцует перед толпой, вот она летит над морем верхом на грифоне, а вот стоит на арене перед поверженным противником и медленно поднимает свою юбку, с удовольствием наблюдая как глаза парня расширяются в страхе - между ног у победительницы совсем не тот орган, который он рассчитывал увидеть…
        «Хватит» - мысленно сказала Вика, и через мгновение вернулась в реальность, где она продолжала лежать в ванне. Нэтто убрал пальцы от её головы и сказал:
        - Уже сделала выбор? Я ещё не закончил демонстрацию.
        - Что это было? - ответила жрица вопросом на вопрос.
        - Твоё будущее. Линии судьбы. Разные пути, которыми ты можешь пойти, или даже части одного и того же пути, если захочешь. Они необязательно сбудутся, но заглядывая в них ты можешь получить представление о том, во что способны вырасти твои нынешние возможности. Выполнять работу «ходящей-за-гранью» можно разными способами, да и в свободное время тебе нужно будет чем-то заниматься.
        - Покажите мне больше линий судьбы, учитель.
        - Хорошо, - падший бог снова коснулся висков Виктории, и она вновь отправилась наблюдать картины гипотетических вариантов будущего…

* * *
        - Да, босс, а ты, типа, прав был, вот сразу видно - умный ты мужик! - весело сказал широкоплечий мускулистый брюнет с волосами до плеч и густой бородой. Он был одет в простую серую рубаху и брюк.
        - Заткнись, Джетт, - бросила полноватая рыжая женщина с заплетёнными в две косички волосами и одетая в неброское платье. Она была достаточно симпатична, чтобы не отталкивать, но при этом недостаточно красива, чтобы привлекать лишнее внимание.
        Помимо этих двоих в комнате было ещё три человека: долговязый блондин с кудрявыми волосами и редким пушком на лице, тоже в рубахе и брюках, «средний» почти по всем параметрам мужчина со скучной и непримечательной внешностью, который и был главным среди кувейских агентов, и пленница. Последняя сидела на стуле посреди комнаты, связанная по рукам и ногам, с мешком на голове и тремя различными блокирующими магию печатями на шее. Она не двигалась, её длинные ярко-красные волосы ниспадали из-под мешка на голове, одежда была местами порвана, и с первого взгляда нельзя было сказать, жива она вообще или нет.
        - Ладно, Джетт, снимай с неё мешок. Будем допрашивать, - скомандовал босс.
        - Что, все вместе? - поднял бровь долговязый, и брюнет застыл на полпути к пленнице, почувствовав потенциальный конфликт между командиром и пацаном.
        - А ты что-то против имеешь? - лидер пристально посмотрел на паренька.
        - Просто…
        - У нас у нас мягкотелый, не любит смотреть как люди мучаются, - перебила блондина женщина, а потом хохотнула и добавила, - особенно если это красивые девки.
        «Какой отвратительный непрофессионализм» - подумал босс.
        - Срать я хотел на то, что ты любишь, а что нет, Вальри, - мужчина строго посмотрел на паренька, а потом перевёл взгляд на брюнета, - Ты чего встал?
        Джетт разочарованно хмыкнул - он надеялся, что пацан получит показательную порку, затем подошёл к связанной девушке, и сдёрнул с её головы мешок. Перед похитителями предстало красивое лицо с бледной кожей, утончёнными чертами и несколькими родинками на щеках. Тёмно-синие глаза с неуместной в данной ситуации насмешкой смотрели на командира группы.
        - И зачем так грубо было всё делать? Я даже не сопротивлялась, - сказала Эльза.
        - Вопросы здесь задаю я, - отрезал невзрачный мужчина.
        - И что же ты хочешь узнать, Дилан? - ухмыльнулась пленница.
        «Среднего человека» последний раз звали «Диланом» больше двадцати лет назад - до того, как он стал служить одному из великих домов Кувея. С тех пор имени у него не было - были только позывные, клички и псевдонимы.
        - Я поговорю с ней один, - сказал командир, и когда четверо его подчинённых покинули комнату, продолжил, - для начала, кто ты такая?
        - Я проводница, - хмыкнула Эльза, - надеюсь тебе не надо объяснять, что это значит.
        Мужчина тяжело вздохнул. «Нет, конечно, ещё когда я осматривал базу Казара, было понятно, что ничего хорошего это дело не сулит. Но чтобы настолько? Это задание стремительно пытается выйти за пределы моей компетенции» - подумал он.
        - Чем докажешь?
        - Ты служишь дому Рошерон с тринадцати лет. Ненавидишь королевство Флеос, из-за того, что пережил в его столице. Конкретно из-за принцессы Ша…
        - Всё, хватит, я верю, - прервал Эльзу мужчина, - В таком случае, зачем ты дала себя схватить?
        - Потому что я хотела поговорить. У меня для твоего хозяина есть очень выгодное предложение, и я уверена что ты побежишь ему докладывать как только я договорю…
        Глава 20. Авантюристы
        Одна из многочисленных небольших улочек в «Жилом» районе Эсхема. Нежные лучи утреннего солнца освещают аккуратную мостовую, ухоженные одноэтажные домики, а также немногочисленных жителей и гостей города, бредущих кто куда. Среди них шагал один из многих Эсхемских авантюристов. Это был очень коротко подстриженный загорелый блондин, сто восьмидесяти трёх сантиметров ростом. Из одежды на нем были: лёгкие бежевые брюки, чёрный жилет поверх майки и поношенные башмаки. За плечами мужчина нёс небольшую дорожную сумку, а на его поясе висел прямой кинжал в простых ножнах.
        Вдруг, авантюрист заметил кое-кого на другом конце улицы. Старую знакомую, которую давно не видел, и предпочёл бы не видеть ещё как минимум столько же. Блондин развернулся и бодро зашагал в другую сторону.
        - Линч! Стой, зараза белобрысая!
        «О чёрт» - подумал мужчина. Он впервые за несколько лет встретил Марию и понадеялся, что это просто совпадение, поэтому попытался ретироваться. Однако, крики волшебницы, продолжавшей настойчиво звать его, разбивали эту надежду в прах. «Она ведь просто так не отстанет, раз уже пришла спустя столько времени» - подумал Линч. Сделав волевое усилие, мужчина заставил себя остановиться, провёл рукой по своим коротким жёстким волосам и развернулся. Черноволосая колдунья нервно шагала к нему. Она была одета в свой рабочий наряд - тёмно-синюю остроконечную шляпу и такого же тона мантию, скрывавшую остальную одежду.
        - Чего ради я тебе понадобился?
        - Я хочу вернуться в твою команду! - выпалила женщина, оказавшись совсем рядом, и заглядывая собеседнику прямо в глаза. Она была всего на несколько сантиметров ниже него.
        - Нет, - отрезал Линч, и попытался было развернуться и уйти, но Мария схватила его за руку.
        - Да!
        - Тебе память отшибло? - мужчина резким рывком освободился от хватки волшебницы, - Или ты разучилась понимать общий?
        - Линч, кусок ты говна свинячьего, выслушай меня нормально, а потом нос вороти! - зашипела колдунья.
        «Видят боги, я пытался сдерживаться» - авантюрист почувствовал, как внутри у него всё закипает. Терпеть оскорбления на ровном месте от этой женщины он был не согласен. Линч схватил Марию за шею, сжал пальцы, притянул к себе и тихо произнёс:
        - Оскорби меня ещё раз, вышвырнутая с родины бесфамильная дрянь, и я с тобой разберусь как полагается урождённому гражданину Валорса по законам моей страны, поняла?
        Мария, первым делом инстинктивно вцепившаяся в руку мужчины, отпустила её и подняла свои руки вверх, демонстрируя Линчу раскрытые ладони, а потом изобразила кивок, насколько позволяло положение. Авантюрист удовлетворённо хмыкнул, и разжал пальцы.
        - Прости. Вырвалось, - сказала Мария.
        - И ты прости, что вспылил, - вздохнул Линч.
        - Ну, у тебя есть такое право… - колдунья отвела взгляд.
        - Я тебя выслушаю, - резко сменил тему мужчина. По его мнению, инцидент с оскорблением был исчерпан, и продолжать мусолить эту тему Линч не желал, - Только в каком-нибудь более подходящем для долгой беседы местечке.
        «Пронесло» - подумала женщина.

* * *
        Спустя полчаса Линч и Мария сидели друг напротив друга за деревянным столом в одном из многочисленных городских пабов и потягивали эль.
        - Значит, даже ты не знаешь, когда этот остроухий говнюк вернётся в Эсхем?
        - Нет. У клана Галио возникли какие-то очень серьёзные проблемы, раз уж он всё бросил и сломя голову побежал обратно на родину.
        - Поэтому ты и решила вернуться?
        - В том числе поэтому.
        - А ещё почему?
        - Ну, я знаю, что твоя команда недавно лишилась боевого мага и мага поддержки. А у меня как раз есть одна знакомая жрица, и нам двоим очень хотелось бы оказаться в надёжной группе, члены которой привыкли не болтать лишнего.
        Линч прищурился:
        - Что за знакомая жрица? И о каком именно «лишнем» моим ребятам придётся не болтать?
        - Ну… С чего бы мне начать?

* * *
        Возвращение Виктории в Эсхем прошло совсем не так, как жрица его себе представляла. Вместо того, чтобы получить теплую похвалу Эша Морелло (и его горячий член) в честь обретения покровительства Рал-Нэш-Уторы, повышения уровня аж на десять, смены класса на более престижный и получения целой кучи новых способностей, блондинка просто торчала без дела (ну, не считая бесплодных попыток совратить дворецкого, практики медитации и не слишком эффективных тренировок со своим новым посохом и кинжалом) в особняке легендарного авантюриста. Дело в том, что самого Морелло в городе не было - вскоре после внезапного исчезновения Виктории прямо из его дома, он получил срочное письмо от короля (который в свою очередь получил срочное сообщение от оракула, у которой было срочное видение от Арису). Суть послания сводилась к «Виктория скоро вернётся, продолжай действовать по плану, с дальнейшими инструкциями к тебе придёт проводница по имени Эльза». Эльза действительно пришла, вот только инструкции ей пришлось давать на Эшу, а его дворецкому - Рану. Старик или «Капитан», по словам кошкообразного кемо, прочитав новое
письмо короля, очень долго и грязно материл всех причастных (включая верховную богиню Верданта) к приключившимся неожиданностям, после чего для успокоения нервов ушёл в новое подземелье неподалёку от Эсхема, где и находился уже почти неделю.
        Виктория с Эльзой не пересекалась, однако должна была ей подчиняться, и дело было не в одном «личном» желании - Нэтто назначил проводницу координатором и полевым командиром всей операции по свержению трёх богов из «Великой семёрки» Верданта. Первой задачей Вики в рамках этого плана было получение ранга SSS в гильдии авантюристов Валорса. В детали того, зачем это нужно глобально, жрицу не посвятили, но она и не слишком любопытствовала. Любопытствовала жрица на другую тему - куда делся Эрик. Как сказал Нэтто, он отправил паренька в Эсхем за пару дней до возвращения Виктории, той же дорогой от портала-дуба. Эрик должен был либо прийти в особняк Морелло, о чём Рана предупреждала Эльза, либо в гильдию авантюристов к Трою (тот тоже был в курсе). Однако, рыжий пацан словно под землю провалился. Вике оставалось лишь надеяться, что он просто заблудился и не вляпался ни во что опасное.
        «Ну наконец-то она возвращается» - подумала Виктория, заметив, что отображавшая положение Марии на системной карте точка приближается к особняку. Жрица поднялась с постели и отправилась к воротам, встречать колдунью.
        Ран тоже направлялся туда. Как именно он понял, что колдунья скоро будет здесь, жрица не знала. В отсутствии хозяина дома «тигромужик», как про себя называла его Вика, вообще не заморачивался с одеждой - на дворецком были надеты розовые шорты в голубую полоску, красные ботинки с загнутыми носками… и всё. Чёрно-рыжий полосатый хвост Рана медленно покачивался из стороны в сторону. Блондинка же заглядывалась на обнажённый торс кемо. При виде поджарого мужского тела со множеством шрамов и густыми бело-чёрно-рыжими волосами на груди и животе, жрица закусила губу и принялась бороться с пошлыми мыслями. Вероятно, ей было бы проще с ними справиться, если бы в последние два дня Ран реагировал на намёки и откровенные приставания блондинки как-то кроме медитативного повторения фразы «капитан запретил».
        - Я нашла нам команду, - заявила Мария, как только прошла в ворота.
        - Это те твои старые знакомые, или кто-то другой? - спросила Виктория.
        - Да, это Линч и его группа. Через пару часов мы должны с ними встретиться - командир хочет оценить твои навыки.
        - Какие именно навыки? - в глазах жрицы вспыхнул излишний энтузиазм.
        - А какие ты хочешь ему продемонстрировать? - колдунья бросила игривый взгляд на Рана.
        - Капитан запретил… - задумчиво произнёс дворецкий, глядя куда-то в сторону.
        - Ну… А если серьёзно, Мария, ты меня к ним как жрицу порекомендовала, или как…
        - Как жрицу. И вообще, Линч мужик серьёзный, ему в первую очередь нужен маг поддержки, а не подстилка. Так что оденься поприличнее и всё боевое снаряжение возьми, - волшебница перешла с игривого тона на деловой.
        Виктория же немного разочарованно вздохнула и посмотрела на себя - «ну да, наверное в мини-юбке и топике туда лучше не идти». Затем девушка открыла окно статуса, желая в очередной раз убедиться, что её новые способности никуда не делись, а когда пробежала глазами по системному меню, отправилась в особняк, переодеваться.
        АКТИВНЫЕ КВЕСТЫ: МЕЧТА ВОЛШЕБНИЦЫ, ПУТЬ ТУДА, МОЛОЧКО БЫВАЕТ РАЗНОЕ
        КОМПАНЬОНЫ: МАРИЯ (МАГ 41-ГО УРОВНЯ), 1-Й УРОВЕНЬ СВЯЗИ
        ПРОФИЛЬ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ:
        ИМЯ: ВИКТОРИЯРАСА: ЧЕЛОВЕК (МОДИФИЦИРОВАННЫЙ)КЛАСС: ЖРИЦА (НЕТ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ), ХОДЯЩАЯ-ЗА-ГРАНЬЮУРОВЕНЬ: 37ОПЫТ: 33987/180 000
        ТИТУЛЫ:
        ПЕРЕРОЖДЁННАЯ (ЭПИЧЕСКИЙ) - +50 К СОПРОТИВЛЕНИЮ НЕКРОМАНТИИИЗБРАННИЦА БОГИНИ (ЭПИЧЕСКИЙ) - +30 К УДАЧЕ, +200 К УДАЧЕ ПРИ СЕРЬЁЗНОЙ УГРОЗЕ ЖИЗНИИСПЫТАННАЯ ИЛЬДИРОМ (ЭПИЧЕСКИЙ) - БОНУСНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК И СПОСОБНОСТЕЙ ЗА КАЖДЫЙ ЧЁТНЫЙ УРОВЕНЬПОДОПЫТНАЯ (РЕДКИЙ) - СКРЫТОЛЮБИТЕЛЬНИЦА ДРЯНИ (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ) - ВЫ ИСПЫТЫВАЕТЕ НЕПРЕОДОЛИМОЕ ЖЕЛАНИЕ ПИТЬ, ЖРАТЬ И НЮХАТЬ ВСЕВОЗМОЖНУЮ СТРЁМНУЮ ХРЕНЬУПОРОТАЯ (ЛЕГЕНДАРНЫЙ) - ЛЮБЫЕ ВОЗДЕЙСТВИЯ НА ВАШ РАЗУМ ЗАКАНЧИВАЮТСЯ НЕПРЕДСКАЗУЕМОУПРЯМАЯ (ПРОСТОЙ) - +5 К СТОЙКОСТИ. ПРОСТУШКА (ПРОСТОЙ (ЛОЛ)) - +5 К УДАЧЕ. ПОВЫШЕННОЕ ВНИМАНИЕ СО СТОРОНЫ ОБМАНЩИКОВ! МАЗОХИСТКА-ИЗВРАЩЕНКА (РЕДКИЙ) - +5 К СОПРОТИВЛЕНИЮ БОЛИ. НЕСЛОМЛЕННАЯ (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ) - +3 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ. МОНСТРОФИЛКА (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ) - +100 % К ОПЫТУ И ОЧКАМ ОТ КВЕСТОВ, СВЯЗАННЫХ С СЕКСОМ С МОНСТРАМИ. ЛЮБИТЕЛЬНИЦА АНАЛА (РЕДКИЙ) - +50 % К ОПЫТУ И ОЧКАМ ОТ КВЕСТОВ, СВЯЗАННЫХ С АНАЛЬНЫМ СЕКСОМ В ПАССИВНОЙ РОЛИ. РАБЫНЯ-МАЗОХИСТКА (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ) - +100 % К ОПЫТУ И ОЧКАМ ОТ КВЕСТОВ, СВЯЗАННЫХ С СЕКСУАЛЬНЫМ РАБСТВОМ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 53 (ВЫ СИЛЬНЫ КАК… ОБЫЧНЫЙ ЧЕЛОВЕК!)ВЫНОСЛИВОСТЬ - 134 (ВЫ ВЫНОСЛИВЫ КАК СТАДО МИНОТАВРОВ, НО ТОЛЬКО В НЕКОТОРЫХ ДЕЛАХ ??)СТОЙКОСТЬ - 158 (ВЫ КРЕПКИЙ ОРЕШЕК!)ЛОВКОСТЬ - 35 (ВЫ НЕ ПАДАЕТЕ НА РОВНОМ МЕСТЕ)ВОСПРИЯТИЕ - 42 (ВЫ СПОСОБНЫ ЗАМЕТИТЬ БРЕВНО У СЕБЯ В ГЛАЗУ)ИНТЕЛЛЕКТ - 46 (ВЫ УМНЕЕ ДОМАШНИХ ЖИВОТНЫХ, НО НЕ ВСЕХ!)ХАРИЗМА - 45 (ВЫ МОЖЕТЕ ПРОИЗВЕСТИ НЕЗАУРЯДНОЕ ВПЕЧАТЛЕНИЕ НА ДЕРЕВЕНСКОГО ДУРАЧКА) УДАЧА - 87 (ПО МЕРКАМ ОБЫЧНЫХ ЛЮДЕЙ, ВЫ ОХРЕНИТЕЛЬНО ВЕЗУЧИ!)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        СОПРОТИВЛЕНИЕ НЕКРОМАНТИИ - 5 °CОПРОТИВЛЕНИЕ БОЛИ - 5
        НАВЫКИ:
        +УПРАВЛЕНИЕ МАНОЙ 3ИСПОЛЬЗОВАНИЕ АРТЕФАКТОВ 4 МАНИПУЛЯЦИЯ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ 14
        +ТИХАЯ АКТИВАЦИЯ 71+ГЛУБОКАЯ МЕДИТАЦИЯ 19СКОРОЧТЕНИЕ 30УБЕЖДЕНИЕ 5
        ВЛАДЕНИЕ НОЖОМ 11ВЛАДЕНИЕ КОПЬЁМ 24ВЛАДЕНИЕ МЕЧОМ 38ВЛАДЕНИЕ ПЛЁТКОЙ 3ВЛАДЕНИЕ ДРОБЯЩИМ ОРУЖИЕМ 15ВЛАДЕНИЕ ТОПОРОМ 25ВЛАДЕНИЕ ПОСОХОМ 17УКЛОНЕНИЕ 26ПАРИРОВАНИЕ 28
        +ЭРОТИЧНЫЙ ГОЛОС 53+ЭКСПЕРТНОЕ ПОДМАХИВАНИЕ БЁДРАМИ 35+ЭКСПЕРТНЫЙ МИНЕТ 17КУННИЛИНГУС 32ПЕТТИНГ 41ДЕШЁВАЯ ЛЕСТЬ 25+ЭКСПЕРТНАЯ ЭРО-АЛХИМИЯ 8СОБЛАЗНЕНИЕ 10
        ПАССИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ОКЕАН МАНЫ (МИФИЧЕСКАЯ) - МАКСИМАЛЬНЫЙ ДОСТУПНЫЙ СМЕРТНЫМ БОНУС К ЗАПАСУ МАНЫ.
        +ДОМИНИРУЮЩАЯ ДЛАНЬ 1 (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - УСИЛИВАЕТ СПОСОБНОСТИ, НАНОСЯЩИЕ УРОН И ВОЗДЕЙСТВУЮЩИЕ НА СОЗНАНИЕ. ДАЁТ ШАНС НАЛОЖИТЬ ЭФФЕКТ «ПОДЧИНЕНИЕ» ПРИ НАНЕСЕНИИ УРОНА СПОСОБНОСТЯМИ.
        БОРЕЦ С ГРЕШНИКАМИ 1 (РЕДКАЯ) - УСИЛИВАЕТ СПОСОБНОСТИ, НАНОСЯЩИЕ УРОН, ПРИ АТАКЕ НА РАЗУМНЫХ СМЕРТНЫХ СУЩЕСТВ. ПРИ АТАКЕ ЛЮБЫХ ДРУГИХ ЦЕЛЕЙ, СПОСОБНОСТИ ОСЛАБЛЕНЫ.
        НЕСОКРУШИМЫЙ КАРКАС (РЕДКАЯ) - ВАШИ КОСТИ ПРАКТИЧЕСКИ НЕВОЗМОЖНО СЛОМАТЬ ИЛИ ПРОБИТЬ.
        БЫСТРОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ (РЕДКАЯ) - ВЫ БЫСТРЕЕ ВОССТАНАВЛИВАЕТЕ СИЛЫ ВО ВРЕМЯ ОТДЫХА, А ТАКЖЕ ТРАТИТЕ МЕНЬШЕ ВРЕМЕНИ, ЧТОБЫ ВЫСПАТЬСЯ.
        ТЯЖЕЛОВОЗ (РЕДКАЯ) - ВАШ ПОКАЗАТЕЛЬ СИЛЫ ОКАЗЫВАЕТ НАМНОГО БОЛЬШИЙ ЭФФЕКТ НА СПОСОБНОСТЬ ПОДНИМАТЬ ТЯЖЕСТИ.
        МНЕ ПОВЕЗЁТ! (ЭПИЧЕСКАЯ) - КАЖДЫЙ РАЗ, КОГДА ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШАЕТСЯ, БОГИ ДАРУЮТ ВАМ ЗАГАДОЧНУЮ КОРОБКУ.
        УЛУЧШЕННЫЙ ИММУНИТЕТ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ВАШ ИММУНИТЕТ НЕОБЫЧАЙНО СИЛЁН И СПОСОБЕН САМОСТОЯТЕЛЬНО СПРАВИТЬСЯ ПОЧТИ С ЛЮБЫМИ ЗАБОЛЕВАНИЯМИ.
        СЕКС-МАШИНА (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ВЫ РАСХОДУЕТЕ НАМНОГО МЕНЬШЕ СИЛ, ЗАНИМАЯСЬ СЕКСОМ.
        Не сегодня (эпическая) - при получении сильных повреждений ваша стойкость увеличивается. Максимальный бонус - 200 стойкости, он активируется если вы настолько сильно ранены, что находитесь на волоске от смерти.
        АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ 68 (ПРОСТАЯ) - ИСЦЕЛЯЕТ ЛЁГКИЕ РАНЫ И УШИБЫ, УМЕНЬШАЕТ КРОВОТЕЧЕНИЯ, ОБЛЕГЧАЕТ БОЛЬ. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ ЭФФЕКТ.
        +ОБЕРЕГАЮЩИЙ БАРЬЕР 26 (РЕДКАЯ) - ТЕЛО ЦЕЛИ ПОКРЫВАЕТСЯ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИМ БАРЬЕРОМ, БЛОКИРУЮЩИМ ВСЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ ДО ОПРЕДЕЛЁННОГО ПОРОГА, А ТАКЖЕ ОСЛАБЛЯЮЩИМ ДЕЙСТВИЕ НИЗКОУРОВНЕВОЙ ВРЕДНОЙ МАГИИ. БАРЬЕР ИСЧЕЗНЕТ ЧЕРЕЗ ЧАС, ИЛИ ПОСЛЕ ТОГО, КАК БУДЕТ ПРЕВЫШЕН ПОРОГ ЗАБЛОКИРОВАННОГО УРОНА. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ ЭФФЕКТ СОПРОТИВЛЕНИЯ МАГИИ И ТЕМ БОЛЬШЕ ПОВРЕЖДЕНИЙ БАРЬЕР МОЖЕТ ЗАБЛОКИРОВАТЬ.
        ГОЛОС ВЕСТНИКА 1 (ПРОСТАЯ) - ВАШ ГОЛОС СТАНОВИТСЯ ГРОМЧЕ, ПОЗВОЛЯЯ ДОНОСИТЬ СЛОВА НА БОЛЬШЕЕ РАССТОЯНИЯ, А В ОТДЕЛЬНЫХ СЛУЧАЯХ ОГЛУШАТЬ ПРОТИВНИКОВ. С РОСТОМ УРОВНЯ, УВЕЛИЧИВАЕТСЯ МАКСИМАЛЬНАЯ ГРОМКОСТЬ.
        +ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЖИЗНИ 19 (РЕДКАЯ) - НАЛОЖИВ РУКИ НА ЦЕЛЬ, ВЫ МОЖЕТЕ ПОСТЕПЕННО ВОССТАНАВЛИВАТЬ ЕЁ ЖИЗНЕННУЮ ЭНЕРГИЮ. ЭТО ПОЗВОЛЯЕТ СО ВРЕМЕНЕМ ИСЦЕЛЯТЬ ДАЖЕ ОЧЕНЬ СЕРЬЁЗНЫЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ ТЕЛА, А ТАКЖЕ ПОМОГАЕТ ЖИВЫМ СУЩЕСТВАМ БОРОТЬСЯ С БОЛЕЗНЯМИ, ЯДАМИ И ПРОКЛЯТИЯМИ. С РОСТОМ УРОВНЯ, УМЕНЬШАЮТСЯ ЗАТРАТЫ МАНЫ.
        ВДОХНОВИТЬ НА ПОДВИГ 1 (ЭПИЧЕСКАЯ) - НА НЕСКОЛЬКО МИНУТ ЗНАЧИТЕЛЬНО ПОВЫШАЕТ ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЦЕЛИ, А ТАКЖЕ ОЧЕНЬ СЕРЬЁЗНО УСИЛИВАЕТ ВСЕ ЕЁ АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ. НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАНА НА СЕБЯ. С УРОВНЕМ, ПОВЫШАЕТСЯ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ. НЕЛЬЗЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЧАЩЕ, ЧЕМ РАЗ В СУТКИ.
        +КАСАНИЕ НАСЛАЖДЕНИЯ 1 (ЭПИЧЕСКАЯ) - КАСАЯСЬ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ, ВЫ МОЖЕТЕ МАНИПУЛИРОВАТЬ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ ЧТОБЫ ДОСТАВЛЯТЬ И ПОЛУЧАТЬ НЕЗЕМНОЕ НАСЛАЖДЕНИЕ.
        ЗАНИМАЙТЕСЬ ЛЮБОВЬЮ, А НЕ ВОЙНОЙ! 1 (ЭПИЧЕСКАЯ) - УСПОКАИВАЕТ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ ВОКРУГ ВАС, ПРЕОБРАЗУЯ ЧАСТЬ ИХ АГРЕССИИ В ЭРОТИЧЕСКУЮ ЭНЕРГИЮ. С РОСТОМ УРОВНЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ РАДИУС ДЕЙСТВИЯ.
        ГРЕХОВНАЯ МОЩЬ 1 (ЭПИЧЕСКАЯ) - ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЦЕЛИ ПОВЫШАЮТСЯ НА 100+1 ЗА УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ, ОДНАКО НА ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ СПОСОБНОСТИ ЦЕЛЬ ПРОЯВЛЯЕТ НЕЗДОРОВУЮ СТРАСТЬ К ДОМИНАЦИИ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ - 6 ЧАСОВ, МОЖЕТ БЫТЬ АКТИВНО ТОЛЬКО НА ОДНОМ СУЩЕСТВЕ ЗА РАЗ.
        ПЛАМЯ ЛЮБВИ 1 (ЭПИЧЕСКАЯ) - ВЫ МОЖЕТЕ ПРЕОБРАЗОВЫВАТЬ СВОЮ ЭРОТИЧЕСКУЮ ЭНЕРГИЮ ВО ВПОЛНЕ РЕАЛЬНЫЙ ОГОНЬ. С РОСТОМ УРОВНЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ СИЛА СПОСОБНОСТИ И МАКСИМАЛЬНЫЙ ОБЪЁМ СОЗДАННОГО ПЛАМЕНИ.
        МАНЯЩИЕ ГОРИЗОНТЫ 1 (ЭПИЧЕСКАЯ) - ПОГРУЖАЕТ ЦЕЛЬ В ИЛЛЮЗИЮ, ГДЕ ТА ПЕРЕЖИВАЕТ ИСПОЛНЕНИЕ СВОИХ САМЫХ ЗАВЕТНЫХ ЖЕЛАНИЙ. ВЫ ТАКЖЕ НАБЛЮДАЕТЕ ЭТУ СЦЕНУ. НЕОБХОДИМ ТАКТИЛЬНЫЙ КОНТАКТ. НЕОБХОДИМО СОГЛАСИЕ ЦЕЛИ.
        ПРИЗЫВ ВОИНСТВУЮЩЕЙ ТЕНТАКЛИ 1 (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ОТКРЫВАЕТ НЕБОЛЬШОЙ РАЗЛОМ В ПРОСТРАНСТВЕ, ИЗ КОТОРОГО ПОЯВЛЯЕТСЯ ЗЛАЯ ТЕНТАКЛЯ. ОНА БУДЕТ АТАКОВАТЬ ТЕХ, НА КОГО ВЫ УКАЖЕТЕ. С РОСТОМ УРОВНЯ, УВЕЛИЧИВАЕТСЯ СИЛА ТЕНТАКЛИ.
        КАСАНИЕ СУККУБА 1 (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - КОГДА ВАШ ПАРТНЁР ДОСТИГАЕТ ОРГАЗМА, ВЫ МОЖЕТЕ ВЫСОСАТЬ ИЗ НЕГО ЧАСТЬ ЖИЗНЕННОЙ СИЛЫ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ БОНУСНЫЙ ОПЫТ. С РОСТОМ УРОВНЯ РАСТЁТ ПОЛУЧЕННОЕ КОЛИЧЕСТВО ОПЫТА (ПРИ ПОГЛОЩЕНИИ ОДИНАКОВОГО КОЛИЧЕСТВА ЭНЕРГИИ).
        МОЛИТВА ПРОТИВ СОМНЕНИЙ 1 (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ВЫ И ЧАСТЬ ВАШИХ БЛИЖАЙШИХ СОЮЗНИКОВ ПОЛУЧАЕТЕ БЛАГОСЛОВЕНИЕ, УКРЕПЛЯЮЩЕЕ РЕШИМОСТЬ И СИЛУ ДУХА. С РОСТОМ УРОВНЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЗОНА ДЕЙСТВИЯ.
        МОЛИТВА ПРОТИВ БОЛИ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) 1 - ВЫ И ЧАСТЬ ВАШИХ БЛИЖАЙШИХ СОЮЗНИКОВ ПОЛУЧАЕТЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ, УКРЕПЛЯЮЩЕЕ ТЕЛО И ОБЛЕГЧАЮЩЕЕ БОЛЬ. С РОСТОМ УРОВНЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЗОНА ДЕЙСТВИЯ.
        МОЛИТВА ПРОТИВ СЛАБОСТИ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) 1 - ВЫ И ЧАСТЬ ВАШИХ БЛИЖАЙШИХ СОЮЗНИКОВ ПОЛУЧАЕТЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ, УСИЛИВАЮЩЕЕ ТЕЛО, ВОССТАНАВЛИВАЮЩЕЕ СИЛЫ И МАНУ. С РОСТОМ УРОВНЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЗОНА ДЕЙСТВИЯ.
        МАССОВОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) 1 - ИСПУСКАЕТ ВОЛНУ ЦЕЛИТЕЛЬНОЙ ЭНЕРГИИ, ЗАЖИВЛЯЮЩУЮ РАНЫ ВАШИХ СОЮЗНИКОВ. С РОСТОМ УРОВНЯ, УВЕЛИЧИВАЕТСЯ СИЛА ИСЦЕЛЕНИЯ.
        0 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, 0 ОЧКОВ СПОСОБНОСТЕЙ.
        - - -
        ТРАНСФОРМАЦИИ :
        ДОЙНАЯ КОРОВКА (АКТИВНА) - ВАША ГРУДЬ СТАНОВИТСЯ БОЛЕЕ УПРУГОЙ И БОЛЬШЕ НЕ НАГРУЖАЕТ ВАШИ ПЛЕЧИ. ВЫ МОЖЕТЕ ВЫДЕЛЯТЬ МОЛОКО С РАЗЛИЧНЫМИ МАГИЧЕСКИМИ СВОЙСТВАМИ ПО ЖЕЛАНИЮ. АПГРЕЙДЫ: СУПЕР-МОЛОЧКО 6 - МОЛОКО СТОИТ БОЛЬШЕ МАНЫ, НО ЕГО ЭФФЕКТЫ УСИЛЕНЫ НА 60 % (10 ЗА УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ)
        ЭТИ ГЛАЗА (АКТИВНА) - ТРАНСФОРМАЦИЯ ГЛАЗ ПЕРВОГО УРОВНЯ, ДАЁТ +10 К ВОСПРИЯТИЮ ПОКА АКТИВНА. АПГРЕЙДЫ: НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ - АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ, ПОЗВОЛЯЕТ ОТЛИЧНО ВИДЕТЬ В ТЕМНОТЕ. НЕ ИМЕЕТ УРОВНЕЙ ИЛИ ДОСТУПНЫХ УЛУЧШЕНИЙ.
        ДВОЙНАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ (АКТИВНА) - ВЫ МОЖЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ ДВЕ РАЗЛИЧНЫЕ ТРАНСФОРМАЦИИ ТЕЛА ОДНОВРЕМЕННО.
        ФУТАНАРИ (НЕАКТИВНА) - ВЫ СТАНОВИТЕСЬ ФУТАНАРИ!

* * *
        На поверхности мутной воды, греясь под лучами полуденного солнца, медленно плавало жутковатое существо, выглядевшее как гигантская сколопендра в метр с лишним длиной. Несмотря на пугающий вид твари, она была очень миролюбива и дружелюбна, о чём знал любой местный житель, бывавший на озере. Как-то раз она даже спасла из воды тонущего пьяницу, которому после двух литров крепкой медовухи пришла в голову светлая мысль заняться ночным плаваньем. К сожалению, бедняга не был местным и не знал о своеобразном обитателе озера, поэтому после спасения стал заикой. Зато бросил пить и стал примерным семьянином. Можно сказать, что озёрное чудище спасло его жизнь дважды, и заикание было не слишком большой платой за такое.
        Линч почему-то вспоминал эту историю каждый раз, когда приходил сюда. После встречи с Марией, он переоделся в своё боевое снаряжение - лёгкие доспехи из зачарованной кожи неизвестного монстра. Их Линчу когда-то очень давно подарил весьма экстравагантный странствующий торговец, и с тех пор содержавшаяся в артефакте мощная магия десятки раз спасала воину и его товарищам жизни. Эти доспехи были слишком хороши для авантюриста А-ранга, коим являлся Линч, и он сам это прекрасно понимал. За годы доспех хотели купить бесчисленное количество раз, и иногда за них Линчу предлагали уж совсем баснословные суммы (в основном это делали те, кому удалось лицезреть действие артефакта в по-настоящему смертельных схватках), но мужчина, конечно, даже не думал соглашаться.
        Команда авантюристов «Змееловы» во главе с Линчем расположилась на берегу небольшого озера. Спрятанный за густыми зарослями кустов водоём жители ближайшей деревеньки прозвали «Жопа», из-за специфической формы озера и временами исходившего от него неприятного запаха. Озеро находилось в Валорвуде, примерно в двух милях от стен Эсхема. Как-то так само собой сложилось, что несколько групп авантюристов из Эсхема стали использовали «жопу» в качестве обычного места встречи за пределами города. И вот сейчас «Змееловы» ждали, пока к озеру придёт Мария вместе со жрицей, которую колдунья уж слишком настойчиво рекомендовала Линчу. Помимо самого Линча, в команде на данный момент состояло два человека.
        Кен - парень чуть выше среднего роста, с лохматыми чёрными волосами и гладко выбритым лицом. Лицо и одежда безошибочно выдавали в нём японского попаданца с Земли: глубоко посаженные раскосые глаза, чуть желтоватая кожа, широкий нос… Кен был облачён в чёрный рэйфуку - традиционный японский костюм из кимоно, хакамы и хаори, а в качестве обуви носил деревянные сандалии. На поясе у парня висела катана в ножнах, окончательно завершавшая образ самурая. Кен стоял рядом с Линчем и наблюдал за тропинкой, которая вела к озеру через кусты.
        Третьим членом команды был Ори - лысый кареглазый мужчина средних лет, с татуировками на выбритых висках и затылке. Он был немного выше Линча, имел крепкое тело, пышные усы, козлиную бородку и отвратительный характер. В группе Ори выполнял роль боевого мага ближнего боя со специализацией на защите. На мужчине был надет тёмно-красный дублет, облегающие чёрные штаны, подпоясанные ремнём с пряжкой в виде пятиконечной золотой звезды и заправленные в плотные сапоги с высоким голенищем, с шеи свисал амулет в виде собачьей головы на толстой железной цепочке. На каждом пальце рук, кроме больших, у мужчины было надето как минимум одно кольцо или перстень. Все разного вида, из разных материалов и с разными камнями. И естественно, все эти побрякушки были артефактами. Подобный наряд для Ори был боевым - мужчина принципиально не носил доспехи и полагался исключительно на собственную магию и компактные зачарованные предметы, вроде колец или браслетов. Сейчас маг совершал свой обычный при посещении «Жопы» ритуал - мочился в воду с берега. Он делал это каждый раз, и делал это специально - стоило Ори узнать, что
группа отправляется к озеру, и перед выходом из города и по дороге к «Жопе» он выпивал несколько литров воды, чтобы опустошить мочевой пузырь стоя на берегу. Закончив, маг удовлетворённо хмыкнул, улыбнулся, натянул штаны и заговорил:
        - И как ты убедил Марию вернуться? Ты точно не брешешь, Линч?
        - Ори, ты заебал. Она сама ко мне пришла, сколько можно говорить, - загорелый блондин устало поморщился.
        - Ага, ага, верю, конечно.
        Ори рухнул на одно колено, приложил правую руку к груди, и с карикатурно-подобострастными интонациями принялся кричать:
        - О, госпожа Мария, вернись, я всё тебе прощу! Все годы без тебя как страшный сон! Когда не ссышь ты на лицо мне, я грущу! Клянусь пизду тебе лизать до самых похорон!
        Где-то посреди этой сцены на берег вышла Мария.
        - Ори, ты как был долбоёбом, так им и остался, - скривилась колдунья.
        - Зато у меня большой член! Все слышали? Огромный член! - громко закричал мужчина.
        - Командир, можно я его всё-таки убью? - абсолютно буднично сказал Кен, положив руку на рукоять меча.
        Линч приложил руку к лицу, закрыв один глаз и покачал головой:
        - Нет, нельзя.
        «Боже, в какой цирк я попала на этот раз?» - подумала шедшая следом за Марией Виктория.
        Глава 21. Авантюристы, часть 2
        «Спокойно, Линч, вдохни, выдохни, скажи нужные слова, отмахнись от всех возражений, и всё. Я уже не пацан, я уже не слабак, это просто ещё один отказ слишком мутному новичку» - командир «Змееловов» пытался отчаянно пытался убедить себя, что всё нормально. Причина таких мыслей, очевидно, заключалась в том, что ничего не было нормально. Линч собирался отказать Виктории и не принимать жрицу в команду.
        Нет, не потому что у неё был слишком низкий уровень или слишком дерьмовые способности. Ну т. е. да, Виктория отставала как минимум на четыре уровня от любого из «Змееловов», а от самого Линча аж на двенадцать, но такой разрыв считался вполне допустимым для мага поддержки (класс «жрец» входил в эту категории, но только им она не ограничивалась). По способностям же красавица-блондинка уделывала любого доступного Линчу жреца, паладина, ведьму, друида или барда. Причем уровней как минимум на двадцать старше её самой. Конечно, Вика не продемонстрировала всё, да и показанная ей магия была в основном использована на созданных Марией ледяных големов, но, чтобы оценить потенциальную пользу жрицы в бою даже этого было достаточно. К тому же, Мария показывала Линчу заверенную гильдейской печатью бумагу, где указывалось количество «особенных» способностей Виктории и были описаны некоторые из них.
        Любой житель Верданта ещё в детстве сталкивался с осознанием очень простой и столь же жестокой истины этого мира - при прочих равных, человек со способностями более высоких рангов всегда превзойдет того, кому с рангами повезло меньше. Блондинка была из тех, кому повезло очень сильно. Восемь эпических способностей и одна мифическая - это где-то на три лиги выше всей команды Линча, по его собственному разумению. Виктория, с её неадекватно большим для смертной запасом маны, была способна использовать исцеляющие, защищающие и усиливающие заклинания практически бесконечно - намного раньше её маны кончатся либо враги, либо союзники. Это было бесценно само по себе: Линч мог сходу вспомнить десяток историй, когда добрая половина группы дохла из-за того, что у поддержки в нужный момент просто не хватало энергии чтобы продолжить колдовать. Он сам дважды терял товарищей по этой причине. Ещё блондинка имела два очень мощных усиления, способных буквально перевернуть ход боя. Да, одно из них работает только раз в сутки и действует всего несколько минут, а второе, как сообщала гильдейская бумага «имеет сильный
побочный эффект в виде непредсказуемого влияния на личность цели»… Но большинство магов-авантюристов вообще не владели ничем подобным. А те, кто владел, в основном обитали в столице и состояли в командах посолиднее «Змееловов». В общем, Виктория была даже слишком хороша для Линча и его группы.
        Правда, тут уже возникали другие вопросы. Зачем Виктории понадобилось идти в гильдию авантюристов? И если уж это необходимо, то почему в Эсхеме, а не в столице? Почему именно «Змееловы», ведь по идее к жрице должны приставить намного более надёжных и квалифицированных людей? Нет, Линч и его ребята конечно не идиоты - лишних вопросов задавать не будут, да и трепать языком не станут, но всё же. И наконец, как так получилось, что Марию вообще подпустили к девушке, тянущей на роль нового национального сокровища Валорса? Линч понимал, что вряд ли когда-нибудь узнает ответы. Но ему и не слишком хотелось - он никогда не получит в свою команду мага поддержки лучше Виктории, и все недомолвки и потенциальные проблемы казались Линчу маленькой ценой за потенциальную выгоду от знакомства и сотрудничества с этой жрицей.
        И всё же, он собирался ей отказать. Не потому, что Виктория гарантированно находилась под протекцией королевской семьи Валорса, а её ментором был сам Эш Морелло (об этом Мария ничего не сказала, но Линч знал законы и обычаи своей страны, так что ему было нетрудно сложить два плюс два) и если Линч или его ребята что-то сделают «не так» с девушкой, вполне вероятно им просто открутят головы без суда и следствия. Мужчина был уверен в своей способности сделать всё «так», и эта уверенность подкреплялась тем, что ему вообще решили доверить Вику.
        Не заботило командира «Змееловов» и то, что блондинка была очевиднейшей гостьей из другого мира. Линч их много повидал, знал, чего ждать и как себя вести. Никаких предрассудков на этот счёт он не имел, да и сейчас в команде был Кен - такой же пришелец.
        Не смущала чрезмерная красота девушки - Ори откровенно пожирал Вику глазами с самого момента встречи, вечно спокойный и собранный Кен украдкой бросал на жрицу полные совсем не свойственного ему вожделения, да и самому Линчу приходилось себя одёргивать, чтобы не замечтаться. И это всё при том, что блондинка была одета весьма скромно: длинная чёрная юбка, неброский жилет поверх закрытой блузки с длинными рукавами, отсутствие какой-либо косметики или косметических чар, волосы заплетены в косу. Да, девчонка точно вызовет внутри группы определённые проблемы, но это Линча не пугало. «Я пережил знакомство с молодой Марией, переживу и эту барышню» - думал он.
        Мужчина бы с огромной радостью взял Виктория к себе в группу. Взял бы, но…
        С того самого момента, как Линч увидел Викторию, зачарованный доспех авантюриста похолодел - так артефакт предупреждал хозяина об опасности. Стоило мужчине отвести взгляд от блондинки, и доспех теплел. Посмотреть на неё ещё раз - снова холодел. «То, что Виктории находится под протекцией очень опасных людей, доспех чувствовать не может. Ори, Кен и Мария явно никакой угрозы от девушки не ощущают - вон как мило щебечут все вчетвером. Моё обычное чутьё молчит. И самое дерьмовое здесь то, что по любому здравому размышлению девчонка не должна быть так опасна, чтобы доспех на неё реагировал. У жрецов не бывает сильных атакующих способностей. И вот поэтому - ну её нахер. Не хочу связываться Архидемон знает с чем» - подумал Линч, в очередной раз убеждая себя в правильности принятого решения. Конечно, после отказа Виктории будут проблемы, но…
        - Линч, ты долго там будешь сиську мять? Озвучивай уже свой вердикт! - крикнула Мария.
        «Ну что ж, пора» - подумал мужчина.
        - Боюсь, я вынужден отказаться. Я не возьму Викторию в «Змееловы».
        Ори, втиравший жрице какую-то ему одному понятную дичь про правильное построение барьерных заклинаний, резко повернулся к командиру и выпучив глаза произнёс:
        - Ты чо охуел, пёс, - это был не вопрос, это было утверждение.
        - Поддерживаю, - холодно сказала Мария, уперев руки в боки.
        После небольшой паузы, Кен покачал головой и сказал:
        - Мне больно признавать, командир, но сейчас я как никогда солидарен с Ори.
        Виктория, немного подумав, повторила жест колдуньи, и пристально посмотрев на Линча, сказала:
        - Единогласно.
        «Да, вот эти проблемы» - подумал командир «Змееловов».

* * *
        Зарождающийся между Линчем и всеми остальными конфликт мог бы вылиться в жаркую перепалку или даже раскол внутри команды, однако был предотвращён раздавшимся из кустов треском и ужасающим рёвом.
        Угрозу ощутили все, и тут же им стало не до разговоров. Авантюристы резко развернулись в сторону потенциальной опасности и не сговариваясь заняли боевое построение. Ори выскочил перед Марией и Викой, и тут же прикрыл девушек мощным магическим щитом в виде полупрозрачного силового поля с ярко-жёлтым контуром. Кен с катаной наготове встал чуть позади магичек, наблюдая за тылом. Линч, у которого на голове неизвестно откуда появился закрытый шлем из его артефактного комплекта доспех, обнажил двуручник и занял позицию на полметра впереди Ори - всё ещё под магическим щитом. Мария, не теряя ни секунды принялась подготавливать атакующее заклинание. Волшебница вытянула руки вперёд и медитативно что-то бубнила себе под нос, а между её пальцами начал расти шар бело-голубого пламени, с пляшущими вокруг разрядами пурпурных молний. К молчаливому и приятному удивлению остальных, не растерялась и Виктория. Жрица вызвала из инвентаря подаренный Нэш посох - тот самый, с голубым камнем-глазом в навершии. Затем, безо всяких жестов и слов наложила на каждого члена команды «оберегающий барьер», чем заработала себе
дополнительные «очки» в глазах Линча и Ори - мало кто младше сорокового уровня владеет навыком тихой активации. А после этого начала едва различимым шёпотом читать молитву.
        И вот как раз в этот момент из зарослей на берег озера вышел источник жуткого рёва. Внешне, существо выглядело похожим на гигантского бурого медведя - два с половиной метра в холке. Два основных отличия заключались в том, что на голове создания росли массивные ветвистые рога, а по всему телу из шерсти торчали длинные шипы, то ли костяные, то ли вообще металлические. Налитые кровью глаза существа прямо-таки излучали бешенство и ненависть.
        - Да это же сраный армитокс! Откуда он здесь взялся! - едва ли не шипел Ори. Завидев монстра, маг начал наращивать мощность барьера вокруг груп пы, причём накачивал он своё заклинание маной настолько грубо и интенсивно, что у Вики буквально скулы сводило от чувства напряжения магических потоков.
        - Этой твари же не должно быть в здешних краях? - кажется, голос Кена немного дрогнул.
        - Такого огромного армитокса вообще быть не должно! Мария, ёб твою мать, сколько ты будешь готовить свою атаку?! - Линч едва ли не зарычал, причём почти так же жутко, как и стоявший перед авантюристами монстр. В шлеме голос мужчины был слабо похож на человеческий.
        Виктория в этот момент чуть было не пожалела, что начала молиться Нэш, а не имевшей больше власти в Верданте Арису, но вовремя себя одёрнула. Во-первых, это было бы немыслимым по своей наглости оскорблением древней. Во-вторых, что-то менять уже было поздно.
        - Рал-Нэш-Утора, молю тебя, даруй своей прислужнице и её союзникам снисхождение! Развей наши страхи и сомнения, помоги нашим слабым душам выстоять в надвигающемся шторме, дабы мы могли славно биться во имя твоё! - едва различимо шептала блондинка.
        И древняя ответила на молитву жрицы. «Со мной три сильных мужчины. Они не дадут меня или Марию в обиду. Они не погибнут, потому что я поддержу их. Мы победим» - Виктория ощутила, как её наполняет внутренняя уверенность, и как это чувство передаётся авантюристам вокруг.
        - Мы победим! - выкрикнула девушка.
        - Да! - отозвалась Мария, поднимая руки вверх и готовя заклинание к атаке.
        - Да! - нестройным хором крикнула остальная троица.
        Пламенный шар сорвался с рук колдуньи и ярким вихрем из белого, голубого и пурпурного огня и молний устремился в сторону монстра, который замер на месте и словно только и ждал пока его атакуют магией.
        Как выяснилось, он действительно этого ждал. Чудовище приподнялось на задние лапы, широко раскрыло пасть и… уцепилось за приближающееся заклинание зубами, после чего просто разорвало магию словно тряпку. От этого дрогнули воздух, земля, вода в озере, и словно бы даже само пространство.
        - Это ещё что блядь такое?!
        - Никогда ничего подобного не видела…
        Монстр снова опустился на четыре лапы, демонстрируя уж слишком похожий на самодовольную ухмылку оскал. Виктория почувствовала холод и взгляд десятков глаз в спину. И где-то на границе сознания знакомый голос Архидемона шепнул:
        - Думала, я побоюсь давно наплевавшей на наш мир Арису? Или не имеющей в Верданте власти древней?
        Затем, чувство божественного присутствия исчезло, но зато Вика ощутила разливающуюся от чудовища во все стороны божественную ману. «Этот свихнувшийся бог просто силком накачивает существо своей силой! Да через пару минут он просто сожжёт его душу… Только вот нам бы ещё дожить до этого момента» - понял замысел Ивбриса Виктория. И словно читая мысли жрицы, тварь перешла в наступление. Монстр снова заревел, шерсть и шипы на его теле встали дыбом, поднялись вверх, а затем поменяли направление и уставились в сторону группы авантюристов.
        - Не-не-не, я полный залп от этого чуда не выдержу! - крикнул Ори, - У меня маны не хватит!
        Было и так видно, что маг на пределе - он был красным как рак, а его лицо покрылось потом. Всё это время он продолжал усиливать свой барьер, вливая в него ману и добавляя новые слои, и сейчас магические кольца и перстни на его руках вибрировали от чрезмерной нагрузки.
        - Всего у тебя хватит, ты наш защитник! - повинуясь внезапному порыву крикнула в ответ Виктория, бросила посох на землю, а потом приблизилась к магу и крепко обняла сзади, прижимаясь своей грудью к его спине.
        Это было сделано не только ради моральной поддержки - при тактильном контакте, пусть даже через одежду, жрица могла попытаться передать мужчине часть своей энергии. Да, она никогда этого не пробовала и вообще не думала, что такое возможно, но в экстремальной ситуации эта идея пронзила её сознание как гром среди ясного неба. И подобный метод сработал. Заняв ману у жрицы, Ори расслабился, закрыл глаза и полностью сосредоточился на своём заклинании.
        И тут шипы монстра выстрелили, вырывая из его тела куски кожи с мясом. Перед самым ударом многочисленных снарядов о жёлтый барьер, произошло две вещи: во-первых, Мария вскинула руки и отправила в сторону летящих шипов яркую молнию, сбившую три снаряда, а во-вторых, Кен выскочил за пределы щита и с криком «Танец клинков во дворце зеркал!» совершил какое-то едва различимое для зрения Виктории движение мечом. Всё что жрица поняла - так, это то, что самурай их спас, потому что после его странной атаки добрая половина шипов до магического барьера просто не долетела, разлетевшись в воздухе на куски.
        И всё же, удар был мощным. Вернее, град ударов. Вика частично ощутила это на себе, поскольку делилась маной с Ори, который не переставал подпитывать защитное заклинание и по сути принял атаку на себя. Из ноздрей и правого уха мужчины прыснула кровь. У Виктории же закружилась голова и отнялись ноги - на несколько минут после атаки монстра девушка просто перестала чувствовать свои нижние конечности и теперь блондинка просто повисла на шее у Ори, который и сам едва стоял на ногах. К счастью, щит выдержал. Ровно до последнего шипа, после столкновения с которым магический барьер рассыпался на части словно разбитое стекло. Однако, на этом неприятности не заканчивались. Армитокс в третий раз издал рёв, на этот раз более тихий, и постепенно переходящий в хрип. Его массивные ветвистые рога вдруг засияли, и исходивший от них свет начал маленькими капельками собираться в шар над головой чудовища.
        - Не, ну нахуй, - тяжело дыша сказал Ори, - это я уже точно не выдержу.
        - Мой выход, - спокойно бросил Линч, - Мария, прикрой. Кен, добиваешь.
        По всей поверхности доспеха командира начали загораться алые руны. Очень похожие на те, что Виктория видела у эльфийки на первом этаже башни Нэш. Только оттенок был всё же немного другим. Насколько похожими были сами символы, Виктория судить не бралась.
        - Именами Арису и Рал-Нэш-Уторы, я нарекаю тебя чемпионом в этой битве, командир Линч! Будь же благословлён и победи! - закричала жрица, одновременно активируя на авантюристе способности «греховная мощь» и «вдохновить на подвиг». В конце концов, если не использовать два своих самых ультимативных баффа когда жизнь всей команды висит на волоске, зачем они вообще нужны?
        Линч почувствовал, как вместе с активацией последних рун доспеха его тела наполняет ещё и другая, незнакомая ему доселе мощь. «Так вот вы какие, эпические усиления» - подумал авантюрист. Мужчина чётко понял - как минимум в следующие три минуты он здесь единственный бог. И никакой армитокс-переросток для него не конкурент. Что именно было дальше, Виктория и Мария не видели - Линч для них превратился в красно-чёрную смазанную полоску, кружащую вокруг монстра. Даже Ори и Кен не могли толком разглядеть происходящее. Просто через секунду рога чудовища вдруг разлетелись на кусочки, и формировавшаяся в них магия рассеялась. Ещё через секунду от монстра отлетела одна лапа, затем вторая, третья, затем из распоротого брюха на землю посыпались внутренности… И наконец, от уже порядком изуродованной туши гигантского монстра была отсечена голова. Чёрно-красная полоска замерла на месте и снова превратилась в Линча. Мужчина осматривал свой двуручный меч, вертя его в одной руке словно тростинку. Клинок был погнут и весь покрыт толстыми трещинами. Казалось, единственная причина по которой он до сих пор не
развалился - только чтобы не портить момент триумфа своего хозяина.
        - Победа! - крикнула Виктория, и к ней присоединился одобрительный гул.
        И тут кровь мёртвого чудовища пришла в движение.
        Глава 22. Доигрались
        «1. Ткань реальности хрупка сама по себе, и прямое вмешательство богов в дела смертных истончает её ещё сильнее.
        2. Прямым вмешательством со стороны богов считается: воплощение аватара в плане смертных, перемещение объектов и живых существ между мирами или планами с помощью божественной маны, переливание слишком большого количества любой энергии в план смертных, непосредственная манипуляция линиями судьбы, а также передача смертным знаний, силы или ресурсов, которые они не заслужили.
        3. Возможные последствия чрезмерного истончения реальности не следует знать смертным, но они достаточно ужасны, чтобы боги соблюдали запрет на прямое вмешательство, кроме исключительных случаев. Хотя, конечно, у впавших в безумие богов или у слишком молодых могут быть свои взгляды на этот вопрос.»
        Почему Виктория именно сейчас вспомнила рассказ Нэтто о божественных правилах? Да потому что пресловутое прямое вмешательство происходило у жрицы на глазах! Сам по себе рогатый медведь-переросток ещё по каким-то причинам мог сойти за действующего в рамках правил посланца Ивбриса (всё-таки у Вика не могла на глазок определить, превышает божественная мана условную норму, или нет). Но вот кровь убитого монстра, сформировавшаяся в огромный шар в нескольких метрах над землёй, излучала такую силу Архидемона, что ни один из авантюристов не мог даже пошевелиться. «Ну это уже ни в какие ворота. Нэш, Арису, у вас там есть какой-то специальный план на случай подобной херни?» - подумала Виктория. Её сердце бешено колотилось, отдавая мерзкой болью в висках. Шар крови начал вибрировать, и жрица снова услышала голос Ивбриса:
        - Ты когда-нибудь задумывалась о том, что момент твоего триумфального возвышения может не наступить, ходящая-за-гранью? Что кто-то может обречь тебя на вечные скитания по Верданту? Лишённую способности умереть и вынужденную наблюдать, как жизнь любого, кто тебе дорог превращается в ад? Так будь же ты проклята!
        Сгусток тёмной жидкости взорвался и обрушился на авантюристов кровавым дождём. Капли, попавшие на кожу Виктории, жгли и вызывали адскую боль, но жрица даже не могла закричать - огромная концентрация маны Архидемона всё ещё мешала двигаться. А затем, капли начали впитываться, проникая внутрь тела. И тут паралич спал, и все пятеро «Змееловов» рухнули на землю, вопя от боли. Вика думала, что сойдёт с ума. То, что она испытывала, было даже хуже действия рабской печати. Система явно пыталась что-то сказать жрице, но вместо привычных букв блондинка видела в интерфейсе лишь нечитаемые символы… Сколько времени Виктория и остальные провели в этом аду, девушка сказать не могла. Всё закончилось так же внезапно, как началось. Свет, заливавший берег озера, вдруг стал намного теплее и ярче, и боль отступила. Вика увидела, как тёмные пятна на её коже и на лысине валявшегося рядом. Ори постепенно исчезают. Жрица ощутила поблизости присутствие ещё одного бога. «Чодос…» - только и успела подумать она, прежде чем провалилась в глубокий сон без сновидений. Как и остальные авантюристы.

* * *
        В небе над королевством Валорс, недалеко от города Эсхем, зависли две массивные фигуры. Одна - худой мужчина в золотой тунике и сандалиях, с длинными волосами, представлявшими собой живое пламя. Другая - дракон, с чешуей из льда и полностью чёрными глазами. Впервые за всю историю Верданта конфликт двух богов дошёл до того, что оба не побоялись воплотиться.
        - Почему ты стоишь на моём пути, Чодос? - проревел дракон.
        Фигура мужчины поморщилась. Строгое лицо выражало крайнюю степень неприязни. Пылающие огнём глаза сузились, и Вердантский бог света ответил:
        - Я вмешиваюсь, потому что защищать невинных - правильно.
        Дракон расхохотался:
        - Невинных? Вот как ты называешь жрицу, нарушившую клятвы трём разным богам всего за пару месяцев! Умора!
        - Виктория не давала никому полноценных клятв. Она всего лишь дитя, ставшее жертвой чужих интриг. Ваших с моим братцем интриг, Ивбрис. Которые, к слову, вы начали плести уже после того, как всех нас предупредили о том, что девчонку лучше оставить в покое. Я надеялся, вы оба будете вести себя благоразумно, когда Арису и Нэш найдут способ разорвать вашу связь с Викторией, но сейчас вижу - я слишком высоко оценивал твои достоинства, ящерица. Это весьма занимательно, учитывая, что я и раньше видел больше благородства в куче навоза, нежели в тебе.
        - Ты переступаешь черту, Чодос, - оскалился Архидемон.
        - И у тебя хватает наглости делать такие заявления, после того как ты нарушил все существующие запреты лишь бы поквитаться со смертной?
        - Дело не только в девчонке. Я не согласен молча сидеть и смотреть, как древняя пытается подмять наш мир под себя, хотя по правилам должна быть всего лишь наблюдателем с минимальным влиянием. Плевал я на запреты в такой ситуации. Скажи мне, ты не видишь, что происходит? Или решил лечь под Нэш?
        - А, так ты всё это делаешь ради заботы о нашем мире, вон оно как, - ухмыльнулся Чодос, - И «бойню драконов» ты тоже ради нашего мира устроил, а я-то думал…
        - Заткнись! - Ивбрис был в бешенстве, - Уйди с дороги, или я разорву тебя в клочья, так что даже в цикл возвращаться будет нечему.
        - Попробуй, - Чодос с всё той же надменной ухмылкой поманил дракона пальчиком.
        Архидемон распахнул пасть, его противник вскинул руку, и… мир застыл. Не только вокруг двух аватаров богов, готовых сойтись в схватке, а вообще весь Вердант замер, словно его по щелчку поставили на паузу. Впрочем, это было недалеко от истины. С тех самых пор, как Ивбрис попытался при помощи зачарованной крови наложить на Викторию и её товарищей жуткое проклятие, концентрация божественной маны в котором сильно выходила за рамки дозволенного, Арису и Нэш независимо друг от друга звали Хранителей - загадочных существ, имевших власть над самими богами (в конце концов, миры смертных бы долго не жили, не существуй способа утихомирить разбуянившегося бога помимо банальной драки с другими богами). Хранителей звал и Чодос, однако он решился сам нарушить правила, чтобы выиграть время - не желал допускать возможность того, что проклятие Архидемона успеет подействовать.
        Смертные о существовании Хранителей не знали. Новые или молодые боги знали только о том, что Хранители есть, что они иногда вмешиваются в излишне острые конфликты богов, и что в случае их вмешательства плохо будет всем. Старые боги знали побольше, но делиться этими знаниями не спешили. Цели, природа и даже внешний вид Хранителей если и были кому-то известны кроме них самих, то древним. Но древние боги на вопросы своих младших коллег об этом в основном отвечали: «Ке-ке-ке», «Пф», «Ку-ку-ку», «Уфуфу», «Няхахахаха!», «Пшшшшш», «Иди нахуй», или «Давай лучше по стопарику накатим, братишка». И сейчас в Верданте появилось сразу трое Хранителей. Хотя, они всегда появлялись втроём - для честного голосования по любым спорным вопросам.
        - А мы вовремя, - сказал один из прибывших. Впрочем, Хранители общались телепатически, так что «сказал» - это скорее метафора.
        - Мы и правда вовремя, Четвёртый. Что за бардак? Этим доморощенным божкам из молодых миров же вроде должны объяснять, что конфликты давно уже нельзя решать дуэлью аватаров.
        - Им объясняют, Восьмой.
        - Так почему тогда мы наблюдаем ВОТ ЭТО, Третий? И почему вообще нас позвали… В этом мире же есть «верховная» богиня.
        - Мне самому интересно, Восьмой. Сейчас я покопаюсь и дам информацию.
        …
        - М-да. Ну и дерьма тут наворотили. А я ведь говорил Первому, что на ту махинацию с редкой душой не стоит закрывать глаза. Зря он меня не послушал.
        - Твоё ворчание нам не поможет, Третий.
        - Прошу прощения за непрофессионализм, Четвёртый, Восьмой. Я думаю, тут нужны радикальные меры.
        - Поддерживаю предложение Третьего, но с оговоркой - я считаю, нам нужно больше данных, прежде чем мы решим, что именно следует предпринять.
        - Уточни, Восьмой - какие ещё данные ты хочешь получить?
        - Что-то не так в поведении Ивбриса. Да, молодой бог и всё такое, но ему известны последствия прямого вмешательства. Так почему он действовал настолько нагло?
        - По-моему всё как раз-таки логично, Восьмой. Местная, кхе-кхе, «верховная богиня», умудрилась растерять весь свой авторитет, если он у неё вообще когда-то был. У неё здесь слишком мало нормальных культов и храмов, мест силы вообще нет, а все её артефакты принадлежат… кхм, весьма сомнительным личностям. Божки, судя по тому, что я здесь вижу, давно начали пробовать Арису на прочность, а она редко делала в ответ что-то значительное. Худо-бедно ей подчиняются двое из здешнего пантеона. И вот один из божков наконец доигрался, окончательно потеряв границы дозволенного. Видимо не верил, что по его душу решатся вызвать нас. Или что мы станем вмешиваться в дела Верданта. И в этом он, кстати, был почти прав - не будь здесь ходящей-за-гранью, мы бы не стали вмешиваться. По крайней мере если бы тут уж совсем дичь не начала твориться. Это ведь маленький юный мирок на задворках Вселенной, вынужденно сотворённый ради молодой богини реинкарнации, и никому кроме своих обителей он не интересен. А может, Ивбрис думал, что мы как Арису - белые, пушистые и безобидные. Погрозим заигравшемуся богу пальчиком, скажем
«ай-ай-ай!», возьмём с него честное обещание больше так не делать, да и свалим восвояси. Да и повод психануть у божка с учётом его истории был достойный - он всю жизнь осознанно и целенаправленно шёл к власти ради самой власти, ещё будучи смертным. А тут почуял, что древняя наращивает влияние и испугался, что мир захватят раньше него.
        - Я согласен с Восьмым, Четвёртый. Выглядит всё это стройно, но мне не даёт покоя одна деталь: почему Ивбрис вообще решился лезть в конфликт с древней? Он же не думал всерьёз, что сможет удержать мир в своих руках, когда ограничения для древних и старых богов перестанут действовать? Да и если дело только в халатном отношении Арису и жажде власти, почему никто из других божков так сильно правила не нарушал? Ильдир, тоже пытавшийся подчинить ходящую, когда почуял куда дует ветер, побежал к Нэш на поклон с извинениями, вот сами посмотрите, - Третий продемонстрировал сцену коллегам.
        - Просто Ивбрис самый отмороженный из местных, - скептически ответил Четвёртый.
        - И всё же, давайте перепроверим. Восьмой, поройся как следует в воспоминаниях этого психованного бога.
        - Приступаю. Та-ак… Ох, как всё хаотично. Тут ничего интересного… А это ещё что такое? Фу! Мерзость…
        …
        …
        …
        - Нашёл! - с явной ноткой радости воскликнул Восьмой, - Смотрите.
        - Так вот оно что… Этот тоненький шёпот на краю разума настолько давно стал частью его собственного «я», что это невозможно заметить при поверхностном изучении. Грёбанная Шепчущая и её выходки.
        - Но как она вообще смогла пролезть в Вердант? И зачем?
        - Восьмой, не ищи причинно-следственные связи в действиях древней богини безумия.
        - Хорошо, Третий, это глупо, признаю. Переходим к вынесению вердиктов?
        - Я готов.
        - Я тоже. Тогда, начинаем с Ивбриса. Предлагаю бессрочную изоляцию или полное устранение.
        - Поддерживаю.
        - Голосуем… Два против одного, устранение. Что будем делать с… ну, тем что от него останется?
        - Предлагаю ничего не делать. Пусть местные сами разбираются как посчитают нужным.
        - Поддерживаю. Переходим к Чодосу. Предлагаю помиловать: воплотился на плане смертных из благих побуждений, имеет самое маленькое количество нарушений на фоне остальных. Голосуем… Единогласно. Арису. Будем наказывать за халатное отношение к управлению выделенным ей миром и цветущую распущенность здешних божков? Голосуем… Два против одного, наказываем. Предложения?
        - Временное отстранение от полномочий богини. Сто лет в роли смертной, в своём собственном мире, со всеми полагающимися ограничениями и обязанностями.
        - Предлагаю увеличить срок до трёх сотен лет.
        - Поддерживаю предложение Восьмого.
        - Что ж, два против одного. Арису временно лишается статуса богини и проведёт триста лет смертной жизни в Верданте. Учитывая, что она передала управление здешней Системой Нэш, для неё это будет весьма познавательный опыт.
        - Сомневаюсь, Четвёртый. Арису ведь сама изначально родилась в мире, где правит Рал-Нэш-Утора.
        - Там другой аспект, Восьмой. Неважно. Переходим к самой Нэш. Её махинации нельзя оставлять без внимания.
        - Протестую, Третий. Она ничего не нарушила.
        - Я согласен с Третьим. Когда в Вердант попала душа ходящей и начался весь этот цирк с участием Ивбриса, ей стоило обратиться к нам. А вместо этого она затеяла тут… Ох, да вы сами видели.
        - Предлагаю вышвырнуть Нэш из Верданта. Голосуем… Два против одного, отклонено. Ну ладно, Четвёртый и так её выгораживает, а ты-то почему против, Восьмой?
        - Условия пари Нэш и Арису, разрешение Второго на вмешательство Нэш в душу ходящей, необходимость искать кого-то на роль наблюдателя в Верданте, при том что мы убьём одного из «больших» местных богов и снимем с должности верховную. А ещё этот кто-то должен присматривать за юной ходящей. Мне кажется, выкинув Нэш из Верданта, мы накажем сами себя, а не её.
        - Разумно, Восьмой. Тогда… Предлагаю навсегда отрезать ей возможность получать энергию из Верданта. И запретить обращаться за помощью к местной ходящей без предварительного согласия любого из Хранителей.
        - А не опасно ли в таком случае оставлять здесь ходящую, Третий?
        - Нет, Восьмой, эта древняя достаточно благоразумна. И она не меньше нас заинтересована в том, чтобы решить проблемы Сферы Фей, Ахеллы и Йон-Рунак. Саботировать развитие ходящей Нэш не станет.
        - Тогда голосуем… Два против одного. Принято. На этом всё?
        - Я предлагаю наказать остальных богов. Чтобы не думали, что им всё сошло с рук.
        - Я против. Рассмотрение каждого отдельного случая не стоит наших усилий.
        - Предлагаю просто дать им всем одно наказание. Всё равно они творили примерно одно и то же, и примерно в одинаковых количествах, когда были уверены, что никто не увидит и не постучит по лицу.
        - Согласен с предложением Третьего. Как будем наказывать?
        - Ткань этого мира уже достаточно поистёрлась. Не стоит местным божкам и дальше испытывать её на прочность. Предлагаю на сто здешних лет отрезать им всю прямую связь с последователями, жрецами, чемпионами и вообще всеми смертными. Никаких посланий с божественной волей, никаких пророчеств, никаких подачек в виде артефактов, маны и фамильяров. Пусть говорят полунамёками и абстрактными фразами через Систему, Нэш её перенастроит как надо. И бонусы со штрафами выдают тем же способом. На саму Нэш и Чодоса это, понятное дело, не распространяется.
        - Я против, Четвёртый. Нэш получит слишком много влияния, а в мире, где и без того бардак, начнётся тотальный хаос.
        - Да плевать, Восьмой. Во-первых, Нэш не будет получать из Верданта силу. Во-вторых, даже если бы получала, это была бы капля в море. А что касается хаоса… Не наша забота смертным сопли вытирать. Голосуем… Два против одного. Принято. Дополнения, предложения, вопросы есть?
        - Нет.
        - У меня тоже нет.
        - Тогда за работу.

* * *
        Виктория открыла глаза. Над ухом раздавался громкий и мерзкий храп, который, как оказалось, издавал Ори. Ни следа маны Ивбриса или Чодоса. Ни следа ожогов от проклятой крови Архидемона на коже. Жрица поднялась на ноги и осмотрелась. «Змееловы» валялись на земле, во фривольных позах. Виктория осмотрела их, даже попыталась прощупать жизненную силу внутренним взором. Насколько она могла судить, их жизням ничего не угрожало. Авантюристы просто дрыхли. Труп рогатого медведя-переростка превратился в кучку праха. Слабый свет едва освещал поросший травой берег озера причудливой формы. В мутной воде лениво плавало что-то большое, но не излучающее угрозы. Пышные жёлто-зелёные кусты неподалёку слегка покачивались от лёгкого холодного ветерка. Жрица поёжилась. «Был же полдень… сколько я провалялась в отключке? И что случилось после вмешательства двух богов? Система?» - подумала девушка.
        ХАРИЗМА ПОВЫШЕНА НА 2 И РАВНА 47!
        НАВЫК «+УПРАВЛЕНИЕ МАНОЙ» ПОВЫШЕН НА 5 И РАВЕН 8!
        НАВЫК «+ТИХАЯ АКТИВАЦИЯ» ПОВЫШЕН НА 1 И РАВЕН 72!
        СПОСОБНОСТЬ «+ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЖИЗНИ» ПОВЫШЕНА НА 2 И РАВНА 21!
        СПОСОБНОСТЬ «ВДОХНОВИТЬ НА ПОДВИГ» ПОВЫШЕНА НА 1 И РАВНА 2!
        СПОСОБНОСТЬ «МОЛИТВА ПРОТИВ СОМНЕНИЙ» ПОВЫШЕНА НА 1 И РАВНА 2!
        СПОСОБНОСТЬ «ГРЕХОВНАЯ МОЩЬ» ПОВЫШЕНА НА 1 И РАВНА 2!
        ЧЁ, КАКОЕ ЕЩЁ ВРЕМЯ? НЕ ЗНАЮ НИЧЕГО ПРО ВРЕМЯ! НОРМАЛЬНО СО ВРЕМЕНЕМ ВСЁ!
        Викторию же преследовало чувство ненормальности и неправильности происходящего. Странная реакция Системы, исчезнувшее без следа вмешательство двух богов, никаких весточек от Арису или Нэш… Да и чисто интуитивно жрица ощущала, что с миром вокруг что-то не так. Или с ней что-то не так…
        Из странных мыслей блондинку вырвал Ори, который тоже очнулся.
        - О, бля, так это не я один решил поспать прямо на земле после драки. Охуеть! - маг встал на ноги, подошёл к краю берега… извлёк из штанов член и принялся мочиться в воду.
        - Ори, ты в порядке? - осторожно спросила Виктория, когда мужчина закончил.
        - А? О, привет, Виктория! Я тебе жизнью обязан! Свожу в кабак! Прям сегодня! Или цацку куплю… Чо захочешь.
        - Ори, тебя не волнует то, что следы от того кровавого дождя вот так просто исчезли?
        - Какого ещё кровавого дождя? - поднял бровь мужчина.
        - Ну, когда кровь убитого монстра ожила, нас парализовало, а потом было какое-то жуткое заклинание полностью сотканное из божественной маны?
        - Дайте поспать, пидорасы! - воскликнула Мария, не размыкая глаз.
        Ори на это вообще никак не отреагировал и спокойно ответил Вике:
        - Виктория, тебе приснилось. Мы после убийства этого ненормально здорового армитокса все вымотались и просто отключились прямо на месте. Если бы нас атаковало такой магией, как ты описываешь, мы бы все сдохли нахер.
        - То есть ты не помнишь?
        - Этого не было. Тебе просто приснилось, - мужчина говорил без тени насмешки и в его глазах читалась неподдельное беспокойство.
        ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО НА 1 И РАВНО 43!
        - Ладно, не будем об этом, - сдалась Виктория.
        - Вот и хорошо. Посмотрю-ка я, чё там система мне пишет… - взгляд Ори сосредоточился на видимом только ему меню.
        Мария поднялась, зевнула, и принялась поправлять одежду. Виктория снова погрузилась в размышления, пытаясь понять почему ей кажется, что что-то не так. И из этих размышлений её снова выдернул Ори.
        - Бля, я же вроде не сплю? А почему система матерится как портовая блядь и откуда у меня титул «дегенерат с огромным хуищем»? Не, я не отрицаю, но система же всегда игнорировала такие вещи… Чё за хуйня?
        - Я, конечно, не буду озвучивать, что мне пишет система, но похоже это не у тебя одного, Ори, - мрачно сказала Мария.
        «Бля… Так вот что не так» - подумала Виктория.
        - Моя система тоже ведёт себя странно, - подключился к разговору Кен.
        - Похоже, мы проспали какой-то глобальный пиздец, - вздохнула жрица.
        - Предлагаю нажраться в говно чтобы это отпраздновать! - радостно воскликнул Ори.
        - В этот раз я точно продержусь дольше тебя, лысый, - надменно сказал самурай.
        - Поддерживаю, - кивнула Мария.
        - Единогласно, - раздался глухой голос Линча, всё ещё распластавшегося на земле.
        «Бля, вот вы дебилы» - подумала Виктория. Впрочем, спорить с этой непробиваемой жизнерадостностью ей не хотелось совершенно. Поэтому, жрица просто бросила через плечо:
        - Я пью за счёт Ори.
        Маг за спиной блондинки демонически ухмыльнулся и задорно подмигнул Марии. Колдунья в ответ на это показала поднятый вверх большой палец.
        Глава 23. Змееловы, новый состав
        Окончательно догадку Виктории о прошедшем времени подтвердил откат способности «Вдохновить на подвиг» - она была почти готова к повторному использованию. Учитывая, что откат был сутки… Они действительно провалялись на земле до утра следующего дня. И никого кроме Вики этот факт не беспокоил, что само по себе беспокоило жрицу.
        Прежде чем отправиться обратно в Эсхем, авантюристы решили собрать раскиданные по всему берегу и ближайшим кустам кусочки рогов убитого армитокса. Практически в любом состоянии это был очень ценный алхимический ингредиент, так что даже за часть рогов гигантского создания можно было получить хорошие деньги в гильдии. А деньги «Змееловам» были нужны: после боя двуручник Линча всё-таки развалился, да и кольца Ори пришли в негодность из-за перегрузки. Маг проверил их одно за другим, и в итоге со страшными матюками просто выкинул все в воду.
        Виктория в сборе не участвовала. Вместо этого, жрица пыталась выйти на связь с Арису или Нэш, но ни одна из богинь не отвечала. Тогда блондинка решилась обратиться к Чодосу - в конце концов мана бога дня была последним, что она ощутила перед тем, как отключилась. Вика села на землю подальше от озера, вытянула ноги, закрыла глаза, глубоко вдохнула, и погрузилась в медитацию.
        - Сияющий бог, молю тебя об ответе, - мысленно произнесла жрица.
        - Ты молишься мне вновь, после того как отвергла и выбрала двух самых ненавистных мне богов? Отвергла, когда я помог тебе и твоим друзьям, несмотря на запрет? Весьма удивительно, - ответил Чодос.
        - Более удивительно чем то, что ты снова вмешался и защитил меня и моих друзей от Ивбриса, несмотря на всё тобой сказанное?
        - Да, более.
        - Так почему ты снова помог мне?
        - Я делаю то, что считаю правильным.
        - Чодос, у меня, конечно, мало жизненного опыта, но, по-моему, твоё высказывание справедливо для любого разумного. Все делают то, что им кажется правильным.
        - И?
        - Твоя фраза ни на что не отвечает. Но меня интересует ни это. Ты можешь рассказать, что случилось в Верданте? Я знаю, что произошло что-то глобальное, но… Не могу связаться ни с Нэш, ни с Арису. И раз уж я чётко ощутила твоё присутствие после вмешательства Архидемона, то решила обратиться к тебе.
        - Вот значит как. Я ожидал, что древняя расскажет тебе. Но если она решила этого не делать, то у меня тем более нет причин ставить тебя в известность. Могу лишь дать совет держаться и держать дорогих тебе людей подальше от любых крупных культов. Очень вероятно, что Вердант в ближайшее время погрузится в хаос. Хотя, конечно, тебе не страшна смерть. По крайней мере в нашем мире…
        Виктория призадумалась. «Вердант погрузится в хаос… Нэш должна была рассказать, но не стала… Почему? Ни слова об Арису… Неужели?!» - несколько очень смелых догадок возникли в голове жрицы, и она решила спросить в лоб.
        - Хранители вмешивались?
        - Падший рассказал тебе и о них? Удивительно. Что ж, раз ты уже знаешь об их существовании, полагаю, я могу тебе рассказать. К тому же, ты не простая смертная… - Чодос вкратце обрисовал Вике ситуацию с вмешательством Хранителей и наказанием богов Верданта.
        «Значит у Нэш теперь есть контроль над Системой всего Верданта, и фактически она выполняет функции верховной богини… Это объясняет странное поведение системы у Ори и остальных. Но почему Нэш не ответила мне? Ведь ей не запретили просто говорить со мной. Если только… Она хотела, чтобы я поговорила с Чодосом? Ведь он единственный оставшийся кроме неё бог, с которым теперь вообще можно связаться напрямую. Но зачем? Ведь Нэш собиралась убить Чодоса… Однако, теперь он единственный бог, который может напрямую давать указания своим последователям. И если начнётся глобальный хаос, то Чодос единственный, на кого можно положиться. Мне Нэш на это хочет намекнуть? Типа, похер что там было в прошлом, сейчас с этим богом лучше дружить? Чёрт, думать сложно! Почему меня заставляют думать?!» - Виктория пыталась сделать выводы из полученной информации.
        - У тебя есть какой-то глобальный план действий с учётом текущей ситуации? - спросила жрица.
        Чодос сделал небольшую паузу перед ответом:
        - Множество богов плели интриги с помощью своих избранников. Теперь, когда они больше не смогут нашёптывать своим пешкам, что делать, последствия могут быть непредсказуемы. Я вижу свою первоочередную задачу в том, чтобы сдержать или устранить тех из божественных чемпионов, кто решит действовать излишне… радикально.
        - Я могу в этом помочь?
        - Можешь. Но я не думаю, что должна. Тебе лучше продолжать делать то, что подразумевал план Нэш - становись сильнее и овладей своим даром.
        - Стой, откуда ты знаешь про план Нэш?
        - От Арису, - усмехнулся Чодос, - Она привела нас с Ильдиром в Вердант, и воспитывала ещё с тех пор, как мы были смертными, на самой заре этого мира. Арису заменила нам мать. Она не смогла бы просто выполнить приказ древней избавиться от нас, и Нэш об этом знала. Поэтому Арису обо всём рассказала и умоляла нас выпросить прощение у Рал-Нэш-Уторы. Мой брат так и сделал… Заодно сообщив обо всём Архидемону. Тот обратил внимание на подготовку, которую Арису затеяла с помощью немногих своих жрецов в Верданте, и убедился в правдивости слов Ильдира. А потом… Случилось что случилось.
        - Так, подожди. Но ведь тогда получается…
        - Бог не может соврать смертному, Виктория, но может соврать другому богу. И если этот другой бог передаст смертному ложь, в которую верит, то технически это считается правдой. Арису говорила, что этот трюк так же стар, как и сами «правила богов». Об остальном думай сама.
        - Да ну нахер, Чодос, это уже какие-то пятимерные шахматы! Не может быть, чтобы Нэш хотела сделать именно это. Её же саму наказали! Она теперь не получает энергию из Верданта и не может попросить меня применить мой дар без согласия Хранителей. Если это был её план, то она сама себя переиграла.
        Чодос расхохотался.
        - Взгляни на это с другой стороны. Рал-Нэш-Утора и так не получала практически никакой энергии из Верданта, и в ближайшие несколько тысяч лет это бы не изменилось. Да, она не сможет попросить тебя использовать дар без разрешения, но это не значит, что ты не можешь сделать ей деловое предложение. К тому же, ты остаёшься её жрицей. И теперь ей не нужно беспокоиться о том, что Вердантские боги попытаются плести против тебя интриги. По мне так, Рал-Нэш-Утора больше всех выиграла от сложившейся ситуации. Конечно, был ли такой исход её настоящим планом или просто удачным стечением обстоятельств, я не могу сказать наверняка. Это просто догадки. Я любил слушать истории Арису о древних, и поэтому предвзят. Думаю, на этом всё. Я и так сказал гораздо больше, чем собирался.
        Виктория почувствовала, что божественное присутствие исчезло, и открыла глаза.
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН НА 1 И РАВЕН 47!
        Авантюристы всё ещё искали кусочки рогов. Жрица снова попыталась связаться с Нэш, выкрикивая в астрал «я всё знаю!», но ответом опять стало молчание. «Ну и хер с тобой» - подумала блондинка и поднялась с земли. Отряхнула длинную чёрную юбку, поправила блузку и жилет, провела рукой по заплетённым в толстую косу волосам. Вздохнула, и присоединилась к поискам ценного лута.

* * *
        Пятёрка авантюристов вышла из Валорвуда, и теперь между полей шла оставшуюся половину пути до города, чьи стены уже были видны вдалеке. Линч снял доспехи. Ну т. е. как «снял» - его доспех просто свернулся живой тенью в кулон, спрятанный под одеждой. На командире группы были надеты только брюки, башмаки и жилет поверх майки. Как на всё это налезают доспехи, да ещё и так чтобы Линч мог в них двигаться, Виктория не представляла. «Видимо это магия и не стоит пытаться искать человеческое объяснение» - решила про себя жрица.
        Было тепло, но не жарко, а лёгкий ветерок делал погоду уж совсем комфортной. Поля, засеянные культурными растениями, быстро перестали привлекать внимание Виктории. Линч шёл впереди, за ним Ори, следом бок о бок Мария с Викой, а замыкал Кен.
        - Слушайте, а зачем мы вообще попёрлись в такую даль ради, кхм, собеседования? Мне так никто и не объяснил, но все ведут себя так словно это что-то само собой разумеющееся, - спросила жрица.
        - Законы Валорса, - ответил Линч.
        - Что за законы такие? - подняла бровь блондинка.
        - Дебильные законы, блядь, - прокомментировал Ори.
        - На площади бы тебя выпороть за такие высказывания, - фыркнул Линч.
        - О-о-о, а я-то думал ты только по девочкам! Ну зачем все эти заигрывания с поркой, если хочешь насадить на кукан мою крепкую волосатую задницу, так и скажи! Правда до брака я не согласен! - расхохотался лысый маг.
        - Командир, можно я его убью?
        - Знаешь, Ори, я подумываю о том, чтобы сказать Кену «да», - покачал головой Линч.
        - Так скажи, и под небом станет на одного узкоглазого выскочку меньше! - Ори обернулся, демонстрируя девушкам и самураю кровожадную ухмылку и безумно пылающие глаза.
        - Мне про законы кто-нибудь расскажет? - попыталась перевести тему Виктория, заметив, что Кен начал медленно извлекать меч из ножен.
        - Да расскажу, расскажу, - махнул рукой Ори, постепенно остывая, - с чего бы начать…
        Виктория облегчённо выдохнула, когда самурай вернул клинок в исходное положение и убрал руку с рукоятки.
        - В общем, когда-то давно, хрен его знает сколько там лет назад, туповат я чтобы трёхзначные числа высчитывать, был у нас в Валорсе король Роберт Вуднайт Первый. Охуенный мужик, жил бы я в его время, пошёл бы на государственную службу лишь бы был шанс ему руку хоть раз в жизни пожать. И затеял он на своём веку борьбу с работорговлей и прочим криминалом. В числе прочего запретил гладиаторские бои проводить в населённых пунктах и на некотором расстоянии от них. Только тут вот какое дело - преступные пидорасы стали маскироваться. Дескать, это не гладиаторский бой, это просто тренируются бойцы. Ну, насмерть тренируются, а мы ставки делаем. А чё, не запрещено законом! В общем, если коротко, то в итоге вся эта война короля Роберта с пидорасами дошла до того, что запретили применять в населённых пунктах любые боевые способности, кроме как для самообороны. Аристократы в поместьях у себя чё хотят делают, это понятно, но вот остальной народ если нужно махач устроить или потенциал нового бойца оценить вынужден идти в какое-нибудь укромное местечко типа того, где мы были.
        - Как… интересно, - ответила Виктория.
        - Так и живём, - хмыкнул Ори.
        Жрица же, вспомнив как Мария в своём номере отеля прокачивала её ледяными големами, вопросительно взглянула на колдунью, на что та многозначительно приложила палец к губам.
        Остаток пути до Эсхема прошли в молчании. Стража на воротах, как обычно не была заинтересована во внешнем мире и всем своим видом демонстрировала презрение к мирской жизни. Виктория про себя стала называть Эсхемских стражников «декоративными». Авантюристы первым делом отправились к зданию своей гильдии - нужно было официально зарегистрировать двух новых членов команды и сдать куски рогов армитокса. На подобные ингредиенты всегда действовал заказ гильдии алхимиков, и авантюристы оформляли продажу как выполнение задания.
        В приемном зале гильдии авантюристов находился тощий парень в дешёвой одежде, с ехидной улыбкой что-то шептавший девушке-администратору - шатенке-кемо с вроде бы волчьими ушами, одетой в закрытую белую блузку с коротким коричневым галстуком и полосатую чёрно-белую юбку. Увидев вошедшую пятёрку, парень подскочил, и тут же исчез в ближайшем дверном проёме.
        - Этот мудила тебя не доставал, Масуми? - с порога крикнул Ори.
        - Без тебя разберусь, - фыркнула кемо.
        - Ох, как холодно! Вот поэтому ты до сих пор не замужем!
        - Командир, можно я его…
        - Заткнитесь, дебилы. Мы по делу, - прервал очередную перепалку Линч.
        Процесс «оформления» занял добрые полчаса. Оказывается, сначала Мария и Виктория должны были подать заявления на вступление в «Змееловы». Затем, на каждое из этих заявлений Линч должен был написать подтверждение. К счастью, заполнением бумаг занималась Масуми, у которой явно был большой опыт - писала она с такой скоростью, что Вика с трудом заставляла себя не пялиться выпученными глазами на орудующую пером девушку. От самих авантюристов потребовалось только поставить печать - вымазанным в специальных магических чернилах указательным пальцем правой руки. Затем Масуми написала ещё одну бумажку - ОКОНЧАТЕЛЬНОЕ подтверждение, на котором нужно было поставить четыре печати: Линча, Марии, Вики и самой администраторши.
        - Ранг вашей команды не изменится, вы все ещё «С», - сообщила Масуми.
        После этого пришло время сдавать задание. Куски рогов армитокса были тщательно взвешены, после чего Масуми записала отчёт о сражении (со слов Линча), затем накатала ещё две какие-то бумажки, куда-то ушла, и вернулась со стопкой монет.
        - Семь львов за рога, гильдия вышлет проверяющего на указанное вами место чтобы подтвердить факт боя с описанным монстром, - сказала девушка.
        - Семь львов?! - возмущённо воскликнул Ори, - Масуми, да это грабёж! Там было веса минимум на одиннадцать!
        - Вот иди и сам их впаривай за одиннадцать гильдии алхимиков, если ты такой умный. У меня в документах записан тариф с фиксированной ценой за килограмм, и всё остальное мне неинтересно.
        - У-у-у, грабят честных авантюристов! - Ори картинно вскинул руки вверх, и получил мощный подзатыльник от Марии.
        - Торгуется он, блядь, в гильдии, - покачала головой колдунья.
        - Давайте сюда ваши жетоны, я поставлю отметку о выполненном задании - сказала Масуми, не обращая внимание на выходки лысого мага.
        Девушка-администратор коснулась каждого из жетонов специальной печатью в форме небольшой статуэтки с головой орла. Каждый раз при касании Виктория чувствовала слабое, едва уловимое колебание маны.
        ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО НА 1 И РАВНО 44!
        «Вот интересно, если тут в Валорсе есть магический аналог баз данных с прямой записью информации, на кой хер нужна вся эта бюрократия с тысячей бумажек на каждый чих?» - подумала жрица. Когда Масуми закончила с жетонами, то объявила «Змееловам», что на этом всё и они свободны. Авантюристы направились к выходу.
        - Ладно, возьмите пока по льву, а оставшиеся четыре медведя я вам попозже отдам, как разменяю монеты, - сказал Линч, когда группа оказалась на улице.
        Виктория взяла своего «льва» - здоровенная монета из золота (вторая по стоимости среди ходивших в Валорсе, насколько знала блондинка) скорее напоминала небольшое блюдце. Помимо, собственно, льва здесь была выгравирована куча всего - какие-то летающие вокруг царя зверей феи, солнце, рунические символы по краям, образовывавшие спираль… Жрица решила не заглядываться на диковинку и просто убрала её в свой подпространственный инвентарь с характерным «пуфом».
        - Что мы будем делать теперь? - спросила блондинка.
        - Бухать! - воскликнул Ори.
        - Бухать это конечно хорошо, но сначала тебе нужны новые побрякушки, иначе ты всё пропьёшь и будешь не боевым магом, а просто мудаком лысым, - хмыкнул Линч.
        - С огромным хуищем, я попрошу заметить! - горделиво выпятил грудь почётный носитель титула «дегенерат».
        - И тем не менее. Сначала дело, потом бухать. Мне нужен новый меч, а Кену нужно вытащить Бейзила из игорного квартала.
        - Командир, а можно кому-то другому дать это задание? - в голосе самурая слышались нотки отчаяния.
        - Кто такой Бейзил? - удивилась Вика.
        - Это последний член «Змееловов», который не пришёл на встречу, потому что опять застрял в каком-то казино, - вздохнул Линч, - И нет, Кен, ты же знаешь, что больше некому. Если отправить Ори, то он просто застрянет там же вместе с Бейзилом, - Ори на этом моменте важно закивал, словно сказанное Линчем было комплиментом, - Сам я пойти не могу, ты знаешь чем заканчиваются мои визиты в игорный район.
        - Командир, можно хотя бы не меня одного?
        - Линч, давай я и Виктория сходим с ним, - хмыкнула Мария, - Повидаемся с Бейзилом, да и с Кеном познакомимся получше.
        - Я за, - кивнула жрица.
        - Точно, Кен же вступил к нам уже после твоего ухода… - почесал голову Линч, - Ладно, притащить Бейзила в нормальную часть города задача Кена, если хотите пойти с ним, дело ваше, только не мешайте.
        - Тогда пошли. Мне всё равно нечем заняться, да и в игорном районе я ни разу не была, - сказала Виктория.
        - О да, пошли! Две невинные девы и самурай идут на поиски старого друга в логово порока и разврата! - Мария как-то очень нездорово улыбнулась, и Виктория вдруг поняла, что отказаться уже не сможет.
        - А давайте я тоже… - начал было Ори, но Линч тут же схватил его за плечо.
        - Нет, мы с тобой идём обновлять снаряжение.
        - Э! Похищают! Насилуют! Да помогите же, люди добрые! - с надрывом кричал маг, пока блондин тащил его в сторону. Впрочем, всем было понятно, что попытки сопротивления Ори были исключительно шутливыми.
        Виктория взглянула на кислую рожу Кена, затем на инфернальную улыбочку Марии. «Бля, почему мне уже не кажется, что это была хорошая идея?» - подумала блондинка, когда колдунья нежно взяла её за руку и увлекла за собой, напевая: «Эльфийская попка, нежная попка, не дрогнула пред ордой… Растянутой стала эльфийская попка, войти в неё можно ногой…»
        Глава 24. Змееловы очень умны
        План отыскать Бейзила в его любимом игорном доме был из тех планов, в которых ничего не может пойти не так. И, как и в любом подобном плане, не так пошло абсолютно всё.
        Мария, Кен и Виктория отправились в игорный квартал сразу после разговора с Линчем. И хотя колдунья очень настойчиво пыталась убедить самурая, что им со жрицей нужно переодеться для визита в такое место, Кен остался непреклонен. Так что девушки были одеты так же. Мария в свой рабочий наряд - тёмно-синюю мантию и такую же остроконечную шляпу, а Виктория «скромно»: длинная чёрная юбка, закрытая блузка и простенький тёмный жилет поверх неё. Волосы жрица распустила, мысленно поблагодарив Арису за тело, почти не требовавшее ухода и гигиены - даже без регулярного мытья и бытовой магии блондинка оставалась свежей и прекрасной. Одежда, впрочем, такими чудесными свойствами не обладала, и Марии пришлось использовать заклинания «очистки» и «разглаживания», чтобы привести свой и Викин внешний вид в порядок. Жрица взяла с брюнетки обещание научить её этому колдовству, да и вообще всем известным волшебнице бытовым заклятьям.
        Пройдя глубже в игорный квартал Эсхема, Виктория словно бы очутилась в новом мире. В отличие от однотипных домиков в остальных районах города, здесь хозяин каждого здания словно пытался выпендриться и построить сооружение, максимально непохожее на другие. Конечно, большинство ограничивалось просто экзотическим декором. Где-то это были развешенные по всем стенам горшки с диковинными растениями, из-за которых здание выглядело как заросли фантасмагорических джунглей в синих, оранжевых или пурпурных тонах, где-то стены были расписаны как настоящее произведение искусства, в одном месте ограда была стилизована под груду человеческих костей (или не стилизована?), а дворик заставлен причудливыми статуями. А главное, каждый из этих домов отображался на системном компасе жрицы как «интересное место».
        Внимание Виктории захватил величественный двухэтажный дом в форме «буквы Г», построенный из красного кирпича и декорированный ореховым деревом. К сожалению, жрица не могла разглядеть внутреннее убранство через цветные стёкла в небольших треугольных окошках, симметрично расположенных на стенах. После, троица авантюристов прошла мимо огромного круглого сооружения из белого камня, единственный вход в которое представлял собой массивные позолоченные ворота, охраняемые четвёркой бойцов в полных латных доспехах. От этих ребят так и веяло угрозой, и Вика ускорила шаг, поравнявшись с Марией и Кеном.
        Затем внимание Виктории привлекло длинное четырёхэтажное строение со множеством балконов и колонн, выкрашенное в чёрно-жёлтые тона. Тут и там на балконах стояли девушки в платьях, улыбавшиеся и махавшие редким прохожим руками. Среди них было примерно поровну эльфиек, кемо и людей. Одну из барышень со звериными ушками, перегнув через перила и задрав зелёное платье прямо на балконе второго этажа методично сношал мужчина средних лет, одетый весьма цивильно.
        «М-да, и это первая половина дня, когда в игорном квартале должна быть близкая к минимальной активность» - подумала Виктория. Затем взгляд жрицы скользнул по балдеющему лицу девушки, её кошачьим ушкам, дёргавшимся в такт движениям мужчины, и Вика добавила про себя: «а она тут явно не только ради денег.» И тут же блондинке пришлось отгонять от себя пошлые мысли и бороться с нарастающим возбуждением. Мария и Кен же направились прямо ко входу в это чёрно-жёлтое строение - большой арке, по бокам от которой стояли статуи в виде прекрасных обнажённых дев.
        - Э? Мы что, сюда идём? - удивилась блондинка.
        - Да, именно здесь Бейзил обычно просаживает деньги, - ответила Мария.
        - Я думала мы идём в казино.
        - Это и есть казино, - сухо бросил Кен.
        - Больше похоже на бордель, - недоверчиво произнесла Вика.
        Колдунья хихикнула, поправила свою остроконечную шляпу, и с улыбкой сказала:
        - Это и то, и другое. Ну а ещё гостиница, ресторан, баня, место для спортивных состязаний и подпольной торговли, и вероятно для чего-то ещё, о чём я не знаю. Все заведения в игорном районе Эсхема представляют из себя нечто подобное, разница лишь в ценах, публике и… Кхм, «меню».
        - Эм… Это звучит несколько более опасно, чем я себе представляла, - жрица инстинктивно скрестила руки.
        - Но ведь ты всё равно пойдешь, да? - ухмыльнулась колдунья.
        «Она как будто нутром чует моё нездоровое любопытство» - подумала Вика.
        - Пойду, - кивнула блондинка и вслед за Кеном направилась к месту, обозначенному Системным «компасом приключений» на карте как «Радужная Бездна».
        «В конце концов, это же не может быть хуже, чем те несколько дней рабства, правда?» - успокоила себя Виктория. Пройдя арку троица очутилась в ухоженном внутреннем дворике. Здесь было несколько клумб с роскошными цветами всех оттенков радуги. С разных сторон находились три двухстворчатые двери: одна из чёрного дерева с резными узорами, другая из красного дерева с позолоченными пластинками и третья железная, скорее напоминающая миниатюрные ворота замка. Здесь авантюристов встретил молодой ухоженный мужчина. Это был среднего роста, коротко стриженный брюнет с карими глазами. Жрицу весьма удивила его одежда: жёлтый пиджак, черная рубашка, жёлтый в чёрную крапинку галстук-бабочка и чёрно-жёлтые шаровары в полоску. Кена и Марию такой наряд, впрочем, нисколько не смущал.
        - Приветствую, дорогие гости. Чем могу быть полезен? - с улыбкой произнёс мужчина.
        - Нам нужен Бейзил. Высокий тучный орк, ваш постоянный клиент, - ответил Кен.
        «Подожди, орк? Об орках меня никто не предупреждал! Впрочем, наверное этому не стоит удивляться, если уж в моей памяти вообще есть упоминания этой расы…» - задумалась Виктория.
        - Конечно, я знаком с господином Бейзилом, - кивнул брюнет, - Но, к сожалению, он просил его не беспокоить, так что я не могу сообщить ему о вашем визите.
        - Я ему сам сообщу.
        - Боюсь, это не так просто, как вам кажется. Господин Бейзил отдыхает на закрытом этаже, туда пускают только членов нашего элитного клуба.
        Самурай витиевато выругался. Виктория же снова задумалась: «Змееловы вроде бы не имеют уж очень высокий ранг в гильдии авантюристов. И среди них член элитного клуба вот в этом заведении, которое совсем не выглядит дешёвым? Я не знаю чего-то критически важного об экономике Валорса, о Змееловах или о Бейзиле?»
        - Придётся сказать командиру, что ничего не получилось, - вздохнул Кен.
        - Подожди, дорогуша, не стоит так быстро сдаваться! - воскликнула Мария, - Я уверена, мы сможем что-нибудь придумать с этим закрытым этажом.
        - Конечно, дорогие гости, вы можете туда попасть, однако это потребует значительной суммы денег или экстраординарного выступления в наших регулярных играх, - сказал мужчина в чёрно-жёлтом костюме.
        - Вот видишь, Кен! Мы можем сделать это. Пошли! - колдунья задорно улыбнулась и указала рукой в сторону чёрных дверей.
        - Ну нет, - покачал головой самурай, - Делайте что хотите, но я в этом участвовать не собираюсь, - Кен развернулся и пошёл в сторону арки.
        - Тц. Скучный какой говнюк, - прошипела себе под нос Мария, после чего посмотрела на Викторию и добродушно произнесла, - Но ты-то меня не бросишь, дорогая Виктория? Если нам суждено пройти через испытания этого места, чтобы встретиться со своим товарищем, мы ведь сделаем это вместе?!
        «Мне кажется даже с единицей харизмы можно было бы выдать более убедительную актёрскую игру, чем вот это вот недоразумение. Очевидно же, она просто хочет затащить меня в это казино-бордель, где будет куча богатых извращенцев, играющих в извращённые игры с извращёнными ставками, плавно перетекающими в извращённые оргии, чтобы нас обеих там изнасиловали и заставили заниматься всякими непотребствами» - подумала жрица.
        - Конечно, Мария. Всё ради встречи с Бейзилом, - кивая сказала Виктория самым серьёзным тоном, на который была способна.
        ЗА ГЛУБОКИЙ И ВДУМЧИВЫЙ АНАЛИЗ ЧУЖИХ ДЕЙСТВИЙ И ОБСТАНОВКИ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +2 К ИНТЕЛЛЕКТУ!
        ЗА ВЕЛИКОЛЕПНУЮ АКТЁРСКУЮ ИГРУ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +1 К ХАРИЗМЕ!
        «Ну да, действительно, именно за вот такой анализ и нужно давать сразу два очка интеллекта. Очень логично, Система» - жрица с трудом удержалась чтобы не фыркнуть.

* * *
        - Итак, дорогие гостьи, позвольте рассказать вам о правилах нашего дома отдыха, - очаровательно улыбнулась симпатичная миниатюрная блондинка, одетая в лёгкое чёрное платье с глубоким декольте.
        Не увидев возражений со стороны Марии и Виктории, она продолжила:
        - У нас, как и во многих похожих заведениях, используется наша собственная валюта - фишки. Для всех ставок, сделок между клиентами и покупок. Вы можете обменять валюту Валорса на фишки и наоборот по курсу пять кошек за фишку. Покупка фишек за другую валюту обсуждается отдельно и только при условии, что монеты содержат золото или драгоценные камни. Выносить наши фишки за пределы здания строго запрещено, как и пытаться принести свои собственные. Если вас поймают на этом, то вам будет навсегда отказано в предоставлении услуг. Потому что мы не обслуживаем мёртвых клиентов, - голос девушки звучал совершенно безобидно, но у жрицы по спине пробежали мурашки.
        Подобная прямая угроза от рядового работника очень явно давала понять, какие люди владеют «игорным» бизнесом в Эсхеме. И тем не менее, Вика не сдержалась от того, чтобы пошутить:
        - А что насчёт нежити?
        - Нежить, достаточно разумная чтобы вести себя цивилизованно, и при этом заинтересованная в отдыхе, ещё не появлялась в нашем заведении, однако если подобное произойдёт, думаю, хозяин сделает исключение. Он весьма прагматичный и гибкий человек без лишних предрассудков, - всё так же мило улыбаясь ответила девушка в платье, - На первом этаже у нас расположены: гостиница, ресторан, баня, малая спортивная арена и малый театральный зал. На втором находятся основные игровые залы. Третий этаж - место для более экстремальных развлечений, я не советую туда подниматься, пока не освоитесь на первых двух этажах. Четвёртый этаж зарезервирован для особых гостей. Также, прошу принять во внимание, что если вы поставите больше, чем можете отдать, то вопрос погашения вашего долга будет решать один из управляющих домом отдыха. И учтите, что мы не позволяем должникам покидать здание, пока они не заплатят свой долг. Неважно, каким именно способом. И конечно, ведите себя цивилизованно. Никакой немотивированной агрессии и насилия. Если у вас возникнет любого рода конфликт с другими гостями, пожалуйста, решите его с
помощью игр или ставок. На этом всё. У вас есть какие-нибудь вопросы, дорогие гостьи?
        - Нет, - спокойно ответила Мария.
        Виктория же просто покачала головой.
        - В таком случае, следуйте за мной, вам необходимо купить хотя бы одну фишку.
        Пока три девушки шли по просторным коридорам, Вика осматривала интерьер, а Мария что-то насвистывала себе под нос. Обстановка выглядела богато: стены завешаны гобеленами, пол застелен коврами и шкурами, металлические части вычурных магические светильников и люстр позолочены, а потолки расписаны краской. В основном картины на декоре изображали обнажённых девушек и полуобнажённых юношей. Помимо этого, встречались сцены охоты, дуэлей и устрашающие изображения неизвестных Виктории чудовищ. Наконец, блондинка привела жрицу и колдунью в небольшую комнату, где за массивным столом сидел усталого вида лысеющий мужчина средних лет с жиденькими усами. Как и брюнет снаружи, он был одет в жёлтый пиджак, чёрную рубашку и галстук-бабочку в крапинку - видимо стандартная форма для местного персонала мужского пола.
        - Приветствую, дорогие гостьи, - увидев девушек, мужчина тут же оживился, - сколько фишек желаете приобрести?
        Виктория задумалась: «У меня нет Валорсианских денег кроме одной монеты льва, и наверное тратить её как-то неразумно. Но Линч ещё должен отдать мне четыре медведя, а это тоже немало. С учётом того, что я на полном обеспечении у Морелло и ничего покупать в ближайшее время не планирую… К тому же, Эльза в письме сказала, что уладила все потенциальные проблемы с Кувеем, так что кувейское золото тоже можно не бояться пустить в ход. А, пофигу. Гулять так гулять.» Жрица извлекла из системного инвентаря монету с изображением льва и протянула её сидевшему за столом человеку.
        - Значит… Двести фишек. Желаете сразу пройти на третий этаж или на подземный, госпожа? Может быть, снять приватный зал? - сказал мужчина.
        «Подземный этаж значит» - Вика бросила вопросительный взгляд на миниатюрную блондинку, но та сделала вид что ничего не заметила.
        - Пожалуй нет. По крайней мере, не сейчас, - ответила жрица.
        - Что ж, дело ваше. А вы, госпожа, платите или… - усатый мужик посмотрел на Марию.
        - Плачу, - улыбнулась волшебница, и тоже достала золотого льва.
        Мужчина взял монету и полез куда-то под стол, вытащил оттуда большой деревянный ящик и принялся отсчитывать фишки - небольшие деревянные кругляши, покрытые лаком и раскрашенные в цвета радуги. Виктория ощущала в них едва уловимую магическую энергию.
        ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО НА 1 ДО 45!
        Свои фишки жрица убрала в системный инвентарь, просто коснувшись стопок, в которые их сложил мужчина. Внезапное исчезновение собственности казино у работников не вызвало вопросов - очевидно, они были знакомы с магией пространственного кармана. Марии же выдали специальную сумочку, которую колдунья, хмыкнув, повесила на плечо.
        - Дорогие гостьи, желаете нанять компаньонов или компаньонок? - спросила блондинка, когда девушки разобрались с фишками.
        - Нет, - решительно ответила Мария, - Мы сами!
        - Как вам будет угодно, - кивнула блондинка, - Желаете, чтобы я проводила вас куда-нибудь?
        - Сразу пойдём на второй этаж? - спросила Виктория.
        - Да! - улыбнулась Мария.

* * *
        Некоторое время спустя, здание гильдии авантюристов.
        - Значит, к Бейзилу тебе пробиться не удалось, - сказал Линч, почёсывая висок.
        - Сожалею, что не удалось выполнить ваше задание, командир, - вздохнул Кен.
        - Да и хер бы с ним. Жалко конечно, что придётся сколько-то времени торчать без дела, но у жирного засранца всё равно деньги закончатся максимум за три-четыре дня, и его как обычно вежливо выкинут на улицу. Надеюсь, что прямо с крыши.
        Ори, пристально изучавший глазами новые магические кольца у себя на пальцах, фыркнул.
        - К слову, самураюшка, а где девчонки наши? - спросил маг.
        - Остались там.
        - Чего, бля? - почти хором выдали Линч и Ори.
        - Ну, они решили, что пойдут развлекаться в этом месте.
        - Я правильно тебя понимаю, что ты оставил Викторию вместе с Марией в игорном доме «Бездна»? - очень серьёзно спросил Линч.
        Самурай кивнул.
        - Ты еблан?! - воскликнул Ори.
        - А что такого? Они взрослые, сами разберутся что им делать.
        - Ты еблан, - уверенно сказал Ори.
        - Я совсем забыл, что Кен незнаком с Марией… - покачал головой Линч, - Ладно, мы идём туда немедленно и забираем жрицу, иначе это плохо закончится, причём хуже всего для нас. Я надеюсь, до вас обоих хотя бы дошло, что Виктория - это подопечная Эша Морелло?
        - Чо? - поднял бровь Ори.
        Кен ничего не сказал, но вид у него был слегка шокированный. «Боги, я окружён идиотами» - вздохнул Линч.
        - Нет, ребятишки, вы туда не пойдёте, - прозвучал хриплый бас, от которого трое авантюристов, имеющих уровень выше сорокового, чуть не подпрыгнули на месте.
        Эш Морелло вернулся из живого подземелья и снова подслушал очень интересный разговор. Как высокий широкоплечий мужик в полных латных доспехах, покрытых кровью и кусками плоти монстров, оставался незамеченным было загадкой. Особенно учитывая тот факт, что он имел за сотый уровень и от одной его ауры, ощущавшейся за десятки метров, можно было насрать себе в штаны (были случаи). Но видимо, когда система оценивает твой показатель ловкости как «феноменальный», невозможное становится возможным.
        - Значит, пока меня не было, Виктория вернулась, и вы взяли её к себе в команду. «Змееловы», если я не ошибаюсь. А ты - капитан, - Морелло кровожадно ухмыляясь показал пальцем на Линча.
        Блондин лишь кивнул, мысленно прощаясь с жизнью, но тут вся исходившая от легендарного старика угроза внезапно исчезла, и Эш добродушно сказал:
        - Что ж, это ты молодец, что хотел пойти спасать Викторию, но это лишнее. Ей, думаю, не помешает провести недельку-другую в игорном квартале, раз уж она смогла получить благословение богини похоти. А вам, ребятки, не помешают тренировки. Что-то вы слабовато выглядите для моей девочки, и я не только про боевые навыки говорю, - старик заговорщицки подмигнул, - И хотя король запретил мне вмешиваться в карьеру Виктории, думаю, если я немного потренирую её товарищей, это не будет считаться.
        Кулон Линча, форму которого принимали доспехи в мирном состоянии, резко похолодел, предупреждая об ужасной опасности, да так, что мужчина чуть не вскрикнул от боли. Что-то такое видимо почувствовали и остальные, судя по неописуемым гримасам.
        - А может мы… - открыл было рот Ори, но Эш тут же его перебил.
        - Возражения не принимаются. А будешь выёбываться, я тебе ноги сломаю, пиздюк залупоголовый.
        Кулон Линча похолодел ещё сильнее.
        Глава 25. Азарт
        - Ты же не первый раз в таком месте? - спросила блондинка, пока подруги шли по коридорам.
        - Не первый, но конкретно здесь впервые.
        - И чего мне ожидать? - с хитреньким прищуром сказала Вика.
        - Приятного! Особенно если будешь много проигрывать, - заговорщицки подмигнула жрице Мария, - Завсегдатаи таких игорных домов очень ценят возможность выиграть секс с другим игроком или его свободу, хотя бы на вечер. Многие только за этим сюда и приходят. А некоторые даже специально поддаются, чтобы немного побыть в роли секс-раба. Сама я так, конечно, никогда не делала.
        - Верю, верю, - фыркнула жрица, - Но это безопасно? Я имею ввиду…
        - Нет, дорогая Виктория, здесь НЕ безопасно, в этом весь смысл! Но сильно не бойся продуть крупную сумму, если тот, кому ты должна потребует чего-то совершенно неприемлемого для уплаты долга, всегда можно решить вопрос через управляющего. Учитывая, что ты находишься под покровительством короны Валорса и лично Эша Морелло, все угрозы той девки, которая нас принимала - пустой звук. Чиркнут письмо и отпустят тебя под честное слово что заплатишь потом.
        - У меня вообще-то нет никаких, ну, доказательств королевской протекции, - сказала Виктория и тут же подумала: «почему, кстати, я этим не озаботилась пока два дня сидела в особняке без дела? Идиотка, блин»
        - Ты недооцениваешь скорость, с которой в этом городе расползаются слухи, особенно среди аристократии. А всем игорным кварталом прямо или косвенно владеют знатные семьи.
        - Мне кажется, рассчитывать на такое слишком легкомысленно, - нахмурилась жрица.
        - А мне нет, - пожала плечами брюнетка, - Даже если они ничего не знают, достаточно будет просто обозначить твоё положение, и они предпочтут перестраховаться и перепроверить. Отправят гонцов сразу в особняк Морелло, в Гильдию авантюристов и к Фредерику Зимнему в ратушу.
        - Как-то слишком просто всё звучит… Ну да ладно, я тебе поверю. А что такого «неприемлемого» могут потребовать у должника?
        - Эх, всякого, - мечтательно сказала Мария, - По слухам, «Радужная Бездна» это второе по развратности местечко в Эсхеме, так что сама не знаю, чего ждать от здешних завсегдатаев.
        - А какое самое развратное?
        - Гильдия зачарователей. Там одни пидорасы.
        Виктория прыснула, прикрывая рот ладонью.
        - Кстати, почему ты здесь не была раньше, если у этого игорного дома такая репутация? Неужели скромничала? - ухмыльнулась Вика.
        - Я до недавнего времени избегала мест, где часто бывают Линч, Бейзил или Ори. Я вроде бы тебе уже говорила, - отвела взгляд колдунья.
        - Что вообще между вами случилось в прошлом?
        - Я… как-нибудь потом тебе расскажу. История слишком длинная и не подходящая обстановке.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ КОМПАНЬОНА «ЧТО ТАМ В ШКАФУ». УЗНАЙТЕ, ЧТО ПРОИЗОШЛО МЕЖДУ МАРИЕЙ И ГРУППОЙ ЛИНЧА. НАГРАДА: ЗАВИСИТ ОТ СПОСОБА ВЫПОЛНЕНИЯ»
        Дальше шли девушки шли молча. Поднявшись на второй этаж, Вика и Мария очутились в просторном хорошо освещённом зале с высоким потолком. Стены и потолок здесь были раскрашены абстрактными узорами красного и белого цвета. Картин, в отличие от первого этажа не было. Виктория взглянула на висевшую по центру помещения массивную люстру, украшенную позолотой и хрусталём, на которой располагались добрые полсотни светящихся ламп-кристаллов, и подумала: «и не страшно же людям ходить под этой хреновиной. Точно ведь убьёт, если рухнет.»
        Жрица насчитала здесь с дюжину однозначных гостей казино. Была всего одна относительно большая компания - четверо богато одетых мужчин за круглым столом играли в карты. Все остальные весело проводили время в компании работниц - симпатичных девушек в алых или чёрных платьях, оставлявших не слишком много воображению. С каким-то странным внутренним удовлетворением Виктория отметила про себя, что все здешние «компаньонки» ощутимо уступают ей в красоте. И ведь они-то, в отличие от жрицы, наверняка пользуются алхимической и магической косметикой… Пока блондинка подогревала чувство собственного величия, она не заметила, как Мария направилась прямиком к четвёрке картёжников.
        - Э, Мария, ты куда? - когда Виктория наконец заметила, что подруги нет рядом, то направилась следом.
        - Приветствую, Влад, - сказала колдунья, подходя к игрокам.
        Один из картёжников отвлёкся от партии и взглянул на женщину. Это был крупный лысый мужчина в пурпурном халате и мягких тапочках, на чьей толстой шее висел амулет с треугольным голубым камнем на массивной серебряной цепи. Его пухлое, гладко выбритое лицо расплылось в широкой улыбке, демонстрируя полный набор золотых зубов, пышные черные брови поползли вверх.
        - Марийка! - радостно воскликнул он, - Я тебя несколько месяцев не видел, ни в «Амбройз», ни в «Ирис»! Неужели ты всё это время в «Бездне» пропадала?
        - Нет, дорогой Влад, я здесь впервые. Последние несколько месяцев были… в общем, не до того было.
        - Влад, твой ход. Не отвлекайся от игры, уже почти финал! - недовольно воскликнул сидевший напротив седой бородач в розовой шелковой рубахе, алых шароварах и белых ботинках с загнутыми носками.
        - Серж, если тебе так не терпится проиграть, жри! - рявкнул лысый, и махнул над столом ладонью.
        Мигнула короткая вспышка, и на стол упала карта, появившаяся словно бы из руки Влада. Виктория ещё не подошла достаточно близко, чтобы разглядеть её, но судя по реакции остальных игроков партия кончилась: Серж громко выругался и ударил ладонью по столу, а другие два игрока почти синхронно откинулись на мягкие спинки своих стульев и застонали.
        - Пожиратель Душ тридцать девятого ранга… Мне нечем крыть, - раздосадовано сказал Серж.
        - Такое вообще нельзя покрыть, с нашими-то колодами, - фыркнул другой игрок. Это был худощавый брюнет с очень бледной кожей, отталкивающим ассиметричным лицом и спутанными волосами до плеч, одетый в совсем не подходившую ему разноцветную яркую кофту и белые брюки.
        - Влад, ты его что ли с первого хода держал? Нет, тридцать девятый ранг, значит со второго! - хлопнул себя по лбу четвертый картежник - красивый парень, с собранными в конский хвост длинными русыми волосами. Он был одет в строгий чёрный камзол, а в ушах у него висели большие золотые серьги.
        - Со второго, ты прав, Ник.
        - А чего тогда тянул так долго? - спросил брюнет.
        - Хотел выставить его в защиту в самом конце и посмотреть на кислую рожу Сержа, - ухмыльнулся Влад.
        - Поздравляю с победой, дорогой Влад, - улыбнулась Мария, - И позволь представить, - колдунья показала рукой на Вику, подошедшую вплотную, - моя подруга и боевой товарищ, Виктория.
        - Здравствуйте, - сказала жрица.
        - Приятно познакомиться, - слегка кивнул Влад, осматривая блондинку. У той возникло ощущение, что мужчина прикидывает её примерную цену.
        - Мы подсядем? - продолжая улыбаться спросила Мария.
        - Ничего против не имею, - хмыкнул Серж, тоже пристально изучавший Вику.
        Ник осмотрел Марию ещё более плотоядным взглядом, чем Влад смотрел на Викторию. Когда же взгляд парня перешёл на жрицу, он, совершенно не стесняясь, присвистнул и сказал:
        - Я категорически поддерживаю такое решение.
        - Бенджамин? - спросил Влад, не дождавшись реакции брюнета.
        - Что вы, я не против, конечно, - ответил тот, смотря куда-то мимо всех присутствующих. Он стал единственным из четвёрки, чей взгляд не задержался на жрице дольше нескольких секунд.
        Девушки уселись на свободные стулья-кресла.
        - Что ж, давайте представимся формально, раз уж такое дело, - Серж кашлянул, - Серж Креспо, почётный член Эсхемской гильдии алхимиков, мастер-алхимик и нынешний глава Валорсианской семьи алхимиков с трёхсотлетней историей. Бесстыдно просаживаю деньги в игорных домах, молодёжь и без меня разберётся с делами, если ничего из ряда вон не случится.
        - Николас Воль-При, - улыбнулся русый парень, - Просто сын семейства Воль-При. Титул главы дома и большое наследство мне в любом случае не светит, так что развлекаюсь как могу. Зовите меня просто «Ник», так проще.
        - Точно, Воль-При! - вдруг воскликнул Влад, - И как я сразу не догадался, у тебя же глаза один в один отцовские… Кхм, прошу прощения. Ну, меня все кроме подруги Марии знают - Я «Железный» Влад, фамилии у меня нет, только прозвище. Занимаюсь торговлей, - мужчина широко улыбнулся.
        «Торговлей, ага» - усмехнулась про себя Вика.
        - Меня зовут Бенджамин Энгельберг. Больше особо сказать нечего, - пожал плечами брюнет.
        - Кроме того, что твоя семья фактически владеет половиной игорного квартала Эсхема и почти всем торговым, а ты будущий глава дома? - фыркнул Николас.
        - Какая разница, - безразлично бросил Бенджамин, - здесь мы все просто игроки. К тому же, этот дом принадлежит Розенхолдам.
        Влад и Серж тихо усмехнулись.
        - Ух, как мы хорошо зашли, да, Виктория? - колдунья подмигнула блондинке, - Меня зовут Мария, просто Мария, у меня нет фамилии. Уже лет десять живу в Валорсе на правах гостьи, авантюристка В-ранга, маг сорок первого уровня. Азартные игры - одно из моих увлечений.
        - Ты не выглядишь как простолюдинка, Мария, - заметил Ник, - И почему ты за десять лет не получила статус гражданки? Всё-таки В-ранг это вроде как синоним опытного профессионала, у тебя не должно было быть проблем.
        - Пацан, ты в курсе что такое спрашивать весьма невежливо? - нахмурился Серж.
        - О, всё в порядке, тут нет никакой тайны, - махнула рукой Мария, - к тому же, с точки зрения Валорсианского этикета, господин Воль-При не обязан быть со мной вежливой. Меня лишили семейного имени очень давно, а статус гостьи меня вполне устраивает - не хочу слишком уж привязываться к одному месту.
        «Что за очередные ебанутые законы Валорса, которых я не знаю?» - подумала жрица.
        - Даже к стране, в которой прожила восемь лет? - хмыкнул Николас.
        - Это всего восемь лет, - улыбнулась Мария.
        После небольшой паузы, взгляды повернулись к Вике.
        - Меня зовут Виктория, фамилии нет, жрица тридцать седьмого уровня. Что бы мне ещё рассказать… - замялась девушка.
        - Она подопечная Эша Морелло и находится под протекцией королевской семьи Валорса, - перебила жрицу колдунья.
        - Мария, блин! - воскликнула блондинка и надула губки.
        Волшебница в ответ лишь улыбнулась. Повисла тишина. «А мне казалось она хочет, чтобы нас изнасиловали» - с некой обидой и разочарованием подумала Вика. Мария же, увидев реакцию подруги, убедилась в правильности своего решения. «Это конечно хорошо, дорогая Виктория, что ты умеешь думать на шаг вперёд, но вот с двумя шагами, увы, у тебя всё ещё возникают сложности. Острые ощущения это хорошо, но лучше пусть другие игроки знают, с кем сидят за одним столом и осторожно прощупывают границы дозволенного. Потому что если кто-то решит по полной оторваться на якобы беззащитной девочке, то потом сюда придёт Морелло или Фредерик со своими людьми и просто перережет всех причастных и попавшихся под руку, не особо разбираясь кто там на самом деле был виноват. А виноваты будем мы с тобой, потому что не подумали про последствия и не сказали кто ты такая» - подумала колдунья.
        - Довольно серьёзное заявление, - задумчиво произнёс Николас, - Боюсь, не могу поверить на слово.
        - Это правда, - спокойно сказал Бенджамин, - Она идеально подходит под описание. Вряд ли в Эсхемской гильдии авантюристов есть ещё одна жрица тридцать седьмого уровня по имени Виктория с такой внешностью, которая не пользуется косметической магией. Или что авантюристка В-ранга, - брюнет бросил беглый взгляд на Марию, - могла узнать о самом факте наличия у Морелло новой подопечной кроме как из первых рук.
        - Эм… А ты откуда всё это знаешь? - нахмурилась Вика.
        - Он наследник семьи Энгельберг, ему положено знать такие вещи, - хохотнул Влад, - Что ж, Ник, вопрос с проверкой информации закрыт?
        - Не мне сомневаться в словах Бенджамина, - сказал парень, дружелюбно улыбаясь.
        Виктория ощутила в его тоне отвратительно мерзкое притворство, однако остальные то ли ничего не заметили, то ли сделали вид что ничего не заметили.
        ЧЕМ ДОЛЬШЕ АКТИВНА ВАША ТРАНСФОРМАЦИЯ ГЛАЗ, ТЕМ БОЛЬШЕ СКРЫТЫХ ВЕЩЕЙ ВЫ ВИДИТЕ
        ВОСПРИЯТИЕ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 2.
        «Отлично, ещё одна не задокументированная механика Системы. И судя по описанию, трансформация, выращивающая рожки, работает также… Надо будет попробовать её взять, когда наконец выполню квест на пять различных видов молока. Блин, можно было бы его сделать, просто выделив молоко, но нет, нужно кого-то им напоить, и чтобы оно подействовало, оказывается!» - подумала Вика, не сводя глаз с Николаса. Вслух же она с улыбкой сказала:
        - Но ведь за этим столом мы просто игроки, да? Хотя у меня совсем не опыта в азартных играх…
        И тут жрица почувствовала на себе сразу пять хищных взглядов. Да, в том числе взгляды Марии и Бенджамина. «М-м-м, хорошо-то как» - блондинка с трудом удержалась от того, чтобы закусить губу.
        - Тогда нам стоит поиграть во что-то попроще чаро-карт, - сказал Серж.
        - Поддерживаю, - кивнул Николас, - В играх с чаро-картами вообще нужно слишком много думать, чтобы они считались отдыхом. Может сыграем в кости?
        - Я доверюсь вам в выборе игры, - сказала Виктория.
        Серж и Бенджамин после этих слов почему-то заметно напряглись. «Что это с ними? Неужели заподозрили, что я пытаюсь их обмануть, демонстрируя такую детскую наивность? Впрочем, вряд ли они догадываются о моих истинных мотивах» - жрица усмехнулась про себя. После возвращения в Вердант похоть усиливалась с каждым днём, а извращённо-мазохистские наклонности блондинки после событий в башне ничего не сдерживало и не подавляло. Изначально у девушки были серьёзные сомнения насчёт всего этого похода в казино, но раз уж Мария выложила на стол все карты с личностью Виктории… Имя Морелло само по себе должно защитить от любых действительно серьёзных неприятностей, а значит можно ничего не бояться. Эшу, конечно, приказано не вытаскивать жрицу из передряг, но об этом-то никто здесь не знает, да и не факт, что старик вообще послушается. Осталось только играть и ждать, пока кто-то предложит в качестве ставки не деньги… А потом показать, что они с Марией совсем не против такого, намекнуть на большее, чуть подтолкнуть.
        «Чёрт, я потекла» - раздосадовано подумала Виктория. «Рановато. И кажется, кусок разговора пропустила» - усилием воли блондинка заставила себя вернуться в реальность.
        - Значит, бак дайс? - спросил Влад.
        Примечание:
        В бак дайс может играть неограниченное количество участников. Играют три кости. Перед началом партии проводится жеребьевка, при которой все участники по очереди бросают по три кости. Тот игрок, который выбросил комбинацию с наибольшим количеством очков, имеет право на первый ход. Игрок с наименьшим количеством очков бросает одну из костей еще раз. Выпавшее число будет игровым очком, которое в процессе игры и будет нужно выбросить игрокам. Каждый игрок бросает кости один раз и записывает себе одно очко при выпадении заранее выбранного числа. Например, если игровое очко равно 3, то игрок будет записывать себе по одному очку всякий раз, когда хотя бы одна кость ложится тройкой вверх. В том случае, когда за один бросок выпадет сразу две кости с игровым очком, игрок записывает себе два очка. Три одинаковых числа, одновременно выпавших на костях считаются малым баком, за который игрок получает 5 очков. Эти же 5 очков записываются на счет играющего, даже если они не являются игровыми очками. Но если на костях выпали сразу три игровых очка, то игрок пишет себе сразу 15 очков, независимо от суммы, которую
он мог набрать за предыдущие броски. Игрок может делать броски до тех пор, пока не выбросит такую комбинацию, в которой не будет ни одного игрового очка или до тех пор, пока не наберет 15 очков. После неудачного броска (если игрок набирает больше 15 очков, бросок считается неудачным) ход переходит к другому игроку. 15 очков называют баком, набрать который - цель каждого игрока. Играющий с баком выходит из игры. Тот игрок, который остался последним, считается проигравшим. Он должен выплатить всем остальным установленную сумму, величина которой оговаривается заранее. Если игрок вышел из игры после того, как ему выпало тройное игровое очко, он имеет право на получение двойного выигрыша.
        Возражений не последовало. «Блин, что такое бак дайс?» - подумала Вика. Серж поднял руку вверх, и дважды щёлкнул пальцами. Виктория же принялась разглядывать сидевших за столом мужчин одного за другим. Первым жрица изучила Влада: пухлое лицо, мясистые губы узкий морщинистый лоб, мощная челюсть, кривой нос, глубоко посаженные тёмно-зелёные глаза и маленькие приплюснутые уши. Мужчина сидел, развалившись в кресле и всем своим видом демонстрировал уверенность. Правда иногда лысый здоровяк кидал короткий опасливый взгляд на нескладного брюнета, что наводило на вполне конкретные мысли об иерархии собравшихся. «Мда, красавцем этот тип не был даже двадцать лет назад, я на сто процентов уверена» - отметила про себя жрица. Затем настала очередь Сержа: сухая смуглая кожа, всё лицо в морщинах, впалые щёки, острые скулы, орлиный нос, тонкие седые брови, синеватые губы, седая густая борода до ключицы и аккуратно подстриженные короткие волосы, местами белые. Голубые глаза смотрят на мир ясным, живым взглядом. Он сидел положив ногу на ногу, свесив правую руку и постукивая по столу пальцами левой. «Интересно,
сколько этому деду лет с такой внешностью, учитывая, что он потомственный алхимик? Наверняка ведь имеет доступ к зельям для омоложения или продления жизни» - девушка перевела взгляд на Бенджамина. Брюнет сидел ссутулившись, облокотившись на стол. У него была нездорово-бледная, почти белая кожа, волосы явно нуждались в мытье и расчёсывании. Высокий и широкий лоб, крупный нос, тонкие губы и заострённый подбородок. Уши большие и сильно оттопыренные, и волосы не могут это полностью скрыть. Необычные глаза фиалкового цвета, вот только левый глаз заметно ниже правого. А правая скула заметно шире и острее округлой левой. «Это вообще нормально? Так бывает?» - жрица с трудом заставила себя оторвать взгляд от лица брюнета, на которого пялилась уж слишком долго и внимательно. Остался Николас, который в отличие от остальных был действительно красив: мужественное лицо с правильными чертами, волевой подбородок, гладкая кожа здорового цвета, красивые синие глаза, только вот серьги по мнению Вики всё портили. Сидел он вытянув ноги и откинувшись на спинку стула-кресла.
        ВОСПРИЯТИЕ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1.
        Где-то через минуту после жеста Сержа к столу с игроками подошла девушка в жёлтом платье, более закрытом, чем у всех остальных работниц казино. Это была красивая, фигуристая эльфийка с черными волосами до плеч, бледной кожей и выразительными серыми глазами.
        - Что вам угодно, господа и дамы? - спросила остроухая.
        - Кости и доска для игры в бак дайс. А ещё чтобы ты присмотрела за игрой, а заодно объяснила правила, на случай если их кто-то не знает, - сказал Серж, после чего сильно шлёпнул эльфийку по пухленькой попке. Та в ответ лишь мило улыбнулась, глядя старику в розовой рубахе прямо в глаза.
        Три игральные кости и большую квадратную доску чёрного цвета девушка извлекла из кольца-артефакта с пространственным карманом. Как объяснил Вике Николас, все крупье здесь имели такие артефакты, в которых носили в том числе стандартные наборы инструментов для большинства игр. Это было довольно удобно, и говорило о богатстве хозяев заведения - подобные предметы стоили недёшево, самые простые и дешёвые артефакты для хранения предметов в пространственном кармане стоили 2 - 3 «медведя». Затем девушка принялась объяснять правила игры, которые не были интересны никому кроме Виктории.
        - Какая ставка? - спросил Бенджамин.
        - Предлагаю двадцать фишек, - пожал плечами Влад.
        - Для начала сойдёт, - хмыкнул Серж, - Все согласны?
        Николас, Мария, а затем и Виктория кивнули. «Блин, двадцать фишек вроде немного, но учитывая, что проигравший платит всем участникам, получается он будет должен сотню… Или даже больше, если кто-то выбьет большой бак. А ведь ставка наверняка будет только расти, если мы будем играть больше одной партии. Но и шанс проиграть маленький, учитывая, что в каждой партии будет пять победителей. Если, конечно, никто не будет жульничать, в чём я сильно сомневаюсь. У этих мужиков на лицах прямо написано, что на одну только удачу никто из них не рассчитывает, хотя игра по идее только на удачу. И сомневаюсь, что специальная зачарованная доска и особый материал, из которого сделаны кости, защитят от всех магических трюков, которые можно провернуть в этой игре, не говоря уж про немагические. Зато наконец увижу свою удачу в действии» - такие мысли крутились в голове жрицы во время жеребьёвки.
        Удача блондинки обеспечила ей право ходить первой - на жеребьёвке Виктория выкинула на костях 17. Последним оказался Бенджамин с результатом 9.
        - Определяем очко, - сказал брюнет, кидая единичную кость. Та приземлилась на доску двойкой вверх.
        После этого парень молча передал кости Вике.
        - Ну, надеюсь мне повезёт, - жрица улыбнулась, сделала бросок, и…
        - Сияющая задница Чодоса, впервые такое вижу! - воскликнул Серж.
        Кости показывали три двойки.
        - Большой бак и победа первым же броском… Охренеть, - Влад в неверии переводил взгляд с кубиков на дебильно лыбящуюся Викторию, потом на оставшуюся невозмутимой крупье, затем снова на кубики.
        - Новичкам везёт, - самодовольно заявила блондинка.
        - Да уж, - покачал головой Николас.
        - Твой ход, Влад, - сказала жрица.
        Остаток партии прошёл скучно. Со второй попытки 15 очков набрал Серж, на третьем круге из игры вышел Николас, после него Мария, а проигравшим в итоге стал Влад. Вика пристально наблюдала за каждым броском костей, но не заметила и намёка на то, чтобы кто-то играл нечестно.
        - Итак… двойная ставка Виктории, и двадцать фишек всем остальным, - проворчал мужчина, отсчитывая фишки. Как и жрица, он хранил их в пространственном кармане, да и вообще обычной сумкой никто кроме Марии из собравшихся за столом не пользовался.
        «Моё состояние увеличилось на двадцать процентов, хехе» - подумала блондинка.
        - Ну как тебе игра, Виктория? - спросила Мария.
        - Ну, для меня всё слишком быстро закончилось, - пожала плечами жрица, - да и в целом, игра на одну только удачу скучновата, но мне скорее понравилось, чем нет.
        - Обычный бак дайс, конечно, скучен, но всё же он хорошо расслабляет. Мы с самого утра играли в чаро-карты, я уж думал у меня башка лопнет, - Ник сделал забавное движение руками, изображая взрыв собственной головы.
        - Ни за что не играй в чаро-карты с этими людьми, дорогая Виктория, - нарочито громким шёпотом сказала Мария, - Останешься должна больше, чем есть в королевской казне!
        «Сыграть в чаро-карты как только кто-нибудь предложит, я тебя поняла» - отметила про себя жрица.
        - Не слушай свою подругу, мы же не звери какие-нибудь - рассмеялся Влад, - да и профессионалов в чаро-картах среди нас нет.
        «Точно останусь должна астрономические деньги, которых у меня нет и придётся расплачиваться как-то по-другому… Обязательно нужно сыграть в чаро-карты» - подумала Вика.
        - Слишком часто менять игры не хочется, - Серж помахал рукой в воздухе, - Но стандартный бак дайс и правда скучноват. Как насчёт вариации с несколькими дополнительными правилами, чтобы сделать игру немного интереснее? Условия такие: во-первых, каждую партию ставка удваивается; во-вторых, очерёдность ходов определяется обратным порядком выхода в прошлой игре - проигравший ходит первым, а первый наполнивший бак последним; и, в-третьих, добавим колоду чаро-карт с заданиями. Поясняю для новичков, - Серж подмигнул Виктории, - проигравший должен вытащить карту, бросить кости и выполнить что скажет карта. Не справится или откажется - вылетает из игры.
        - А какой-то приз победителю будет? Ну, тому кто останется последним. Нужен же какой-то мотиватор выполнять эти задания, - сказала жрица.
        - А разве желания отыграться, чувства победы и денег недостаточно? - с притворным удивлением ответил Николас.
        - Мне нравится идея с призом, - Бенджамин распрямился и обвёл взглядом всех сидевших за столом, - И подходящая колода чаро-карт у меня с собой есть. Называется «Голоса».
        Это заявление вызвало гораздо более бурную реакцию, чем могла ожидать Виктория. Ник заметно напрягся, брови Сержа поползли вверх и, казалось, скоро покинут лоб старика, Мария откровенно уронила челюсть и тут же прикрыла рот ладошкой. Но наиболее ярко отреагировал Влад: этот крупный мужчина насквозь бандитской наружности, ещё секунду назад излучавший уверенность, вдруг побледнел и чуть ли не подпрыгнул как ужаленный. Жрица лишь непонимающе хлопала ресницами. Сказать никто ничего не решился. Бенджамин, видимо довольный произведённым эффектом, продолжил:
        - Это моя собственная вариация колоды, в ней есть несколько дополнительных эксклюзивных карт. Колода и будет призом. Тот, кто продержится в игре дольше всех, может забрать её себе.
        Повисла пауза.
        - Я за! - нарушила тишину Вика, - Не знаю, что это за колода и что вообще такое чаро-карты, но судя по реакции Влада и Марии намечается что-то очень интересное.
        «О да, дорогая Виктория, так держать!» - с удовольствием подумала Мария, после чего сказала:
        - Я тоже. Не факт, что ещё когда-нибудь появится шанс посмотреть на легендарную колоду в действии.
        - Не думаю, что это хорошая идея, - несколько мрачно произнёс Влад, ёрзая на стуле, - Бенджамин, не подумай, что я учу тебя жизни, но у тебя будут серьёзные проблемы если ты лишишься этой колоды. Лучше меня знаешь, сколько она стоит. К тому же играть «Голосами» с новичком это несколько… - мужчина замялся, подбирая слово, - Неэтично.
        - Играть без реального риска скучно, - пожал плечами брюнет, - И не недооценивай Викторию, это невежливо и глупо. Или ты забыл, в каких случаях у короны появляется протеже?
        - Прошу прощения, - здоровяк выжидающе посмотрел на блондинку.
        - О, ничего страшного, - девушка улыбнулась и махнула рукой.
        - Это обещает быть самой занимательной партией в бак дайс на моей памяти, - хмыкнул Серж, - я участвую.
        - Нет, ну если Бенджамин и Виктория уверены в своих решениях, я тоже не откажусь, - с заметным облегчением сказал Влад. Было видно, что он возвращается в норму.
        - Надеюсь, никто не думает, что я упущу шанс выиграть «Голоса» - рассмеялся Николас, - я в игре!
        - Значит с правилами определились, - кивнул Бенджамин и перевёл взгляд на эльфийку-крупье, всё так же стоявшую рядом с Сержем, - Ты всё запомнила?
        - Да, господин, - девушка отвесила лёгкий поклон, - но я буду вынуждена проверить вашу колоду чаро-карт. Вы не возражаете?
        - Естественно нет, я знаю правила - ответил брюнет.
        Затем он запустил руку под кофту и достал оттуда чёрные карманные часы на золотой цепочке. Положил их себе на ладонь, вытянул руку вперёд, сжал пальцы в кулак, и с громким щелчком и вспышкой черного света на столе очутилась высокая стопка больших карт, идеально ровная. На рубашке самой верхней из них было изображено звёздное небо, и Вика с удивлением поняла, что звёзды на нём двигаются и сияют. И с ещё большим удивлением она ощутила содержавшуюся в картах мощную магию. «Неужели чаро-карты так называются не для красного словца, а потому что каждая карта - это реально зачарованный артефакт? Сиськи Арису, во что я влезла?»
        Глава 26. Азарт, часть 2
        Эльфийка-крупье принесла небольшой медный конус, который был усыпан разноцветными кристаллами разных форм и размеров, накрыла им колоду, коснулась странного предмета ладонями (для этого ей пришлось слегка нагнуться и вытянуться, чем тут же воспользовался Николас, запустив руку остроухой под платье), что-то прошептала себе под нос и кристаллы асинхронно замигали всеми цветами радуги. Через пять секунд светового шоу самый большой камень три раза мигнул ярким белыми вспышками, и эльфийка подняла прибор.
        - Всё в порядке, господа и дамы, - сказала она, - от имени нашего игорного дома я признаю вашу партию легитимной.
        «Как всё серьёзно, оказывается» - подумала Виктория.
        - Какая ставка в первом раунде, кстати? - спросила Мария, - а то мы как-то забыли эту маленькую деталь за разговором про «Голоса».
        - Я предлагаю минимальную. Одна фишка, - ответил Бенджамин.
        - Да ну, - фыркнул Серж, - Давайте начнём хотя бы с десяти.
        - Я голосую за минимальную ставку. Больше раундов, больше карт увидим в действии, - сказала колдунья, облизнув губы.
        - Поддерживаю минимальную ставку, - тут же присоединилась к подруге жрица.
        - Мне вообще всё равно, - хмыкнул Николас, - я согласен с любым вариантом.
        - Влад, твоё слово, - Бенджамин сказал это, не глядя на здоровяка.
        - Ух… - мужчина почесал лысину, - Пусть будет минимальная.
        - Ну ладно, значит начнём с одной фишки, - Серж цокнул языком и взял кости, начав жеребьёвку.
        В этот раз Вике не повезло, и она проиграла в первом же раунде, даже при том, что ходила первой - удача девушки в этот раз сработала против неё и она выкинула больше 15 очков серией из нескольких бросков. Впрочем, можно ли считать исход игры на удачу везением, если буквально все кроме жрицы очевидно жульничали? В первой, пробной игре, участники бросали кости совершенно обычными движениями, но сейчас всё изменилось. Каждый раз, когда Мария кидала кубики, Виктория чувствовала, как волшебница едва заметно манипулирует маной, и о чудо, после девяти бросков женщина набрала ровно 15 очков первым же ходом. Николас бросал кости замысловатым движением кисти, но блондинка видела, как парень в последний момент подкручивает их пальцами. После третьего броска аристократ выбил три пятёрки и вышел с большим баком. Влад швырял кубики на стол резким движением, словно толкая их, и семь раз подряд выбил два очка, а затем чуть менее резким броском одно. Серж достал курительную трубку, и с самодовольным лицом выдыхая зеленоватый дым тоже набрал ровно 15 очков одним ходом. Ничего необычного в его бросках жрица не
увидела, зато Система опознала дым как «остатки сильнодействующего алхимического вещества с неизвестным эффектом, предположительно повышающего характеристики». Бенджамин подолгу тряс руку с костями, а потом швырял их на доску, и ближайший к лежавшей в центре колоде чаро-карт кубик каждый раз выпадал очком - пятёркой. Виктория была уверена, что как минимум трижды этот кубик уже почти остановившись на месте делал неестественный лишний поворот чтобы лечь нужной гранью вверх.
        ВОСПРИЯТИЕ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 И РАВНО 49!
        «Не может быть, чтобы я одна это видела! Крупье, блин, ты куда смотришь? Вы же должны ловить жуликов!» - мысленно негодовала Виктория, сверля эльфийку злобным взглядом после того, как кубик Бенджамина сделал очередной противоестественный кульбит. Остроухая, заметив это, взглянула блондинке прямо в глаза и едва заметно пожала плечами. А потом на мгновение ухмыльнулась и подмигнула.
        И тут, до Виктории наконец дошла элементарная истина - в мире, где есть магия и способы развивать сверхчеловеческие возможности, просто физически невозможно обеспечить честную игру. Остаётся только ограничить некие рамки «нечестности». Кто сумеет перемухлевать всех остальных, не выходя за них, тот и молодец. «Дура блин, и почему до меня это не дошло, как только я узнала о существовании азартных игр в Верданте?» - разочарованно подумала Вика, выдавая Николасу две фишки и по одной остальным.
        - Что ж, тяни карту, Виктория. Советую взять ту, что сверху, - сказал Серж.
        Карты в «Голосах» были намного больше обычных игральных, по крайней мере тех, о которых знала блондинка. Размер этих чаро-карт был примерно двадцать пять на шестнадцать сантиметров. Жрица отмахнулась от идиотской мысли: «интересно, у Бенджамина только карты такие большие?» Затем протянула руку к колоде, осторожно коснулась её, ощутив, как мощная магия отдаётся приятным холодком и вибрацией в пальцах, затем приподняла большую часть карт и вытащила одну из самого низа колоды. Мария с улыбкой показала подруге поднятый вверх большой палец. «Попалась, дурочка. Обидно, наверное, вылететь из игры с таким грандиозным призом в первом же раунде» - с удовольствием подумал Серж. Где-то на границе сознания старика остался не заданный самому себе вопрос: «Эта невинная овечка же не согласится выполнять то безумие, которое должна предложить карта из самого низа Голосов?»
        «Я просчитался» - понял Бенджамин, ощущая, как учащается сердцебиение. Чаро-карты традиционно сортируют от самых слабых к самым могущественным. В игре, где проигравшему нужно выполнить задание чаро-карты, было логично ожидать, что он возьмёт самую верхнюю карту. Особенно если колодой с заданиями была из так называемых легендарных, состоявших из очень редких и сильных карт, как лежавшие на столе «Голоса». Учитывая природу этой колоды и правило удвоения ставок, Бенджамин был уверен, что игра закончится за 7-10 раундов, т. е. на самых верхних картах. «Девчонка и правда ничего не знает. Проклятый Креспо, кто тебя за язык тянул! У неё ведь даже маны не хватит, чтобы активировать такую карту из низа колоды, и это будет считаться провалом. А ведь я продумал, как выкину из игры всех кроме Виктории и вгоню её в огромный долг… Эх, если бы только она взяла самую верхнюю карту, ну или одну из трёх под ней. Да хотя бы даже из середины колоды! Что за невезение!» - с горечью подумал наследник семьи Энгельберг.
        Вика перевернула карту и положила её на стол. Лицо карты изображало множество однотипных железных масок, окутанных золотым светом. Внизу, под взором пустых прорезей, были нарисованы пять тёмных фигур. Одну поражала молния, исходившая изо рта ближайшей маски, другую опутывали растущие из другой маски щупальца, ещё двое застыли в боевых стойках скрестив оружие. От более крупной фигуры с топором тянулись три цепи, соединявшие её с разными масками в самом верху картины. Пятая, центральная фигура с короной на голове поднималась по лестнице, постепенно исчезавшей в золотистом свете между масками. Приглядевшись, Виктория заметила, что ступеньки лестницы сделаны из человеческих черепов. Надпись вверху карты гласила: «Шепчущий Суд». Интуитивно жрица поняла, что карте нужна маны для активации. Много маны. Гораздо больше, чем по идее должен требовать предмет для азартных игр. И всё же, Виктория без колебаний дала артефакту необходимую энергию. «Обычной жрице моего уровня полного запаса бы не хватило на активацию. Как сам Бенджамин такими картами играет? Чутьё вообще не намекает, что он выше меня уровнем.
Носит с собой артефакты со свободной маной? Или каким-то образом скрывает свою силу? А может он вообще не использует эти Голоса, а просто носит их с собой чтобы попонтоваться?» - размышляла жрица.
        Тем временем, содержавшаяся в карте магия ожила и наконец подействовала. Шёпот множество голосов, сливавшихся в единую монотонную речь, услышали все присутствовавшие, включая девушку-крупье.
        - Да начнётся наш суд… Кто словом и делом желает доказать, что достоин? Отвечай!
        «И как у неё хватило маны на активацию?» - подумал Бенджамин.
        - Я проиграла раунд в бак дайс и должна пройти твоё испытание, странная карта, - заявила Виктория.
        Четыре пары шокированных глаз уставились на жрицу, а Мария прикрыла рот ладошкой пытаясь сдержать смех. «Небось никто кроме меня не ожидал, что она согласится» - подумала колдунья.
        «Она согласилась? Не может быть… Что она о себе возомнила? Это наивность, безумие или она всерьёз думает, что какой-то её план сработает? В любом случае, мне стоит поблагодарить судьбу. Девчонка вырыла себе могилу и теперь она полностью в наших руках. Остаётся только грамотно воспользоваться своими ресурсами и положением, чтобы надавить на остальных, и к концу действия чар Виктория будет предана мне гораздо больше, чем королю или Морелло» - Бенджамину было очень сложно не выдавать свои эмоции. Ему не верилось, что протеже короны совершила такую глупость. Самому Энгельбергу никогда не приходилось разыгрывать «Шепчущий суд», ни в качестве победителя, ни в качестве проигравшего, потому что никто из игравших с ним либо не мог активировать эту чаро-карту, либо отказывался быть «подсудимым», независимо от того какой штраф полагался за такое решение. Окажись Бенджамин на месте Виктории, он бы отказался не раздумывая, если только альтернативой не была бы смерть. Неизвестно когда и кем был создан «Шепчущий суд», печально известный из-за своей странной и могущественной магии. Этих чаро-карт было всего пять
в Валорсе, и ни один мастер-зачарователь не смог повторить их магическую структуру. Помимо всего прочего, «Шепчущий суд» давал другим игрокам очень много власти над тем, кто находился в роли подсудимого. Поэтому наследник Энгельбергов был на сто процентов уверен, что с лёгкостью сломает волю жрицы и заставит служить себе. Будучи ребёнком, он видел, как подобное проделывал его дедушка с некоторыми недалёкими проигравшими, казавшимися достаточно полезными для семьи. «Протеже короны точно будет полезна, учитывая, что этот статус дают только обладателям способностей мифического и выше ранга. Конечно, мои действия могут расценить как государственную измену…» - кольнула разум Бенджамина тревожная мысль, однако он быстро успокоил себя: «Но кто об этом доложит, если все присутствующие будут соучастниками, а сама девчонка даже не подумает жаловаться, когда мы закончим? Гораздо больше меня смущает то, что эта идиотка вообще оказалась здесь без нормальной охраны. Может это какая-то схема и меня пытаются… Нет, слишком параноидальная мысль. Скорее дурочка просто сбежала из-под надзора чтобы развлечься с        В будущем, Бенджамин будет вспоминать произошедшее сегодня как свою самую большую ошибку. Но это случится потом. Сейчас привыкшему считать себя умнее всех молодому аристократу неоткуда было узнать, на что способна избранница богини похоти.
        «Звучит как магическая игра в правду или действие с дополнительными условиями» - заключила жрица, когда шепчущие голоса огласили правила так называемого суда.
        Определение Виктории соответствовало действительности - все присутствовавшие за столом, кроме «подсудимой» становились «судьями» (в их число почему-то попала и эльфийка-крупье, чего теоретически не должно было произойти, но у карты было своё мнение и переубедить странную магию никто не смог) и должны были поочерёдно судить блондинку. Суд заключался в том, что Виктория выбирала признание или испытание, после чего обязана была либо ответить на вопрос судьи, либо выполнить его задание. Нельзя было выбирать один и тот же вариант больше двух раз подряд. В случае отказа, лжи или провала задачи карта обещала наказать Викторию своей магией. Более того, судьи не могли отказаться от участия. А если они будут нарочно задавать бессмысленные вопросы и давать слишком лёгкие задание, то наказание от карты постигнет и их. Последним судьей должны были стать шепчущие голоса из самой маски, перед которыми Вике тоже необходимо будет отчитаться признанием или испытанием. После всего этого приключения подсудимую ждал вердикт шепчущих. Какой именно и насколько его стоило бояться было неясно.
        - Теперь, подсудимая, брось кости. Выпавшее число определит насколько строгим будет наш суд и как долго он продлится, - сказали шепчущие.
        Виктория пожала плечами и кинула кубики. Серж и Бенджамин почти синхронно закричали:
        - Кидай один, дура!
        Но было поздно. Три игральные кости ударились о доску, и приземлились прямо на активную чаро-карту, показав три шестёрки.
        - Узрите… Полную мощь! - шёпот голосов вдруг перешёл в крик, и собравшихся за игровым столом проглотила тьма.

* * *
        - Ух… Где мы? - озираясь по сторонам спросил Влад, когда к нему вернулись чувства.
        - Мы в каком-то специально пространстве, созданном картой. Никогда такого не видел, - ответил Бенджамин.
        - И неудивительно, что не видел, - ошарашенно сказала Мария, - это вообще не должно быть возможно.
        Игроки продолжали сидеть за столом на своих комфортных стульях, эльфийка крупье всё так же стояла рядом, игральные кости, доска и колода «Голосов» находились на своих местах. Вот только всё это находилось посреди нигде. Буквально. Вокруг была чёрная бездна космоса, освещаемая лишь светом далёких многочисленных звёзд. Стол, стулья и эльфийка, нервно глядевшая себе под ноги, стояли на пустоте. Виктория осторожно попыталась опустить ногу. «Будем считать, что здесь невидимый пол» - с облегчением подумала жрица, когда носок ботинка упёрся в твердую поверхность.
        - Мы начинаем суд над Викторией, избранной жрицей Арису и Рал-Нэш-Уторы, ученицей падшего бога Нэтто, подопечной Эша Морелло и Кристофера Вуднайта Третьего, - со всех сторон послышался громогласный голос, который никак нельзя было назвать «шепчущим», - Суд продлится до конца вашей игры по её установленным правилам, с соблюдением всех оговоренных вами условий. Жадные тщеславные смертные, после каждого раунда, независимо от его исхода, вы шестеро, как и мы, будете своими вопросами и испытаниями судить эту девушку, даже если она перестанет участвовать в игре. Наш суд закончится только когда будет определён победитель игры. Учтите, что наша сила здесь на пике, и мы накажем по подсудимую по всей строгости, если она окажется виновной. Как и недобросовестных судей среди вас. Женщина по имени Мария, ты, как подруга, будешь судить Викторию первой.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «СУД ГОЛОСОВ В ПУСТОТЕ». ПОЛУЧИТЕ ВЕРДИКТ ШЕПЧУЩИХ ПО ОКОНЧАНИИ ИГРЫ. НАГРАДА: 100 000 ОПЫТА, ТИТУЛ (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ ИЛИ ЛУЧШЕ, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ПРОХОЖДЕНИЯ КВЕСТА).
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: ПРОЙДИТЕ КВЕСТ НИ РАЗУ НЕ ПОЛУЧИВ НАКАЗАНИЕ ШЕПЧУЩИХ. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: 10 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, ТИТУЛ (ЛЕГЕНДАРНЫЙ)
        «А описания квестов становятся более комплексными… Видимо, надо благодарить Нэш. Награда за задание выглядит уж слишком заманчиво. Блин, и такими артефактами как эта карта тут в игры играют?! Дичь какая-то, если честно» - заключила жрица, читая системный текст.
        «Рал-Нэш-Утора? Никогда не слышал об этом божестве… Но вот то, что карта назвала Верховную говорит о многом. Как минимум, ясно как Виктория смогла активировать Шепчущий суд» - подумал Бенджамин.
        - Эх… - вздохнула колдунья, - Как это всё фантастически занимательно. Признание или испытание?
        - Признание, - сказала Вика.
        Жрица задумалась: «Казалось бы, хранители ограничили влияние богов на Вердант, и я всё равно попала в настолько маловероятную, сверхъестественную, пугающую и странную ситуацию с подчинением и наказаниями. Я когда шла в казино как-то рассчитывала на более скромные события. Ну, например, что меня выебут за долги. Точно не думала, что окажусь посреди космоса, вытащив какую-то редчайшую волшебную карту, от действия которой даже её владелец в штаны насрать готов, судя по его виду. Может, дело было не в богах и у меня просто линии судьбы такие? Или не надо было качать удачу, потому что она работает странным образом?»
        - Прости, дорогая Виктория, но страшные голоса обещали наказать меня если я буду делать тебе поблажки, так что мне придётся задать тебе неприятный вопрос. Ты занималась сексом со своим ментором, этим престарелым извращенцем Эшем Морелло? - Мария немного успокоилась и вернула себе привычный игривый настрой, отчего в голове мужчин крутились мысли наподобие: «эта идиотка тоже не понимает, во что вляпалась!»
        - Да, занималась и мне понравилось! - хихикнула Виктория.
        - Невиновна, - заявили голоса, снова перешедшие на шёпот, - она не стыдится своего поступка. Теперь очередь Бенджамина Энгельберга.
        - Признание или испытание? - спокойно сказал аристократ.
        - Испытание, - сказала жрица.
        «Не хочешь отвечать на мои вопросы, значит? Тебе же хуже. Что бы мне такое тебе приказать, для начала? Пожалуй, что-то заведомо невыполнимое или слишком сильно бьющее по гордости. Нужно продемонстрировать всем, какими могут быть наказания Шепчущего суда. А заодно, будет проще заставить девку подчиняться» - подумал Бенджамин, мотивировав своё решение тем, что чаро-карты никогда не убивают и не калечат игроков, но способны причинять жуткие страдания или наложить серьёзные ограничения до конца игры.
        - Виктория, убей Марию.
        - Тц, как скучно, - фыркнула Виктория, - Ну хорошо, я сделаю это. Когда-нибудь.
        - Что значит сделаешь?! - в шоке воскликнула Мария.
        - Что значит когда-нибудь?! - с не меньшим удивлением подскочил со стула Энгельберг.
        - Ты не озвучил время выполнения испытания, - пожала плечами жрица, - Мне не обязательно убивать её сейчас. Я могу сделать это, скажем, лет через пятьдесят.
        - Но испытание должно быть выполнено или провалено, прежде чем мы продолжим! - возмутился Бенджамин.
        - Ты прав… - шепнули голоса, - Но и Виктория права. Время выполнения испытания не было установлено. Пускай поклянётся… Тогда испытание будет пройдено.
        Блондинка активировала свой Системный инвентарь и достала оттуда подаренный Нэш золотой перстень с розовым камнем в форме сердечка, появившийся сразу на безымянном пальце правой руки девушки. «Печать похоти» приятно отозвалась знакомой маной богини.
        - Клянусь, что однажды убью Марию, - сказала Виктория, - пусть Рал-Нэш-Утора засвидетельствует.
        Камень в кольце вспыхнул пурпурным пламенем, а на руке блондинки появилась и вскоре исчезла магическая метка - символ подтверждённой богиней клятвы.
        - Невиновна. Не боится, но и не действует глупо, - объявили Шепчущие.
        Жрица победоносно ухмыльнулась, смотря в глаза Бенджамина. «Что, мудак ебаный, думал я откажусь и получу наказание, а потом ты постепенно сломаешь мою волю и заставишь подчиняться тебе, играя на страхе и возможности дать мне невыполнимое задание? И получишь в свои руки глупенькую, запуганную и послушную девчонку с редчайшими талантами, в которой заинтересован сам король? Ну давай, попробуй» - по ходу этих мыслей выражение лица Виктории становилось всё более кровожадным. Энгельберг начал нервничать. Та, кто минуту назад казалась ему подарком судьбы и лёгкой добычей, сейчас не на шутку пугала.
        - Эм, дорогая Виктория… - неуверенно пробормотала Мария, вырывая жрицу из размышлений. Женщина явно была шокирована поступком подруги.
        - Да не бойся ты, дурындища, - оборвала её Вика, - у клятвы нет ограничений по времени. И её условия можно обойти как минимум двумя разными способами. Высокоуровневой магией исцеления - если я остановлю твоё сердце остановится на пару секунд, а потом тебе реанимирую, будет считаться что я тебя убила, а умирать тебе не придётся. Или я могу просто договориться с Нэш, и она освободит меня от данного обязательства. К тому же, наказывать за невыполнение клятвы меня тоже будет она. Так что даже если ты, Мария, умудришься умереть до того, как я избавлюсь от клятвы, ничем серьёзным мне это не грозит.
        - Э-э-э… Ты уверена?
        - Абсолютно. Давайте дальше, - махнула рукой Виктория.
        - Теперь очередь Сержа Креспо, - прошептали голоса.
        - Признание или испытание? - вздохнул алхимик.
        - Испытание, - немедленно ответила блондинка.
        Старик замялся. Пока он обдумывал своё решение, Вика снова принялась сверлить Бенджамина глазами, размышляя о сложившейся ситуации: «Ты такой уже третий, кто хочет сделать из меня свою суку, причём не только в постели. Первый сдох от сердечного приступа в плену собственных кошмаров, второму я сожгла душу, лишив посмертия и шанса на перерождение. Ну, технически не совсем я, но это неважно. Мне интересно, как закончишь ты, Бенджамин Энгельберг. Сможешь подчинить меня себе, сдашься, или умрёшь, пытаясь? Интересно, ты понимаешь, что заведомо находишься в проигрышной позиции? Ведь меня в принципе устраивает любой вариант, а вот тебя только один. Вряд ли. Эх, как хочется сказать всё это вслух и посмотреть на реакцию…»
        В СВЯЗИ С ВАШИМ ПОВЕДЕНИЕМ В ПОСЛЕДНЕЕ ВРЕМЯ, ВЫ БОЛЬШЕ НЕ СООТВЕТСТВУЕТЕ ТИТУЛУ «ПРОСТУШКА».
        ТИТУЛ «ПРОСТУШКА» ЗАМЕНЁН НА «ПРОСТУШКА-ХИТРЮШКА».
        ПРОСТУШКА-ХИТРЮШКА (РЕДКИЙ) - ВЫ НЕ ТАК ПРОСТЫ, КАК КАЖЕТЕСЬ, НО ВСЁ РАВНО ПРЕДПОЧИТАЕТЕ ВЕСТИ СЕБЯ ТАК КАК БУДТО ЯВЛЯЕТЕСЬ САМОЙ ОТБИТОЙ И НАИВНОЙ ИДИОТКОЙ НА ПЛАНЕТЕ. ВЕРОЯТНО, ВЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ЕЮ ЯВЛЯЕТЕСЬ. ИЛИ ЭТО ЧАСТЬ КАКОГО-ТО БОЛЬШОГО И ХИТРОГО ПЛАНА. ПОКА НЕПОНЯТНО. +5 К УДАЧЕ, ПОВЫШЕННОЕ ВНИМАНИЕ СО СТОРОНЫ ОБМАНЩИКОВ, МОШЕННИКОВ И ЛЖЕЦОВ.
        «Тц, и зачем было менять титул если никакого нового бонуса он не дал? - Виктория ярко представила, как шипит на свою Систему и отправила ей этот мысленный образ. Впрочем, Система могла видеть его и так.
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШАЕТСЯ НА 2, И СТАНОВИТСЯ РАВЕН 51! УРА! ВЫБЕРЕТЕ БОНУСНУЮ СПОСОБНОСТЬ:
        ТАЛАНТ К МАГИИ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ЗАМЕТНО УСКОРЯЕТ ПРОГРЕСС ВСЕХ НАВЫКОВ, СВЯЗАННЫХ С МАГИЕЙ. УВЕЛИЧИВАЕТ ОПЫТ ЗА АПГРЕЙД МАГИЧЕСКИХ НАВЫКОВ И СПОСОБНОСТЕЙ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТУП К БОЛЬШЕМУ КОЛИЧЕСТВУ СПОСОБНОСТЕЙ, СВЯЗАННЫХ С МАГИЕЙ.
        ЖАЖДА ЗНАНИЙ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - НЕМНОГО УСКОРЯЕТ ПРОГРЕСС ЛЮБЫХ НАВЫКОВ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ОПЫТ ЗА ИЗУЧЕНИЕ НОВЫХ НАВЫКОВ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТУП К БОЛЬШЕМУ КОЛИЧЕСТВУ СПОСОБНОСТЕЙ, СВЯЗАННЫХ С НАВЫКАМИ.
        ИЗВРАЩЁННЫЙ РАЗУМ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ЗАМЕТНО УСКОРЯЕТ ПРОГРЕСС ВСЕХ НАВЫКОВ, СВЯЗАННЫХ С СЕКСОМ И ИЗВРАЩЕНИЯМИ. УВЕЛИЧИВАЕТ ОПЫТ ЗА АПГРЕЙД СЕКСУАЛЬНЫХ НАВЫКОВ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТУП К БОЛЬШЕМУ КОЛИЧЕСТВУ СПОСОБНОСТЕЙ, СВЯЗАННЫХ С СЕКСОМ И ИЗВРАЩЕНИЯМИ.
        ХАРИЗМА ПОВЫШАЕТСЯ НА 1, И СТАНОВИТСЯ РАВНА 49!
        «А чего мне никто не сказал, что у интеллекта такие читерские перки? Блин, и нахера я удачу качала, спрашивается?!» - подумала жрица. Пока Вика изучала системный текст, Серж молчал, как и все остальные. То, как играючи жрица обставила Бенджамина Энгельберга с его «невыполнимым» заданием и осталась безнаказанной, то с какой лёгкостью она дала страшную клятву перед лицом богини, наличие у девушки артефакта от которого даже неискушённые в магии чувствовали потустороннюю силу, с какой уверенностью Виктория говорила о способах обойти условия клятвы, заявляя и Шепчущим, и своей богине-покровительнице о том, что даже не собирается выполнять данное обещание… Всё это заставило мужчин крепко задуматься и заново оценить блондинку и её предыдущее поведение.
        Бенджамин был полностью погружён в собственные мысли: «Эта девчонка совсем не та, кем кажется… Я сделал чудовищную ошибку, недооценив её. Но теперь поздно отступать. Во-первых, проиграть «Голоса» недопустимо. Во-вторых, я фактически открыто объявил Виктории войну, и она всё поняла. А значит, я должен сломать её до конца игры, или мне конец. Если она расскажет о произошедшем Эшу Морелло… Проклятье, мне остаётся только победить или умереть!»
        Глава 27. Азарт, часть 3
        Серж Креспо все ещё размышлял над тем, что ему делать дальше. Поскольку намерения Беднжамина Энгельберга после данного им Виктории задания «убить Марию» были очевидны всем присутствовавшим, у старого алхимика, как и всех остальных за столом, был выбор из трёх вариантов: поддержать в назревшем конфликте наследника влиятельной семьи и помочь ему сделать из Виктории марионетку (а заодно попытаться урвать свой кусок в виде благодарности брюнета и самой жрицы), остаться в стороне чтобы не оказаться между молотом и наковальней в виде семейства Энгельбергов и Эша Морелло, и помочь Виктории. Первая трудность в этом выборе заключалась в том, что самый вроде бы разумный и безопасный вариант - остаться в стороне, при текущих обстоятельствах подразумевал необходимость давать Виктории невинные задачки. А это напрямую противоречило интересам Бенджамина. «Кто не с нами, тот против нас, так?» - печально подумал Николас, рассуждая об этом. Вторая (для Виктории) проблема была в том, что и отпрыск Воль-При, и глава семьи Креспо, и «Железный» Влад гораздо сильнее боялись Энгельбергов, чем Эша Морелло или короля.
Конечно, эта семья не обладала большим влиянием и ресурсами, чем королевская, и не располагала в наличии военной мощью, способной потягаться с легендарным авантюристом. Мужчин, знавших об аристократии Валорса намного больше, чем Вика и Мария, до усрачки пугала нынешняя глава дома Энгельберг - мать Бенджамина, леди Ангелина. Эта женщина была живым воплощением мстительности и злопамятности, и более того, не умела останавливаться вовремя.
        «Мне нужны гарантии, что об этой истории не станет известно кому-то кроме собравшихся за игровым столом. Даже если у нас не выйдет прогнуть девчонку под себя и начнётся разбирательство, лучше я буду соучастником государственной измены и пойду на плаху вместе с Бенджамином, или, что гораздо вероятнее, вместо него, чем окажусь на стороне Виктории и буду свидетельствовать против наследника Энгельбергов. Королевское правосудие хотя бы удовлетворится моей отрубленной головой, в отличие от матушки Бенджамина. И никаких гарантий, что Его Величество в благодарность за помощь своей протеже потом защитит мою семью от Ангелины и её головорезов» - старик, наконец, принял решение. Он коснулся золотого кольца с рубином на мизинце, дал артефакту команду, и на столе появилась плотно закупоренная бутыль с прозрачной жидкостью, объёмом чуть меньше литра. К горлышку сосуда была привязана деревянная бирка с описанием содержимого, но вряд ли кто-то не входящий в семейство Креспо мог бы разобраться в состоявшей из кучи непонятных символов маркировке.
        - Виктория, выпей пару глотков отсюда, - старик толчком отправил емкость скользить по столу в сторону жрицы, - Обещаю, это зелье не причинит тебе вреда, но его эффект будет достаточно… испытывающим.
        «Это возбуждающее зелье» - подумал Николас.
        «Надеюсь, это возбуждающее зелье!» - не смогла скрыть улыбку Мария.
        «Зная этого старого хрыча, это почти наверняка какой-то наркотик, которым Креспо поит своих шлюх» - подумал Влад.
        «Дед сошёл с ума! Ты видел, что эта девка только что отчебучила?! Да на ней в жизнь не сработает твой тупорылый трюк с афродизиаком!» - Бенджамин стрельнул в Сержа взглядом, наполненным смесью недоумения и гнева, но поймав себя на излишне эмоциональных действиях тут же сосредоточился и вернул лицу невозмутимое выражение.
        «Если это не какая-то наркота с эффектом афродизиака, я буду неописуемо разочарована в здешней публике» - подумала Виктория, откупоривая бутыль.
        Из стеклянного горлышка в носик блондинки ударил сладкий, приторный запах. Пожав плечами, девушка под наблюдением шести пар внимательных глаз, сделала глоток. Потом второй… По телу Виктории мгновенно разлилось тепло и блондинку накрыло чувство лёгкости и приятной расслабленности. «М-м-м… а ничего такое пойло» - отметила про себя девушка, и тут её внимание привлекла Система.
        Вы поглотили сильнодействующее алхимическое вещество с неизвестным названием! Провожу анализ эффектов…
        АНАЛИЗ ЗАВЕРШЁН! ЭТО НАРКОТИЧЕСКИЙ АФРОДИЗИАК С ПРИМЕСЬЮ СЛАБОГО АЛКОГОЛЯ И ВКУСОВЫХ МОДИФИКАТОРОВ! ПРИБЛИЗИТЕЛЬНЫЙ СОСТАВ ДОБАВЛЕН В ЖУРНАЛ, МОЖЕТЕ ПОСМОТРЕТЬ ЕГО В ЛЮБОЕ ВРЕМЯ.
        ВНИМАНИЕ, ИЗ-ЗА ВАШЕГО ТИТУЛА «УПОРОТАЯ», ВОЗДЕЙСТВИЕ ВЕЩЕСТВА НА СОЗНАНИЕ БЫЛО ИЗМЕНЕНО:
        ВОЗБУЖДАЮЩИЙ ЭФФЕКТ СНИЖЕН НА 50 %
        ЭФФЕКТ АЛКОГОЛЯ ПОВЫШЕН НА 184 %
        ПРИВЫКАНИЕ НЕЙТРАЛИЗОВАНО
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ НЕИЗВЕСТНЫЙ ЭФФЕКТ ВОЗДЕЙСТВУЕТ НА ВАШ РАЗУМ!
        «Ну если привыкание нейтрализовано… То это же типа хорошо, так?» - заключила жрица, и снова присосалась к бутылке. Во-первых, ей понравилось. Во-вторых, ей просто безумно, неконтролируемо, неописуемо хотелось выпить всё зелье без остатка - титул «любительница дряни», про который блондинка уже и забыла, вновь напомнил о себе в не самый подходящий момент.
        - Виктория, я думаю не стоит… - попытался остановить жрицу Серж, никак не ожидавший такого поведения.
        Но девушка его не послушала. Запрокинув голову, она продолжила поглощать содержимое бутыли, пока в той не осталось ни капли. После этого Вика с громким «Ха!» резко поставила емкость на стол.
        - Ой, г-господин Серж, хихихи, кажется, я выпила всё ваше… Напиток. Мне так жаль, я надеюсь он был не слишком дорогим, иначе я не смогу расплатиться, - выдала жрица даже не пытаясь изобразить раскаяние. Закончив последнюю реплику, девушка смачно рыгнула.
        - Думаю, его беспокоит твоё здоровье, а не пропажа зелья, - заметил Бенджамин.
        - Именно так, - кивнул старик, - Виктория, ты выпила слишком много. Хотя зелье не должно вредить организму даже в намного большем количестве, но… Никто ещё не пил столько разом, и я не знаю, чего ждать. Думаю, нужно провести детоксикацию во избежание нежелательных побочных эффектов.
        - Нет! - едва ли не зарычала жрица, - Всё хорошо. Мне хорошо. Система говорит, что я буду в порядке. Не надо никакой детоксикации.
        - Невиновна… - раздались голоса Шепчущих, - Мы подтверждаем, что угроза жизни и здоровью подсудимой отсутствует. Теперь очередь Николаса Воль-При.
        - Два раза подряд было испытание, так что теперь ты должна ответить на вопрос… - задумчиво произнёс Ник, и после небольшой паузы спросил, - Скажи, из-за чего конкретно тобой заинтересовалась королевская семья?
        - У-у-у, это не такой простой вопрос… - Виктория вспомнила свою первую встречу с Эшем Морелло, которая случилась почти два месяца назад для самой жрицы, но всего полторы недели назад для всего остального Верданта, - Думаю, можно сказать что из-за способности «уникального» ранга.
        - Невиновна… Железный Влад, твой черёд.
        Влад, однако, на слова Шепчущих не отреагировал. Был, как и остальные, слишком занят перевариванием информации про уникальную способность. Виктория осталась довольна произведённым эффектом: «теперь я возьму два задания, потом вопрос от самих голосов, задание от Марии и вопрос от Бенджамина, который наверняка спросит про природу этой способности, и таким образом я выиграю себе халявный раунд… Хехехе, этому брюнетику точно лучше не оставлять возможность давать мне задания… Придётся, правда, рассказывать про систему похоти, её эволюцию и другие секреты, но… Кстати, о Системе! А почему я до сих пор не взяла перк за 50 интеллекта?! Это же очевидно, что извращённый разум самый полезный! У меня же класс заточен под всякие сексуальные штучки… И служу я богине похоти, значит надо брать бонусу к сексу и извращениям! Это же очевидно!» Несмотря на ощутимое опьянение, жрица всё ещё могла соображать, но вот мысли плавно утекали куда-то совсем не туда. Блондинке вдруг вспомнились фрагменты видений, которые показывал ей Нэтто. Более конкретно - самые пикантные фрагменты и самые странные сюжеты. «Наверное, учитель
бы хотел чтобы я выбрала талант к магии, ведь это больше подходит к тому, что я озвучила в качестве своего желаемого будущего… Но я тогда глупая была, у меня не было пятидесяти интеллекта! А значит это не считается, я сейчас лучше понимаю всё, да-а-а!» - пьяная девушка твёрдо уверилась в правильности принятого под градусом опрометчивого решения.
        - Признание или испытание? - наконец вышел из ступора лысый здоровяк.
        - Испытание, конечно же! - с блаженной улыбкой выпалила Виктория, обводя остальных игроков шальным взглядом.
        «Блин, мои трусики скоро выжимать можно будет, настолько сильно я теку. И это уменьшенный эффект зелья?» - подумала жрица.
        - Я хочу, чтобы каждый раз ты ходила последней, независимо от итогов предыдущего раунда, - сказал мужчина.
        - Тц, ну это уже совсем нечестно, - проворчала блондинка, после чего резко сменив тон воскликнула, - принимаю это новое условие!
        Бенджамин чуть не начал материться на Влада вслух, но всё же сдержался и просто прикрыл лицо рукой. «А если она ещё одну карту из низа колоды вытащит, дурак ты деревенский? Ты ещё не понял, что может быть опасно для всех нас? Или ты решил, что ну второй-то раз она такую глупость не сделает? После того, что она тут творит?» - аристократу хотелось немедленно придушить мелкого бандита-торгаша. Вероятнее всего, именно это он бы и сделал после выхода из казино, пойди остаток игры «по плану». Но к несчастью для Энгельберга, планы госпожи судьбы на эту партию сильно отличались от его собственных.
        - Невиновна… Она не боится трудностей, не боится проигрывать. Виктория жаждет испытаний… Крупье Элора, твоя очередь.
        «О да, испытаний. Именно их» - подумала жрица, и глупо хихикнула от собственных мыслей, обратив на себя несколько любопытных взглядов.
        - Признание или испытание? - спросила эльфийка,
        - Испыта… Нет, признание на этот раз! - сама не зная почему, Вика решила себя одёрнуть и взять от эльфийки вопрос, а не задание. Возможно, остатки здравого смысла в плавающем на волнах алкоголя разуме жрицы таки смогли донести до неё мысль, что её пьяные фантазии об испытаниях не обязательно разделяют все остальные, и лучше не давать лишний повод себя контролировать.
        - Госпожа Виктория, прошу простить мою дерзость, но раз уж волей чаро-карты я вынуждена участвовать в игре, то не буду делать вам поблажек, несмотря на то что вы наша дорогая гостья. И, поскольку в таких играх очень важно знать границы допустимого, я хочу, чтобы вы сказали, на какие виды испытаний вы не готовы. Разумеется, это ради того, чтобы другие игроки не ставили вас перед выбором - делать что-то неприемлемое, или получить наказание.
        Остроухая говорила это с невозмутимым лицом, однако остальные такой выдержкой явно не обладали: Мария прыснула, Николас демонстративно фыркнул и покачал головой, Влад кровожадно ухмыльнулся, а Бенджамин бросил на Викторию победоносный взгляд. «Я тебе это припомню, мразота остроухая. Когда будет возможность… А она у меня будет» - подумала жрица, после чего принялась формулировать ответ. Девушке очень хотелось получить халявные десять очков характеристик и легендарный титул. И совсем не хотелось получить наказание от Шепчущих - интуиция предупреждала, что ничего хуже этого собравшиеся за столом засранцы всё равно загадать не смогут, как бы сильно они не старались.
        - Госпожа Виктория? - с едва уловимым оттенком нетерпеливости обратила на себя внимание крупье.
        - Мне нужно ещё подумать и сформулировать мысли. Я не могу дать на твой вопрос быстрый и однозначный ответ, особенно, - Вика покрутила пальцем в воздухе, - после той фигни, которой напоил меня Серж.
        Старик решил не одёргивать блондинку фразой о том, что она сама добровольно выхлебала всю бутылку, хотя по правилам Валорианского этикета имел полное право требовать извинений. «Пускай доходит до нужной кондиции. Я своё ещё получу» - подумал алхимик. Виктория действительно продолжала доходить до нужной Креспо и Энгельбергу кондиции - с каждой минутой жрице становилось всё сложнее держать поток мыслей в нужном русле. Алкоголь и возбуждающее зелье сильно усложняли ситуацию, в которой оказалась Вика.
        - Итак, значит, э-э-э… Говно жрать не буду! - наконец выпалила блондинка, и тут же закрыла лицо руками.
        «Блядь, что я несу?! Они же меня теперь заставят говно жрать!» - подумала Виктория, но было уже поздно. Мария, услышав этот ответ, принялась нервно хихикать, прикрыв рот ладошкой. Николас откинулся на спинку кресла и запрокинул голову, видимо не желая наблюдать реакцию остальных.
        - Это всё? У вас точно нет других табу, госпожа Виктория? - эльфийка либо уже не могла скрыть ехидство в голосе, либо перестала пытаться.
        - Скажи им всё… Не утаивай, иначе мы разозлимся, - шепнули голоса в ухо Виктории. В этот раз они звучали тише и как-то иначе, и жрица почувствовала, что никто кроме неё этой реплики не услышал.
        «О-о-о, значит, они и так могут… Прикольненько!» - отметила про себя блондинка, после чего сказала:
        - Эм, щас, мне надо ещё подумать немножечко, во-от.
        - Хорошо, госпожа Виктория, не торопитесь, - кивнула крупье.
        У жрицы начала кружиться голова, и девушке казалось, что она сейчас упадёт со стула. Освещавшие бездну окружавшего игровой стол космоса звёзды вели причудливый хоровод, и Виктория не могла сказать мерещится ей движение светил, или же оно происходит на самом деле. «Уфуфу, и чего ещё такого я совсем не хочу делать? Чёртова остроухая со своим вопросом, чтоб тебя кони в жопу ебли… Жеребцы, хехехе…» - способность Вики к концентрации стремительно таяла. Спустя ещё несколько минут размышлений, то и дело сбивавшихся на всякие пошлые фантазии, жрица всё-таки смогла относительно взять себя в руки и активно жестикулируя руками дать ответ:
        - Никаких пыток и прочего членовредительства! Члено, хе-хе… Так вот, пытки - это плохо, поняли? И никакого вреда Марии! И чтобы без всякого там этого, ну… Вы знаете! Вот!
        - Невиновна… Подсудимая сказала главное, остальное простительно с учётом её нынешнего состояния, - сообщили Шепчущие, - Теперь наша очередь судить. Скажи, Виктория, признание или испытание?
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ВОЛЯ ЗАГАДОЧНОГО ШЁПОТА». ВЫБЕРИТЕ ИСПЫТАНИЕ В КАЧЕСТВЕ СУДА ШЕПЧУЩИХ И УСПЕШНО ПРОЙДИТЕ ЕГО. НАГРАДА: 10 000 ОПЫТА.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ: УСПЕШНО ПРОЙДИТЕ КАК МИНИМУМ ДЕСЯТЬ ИСПЫТАНИЙ ШЕПЧУЩИХ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ПОЛУЧИТЕ СВОЙ ВЕРДИКТ. НАГРАДА: 10 000 ОПЫТА ЗА КАЖДОЕ ПРОЙДЕННОЕ ИСПЫТАНИЕ ПЛЮС ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ 100 000 ОПЫТА, ТИТУЛ (ЭПИЧЕСКИЙ ИЛИ ЛУЧШЕ, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ОБЩЕГО КОЛИЧЕСТВА ПРОЙДЕННЫХ ИСПЫТАНИЙ).
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: КОГДА ПРИХОДИТ ОЧЕРЕДЬ ШЕПЧУЩИХ СУДИТЬ, ВЫБИРАЙТЕ ТОЛЬКО ИСПЫТАНИЯ. НАГРАДА: АРТЕФАКТ, РАНГ СИЛЫ ЗАВИСИТ ОТ ОБЩЕГО КОЛИЧЕСТВА ПРОЙДЕННЫХ ИСПЫТАНИЙ ШЕПЧУЩИХ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: НЕ ПРОВАЛИТЕ НИ ОДНОГО ИСПЫТАНИЯ ШЕПЧУЩИХ ДО ПОЛУЧЕНИЯ СВОЕГО ВЕРДИКТА. НАГРАДА: ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК И ОЧКО СПОСОБНОСТЕЙ ЗА КАЖДОЕ ПРОЙДЕННОЕ ИСПЫТАНИЕ .
        «М-м-м, ништяки… Много ништяков! Ништяки это круто» - решила Вика, пробежав Системный текст по диагонали и сказала:
        - И-испытание!
        Лица Бенджамина и Сержа тут же перекосило, и эти двое почти одновременно вскочили со стульев и бросились к жрице, крича:
        - Что ты творишь, дура, ты же умрёшь! Одумайся, пока не поз…
        - МОЛЧАТЬ!!! - рявкнул громогласный голос со всех сторон, и брюнет со стариком застыли как вкопанные, а в ушах всех присутствовавших зашелестел пугающий нечленораздельный шёпот множества голосов.
        Мария закрыла уши руками, зажмурилась и задрожала. Влад резко побледнел и потянул правую руку к поясу, безуспешно пытаясь нащупать там несуществующее оружие. Эльфийка рухнула на колени, и схватившись за голову начала что-то бормотать себе под нос. В глазах остроухой читался неподдельный ужас. Николас Воль-При несколько секунд сидел на месте, а потом вдруг перегнулся через подлокотник кресла и с характерным «буэ» отправил всё содержимое своего желудка в бездну. Рвота не растеклась по невидимому полу, а продолжила падать вниз, в черноту, через мгновения исчезнув из виду.
        - Выбор сделан. Никто не смеет вмешиваться в НАШ суд, - объявили голоса.
        И только Виктория почти ничего не почувствовала и осталась спокойной. Разве что вдруг протрезвела и стала заметно бодрее.
        ТИТУЛ «УПОРОТАЯ» НЕЙТРАЛИЗОВАЛ ДЕЙСТВИЕ МЕНТАЛЬНОЙ АТАКИ «ШЁПОТ УЖАСА». ВМЕСТО ЭТОГО ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАРЯД СВЕЖЕСТИ!
        Серж и Бенджамин на дрожащих ногах медленно и осторожно шагая вернулись на свои места.
        - Благословенная харча Незариса, я, кажется, обосрался, - отрешённо пробормотал старик.
        Жрица осмотрела остальных игроков, явно шокированных ментальной магией, и подумала: «а мой легендарный титул упоротой-то не такой бесполезный, как я думала по дурости. Интересно, а негативные эффекты всегда заменяются на позитивные? Или замена эффектов срабатывает случайным образом и мне просто везёт? Ну да, везёт с почти девяносто удачи, когда у большей части населения Верданта эта характеристика ниже полтинника и повысить её они никак не могут… Система, что скажешь?»
        ЭТО ЗАКРЫТАЯ ТЕХНИЧЕСКАЯ ИНФОРМАЦИЯ. НУЖНЫ ПРАВА АДМИНИСТРАТОРА. В ДОСТУПЕ ОТКАЗАНО. ПОШЛА НАФИГ. ВСЁ, ИДИ, КЭШ? ТЫ ЕЩЁ ЧИТАЕШЬ ЭТО, ПЬЯНЬ? Я КОМУ СКАЗАЛА…
        На этом моменте Виктория предпочла закрыть интерфейс. «Ладно, сделай мне пометку в журнале, чтобы я не забыла - протестировать работу титула упоротой и замену эффектов ментальных воздействий» - подумала блондинка.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «УПОРОТОЕ ТЕСТИРОВАНИЕ». СПЕЦИАЛЬНО ПОПАДИТЕ ПОД ОДНО И ТО ЖЕ МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ 10 РАЗ. РЕЗУЛЬТАТЫ ДЕЙСТВИЯ ВАШЕЙ УПОРОТОСТИ БУДУТ ЗАФИКСИРОВАНЫ! НАГРАДА: 1000 ОПЫТА, НОВЫЙ КВЕСТ.
        «Блин, а что, так можно было?» - удивилась Вика. «Кстати, о получении квестов. Была же у меня возможность запрашивать квесты у богов, да вот только из-за всей той фигни в башне Нэш я уже и забыла про это. Ну ладно, сейчас не до того. Система, сделай насчёт этого тоже пометку в журнал».
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ХОЧУ СЛУЖИТЬ!». ВЫПОЛНИТЕ 5 КВЕСТОВ, ЗАПРОШЕННЫХ У БОГОВ ЧЕРЕЗ СИСТЕМУ. НАГРАДА: 10 000 ОПЫТА, НОВЫЙ КВЕСТ.
        «Ты каждый раз будешь мне давать квест, когда я прошу сделать запись в журнал?» - подумала Виктория.
        ЭТО ЗАКРЫТАЯ ТЕХНИЧЕСКАЯ ИНФОРМАЦИЯ…
        «Ну хорошо, сделай запись в журнале о том, что нужно протестировать получение квестов таким способом» - блондинка не удержалась, и цокнула языком. Этого немного странного в контексте ситуации действия никто не заметил - шестеро смертных всё ещё толком не пришли в себя.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ЖУРНАЛ ДЛЯ ЧАЙНИКОВ». ПРОЧИТАЙТЕ ОПИСАНИЕ ЖУРНАЛА И ВСЕХ ЕГО ДОСТУПНЫХ ФУНКЦИЙ. ВЫПОЛНИТЕ 10 КВЕСТОВ, АВТОМАТИЧЕСКИ СГЕНЕРИРОВАННЫХ СИСТЕМОЙ С ПОМОЩЬЮ ЖУРНАЛА. НАГРАДА: 1000 ОПЫТА, НОВЫЙ КВЕСТ.
        «Нет, ты совершенно точно надо мной издеваешься» - заключила Виктория.
        ЭТО ЗАКРЫТАЯ…
        Жрица закрыла интерфейс и вернула фокус внимания к реальности. Пока девушка пререкалась с Системой, Шепчущие молчали - видимо решили подождать, пока закончится действие магии. Вика не стала форсировать события и подождать, пока голоса сами заговорят. Наконец, спустя пару минут, игроки постепенно начали возвращаться в норму: эльфийка поднялась на ноги и перестала бормотать непонятные слова, к Владу вернулся здоровый цвет лица, а Мария смогла выдавить из себя подобие улыбки.
        - А теперь… Начнём. Виктория, твоё испытание - сразиться с нашим посланником и победить.
        «Э?» - только и успел выдать мозг жрицы, прежде чем его хозяйка ощутила явное угрожающее присутствие у себя за спиной.
        Глава 28. Испытание Шепчущих
        «Какие ещё сражения, мать вашу? Это должно было быть весёлой азартной игрой!» - подумала Виктория. Блондинка вскочила на ноги и резко обернулась, в процессе оступившись и чуть не рухнув вниз - действие алкоголя ослабло, но всё ещё не прошло до конца, и координация девушки была, мягко говоря, не на высоте.
        Меньше чем в десятке метров от игрового стола, посреди чёрной пустоты, стоял… воин. По крайней мере, именно это слово сразу пришло на ум Виктории, когда она увидела создание - зеленокожего четырехрукого гуманоида, одетого в длинную белую тунику, и вооружённого четырьмя длинными мечами. Голова существа скрывалась под закрытым железным шлемом, а на его ногах были надеты деревянные сандалии с высокой подошвой. Жрица обратилась к инвентарю и призвала в руки подаренный Нэш деревянный посох с металлическим наконечником и навершием в виде сине-голубого камня, похожего на глаз.
        ПОСОХ «СПЯЩИЙ СМОТРИТЕЛЬ». АРТЕФАКТ ИЗ ХРАНИЛИЩ ДРЕВНЕЙ БОГИНИ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ, РАНГ СИЛЫ «ЭПИЧЕСКИЙ». ПОМОГАЕТ СВОЕМУ ХОЗЯИНУ МАНИПУЛИРОВАТЬ МАНОЙ И ЖИЗНЕННОЙ СИЛОЙ, ОБЛЕГЧАЕТ И УСКОРЯЕТ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ СЛОЖНЫХ ЗАКЛИНАНИЙ, УСИЛИВАЕТ ЭФФЕКТ АКТИВНЫХ КЛАССОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ. ДОПОЛНИТЕЛЬНО ОБЛАДАЕТ НЕУСТАНОВЛЕННЫМ КОЛИЧЕСТВО НЕИЗВЕСТНЫХ СВОЙСТВ. ДАЛЬНЕЙШИЙ АНАЛИЗ НЕЭФФЕКТИВЕН, ТАК КАК АРТЕФАКТ ВЫХОДИТ ЗА РАМКИ ТЕКУЩИХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ СИСТЕМЫ. РЕКОМЕНДУЕТСЯ ВСЕГДА ИСПОЛЬЗОВАТЬ В БОЮ.
        На всякий случай, жрица перечитала Системную информацию о посохе. Мало ли, вдруг артефакт стал мощнее, после того как она изучала его в первый раз? Или, наоборот, ослаб…
        - Иди вперёд, подсудимая, и сразись с ним… - шепнули голоса.
        Вот только идти вперёд Виктории не хотелось совершенно. Стоявший впереди противник излучал угрозу и жажду крови, и судя по тому, как остро жрица это ощущала - существо было значительно выше уровнем. «А учитывая, что я специализируюсь на магии поддержки, а этот персонаж явно на ближнем бое, шансов у меня нет, ну или почти нет» - пришла к неутешительному выводу Вика.
        - Иди… Или будешь наказана, - не унимались Шепчущие.
        Блондинка сделала глубокий вдох, выдохнула, наложила на себя «оберегающий барьер» и шагнула вперёд. «Ладно, я что-нибудь придумаю. В конце концов, он же меня не убьёт, правда?» - успокаивала себя Виктория. Когда девушка отдалилась от игрового стола на метр, у неё под ногами на уровне «невидимого пола» вспыхнула сияющая белая линия, за пару секунд очертившая десятиметровый круг в черной пустоте. Границы арены были установлены - Вика и посланник Шепчущих стояли внутри.
        Гуманоид поднял все четыре руки вверх, и издал громогласный боевой клич, от которого у Виктории кровь застыла в жилах. «Или убьёт?» - кольнула блондинку нехорошая мысль. Чувствуя нарастающую панику, жрица принялась бубнить себе под нос молитву против сомнений, обращаясь за помощью к Нэш. В отличие от Виктории, Сержа Креспо не терзали сомнения - на этот раз старик точно был уверен, что обосрался. Эту уверенность разделяли Бенджамин, сидевший достаточно близко, чтобы учуять запах, и обладавший весьма хорошим нюхом Влад. Впрочем, судьба молоденькой жрицы интересовала всех троих гораздо больше, чем обосранные портки мастера-алхимика, возглавлявшего семью с трёхсотлетней историей.
        Четырехрукий воин не спешил нападать и очевидно давал блондинке возможность подготовиться, чем девушка и занималась. Закончив с молитвой и придав себе уверенности, Виктория использовала «призыв воинствующей тентакли». Как и обычно, жрица сделала это всего лишь волевым усилием - навык тихой активации, которым она овладела по наитию, позволял использовать классовые способности без каких-либо ритуальных действий вроде жестов или кодовых фраз. Впрочем, такой способ не до конца убирал задержку. Спустя примерно полторы секунды концентрации на нужной способности, в метре перед Викой возник тускло светящийся пространственный разлом, из которого медленно высунулось двухметровое багровое щупальце с человеческую руку толщиной. «Не абы что, но, надеюсь, справится» - подумала Вика. Не задерживаясь дольше необходимого на изучении своего нового помощника, она тут же переключилась на следующую способность, накладывая на тентаклю «оберегающий барьер». Вокруг щупальца, обволакивая его изогнутую форму, на долю секунды вспыхнуло тусклое полупрозрачное голубое поле, и тут же исчезло. А Виктория задумалась о том, что
делать дальше. Впрочем, с учётом имевшихся у жрицы способностей, вариантов было немного.
        Блондинка сконцентрировалась на остатках возбуждения, вспомнила действие зелья и свои пошлые мысли, заставила разум снова разжечь в себе огонь… А потом использовала «пламя любви», превращая метафорический огонь своих мыслей и чувств в огонь вполне реальный. Крепко сжатый в правой руке посох-артефакт отозвался лёгкой вибрацией и едва ощутимым гудением. Голубой камень-глаз загорелся мягким светом, и с пальцев жрицы вверх по древку потекли тонкие струйки розового огня. Около навершия они начинали закручиваться и отдаляться, постепенно формируя вокруг светящегося камня сгусток пламени. Когда это образование по габаритам стало напоминать арбуз, Виктория поняла, что больше не сможет наращивать объём. Да и удерживать уже созданный огонь теперь было слишком тяжело: всё тело девушки лихорадило, кровь в венах словно пылала, во рту пересохло, а пот лился ручьём. Причина такого состояния заключалась отнюдь не в опасной близости розового пламени (магический огонь не мог причинить вреда своей хозяйке), а в интенсивном преобразовании значительного объёма маны в энергию эроса, необходимую для применения
способности. «Значительного объёма» не относительно колоссальных запасов жрицы, а относительно её навыков манипуляции магической энергией. «Почему никто не предупредил, что это так сложно и утомительно» - тяжело дыша подумала Виктория, и наконец решившись, резко наклонила посох вперёд, одновременно дав магии мысленную команду атаковать.
        Сгусток розового пламени сорвался с навершия словно бешеный пёс с цепи и со скоростью пушечного ядра устремился в сторону зеленокожего гуманоида. Четырехрукий воин сделал рывок в сторону, но это его не спасло - к счастью для жрицы, её противник не обладал достаточной скоростью. Огненный зацепил торс существа ударив в плечо и взорвался фейерверком алых и розовых искр. «Есть!» - обрадовалась девушка, когда зеленокожий заревел от боли, срывая с себя горящую тунику, и оставшись только в шлеме, сандалиях и то ли слишком длинных шортах, то ли слишком коротких подштанниках, видимо служивших воину нижним бельём. Взрыв, рассеявшись, явил взору блондинки левые обгоревшие руки существа, его обожжённые туловище и шею. «С такими повреждениями ты долго не повоюешь» - с облегчением подумала Виктория, и тут же пожалела о своей преждевременной радости. Потому что зеленокожий начал стремительно регенерировать. Раны зарастали на глазах, обгоревшая кожа восстанавливалась, и за считанные секунды худощавый гуманоид вернулся в норму. А потом шагнул вперёд. Мысленно матерясь, жрица в панике осознала, что второй раз
создать хоть сколько-то огня она не сможет.
        - Именами Арису и Рал-Нэш-Уторы, я нарекаю тебя чемпионом и моим защитником в этом бою, загадочное щупальце из пространственного разлома! - воскликнула Виктория, активируя на призванной тентакле «греховную мощь» и «вдохновить на подвиг».
        Розовый камень в перстне жрицы едва заметно мигнул, когда жрица высвободила импульс маны, активируя способности. Щупальце резко вытянулось вверх, высвобождая всё большую часть себя из трещины в пространстве и в конце конов удлинилось вдвое. Ещё, кажется, оно стало толще… «Нет, точно стало. Оно уже толще моего бедра и продолжает расти!» - подметила Виктория, наблюдая за тентаклей.
        Зеленокожий воин приблизился на расстояние атаки щупальца, чем последнее мгновенно воспользовалось. Багровая тентакля обрушилась на врага сверху-вниз. Четырехрукий, однако, в этот раз успел отпрыгнуть в сторону, и тут же рубанул по ударившему невидимый пол щупальцу всеми четырьмя мечами. Снова стало видимым полупрозрачное голубоватое поле «оберегающего барьера» - магический щит принял на себя атаку и выдержал. Тентакля, не теряя времени даром, тут же попыталась схватить воина за ногу, но тот снова увернулся - с места сделал сальто, а приземлившись совершил рывок вперёд и вновь атаковал щупальце четырьмя клинками. Уклоняться тентакля не собиралась, да и вряд ли смогла бы. Вместо этого она снова попыталась схватить воина, но тот ушёл в последний момент, сделав намного более быстрый рывок, чем раньше. Мечи зеленокожего в третий раз высекли искры о голубоватый барьер, в четвёртый, в пятый… Воин атаковал щупальце, продолжая с видимым трудом уклоняться о его атак, и спустя минуту наконец разбил «оберегающий барьер», оставив на тентакле глубокий порез. Из раны начала сочиться густая желтоватая жидкость,
больше напоминавшая желе. Кровь щупальца не задержалась на невидимом полу, а сразу исчезла в чёрной бездне. Ещё несколько ударов оставили такие же порезы, а потом Виктория заново наложила на призванное создание защитную магию, и мечи зеленокожего вновь ударились о голубоватое поле волшебного щита. Уйдя от очередной атаки щупальца рывком, мечник сделал несколько отскоков назад, разрывая дистанцию. Теперь зеленокожий находился почти у противоположного края арены, вне зоны досягаемости щупальца. Виктория с помощью посоха применила «восстановление жизни», быстро залечив раны своего помощника.
        «Чёрт, а ведь бонус вдохновления на подвиг долго не продержится. Враг может просто выждать в безопасности, и я никак не могу его достать… Или могу?» - неожиданная идея пришла в голову Виктории, и девушка мысленно сконцентрировалась на пространственной трещине, из которой торчало щупальце, пытаясь направить туда ману. «Двигайся, двигайся, мать твою, ползи вперёд!» - фанатично повторяла жрица в своих мыслях, и вскоре начала бормотать эти слова себе под нос. Трещина, однако, не слушалась и ползти вперёд не хотела.
        ПОДОЙДИ БЛИЖЕ! ИСПОЛЬЗУЙ ПОСОХ!
        Цветные буквы интерфейса резанули глаза блондинки, и она немедленно последовала совету Системы, продолжая делать, что делала. Оказавшись рядом с разломом, Виктория крутанула посох в руках и перевернув его так, чтобы камень в навершии плотно касался зависшей в воздухе пурпурной трещины. Девушка надавила и едва ли не засунула часть артефакта в разлом, одновременно направляя свою ману в посох. И теперь её идея сработала - медленно, но верно, трещина поплыла вперёд. А вместе с ней и тентакля. Перемещение пространственного разлома требовало огромных затрат энергии, и обычный маг сравнимого с Викторией уровня рухнул бы без сил уже после нескольких сантиметров, но у блондинки был чудовищный объём внутренней маны, поэтому она продолжала шаг за шагом идти вперёд. Зеленокожий отступил к самому краю арены, и продолжил ждать.
        Трещина в пространстве и Вика были уже на центре арены, а кончик извивавшегося словно ползущая змея щупальца - примерно в метре от вжавшегося в край воина. Действие «вдохновения» почти истекло, и жрица с горечью поняла, что всё было зря - тентакле не хватает длины чтобы достать противника с центра арены. А как только она двинет трещину дальше хотя бы на полметра, четырехрукий просто побежит по краю, оставаясь вне зоны досягаемости и всё-таки дождётся конца действия способности.
        ТОЛКАЙ ВПЕРЁД!
        «Ну, если ты считаешь это нужным…» - жрица вновь последовала совету Системы. Тяжело вздохнув, блондинка продолжила лить энергию через посох. Всего от нескольких минут поддержания такого интенсивного потока маны, у девушки уже онемели пальцы и заболели почти все мышцы в теле. «Сдаваться нельзя» - мысленно пнула себя Виктория, и снова максимально сконцентрировалась на управлении маной. Ещё один сантиметр… Ещё пять… Ещё десять…
        Дальше всё пошло по предсказанному жрицей сценарию - когда трещина преодолела несколько десятков сантиметров от центра арены, зеленокожий мечник просто побежал вправо вдоль края. Однако, в этот момент щупальце внезапно удивило и Викторию, и её противника - оно безо всякой подготовки вдруг резко вытянулось, удлиняясь, и достало бегущего воина хлещущим ударом в спину. Удар явно был страшным. На это, помимо очевидно немаленькой массы щупальца, и скорости удара, который жрица едва смогла разглядеть, намекал чётко услышанный Викой в момент соприкосновения тентакли с телом зеленокожего характерный мерзкий хруст. Однако четырехрукий умудрился не потерять равновесие до конца - он сделал кувырок и вернулся на ноги. «Крепкий, зараза» - зло подумала блондинка. Щупальце же на этом не остановилось, и вновь атаковало, заметно вытягиваясь. На этот раз зеленокожий уклонился, пригнувшись почти к самому полу, но тентакля видимо на что-то такое и рассчитывала - прямо посреди движения, словно игнорируя инерцию, щупальце изогнулось и схватило мечника за верхнюю правую руку, начав обвиваться вокруг запястья. «Да!» -
мысленно воскликнула жрица, и тут же поняла, что вновь слишком рано обрадовалась. Промедлив лишь долю секунды, воин отсёк свою захваченную конечность по локоть, после чего серией прыжков разорвал дистанцию, а затем бегом устремился в противоположную от тентакли сторону. Щупальце не сумело повернуться достаточно быстро, чтобы догнать противника, чья отрубленная рука быстро отрастала прямо на ходу. «Блядь, да это вообще нечестно! Как я должна его убить, если для него даже потерянная конечность не помеха?!» - несмотря на эффект прочитанной перед боем молитвы, Вика снова почувствовала нарастающую панику.
        И вот тут действие способности «вдохновить на подвиг» всё-таки кончилось. Тентакля прямо посреди движения, пытаясь изогнуться и достать убегающего мечника, замедлилась. А затем начала уменьшаться в размерах, становясь всё короче и тоньше. Зеленокожий, очевидно именно этого и ждавший, среагировал мгновенно - перестав оббегать Викторию по кругу отдаляясь от щупальца, он рванул прямиком в сторону блондинки. Из-за этого тентакля наконец смогла догнать четырехрукого, вот только результат их столкновения на этот раз был совершенно иным, нежели раньше. Воин схватил щупальце свободной правой рукой, остановив его. «Да сколько у него силы?!» - ужаснулась жрица. А дальше зеленокожий начал как бешенный молотить по тентакле всеми тремя мечами. «Оберегающий барьер» продержался несколько секунд, а потом клинки перерубили щупальце в трёх местах, не встретив никакого сопротивления. Видимо поняв, что её убивают, уцелевший кусок тентакли тут же подался назад и издав громкий «чпок» исчез в пространственном разломе, который через секунду после этого закрылся. «Трусливая предательская тентакля!» - злобно подумала
Виктория, однако ругаться на бесполезных помощников у неё не было времени. Зеленокожий воин, бросил отсечённый кусок щупальца, который, как и другие фрагменты и кровь продолжил падать в чёрную бездну, не встретившись с невидимым полом. Затем четырехрукий отвесил жрице грациозный поклон. А затем устремился вперёд, атакуя. Гуманоид ударил всего одним мечом, и нарочно сделал это медленнее чем мог бы, поэтому Виктория инстинктивно успела подставить под направление атаки посох. Это, мягко говоря, не помогло - хотя сам артефакт и выдержал, но из-за силы удара жрица не удержала своё оружие, получила навершием в висок и рухнула вниз, выпустив «Спящего смотрителя» из рук. Посох откатился в сторону. Жрица, уже проигравшая, всё же попыталась встать, рассчитывая непонятно на что. Увы, у неё ничего не вышло - всё тело продолжало болеть из-за интенсивного использования маны в последние несколько минут. К тому же, теперь раскалывалась ещё и голова, а перед глазами плясали чёртики. «Неужели я вот так тупо и бесславно сдохну, и отправлюсь обратно в башню к Нэш? Не удивлюсь, кстати, если древняя жопошница сама
подстроила всю эту историю с чаро-картами…» - подумала Виктория, затуманенным взглядом смотря на то, как стоящий над ней зеленокожий воин поднимает мечи для последнего удара.
        - Виновна… Она проиграла, она слишком слабая. Приговор - смерть! - раздались в ушах всех присутствовавших голоса Шепчущих.
        Вика не слышала, как Мария отчаянно орёт «стой, тварь», не видела как колдунья швыряет в четырехрукого мечника молнию за молнией, и как все заклятия её подруги бессильно разбиваются о невидимый барьер, ограждающий арену от остальных игроков. Блондинка уже собиралась закрыть глаза и принять смерть, далеко не первую в её короткой жизни, но в последний момент что-то в сознании Виктории щёлкнуло, и она поступила совсем иначе. Позже, рефлексируя над этим моментом, девушка будет склоняться к выводу, что окажись она в такой безвыходной ситуации раньше, то не догадалась бы до такого простого и вроде как очевидного решения. Возможно, на это повлияла пассивная способность «извращённый разум», оказавшаяся не такой уж бесполезной дуростью как можно было подумать, возможно поднятие интеллекта выше пятидесяти помогло само по себе, а возможно жрице просто повезло и в последний момент нужная мысль совершенно случайно пришла в её голову.
        - Занимайтесь любовью, а не войной, - слабым голоском прошептала Виктория название ещё одной своей «эпической» активной способности, приводя её в действие.
        Розовый камень в перстне жрицы вспыхнул так ярко, что запросто бы лишил зрения всех находившихся в скрытом пространстве «Шепчущего суда» смертных, но к счастью для них мана Рал-Нэш-Уторы специально предотвратила этот нежелательный побочный эффект. Волна силы из смешанных энергий жрицы и покровительствующего ей божества прошла от тела Виктории сквозь всё вокруг: зеленокожего гуманоида, других игроков, лежавшие на столе чаро-карты, и через самих Шепчущих, невидимых и неощутимых практически для всех смертных, но всё же физически присутствовавших здесь.
        Клинок четырехрукого мечника застыл в миллиметре от горла блондинки. Несколько секунд, воин стоял неподвижно, словно не понимая, что ему делать дальше. А потом начал аккуратно, не задевая кожу, разрезать одежду Виктории…
        Глава 29. Испытание Шепчущих, часть 2
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «ОБЕРЕГАЮЩИЙ БАРЬЕР» ПОВЫШЕН ДО 27!
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «ВДОХНОВИТЬ НА ПОДВИГ» ПОВЫШЕН ДО 3!
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «ЗАНИМАЙТЕСЬ ЛЮБОВЬЮ, А НЕ ВОЙНОЙ» ПОВЫШЕН ДО 2!
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «ГРЕХОВНАЯ МОЩЬ» ПОВЫШЕН ДО 3!
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «ПЛАМЯ ЛЮБВИ» ПОВЫШЕН ДО 6!
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «ПРИЗЫВ ВОИНСТВУЮЩЕЙ ТЕНТАКЛИ» ПОВЫШЕН ДО 2!
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «МОЛИТВА ПРОТИВ СОМНЕНИЙ» ПОВЫШЕН ДО 3!
        УРОВЕНЬ НАВЫКА «МАНИПУЛЯЦИЯ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ» ПОВЫШЕН ДО 29!
        УРОВЕНЬ НАВЫКА «УПРАВЛЕНИЕ МАНОЙ» ПОВЫШЕН ДО 32!
        УРОВЕНЬ НАВЫКА «ИСПОЛЬЗОВАНИЕ АРТЕФАКТОВ» ПОВЫШЕН ДО 15!
        УРОВЕНЬ НАВЫКА «ВЛАДЕНИЕ ДРОБЯЩИМ ОРУЖИЕМ» ПОВЫШЕН ДО 16!
        УРОВЕНЬ НАВЫКА «ПАРИРОВАНИЕ» ПОВЫШЕН ДО 29!
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 135!
        СТОЙКОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 159!
        Система выдала целы ворох уведомлений о повышении навыков, способностей и характеристик, видимо специально дождавшись окончания боя, чтобы лишний раз не отвлекать Викторию. Впрочем, жрице даже сейчас было немножко не до того. Её внимание было полностью занято четырехруким мечником, который осторожными, но всё же уверенными и изящными движениями разрезал одежду девушки. А ещё оттопыривавшим нижнее бельё зеленокожего бугром, по внушительному размеру которого жрица могла вполне обоснованно предположить, что останется довольна если события и дальше продолжат развиваться в текущем направлении.
        Этим же зрелищем было поглощено внимание зрителей, большая часть которых ещё недавно лихорадочно пыталась придумать что делать если Викторию сейчас и правда убьют. Бенджамин, Влад, Николас, Серж, Элора - все они завороженно смотрели как посланник Шепчущих при помощи клинка медленно раздевает поверженную блондинку, и не могли унять быстро растущее возбуждение. И даже Мария, которая не больше минуты назад со смесью ярости и отчаяния безуспешно швыряла в зеленокожего воина боевыми заклинаниями, наблюдала за разворачивающейся сценой со смесью любопытства и лёгкой зависти, постепенно поддаваясь штурмовавшим её разум эротическим фантазиям. Такая резкая смена настроения даже не вызвала ни у кого вопросов - любая продвинутая ментальная магия (а жрица применила именно её, да ещё и неосознанно усилила неадекватно большим количеством маны Нэш при помощи кольца) блокировала у цели воспоминания о применении собой себя, вместе с ощущением неправильности происходящего.
        - Мы… Мы меняем решение! - зашептали голоса, привлекая внимание игроков к себе, - Наш посланник, мы приказываем тебе дать волю своей похоти!
        Посланник, впрочем, на эти слова никак не отреагировал. Ну, по крайней мере это не отразилось в его действиях. Меч зеленокожего уже превратил блузку жрицы в лоскуты, раскиданные вокруг, и воин принялся тем же способом избавлять девушку от юбки, слишком длинной для подобной ситуации. Впрочем, даже если бы юбка Виктории заканчивалась всего на сантиметр ниже лобка, то этот кусок ткани постигла бы та же участь.
        «Дать волю похоти… О да, это именно то, что нужно сделать! Так вот в чём заключена сильнейшая магия финальной формы Шепчущего Суда!» - подумал Бенджамин, и запустил правую руку себе в штаны, будучи больше не в силах сдерживаться. Энгельберг пока не успел нормально обдумать свои предыдущие действия в отношении Виктории, но сейчас они казались ему невероятно глупыми и бессмысленными. В данный момент он хотел от блондинки подчинения только в одном, весьма конкретном деле. И страстно желал подобного не он один, но к великому несчастью четвёрки собравшихся за столом мужчин, ограждавший импровизированную арену барьер всё ещё был активен, поэтому им оставалось только наблюдать за тем, как зеленокожий посланник Шепчущих постепенно переходит от раздевания девушки мечом к реализации более смелых идей.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ПРИЗ ДЛЯ ПОБЕДИТЕЛЯ». РАДУЙТЕ ПОБЕДИВШЕГО ВАС ВОИНА ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ОН НЕ ОСТАНЕТСЯ ПОЛНОСТЬЮ УДОВЛЕТВОРЁН ИЛИ ПОКА ШЕПЧУЩИЕ НЕ РЕШАТ, ЧТО ХВАТИТ! НАГРАДА: 3000 ОЧКОВ (СИСТЕМНЫЕ БОНУСЫ ОТ ВАШИХ СПЕЦИАЛЬНЫХ ТИТУЛОВ УЖЕ УЧТЕНЫ) + ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ОЧКИ ЗА КАЖДЫЙ ЧАС С МОМЕНТА НАЧАЛА КВЕСТА И ДО ЕГО ВЫПОЛНЕНИЯ.
        АЛЬТЕРНАТИВНЫЙ ВАРИАНТ: УБЕЙТЕ ПОБЕДИВШЕГО ВАС ВОИНА ПОКА ОН НАСЛАЖДАЕТСЯ ВАШИМ ТЕЛОМ. НАГРАДА: 500 000 ОПЫТА.
        «Очки за каждый час, значит? Прямо как…» - Виктория не смогла сдержать лёгкую улыбку. Красавица-блондинка лежала посреди лоскутов своей изрезанной одежды в одном нижнем белье - белом лифчике и трусиках. Жрица коснулась бюстгальтера и одним движением расстегнула его (большое спасибо Марии за лифчик с застёжкой спереди), а затем сняла, высвобождая грудь и с недвусмысленным предложением во взгляде демонстрируя зеленокожему свои большие прекрасные холмики с аккуратными розовыми сосками. Слегка сжала груди руками, облизнула свои нежные пухленькие губки, потом тихо простонала и провела ладонью по животу вниз…
        УРОВЕНЬ НАВЫКА «СОБЛАЗНЕНИЕ» ПОВЫШЕН ДО 8!
        «Отстань, не до тебя сейчас» - подумала Вика. Она с предвкушением наблюдала за зеленокожим. Тот, видимо потеряв от действий валявшейся перед ним полуобнажённой красотки всякое терпение, отбросил в сторону клинки, затем сорвал с себя прикрывавшее естество подобие нижнего белья. Воин подошёл ближе, широко расставляя ноги, и оказался над Викторией. Затем опустился на колени и уселся на верхнюю часть живота блондинки.
        - Ай! - воскликнула Вика от неожиданности, оказавшись под давлением немаленькой массы тела четырехрукого.
        Высокие стойкость и выносливость позволяли жрице выдержать подобное без особых проблем, но приятного всё равно было мало. Верхняя пара рук зеленокожего резко схватила Викторию за запястья, и прижала их к невидимому полу. «А вот это уже что-то новенькое» - подумала блондинка, когда мужчина нижней парой рук схватил её грудь, устроил свой фаллос между холмиков, и принялся массировать себя, плавно двигая их вперёд-назад. Грубая хватка сильных пальцев зеленокожего и его жёсткие ногти причиняли заметную боль, слишком сильную чтобы от неё можно было просто так отвлечься, но всё же не такую сильную, чтобы считаться проявлением реальной агрессии. Как и вес его тела, вдавливавший Вику в твёрдый невидимый пол, эти ощущения были в большей степени неприятными, нежели по-настоящему болезненными. «Словно он хочет показать мне моё место… Ух, как это… горячо» - подумала Виктория, и испустила тихий соблазнительный стон. Мысль о своей нынешней роли приза, уже выигранного воином, возбуждала девушку, точно так же как и трение утопавшего в мягких грудях горячего и твёрдого как камень зелёного фаллоса о её нежную кожу.
«Вот уж и правда нефритовый стержень» - блондинка поймала себя на дурацкой мысли. Уже заметно возбудившись, жрица попыталась применить «касание наслаждения». Идея «порадовать победителя», как выразилась Система, постепенно начинала заводить блондинку всё сильнее и занимать всё большую часть её мыслей. Однако, способность просто так не сработала. Жрица столкнулась с неожиданной проблемой - оказывается, она совсем не умела пользоваться мана-каналами в большей части своего тела и попросту не смогла направить «касание наслаждения» через кожу груди, соприкасавшуюся с наиболее чувствительным к эротической энергии органом партнёра.
        Зеленокожий, тем временем, продолжал делать что и раньше, похоже не замечая, как прижатая им к полу красотка с каждой минутой смотрит на него всё более похотливым взглядом, либо, же не придавая этим изменениям достаточного значения. «Если это не работает через грудь, попробую через руки» - подумала жрица. Она не очень хорошо представляла, что будет, если с помощью «касания наслаждения» направить энергию не в половые органы, но была решительно настроена выяснить. Однако, и это не сработало - воин держал жрицу за запястья, а магию девушка могла использовать только ладонью или пальцами. «Да что ж за подстава такая!» - раздосадовано подумала Виктория. Ей оставалось только безучастно лежать, ожидая пока зеленокожий закончит.
        Кто, в отличие от Вики, в то же самое время не оставался безучастным, а действовал весьма и весьма активно - так это Мария и Элора.
        Колдунья, на которой не было ничего кроме остроконечной шляпы, восседала на Владе в позе наездницы и с огромным энтузиазмом скакала на его члене. Грузный мужчина развалился прямо на игральном столе, бесцеремонно разбросав колоду чаро-карт, многие из которых стоили в несколько раз больше, чем всё имущество лысого торгаша. Он придерживал брюнетку за бёдра и регулярно подбадривал ну уж очень грязными и дурацкими шуточками и комментариями. Если бы запертая за барьером Виктория могла слышать реплики здоровяка, то даже ей стало бы стыдно и неловко. Мария же получала от фраз партнёра не меньше удовольствия, чем от самого секса. Лицо колдуньи выражало крайнюю степень наслаждения, глаза были полузакрыты, а из широко распахнутого ротика один за другим вырывались нарочито громкие и сладострастные стоны. Женщина двигала бёдрами с большим умением и огромной страстью, и её манеру секса сложно было назвать как-то иначе нежели «скачкой».
        Элора расположилась на коленях перед Бенджамином и Николасом, поставившими свои кресла рядом. Крупье, в отличие от колдуньи, раздеваться на стала. Она ублажала клиентов руками и ртом, каждые несколько минут немного меняя позицию, и обхватывая губками другой фаллос, а также ненадолго оставляя без внимания того из мужчин, кто слишком близко приближался к пику блаженства. По мнению эльфийки, этот акт должен был быть лишь подготовкой к основному действию, поэтому движения её пальцев и языка были очень сдержанными - цели довести мужчин до оргазма не стояло. Конечно, если бы клиенты приказали ей… Но они не приказывали, предоставляя остроухой почти весь контроль. Мужчин гораздо больше интересовало разворачивающееся у них перед глазами шоу с участием Виктории и четырехрукого. И, в несколько меньшей степени - шоу с участием Марии.
        Серж Креспо, избавившийся от одежды и выбросивший свои портки и трусы в бездну, валялся неподалёку от игрового стола в наполненной ванне. Часть жидкости оттуда постоянно смывалась, падая в бесконечную черноту внизу, а потом магическим образом восполнялась новой чистейшей водой. Откуда здесь взялась самовыполняющаяся ванна? Ну, Шепчущие в этом пространстве могли призывать разумных существ, по боевому потенциалу соответствующих далеко не самым низким уровням в логике Вердантской Системы. Могли они и создавать различные бытовые предметы, если у кого-то из участников суда возникала такая необходимость…
        Тем временем, зеленокожий постепенно стал наращивать интенсивность, с которой двигал груди белокурой красавицы туда-сюда, а затем и вовсе сжал их максимально плотно и принялся двигаться сам, натурально трахая Вику между сисечек. В итоге это закончилось самым естественным и ожидаемым образом - победитель достиг высшей точки наслаждения, выстрелив тугой струей густого семени в лицо проигравшей. Жрица в этот момент попыталась использовать «касание суккуба» чтобы высосать из партнёра хотя бы чуть-чуть жизненной сила ведь не пропадать же оргазму даром. Увы, как и с «касанием наслаждения» у девушки ничего не получилось.
        «Ай, только не в глаза!» - подумала Виктория, зажмурившись и пытаясь увернуться. Учитывая её положение, было совершенно ожидаемо, что у девушки ничего не вышло. Липкая горячая жидкость залила практически всё лицо жрицы и её шею с ключицей. В нос ударил запах, ноздри оказались закупорены, и чтобы вдохнуть Виктория открыла рот… и тут же оказалась вынуждена глотать семя зеленокожего. Одновременно пытаться вдохнуть и что-то проглотить - не лучшая идея, которая может прийти мыслящему существу в голову, и Вика сейчас на личном опыте поняла, почему. Жидкость попала не в то горло, и девушка закашлялась, пытаясь освободить гортань. Вот только сделать это из лежачего положения, когда тебя прижимают к полу…
        Очень вероятно, что если бы четырехрукий гуманоид не оказался достаточно умным, то всё закончилось бы очень и очень печально - возрождением Виктории в башне Нэш. И продолжилось ещё парочкой смертей жрицы от невыносимого чувства стыда. Древняя, конечно, даже не удивилась бы такому событию. За свой невообразимо долгий срок жизни наблюдая за смертными в бесчисленных мирах, Рал-Нэш-Утора видела гораздо более позорные смерти, нежели смерть от попавшей не в то горло чужой спермы. Но к счастью для Виктории, других игроков, Шепчущих, самого зеленокожего и даже для наказанной хранителями Арису, эта линия судьбы жрицы осталась нереализованной. Четырехрукий воин, поняв, что его приз задыхается, немедленно вскочил, перевернул Вику на живот, приподнял, а затем резко и мощно хлопнул по спине. В очередном приступе кашля, из горла девушки вылетел злосчастный сгусток семени, и она снова смогла дышать.
        «Боже, как плохо. Как же это было плохо…» - подумала Виктория, жадно хватая ртом воздух. Зеленокожий же, убедившись, что с блондинкой всё относительно в порядке, не стал давать ей передышку. Одна из рук скользнула по спине оказавшейся на четвереньках жрицы, и стянула вниз её белые трусики.
        - А-а-а! Нья! - вскрикнула Вика, когда воин одним толчком погрузился в её лоно на всю свою немаленькую длину.
        «Хорошо хоть что я достаточно влажная для таких фокусов, а то… О-о-о» - рассуждения блондинки прервались и перешли в мысленные стоны, а затем и в стоны вслух. Дело было в том, что зеленокожий начал двигаться - резко, грубо, яростно… Две руки крепко держали девушку за талию, третья схватила за волосы и тянула их на себя, а четвёртая поочерёдно мяла ягодицы и бёдра. На несколько минут Виктория просто расслабилась и получала удовольствие, полностью сконцентрировавшись на ощущениях своего тела. А затем, она всё-таки применила «касание наслаждения» - в нынешней позиции жрица могла это сделать. Импульс маны отправился в нижнюю часть тела блондинки, способность активировалась, и…
        Зеленокожий издал ещё более громкий и дикий рёв, чем перед началом боя, его пальцы сжались на теле партнёрши со всей силой, причиняя сильную, предвещавшую синяки боль, а затем воин в мощнейшем приступе удовольствия изверг всё оставшееся внутри него семя, буквально выстреливая им в лоно девушки. Виктория тоже кричала - но не от боли (а ей было больно), а от накативших на неё словно цунами ощущений от сильнейшего испытанного доселе оргазма. На пике блаженства разум Вики затуманился, и она лишилась чувств.

* * *
        - У-у-у… - простонала Виктория, приходя в сознание.
        Во всем её теле, грязном и липким от пота и любовных выделений, ломило мышцы. Жрица ощущала необычайную слабость, и с трудом могла двигаться. Она зевнула, и предпочла закрыть глаза, и оставаться лежащей на невидимом полу посреди чёрной пустоты, освещённой далёкими звёздами. Сюрреалистичная картина, благо магия Шепчущих заботилась о том, чтобы это зрелище не слишком сильно влияло на разум попавших сюда смертных.
        - Невиновна, - услышала жрица шёпот голосов, - Подсудимая справилась с испытанием, пускай и весьма необычным способом… Не просто необычным, а беспрецедентным! И весьма занимательным! - встрял новый голос, которого Вика не слышала раньше
        - Да, на это было весьма приятно, я имею ввиду, любопытно смотреть… - ответил незнакомцу обычный для Шепчущих унисон голосов.
        - Мне тоже понравилось… - шепнул ещё один незнакомый жрице голос, на этот раз женский, - Не думала, что у нашего посланника не хватит потенции… Я имею ввиду, «силы», чтобы справиться с подсудимой…
        ОСНОВНОЕ ЗАДАНИЕ КВЕСТА «ВОЛЯ ЗАГАДОЧНОГО ШЁПОТА» ВЫПОЛНЕНО, ПОЛУЧЕНО 10 000 ОПЫТА! ОСТАЛОСЬ 136 013 ОПЫТА ДО ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ!
        У ВАС ОСТАЛИСЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЗАДАНИЯ, СВЯЗАННЫЕ С ЭТИМ КВЕСТОМ. ЖЕЛАЕТЕ ПОСМОТРЕТЬ ИХ ИЛИ ОТКАЗАТЬСЯ ОТ КВЕСТА?
        «Нет, и нет» - ответила Системе жрица. Пугающий шёпот в ушах наконец затих. Вика была твёрдо уверена, что слышала в затихающем шелесте явные смешки. Оставшись в покое, девушка принялась рассуждать: «итак, значит Шепчущие, это не просто личность магической карты или какой-то условный разум улья, а несколько индивидов? По крайней мере, это предположение кажется мне логичным, после того что я сейчас услышала… И что это за странная смена характера и проявления игривости? Моя способность, меняющая агрессию на похоть, она же не могла подействовать на самих Шепчущих? Или могла? Впрочем, если подействовала, это даже лучше. Иначе я следующее испытание могу и не выполнить, а награду Система обещает очень хорошую… Блин, я не смогла касание суккуба применить! Предупреждал бы кто, что ощущения будут такими сильными…»
        Силы и ясность сознания потихоньку возвращались к Виктории. Система же продолжила закидывать свою пользовательницу уведомлениями.
        КВЕСТ «ПРИЗ ДЛЯ ПОБЕДИТЕЛЯ» ВЫПОЛНЕН. ПОЛУЧЕНО 3000 ОЧКОВ! ВЫ НАБРАЛИ ДОСТАТОЧНО ОЧКОВ ДЛЯ АПГРЕЙДА СИСТЕМЫ ЖЕЛАНИЙ ДО 4-ГО УРОВНЯ! ОДНАКО ПО ТЕХНИЧЕСКИМ ПРИЧИНАМ ОН НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ПРОИЗВЕДЁН ПРЯМО СЕЙЧАС. ПОЖАЛУЙСТА, ПОКИНЬТЕ СКРЫТОЕ МАГИЧЕСКОЕ ПРОСТРАНСТВО, В КОТОРОМ НАХОДИТЕСЬ, А ПОТОМ ПОСПИТЕ. ТАКЖЕ, НАСТОЯТЕЛЬНО СОВЕТУЮ НА ТРАТИТЬ ОЧКИ ДО ЭТОГО!
        УРОВЕНЬ НАВЫКА «МАНИПУЛЯЦИЯ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ» ПОВЫШЕН ДО 30!
        УРОВЕНЬ НАВЫКА «ТИХАЯ АКТИВАЦИЯ» ПОВЫШЕН ДО 73!
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «КАСАНИЕ НАСЛАЖДЕНИЯ» ПОВЫШЕН ДО 2!
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 136!
        Спустя какое-то время, жрица всё же отдохнула достаточно, чтобы заставить себя подняться на ноги. «Пора продолжать эту долбанутую игру» - подумала девушка, вставая, и осматриваясь. Барьер, ограждавший условную арену, исчез. Исчез и четырехрукий, вместе со своими мечами и порезанной на лоскуты одеждой Виктории. Посох-артефакт всё так же валялся неподалёку. Жрица подошла к нему, нагнулась и прикосновением отправила обратно в свой инвентарь. Затем она повернулась, ища взглядом стол и остальных игроков. «Откуда здесь эта гигантская круглая койка и здоровенная металлическая ванна?» - удивилась блондинка факту наличия мебели, которой здесь явно раньше не было. «Впрочем, если Шепчущие могут призывать или создавать таких созданий как этот четырехрукий, то наверное не стоит удивляться. Как и тому, что все эти мудилы блин перетрахались и спят!» - Вика недовольно смотрела на четыре обнажённых тела, валявшихся на огромной кровати. Эльфийка тихонько посапывала в объятиях Бенджамина, а Мария разлеглась поверх Николаса. Влад, голый, как и все остальные, громко храпя дрых прямо на игровом столе. Единственный, кто
оставался в сознании и был - это Серж. На нём были только просторные бежевые шорты - явно не то, во что он был одет до этого. Взгляду Виктории предстал худощавый смуглый торс старика с редкими седыми волосами на груди. С очень задумчивым лицом и отсутствующим взглядом, алхимик размеренно курил свою трубку.
        Наконец Серж заметил, что Вика пришла в себя. Он внимательно посмотрел на жрицу, а потом лёгким кивком указал на ванну, после чего выдохнул облачко разноцветного дыма и продолжил совершенно пустым взглядом рассматривать окружавшую черноту. Блондинка пожала плечами и направилась к ванне. «Видимо, дедуля пережил какой-то шокирующий опыт, пока я была в отключке» - подумала девушка, шагая по невидимому полу над бездной.
        Ванна оказалась наполненной. Вика осторожно коснулась поверхности прозрачной воды кончиками пальцев. «Тёплая. Отлично» - девушка удовлетворённо кивнула самой себе и перекинула ногу через бортик. Оказавшись в воде, Виктория с удивлением отметила, что жидкость вокруг неё закручивается и нежными, но сильными потоками самостоятельно смывает всю грязь с тела, а затем постепенно сливается вниз через несколько маленьких отверстий на дне, и тут же восполняется тонкими струйками через едва заметные щели в самом верху бортиков. «Как удобно. Надо будет Нэтто попросить, чтобы тоже что-то такое изобрёл» - подумала блондинка, закрывая глаза и расслабляясь. Всего через несколько минут она уснула, даже не заметив подступающей сонливости.
        Глава 30. Второй раунд
        Прошло часов десять прежде, чем все игроки выспались, отдохнули и помылись. Действие Викиной способности «занимайтесь любовью, а не войной» по собственным представлениям жрицы уже давно должно было кончиться, но этого не произошло. Нет, собравшиеся не возобновили оргию, как только проснулись, однако ощущения блондинки свидетельствовали о том, что ментальная магия всё ещё действует. Сейчас она попросту «спит», ожидая нового всплеска агрессии. Это подтверждалось поведением и манерой речью Шепчущих и Бенджамина (как ещё объяснить излишне эмоциональную речь аристократа с множеством обещаний развращать жрицу пока та не согласится стать его покорной женой?), а также Системой. Последняя прямо написала, что способность всё ещё активна, поэтому не может быть применена повторно. Вика не жаловалась - это было ей более чем на руку. В конце концов, секс был в каком-то смысле её стихией.
        В качестве временного решения проблемы наготы, Элора предоставила Виктории платье из собственности казино - в запасах магического хранилища крупье помимо прочего находилась сменная одежда. Вика не знала, из чего был сшит надетый на ней короткий голубенький сарафан, но стоил этот предмет гардероба явно недёшево. На это прямо указывал тот факт, что ткань на нём постепенно растягивалась и сжималась, придавая платью форму и размер идеально подходящие именно жрице. Виктория уже успела узнать, что в королевстве Валорс любые наряды (кроме самых дешёвых) шились с применением тех или иных заклинаний в процессе, но вот именно зачарованная одежда, сама обладавшая магическими свойствами, стоила на порядок дороже. Как минимум, потому что её нельзя было создать из обычной, широкодоступной ткани, а необходимые материалы в адекватных количествах могли предоставить только специализировавшиеся на зачистке Живых Подземелий авантюристы. «Сколько же хозяева заведения всё-таки зарабатывают на этом казино, что тут обслуга носит с собой такие платья просто на всякий случай? Да оно блин дороже всего что я на себя надевала
в Верданте вместе взятого!» - блондинка сама не знала почему, но на неё накатил резкий приступ зависти и желание носить на себе как можно больше предметов роскоши. Жрица взглянула на свой перстень с розовым камнем в форме сердечка и вызвала Системный текст с описанием.
        КОЛЬЦО-АРТЕФАКТ, ИМЯ НЕИЗВЕСТНО. АРТЕФАКТ, ВОЗРАСТОМ МЕНЬШЕ МЕСЯЦА, СОЗДАН ДРЕВНЕЙ БОГИНЕЙ РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ ДЛЯ НЕИЗВЕСТНЫХ ЦЕЛЕЙ. РАНГ СИЛЫ В РАМКАХ СИСТЕМЫ МИРА ВЕРДАНТ НЕ ПОДДАЁТСЯ АНАЛИЗУ. ОБЛАДАЕТ ПОДОБИЕМ СОБСТВЕННОЙ ВОЛИ, СОБСТВЕННОЙ МАНОЙ, А ТАКЖЕ ОТНОСИТЕЛЬНО НЕБОЛЬШИМ ЗАПАСОМ БОЖЕСТВЕННОЙ СИЛЫ, ИДУЩЕЙ ОТ ЕГО СОЗДАТЕЛЬНИЦЫ. ВОССТАНАВЛИВАЕТ СВОЮ ВНУТРЕННЮЮ ЭНЕРГИЮ ЕСЛИ НАХОДИТСЯ РЯДОМ С ПОСЛЕДОВАТЕЛЕМ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ. МОЖЕТ ПО ЖЕЛАНИЮ ХОЗЯИНА СКРЕПЛЯТЬ МАГИЧЕСКИЕ КЛЯТВЫ ОТ ИМЕНИ НЭШ. МОЖЕТ УСИЛИВАТЬ АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ ХОЗЯИНА БОЖЕСТВЕННОЙ МАНОЙ, ОДНАКО ДЕЛАЕТ ЭТО СВОЕВОЛЬНО. ОБЛАДАЕТ НЕИЗВЕСТНЫМ КОЛИЧЕСТВОМ СВОЙСТВ, НЕ ПОДДАЮЩИХСЯ АНАЛИЗУ. РЕКОМЕНДАЦИИ ПО ПРИМЕНЕНИЮ ОТСУТСТВУЮТ.
        «Если так подумать, моё колечко будет более ценным, чем всё это казино, так что зря я злюсь не пойми на что» - подумала Вика, успокаиваясь.
        - Жаль, что ты опять проиграла, дорогая Виктория, - с демонстративно притворным сочувствием сказала Мария, - тяни карту.
        «Действительно, как же жаль. И как же у меня не получилось выиграть в бак дайс у пяти отпетых жуликов, при том, что мой ход по новому условию всегда последний? Ума не приложу» - блондинка бросила на подругу ядовитый взгляд, отсчитывая фишки, которых после второго проигрыша подряд осталось 225. Вике в голову приходила идея обвинить всех собравшихся в нечестной игре, но девушка одумалась. «Не докажу ведь ничего. А потом ещё в клевете обвинят, извиняться заставят… Точно нужно обвинить кого-то в жульничестве» - мечтательно подумала Виктория, а затем наконец потянулась к чаро-картам.
        Колоду «Голоса», которая в процессе любовных утех оказалась раскидана вокруг стола, собирали все вместе. Затем, по требованию Шепчущих, Элора её перетасовала. Возражения возникли только у Виктории - жрице очень хотелось достать ещё одну карту из самого низа колоды, ведь «Шепчущий Суд», по её словам, оказался очень интересным и весёлым. Именно из-за этого возражений не возникло у остальных.
        «Надеюсь, в этот раз наша безумная красавица вытащит что-то относительно безобидное, иначе мы все серьёзно рискуем не дожить до конца партии» - подумал Бенджамин. Аристократ внимательно смотрел, как блондинка достаёт из середины колоды карту, переворачивает её, кладёт на стол… «Фух, пронесло. Неотразимая песнь» - подумал он.
        На лице чаро-карты была изображена девушка, игравшая на лютне. Картина несколько пугала тем, что у музыкантши отсутствовали рот, нос и глаза - всё лицо было покрыто сплошным слоем кожи. Жрица прикоснулась к карте пальцем и активировала её с помощью своей маны. «В этот раз совсем капля нужна… Эта штука явно не такая сильная, как Шепчущий Суд» - подумала Виктория. Магия карты пришла в действие, и блондинка вдруг услышала где-то вдалеке прекрасную, очень мелодичную песню на неизвестном языке. И тут девушка поняла, что не может контролировать своё тело.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД МЕНТАЛЬНЫМ ВОЗДЕЙСТВИЕМ ЗАЧАРОВАННОЙ КАРТЫ «НЕОТРАЗИМАЯ ПЕСНЬ». ТИТУЛ «УПОРОТАЯ» УСИЛИВАЕТ ЕЁ ДЕЙСТВИЕ В ВОСЕМЬ РАЗ!
        «Э, э, э, подожди, он же помогать должен!» - запаниковала Вика. Тем временем, правая рука жрицы двигаясь по своей собственной воле, сделала плавное движение в такт музыке, и швырнула на стол игральные кости. «Ну хоть в этот раз с броском на сложность повезло… Наверное» - подумала жрица, смотря на три выпавшие единицы.
        - Повезло, - с заметным облегчением сказал Бенджамин.
        Виктория же, ставшая безучастным наблюдателем действий своего тела, вскочила со стула и принялась… плясать. Выглядело это одновременно потешно и страшно. Потешно - потому что танцевать блондинка не умела совсем, и её «пляска» представляла собой смесь хлопков, прыжков и то дёрганные, то нарочито медленных движений конечностей, корпуса и головы в разные стороны. Никакого изящества, или хотя бы внутренней логики и последовательности в этом танце не было, и он больше напоминал припадок душевнобольного. И это уже немножко пугало. Особенно в сочетании с тем фактом, что музыку, под которую дрыгалась жрица, слышала только она сама. Бонусом шло лицо Вики, превратившееся в маску без эмоций, и шокированный взгляд выпученных глаз девушки.
        - Ты уверен, что повезло? - с недоверием спросил Серж, смотря на трясущуюся блондинку, чей взгляд выражал то ли «помогите», то ли «убейте меня».
        - Она выбросила три единицы. Эта карта… не должна была так сильно на неё подействовать, - ответил Энгельберг.
        - Это не опасно? - обеспокоенным голосом спросила Мария.
        - Нет. В худшем случае Виктория просто будет танцевать пока не упадёт без сил, и тогда действие карты прекратится. В отличие от «Шепчущего Суда», «Неотразимая песнь» хорошо изучена и содержит в себе не слишком сильную магию.
        Виктория продолжала отплясывать минут двадцать. Когда действие чар наконец прекратилось, жрица просто молча вернулась за игровой стол и с каменным выражением лица сказала, чеканя слова:
        - Никто. Ничего. Мне. Об этом. Не говорит. Ясно.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «ИСКУССТВО ТАНЦА». ОН ПОВЫШЕН ДО 8-ГО УРОВНЯ!
        ВСЛЕДСТВИЕ НЕОСОЗНАННОГО СОВЕРШЕНИЯ ОСОБЫХ ДЕЙСТВИЙ, РАЗБЛОКИРОВАНА ВНЕКЛАССОВАЯ АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ.
        «МОРДА КИРПИЧОМ» (ОБЫЧНАЯ) - ПОЗВОЛЯЕТ ПО ЖЕЛАНИЮ МИНИМИЗИРОВАТЬ ВЫРАЖАЕМЫЕ МИМИКОЙ ЭМОЦИИ. ОДНАКО, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СИТУАЦИИ, СМЫСЛ ЭТОГО ДЕЙСТВИЯ МОЖЕТ БЫТЬ ИСТОЛКОВАН СОВЕРШЕННО ПО-РАЗНОМУ…
        ХАРИЗМА ПОВЫШЕНА НА 1, И ДОСТИГЛА 50! УРА! ВЫБЕРЕТЕ БОНУСНУЮ СПОСОБНОСТЬ:
        МИЛАШКА (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ВЫ ВСЯ ТАКАЯ МИЛЕНЬКАЯ-ПРЕМИЛЕНЬКАЯ. СИЛЬНОЕ ПРОЯВЛЕНИЕ ВАШИХ ЭМОЦИЙ ВЫЗЫВАЕТ У ОКРУЖАЮЩИХ ПРИСТУПЫ НЕКОНТРОЛИРУЕМОГО УМИЛЕНИЯ И ЖЕЛАНИЯ ВАС ПОТИСКАТЬ. ЭФФЕКТ СИЛЬНЕЕ НА ТЕХ, КТО ИСПЫТЫВАЕТ К ВАМ СЕКСУАЛЬНОЕ ВЛЕЧЕНИЕ (ДАЖЕ НЕОСОЗНАННОЕ). У ЭТОЙ СПОСОБНОСТИ ЕСТЬ ПОБОЧНЫЙ ЭФФЕКТ - ПРАКТИЧЕСКИ НИКТО НЕ БУДЕТ ВОСПРИНИМАТЬ ВАС ВСЕРЬЁЗ, НЕЗАВИСИМО ОТ ТОГО, ЧТО ВЫ ДЕЛАЕТЕ И КЕМ ЯВЛЯЕТЕСЬ.
        ДРУГ ЖИВОТНЫХ (ОЧЕНЬ РЕДКАЯ) - ВАМ НАМНОГО ЛЕГЧЕ НАЙТИ ОБЩИЙ ЯЗЫК С НЕРАЗУМНЫМИ И ПОЛУРАЗУМНЫМИ СОЗДАНИЯМИ, НЕЖЕЛИ С РАЗУМНЫМИ. ПРИ ВЗАИМОДЕЙСТВИИ С ТАКИМИ СУЩЕСТВАМИ ВАША ХАРИЗМА ИМЕЕТ УДВОЕННЫЙ ЭФФЕКТ, НО ПРИ ВЗАИМОДЕЙСТВИИ С РАЗУМНЫМИ ЕЁ ЭФФЕКТ УМЕНЬШАЕТСЯ ВЧЕТВЕРО.
        «Так, подожди, а как победить? У обеих способностей неслабые такие штрафы! Они не подходят для того, чего я хочу!» - подумала Виктория.
        ЕСЛИ НЕ МОЖЕШЬ ВЫБРАТЬ, Я ВЫБЕРУ ЗА ТЕБЯ =^W^=
        «Нет, не надо ничего выбирать! Я отказываюсь от этих способностей!»
        А КТО СКАЗАЛ, ЧТО ТЫ МОЖЕШЬ ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ПАССИВНЫХ БОНУСОВ?:О
        «Я не помню, но кто-то точно мне такое говорил! Наверное… И вообще, я же раньше долго тянула с выбором, и ничего. Просто не буду выбирать и всё. И избавься от смайликов»
        - _~ Я ТЕБЯ ПРЕДУПРЕДИЛА, ТАК ЧТО МОЯ СОВЕСТЬ ЧИСТА.
        «Как будто у тебя есть совесть» - фыркнула жрица.
        - Хватит бездействовать! - из размышлений Вику выдернули Шепчущие, - Начнём же второй круг суда! В этот раз бросайте кости, чтобы определить последовательность ходов.
        Игроки, с лёгким беспокойством наблюдавшие, как Виктория, без намёка на эмоции, копается в интерфейсе, подчинились голосам. Блондинка же подметила, что Шепчущие снова звучат уверенно и пугающе, а не так… странно, как после применения «любовью, а не войной».

* * *
        - Признание или испытание, Виктория? - спросил Бенджамин, нервно постукивая пальцем по столу.
        - Признание, - ответила жрица.
        - Что у тебя за «уникальная» способность?
        - Ну… У меня её больше нет, - пожала плечами Вика.
        - Невозможно! - в гневе хлопнул ладонью по столу брюнет, - Я тебя в зад изнасилую за враньё, лживая сука!
        Энгельберг начал вставать, но тут же осел обратно, когда по пустоте тут же разнёсся мягкий шёпот, сказавший одно слово: «спи». Бенджамин действительно уснул, развалившись на кресле.
        - Жажда правды это хорошо, но не стоит заходить слишком далеко… Суд должен идти по правилам, - сказали голоса, - Что касается подсудимой, то она невиновна. Не будем судить о возможности или невозможности какого-то события, дева сказала правду. Ту, в которую искренне верит, и этого достаточно. Следующий судья, действуй.
        - Признание или испытание? - спросил Влад, после небольшой паузы.
        - Признание, конечно же. Не дождёшься от меня другого, после того правила, которое загадал в прошлый раз, - жрица с трудом удержалась от того, чтобы показать лысому здоровяку язык.
        - Это мы ещё посмотрим, - фыркнул торговец, - Скажи, дорогуша, ты поставила себя в эту ситуацию, потому что у тебя был какой-то план, или исключительно по собственной дурости?
        - Какую именно ситуацию? Уточни, а то не слишком очевидно из вопроса.
        - Роль подсудимой в «Шепчущем суде».
        - Я не знала, что вообще такое чаро-карты и как именно они работают, и совершенно точно не ожидала, - блондинка взмахнула руками, как бы указывая на всё вокруг, - вот этого. Так что, пожалуй, по дурости.
        - Невиновна… Но у нас есть претензии. К судье Владу, - шёпот прозвучал угрожающе, и здоровяк в момент побелел, - Твой вопрос был слишком лёгким и не имел особого смысла. На первый раз мы простим такое нарушение, но только лишь на первый. Следующий.
        - Что ж, значит мне в этот раз выпала честь дать подсудимой испытание, - не скрывая ухмылки сказал Николас, потирая руки, - Виктория, именем своих богов-покровителей, прямо сейчас поклянись мне в абсолютной и беспрекословной верности.
        «Вот идиот» - покачал головой Серж.
        - Нет, - этот ответ, прежде чем его успела произнести Вика, как ни странно, дали сами Шепчущие, - Задания, единственная цель которых настолько очевидно заключается в получении личной выгоды судьей, неприемлемы. Мы вынуждены наказать тебя, Николас Воль-При.
        В то же мгновение, до того, как парень успел среагировать или что-то сказать, на него сверху обрушился гигантский каменный булыжник в форме куба. Послышался хруст. Виктория была уверена, что видела, как в черную пустоту под ногами стекает кровь. А ещё через секунду, в бездну полетел булыжник, унося вниз размазанные останки Николаса Воль-При. Повисло молчание. Мария и Вика в неверии пялились на пустое место, где совсем недавно сидел младший отпрыск одной из аристократических семей Валорса. Влад и Элора даже бровью не повели. А Серж вообще, похоже, был готов расхохотаться.
        «Это… Не имеет смысла. Разве все задания, которые мне давали до этого, не имели своей целью получить личную выгоду?» - подумал блондинка.
        - Оставь эти суждения нам, подсудимая… - шепнули голоса, и Виктория поняла, что сейчас их слышит только она, - мы лучше видим мотивы смертных. Почти в любом действии можно найти желание получить личную выгоду, если очень захотеть. Верь… нам, мы не поступаем несправедливо. Хоть ты и пыталась… посягнуть на абсолютность нашей воли, и в каком-то смысле у тебя даже получилось.
        «Э? В смысле?» - жрица почувствовала, что у неё внутри всё холодеет.
        - Ты и твоя богиня без сомнений можете оказывать очень… интересные эффекты на разум. Даже на наш, - шёпот становился всё более зловещим, - Мы уважаем такую силу, но суд должен быть честным. Поэтому теперь мы будем выбирать задания с большей осторожность и учётом твоих способностей… Хотели бы сказать мы, но почему-то твоя магия всё ещё действует, искажая наши мысли, мотивы, идеалы! - голоса вдруг стали излишне эмоциональны, потеряв окрас чего-то потустороннего и пугающего, - И почему-то мы… Почему мы не можем просто приказать тебе убрать эту магию? Мы хотим наказать тебя, но всё что мы можем сделать не похоже на наказание! Наш суд не должен быть… Таким.
        На несколько секунд шепчущие замолкли, а потом взяли себя под контроль и продолжили:
        - Мы хотели дать этому мальчонке совсем иное наказание, гораздо более… длинное и необычное. Всё из-за того, как ты и богиня похоти, которой ты служишь, повлияли на нас. Но к счастью, или к сожалению, в некоторых ситуациях мы не можем позволить себе… выбирать. Поэтому, не рассчитывай на то, что остаток суда пройдёт для тебя легко. Может наша ярость и оборачивается похотью, но мы гораздо более… устойчивы к таким вещам, нежели смертные. Особенно теперь, когда мы… поняли эту магию и привыкли к её действию. Не расслабляйся, или тебя постигнет гораздо худшая судьба, нежели Николаса Воль-При.
        - Дорогая Виктория, признание или испытание? Виктория, всё хорошо? - обеспокоенный голос Марии вернул блондинку в реальность.
        - Да, да, я просто… Шепчущие кое-что хотели мне сказать и я… - жрица осеклась и кашлянула, - Испытание, Мария.
        Лицо колдуньи было заметно бледноватым. Женщина замялась, а потом спросила:
        - Шепчущие, я не хочу, чтобы меня постигла… Нет, не так. Шепчущие, я хочу быть справедливой судьей. Как мне дать испытание своей подруге, не слишком лёгкое, но и не невозможное, и в котором вы бы не усмотрели корысти?
        Закончив говорить, брюнетка вздрогнула. Её глаза расширились, а пот приоткрылся, напуганный взгляд уставился куда-то в пустоту. «Они говорят с ней… Шепчут» - догадалась Вика.
        Пока колдунья внимала голосам, внезапно проснулся Бенджамин.
        - А? Что случилось… - аристократ потёр глаза, - А-а-а… Я понял. А где Ник?
        - Сдох, - хмыкнул Серж, и после вопросительного взгляда Энгельберга добавил, - нарушил правила и когда пришла его очередь судить потребовал, чтобы Виктория поклялась ему в безоговорочной преданности.
        - Мда… Я думал отпрыск Воль-При будет поумнее. Видимо, не просто так он попал к отцу в немилость. Что-то ещё я проспал?
        Старик покачал головой и Бенджамин взглянул на Влада. Здоровяк поправил свой пурпурный халат и пожал плечами. Мария же, наконец, собралась с ответом:
        - Дорогая Виктория, я хочу, чтобы ты… В общем, твоё испытание в том, чтобы всегда выбирать только испытания до конца игры! Ну, когда есть выбор, - замолчав, колдунья одними губами прошептала «прости».
        Бенджамин, услышав это задание, расплылся в очень довольной улыбке. С его ассиметричным лицом и кривыми зубами это выглядело даже не уродливо, а жутковато.
        - О, это очень хорошее решение, Мария. Я рад что ты заняла правильную сторону и обязательно награжу тебя за помощь, - приторным тоном сказал аристократ.
        Колдунья на его слова никак не отреагировала, но Вика заметила, как волшебница очень крепко сжала кулак правой руки под столом. Сама жрица лишь наградила подругу грустным взглядом. «Да уж, час от часу не легче. Но хотя бы при таком количестве игроков последовательность на заставит меня отвечать на вопрос Шепчущих и провалить дополнительный квест, за который обещают артефакт. Если конечно ещё кто-нибудь не сдохнет» - вздохнула Вика.
        - Что ж… Пока невиновна, - объявили голоса, - Но если при наличии выбора подсудимая выберет «признание», то данное испытание будет считаться проваленным. И тогда, мы тебя накажем, Виктория. Следующий судья.
        - В этот раз я задаю вопрос, так? - Серж осмотрел всех вокруг, и не встретив возражений со стороны голосов, продолжил, - Скажи мне, Виктория, из того, что тебе приходилось делать за свою жизнь, что было самым унизительным?
        «А вот этот старый говнюк похоже умеет задавать неприятные вопросы, в отличие от всех остальных» - Блондинка стрельнула в алхимика испепеляющим взглядом, на что Система отреагировала сообщением о повышении харизмы на 1.
        - Хмм… - Вика подперла подбородок кулаком и задумалась.
        - Можешь не спешить с ответом, - совершенно добродушно сказал Серж, - Будет не очень здорово, если ты дашь не самый корректный ответ из-за спешки.
        «И он ещё улыбается абсолютно по-доброму, после этих-то слов в такой ситуации! Если харизма коррелирует в том числе и с правдоподобностью актёрской игры, то у него она должна быть за две сотни. Мне до него ещё расти и расти» - жрица была настолько взбешена этим наглым издевательством, что едва себя удерживала от того, чтобы сорваться на ругань. Умей Вика манипулировать маной с помощью одних только эмоций, Серж Креспо сейчас превратился бы в живой факел. К счастью, девушка этого не умела - Шепчущие не простили бы даже случайного нападения на другого игрока, тем более со стороны подсудимой.
        - Однажды я была вынуждена ублажать в постели человека, которого всем сердцем ненавидела и желала убить. И я получила удовольствие от процесса, - произнесла Виктория.
        СПОСОБНОСТЬ «МОРДА КИРПИЧОМ» ПОВЫШЕНА ДО 2-ГО УРОВНЯ!
        - Невиновна… Подсудимая переступила через себя и сказала правду. Элора, осталась только ты.
        - Что ж, госпожа Виктория, испытание, я полагаю?
        - Да, испытание.
        - Поскольку трагическая судьба господина Николаса Воль-При научила нас тому, что испытания для подсудимой должны быть морально сложными и не подразумевать слишком большой личной выгоды для судьи, то моё задание будет соответствовать этим требованиям. Оно займёт некоторое время, и потребует небольшой помощи со стороны Шепчущих, но мне кажется это не будет проблемой, - эльфийка зловеще улыбнулась, - Итак, мы все уже довольно долго находимся в этом скрытом пространстве, и вероятно нескоро его покинем. Это вопрос времени, когда мы начнём голодать, и Шепчущие должны будут предоставить нам еду, чтобы мы не умерли от истощения, - крупье сделала небольшую паузу, ожидая ответа голосов.
        - Это… Верное предположение. Суды в «бездне» обычно заканчиваются гораздо быстрее, но мы способны обеспечить шестерых разумных продовольствием приблизительно на два месяца. Продолжай, Элора.
        - Что ж. Когда мы закончим нашу первую трапезу здесь, это неизбежно вызовет через некоторое время вполне естественный процесс дефекации. Конечно, я не сомневаюсь в способности Шепчущих позаботься об этих отходах, но в качестве испытания для подсудимой предлагаю ей по одному разу побыть «унитазом» для каждого судьи.
        - Такое… Вполне подходит для испытания. Мы согласны и готовы немедленно предоставить всем желающим судьям сытный и вкусный обед, - шелест шёпота сейчас был заметно интенсивнее и громче, чем раньше.
        - Сука ушастая, клянусь я тебя убью при первой же возможности, - не выдержала Виктория.
        Жрицу трясло от гнева, её лицо покраснело и выражало откровенную ярость.
        - Подсудимая, ты согласна пройти это испытание, или нет? Отвечай, сейчас же, - голоса звучали угрожающе.
        «Сука… Если я откажусь, мало того, что я получу наказание и потеряю награду в виде 10 очков характеристик и легендарного титула, так ещё и дам против себя оружие. Уже пройденное испытание нельзя загадывать ни в каком виде, а вот любые вариации проваленного испытания или того, от которого подсудимый отказался - можно загадывать сколько угодно. Это было в правилах… Я не хочу жрать говно! И терять награду я тоже не хочу… Но если я откажусь сейчас, они же всё равно заставят меня жрать говно, рано или поздно! Или просто сломают наказаниями… Да что ж делать-то?» - Виктория в панике пыталась что-то придумать, не решаясь сказать ни да, ни нет.
        - Подсудимая. Отвечай. Сейчас. Ты согласна пройти испытание? - интонации шепчущих стали совсем страшными, и Вика поняла, что больше не сможет тянуть.
        - Я…
        Глава 31. Виктория против Шепчущих
        - Я сделаю это! - выкрикнула Виктория, а потом, уже тише, добавила - потом, когда…
        - Нет, - резко прервали её голоса Шепчущих, - Мы дали тебе поблажку с отложенным испытанием один раз, подсудимая, но больше такого не будет. Это наш закон. Суд продолжится только после того, как ты выполнишь испытание Элоры… Или провалишь его.
        - А может… - блондинку передёрнуло, когда она подумала об этом - Ну, «быть унитазом», это же не совсем однозначное определение… Может мы обойдёмся, ну… Мочой?
        Сказав это, жрица не выдержала и закрыла лицо ладонями. «Я пытаюсь в качестве компромисса выторговать себе право ВСЕГО ЛИШЬ пить мочу. Думаю, если меня ещё раз спросят про самое большое унижение в жизни, я вспомню этот момент, а не Казара» - подумала девушка. От смеси стыда и гнева её била мелкая дрожь.
        - Я подразумевала и то, и другое, - ответила Элора, выдержав длинную паузу.
        - Значит, не обойдёмся. Подсудимая должна будет проглотить и урину, и экскременты…
        Естественно, жрице очень хотелось получить полную награду за квесты. Но на кону не стояло того, ради чего Вика могла бы попытаться переступить через себя и сделать что-то настолько мерзкое и унизительное. «Нет, я конечно шлюха-мазохистка, но это не подразумевает что я буду целенаправленно заниматься саморазрушением. У меня есть границы, табу, и нарушив их один раз, ради какой-то выгоды, я действительно встану на путь не туда. Совсем, совсем не туда, где я хочу оказаться в будущем. Катитесь к чёртовой матери, я не буду этого делать» - мысли девушки соответствовали её чувствам.
        - Нет. Я не буду этого делать, - сказала Виктория, когда шелест голосов затих.
        - Виновна… Твой грех - гордыня! Ты будешь наказана, - шёпот в темноте постепенно переходил в злобное шипение.
        - Гордыня?! - не менее злобно воскликнула жрица, вскочив со стула, - Отказываться жрать говно - это гордыня по-вашему?! Не знаю какой психопат вас создал и зачем, но можете сдохнуть с такими правилами! Я не признаю ваш суд!
        Виктория активировала «пламя любви». После отдыха она снова могла использовать способность. В этот раз жрица не стала призывать посох, она создала совсем немного огня на кончиках пальцев, и в ту же секунду выстрелила тонкими струйками пламени в карту «Шепчущий суд».
        «Тц, ну я хотя бы попыталась» - разочаровано подумала блондинка, когда вокруг карты возник непроницаемый, полностью чёрный магический барьер, с лёгкостью заблокировавший отчаянную атаку.
        - Ты совершила нечто непростительное… - прошелестели голоса, - твоим наказанием будет «ночь тысячи кошмаров».
        В следующую секунду тело жрицы по рукам и ногам сковали стальные цепи, внезапно появившиеся прямо из воздуха. Затем, по ним прошёл электрический разряд, и Виктория потеряла сознание. Находясь в абсолютной черноте, жрица снова услышала голоса Шепчущих:
        - Нам никогда не приходилось работать с такой… крепкой, практически неприступной подсудимой как ты, избранница Рал-Нэш-Уторы. У тебя есть способность, выворачивающая разум противника, извращая его эмоции и устраняя само желание навредить тебе… И в то же время, титул защищающий от ментальных атак любой силы, пускай и весьма… необычным образом. Пришлось постараться, чтобы найти решение. Видишь ли, в магических законах, как и в правилах Системы, всегда есть лазейки…
        Виктория не запомнила, что говорили Шепчущие. Их слова остались для неё странным сном, память от котором исчезла в первые же секунды пробуждения. Хотя, конечно, никакого пробуждения на самом деле не произошло - жрица оставалась погружённой в сон. В этом сне она очнулась в момент своего попадания в Вердант, в странном заброшенном домике посреди Валорвуда. Злящаяся на Арису, не помнящая ничего о месяцах жизни после, и не понимающая, что спит. А также лишённая Системы… И это не вызывало у блондинки никаких вопросов - она просто не помнила, что должно быть как-то иначе.
        Первоначально, события развивались так же, как и в реальности: Вика вышла из здания, оказалась в лесу, встретил странного монстра со свиным рылом и… здесь сходство сна с произошедшими событиями заканчивалось. В этом сне, блондинка не встретила спасшего её воина. Она не встретила никого, кто помог бы ей. В конце концов, гнавшийся за девушкой по бескрайнему лесу монстр настиг её и убил. Медленно, и очень жестоко - контролировавшие кошмар Шепчущие не были намерены давать жрице поблажек. Поэтому боль и агонию она ощущала на сто процентов, как будто всё происходило наяву. Каждую сломанная кость, каждую рваную рану…
        Наконец, агония закончилась, и Виктория снова оказалась в темноте. Вспомнила о том, кто она, где и почему находится, и всё что с ней только что произошло.
        - Это твоё наказание, - прошелестели голоса, - тысяча и один кошмар, в каждом из которых ты будешь полностью беспомощна. И каждый будет длиннее и страшнее предыдущего. А теперь… Возвращайся в ад!
        Жрица вновь очнулась в момент попадания в Вердант. И, как и в прошлый раз, практически вся её память осталась для девушки странным сном, забытым в момент пробуждения. Фальшивого пробуждения в зацикленном, управляемом Шепчущими кошмаре. На этот раз события соответствовали реальности до того, как Кейн спас Викторию от монстра. А потом… Воин захотел от красавицы кое-чего гораздо менее приятного, чем секс.
        В третий раз Шепчущие не стали вытаскивать жрицу на разговор. Она проснулась в походной палатке, в обнимку с Кейном. Воспоминания о том, как воин с безумной улыбкой медленно расчленяет её своим мечом, быстро схлынули и забылись. То, что жрица приняла их за плохой сон, было одновременно верно и ошибочно. Виктория возможно даже увидела бы в этой двойственности некую поэтическую красоту, если бы осознавала, что происходит. А плохой сон тем временем продолжался - в третьем кошмаре встреченная жрицей и воином нежить оказалась гораздо сильнее и многочисленнее. А заодно приобрела садистские наклонности, переходящие все границы разумного…
        Жрица продолжала находиться в зацикленном кошмаре, раз за разом просыпаясь в различные дни своей жизни, каждый из которых заканчивался тем, что кто-то из встреченных ею в реальности людей или существ мучил её, а затем убивал. Шепчущие иногда вытаскивали Вику в темноту на пару слов, возвращая ей память, чтобы девушка окончательно не потеряла себя в этом кошмаре раньше времени. Голоса не соврали - каждый раз переживаемые сны становились более длинными, более жуткими и более мучительными. Где-то после двадцатой смерти кошмары стали длиться по времени больше одного дня. И спустя ещё несколько десятков этих снов внутри сна, Виктория, слушая глумливый шёпот голосов в темноте в момент возвращения к ней памяти, поняла одну пугающую вещь: случившееся с ней в реальности порабощение кувейским аристократом было раем в сравнении с последними кошмарами, даже если рассматривать каждый из них как отдельное явление. А ведь впереди ещё больше девяти сотен контролируемых Шепчущими сюжетов альтернативного развития событий в жизни Вики, наполненных беспомощностью, унижением, ужасом, болью и агонией…
        Виктория не помнила, после какого кошмара по счёту её снова выдернули в темноту и вернули память, чтобы она вновь могла испытать мучительное осознание своего положения. О содержимом этого кошмара, как и многих кошмаров до него, она старалась не думать, не запоминать, но… Шепчущие явно позаботились о том, чтобы их жертва не избежала ужаса воспоминаний. Голоса что-то говорили жрице, но на этот раз она их не слушала. Вика рылась в своих воспоминаниях до Верданта, искусственно созданных кем-то из древних богов, с одной простой целью - найти там что-то, что может помочь. Пускай её изначальная личность была сфабрикована, но некоторые из вложенных в голову знаний, которые жрица, узнав правду о себе, опрометчиво отбросила в сторону как ложные, могли оказаться реальными и полезными. В конце концов, кое-что из культуры мира под названием Земля ведь подтвердилось в разговорах с Танакой.
        И прежде, чем Шепчущие закончили очередной сеанс глумления, Вика смогла вспомнить кое-что, способное ей помочь. Вместо шелеста странных голосов, её первым воспоминанием после очередного пробуждения в кошмаре было странное словосочетание: осознанный сон…
        Больше Викторию не выдёргивали обратно в темноту. Шепчущие осознали свою ошибку, и сосредоточились на том, чтобы её исправить. Спокойных пробуждений больше не было. С первых секунд каждого кошмара буря событий затягивала жрицу, не давая ей слишком много думать о словах, которые она помнила, как остаток сна. И всё же, пробуждённая Виктория в тот раз смогла посеять в забывшейся, спящей себе зерно нужной идеи, и в конце концов оно выросло в нечто большее.
        Проснувшись в очередном цикле кошмара, блондинка, полностью игнорируя окружение, уставилась на свою правую ладонь с растопыренными пальцами.
        - Я сплю? - спросила она вслух, и начала пристально разглядывать свою кожу, затем мельчайшие детали всего, что было вокруг…
        Когда посреди сна внезапно осознаёшь, что ты спишь, и на самом деле можешь делать здесь всё что угодно, ведь происходящее существует лишь в твоей голове - это очень приятное, окрыляющее ощущение. Когда этот сон - кошмар, такое осознание себя становится ещё лучше, ведь теперь для любых терзавших тебя чудовищ или аномалий ты царь и бог. А уж когда во время сна ты не помнил свою жизнь, и вдруг она вся разом к тебе вернулась, то это совсем волшебно. Главная сложность обычно в том, чтобы тут же не проснуться, ведь тогда потеряешь этот особенный сон. Только вот перед Викторией этой сложности не стояло. Она не могла проснуться, потому что Шепчущие удерживали её во сне. А они, в свою очередь, не могли разбудить жрицу - правила магической карты обязывали эти сущности доводить любое наказание подсудимого до конца. И, поняв это, Виктория от души улыбнулась. Очень радостно, и ещё более кровожадно. Девушку ждало ещё примерно семь сотен кошмаров. Но теперь, ни в одном из них она не будет беспомощна.

* * *
        - Пощади! Хватит! Умоляем… - в ужасе шелестели голоса Шепчущих, наблюдая как Виктория пропускает через разум одного из них эссенцию всех пережитых ею за сотни кошмарных снов страданий, а затем попросту разрывает на куски невидимое тело и ломает металлическую маску, довершая начатое.
        Одна из запертых в магической карте душ, один из Шепчущих Судей, умер. Не метафорически умер и был изгнан из сна жрицы, или обратно в карту - погиб по-настоящему, вернулся в цикл перерождений.
        Из-за титула «Упоротой», непредсказуемо менявшим эффекты ментальной магии, Шепчущие пошли на очень хитрый, как им казалось, трюк. Для того, чтобы управлять снами девушки, Судьи были вынуждены полностью проникнуть в её разум, слиться с ним, и оставаться в таком состоянии пока выбранное ими наказание не будет закончено - хотя эти души и имели подобие свободы воли, она была очень жёстко ограничена правилами создателя карты. Внутри сна девушки, Шепчущие были уязвимы. Конечно, у них был полный контроль, и после того как Вика осознала себя, мало что изменилось. Но всё же, они находились внутри ЕЁ разума. Имевшаяся у них здесь власть была не более чем украдена у хозяйки. И вот наконец, спустя сотни циклов войны с пришельцами внутри осознанного сна, Виктория научилась контролировать этот сон гораздо лучше них.
        - Вот как вы запели, однако. А куда делся ваш глумливый и высокомерный тон? Почему больше нет криков про то, что осознание себя только сделает мои мучения сильнее? Попытки убедить меня, что я никогда не смогу причинить вам настоящий вред и мне лучше вернуть вам контроль и вытерпеть своё наказание, иначе будет хуже, когда я наконец проснусь? Эх… Я прошла через девятьсот пятьдесят восемь кошмаров, закончившихся моей мучительной смертью. Но это больше не мой кошмар, теперь он ваш. Шепчущие, я признаю вас виновными в гордыне, злоупотреблении властью, а также преступлениях против человечности и приговариваю каждого к смертной казни через тотальное уничтожение. Мои последние слова вам - катитесь к чёрту.
        А дальше… Дальше Виктория сделала то, что обещала. Бой в осознанном сне зачастую выглядит довольно странно, если подумать. Даже самое страшное и огромное чудовище, можно легко избить голыми кулаками просто подумав «я сильнее него». Конечно всё становится несколько сложнее, если это чудовище является не порождением твоего мозга, а отдельной разумной сущностью, вторгнувшейся в твоё сновидение и сознательно отбирающее контроль над происходящим. Но у Виктории было очень много времени, чтобы научиться этому противостоять. И сейчас она умела проворачивать в осознанном сне гораздо более впечатляющие трюки, нежели банальная сверхсила, левитация или телекинез. А вот лишённые контроля Шепчущие уже не могли сделать практически ничего.
        Жрица держала в руках железную маску последнего из убитых ей судей. «Вот и всё. Даже не верится. По ощущениям, я провела в этом зацикленном сне годы…» - подумала она. Виктория положила ладонь на маску, чтобы привычным желанием и небольшим усилием воли превратить её в пыль, отправив заключённую в маске душу на перерождение и навсегда уничтожив Шепчущих. Однако, в этот раз ничего не произошло.
        - Странно, это не должно так работать… - пробормотала Вика.
        Она погрузила пальцы внутрь маски, и принялась изучать остатки памяти и знаний, вложенных в предмет. Делая это, жрица тяжело вздохнула - она вдруг поняла, что проснуться и не иметь всех этих фантастических способностей наяву будет несколько… разочаровывающе.
        - Нашла! - воскликнула блондинка через несколько минут, докопавшись до зашитых в магическую карту правил.
        «Странно… Получается, что я не могу нарушить правила Шепчущего суда, а всё что я до этого сделала во сне попросту никак их не нарушает… Законы работы карты подразумевают, что последняя маска не может быть уничтожена пока существует сама карта. И что если Шепчущие проникнут в разум подсудимого, то могут быть там убиты… Причём правила говорят им делать это только если все остальные способы наказания недостаточно эффективны, но… Твою мать, они не знали, что могут умереть при таком сценарии! И… да здесь ещё куча лазеек, позволяющих убивать Шепчущих, и все они намеренно были скрыты от них создателем карты… Не знаю, кто создал Шепчущий Суд, но судя по этим правилам, у него было абсолютно больное чувство юмора. И что мне, спрашивается, теперь делать с этой маской? А главное, как мне проснуться?» - подумала Вика.
        Спустя ещё какое-то время изучения правил карты и ошмётков разума предыдущего хозяина маски, жрица нашла решение. Она не была уверена, что это сработает, но ничего лучше ей в голову не приходило. К тому же, она всё ещё удерживала контроль над сновидением. «В своём сне я могу придумать и создать существо, которое будет выглядеть и вести себя нужным мне образом. Технически, конечно, это не больше, чем трюк моего собственного мозга, но… Что если я создам подобие искусственной личности из кусков нужных мне мыслей и идей, и привяжу её к этой маске? Ведь маска - это, по сути, проекция реального артефакта в моё сознание, и через неё я могу связываться с самим артефактом… Ладно, посмотрим. Авось хуже не будет…» - рассуждала Виктория, прежде чем решиться. Затем блондинка снова погрузила пальцы в металл, но теперь она не выкачивала информацию, а заливала её.
        Жрица никак не могла знать, что в этот самый момент в реальности перстень с розовым камнем на её руке засветился ярким светом, и испустил в окружающее пространство столько маны Нэш, что не будь пространство Шепчущего суда оторвано от Верданта, то Хранители сбежались бы на этот выброс без всяких вызовов от древних или старых богов. Не заметили этого и другие игроки - скованная цепями Виктория спала уже довольно долго (конечно, не несколько лет, но часов двенадцать точно), поэтому чтобы как-то оживить неторопливую беседу и развеять скуку, Серж и Элора достали из своих магических карманов имевшийся там алкоголь, и теперь вся пятёрка дрыхла прямо за столом.
        Закончив, Вика отпустила маску. Та, вместо того чтобы упасть, плавно взмыла в воздух. По собственной воле, без участия хозяйки сна.
        - Сработало или нет? - вслух спросила жрица.
        Маска сделала хаотичную серию кувырков в воздухе, а затем вдруг рванулась вперёд и ударилась в лицо Виктории обратной стороной, прикрепляясь к нему…
        Блондинка открыла глаза. Цепи, сковывавшие её тело, медленно, почти что нежно отстранились, освобождая жрицу, а затем исчезли. Вокруг была чёрная бездна, освещённая холодным светом далёких звёзд. За игровым столом, посапывая, спали пять бессознательных тел. «Значит, пока меня в моём собственном сне пару лет по субъективному времени пытали, убивали и калечили, эти мудилы здесь бухали» - подумала Вика, смотря на полторы дюжины пустых бутылок, расставленных на столе и на невидимом полу под ним. «Всех выебу» - заключила блондинка. Затем, её взгляд упал на зачарованную карту, явившуюся причиной стольких непредвиденных проблем. «Шепчущий суд» выглядел по-другому. Теперь на лице карты была изображена только одна металлическая маска, освещённая ярким розовым светом. Тёмных фигур внизу стало больше, и они… Предавались массовой оргии с участием щупалец. «Неужели и правда сработало? Если да, то остаток суда пройдёт в совершенно ином стиле» - подумала Виктория. И тут же услышала шелестящий шёпот одного единственного голоса, незнакомого, но всё же неуловимо напоминавшего её собственный:
        - Да… О да, подсудимая…

* * *
        Пока Шепчущий Суд на фоне игры в бак дайс с участием Виктории и Марии продолжался, формальная цель визита девушек в казино это самое казино покинула. Бейзил ушёл из «Радужной бездны» под утро, и сразу двинулся в здание гильдии авантюристов.
        Высокий, крупный мужчина был одет в простенькую тёмно-серую рубаху с обрезанными рукавами и хакама (традиционные японские штаны), и кожаные ботинки. У него орка было заметно выпирающее круглое пузо, но в остальном он был сложен прекрасно - широкие плечи, мощная грудь, толстые рельефные бицепсы, мускулистая шея и суровое, по-своему красивое грубое лицо с практически квадратной челюстью. Волосы орка были короткими и жёсткими, огненно-рыжего цвета. Виски выбриты. Чёрные глаза под широкими низко-посажеными бровями смотрели на мир уверенным и целеустремлённым взглядом - Бейзил проиграл все свои деньги в казино, и был решительно настроен заработать ещё. Чтобы потом их тоже проиграть.
        Приёмный зал гильдии встретил орка тишиной - в такую рань здесь никого не было, кроме работавшего в ночную смену администратора.
        - Здравствуй! - гаркнул зеленокожий здоровяк с порога, а подойдя поближе к стойке спросил, - Работа есть?
        - Рано ещё… Стой! Тебя зовут Бейзил, авантюрист «Б» ранга, член группы «Змееловы», так? - встрепенувшись сказал заспанный парнишка-администратор. На фоне орка он выглядел ребёнком - худой, низкий, со смешно взлохмаченными волосами.
        - Да, это я, - кивнул авантюрист, - надо чего?
        - Главный сказал передать, что хочет лично с тобой о чём-то поговорить.
        - Трой что ли? - нахмурился Бейзил. Раньше орк никогда не получал подобных «вызовов» и был сильно удивлён.
        - Нет, другой главный, - с очень выразительной интонацией сказал администратор, а потом вдруг перевёл взгляд куда-то в сторону, - впрочем, он уже здесь.
        Бейзил собирался что-то сказать, но тут его хлопнули по спине, отчего орк подскочил как ужаленный и с невообразимой для своей комплекции прытью оказался в другом конце комнаты приняв боевую стойку.
        - Хорошие рефлексы, здоровяк - рассмеялся Эш Морелло.
        Бейзил даже превосходил легендарного авантюриста в росте, пускай и всего на два-три сантиметра. Старик был, как и орк, одет в повседневную одежду - чёрную косоворотку и такие же чёрные брюки с сандалиями. Что-либо, кроме этого, неадекватно дешёвого (учитывая статус мужчины) наряда и своей брони Морелло одевал только по прямому приказу короля. Однажды, когда Кристофер забыл отдать такой приказ, легендарный авантюрист в своей косоворотке пришёл на празднование дня рождения Элизабет Розенхолд. Неловкая вышла ситуация, учитывая, что старшая дочь одной из самых влиятельных аристократических семей Валорса, не считая королевской - большая модница.
        - Э… А как? - обескураженно пробормотал Бейзил, опуская руки и возвращаясь из боевой стойки в обычную.
        Жизнь орк любил, и выделываться перед Эшем Морелло не собирался. И всё-таки, старик нехило напугал и даже в какой-то степени взбесил Бейзила. «Нет, я конечно про него всякое слышал, но он же не скрытник! Матушка Мариса, чего он такой тихий и незаметный? Это не нормально!» - подумал орк. Дело в том, что несмотря на своё телосложение, Бейзил за счёт комбинации врождённых способностей, имел системный класс «разведчик» и специализировался на двух вещах: скрытности и способности замечать других «невидимок». Конечно, по большей части здесь в ход шла магия, как и почти у любого другого класса Вердантской системы, но это мало что меняло. Если кто-то мог проскользнуть мимо Бейзила незаметно, орк в силу своих культурных особенностей, воспринимал это чуть ли не как прямое оскорбление своей чести и достоинства. Если от кого он и мог такое «стерпеть», то только от скрытника намного более высокого уровня. А тут к орку вплотную подкрались со спины, а он ничего даже не заподозрил… Конечно, Эш Морелло был не просто «более», а намного, намного более высоко уровня. Только вот к скрытности класс старика никакого
отношения не имел.
        - Ловкость у меня высокая, - Морелло широко ухмыльнулся, и удовлетворившись реакцией орка (у того на лице проступила целая гамма эмоций) на это заявление, продолжил, - Значит так, Бейзил. Пойдёшь со мной в мой Эсхемский особняк. Сейчас.
        «Он мне даже не приказывает. Он говорит об этом как о свершившемся факте… Вот это я понимаю командир!» - восхищённо отметил орк.
        - Слушаюсь!

* * *
        Эш и Бейзил молча шагали по пустым утренним улочкам Эсхема. Когда они наконец вошли в квартал знати, старик спросил:
        - Что, даже не поинтересуешься, зачем ты мне понадобился?
        - Командир такие вещи сам расскажет, если посчитает нужным.
        Морелло хмыкнул:
        - Побольше бы в гильдии было бывших солдат… Так вот. Дело в том, что у меня в данный момент есть подопечная, которую по приказу короля я должен обучать и оберегать. И так уж получилось, что она вступила в команду «Змееловы», к твоим товарищам, - заметив недоумевающий взгляд орка, Эш пояснил, - Это всё было пока ты деньги проматывал. Есть одна проблемка со всем этим. Меня совершенно не устраивает уровень вашей подготовки. Ни Линча, ни узкоглазого, ни лысого, ни твоей. Я, к слову, говорю не только про боевую подготовку, но и про психологическую. И, значится, поэтому, я решил принудительно вас тренировать. Вот за этим ты мне и нужен.
        - Это огромная честь для всех нас, - только и смог выдать Бейзел.
        Морелло лишь усмехнулся. Остаток пути до поместья старика они шли молча. Орк не мог перестать думать о том, как сильно ему повезло. Тренироваться под руководством самого Эша Морелло - мечта многих Валорсианских авантюристов, причём даже намного более опытных и авторитетных, чем члены «Змееловов».
        Естественно, позитивное настроение Бейзила продержалось ровно до тех пор, пока орк не оказался за воротами имения Морелло и не увидел происходившее внутри.
        Кен валялся недалеко от ворот, лицом в земле, зажав в руке катану. Неподалёку от него в очень похожей позиции лежал Ори. Они не были ранены, но оба едва дышали - от переутомления. В нескольких метрах от поверженных товарищей находился Линч. Командир «Змееловов», облачённый в свой магический доспех, весь светившийся алыми рунами, яростно атаковал… Нечто. По крайней мере именно так Бейзил в мыслях назвал мужчину-кемо тигровой расцветки, на котором не было ничего кроме розовых шортиков. И который без особых проблем с закрытыми глазами уворачивался от всех атак Линча. Кемо делал это в самый последний момент, когда клинок был буквально в миллиметрах от его кожи, и всё равно избегал удара под любым углом, невозможным образом изгибая своё тело с феноменальной скоростью.
        Заметив Эша, Ран воскликнул:
        - Капитан вернулся, время вышло!
        После чего отвесил Линчу слабый на вид щелбан. Мужчина, уступавший своему оппоненту в скорости настолько, что об уклонении не шло и речи, выронил меч, схватился за шлем, и как подкошенный рухнул вниз.
        - У вас опять не получилось меня ударить хотя бы раз, - громко объявил Ран, - а значит ужин вы будете себе зарабатывать другой тренировкой.
        Ответом на это стали полные отчаяния стоны трёх лежавших на земле мужчин.
        «Куда я попал…» - подумал Бейзил, прежде чем понять, что ворота за его спиной уже закрылись.
        Глава 32. Смена контроля
        - Еда ну прямо очень хороша, - заметила Мария, уплетая горячий плов из большой глиняной миски.
        - С такой голодухи что угодно хорошей едой покажется, - фыркнул Серж.
        - Тебе не нравится моя еда, смертный? - прошелестел шёпот единственного женского голоса, от которого у всех присутствовавших, кроме Виктории по спине пробежали мурашки.
        - Отличная еда! Лучшая в моей жизни!
        - Так-то… - шёпот затих, не оставив и намёка на своё потустороннее присутствие.
        Стол был заставлен кучей тарелок со всевозможными салатами, супами, кашами и десертами, напитками, а также полудюжиной видов жареного мяса и рыбы. Игроки и Элора с большим удовольствием объедались предоставленными им блюдами.
        - Виктория, ты точно в порядке? - уже, наверное, в пятый раз с момента своего пробуждения спросила Мария.
        - Спасибо за беспокойство, со мной всё хорошо, - улыбнулась жрица.
        Бенджамин, заметно нервничавший, с удвоенной силой принялся пилить столовым ножиком стейк. «Быть такого не может, что она в порядке. Я видел, как люди были готовы на всё что угодно после наказания ночью десяти кошмаров. Невозможно, чтобы она пережила тысячу и с ней всё было нормально. И ещё этот странно изменившийся голос Шепчущих, после того как Виктория проснулась… Тут что-то не так» - думал брюнет.
        Виктория же ещё раз перечитала уведомления, присланные системой после пробуждения. Были у жрицы сейчас кое-какие проблемы с адекватным восприятием интерфейса: во-первых, по субъективному времени во сне она провела гораздо больше без Системы, чем вместе с ней наяву, а во-вторых, уж слишком хорошими были полученные бонусы. Нет, Вика, конечно, не жаловалась, но всё же терзало её какое-то смутное ощущение вида «слишком хорошо, чтобы быть правдой». Но хотя бы блондинка больше не боялась того, что в следующую секунду проснётся беспомощной в кошмаре и услышит глумливые шелестящие голоса, шепчущие что-то вроде «ха-ха, поверила в свою победу». Этот этап она прошла очень давно (по меркам своей памяти) - ещё когда у неё впервые получилось вырвать немного контроля из рук своих мучителей и дать кошмарам отпор.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ КВЕСТА «СУД ГОЛОСОВ В ПУСТОТЕ» ПРОВАЛЕНО - ВЫ ПОЛУЧИЛИ НАКАЗАНИЕ ШЕПЧУЩИХ.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ ЗА УБИЙСТВО ШЕПЧУЩЕГО (Х12): 10 000. ИТОГО 120 000. ТЕКУЩИЙ ОПЫТ: 163987/180 000
        СТОЙКОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 196
        ТИТУЛЫ «УПРЯМАЯ» (ПРОСТОЙ) И «НЕСЛОМЛЕННАЯ» (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ) ЗАМЕНЕНЫ НА «НЕСГИБАЕМАЯ» (ЭПИЧЕСКИЙ). ВМЕСТО +5 К СТОЙКОСТИ И +3 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ ОН ДАЁТ +10 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПРЕВЫСИЛА 140! ВЫБЕРИТЕ БОНУС.
        ВОСПРИЯТИЕ ПРЕВЫСИЛО 50! ВЫБЕРИТЕ БОНУС.
        УДАЧА ПРЕВЫСИЛА 90! ВЫБЕРИТЕ БОНУС.
        «Объясни-ка мне вот что, Система. Какого хера я ВО СНЕ получила сто с лишним тысяч опыта, эпический титул и почти сорок единиц натурального прогресса стойкости? И почему при этом не получила естественной прибавки ни к одной другой характеристике или навыку? Скажи-ка мне, как это работает» - подумала Виктория, напрямую транслируя свои мысли Системе, чтобы ты не могла сделать вид что не заметила.
        ЭТО РАБОТАЕТ! РАДУЙСЯ!
        «Нет, подожди» - не унималась жрица. «Мне нужны подробности и детали».
        ЭТО ЗАКРЫТАЯ ТЕХНИЧЕСКАЯ ИНФОРМАЦИЯ. НУЖНЫ ПРАВА АДМИНИСТРАТОРА. В ДОСТУПЕ ОТКАЗАНО.
        «Напиши мне подобное дерьмо ещё раз, и моей первостепенной задачей станет найти способ либо засунуть тебя в реальное тело, либо заставить чувствовать всё, что чувствую я, а не быть сторонним наблюдателем. После чего я пропущу тебя через курс промывания мозгов с таким огромным количеством пиков удовольствия и агонии, что в твоём выжженом сознании не останется вообще ничего кроме осознания того, кто из нас двоих главный. Ты меня поняла?» - мысленно ответила блондинка своему интерфейсу.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «ЗАПУГИВАНИЕ». СТАРТОВОЕ ЗНАЧЕНИЕ РАВНО 30.
        Э-Э-Э… НЕ НАДО! И КОГДА ТЫ УСПЕЛА СТАТЬ ТАКОЙ ЖУТКОЙ?
        «Не знаю когда конкретно, но подозреваю что где-то после первого полугодия в суперреалистичных зацикленных кошмарных снах, состоявших в основном из: изощренных телесных, психологических и сексуальных пыток, унижений похлеще пожирания экскрементов, мучительных смертей и манипуляций памятью, чтобы я каждый раз была не готова к тому, что меня ждёт» - ответила Вика.
        НУ ВОТ ТЕБЕ И ОТВЕТ НА ТЕМУ СТОЙКОСТИ… Я УДИВЛЕНА, ЧТО ТЫ НЕ ПОЛУЧИЛА БОЛЬШЕ ПОСЛЕ ТАКОГО-ТО ОПЫТА, ПУСТЬ ДАЖЕ НЕ СОВСЕМ РЕАЛЬНОГО.
        «Так, подожди. В смысле удивлена? Ты разве не видела мои сны? И разве не ты определяешь мою прокачку?» - Виктория сама заметно удивилась, но постаралась не подавать виду и принялась активнее поглощать салат из смеси каких-то очень нежных местных Вердантских овощей.
        ВО-ПЕРВЫХ, КОГДА ТЫ ОТКЛЮЧАЕШЬСЯ, Я ВЫРУБАЮСЬ ВМЕСТЕ С ТОБОЙ. ВО-ВТОРЫХ, ЕСЛИ БЫ Я ХОТЬ НА ЧТО-ТО ВЛИЯЛА В ПРОГРЕССЕ ТВОИХ ПОКАЗАТЕЛЕЙ, ПОВЕРЬ МНЕ, ОНИ БЫ УЖЕ ДАВНО БЫЛИ 999-ГО УРОВНЯ. Я ПРОСТО ИИ-КОМПАНЬОН НА ОСНОВЕ СИМБИОТИЧЕСКОЙ ДУШИ, А ВСЕ РАСЧЁТЫ И МАНИПУЛЯЦИИ С МАНОЙ, ИЗМЕНЯЮЩЕЙ ТВОЁ ТЕЛО И РАЗУМ СООБРАЗНО СИСТЕМНЫМ ПОКАЗАТЕЛЯМ ВЫПОЛНЯЕТ ОБЩЕМИРОВАЯ СИСТЕМА САМОГО ВЕРДАНТА.
        «Вот оно значит как… Но всё же, почему стойкость повысилась, когда я спала? Разве это не чисто физическая характеристика?»
        ТЫ ОПИСАНИЕ ЭТОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВООБЩЕ ЧИТАЛА? НУ ИЛИ ТАМ ЗА ПРОИСХОДЯЩИМ НАБЛЮДАЛА ХОТЯ БЫ, С ЛОГАМИ СВЕРЯЛА? СТОЙКОСТЬ - ЭТО В ТОМ ЧИСЛЕ И МЕНТАЛЬНАЯ УСТОЙЧИВОСТЬ.
        «Так, подожди. Какое ещё описание?»
        НУ… У ТЕБЯ В СТАТУСЕ РЯДОМ ПРАКТИЧЕСКИ С ЧЕМ УГОДНО ЕСТЬ ТАКАЯ МАЛЕНЬКАЯ ТОЧКА, МЫСЛЕННО НАЖАВ ПО КОТОРОЙ МОЖНО ВЫВЕСТИ СПРАВКУ. ТЫ ЖЕ ОТКРЫВАЛА РАНЬШЕ СПРАВОЧНУЮ ИНФОРМАЦИЮ, Я ТОЧНО ПОМНЮ… НУ ДА, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО. ОТКРЫВАЛА ПРЯМЫМ ЗАПРОСОМ И ДУМАЛА, ЧТО ЭТО МОЖНО ТОЛЬКО ПО ПРАЗДНИКАМ ДЕЛАТЬ. ВИКА, ВОТ ДЕЛАЙ СО МНОЙ ЧТО ХОЧЕШЬ ПОТОМ, НО Я ХУЕЮ С ТЕБЯ. Я ДЛЯ КОГО МАНУАЛ ПО СВОИМ ФУНКЦИЯМ ПИСАЛА, СПРАШИВАЕТСЯ?
        «Не до мануала мне было! И вообще, где напоминания, компаньон хренов? Почему я всё должна самостоятельно помнить, если у меня есть вшитый даже не в башку, а в душу искусственный интеллект?»
        НЕ ВИЖУ СМЫСЛА БЕГАТЬ ЗА ТОБОЙ ЧТОБЫ ПОДТЕРЕТЬ ЖОПУ, ЕСЛИ ТВОЕЙ ЖИЗНИ И ЗДОРОВЬЮ НЕТ ОЧЕВИДНЫХ И СЕРЬЁЗНЫХ УГРОЗ.
        Виктория громко цокнула языком: «Ладно, твоя правда. Извини, что веду себя как злобная сука. Как минимум, запрети мне на уровне прав доступа выбирать перки и распределять очки, если я нахожусь под каким-то сильным влиянием на сознание, типа опьянения. Это-то ты можешь делать, ИИ?»
        ПРИНЯТО. СДЕЛАЛА.
        «Спасибо» - бросила Вика напоследок Системе, и сосредоточилась на реальности, решив, что с учётом трёх тысяч очков и запланированного на ближайшее будущее перехода системы желаний на следующий уровень, висящих квестов и необходимости всё-таки дочитать мануал и прочитать все возможные справочные материалы, выбор четырех бонусов за повышение характеристик можно и отложить. «Я и так слишком много всякой херни выбрала под влиянием обстоятельств» - подумала жрица.
        Трапеза же тем временем подошла к концу - все присутствовавшие уже наелись и теперь сидели, откинувшись на спинки кресел, ожидая продолжения. И продолжение не заставило себя ждать сильно дольше необходимого. Посуда, как пустая, так и наполненная, внезапно растворилась в воздухе, и шёпот объявил:
        - А теперь заканчиваем второй раунд… Моим участием. Признание или испытание, Вика?
        «С ними точно что-то не так. Один голос, и он совсем не похож на предыдущие. Такого никогда не происходило на моей памяти, и даже в семейных дневниках нет упоминаний чего-то подобного. Не говоря уже о том, что картина на лицевой стороне карты поменялось, а это вообще не должно быть возможно даже теоретически» - подумал Бенджамин. Аристократ начинал нервничать всё сильнее и сильнее.
        - Испытание, - спокойно ответила Виктория.
        - Ах, испытание… Ммм… Убей Сержа Креспо. У тебя полчаса.
        На секунду повисло молчание - все, включая саму жрицу были несколько шокированы такой задачей. Однако, если другие игроки вообще не ожидали, что Шепчущие решат навредить кому-то кроме подсудимой, то Вику удивляло лишь то, насколько открыто решила играть на её стороне оставленная внутри магической карты личность. Впрочем, учитывая природу этой личности, такое поведение было ожидаемым. Тишину нарушил старый алхимик, резко вскочивший со стула:
        - Виктория, не нужно совершать поспешных действий. Я не боец, и у тебя, несомненно, хватит сил выполнить задание, но стоит ли убивать невинного человека по приказу карты? Разве я, в отличие от Воль-При и этой эльфийской суки, злоупотреблял своей властью в рамках этой безумной игры? Прошу, пощади беззащитного старика, и я сделаю всё в моих силах чтобы отплатить тебе, когда игра закончится. Я понимаю, что добровольно вызывать на себя гнев этой потусторонней сущности тяжело, но ты ведь хороший человек, я это вижу, ты не станешь бездумно совершать преступление по чужой указке! Может даже, смысл этого испытания в том, чтобы отказаться от него, ведь Шепчущий Суд проверяет, как я это вижу, в первую очередь моральные качества…
        «Фантастика. Вот это дедуля запел, как только жареным запахло» - невольно восхитилась актёрской игрой старика Виктория. Остаток пламенной речи Сержа девушка не слушала. Ей хватило того, что активно жестикулировавший алхимик как-то незаметно отдалился от игрового стола, и завёл правую руку за спину, предварительно согнув пальцы так словно что-то в них держал. «Что-то напоминающее цилиндр по форме… Например, призовёт из инвентаря бутыль с какой-то взрывоопасной дрянью или ещё чем похуже, которую швырнёт в меня, как только я попытаюсь применить магию. Хитрожопый какой» - подумала жрица.
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН ДО 59!
        ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО ДО 57!
        - Не бойся… Не сомневайся… Ты же знаешь, я на твоей стороне, - шепнул в ухо Виктории голос единственной судьи.
        И тогда блондинка решила действительно не сомневаться. Практически под ногами Сержа возник пространственный разлом, из которого начало вылезать багровое щупальце - у «призыва воинствующей тентакли», на удивление был довольно большой радиус, и расстояние в несколько метров между Викой и необходимой ей точкой призыва не стало помехой. Как и предполагала Вика, старый алхимик, держа руку за спиной, достал из магического пространства флакон с чем-то очевидно опасным и как только понял, что отбрехаться не вышло, метнул этот флакон в сторону жрицы. Однако его тёмная склянка с неизвестным содержимым не упала на невидимый пол - она просто продолжила лететь вверх пока не исчезла из виду в темноте окружавшей игроков бездны. Щупальце же сначала обвилось вокруг ноги старика, чтобы тот не сбежал, затем опутало его шею и принялось просто-напросто душить. Надо отдать Креспо должное - без боя он не сдался. Ну, как минимум попытался дать бой. Вылить несколько флаконов на щупальце, швырнуть себе под ноги, в Вику… К несчастью для старика буквально всё в этом месте сейчас было против него - жидкость, как и брошенные
склянки, зависала в воздухе, не производя никакого эффекта. Сложно победить, когда сами законы физики подыгрывают твоему врагу. «И всё же, почему его первым? Потому что самый хитрый и скрытный, а потому потенциально самый опасный?» - подумала Виктория, наблюдая как алхимик дёргается, уже просто руками пытаясь сбросить тентаклю.
        - И потому что остальных гораздо легче запугать его смертью… Чем наоборот, - шепнул голос.
        «Справедливо» - хмыкнула жрица. Ещё несколько минут обречённой на провал борьбы за жизнь, и всё было кончено. Тело старика вместе со всеми его повисшими в воздухе флаконами, рухнуло вниз, исчезая в чёрной бездне. Виктория отозвала тентаклю.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ ЗА УБИЙСТВО: 100. ТЕКУЩИЙ ОПЫТ: 164 087/180 000 .
        СПОСОБНОСТЬ «ПРИЗЫВ ВОИНСТВУЮЩЕЙ ТЕНТАКЛИ» ПОВЫШЕНА ДО 3-ГО УРОВНЯ.
        - Невиновна, - невозмутимо прошептал голос судьи.
        - Прежде, чем мы начнём третий раунд, я бы хотела сделать небольшое объявление, - с невинной улыбкой заявила Виктория.
        Бенджамин, и так очень напряжённый, сейчас, кажется, готов был очком делать алмазы из угля. Влад от него не сильно отставал, и даже абсолютно спокойная до этого момента Элора начала дрожать. И только Мария, наконец узнавшая в шепчущем из темноты потустороннем голосе странное сходство с голосом Вики, с предвкушением лыбилась, демонстрируя все свои идеально ровные и почти идеально белые зубки.
        - Я думаю, вы все заметили некоторые перемены, - жрица сделала многозначительный кивок в сторону карты Шепчущего Суда, - после того как завершилось моё наказание тысячей кошмаров. С моей стороны было бы не очень вежливо и дальше скрывать информацию… о произошедшем. Я обладаю легендарным титулом, в некоторой степени защищающим от воздействий на разум. И для того, чтобы осуществить своё наказание, Шепчущие проникли в моё сознание напрямую. Это закончилось для них не очень хорошо - я убила их внутри своего сна, и теперь их роль выполняет немного изменённая копия моей личности.
        Прежде чем, Бенджамин успел закричать «невозможно», со всех сторон раздался шелестящий шёпот:
        - Это правда… Она не врёт… Верьте ей…
        В этот раз сходство голоса Судьи с Викиным было настолько сильно, что это заметили все.
        - Я сдаюсь, - выдохнул Влад, - я больше не буду участвовать в игре.
        - Я тоже, - пробормотал Бенджамин, - крупье, заканчивай игру, блондинка выиграла.
        Все амбиции аристократа разом стухли. Сейчас он был просто напуган и хотел оказаться подальше от сумасшедшей магической карты и не менее сумасшедшей, по его мнению, жрицы.
        - По правилам, я пока не могу объявить игру оконченной… Остаются госпожа Виктория и госпожа Мария… - пролепетала эльфийка.
        - О-о-о, я сдаваться не собираюсь! Я совершенно точно намерена выиграть у моей дорогой Виктории! - ухмылка колдуньи была достойна того, чтобы добавлять её иллюстрацию в страшные сказки про злобных ведьм.
        - Ну, может, вы тогда продолжайте, а мы… - начал было Влад, но его перебил шёпот Судьи.
        - Нет… По правилам суд будет продолжаться пока не определится победитель игры в бак дайс… До тех пор никто никуда не пойдёт.
        - Мария, сдайся. Разве ты не видишь, в какое безумие превратилась игра? Как ты можешь быть уверена в дальнейшей безопасности себя и своей подруги? - попытался убедить колдунью Бенджамин.
        - Ох, а кто сказал, что меня волнует чья-то безопасность? - усмехнулась брюнетка.
        - Да, кстати, Мария, не буду вдаваться в детали, но я получу кое-что очень полезное если выполню много заданий Шепчущего Суда, - сказала Виктория, - Так что надеюсь на долгую, и полную острого соперничества дуэль… В бак дайс, - тут жрица не сдержалась и подмигнула колдунье.
        - Это фарс! Я не буду… - начал было вставать со стула Бенджамин, но шёпот остановил его.
        - Сиди…
        И аристократ сел, лишившись контроля над собственными ногами.
        - Как я уже сказала… - вновь прошелестел голос Судьи, - никто никуда не идёт, пока игра не закончится. А игра может идти столько, сколько нужно.
        - Боюсь, по правилам нашего казино такая игра не сможет продолжаться после того, как у одной из участниц закончатся фишки… Я не стану принимать ставку в долг за этим столом, - сказала крупье.
        - Нет, Элора, ты станешь делать то, что МНЕ надо, - жёстким голосом произнесла Виктория, при этом совершенно безобидно улыбаясь, - Если, конечно, не хочешь к концу игры превратиться в безрукий, безногий, беззубый и слепой обрубок, который я потом на деньги Эша Морелло выкуплю у владельца этого заведения и оставлю себе в качестве живой игрушки. Ты меня поняла?
        Эльфийка медленно кивнула.
        - Хорошо. А теперь объявляй третий раунд.

* * *
        - Я проиграла, - цокнула языком Мария, - Ах, какая жалость. Держи свои четыре фишки, дорогая Виктория.
        - Вытаскивай карту, проигравшая, - хмыкнула Вика.
        Лицевая сторона очередной магической карты изображала застывшего в причудливой позе массивного трёхголового гуманоида, одетого в пёстрый костюм. На каждом из его лиц была шутовская маска. Было вполне в духе предыдущих изображений, но одна деталь несколько выделялась - бугор на облегающих штанах существа.
        Если бы Бенджамин обратил внимание на карту, он бы обязательно заметил, что этого бугра на рисунке раньше не было. Да и то, что сама поза изображённого существа была как-то сдержаннее. Но наследник семьи Энгельберг был занят - он молился. Молился о том, чтобы по окончании игры остаться живым и не искалеченным. У семейства Энгельберг не было официального покровителя среди пантеона богов Верданта, поэтому Бенджамину пришлось немного поломать голову относительно того, кому направить свои молитвы. И выбор он сделал в пользу… Рал-Нэш-Уторы. Аристократ не знал, что это за богиня, но из слов Шепчущих он уловил что Виктория служит ей и Арису. Обращаться с молитвами-просьбами к Верховной было примерно так же полезно, как биться головой об стену - это знал любой, кто вообще хоть что-то знал о богах Верданта. Поэтому Бенджамин решил попытать счастья с богиней, о которой не знал ничего вообще. Несомненно, отчаянное решение, ведь аристократ не был жрецом и не умел делать так, чтобы его молитвы гарантированно достигали богов. Не обязательно обречённое на провал - существовал мизерный шанс того, что божество
обратит внимание на простые слова смертного, не подкреплённые осознанно направленной энергией веры. Очень мизерный, но всё-таки отличный от нуля шанс. Как минимум, описания подобных случаев имелись - пара или тройка в очень старых летописях, неизвестно кем и при каких обстоятельствах написанных. Пожалуй, то, за что хватался Бенджамин нельзя было назвать даже соломинкой. К несчастью для главы семейства Энгельберг, чуда не произошло, и молитва осталась без ответа. Впрочем, учитывая природу богини, к которой аристократ решил обратиться за спасением, ему скорее повезло с таким исходом.
        Игральная кость приземлилась на чаро-карту единицей вверх. Через секунду, глаза Марии расширились, и женщина захохотала как ненормальная. Смех колдуньи вернул внимание Бенджамина к происходящему за столом.
        - Эта карта, она выглядела по-другому! - воскликнул аристократ.
        - Неважно. Лучше скажи, что она делает, - громко сказала Виктория, обеспокоенно поглядывая на подругу.
        - Ну… Ничего действительно опасного, - так же громко ответил Энгельберг.
        Мария продолжала заливаться смехом.
        - Ты уверен насчёт этого? - спросила Вика через минуту.
        - Да. Если только не пытаться изобразить фальшивый смех.
        Жрица пристально посмотрела на Марию.
        - Ну, тогда всё должно быть нормально… - пробубнила блондинка себе под нос.
        Ещё через минуту колдунья наконец отсмеялась.
        - Фух… Умора… - Мария перевела дыхание и вытерла с щёк слезы.
        - Всё хорошо? - спросила Вика.
        Колдунья кивнула.
        - Новый раунд суда… - прошелестел голос из темноты, - бросайте кости.
        Лишённые выбора, игроки последовали приказу Шепчущего Суда. Мария выкинула единицу, Бенджамин двойку, Элора пятёрку, а Влад шестёрку.
        - Что ж… - снова послышался шёпот, - «Железный» Влад, суди Викторию.
        - Испытание или признание? - спросил здоровяк. Его лицо было неестественно бледным.
        Прежде чем ответить, Вика выразительно посмотрела на Марию, чуть наклонив голову. Колдунья, заметив этот жест, безразлично пожала плечами.
        - Испытание, - сказала жрица.
        - Заставь Марию сдаться!
        - Это неправильное испытание… - прошелестел шёпот.
        Невидимый пол под Владом исчез, и кричащий мужчина вместе со стулом полетел вниз, в бесконечную чёрную бездну.
        - Что ж… - вздохнула Мария, - жаль, что всё так вышло.
        - Элора… Твой черёд, - шепнул голос судьи.
        - Я ведь всё равно умру, независимо от того, что загадаю, да? - дрожащим голосом произнесла эльфийка.
        - Нет… Ты не умрёшь… Не сейчас… - ответил шёпот. Элору такой ответ совсем не успокоил, скорее наоборот.
        - П-признание или испытание? - выдавила из себя остроухая.
        - Признание, - с ухмылкой ответила Виктория.
        - Ой, кажется, это нарушение условий одного из предыдущих испытаний… - с деланной строгостью прошептала судья, - в качестве наказания я приказываю подсудимой убить Бенджамина Энгельберга.
        - Э, нет, стой! - брюнет замахал руками - Я понимаю, что ты злишься, и это вполне оправдано, но уверяю, я буду гораздо полезнее живым, нежели мёртвым! Я наследник семейства Энгельберг, моей семье принадлежит половина этого города и четверть всего королевства, а через несколько лет будут, по сути, принадлежать мне.
        В другой ситуации Бенджамин не стал бы пытаться вымолить себе жизнь, но он видел, что «Шепчущий Суд» сделал с Сержем и Владом, а потому был уверен - защитные артефакты не помогут.
        - Это твои последние слова? - сказала Виктория, изгибая бровь.
        - Я думаю его стоит оставить в живых, - встряла Мария, - Энгельберги действительно очень влиятельная семья в Валорсе. Если ты убьешь их наследника ничем хорошим это не кончится, даже учитывая, что тебя защищают Морелло и король. Ты же не хочешь развязать в королевстве гражданскую войну? Или дать богатым и влиятельным аристократам повод спеться с иностранцами и устроить попытку переворота?
        - Нет, не хочу, - согласилась Вика.
        Жрица задумалась: «Возможно, он и правда полезнее живым чем мертвым. Если Бенджамин не слишком сильно преувеличивает насчёт влияния своей семьи, то его действительно лучше не убивать. Но мне нужны гарантии того, что он или его родня не будут мстить.» Собравшись с мыслями, блондинка сказала:
        - И всё же… Бенджамин Энгельберг, я прекрасно поняла, что ты пытался провернуть и почему остальные, - жрица жестом руки поочерёдно указала на пустые места, где раньше сидели Николас, Серж и Влад, а затем многозначительно посмотрела на Элору, - пытались тебе помочь. Должна заметить, это были довольно неуклюжие попытки на фоне того, с чем я имела дело раньше. Не вы первые, скорее всего не вы последние, - Виктория ухмыльнулась, и наслаждаясь произведённым эффектом и молчанием, продолжила, - Я действительно не хочу ставить под угрозу политическую ситуацию в целой стране ради личной мести. Становиться целью мести целого семейства аристократов мне тоже не очень хочется. Но и просто забыть про случившееся я не могу. Мне нужна компенсация, кровью или иным способом. Поэтому, Бенджамин, принеси мне клятву верности и тогда я не стану тебя убивать… Хотя нет, не клятву верности. Она слишком… Неважно. Мне нужна клятва абсолютной покорности.
        На добрую минуту Энгельберг задумался. Все остальные тоже молчали.
        - Исключено, - покачал головой аристократ, нарушая тишину, - Я лучше умру чем поставлю семью под удар, даже гипотетически. Поэтому я согласен только на клятву верности, при условии, что ты пообещаешь не вредить моему дому.
        Голос Бенджамина был твёрд, лицо выражало крайнюю степень серьёзности и мрачности, что доводило контраст внешности парня с его яркой одеждой в светлых тонах до какого-то уж совсем невыносимого уровня. «Как минимум, не похоже, что он блефует, выторговывая себе более выгодные условия капитуляции. Действительно что ли готов сдохнуть ради своей семьи? Впрочем, это не имеет значения… Меня вполне устраивает клятва верности» - подумала Вика.
        - Что ж… - вздохнула жрица, - Я уважаю твою решимость. Клянись мне в верности, и я согласна пощадить твою жизнь.
        - Это достойная сделка… - прошелестел шёпот, - Не буду возражать против таких условий…
        «Естественно не будешь» - мысленно хмыкнула Вика.
        - Молчать! А то накажу… - шепнул голос в левое ухо жрицы, так чтобы никто больше этого не слышал.
        Бенджамин же ещё немного собирался с мыслями. На причудливом, ассиметричном лице брюнета, дрогнули мускулы, но аристократ тут же подавил эмоции. Он встал, медленно подошёл к стулу-креслу, на котором сидела Виктория, опустился на одно колено, и сказал:
        - Я, Бенджамин Энгельберг, наследник и будущий глава семьи Энгельбергов, перед лицом богов готов принести клятву верности Виктории, ученице и подопечной Эша Морелло, избранной жрице Арису и Рал-Нэш-Уторы. Я клянусь служить ей верой и правдой до конца моих дней.
        Перстень жрицы засветился мягким розовым светом, и она в свою очередь произнесла свою часть клятвы:
        - Я принимаю эту клятву, и в свою очередь клянусь, что не буду требовать от тебя службы, порочащей твою честь, вредящей твоим близким и угрожающей благополучию дома Энгельберг. И покуда твоя служба будет честной и достойной, я так же обязуюсь прийти на помощь, если тебе или твоим близким будет угрожать настоящая опасность.
        Камень в форме сердечка вспыхнул, выпустив в воздух небольшую сферу из чистой энергии.
        - Уфуфу… - произнёс властный женский голос, в котором Вика тут же узнала Нэш, - Я заверяю эту клятву… Живите дружно, детки.
        Светящаяся сфера засветилась ещё ярче, увеличилась в размерах, и взорвалась. Из её центра два тоненьких розовых луча ударили в грудь Виктории и Бенджамина.
        БЕНДЖАМИН ЭНГЕЛЬБЕРГ СТАНОВИТСЯ ВАШИМ КОМПАНЬОНОМ (ВАССАЛОМ). ТЕПЕРЬ У ВАС ПЕРВЫЙ УРОВЕНЬ СВЯЗИ.
        - Кажется, на этом всё, - сказала блондинка, - Только вот какая незадача, я не смогу теперь его убить. Какой там штраф за… проваленное наказание? Или как вообще называется подобная ситуация? К тому же, как мой собственный вассал, присягнувший мне на верность, будет меня судить? Такое разрешено правилами? И… Ай! - Викторию прервал слабый электрический разряд, с мерзким «бззз» ударивший из темноты в филейную часть девушки.
        - Помолчи… - прошелестел шёпот, - Я думаю, текущие обстоятельства позволяют сделать исключение из правил…
        Пространство вокруг Бенджамина пошло рябью, и аристократ… исчез.
        - Эй, с ним всё будет в порядке? - напряглась Вика.
        - Я просто… вывела его из игры. Он вернулся туда, где был раньше, до суда, - ответил голос из темноты.
        - Ну, надеюсь. А теперь, если мне не изменяет память, Элора должна была задать мне вопрос, до того, как мы прервались, - жрица хищно взглянула на девушку-крупье, и облизнула губы.
        - Эм… Ну, я… - пробормотала эльфийка, видимо надеявшись, что про неё забудут за всеми намного более значительными махинациями, - Госпожа Виктория, что мне сделать, чтобы заслужить ваше прощение?
        - Умная девочка - хихикнула Мария.
        - Сомневаюсь, - фыркнула блондинка, - была бы умной, не оказалась бы в этом положении. Ну да ладно, Элора, тебе ведь не нужно много мозгов чтобы выполнять прихоти клиентов, да? Хочешь заслужить прощения - подчиняйся.
        Эльфийка молча кивнула.
        - Отлично, - улыбнулась Виктория, - Для начала, становись на колени…

* * *
        Наследник Энгельбергов оказался в том же большом зале второго этажа казино, где до активации «Шепчущего Суда» находились игроки. Стола и стульев здесь не было, как и какого-то намёка на остальных. «Меня выпустили?» - подумал парень.
        - Господин Энгельберг! - услышал Бенджамин синхронный крик знакомых голосов.
        Парочка его телохранителей, всегда сопровождавших наследника и наблюдавших за его азартными играми издалека, спешила к своему хозяину. Похожие друг на друга как две капли воды девушки-кемо с короткими серебристыми волосами за пару секунд оказались рядом. Их звериные уши дрожали, пушистые волчьи хвосты одного с волосами цвета болтались из стороны в сторону.
        - Господин Энгельберг, вы не ранены?!
        - Нет. Идёмте, мне нужно срочно поговорить с матушкой.
        - Что случилось, господин?! Та девка активировала «Шепчущий суд» и вы вместе со всеми игроками за столом просто исчезли! Вас не было почти целые сутки! Что произошло?!
        - Не вашего ума дело. Мать не совершала никаких… поспешных действий?
        - Госпожа Ангелина приказала нам ждать вашего возращения. Она сказала, что если «Шепчущий суд» выбрал подсудимым кого-то другого, то всё будет в порядке, неважно что произойдёт.
        - Надеюсь, она и правда ограничилась только этим… - сказал Бенджамин, - пошли.
        Глава 33. Девичник
        - Ай! Нет! Хватит, пожалуйста! - вопила эльфийка, корчась от боли на невидимом полу.
        - Нет, не хватит, - злобно сказала Виктория, и обрушила на тело остроухой ещё один удар посоха.
        А потом ещё один. И ещё. И ещё…
        НАВЫК «ВЛАДЕНИЕ ДРОБЯЩИМ ОРУЖИЕМ» ПОВЫШЕН ДО 17!
        Когда Элора уже была не способна говорить, и только изредка всхлипывала под ударами, жрица наконец остановилась. Тело эльфийки было покрыто кровоподтёками, из рассечённой кожи на голове лилась кровь, и несколько костей явно были сломаны.
        - Только не переусердствуй, дорогая Виктория, а то она сдохнет раньше времени, - крикнула Мария, наблюдавшая за экзекуцией со своего места.
        На протяжении всего избиения, колдунья весело смеялась, хлопала в ладоши и одобрительно комментировала процесс, заодно давая советы. В общем, голосом совести женщину точно нельзя было назвать.
        - Ну уж нет, - сказала блондинка, и больно ткнула посохом под рёбра эльфийки.
        Затем, жрица активировала усиленную артефактом способность «восстановление жизни» и принялась исцелять свою жертву. На это ушло добрые полчаса, на протяжении которых сжавшаяся в клубок Элора покорно ждала своей дальнейшей участи, продолжая изредка всхлипывать. Закончив, Вика убрала посох, опустилась на корточки, и сказала:
        - Знаешь, зачем я пришла в ваше казино?
        Спустя секунд десять, поняв, что от неё ждут ответа, Элора пробормотала:
        - Н-нет, не знаю.
        - Так позволь я тебя просвещу. Послушай немного о случившемся с моей точки зрения. Я пришла сюда затем, чтобы проиграть и быть жёстко выебанной. Не думаю, что это какое-то сверхъестественно редкое поведение в вашем заведении. Но вместо этого меня засунули в наполненный всевозможными мучениями зацикленный кошмарный сон, длившийся по моему восприятию времени как минимум года полтора. В котором я чувствовала каждую капельку боли, каждый вкус, каждый запах, каждое прикосновение почти так же хорошо, как наяву. А всё, потому что кое-кто решил, что может активно попользоваться ситуацией, что ему недостаточно отыметь подопечную Эша Морелла, и обязательно надо выжать максимум выгоды… Что после одного-двух наказаний от магической карты я сломаюсь и с помощью страха повторной пытки мной можно будет вертеть как угодно. И ты этого кое-кого поддержала, видимо понадеявшись, что тебе что-то перепадётиз кармана наследников Энгельбергов. Довольна теперь?
        - П-простите… - только и смогла выдавить из себя эльфийка.
        «Это как-то слишком легко, если честно. Она даже не сопротивляется!» - подумала Виктория. Тяжело вздохнув, жрица встала, подтащила свободное кресло поближе к Марии, и плюхнулась на него.
        - Хватит с неё пока, - немного разочарованным голосом сказала блондинка, - давайте продолжать.
        - Мария… Твоя очередь… «судить» - прошептал голос судьи.
        - Хм… Признание или испытание, дорогая Виктория? - улыбнулась волшебница.
        - Признание, - ответила жрица, и поймав недовольный взгляд подруги, пояснила, - Система пообещала очень хорошие плюшки за испытания Шепчущих, и после всего что случилось, я просто хочу выжать из этой игры столько бонусов, сколько смогу, а потом свалить отсюда. Всё ебливое настроение убили, сволочи, - блондинка метнула ненавидящий взгляд на Элору, продолжавшую лежать на невидимом полу.
        - Я не смогу тянуть игру бесконечно… - прошелестел шёпот, - Пускай благодаря вмешательству Нэш я и смогла поменять некоторые правила этой чаро-карты, я не смогу просто давать тебе бесконечные лёгкие задания… Как бы мне самой этого не хотелось…
        - Жаль, жаль, - пожала плечами Вика.
        - Признайся мне, дорогая Виктория, может быть я могу что-то сделать для возвращения тебе… нужного настроения? В конце концов, от всех, кто мешал нам развлекаться в сложившемся положении, ты избавилась.
        - Если бы у меня были идеи насчёт того, как это сделать, то я бы уже.
        - Это честный ответ… Невиновна! Но у меня есть некоторые идеи насчёт твоего… настроения, - пошептала судья, - Признание или испытание?
        - Испытание, естественно, - хмыкнула жрица.
        На столе перед блондинкой появилось чёрное ожерелье-чокер, издав тихое «п-ш-ш-ш».
        - Надень его, - прошелестел шёпот.
        Виктория применила на украшении Системный анализ, но интерфейс выдал только многозначительную надпись.
        ТЕБЕ ПОНРАВИТСЯ! ^^
        «Ну ладно… Это, конечно, выглядит подозрительно, но в хорошем смысле подозрительно. В конце концов, я больше не сплю. В этом я уверена. И тому, что осталось новым судьей внутри карты можно доверять. Да и Система несмотря на свой характер действительно никогда не пыталась мне навредить…» - взвесив все «за» и «против» Вика решилась. Протянула руку, взяла чокер со стола, и после небольшой возни надела его на себя. По телу жрицы прошёл слабый электрический разряд, заставивший её вздрогнуть. А затем Виктория почувствовала, что всё её тело внезапно расслабляется…
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД ВЛИЯНИЕМ НЕИЗВЕСТНОЙ МЕНТАЛЬНОЙ МАГИИ! ВАШ ТИТУЛ «УПОРОТАЯ» НЕЭФФЕКТИВЕН!
        В тот же момент, на столе рядом с Марией появилось простенькое металлическое кольцо.
        - Надень его… - шепнула судья в ухо колдунье.
        Женщина в отличие от подруги колебаться вообще не стала, и надела кольцо на безымянный палец левой руки. Спустя пару секунд, Мария вдруг командным тоном заявила:
        - Дорогая Виктория, станцуй!
        - А? Чего? Зачем? - захлопала глазами жрица.
        - Дорогая Виктория, разденься!
        «Отличная идея» - подумала блондинка, и принялась выполнять приказ. «Так, стоп, какого хрена я делаю и что происходит?!» - сбрасывая с себя голубенький сарафан, Виктория вдруг поняла, что что-то не так.
        - Работает! - радостно воскликнула Мария.
        - Это ожерелье связано с кольцом… Любые приказы того, на ком надето кольцо, будут вызывать у тебя неостановимое желание их выполнить, если они подразумевают что-то сексуальное… Твоё испытание - вернуть себе кольцо, - прошептал голос из темноты.
        Колдунья подошла к блондинке, с улыбкой взглянула ей в глаза, а потом прильнула и чуть наклонившись поцеловала взасос. Руки Марии нежно держали жрицу за талию. Когда волшебница попыталась отстраниться, Вика взяла её за шею и притянула обратно к себе. «Слишком короткий поцелуй… мне нужно ещё… немножко…» - подумала блондинка.
        Наконец удовлетворившись и отпустив подругу, Виктория отступила на шаг, вырываясь из объятий, и посмотрела на Марию полным похоти шальным взглядом. Колдунья, совсем не ожидавшая такой бурной реакции (в конце концов, Вика никогда не была слишком активной в любовных утехах) и находившаяся, можно сказать в лёгком шоке, взяла себя в руки. Она улыбнулась шире прежнего, сбросила с себя мантию, под которой не оказалось нижнего белья, а затем и остроконечную шляпу.
        Вика осмотрела фигуру подруги, облизнула губы, и полушёпотом сказала:
        - Я хочу тебя.
        Мария рассмеялась, подошла поближе, взяла подругу за руку, и потащила за собой к большой круглой кровати, всё так же стоявшей в небольшом удалении от игрового стола. Когда девушки оказались рядом с ложем, Мария развернулась, обняла Викторию, и с упоением поцеловала её взасос. Жрица ответила на поцелуй и объятия с ещё большим напором, чем раньше. Вскоре инициатива была уже на стороне блондинки. Целующиеся и гладящие друг друга по всем важным местам подруги рухнули на кровать. Виктория запустила руку в промежность Марии, та ответила тем же, и чёрную пустоту вокруг наполнили счастливые стоны. Через несколько минут, партнёрши, не сказав ни слова, оказались в позе «69», и с удвоенным энтузиазмом принялись губами и языками ласкать друг друга…
        Элора, оправившаяся от избиения, смотрела на веселящихся девушек с со смесью зависти и лёгкого страха - воспоминания о том, как повела себя Виктория, получив контроль над ситуацией, ещё были живы и не похоже, что собирались отпускать эльфийку в скором времени. И всё же…
        - А, пошло оно всё в чешуйчатую задницу Архидемона, - выругалась Элора.
        Она села на свободное кресло, развернула его так чтобы иметь хороший обзор на кровать, где продолжалось лесбийское развлечение, и просунула руку себе в трусики…

* * *
        НАВЫК «МАНИПУЛЯЦИЯ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ» ПОВЫШЕН ДО 48!
        НАВЫК «ЭРОТИЧНЫЙ ГОЛОС» ПОВЫШЕН ДО 57!
        НАВЫК «ПЕТТИНГ» ПОВЫШЕН ДО 100! ОН ЭВОЛЮЦИОНИРУЕТ В «ЭКСПЕРТНЫЙ ПЕТТИНГ». БОНУС - 2000 ОПЫТА, 100 ОЧКОВ.
        НАВЫК «ЭКСПЕРТНЫЙ ПЕТТИНГ» ПОВЫШЕН ДО 10!
        НАВЫК «КУННИЛИНГУС 32» ПОВЫШЕН ДО 100! ОН ЭВОЛЮЦИОНИРУЕТ В… «ЭКСПЕРТНЫЙ ОРАЛЬНЫЙ СЕКС». НАВЫК «ЭКСПЕРТНЫЙ МИНЕТ» УДАЛЁН ЗА НЕНАДОБНОСТЬЮ. БОНУС - 4000 ОПЫТА, 200 ОЧКОВ.
        НАВЫК «ЭКСПЕРТНЫЙ ОРАЛЬНЫЙ СЕКС» ПОВЫШЕН ДО 19!
        НАВЫК «ДЕШЁВАЯ ЛЕСТЬ» ПОВЫШЕН ДО 28!
        СПОСОБНОСТЬ «КАСАНИЕ НАСЛАЖДЕНИЯ» ПОВЫШЕНА ДО 8 УРОВНЯ!
        ХАРИЗМА ПОВЫШЕНА ДО 60!
        «О боги, я даже не предполагала, насколько мне не хватало такой разрядки» - подумала Вика. Блондинка валялась на постели, прильнув к Марии. Та лежала на боку приобняв жрицу и пребывала в сладкой полудрёме.
        «В принципе, можно сейчас снять с неё кольцо и закончить это нелепое испытание, но… Что-то мне не хочется этого делать. Зачем куда-то спешить?» - подумала Виктория. Несколько минут блондинка продолжала просто лежать, наслаждаясь покоем. Не тем тревожным безделием в ожидании непойми чего, которое мучило её в особняке Эша Морелло после возращения из Башни Нэш, а именно покоем. Затем, жрица вдруг осознала, что ещё немного, и отдых превратится в это самое безделие. Однако, ей всё же не хотелось вылезать из кровати и отрываться от тела Марии, её теплоты, не таких роскошных как у самой Вики, но всё же больших и очень соблазнительных грудей…
        «Так, всё хватит об этом думать, а то я сейчас опять на неё наброшусь… Не то чтобы это прям совсем плохая идея, просто… Пусть отдохнёт. Мария, увы, не такая выносливая как я. Впрочем, часа на три её хватило… Так, всё, вот теперь точно хватит! Система, можешь запросить квест у кого-нибудь из богов?» - жрица наконец взяла мысли под контроль и сосредоточилась.
        ТРА-ЛА-ЛА, ТРА-ЛА-ЛА, Б-Р-Р… АБОНЕНТ «АРИСУ» ВРЕМЕННО НЕДОСТУПЕН. ЕЁ АВТООТВЕТЧИК ГОВОРИТ «ЕБИТЕСЬ», НО ПОЧЕМУ-ТО ГОЛОСОМ НЭШ…
        ТРА-ЛА-ЛА, ТРА-ЛА-ЛА, Б-Р-Р… АБОНЕНТ «РАЛ-НЭШ-УТОРА» УЖЕ ДАЛ ВАМ ЗАДАНИЕ, ПЕРЕЗВОНИТЕ ПОСЛЕ ВЫПОЛНЕНИЯ.
        ТРА-ЛА-ЛА, ТРА-ЛА-ЛА, Б-Р-Р… ДРУГИХ АБОНЕНТОВ В БОЖЕСТВЕННОЙ ЗАПИСНОЙ КНИЖКЕ НЕ НАЙДЕНО.
        «Ненормальная, ты что, пытаешься телефонный звонок изобразить своими тра-ла-ла? Откуда ты вообще про это знаешь?» - Виктория с трудом сдержалась от того, чтобы хихикнуть над туповатым юмором Системы. Впрочем, сейчас у жрицы было такое настроение, что она могла бы и над пальцем посмеяться. Особенно если бы этот палец ей засунули в задницу.
        Я УМНАЯ!
        «Может всё-таки распределить бонусы за повышение характеристик? Раз уж делать всё равно больше нечего… Ладно, хотя бы просто посмотрю какие там варианты, и, если будут хоть малейшие сомнения по выбору, отложу до встречи с Эшем, а лучше с Нэтто» - подумала блондинка, и открыла нужную часть интерфейса… Чтобы тут же её закрыть, потому что вдруг заметила, что Мария проснулась. Колдунья ничего не говорила, просто лежала, смотря на Вику с лёгкой улыбкой.
        - А чего молчишь? - спросила Виктория.
        - Почему ты не сняла с меня кольцо? - спросила Мария, подняв левую руку и помахав ладонью в воздухе.
        - А зачем? - хитренько улыбнулась Вика, - Ты сама его снимешь, когда тебе надоест.
        - Дорогая Виктория, как ты можешь быть такой легкомысленной! А вдруг я заставлю тебя заниматься всякими… всяким…
        Колдунья в контексте ситуации не смогла с серьёзным лицом произнести слово «разврат» и расхохоталась, переворачиваясь на спину. Вика приподнялась, оперившись локтем на постель, и посмотрела на смеющуюся подругу.
        - Ну? Чем это ты таким меня заставишь заниматься… - Блондинка коснулась рукой бедра Марии, и медленно провела пальцами вверх, постепенно смещаясь на внутреннюю сторону, - чем мы ещё не занимались?
        Волшебница сдвинула ноги, зажав пальцы Вики между бёдрами.
        - Ну, например, можем сделать с Элорой что-нибудь… интересное.
        - Я не собираюсь заниматься с этой сукой сексом, ни в каком виде, - тон Виктории резко изменился, - из-за неё, я прошла через такое дерьмо, какое ты себе даже представить не можешь… Поэтому никакого удовольствия она от меня не получит! Только боль и…
        - Тс-с, - Мария прикрыла рот подруги рукой, и та, послушавшись этот жест, замолчала, - Остроухая уже своё получила.
        - Нет, не получила, - убрав руку подруги от своего лица возразила блондинка.
        - Я неправильно выразилась, - глаза колдуньи блеснули нехорошим огоньком, и она немного развела ноги в стороны, выпуская руку Виктории из плена своих бёдер, - Я имею ввиду, получила свою порцию боли. Простое, чистое и честное наказание. Но разве это предел твоей фантазии? Неужели жрица богини похоти может поквитаться с врагами только избивая их палкой?
        «Вот же хитрюга. Я и правда хочу кое-что попробовать, и Элора вполне для этого сгодится…» - подумала Виктория. Однако вслух она сказала совсем другое:
        - Тц, я-то думала ты начнёшь мне затирать всякий бред про прощение, справедливость, и то, что эта дрянь не могла знать, какое именно наказание меня ждёт из-за её действий.
        Мария сделала вид, что не заметила сомнения на лица подруги, и усмехнулась:
        - Нет, я никогда не была сторонницей учений Чодоса.
        - А кто же тогда будет предотвращать моё неизбежное падение в пучину зла, мести и порочного круга насилия? - прищурилась Вика.
        - Благородный рыцарь в белых сияющих доспехах, очевидно. Я что, на него чем-то похожа? - фыркнула колдунья.
        - Нет, не очень. Вернее, вообще не похожа.
        - Вот видишь. Так что, мы так и будем тут валяться без дела?
        - Мне тут хорошо, а делать ничего как-то не хочется, - улыбнулась Вика, - Может я так и пролежу на этой кровати, пока не умру от истощения. Ах, если бы только у кого-то из нас был способ заставить меня что-то делать… Например, спустить с Элоры трусики, и…
        Очень неубедительную актёрскую игру Вики прервала Система, выведя перед глазами жрицы огромную надпись из двух слов.
        ВИКТОРИЯ, ПОЩАДИ.
        Мария, видимо испытывавшая похожие чувства, сняла выданное Судьей кольцо и бросила его подруге.
        - Ну блин, чего ты? - надула губки блондинка, поймав предмет.
        - Испытание пройдено… - тут же прошептал голос из темноты, и жрица почувствовала, как кольцо в её руке и чокер на шее растворяются в воздухе, - Начинайте следующий раунд!
        Колдунья поднялась, села на постели, отвернувшись от подруги, и через плечо бросила:
        - Извини, но на самом деле я не очень люблю все эти игры в хозяина и рабыню.
        Виктория же заметила, что голос и лицо Марии чуть дрогнули на последних словах. «Сколько же тёмных секретов у тебя в прошлом?»
        ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО ДО 58.
        - Да неужели? А мне казалось, ты любишь доминировать, - Виктория поднялась на четвереньки, подползла к волшебнице, села на колени и обняла любовницу со спины, зарывшись лицом в длинные чёрные волосы.
        Грудь жрицы упёрлась в спину Марии, и Вика почувствовала, как снова начинает заводиться. Её соски затвердели, а руки сами собой потянулись к грудям брюнетки.
        - Я люблю более активную роль, но это не совсем то, о чём ты говоришь, - тихо ответила колдунья.
        - Плохие воспоминания?
        Мария покачала головой.
        - Тогда чего ты стала вдруг стала такой угрюмой? - не унималась Виктория.
        - Ну… Это сложно объяснить. Давай не будем об этом сейчас, ладно? - голос Марии снова дрогнул.
        - Как скажешь, - ответила жрица, и нежно поцеловала подругу в ухо.

* * *
        - Ха-ха, на этот раз я выиграла! - хлопнула в ладоши колдунья.
        Мария и Виктория оделись, и снова сидели за игровым столом. Волшебница довольно быстро вернулась в игриво-весёлое настроение. Она привела свои волосы в порядок простеньким бытовым заклинанием. Жрица от подобной услуги тоже не отказалась, хотя её волосы и не нуждались в уходе. Заодно Вика взяла с подруги обещание, что та в свободное время научит её бытовой и косметической магии, хотя бы самой элементарной.
        Элора продолжала выполнять функции крупье, периодически бросая затравленный взгляды на Вику. Блондинка же отвечала ей редкими зловещими ухмылками и подмигиваниями, постепенно вгоняя эльфийку в ужас. Страх Элоры усиливалась тем фактом, что, когда пришло неизбежное время справлять нужду, Виктория потребовала у Шепчущей Судьи нормальный унитаз. И та его предоставила, даже вместе с ширмой.
        «Если она не хочет заставлять меня делать то же самое, что я приказывала ей… Значит придумала что-то похуже и теперь просто ждёт нужного момента» - такую мысль Вика хотела внушить Элоре своим поведением, и это работало. Хотя на самом деле жрице просто была настолько отвратительна идея «живого унитаза», что она не собиралась заниматься этим ни в какой роли, даже в роли наблюдателя. Даже после всего пережитого в зацикленном кошмаре Шепчущих, где подобное было далеко не худшим. Хотя, скорее именно из-за пережитого там. Более того, выместив злобу во время избиения, а после получив отличную разрядку от секса с Марией, Виктория уже не испытывала таких сильных негативных эмоций к Элоре. Сейчас жрица не горела желанием во что бы то ни стало убить эльфийку, или заставить её мучиться так сильно, как это только возможно.
        Отсчитав Марии восемь фишек, Вика вытянула из колоды ещё одну магическую карту. На лицевой стороне была в профиль изображена женская фигура, в скрывавшей всё тело серой накидке с капюшоном. Голова фигуры была задрана вверх, к ночному небу, усеянному звёздами. Виден был только рот и кончик носа - бледная кожа, изящные черты, но принадлежало лицо явно человеку.
        Жрица коснулась чаро-карты и привычным способом активировала её. Фигура на картине чуть повернула голову в сторону жрицы, и нежный женский голос в голове Виктории с лёгкой усмешкой прошептал:
        - А что, если ты всё ещё спишь?
        А потом Вика моргнула, и… наваждение исчезло. Карта выглядела так же, как раньше. «Какой грязный трюк, однако. Интересно, эта карта умеет как-то специально подбирать реплики, или мне просто так повезло?» - подумала жрица.
        - Кидайте кости… Мы продолжаем суд.
        Мария выкинула пятёрку, Элора тройку.
        - Признание или испытание, дорогая Виктория?
        - Признание.
        - М-м-м, - колдунья потянулась, - Даже не знаю, что такого мне у тебя спросить,
        - Это недостойное поведение для судьи! - возмущённо прошептала Судья, - Ты будешь наказана!
        Раздалось громкое «б-з-з-з», и тело Марии пронзил лёгкий электрический разряд. Реакция колдуньи на него оказалась… необычна.
        - Ай, ай, ой!!! - сладострастно закричала брюнетка, дрыгаясь на стуле.
        - Эм… Мария, ты в порядке? - спросила жрица.
        Колдунья тяжело дышала, её щёки порозовели, а в глазах почему-то горела похоть.
        - А-а… А можно мне ещё… разрядик? Пожалуйста? - шальным голосом сказала женщина.
        «Что за херня происходит?» - подумала Вика. Ответом ей стал шёпот судьи в левом ухе:
        - Ты знаешь, как мучительно несколько часов наблюдать за двумя трахающимися красотками и одной мастурбирующей, не имея возможности поучаствовать из-за дурацких правил магической карты? А ещё я обиделась. Я дала тебе с Марией такую превосходную игрушку, а вы, дуры, не стали ей пользоваться! В общем, я разочарована твоим поведением, Виктория. Я беру… быка за рога, нет, минотавра за член, нет, опять не то… Ситуацию в свои руки!
        «Она там с катушек съехала от возбуждения? Серьёзно? Я точно не сплю?» - жрица на всякий случай посмотрела на свою правую руку, а потом принялась изучать мельчайшие детали окружения.
        - Признание или испытание, госпожа Виктория? - осторожно спросила Элора.
        - Признание, - бросила блондинка, не выходя из собственных мыслей.
        «Нет, не сплю» - убедилась Вика.
        ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО ДО 59.
        - Эм… Что вы хотите со мной сделать, госпожа Виктория?
        - Ну… - начала было жрица, но шепчущая её прервала.
        - Неправильный вопрос! Неправильный ответ! Наказаны!!!
        Два громких «б-з-з-з», и Элору с Викой тряхнуло так же, как только что Марию. Виктория почувствовала, как через всё её тело пробегает серия очень, ОЧЕНЬ приятных вибраций. Через грудь, через мгновенно затвердевшие соски, через бёдра, лоно, ягодицы и задний проход… Чёрную пустоту вокруг наполнили протяжные сладкие стоны двух пребывавших в экстазе девушек.
        «Боги… Как же хорошо…» - подумала Вика, когда оргазм схлынул и удовольствие перестало застилать её разум.
        - Так можно мне ещё один разрядик… пожалуйста? - с придыханием сказала Мария, видимо так до конца и не успокоившаяся.
        «Я её понимаю…» - заметила про себя Виктория.
        - Можно… - прошептал голос шепчущей судьи, - если ты сдашься.
        - Сдаюсь! - тут же воскликнула Мария.
        Б-з-з-з. Ещё один сладострастный крик колдуньи. И постепенно заполняющая разум жрицы мысль. Одна простая, паническая мысль…
        - ТЫ ЧТО СЕЙЧАС СДЕЛАЛА, ИДИОТИНА?! - заорала блондинка.
        - Победителем игры объявляется госпожа Виктория, - пробормотала Элора, - её призом становится колода чаро-карт «Голоса», любезно предоставленная господином Бенджамином Энгельбергом…
        Вика слова крупье уже не слушала. Потому что голос судьи подтвердил произошедшее.
        - Хе-хе-хе… - со всех сторон зашелестел шёпот в темноте, - Ваша игра окончена, смертные, а значит окончен и наш суд, - шёпот внезапно перешёл в громогласный рёв, - Мой вердикт… Виновны! Все вы виновны! Ваши грехи - гордыня, уныние, нерешительность, излишняя сдержанность, скромность и целомудрие! Я приговариваю вас троих к курсу перевоспитания и исправительным работам на неопределённый срок! Получите своё наказание!
        КВЕСТ «ВОЛЯ ЗАГАДОЧНОГО ШЁПОТА» ЗАВЕРШЁН. ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ ПРОВАЛЕНО - ВЫ НЕ СМОГЛИ ВЫПОЛНИТЬ 10 ИСПЫТАНИЙ ШЕПЧУЩИХ. ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНЫ. ПОЛУЧЕНО 3 ОЧКА СПОСОБНОСТЕЙ, ТРИ ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК, ШКАТУЛКА С НЕИЗВЕСТНЫМ АРТЕФАКТОМ ДОБАВЛЕНА В ИНВЕНТАРЬ.
        КВЕСТ «СУД ГОЛОСОВ В ПУСТОТЕ» ВЫПОЛНЕН. ПОЛУЧЕНО 100 000 ОПЫТА. ПОЛУЧЕН ТИТУЛ:
        ОСУЖДЁННАЯ ШЕПЧУЩИМ СУДОМ (ОЧЕНЬ РЕДКИЙ) - ГОЛОСА ИЗ МАГИЧЕСКОЙ КАРТЫ ПРИГОВОРИЛИ ВАС К НАКАЗАНИЮ. ЭТОТ ТИТУЛ НЕ ДАЁТ НИКАКИХ БОНУСОВ, ОН ЛИШЬ СВИДЕТЕЛЬСТВУЕТ О ВАШЕЙ НЕЛЁГКОЙ СУДЬБЕ.
        УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН! ПОЛУЧЕНО ПО 1 ОЧКУ ХАРАКТЕРИСТИК И СПОСОБНОСТЕЙ, ПОЛУЧЕНО ПО 1 БОНУСНОМУ ОЧКУ ХАРАКТЕРИСТИК И СПОСОБНОСТЕЙ ОТ ТИТУЛА «ИСПЫТАННАЯ ИЛЬДИРОМ».
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 38
        ТЕКУЩИЙ ОПЫТ: 90087/190 000
        «Мда, кажется я сильно недооценила то, насколько эта грёбанная карта способна промывать мозги… Или влияние души, на которую я наспех попыталась натянуть новую личность» - подумала Виктория. Буря эмоций уже схлынула, и жрица находилась в несколько отрешённом состоянии.
        В нескольких метрах от игрового стола появилась железная маска Шепчущей Судьи, которая словно начала втягивать в себя окружающую тьму и тусклый свет далёких звёзд, постепенно формируя силуэт гуманоидного тела. Вика безразлично наблюдала за этим, как и за появлявшимися из темноты вокруг фигурами четырехруких зеленокожих в шлемах. Жрице было жаль потерянных (хотя скорее даже недополученных) бонусов, но вот сам процесс грядущего «перевоспитания» и «исправительных работ» её не пугал. Всё-таки странный и пошлый тон Шепчущей не был каким-то трюком - приближавшиеся к игровому столу гуманоиды были безоружны, если, конечно, «оружием» не считалась заметная издалека каменная эрекция.
        Глава 34. Девичник, часть 2
        Предупреждение/Побуждение (правильный вариант зависит от ваших фетишей): глава содержит самоповторы, высокую концентрацию бессмысленного хентая с тентаклями, БДСМом, лактацией, трансформацией тела, футанари-гг и другими порождениями больной фантазии накачанного кофеином автора, возможно выходящие за рамки обозначенных категорий.
        Концентрация логики, здравого смысла или какого-либо другого, не очень здравого смысла, в главе низкая.
        Вычитка и редактура вообще сконцентрированы в каком-то другом месте.
        Если вы решили читать дальше, то все ваши претензии к содержанию будут проигнорированы (возможно на них будет дан ответ в виде ссылки на смешную картинку или видео)

* * *
        - Милостивые боги, что это за тело такое? - испуганно, но с нотками любопытства прошептала Элора.
        «Да, действительно. Мне тоже интересно насколько должны были спечься мозги, чтобы породить вот это в качестве своего аватара» - подумала Виктория.
        - Очень… соблазнительное тело! - воскликнула Мария.
        Лицо и глаза колдуньи выражали крайнюю степень желания трахаться, но после двух, кхм, «электрических разрядов» от Судьи у неё не было сил на какие-то активные действия.
        - Тебе сейчас и пёс соблазнительным покажется, - фыркнула жрица.
        - Пёсик, м-м-м… - застонала Мария.
        «Ясно, понятно. Уносите» - подумала Вика. Потом прислушалась к ощущениям собственного тела, с нескрываемой похотью посмотрела на окруживших игровой стол зеленокожих, а точнее, на одну весьма конкретную часть их тела, и пришла к неутешительному выводу: «Меня в общем-то тоже можно уносить…»
        Маска Шепчущей судьи же тем временем закончила формировать тело, которое и являлось предметом интереса трёх возбуждённых дамочек. И оно действительно было достойно пристального внимания.
        Верхняя часть трёхметрового создания выглядела как человеческая: прекрасное женское тело с бледной кожей, явно копировавшее пропорции Виктории - узкая талия и большая грудь, которая из-за роста аватара Шепчущей выглядела совсем уж огромной. У создания были такие же длинные и густые волосы, но не светло-золотистые как у жрицы, а серебристые. А вот ниже талии… Вместо ног из тела рос целый клубок багровых щупалец различной толщины. И в отличие от тентакли, которую умела призывать Вика, это были не просто щупальца. Часть покрыта присосками, часть какими-то зловещими пульсирующими и сочащимися чем-то отростками, а часть уж слишком откровенно напоминала мужские половые органы.
        - А может не надо? - тихо произнесла Элора, чей взгляд был прикован к аватаре.
        - Надо… Точно надо, - с придыханием сказала Мария.
        - Я не думаю, что нас будут спрашивать, - заметила Виктория.
        - Муа-ха-ха! Бойтесь меня! - наконец заговорила аватара.
        Её тело поплыло по воздуху, медленно приближаясь к игровому столу. Когда она оказалась достаточно близко, щупальца вдруг удлинились, и схватили Элору, затем Марию, и наконец Викторию. Впрочем, «схватили» - это громкое слово. Скорее, нежно обвили за животы, руки и ноги, после чего осторожно подняли в воздух.
        - Кья! - с притворным испугом вскрикнула Мария.
        - Ай! Нет! - Виктория тоже решила присоединиться к театру очень плохих актрис, пускай и без особого энтузиазма.
        - И-и-и! - а вот Элора похоже орала совершенно искренне.
        - Да! Кричите в ужасе! - настолько серьёзно, насколько могла, воскликнула аватара.
        Затем, тентакли принялись за дело. Не особо церемонясь, три членоподобных щупальца вошли в девушек (благо те были достаточно возбуждены, чтобы это не вызвало никаких проблем), отчего те громко и сладострастно вскрикнули. «Ну наконец-то случилось то, за чем мы с Марией вообще сюда пришли» - подумала Вика, пока трахавшая её тентакля набирала темп. Жрица попыталась активировать «касание наслаждения», но способность не сработала. Эротическая энергия блондинки встретилась с похожим потоком, но более сильным, и в итоге сошла на нет. «Она что, блокирует мою эро энергию своей?!» - удивилась Виктория.
        Однако вскоре блондинке было уже не до размышлений. Щупальце завибрировало и принялось долбить жрицу с невиданной ею доселе (по крайней мере в сексе) силой и скоростью. Трясущиеся в такт толчкам груди Виктории, растянутой в воздухе за руки и ноги, представляли собой захватывающее зрелище.
        - О-о! Да! Боги, да! Ах… Давай!!! - уже через несколько минут блондинка была практически на пике.
        И тут щупальце внезапно остановилось, перестало пульсировать, и одним движением покинуло киску жрицы.
        - Э-э-э? - непонимающе промычала Виктория.
        Тело девушки было на самой границе, через которую она страстно желала переступить, отдавшись похоти и утонув в удовольствии… Нужно было совсем чуть-чуть, но возможности достигнуть желанного оргазма не было - щупальца не только блокировали эротическую энергию блондинки, но и удерживали девушку так, чтобы она не могла дотянуться руками до своей промежности. Тоже самое случилось с Марией и Элорой - аватара Шепчущей другими щупальцами быстро подвела их к высшей точке блаженства, а потом бросила, оставила висеть в воздухе без возможности достигнуть разрядки.
        - Муа-ха-ха! Глупые смертные, это ваше наказание! Вам придётся заслужить мою благосклонность!
        Виктория почувствовала, как между её ягодиц проталкивается ещё одну щупальце, влажное и скользкое.
        - Ай-ай-ай! Мою невинную попочку насилуют! Оскверняют! - воскликнула Мария.
        «Невинную, ага, как же» - подумала Вика, и тут же сама вскрикнула:
        - Ай-ай-ай! Ну не так же резко!!!
        Ответом жрице стал смех аватары. А щупальце в заднем проходе между тем начало двигаться… В этот раз простой долбёжкой дело не ограничилось. Пока одна тентакля имела Викторию в зад, множество других, более тонких, стимулировали тело жрицы. Они щекотали её подмышки, стопы, уши, шею, мяли грудь, стимулировали соски и иногда клитор. Вика не знала, сколько раз в следующие полчаса она оказывалась на грани оргазма. Не знала она и того, как подобную пытку переносили Мария с Элорой - Шепчущая очень хорошо знала, что делает, поэтому Виктория была просто не способна глазеть по сторонам и нормально воспринимать происходящее вокруг. Все ресурсы мозга были заняты… другим.
        Наконец, это закончилось. Щупальце-член, полировавшее задний проход жрицы, вдруг запульсировало сильнее прежнего, и Виктория почувствовала, как ей внутрь бьёт поток горячей жидкости. «О боги, неужели» - с облегчением подумала блондинка. Затем большая часть тентаклей убралась от тела жрицы, оставив её висеть в воздухе, удерживаемую одним толстым щупальцем. Вика тяжело дышала, приходя в себя. «Такая стимуляция без возможности сбросить напряжение… это слишком» - подумала она. Покрутила головой по сторонам, в попытке увидеть Марию. Колдунья была в похожем состоянии - измотанная и покрытая липкими выделениями щупалец.
        - Пожалуйста, хватит, - дрожащим жалобным голоском сказала Элора.
        - О да, умоляйте меня о пощаде! - Шепчущая снова залилась своим наигранным злым смехом, - Но вам придётся постараться как следует и придумать что-то получше, чем это жалкое «пожалуйста хватит»! - на последних словах голос аватары стал писклявым.
        «Она даже передразнивает её совершенно по-идиотски. Боги, что за цирк» - подумала Виктория.
        - О великая госпожа, умоляю, пощади нас, ничтожных смертных! - с огромным энтузиазмом выпалила Мария.
        - А это там недавно мне затирал про нелюбовь к играм в хозяина и рабыню?! Мария, блядь ты… м-м-м-кхпм-ф!!! - Виктория начала было возмущаться, но была внезапно прервана щупальцем, нагло заткнувшим ей рот.
        - Молчать! Я не разрешала тебе говорить, глупая смертная! - с этими словами Шепчущая засунула щупальце поглубже в ротик жрицы.
        «А оно вкусненькое…» - вдруг поняла Вика, и принялась ласкать тентаклю языком.
        - Да! Вот так! Вместо болтовни лучше займи свой дурной рот чем-то полезным! - не унималась аватара.
        И Виктория занялась - стала работать языком ещё активнее. «Если так подумать, есть какое-то извращённое, но особенное наслаждение в том, чтобы ублажать кого-то без возможности кончить самой…» - пробежала в голове блондинки шальная мысль. А потом Вике снова стало не до размышлений - другие щупальца занялись её лоном, попкой, клитором, сосками… Пытка продолжилась - тентакли снова доводили Викторию до самой границы пика наслаждения, и в самый последний момент отпускали, не давая высвободиться накопившейся страсти. Затем, когда возбуждение девушки уменьшалось, цикл повторялся. Теперь, однако, жрица не могла даже жаловаться - щупальце во рту не спешило убираться.
        Спустя какое-то время (блондинка затруднялась понять, сколько провела в этом состоянии), Виктория вновь услышала голос Шепчущей:
        - Викуся, сладенькая, будь послушной девочкой и дай молочка. Того, которое даёт опыт. И того, которое подавляет волю…
        Тут же жрица почувствовала, как что-то плотно обхватывает её напряжённые соски. «Ну если кому-то надо…» - подумала Вика, и дала своему телу нужную команду, направляя весь свой огромный запас маны на производство «усиливающего» и «подчиняющего» молочка.
        - Хорошая сучка… - довольно произнесла Шепчущая, - а теперь получи свою награду!
        На этот раз щупальца не стали останавливаться, когда Виктория была почти на пике. Более того, они не стали останавливаться до тех пор, пока жрица не потеряла сознание от продолжительной серии оргазмов…
        Очнулась Виктория в ванне. Четыре пары зелёных рук аккуратно обмывали тело жрицы. «Значит, мыло с мочалками Шепчущий суд тоже способен предоставить» - подумала блондинка, обратив внимание на действия зеленокожих. «Хорошо…» - была её следующая мысль. Разум и все части тела жрицы наполняли удовлетворение и приятная расслабленность. Боли или усталости не было, несмотря на весьма интенсивный и продолжительный акт любви с кучей щупалец. Аватары Шепчущей, или хотя бы её маски, нигде не было видно.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 146!
        НАВЫК «МАНИПУЛЯЦИЯ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ» ПОВЫШЕН ДО 50!
        НАВЫК «ЭКСПЕРТНЫЙ ОРАЛЬНЫЙ СЕКС» ПОВЫШЕН ДО 25!
        НАВЫК «ЭКСПЕРТНАЯ ЭРО-АЛХИМИЯ» ПОВЫШЕН ДО 19!
        КВЕСТ «МОЛОЧКО БЫВАЕТ РАЗНОЕ» ВЫПОЛНЕН! ПОЛУЧЕНО 200 ОЧКОВ, 1000 ОПЫТА.
        Система дала Вике новый квест, очень странный судя по описанию, но жрица не успела его дочитать - четырехрукие заметили, что она очнулась и принялись очень настойчиво мять её грудь.
        - М-м-м… Полагаю, нужно вас наградить за заботу обо мне, - хихикнула блондинка.
        Реакция зеленокожих на её слова оказалась гораздо более бурной, нежели Виктория ожидала. Гуманоиды схватили девушку за руки и ноги, одним рывком выдернули из воды, подняв вверх, и потащили в сторону гигантской кровати.
        - Ай-ай-ай! Полегче, блин! - возмущалась жрица такой резкой перемене отношения.
        На огромном круглом ложе разворачивалась оргия, главными звёздами которой были Мария и Элора. Эльфийка обслуживала сразу пятерых: на одном она сидела верхом, второму подставляла зад, у третьего, расставив ноги стоящего над первым, крупье брала в рот, и ещё двоих по бокам ласкала руками. «А всё-таки видно, что она опытная сотрудница сферы развлечений… Я бы так не смогла» - с определённой долей уважение и небольшой ноткой зависти подумала Виктория.
        Марию переодели в несколько необычный наряд, если, конечно, это вообще могло считаться нарядом. На глазах брюнетки была плотно завязанная повязка из куска чёрной ткани, во рту кляп в виде красного шарика на чёрном ремне. Руки в кожаных наручниках заведены за спину. На шее - ошейник, тоже кожаный, с поводком в виде металлической цепи. Она оканчивалась в руках одного из зеленокожих, который в этот момент неистово сношал Марию, стоявшую раком. Рядом с кроватью, с двух разных сторон, выстроились ряды из четырехруких гуманоидов. «Очереди… Они стоят в очередях на Марию и Элору!» - подумала Виктория. И тут нёсшие жрицу зеленокожие наконец приблизились к ложу, и без всяких приготовлений швырнули блондинку на постель.
        - Ай-йа! - вскрикнула девушка, приземлившись на мягкую кровать.
        «И всё-таки, неплохо они тут приспособили эльфийку с Марией для развлечений, пока я дрыхла. Похоже, что и меня сейчас приспособят…» - подумала Виктория, приподнявшись с постели и увидев, как часть зеленокожих из обоих рядов выстраивается в новую очередь. Один из притащивших жрицу сюда гуманоидов перевернул её на спину, и навалился сверху. Блондинка покорно раздвинула ноги, ожидая проникновения.
        - М-м-м… Ох! После стольких… Ах! Часов с щупальцами… О да… Ах! Наконец-то нормальный член! - с нескрываемым счастьем бормотала Виктория между собственными стонами и пока что медленными толчками партнёра.
        Чисто психологически удовлетворившись полученными знакомыми ощущениями, Вика решила не затягивать и применила «касание наслаждение». «В конце концов, нужно всех успеть порадовать, вон их сколько в очереди стоит… Штук двадцать» - подумала жрица.
        Однако, как и в случае с тентаклями, эротическая энергия Виктории встретилась с непреодолимым сопротивлением, и рассеялась, не произведя никакого эффекта. Блондинка услышала голос Шепчущей:
        - Я поделилась с ними частью себя, так что теперь ты не сможешь насытить их таким простеньким трюком…
        «Похоже, это всё надолго» - подумала Вика, после чего с улыбкой обняла имевшего её зеленокожего, и начала с энтузиазмом двигать бёдрами в такт…

* * *
        - Фух… Как же это было… Как же я… За-е-ба-лась… - пробормотала Виктория, слезая с последнего зеленокожего, до недавних пор остававшегося в сознании.
        Обнажённая грудастая блондинка, покрытая потом и лишь местами подсохшей спермой, на дрожащих ногах направилась в сторону чудо-ванны с самообновляющейся водой. Дойдя до заветного резервуара, Вика перевалилась через бортик и плюхнулась внутрь, расплёскивая содержимое ванны по чёрной бездне вокруг.
        Гигантская круглая кровать и невидимый пол вокруг были завалены обессиленными зеленокожими. Поодаль, рядом друг с другом, спали Мария и Элора. С колдуньи сняли кандалы и кляп, оставив только ошейник и повязку на глазах. Две брюнетки не обладали такой выносливостью, как Виктория, и способности «секс-машина» тоже не имели. Поэтому они выдохлись первыми, и тогда все зеленокожие переключились на жрицу. Вика не знала, сколько её пускали по кругу, но была точно уверена - если бы не улучшенное магией тело, практически идеально подходящее для секса, то наверняка затрахали бы до смерти. И не факт, что Шепчущая бы их остановила вовремя. «А если бы я не смогла обойти их защиту и начать применять касание суккуба, то трахали бы до сих пор. И зачем я только это сделала…» - подумала блондинка, наслаждаясь пребыванием в тёплой воде.
        Немного придя в себя и избавившись от дурных пошлых мыслей, Виктория решила проверить системный лог.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 148!
        ЛОВКОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 43!
        ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО ДО 60!
        ХАРИЗМА ПОВЫШЕНА ДО 62!
        «И что я такого сделала за это время, чтобы прокачать харизму, восприятие и ловкость? Не помню, блин» - с досадой отметила про себя Вика.
        НАВЫК «УПРАВЛЕНИЕ МАНОЙ» ПОВЫШЕН ДО 45!
        НАВЫК «МАНИПУЛЯЦИЯ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ» ПОВЫШЕН ДО 99!
        НАВЫК «ТИХАЯ АКТИВАЦИЯ» ПОВЫШЕН ДО 92!
        НАВЫК «ЭРОТИЧНЫЙ ГОЛОС» ПОВЫШЕН ДО 63!
        НАВЫК «ЭКСПЕРТНОЕ ПОДМАХИВАНИЕ БЁДРАМИ» ПОВЫШЕН ДО 95!
        НАВЫК «ЭКСПЕРТНЫЙ ОРАЛЬНЫЙ СЕКС» ПОВЫШЕН ДО 72!
        НАВЫК «ДЕШЁВАЯ ЛЕСТЬ» ПОВЫШЕН ДО 31!
        НАВЫК «СОБЛАЗНЕНИЕ» ПОВЫШЕН ДО 12!
        «Да что же я там несла такое, что у меня аж навык дешёвой лести поднялся?» - не переставала удивляться Виктория. «Система, я же потом могу посмотреть… запись?»
        МОЖЕШЬ!
        СПОСОБНОСТЬ «МОРДА КИРПИЧОМ» ПОВЫШЕНА ДО 5!
        «Не, ну это без комментариев»
        СПОСОБНОСТЬ «КАСАНИЕ СУККУБА» ПОВЫШЕНА ДО 100! ЭТО МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ, И… ЭТА СПОСОБНОСТЬ НЕ МОЖЕТ ЭВОЛЮЦИОНИРОВАТЬ С ВАШИМ ТЕКУЩИМ КЛАССОМ. ПОЖАЛУЙСТА, ПОМЕНЯЙТЕ КЛАСС.
        - На что мне поменять класс?! - не выдержав, вслух возмутилась жрица, - Мой класс буквально проститутка! Я грёбанная жрица любви! Правда вот денег ни с кого не беру… Неважно! Какой, блин, ещё класс может быть нужен для апгрейда связанной с сексом способности?!
        БЛАГОДАРЯ ПОСЛЕДНЕМУ ОБНОВЛЕНИЮ АДМИНИСТРАТОРА НЭШ В СИСТЕМУ ВЕРДАНТА БЫЛО ДОБАВЛЕНО МНОЖЕСТВО РАНЕЕ НЕ СУЩЕСТВОВАВШИХ В ЭТОМ МИРЕ КЛАССОВ, ТИТУЛОВ И СПОСОБНОСТЕЙ! НАСКОЛЬКО МНЕ ИЗВЕСТНО, «ЖРИЦА ЛЮБВИ» ЭТО ОДИН ИЗ НИЗШИХ КЛАССОВ В КАТЕГОРИИ «ПОЛЬЗОВАТЕЛИ ЭРОТИЧЕСКОЙ МАГИИ». ВАМ ЕСТЬ КУДА РАСТИ! НУ, ИЛИ СКОРЕЕ, ПАДАТЬ…
        - Ой, да упади ты сама на хуй, долбанный-обдолбанный интерфейс.
        У МЕНЯ НЕТ ТАКОЙ ФУНКЦИИ.
        «Ладно, балда, хватит пререкаться. Давай дальше лог смотреть» - немного успокоившись, подумала Виктория.
        НЕСМОТРЯ НА НЕВОЗМОЖНОСТЬ ЭВОЛЮЦИИ, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС ЗА ДОСТИЖЕНИЕ МАКСИМАЛЬНОГО УРОВНЯ АКТИВНОЙ СПОСОБНОСТИ! ПОЛУЧЕНО: 2000 ОПЫТА, 100 ОЧКОВ.
        ПОЛУЧЕН БОНУСНЫЙ ОПЫТ ОТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СПОСОБНОСТИ «КАСАНИЕ СУККУБА»: 153 280
        УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН ДО 39-ГО! ПОЛУЧЕНО ОДНО СВОБОДНОЕ ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК И СПОСОБНОСТЕЙ.
        ТЕКУЩИЙ ОПЫТ: 56 367 / 200 000
        «Неплохо, оказывается, эта способность опыта даёт. Хотя, если подумать, то может и плохо. Всё-таки сколько раз я её использовала? Ладно, пока неважно. Открывай список квестов. Хочу ту странную муть про зеркало прочитать» - подумала Виктория.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ЧТО ТЫ ВИДИШЬ В ЗЕРКАЛЕ?» ЗАДАНИЕ:?????? НАГРАДА:?????? ШТРАФ:??????
        - Ай! - вдруг вскрикнула жрица, когда от чтения интерфейса её снова оторвало внезапное вторжение в личное пространство.
        На этот раз вторженцами оказались внезапно появившиеся из-под ванны тентакли. Два толстых пурпурных щупальца, сильно утончавшихся на концах, плотно обвились вокруг сосков Виктории и больно сжимали их.
        - Вик… То… Ри… Я! - прошептал голос судьи, - А зачем это ты так измотала всех моих воинов? Кто будет Марию с Элорой развлекать… В смысле, наказывать, когда они проснутся?
        - Ну, твои щупальца неплохо справляли… Ай! - из-под ванной вылезло ещё одно щупальце, и отвесило жрице легкую пощёчину.
        - Будешь пытаться мной командовать… Накажу… Опять.
        - А может я хочу, чтобы ты меня… Ай! Да прекрати ты! М-м-м-пф-хм-ф!!!
        Шепчущая просунула щупальце в рот Вики, пока та говорила, а затем протолкнула его глубже, в глотку.
        - Открывай пошире и глотай… - шепнул голос.
        «Э, какое глотай?! ПОДОЖДИ-КА!!!» - в панике подумала Виктория, и попыталась вырваться. В прошлый раз ничего такого не было, и хорошо - глотать что угодно происходившее из этого щупальца в планы жрицы не входило ни при каких обстоятельствах. К сожалению, вырваться у неё не вышло. Куча щупалец внезапно выскочило из-под ванны и облепив Вику, удержало её на месте. А то, что находилось в глотке вдруг немного, но ощутимо расширилось…
        - М-М-М-М-М-М-М-М-М-М!!! - протестующе замычала блондинка, но толку было ноль.
        Что-то теплое полилось ей в желудок обильным потоком. «Спасибо, хотя бы, что я не чувствую вкус этого… Чем бы оно ни было» - подумала Вика, подавляя рвотный рефлекс. И тут же новая мысль пришла ей в голову: «А почему я собственно опять веду себя как мямля-недотрога? Я и не через такое дерьмо проходила в том сне…»
        - И сколько из этого сна ты действительно подробно помнишь? - спросила Судья, продолжая накачивать блондинку неизвестной жидкостью, - Какие части, кроме тех, когда возвращала контроль, сейчас воспринимаешь как что-то реально произошедшее с тобой? Оригинальные Шепчущие всё время играли с твоей памятью, раз за разом отбирая её, потому что слишком боялись того, что ты осознаешь себя, и как оказалось, правильно делали. К тому же, даже магически управляемый сон это всё равно лишь сон… Не переоценивай его влияние. Тебе оказалось достаточно одной хорошей серии расслабляющих активностей, чтобы почти вся бравада слетела.
        «Думаю, без его влияния я уже свихнулась бы от твоих щупалец, так что это ты не недооценивай его влияние!» - подумала жрица, совладавшая с неприятными ощущениями, вызываемыми насильно поившей её тентаклей.
        - А ты точно не свихнулась? - вдруг с усмешкой прошептал игривый, незнакомый голос и Вика вздрогнула.
        «Это голос той карты… с изображением девушки под звёздным небом? Какого хрена…» - додумать жрице не дали. Щупальце подалось назад, покидая её глотку, и Виктория закашлялась, захрипела.
        - Отлично… Скоро оно начнёт действовать, - шепнула Судья.
        - Что… кха… Начнёт действовать? - тяжело дыша пробормотала жрица.
        - Скоро узнаешь, моя бунтарская прародительница. Если бы ты действительно изменилась под влиянием зацикленного кошмара, ты бы стала гораздо более покорной и склонной к мазохизму, чем ты есть сейчас. И мне не нужно было бы заниматься всей этой вознёй…
        - У меня абсолютно здоровые уровни склонностей к мазохизму и подчинению, мне хватит, - тут же выпалила Вика, - И вообще, кто ты такая, чтобы меня жизни учить, копия недоделанная?
        - Похожая личность, натянутая на другую душу, искусственно опустошённую, может дать непредсказуемый результат. К тому же, благодаря природе магической карты, в которой я заперта, и её ресурсам, у меня гораздо более развит интеллект.
        На этой реплике жрица не удержалась и прыснула. Но шепчущая в этот раз проигнорировала такую наглость.
        - После башни Нэш, ты убедила себя в том, что приняла свою природу, но на самом деле ты просто решила попытаться смириться с ней. Тебе стоило вложить как можно больше очков в интеллект и заняться самоанализом. Но так уж получилось, что придётся мне делать всю работу за тебя. Я покажу тебе, моя дорогая оригинальная Виктория, какая ты есть на самом деле. Иначе ты не продвинешься. Иначе, ты никогда не окажешься в том варианте судьбы, который выбрала из показанного Нэтто многообразия. И раз прошлый опыт тебя мало чему научил о самой себе, а сделать следующий шаг поглубже в воду ты не можешь, или не желаешь, придётся мне всё-таки швырнуть тебя с утёса в шторм. И если ты решишь уничтожить меня, как и всех остальных, за то, что я сделаю… Да будет так.
        ВНИМАНИЕ, ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД ДЕЙСТВИЕМ СИЛЬНОДЕЙСТВУЮЩЕЙ НА РАЗУМ СУБСТАНЦИИ «ИСКАЖЁННОЕ ПОДЧИНЯЮЩЕЕ МОЛОКО ЧЕМПИОНА ПОХОТИ». ДЕЙСТВИЕ ЛЕГЕНДАРНОГО ТИТУЛА «УПОРОТОЕ» ПРЕДОТВРАЩЕНО ПРЯМЫМ РАСПОРЯЖЕНИЕМ СИСТЕМНОГО АДМИНИСТРАТОРА. К РАСПОРЯЖЕНИЮ ПРИЛАГАЕТСЯ СООБЩЕНИЕ ДЛЯ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ: ВИКУСЯ, МУР-МУР-МУР:3
        «Ой, а вот это уже реально страшно» - подумала жрица, чувствуя, как учащается сердцебиение.
        - Встань, - скомандовал голос Шепчущей.
        И Вика с огромной радостью вскочила на ноги, абсолютно счастливым голосом выкрикнув:
        - Слушаюсь и повинуюсь!
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ: «ВКУС СОБСТВЕННОГО ЛЕКАРСТВА». ВЫПОЛНЯЙТЕ ПРИКАЗЫ ШЕПЧУЩЕЙ! КВЕСТ ЗАКОНЧИТСЯ, КОГДА ВЫ ПЕРЕСТАНЕТЕ ИХ ВЫПОЛНЯТЬ. НАГРАДА: 2 ОЧКА (БОНУС ТИТУЛА «РАБЫНЯ-МАЗОХИСТКА» УЖЕ УЧТЁН) ЗА КАЖДЫЙ ПРИКАЗ. СПЕЦИАЛЬНЫЕ НАГРАДЫ, ЕСЛИ ВЫ ВЫПОЛНИТЕ 100, 1000 ИЛИ 10000 ПРИКАЗОВ ПОДРЯД!
        «А эти условия навевают воспоминания…» - вдруг вспомнила кое-что жрица.
        - Вылези из ванной.
        - Есть! - мгновенно отреагировала на команду Виктория.
        - Повернись.
        - Да, госпожа!
        - Подпрыгни.
        - Конечно, хозяйка!
        - Активируй трансформацию футанари и отрасти себе член с яйцами.
        - С удовольствием, моя госпожа!
        «И как я раньше жила без такого воздействия на свой бессмысленный мозг?» - вполне серьёзно подумала Виктория, чувствуя, как начало меняться её тело.
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН НА 1 В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЁТКОГО ОСОЗНАНИЯ ОШИБОК ПРОШЛОГО.
        Блондинка расплылась в широкой блаженной улыбке.

* * *
        Мария проснулась от звуков чьего-то яростного совокупления и сопутствовавших ему криков. Вернее, не от них самих - такие мелочь колдунье бы спать не помешали, сами по себе. Просто сейчас эти звуки стали уж очень громкими и настойчивыми. Прислушавшись, Мария поняла, что крики принадлежат Элоре.
        - Ах! Гос… Ох! Госпожа! Ух! Викт-тори-рия-а-а-а!!! Госпожа Виктория, пожалу-у-у-у-уйста-а-а-а!!! Хва-ах, ох! Хватит!
        «И что она там мне втирала про то, что не хочет заниматься любовью с эльфийкой?» - недовольно подумала колдунья. Она приподнялась с постели, осмотрелась, и не найдя вокруг ни одного зеленокожего повернула голову к источнику нарушивших её покой звуков. Увиденное, мягко говоря, шокировало брюнетку.
        Взору Марии предстали умеренно-пышные, и всё ещё достаточно соблазнительные формы стоявшей на четвереньках Элоры. Тело остроухой тряслось от толчков Виктории, самозабвенно долбившей любовное отверстие эльфийки. Причём расположены девушки были так, что Мария сразу смогла разглядеть в промежности подруги совсем не женский набор половых органов.
        - Хвост Архидемона мне в зад! - с удивлением воскликнула колдунья, - Это что ещё за трансформация такая?
        Виктория не обратила на проснувшуюся женщину внимание, и продолжила полностью отдавать себя процессу. Мария, поняв, что прерывать блондинка не собирается, хмыкнула, села в позу поудобнее, раздвинула ноги и коснулась своей самой чувствительной части. «Это место точно как-то по-особому влияет на всех, кто в нём находится. Нас с Элорой человек… Существ двадцать отымело, и вот просто немножко поспав мы обе снова свеженькие и готовы продолжать утехи. Это ненормально. Абсолютно ненормально… Но как же, будь я проклята, хорошо…» - подумала колдунья, и вонзив хищный взгляд предававшихся животной страсти жрицу и остроухую, принялась самоудовлетворяться как следует.
        - Заканчивай с ней и займись своей подругой, - шепнул голос судьи в ухо Виктории.
        - Сожмись-ка, подстилка, - зловеще приказала жрица, и сношаемая ею эльфийка тут же как могла попыталась выполнить приказ.
        - Вот так… - Блондинка убрала правую руку с талии партнёрши, схватила тут за волосы и резко потянула тёмные пряди на себя.
        - А-а! - вскрикнула Элора от внезапной боли.
        Вика же убрала с талии остроухой вторую руку, и смачно шлёпнула девушку по заднице. «И всё-таки, пускай мои пропорции и лучше, но вот эта её приятная толстожопость вызывает какую-то иррациональную зависть» - подумала жрица, а затем ускорила темп ещё сильнее, окончательно войдя в режим отбойного молотка.
        Спустя ещё несколько минут хлюпания, шлепков и смеси из эльфийкиных стонов, криков, визгов и мольбы о пощаде, блондинка наконец дошла до пика. Издав полный наслаждения нечленораздельный вопль, она выплеснула в Элору слишком огромную для своих габаритов порцию чистого белого семени. Теперь уже нежно похлопала эльфийку по ягодицам, извлекла из её лона свой агрегат, и отпустила. Обессиленная девушка-крупье тут же рухнула на простыню.
        «Боженьки милосердные вот это… достоинство» - чуть ли не пустив слюну подумала Мария, которой теперь представилась возможность как следует разглядеть неестественный орган подруги.
        - Спасибо что оказали мне честь ублажать ваш член, госпожа Виктория, я была счастлива, что моё бесполезное тело вам пригодилось… - в полубессознательном состоянии пробормотала остроухая.
        - Это слишком халтурная благодарность, подстилка. Не чувствуется в тебе полной искренности, достаточной страсти, и неудержимого желания отдавать себя всю хозяину… - задумчиво сказала жрица, - работать ещё и работать. Но так уж и быть, за сексуальный вид твоей переполненной киски, прощаю.
        «Да что тут случилось-то, пока я спала?» - колдунья настолько удивилась поведению подруги, что даже перестала мастурбировать.
        А Виктория тем временем повернулась к ней.
        - Моя дорогая Мария… - губы блондинки расплылись в недоброй ухмылке, - драконий хвост Архидемона в зад я тебе, конечно, не обещаю, но думаю, после того как мы закончим, туда влезет даже он…

***
        Следующая глава в этой книге последняя. Больше книг бесплатно в телеграм-канале «Цокольный этаж»: Ищущий да обрящет!
        Эпилог
        Причина, по которой Эрик Шмидт не попал в Эсхем и не встретился там с Викторией была не в том, что он заблудился по дороге, и не в том, что на него напали. Всё было гораздо хуже. Вместо того, чтобы активировать один из нескольких порталов Нэтто, ведущих в окрестности Эсхема, рыжий паренёк всё перепутал и коснулся не того дерева. А когда понял, что оказался не там, где нужно, решил вернуться и… снова заблудился. В отличие от Танаки или Виктории у него не было развита способность чувствовать ману, поэтому не мог определить, где находится портал.
        Несколько недель парень бродил по полям, оврагам, лескам и болотам, питаясь подножным кормом. Именно в этот период произошло вмешательство Хранителей и передача Вердантской Системы под управление Нэш. Сначала изменения интерфейса и системного текста были мелкими, но достаточными, чтобы люди стали их замечать. Эрик же эти странности списал на своё психическое состояние - сочетание вынужденной специфической диеты, полного одиночества, отсутствия крыши над головой, регулярного недосыпа довольно плохо сказывалось на пареньке. Что было в общем-то не удивительно - мало кто в подобных условиях не начнёт постепенно съезжать с катушек. «Спасибо учителю за тренировки, хотя бы о диких зверях мне не нужно беспокоиться» - не раз думал Эрик в эти дни. Он не сидел без дела в пирамиде Нэтто, и теперь мог постоять за себя. Что беспокоило Эрика, причём очень сильно, так это ночное небо - парень совсем не узнавал рисунок звёзд. «Насколько далеко я должен был оказать от Валорса, чтобы такое было возможно? А если я не смогу найти портал в домен учителя?» - не раз спрашивал себя Эрик.
        Ничто не длится вечно, и блуждания Эрика по дикой природе незнакомых земель, к счастью, тоже в один прекрасный момент закончились. В конце концов, он отказался от попыток найти путь обратно к порталу в домен Нэтто, и просто стал идти в одном направлении. Где-то через день, парень вышел из очередного леска, поднялся по холму, заросшему незнакомой ему желтоватой травой, достававшей до щиколоток. Здесь взору Эрика открылась огромная равнина. Парень увидел длинную и широкую дорогу, уходившую за горизонт в обе стороны, огромный густой лес далеко впереди, и каменные стены крепости или города вдалеке. А ещё - шедший по дороге караван. Тоже далёкий, но двигавшийся в направлении Эрика.
        - Люди! Ну или другие разумные! Неважно! - радостно выкрикнул парень, не в силах сдержать эмоции.
        Он бегом спустился с холма, и рванул навстречу каравану. Впрочем, спустя сотню метров паренёк немного успокоился и перешёл на быстрый шаг.
        Караван неторопливо следовал по дороге под чистым синим небом. Если, конечно можно было назвать «караваном» процессию из запряжённой одной хилой кобылой повозку с припасами и двух фургонов (с двумя чуть более здоровыми кобылами на каждый) в сопровождении двух десятков пеших охранников. С точки зрения почти любого иностранца (например Эрика), сопровождавшие караван бойцы выглядели не слишком внушительно - почти все были мужичьём средних лет. Кто-то заросший, кто-то лысый или лысеющий, кто-то слишком толстый или худой чтобы ожидать от них приличных показателей в бою… и все без доспехов. Одетые сплошь в рубахи да широкие брюки, обутые кто в дырявые башмаки, кто в хорошие сапоги из кожи, мужики были вооружены как попало: у кого-то меч, у кого-то копьё, у кого-то дубина у кого-то вообще не пойми что. У парочки были внушительные двуручные топоры, всего у четверых щиты. Всё оружие сильно различалось как по качеству, так и по внешнему виду - от добротного стального меча в роскошных ножнах, украшенных позолотой и драгоценными камнями, до нелепого подобия боевого копья, представлявшего из себя кусок кое-как
заточенной бронзы на кривой деревяшке. Почти у всех воинов были татуировки на лицах. У большинства рисунки ограничивались парой-тройкой абстрактных линий, у нескольких на лбу были вытатуированы черепа, у одного цветок на щеке…
        Из толпы выделялись двое. Первый - очень высокий смуглый старик, с длинными седыми волосами заплетёнными в косу, доходившую ему почти до пят. На нём, в отличие от остальных, была длинная красная туника с вышитым на груди чёрным черепом. В руках этот мужчина держал деревянный посох. Длинный и массивный, он был, наверное, больше двух метров в длину и скорее походил на огрскую или тролльскую дубинку. Старик был единственным, кто шёл по дороге босиком, и одним из двух, на чьём лице не было татуировок.
        Вторым, чьё лицо не было отмечено какими-то очевидно ритуальными знаками, был молодой парень, практически пацан. Самый низкий и худой из всех, тем не менее он шёл наравне с остальными. На его поясе висела пара кинжалов (впрочем, для паренька они скорее были короткими мечами) в дорогих ножнах, и учитывая остальную процессию такое снаряжение недвусмысленно намекало на роль пацана.
        Тишину унылого путешествия нарушил вскрик одного из воинов - высокого, хоть и ниже старика с посохом, смуглого блондина, единственного из всех бойцов имевшего под рубахой мощные рельефные мышцы:
        - Тодд!
        - Ась? Чаво?
        - Там впереди кто-то очень спешит нам навстречу. Присмотрись.
        - А чо это я сразу?
        - У тебя единственного восприятие выше полутора сотен и подходящая способность, овощ ты тупорылый!
        - А-а-а, так бы сразу и сказал, что как обычно вы все нихера без меня не можете… Ну ща.
        Огненно-рыжий бородатый мужчина среднего роста вышел вперёд, нагло оттолкнув одного из шедших перед ним. Протёр глаза и активировал «Усиление зоркости».
        - Баба какая-то, Бран! - крикнул он в ответ, разглядев идущего навстречу каравану Эрика.
        - Красивая? Сиськи большие?
        - Красивая… но сисек вообще не видно.
        - Может это мужик?
        - Не, Бран, мужиков с такими красивыми рожами не бывает, уж поверь мне.
        - Доверимся же Тодду, величайшему знатоку мужских рож во всём Верданте! - крикнули откуда-то сзади, и по нестройным рядам бойцов прокатились смешки.
        - Крейг, ты там что ли свой писклявый голосок подал? Выйди вперёд и скажи мне это в лицо, трусливая крыса! - злобно выкрикнул Тодд.
        - Помолчи, Тодд, - спокойно произнёс старик, и рыжий бородач тут же заткнулся, - Любопытно, почему эта девка спешит нам навстречу. Одинокие женщины обычно убегают от таких как мы, а не наоборот.
        - Может она соскучилась по ласке, теплу и… - весело начал Бран, но поймав ледяной взгляд старика осёкся, - Ну, скорее всего где-то впереди засада.
        - Где ты на равнине засаду устроишь, ишак? - фыркнул Тодд.
        - Именно поэтому меня и беспокоит эта девка, - сказал старик, а затем поднял вверх посох и громогласно крикнул, - Стоять!
        Через несколько секунд весь караван остановился. Старик удовлетворённо кивнул, и уже своим обычным спокойным тоном произнёс:
        - Лучше подождём. Не верю я в то, что нам так фантастически повезло и очередной товар сам бежит навстречу.
        - Ну, одна такая недавно нам уже попалась, - заметил Бран, - может и ещё одна попадётся.
        - От той сумасшедшей малявки, называющей себя верховной богиней, уже было столько проблем что её давно стоило бы прирезать, - сказал Тодд, - Почему мы вообще с ней возимся?
        - Генри заплатит нам за неё целое состояние, - спокойно произнёс старик, - Он любит девок с необычным цветом глаз и волос, очень любит молоденьких, а сильнее всего любит гордых бунтарок. И эта беловолосая дрянь сочетает в себе все его больные увлечения.
        - А ты уверен, что вообще Генри станет платить за такое сокровище? Может он просто прикажет своим людям нас перебить? - спросил Тодд.
        Старик лишь рассмеялся.

* * *
        Когда вечером в людном игровом зале на втором этаже казино «Радужная бездна» из ниоткуда друг появился стол, на котором лежали излучающая силу колода чаро-карт и три обнажённые дамы (все с нормальными для своего пола половыми признаками) в полубессознательном состоянии, посетители ОЧЕНЬ сильно удивились. Всё-таки, подобный фокус даже для «элитных этажей» этого заведения был уж слишком экстраординарным, что уж говорить про второй этаж, традиционно считавшийся спокойным и умеренным местом.
        Сотрудники же казино удивились не очень сильно. В основном, потому что их проинструктировали на эту тему, и они круглосуточно, по сменам наблюдали за местом предполагаемого появления Виктории, Элоры и Марии. Некоторые даже не моргали на посту - слишком сильное впечатление на них произвёл визит парочки из Эша Морелло и Ангелины Энгельберг. На других же гораздо большее впечатление произвело неописуемое выражение лица босса, державшееся ещё несколько дней после его разговора с неожиданными гостями столь высокого происхождения и положения в обществе.
        Вернувшихся в реальный мир после почти недели отсутствия девушек почти сразу же обследовала и привела в чувство бригада штатных магов-целителей, которых казино держало на случай сопутствующих азартным играм предвиденных проблем строго определённого характера. Один из этих целителей, к слову, ради оказания Виктории квалицированной помощи (в которой та не нуждалась), бросил заигравшегося в порку клиента с серьезными травмами. Клиент, к счастью, выжил, и даже не потребовал компенсации, к тому же твёрдо заверил руководство казино что претензий не имеет и мстить не будет. Куда потом на неделю пропал бросивший его маг, и почему он так пристрастился к получению ударов плёткой после возвращения на работу осталось загадкой.
        После целителей, девушками занялась прислуга. Их помыли, посушили, причесали, одели, покормили, проводили в туалет, и наконец всех троих привели к главному управляющему казино, которого здесь звали просто «босс».
        «Он похож не на босса казино-борделя-притона, не даже на жителя Верданта, а на какого-то офисного заморыша с Земли. И кабинет у него просто фантастически скучный: стол, шкаф и стены. Интересно, а офисные заморыши на Земле существуют, или это поддельная память… Ой, всё» - Виктория заставила себя резко оборвать поток бессмыслицы в голове, и заодно перестала теребить голубой сарафан. Такой же, какой Элора давала ей во время «суда», и такой же, какие были сейчас на Марии и самой Элоре. Видимо, стандартная сменная одежда «Радужной бездны».
        Босс казино - одетый в деловой костюм мужчина лет сорока на вид, низкий, худой с залысинами и без малейшего намёка на бороду или даже щетину, уставшим и каким-то помятым лицом нездорово-желтого оттенка, наконец заговорил.
        - Значит так… Госпожа Виктория. Во-первых - поздравляю с победой в самой безумной игре в бак-дайс о которой я только слышал, и возьмите ваш приз, - босс указал на лежащую на его рабочем столе колоду зачарованных карт «Голоса». Предыдущий владелец колоды и глава его семейства заверили меня, что согласны с результатом игры и не имеют никаких претензий.
        «А вот голос у него прям как у настоящего босса мафии… Таким только приказывать, причём обязательно что-нибудь невероятно злое» - Вика с трудом сдержалась от того, чтобы хихикнуть, представляя сидящего перед ней мужчину в весьма глупом, но забавном антураже. Снова одёрнув свою бурную фантазию, жрица подошла поближе, и взяла колоду со стола. Активировала инвентарь, и карты с характерным «пуфом» исчезли из её рук, переместившись в карманное измерение. «Блин, зараза, почти весь доступный объём магии занимают со своими чарами и рунными плетениями… Хорошо, что у меня в инвентаре нет ничего кроме горы Кувейского золота и фишек, а то бы не влезло» - заметила она про себя.
        - Во-вторых, госпожа Виктория и Мария - снова заговорил мужчина-босс, - У меня к вам обеим очень настойчивая просьба дождаться, пока за вами придёт человек Эша Морелло. Сам легендарный ветеран так распорядился. Гонца в особняк я отправил, как только узнал, что вы вернулись из… Честно говоря, не хочу знать где вы оказались после активации «Шепчущего суда» на полную мощь.
        - Естественно, мы подождём, - кивнула Виктория, - кстати, вы знакомы с этой чаро-картой?
        - Предпочёл бы не быть знаком, но профессия обязывает, - пожал плечами босс, и жрица поняла, что разговора на эту тему не будет.
        - Что-нибудь ещё?
        - Вам и Марии нужно поменять фишки, если они у вас остались. Учитывая ситуацию и ваших покровителей, если нет, то я об этом просто забуду.
        Блондинка пожала плечами, и извлекла из пространственного кармана свои две с лишним сотни фишек.
        - Можете не утруждать себя обменом. Это всё - мои чаевые Элоре.
        - Госпожа Виктория, прошу, не утруждайте себя… - начала было говорить эльфийка совершенно несвойственным ей раболепным тоном, что заметно удивило босса.
        - Заткнись, подстилка, твоё мнение здесь никому не интересно, - рявкнула Вика, обрывая остроухую на полуслове.
        - Умоляю, простите мою дерзость, госпожа. Я буду вечно помнить вашу доброту, госпожа Виктория, и молиться всем известным мне богам за ваше благополучие.
        «Подсудимой этой безумной карты же была не Элора, а Виктория. Да что там случилось между этой троицей?» - боссу казино было всё труднее скрывать эмоции.
        - Я… Пожалуй, добавлю свои фишки к чаевым, - вдруг сказала Мария и высыпала такую же кучу из двух с лишним сотен кругляшек.
        - Благодарю, - сухо сказала эльфийка.
        Вдруг, дверь в кабинет распахнулась. Обернувшись, Виктория и Мария увидели Рана. Слуга Эша Морелло, человек-тигр со слишком жуткой для своей внешности аурой, как обычно был одет в сущую нелепицу - классическую матроску и ярко-зеленые шаровары, заправленные в высокие сапоги из красной кожи.
        - Капитан приказал вернуть дам на корабль в целости и сохранности, - голос рыже-брюнетистого кемо звучал как мурлыканье.
        Элора, ощутив ауру экстравагантного мужчины с тигриными ушами и хвостом, начала медленно пятиться к стенке. Босс же понял, что если сейчас захочет встать или закричать, то не сможет. Он только и сумел, что нерешительно кивнуть. Виктория, пронаблюдав за реакцией этих двоих отметила про себя что не она одна так реагирует на долбанутого кошака, и вышла за дверь. Мария бросила мечтательный взгляд на Элору, и молча последовала за жрицей.
        До особняка Морелло троица дошла молча и без происшествий. По дороге Вика проверяла лог и трепалась с Системой о какой-то бессмысленной дурости, лишь бы время убить. Общий список изменений статов и прогресса по опыту и очкам Системы выглядел так:
        СИЛА ПОВЫШЕНА ДО 72!
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 195!
        ЛОВКОСТЬ ПОВЫШЕНА ДО 61! ДОСТУПЕН ВЫБОР БОНУСНОЙ СПОСОБНОСТИ!
        ВОСПРИЯТИЕ ПОВЫШЕНО ДО 67!
        ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШЕН ДО 64!
        ХАРИЗМА ПОВЫШЕНА ДО 79!
        НАВЫК «УПРАВЛЕНИЕ МАНОЙ» ПОВЫШЕН ДО 69! ОТЛИЧНО!
        НАВЫК «МАНИПУЛЯЦИЯ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ» ПОВЫШЕН ДО 100! ОН ПРЕВРАЩАЕТСЯ В… «УПРАВЛЕНИЕ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ»! БОНУС: 2000 ОПЫТА, 100 ОЧКОВ!
        НАВЫК «УПРАВЛЕНИЕ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИЕЙ» ПОВЫШЕН ДО 100! ОН ПРЕВРАЩАЕТСЯ В… «КОНТРОЛЬ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ»! БОНУС: 4000 ОПЫТА, 200 ОЧКОВ!
        НАВЫК «КОНТРОЛЬ ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ» ПОВЫШЕН ДО 100! ОН ПРЕВРАЩАЕТСЯ В… «МАСТЕРСТВО ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ!» БОНУС: 8000 ОПЫТА, 400 ОЧКОВ!
        НАВЫК «МАСТЕРСТВО ЭРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ» ПОВЫШЕН ДО 4!
        НАВЫК «ТИХАЯ АКТИВАЦИЯ» ПОВЫШЕН ДО 100! ОН ПРЕВРАЩАЕТСЯ В… «МГНОВЕННАЯ АКТИВАЦИЯ»! БОНУС: 2000 ОПЫТА!
        НАВЫК «МГНОВЕННАЯ АКТИВАЦИЯ» ПОВЫШЕН ДО 36!
        НАВЫК «УБЕЖДЕНИЕ» ПОВЫШЕН ДО 63!
        НАВЫК «ВЛАДЕНИЕ ПЛЁТКОЙ» ПОВЫШЕН ДО 100! ОН ПРЕВРАЩАЕТСЯ В… «ЭКСПЕРТНОЕ ВЛАДЕНИЕ ПЛЁТКОЙ!» БОНУС: 1000 ОПЫТА.
        НАВЫК «ЭКСПЕРТНОЕ ВЛАДЕНИЕ ПЛЁТКОЙ» ПОВЫШЕН ДО 25!
        НАВЫК «ЭРОТИЧНЫЙ ГОЛОС» ПОВЫШЕН ДО 100! ОН ПРЕВРАЩАЕТСЯ В… «ЧАРУЮЩИЙ ГОЛОС»! БОНУС: 4000 ОПЫТА, 200 ОЧКОВ.
        НАВЫК «ЧАРУЮЩИЙ ГОЛОС» ПОВЫШЕН ДО 35!
        НАВЫК «ЭКСПЕРТНОЕ ПОДМАХИВАНИЕ БЁДРАМИ» ПОВЫШЕН ДО 100! ОН ПРЕВРАЩАЕТСЯ В… «МАСТЕРСТВО ПОДМАХИВАТЬ БЁДРАМИ»! БОНУС: 4000 ОПЫТА, 200 ОЧКОВ.
        НАВЫК «МАСТЕРСТВО ПОДМАХИВАТЬ БЁДРАМИ» ПОВЫШЕН ДО 80!
        НАВЫК «ЭКСПЕРТНЫЙ ОРАЛЬНЫЙ СЕКС» ПОВЫШЕН ДО 100! ОН ПРЕВРАЩАЕТСЯ В… «МАСТЕРСТВО ОРАЛЬНОГО СЕКСА»! БОНУС: 4000 ОПЫТА, 200 ОЧКОВ.
        НАВЫК «МАСТЕРСТВО ОРАЛЬНОГО СЕКСА» ПОВЫШЕН ДО 94!
        НАВЫК «ПЕТТИНГ» ПОВЫШЕН ДО 95!
        НАВЫК «ЭКСПЕРТНАЯ ЭРО-АЛХИМИЯ» ПОВЫШЕН ДО 97!
        НАВЫК «ЗАПУГИВАНИЕ» ПОВЫШЕН ДО 72!
        СПОСОБНОСТЬ «КАСАНИЕ НАСЛАЖДЕНИЯ» ПОВЫШЕНА ДО 100! ОНА НЕ МОЖЕТ ЭВОЛЮЦИОНИРОВАТЬ ПРИ ВАШЕМ НЫНЕШНЕМ КЛАССЕ! БОНУС: 20 000 ОПЫТА, 1000 ОЧКОВ!
        ПОЛУЧЕН БОНУСНЫЙ ОПЫТ ОТ СПОСОБНОСТИ «КАСАНИЕ СУККУБА»: 502 406
        УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 41
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ!
        ПОЛУЧЕНО 3 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК, 3 ОЧКА СПОСОБНОСТЕЙ!
        КВЕСТ «ВКУС СОБСТВЕННОГО ЛЕКАРСТВА» ВЫПОЛНЕН! НАГРАДА: 4668 ОЧКОВ! ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ЗА 1000 ВЫПОЛНЕННЫХ ПРИКАЗОВ ПОДРЯД: 50 000 ОПЫТА, ТИТУЛ: ПРИНЦЕССА ПОХОТИ.
        ПРИНЦЕССА ПОХОТИ (УНИКАЛЬНЫЙ) - ТЕПЕРЬ ОЧЕВИДНО, ЧТО ТВОЯ СТРАСТЬ, ТВОЙ ГРЕХ, КОТОРЫЙ ТЫ НЕ ХОТЕЛА ПРИЗНАВАТЬ, ЭТО НЕ ПРОСТО ВЛИЯНИЕ ОСОБЕННОСТЕЙ ТЕЛА ИЛИ ПЕРСОНАЛЬНОЙ СИСТЕМЫ. СЕМЯ, ПОСАЖЕННОЕ В ТВОЕЙ ДУШЕ АРИСУ, ПРОРОСЛО БЛАГОДАРЯ ВЛИЯНИЮ НЭШ И ТВОИМ СОБСТВЕННЫМ ВЫБОРАМ. ЭТО ДРУГАЯ СИЛА, ОТЛИЧНАЯ ОТ ХОЖДЕНИЯ ЗАПРЕТНЫМИ ТРОПАМИ ВСЕЛЕННОЙ, И ТЕПЕРЬ ОНА ПРОБУДИЛАСЬ, СТАЛА ПОЛНОЦЕННОЙ ЧАСТЬЮ ТЕБЯ. ЗАХОЧЕШЬ ЛИ ТЫ СТАТЬ КОРОЛЕВОЙ, ВИКТОРИЯ? А ГЛАВНОЕ, СМОЖЕШЬ ЛИ?
        БОНУС: СЛЕДУЮЩИЙ АПГРЕЙД СИСТЕМЫ ЖЕЛАНИЙ, НЕЗАВИСИМО ОТ ТЕКУЩЕГО УРОВНЯ, БУДЕТ ФИНАЛЬНЫМ И РАСКРОЕТ ЕЁ ПОЛНЫЙ ПОТЕНЦИАЛ, ПОЗВОЛИВ ОБРАЩАТЬСЯ К МЕТКЕ ПОХОТИ ВНУТРИ ДУШИ НАПРЯМУЮ. ЛОКАЛЬНЫЕ ПРАВИЛА ЛЮБЫХ «МИРОВЫХ СИСТЕМ» ПЕРЕСТАНУТ ВАС СДЕРЖИВАТЬ.
        ТИТУЛЫ МАЗОХИСТКА-ИЗВРАЩЕНКА, ЛЮБИТЕЛЬНИЦА АНАЛА, МОНСТРОФИЛКА И РАБЫНЯ-МАЗОХИСТКА УДАЛЕНЫ ВВИДУ ИХ АБСОЛЮТНОЙ НИЧТОЖНОСТИ И БЕСПОЛЕЗНОСТИ НА ФОНЕ ЗВАНИЯ «ПРИНЦЕССЫ ПОХОТИ».
        ТИТУЛ «ОСУЖДЁННАЯ ШЕПЧУЩИМ СУДОМ» УДАЛЁН.
        Уже в третий раз Виктории не дали прочитать текст странного квеста со словом «зеркало» в названии. Как раз, когда жрица закончила ковыряться в новых логах и решила перейти к нему, оказалось, что они с Раном и Марией уже дошли до особняка.
        Внутри девушек ждал горячий ужин («и как этот кошак только умудрился?» - подумала Вика). И несмотря на то, что они только что ели в казино, обе дамы с превеликим удовольствием умяли всю стряпню Рана. Уж слишком хорошим кулинаром был этот чудной помешанный на море кемо. Виктория проглотила свою порцию первой, и пока Мария доедала, наконец смогла прочитать мучивший её любопытство квест.
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ «ЧТО ТЫ ВИДИШЬ В ЗЕРКАЛЕ?» ЗАДАНИЕ:?????? НАГРАДА:?????? ШТРАФ:??????
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        ДО СИХ ПОР, ВИКТОРИЯ, ТВОИ «ВРАГИ» ЗАКАНЧИВАЛИ ЛИБО ПЛОХО, ЛИБО ОЧЕНЬ ПЛОХО. ПЫТАВШИЕСЯ ПОДЧИНИТЬ ТЕБЯ СВОЕЙ ВОЛЕ, ПЫТАВШИЕСЯ НАСИЛЬНО ЛЮБИТЬ ТЕБЯ СВОЕЙ БОЛЬНОЙ И ИЗВРАЩЕННОЙ ЛЮБОВЬЮ, ТЕ КТО ВИДЕЛ В ТЕБЕ ЛИШЬ ИНСТРУМЕНТ ИЛИ РЕСУРС ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ СОБСТВЕННОЙ ВЫГОДЫ. АВАНТЮРИСТ, ЖЕЛАВШИЙ СЛИШКОМ ЩЕДРОЙ БЛАГОДАРНОСТИ, ПОГИБ БЕССЛАВНОЙ СМЕРТЬЮ В ПЕРЕУЛКЕ. СОВПАДЕНИЕ, СУДЬБА, ИЛИ… ЧТО-ТО ДРУГОЕ? ЧТО-ТО, ЧТО ТЫ ЕЩЁ НЕ ОСОЗНАЛА В СЕБЕ? ЖРЕЦ, СЛИШКОМ СИЛЬНО ХОТЕВШИЙ ВЛАСТИ, УМЕР ОТ СЕРДЕЧНОГО ПРИСТУПА, ПО ТВОЕЙ МИЛОСТИ РАЗ ЗА РАЗОМ ПЕРЕЖИВАЯ СВОИ ХУДШИЕ КОШМАРЫ. РАЗБОЙНИКИ, СЛИШКОМ ТУПЫЕ ЧТОБЫ ЗАДУМАТЬСЯ О ТОМ, СМОГУТ ЛИ ОНИ ПРОГЛОТИТЬ ОТКУШЕННЫЙ КУСОК ПИРОГА, ВЫРЕЗАНЫ ТОБОЙ КАК СВИНЬИ НА СКОТОБОЙНЕ. РАБОТОРГОВЕЦ, СЛИШКОМ СИЛЬНО ВЕРИВШИЙ В СВОЮ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНОСТЬ, И ВСЕ, КТО СЛЕДОВАЛ ЗА НИМ, ОКАЗАЛИСЬ НАЧИСТО СТЁРТЫ ИЗ САМОГО МИРОЗДАНИЯ. АРИСТОКРАТ, РЕШИВШИЙ ЧТО МОЖЕТ СДЕЛАТЬ ИЗ ТЕБЯ СВОЮ ОЧЕРЕДНУЮ ПЕШКУ, САМ СТАЛ ПЕШКОЙ. ТВОЕЙ ПЕРВОЙ ПЕШКОЙ. ДРУГОЙ АРИСТОКРАТ, БОЛЕЕ ГЛУПЫЙ И МЕНЕЕ ПОЛЕЗНЫЙ, РАЗДАВЛЕН БУЛЫЖНИКОМ. ТОРГОВЕЦ, ПОСЧИТАВШИЙ ЧТО ПРАВИЛЬНО ОЦЕНИВАЕТ ЧУЖИЕ СИЛЫ И ПЫТАВШИЙСЯ ПОДЫГРАТЬ БУДУЩЕМУ
«ПОБЕДИТЕЛЮ», УЛЕТЕЛ В БЕЗДОННУЮ ПРОПАСТЬ. АЛХИМИК, ДЕЛАВШИЙ ТО ЖЕ САМОЕ, ЗАДУШЕН ТВОИМ ПРИЗВАННЫМ МОНСТРОМ, ЛИШЁННЫЙ ДАЖЕ ВОЗМОЖНОСТИ МОЛИТЬ О ПОЩАДЕ. ЭЛЬФИЙКА-КРУПЬЕ, ПОВЕРИВШАЯ В ТО, ЧТО НАСЛЕДНИК ЗНАТНОГО ДОМА НАГРАДИТ ЕЁ ЗА ПОМОЩЬ, СЛОМЛЕНА. НАДАВИ НА ЭЛОРУ ЕЩЁ НЕМНОГО, И ОНА ВЫПОЛНИТ ЛЮБОЙ ТВОЙ ПРИКАЗ, ДАЖЕ ЕСЛИ ТЫ ПРИКАЖЕШЬ ЕЙ УМЕРЕТЬ. ОНА УЖЕ БОИТСЯ ТЕБЯ СИЛЬНЕЕ ЧЕМ ЛЮБОЙ АГОНИИ. САМИ БОГИ ВЕРДАНТА НЕ ИЗБЕЖАЛИ ВОЗМЕЗДИЯ… ИЛЬДИР, КАК И МНОГИЕ ДРУГИЕ, ОТРЕЗАН ОТ СВОИХ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ, ТЕПЕРЬ ОН МОЖЕТ НАПРАВЛЯТЬ ИХ ТОЛЬКО ЧЕРЕЗ СИСТЕМУ, ПОДЧИНЯЮЩУЮСЯ ДРУГОМУ БОЖЕСТВУ. ПЕРЕЖИВЁТ ЛИ БОГ ИСПЫТАНИЙ СВОЁ СОБСТВЕННОЕ ИСПЫТАНИЕ ДЛИНОЙ В СОТНЮ ЛЕТ? ИВБРИС… ПОПРОСТУ УНИЧТОЖЕН ХРАНИТЕЛЯМИ. АРИСУ ЗАПЕРТА В РОЛИ СМЕРТНОЙ ВНУТРИ СОБСТВЕННОГО МИРКА, ЧЕЙ ХРУПКИЙ БАЛАНС ВОТ-ВОТ РУХНЕТ.
        ЛИШЬ ТЕ, КТО ИСКРЕННЕ ЖЕЛАЛ И ПРОДОЛЖАЕТ ЖЕЛАТЬ НЕ ТОЛЬКО ПОЛУЧАТЬ ОТ ТЕБЯ ЧТО-ТО, НО И ДАВАТЬ В ОТВЕТ, ОСТАЛИСЬ ЦЕЛЫМИ И НЕВРЕДИМЫМИ: МАРИЯ, ЭШ МОРЕЛЛО, КРИСТОФЕР ВУДНАЙТ ТРЕТИЙ, РАЛ-НЭШ-УТОРА, И НОВАЯ СУДЬЯ-В-МАСКЕ. СТРАННАЯ, ДИЛЕТАНТСКАЯ КОПИЯ ТВОЕЙ ЛИЧНОСТИ, НАТЯНУТАЯ НА ЧУЖУЮ ДУШУ, ДАВНО ПОТЕРЯННУЮ И НАВЕЧНО ПРОКЛЯТУЮ. ОНИ ДО СИХ ПОР ЖИВЫ И ЗДОРОВЫ, ПОТОМУ ЧТО ОТЛИЧАЮТСЯ ОТ ОСТАЛЬНЫХ? ПОТОМУ ЧТО ТЫ НЕ ЖЕЛАЕШЬ ИМ ЗЛА? ИЛИ ЛИШЬ ПОТОМУ, ЧТО ИХ ВРЕМЯ ПЛАТИТЬ ПО СЧЕТАМ ЕЩЁ НЕ ПРИШЛО? МОЖЕТ, ТЫ ПРОСТО ЕЩЁ НЕ ОСОЗНАЛА СВОЮ НЕНАВИСТЬ К НИМ И РЕШИЛА ПОКА ЧТО МИРИТЬСЯ С ИХ ЛИЦЕМЕРНОЙ ДОБРОТОЙ? ИЛИТЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ПОНЯЛА И ПРОСТИЛА ЭТИХ ЛЮДЕЙ, РЕШИЛА ДАТЬ ИМ ШАНС, РЕШИЛА ВЕРИТЬ В ИСКРЕННОСТЬ, В ДРУЖБУ, В АЛЬТРУИЗМ? КТО ТЫ, ВИКТОРИЯ? МИРНОЕ ТРАВОЯДНОЕ С ОЧЕНЬ ПРОЧНОЙ ШКУРОЙ, ИЛИ ЯДОВИТЫЙ ХИЩНИК, ПРИТВОРЯЮЩИЙСЯ ЖЕРТВОЙ? ТЫ ПЛЫВЁШЬ ПО ТЕЧЕНИЮ, ИЛИ НАПРАВЛЯЕШЬ ЕГО? ПОКА НЕОСОЗНАННО, НО ТОЛЬКО ПОКА. КОГО ТЫ ВИДИШЬ, КОГДА СМОТРИШЬ В ЗЕРКАЛО?
        «Снова чёрный текст, неизвестные условия, неизвестная награда… Система, откуда этот квест взялся?»
        ПОНЯТИЯ НЕ ИМЕЮ. ТОЛЬКО НЕ БЕЙТЕ, ЧЕСТНО СЛОВО! ОН ПРОСТО ЕСТЬ И ВСЁ, НИКАКОЙ ИНФОРМАЦИИ. КАК БУДТО ВСЕГДА ТУТ БЫЛ.
        «Но ведь квесты это, по сути, чья-то зарезервированная энергия, ждущая выполнения определённых условий чтобы её можно было превратить во что-то полезное? Неужели ты не можешь отследить эту энергию?»
        НЕ МОГУ. ПРОСТИ.
        «Ладно. Небось выкрутасы ещё одного древнего, пролезшего в Вердант за кусочком моего пирога, хе-хе-хе… Не знаю, можешь ли ты заглядывать в мои мысли, неизвестная фиговина, шатающая мою Системушку, но всю эту гору текста ты придумывал, или придумывала, абсолютно зря. Я пока не знаю, кого вижу в зеркале, но я точно знаю кого хочу там видеть. И к моей великой радости, этот кто-то не помещается в твои удобные рамки» - подумала Виктория, и вернула фокус внимания в реальность. Мария как раз доедала.
        - Добаффки? - явно довольный результатом спросил Ран.
        - Не-не-не, в меня больше не влезет, - сказала колдунья.
        - Прости, не в этот раз. Я тоже… заполнена до предела, - ответила блондинка, и показала слуге язык.
        - Капитан запретил… - с грустью выдохнул человек-тигр.
        - Где, кстати, твой капитан? Думаю, мне нужно с ним поговорить, - сменив тон на серьёзный сказала жрица.
        - Капитан сказал, что вернётся утром. Дела.
        - Если честно, это даже к лучшему. Мария, пошли спать.
        - Не, я не в том состоянии, чтобы…
        - Я тоже, просто поспим в обнимку.
        - Чтобы ходить, - всё-таки закончила свою фразу колдунья.
        - Это можно решить, - с улыбкой выпалила Виктория, прежде чем уже открывший Ран успел что-либо сказать.
        Блондинка обошла длинный стол, приблизилась к подруге, и осторожно подняла её на руки, прямо со стула.
        - Вау… - ахнула Мария, - какая ты, оказывается, сильная, дорогая Виктория!
        - У меня есть способность «тяжеловоз» - гордо заявила жрица.
        (?_?;)
        - У тебя сейчас Система случайно не отняла 10 пунктов интеллекта и весь навык соблазнения? - с резко покислевшей рожей спросила колдунья.
        - Нет!
        - А стоило бы.
        - Башкой об косяк стукну, - слишком ласковым для угрозы голоском ответила Вика, - Ран, веди нас в спальню!
        - Эх, Капитан, за что ж ты мне так запретил…

* * *
        «Хм, ну вот хоть раз эта способность мне пригодилась» - подумала Виктория, плюхнувшись на двуспальную кровать рядом с только что уложенной туда Марией. И когда, жрица, укрыв себя и подругу одеялом, хотела наконец прочитать остаток Системной информации, колдунья вдруг дотронулась до неё и сказала:
        - Слушай…
        - Хочешь поболтать перед сном?
        - Я просто… Не верится в то, что с нами случилось. Вся эта игра с Шепчущим судом. Это слишком… ненормально. Для меня. Ещё и система ведёт себя странно… Она раньше никогда не учитывала сексуальные действия, что было логично, ведь система это божественный инструмент, который распределяет и контролирует ману и её влияние на смертных… Мало кто трахается с активным применением магии, не считая всякого баловства алхимической дрянью. А после того дня, когда я познакомила тебя с Линчем, систему словно начало прорывать. Я…
        - Кое-что случилось, и теперь Вердант меняется. Эта фигня с системой никуда не уйдёт, и скорее всего будет только прогрессировать. Но ты зря боишься, кое-кто, - Вика подняла руку вверх и указала большим пальцем на себя, - живёт с подобным с самого начала, и ничего, нормально.
        - Нет, дорогая Виктория, прости, но ты самый далёкий от нормальности разумный которого я встречала.
        - Как будто это что-то плохое, - фыркнула жрица, и подползла поближе к подруге, приобняла её, - Из всех событий последних дней тебя действительно больше всего беспокоит система?
        - Нет… Просто об остальном я не очень хочу говорить.
        - Ты такая миленькая, когда не пытаешься вести себя как старшая сестра, - Вика чмокнула Марию в носик.
        - Скажи, а что из этих событий сильнее всего беспокоит тебя?
        - Недолго же ты продержалась в новом образе, - вздохнула жрица, - Меня много чего беспокоит. Например, то, что ты не хочешь говорить. Ты точно в порядке, после всего того, через что нас пропустила эта демоница с щупальцами?
        - Нет, я совершенно точно не в порядке, но я справлюсь. Я справлялась с большими потрясениями, пускай и близко не такими фантасмагорическими. К тому же, Шепчущая давила на меня даже близко не так сильно, как на тебя. Скажи мне, дорогая Виктория, ты… ты в порядке?
        - Меня пропустили через зацикленный кошмар, длившийся по ощущениям больше года с выкрученным на максимум чувством боли, где меня регулярно пытали и убивали извращённые версии знакомых мне людей. Какая тут часть похожа на «я в порядке?»
        - Ну, по тебе не скажешь, что ты прошла через что-то подобное. Ты словно раскрепостилась повзрослела лет на десять… Но это скорее после всех наказания щупальцевой леди, а не после «ночи тысячи кошмаров». Когда ты проснулась, ты пугала. И я боялась, что ты такой и останешься. Что ты замучаешь до смерти Элору, а потом припомнишь и мне мои старые грешки… Я рада, что этого не случилось. Очень рада.
        - Я тоже. Ты поэтому тогда вернула мне ошейник? Ну, когда сказала, что не любишь игры с передачей контроля…
        - Да. Я боялась, и, если честно, до сих пор боюсь тебе даже перечить. Я видела, что происходит с теми, кто пытается сделать из тебя… свою игрушку, - Мария отвела взгляд.
        - Ну, когда Шепчущая приказала, ты неплохо справлялась с ролью моей хозяйки, и никаких реваншей не последовало. Чем не доказательство твоей неправоты? - игриво сказала Виктория.
        - Просто та маска была ещё страшнее, чем ты.
        «Неудивительно, учитывая её происхождение» - подумала Вика.
        - А сейчас ты тоже меня боишься?
        - Найди мне в Верданте взрослого и не сумасшедшего разумного, который не будет бояться избранную богами, проскочившую с первого по сорок первый уровень за пару месяцев. Даже у «гениев» на это уходит минимум несколько лет.
        - Я не буду никого искать. Просто сделают так, чтобы ты меня не боялась. Например, я могу посадить тебя на особую молочную диету и… - не увидев ответной реакции со стороны подруги, Вика замолчала, - Извини.
        - С тех пор как мы снова встретились на берегу, меня не покидает ощущение что ты просто издеваешься надо мной. Ты как Леон, только в десять раз лучше него и почему-то ведёшь себя так словно я по сравнению с тобой не низшее создание.
        - Может быть это потому, что я не мразь?
        - Скорее, потому что ты до сих пор не поняла, как устроен наш мир. С твоими темпами развития, месяца через три я буду тебе неинтересна даже в качестве вещи. Так зачем вся эта комедия? Когда я думала, что у меня есть шанс зацепиться за тебя, использовать тебя чтобы подняться выше вместе с тобой, я даже не представляла, что разница в скорости развития может быть настолько огромной. И теперь, происходящее словно высмеивает эту мою наивную мысль и…
        Виктория прислонила палец к губам Марии, а потом крепко обняла колдунью.
        - Возможно, я не понимаю как устроен Вердант. Но чего не понимаешь ты, так это того, насколько сильно мир изменит переделенная система. И совершенно точно ты не понимаешь того, что могу я. Я не знаю, что конкретно МЫбудем делать через три месяца, три недели, или даже три дня, но вот тебе мой примерный план действий: завтра я проснусь и моя уникальная система эволюционирует. Я распределю все имеющиеся у меня бонусы, и я найду все возможные способы делать тебя сильнее, при этом самой двигаться вперёд. А потом, если Линч с ребятами окончательно не очумеют от тренировок Эша, мы пойдём и возьмёмся за каждый невыполнимый контракт в гильдии авантюристов Эсхема, выполним их все, поедем в столицу, сделаем там то же самое, вычистим под ноль каждое хоть чего-то стоящее подземелье в стране, потом в соседних странах, потом мы поплывём в Кувей и сделаем кое-что для их императора, стрясём с него десятикратную цену, вернёмся сюда, станем авантюристами высшего ранга, потом я заставлю одного падшего бога отдать мне других четырёх его учеников, подтяну их до НАШЕГО уровня, потом мы все вместе придумаем и реализуем
способ сделать тебя основательницей нового магического направления, отправимся на твою родину, найдём твоего говнюка-отца и мудака-брата, отрежем им яйца и засунем им их в задницы. А потом ты вернешь себе фамилию и станешь законной главой семьи. И если это всё окажется не по тебе - то к чёрту Вердант. Когда я стану достаточно сильной, чтобы пройти испытание Арису и полноценно активировать дар Ходящей, просто покинь со мной этот мир и никогда не возвращайся.
        ХАРИЗМА ПОВЫШЕНА ДО 81.
        - Я даже не буду ставить под сомнение, что ты действительно способна провернуть всё описанное, но… Почему я… мы? Чем именно я, и все, кого ты упомянула, заслужили такое особое отношение?
        Жрица очень хитро прищурилась, и сказала:
        - Считай, что все вы оказались в нужное время в нужном месте.
        Колдунья хихикнула, и прижавшись к блондинке закрыла глаза.
        Виктория вспоминала виденное ей в Верданте, пускай и за очень короткий срок. Разных людей, разные поступки, разные ситуации. В голове жрицы с недавних пор твёрдо засела одна мысль. «Мир несправедлив. Поэтому кто-то должен быть справедливым вместо этого мира. Я хочу видеть в зеркале человека, который хотя бы попытается»
        Приложение - статы Виктории на конец томика
        Примечание:
        Плюсики перед названием навыков и способностей означают, сколько раз эта конкретная штука докачалась до сотни и проапгрейдилась.
        Вообще, циферка уровня навыков и способностей, это скорее прогресс % до следующего «большого уровня», а не как абсолютное значение этого конкретного умения.
        Похожая фигня с характеристиками, но более странная, потому что «большие уровни» характеристик это значения в 10, 20, 50, 90, 140, 200, 270, 350, 440, 540, 650 и т. д. (Найдите сначала мне кого-нибудь с 770 чего угодно, у Эша Морелло, например таких статов нет)
        Значения разных характеристик не равнозначны друг другу в вопросе уровня полезности, скорости прокачки и распространённости среди населения Верданта. 10 удачи не значит, что вы будете спотыкаться и ломать кости на каждой лестнице. Но вот с 10 ловкости лестницы лучше обходить стороной. И только по ровной поверхности.
        Профиль пользователя:
        Компаньоны:
        Мария (маг 41-го уровня), 1-й уровень связи
        Бенджамин Энгельберг (правитель, 30-й уровень), 1-й уровень связи (вассал).
        Имя: Виктория
        Раса: Человек (модифицированный)
        Класс: Жрица Любви, Ходящая-За-Гранью (внесистемный класс, неактивен)
        Уровень: 41
        Опыт: 197 773/320 000
        Титулы:
        Перерождённая (эпический) - +50 к сопротивлению некромантии
        Избранница богини (эпический) - +30 к удаче, +200 к удаче при серьёзной угрозе жизни
        Испытанная Ильдиром (эпический) - Бонусные очки характеристик и способностей за каждый чётный уровень
        Подопытная (редкий) - СКРЫТО
        Любительница дряни (очень редкий) - Вы испытываете непреодолимое желание пить, жрать и нюхать всевозможную стрёмную хрень
        Упоротая (легендарный) - Любые воздействия на ваш разум заканчиваются непредсказуемо
        Простушка-хитрюшка (редкий) - +5 к удаче. Повышенное внимание со стороны обманщиков!
        Несгибаемая (эпический) - +10 ко всем характеристикам.
        Принцесса Похоти (уникальный) - Метка Похоти в вашей душе пробудилась, и теперь ваша персональная Система всегда имеет доступ к её возможностям. Локальные законы «мировых систем» больше не имеют приоритета над вашей собственной Системой.
        Характеристики:
        Сила - 72 (вы сильны как… обычный человек, и возможно даже можете победить его в кулачном бою!)
        Выносливость - 195 (вы выносливы как стадо минотавров, но только в некоторых делах *_*)
        Стойкость - 198 (вы крепкий орешек!)
        Ловкость - 61 (порхай как курица, жаль как комар)
        Восприятие - 67 (вы способны заметить бревно. Всё, без дополнительных усилений, это ваш предел)
        Интеллект - 64 (вы интеллектуальное большинство)
        Харизма - 81 (ещё немного и будет шанс начать актёрскую карьеру! Правда в театре для слепых зрителей и только на ролях без реплик)
        Удача - 94 (все, что ни делается, все к лучшему)
        Доп:
        Сопротивление некромантии - 50
        Сопротивление боли - 5
        Навыки:
        +Управление маной 69
        Использование артефактов 15
        +++Мастерство эротической энергии 4
        ++Мгновенная активация 36
        +Глубокая медитация 10
        Скорочтение 30
        Убеждение 63
        Запугивание 72
        Дешёвая лесть 31
        Искусство танца 8
        Владение ножом 4
        Владение копьём 24
        Владение мечом 38
        ++Экспертное владение плёткой 25
        Владение дробящим оружием 17
        Владение топором 25
        Уклонение 26
        Парирование 29
        ++Чарующий голос 35
        ++Мастерство подмахивать бёдрами 80
        ++Мастерство орального секса 94
        +Петтинг 95
        +Экспертная эро-алхимия 97
        Соблазнение 8
        Пассивные способности:
        Океан маны (мифическая) - Максимальный доступный смертным бонус к запасу маны.
        +Доминирующая длань 1 (очень редкая) - Усиливает способности, наносящие урон и воздействующие на сознание. Даёт шанс наложить эффект «подчинение» при нанесении урона способностями.
        Борец с грешниками 1 (редкая) - Усиливает способности, наносящие урон, при атаке на разумных смертных существ. При атаке любых других целей, способности ослаблены.
        Несокрушимый каркас (редкая) - Ваши кости практически невозможно сломать или пробить.
        Быстрое восстановление (редкая) - вы быстрее восстанавливаете силы во время отдыха, а также тратите меньше времени, чтобы выспаться.
        Тяжеловоз (редкая) - ваш показатель силы оказывает намного больший эффект на способность поднимать тяжести.
        Мне повезёт! (эпическая) - каждый раз, когда ваш уровень повышается, боги даруют вам загадочную коробку.
        Улучшенный иммунитет (очень редкая) - ваш иммунитет необычайно силён и способен самостоятельно справиться почти с любыми заболеваниями.
        Секс-машина (очень редкая) - вы расходуете намного меньше сил, занимаясь сексом.
        Не сегодня (эпическая) - при получении сильных повреждений ваша стойкость увеличивается. Максимальный бонус - 200 стойкости, он активируется если вы настолько сильно ранены, что находитесь на волоске от смерти.
        Извращённый разум (очень редкая) - заметно ускоряет прогресс всех навыков, связанных с сексом и извращениями. Увеличивает опыт за апгрейд сексуальных навыков. Вы получаете доступ к большему количеству способностей, связанных с сексом и извращениями.
        Активные способности:
        Малое исцеление 68 (простая) - исцеляет лёгкие раны и ушибы, уменьшает кровотечения, облегчает боль. Чем выше уровень, тем сильнее эффект.
        +Оберегающий барьер 27 (редкая) - тело цели покрывается энергетическим барьером, блокирующим все повреждения до определённого порога, а также ослабляющим действие низкоуровневой вредной магии. Барьер исчезнет через час, или после того, как будет превышен порог заблокированного урона. Чем выше уровень, тем сильнее эффект сопротивления магии и тем больше повреждений барьер может заблокировать.
        Голос вестника 1 (простая) - ваш голос становится громче, позволяя доносить слова на большее расстояния, а в отдельных случаях оглушать противников. С ростом уровня, увеличивается максимальная громкость.
        +Восстановление жизни 21 (редкая) - Наложив руки на цель, вы можете постепенно восстанавливать её жизненную энергию. Это позволяет со временем исцелять даже очень серьёзные повреждения тела, а также помогает живым существам бороться с болезнями, ядами и проклятиями. С ростом уровня, уменьшаются затраты маны.
        Вдохновить на подвиг 3 (эпическая) - на несколько минут значительно повышает все характеристики цели, а также очень серьёзно усиливает все её активные способности. Не может быть использована на себя. С уровнем, повышается длительность. Нельзя использовать чаще, чем раз в сутки.
        +Касание наслаждения 100 (эпическая) - Касаясь живых существ, вы можете манипулировать эротической энергией чтобы доставлять и получать неземное наслаждение.
        Занимайтесь любовью, а не войной! 2 (эпическая) - успокаивает живых существ вокруг вас, преобразуя часть их агрессии в эротическую энергию. С ростом уровня увеличивается радиус действия.
        Греховная мощь 3 (эпическая) - все характеристики цели повышаются на 100+1 за уровень способности, однако на время действия способности цель проявляет нездоровую страсть к доминации. Длительность - 6 часов, может быть активно только на одном существе за раз.
        Пламя любви 6 (эпическая) - вы можете преобразовывать свою эротическую энергию во вполне реальный огонь. С ростом уровня увеличивается сила способности и максимальный объём созданного пламени.
        Манящие горизонты 1 (эпическая) - погружает цель в иллюзию, где та переживает исполнение своих самых заветных желаний. Вы также наблюдаете эту сцену. Необходим тактильный контакт. Необходимо согласие цели.
        Призыв воинствующей тентакли 3 (очень редкая) - открывает небольшой разлом в пространстве, из которого появляется злая тентакля. Она будет атаковать тех, на кого вы укажете. С ростом уровня, увеличивается сила тентакли.
        Касание Суккуба 100 (очень редкая) - когда ваш партнёр достигает оргазма, вы можете высосать из него часть жизненной силы, чтобы получить бонусный опыт. С ростом уровня растёт полученное количество опыта (при поглощении одинакового количества энергии).
        Молитва против сомнений 3 (очень редкая) - Вы и часть ваших ближайших союзников получаете благословение, укрепляющее решимость и силу духа. С ростом уровня увеличивается зона действия.
        Молитва против боли 1 (очень редкая) - Вы и часть ваших ближайших союзников получаете благословление, укрепляющее тело и облегчающее боль. С ростом уровня увеличивается зона действия.
        Молитва против слабости 1 (очень редкая) - Вы и часть ваших ближайших союзников получаете благословление, усиливающее тело, восстанавливающее силы и ману. С ростом уровня увеличивается зона действия.
        Массовое исцеление 1 (очень редкая) - испускает волну целительной энергии, заживляющую раны ваших союзников. С ростом уровня, увеличивается сила исцеления.
        Морда кирпичом 5 (обычная) - позволяет по желанию минимизировать выражаемые мимикой эмоции. Однако, в зависимости от ситуации, смысл этого действия может быть истолкован совершенно по-разному…
        9 очков характеристик, 9 очков способностей.
        - - -
        Трансформации:
        Дойная коровка (активна) - ваша грудь становится более упругой и больше не нагружает ваши плечи. Вы можете выделять молоко с различными магическими свойствами по желанию.
        Апгрейды:
        Супер-молочко 6 - молоко стоит больше маны, но его эффекты усилены на 60 % (10 за уровень способности)
        Эти глаза (активна) - трансформация глаз первого уровня, даёт +10 к восприятию пока активна. Апгрейды: Ночное зрение - активная способность, позволяет отлично видеть в темноте. Не имеет уровней или доступных улучшений.
        Двойная трансформация (активна) - вы можете активировать две различные трансформации тела одновременно.
        Футанари (неактивна) - вы становитесь футанари!
        - - -
        Доступные способности:
        Пассивные:

* * *
        Апгрейд Мне повезёт! (можно выбрать только один вариант):
        Мне охренительно повезёт! (1000 очков) - вы получаете лутбоксы каждые 10 уровней, вместо каждого следующего уровня. Содержимое лутбоксов становится… интереснее;-)
        Кому-то повезёт… (500 очков) - ваши лутбоксы содержат исключительно предметы сексуального характера.
        Активные:
        *******
        УРОВЕНЬ СИСТЕМЫ ЖЕЛАНИЙ: 3
        ОЧКИ: 10 732
        Активные бонусы:
        Компас приключений - карта показывает потенциально интересные места в радиусе 500 метров от пользователя.
        Инкубатор фамильяров - вместо детей вы рожаете верных фамильяров. Скорость созревания плода увеличена.
        Система желаний находится в процессе обновления! Некоторые функции могут быть недоступны. Пожалуйста, ожидайте!
        Квест-лог
        Получен персональный квест компаньона «Мечта волшебницы». Помогите Марии основать её собственную магическую школу и создать новое направление в магии. Награда: 10 000 000 опыта, повышение уровня связи с Марией. Квест будет провален, если Мария умрёт! Не допусти этого! Штраф: я те дам!
        - -
        Получен квест «Путь туда». Убедите Эша Морелло трахнуть вас. Награда: 1000 опыта, 100 очков. Квест будет провален, если Эшу надоест ждать. Штраф: Титул.
        - -
        Получен квест компаньона «Что там в шкафу». Узнайте, что произошло между Марией и группой Линча. Награда: зависит от способа выполнения»
        - -
        Получен квест «Упоротое тестирование». Специально попадите под одно и то же ментальное воздействие 10 раз. Результаты действия вашей упоротости будут зафиксированы! Награда: 1000 опыта, новый квест.
        - -
        Получен квест «Хочу служить!». Выполните 5 квестов, запрошенных у богов через систему. Награда: 10 000 опыта, новый квест.
        - -
        Получен квест «Журнал для чайников». Прочитайте описание журнала и всех его доступных функций. Выполните 10 квестов, автоматически сгенерированных Системой с помощью журнала. Награда: 1000 опыта, новый квест.
        Далёкий мёртвый мир
        Место напоминало бескрайнюю пустыню под неподвижным серым небом. Здесь не было никакого движения, всё словно застыло, умерло… Когда-то очень давно. Но сейчас что-то изменилось, что-то вторглось в этот мёртвый мир извне.
        Вытянутое существо ползло по бескрайней пустоши. По форме и движениям существо больше всего походило на змею - гигантскую, невозможно большую змею, чей хвост скрывался за горизонтом. Странная змея скользила по мёртвым барханам, и только она создавала какое-то движение здесь. При более близком рассмотрении, однако оказывалось, что тело «змеи» даже нельзя назвать телом. Хаотичное нагромождение щупалец, глаз, ртов, гуманоидных рук и ног, живых лиц, вросших в кожу, голых мышц и костей, погружённых в коконы из прозрачной плёнки мозгов, причудливых образом сросшихся друг с другом цельных организмов, растений и деревьев, пустивших корни в плоть - на туше не было фрагмента, который был бы идентичен другому. Неизвестно, что ещё скрывала плоть этой твари - описанное, по большей части составляло верхнюю часть тела, не считая редких провалов в плоти, выглядевших как настоящие мясные ямы. Рал-Нэш-Утора впервые за очень, очень долгое время покинула свой домен в физическом воплощении. Древняя богиня не горела желанием появляться здесь, но дело требовало особых условий.
        Наконец, Нэш приблизилась к месту назначения - горе, чьи размеры свели бы с ума любого географа в любом мире, где смертным известна эта наука. Даже огромному телу древней потребовались десятки витков вокруг мёртвых склонов, чтобы достичь вершины.
        Похожая на змеиную морда с пустыми глазницами угрожающе нависла над застывшей на вершине горы хрупкой девушкой, закутанной в слишком длинный для неё серый плащ с надвинутым на глаза капюшоном. Лёгкая ткань колыхалась на ветру… Которого не было. Увидев гостью, девушка сложила тонкие губы в приветливую улыбку.
        - Тебе стоило привести на встречу своё «маленькое» тело, Нэш. Неужели испугалась, что я тебя съем? - голос её был нежным, почти детским.
        - Это и есть «маленькое тело», Лисс, - усмехнулись тысячи ртов громоподобной какофонией, - Присмотрись.
        Внезапно, в безжизненном мире случилось солнечное затмение. На несколько секунд нечто огромное перекрыло единственный источник света - тусклую звезду в пустом небе.
        Женщина в плаще хихикнула:
        - Пытаешься впечатлить меня размерами, сестрёнка?
        - Пытаюсь сказать, что не сидела без дела, - все части змееподобной морды, которые могли ухмыляться, ухмыльнулись.
        - Больше никто не придёт?
        - Уже пришли бы, если бы собирались.
        - Жаль… Но я понимаю их. Сама терпеть не могу это место, - голова в плаще качнулась, - оно… Пробуждает слишком много дурных воспоминаний… А у тебя разве нет?
        - Его оставили ради этих воспоминаний, - безразлично заметила Нэш, но в её бесчисленных глазах промелькнул едва заметный отблеск меланхолии.
        - И, по-твоему, это достаточная причина?
        - По-моему, некоторые вещи нельзя забывать, Аза-Лисс-Утора.
        - Фу! - девушка наклонила голову в притворном шоке, её губы сложились в ироничную улыбку, - Ты же знаешь, что никто кроме тебя уже давно не зовёт меня так?
        Нэш громогласно расхохоталась, её змеиная голова приблизилась к собеседнице, и богиня сказала:
        - Тебя уже никто никак не зовёт, но это твоё имя.
        - Моё имя - Та, Что Шепчет. Может и тебе стоит наконец отказаться от языка наших старых врагов?
        - Причины, по которым я использую древнее имя, всё ещё не утратили смысл.
        - И что же это за причины?
        - Ты знаешь.
        Девушка разочаровано всплеснула руками:
        - Как же с тобой скучно, сестрёнка. Ну неужели ты не можешь ответить на мои вопросы? Или хотя бы спросить меня о чём-то? Ну хоть разок, ну даже мысленно…
        - Ты надоедаешь ещё быстрее чем раньше. К счастью, я уже давно не обязана тебе потакать.
        - Разве тебе никогда не хотелось узнать, каково было тем, кто поддался?
        На змееподобной морде появилась широкая щель, символизирующая пасть, и бесчисленные пасти по всему телу Нэш захохотали громче прежнего. Инфернальная какофония трясла окружающие скалы. Отсмеявшись, древняя произнесла:
        - Не смеши, ты сейчас даже едва вылупившуюся Ходящую не смогла достать своим шёпотом. А какая отличная закладка была ради всего этого устроена - заражённый ещё в детстве дракон, который, слушая твои безумные вопросы прошёл путь становления богом, тщательно отобранные и подготовленные из дюжины разных миров души, направленные через в Вердант через косвенную веру в Арису, и всё лишь бы создать артефакт который при определённых, очень маловероятных условиях позволит тебе ненадолго обойти все запреты и попытаться с крошечной долей силы прошептать вопрос в ухо одному смертному. Планирование и исполнение достойное древних легенд. Очень жаль, что твоя последняя надежда не сбылась. Нужно было лишь немного подсобить Виктории, и древняя богиня безумия уже не смогла пробить защиту смертной в тот самый момент, который готовила тысячелетиями, - последние слова Нэш звучали почти сочувственно.
        - Действительно ли она не сбылась? - наклонила голову Та, Что Шепчет.
        - Я знаю, что я видела, - отрезала Нэш, - Ты проиграла бой за душу новой Ходящей, смирись. Попробуешь ещё раз, когда появится следующая… Если к тому моменту ещё будешь способна соображать. Больно видеть, что после стольких эпох ты всё-таки лишилась контроля над собственной сутью. Но не надо бояться, сестра. Твои последние столетия в моём желудке будут очень комфортными… Возможно, тебе даже стоило прийти на эту встречу в своём настоящем теле.
        - Это и есть моё настоящее тело, - девушка провернулась вокруг оси, длинный плащ взметнулся и Нэш тут же отвела взгляды, чтобы не увидеть того, что под ним, - Неужели, сестрёнка, ты забыла меня? Как я выгляжу, как пахну, какая у меня мана? Я сейчас такая же, какой была, когда мы расстались на руинах последнего оплота Несущих Свет. Присмотрись, разве не узнаёшь?
        Нэш дождалась, пока серый плащ снова коснётся земли, скрывая угасающую богиню своими складками.
        - Довольно игр. Расскажи мне, что ты планируешь сделать в Сфере Фей, Йон-Рунак, или хотя бы Ахелле.
        Богиня безумия покачала головой:
        - Мне эти миры не интересны. Потенциала для прочного культа там нет, сильных богов, которые сгодились бы на роль марионеток тоже нет. А почему они интересны тебе? Неужели все достойные тёмные и безумные боги кончились, и ты теперь ты готова жрать кого попало?
        - Понятно, всё ещё бредишь властью, которую давно потеряла. Но не притворяйся, что не знаешь, чем могут обернуться текущие события в этих мирах.
        - О, и чем же? Просвети меня, свою глупую сумасшедшую сестрицу… Ты же знаешь что-то кроме того, что тебе соизволили сообщить Хранители?
        Нэш усмехнулась:
        - Я уже давно не поддаюсь на твои подначки. Жаль, что ты этого так и не поняла.
        - А мне жаль, что за все эти эпохи ты так и не решилась начать замечать вещи, которых не должно быть, случайности, слишком удобные чтобы быть таковыми, цепочки событий, в которых маленькие детали просто кричат об одной просто истине, которую все кроме меня отказываются признавать! Ты, другие древние, все кто… - с просто эмоциональной речи богиня безумия сорвалась на истеричные крики, - Все! Очнись, Нэш! Я пытаюсь заставить тебя слушать мой шёпот, чтобы ты наконец поняла! Но раз ты всё никак не поддаёшься, я скажу напрямую! Мы проиграли войну! Мы не смогли уничтожить цивилизацию Несущих Свет! Мы попали в их ловушку, тогда, в той битве в созвездии черепа! Вместо уничтожения нас просто заперли во лжи, в иллюзии, в огромной иллюзии размером со всю Вселенную! Нам дали видимость победы, чтобы мы не искали выход, и вы все просто смирились! В начале я тоже верила, но сейчас… Слишком много вопросов накопилось, а ответов всё нет и нет… Не может же быть, чтобы никто кроме меня не видел все эти невозможные, взаимоисключающие мелочи, эти удобные случайности, эти складывающиеся обстоятельства? Весь этот бред
про разрывы ткани реальности, про существ с другой её стороны, про останки предтеч, про особые избранные души, эти Хранители… Ты вообще помнишь, когда появились Хранители? Про то, что мы с тобой и только лишь мы должны уничтожать других богов ради поддержания баланса… Как ты не замечаешь? Все эти трещины в структуре мироздания у тебя, нет, у всех вас прямо перед лицом… И эпоху за эпохой вы продолжаете их игнорировать, - под конец, Аза-Лисс-Утора уже бормотала себе под нос.
        Нэш долго молчала, а затем молвила грустным голосом, всего одним.
        - Вот, значит, как далеко всё зашло… Мне так жаль, сестрёнка, так жаль… Если бы только я сразу поняла, что этот бред про ложь и иллюзии не был очередным твоим трюком. Если бы ещё тогда проверила твои слова про это проклятое созвездие, которого никогда не существовало. Тебя можно было бы спасти. Прощай, Аза-Лисс-Утора. Я всегда буду гордиться тем, что знала тебе той, кем ты была раньше, богиня мудрости, - после этих слов Тело Нэш обернулось в бесформенную массу желеобразной плоти и костей, и плавно стекло по склонам горы.
        Оставшаяся в одиночестве богиня безумия откинула капюшон и взглянула в небо ясным взглядом своих золотых глаз. Та, Что Шепчет, улыбнулась, и очень тихо произнесла:
        - Не волнуйся, скоро ты увидишь… Вы все увидите. Когда оковы лжи падут, и мы сможем вернуть справедливость в мир… В настоящий мир.
        Но этот тихий шёпот было уже некому слышать.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к