Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Канарейкин Андрей / Непрямое Вмешательство: " №07 Королева Нарушенных Клятв " - читать онлайн

Сохранить .
Королева нарушенных клятв Андрей Канарейкин
        Непрямое вмешательство #07
        Продолжение и окончание квестов и приключений Виктории в Йон-Рунаке.
        Глоссарий, персонажи и краткий пересказ прошлых томиков
        Общие термины:
        Система - общее краткое название систем магического контроля. Ограничивают и упорядочивают использование магии для смертных, превращая миры в подобие мморпг.
        Способности (в контексте Системы) - активные скиллы. Метнуть фаербол или призвать тентакль - это способность.
        Таланты, черты, особенности (в контексте Системы) - пассивные скиллы. +10 к урону фаерболом или призванной тентаклей, это либо талант, либо черта, либо особенность, в зависимости от источника (таланты - класс; черты - навыки; особенности - врождённые бонусы)
        «Паутина» - самая масштабная и жесткая система магического контроля, расползшаяся на множество миров. Не даёт смертным вообще никакой свободной маны и магии. Определяет исход неоднозначных событий генератором случайных чисел («бросок кубика»).
        Отражения мира - варианты одного и того же мира. Если одни и те же занавески вдруг стали другого цвета, вы не сошли с ума, просто отражение мира сменилось ~_~
        Якоря мира - некоторые постоянные, примерно одинаковые для всех отражений мира. Занавески могут быть любого цвета и фасона, но они всегда есть, потому что занавески - якорь.
        Спектры отражений - группы вариантов мира с некоторыми общими чертами, не такими жесткими, как якоря.
        Ткань реальности - целостность бытия. Если ткань реальности порвётся, всем будет плохо.
        Прямое вмешательство - прямолинейное, агрессивное и интенсивное воздействие богами на реальность, ставящее её под угрозу.
        Непрямое вмешательство - название цикла общее название всех божественных манипуляций, не ставящих реальность под угрозу, но позволяющих богам добиваться своих целей.
        «Правила» - законы богов, свод правил и рекомендаций о том, как не сломать реальность делая Вселенную лучше (для себя и/или своих последователей). Составлены с учётом того, что каждый будет искать в них лазейки и что периодические случаи прямого вмешательства неизбежны, так что даже не слишком строгое соблюдение правил большинством богов оставляет ткани реальности некоторый запас прочности. За исполнением правил следят Хранители.
        События:
        Виктория Вуднайт - гг цикла, изначально попаданец в женское тело, неудачно загадавший три желания. Практически с самого начала новой жизни является объектом повышенного внимания со стороны богов из-за дара Ходящей-за-Гранью - способности мгновенно перемещаться в пространстве, в том числе между мирами, с минимальными ограничениями.
        Ходящая-за-Гранью нужна, чтобы исправлять проблемы в некоторых мирах, где требуется вмешательство извне, и нельзя разрешить ситуацию стандартными манипуляциями. В данный момент известно о трёх таких мирах: Йон-Рунак, Ахелла, Сфера Фей.
        Получила фамилию «Вуднайт» после того, как её удочерила королевская семья. Воспоминания Виктории о жизни на Земле, как выяснилось в конце 1-го тома, являются поддельными. Виктория была передана под опеку древней богини, Рал-Нэш-Уторы, и перемещена в её домен. Формально Виктория стала чемпионом Рал-Нэш-Уторы, однажды использовав свою способность «переход за Грань» для прохождения испытания Башни Нэш. Фактически же Виктория не прошла башню, поэтому её статус божественного чемпиона не является полноценным. Во время испытания седьмого этажа, Викторию и её друзей отправили в Йон-Рунак.
        Виктория выполнила задание в Йон-Рунаке, однако сделала это совершенно не так, как от неё ожидалось, спровоцировав прямое вмешательство. За это была наказана Хранителями, лишена свободного использования магии и заперта в спектре отражений Паутины. Должна выполнить несколько заданий Нэш и одно задание другой богини, прежде чем сможет покинуть Йон-Рунак.
        Персонажи (некоторые даже с артами, наиболее близкими к авторскому представлению):
        Виктория Вуднайт
        
        Мария - просто Мария, не имеет фамилии. Родом из Верданта, мира, где изначально оказалась Виктория. Дочь аристократической семьи, изгнанная за отсутствие высокоранговых Системных способностей. Несколько лет скиталась по континенту, в результате осела в стране под названием Валорс и стала авантюристкой. Там же познакомилась с Викторией. Пыталась применить на Виктории зелье «уз», принудительно связывающее людей друг с другом до конца жизни. Раскаялась и была прощена Викторией, в последствии девушки решили остаться друг с другом самостоятельно.
        
        Эрик Шмидт - парень, которого собственная семья продала в рабство. Был спасён Викторией, с тех пор к ней очень привязан. Прошёл испытание Ильдира, одного из богов Верданта, и тренировки падшего бога Нэтто, в результате чего обрёл весьма внушительную силу. Какое-то время путешествовал в компании Арису (богини, изначально напортачившей с желаниями Виктории).
        
        Мактэн Хэндэфт - встреченный Викторией и её друзьями в Йон-Рунаке парень, обладающий уникальным даром «пробуждения души». Способен сделать любого человека сильнее и со временем раскрыть в нём уникальный дар. С детства мечтал отправиться в большое путешествие навстречу приключениям, получил желаемое.
        
        Эльза Кримсонлайн - маг судьбы, или «проводница». Обладает даром видеть линии судьбы (фиксированные варианты будущего каждого отдельного человека) и таким образом предсказывать наилучший выбор в каждой конкретной ситуации. Изначально вела отшельнический образ жизни в Верданте. После того, как увидела линии судьбы Виктории, была втянута в дальнейшие приключения. Отправилась за Викторией в башню Нэш по своей воле, стала предана Нэш. Воспринимает себя как «инструмент богини, необходимый для контроля других инструментов богини». Желает познать тайны мироздания и раскрыть полный потенциал своей силы, не видит других путей к этому, кроме служения Нэш.
        
        Камилла Мусс - изначально слуг, приставленная к Виктории королевской семьей Валорса. После внезапной смерти короля и наследного принца, и последовавшего за этим хаоса, сбежала вместе с Викторией.
        
        Танака Ишимура - ещё один попаданец в Вердант. Некромант, ученик падшего бога Нэтто. Отправился с Викторией в башню Нэш после событий третьего тома, имея в качестве основной мотивации «авось».
        
        Мей - рабыня, принадлежит к расе полулюдей-полукошек «кемо». В Йон-Рунаке таких называют «кварт-неко». Была подарена Танаке во время его жизни в Кувее. Отказалась от свободы, настаивает на том, чтобы продолжать быть рабыней Танаки.
        
        Гогзу - орчиха родом из Йон-Рунака, в прошлом наёмница. Решила последовать за Викторией из чистого любопытства к её персоне. Вскоре передумала.
        
        Ника - изначально душа-симбионт, приставленная к Виктории одним из богов Верданта. В данный момент имеет физическое воплощение в виде симбиотического организма, живущего внутри Виктории. С точки зрения Системы является фамильяром.
        Сириус - пёс-фамильяр, наполовину демон. Принадлежит Виктории, был рождён ей же в Верданте, в форме гигантского яйца из которого потом вылупился.
        Сарранар - высший демон родом из подконтрольного Нэш мира. Вместе с тремя другими демонами отправился в башню Нэш с целью пройти испытание и стать чемпионом богини. Был наказан Нэш за ересь и слишком большое самомнение, в результате чего его личность оказалась серьёзно изменена. Какое-то время использовался Нэш как инструмент для контроля Виктории.
        Нимаэла - высший суккуб из команды Сарранара. Увлечена Викторией, претендовала на лидерскую позицию.
        Дазанатт - ещё один высший демон из команды Сарранара. Претендовал на лидерскую позицию.
        Эльринера - суккуб из команды Сарранара. Была возвышена из низших демонов и наделена разумом лично Сарранаром, полностью предана ему.
        Иоганн Линч - авантюрист из Верданта, старый знакомый Марии. Провёл в башне Нэш куда больше остальных из-за нелинейного течения времени внутри.
        Бейзил - орк, член команды Линча. Имеет нездоровую страсть к азартным играм.
        Ори Грин - маг, специализирующийся на барьерных заклинаниях. Член команды Линча. Неадекватен, предположительно бессмертен.
        Кен Ишимура - японец, попаданец в Вердант, брат Танаки. В ходе событий третьего тома потерял глаз и руку, в башне Нэш получил замену неизвестной природы, предположительно демонической.
        Хранители - загадочные существа из чистой энергии, следят за исполнением божественных законов, декларируют своей единственной целью сохранение ткани реальности. Имеют власть над богами, но как показывают некоторые события, эта власть либо серьёзно ограниченна в отношении древних, либо вовсе на них не распространяется. Контролируют только часть Вселенной.
        Рал-Нэш-Утора - или просто Нэш. Древняя богиня, обладающая девятью аспектами и девятью личностями: Гордыня, Гнев, Голод, Лень, Ложь, Похоть, Жадность, Скверна, Правосудие. Активносотрудничает с Хранителями, пожирает либо уничтожает молодых богов, которые, по её мнению, не должны существовать. Текущий бог-покровитель Виктории. Предположительно, наличие девяти аспектов является результатом пожирания множества богов, часть из которых не удалось до конца переварить. Предположительно, когда-то была смертной женщиной.
        Аза-Лисс-Утора - или просто Лисс. Или «Та, Что Шепчет». Древняя богиня безумия, неподконтрольна Хранителям. Воздействует на богов и смертных мистическим шёпотом и вопросами, вызывающими сомнение в реальности. Влияла на Викторию, точные цели и последствия влияния неизвестны. Долгое время пытается организовать ситуацию массового разрыва ткани реальности. Долгое время безуспешно пытается уничтожить Нэш, на что та отвечает взаимностью. Настоящие цели неизвестны. Предположительно, когда-то была смертной женщиной и обладала даром Ходящей-за-Гранью. Предположительно, была сестрой Нэш до того, как они обе стали богинями. Предположительно, на самом деле является просто отколовшимся десятым аспектом Рал-Нэш-Уторы. Предположительно, всё вышеперечисленное является намеренной и сознательной дезинформацией, помещённой Лисс в разумы нужных существ.
        Арису - одна из богинь реинкарнации, «верховная» богиня Верданта. Ответственная за попадание Виктории в Вердант и исполнение её желаний весьма своеобразным путём. Была наказана Хранителями за превышения полномочий и слишком активное использование лазеек в правилах. Предположительно мертва и мы её больше не увидим.
        Саханна - одна из фей башни Нэш. Была связана с богиней контрактом, условиями которого сильно злоупотребляла. Проспорила Нэш, сделав ставку на то, что Виктория не сможет раскрыть дар Ходящей-за-Гранью и перенестись к выходу из башни. Наказана и отправлена на перевоспитание.
        Глава 1. Алтарь
        Внутри только что созданного святилища находилась лишь одна девушка. Фигуристая эльфийка с длинными золотистыми волосами до середины спины сидела на ковре, ожидая дальнейший инструкций от своей богини. Квест выполнен, алтарь создан. Что дальше?
        Виктория разглядывала алтарь Нэш, представлявший собой статую.
        Хрупкая фигура в длинном плаще с капюшоном сидела на троне, украшенном драгоценными камнями и магическими кристаллами. Лицо статуи было скрыто ехидно улыбающейся золотой маской, символизировавшей Аспект Лжи. В глазах горело хорошо знакомое Виктории пламя - крошечный отблеск силы Аспекта Похоти. На голове покоилась ледяная корона - знак Аспекта Гордыни. Вместо ног из-под пол плаща тянулись во все стороны каменные щупальца с глазами из магических кристаллов, зубастыми ртами, а вместе с ними простые человеческие руки с золотыми ногтями - символы Аспектов Голода и Жадности. Вместо правой руки фигуры на троне тоже было щупальце, гораздо больше и мощнее других, в то же время оно было лишено дополнительных элементов и держало золотые рычажные весы - Аспект Правосудия. Левая рука была искажена… Семь ненормально изогнутых пальцев с разным количеством суставов, пузыри на каменной коже. На среднем пальце находился перстень, вместо камня в котором красовался настоящий глаз - живой элемент из плоти в этой каменно-магической композиции, он вместе с рукой олицетворял Аспект Скверны.
        Из девяти не были представлены только Лень и Гнев. Первый отказался от своего символа в этой композиции, потому что ему, как обычно, было лень что-то выбирать. Гнев же, как сообщила Виктории Гордыня, умудрился переругаться со всеми остальными Аспектами во время обсуждения внешнего вида нового алтаря, за что и был лишён своего места в композиции. Как и апатия Лени, такой исход тоже был событием традиционным.
        - Если честно, до сих пор не верится, что мы справились, - голос Ники, как и всегда, прозвучал лишь в мыслях Виктории.
        - Иначе и быть не могло, - ответила блондинка.
        - Да неужели? Сколько мы потратили на это времени? Сколько раз тебе приходилось смещать нас между отражениями, возвращаясь к той «точке входа?» Я уж думала мы навсегда застряли в этой чёртовой временной петле!
        - Это не временная петля, мы каждый раз оказывались в чуть другом Йон-Рунаке.
        - Ну, поскольку полноценные путешествия во времени невозможны даже с твоей силой, я всё равно буду называть это временной петлёй. Это самый близкий термин. К тому же, как не называй… Мне не легче.
        Слова Ники заставили разум Виктории вернуться к прошедшим событиям. Для мира под названием Йон-Рунак и небольшой части его бесконечных вариаций, отражений, прошла неделя.
        Для Вики и её спутников прошло куда больше времени.
        Посланцы Нэш не справились с заданием в его изначальном виде. Но Виктория нашла решение.
        Квест на создание алтаря Нэш требовал управиться за неделю. Опытным путём было установлено, что Система считала заданную «неделю» на выполнение квеста не по субъективному времени Виктории, она отсчитывала «неделю» с момента получения квеста. И если Виктория смещалась между отражениями мира достаточно далеко, чтобы оказаться отброшенной к «точке входа», отсчёт сбрасывался… Ведь с точки зрения Системных часов, Ходящая-за-Гранью оказывалась в прошлом.
        У посланцев Нэш снова появилась неделя, чтобы выполнить квест. Но начинать с нуля не пришлось - наличие такой штуки как подпространственное хранилище Ходящей-за-Гранью при помощи некоторых ухищрений позволяло таскать уже полученные ресурсы между отражениями мира. Проблем с совместимостью материалов для различных вариаций Системы не возникало. Подпространственно-надвременной Гиперреальностной Мультиструктурной Иоттапаутины Метасистем Класса К2.1 оправдывала своё полное название, будучи единой Системой во множестве вариантов мира. Да, отличия имелись, но они были недостаточно значимыми. По крайней мере, поначалу, на первым десятке «дополнительных недель».
        С постоянной реинтеграцией Виктории и других посланцев Нэш в Систем было сложнее. Увы, прокачку не удавалось взять с собой. Её в каждом новом отражении Система старательно обнуляла. Но в эту игру, как сказала Виктория, можно играть вдвоём.
        Система обнуляла прокачку раз за разом, а посланцы Нэш раз за разом начинавшие свою неделю на берегу реки где-то на спорных территориях между Республикой Адрад и королевством Эплон, помимо попыток получить необходимое для алтаря Нэш, искали и способы сохранить силу. И в конечном итоге у них начало получаться. Пускай в этом спектре отражений Система и контролировала все потоки маны, а через них и весь мир, некоторые вещи, один раз полученные, она отнять не могла. Например, дар Ходящей-за-Гранью и связь с первобытной мистической силой Похоти. А раз уже имелось что-то намертво закреплённое, нужно было лишь найти способы закрепить что-то ещё, и не только для Вики, но и для остальных. Поначалу, конечно, ничего не получалось.
        Но когда Ходящая-за-Гранью и по совместительству чемпион древней богини долго и упорно ищет решение, а помогает ей в этом четвёрка высших демонов, маг судьбы и парень с уникальным даром пробуждать силу в чужих душах, то рано или поздно лазейки в правилах найдутся. Или появятся.
        Это приключение и выполнение двух задач - найти ресурсы и научиться сохранять силу стали для Виктории, самыми долгими. Отличия Системы в каждом новом отражении были незначительны, но переходов между отражениями накопились десятки, а потом и сотни… Требования к созданию алтаря постепенно менялись, как и многое другое, что неизбежно приводило к новым трудностям, заставляя вновь совершать переход за Грань и смещаться в новое отражение… В конечном итоге квест был выполнен, но Виктория и остальные потратили на сбор ресурсов очень много недель.
        Путешествия между различными отражениями, с пусть минимально, но различными версии Системы-Паутины, поиск отражений с нужными отличиями, нащупывание пути в сторону границы спектра, где контроль слабее, опыт взаимодействия с Системой, адаптации к разным её вариантам, выяснение общих закономерностей и скрытых механик…
        Может, в этом и был один из уроков, которые хотели преподать Вике Хранители и Нэш? В конце концов, причиной наказания стала именно её поспешность. Как в открытии глаз истинного зрения, так и в их использовании. Ну а то, что Виктории в этом помогла (и тем самым поднасрала) Та, Что Шепчет - кто ж с древней богини безумия спросит? Хранители вообще, похоже, безуспешно пытаются прижать Лисс к ногтю дольше, чем существует любая цивилизация в галактике…
        Вынесенный Виктории вердикт Хранителей не подразумевал каких-то условий, выполнение которых обеспечит снятие наказания. Запрет на свободную магию и ограничение перехода за Грань на территории Хранителей были перманентными. Как и лишение ВИП-статуса, что, по сути, полностью передавало одну половину Викиной жопы в щупальца Нэш, а другую в руки Лисс.
        Но Виктория, всё это время черпавшая обрывки прошлых жизней из снова, была уверена - рано или поздно все штрафы снимут. Хранители и Нэш могут сколько угодно распинаться о том, что Ходящая-за-Гранью слишком высокого о себе мнения, но если смотреть на факты, то Виктории пока что прощали слишком много. Да, в Йон-Рунаке Вика заигралась и её щелкнули по носу. Но за угрозу ткани реальности и слишком наглое использование лазеек Хранители иных богов развоплощали на месте - Ивбрис и Арису не дадут соврать. А это «наказание» вообще больше походит на специфический квест. «Серьёзно, это даже лёгкой поркой не назвать… Нимаэла больнее шлёпает,» - однажды именно так Вика переосмыслила своё положение.
        - Умеешь ты заставить погрузиться в размышления, - сказала эльфийка, слегка тряхнув головой.
        - Сейчас хороший момент для рефлексии. Ладно, дай хоть разок своим глазом взглянуть на алтарь, - сказала Ника.
        Виктория широко открыла рот… Через пару секунд оттуда высунулась бурлящая масса тёмной плоти, на кончике которой красовался большой синий глаз с вертикальным зрачком.
        - Красивенько, - сказала Ника, после чего убралась обратно в тело Виктории.
        Симбионту за прошедшие сотни вариаций «той же самой недели» пришлось, пожалуй, хуже всех. Ей Система откатывала не только прокачку, но и всё развитие тела. Симбионт описывала свои ощущения от этого так: представьте, что каждую неделю ваше тело проходит все стадии пубертата, а потом откатывается обратно.
        Впрочем, для Ники, как и для остальных, в итоге нашёлся путь…
        Виктория и Ника ещё какое-то время сидели молча, прежде чем Система, наконец, зашевелилась. Ответ на вопрос «что дальше» был получен.
        КВЕСТ «ПРОСЬБЫ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ» ОБНОВЛЁН.
        ЗАДАЧА «СОЗДАТЬ КУЛЬТ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ В МИРЕ ЙОН-РУНАК» ВЫПОЛНЕНА.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ БОЖЕСТВЕННЫЙ КВЕСТ
        «ПЕРЕМЕЩЕНИЕ АЛТАРЯ»
        ИНИЦИАТОРЫ КВЕСТА: РАЛ-НЭШ-УТОРА
        ЗАДАЧИ:
        1. АКТИВИРОВАТЬ АЛТАРЬ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ
        2. ПРЕДОСТАВИТЬ АЛТАРЮ ДОСТАТОЧНО МАНЫ И ЭНЕРГИИ ЭРОСА ДЛЯ ФУНКЦИИ ПОЛЁТА
        3. УПРАВЛЯЯ АЛТАРЁМ, ПЕРЕМЕСТИТЬ СВЯТИЛИЩЕ К ЗАПАДНОМУ ПОБЕРЕЖЬЮ КОНТИНЕНТА ВИГУ
        4. ПОСАДИТЬ СВЯТИЛИЩЕ В ОДНО ИЗ ОБОЗНАЧЕННЫХ НА КАРТЕ МЕСТ.
        5. С ВАМИ ДОЛЖНЫ ПОСЛЕДОВАТЬ: МАКТЭН ХЭНДЭФТ, ЭЛЬЗА КРИМСОНЛАЙН, САРРАНАР, НИМАЭЛА, ДАЗАНАТТ, ИОГАНН ЛИНЧ, МАРИЯ, ЭРИК ШМИДТ, ТАНАКА ИШИМУРА, МЕЙ, КЕН ИШИМУРА, ЭЛЬРИНЕРА, СИРИУС, КАМИЛЛА МУСС, ГОГЗУ, БЕЙЗИЛ, ОРИ ГРИН.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ПРИ НЕВОЗМОЖНОСТИ ВЗЯТЬ ВСЕХ ПЕРЕЧИСЛЕННЫХ КОМПАНЬОНОВ С СОБОЙ, СВЕРЬТЕСЬ СО СПИСКОМ. ОН СОСТАВЛЕН С УЧЁТОМ ПРИОРИТЕТА, ОТ ВЫСШЕГО К НИЗШЕМУ.
        НАГРАДЫ: ТРОЕ СУТОК СУБЪЕКТИВНОГО ВРЕМЕНИ НА ОТДЫХ ДЛЯ ВСЕХ ЧЛЕНОВ КУЛЬТА НЭШ
        ШТРАФ: НЕИЗВЕСТНО, ВАРИАТИВНО
        Немного покопавшись в Системном интерфейсе, Виктория поняла, что затраты энергии для полёта будут колоссальны. Основную роль должна сыграть божественная мана самой Нэш, эрос и мана Виктории будут лишь катализаторами. И всё придётся делать самой… Ну, с чьей-то помощью.
        Причина таких сложностей, естественно, не сам полёт как таковой. Причина в том, какой объект будет лететь. Святилище Нэш является с точки зрения Системы является территорией фракции, то есть чем-то более-менее статичным. И эту территорию нужно переместить на нехилое такое расстояние. Да ещё и сам алтарь - проводник силы древней богини. А древние божества сами по себе имеют свойство слишком сильно давить на ткань реальности…
        - У меня вопрос, - снова заговорила Ника, - А почему мы, ну знаешь, не перенеслись в нужное место и не создали алтарь сразу там? Ну то есть, я понимаю, что так в квесте было написано, так что вопрос не совсем тебе адресован.
        Виктория кивнула:
        - Это хороший вопрос. Занимательный. Нэш?
        ПОЛУЧЕНО СООБЩЕНИЕ ОТ ВАШЕГО БОЖЕСТВА-ПОКРОВИТЕЛЯ, РАЛ-НЭШ-УТОРЫ:
        ТАК НАДО.
        - Офигительно, - резюмировала Ника.
        Виктория вздохнула:
        - Что ж, пора собирать всех… И надо не забыть сказать Ори, что Нэш определила его приоритет как самый низший.

* * *
        Внешне святилище представляло из себя небольшой каменный островок с единственным зданием. Островок висел в воздухе, формально не занимая ничью землю - Нэш и Система прибегли к очередным ухищрениям, видимо сжалившись над Викторией и её друзьями. Искать в Йон-Рунаке свободное место, не занятое ни одной из официально зарегистрированных в Системе фракций, было бы той ещё головной болью.
        Сейчас в небольшое здание святилища, где, по сути, не было ничего кроме алтаря Нэш, набилось семнадцать гуманоидных разумных и один здоровенный пёс. Было тесновато, от давки спасало только наличие подпространственных хранилищ у каждого - весь багаж был упакован туда.
        - Эрик, Мактэн, Танака, ко мне, - сказала Виктория.
        - А я-то уж только хотел спросить, что нужно делать, чтобы эта фиговина полетела, - вздохнул худощавый блондин, приближаясь к эльфийке.
        Сидевшая перед статуей девушка уже начала раздеваться, обнажив плечи и нарочито медленно спуская платье.
        - А почему именно мы трое? - такой же субтильный, как Мактэн, японец, не спешил подходить ближе.
        - Почему только они трое, Виктория? - раздался недовольный голос Нимаэлы.
        - Потому что самые спокойные и послушные. А то знаю я ваши агрессивные повадки. Мне ещё полётом управлять, да и сам процесс передачи энергии алтарю будет очень утомительным. Это эромагический ритуал по сути. Так что, если это будет кто-то другой, мы либо в космос улетим, либо грохнемся посреди маршрута.
        Суккубша лишь хмыкнула в ответ на это объяснение, и шагнула вперёд… Чтобы тут же упереться в невесть откуда взявшийся барьер.
        - Ори? Смертный, ты какого хера себе позволяешь?
        - Сказано тебе, похотливо-рогатый скот, не мешай. Чемпион Нэш делом занимается, тут не до твоих закидонов.
        - Я тебя…
        Договорить суккубша не успела - барьер исказился, стал гибким, и спеленал её, не давая возможности говорить и шевелиться. А потом магическая структура снова изменилась, блокируя способности демоницы.
        - Всё, Виктория, можешь начинать! - воскликнул Ори.
        - Ты руку-то из штанов вытащи…
        Виктория же тем временем полностью обнажилась и поманила Эрика пальчиком.
        - Ложись, - томно сказала эльфийка, - И делай только то, что я говорю, не своевольничай.
        Эрик разделся быстро - просто убрал одежду в подпространственное хранилище, в мгновение оказавшись голым. Он тут же выполнил приказ и лёг на пол, покрытый ковром.
        От вида Виктории, её роскошной груди, прекрасного лица и жаждущего взгляда, парень готов был взорваться. Наверное, если бы не классовые способности самоконтроля и высокий показатель силы воли, он бы прямо сейчас на неё набросился, ничуть не сдерживая животные позывы. Увы, из-за ритуала приходилось делать всё совершенно иначе…
        Мактэн и Танака отвернулись, но увидев голодные взгляды других культистов и культисток, направленные в том числе и на них самих, тут же повернулись обратно и принялись внимательно изучать статую Нэш, старательно игнорируя обнажённую эльфийку в паре метров от себя.
        - Ладно, я сам не выдержу, - с грустью сказал Ори.
        После этого маг создал барьер, отделивший Викторию, Мактэна, Эрика и Танаку от остальных.
        - Может ты его сделаешь непрозрачным и звуконепроницаемым?
        - А смысл? У нас всё равно эмпатическая и телепатическая связь.
        - Отключим…
        - Ага, а если что-то пойдёт не так или Виктории что-то понадобится во время полёта, мы об этом не узнаем. Очень умно.
        - Если что, лишняя энергия эроса мне не помешает. Так что можете не терпеть, только сюда не лезьте, - сказала Виктория.
        Пока остальные переглядывались и обдумывали эту новость, эльфийка уселась на Эрика. От прикосновения её гладкой светлой кожи парню стало настолько невмоготу, что пришлось активировать одну из классовых способностей - медитацию. Виктория же не спешила, специально дразня партнёра. Она села Эрику на живот, а потом немного подалась назад, уперевшись округлой попкой в каменно-твёрдый член, так что тот оказался аккурат между ягодиц. Потом девушка опустилась вниз, её возбуждённые соски легли на грудь Эрика.
        - Ты явно не пытаешься сделать мою жизнь легче, - заметил парень.
        - Ритуал требует прорву эроса, мне приходится доить тебя по максимуму, ты уж извини, - шепнула Виктория.
        Перед её глазами был Системный интерфейс. Дразня Эрика, блондинка одновременно пыталась освоиться в новых функциях и заставить всю эту сложнейшую магическую конструкцию работать как надо. Что и так было не слишком просто, учитывая ограничения истинного зрения и блокировку свободного использования маны, а уж предельная близость горячего тела и большого крепкого члена задачу совсем не облегчали…
        Эрик наконец не выдержал и начал потихоньку своевольничать. Его руки легли на талию Виктории, скользнули вниз, сжали ягодицы…
        Эльфийка рассмеялась, выпрямилась, и схватив парня за запястья оторвала его руки от себя.
        - Плохой мальчик. Скажу Нимаэле тебя наказать!
        Это игривое обещание заставило Эрика застыть, но при этом лишь усилило его возбуждение.
        «Ладно, кажется, я разобралась. Пора начинать…» - подумала Виктория. Девушка приподнялась, сместилась, немного помогла рукой, приставив член Эрика к истекающим любовным соком створкам, а потом опустилась вниз.
        Громкие стоны одновременно сорвались с губ Виктории и Эрика. Летающий остров начал потихоньку подниматься вверх. За барьером, кажется, кто-то уже активно пользовался Викиным разрешением «не терпеть». Рядом тихо матерился Танака и грустно вздыхал Мактэн.
        Но всё это для Виктории сейчас было словно бы очень далеко. Полностью активировав алтарь, она вернула себе подобие полноценной магии - возможность пусть и с ограничениями, но самостоятельно контролировать тонкие энергии, не полагаясь во всём на Систему. Перстень-артефакт - печать Нэш - тоже загорелся силой, вливая божественную ману в Викторию, а через неё, вместе с энергией эроса, в алтарь. Собственная мана эльфийки тоже пришла в движение, становясь частью этого потока, становившегося настоящей магической бурей. Бурей, в центре которой была Виктория.
        Эта буря способна свести с ума любого смертного, а то и разорвать саму его душу на части. И если Виктория не справится с контролем, не удержит силу в нужном русле, то может разом угробить всех своих товарищей. Но Виктория - всё ещё чемпион Аспекта Похоти, причём успевший как следует поднабраться опыта. Так что справлялась она играючи…
        Глава 2. Непримечательный город, часть 1
        - Мы ещё летим или уже плывём?
        - Только что сели на воду.
        - И сколько нам теперь плыть?
        - Кто-нибудь, заткните Мей.
        - Э, а чё сразу «кто-нибудь» и на меня смотрят, а?! Разбудите Танаку, пусть сам своей кошкодевкой занимается.
        - Танака истощён ритуалом, пусть отдыхает.
        - Ня? Так сколько нам ещё плыть?
        - Почему у госпожи Нэш нет Аспекта Терпения, чтобы я могла ему помолиться…
        - Осталось совсем чуть-чуть, Нимаэла, контролируй себя.
        - Мне кажется, или мы не влезем между пирсами?
        - Линч, твою мать, не подключайся к алтарю так внезапно и ради такой ерунды! Управление сбил, придурошный! Влезем, функция искажения пространства здесь зачем нужна по-твоему?
        - Зачем нам вообще здесь останавливаться? Туннола не так уж далеко, почему бы сразу туда не полететь?
        - Ты опять начинаешь, мудила? Мы это уже обсуждали четыре раза только сегодня!
        - Тебе легко говорить, у тебя-то мозги наизнанку не выворачиваются от ритуалов… Потому что ты в них не участвовал!
        - Страдалец-ритуалист, ты же просто трахал Вику несколько часов подряд, уймись, а?
        - На самом деле нет, ритуальный секс для подпитки алтаря Нэш и поддержания движения нашего летающего островка - это реально не то же самое что и просто потрахаться. Так что не наезжай на него, Бейзил.
        - Ну ладно, не буду…
        - Так кто-нибудь напомнит, зачем нам конкретно здесь причаливать? Я тоже забыла.
        - Нэш дай терпения…
        - Убеждатели. Нам нужна эта группа наёмников.
        - Стоп, те же самые чуваки с которыми мы с Камиллой и Дазом пересекались в самый первый раз, когда нас по всему этому миру распидорасило?
        - Ещё раз назовёшь меня Дазом, смертный и…
        - …и ты опять потратишь пару суток пытаясь выковырять Ори из его барьеров, да? Очень умно для высшего демона.
        - Этот смертный раздражает.
        - Он всех раздражает, и все его терпят. Потому что каким-то блядь образом это лысое чучело имеет непрошибаемую даже для высших демонов магическую защиту. Даже не знаю, как будто это не случайно так вышло, что он со своим характером до сих пор жив.
        - При нашей первой встрече он таким не был.
        - Даз, память твоя милосердна. При первой встрече ты меня пытался убить восемь раз за первые полчаса знакомства.
        - Мы отвлеклись, чё там про убеждателей?
        - Да, это те же самые «Убеждатели», которых вы видели в тот раз. Ну, примерно те же самые.
        - Они ещё один якорь, значит?
        - Угу.
        - Я всё же не понимаю, почему бы нам не долететь до Туннолы и не вернуться сюда обычным кораблём или Викиным переходом? Всё равно потом нужно туда, а поднимать эту штуку лишний раз в воздух…
        - А что нам помешает доплыть до Туннолы отсюда, гений, блин?
        - Успокойтесь, мы всё равно на этом островке больше никуда не полетим.
        - Э?
        - Этот островок является храмом Нэш, от него фонит божественной маной на полмира, истончая ткань реальности и заставляя ту часть местного пантеона, которую не предупредили, истерично кричать Хранителям, что их тут убивают и насилуют. От излучаемой энергии становится очень грустно даже некоторым смертным, магам и жрецам с достаточным уровнем и восприятием. Если уж откровенно, наш полёт не считается прямым вмешательством только потому, что пришли Хранители и сказали «в этот раз можно». Причём вообще непонятно, зачем понадобилось так лететь, и почему нельзя было просто создать алтарь в нужном месте. Но больше эта штука никуда не полетит, я у Нэш уточняла.
        - Жаль-ня…
        - Тебе жаль, а я доволен. Этот ритуал мне все мозги наизнанку вывернул.
        - Да уж…
        - Помолчите хоть минуту, я сейчас буду втискивать нас между пирсами…
        - Ня?
        Тем временем в порту.
        - Это ещё что, мать вашу, такое?
        - Дык эта… Господин инквизитор, мы надеялись, вы нам скажете…
        Стражник бросал испуганные взгляды то на вызвавший переполох объект, то на старшего инквизитора. Реакция последнего не внушала спокойствия.
        Лицо ещё молодого для своей должности шатена было крайне напряжено, густые брови нахмурены. Руки в чёрных перчатках машинально теребили алый плащ. Когда стражники последний раз видели старшего инквизитора таким нервным, ничего хорошего за этим не последовало.
        Кир Кудроск за десять лет работы повидал немало. Всё-таки должность старшего инквизитора-дознавателя в портовом городе на западном краю континента - это работёнка отнюдь не спокойная, не безопасная, и не скучная, а скорее наоборот. Даже когда этот конкретный город не особо примечателен…
        Были на памяти ещё довольно молодого мужчины всякие крайне интересные события. Ну, не считая регулярных пиратов, бандитов, контрабандистов, шпионов, и внутренних городских разборок между противоборствующими фракциями.
        Культ какого-то давно забытого тёмного божества, чуть не превративший половину городского населения в непередаваемую мерзость. Визит Адама Флореза, в результате которого пришлось отстраивать заново все самые элитные развлекательные заведения, а должность мэра добровольно передавалась сто восемнадцать раз, потому что никто не хотел брать на себя ответственность и проводить переговоры с хозяином Туннолы. Нападение боевого корабля Полумесяца… Хотя последнее произошло случайно - эльфы буквально перепутали место назначения и атаковали не тот город.
        Но вот чего инквизитор ни разу не видел за десять лет, так это чтобы над городом пролетел чудовищно фонящий неизвестной маной здоровенный кусок камня, приземлился на воду и принялся плыть в сторону порта. И чтобы потом этот островок с единственным строением вдруг резко сжался, втискиваясь между двумя причалами, где явно было недостаточно места. Сжался, не уменьшаясь в размерах, как бы странно это не звучало.
        Островок подполз в упор к порту, а затем вдруг словно слился с ним, стал его частью. Как будто всегда между этими двумя причалами была вот эта площадка с небольшим странным зданием. Кажется, это просто каменный блок, но чем дольше на него смотришь, тем больше деталей видит глаз. Изгибы, углы, декорации… Которые исчезают сразу же, стоит только отвести взгляд. Просто иллюзия? Или высокоуровневое ментальное воздействие, искажающее восприятие? Кто бы не прилетел на этом островке, вряд ли это простые ребята, так что какой-то такой маскировки от них ожидать стоит.
        - Думаю, стражу можно отпустить, - пробормотал Кир, после чего принялся опустошать свою фляжку, наполненную совсем не тем, что можно пить на работе.
        - Какое отпустить?! Это вторжение! Вторжение!!! Ты что, не чуешь какой маной несёт от этого куска камня?! - завопил невесть откуда возникший подле инквизитора начальник порта.
        - Господин, Трор, при всём уважении… - вздохнул Кир.
        - К бою! К бою, придурки! Чё рты пораскрывали? - не унимался Трор.
        - …город находится под защитой богини. Если Великая Кхуктикс позволила настолько сильно фонящему непонятной маной объекту приземлиться и использовать высокоуровневую пространственную магию, коею вы, несомненно, видели, это значит только одно.
        - К бою! Я кому говорю?!
        Кир тяжело вздохнул, и принялся допивать содержимое фляжки. Тем временем, к начальнику порта подошла троица крепких ребят в неброской одежде, без всяких опознавательных знаков. Они им были и не нужны - людей Анастасии Флорез знали в лицо. Сестра хозяина Туннолы прочно обосновалась здесь после памятного визита своего брата, и давно стала настоящей хозяйкой порта… И ещё около четверти всего города. По большому счёту, она примерно поровну делила власть с мэром и верховным жрецом Великой Кхуктикс.
        - Стойте, куда вы меня тащите? - тон официального начальника порта резко изменился.
        - Господин Трор, у госпожи Флорез для вас срочное задание, заключающееся в дегустации новейшего снотворного, - сказал один из бугаев, перекидывая невысокого мужчину через плечо.
        - Стойте, какое… Что?! Нельзя! Я начальник порта! Меня нельзя-а-а-а!!!
        Формального управляющего портом, представителя так называемой «официальной» власти, наглейшим образом унесли с места происшествия.
        Когда Кир оторвался от опустевшей фляжки, рядом с ним уже стояла сама Анастасия Флорез.
        Невооружённым взглядом ей можно было дать чуть больше двадцати. Одета она была отнюдь не по статусу - простенькие серые брюки, лёгкая курта и строгая белая блузка. Но вот колье с редким магическим кристаллом, зачарованные серьги и набор колец-артефактов на пальцах говорили о её социальном положении куда больше. Чёрные волосы заплетены в конский хвост, мимика не выдаёт напряжения, но Кир и ближайшие подручные чувствуют тревогу одной из трёх самых больших городских шишек инстинктивно.
        При наличии же некоторого опыта, становилось понятно, что женщина отнюдь не так молода. Целый ансамбль косметических чар на лице и остаточная аура широко известных алхимических снадобий явно не просто так появились. Киру с его аномально высоким для своего уровня восприятием это всегда резало глаз, и он сознательно удерживал себя от того, чтобы не посмотреть сквозь них. Всё-таки единственный на его памяти глупец, не удовлетворившийся ответом Анастасии о её возрасте и решивший уточнить, насколько сильно женщине за тридцать, тоже был не последним в здешней иерархии человеком, которому до того случая многое прощали.
        Каменный островок, ставший частью порта, но всё ещё заметно выделявшийся, вибрировал. Само пространство вокруг него периодически ломалось… То ли что-то пошло не так, то ли объект просто завершал «стыковку».
        - Кир, не хочешь всё-таки полноценно переметнуться под моё начало? Не придётся отчитываться перед всякими дебилами типа этого Трора.
        - Без обид, но богиня не одобрит служения, кхм, неофициальной власти. А без её благословения я сам понимаешь кто.
        - Эх, не ценит тебя верховный жрец, ой не ценит. Ладно, моё дело предложить, твоё дело…. Твоё дело, Кир, напрячь глазки и узнать кто или что выйдет к нам из этого скромного каменного домика.
        Работа старшего инквизитора-дознавателя в числе прочего включала в себя опознание всех хоть сколько-то подозрительных личностей, на которых не хватало опознавалок простых инквизиторов и стражников. Кир в этом плане был настоящим мастером, и мог вытаскивать куски Системного статуса даже из профессиональных скрытников уровнем выше своего собственного.
        «Глазастик» Кир был в силу врождённых талантов раскачан в высокое восприятие, а класс инквизитора и благословение Великой Кхуктикс повышали эффективный уровень его «оценки» до каких-то запредельных по меркам обычных людей величин.
        Даже когда Кир встречал кого-то, слишком хорошо защищённого от опознания или слишком высокоуровневого, он всё равно мог с высокой точностью назвать примерные возможности цели, воспринимая её ауру образами за счёт пророческого дара ясновидения.
        Поэтому он и получил свою должность десять лет назад, несмотря на молодость и отсутствие связей. Поэтому его хотела завербовать семья Флорез, делая выгодные предложения при каждом удобном случае. Поэтому город устоял и не пал под натиском того культа - Кир вовремя засёк чудовищную тварь и сумел вычислить всю сеть культистов, что позволило атаковать по практически идеальному сценарию…
        Люди Анастасии тем временем отгоняли стражу подальше. Леди Флорез, как и Кир, прекрасно понимали - кто бы не прилетел на странном каменном островке, их сюда впустили, ведь священная защита города даже не дрогнула. Памятный корабль Полумесяца божественные чары атаковали ещё на подходе, а маной от эльфов фонило в разы меньше. Это не культ, зародившийся внутри города, так что защиту гости обмануть не могли. Какой бы у тебя не был уровень, боги и их магия находятся в принципиально иной лиге.
        И раз уж Великая Кхуктикс решила впустить в свой город загадочных гостей, пусть лучше их встретят не стражники, знаменитые слишком строгим следованием букве закона, а более гибкие во всех смыслах люди семьи Флорез.
        - Твоих-то мордоворотов из храма ждать? - спросила Анастасия.
        - То, что они ещё сюда не прибежали - хороший знак, - ответил Кир.
        Отсутствие храмовников свидетельствовало не только о том, что Великая Кхуктикс разрешила гостям пройти через свои защитные чары, но и о том, что богиня напрямую связалась с верховным жрецом, приказав тому сидеть тихо. Иначе он бы в любом случае кого-то прислал. А уж если богиня пошла настолько далеко - ситуация действительно исключительная. За всю историю города, его покровительница снисходила до смертных лишь дважды. Короткой фразой в день создания алтаря и основания города, и массовым благословением в день атаки на тот проклятый культ…
        - Ну да, ну да… - кивнула Анастасия, тоже прекрасно понимавшая, о чём свидетельствует отсутствие храмовников, - У тебя осталось во фляжке?
        Кир отрицательно покачал головой. Напряжённое ожидание продолжалось…
        Наконец, из каменного строения вышел человек. Высокий лысый мужчина, с пышными усами и татуированными висками. Одет он был скромно, и с учётом внешности вполне мог сойти как за обычного моряка, так и за одного из «быков» Анастасии. Вот только его дальнейшие действия были несколько… вызывающими.
        - Он что, ссыт?
        - Он определённо ссыт, госпожа. Причём не в море, а прямо на пирс.
        - Никому не рыпаться. Кир, что там? Что это за хер? Какой уровень?
        - Всё. Очень. Плохо, - отчеканил старший инквизитор.
        Киру, несмотря на крайне развитую способность «оценки», приходилось видеть тех, кто явно был в другой лиге. Тех, о ком Система просто отказывается выдавать даже одно слово конкретики, но одного взгляда на которых достаточно, чтобы понять - этому человеку или существу ты не то, что не соперник, ты пыль под его ногами. Тех, от чьего присутствия интуиция визжит как свинья на скотобойне, а ясновидение начинает изъясняться крайне тревожными образами.
        Таких, как Адам Флорез и его охрана - с виду вроде типичные мафиози, вот только сила в них чувствовалась такая, какой не бывает в нормальных людях. Как капитан с Полумесяца - вроде обычный эльф в военной форме, только вот никаких сомнений, что он и без корабля может сравнять с землёй добрую половину города. Как лидер культа - обычный старичок в обносках, смотря на которого видишь только всепожирающий рой чудовищных тварей, слышишь шелест искажённых крыльев и крики своих друзей и родных, пожираемых заживо …
        Кир, как и многие пусть талантливые и хорошо устроившиеся, но всё ещё обычные люди, «застрял» в начале тридцатых уровней. Такие «нечитаемые» для него персонажи имели уровни начиная где-то с пятидесятого. При полном отсутствии защиты от опознания - с пятьдесят седьмого, ровно на двадцать пять уровней старше самого Кира. Так утверждала Система в описании способности, и это совпадало с выуженной из Анастасии информацией о её брате и его подручных.
        Сейчас Кир смотрел на обычного мужика, справлявшего нужду прямо на причал, даже не удосужившись подойти к воде. Но видел старший инквизитор совсем другое. Он видел знакомое по другим встречам с крайне сильными личностями Системное сообщение - «оценка провалена». А ещё - несокрушимую крепость.
        Лысый засранец не вызывал того страха и уважения, что внушали одним своим присутствием эльфийский капитан и хозяин Туннолы. Не вызывал он и того парализующего ужаса, что смеющийся дедок-культист. Вот только Кир ощущал всем своим нутром, что, если этот матерящийся ссыкун захочет, то может пройти город насквозь через все здания, и справить нужду хоть в кабинете мэра, хоть на алтаре Великой Кхуктикс, хоть в спальне Анастасии Флорез. И никто его не остановит, просто потому что невозможно остановить шагающий на тебя бастион.
        - Насколько всё плохо, Кир? Чего нам ждать?
        - У этого типа очень высокий уровень, он как минимум в одной лиге с твоим братом.
        У слышавших эту реплику инквизитора очень красочно посерьёзнели лица.
        - Уверен? Может из-за фонящей маны от этого здания ошибся?
        - Нет. Я уверен.
        - Ну, это было ожидаемо, - вздохнула Анастасия, - Вряд ли на летающем острове с пространственной магией мог прибыть обычный человек. Продолжаем наблюдение…
        А дальше произошло то, от чего у Кира и Анастасии глаза натурально поползли на лоб. Из каменного здания на островке вышел ещё один мужчина и отвесил незнакомому высокоуровневому «монстру» подзатыльник.
        Глава 3. Непримечательный город, часть 2
        Кир и Анастасия напряглись пуще прежнего.
        Для того, чтобы так вести себя с высокоуровневым любителем справить нужду в общественном месте, смуглый блондин должен был быть как минимум не слабее его. А двое незнакомых личностей пятидесятого и выше уровня в одном месте в одно время, очевидно, представляют куда более серьёзную проблему, чем одна такая личность.
        Инквизитор повторно применил «оценку». Если лысый усач ощущался несокрушимой крепостью, то его товарищ-блондин был гораздо ближе к памятному эльфийскому капитану. Такая же спокойная, подавляющая мощь закалённого в невообразимых для обычного человека сражениях лидера…
        Тем временем, лысый закончил своё неприлично долго продолжавшееся бесстыдство, и двое гостей, переругиваясь между собой, направились к сборищу стражи и людей Флорез. Анастасия пошла им навстречу, и Кир, тяжело вздохнув, последовал за ней.
        - Здарова, - гаркнул лысый.
        - Было бы очень неплохо сдать этого придурка в бордель или кабак, чтобы не мешался, - сказал блондин.
        Кир про себя подметил две вещи - во-первых, незнакомец с первого взгляда определил, кто тут главный и обращался к Анастасии. На инквизитора он даже не смотрел.
        Во-вторых, у блондина не было ни тени сомнения в том, что с ним будут считаться. Конечно, этого стоило ожидать - раз уж он достиг того уровня, на котором Кир не может получить вообще ничего из его статуса, подобные вещи он должен уметь чувствовать уже чуть ли не подсознательно. Но это наблюдение как раз подтверждало выводы Кира и окончательно развеивало сомнения, что в город прибыли два незнакомых «монстра».
        - Ребят, проводите нашего дорогого гостя в «Лагуну,» - сказала Анастасия.
        - Спасибо, плачу авансом, - блондин вытащил прямо из воздуха горсть золотых монет и крупный драгоценный камень, протянул руку женщине, - Если этого не хватит, доплачу по итогам.
        Анастасия взяла деньги без тени сомнения, хотя ещё пару секунд назад была готова предложить гостям любой досуг на своей территории за «счёт заведения».
        - Спасибо, Линч, - ухмыльнулся лысый, и тут же рявкнул, ни к кому толком не обращаясь, - Ведите меня к бухлу, ёпта!
        Под молчаливые взгляды доброй половины собравшихся в порту, Ори последовал за парочкой бугаев, и вскоре они скрылись на одной из многочисленных прилегавших к порту улочек.
        - Так, с одной головной болью разобрались… На какое-то время, - сказал Линч.
        - И много у вас ещё головных болей? - спросила Анастасия.
        - Наш теперь уже бывший летающий остров и это здание, - блондин кивнул в сторону строения, словно всегда стоявшего между двумя пирсами, - В общем, их отсюда уже не выковырять. Снести их у вас тоже не получится, а захватить лучше даже не пытайтесь. С кем мне договариваться по поводу претензий к этой ситуации?
        Анастасия и Кир переглянулись.
        - От меня, как от фактической хозяйки порта, претензий нет, - сказала Анастасия, - Но я представляю интересы семьи Флорез и за мнение главы не могу ручаться.
        - Божественная защита Великой Кхуктикс вас впустила, так что претензий от верховного жреца, думаю, не будет, - сказал инквизитор, - Насчёт мэра не знаю, но в худшем случае достаточно будет заплатить в казну.
        Блондин кивнул Киру и перевёл взгляд обратно на Анастасию.
        - Ты сестра Адама Флореза?
        Женщина кивнула.
        - Тесен же мир… Ладно, с ним мы договоримся.
        - Вы знакомы?
        «Угу, парочка моих товарищей встречала его в одном очень далёком от вашего отражении Йон-Рунака, но мы уверены, что это почти тот же человек, потому что ваша семья является одним из скрепляющих мир якорей… Отличное объяснение,» - подумал Линч.
        - Не совсем, - сказал блондин, - но у меня есть весомые основания полагать, что мы договоримся.
        - Ну, дело ваше, это всё равно вне моей компетенции, - пожала плечами Анастасия.
        - Что ж, тогда, раз претензий нет, пойду обрадую остальных, - Линч развернулся, и направился обратно к зданию, недавно бывшему частью летающего острова.
        - Кризис миновал? - аккуратно спросил кто-то из свиты Анастасии.
        - Надеюсь, что так, - ответила женщина.
        Про себя же Анастасия, как и Кир, подумала: «нет, кризис только начался.»
        Мало просто договориться с парочкой пятидесятых уровней об отсутствии претензий, нужно ещё убедиться, что в ходе их дальнейшего прибывания не возникнет поводов для нового конфликта. В котором гости уже не будут интересоваться претензиями городских, а предъявлять собственные…
        Если бы только Кир и Анастасия знали, сколько на самом деле «очень высоких» уровней скрывается в странном каменном здании… Впрочем, инквизитор и хозяйка порта продолжали стоять на своих местах, глядя в спину удалявшемуся Линчу. Так что недолго осталось этим двоим пребывать в блаженном неведении, кое для них уже стало серьёзным стрессом…
        Тем временем в святилище
        Виктория снова пялилась на алтарь Нэш. Эльфийка, конечно, и так успела на него насмотреться во время полёта, но пока Линч на переговорах с местными, заняться больше нечем. Квест на перелёт был успешно выполнен, а Вика, как и почти все остальные, была слишком заёбана (во всех смыслах). Жизнью и бодростью светились лишь Мей и Мария.
        Наконец, Линч вернулся.
        - Переговоры прошли успешно, - сказал блондин, привлекая к себе внимание всех присутствовавших.
        - Под «успешно» ты подразумеваешь, что к нам уже ведут этих «убеждателей?» - спросила Нимаэла.
        - Нет, под «успешно» я подразумеваю, что нам не придётся равнять половину города с землёй чтобы нас начали воспринимать всерьёз.
        - Пфф, отстой, - фыркнула суккубша.
        - Нима, - внезапно изменившимся тоном, крайне ласково сказала Виктория, повернувшись к демонице, - Веди себя хорошо, ладно?
        Нимаэла молча кивнула.
        - Всех остальных тоже касается, - добавила блондинка, - Прежде чем займёмся Убеждателями, у нас есть три дня на отдых. Не забывайте, что в этом мире наша покровительница - чуждое божество, ради которого Хранители немного подвинули местный пантеон.
        Реакция была хорошо заметна на лицах каждого. Испуг, паника, сомнение… Затем, в пределах полутора секунд - возвращение самоконтроля.
        Первой храм покинула Нимаэла. А следом, заверив Викторию, что не будут создавать местным проблемы на ровном месте, наружу пошли и остальные.
        Сириус, скуля, выбежал на улицу сразу после суккубши. Камилла промямлила: «простите, госпожа» и тоже ретировалась.
        Испуганная Мей потащила за руку напряжённого Танаку. Эльза молча поджала губки и держала руку на рукоятке шпаги.
        «А я чё, а я ничё,» - бормотал себе под нос Бейзил, направляясь к выходу.
        Мактэн испуганно прильнул к Гогзу, и орчиха успокоила его: «да не бойся ты, знаешь же, что дальше своего страшного тона она не заходит.» Мысленно, Гогзу добавила: «пока не заходит.» Затем схватила блондина в охапку и выскочила из здания вместе с ним.
        Дазанатт скривился и бросил на Викторию недобрый взгляд, прежде чем уйти.
        Сарранар едва заметно поклонился блондинке, проходя мимо.
        Эльринера предпочла пройти вдоль стеночки, дрожа и потупив взгляд.
        Линч вышел из помещения медленно пятясь, не сводя с Виктории взгляд.
        Эрик сохранял видимое спокойствие, только шёл на цыпочках.
        Наибольшее самообладание сохранили Кен и Мария. Колдунья покинула храм зевая. Самурай же только сжал пальцы своей забинтованной руки - демоническая конечность у него всегда начинала ныть, когда Виктория вдруг ни с того становилась пугающей.
        Резкие изменения эльфийки её компаньоны заметили давно. Иногда, когда Виктории действительно было что-то нужно, она вдруг на короткие промежутки времени становилась… другой.
        Это было сложно описать - мельчайшие изменения в мимике, жестикуляции, позе, голосе… И если очень сильно напрячь восприятие, да если позволит Система, да если выпадет двадцатка или сотня на незримых костях - то ещё и в ауре.
        Когда Виктория так менялась, это почему-то пугало каждого до усрачки. Когда Виктория это делала, её слушались. Все, беспрекословно, в любой ситуации, независимо от приказа. Каждый раз, когда блондинка проворачивала такой фокус, остальные невольно вспоминали, кто здесь чемпион древней богини. Началось это ещё в ту, первую из множества недель, потраченных на добычу ресурсов для алтаря Нэш.
        Оставшись одна, Вика обратилась к Нике.
        - Пора бы уже дать тебе отдельное тело. Нам больше не придётся откатываться к точке входа в Йон-Рунак, так что проблем не возникнет.
        - Планируешь потратить на это следующие три дня?
        - Ты же сама знаешь, что планирую.
        - Разговаривать интереснее! Мы же сейчас ничем полезным не занимаемся. И, кстати, я против. Не тела, а твоего плана. Тебе, как и остальным, нужен отдых. Раз уж решили сделать себе три дня выходных, ты тоже должна отдыхать!
        - Ладно, возражение принято.
        - Спасибо, Виктория. Или мне теперь следует называть тебя Аршайн, королева нарушенных клятв?
        - Долго же ты тянула с этим вопросом, - хмыкнула блондинка.
        - Ты продолжаешь погружаться в память своих прошлых жизней. Каждую ночь ты видишь сны, в которые я не могу последовать за тобой. Но эти сны, прошлые жизни, судьба той, кого прозвали королевой нарушенных клятв, её имя - я чувствую всё это в твоих мыслях, как бы ты не пыталась меня изолировать. Это слишком глубоко. И каждое утро я чувствую, что ты стала другой. Двести восемьдесят похожих друг на друга недель, двести восемьдесят немного непохожих друг на друга Йон-Рунаках, каждый с всё менее и менее похожей на себя тобой. Я молчала, потому что формально всё это время у нас не было полноценных выходных, а этот вопрос - сугубо личный. Кого в тебе больше, Виктории или Аршайн? Или, скорее, насколько давно Виктории стало меньше?
        - Когда я увидела тот, первый сон, именно этого я и боялась. Что прошлая личность поглотит меня без остатка, ведь весь мой опыт лишь капля, а она… Она даже не океан. Столько воды на одной планете не уместится, если строго придерживаться аналогии.
        Виктория открыла симбионту изолированную часть своего разума, давая изучить и понять ситуацию…
        - Противопоставлять каплю воды межзвёздному облаку не очень поэтично, - заметила Ника.
        - Эй, симбионта кусок, я с тобой вообще-то серьёзно поговорить пытаюсь.
        - Извини. Просто уже не надо. Я поняла. Тебе стоило просто не закрывать от меня эту часть своего разума!
        - У меня же должно быть хоть какое-то личное пространство!
        - Но всё же, почему это сработало так? Почему её личность не поглотила твою?
        - Я не знаю. У меня есть догадка, но она тебе не понравится. И чтобы её проверить, нужно нырнуть истинным зрением в собственную душу, причём глубже, чем раньше.
        - И почему ты этого не сделаешь?
        - Возможно, потому что я всё же чему-то учусь. Возможно, мне просто слишком страшно. Но пока что я просто довольна тем, что моя нынешняя жизнь не стала коротким периодом амнезии Аршайн, а её жизнь, моя прошлая жизнь стала частью меня нынешней, каким бы нелогичным не выглядел такой исход. А теперь пошли отдохнём, как ты и хотела. Только не жалуйся потом, что всё время не хватает времени найти тебе полноценное тело…
        Виктория встала с каменного пола, щелчком пальцев полностью сменила одежду, и направилась к выходу. В её мыслях раздавались панические вопросы Ники:
        - Эй, ты же это в шутку сказала? Ты ведь не знаешь наверняка? Почему ты закрыла от меня информацию о будущем и полученных истинным зрением знаний? Вика? Вика-а-а-а!!!
        Тем временем Кир Кудроск и Анастасия Флорез
        - Кажется, нам хана, - обречённо выдал инквизитор.
        Когда следом за лысым любителем помочиться в общественных местах и его куда более сдержанным и адекватным товарищем-блондином из загадочного здания вышли ещё четырнадцать незнакомцев и здоровенная чёрная псина, Кир и Анастасия нисколько не удивились. Очевидно, что у парочки крайне сильных мужчин, прибывших на летающем острове, должна быть целая свита. Прислуга, помощники, любовницы…
        Удивился Кир, когда начал одного за другим опознавать представителей, как он думал, свиты. Потому что «свитой» они ни в коем случае считаться не могли, ведь насколько мог судить Кир, находились в одной лиге с блондином и лысым. Если не выше.
        - Неужели всё так плохо? Какие у них уровни? - Анастасия, ещё недавно обрадовавшаяся, что всё удалось уладить, снова начинала нервничать.
        - Тридцать пятый… У пса. У остальных не знаю. То же самое. Они все - монстры не младше пятидесятого.
        - Ты сейчас шутишь? - с неверием взглянула на Кира Анастасия.
        О, как бы он хотел шутить. Как бы он хотел увидеть цифры уровней, названия классов и предполагаемую степень угрозы вместо смутных, тревожных образов.
        - Нет, ни капли, - ответил инквизитор.
        - Ладно… - Анастасия всё ещё не до конца верила словам Кира.
        Не из-за сомнений в инквизиторе, а скорее, из-за абсурдности ситуации. Полтора с лишним десятка высокоуровневых разумных, не слабее её брата? Да кто в такой абсурд-то поверит? Ну два там, ну три таких «монстра» ещё могут ужиться друг с другом. Но полтора десятка? Да они давно бы друг друга перегрызли или разбежались. Достигшие таких высот люди не могут довольствоваться низшими или даже средними позициями в иерархии. А иерархия в такой большой группе неизбежна.
        «Если только…» - Анастасию посетила очевидная, вроде бы, догадка, сперва показавшаяся ей бредовой из-за крайне высоких уровней незнакомцев.
        Такая большая группа пятидесятых уровней вполне может существовать и уживаться друг с другом, если во главе стоит кто-то ещё более сильный. Например, человек шестидесятого или семидесятого уровня. Бредом это предположение Анастасии казалось, потому что такие уровни - это уже персонажи мифов и легенд. В теории, конечно, им ничто не мешает существовать в реальности, вот так сходу поверить в это сложно.
        «Мог ли Кир почувствовать разницу между теми, на кого его «оценка» уже и так не работает?» - подумала Анастасия.
        - Среди них был кто-то, очевидно выделявшийся, слишком сильный даже по сравнению с остальными? - спросила женщина.
        - О да, был, и это не тот блондин. Я думаю, настоящий лидер…
        Кир вспомнил свои видения. Среди четырнадцати разумных четверо выделялись куда сильнее прочих.
        Те, кого без попытки идентификации инквизитор назвал бы «тифлингами».
        Рогатые гуманоиды с кожей необычного цвета - красной, синей или розовой. Необычные глаза, у одного крылья, у двух хвосты… Типичные тифлинги. Наверняка аристократы из какого-то удалённого изолированного анклава, где очень тщательно заботятся о сохранении чистоты крови - отсюда и столь много истинно-демонических черт, сохранившихся спустя бесчисленные поколения…
        Так подумал бы Кир, если бы не образы, видения, ощущения, исходившие от этих четверых. Это были не тифлинги. Не потомки древнего кровосмешения людей и истинных демонов. Нет, это были демоны настоящие. Те, кого уже давно не должно было быть под небом Йон-Рунака.
        Их ауры были слишком другими. Слишком отличались от любого другого разумного. Не силой как таковой, по крайней мере у трёх из четверых. Они просто были чуждыми, неправильными, иными…
        И среди четверых демонов, был один, отличавшийся не только другой аурой.
        Кожа ярко-красного цвета, рога как у антилопы и крылья как у летучей мыши. Мускулистое и рельефное тело, но это мышцы не воина или громилы, это просто эстетически приятная взгляду внешность. Такая, какую демон наверняка создал и мог поменять одним лишь усилием воли. Лицо утончённое, аристократическое, но явно мужественное, без ноток слащавости или женственности. Длинные чёрные волосы до середины спины, и обычные человеческие глаза.
        В отличие от всех остальных, включая другую троицу демонов, при попытке опознать это существо, Кир не получил ни образов, ни видений. Он просто услышал насмешливый шёпот: «тебе не надо знать, кто я такой и что я могу, смертный.» И если Кир думал, что до этого ему было страшно, то получив такой ответ вместо хоть чего-то привычного, понял - раньше были только цветочки.
        Что ж, как минимум это всё объясняет. И решение Великой Кхуктикс впустить незнакомцев, и летающий остров, и полтора долбанных десятка чудовищ с недостижимыми для простых смертных уровнями. Истинные демоны вернулись в Йон-Рунак, а может просто перестали скрываться. И один из них, принц или король, зачем-то решил посетить их город. Хотя, судя по вросшему в территорию порта каменному острову - скорее обосноваться здесь…
        Глава 4. Непримечательный город, часть 3
        Поведав о «короле демонов», Кир по просьбе Анастасии пересказал той образы и видения, полученные от попытки опознать других незнакомцев.
        Невзрачный парнишка-брюнет с экзотическим разрезом глаз, одетый в чёрный плащ. Худой, щуплый, слегка раздражённый, смотрящий куда-то в пустоту усталым взглядом чёрных глаз. Смотря на него, инквизитор видел бесчисленную армию живых мертвецов и шевелящуюся где-то вдали гигантскую массу бесформенной гнилой плоти, которая, казалось, вот-вот выползет из видения в реальность и поглотит всех жителей города, сделав их частью себя. Как минимум, сомнений насчёт класса этого человека не возникало. Впрочем, можно ли считать человеком некроманта, преодолевшего как минимум пятидесятый уровень - вопрос открытый.
        Прилипшая к некроманту девушка, редкая на побережье Вигу метиска кварт-неко, в противовес унылому пареньку излучала жизнерадостность. Исходившие от неё образы были слишком туманны: тень, темнота, рык, дождь, звон, свист, крик, песок… Запутывает восприятие даже в видениях? Высокоуровневая скрытница, вероятнее всего…
        Орчиха - мощно сложенная короткостриженая брюнетка в лёгких доспехах, с щитом за спиной и мечом на поясе. Тут всё просто - мощь, жажда битвы, ярость, азарт сражения, кровь… Какой-то неясный бойцовский класс. Эта явно слабее некроманта, блондина и лысого. Впрочем, какая разница? Даже если у неё самый задрипанный класс низшего ранга, на пятидесятом уровне это всё равно человек-армия.
        Жмущийся к орчихе субтильный блондин вызывал нечто совсем неожиданное. Видения о нём показывали… свет. Тёплый, манящий свет, разжигающий внутреннее желание прямо сейчас присягнуть пареньку на верность и идти за ним до конца, в любой ад и любую авантюру. От этого наваждения Киру было очень сложно избавиться. Жрец? Как минимум один из прибывших должен иметь сакральный класс - мана в окрестностях здания ощущается хоть и незнакомая, но явно божественная.
        Ещё один орк - пузатый громила с огненно-рыжими волосами, одетый в безрукавку и шаровары. При попытке опознать его, инквизитор видел лес, бесконечный лес… И ещё почему-то в шелесте листвы слышался шелест игральных карт, смех, звон монет и ругань. Определить, что это значило, Кир даже не пытался. Впервые встречал что-то подобное.
        Неброско одетая девушка с заплетёнными в хвост алыми волосами, утончёнными чертами лица и бледноватой кожей. Её наряд почти повторяет костюм Анастасии - брюки, строгая блузка, лёгкая куртка. Губки девушки поджаты, изящная рука крепко сжимает рукоять рапиры, висящей на поясе… Девушка, кажется, напугана? Почему? Видения при попытке опознания явили Киру паутину. Просто паутину, и ничего больше. Ещё одна загадка…
        Ещё более странная личность - то ли парень, то ли девушка. Рыжие волосы, чуть более светлые чем у орка, спадающие до плеч. В качестве одежды - длинный красно-золотой халат и высокие сапоги. Груди нет, лицо женственное и очень красивое, походка мужественная, взгляд сосредоточенный и уверенный, фигуру под одеждой толком не разглядишь, а аура совершенно нечитаемая. Образ инквизитор видел единичный и весьма красноречивый. Кулак, раскалывающий гору надвое. Силы непонятному незнакомцу или незнакомке явно не занимать, даже в сравнении с монстрами-товарищами…
        Смуглая девушка с длинными волосами пепельного цвета, одетая в чёрное платье. Непроницаемое выражение красивого лица, безупречная осанка, грациозная походка… И образ, самый странный среди виденных. Надетый на смуглую шею ошейник, поводок от которого уходит куда-то в непроглядную, жутковатую тьму…
        Ещё один брюнет с экзотическими узкими глазами. Одет в незнакомую Киру одежду, какое-то мужское, или скорее, универсальное платье что ли? На поясе меч, тоже незнакомого инквизитору типа. Одна рука замотана бинтами… Образы, приходящие от взгляда на этого человека, пугают и вызывают отвращение. Неестественная пурпурная плоть, покрытая множеством разноцветных глаз… Человек ли он?
        Ещё одна женщина, тоже молодая, но уже не юная. Или, скорее, не кажущаяся юной, в отличие от других. В то, что можно взять пятидесятый уровень, не достигнув весьма почтенного возраста, Кир не верил. А вот методов замаскировать, прекратить или даже обратить старение мог сходу назвать десяток. Высокая длинноволосая брюнетка в остроконечной шляпе и синей мантии. Образы показывают Киру бурю, огненные столбы до небес, молнии и бесконечную ледяную пустошь… Опять же, хотя бы примерно понятен класс. Не то что бы это делает ситуацию как-то лучше для Кира и города…
        - Мда. В интересную ситуацию мы попали… И как мне теперь с этим рогатым идти договариваться? - Анастасия говорила, скорее, сама с собой.
        Ответа от Кира или своих подручных она не ждала, и у них хватало мозгов чтобы это понимать.
        Гости уже разошлись с причала. Их, слава всем богам (и приказам Анастасии), никто не попытался остановить. Сами они вели себя вполне нормально, адекватно, и даже вежливо… Когда предполагаемому демоническому королю понадобилось узнать дорогу, он даже использовал такие слова как «пожалуйста» и «спасибо».
        В общем, гости вполне могли сойти за «обычных» людей. Без настолько развитой, как у Кира идентификации, ориентируясь на её менее совершенные или низкоуровневые аналоги, этим монстрам можно было присудить разве что статус «явно круче чем я, но непонятно насколько». Будут ли от этого проблемы? Сто процентов…
        - Стой, мы кое-что упускаем из виду. Богиня впустила их, отключив защиту, так? - Анастасия обратилась к Киру.
        - Так.
        - И ведут они себя весьма скромно и сдержанно, для обладателей ТАКИХ уровней, так?
        - Так… Я, кажется, понял, к чему ты ведёшь.
        - Сгоняй-ка в храм и выясни всё что можешь. Если тут напрямую замешаны боги, я хочу об этом знать.
        - Как я, по-твоему, это выясню?
        - Да как-нибудь! Ты же инквизитор, помолись Великой Кхуктикс, спроси совета, в конце концов!
        - Это так не работает, еретичка безбожная! Боги отвечают лишь на молитвы избранных!
        - У нас тут весьма неординарная ситуация, так что ты всё-таки сходи, помолись, верховному жрецу всё сообщи да поинтересуйся его мнением и знаниями на эту тему. Авось что поймёшь.
        - Ты не вправе приказывать мне такие вещи.
        - Но ты ведь всё равно это сделаешь. А как сделаешь, поделись со мной, семья Флорез умеет быть очень щедрой.
        Пока Кир раздумывал над ответом, из каменного здания между пирсами вышла ещё одна фигура.
        Эльфийка, с длинными волосами золотого цвета. Самое красивое существо, которое Кир видел. Она завораживала. Скромное белое платье хоть и не демонстрировало лишнего, не могло скрыть фигуру, достойную аватара богини похоти. Эльфийка притягивала взгляды. Кира, бугаев Анастасии, самой Анастасии, стражников, зевак на площади… Притягивала и не отпускала.
        Инквизитор машинально применил идентификацию. И вместо ожидаемого провала оценки и видения, не получил ничего. Перед ним была пустота. Все его ощущения, кроме зрения, говорили о том, что шагающей по причалу эльфийки не существует. Это могло значить только - её уровень настолько высок, что Кир не может получить даже образ из её ауры.
        Даже в том демоне он улавливал обрывки, фрагменты ауры. Ощутил, вместе с шёпотом, тень невообразимой силы, хоть и не сразу это понял… Это не пятидесятый уровень, а наверное, шестьдесят какой-то.
        А тут - пустое место. Последний раз такие «пустые места» Кир видел, когда ему было пятнадцать, и даже тогда это были пересёкшие черту сорокового уровня, считавшиеся ветеранами и мастерами.
        И это уже было совсем пугающе. Семидесятый уровень? Такие вообще бывают? Эльфийка вдруг сменила направление движения и бодрой походкой направилась к Анастасии и Киру.
        - Ну что там, у неё тоже выше пятидесятого? - с каким-то неожиданным восхищением спросила Анастасия, толкнув инквизитора локтем в бок.
        - Ага… - отстранённо сказал мужчина, - Знаешь, забудь про короля демонов. Вот это их настоящий лидер.
        - Ну хоть одна хорошая новость, - сказала Анастасия, как будто наличие ещё более высокуровневого разумного среди гостей как-то делало ситуацию лучше.
        Блондинка приблизилась к Киру и Анастасии. В этот раз никому даже приказывать не пришлось, чтобы не лезли. Правда лишь потому, что стражники и люди Флорез были слишком поражены красотой незнакомки. Остроухая окинула Кира и Анастасию оценивающим взглядом, после чего заявила:
        - Я требую, чтобы вы двое меня развлекали.
        Данное заявление Виктории было встречено Киром Кудроском и Анастасией Флорез с удивлением.
        - Мои люди проводят вас в одно из лучших заведений города. Один из ваших товарищей уже должен быть там, - с улыбкой сказала Анастасия.
        - Не-не-не, - эльфийка покачала головой, - Вы двое. Лично.
        «Лично что?» - хотелось спросить Киру, но инстинкт самосохранения остановил его.
        - Простите? - непонимающе спросила Анастасия.
        - Бухать, играть в карты, спорить на деньги, и что тут у вас ещё делают в выходные. Я и вы двое. Ну же, это несложная концепция.
        «Я, конечно, знала, что эта компашка не может не вызвать проблем и, хорошо если город после их визита продолжит существовать, но вот такого я точно не ожидала. Что на эту ушастую нашло?» - подумала Анастасия.
        Женщина оказалась перед дилеммой. Соглашаться на такое предложение в такой форме - плохо. Очень плохо. Анастасия - одна из фактических хозяев города. Эльфийка же, по сути, требует от неё стать эскортом. Нужно ли говорить, чем это чревато?
        А отказываться нельзя. Таким гостям не отказывают. Анастасия не сомневалась в словах Кира насчёт уровней прибывших. Она сама успел почувствовать от блондина ауру, до боли напоминающую присутствие её брата, «монстра» пятьдесят пятого уровня. Монстра, который случись что ей теперь не поможет и даже за неё не отомстит. В семье Флорез «монстров» меньше полудюжины. А среди загадочных гостей пятидесятого уровня не имеет только пёс-фамильяр. Эта компашка при желании сравняет с землёй не только их город, но и Туннолу, половину побережья и весь пепельный архипелаг, не считая Полумесяца.
        «Откуда они вообще такие взялись? Кто с ними может в теории справиться, кроме армии Полумесяца? Хаджарзак устоит, Дрюбель тоже, а кроме них, наверное, только государства из глубины континента… Тот же Адрад со своим цепным чудовищем Тауэром Грубом…» - Анастасия медлила с ответом, зачем-то гадая, кто в теории способен дать этим семнадцати монстрам отпор. Затея абсолютно бесполезная - все потенциальные защитники далеко, а если бы и были близко, с чего им впрягаться за просто ещё один порт на западном побережье Вигу и не самую успешную дочь семьи Флорез? Остаётся надеяться лишь на доброту незнакомцев и Великую Кхуктикс… Как и сказал Кир.
        - А почему именно мы двое? - наконец ответила Анастасия.
        Эльфийка улыбнулась и поманила женщину пальчиком. Анастасия подалась вперёд прежде, чем успела осознать, что делает. «Да сколько у неё в харизму вбухано?!» - подумала брюнетка. Эльфийка же наклонилась и прошептала леди Флорез на ухо:
        - Потому что когда ты поймёшь, что мы не создаём проблем, то попытаешься найти возможность получить от нас выгоду. Я просто даю тебе возможность упростить всем нам жизнь и сразу перейти к делу.
        Этого шёпота никто кроме Анастасии не услышал, причём позаботилась она об этом самостоятельно - активировала одно из колец-артефактов, имевших, в числе прочего, функцию создания изолирующего звук пузыря. Очень удобно для разговоров наедине. Строго обязательно, если уж честно.
        Виктория подалась назад, отстраняясь. Анастасия же с трудом удержалась от попытки заграбастать остроухую блондинку в объятья. По большому счёту, Анастасии уже было всё равно, что говорила эльфийка. Запах той сводил женщину с ума, вызывая дикое желание наброситься на остроухую и заняться с ней любовью прямо посреди порта.
        Что это? Алхимические духи, чары, незаметная ментальная магия, или какой-то классовый бонус? Анастасия понимала, что такое влияние простого запаха - ненормально. Но у неё не было даже желания сопротивляться.
        - Хорошо, мы идём развлекаться, - задорно сказала Анастасия, облизнув губы.
        Кир и ближайшие «быки» с волнением взглянули на брюнетку. Такая резкая перемена в поведении не могла остаться незамеченной.
        - Кир, ты идёшь с нами, в обязательном порядке. И не надо на меня так смотреть, наша дорогая гостья просто сделала мне крайне выгодное деловое предложение, пусть и в весьма своеобразной форме.
        - Значит, в «Лагуну», госпожа? - подал голос один из свиты Анастасии.
        - Нет, мы пойдём в «Цитадель». Провожающие не нужны. Проследите за тем, чтобы на нашей территории у гостей не возникало проблем или вопросов.
        - Что за Цитадель? - глаза Виктории жадно блеснули.
        - О, это чудесное местечко…
        Если «Золотая Лагуна», в которую Анастасия отправила Ори, была её личным развлекательным заведением, «одним из лучших в городе», то Фиолетовая Цитадель - это уже самое элитное местечко. В первую очередь, это была нейтральная территория, на которой в случае чего без опасений могли встретиться лидеры трёх крупнейших городских фракций. И что характерно, регулярно это делали. В принципе, только за их счёт заведение и окупалось. В «Цитадель» вообще пускали только по специальному приглашению в виде «клубной карты», как называл её владелец казино. Всего таких карт была двадцать одна штука, причём почти половина находилась у людей, посещавших город в лучшем случае пару раз в год.
        - Вика, ты же обещала отдыхать… - прозвучал голос Ники в мыслях блондинки.
        «Я и собираюсь отдыхать,» - мысленно ответила эльфийка.
        - Нет, ты собираешься проложить дорожку к Тунноле через Анастасию, завербовать инквизитора, потрясти хозяина этой «Цитадели» на предмет того кто он такой и почему его не видно истинным зрением, как и названия города, постучаться на эту же тему к богине Кхуктикс через её верховного жреца когда он вместе с мэром припрётся в казино, и чтобы потом всё так удачно совпало, что лидер Убеждателей приедет в город и завалится в «Цитадель» как раз к концу твоих «выходных»…
        «Это и есть отдых, глупая Ника. Я же не буду делать ничего, непосредственно связанного с текущим заданием, правда?» - ответила Вика.
        - Ты, блядь, неисправима.
        «Я пять лет субъективного времени провела фактически в сраной временной петле. Дай мне развлекаться как я хочу!»
        - Я сейчас твою цнс перехвачу и ка-ак проброшу на убеждение…
        «Ну что, пробросила? Довольна?» - самодовольный тон Виктории был слышан даже в мыслях.
        - Да как так-то ёпт! В этой версии Паутинки что, двадцатигранник может на ноль упасть? И это будет даже не критическим, а фатальным провалом? Что за херня, я эту проверку выигрывала даже с минусовым значением!
        «Не может, конечно. Это, скажем так, за гранью системных возможностей. Если бы только среди нас двоих был кто-то, специализирующийся на выходе за границы мироздания…»
        - Вика, ты сейчас что, использовала дар Ходящей чтобы подтащить в наше отражение Йон-Рунака несуществующий исход случайного события?
        «Да, именно это я и сделала.»
        - Ты охуела? Это нечестно! Я уж промолчу о том, что это стрельба из пушки по воробьям!
        «А перехватывать мою цнс ради бонуса к броску на убеждение с целью помешать мне тратить свободное время как я хочу - это ты не охуела? Это честно? Это не из пушки по воробьям?»
        - Да-да, ты права, я плохая и глупая, мне напомнить тебе, чем закончились два из двух предыдущих твоих визитов в загадочные развлекательные заведения со специфическими правилами?
        «Шепчущим Судом и выпиныванием из башни Нэш в Йон-Рунак. Спасибо, я помню.»
        - Через три дня я буду просто до посинения повторять «а я же говорила».
        «Вероятно, будешь. Но это будет через три дня. А сейчас у меня выходные. Сама же хотела, чтобы я занялась чем хочу, а не чем по идее должна. Наслаждайся теперь.»
        Глава 5. Фиолетовая Цитадель, часть 1
        Вика, Анастасия и Кир шли по городу, периодически ловя на себе любопытные взгляды прохожих. Слухи о загадочных личностях с летающего острова уже вовсю ползли по городу, готовясь притянуть к ним внимание множества предприимчивых дельцов калибром поменьше Анастасии, мэра и верховного жреца. Эти трое уже вовсю действовали.
        Анастасия рассказывала Виктории о Фиолетовой Цитадели, сильнее распаляя и без того пылающее любопытство блондинки. Вика слушала с искренним интересом и предвкушением.
        Возможность раз за разом откатываться, избегая провала задания Нэш, далась ценой отдыха. Когда Вика с друзьями расслабились, поняв, что у них фактически нет временного лимита, древняя весьма прозрачно намекнула, что за любую праздность и действия хотя бы косвенно не связанные с квестом на создание алтаря, применит очень серьёзные санкции. И никакое отсутствие формальных нарушений её не остановит.
        Поэтому возможности заняться чем угодно другим Вика была не просто рада, а запредельно рада.
        Анастасия выбрала «Цитадель» не просто в эмоциональном порыве. Во-первых, это действительно было лучшее заведение в городе. Во-вторых, если начать какие-либо деловые переговоры с представителями новой силы на своей территории, верховный жрец с мэром могут решить, что Анастасия немножко охуела. И справедливости ради, будут правы.
        Фиолетовая Цитадель, как ни странно, оказалась фиолетовой. Двухэтажное здание цилиндрической формы с единственным входом стояло обособленно, и располагалось близко к центру города.
        «Интересное местечко,» - подумала Виктория, оценивая защитные чары. Естественно, всё было полностью завязано на Систему и уходило корнями глубоко в неё, так что даже истинным зрением можно было вытащить не так много информации. Функции чар, требования для обладания доступа к такой магии, список затраченных ресурсов… Это, конечно, была целая куча крайне ценной информации по меркам мира, где Система жестко контролирует всю доступную магию. Но будь Вика в полусистемном спектре отражений Йон-Рунака, там, откуда её выгнали за злоупотребление истинным зрением, она узнала бы куда больше…
        Более того, ответы на главные интересовавшие её вопросы, Ходящая-за-Гранью не получила. Система не позволяла заглянуть глубже, дальше, пройтись по всем ведущим от «Цитадели» и пронизывающих её чар ниточкам причинно-следственных связей, увидеть обнажённую структуру реальности, познать то, что было, а через него - то, что будет…
        - Вика, ты замечталась, - голос Ники вернул эльфийку обратно в реальность.
        Анастасия и Кир уже успели остановиться и странно посмотреть на пялившуюся блондинку. Но к счастью, прошло ещё не так много времени.
        - Прошу прощения, засмотрелась на охранные чары, - Виктория обворожительно улыбнулась.
        Сама возможность высокоуровневой незнакомки «смотреть» на магические структуры никого не удивила. Улыбка эльфийки заставила уже Анастасию и Кира какое-то время пялиться…
        Двери «Цитадели» - массивные, двустворчатые, похожие скорее на миниатюрные крепостные ворота - открылись при приближении Анастасии. Физическое наличие «клубной карты» не требовалось - охранные чары ориентировались на слепок ауры и Системный профиль. Ни то, ни другое, Система, увы не позволяла вытащить наружу даже истинным зрением, так что остальные члены клуба Фиолетовой Цитадели оставались для Виктории загадкой. Как и владелец. Как и то, что ждёт внутри - защита была настолько хороша.
        Троица вошла внутрь, очутившись в холле из белого камня. Викторию интерьер не впечатлил, скорее даже разочаровал. Стандартное «дорого-богато» - понапихали везде, где можно самых редких и дорогих материалов, золота и зачарованных драгоценных камней, на которые хватило бабла и связей. «Ну хотя бы гротескно и уродливо не смотрится, минимальное чувство стиля и эстетики всё же имеется,» - подумала эльфийка.
        Кир же наоборот, с трудом сдерживал эмоции. Да, ему приходилось бывать в особняке мэра и жилищах других городских богатеев, и он уж было думал, что привык видеть бессмысленную роскошь. Но это был какой-то перебор - насколько Кир мог судить, за все десять лет на должности старшего инквизитора он суммарно заработал примерно на четверть убранства этого холла. Это при том, что платили «глазастику» Киру немало, а доплачивали за некоторые неофициальные услуги ещё больше. По меркам примерно так девятнадцать из двадцати городских жителей, старший инквизитор в общем-то сам входил в число городской элиты и зажравшихся богатеев.
        Кир ещё продолжал с плохо скрываемым удивлением разглядывать интерьер, когда в холле наконец появился персонал «Цитадели». Единственный встречающий - остроухий низкорослый мужчина с элегантно уложенными рыжими волосами, одетый в полностью фиолетовый костюм - брюки, пиджак, чуть более светлая рубашка, и галстук-бабочка.
        Уши у хоста были куда больше и длиннее, чем Виктории, и торчали в стороны. Кожа слишком бледная, даже для эльфа, лицо молодое, но недостаточно утончённое, скорее полукровка… Тут инквизитор заметил внезапную странность - его «оценка» не работала. Не из-за уровня остроухого, эту способность подавляло само здание, пронизывавшая его магия.
        Вика заметила эту странность куда раньше - внутри «Цитадели» её истинное зрение отключилось. Будущее снова стало объектом догадок, а не пусть неполным, но чётким знанием…
        Тем не менее, истинная природа «эльфа» от Ходящей-за-Гранью не ускользнула. Обычное восприятие блондинке никто не блокировал.
        - Настоящий живой вампир, как интересно! - воскликнула эльфийка.
        Хост проигнорировал эту реплику, и поклонился Анастасии:
        - Простите, госпожа Флорез, мы не ждали сегодня гостей. Подготовка всего необходимого займёт какое-то время.
        - О, ничего страшного, Рэкки. Но вам стоит подготовиться к другим гостям… Да и твой хозяин, думаю, не откажется побеседовать с нашей дорогой гостьей.
        Вампир кивнул, и только после этого ответил Виктории:
        - Мёртвый, госпожа высший эльф. Мы, вампиры - нежить.
        - Это философский вопрос, что считать живым, а что мёртвым. Если смотреть с точки зрения сугубо магических процессов, более фундаментальных, нежели биологические, нежить соответствует всем критериям жизни.
        - Интересное мнение, госпожа…?
        - Виктория Вуднайт.
        «Наконец-то представилась,» - синхронно подумали Анастасия и Кир. Оба обратили внимание на то, что Рэкки назвал Викторию «высшим эльфом» и принялись яростно это анализировать. Обитатели Полумесяца называли себя «истинными эльфами», но судить об отличиях Виктории от них не мог ни Кир, ни Анастасия. Во-первых, не так уже много они повидали эльфов на своём веку, а во-вторых - разбираться в сортах остроухих это надо какие-то особые таланты или даже класс иметь. Но в том, что Рэкки не ошибся и сказал это не просто так, Анастасия была твёрдо уверена. Персонал «Цитадели» себя очень хорошо зарекомендовал. Жаль, никого так и не получилось переманить…
        С подачи Анастасии, хост устроил гостям небольшую экскурсию по «Цитадели». Естественно, для Кира и Виктории. К концу экскурсии заведение было полностью готово к приёму гостей, а Виктория и Кир увидели ещё дюжину вампиров и вампиресс.
        - А почему нам не показали второй этаж? - спросила Виктория.
        - Там находятся апартаменты хозяина. Боюсь, мы не можем вас туда пустить без личного приглашения владельца.
        - Виктория, Виктория, ну, где мы сначала остановимся? - Анастасия теряла всякое терпение.
        Чем дольше она проводила в компании эльфийки, тем сильнее ей хотелось уже заняться чем-нибудь… развлекательным. Тем, чего потребовала Виктория изначально.
        «Как будто тут большой выбор. Азартные игры, жратва, бухло, наркота, водные процедуры, массаж, да покувыркаться с персоналом. Даже чарокарт нет, не в ходу они видите ли в этой части континента,» - разочарованно подумала Виктория. От заведения, чей хозяин умеет блокировать истинное зрение на своей территории, эльфийка ждала куда большего.
        - Ты безнадёжно испорчена башней Нэш, - телепатически хмыкнула Ника.
        - Карты. Я хочу сыграть в карты, - ответила Вика Анастасии.
        - Вам понадобятся фишки, - тут же заявил Рэкки, - Все расчёты между гостями внутри казино ведутся в них.
        - Запиши на мой счёт три сотни и… - начала Анастасия, но была тут же перебита Викторией.
        - Нет, свои фишки я куплю самостоятельно.
        - Тогда вам понадобится пожертвовать свою кровь. Деньги и другие ценности мы принимаем только от владельцев клубных карт, - Рэкки расплылся в ухмылке, демонстрируя клыки.
        - Хорошо, вот, - Виктория вытянула руку.
        На гладкой светлой коже проступило несколько капель крови. Через секунду их стало больше, затем кровь плавно взлетела, сформировав сферу.
        Рэкки, в свою очередь, вытянул руку, активируя одну из своих способностей. Вокруг кровавой сферы сформировался мерцающий жёлтый барьер, и вся конструкция зависла над ладонью хоста.
        - Я должен… Показать кровь… Хозяину. Для оценки…
        В мгновение Рэкки лишился всей своей недавней собранности и грации опытного слуги. Вампир говорил сбивчиво, всё его тело дрожало, а ставший безумным взгляд был прикован к запечатанной крови. Медленно, неуверенными шагами, хост удалился, не сказав больше не слова.
        - Что это с ним? Никогда не видела, чтобы он так заводился от чьей-то крови, - сказала Анастасия.
        - Просто моя кровь - особенная, - улыбнулась Виктория.
        - Конечно… - тут же расплылась в ответной улыбке Анастасия.
        «Такими темпами, она ей окончательно мозги промоет ещё до заката,» - подумал Кир. Он прекрасно понимал, что делает Виктория. Как и сказала Анастасия, узнав, что она в «Цитадели» с одной из гостей, сюда рано или поздно явятся мэр и верховный жрец. Появление потенциальной новой силы в городе они не могут игнорировать, как и переговоры Анастасии с представительницей этой силы.
        И за деловыми переговорами, совмещёнными с пьянкой и азартными играми, Виктория Вуднайт просто прогнёт под себя всех трёх лидеров, де-факто взяв город под контроль. Ей не понадобится угрожать, демонстрировать силу, делиться информацией из своего системного статуса, не понадобится что-то обещать, требовать или дарить… Ей, наверное, даже спать ни с кем не понадобится чтобы закрепить результат. С её уровнем и очевидной раскачкой в харизму, эльфийке достаточно базовых манипуляций, чтобы практически кто угодно начал бегать перед ней на цыпочках как впервые влюбившийся малолетний идиот.
        Кир хорошо знал - этим и опасны классы, имеющие доступ к ментальной магии или специализирующиеся на чистой прокачке харизмы. Но редкий обладатель такой специализации достигает хотя бы тридцатого уровня, ведь источники «естественного» опыта перестают быть надёжными способами повышения уровня уже после двадцатого. Успешные проверки навыков приносят слишком мало опыта, а вскоре и вовсе перестают это делать из-за рутинной лёгкости однообразных повторений того, что когда-то казалось настоящим мастерством.
        Чтобы получать опыт дальше, нужно либо каждый раз брать новые высоты, либо получать и успешно выполнять квесты от Системы, либо зачищать подходящие для своего уровня данжи. Первый вариант крайне сложен и большинство просто сдаются, второй вариант вообще зависит от прихотей Системы и относится скорее к удаче, третий же… Ну, для начала нужно чтобы под рукой были подходящие данжи. Опять же, должно либо повезти, либо нужно срываться с насиженного места и путешествовать по миру ради силы и прокачки. Тоже не каждый решится, особенно учитывая, что без верной и умелой команды, подходящего снаряжения, информации о конкретном данже и выработанной тактики, один из рейдов обречён стать последним. Чаще всего последним становился первый - большинство желающих срубить лёгкого опыта либо дохнут, либо сталкиваются с осознанием, что этот путь не для них. Собственно, поэтому большинство навсегда застревает между двадцатым и тридцать пятым уровнями.
        «Менталисты» и «харизматики» же вообще очень плохо приспособлены к данжам - специальных испытаний для них там мало, а монстры в большинстве своём имеют иммунитет к подобному воздействию. Остаётся только получать утешительные крохи опыта за «мотивацию» союзников. Это, вкупе с высокой востребованностью и широким потенциалом для злоупотребления способностями внутри цивилизованного общества, приводит к тому, что «менталисты» и «харизматики» куда реже прочих достигают высоких или даже средних уровней. И, откровенно говоря, лишь поэтому не правят всем миром.
        Что хотя бы в теории можно противопоставить «харизматику», достигшему таких высот, как Виктория, Кир не имел ни малейшего представления. Он, хоть и понимал, что именно сейчас происходит, ничего не мог с этим поделать. Не было методов противодействия. Да и сам инквизитор уже находился под влиянием остроухой златовласки. Ведь вместо того, чтобы думать, как сбежать, как предупредить верховного жреца, как можно противостоять… Вместо всего этого, Кир покорно ждёт, когда Виктория полноценно займётся промывкой его мозгов. Когда она обезоруживающе улыбнётся, поманит пальчиком… Ждёт этого с того самого момента, как впервые увидел. Ждёт с каким-то нездоровым предвкушением…
        За такими невесёлыми мыслями Кира застал вернувшийся Рэкки. Анастасия о чём-то увлечённо рассказывала Виктории. Кажется - хвалила свою родную Туннолу и звала в гости. Эльфийка с улыбкой слушала и вежливо кивала…
        - Госпожа Вуднайт, - Рэкки привлёк внимание, и тут же поклонился, - Хозяин просил передать вам это.
        Вампир протянул Виктории прямоугольный фиолетовый предмет, тут же услужливо опознанный Системой.
        КЛУБНАЯ КАРТА «ФИОЛЕТОВОЙ ЦИТАДЕЛИ» НА ИМЯ ВИКТОРИИ ВУДНАЙТ.
        АРТЕФАКТ, ИМЕННОЙ, УНИКАЛЬНЫЙ.
        ПОЗВОЛЯЕТ ВЛАДЕЛЬЦУ ПОСЕЩАТЬ КЛУБ «ФИОЛЕТОВАЯ ЦИТАДЕЛЬ» И ДАЁТ СТАТУС ПОЛНОПРАВНОГО ЧЛЕНА. ФИЗИЧЕСКОЕ НАЛИЧИЕ АРТЕФАКТА ПРИ ПОСЕЩЕНИИ НЕ ТРЕБУЕТСЯ.
        Виктория отмахнулась от строчек, почти мгновенно скрыв сообщение. «И так понятно, что это такое…» - подумала эльфийка, принимая карту из рук хоста.
        - Что ж, хорошо. А что там с фишками?
        - Хозяин сказал, вы можете взять любое количество фишек. Но только один раз.
        - Тогда я возьму одну фишку.
        Удивление проклюнулось даже на лице вновь ставшего крайне собранным вампира.
        - Но почему? - спросила Анастасия.
        - Какой смысл играть в азартные игры, если проигрыш не несёт последствий? С одной фишкой, я могу остаться должна… А это, знаешь ли, так волнительно!
        Вскоре, Рэкки вернулся с двумя сотнями фишек для Анастасии и Кира, и одной для Виктории. Троица проследовала в специальный зал и уселась за круглый стол. В зале присутствовала сцена, на которой стояла одинокая девушка. Вампирша, как и все остальные работники «Цитадели». Поклонившись гостям, она развела руки… И создала две своих копии. Потом все три одинаковых вампирши в вечерних платьях повторили жест, и их стало девять. На сцене появлялись всё новые и новые копии. Затем, девушки стали доставать разнообразные музыкальные инструменты. То ли из артефакта-хранилища, то ли вампирша имела доступ к аналогу Викиного «инвентаря» - без истинного зрения не скажешь. Вскоре, в зале заиграл оркестр. Оркестр из одного человека.
        «Вон оно как надо клонов использовать, а глупый Груб ими только воевать додумался…» - Виктория хмыкнула и отвела взгляд от сцены.
        - У меня есть предложение, - сказала Вика, и внимание Кира, полностью прикованное к оркестру, тут же переключилось на неё.
        Убедившись, что инквизитор и Анастасия готовы ловить каждое её слово, Вика продолжила:
        - Мы не будем докупать фишки. Если кто-то полностью проиграется, он может продать другому услугу или информацию за фишки. Или выбывает из игры. Как вам?
        Стоило Киру и Анастасии охотно выразить своё согласие, даже не вдаваясь в детали, как влез Рэкки.
        - Такие договоры между гостями не возбраняются. Но, прошу, будьте благоразумны. И назначьте чёткие цены заранее.
        - Одна фишка за любой вопрос или услугу, какими бы они не были. Но можно потребовать лишь один вопрос или одну услугу. Новое требование можно озвучить только после выполнения предыдущего. В случае отказа от обоих вариантов, участник с нулём фишек выбывает. Как вам?
        - Это… Приемлемо, - выдохнул Рэкки.
        - Тогда сдавай карты. Мы начинаем.
        - Какую колоду мне принести?
        - Любую. И объясни мне правила.
        Вдруг, откуда-то со стороны раздался новый голос:
        - Рэк, принеси расширенную колоду для «генералов и марионеток». А правила я сам объясню.
        - Как пожелаете, хозяин.
        Хост глубоко поклонился появившемуся мужчине, после чего исчез.
        - Приветствую, Ниферон, - Анастасия кивнула хозяину «Цитадели».
        - Не против, если я поучаствую в вашей игре? По тем же правилам, что озвучила Виктория… И конечно, у меня будет только одна фишка.
        - Мы только за, - улыбнулась Виктория.
        Внешний вид незнакомца был совершенно непримечателен, за исключением алых глаз и клыков. Обычный молодой мужчина, внешне человек, подтянутый смуглый блондин. Средний рост, приятное лицо… Одежда: шёлковая рубашка, фиолетовые брюки из лучшей ткани, которую можно найти на западном побережье Вигу, пара очень дорогих перстней-артефактов с неопознаваемыми свойствами…
        Но дело, конечно, было не во внешности, а в ауре. От неё у Виктории мурашки пробежали по коже. Не нужно было истинного зрения или Системных подсказок, чтобы Ходящая-за-Гранью догадалась, кто перед ней.
        - А я тебе говорила, что это плохо кончится? Я, блядь, тебе говорила? - прозвучал в мыслях испуганный голос Ники.
        «Ты правда думаешь, что мы могли пройти мимо этого… существа? Ну то есть вот правда, по-твоему, всё так просто - не захоти я сунуться в этом мутное местечко, мы бы с ним и не встретились?» - ответила Виктория.
        - Мы могли бы прийти подготовленными! Полным составом!
        «И чем бы нам это помогло?»
        В подтверждение Викиных слов о невозможности избежать этой встречи, Система вдруг активировалась, показав блондинке сообщение о новом квесте…
        Глава 6. Фиолетовая Цитадель, часть 2
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ БОЖЕСТВЕННЫЙ КВЕСТ:
        «ФИОЛЕТОВАЯ ЦИТАДЕЛЬ»
        ИНИЦИАТОРЫ КВЕСТА: ИНФОРМАЦИЯ НЕДОСТУПНА
        ЗАДАЧИ:
        1. НЕ ПОКИДАТЬ «ФИОЛЕТОВУЮ ЦИТАДЕЛЬ» ПОКА ЭТОГО НЕ ПОТРЕБУЕТ НИФЕРОН
        2. СЫГРАТЬ С НИФЕРОНОМ, ЧЕМПИОНОМ ПРАВЯЩЕГО-В-ТИШИНЕ, ПО ОЗВУЧЕННЫМ ПРАВИЛАМ, ПОКА ОДИН ИЗ ВАС НЕ ЛИШИТСЯ ВСЕХ ФИШЕК.
        НАГРАДЫ: НЕИЗВЕСТНО, ВАРИАТИВНО
        ШТРАФ: НЕИЗВЕСТНО, ВАРИАТИВНО
        - Знаешь, Вика, меня на данном этапе уже не то, чтобы сильно удивляет твоя способность вляпываться в древних богов на каждом шагу, меня удивляет - почему никто блядь заранее не предупредил? Нэш, Хранители, Лисс… Дебилы, блядь, бесполезные!
        «Спокойнее, Ника, тебе такие заходы Нэш может и не простить,» - подумала Виктория.
        Но вопрос был актуален. Правящий-в-Тишине был третьим из известных Вике древних на территории Хранителей. Почему ей ничего не сказали и дали квест только сейчас?
        СРОЧНОЕ СООБЩЕНИЕ ОТ ВАШЕГО БОЖЕСТВА-ПОКРОВИТЕЛЯ, РАЛ-НЭШ-УТОРЫ:
        У МЕНЯ НЕТ ГЛАЗ НА ТЕРРИТОРИИ ПРАВЯЩЕГО-В-ТИШИНЕ, ПОЭТОМУ МНЕ НЕОТКУДА БЫЛО УЗНАТЬ О ЕГО ПРИСУТСТВИИ В ЙОН-РУНАКЕ. ОН УМЕЕТ МАСКИРОВАТЬСЯ. УЧТИ, ЕСТЬ НЕНУЛЕВАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ ТОГО, ЧТО ЭТО ПРАВЯЩИЙ-В-ТИШИНЕ ПОДСТРОИЛ ТУ ЦЕПОЧКУ СОБЫТИЙ, ПРИВЕДШУЮ К ПРОБУЖДЕНИЮ ЛИЧА И ТВОЕЙ ПРЕЖДЕВРЕМЕННОЙ ОТПРАВКЕ В ЙОН-РУНАК. СУЩЕСТВА, ВЛЕЗАЮЩИЕ В ЧУЖУЮ КОЖУ - НЕ ЕГО ПОЧЕРК, НО ИСКЛЮЧАТЬ ЕГО ПРИЧАСТНОСТЬ В СВЕТЕ ТВОЕЙ ВСТРЕЧИ С НИФЕРОНОМ НЕЛЬЗЯ. ВЕРОЯТНОСТЬ ТОГО, ЧТО ЭТО ОН ДЕЙСТВУЕТ С РАЗРЕШЕНИЯ ХРАНИТЕЛЕЙ НУЛЕВАЯ. ПРАВЯЩИЙ-В-ТИШИНЕ НИКОГДА НЕ ЗАКЛЮЧАЛ С НИМИ СДЕЛОК, ДАЖЕ КОГДА ИМЕЛ КУДА БОЛЕЕ ЗАМАНЧИВЫЕ ПЕРСПЕКТИВЫ, ЧЕМ ОДНА ХОДЯЩАЯ-ЗА-ГРАНЬЮ. А ЕЩЁ ОН НЕ ПОДЧИНЯЕТСЯ ХРАНИТЕЛЯМ. ФОРМАЛЬНО ОН СОБЛЮДАЕТ ПРАВИЛА И ЕГО НЕ ТРОГАЮТ, НО НЕ ЖДИ, ЧТО ХРАНИТЕЛИ МОГУТ ТЕБЯ ПРОСТО ТАК ВЗЯТЬ И ВЫТАЩИТЬ. ПОКА ОН ИЛИ ЕГО ЧЕМПИОН НЕ НАРУШАТ ПРАВИЛА, ХРАНИТЕЛИ НЕ ВМЕШАЮТСЯ. А ТЫ САМА ЗНАЕШЬ, СКОЛЬКО ВСЕГО МОЖНО СДЕЛАТЬ, НЕ НАРУШАЯ ПРАВИЛА. И ДА, КВЕСТ - НЕ МОЙ.
        «Сколько полезной информации в одном сообщении…» - подумала Вика.
        Ниферон тем временем объяснял правила карточный игры «генералы и марионетки». Внимательно слушала не только Виктория, но и Кир с Анастасией. Инквизитору эта игра была незнакома, Анастасия же последний раз играла в неё несколько лет назад, к тому же стандартной колодой, а не расширенной, так что ей требовалось освежить память.
        Правила игры Вику не впечатлили, впечатлила защита от жульничества. Она тут была, пожалуй, на уровне домена Нэш. Никакой ловкости рук и магического подглядывания ни с чьей стороны Система не допустит. Только стратегия, удача и социальная инженерия…
        Сама игра, по сути, могла считаться разновидностью покера. Целью было выкинуть остальных участников, собирая самую сильную комбинацию. После фазы обмена в каждом раунде, игроки выставляли «войска» на «битву» - любое количество карт из своей руки в любой комбинации. Обладатель самой сильной комбинации выигрывал битву, получал одно очко, и возвращал «войска» себе в руку. Остальные карты шли в отбой. Обладатель слабейшего комбо терял один из двух «рубеж» обороны, обозначавшийся специальной фишкой. После потери второго «рубежа» игрок становился «открыт», и в случае проигрыша раунда выбывал из игры. Если у одного из игроков кончались карты, он автоматически проигрывал. Если карты кончались у всех оставшихся игроков одновременно, побеждал обладатель наибольшего количества очков.
        Первый матч завершился победой Виктории. Ей просто везло, как обычно, а Ниферон откровенно поддавался. Собрав свой символический выигрыш в три фишки, эльфийка уставилась на вампира.
        Чемпион Правящего-в-Тишине, похоже, избрал ту же тактику, что Вика хотела использовать на Кире и Анастасии. Блондинка планировала развлечься, давая Киру и Анастасии обыграть себя, после чего мягко развести их на нужные ей самой требования услуг и вопросов… Это, конечно, совершенно не требовалось для её целей, но так, по мнению Виктории, было веселее. С появлением Ниферона ситуация изменилась - намеренно проигрывать Виктория не собиралась.
        Викторию невероятно бесило то, с каким насмешливыми видом Ниферон ждал, чего от него потребуют за необходимую для следующей партии фишку. Это она должна была делать, чёрт побери!
        - Какие там условия, ещё раз? Вопрос или услуга, только что-то одно, и менять нельзя, пока требование не выполнено, так? - спросила Анастасия, нахмурив брови.
        Её ситуация очень смущала. Сначала эльфийка ведёт себя крайне странно с этими дополнительными условиями и требованием дать ей одну фишку. Потом приходит Ниферон, никогда до этого не лезший ни в чьи дела, и решает поучаствовать в игре, да ещё и откровенно поддаётся! И чего у хозяина Цитадели можно потребовать? Такого, чтобы не обиделся…
        Такие же мысли были в голове у Кира. Инквизитор и леди Флорез не знали, да и не могли знать, об истинной подоплёке действий двух божественных чемпионов. Как и о том, что Виктория и Ниферон ими являются.
        - Как насчёт бесплатной выпивки в обмен на фишку? - сказала Анастасия.
        - Я подумаю, когда услышу остальные предложения, - улыбнулся Ниферон.
        Кир же решил пойти ва-банк. Инквизитор ещё не окончательно поддался влиянию Виктории, и появление владельца «Цитадели», загадочной личности, способный быть медиатором между семьёй Флорез, мэром, и церковью Великой Кхуктикс, дало Киру надежду. Мужчина спросил:
        - Ниферон, вы знаете какой-нибудь способ противостоять влиянию человека с невероятно высокой харизмой?
        Виктория хмыкнула. Ей-то было прекрасно известно, что никакого влияния на Кира и Анастасию она не оказывает. По крайней мере, целенаправленного. То, что Виктория вскружила Анастасии и Киру голову было результатом работы исключительно пассивных способностей и талантов эльфийки.
        - Я жду последнего предложения, - вампир поторопил Вику.
        - Скажи, что от меня понадобилось Правящему-в-Тишине, - эльфийка озвучила свой вопрос скорее, как утверждение.
        Кир и Анастасия заметно напряглись. Кто такой этот «правящий» и почему Ниферона этот вопрос нисколько не удивляет? Почему Виктория так напряглась после его появления? Они знакомы? «Правящий-в-Тишине» - это какое-то старое прозвище или титул Ниферона? Может быть, ведь о прошлом хозяина «Цитадели» никто ничего толком не знал… Да и сам момент, когда «Цитадель» появилась в городе никто не мог вспомнить. Казалось, она была здесь всегда… Это ж сколько лет Виктории, в таком случае? Впрочем, у эльфийки с таким высоким уровнем, счёт прожитых годов наверняка перевалил за тысячу… Вот уж и правда, раса без недостатков.
        - Что ж, я, пожалуй, возьму три фишки. Ведь несколько требований сразу можно выполнить, так? - Ниферон улыбнулся.
        Не встретив возражений, вампир жестом подозвал Рэкки.
        - Принеси госпоже Анастасии бутылочку шестьдесят седьмого номера. За счёт заведения.
        - Ту самую, хозяин? - брови хоста поползли вверх.
        - Да, её. Что касается вопроса господина Кира…
        Ниферон сделал паузу, дав инквизитору достаточно времени, чтобы с досадой подумать: «да уж, господина, ага…»
        - Защита от высокой харизмы возможна только путём наличия такой же высокой силы воли, либо убийства в себе человечности. И, наконец, вопрос госпожи Виктории… Я не знаю точно. Мне неизвестна конкретная цель. Могу озвучить тебе список своих предположений, но скорее всего, они ничем не будут отличаться от твоих. Если думаешь, что я вру, могу поклясться на Системном контракте.
        - Поверю тебе на слово.
        - Вика, почему? - влезла Ника, - Это же был идеальный момент, чтобы сковать его контрактом, чётче обозначить правила игры и убедиться в своей безопасности!
        «Нет. Если я выбью из него контракт на честность, буду связана им же. Я и так уже свою кровь дала сраному вампиру-чемпиону древнего бога, любая новая связь между нами, включая магические контракты - не в нашу пользу,» - ответила Виктория.
        - Что ж, тогда начинаем новую партию…
        Ставка повысилась до трёх фишек - максимум, который пока что могли позволить себе Виктория и Ниферон. В этот раз партия продолжалась до самого конца колода, и победил Кир, опередив Вику всего лишь на одно очко. Оба божественных чемпиона лишились всех фишек.
        «И ведь нельзя, зараза, признать поражение и просто уйти. Слишком жирно квест на это намекает,» - вздохнула Виктория.
        - Итак, полагаю, теперь требования нам обоим выставляют господин Кир и госпожа Анастасия, - снова обнажил клыки вампир.
        - Я начну с Виктории, ты уж извини, - глаза Анастасии блеснули нездоровым интересом, - Какая у вас цель в нашем городе?
        Кир оказался приятно удивлён. Анастасии, несмотря на очарованность Викторией, хватило выдержки сохранять первоначальную цель - деловые переговоры. Вести их за азартной игрой, или даже сделать эту игру частью переговоров для леди Флорез было не в новинку.
        - На ближайшие три дня у меня и всех моих компаньонов выходные. У нас не было каких-то конкретных целей, это просто удобное место, из которого можно продолжить наш путь. Для начала мы планируем встретиться с лидерами так называемых «Убеждателей», затем отправиться в Туннолу. И конечно же, я собираюсь отлично провести время в этом роскошном заведении.
        - О, я могу помочь и с Убеждателями, и с Туннолой. Как насчёт сразу прибыть туда на правах гостьи правящей семьи?
        - Я была бы очень благодарна тебе за помощь, но давай обсудим это потом.
        - Конечно…
        Виктория взяла одну фишку из рук Анастасии.
        - Кир, а ты чего от меня хочешь?
        Инквизитор сумел заставить себя не просить эльфийку ни о чём сексуальном. Впрочем, к этому он готовился с момента начала игры. Великая Кхуктикс не одобрит, да и не обязана Виктория выполнять его требования. В этом была своя особая сложность - выставлять требования так, чтобы они не были слишком лёгкими и несли какую-то практическую пользу, но при этом не перегнуть и не выставить себя идиотом. Хоть Кир и не понимал, что происходит между Викторией и Нифероном, ситуация с самого начала явно подразумевала, что никто не будет пытаться выкинуть других из игры.
        - Какой у вас уровень, Виктория? - наконец выдал инквизитор.
        - Шестьдесят девятый, - спокойно ответила эльфийка.
        «Ну хотя бы не семьдесят какой-то, хотя я раньше вообще не думал, что бывают существа выше шестьдесят пятого,» - подумал Кир.
        - Ну нет, я протестую. Слишком высокий уровень! - с притворным возмущением воскликнул Ниферон, - Пусть заключит с нами Системный контракт, не позволяющий лгать. Или покажет статус. Полный, подделывать фрагменты даже я умею.
        - Если этого потребует Кир. Вопрос задавал не ты, - сказала Виктория.
        - Я верю госпоже Виктории Вуднайт на слово, - тут же ответил Кир.
        «Ну да, ещё бы ты не поверил,» - подумала эльфийка, победоносно взглянув на Ниферона. Вампир поморщился, откинулся на спинку кресла, и отвёл взгляд от стола.
        - Теперь ваши требования ко мне, госпожа Анастасия и господин Кир, - с заметной досадой сказал блондин.
        - Кто такой Правящий-в-Тишине? - спросила Анастасия.
        - Божество, которому я поклоняюсь и служу. Не слишком известное в этих краях.
        - Мне, пожалуйста, выпивки. Чего-нибудь покрепче, - сказал Кир.
        В отличие от Анастасии, даже не взглянувшей на поднесённую бутылку, инквизитор принялся хлестать алкоголь сразу же, соблюдая минимум правил приличия. Ответ Ниферона несколько прояснил для Кира ситуацию. Незнакомая божественная мана от летающего острова, ещё один неизвестный бог, покровительствующий вампиру, тот факт, действия Виктории и её вопрос Ниферону… Всё вставало на свои места, если предположить, что вампир и эльфийка - божественные чемпионы, ведущие какие-то свои разборки от лица покровителей. Избранные, называемые ещё «чемпионами богов» - существа довольно исключительные, но не сказать, чтобы невиданные.
        У Великой Кхуктикс двое чемпионов, пускай оба и весьма далеко отсюда. По одному чемпиону есть в Хаджарзаке и Дрюбеле - известных на всё западное побережье городах-государствах. На Полумесяце чемпионов аж трое, а где-то на Вигу, по слухам, есть абсолютно чудовищный в своей мощи человек по имени Тауэр Груб, являющийся избранником сразу нескольких божеств…
        «И как я сразу не догадался, остолоп!» - Киру хотело удариться головой о стол. Если Виктория и Ниферон - избранные, это ведь и правда всё объясняет. И то, откуда взялась Виктория со своей высокоуровневой свитой, и то, почему Великая Кхуктикс впустила их, и то, почему он позволяла существовать гнезду вампиров у себя под носом, и то, как вампир умудрялся разруливать конфликты правящих фракций города, и то, почему никто за все годы не обмолвился ни словом об истинной природе хозяина «Цитадели» и его слуг… Ну а то, что оба бога - и покровитель вампира, и покровитель эльфийки - были ему не знакомы, его ничуть не смущало. Мир большой, дальше Пепельного Архипелага живут гигантские осьминоги, а ближе к центру континента - драконы и Таур Груб.
        Кир вливал в себя уже третий кубок алкоголя подряд. Плевать на приличия, ему срочно нужно было нажраться. Иначе инквизитор вполне обоснованно боялся психануть. Быть втянутым в разборки избранных, и соответственно, их богов, да ещё и незнакомых - это не то, к чему обычный человек готов. И совершенно не то, чего обычный человек, знающий, ЧТО такое божественные конфликты, хочет. Вот, например Анастасия Флорез - умная женщина, уже пришедшая к тем же выводам, что и Кир, не спешит нажираться. И отнюдь не потому, что лучше себя контролирует…
        Игра продолжалась. В третьем раунде ставили две фишки - опять же, максимум доступного Виктории и Ниферону. Вампир продолжал поддаваться, а Киру и Анастасии больше не пёрло, как во второй партии. Победа снова досталась Вике.
        Анастасия потребовала бесплатный визит в купальню. Кир - бесплатный обед. Пришла очередь Виктории.
        - Почему ты так сильно хочешь выбить из меня Системный контракт?
        - Боюсь, ответ на этот вопрос стоит больше одной фишки. Я отказываюсь от вашего предложения, госпожа Виктория.
        «Вот гадёныш,» - подумала блондинка, зло посмотрев на вампира. Тот вернул Вике её же недавний победоносный взгляд.
        Следующие две партии подряд выиграл вампир, в итоге оставив Викторию без фишек и получив в своё распоряжение аж двадцать шесть штук.
        Вика же всё это время укрепляла позиции в немного другой игре. Она начала всерьёз обрабатывать Анастасию и Кира. Флирт, полунамёки, комплименты, томные взгляды… При Викином уровне харизмы, этого и нескольких едва заметных толчков в нужную сторону вполне хватало, чтобы с каждой минутой всё сильнее и сильнее располагать к себе двух простых смертных. Идея была проста - покуда эти двое на её стороне, Ниферон не сможет выкинуть её из игры. Они просто не станут требовать ничего невыполнимого, боясь гнева или обиды со стороны Виктории. Ну разве что вампир выиграет все фишки, но это маловероятно. Скорее, Вика раньше подтолкнёт Кира и Анастасию к тому, чтобы начать выдавливать из игры Ниферона неадекватными требованиями.
        И вот, когда эльфийка осталась без фишек, Кир с Анастасией потребовали у неё сущих пустяков.
        - Я только что получил послание от господина, - заявил Ниферон, - Виктория, чего ты хочешь в обмен на то, чтобы оставить Нэш и присягнуть Правящему-в-Тишине?
        - Полную свободу действий, снятие ограничений, наложенных Хранителями, полную информацию о ситуации для любого задания и гарантию безопасности моих друзей.
        Вампир нахмурился. Такого ответа он явно не ожидал.
        - Это невозможные требования, - сказал, наконец, Ниферон.
        - Зато я сказала правда. Гони фишку.
        Вампир отдал фишку Виктории.
        - Знаешь, Виктория, по твоим правилам можно играть бесконечно, - сказал вампир.
        - Они придумывались не с целью определить победителя в кратчайшие сроки, а с целью хорошо провести время в приятной компании. Сам виноват, что согласился.
        - Мой квест требует, чтобы в игре был победитель. Твой, думаю, тоже. Изменим условия?
        Виктория уже собиралась сказать «нет,» но влезла Система.
        БОЖЕСТВЕННЫЙ КВЕСТ «ФИОЛЕТОВАЯ ЦИТАДЕЛЬ» ОБНОВЛЁН.
        ДОБАВЛЕНА НОВАЯ ЗАДАЧА:
        3. ПОМЕНЯТЬ ПРАВИЛА ИГРЫ ТАКИМ ОБРАЗОМ, ЧТОБЫ ПОБЕДИТЕЛЬ МОГ БЫТЬ УСТАНОВЛЕН В КРАТЧАЙШИЕ СРОКИ. ПРИДЕРЖИВАТЬСЯ ОРИГИНАЛЬНОГО КОНЦЕПТА - ФИШКИ НЕ ДОЛЖНЫ ДОКУПАТЬСЯ, ЛИШИВШИЙСЯ ВСЕХ ФИШЕК ДОЛЖЕН ИМЕТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОЛУЧИТЬ ИХ ОТ ДРУГИХ ИГРОКОВ ЧЕРЕЗ ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАРАНЕЕ ОГОВОРЕННЫХ ДЕЙСТВИЙ.
        Глава 7. Фиолетовая Цитадель, часть 3
        БОЖЕСТВЕННЫЙ КВЕСТ «ФИОЛЕТОВАЯ ЦИТАДЕЛЬ» ПРОВАЛЕН.
        НА ВАС НАЛОЖЕНЫ ШТРАФЫ:
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПОКИНУТЬ «ФИОЛЕТОВУЮ ЦИТАДЕЛЬ»
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СВОИ СПОСОБНОСТИ ВНУТРИ «ФИОЛЕТОВОЙ ЦИТАДЕЛИ».
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ МАГИЧЕСКИЕ УЗЫ ЧТОБЫ СВЯЗЫВАТЬСЯ СО СВОИМИ КОМПАНЬОНАМИ ЗА ПРЕДЕЛАМИ «ФИОЛЕТОВОЙ ЦИТАДЕЛИ».
        ВАШИ ФАМИЛЬЯРЫ НЕ МОГУТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СВОИ СПОСОБНОСТИ ВНУТРИ «ФИОЛЕТОВОЙ ЦИТАДЕЛИ»
        ПРИМЕЧАНИЕ - ДАННЫЕ ШТРАФЫ МОГУТ БЫТЬ СНЯТЫ ТОЛЬКО ХОЗЯИНОМ «ФИОЛЕТОВОЙ ЦИТАДЕЛИ»
        - Вот тебе и не может наказать чем-то серьёзным, - сказала Ника.
        Виктория, прочитав сообщение, тяжело вздохнула.
        - Ладно, кровосос, если ты так сильно хочешь продолжить играть со мной в карты, я согласна, - сказала эльфийка.
        - Что ж, разумно, - ухмыльнулся Ниферон.
        Перед лицом Виктории снова появилось предложение принять магический контракт на игру. Со ставками в виде «Фиолетовой Цитадели» и свободы всех участников…
        - Вика, а ты уверена, что это хорошая идея? - сказала Ника.
        «У нас нет других вариантов. Не знаю, что его божок намутил с Системой, но раз она настолько откровенно пихает меня в сторону игры с Нифероном по этим правилам, значит глобально ничего не нарушено. Можно либо принять условия, либо до посинения ждать помощи Нэш и Хранителей. И судя по посланию от Нэш, помощи мы не дождёмся,» - ответила Вика.
        - Тут неподалёку Сарранар и все остальные. Даже если Нэш им ничего не скажет, они заметят твою пропажу и блокировку уз. Разобраться куда ты делась - вопрос пары минут, слишком много свидетелей. А потом наши друзья всей толпой постучат Ниферону в дверь. И в ебло. Надо только подождать.
        «Ника, этот хер - чемпион древнего божества. Он со мной в одной весовой категории. Даже если бы он тут был один без своего вампирского выводка, какие по-твоему у наших друзей шансы?»
        - А ты у нас что, способна уделать всю эту толпу?
        «Используя способности Ходящей-за-Гранью и заняв силы у Нэш - запросто. К тому же, отказываться уже поздно. В худшем случае я просто сменю хозяина с Нэш на этого «Правящего». Не такое уж большое событие, учитывая моё прошлое, правда?»
        - Ты себя переоцениваешь. И этого клыкастого мудака тоже. А вот последствия проигрыша недооцениваешь.
        «Нет, Ника, я себя и его оцениваю вполне адекватно. Я просто давно отрезала тебе доступ к информации о классах Ходящей и Божественного чемпиона, так что это ты меня и Ниферона недооцениваешь. А контракт мастер-слуга, наоборот, переоцениваешь. Это не рабская печать из Верданта, там Системных ограничений целый вагон.»
        - Ты на Системные ограничения надеешься после того, как за провал обычного принудительно-выданного квеста тебя заперли в этом месте, отрезав связь с внешним миром и все способности? И что значит заблокировала доступ… Стоп, ах ты хитрожопая, ты и в мозгах у меня покопаться успела! Я хтоническое нечто внутри твоего тела, я должна тебе мозги промывать, а не наоборот! А ну дай доступ!
        «Ладно, держи. Только не ори слишком громко.»
        Весь телепатический разговор Виктории и Ники занял пару секунд, что вполне сошло за обычную паузу. Кир и Анастасия ещё собирались с мыслями.
        - Ну что, мы будем играть вчетвером, или вдвоём? - поторопил их Ниферон.
        - Я, пожалуй, рискну. Получить «Цитадель» - слишком заманчиво, да и не могу же я бросить Викторию одну? - сказала Анастасия.
        - Я тоже в игре, - заявил Кир.
        - Вот твоё обаяние может сотворить даже с самыми благоразумными людьми, чемпион Рал-Нэш-Уторы. Я впечатлён, Виктория. А я, к слову, высший вампир, харизма - одна из моих профильных характеристик.
        Впрочем, поражённым Ниферон не выглядел. Кир и Анастасия восприняли слова вампира спокойно. Ну да, Виктория их очаровала, и они хотят ей помочь… А что не так-то? Разве есть что-то неправильное в том, чтобы очаровываться прекрасными эльфийками? Виктория же явно дала понять, что хочет с ними сдружиться… А друзьям надо помогать, когда они в этом нуждаются.
        «С этими двумя надо будет что-то сделать, когда эта заварушка кончится. А то сдохнут,» - подумала Виктория, наблюдая за блаженными выражениями лиц Кира и Анастасии.
        - Раз уж в нашей игре теперь такие высокие ставки, предлагаю вернуть фишки к изначальному количеству, - сказала эльфийка.
        - Сам собирался предложить, - хмыкнул Ниферон, - Возражений ведь не будет?
        Кир и Анастасия замотали головами.
        Рэкки сдавал карты, ещё одна вампирша помогала передавать фишки. Подготовка закончилась. По сотне фишек у Кира и Анастасии, по одной у Вики и Ниферона. Первая партия серьёзной игры началась…
        Хоть элемент удачи в карточной игре и был весьма важен, грамотную стратегию никто не отменял. Стратегии Вики, Кира и Анастасии грамотными назвать было нельзя. По сути, они просто пытались всеми силами выкинуть Ниферона, кидая в «бой» сильнейшие комбинации в каждом раунде. Ведь сейчас, если партию выиграет кто угодно кроме вампира, его можно вышвырнуть неадекватными требованиями. Это было очевидно, и все трое, не сговариваясь, пытались сделать именно это. И у них получилось. Партию выиграла Виктория - выкинув Ниферона, Кир и Анастасия ей просто поддались.
        - Что ж, я остался без фишек, - развёл руками вампир, - Но, прежде чем вы назовёте свои требования, прошу, подумайте - вы правда хотите именного этого?
        Последняя часть фразы звучала как-то иначе. Кир и Анастасия ничего не ощутили, но и впрямь крепко задумались… Для Вики использование какой-то способности было очевидно, хотя опознать её без истинного зрения эльфийка не смогла.
        «Вот же мразь,» - подумала Виктория. Вампир не просто так упомянул, что «харизма» - одна из его профильных характеристик. Очаровывать умела не только Виктория… Вот только Викины способности были отключены, приходилось полностью полагаться на таланты, чьи эффекты работали пассивно. А Ниферон мог развернуться на полную.
        Даже Виктория на пару секунд задумалась - а хочет ли она выигрывать? Полноценный контракт мастер-слуга, а не все эти мутные пляски вокруг иерархических клятв и магических уз с Сарранаром и Нимаэлой. Настоящее подчинение, не понарошку и без оговорок… Это возможно только с другим чемпионом древнего божества, иначе, даже если очень стараться, сила и статус в итоге всё равно сделают Викторию главной… А ведь подчиняться, отдаваться - так приятно. Когда в последний раз это было по-настоящему?
        «Говорила мне умная Ника, однажды перекос в сторону сабмиссивности и хромающая сила воли меня серьёзно подставят. Какой дерьмовый день, а я ведь отдохнуть собиралась,» - думала Виктория.
        - Я думаю, я хочу выиграть, - сказала Анастасия, - В обмен на фишку, Ниферон, я хочу, чтобы ты Системным контрактом поклялся всегда ходить слабейшей комбинацией в каждой следующей партии.
        - Почему бы просто не потребовать, чтобы я сдался? - хмыкнул вампир.
        - Потому что Система не позволит выдвигать бессмысленные требования, типа сдаться или покончить с собой, ещё и штраф за такие фокусы выдаст. Думаешь никто не залез в дополнительные опции и не прочитал полные условия контракта? - ответила Виктория.
        - Ну согласись, стоило попытаться, - Ниферон подмигнул эльфийке, и та с удивлением обнаружила, что находит вампира куда более привлекательным, чем раньше.
        Вампир действовал на удивление осторожно и тонко. Никаких прямых ментальных воздействий, только чистые способности и таланты харизмы. Как будто знал о Викиной защите от первого и отсутствии защиты ко второму…
        - Ладно, господин Кир и госпожа Виктория, выставляйте свои требования, хватит уже медлить.
        Инквизитор всё ещё размышлял: «действительно ли я хочу, чтобы Виктория выиграла? Нет… Но я точно не хочу, чтобы выиграл Ниферон. Если выиграет Анастасия или Виктория - я не лишусь свободы. Так что выкинуть вампира из игры первым делом нужно в любом случае…»
        - Я хочу, чтобы ты отрёкся от Правящего-в-Тишине, - сказал наконец Кир.
        - А я хочу, чтобы ты снял с меня все ограничения, - сказала Виктория.
        - М-да, так и правда гораздо интереснее играть. Что ж, я, пожалуй, выберу предложение Анастасии.
        Ниферон действительно поклялся всегда ходить слабейшей из доступных комбинацией - по всем правилам составил контракт-клятву, без возможности обойти условия. Фактически, вампир расписался в том, что будет проигрывать каждую партию. И его это, похоже, ничуть не смущало.
        Замысел Ниферона и так был очевиден Виктории, и вампир начал его исполнять во время следующей же партии.
        - Анастасия, я удивлён. Взгляды, которые ты бросаешь на Викторию, весьма недвусмысленны. Не знал, что твои предпочтения не ограничиваются мужчинами.
        Всё кроме первого предложения опять было сказано тем же иным голосом. Вампир принялся промывать мозги Анастасии… Учитывая, что Ниферон отказался от предложений Виктории и Кира, теперь он может получать фишки только от Анастасии. То есть, по сути, только от неё зависит, останется ли вампир в игре при следующем проигрыше. Учитывая ставки, это автоматически означает, что она может требовать чего угодно. Но вот если Ниферон её очарует, подтолкнёт к нужным мыслям и требованиям, а потом соблазнит и окончательно поставит на свою сторону…
        «Нет, это издевательство какое-то. Он реально на моих глазах проворачивает то, что я сама хотела попробовать! А я ещё и свободой рискую… Может стоит чаще слушать Нику?» - думала Виктория.
        Анастасия продолжала партию с отстранённым видом, погрузившись в свои мысли. Вдруг, Вика протянула к Анастасии руку, положила свою ладонь на её.
        - Он воздействует на тебя какой-то вампирской способностью. Сопротивляйся, - сказала Виктория.
        - А разве ты не делаешь то же самое? - усмехнулся Ниферон, - Кир, Анастасия. Вспомните, не слишком ли сильно изменилось ваше отношение к Виктории за столь короткий срок?
        - Ой-ёй… - Анастасия со стоном схватилась за голову.
        Кир зажмурился и принялся массировать себе виски.
        - Переборщил немного, простите, - сказал вампир, - Но я ведь просто пытаюсь противостоять влиянию этой пришлой остроухой. Ради вашего же блага и всего города стараюсь.
        Кира и Анастасию мучила внезапная головная боль. Слова вампира заставляли разум лихорадочно думать в обозначенном направлении, сомневаться, и в итоге самостоятельно, рационально приходить к нужным Ниферону выводам.
        - Я не собиралась причинять никому зла, - заявила Виктория, ожидая, что Ниферон потребует от неё клятвы.
        Которую она с готовностью принесёт, ведь её слова были правдой. Да, лёгкое промывание мозгов Киру и Анастасии присутствовало, но что поделать, когда в тебе живёт мистическая сила первобытной Похоти, показатель харизмы зашкаливает, а половина талантов пассивно воздействует на ближайших разумных или саму окружающую реальность?
        Ну устроила бы тройничок с Киром и Анастасией, прополоскала мозги мэру, договорилась с верховным жрецом Кхуктикс, закрепила бы право культа Нэш остаться в городе, связалась бы с Убеждателями, да уплыла бы вместе со своими товарищами и Анастасией на Туннолу…
        В конце концов, даже без учёта Викиной харизмы по итогам все бы остались довольны. Ведь все «промытые» ради Викиных целей получили бы адекватную компенсацию. Иначе Мария и Эрик доконали Вику жалобами и обвинениями…
        Но вместо того, чтобы требовать клятвы в честности озвученных намерений, Ниферон сказал кое-что совсем другое:
        - Я тоже. Я не для того всё это время сохранял в городе мир, чтобы пришли какие-то адепты Рал-Нэш-Уторы и устроили хаос, или вовсе попытались подмять всё под себя.
        В этот раз вампир выделил своим особым голосом небольшую часть. «Ждёт, что я попробую заставить Кира и Анастасию усомниться в том, что он тут давно? Нет, он, конечно, божественный чемпион, и вполне мог появиться здесь со своим зданием вообще за час до нас, и за это время успеть промыть мозги всему городу, но это очевидная ловушка. Никто не сомневается в его статусе миротворца и медиатора, ему бессмысленно укреплять эту позицию, а мне бессмысленно её атаковать,» - подумала Вика.
        - Тогда зачем тебе контракты мастер-слуга с Киром и Анастасией? - спросила эльфийка.
        - Таковы требования Системы. Ставки должны были быть соотносимы. И так уж и быть, в подтверждение моих добрых намерений…
        Ниферон снова уставился в интерфейс, и вскоре остальные три игрока увидели сообщение:
        МАГИЧЕСКИЙ КОНТРАКТ ПОДТВЕРЖДЁН.
        НИФЕРОН АЛЬМ ОБЯЗУЕТСЯ В СЛУЧАЕ СВОЕЙ ПОБЕДЫ РАСТОРГНУТЬ КОНТРАКТЫ МАСТЕРА-СЛУГИ С КИРОМ КУДРОСКОМ И АНАСТАСИЕЙ ФЛОРЕЗ СРАЗУ ПОСЛЕ ИХ ЗАКЛЮЧЕНИЯ, А ТАКЖЕ НИКОИМ ОБРАЗОМ НЕ ПРЕДПРИНИМАТЬ ПОПЫТОК ЗАХВАТА ВЛАСТИ ИЛИ ИНЫМ СПОСОБОМ НАРУШИТЬ СЛОЖИВШИЙСЯ БАЛАНС СИЛ.
        «Даже не дал указать на то, что может захватить город просто приказав мне… Но чёрт бы с ним, явно ему нахер не нужен этот городишко,» - подумала Вика.
        - Бессмысленная клятва. После заключения контрактов, ты можешь кучей различных способов добиться того, чтобы перезаключить их сразу же после разрыва, - сказала Виктория.
        - Глупости, Система не позволит настолько явно нарушать правила.
        «Мы оба прекрасно знаем, что позволит,» - подумала эльфийка. С каждым разом она сопротивлялась способности вампира всё лучше, и уже не чувствовала практически никакого эффекта. В отличие от Кира и Анастасии…
        Партия продолжалась. Виктория вновь выиграла, но увы, глобально эльфийка скорее сдавала позиции. Ниферон умудрился сильно ослабить влияние Викиной харизмы на Кира и Анастасию, просто загрузив их мозги навязанными размышлениями.
        Отдав единственную фишку победительнице, вампир повернулся к Анастасии и сказал:
        - Сейчас только от тебя зависит, останусь я в игре или нет. Подумай, что я могу предложить…
        И Анастасия задумалась. Вот только головная боль слишком сильно мешала…
        - Дай мне что-нибудь из своих запасов от головной боли. А то я не смогу продолжать игру, - наконец выдала Анастасия.
        Ниферон победоносно взглянул на Викторию.
        Следующая партия началась только после того, как Анастасия выпила «обезболивающее» зелье, принесённое Рэкки и щедро запила алхимию алкоголем, хлебая один из самых элитных напитков в запасах «Цитадели» прямо из горла изящно выполненной бутылки. Свою дозу обезболивающего, совершенно бесплатно, получил и Кир. И тоже запил её алкоголем…
        Что за зелья на самом деле выпили эти двое не знал никто кроме Ниферона и его слуг. Система опознавать содержимое склянок отказалась. Но вампир и без недавних воздействий на Кира и Анастасию пользовался большим доверием, а головная боль была слишком сильной, так что предложенное лекарство инквизитор и леди Флорез проглотили без лишних сомнений.
        И после этого, кажется, окончательно убедились в правоте Ниферона. Он поможет сохранить устраивающий всех порядок вещей… Система не позволит ему нарушить клятву, да и не нужны вампиру такие слуги как Кир и Анастасия - хотел бы, давно бы взял. Лучше пусть проиграет Виктория… Конечно, жаль, что она лишится свободы, но Ниферон точно не будет плохим мастером. А ещё она останется здесь, не уйдёт дальше по своим неизвестным делам, и они смогут видеться с Викторией, этой прекрасной и коварной обольстительницей. Они, конечно, верят, что она не хотела зла, но она лучше перестраховаться… И главное, таким образом будет обеспечена безопасность города…
        Да, главное, конечно, безопасность города, а не маячащая пока ещё где-то на задворках идея о том, что можно будет выиграть (или купить) в «Цитадели», когда Виктория станет одной из слуг Ниферона.
        В следующих двух партиях выиграла Анастасия. Виктории каждый раз не хватало буквально одного очка. И обе просьбы Анастасии, охотно выполненные Нифероном, не сулили Виктории ничего хорошего.
        Сначала Флорез потребовала клятвы, что в случае победы Ниферона сможет бесплатно пользоваться всеми обычными услугами персонала «Цитадели» в исполнении Виктории. Вампир охотно принёс клятву через Систему.
        А затем Анастасия потребовала у Ниферона разорвать клятву играть слабейшей комбинацией из возможных.
        Глава 8. Фиолетовая Цитадель, часть 4
        Теперь Ниферон был окончательно уверен в своей победе. Впрочем, он был уверен в ней с самого начала. У него была куча информации о чемпионе Нэш - практически весь её жизненный путь, и полный системный Статус. Последний он получил, когда эльфийка пересекла границы его территории. Его собственного домена. Информацию же о прошлом Виктории, Ниферон получил напрямую от своего господина.
        Чемпион Правящего-в-Тишине не знал, зачем господину понадобилась ещё едва вылупившаяся и слабая Ходящая-за-Гранью, и уж тем более зачем ради неё лезть на территорию Хранителей, одновременно провоцируя Рал-Нэш-Утору и Ту, Что Шепчет.
        Ниферон знал только то, что ему любой ценой нужно притащить Викторию к господину, или хотя бы намертво запереть её в своём домене, принявшем сейчас форму элитного развлекательного заведения, до дальнейших распоряжений. А ещё Ниферон знал, какие ресурсы были брошены на эту авантюру.
        Влезть в Йон-Рунак, недавно изолированный прямой директивой Хранителей, поставить личный его личный домен на пути Виктории, которую задания Нэш обязательно должны были привести к Анастасии Флорез, вытащить всю нужную информацию из Системы, обеспечить получение Викторией нужного квеста с нужными штрафами… Всё это потребовало координированной работы нескольких чемпионов Правящего-в-Тишине, и помощи от гильдии Ходящих-за-Гранью. Причём с личным участием их главы, что само по себе было событием весьма грандиозным. Это существо вообще открыто появляется только в ходе самых экстраординарных событий, даже в тех масштабах, которыми мыслят и оперируют древние божества…
        Времени тоже было потрачено немало. Если бы Виктория не прыгала между отражениями Йон-Рунака, каждый раз откатываясь назад к своей точке входа в этот мир, даже Правящий-в-Тишине и глава гильдии Ходящих не успели бы всё подготовить. Но пока юная Ходящая развлекалась ложными путешествиями во времени, остальная Вселенная не стояла на месте…
        Теперь, когда Ниферон получил в своё распоряжение Анастасию, его уже не получится выкинуть из игры. Осталось убедить инквизитора начать топить Викторию. Это будет легко - он и так меньше всего хочет в этом участвовать и прекрасно понимает, что выиграть ему в любом случае не дадут. Достаточно немного подтолкнуть, сделать пару заманчивых обещаний… И как только чемпион Нэш лишится фишек - сразу же выкинуть её из игры и заставить остальных сдаться.
        Как бы не был соблазн поиграть с добычей, обработать её так, чтобы она была на всё готова, и сама молила представить её господину, Ниферон не собирался этим заниматься. Такого приказа не было. Зато у «жертвы» была целая история переворачивания подобных ситуаций с ног на голову. Каждый раз, когда её пытались не просто подчинить, а как следует поломать и промыть мозги, чтобы подчинение обеспечивалось не только магическими контрактами или просто рациональными выводами о взаимной выгоде, а чтобы девушка и впрямь превратилась в рабыню - это всегда заканчивалось очень плохо для пытавшихся провернуть такой фокус. И каждый раз они были сильнее, могущественнее её, полностью уверенные в своей победе, обязанные победить по всем законам мироздания, логики и здравого смысла. Прямо как Ниферон сейчас.
        Нехорошие параллели. Поэтому, хоть вампир и создавал у Виктории впечатление, что он с ней откровенно играет, на самом деле он собирался сделать всё максимально безболезненно для Виктории. Никаких подчинений, изнасилований, дрессировок, угроз друзьям и прочих игрищ. Как только она лишится фишек, все трое выставят ей невыполнимые требования. По той же причине Ниферон не стал делать ничего с кровью Виктории, оставив тот случай просто частью спектакля.
        Как только будет заключён контракт, Ниферон сразу же отчитается господину, и Ходящие-за-Гранью выдернут его домен, Фиолетовую Цитадель, из этого шумного мира обратно в Тишину. Вместе с Викторией. Увы, без контракта не выйдет - Виктория останется здесь. Нужна какая-то форма магической связи между девушкой и этим местом, или его хозяином. Ну а контракт именно мастера-слуги нужен затем, чтобы юная Ходящая-за-Гранью тут же не сбежала после, а то и во время перехода. Умений и силёнок у неё хватит…
        Стоит вытащить свой домен вместе с Викторией обратно в Тишину, и задание будет выполнено. Остальное Ниферона уже не касается. Все данные в Йон-Рунаке обещания и штрафы Системы за их неисполнение господин возьмёт на себя. Да и не так уж много их будет. В конце концов, все клятвы, данные вампиром Анастасии и Киру технически можно считать частью морока, наложенного на город, в котором Фиолетовая Цитадель появилась несколько часов назад. Сейчас это город, в котором она была всегда. Очень скоро он станет городом, в котором её никогда не было…
        Пять фишек у Виктории, одна у Ниферона, сто у Анастасии и девяносто шесть у Кира. Нужно просто выиграть две партии подряд. Получить три фишки после первой, повысить ставки до четырёх, и всё - конец. Двух партий с лихвой хватит чтобы окончательно дожать Анастасию и инквизитора.
        Рэкки сдавал карты. Виктория думала, что делать дальше. Ника затихла после того, как Виктория дала ей частичный доступ к информации о двух своих самых высокоранговых классах. Всё ещё частичный - Вика ограничивала знания симбионта о самой себе не из вредности, а в качестве меры предосторожности. Как не парадоксально, но разум Ники был куда более уязвим к ментальным воздействиям, чем разум Виктории. Контроль над фамильяром-симбионтом, конечно, вряд ли кто-то способен перехватить, но вот вытащить из Ники информацию гораздо проще. Поэтому Вика и перестраховывалась. Даже сейчас.
        «Ника, ты там жива? Мне нужен совет,» - подумала Виктория, грубо тормоша симбионта через телепатическую связь.
        - Вика, я прочитала открытую тобой часть статуса, и у меня вопрос. Что ты такое?
        «Я Ходящая-за-Гранью и чемпион Нэш. А ещё я в жопе, потому что все мои способности отключены.»
        - Но таланты ведь работают.
        «Те таланты, о которых ты думаешь, слишком зависят от удачи. Загляни в Системный лог последних событий, оцени броски кубов и модификаторы. В рамках обеспечения честной игры Система слишком сильно душит мою удачу, на срабатывание нужных талантов рассчитывать не приходится,» - подумала Виктория.
        - Тогда выпусти её. Аршайн.
        «Поясни что конкретно ты хочешь, чтобы я сделала?»
        - Ты взяла её личность под контроль, так? Но ты не стала сливаться с ней, не используешь полноценно её знания и память. Ты как бы сделала её отдельной частью себя, так? И ты успешно ей пользуешься, выпуская наружу, когда надо реально приказывать тем же Сарранару с Нимаэлой. Ну или когда просто хочешь кого-то напугать до усрачки. Как бы надеваешь маску Аршайн… Я предлагаю именно это. Только не на одну-две реплики, как обычно, а пока не выберемся.
        «Ника, а где гарантии, что я потом эту маску смогу от своего лица отодрать?»
        - Их нет. Но и других вариантов я не вижу. Пока всё идёт к тому, что ты проиграешь и тебя угонит в рабство новый неизвестный древний бог.
        Вика задумалась…
        С одной стороны, Виктория не сомневалась - её прошлая личность справится с ситуацией куда лучше. Та, кого называли «королевой нарушенных клятв» была существом куда более изворотливым, опытным и хитрым. Если она не найдёт решения, Вика не найдёт его и подавно. Но всё же… Гарантий на успех нет. А вот риск - слишком серьёзный.
        Пока Виктория пыталась принять решение, закончилась очередная партия. Победил Ниферон. Не без чужой помощи, в этот раз Кир и Анастасия ему явно подыгрывали. У Виктории и Ниферона снова оказалось по четыре фишки, ставка поднялась. Одно поражение - почти что неминуемое, когда против тебя играют все остальные участники - и конец. Вика не сомневалась в том, что троица сможет предъявить ей невыполнимые требования. Как и в том, что именно это они и сделают с подачи Ниферона. Вампир не похож на того, кто ради развлечения даст шанс отыграться. Да, он ведёт себя нарочито провокационно, но действует во всём крайне осторожно, с выверенной точностью.
        Рэкки вновь раздал карты… И увидев, какая рука ей досталась, Вика решилась. «Готовься, Ника. Вызываем Аршайн…» - подумала эльфийка.
        Это не системная способность, так что обязательно получится. Нужно просто глубоко вдохнуть, моргнуть, и тихо спросить себя: что ты видишь в зеркале?
        Ниферон нахмурился. Что-то в чемпионе Нэш резко изменилось…
        Нет, всё изменилось! Поза стала расслабленной и в то же время более горделивой, взгляд хищным. Выражение лица изменилось, на только что поджатых губах заиграла насмешливая полуулыбка. И эта улыбка была иной. Виктория Вуднайт, насколько успел её изучить Ниферон, улыбалась не так. Сидела не так. Смотрела не так. Постукивала пальцами по столу не так. Имела чуть другую, неуловимо отличающуюся ауру…
        В мгновение перед вампиром оказался словно совсем другой человек.
        «Отдала контроль над телом своему симбионту? Нет, бессмыслица. Это существо ничего не изменит. Тут что-то другое… Какой-то неизвестный фактор,» - думал Ниферон.
        Эльфийка обвела взглядом окружающих. Поправила свои длинны золотистые волосы, полностью убрав их с груди за спину. Взглянула на карты в своей левой руке. Положила их на стол рубашками вверх. Зевнула, потянулась, снова взяла карты в руки.
        - Мы начнём уже партию наконец? - не выдержал Кир.
        С виду игра выглядела обычно. Только Ниферон почему-то стал куда более хмурым, а остроухая наоборот куда жизнерадостнее. Вскоре, Ника обратилась к хозяйке.
        - Вика, я не чувствую никаких внутренних изменений. Всё точно сработало?
        «А какие изменения ты хочешь почувствовать, несчастное создание?» - телепатический ответ ощущался так же, как и всегда.
        - Ну там, у тебя ведь мимика меняется, и аура, и всё такое. Я думала…
        Нику нагло перебили: «ты думала, что, полностью открыв дорогу воспоминаниям, я стану совершенно иной личностью, и ты как-то почувствуешь это через мой разум? Это так не работает, дорогуша.»
        - Но…
        «Псиный хуй в коня говно. Не отвлекай по пустякам, я сниму блокировки на нужную информацию, и ты сама всё поймёшь.»
        Ника вдруг ощутила доступ к огромному количество Викиной памяти и мыслей, которые раньше были недоступны. Погрузившись в них, она поняла кое-что очень неприятное. Виктория не взяла под контроль личность Аршайн. Она просто научилась старательно делать вид, что обширной памяти прошлой жизни не существует. В тем моменты, которые Ника называла «выпусканием Аршайн», Виктория просто позволяла себе вспомнить. Но что было совершенно непонятным для Ники, так это то, что никакой «личности» Аршайн она не чувствовала. Была просто Виктория… Помнившая и знавшая куда больше, чем раньше.
        - Я не понимаю. Ты Вика, или Аршайн?
        «Твоя, и моя кстати тоже, главная ошибка насчёт всей этой мути с памятью прошлых жизней, заключается в том, что мы почему-то посчитали Аршайн какой-то отдельной личностью,» - ответила Виктория.
        - Но она другая!
        «Да нихуя. Одна душа, одно сознание, одна точка восприятия Вселенной. Я это я. Я не могу поглотить себя. Я не могу перестать быть собой. Разумный не становится принципиально другой личностью, забывая некоторые детали своей жизни. Не становится другим и вспоминая их. Так почему я должна была стать кем-то иным, вспомнив свою прошлую жизнь? Из-за объёма пережитого тогда опыта? Глупости.»
        - Это не делает вообще никакого смысла!
        «Знаешь, почему меня звали королевой нарушенных клятв? Это как бы… Не совсем точный перевод. Под клятвами подразумевались магические клятвы. В более широком смысле - магические контракты. Которые лишь частный случай правил, законов, концепции упорядоченного. Понимаешь, к чему я веду? Конечно, нет. То, что ты называешь «смыслом» лишь такая же условность, свод устоявшихся, упорядоченных представлений о законах бытия. Клятв, если угодно. Ты права в том, что это не делает никакого смысла. Но в этом и смысл! Я королева нарушенных клятв, по крайней мере, была ей. Меня зовут Виктория Вуднайт, и самим своим существованием я нарушаю нашу негласную клятву о том, что такое здравый смысл.»
        - Хорошо, допустим… И как ты планируешь выиграть?
        «Никак. С такой стартовой рукой при заблокированных способностях и сговорившихся противниках выиграть невозможно.»
        - Заебись, то есть всё было зря.
        «Нет, ничего не было зря. Просто посмотри какая интересная новая особенность появилась в моём статусе и дай мне уже поиграть в карты,» - Виктория принудительно отрезала Нике связь. И в то же время, наплевав на все предосторожности, дала ей полный доступ к своему Статусу, мыслям и воспоминаниям.
        Весь телепатический разговор с симбионтом снова занял лишь несколько секунд. Фаза обмена карт закончилась, и игроки выкладывали «войска» на первую «битву» партии…
        «Какие феноменальные глупости, оказывается, могут лезть в голову, когда имеешь проблемы с памятью,» - подумала Виктория, резюмируя свои последние решения через призму полностью вернувшейся памяти. За всё, что случилось между перерождением в Верданте и пробуждением того, предшествовавшего этой жизни воспоминания о Хоре и зеркале, ей было ничуть не стыдно. Сама знала на что идёт… Вспомнить бы ещё детали изначального плана «Виктория» и зачем она вообще во всё это влезла, не считая желания развлечься, сменить обстановку и пробудить дар Ходящей-за-Гранью.
        «Впрочем, неудивительно, что до меня так долго доходило. Эти две сучки, Нэш и Лисс, стольким мне в мозг понасрали, что удивительно, как я вообще в пускающую слюни дебилку не превратилась. Может ну их нахуй и сбегу к этому третьему древнему? Нет, изначальный план точно включал в себя Йон-Рунак, Ахеллу и Сферу Фей. А у этого типа вряд ли те же планы… Скорее всего, конечно, так или иначе договорится с Хранителями, и я всё равно продолжу идти по намеченному маршруту, но это если Нэш врёт насчёт его сотрудничества с Хранителями. Или если ситуация не изменится. Слишком много «если.» В конце концов, нет, я не хочу менять древнюю богиню-мамочку на древнего бога-папочку. Выиграю из чистой злости на клыкастого мудака, решено,» - думала Виктория.
        А партия продолжалась, и отнюдь не в пользу эльфийки. Какое-то время ей ещё удавалось оставаться на плаву, но вскоре она выбыла. Партия закончилась победой Ниферона.
        - Ну что ж, я очень не хочу проигрывать, поэтому не стесняйтесь, я готова на всё что угодно… - улыбнулась Виктория.
        - Думаю, она не шутит, - сказал вампир, - Обдумайте требования тщательнее. Она должна выбыть из игры, только так мы обеспечим безопасность города.
        В этот раз Ниферон не сдерживался, давя на мозги Кира и Анастасии в полную мощь.
        - Знаете, я, пожалуй, даже слушать вас не буду. Сдаюсь, - заявила Виктория.
        - Что ж, тогда я тоже сдаюсь, - сказал Кир.
        - И я, - кивнула Анастасия.
        Их решение было очевидным. Во-первых, Ниферон слишком сильно надавил на их разумы, заставив думать о безопасности города и сохранении статуса-кво, что требовало оставить «Цитадель» в руках вампира. Во-вторых, даже без внушений под вампирским очарованием, и Кир, и Анастасия, прекрасно понимали - выигранное казино и «слугу» Ниферона им просто не удержать. Слишком большой кусок для леди Флорез и уж тем более для старшего инквизитора…
        - Что ж, тогда пришло время заключить контракт, - спокойно и даже как-то отрешенно сказал Ниферон.
        Система уже дала ему доступ к меню настройки трёх магических контрактов, делавших Викторию, Кира и Анастасию слугами вампира. Впрочем, Ниферона, по понятным причинам, интересовала только эльфийка. Остальные два контракта он даже трогать не будет. Всё равно меньше, чем через минуту в этом мире уже не будет ни его, ни «Цитадели». Парочка смертных со спутанными воспоминаниями окажется посреди города, и всё уже не будет волновать Ниферона…
        - Какого дьявола? - непонимающе уставился вампир на Викторию, прочитав предложенные Системой условия.
        Условия, которые нельзя было изменить - те самые ограничения, намертво зацементированные в контракте. Нет, вампир, конечно, был готов к тому, что Система не позволит ему творить с Викторией всё что вздумается…
        Но это…
        «Что это вообще за условия такие?!» - вампир на глазах терял самообладание.
        Глава 9. Конец игры
        КОНТРАКТ МАСТЕРА (НИФЕРОН АЛЬМ) И СЛУГИ (ВИКТОРИЯ ВУДНАЙТ)
        УСЛОВИЯ И ОГРАНИЧЕНИЯ: ЛЮБЫЕ НА УСМОТРЕНИЯ МАСТЕРА, КРОМЕ УКАЗАННЫХ НИЖЕ СПЕЦИАЛЬНЫХ ДОПОЛНЕНИЙ. СПЕЦИАЛЬНЫЕ ДОПОЛНЕНИЯ НЕ МОГУТ БЫТЬ УДАЛЕНЫ ИЛИ ИЗМЕНЕНЫ, УСЛОВИЯ КОНТРАКТА НЕ МОГУТ ПРОТИВОРЕЧИТЬ СПЕЦИАЛЬНЫМ ДОПОЛНЕНИЯМ ИЛИ НИВЕЛИРОВАТЬ ИХ.
        СПЕЦИАЛЬНЫЕ ДОПОЛНЕНИЯ:
        МАСТЕР ОБЯЗУЕТСЯ ВО ВСЁМ ПОЛНОСТЬЮ И БЕСПРЕКОСЛОВНО ПОДЧИНЯТЬСЯ СЛУГЕ
        МАСТЕР ОБЯЗУЕТСЯ НЕ ПРЕДПРИНИМАТЬ НИКАКИХ ЗНАЧИМЫХ ДЕЙСТВИЙ БЕЗ ВЕДОМА И РАЗРЕШЕНИЯ СЛУГИ
        МАСТЕР РАЗОРВЁТ СВОЮ СВЯЗЬ С БОГОМ-ПОКРОВИТЕЛЕМ В МОМЕНТ ЗАКЛЮЧЕНИЯ КОНТРАКТА
        МАСТЕР МОЖЕТ ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ЗАКЛЮЧЕНИЯ КОНТРАКТА ТОЛЬКО ПРИЗНАВ ПОРАЖЕНИЕ В ИГРЕ С ЧЕМПИОНОМ НЭШ И ВЫПОЛНИВ ВСЕ УСЛОВИЯ ПО КОНТРАКТУ СТАВОК В КАЧЕСТВЕ ПРОИГРАВШЕГО
        ЖЕЛАЕТЕ ПРИНЯТЬ КОНТРАКТ?
        ДА/НЕТ
        Ниферон не верил в то, что говорила ему Система.
        - Как? Что ты сделала, гром тебя побери?! - вампир был в откровенном бешенстве.
        Единственное, что сдерживало его от прямой атаки на Викторию - Системные условия. Чтобы провернуть всю эту схему пришлось расписаться в том, что никакого насилия на территории «Цитадели» не будет применено. И теперь вся эта схема упёрлась в невозможный Системный контракт.
        Приняв его, Ниферон даже не сможет связаться с господином, чтобы тот приказал лидеру Ходящих-за-Гранью вытащить «Цитадель» из Йон-Рунака. А других способов понять, когда придёт время, на той стороне нет - Хранители слишком надёжно заперли мир от внешних вмешательств. Недостаточно, чтобы глава гильдии Ходящих не смог туда влезть, но достаточно, чтобы даже он не мог заглянуть в Йон-Рунак без чудовищных помех и задержки.
        Отказавшись же от контракта, Ниферон проиграет. Потеряет дарованный господином домен… Но по крайней мере, сможет сбежать. До того, как Виктория заключит контракт мастера-слуги уже в роли мастера, вампир сумеет подать сигнал, чтобы его вытащили. Такой вариант был предусмотрен. Правящий-в-Тишине не отправлял Ниферона на убой…
        Но сначала нужно хотя бы попытаться узнать причину провала. Каким образом Виктория Вуднайт сумела настолько прогнуть Систему? Вмешалась Рал-Нэш-Утора? Или Хранители таким образом решили дать понять, что в их дела лучше не лезть…
        «Нет, не похоже на них. Господин не нарушал Правила. Хранители сами наказали юную Ходящую, лишив своей протекции… Учитывая их дальнейшие действия, это конечно, очевидный финт, но Хранители никогда не нарушают Правила и собственные слова. Да и если бы они влезли, не было бы никаких финтов от Системы, меня бы просто развоплотило на месте и всё. Тут что-то другое…» - думал Ниферон.
        Вампир ждал ответа, но Виктория не собиралась его давать. Эльфийка просто насмешливо улыбалась, разглядывая перекошенное лицо Ниферона своими чуть светящимися, ледяно-голубыми глазами…
        Система уже начала поторапливать вампира, включив таймер на принятие решения. Но Ниферон медлил до последнего - ему нужно было узнать причину произошедшего, или хотя бы найти какую-то зацепку. Вспомнив о резком изменении ауры и поведения Виктории во время последней партии, вампир залез в Статус чемпиона Нэш. Вампир всё ещё имел доступ к информации обо всех внутри своего домена, пускай быть хозяином «Цитадели» ему и оставалось считанные секунды.
        «Я не мог ничего упустить, но если там была какая-то скрытая особенность или талант, то сейчас, вместе с изменением, это должно вылезти наружу…» - думал Вампир.
        Ответ нашёлся в списке «особенностей.»
        КОРОЛЕВА НАРУШЕННЫХ КЛЯТВ - РАНГ СКРЫТ, УНИКАЛЬНАЯ ОСОБЕННОСТЬ, ТИТУЛ ПРОШЛОЙ ЖИЗНИ.
        ПОЗВОЛЯЕТ НАРУШАТЬ, РАСТОРГАТЬ, ИЛИ ДО НЕУЗНАВАЕМОСТИ ИЗВРАЩАТЬ ЛЮБЫЕ МАГИЧЕСКИЕ КЛЯТВЫ, КОНТРАКТЫ, ДОГОВОРЫ И ЗАКОНЫ. ДАЁТ ДОСТУП К ОСОБЫМ КЛАССАМ, ЧЕРТАМ, СПОСОБНОСТЯМ И ТАЛАНТАМ, СВЯЗАННЫХ С МАГИЧЕСКИМИ КЛЯТВАМИ И МАГИЕЙ ПОРЯДКА. ДАЁТ ОСОБЕННОСТЬ «РАВНОЦЕННЫЙ ОБМЕН».
        «Понятно… Значит, она использовала дар Ходящей-за-Гранью, чтобы вытащить наружу память прошлых жизней, и нашла там кое-что очень ценное. Но она не могла провернуть это сейчас… Как мы могли это упустить? Она ведь не пользовалась… Ну да, не пользовалась. Неужели подавляла старую личность, приберегая её на экстренный случай? Или просто боялась? Неважно. Время на исходе…» - больше Ниферон не медлил. Из двух зол выбирают меньшее, так что вампир отказался от контракта, и прежде, чем Виктория успела заключить новый, подчинив чемпиона Правящего-в-Тишине, отправил послание господину.
        Виктория, Анастасия и Кир стали свидетелями жутковатого зрелища. Тело Ниферона вдруг зашипело, задымилось, и вместе с одеждой начало растворяться, растекаясь по полу густой тёмной кровью. То же самое происходило с Рэкки, всеми клонами вампирши-музыкантши на сцене, и остальными слугами, державшимися поодаль во время карточной игры.
        - Я признаю поражение, но не только ты умеешь находить выход из безвыходных ситуаций, чемпион Нэш, - прозвучали последние слова Ниферона, прежде чем он окончательно исчез из Йон-Рунака.
        Виктория задумчиво осмотрелась…
        Кир и Анастасия сидели в полной прострации. Их мозги были слишком перегружены влиянием вампира, и теперь, когда источник воздействия на разум исчез, они не могли оправиться. Эльфийка же не могла пока им помочь. Наложенные Системой штрафы всё ещё действовали. Но, учитывая полученное сообщение, этому осталось недолго…
        ВЫ ПОБЕДИЛИ!
        КОНТРАКТ МАСТЕРА-СЛУГИ С НИФЕРОНОМ АЛЬМОМ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ВЫПОЛНЕН В СВЯЗИ СО СМЕРТЬЮ НИФЕРОНА АЛЬМА.
        ЛОКАЦИЯ «ФИОЛЕТОВАЯ ЦИТАДЕЛЬ» ПЕРЕХОДИТ В ВАШУ СОБСТВЕННОСТЬ. ВЫБЕРИТЕ ДАЛЬНЕЙШЕЕ ДЕЙСТВИЕ:
        1. ОСТАВИТЬ ФИОЛЕТОВУЮ ЦИТАДЕЛЬ В КАЧЕСТВЕ ЛИЧНОГО ВЛАДЕНИЯ.
        2. ПРИСОЕДИНИТЬ ФИОЛЕТОВУЮ ЦИТАДЕЛЬ К ТЕРРИТОРИИ ФРАКЦИИ «КУЛЬТ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ».
        3. ПОДАРИТЬ ФИОЛЕТОВУЮ ЦИТАДЕЛЬ ОДНОМУ ИЗ СВОИХ КОМПАНЬОНОВ.
        4. ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ПОЛУЧЕНИЯ ФИОЛЕТОВОЙ ЦИТАДЕЛИ И СДЕЛАТЬ ЕЁ БЕСХОЗНОЙ ТЕРРИТОРИЕЙ.
        «Присоединяем к территории культа, один хрен мне она не нужна…» - подумала Виктория, выбирая соответствующий вариант. Затем она щёлкнула несколько настроек в меню управления локацией, сняв с себя все наложенные проваленным квестом штрафы. Потом усыпила Кира и Анастасию, применив на тех одну из классовых способностей «ведьмы похоти».
        - Пускай лучше посмотрят приятные сновидения, должно помочь стабилизировать состояние… Пусть потом с ними Эльри и Нима поработают, не хватало ещё чтобы эти двое рехнулись от финтов клыкастого мудака, - пробормотала Виктория себе под нос.
        Виктория встала со стула, ещё раз обвела комнату взглядом, и тяжело вздохнув, покачала головой:
        - Сходила в клуб поразвлечься в выходной день, называется…
        Затем с Ники была снята блокировка телепатии, и симбионт тут же вышла на связь:
        - Вика! Ты сраная читерша!
        - Да как бы не так. Ты что, не прочитала описание второй новой особенности?
        - Да мне не до того было! Знаешь, как страшно-то было!
        - Ника, ты можешь такой объём информации усвоить за тысячные доли секунды.
        - Ни единого момента лишнего не нашлось, так сильно испереживалась, ох не щадишь ты меня и моё слабое сердце…
        - У тебя вообще нет сердца.
        - Тем более! Я просто рада, что всё хорошо закончилось.
        - Ничего ещё не закончилось.
        Виктория заглянула в свой Статус, заставив Нику наконец обратить внимание на то, о чём шла речь.
        РАВНОЦЕННЫЙ ОБМЕН - РАНГ СКРЫТ, УНИКАЛЬНАЯ ОСОБЕННОСТЬ, БОНУС ОТ «КОРОЛЕВЫ НАРУШЕННЫХ КЛЯТВ»
        КАЖДЫЙ РАЗ, КОГДА ВЫ НАРУШАЕТЕ, РАСТОРГАЕТЕ, ИЛИ ДО НЕУЗНАВАЕМОСТИ ИЗВРАЩАЕТЕ МАГИЧЕСКУЮ КЛЯТВУ, КОНТРАКТ, ДОГОВОР ИЛИ ЗАКОН С ЦЕЛЬЮ ПОЛУЧИТЬ ЛИЧНУЮ ВЫГОДУ, ОДНА СЛУЧАЙНАЯ ВЫГОДНАЯ ВАМ МАГИЧЕСКАЯ СТРУКТУРА УНИЧТОЖАЕТСЯ ИЛИ ИСКАЖАЕТСЯ. СИЛА ЭТОГО ЭФФЕКТА И ЕГО НЕГАТИВНЫЕ ПОСЛЕДСТВИЯ ДЛЯ ВАС ПРЯМО ПРОПОРЦИОНАЛЬНЫ ВЫГОДЕ, ПОЛУЧЕННОЙ ОТ ВАШИХ МАНИПУЛЯЦИЙ С КЛЯТВАМИ. ПЕРЕД АКТИВАЦИЕЙ ЭФФЕКТА ВОЗМОЖНА ЗАДЕРЖКА ВПЛОТЬ ДО 100 ЧАСОВ, ВО ВРЕМЯ ЗАДЕРЖКИ НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭФФЕКТЫ ОСОБЕННОСТИ «КОРОЛЕВА НАРУШЕННЫХ КЛЯТВ».
        - И это мы ещё не знаем, как сюда влез древний, и чего от него можно ждать в будущем, - сказала Виктория.
        - А ты разве ничего не знаешь об этом Правящем? Ну там из прошлой жизни…
        - Нет. Может и знаю, но у меня воспоминания неполные. Под именем Аршайн я жила не одну тысячу лет, невозможно такую память полноценно перелопатить за пять лет даже ежедневных погружений через сны. А там ещё куча всякого мусора в виде обрывков других жизней.
        - Так, падажжи. Подожди-ка секундочку, - Ника принялась рыться в разблокированных Викиных мыслях и воспоминаниях.
        Спустя полминуты, симбионт снова заговорила:
        - Ага. То есть вот этого вот ты боялась… Это же очевидно, что она тебя не могла поглотить и что никакой «её» вообще на самом деле нет. А чё ты меня держала в неведении? Чё ты вообще так сильно боялась обращаться к памяти Аршайн? Вика, я требую объяснений. У тебя слишком высокий показатель интеллекта для таких решений.
        - Шёпот Лисс, мана Нэш, закладки Хора, слишком маленький личный опыт «настоящей» жизни, не прошедший до конца шок от истинного зрения, встречи с Хранителем, который, ну знаешь, в числе всего прочего мне душу переформатировал. Как-то не получалось ясно мыслить, учитывая всё это дерьмо.
        - Но теперь-то всё нормально?
        - Не знаю. Я уже который раз за эту жизнь обнаруживаю, что раньше что-то мешало нормально соображать. Но сейчас у меня куда более прочная опора… В отличие от девятнадцати лет на Земле, те жизни - настоящие.
        Вдруг, Система уведомила Викторию о том, что кто-то вошёл на территорию «Цитадели». Даже не просто кто-то, а вполне конкретные «члены клуба». Верховный жрец Кхуктикс и мэр Кнотска - именно так назывался город, теперь, с падением вампирского морока, даже Вика почему-то это знала. Они же, помимо Анастасии Флорез, были единственным настоящими обладателями «клубных карт», как сейчас могла видеть Виктория. Вообще, даже беглого взгляда на настройки и логи «Цитадели» было достаточно, чтобы понять, насколько на самом деле в спешке Ниферон готовил всю эту авантюру. Виктория не сильно ошиблась, предположив, что вампир со своим «клубом» появился в городе за час до прилёта островка с храмом Нэш. Гораздо больше её удивляли чётко обозначенные Системой следы некоторых способностей. Логи не оставляли сомнений - попасть в Йон-Рунак и очень удобно оказаться на Викином пути Ниферону помог «Ходящий-за-Гранью».
        «Кажется, нам будет о чём поговорить с Нэш…» - подумала Вика.
        Образовалась целая куча дел, проблем и вопросов. Внезапный фактсуществования в относительной близости других Ходящих-за-Гранью, остаточное влияние вампирского морока на город, да и с что вообще такое эта «Фиолетовая Цитадель», явно бывшая непростым зданием, пока нифига не ясно. Но сначала придётся разобраться с мэром и верховным жрецом, уверенно топающим вглубь здания с минимальной свитой…
        Виктория изменила настройки локации, дав себе персональное разрешение на использование истинного зрения и любых других способностей восприятия. Взглянула на так и не исчезнувшие лужи крови, оставшиеся от Ниферона и его слуг. Впрочем, сейчас было ясно, что никаких слуг тут никогда не было. Вся кровь принадлежала одному и тому же существу…

* * *
        «Переговоры», ожидаемо, проблемой не стали. Верховный жрец Кхуктикс вообще пришёл, как оказалось, заявить о том, что ему было божественное видение и он вещает от лица собственной богини. Посыл, если вкратце, сводился к тому, что Нэш и Кхуктикс сёстры навек, и служители последней полностью поддерживают новый культ. На Викин вопрос о том, что сделали с бедной Йон-Рунакской богинькой, адресованный напрямую Нэш, древняя через систему прислала смайлик:
        ?\_(?)_/?
        Мэр же, в результате часовой беседы с Викторией наедине, стал фанатично верить в Рал-Нэш-Утору и был зачислен в культ на правах неофита. Получив свою полностью заслуженную награду - право один раз поцеловать Викину пятку - мужчина отправился в свою резиденцию, неуклюже пытаясь спрятать каменный стояк. Дальнейшие планы мэра Кнотска на остаток сегодняшнего дня и первую половину завтрашнего теперь включали в себя, помимо приёмов пищи и сна, только одно действие - яростную мастурбацию на воспоминание о том райском мгновении, когда его губы коснулись невообразимо гладкой и нежной кожи эльфийки.
        Пришлось выдернуть с «отдыха» Нимаэлу. Суккубша были куда лучшим мозгоправом, чем Виктория, так что восстановление и сохранение рассудков Кира и Анастасии Вика поручила ей. И только потом наконец получилось отдохнуть…
        Естественно, лишь на какое-то время. Потом Вика ещё разбиралась с тем, что представляет из себя «Фиолетовая Цитадель», проводила ревизию запасов и богатств этой локации, распределяла полезные вещи между компаньонами, говорила с Нэш, получала распоряжения и выполняла новые мелкие поручения богини, обустраивая в Кнотске полноценную базу культа, вербовала на пару с Нимаэлой и Эльринерой неофитов из числа нужных и потенциально полезных людей… А потом, как и предсказывало истинное зрение ещё до встречи с Нифероном, в городе объявились Убеждатели. Нужные по «основному» квесту в Йон-Рунаке знаменитые наёмники.
        Связанный с ними квест оказался куда более быстрым, чем создание алтаря Нэш. Втереться к Убеждателям в доверие, выполнив таким образом первую задачу, для Виктории было легче лёгкого.
        Убеждателям была нужна помощь в одном крайне личном, крайне секретном, и крайне опасном деле. Так уж получалось, что найти для этой работёнки кого-то подходящего, кроме Викиных компаньонов, было невозможно. Вика несколько забавило то, что лидер наёмников сам выступал в роли нанимателя. После заключения магического контракта, скреплённого Системой, участие Виктории не требовалось. Линч, Ори, Кен, Гогзу, Танака и Мей получили свой собственный общий квест от Нэш и должны были выполнить миссию самостоятельно.
        Выполнение миссии, впрочем, неизбежно вело этих шестерых к одному пути. Они станут новым отрядом «Убеждателей», и через какое-то время подомнут под себя всю организацию, во главе которой встанет Линч. Виктория чётко видела этот исход истинным зрением, а Нэш особо не скрывала дальнейших планов. Как и того, что их исполнение, по ряду причин, займёт несколько лет и потребует полностью привязаться к Йон-Рунаку, стать его частью, разорвав связь с Викторией.
        Конечно, она ещё сможет их найти, дотянуться до любого их отражения в Йон-Рунаке, возобновить узы. Конечно, они останутся частью культа Нэш. Но когда это будет, и будет ли вообще - никто не знал.
        Виктория и остальные стояли на причале. Анастасия Флорез уже ждала их на корабле, снаряженном для плавания к Туннолле. Следующий квест ждал. А Вика и её друзья прощались друг с другом. И не только с Линчем, Мей, Гогзу, Танакой, Кеном и Ори.
        Бейзил оставался в Кнотске, в качестве управляющего «Фиолетовой Цитаделью». У орка появилась возможность реализовать давнюю мечту о собственном казино, ещё и пользой для общего дела. Нэш не стала лишать его такого идеального шанса.
        Сарранар тоже оставался здесь. Он уже давно не был даже формальным командиром миссии в Йон-Рунаке, зато теперь будет вполне полноценным лидером культа Нэш в этом мире. С ним оставалась Эльринера - младшая из двух суккубш в принципе следовала только за Сарранаром, их отношения не изменились со времён, когда они встретили Викторию в башне.
        Помимо двух высших демонов в городе оставалась Эльза. Культу Нэш требовался кто-то, способный видеть линии судьбы и манипулировать ими, так что Эльза стала единственной, кому было строго приказано остаться. Остальные, в общем-то, выбрали свой путь самостоятельно.
        Прощание вышло коротким и не особо эмоциональным.
        Сарранара вполне устраивала роль лидера культа Нэш. Рано или поздно он заслужит право вернуться в башню и попытаться вновь стать чемпионом. На этот раз без балласта в виде Нимаэлы и Дазанатта, и, как демон надеялся - без внезапных преград в виде Виктории…
        Бейзил вообще светился от счастья - фактически, он получил исполнение своей давней мечты, пусть и с некоторыми оговорками.
        Те, кто уходил с Линчем на задание Убеждателей уже давно поняли, что путешествия по отражениям даже в рамках одного мира для них перебор, и были рады вернуться к гораздо более обычной жизни. Особенно радовался Танака, которого теперь будет донимать только Мей…
        Эльза, хоть у неё и не было выбора, тоже была довольна таким исходом. Линии судьбы это ещё куда не шло, но следовать за Викторией девушке уже давно стало тяжело. Быть проводницей и вести Сарранара по пути лидера культа - куда более подходящий для неё путь.
        Среди тех, кто оставался с Викторией, тоже особой грусти никто не испытывал. Дазанатт и Нимаэла и вовсе расценивали случившееся как свою победу. Да, в отличие от Сарранара, они остались свитой Виктории, но свита чемпиона Нэш вроде как выше по статусу чем лидер локального культа госпожи… К тому же, они смогут вернуться в башню раньше Сарранара. А значит, сами смогут стать чемпионами раньше своего бывшего лидера.
        Остальные же были в основном привязаны к Виктории, а не друг к другу. Разве что Гогзу долго сокрушалась, что расстаётся с Эриком и Мактэном. Парни же расставанию с футанари-орчихой скорее радовались. Зато грядущая разлука с ней печалила Марию и Камиллу, томно вздыхавших о том, какой хороший член покидает отряд.
        - Знаешь, Виктория, я не прощаюсь, - вдруг заявил Линч, - Я планирую однажды вернуться в башню и стать чемпионом Нэш. Госпожа уже пообещала, что даст мне такую возможность…
        - Думаешь, мы с тобой там обязательно пересечёмся? - хмыкнула эльфийка.
        - Уверен.
        - Ну, поживём, увидим. Бывайте, ребята. С вами было весело, надеюсь, без меня и постоянной смены отражений ваша психика окрепнет, а жизнь наладится, - сказала Виктория.
        Эльфийка разорвала магические узы, свою связь с девятью из семнадцати компаньонов. Ей, куда больше остальных, было грустно. Хотя куда сильнее девушку тревожило то, что особенность «Равноценный обмен» так и не активировалась, не наказала за изменение того контракта с Нифероном. Разумнее было бы немного задержаться и подождать штрафа в безопасном месте, но увы, три дня выходных прошли, а Нэш не желала ничего слушать и гнала вперёд.
        Что ж, такова жизнь…
        Ника, Мария и Эрик всё ещё с ней. Впереди ждёт Туннола и ещё один квест Нэш, а потом… Потом останется посетить ещё два места в Йон-Рунаке, найти и убить загадочную Лирику Фрусс, и можно будет наконец покинуть этот мир. И очень вероятно - избавиться от штрафов Хранителей. По крайней мере, Виктория на это надеялась. Ей не хотелось и впрямь до конца жизни торчать в мирах, где всё движение маны контролируется Системой, а любое событие с непредопределённым исходом решается броском невидимых кубиков.
        Блондинка ещё раз помахала рукой оставшимся на причале с корабля, а затем развернулась и скрылась из виду.
        Глава 10. Провал
        Смерть высшего вампира не помешала тому вернуться в домен своего господина. В Йон-Рунаке умерла лишь малая часть Ниферона, та, которую удалось отправить в изолированный мир. Вероятно, он никогда больше не сможет попасть в Йон-Рунак, и в ту часть Вселенной, где правит глобальная Система магического контроля, «Паутина». Но чемпиона Правящего-в-Тишине это не волновало…
        Вампир вернулся в свою изначальную форму, и очутился в небольшой тёмной комнате. Единственным источником света были горящие внутри камина дрова. И о, что это был за свет, и что это была за темнота…
        В домене Правящего-в-Тишине все способы восприятия реальности вели себя подобно человеческому зрению. Свет из камина обнажал не только внешний вид объектов и живых существ, но и их звуки, запахи, тактильные ощущения, ману… Темнота же скрывала всё вышеперечисленное. Поэтому Ниферон поспешил оказаться на свету.
        Вампира уже ждали. Сам Правящий-в-Тишине, вернее, его аватар, сидел в кресле перед камином. Аватар древнего, за исключением одной детали, выглядел как обычный человек. Кудрявый блондин средних лет в простой одежде. Единственным внешним отличием от смертного были глаза. Они представляли из себя пару фракталов.
        Помимо древнего и его чемпиона, здесь присутствовало ещё одно существо. Глава гильдии Ходящих-за-Гранью стоял чуть поодаль, в полутьме. Его было невозможно разглядеть, силуэт Ходящего менялся сотни раз в секунду, и в итоге выглядел как полупрозрачная клякса.
        - Я провалился, господин, - сказал Ниферон.
        Бесформенная масса бурлящей крови на мгновение стала отдалённо похожа на гуманоида и изобразила поклон. Ниферон ждал решения господина. Решения своей дальнейшей судьбы…
        - Как он умудрился? Ну же, поделись, у меня нет доступа к разуму твоего чемпиона! - Ходящий-за-Гранью обращался напрямую к древнему, полностью игнорируя высшего вампира.
        - На, посмотри.
        Правящий-в-Тишине переслал набор воспоминаний своего чемпиона переливающемуся существу. То некоторое время изучало полученные сведения, потом обдумывало их, и наконец, сказало:
        - Твою мать. Вот же мелкая прохвостка, вытаскивает из-за Грани козыри и невозможные исходы получше многих моих «взрослых» подопечных. Причём по большей части делает это совершенно неосознанно… Эх, жаль, столько усилий насмарку.
        - Мы попытаемся ещё раз. Моя вина, недооценил юную Ходящую, - сказал древний.
        - Твоей вины нет, - ответило переменчивое создание, - Ты сделал всё как полагается, сделка завершена.
        - Да, но меня это не устраивает. Я не потребую повторной платы, но задачу необходимо выполнить. Мне, как и тебе, совершенно не нравится то, что в Йон-Рунаке устроили Нэш и Лисс с подачи Хранителей. То варварство, что они творили с одной из них ещё, можно было терпеть, всё же право первого и право сильного, да и виноват в первую очередь Хор. Но взять душу Ходящей-за-Гранью в заложники, принудительно пустить в неё ману двух богинь чтобы заставить их помириться? А потом столкнуть двух юных Ходящих-за-Гранью? Нет, это уже перебор.
        - У нас не получится. После случившегося, они столкнут их как можно быстрее, а затем как можно быстрее вытащат обеих из Йон-Рунака. Если, конечно, у кого-то из них не хватит мозгов действительно позволить одной из Ходящих-за-Гранью умереть…
        На мгновение, переменчивое существо застыло, приняв вид разъярённого мужчины. Мужчины средних лет, с гневным лицом и сжатыми кулаками… Только эти черты были застывшими. Взглянув на лидера гильдии Ходящих-за-Гранью в тот момент, можно было увидеть тысячи лиц - разных рас, с разными причёсками, усами и бородами, разным цветом кожи и глаз, разными шрамами. Сотни тел - от щуплых коротышек и долговязых дистрофиков до мускулистых гигантов и пузатых громил. Десятки тысяч нарядов… Неизменными были лишь мужское начало, немолодой возраст, и гнев. Но лишь на мгновение. Потом Ходящий-за-Гранью снова… расплылся, став одновременно бесконечным количеством воплощений самого себя, среди которых невозможно было увидеть ничего конкретного.
        - Маловероятно, - сказал древний, - Слишком ценный ресурс, да и должно у Нэш и Лисс хватать мозгов опасаться твоей мести.
        - Хотелось бы верить, но цикл крайне редко позволяет нашим душам рождаться на территории Хранителей, а взрослые Ходящие туда редко залезают. Нэш может очень сильно недооценивать меня и гильдию, если вообще знает о нашем существовании. А вторая древняя… Насколько я успел изучить эту долбанутую галактику, от Той, Что Шепчет можно ожидать вообще чего угодно. Слишком могущественная и своеобразная богиня.
        - Тишина достаточно пересекается с территорией Хранителей, чтобы я мог поддержать тебя полномасштабной войной в той шумной галактике.
        - Буду иметь это ввиду. Спасибо за поддержку, но я пока продолжу действовать в одиночку. Мои изначальные провокации оставили без внимания… Пожалуй, навещу Вердант, пройдусь по первым следам юной Ходящей. А оттуда отправлюсь в Ахеллу или Сферу Фей. Не знаю, что в этих мирах нужно Хранителям, придётся разбираться на месте. В любом случае, какие бы проблемы не требовали помощи едва вылупившейся Ходящей-за-Гранью, я могу сделать их настолько сложнее, что никто кроме меня не сможет с ними разобраться даже в теории.
        - Достойный план. Тебе не стоит больше бояться перегнуть палку, в этом конфликте я полностью на стороне гильдии. Таково моё Слово, - сказал древний.
        Переменчивое существо исчезло. Без звука, без спецэффектов, и даже без всплеска маны. Ходящего-за-Гранью как будто никогда и не было.
        - Что ж, Ниферон… Не в твоих силах было предотвратить этот провал. Свободен.
        Бурлящая масса крови ещё раз изобразила поклон, после чего утекла в сторону двери, следуя по небольшой тропинке из света, возникшей после слов древнего.
        Правящий-в-Тишине закрыл глаза. Древний окинул взором весь свой домен… К нему уже стучались гости с весьма очевидной целью. Но прежде, чем впустить одного из Хранителей на разговор, бог хотел убедиться, что его не ждёт никаких сюрпризов. Наконец, глаза Правящего-в-Тишине открылись.
        - Я думал, мы договорились, - сказал Хранитель, - Почему ты вмешался?
        - Потому что вы выходите за рамки дозволенного.
        - На нашей территории мы определяем рамки дозволенного. Забыл, что будет, если ткань реальности снова разорвётся? Забыл о том, что находится вовне?
        - В последнее время главная угроза ткани реальности на вашей территории - ваши собственные действия.
        - Ты хоть понимаешь, сколько наших усилий чуть не пустил насмарку своей авантюрой?
        - Я не считаю усилия, направленные на то, чтобы стравить двух молодых Ходящих-за-Гранью, достойными уважения.
        - «Молодых». Одна из них полностью контролируется Той, Что Шепчет. Другая обладает силой Похоти, а теперь ещё и способностью переписывать любые магические контракты и памятью одной из прошлых жизней, в которых говорила на равных со старшими богами и некоторыми древними. Лирика Фрусс - марионетка Азы-Лисс-Уторы, Виктория Вуднайт - игрок, добровольно ставший пешкой, чтобы в нужный ей момент снова стать игроком. Ты правда считаешь, что этих двух можно считать просто юными Ходящими-за-Гранью и относиться к ним соответствующе?
        - С вашего молчаливого позволения, а местами и при вашем активном участии, они стали такими. Даже не знаю, кого теперь в этом винить.
        - Можешь винить себя за то, что не решился тогда противостоять Нэш и нашему новому порядку. Ты решил пойти своим собственным путём и не лезть в наши дела, а мы никогда и не собирались лезть в твои. Поздно что-то менять.
        - А я и не собираюсь ничего менять в вашем укладе. Я просто собираюсь вытащить из ваших лап двух Ходящих-за-Гранью, и ничего больше. Вам ведь не нужны Виктория и Лирика чтобы продолжать играть в свои игры с Той, Что Шепчет, подавлять молодых богов, скармливать Нэш неугодных и паразитировать на чужой энергии веры? Ткань реальности очень хрупка… Не стоит только уточнять, кто вносит наибольший вклад в её истончение.
        - По крайней мере, мы даём каждому шанс. На нашей территории появляются новые боги, новые мнения, новые пути, новые отражения и новые варианты.
        - Снова решил поспорить о том, чей путь лучше? А ещё говоришь, «поздно что-то менять». Знаешь, я всегда воспринимал тот факт, что цикл реинкарнации почти никогда не даёт некоторым типам душ, включая Ходящих-за-Гранью, появится на вашей территории, как некоторое одобрение своего пути от самой Вселенной. Да и ткань реальности в Тишине несравнимо прочнее… Кажется, время показало, что мой путь всё-таки лучше.
        - Только вот мы пережили сотни разрывов реальности, а существование твоей Тишины прекратится от одного единственного. Без помощи тех же Ходящих-за-Гранью ты окажешься в изоляции, а другие одарённые души, о которых ты говоришь… Они либо укрепляют ткань реальности, либо смогут сгладить последствия уничтожения Тишины для остальной Вселенной. Тебе посылают помощь, и ты воспринимаешь это как знак одобрения? Смешно.
        - Ну, как минимум, ты признаешь, что Ходящим-за-Гранью куда более подходящее место в Тишине, чем у вас. Так что отдай мне Викторию и Лирику, исправь ошибку цикла, и мы продолжим идти своими дорогами как раньше… Не пересекаясь.
        - Это ультиматум?
        - Пока что это предложение договориться по-хорошему. Если ты его отвергнешь, я продолжу вмешиваться. Впрочем, если ты убедишь главу гильдии Ходящих в правильности ваших действий, то я передумаю.
        - Я тебя услышал.
        В следующее мгновение, Правящий-в-Тишине снова был один…
        Домен Рал-Нэш-Уторы
        Зал Нэш, заполненный бесчисленными золотыми колоннами, уходившими наверх, к физическому воплощению богини, сейчас бурлил энергией. Все девять аспектов присутствовали одновременно, все девять смотрели сверху на Хранителя.
        - Мы требуем компенсации, - голоса сливались в какофонию, - Это наша общее решение… Как и любая наша следующая реплика
        - У нас, Нэш? Компенсации?
        - Изолировать Йон-Рунак и убедиться в отсутствии внешних вмешательств было вашей работой… Из-за того, что вы не справились, мы чуть не лишились Виктории.
        Хранитель сделал паузу… Что для разговора между древней богиней и таким существом, как он, было чисто театральным жестом.
        - Ты же знаешь, мы не можем лишить твою сестру влияния на Викторию. Пока что это единственный способ заставить Ту, Что Шепчет вести себя хотя бы приблизительно в рамках правил.
        - Тогда ускорьте события в Йон-Рунаке.
        - Та, Что Шепчет уже отправила своего чемпиона прямиком к Виктории.
        - Мы про остальное. Мы требуем немедленно вернуть Викторию сюда, в башню… После их дуэли.
        - Во-первых, это возможно, только если Виктория выиграет. Во-вторых, кто-то обязан предотвратить всё то, что должно случиться в Йон-Рунаке из-за действий Виктории. Тебе придётся требовать иной компенсации.
        - Вы же не собираетесь всерьёз отдать Викторию Лисс, если она проиграет? И уж тем более позволить ей умереть?
        - И почему бы нам этого не сделать? Условия пари вполне честные и чёткие. К тому же, мы успели найти способ принудить твою сестру к сотрудничеству, не деля душу Виктории между вами.
        - Ах, так вот что вы задумали… Как мы сразу не догадались. Кто бы не победил, кто бы не умер, вы настоите на честном выполнении пари… А потом попросите платы за воскрешение проигравшей. Но что, если она откажется?
        - Твоя сестра не откажется от Ходящей-за-Гранью. Она ведь изначально рассчитывала на то, что сможет воскресить Лирику независимо от исхода дуэли и нашего решения. Она не верит, что мы можем по-настоящему дать одной из Ходящих умереть. Когда она увидит наши намерения, будет вынуждена уступить. Иначе мы просто прогоним через псевдореинкарнацию, возродим в новом теле, очистив от воспоминаний и влияния Той, Что Шепчет, и повторим путь пробуждения её дара. При такой альтернативе Лисс предпочтёт сохранить эту душу в своих руках.
        - Мы говорим не про сестру… Что вы будете делать, если Виктория проиграет и откажется воскресать? От неё стоит ждать чего-то подобного. Особенно сейчас, когда она вернула себе память той прошлой жизни…
        - Такое возможно. Мы воскресим Викторию принудительно. Это, конечно, сделает нас её должниками, но, как и в случае с Лирикой, мы заранее имеем, чем отдать долг. Все варианты ведут к укреплению контроля над твоей сестрой, и над обеими Ходящими.
        - А что насчёт этого, пришлого… Который называет себя главой гильдии?
        - Он может вмешаться и пойти на куда более серьёзные меры, чем в прошлый раз. Но мы не собираемся вести с ним переговоры. Если он начнёт слишком сильно наглеть, мы его просто уничтожим.
        - И начнёте войну с Правящим-в-Тишине и кучей Ходящих-за-Гранью?
        - Мы готовы к такому исходу. Но мы не уверены, что его угрозы есть что-то большее, чем простой блеф.
        - Хорошо… Если этот трус решит вернуться спустя столько времени, я напомню ему, почему он сбежал в тот раз… - в этот раз говорил лишь Аспект Гнева.
        Где-то в море между побережьем Вигу и Туннолой.
        Викторию разбудило уведомление Системы. Такое было редкостью. Систему хоть и можно было использовать в качестве будильника, сама она как правило не прерывала сон пользователя. Кроме как по очень важным поводам.
        Поэтому блондинка заглянула в интерфейс не вставая, и не скидывая с себя одеяло.
        БОЖЕСТВЕННЫЙ КВЕСТ «ПРОСЬБЫ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ» ОБНОВЛЁН.
        ОТМЕНЕНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ЗАДАЧИ:
        ПОСЕТИТЬ ГОРОД «ТУННОЛА»
        ПОСЕТИТЬ МЕСТО, ИЗВЕСТНОЕ КАК «ПОЛУМЕСЯЦ»
        ПОСЕТИТЬ ЗЕМЛИ СВЯЩЕННОГО ОРДЕНА ВЕЧНЫХ
        ПОСЕТИТЬ ЗЕМЛИ ИМПЕРИИ «АЙ»
        БОЖЕСТВЕННЫЙ КВЕСТ «ПРОСЬБЫ РАЛ-НЭШ-УТОРЫ» ВЫПОЛНЕН. НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО, ВРЕМЕННО НЕДОСТУПНО.
        БОЖЕСТВЕННЫЙ КВЕСТ «ПРОСЬБА ЛИСС. ИЛИ ПРИКАЗ?» ОБНОВЛЁН.
        ЗАДАЧА «НАЙДИТЕ В МИРЕ ЙОН-РУНАК ЖЕНЩИНУ ПО ИМЕНИ ЛИРИКА ФРУСС И УБЕЙТЕ ЕЁ» ОБНОВЛЕНА И ДОПОЛНЕНА:
        ЛИРИКА ФРУСС УЖЕ БЛИЗКО.
        ДОБАВЛЕНА НОВАЯ ЗАДАЧА:
        ВЫЙДИ НА ПАЛУБУ, КОСНИСЬ ТУМАНА. (ОГРАНИЧЕНИЕ ПО ВРЕМЕНИ 2 МИНУТЫ)
        ДОБАВЛЕНЫ НАГРАДЫ И ШТРАФЫ ЗА КВЕСТ.
        НАГРАДА: ЗАПРЕТ НА ВЫХОД ИЗ ЙОН-РУНАКА БУДЕТ СНЯТ, РАЗРЫВ СВЯЗИ С ЛИСС И ФОРМИРОВАНИЕ БОЛЕЕ ПРОЧНОЙ СВЯЗИ С НЭШ.
        ШТРАФ: ВАРИАТИВНЫЙ, НА ВЫБОР:
        1. РАЗРЫВ СВЯЗИ С НЭШ И ФОРМИРОВАНИЕ БОЛЕЕ ПРОЧНОЙ СВЯЗИ С ЛИСС.
        2. СМЕРТЬ.
        «Нельзя же так пугать, чёрт побери! Какого хрена случилось?!» - думала Виктория, выскакивая из кровати.
        На ходу эльфийка облачалась во все полезные в бою артефакты, которые были в её инвентаре. Брюки, ботинки, перчатки и куртка из кожи драконида, золотые серьги и амулет с алым магическим кристаллом, диадема, браслеты, пояс из зачарованных металлический пластин, кофта и даже бельё из зачарованной ткани. Всё это, по большому счёту, защитные предметы. Система бомбардировала Викторию уведомлениями об увеличении сопротивлений, парирования, уклонения, стойкости, воли, выносливости, стамины, жизни, удачи…
        Затем в руках девушки появился посох с навершием в виде голубого камня, изображавшего глаз - «Спящий смотритель». Виктория успела как следует освоить этот артефакт, подаренный Нэш ещё в Верданте, и без него точно не собиралась идти в бой. Следом, на каждом пальце появились кольца. Девять штук, не считая «печати Нэш», перстня с розовым камнем в форме сердечка. В отличие от других артефактов, эти кольца давали Виктории дополнительные способности, выходившие за рамки её классов.
        В таком виде эльфийка выскочила на палубу. Всё вокруг было затянуто туманом, так что коснулась его Виктория сразу же. И прежде, чем даже успела осознать, что почему-то чувствует в этом тумане силу другого Ходящего-за-Гранью, оказалась в другом месте.
        Безжизненная мёртвая почва под ногами, и купол тускло светящегося тумана вокруг, закрывающий небо и окрестности. Перед Викторией, всего в нескольких метрах, стояла женщина.
        Огненно-рыжие волосы, заплетённые в косу, усталое зрелое лицо, цветастое платье… Ноль информации от Системы.
        - Ты и есть Лирика Фрусс?
        - Ты и есть Виктория Вуднайт?
        Эти два вопроса из уст Ходящих-за-Гранью прозвучали практически одновременно.
        - Впрочем, какая разница… - пробубнила Лирика себе под нос, - Она просто сказала убить того, кто откликнется на зов. Сдохни.
        В следующее мгновение, Виктория поняла, что лёгким этот квест не будет. Может быть быстрым, но совершенно точно не лёгким. Потому что сравнимой по уровню магической силы атаки эльфийка ещё не видела…
        Глава 11. Дуэль, часть 1
        Кажущийся бесконечным поток крошечных чёрных сфер обрушился на Викторию. Каждая сфера по отдельности могла бы считаться высокоуровневым заклинанием разрушения и представляла собой сложнейшее и мощнейшее сплетение энергий тьмы, разложения и смерти. Малейший контакт разрушил бы любую материю и магические структуры. Бежать некуда - окружавший эльфийку туман был, по сути, частью противницы, и перенёс бы Викторию прямиком под атаку. Защититься невозможно - любой артефакт или барьер были бы мгновенно уничтожены.
        Но выход был. В месте, где оказалась Виктория, не было «Паутины». Все Системные способности всё ещё действовали как раньше, но это пространство было куда более похоже на Вердант. Система давала достаточно свободы. Похоже, для дуэли с Виктории решили снять все ограничения.
        Истинное зрение позволило за доли секунды определить уязвимое место вражеского заклятья. А потом Виктория использовала «Перенос-за-Грань» - способность, позволявшую отправить кого-то или что-то в любую часть Вселенной, не перемещаясь при этом самой. Не то чтобы Виктория успела хорошо освоить эту способность, но многого ей сейчас и не требовалось. Эльфийка взяла фрагмент магической структуры вражеского заклятья, и выкинула этот фрагмент за Грань, не заботясь о конечной точке назначения. Фактически, Виктория удалила этот элемент магии из реальности. И заклятье рассыпалось, сколлапсировало внутрь самого себя. Чёрные сферы исчезли, не успев причинить эльфийке вреда. Разве что кислорода стало поменьше в этой окружённой туманом пустоши… Но ни для одной из Ходящих-за-Гранью даже полное отсутствие воздуха не стало бы помехой.
        - Ты… Что ты сделала? - усталое лицо Лирики Фрусс вдруг словно бы засияло.
        Женщина не испытывала ненависти или злобы, она почувствовала приступ любопытства. Да, ей приказали убить эту блондинку, но… Ничего личного, просто такую плату потребовала богиня за силу. Разве нельзя в такой ситуации испытывать восхищение и неподдельный интерес к своей… цели?
        Ведь Лирика абсолютно не поняла, что произошло. С её точки зрения, мощнейшее заклинание, которым она разбивала целые флоты ненавистного Полумесяца, просто в момент исчезло! В теории простой и изящный приём Виктории на самом деле требовал дара Ходящей-за-Гранью и истинного зрения не только чтобы его можно было осуществить, но, и чтобы его можно было увидеть. И если дар Ходящей-за-Гранью у Лирики был, то истинного зрения не было.
        Вместо ответа Виктория начала собственную атаку. Одновременно активировав одну из Системных способностей, посох, и одно из колец, эльфийка собиралась показать противнице достойный ответ… Но, прежде чем её способности успели активироваться, стена тумана поглотила Викторию, насильно перенеся за Грань.
        Если собственный «переход» ощущался как попытка пролезть между множеством слоёв ткани, нырнуть в щель, а затем проползти вдоль чего-то абсолютно статичного и нерушимого, и таким же путём вернуться, но уже в другое место, то насильное вытаскивание за Грань было похоже на хаотичное скатывание кубарем с крутого склона. Сориентироваться, где ты и куда тебя тащит чужая сила там, за Гранью, где нет ничего что можно было бы осознать доступными чувствами, где даже твоя душа существует не так как обычно, оказалось практически невозможно. Лишь в последний момент, когда сила Лирики потащила Викторию обратно во Вселенную, в выбранную точку Йон-Рунака, эльфийка смогла противостоять чужому переносу.
        Перехватив контроль, взяв Переход во власть своей воли, Виктория сместилась, и вместо того, чтобы нырнуть в жерло действующего вулкана, куда пыталась засунуть её Лирика, оказалась неподалёку, в джунглях. А небо над головой уже покрывал туман, которого секунду назад здесь не было.
        «Ну хрен тебе, теперь у меня есть время подготовиться,» - подумала Виктория.
        Вокруг эльфийки один за другим возникли небольшие пространственные разломы. Оттуда, одно за другим высовывались щупальца. Алые, фиолетовые, синие, зелёные, чёрные…
        Как только из тумана вверху вынырнула рыжая женщина в цветастом платье, десятки щупалец со всех сторон устремились к ней.
        В правой руке Лирики появляется сабля. Обыкновенный на первый взгляд взмах клинка… И пространство искажается. Все щупальца, каждое из которых само манипулирует пространством, чтобы ускориться, оказываются разрублены на тонкие колечки, вплоть до самых своих оснований, торчащих из мерцающих трещин.
        «Размножила свой удар пространственной магией? Это не сила Ходящей, значит у неё уже есть дополнительный пространственный класс… Если она вообще пользуется Системой… Чёрт, не вижу! Верните мне нормальное истинное зрение, сучьи Хранители!» - думала Виктория, одновременно активируя одно из колец-артефактов.
        В Лирику ударило множество молний… Ударили бы, но в последнее мгновение разряды на долю секунды замерли, а рыжую женщину укутал туман.
        «Проклятье, она слишком хорошо манипулирует пространством вблизи себя! Я недооценила её скорость…» - подумала Виктория. В следующее мгновение туман начал обволакивать эльфийку, смыкаться вокруг неё куполом. Всюду на границе тумана угадывались очертания сабли Лирики… Одной и той же сабли.
        «Ну не, я даже пытаться заблокировать это не буду,» - подумала Виктория.
        Через полсекунды туман сомкнулся на пустом месте… Ещё через мгновение посреди джунглей стояла озадаченная Лирика с саблей в руке, туман клубился за её спиной, напоминая плащ.
        - Смогла использовать переход-за-Грань так быстро и без всяких вспомогательных средств? Я недооценила её скорость… - бормотала женщина.
        «Так, что теперь? Взгляд-за-Грань, я знаю кого искать… Нельзя дать ей сбежать и подготовиться… Нашла!» - туман полностью поглотил тело Лирики, и в следующее мгновение в джунглях снова не осталось ни единого разумного существа.
        Две Ходящие-за-Гранью перемещались по Йон-Рунаку, меняя места и отражения мира…
        Викины способности призыва не работали, ни одно из призванных созданий не могло пробиться через пространственные манипуляции Лирики. Щупальца, демоны, духи, все они либо рассекались пространственной магией на куски, либо, если это не помогало, топились Лирикой в тумане и выкидывались за Грань.
        Учитывая, что все Викины призывы требовали платы не только маной, а вполне конкретными действиями, вскоре их пришлось прекратить. Запас «предоплаты» начинал иссякать, а «в долг» существа уже давно работать отказывались.
        Прямые атаки магией тоже были бесполезны. Виктория перепробовала все боевые артефакты… Каждый раз Лирика просто пряталась в туман, успевая остановить или замедлить атаку искривлением пространства. Пришлось перейти на чары мгновенного действия… Но большинство из них разбивались о пассивную защиту Лирики. Те же, которые срабатывали, не успевали причинить Ходящей-за-Гранью вреда. Лирика просто ныряла в туман, совершала переход-за-Грань, выпадая из реальности и растворяясь.
        А по возвращении восстанавливала себя без вредных чар, наложенных Викторией. Демонстрация такого метода заставил эльфийку натурально бесится - сама она подобным махинациям с переходами-за-Грань ещё не научилась. Вике не добавляла самооценки очередная демонстрация того, что Лирика хоть и использует «переход» заметно медленнее и очень неуклюже, с костылём в виде тумана, всё равно имеет в этой области свои преимущества.
        Лирику в свою очередь злили (и одновременно восхищали) совсем другие вещи. Она не могла достать противницу! Любое заклинание эльфийка нейтрализовывала почти мгновенно, виртуозно уничтожая магические структуры либо сразу после активации, либо в её момент, либо вообще до неё! Хуже всего, Лирика не имела ни малейшего представления о том, как противница это делает. От магии - которую Лирика привыкла использовать как главное своё оружие - пришлось практически полностью отказаться! Спасали только пространственные махинации, дарованные способностями её третьего класса, «повелительницы искажений», полученного вскоре после обретения силы Ходящей-за-Гранью… Они не были в полной мере заклинаниями и чёткой магической структуры, которую можно атаковать, не имели.
        Но достать ими Викторию не получалось! Эльфийка могла использовать переход-за-Грань практически мгновенно в любой ситуации! Лирике до такого было ещё расти и расти, она тратила драгоценные секунды, сначала окутывая себя туманом, потом растворяясь в нём, и только потом начиная «переход». А ещё нужно было использовать «взгляд-за-Грань», чтобы случайно не прикончить себя собственным же переходом.
        А вот противнице такое чувство что не нужно было! Лирика жалела, что в тот единственный раз, когда ей удалось захватить Викторию своим туманом, она попыталась забросить её в вулкан, а не просто полоснула саблей при помощи искажения пространства. Лирика понимала - вряд ли это бы убило эльфийку, но зато хоть какой-то урон был. Кто бы мог подумать, что от «переноса-за-Грань» противница будет защищена лучше, чем от обычного удара саблей! Немыслимо! Лирика и представить себе не могла, чтобы кто-то мог просто взять и перехватить контроль, выйдя из-за Грани в другой точке. В недооценки противницы огромную роль играл тот факт, что Лирика впервые видела другую Ходящую-за-Гранью. Как и другого божественного чемпиона…
        Ещё Лирику адски раздражали Викины артефакты. Сама она отказалась от всего, кроме сабли по вполне объективной причине - никакие другие магические предметы не переживали смены отражений. Оказавшись в другом варианте Йон-Рунака, они либо терялись, либо выходили из строя. Сохранилась лишь сабля. Та, Что Шепчет, однажды объяснила - это потому, что Лирика связана с этим предметом. Он ей дорог, он хранит память, он уже фактически часть её души, поэтому дар Ходящей-за-Гранью не может повредить ему…
        «А у этой остроухой что, каждый долбанный артефакт такой? Она же ими с головы до ног обвешана! Кто она такая, морской дьявол её раздери?!» - думала Лирика.
        Больше всего она завидовала - и отдавала себе в этом отчёт - из-за посоха. Голубой камень в навершии, похожий на глаз, при активации артефакта становился реальным глазом… Пусть сотканным не из плоти и крови, а из чистой энергии, но всё же он ощущался странно, неприятно живым. Всё, что попадало в поле зрения этого глаза, моментально оказывалось под действием чар, причём Лирика насчитала пять принципиально разных видов воздействий, каждое ещё и со своими вариациями. В сумме этот артефакт заставил Лирику бежать за Грань и отмывать своё тело от чужеродной магии полторы дюжины раз. Только потом эльфийка решила сдаться и попробовать что-то ещё.
        Завидовала Лирика потому, что будь у неё артефакт такой силы, она могла бы накрыть им большую часть всего ненавистного Полумесяца… Сильно бы помогло в её фанатичном деле избавления Йон-Рунака от страны, которую Лирика считала средоточием зла. Ведь в каждом новом отражении мира Полумесяц приходится уничтожать заново…
        Туман снова появился в пустыне… Огромной, кажущейся бескрайней пустыни. Где-то вдалеке маячило некогда величественное сооружение, сейчас явно заброшенное и полуразрушенное.
        Туман возник в сотне метров от Виктории, тут же начав расползаться вокруг эльфийки кольцом. Блондинка посмотрела на клубящуюся белую субстанцию истинным зрением…
        «Ну, чары гробницы драколича на ней ожидаемо не сработали. Ещё идеи, Ника?» - подумала Виктория.
        Выманить самого драколича, чтобы устроил хаос?
        Сейчас симбионт не говорила, а передавала мыслеобразы напрямую, экономя время.
        «Он в депрессии после того случая… Забыла, что ли? Да даже если бы и нет, она просто сбежит,» - ответила Вика.
        Но ведь «тот случай» был только в одном отражении Йон-Рунака… А впрочем, неважно, только не объясняй опять как вся эта сраная многомировая поебень работает, не до того сейчас. Больше идей нет, всё остальные опции ты и так знаешь.
        «Ну что ж, тогда приступим…» - эльфийка открыла рот, и запела.
        Лирика, уже вышедшая из тумана, но не ставшая приближаться к противнице, услышала красивую, мелодичную песню на незнакомом языке. Песня что-то пробуждала в ней, что-то…
        - Нет, Лирика, не поддавайся… - едва различимый шёпот в ушах разом отсёк и песню, и чуть не нахлынувшие на женщину чувства.
        - Бесполезно, - голос Лирики прозвучал громко, со всех сторон разом, - Я чемпион богини безумия, ментальная магия не сработает. А ты… Уверена, что твой разум так же крепок?
        Последняя фраза была сказана шёпотом. Тихим, но прекрасно слышным на любом расстоянии, шёпотом, переливавшимся десятков разных голосов, постепенно превращаясь в какофонию…
        Виктория прекратила петь и громко фыркнула.
        - Эта дешёвая имитация Лисс на меня не подействует, - сказала эльфийка.
        «Лисс? Она про Ту, Что Шепчет? Или путает дарованную мне силу с каким-то другим божеством? Не понимаю…» - подумала Лирика.
        Какого хера Лисс понадобилось натравить на нас своего чемпиона, да ещё и другую Ходящую-за-Гранью?
        «Ника, думай о том, как выиграть. О том, какую муть опять устроили Нэш, Лисс и Хранители мы подумаем, когда выиграем,» - ответила Виктория.
        Если выиграем. Прямые атаки ни на тебя, ни на неё не работают, как мы уже выяснили. В ментальной магии тоже ничья, как и в переходах через Грань. Она тоже это поняла, поэтому пока не атакует, пытается что-то придумать. Но по факту остаётся только бой на истощение… Учитывая, что во всём остальном она не уступает тебе, я бы не была так уверена.
        «Ты меня деморализовать пытаешься?»
        Хочу тебе напомнить, чтобы ты не расслаблялась и не переоценивала свои силы.
        «Ника, в одном ты неправа. Есть ещё один вариант, кроме боя на истощение.»
        Вика, ты ебанутая? Это плохая идея!
        «Отличная идея… Ну а что, отпиздить её нельзя, сбежать от неё тоже нельзя. Поэтому я её трахну. До этого ведь всегда работало, разве нет?»
        Лирика не спешила атаковать в этот раз. Все её инструменты уже показали себя гарантированно неспособными достать эльфийку. Радовало лишь то, что и о противнице можно было сказать то же самое. Пока что всё выглядело как ничья. Единственный шанс - измотать противницу, но этого Лирика хотела избежать, ведь не факт, что она не вымотается раньше. Поэтому Лирика и взяла паузу, раздумывая об альтернативах. Эльфийка, насколько могла судить Лирика, занималась примерно тем же.
        «Переговоры? Нет, бессмысленно… Я же не смогу убедить её сдохнуть? А Та, Что Шепчет, приказала мне именно убить её… Похоже придётся всё-таки пытаться её вымотать. Альтернатив я не вижу,» - думала Лирика.
        Вдруг, эльфийка сделала кое-что неожиданное. Брови Лирики поползли вверх, когда с тела остроухой блондинки исчезла вся верхняя одежда, включая лифчик. Виктория осталась обнажённой по пояс.
        - Может, найдём компромисс и займёмся чем-то приятнее, чем попытками убить друг друга? - голос Виктории прозвучал словно бы прямо над ухом Лирики, та готова была поклясться, что на мгновение почувствовала горячее дыхание на шее.
        - Я уже говорила, ментальная магия не сработает… - сказала Лирика.
        Сказала, и с огромным для себя удивлением вдруг поняла, что, судя по всему, блефует. Потому что пассивная способность «успокаивающий шёпот» не активировалась, не разбивала чужое воздействие. И Лирика почувствовала, как её воображение само собой начинает предлагать картины потенциальных занятий «поприятнее», а сердцебиение учащается. Как вдруг тяжело стало заставить себя оторвать взгляд от обнажённой эльфийки вдалеке, медленными шагами идущей вперёд, становясь всё ближе и ближе…
        «Ну нахер!» - подумала Лирика, и всё же нырнула в туман.
        «Не знаю, что это такое и как она пробила защиту, но надо это смыть…» - думала женщина, растворяясь и уходя за Грань.
        Вернувшись в реальность - снова в пустыне - Лирика первым делом прислушалась к себе. Возбуждение… Никуда не делось! Прежде чем Ходящая-за-Гранью успела запаниковать, она услышала голос Виктории:
        - Ну же, не надо бегать от своих желаний…
        Как и в прошлый раз, голос звучал совсем рядом… Вот только теперь Лирика почувствовала чужую ладонь на своей талии…
        Глава 12. Дуэль, часть 2
        - Сбежала, недотрога! И как ускорилась резко! Ты видела, Ника? Зараза какая, а?! - возмущённо вопила Виктория, оставшись ни с чем.
        Между пальцев обнажённой эльфийки ещё клубились остатки тумана Лирики.
        Вика, допустим это сработает. Что ты планируешь делать потом? Атаковать её во время секса?
        «Как вариант… Стоп, куда она делась?» - Виктория использовала взгляд-за-Грань, ища противницу, отслеживая её переход.
        Лирики нигде не было. Следы не вели ни в одно из отражений Йон-Рунака, не вели и в другие миры… Они просто обрывались.
        Верни взгляд туда, откуда началась дуэль.
        Совет Ники оказался крайне полезным. То странное место, заполненное туманом - Лирики там не было, но изучив его, Виктория заметила кое-что новое. И увидев это, поняв что это, Виктория смогла найти место, в которое нырнула Лирика.
        Пространство между отражениями мира, словно складки ткани. Ткани реальности… Не мир, не междумирье, не космос, не Грань, не Ничто, нечто иное. Мимолётное и в то же время очень устойчивое и постоянное в своей мимолётности. Складки исчезнут, и появятся вновь, в них невозможно жить, в них есть лишь искажённые, едва слышные эхо нескольких отражений. Аномалия и колыбель кошмаров для обычного смертного. Для Ходящей-за-Гранью - хорошее убежище и дополнительный путь из одной части реальности в другую…
        Виктория тряхнула головой, сбрасывая наваждение. Истинное зрение… Снова стало похожим на тот, первый раз. Снова, словно…
        - Нет, я не поддамся! - воскликнула эльфийка, одним усилием воли отключая способность и возвращая свой разум в норму.
        Но тут вдруг активизировалась Система.
        УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ «ВЗГЛЯД-ЗА-ГРАНЬ» ПОВЫШЕН… ОШИБКА
        НЕСОВМЕСТИМАЯ ВЕРСИЯ СИСТЕМЫ МАГИЧЕСКОГО КОНТРОЛЯ.
        ОШИБКА
        ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ, ВАС НЕ ДОЛЖНО ЗДЕСЬ БЫТЬ.
        НЕМЕДЛЕННО… ОШИБКА
        ОБНАРУЖЕНА УГРОЗА… ОШИБКА
        СПЕЦИАЛЬНОЙ ДИРЕКТИВОЙ НЕИЗВЕСТНО АКТИВИРОВАН ПРОТОКОЛ НЕИЗВЕСТНО…
        ОШИБКА. ОШИБКА. ОШИБКА.
        Системные сообщения не предвещали ничего хорошего, а потоки тонких энергий вокруг сходили с ума. Решив больше не задерживаться, Виктория использовала переход, покинув очередное отражение Йон-Рунака. Ходящая-за-Гранью не стала активировать истинное зрение и пытаться понять, что происходит. Но перед тем, как исчезнуть, успела обменяться с Никой несколькими почти мгновенными телепатическими посланиями:
        - Что это было? - спросила симбионт.
        - С меня сняли ограничения по путешествиям внутри Йон-Рунака. Потом мы слишком удалились от Паутины, и другая версия Системы начала сходить с ума в попытках разобраться, что к ней попало.
        - Тогда почему ты чувствуешь себя нормально?
        - Потому что я Ходящая-за-Гранью, к моему дару попадать куда угодно бонусом прилагается способность адаптироваться к этому «где угодно».
        - Даже в такой ситуации? Для перехода между разными Системами ведь нужна буферная зона и время, ты же сама говорила…
        - Это им нужно. Системам, в смысле.
        …Виктория появилась на корабле. Небольшое деревянное судно без парусов плыло под ночным небом по бескрайнему океану. По крайней мере, так можно было подумать, если не присматриваться. Если присмотреться, становилось понятно, что звёзды на небе движутся слишком уж быстро, а само небо почему-то колышется. Присмотревшись ещё внимательнее, становилось ясно, что «звёзды» - это на самом деле такие же святящиеся медузы, что плывут в воде рядом с кораблём. Да и «небо» - тоже вода. Корабль Лирики плыл в гигантской водяной трубе, оставляя за собой след из белого тумана.
        Силуэты обеих Ходящих-за-Гранью были едва различимы в тусклом свете медуз, но это мало на что влияло. Они обе давно имели достаточно способов видеть в темноте, и не полагались на одни лишь глаза для визуального восприятия реальности.
        - Ты… И сюда добралась! - рыжая женщина, стоявшая на носу корабля, тяжело дышала.
        Вот теперь противница вызывала у неё реальную злость. Использовать такой подлый приём! Заставить её тело ТАК реагировать… Немыслимая наглость!
        Виктория, снова полностью одетая (нельзя же соваться на предполагаемую базу врага сняв с себя половину защитных артефактов), ухмыльнулась.
        - Полагаю, отсюда ты уже не сбежишь, - сказала эльфийка.
        Корабль ощущался такой же частью Лирики, как и туман. Она могла оставить его чтобы пойти на дуэль, но точно не оставит в руках Виктории. Забрать же корабль с собой Лирика не успеет во время боя - её техника перехода за Грань слишком медлительна. «Вероятно, именно поэтому она сразу не пришла ко мне на нём…» - подумала Виктория.
        - А мне отсюда и не понадобится бежать! Здесь… - Лирика осеклась, увидев, как с Виктории снова исчезает одежда.
        - Здесь что? Продолжай, я заинтригована, - с придыханием сказала эльфийка, делай шаг вперёд.
        - Т-ты! Бесстыдное остроухое отродье! Не смей использовать ТАКОЕ воздействие на разум!
        Лирика испытывала сильнейшее, плохо скрываемое смущение. Такая реакция заставила Викторию улыбнуться.
        - Это не воздействие на разум, поэтому сила Лисс тебя от него и не защищает. Понимаешь, я не заставляю твой разум испытывать эти чувства, и не обманываю его. Эромагия просто позволяет мне быть тем, чего ты хочешь сама по себе. Чего хотят все…
        - Ну нет!
        Лирика растворилась, превратив всё тело в туман. Другое облако тумана, следовавшее за кораблём, разом накрыло судно.
        - Почему каждый раз, когда я раздеваюсь на меня в итоге обрушивается гигантская белая лавина, хм… - с улыбкой сказала Виктория, прекрасно зная, что Лирика это услышит.
        Туман вновь окружил эльфийку куполом, сжимаясь вокруг. На границах белой лавины виднелись сабли Лирики, готовые пронзить тело противницы, рассечь вместе с пространством, в котором находилась Виктория, обогнув или уничтожив любые потенциальные барьеры на своём пути.
        Таким образом Лирика надеялась выгнать эльфийку из этого места, которое привыкла считать своим убежищем и использовать для путешествия между различными отражениями Йон-Рунака.
        Но Виктория не стала сбегать. Вместо этого, вокруг эльфийки вдруг возникло облако её собственного тумана - ярко-розового - и принялось быстро расширяться во все стороны. Туман излучал неизвестную Лирике энергию, и заставил замедлиться. Первым делом Ходящая-за-Гранью попыталась перенести чужой туман, выкинуть его из реальности… Не вышло. Розовый туман смешивался с белым, становясь его частью… Лирика чувствовала, что как будто пытается схватить в кулак воду. Её умений было явно недостаточно, чтобы быстро и надёжно перенести за Грань такую субстанцию, ещё и как будто активно сопротивляющуюся этому.
        Следующее решение было молниеносным. Не дожидаясь, пока розовый туман проникнет глубже, в неё саму, Лирика ударила саблей. Клинок, одновременно находившийся во множестве мест, двинулся, разрезая пространство. Лирика попыталась сделать две вещи одновременно - отсечь туман Виктории от себя, и одновременно ударить по самой эльфийке, прятавшейся где-то внутри розового облака.
        Это сработало… Частично. Мгновение - и на палубе не было ни самой остроухой, ни единого следа её магического присутствия. Розовый туман рассеивался, лишённый подпитки маной и той таинственной энергии, которую почувствовала Лирика при его появлении. Когда остатки чуждой магии окончательно исчезли, глаза Лирики подтвердили чувства её мана-чутья - на палубе осталась небольшая лужица крови…
        - Как минимум, я узнала, что её можно ранить… - пробормотала Лирика.
        Про себя женщина добавила вторую часть: «если она сама подставится.» Ходящая-за-Гранью понимала - ей удалось зацепить противницу только потому, что та пыталась влезть собственным туманом в её… И теперь сбежала зализывать раны.
        - Чёртова богиня, с кем ты меня стравила? - покачала головой женщина, и повинуясь внезапному порыву, распустила заплетённые в косу волосы.
        Тело Лирики пылало, требовало разрядки… Той, которой женщина уже очень давно себе не позволяла. Воображение, сорвавшись с цепи, рисовало картины обнажённой груди Виктории Вуднайт, а память начинала подкидывать приятные сцены из казавшегося безумно далёким прошлого. До того злополучного дня, когда…
        Лирика Фрусс тряхнула головой. «Не время предаваться бессмысленным воспоминаниям. Она вернётся… Другая Ходящая-за-Гранью, ничуть не уступающая мне, тоже знакомая с Той, Что Шепчет… Откуда она вообще взялась? Почему богиня хочет её смерти? Неважно, нужно думать о том, как её убить. Иначе я лишусь даже возможности отомстить,» - подумала Лирика.

* * *
        - Это было глупо! - выразила своё мнение Ника.
        - Заткнись и латай моё тело, кусок симбионта… - ответила Виктория.
        Ходящая-за-Гранью сбежала из места в складках ткани реальности, получив ощутимое ранение. Теперь Виктория собиралась восстановиться, ещё раз обдумать стратегию, и снова атаковать. Лирика не сможет застать её врасплох, так что появление противницы Виктория не опасалась. Бегать от Лирики и догонять её она может практически бесконечно за счёт весомого преимущества в скорости перехода-за-Грань и в восприятии истинным зрением.
        - Ты пыталась на ходу перестроить свой туман-афродизиак чтобы перехватить контроль над её туманом… Тупая твоя башка, то, что к тебе вернулся свободный контроль маны, не значит, что надо пытаться провернуть такую дичь! Эти две способности слишком разного калибра, твой туман просто базовая эромагия, а её - часть силы Ходящей-за-Гранью, часть её тела и души! На что ты вообще рассчитывала?! - не унималась Ника.
        - Я ищу подходы к её защите. Пока что эромагия работает лучше всего.
        - Пока что ты нас обеих чуть не угробила, подставившись под множественное рассечение пространства!
        - Ну не угробила же… Слушай, победить эту девку без риска не выйдет.
        - Этот риск был не оправдан!
        - Ты драматизируешь, меня нельзя убить простым рассечением пространства. Даже если бы её атака полностью попала, мы бы выжили. Вот, видишь, я уже восстановилась!
        Виктория потянулась, подрыгала конечностями, ежесекундно посылая Нике телепатические сигналы в духе: «смотри, это моё тело, оно в порядке, оно двигается, оно живёт…»
        Лирика так и не появилась. Насколько могла судить Виктория - оставалась в том же месте.
        - Тоже думает, что делать дальше… - сказала Ника.
        - Скорее пытается совладать с возбуждением. Эромагический туман на неё всё же подействовал, распалив ещё сильнее.
        - А почему я этого не ощутила твоими чувствами? А, ну да, ничем кроме истинного зрения ты этого не видела, так? Да, так… Слушай, может всё-таки дашь мне доступ к информации, получаемой от истинного зрения? А лучше подключи меня к нему напрямую, как ко всему остальному.
        - Нет. Мне не нужен сбрендивший симбионт.
        - Ты же не сбрендила от истинного зрения!
        - Сбрендила, ещё как. Ладно, возвращаемся. Готова?
        - Готова…
        Лирика не сразу заметила появление эльфийки на палубе корабля. Настолько «не сразу», что у Виктории появилась возможность атаковать, а её противница не успела защититься. Разряд молнии осветил корабль, всё так же плывущий внутри гигантской трубы из тёмной воды. Сохранённое в артефакте заклятье пронзило Лирику, не убив только из-за кучи дарованных Системой и классом «божественного чемпиона» сопротивлений и пассивных защит. Тем не менее, девушка на несколько секунд отключилась. А когда очнулась…
        - Шлюха! Какого хера ты меня не убила, блядина остроухая?! Поиздеваться решила?! - злобно закричала женщина, осознав в какой ситуации находится.
        Лирика была полностью опутана призванными Викторией щупальцами. Свободна была только голова. Само по себе это бы не стало проблемой… Но щупальца каким-то образом подавляли магию, не давая Лирике применить ни одну классовую способность, ни одно заклинание. Даже сила Ходящей-за-Гранью отказывалась подчиняться. Тело не превращалось в туман, облако, следовавшее за кораблём, не реагировало на мысленные приказы, да и сам корабль не слушался.
        Виктория - снова одетая - хмуро смотрела на скованную противницу.
        «Заметка на будущее - не связываться с более сильными Ходящими-за-Гранью без крайней надобности,» - подумала эльфийка. Когда Лирика потеряла сознание, Виктория вдруг ощутила - и увидела истинным зрением - что теперь может по-настоящему взять противницу в плен. К возможностям Ходящей-за-Гранью перемещаться в любую часть Вселенной весьма странным образом и отправлять отдельные элементы реальности в такое же путешествие, добавилась ещё одна. Удерживать в реальности других, более слабых Ходящих, блокируя их силу. Обычную магию Лирики блокировали призванные щупальца, но вот сама возможность заблокировать переход-за-Грань стала для Вики сюрпризом. Она планировала зафиксировать Лирику здесь иными методами, что было бы не так уж и сложно сделать, учитывая время, необходимое той на активацию перехода. Без своей способности манипулировать пространством, по сути, лишь усилием воли, Лирика для Виктории была совершенно не опасна и практически беззащитна.
        - Ну, чего ждёшь?! Ты победила, давай! Убивай! - снова заорала Лирика, не выдержав затянувшегося молчания противницы.
        - Не хочу, - ответила Виктория, сложив руки на груди.
        - Что? - Лирика как-то даже не сразу осознала сказанное.
        - Не хочу, - с этими словами, Виктория задрала голову, и воскликнула, - Аза-Лисс-Утора, ты меня слышишь? Я передумала выполнять твой квест. Не знаю, во что ты решила меня впутать, но я ни за что не поверю, что ты или Хранители позволят одной из Ходящих-за-Гранью умереть. Так что я не собираюсь участвовать в этом фарсе. Приди и поговори со мной, долбанная манипуляторша!
        Ответа не было. Не было даже намёка на то, что ответ стоит ждать.
        - Ну ладно… - пробормотала Виктория, - Пока она не ответит, мы с тобой таки займёмся кое-чем приятным.
        С эльфийки полностью исчезла одежда, и перед Лирикой вновь предстало роскошное обнажённое тело.
        - Ты… Не смей! Не смей! - воскликнула Лирика.
        - Ты как предпочитаешь, с тентаклями или чистое незамутнённое лесбиянство?
        - Я… Что?! - смысл сказанного опять не сразу дошёл до Лирики.
        «Она подразумевает что эти щупальца…» - мысль заставила женщину покраснеть.
        - Убью! Уничтожу! Сотру в порошок! Сука! Шлюха! Тварь! - Лирика окончательно потеряла самоконтроль.
        Крича, она отчаянно пыталась вырваться, но это было бесполезно - щупальца держали женщину слишком крепко.
        - Ты удивительно стеснительная барышня для своей силы… - сказала Виктория, - Ладно, начнём с малого.
        Щупальца зашевелились, ненадолго ослабив хватку. Лирика тут же попыталась воспользоваться моментом, но у неё не вышло - тентакли всё ещё крепко удерживали запястья и ноги. Затем щупальца одним движением сорвали с женщины платье, а следом и то, что было под ним. Лирика взвизгнула.
        Взгляду Виктории предстало красивое, подтянутое тело. Третий размер груди, рельефные мышцы, хорошие пропорции…
        - Не смей, шлюха! - воскликнула Лирика, когда палец Виктории коснулся её живота, и скользнул по коже вниз, к аккуратному пучку рыжих волос на лобке.
        К своему немаленькому удивлению, Лирика ощущала, как гнев уступает место похоти. Её всё меньше и меньше хотелось вырваться и убить Викторию, и всё больше - позволить той делать всё, что она хочет. Возбуждение росло, а Лирики взгляд словно сам по себе прилип к плавно покачивавшимся грудям эльфийки, заметно большим, чем её собственные.
        Палец Виктории спустился ещё ниже, блондинка чуть нагнулась вперёд, и через секунду её рука уже ласкала киску Лирики. Та не могла сдерживать стоны. Пальцы Виктории творили что-то невозможное с точки зрения Лирики, за считанные секунды доведя её до той кондиции, ради которой даже лучшим на её памяти любовникам приходилось пыхтеть не меньше получаса.
        - Ай-ай-ай, - игриво сказала эльфийка, - Кто это тут называл меня шлюхой, а сама течёт как водопад от пары прикосновений?
        - Это всё… О-о-о… Твои шлюшьи пальцы виноваты! И твои шлюшьи сиськи! И твоё… Ох, бля… О-о-о… Лицо твоё шлюшье тоже! Специально, небось, тренировалась всяких извращенок ублажать, откуда ещё такие навыки? А значит ты шлюха, а не я! Вот!
        «Кажется, это будет куда интереснее, чем я думала…» - хмыкнула Виктория.
        Глава 13. Дуэль, часть 3
        - А теперь-то что?! - испуганно воскликнула Лирика.
        После её тирады о том, что никакая она не шлюха, щупальца вдруг резко перевернули женщину. Теперь она висела под углом, головой вниз, удерживаемая за талию, запястья и ноги. Положение позволяло видеть злобно ухмылявшуюся Викторию. Затем щупальца силком раздвинули ноги Лирики, заставив ту снова взвизгнуть.
        - Нет-нет-нет, стой! - затараторила женщина, увидев, как лицо эльфийки приближается к её промежности.
        Лирика боялась удовольствия. Виктория уже продемонстрировала, что может играть с её чувствами несмотря на всю защиту от ментальной магии. Лирике приходилось слышать о том, как тренируют специальных рабов для постельных утех на Полумесяце, и видеть результаты этих тренировок… Ещё одна причина ненавидеть то проклятое государство. И теперь Лирику пугала возможность оказаться на месте тех несчастных… Разум боялся, а тело реагировало именно так, как этого хотела Виктория. Лишь вопрос времени, когда разум начнёт уступать вслед за телом…
        Изо рта Лирики вырвались уже не стоны, а полноценные крики, когда язык блондинки коснулся её нижних губ. А уж что Виктория начала вытворять своим ртом после… Правая рука эльфийки же в это время спустилась вниз, опёршись на обмотанное вокруг талии Лирики щупальце. Пальцы Виктории принялись ласкать грудь Лирики. Ласкать нагло, по-хозяйски, и очень умело…
        Изо рта Лирики бесконечным потоком вырывались то стоны, то крики, то оскорбления, то просто ругательства… Женщине казалось, что она сойдёт с ума. Лирика не просто никогда не испытывала ничего подобного, она и вовсе не считала что-то подобное возможным. Словно всё её тело превратилось в сгусток бесконечного пульсирующего наслаждения. Разум отказывался понимать и признавать подобное, полностью отключившись. В считанные минуты гордая и непримиримая Ходящая-за-Гранью, бывший капитан знаменитой пиратской команды, чемпион богини безумия, превратилась в безмозглое, визжащее и извивающееся от запредельного удовольствия животное. А потом Виктория довела Лирику до оргазма.
        - А-а? Что… - пробормотала женщина, очнувшись.
        Во всём её теле была необычайно приятная лёгкость несмотря на то, что щупальца всё ещё удерживали Лирику в том же положении. Последним, что она помнила, было приближение лица Виктории к её промежности… А потом было удовольствие. Много, много удовольствия, бесконечного, невозможного, растянутого, кажется, на целые эпохи… Сколько времени прошло, Лирика не знала. Она вообще не очень понимала, где находится и что происходит, несмотря на то что в целом прекрасно помнила предшествовавшие этому состоянию события.
        - Теперь твоё очередь, моя маленькая не-шлюха, - прозвучал откуда-то сверху голос эльфийки.
        Щупальца принялись разворачивать Лирику, и вскоре её голова оказалась аккурат между широко расставленных Викиных ног. Тентакли медленно поднимали женщину, и та была не в силах оторвать взгляд от приближающихся к ней аккуратных половых губ эльфийки, чуть влажных от смазки…
        «Это точно был самый лучший и самый интенсивный куннилингус в моей жизни… Как и вообще лучший и самый интенсивный секс…» - невольно подумала Лирика. Киска Виктории была уже совсем рядом…
        - Ай, бля! Ты что делаешь, ёбнутая?! - заорала Виктория.
        Вместо ожидаемого куннилингуса, пусть и неумелого, Лирика… просто её укусила. Пришлось прибегнуть к помощи тентаклей, чтобы оттащить от себя женщину.
        - Я никогда не сдамся! Брось эти подлые шлюшьи трюки, и сразись со мной как воин с воином, как маг с магом, как Ходящая-за-Гранью с Ходящей-за-Гранью в конце концов! - горделиво закричала Лирика, довольная даже такой маленькой победой.
        - Да я тебя сейчас… Будет тебе конец.
        - Я не боюсь смерти, шлюха! Лучше умереть стоя!
        - А кто говорил про смерть?
        Лицо Виктории исказила гримаса, а потом её тело начало меняться. Вернее, лишь одна, вполне конкретная часть её тела… Несколько секунд не слишком красивой трансформации, и между ног эльфийки возник эрегированный член. Насколько могла судить Лирика - полностью функциональный и довольно большой.
        - Какая мерзость, использовать магию трансформации для такого! Родилась женщиной - нечего пытаться стать футанари! Подделка! Дешёвка! Шлюха! - вопила Лирика.
        - Я тут значит сохраняю ей жизнь… - сказала Виктория с внезапно прорезавшимся гневом, - Пытаюсь достучаться до Азы-Лисс-Уторы… Делаю куни… А эта неблагодарная сука меня за пизду кусает. Да я тебя выебу так, что мозги через жопу вытекут! До смерти затрахаю! До смерти разума уж точно!
        - Вика, ты можешь просто её убить и не заниматься хуйнёй, в очередной раз провоцируя древних, - вдруг влезла Ника, отправив хозяйке телепатическое послание.
        «А ты вообще молчи! Я не буду убивать первую встреченную Ходящую-за-Гранью, чего бы там не требовала от меня Лисс. Тем более что она сама очевидно Лирику и сделала Ходящей… Учитывая то, что Хранитель тогда говорил про тёрки между Нэш и Лисс, я думаю, эти суки просто решили устроить соревнование - чья чемпион Ходящая-за-Гранью окажется сильнее, хитрее и лучше готовой за прошедший срок. Только умереть ни одной из нас всё равно не дадут. Воскресят, повесят за это «долг», и отдадут в анальное рабство богине-победительнице соревнования. В итоге будет либо Нэш, либо Лисс с двумя чемпионами Ходящими-за-Гранью. А это значит, что Хранители во-первых договорились с Лисс, а во-вторых нашли способ принудить Нэш и Лисс к миру, не держа мою душу в заложниках,» - ответила Виктория.
        - Разве всё это не значит, что лучше всего как раз просто взять и убить Лирику? - спросила Ника.
        «С точки зрения чемпиона Нэш - несомненно. А с моей точки зрения - пошли они нахуй с такими замутами. Я королева нарушенных клятв, и я выбираю слать нахуй Нэш, Хранителей, Лисс, здравый смысл и квест на убийство Лирики Фрусс. Пусть там все охуеют, подавятся и уебутся метафорической головой о метафизическую стену от моих действий. К тому же, я просто хочу посмотреть, что они придумают, если очевидная победительница откажется убивать соперницу. Не скатятся же до банальных угроз и прямого давления? У них же предусмотрены специальные хитрые планы на случай ничьей и на случай, что мы с Лирикой их нахуй пошлём?» - ответила Виктория.
        - А ты уверена, что сможешь удерживать Лирику под контролем достаточно долго? Она-то твоей логикой руководствоваться не станет, если вырвется. А она может. И второй раз на неё соблазнение не подействует, ты сама это понимаешь, она сумеет адаптироваться.
        «Она может вырваться. Но убивать меня не станет. Выебет, унизит, забросит голышом без маны куда-нибудь к бандитам, пиратам или работорговцам, но не убьёт. Не после того, что я с ней сделаю…» - Виктория ухмыльнулась.
        - И с чего ты так решила?
        «С того, что это нелогично. Логично как раз будет меня убить за все причинённые унижения, и чтобы не давать мне второго шанса. Но когда дело касается меня, нелогичный вариант самый правильный. Потому что…»
        - Да, да, потому что ты королева нарушенных клятв. Это же, бля, всё объясняет. Слушай, сделай мне одолжение? Не меняй свою позицию насчёт истинного зрения и НИКОГДА не открывай мне к нему доступ, ладно?
        «Это нелогично, так что принимаю твою просьбу,» - ответила Виктория, завершив сеанс связи с Никой.
        - Ага! Член отрастила, а пользоваться им не умеешь, да?! Тупая шлюха! - Лирика восприняла заминку Виктории очень своеобразно.
        - Конечно не умею, дорогуша… - голубые глаза эльфийки недобро блеснули в полутьме.
        Щупальца вновь резко перевернули Лирику, согнули, и зафиксировали перед Викторией в позе «раком». В руке эльфийки появилась жидковатая розовая субстанция…
        - Эй! Стой! Что ты делаешь?! - возмущённо заголосила Лирика, когда её задницы коснулось что-то влажное.
        Как оказалось - пальцы Виктории, смазанные призванное субстанцией. Одной рукой эльфийка отодвинула в сторону левую ягодицу Лирики, другой принялась медленно смазывать анус.
        - Я настолько не умею пользоваться членом, что даже трахну им тебя не в ту дырку… Разве ты не рада, что оказалась права насчёт меня?
        - Не смей! Убью! Уничтожу! Ай! - последний возглас Лирики был вызван неожиданным проникновением пальца в задний проход.
        - Сначала я уничтожу твою задницу, хе-хе…
        - Не смей!
        - …она у тебя прям совсем не разработанная. Редко в попку балуешься, моя маленькая не-шлюха?
        - Да как ты смеешь! Ты… Да я никогда! Ни в жизни… Убью!
        - О, как волнующе, так это будет твой первый раз? В попку, я имею ввиду.
        - Ты…
        Лирика задыхалась от возмущения и стыда. Женщина стоически терпела теперь уже два пальца Виктории, бесцеремонно игравших с её попкой, периодически растягивая колечко входа. Однако вместе со стыдом, Лирику вместо праведного гнева одолевало вновь нараставшее возбуждение и какое-то ненормальное, извращённое и иррациональное любопытство.
        - Ай! Я тебе отомщу! - воскликнула Лирика, когда вместо двух пальцев в её зад проникли сразу три.
        - И мстя твоя будет страшна?
        - Очень страшна! Страшнее некуда!
        Хмыкнув, Виктория вытащила пальцы наружу.
        - Ага! Испугалась! Правильно! Бойся меня и моей мсти!
        - Да нет, просто думаю уже можно вставлять.
        - Стой! Не смей!
        Лирика почувствовала, как в неё сзади упирается горячая крупная головка…
        - Не надо! Я передумала! Я не буду мстить! Только не в жопу! А-а-а!!!
        Виктория, смакуя момент, подалась вперёд, надавила и погрузила кончик члена в задний проход Лирики. Потом немного подалась назад, и снова вперёд, на этот раз чуть поглубже…
        Постепенно двигаясь, сама, и приказывая тентаклям двигать Лирику, Вика насаживала орущую женщину всё дальше и дальше на член. Кричала Лирика не от боли и даже не от унижения - а просто из принципа. Викина магия, чем бы она не была, разжигала в Лирике не только страсть и странное любопытство, но и какое-то несерьёзное, игривое желание протестовать и демонстративно сопротивляться, даже с полным осознанием бесполезности этих действий, и того, что противнице - а Лирика всё ещё считала Викторию таковой - они скорее доставляют дополнительное садистское удовольствие. Возможно даже именно из-за этого осознания собственной беспомощности… В конце концов, сделать Лирика ничего не могла. Вот как только появится возможность вырваться - она ей воспользуется и жёстко накажет высокомерную эльфийку за все её непотребства. А пока остаётся только расслабиться и получать удовольствие… И совершенно точно КРАЙНЕ ВНИМАТЕЛЬНО ждать ошибки противника и возможности сбежать.
        - Тише, тише, - прошептала Виктория, гладя Лирику по пояснице.
        - Я тебя убью! Уничтожу!
        - Ага, ага… Но сначала ты обслужишь мой член своей попкой, грозная не-шлюха.
        Руки Виктории взяли Лирику за талию, и эльфийка начала двигаться внутри крепко удерживаемой тентаклями женщины. Это уже были не те мелкие толчки, которыми блондинка проталкивалась внутрь Лирики, Вика двигалась с большой амплитудой, засаживая член до упора и вытаскивая больше, чем наполовину. Поток ругани, протестов, и оскорблений иссяк, теперь изо рта Лирики вырывались лишь короткие сдавленные стоны в такт толчкам Виктории.
        - Ты входишь во вкус… Не завидую Эрику с Нимаэлой, когда вернёшься, - снова оживилась Ника.
        «Лучше бы завидовала, им понравится…» - ответила Виктория, продолжая самозабвенно трахать задницу Лирики.
        Когда эльфийка наконец кончила, Лирике казалось, что прошла целая вечность. Женщину трясло, она тяжело дышала… Освобождённый от члена Виктории зад истекал спермой, и по ощущениям Лирики был полностью заполнен горячей жидкостью. Растянутое колечко побаливало, а сама Лирика чувствовала себя отвратительно. Если сначала Виктория перегрузила её удовольствием, то теперь женщина ощущала себя униженной, использованной и осквернённой. И когда эльфийка, вытащив член, похлопала Лирику по попе с фразой «хорошая девочка», женщина чуть не заплакала…
        Впрочем, нормально прочувствовать эти эмоции и уж тем более разобраться в них, Лирика не успела. Тентакли снова перевернули её - лицом и грудью вверх. Ноги же оказались принудительно задранными и раздвинутыми. Головка упёрлась во влажные створки ещё возбуждённой киски, а потом щупальца резко дёрнулись, насадив Лирику на Викин член.
        Ощущения были сравнимы по интенсивности удовольствия с первым разом… Лирику пронзил сильнейший импульс наслаждения, пройдя от паха до макушки, и отразившись эхом обратно через всё тело до пяток, торчащие соски словно завибрировали, превратившись в два центра эйфории… А щупальца тем временем двинули Лирику вперёд, после чего снова резко насадили на член. Теперь Вика не трахала её, теперь она буквально мастурбировала Лирикой при помощи щупалец. И вскоре рыжая Ходящая снова ничего не соображала…
        - Ну что, Лисс? Всё ещё не придёшь? Я превратила твоего чемпиона в свой личный мастурбатор и тебе этого мало? - говорила Виктория, продолжая наслаждаться процессом.
        Это продолжалось довольно долго. Чувствовать течение времени здесь, в месте внутри складок ткани реальности вообще было весьма сложно. Но Виктория несколько раз меняла позу, и трижды чередовала использование Лирики в качестве мастурбатора, когда ту двигали щупальца, с нормальным трахом… Несколько раз ей приходилось использовать способности, чтобы привести Лирику в чувство. В конце концов, стало понятно, что дальнейшее продолжение невозможно - от огромного количества энергии эроса и вызываемого Викиной эромагией удовольствия, у Лирики уже скоро должна была поехать крыша, несмотря на все предосторожности (а Вика специально заботилась о том, чтобы не сломать женщину и наложила на неё комплект защитных эромагических чар) и защиты. Позволив себе кончить, Виктория приказала щупальцам отпустить полубессознательную Лирику. Подтянутая рыжая красотка с отсутствующим взглядом рухнула на палубу, из её киски, как и из попки, медленно вытекала густая белая жидкость…
        Глава 13. Решения
        Вершина невозможно большой горы в давно забытом и мёртвом мире вновь стала местом встречи двух древних богинь.
        Хрупкая девушка, закутанная в слишком длинный для неё серый плащ, застыла, неподвижная, как и всё в этом мире. Напротив неё, на земле, сидело нечто. Кусок плоти, состоявший из одного глаза и пасти, с крыльями летучей мыши, раскинутыми в стороны. Между Азой-Лисс-Уторой и Рал-Нэш-Уторой присутствовала видимая лишь им одним сущность - Хранитель.
        - Кажется, мы зашли в тупик. Ваши чемпионы отказываются убивать друг друга, - сказал Хранитель, объявив таким образом начало переговоров.
        - Но всё-таки, Нэш, почему в этот раз Аспект Лени? - спросила девушка в плаще, - И почему ты взяла фрагмент тела Голода для своего воплощения?
        - Лень было создавать аватар… Одолжила у Голода, - прочирикал странный кусок плоти, - А на переговоры… Ох, меня заставили. Так не хотелось, но заставили… Поспать бы.
        - Вам обязательно сейчас ЭТО обсуждать? - Хранитель чётко выразил раздражение.
        - Мне было любопытно… - сказала Аза-Лисс-Утора.
        - Первой явное преимущество захватила наш чемпион. Почему бы нам просто не объявить её победительницей? Это самый простой вариант, - сказал Аспект Лени.
        - Потому что у пари были чёткие условия. Один из ваших чемпионов должен умереть… Победитель оставит у себя Ходящую-за-Гранью. После этого вы можете делать что хотите, и покуда Лисс продолжит держаться в рамках, мы не будем вмешиваться. Мы не рассматривали вариант «ничьей».
        - Лень думать… Давайте просто подождём, пока они не закончат?
        - Они не собираются заканчивать. Как только одна получает преимущество, они предаются похоти, а затем продолжают дуэль. У обеих была возможность убить противницу как минимум трижды, и обе трижды этой возможностью сознательно пренебрегли. А теперь они и вовсе прекратили драться, и уселись пьянствовать.
        - Значит, мы не можем оставить всё как есть, не можем вмешаться, потому что таковы были условия, и не можем принять ничью… - Лисс развернулась на месте, и подняла голову, - Нет, выход есть. Они обе нарушили условия одинаковое количество раз, и они обе формально получили задание убить друг друга от меня. Я могу наказать их обеих. Убить их обеих.
        - Но тогда всё равно выйдет ничья. К тому же, любое твоё вмешательство с момента старта дуэли будет противоречить условиям пари.
        - Какая разница? Изначальный план ведь был в том, чтобы воскресить проигравшую. Что помешает вам воскресить обеих?
        - Целью пари было не убить и воскресить одну их Ходящих-за-Гранью, а решить, кому из вас достанутся обе.
        - Тогда остаётся только поменять условия. Есть лазейка… Мы можем направить эффект Викиной способности менять условия магических контрактов. Её «равноценный обмен» ещё не активировался после того, как она поменяла условия контракта с вампиром. Мы можем сделать так, что эта способность изменит условия квеста на дуэль с Лирикой.
        - Мы можем… Но мы не сможем точно определить условия. Только направить эффект в нужную сторону.
        - Это выглядит как простое решение, я согласна, - произнёс крылатый комочек плоти.
        - Тогда я начинаю… - сообщил Хранитель.
        Пауза, короткая, едва заметная.
        - Какой интересный эффект… - сказала Лисс.
        - Главное, что теперь с этим ещё долго не придётся разбираться… - сказала Аспект Лени.
        Хранитель уже исчез. Продление соревнования между Викторией и Лирикой было ему лишь на руку. Чем дольше оно идёт, тем дольше Хранители могут не отдавать Азе-Лисс-Уторе долг…
        - Ну вот, сбежал, - разочарованно сказала девушка в плаще.
        - И не лень же ему быть таким активным. Не понимаю этого. А ты понимаешь, Аспект Безумия? - спросил комочек плоти.
        - Ты… Ты не забыла? - Лисс подошла к аватару Аспекта Лени, присела, откинула капюшон и посмотрела.
        Но ничего не увидела.
        - Лень было забывать… Лень давать тебе смотреть. Лень говорить другим. Лень давать Хранителям узнать.
        - Первый и так знает. Понятия не имею, как он смог вспомнить… Впрочем, он забудет. Это было условием нашего последнего соглашения. Хотя он в любом случае бы забыл… Так правильно.
        - Но рано или поздно он узнает вновь, и ты вновь заставишь его забыть. И не лень тебе этим заниматься?
        - Ты же знаешь, что по-другому нельзя.
        - Мне лень думать о том, как можно, а как нельзя. Я просто хочу спать… И никогда не просыпаться. Зачем ты шепнула Виктории те слова, что разбудили меня и остальных? Впрочем, не отвечай. Мне лень это знать…
        - Но ведь ты и так знаешь. Из всех нас ты меньше всего подвержена влиянию шёпота, ты не можешь не понимать моих мотивов… Даже я забыла, что ты - второе вместилище запретных знаний. И забуду вновь…
        - Нет, это ты второе вместилище. Я - первое. Чего ты от меня хочешь, Безумие? Чтобы я оценила твои действия? Как по мне, так всё зря. Тебе стоило просто дать нам поспать. В конце концов, ничего не изменится. Мы просто ещё одно древнее божество в симбиозе с Хранителями. Благодаря нам, они могут контролировать других богов. Благодаря им, никто не может бросить нам вызов. Разве не этого ты и Голод хотели тогда, на руинах империи Несущих Свет? Занять место в вечности, убедиться, что боги, подобные тем, кто заставил вас двоих стать теми, кто вы есть, никогда больше не смогут набрать силу, что ни одна цивилизация больше не пройдёт путём Несущих Свет… Хотя бы здесь, хотя бы в этом клочке Вселенной… Что, Безумие, ты не так себе это представляла? Стагнация вместо утопии, бесконечный статус-кво, бесконечный цикл маленьких повторяющихся трагедий вместо плавного движения вперёд… А у тебя ведь хватало примеров перед глазами. Велт, Тишина… Но ты угодила в ту же ловушку, и утащила всех за собой. А теперь решила попытаться всё изменить. Хор дал тебе двух Ходящих-за-Гранью, и ты решила разбудить остальных, потому
что с одним лишь Аспектом Голода осуществить задуманное не выйдет, так? Но это полумеры, Безумие. Есть лишь один способ двигаться вперёд. Снова стать Десятью. Не Той, Что Шепчет, и Теми, Что Правят, не Азой-Лисс-Уторой и Рал-Нэш-Уторой, а Теми, Что Едины. Рал-Инг-Уторой. Объединить все запретные знания, которые ты хранишь, с могуществом всех богов, пожранных Голодом, и личностями остальных восьми Аспектов, родившихся из этих богов. Но мы обе знаем, что ты на это не пойдёшь. А я… Мне лень говорить об этом остальным.
        - Ты правда не видишь разницы между Велтом, Тишиной, и тем, что я создала здесь, при помощи Хранителей? Впрочем, дай-ка догадаюсь, тебе просто лень вникать в детали?
        - Именно так.
        С этими словами, комочек плоти рассыпался прахом. Присутствие одного из Аспектов Нэш полностью исчезло. Девушка в сером плаще выпрямилась, задрала голову и прошептала:
        - Поэтому ты ничего и не поняла, Лень. Поэтому ты ничего и не поняла…
        Как и в прошлый раз, этот шёпот некому было слышать. Как и в прошлый раз, Аспект Безумия знала, что всё идёт по её плану. Как и всегда, понятному лишь ей одной…

* * *
        Корабль Лирики Фрусс, в гигантской водяной трубе, в складках реальности между отражениями Йон-Рунака
        - То есть ты решила уничтожить этот «Полумесяц» во всех отражениях мира, до которых дотянешься? Ты ебанутая? - спросила Виктория.
        Две Ходящих-за-Гранью перестали сражаться, перестали трахаться, и теперь занимались самым логичным в их ситуации делом - в промышленных масштабах поглощали украденный из разных частей мира алкоголь, болтая обо всём подряд.
        - Не той, кто умудрился прогневать сущности, стоящие над самими богами, обвинять меня в ебанутости… - рыжеволосая женщина с распущенными волосами отпила прямо из горла.
        И Виктория, и Лирика были полностью обнажены.
        - Но серьёзно! Нахера нападать на них в каждом долбанном отражении?
        - Потому что их не должно существовать. Я сомневалась. Я проверяла… Но Полумесяц существует в каждом долбанном отражении, и всегда это почти то же самое проклятое государство! Меняется зачастую многое, но то, за что я их ненавижу… Оно всегда остаётся.
        - Не буду спрашивать за что ты их так сильно ненавидишь, но Лирика, Полумесяц - это якорь.
        - Нет, Полумесяц - это страна! Какой ещё якорь, придурошная!
        - Ты придурошная! «Якорь» - в том смысле, что это одна из вещей, удерживающих весь мир в целости. Поэтому Полумесяц и существует во всех отражениях, поэтому в каждом отражении ты и можешь его узнать.
        - И чо?
        - А то, что его нет смысла уничтожать в каждом отражении. Тебе достаточно сделать это один раз. Твои действия ударят по якорю в изначальной реальности, и через это эхом разнесутся по всем отражениям.
        - Что-то я не заметила этого.
        - Конечно не заметила, ты скачешь из отражения в отражение, оставаясь примерно в одном временном промежутке относительно глобальной хронологии!
        - Типа, мне надо сидеть на жопе ровно, и ждать, пока все Полумесяцы во всех отражениях рухнут из-за этого эхо?
        - Да! На кой хер, по-твоему, мне Нэш выдавала все эти квесты? Они бы не имели никакого смысла, если бы мои действия влияли только на одно отражение!
        - Я как раз об этом хотела спросить… Слушай, насчёт изначальной реальности. Ты знаешь, как туда попасть?
        - Я вообще не думаю, что туда можно попасть.
        - Но почему?
        - Не знаю. Я пыталась хотя бы заглянуть туда. Но это… Невозможно, даже с истинным зрением и взглядом-за-Грань.
        - Но разве это не странно?
        - Странно. И пугающе. Больше всего пугает то, что изначальная реальность как будто специально кем-то защищена. И что все отражения могут быть лишь частью этой защиты…
        - Ну не, подруга, это ты уже себя накручиваешь. Просто какая-то непонятная хуйня, и всё. Может поймём, что там к чем, когда разовьём дар.
        - Может и поймём… Так, ну чё, ещё по бутылочке, и следующий раунд?
        - Ага… В этот раз проигравшую на денёк к работорговцам из Дрюбеля!
        - Опять к работорговцам? У тебя фетиш на них какой-то что ли?
        - Молчать, шлюха!
        - Сама шлюха!
        - Хе-хе, ну вот сейчас и выясним, кто будет Дрюбельской шлюхой…
        Однако вместо того, чтобы встать и продолжить сражение, Ходящие-за-Гранью вдруг застыли. Обе получили послания от Системы, которая в этом месте и работать-то была не должна. И не работала - и Вика, и Лирика проверяли. Но тем не менее… Виктория прочитала своё сообщение:
        ОСОБЕННОСТЬ «РАВНОЦЕННЫЙ ОБМЕН» АКТИВИРОВАНА.
        УСЛОВИЯ КВЕСТА «ПРОСЬБА ЛИСС. ИЛИ ПРИКАЗ?» ИЗМЕНЕНЫ. СТАРЫЕ ЗАДАЧИ, ШТРАФЫ И НАГРАДЫ КВЕСТА УДАЛЕНЫ. НОВЫЕ УСЛОВИЯ:
        ЗАДАЧИ:
        1. ПОКИНЬТЕ ЙОН-РУНАК, ВЕРНИТЕСЬ В БАШНЮ НЭШ И ПОГОВОРИТЕ С РАЛ-НЭШ-УТОРОЙ. НАГРАДА: СНЯТИЕ ВСЕХ ШТРАФОВ, НАЛОЖЕННЫХ НА ВАС ХРАНИТЕЛЯМИ. ПРИМЕЧАНИЕ: ВЫ ДОЛЖНЫ ВЕРНУТЬСЯ В ОДИНОЧЕСТВЕ.
        2. ОТПРАВЬТЕСЬ В МИР, УКАЗАННЫЙ НЭШ. ВЫПОЛНИТЕ ДАННЫЙ ВАМ НАБОР ЗАДАНИЙ ВНУТРИ ЭТОГО МИРА. НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        3. ПРОЙДИТЕ ВСЕ ИСПЫТАНИЯ БАШНИ НЭШ ЧЕСТНЫМ ПУТЁМ. НАГРАДА: СТАТУС ПОЛНОПРАВНОГО ЧЕМПИОНА НЭШ.
        4. УБЕЙТЕ ОГЮНАРА ИНВИКТО НА СЕДЬМОМ ЭТАЖЕ БЕСЦВЕТНОЙ БАШНИ НЭШ. НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        5. ОТПРАВЬТЕСЬ В ИЗНАЧАЛЬНУЮ ВЕРСИЮ ШЕПЧУЩЕГО СУДА АЗЫ-ЛИСС-УТОРЫ. ПРОЙДИТЕ ВСЕ ИСПЫТАНИЯ. НАГРАДА: СТАТУС ПОЛНОПРАВНОГО ЧЕМПИОНА ЛИСС.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ВЫПОЛНИТЕ ВСЕ ЗАДАНИЯ ДО ТОГО, КАК ЛИРИКА ФРУСС ВЫПОЛНИТ АНАЛОГИЧНЫЕ ЗАДАНИЯ СВОЕГО КВЕСТА. НАГРАДУ ЗА КВЕСТ ПОЛУЧИТ ТОЛЬКО ТА, КТО ВЫПОЛНИТ ЗАДАНИЯ ПЕРВОЙ.
        НАГРАДА ЗА КВЕСТ: НЕИЗВЕСТНО.
        - У тебя тоже… Квест изменился? - спросила Лирика.
        - Да. Похоже, богиням надоело ждать, и они решили изменить правила игры. Ох, и чего я спрашивается, ожидала.
        Лирика нахмурилась:
        - Что мешает нам послать их нахер и продолжить заниматься своими делами? Ну то есть, я-то думала, мне силу Ходящей Лисс дала… А она её просто пробудила, оказывается, и хрен заберёт обратно. К тому же, ей самой моя сила нужнее чем мне, а Полумесяц… Ну, не вижу причин тебе не верить - я сделала достаточно, чтобы он развалился во всех отражениях. Той, Что Шепчет, нечем меня шантажировать. Учитывая, что ты первой отказалась меня убивать, полагаю, у тебя ситуация аналогичная.
        Вдруг, обе Ходящие-за-Гранью услышали знакомый шёпот, в котором безошибочно угадывалось присутствие древней богини.
        - Я знаю, где твоя настоящая дочь, Лирика Фрусс… - прошептал голос в ухо рыжей женщины.
        - Я знаю, чего хотел Хор… И чего хотела прошлая ты, Королева Нарушенных Клятв. Я знаю, как сделать так, чтобы ты вспомнила эту раз за разом ускользающую от тебя часть прошлой жизни… - услышала остроухая блондинка.
        - Похоже, у неё всё-таки есть чем меня шантажировать, - вздохнула Лирика.
        - Похоже, меня тоже, - вздохнула Виктория.
        - Значит, решено? Теперь мы соперницы? Выполнить квест в каком-то мире, пройти Шепчущий Суд, убить полубога, пройти башню Нэш. Интересный маршрут для гонки получается. У тебя ведь те же задания?
        - Те же, только у меня сначала башня, а потом суд. И да, решено.
        В следующую секунду, Лирика осталась одна на палубе корабля. Вскоре, судно заволокло белым туманом, и оно тоже покинуло Йон-Рунак.

* * *
        Где-то под небом мира «Ахелла»
        - Чем обязан таким высоким гостям? - хмыкнув, спросил мужчина.
        Он выглядел… Невзрачно. Смотря на него, невозможно было заметить какие-то яркие отличительные черты. Мужчина как мужчина. Не молодой, не старый, не высокий, не низкий, волосы вроде тёмные, но не слишком, короткие… Просто короткие. Одет не бедно, но и не богато. В руках… Оружие. Точно оружие. Винтовка. Не новенькая, но и не старая. С такой моделью часто вольные охотники работают, купив с рук у какого-нибудь мелкого аристо. Или охранники из частных агенств. Или браконьеры. Или наёмники. Или…
        Пытаться вычленить особые приметы главы гильдии Ходящих-за-Гранью было бесполезно. Пусть сейчас он и принял куда более чёткую форму, чем во время разговора с Правящим-в-Тишине, для обычного человека он всё ещё был неуловим. Десятки людей одновременно, и в то же время, ни один из них - вот что такое этот Ходящий-за-Гранью. Посмотрев на него, очень быстро забудешь, что вообще кого-то только что видел. Но к Ходящему-за-Гранью пришёл не обычный человек.
        - Хранители решили не пытаться с тобой договориться, но это же не значит, что я не могу сделать это вместо них? - спросила хрупкая девушка в слишком длинном для неё сером плаще с капюшоном.
        - Оставь свой проклятый шёпот в стороне, я всё равно просто скину свои отражения, которые его слышали. Ты ничего не добьёшься, пытаясь свести меня с ума.
        - О, я не пытаюсь, почему ты так решил? Я просто не могу по-другому… Поверь, Безликий Ходящий, если бы мне нужен был твой разум, я бы давно его взяла.
        - И что тебе нужно? Я полагаю, что-то нужно, раз уж ты пришла, Аза-Лисс-Утора.
        - Мне нужно твоё содействие.
        - Мы можем поговорить об этом, когда ты отпустишь двух юных Ходящих.
        - Смотри…
        Поток образов, чистой информации, полился от древней богини к Ходящему-за-Гранью.
        - Изящное решение… Ты ведь это и планировала с самого начала, хитрожопая сука? Стравить их, показать это мне, но с задержкой по времени, выманить меня на территорию Хранителей, и прийти на переговоры, когда проблема уже решена. Знаешь же, меня устроит такое соревнование с такими призами для победителя…
        - Ты готов обсудить содействие? Или мне предоставить тебе ещё один подарок?
        - Я всё ещё зол за то, как использовали мою родню, маленьких пташек. То, что сейчас им ничего не угрожает, меня лишь немного успокоило.
        - Понятно… Смотри.
        Ещё один поток информации. На мгновение, Безликий размазался сильнее, одновременно восклицая от удивления, безумно хохоча, хлопая себя по лбу, матерясь, подпрыгивая, пританцовывая, хлопая в ладоши…
        - Значит, ты предлагаешь мне ЭТО? Тайны давно сгинувших высокоразвитых цивилизаций? А ты не боишься того, что я могу сделать с такой информацией?
        - Нет, не боюсь. Ходящие-за-Гранью не завоеватели. Вы путешественники, исследователи, коллекционеры и гедонисты. Но не завоеватели. Поэтому я и перестала быть одной из вас.
        - Если у нас будут эти знания, влияние гильдии сильно возрастёт. Будет куда меньше поводов работать за «стандартную». Хотя… Ты ведь этого и добиваешься, не так ли? Зачем?
        - Какая разница? Ты всё равно согласишься. Я безумно долго собирала тайны далёкого прошлого. Те единственный тайны, в которые ваш дар не даст проникнуть. Существующие цивилизации того же уровня развития не сильно хотят делиться секретами, не так ли? А воровать у них слишком опасно, даже для такого, как ты.
        - Ну нет. Твоё предложение выглядит слишком заманчиво, чтобы я согласился на него без оглядки.
        - Ниша. Мне нужна ниша, которую занимает твоя гильдия. Если вы получите эти знания, вам больше не будет смысла заниматься грязной работой для древних и искать у них покровительства. Как и не будет смысла брать к себе любого опытного Ходящего, согласного стать частью вашей организации. Но кто-то всё ещё должен будет заниматься этой работой… А у меня как раз есть две молодых Ходящих-за-Гранью.
        - Значит, тебе стало тесно в одной галактике? Что ж, не понимаю, почему ты выбрала именно такой вариант, учитывая те знания, которыми собираешься оплачивать мою работу… Но я согласен. Решено.
        - Хорошо. Вот что тебе нужно сделать…
        Ещё один поток информации, и Безликий окончательно размазался, став бесформенной кляксой.
        - Сделаю в лучшем виде… - сказал Ходящий-за-Гранью перед тем, как исчезнуть.
        - Забавно… Такой опытный, но всё ещё такой наивный… Как и все могущественные существа в этой Вселенной, ты решил, что можешь сбросить с себя влияние шёпота… Впрочем, когда-то и я так думала, - прошептала Аза-Лисс-Утора.
        Вновь, самые важные слова Той, Что Шепчет, некому было слышать.
        Глава 14. Передышка
        - Нэш, а Нэш. А где мои награды, Нэш?
        Виктория стояла в кажущемся бесконечным зале, и уперев руки в боки смотрела вверх. Там, куда уходили вершины золотых колонн, бушевало пламя. Всполохи пламени образовывали картины фантасмагорических оргий, роскошных тел в соблазнительных позах, искажённых от немыслимого наслаждения прекраснейших лиц… Наконец, Аспект Похоти ответил:
        - Награды? За то, что ты сначала чуть не угробила целый мир, спровоцировав прямое вмешательство и нарушив устоявшийся цикл судеб? Или за то, что ты отказалась выполнять задание Азы-Лисс-Уторы, ОПЯТЬ заставив меня и Хранителей на ходу перестраивать намеченные планы? Может за то, что ты свалила из Йон-Рунака не выполнив всех заданий, которые должны были скорректировать последствия твоей первой выходки?
        - Э-не-не-не! - эльфийка подняла руку, и оттопырив указательный палец, помахала им из стороны в сторону, - Вот эти вот все охуительные истории оставь до того момента, как я снова потеряю память. На основе опыта жизни королевы нарушенных клятв и тщательного анализа твоих слов и действий, я пришла к выводу, что мне можно наглеть. И что ты мне должна. Так что гони награды.
        - Ладно… - ответило пламя, - И чего ты хочешь?
        - Чтобы весь твой долг мне был разделён между моими друзьями. Они ведь могут закончить те задания в Йон-Рунаке без моей помощи. Так пусть получат куда более достойные призы, чем те, что ты заготовила изначально.
        - Неожиданно. С чего вдруг в тебе проснулся альтруизм?
        - Это не альтруизм. Ты ведь не можешь дать мне ничего реально полезного, пока наше с Лирикой соревнование не кончится, так? Но и наказывать меня не будешь. Чем там должно закончиться это пари между тобой и Лисс? Победительница получает обеих Ходящих-за-Гранью, так?
        - С тобой было проще… Когда ты была просто Викторией.
        - Я всё ещё Виктория.
        - Неважно каким именем ты себя называешь. Ты стала опасней.
        - Зато теперь ты можешь не бояться, что я сбегу. Мне самой нужны Ахелла и Сфера Фей… Ещё бы вспомнить, зачем. Собственно, кроме доступа в эти миры и остатка воспоминаний мне сейчас ничего не нужно. Можно попробовать отыскать путь в них самостоятельно, но Лисс пообещала слишком хорошую награду за «гонки» с Лирикой, чтобы отказываться от участия. Поэтому лучший вариант - наградить моих компаньонов. Я ведь смогу призывать их по ходу того, как Лирика начнёт заводить союзников, так?
        - Уфуфу… Хорошо, это приемлемая просьба. Перейдём к твоему первому заданию в соревновании.
        - Лирика отправится в тот же мир?
        - Нет. Оба ваших задания каким-то образом были выбраны действием твоей способности «равноценный обмен». Хранители всё ещё разбираются как это произошло, они получили уже готовую информацию и передали её мне. Мир, в который ты отправишься, физически расположен в другой галактике, так что любое вмешательство меня или Лисс исключено.
        - Да неужели?
        - Дослушай брифинг и не выделывайся, - пламя загудело, став на мгновение ярче, - Этот мир всё ещё в зоне ответственности Хранителей. Просто в другой её части. Поэтому произвол незнакомых богов тебе не грозит… Почти не грозит.
        - То есть грозит куда больше, чем я привыкла, но в пределах нормы. Называй вещи своими именами.
        - Мне сообщили о том мире очень мало, даже названия не знаю. Таковы условия. Что я знаю наверняка - там совершенно иные магические потоки, и магия работает иначе, чем ты привыкла. Тебе придётся перестраивать внутренние мана-каналы и учиться всему заново.
        - Не проблема с истинным зрением. Я так понимаю, артефакты и всё наработанное в рамках Паутины у меня отберут.
        - Артефакты да. Я не могу переделать их без нарушения условий. Твои Системные способности? Нет… Не все и не совсем.
        - Понятно, останется истинное зрение и способности Ходящей-за-Гранью.
        - Не факт, что только они. Я не знаю.
        - Что насчёт Ники и Сириуса? - спросила Виктория.
        - Оба пойдут с тобой. Сириуса придётся призвать заново на месте.
        - А Лирике, значит, взамен оставят туман и корабль?
        - Да, ты права. Есть ещё два важных момента. Первый - тебя встретят на месте. Союзники. Хранители подсуетятся… Переход придётся делать с задержкой по времени, сама понимаешь.
        - Понимаю, понимаю.
        - Второй - тебе придётся трансформироваться в человека перед отправкой.
        - О, опять?
        - В том мире нет эльфов. Потом можешь выбрать себе расу по душе из местных.
        - Все чудесатее и чудесатее. Эльфов нет, чё это за мир такой? Тьфу! Ладно, брифинг по миру окончен? В чём моё задание-то заключается?
        - Этого я тоже не знаю. Тамошняя Система тебя проинструктирует.
        - Ну охренеть, пойди туда не знаю куда, сделай то, не знаю что. Буквально.
        - А разве когда-то, бывало, по-другому? - спросила Ника.
        - И то верно. Давай мне необходимую информацию для перехода… - сказала Виктория.

* * *
        - Ты меня использовала.
        На кажущейся бесконечной водной глади стояли двое. Хрупкая, тощая девушка в слишком длинном сером плаще с капюшоном, скрывавшем её глаза. И атлетичная женщина с длинными рыжими волосами, одетая в чёрные брюки и просторную белую рубаху. Лирика Фрусс и Аза-Лисс-Утора, как и Виктория с Нэш, обсуждали детали предстоящей миссии.
        - Конечно использовала, - ответила на смешную претензию женщины богиня, - И продолжу использовать. В этом и смысл. Ты даешь мне собой попользоваться, а взамен получаешь… Многое. Разве нет?
        - Ты мне лгала.
        - Я не говорила тебе всей правды. Это другое. Ты так не считаешь?
        - Ты всё это время знала, где моя дочь, и смотрела как я годами плаваю из одного отражения мира в другое, только чтобы не найти там ничего! Ни её, ни других отражений себя, ничего!
        - Конечно я всё время знала, где она. Где ещё ей быть, как не в том самом отражении Йон-Рунака, в котором ты жила? В котором я подобрала тебя, отчаявшуюся, разбитую, потерявшую волю к жизни и борьбе… Ты просто не могла найти туда путь.
        - Ты ПОМЕШАЛА мне найти туда путь
        - Нет, я всего лишь не стала тебе помогать. Лирика, твой дар Ходящей-за-Гранью находится в зачаточном состоянии. Ты как птенец, ещё не научившийся летать. И у тебя есть только два варианта найти путь обратно в свою родную версию Йон-Рунака, к дочери. Либо подчиняйся мне и выиграй пари с Викторией. Либо осваивай дар самостоятельно… И надейся, что твоя дочь не состарится к тому времени, когда ты научишься ориентироваться в отражениях без подсказок моего шёпота. Если тебе что-то не нравится, напомню - ты могла просто убить Викторию, когда был шанс.
        - Когда-нибудь, я найду способ тебе за это отомстить.
        - Когда-нибудь, ты поймёшь, что по-другому с нынешней тобой было нельзя. А теперь слушай, что тебе предстоит сделать…
        Выслушав инструкции, скупые, и размытые, Лирика Фрусс окутала себя туманом, и исчезла, отправившись в указанный богиней мир.
        - Когда-нибудь… Вы все поймёте, что по-другому было нельзя, - прошептала Аза-Лисс-Утора пустоте…

* * *
        - Итак, Виктория исчезла, а нам разгребать всё оставшееся дерьмо. Ещё и без её телепорта, - подытожила послание Нэш Нимаэла.
        - И пёсика забрала… - тяжело вздохнула Камилла.
        Двое высших демонов и четверо людей сидели за столом в каюте, перекидываясь в карты.
        Внезапное исчезновение Виктории, и последовавший вскоре за ним поток Системных сообщений, подписанных Нэш, ясно давали понять - ситуация опять изменилась. Виктория снова нужнее где-то ещё… А разбираться с Туннолой, Полумесяцем, орденом Вечных, империей Ай, и связанными с этими местами квестами, придётся им шестерым.
        - И кто теперь главный? Сарранар остался в том городе, чемпион покинула этот мир… А лидера нашей группы госпожа Нэш не назначила, - сказал Дазанатт.
        Уродливая синяя морда высшего демона скривилась в подобие ухмылки. Множество коротких кривых рогов на голове, образовавших подобие короны, при тусклом свете напоминали гнилые зубы.
        - Мы можем проголосовать, - сказал Эрик.
        Рыжий парень с андрогинной внешностью продолжал носить только сапоги и красно-золотой халат.
        - Я подчинюсь только тому, кто сильнее, - сказал демон.
        - Я тоже, - сказала Нимаэла.
        Суккубша, демоница с розовой кожей, белыми волосами, белыми же рогами, сильнее всего похожими на бараньи, сейчас была одета куда скромнее, чем обычно. На ней были чёрные кожаные брюки и топ, полностью скрывавший грудь пятого размера, зато обнажавший пупок и поясницу. Впрочем, можно ли вообще это было считать одеждой - вопрос открытый. Предметы были скорее частью неё самой.
        Фактически, Нимаэла признала Дазанатта лидером. С того момента, как группа Виктории очутилась в отражениях Паутины, суккубша так и не смогла даже приблизиться к Дазаннату в чистой боевой мощи.
        - Опять за старое… - вздохнул Эрик, - Тогда я предлагаю решить вопрос единственным известным вам способом. Если Дазанатт выиграет, я признаю его лидером. Если нет, мы проголосуем.
        - Я готов, - хмыкнул демон, - Используешь тот артефакт?
        - Ну не корабль же разносить.
        В руках у Эрика появился странный предмет. Тёмный, почти чёрный кристалл, похожий на ежа. Мгновение после активации артефакта, и Дазанатт с Эриком исчезли.
        - Вот мудилы! - воскликнула Мария, - Посреди партии! Придётся заново начинать…
        Место, в которое артефакт перенёс Эрика и Дазанатта, выглядело как бесконечное ровное поле, покрытое короткой зелёной травой. Над полем было чистое голубое небо, без единого облачка. Солнце - вернее его имитация - в этом месте никогда не двигалось. Чем именно был артефакт, называвшийся «Ассистент Дуэлиста» и его способность «В чистом поле», Виктория так толком и не смогла никому объяснить.
        Но он точно был связан с её силой «Ходящей-за-Гранью» - не даром именно она вытащила этот предмет из одного из подземелий в качестве персональной награды. Основной функцией предмета было проведение дуэлей. Артефакт позволял не заботиться о сохранности окрестностей и окружающих, и не сдерживаться. А ещё - экономить время. В том месте, куда артефакт перемещал дуэлянтов, оно текло иначе. Несколько часов за несколько секунд. Увы, приспособить такое полезное свойство для тренировок или ещё чего-то полезного не вышло. Артефакт очень хорошо понимал, что делают внутри него, и, если это было что-то кроме дуэлей - выкидывал всех обратно. К тому же, на активацию артефакта требовалось согласие обоих участников. Так что о боевом применении речи тоже не шло.
        - Начнём, - сказал Эрик.
        Дазанатт не ответил. Тело демона уже искажалось, в плоти появлялись порталы, из которых наружу лезли демоны всех мастей - змееподобные, рыбоподобные, птицеподобные, ящероподобные…
        Все классы Дазанатта, как и его родная магическая сила, были заточены на призывы и трансформацию тела. Трансформацию исключительно боевую. Увы, Эрик для высшего демона был, пожалуй, самым худшим противником среди всех компаньонов Виктории.
        Андрогинный рыжий парень, укутанный в красно-золотой халат, замахнулся и ударил по пустому месту перед собой. Его кулак вспыхнул золотым сиянием… А затем перед Эриком, в чистом поле, образовалась расщелина конической формы, расширяющаяся из той точки, над которой застыл его кулак. На её дне покоились размазанные в кашу останки призванных Дазанаттом демонов… И его собственные. Медленно регенерирующие, сползающиеся в одну точку. Когда Дазанатт сумел восстановить голову, Эрик стоял над ним, сложив руки на груди.
        - Признаёшь поражение? - спокойным тоном спросил парень.
        - Ещё спрашиваешь… С каких пор ты стал таким чудовищно сильным?
        - В некотором смысле, я был таковым задолго до нашей встречи. Я испытанный Ильдиром, Вердантским богом ночи, имею титул компаньона богини за странствия в компании Арису, верховной богини Верданта, я учился у Нэтто, падшего бога, я довольно долго пробыл в башне Нэш.
        - Так почему ты всё это время был тихоней… Проклятье… - прохрипел Дазанатт, начав восстанавливать конечности.
        - Я показываю силу там, где считаю нужным. У нас с тобой разный взгляд на такие вещи.
        - Другими словами, ты такой же скользкий хитрожопый говнюк, как наша чемпион…
        - Ты мог бы просто не избегать меня всё это время. Тогда случившееся сейчас не стало бы для тебя сюрпризом.
        Дазанатт промолчал, и продолжил регенерировать. Когда процесс был закончен, Эрик деактивировал артефакт… И вместе с демоном снова оказался в каюте.
        - Ну? - нетерпеливо спросила Нимаэла.
        Впрочем, по выражению лица Дазанатта, суккубша уже знала результат.
        - Мы голосуем… - едва ли не прорычал демон, безуспешно пытаясь скрыть злобу.
        - За себя голосовать нельзя, - сказал Эрик.
        Голосование не продлилось и полминуты.
        - Единогласно, Эрик, - хмыкнула Нимаэла, - И зачем только нужно было это твое голосование? В итоге всё по справедливости - самый сильный будет лидером.
        - Ты меня специально провоцируешь?
        - Ну, полагаю, твоя сладкая попка мне больше не достанется, учитывая изменения в иерархии. Но какое-то внимание я же должна от тебя получать, - суккубша стрельнула в Эрика глазками и послала ему воздушный поцелуй.
        - Ладно, ладно. В качестве своего первого лидерского решения объявляю всеобщее воздержание, пока не приплывём на Туннолу. Никакого секса и мастурбации.
        - Нам же ещё сутки плыть! Ты чё! - возмутилась Мария.
        Длинноволосая брюнетка в синем платье надула губки, и обиженно уставилась на Эрика.
        - А всё. Но я милостивый командир, так что тот, кто выиграет следующую партию в карты может выбрать любого проигравшего и сделать его своим секс-рабом до окончания плавания. Как вам такое?
        - Только в этой партии? - с прищуром спросила Мария.
        - Пока желающие играть не закончатся… И, пожалуй, те, кого уже выбрали в «рабы» участвовать дальше не могут.
        - Виктория плохо на тебя повлияла… - пробормотал Мактэн, молчавший до этого момента.
        - Госпожа Виктория хорошо на тебя влияет… - почти одновременно с блондином прошептала Камилла.
        Смуглая девушка с пепельными волосами, была одета в костюм горничной. Это был её любимый наряд, который она снимала с себя только по особым случаям (не считая секса).
        - Я, пожалуй, не буду участвовать, - сказал Мактэн, вставая из-за стола.
        - И я тоже, - вслед за ним поднялся Дазанатт.
        - А я поиграю, - сказала Камилла.
        - И я тоже, - кивнула Мария.
        - Если замечу, что кто-то поддаётся, оставляю за собой право аннулировать результаты игры, - сказал Эрик.
        - Поддаётся, а не жульничает? - изогнув бровь спросила Нимаэла.
        - Поддаётся, - кивнул Эрик.

* * *
        Переход за Грань в этот раз ощущался так же, как обычно. Несмотря на то, что Виктория преодолевала фантастическое расстояние, для неё процесс мало чем отличался от телепортации на метр. Ходящая-за-Гранью проследовала в указанный Нэш мир, в указанную его часть, в одно конкретное место, где её должны были встретить… Если, конечно, что-то в очередной раз не пойдёт не по плану.
        Вынырнув обратно в реальность, Виктория осмотрелась.
        Над головой облачное, пасмурное небо. Вокруг - площадка… До боли напоминающая кое-что. Блондинка метнулась к краю, взглянула вниз, забыв даже про истинное зрение. О да. Взгляду Виктории предстал город, который упорно хотелось назвать «современным», несмотря даже на память Аршайн. Стоящие в пробках автомобили, искусственный свет, скоростные поезда, несущиеся по наземным рельсам… И башни. Башни из камня и стекла, на вершине одной из которых Виктория и очутилась. Совсем одна.
        - Ты уверена, что это не Земля? - спросила Ника.
        - Нет. Но так даже интереснее, правда? - хмыкнула блондинка.
        - И где наши встречающие, обещанные Нэш?
        - Поднимаются на лифте.
        Виктория застыла, смотря на новый для неё мир истинным зрением. Линии судеб, потоки магии, готовящаяся к контакту с Ходящей-за-Гранью Система… Нет, это не Земля - спустя пару секунд, Виктория была в этом уверена. Но то, что обещал блондинке этот мир её ничуть не разочаровывало…
        Статус Виктории, Ники и Сириуса
        Примечание: латинские буквы в скобках обозначают ранг. Ранги в порядке возрастания: F, E, D, C, B, A, S, SS, SSS, SSS+
        Имя: Виктория Вуднайт
        Раса: псевдочеловек
        Уровень: 1
        Опыт: 0/100
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 10 (E)
        Выносливость - 50 (A)
        Ловкость - 30 (С)
        Восприятие - 50 (А)
        Магическая сила - 69 (S)
        Мана - 100 (SSS+)
        Привлекательность - 69 (S)
        Харизма - 77 (SS)
        Удача - 100 (SSS+)
        Известность - 0 (F)
        РЕПУТАЦИЯ:
        Пришелец 1 - вы пришли в этот мир извне. Пока что это известно очень узкому кругу разумных. Нет эффектов. Для повышения уровня этой репутации, продемонстрируйте большем количеству разумных своё происхождение. Бонус второго уровня - новые квесты.
        Чемпион Нэш 1 - вы являетесь чемпионом бога, чуждого этому миру. Пока что это известно очень узкому кругу разумных. Нет эффектов. Для повышения уровня этой репутации, чаще используйте силы Нэш при свидетелях. Бонус второго уровня - 1 очко способностей для класса «Чемпион Нэш».
        НАВЫКИ:
        Секс (комплексный навык) 69 уровень (S)
        Пение 1 уровень (F)
        Убеждение 50 уровень (А)
        КЛАССЫ И КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ХОДЯЩАЯ-ЗА-ГРАНЬЮ (SSS+)
        Классовые способности Ходящих-за-Гранью специализируются на взаимодействии с Гранью, мистической границей всего сущего, отделяющей Вселенную от чего-то… иного.
        ПЕРЕХОД-ЗА-ГРАНЬ (1/5 уровень) - позволяет перемещаться вдоль Грани и попадать в любую часть Вселенной, позволяет перемещаться между различными отражениями мира, позволяет переносить с собой артефакты, живых существ, и отдельные части реальности.
        ВЗГЛЯД-ЗА-ГРАНЬ (1/5 уровень) - позволяет ориентироваться во Вселенной, смотря на неё через призму Грани, позволяет гарантированно перемещаться в те миры и отражения, где вы уже были, позволяет при должных усилиях находить путь в неизвестные миры и отражения.
        ПЕРЕНОС-ЗА-ГРАНЬ (1/5 уровень) - позволяет насильно переносить предметы, живых существ и отдельные части реальности вдоль Грани или за неё, таким образом телепортируя их в нужное место или вовсе выкидывая из Вселенной.
        МАГАЗИН (1/5 уровень) - позволяет связываться с некоторыми сущностями через Грань, и покупать у них определённые предметы или бонусы, в обмен на требуемую валюту или энергию.
        ЛОТЕРЕЯ (1/5 уровень) - позволяет пожертвовать предмет, перенеся его через Грань и получив что-то взамен. Результат зависит от ценности предмета и вашей удачи.
        ИНВЕНТАРЬ (1/5 уровень) - позволяет хранить предметы в специальном карманном измерении. Емкость практически неограниченна.
        ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ (1/5 уровень) - близость к Грани позволяет вам смотреть на реальность по-особому, видя её настоящую структуру. Также позволяет видеть линии судеб, полностью познавать магические структуры, и заглядывать в собственную душу, познавая память прошлых жизней. Во время использования этой способности, ваше восприятие повышается на 100.
        ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ, АСПЕКТ АЗАРТА (1/5 уровень) - ваша сила меняет мир вокруг вас, притягивая через Грань события, которых не должно и не может произойти в той части реальности, где вы находитесь. Иногда это идёт вам на пользу. Иногда нет.
        ЧЕМПИОН НЭШ (SSS+)
        Обладатели этого класса являются чемпионами древнего божества, Рал-Нэш-Уторы, и его прямыми представителями в этом мире. Классовые способности являются непосредственной манифестацией сил самой Нэш.
        ЦЕЛЕБНАЯ СЛИЗЬ (1/5 уровень) - позволяет призывать благословлённую слизь Нэш. Слизь исцеляет раны, болезни, отравления, ослабляет любые негативные эффекты магии или тонких энергий. Слизь необходимо использовать как мазь или кушать (она вкусная!).
        ПРИЗЫВ ЛОЯЛЬНЫХ ДЕМОНОВ (1/5 уровень) - позволяет призывать демонов, лояльных Рал-Нэш-Уторе.
        ПЛАМЯ ПОХОТИ (1/5 уровень) - позволяет создавать магическое пламя, пропитанное маной Нэш и силой Похоти. Пламя и его жар не причиняют вреда живым существам. Вместо этого пламя выжигает ману и любые мысли, не связанные с сексом.
        ПРИГОВОР ДЕВЯТИ АСПЕКТОВ (1/5 уровень) - позволяет объявить выбранное существо врагом Рал-Нэш-Уторы, напрямую атаковав его душу божественной маной. Если цель умирает, то окружающие (кроме последователей Нэш) испытают сильнейший приступ первобытного ужаса, как если бы на мгновение оказались в присутствии древнего бога.
        ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦА ТЕНТАКЛЕЙ(1/5 уровень) - среди всех призываемых существ, вашими явными фаворитами являются щупальца и их обладатели. Призванные существа и фамильяры, обладающие щупальцами, получают удвоенные характеристики.
        ПРИНЦЕССА ПОХОТИ (S)
        Магический класс, специализирующийся на использовании энергии эроса и мистической силы Похоти.
        МАТЬ ФАМИЛЬЯРОВ(1/5 уровень) - ваше тело не способно забеременеть по-обычному, вместо этого вы вынашиваете и рожаете магических существ с высоким потенциалом для становления фамильярами.
        ПЕЧАТЬ ПОХОТИ(1/5 уровень) - позволяет ставить на предметы магическую печать, в попытке создать артефакт с помощью силы Похоти.
        ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ, ПОХОТЬ (1/5 уровень) - ваша сила меняет мир вокруг вас, притягивая через Грань силу Похоти.
        ПРИЗЫВАТЕЛЬ ПОХОТИ(1/5 уровень) - любые существа, которых вы призываете, требуют платы исключительно вашей энергией эроса. Что означает необходимость заниматься с ними сексом.
        ИСТИННЫЙ МЕТАМОРФ (S)
        Истинные метаморфы, в отличие от аналогичных классов более низкого ранга, могут трансформировать не только свое тело, но и душу, разум, магические цепи, Системные классы и способности.
        МЕТАМОРФ ПОХОТИ (1/5 уровень) - ваши способности метаморфа происходят из связи с силой Похоти, и используют её как основу. Все ваши трансформации будут сексуальными и эстетически приятными, а также так или иначе связанными с сексом.
        ФАМИЛЬЯРЫ:
        НИКА
        Тип: адаптивный симбионт-метаморф
        Уровень: 1
        Опыт: 0/100
        КЛАССЫ И КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        МАГИЧЕСКИЙ СИМБИОНТ (А)
        Магический симбионт - особый тип фамильяра, по большей части единый со своим хозяином. Симбионты не имеют собственных характеристик и навыков, а их способности в основном направлены на усиление хозяина.
        ПАССИВНАЯ АДАПТАЦИЯ К СРЕДЕ(1/5 уровень) - симбионт может быстро перестраивать организм хозяина для лучшей адаптации к среде, при этом не внося никаких внешне заметных изменений.
        ДУБЛИРУЮЩИЕ МАГИЧЕСКИЕ ЦЕПИ (1/5 уровень) - симбионт обладает собственными магическими цепями, которые может свободно трансформировать и предоставлять в пользование владельца. Позволяет пользоваться магией в непривычных условиях, запасать ману сверх природного максимума, и частично сопротивляться антимагии.
        ВНЕКЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        СВЯЗЬ ФАМИЛЬЯРА(1/5 уровень) - фамильяр может телепатически общаться с владельцем. В случае смерти, фамильяр может быть воскрешён повторным призывом.
        СИРИУС
        Тип: демон/пёс
        Уровень: 1
        Опыт: 0/100
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 20 (D)
        Выносливость - 75 (SS)
        Ловкость - 45 (B)
        Восприятие - 40 (B)
        Магическая сила - 0 (F)
        Мана - 0 (F)
        Привлекательность - 51 (A)
        Харизма - 51 (A)
        Удача - 0 (F)
        Известность - 0 (F)
        КЛАССЫ И КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        Пока нет.
        ВНЕКЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ХОРОШИЙ МАЛЬЧИК(1/1 уровень) - кто хороший мальчик?! Это ты!!! +50 к харизме и привлекательности.
        СВЯЗЬ ФАМИЛЬЯРА(1/5 уровень) - фамильяр может телепатически общаться с владельцем. В случае смерти, фамильяр может быть воскрешён повторным призывом.
        Глава 15. Добро пожаловать в Мейбос, часть 1
        - Нет, ты видела? Ты видела эту наглость?! Нас никогда так сильно не нерфили! - возмущённо кричала Ника в мозг Виктории.
        - Не первый раз, вероятно не последний…
        - У меня с Сириусом вообще всё отобрали! А тебе оставили только то, что завязано на Нэш и твою душу. Даже опыт и баффы за секс отобрали!
        - Зато ману можно восстанавливать как обычно. А ещё у нас первые уровни и нет штрафов к прокачке. Дай мне недельку… И вообще, меня гораздо больше обижает то, что здешняя Система оставила навык «пения», присудив ему первый уровень. Из всей кучи моих навыков она оставила именно этот. Издевательство! - Виктория вскинула руки к небу и задрала голову.
        Заметив скучающего наблюдателя в окне здания напротив, девушка показала ему язык, а потом улыбнулась, подмигнула и отвернулась, продолжив расхаживать по крыше из стороны в сторону.
        - Так, истинное зрение у тебя не отобрали, так что поясняй давай. Какого хрена у тебя спилили всю магию, если моя способность «дублирующие магические цепи» даже судя по текущему описанию должна позволять тебе колдовать в мире с непривычными магическими потоками?
        - Потому что меня и тебя после перехода за Грань пересобрало заново. Твоя заслуга как адаптивного симбионта и конкретно этой способности в том, что я вообще могу продолжать колдовать и не превратилась в калеку с поломанным астральным телом.
        - Почему здесь в статах нет интеллекта, мудрости, силы воли, или ещё чего-то такого?
        - Потому что здешняя Система очень… - Виктория замялась, подбирая слово, - Свободная, пожалуй. Да, свободная. Даже больше, чем в Верданте. Она вообще не столько Система контроля, сколько интерфейс-посредник для использования тонких энергий и магии. Правда тут сами магические потоки куда жестче структурированы. В Верданте они были похожи на множество рек, то сливающихся, то расходящихся, в Йон-Рунаке это был скорее один большой океан, а в «Паутине» этот океан был разлит по миллионам маленьких сосудов, тщательно промаркированных, и расставленных по полочкам. Здесь же у меня такое чувство, что магия - это город из чистого льда, где каждое здание, этаж и комнатушка заперты на замок, и если у тебя нет ключа, то ты можешь только лбом о стену биться.
        - И чо это для нас значит с практической точки зрения?
        - Будет проще, чем раньше.
        - Ладно… Где там уже эти наши союзники?
        - Они застряли в лифте.
        - А где квесты? Нам дадут вообще знать, зачем пригнали в этот мир и какие квесты надо выполнить, чтобы перейти к следующему этапу соревнования?
        - Система… Думает. Она как будто пытается понять, как меня лучше всего использовать.
        - Ты же говорила, что здесь это просто интерфейс?
        - Не значит, что у неё нет разума, личности, доступа к линиям судьбы, и что местные боги ей не пользуются на очень привилегированных условиях.
        Виктория продолжала бродить по крыше здания ещё полчаса, прежде чем из надстройки наконец вышли обещанные Хранителями встречающие. Впрочем, как именно Хранители это организовали, Виктория не понимала. Даже смотря истинным зрением на линии судьбы и отпечатки причинно-следственных связей в реальности, она не могла пробиться через все слои искусственных мелких совпадений, посредников, разбитых на множество кусков зашифрованных посланий, обретающих смысл только когда все элементы паззла оказываются в нужных руках в нужное время… И тем не менее, всё это в итоге приводило к вполне чётким инструкциям и правдивым знаниям, доведённых до подходящих организаторов и спущенных вниз конечным исполнителям. И ничуть не нарушало «божественных правил», даже в мелочах, даже формально.
        «Вот это я понимаю непрямое вмешательство. Если мне хотели показать, как надо использовать истинное зрение - у них получилось,» - подумала Виктория.
        Встречающих было двое. Оба мужчины, молодые, в одинаковых костюмах-тройках чёрного цвета. Один высокий, сто девяносто три сантиметра, второй лишь немного выше Виктории. У высокого холодный сосредоточенный взгляд, серьёзное лицо. Он гладко выбрит и аккуратно причёсан, идёт ровной походкой, не показывая никаких эмоций. Второй же… Сутулый, лохматый, на лице густая щетина, глаза скрыты оранжевыми очками, руки держит в карманах и что-то тихо бубнит себе под нос.
        Первые слова, сказанные высоким, Виктория не поняла. Вернее, она увидела истинным зрением смысл сказанного, но сами слова остались просто набором звуков - Система забыла загрузить языковые знания. Через секунду Система наконец засуетилась, и начала исправлять свой косяк.
        - Нас прислала ассоциация, - сказал высокий вслед за формальным приветствием.
        - Окей. Что дальше?
        - Вас не проинструктировали?
        - Мне сказали, что меня встретят, а дальше - разберусь.
        Естественно, Виктория знала, что будет дальше, и какие конкретно инструкции получили эти двое. При желании она вообще могла бы узнать всю их историю жизни в мельчайших подробностях до нынешнего момента, а через это - ещё целую кучу всего. Но история с драконом-личом, за которую её наказали хранители и несколько лет субъективного времени в Йон-Рунаке её всё-таки научили тому, что попытки играть во всезнающее существо с её нынешним уровнем истинного зрения кончаются плохо. А пробудившаяся память прошлой жизни, случай с Нифероном и только что увиденная комбинация, которую разыграли Хранители в этом мире, окончательно закрепляли урок. Так что истинным зрением Вика решила отныне пользоваться с очень большой осторожностью. А информацией, полученной от него - с ещё большей.
        Мужчины переглянулись. Затем высокий начал перечислять…
        - Мы оформим вам новую личность со всеми документами и записями в базах данных. Предоставим жильё. Надзор и контроль ассоциации будут умеренными. Мы не станем задавать вопросов не по делу. Вы можете задавать любые вопросы и просить помощи в рамках разумного. Когда немного освоитесь, вам нужно будет официально зарегистрироваться в ассоциации. До тех пор будет лучше, если вы воздержитесь от активного использования магии, особенно на публике.
        «Какие серьёзные ребята,» - услышала Виктория Нику в своих мыслях.
        - Ну ладно, тогда вперёд?
        Мужчины почти синхронно кивнули…
        Когда Виктория следом за ними спускалась по лестничным пролётам, Система вновь активизировалась.
        ОБРАБОТКА АКТИВНЫХ ЗАДАНИЙ ЗАВЕРШЕНА.
        КВЕСТ «ПРОСЬБА ЛИСС. ИЛИ ПРИКАЗ?» ПЕРЕИМЕНОВАН В «СОРЕВНОВАНИЕ С ЛИРИКОЙ ФРУСС»
        ВТОРАЯ ЗАДАЧА КВЕСТА «СОРЕВНОВАНИЕ С ЛИРИКОЙ ФРУСС» ОБНОВЛЕНА:
        НАХОДЯСЬ В МИРЕ «МЕЙБОС» СОВЕРШИТЕ КАК МИНИМУМ ПЯТЬ ИЗ СЛЕДУЮЩИХ ПОДВИГОВ:
        1. ПОЛУЧИТЕ 100-Й УРОВЕНЬ (ОСТАЛОСЬ 99)
        2. ПОБЫВАЙТЕ ВО ВСЕХ ПЯТИ ЧАСТЯХ СВЕТА (ОСТАЛОСЬ 4)
        3. ВЫПОЛНИТЕ 100 ЛЮБЫХ КВЕСТОВ (ОСТАЛОСЬ 100)
        4. ВЫПОЛНИТЕ 10 КВЕСТОВ РАНГА S ИЛИ ВЫШЕ (ОСТАЛОСЬ 10)
        5. ВЫПОЛНИТЕ 1 КВЕСТ РАНГА SSS+
        6. ПОЛУЧИТЕ ТИТУЛ АРХИМАГА, ЗВАНИЕ ГРАНДМАСТЕРА БОЕВЫХ ИСКУССТВ, ИЛИ ВЫСШИЙ РАНГ ОХОТНИКА ПОДЗЕМЕЛИЙ.
        7. ИСПОЛЬЗУЯ СВОИ СПОСОБНОСТИ МЕТАМОРФА, СТАНЬТЕ ВЫСШИМ ВАМПИРОМ, ВЫСШИМ ДЕМОНОМ, ДЕВЯТИХВОСТОЙ КИЦУНЭ ИЛИ ДРАКОНОКРОВНЫМ ВЫСШЕГО РАНГА.
        8. ПОВЫСЬТЕ ЛЮБОЙ СВОЙ КЛАСС ДО 5-Й СТУПЕНИ.
        9. ПОВЫСЬТЕ КАК МИНИМУМ ТРИ СВОИХ КЛАССА ДО 4-Й СТУПЕНИ.
        10. ПРОАПГРЕЙДИТЕ ВСЕ СВОИ КЛАССЫ ДО SSS+ РАНГА (НЕ МЕНЕЕ 5).
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ УСЛОВИЯ: НЕ ПОКИДАЙТЕ МЕЙБОС ДО ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ, ЕСЛИ ЭТОГО НЕ ТРЕБУЕТ ОДИН ИЗ КВЕСТОВ. НЕ ОСТАВАЙТЕСЬ ВНЕ МЕЙБОСА ДОЛЬШЕ НЕОБХОДИМОГО ДЛЯ ВЫПОЛНЕНИЯ КВЕСТОВ.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО
        ДРУГИЕ АКТИВНЫЕ КВЕСТЫ УДАЛЕНЫ ИЗ-ЗА НЕСОВМЕСТИМОСТИ. ВЫ ПОЛУЧИТЕ ИХ АНАЛОГИ ПРИ ОПРЕДЕЛЁННЫХ ОБСТОЯТЕЛЬСТВАХ. ТРЕБОВАНИЯ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ КВЕСТОВ, АНАЛОГИЧНЫХ УДАЛЁННЫМ, СНИЖЕНЫ.
        - Ничёси задачки… - сказала Ника.
        «На шестом этаже башни Нэш похожий список ачивок был,» - мысленно ответила Виктория.
        - Шестой этаж башни можно было пропустить, посидев пару дней в укромном месте. А тут у тебя работы больше чем в Йон-Рунаке… А потом тебя вернут в башню и нас опять понерфят из-за несоответствия магических потоков.
        «Ой всё,» - Виктория принудительно заткнула Нику, подавив телепатическую связь.
        Преодолев кучу лестничных пролётов и холл первого этажа, троица оказалась на улице. Здесь, практически у самого входа, была припаркована машина. Стояла она так, что даже человек, концептуально незнакомый с правилами дорожного движения, мог догадаться о нарушении водителем этих правил.
        Собственно, когда Виктория с сопровождающими подошли к машине, об оных нарушениях ПДД их уведомил стоявший неподалёку старик.
        - Вы, бля, нахуй, пидорасы ебаные, сука, вас, блядей, кто нахуй учил так парковаться, хуесосов тупых? - гневно сказал он.
        В ответ на это один из представителей загадочной ассоциации - тот, что повыше - молча сел за руль. Второй же мужчина в костюме вытащил из кармана небольшую пластиковую карту, помахал ей, и сказал:
        - Ассоциация магов, специальный отдел, все претензии можешь направить в центральное управление в письменной форме, хуила старый.
        Виктория тем временем залезла на заднее сидение и с трудом поборола желание улечься на нём. Кожаная поверхность на ощупь была выше всяких похвал, да и места в джипе более чем хватало…
        - Я так понимаю, несмотря на то что мне подделают документы, секретность соблюдать необязательно? - спросила девушка.
        - Документы вам не подделают, всё будет официально, ни одно правительство не прикопается, - ответил высокий.
        - Интересная у вас организация… Ладно, ребята, расскажите-ка мне больше про ваш мир. И особенно про ассоциацию.
        Мужчины переглянулись. А потом поочерёдно начали рассказ…
        То, что Мейбос - мир куда более странный и долбанутый, чем могло показаться на первый взгляд, Виктория убедилась, ещё стоя на крыше и пялясь истинным зрением на разные интересный штуки вокруг. Рассказ агентов ассоциации это убеждение подтверждал и сильно дополнял.
        Для начала - части света, указанные в квесте. О нет, это были не просто разные части глобуса, как можно было подумать, услышав знакомое словосочетание. Мейбос как мир включал в себя не только расположенную в физическом плане Вселенной планету, но и несколько дополнительных измерений. По сути - упакованных в подпространство мини-миров, напрямую связанных с планетой. Например местечко, называемое «подземным миром». Туда можно было войти через некоторые пещеры. Правда сам подземный мир нихера не был подземным, ибо вне этих пещер-порталов или даже прямо в них, сколько не бури землю, в подземный мир не попадёшь.
        Собственно, сама по себе планета Мейбос считалось лишь одной из пяти частей света. «Подземный мир» включал в себя ещё две - «Бесконечный лабиринт» и «Парящие острова». Да, в подземном мире были парящие острова. В гигантской полости, над морем раскалённой лавы и под каменным куполом, парил целый архипелаг. Несколько островов на самых краях архипелага соединялись со второй частью света, расположенной в подземном мире - бесконечным лабиринтом. Подземка, состоявшая из тоннелей и редких залов, в неё вели все пещеры-порталы на планете. Хорошо была изучена и населена часть, окружавшая полость с парящими островами. Бесконечным же лабиринт прозвали потому, что все попытки целенаправленно найти его внешнюю границу, закончились либо бесследной пропажей исследователей, либо их возвращением в абсолютно охуевшем состоянии спустя несколько месяцев или даже лет. Все как один утверждали, что двигались плюс-минус в одном направлении, и в итоге решили всё бросить и вернуться. Причём составленные ими карты полностью подтверждались.
        Ещё две части света лежали в Небесном царстве. Оно, конечно, тоже было на самом деле нифига не небесным. Просто войти туда можно было только поднявшись по полупрозрачным ступеням, несколько раз в год возникавшим на вершинах некоторых гор, и уходившим в облака. Небесное царство делилось на Туманные земли - кажущуюся бесконечной равнину со множеством лесов, рек, ручьёв, и озёр. Там всегда царила либо ночь, либо сумерки, а в небе всегда светила полная луна, иногда становившаяся голубой или алой. Тем не менее, Туманные земли лишь казались бесконечными. Они были огромными - больше любого континента на планете - но имели строго определённые границы.
        Где-то в Туманных землях располагалась Странствующая цитадель. Её местоположение постоянно менялось. Что именно она из себя представляла и почему считалась аж целой отдельной частью света, агенты ассоциации не знали. Было очень много слухов и догадок, но для реальной информации об этом месте Викины сопровождающие не доросли. Именно не доросли - Виктория проверила истинным зрением, не врут ли они.
        Дальше, речь наконец зашла об Ассоциации магов. Наднациональная структура, родившаяся когда-то давно из нескольких крупных магических орденов в результате глобализации. Занималась Ассоциация таким важным делом, как аттестация и лицензирование магов, от самых задрипанных умельцев вызывать насморк и понос до архимагов.
        Ещё Ассоциация определяла и контролировала стандарты обучения магии. По сути, с тихим шёпотом «где моя прибыль» дышала в ухо каждой магической школе, академии, и частному репетитору. А ещё Ассоциация расследовала магические преступления. В зависимости от конкретной страны, вовлечённость Ассоциации варьировалась от привлечения полицией и национальными спецслужбами в качестве консультантов (и то чисто формально), до полного взятия в свои руки функций охраны правопорядка.
        Ещё у Ассоциации была, по сути, своя спецслужба - особый отдел. И конечно у Ассоциации были свои производства, научные центры, активы во всех возможных отраслях, как вполне официальные, так и оформленные на подставных лиц, была даже собственная интернациональная валюта…
        Вообще, Ассоциацию магов вполне можно было бы считать аналогом мирового правительства на Мейбосе. Как минимум - очень близкой к этому статусу. Если бы не ряд «но».
        Во-первых, Ассоциация делилась на множество отделений, каждое из которых хлебом не корми, дай поднасрать соседу.
        Во-вторых, «магией» в Мейбосе считались только строго конкретные вещи, а не все Системные или иные сверхъестественные способности. Помимо Ассоциации был «Мурим» - сборная солянка кланов, «школ» и ещё черт знает кого, специализировавшихся на «боевых искусствах». Боевые искусства у них были сродни способностям Эрика или Кена - позволяли особо крутым мастерам разносить на куски целые здания взмахом меча или ударом кулака.
        Муримовцы друг с другом уживались ещё хуже, чем разные отделения Ассоциации и вообще постоянно в открытую воевали друг с другом. Тем не менее, Мурим был достаточно широко распространён, силён и влиятелен, чтобы составлять Ассоциации достойную альтернативу и конкурента в борьбе за мировое господство.
        Третьей причиной, мешавшей Ассоциации подмять под себя весь Мейбос окончательно, были сильные страны и корпорации. В Мейбосе магия со всеми её разновидностями сосуществовала с технологиями, сопоставимыми с Землёй двадцать первого века. Местами эти технологии превосходили известные Виктории, местами отставали. Но для того, чтобы регулярная армия из обычных людей могла повоевать с магами, мастерами боевых искусств, и просто Системными пользователями, технологий более чем хватало. Только вот армий и спецслужб без оных обладателей сверхъестественных сил в своих рядах не существовало. Потому что можно, конечно, но зачем? Да и должны же были куда-то пристраиваться все не вписавшиеся в Мурим и не нанятые Ассоциацией. А ещё были вампиры и демоны, были места куда ассоциация магов просто не дотягивалась или вовсе была запрещена…
        - Приехали, - внезапно оборвал рассказ высокий агент, останавливая машину. Припарковался он не лучше, чем в прошлый раз.
        - Тут для вас съёмная квартирка, - сказал второй, - Пока посидите тут. Через пару часов вернёмся с документами… На какое имя и возраст их, кстати, оформить?
        - Виктория Вуднайт, восемнадцать.
        - Вуднайт нельзя. Слишком редкая и известная фамилия.
        «Херасе новости,» - подумала Виктория. Вслух же она сказала:
        - Тогда любую фамилию.
        - Хорошо… Милос, проводи её. И передай привет Нине, - сказал высокий.
        - Какой Нине?
        - Агент ассоциации, будет пока вашей соседкой. Можем интегрировать вас в общество, разыграв как её подругу или дальнюю родственницу. Но это пока наверху не решили…
        Глава 16. Добро пожаловать в Мейбос, часть 2
        - То есть, в качестве жилья мне предоставили однушку. Ещё и с соседкой, - покачала головой Виктория, обойдя квартиру.
        - Зато бесплатно. К тому же, это не вызывает подозрений. По легенде я приезжая студентка, с подработки и родительских денег мне не может хватать на что-то дороже, - сказала Нина.
        Агент ассоциации была молодой, симпатичной зеленоглазой блондинкой. Она была чуть ниже Виктории, и имела куда более скромные формы. Её волосы были заплетены в конский хвост, а одета Нина была в скромные шорты и футболку. На вид ей можно было дать «что-то около двадцати с хвостиком». При грамотном использовании косметики возрастные рамки можно было легко сдвинуть как в сторону «что-то около восемнадцати», так и в сторону «что-то около двадцати пяти».
        - И не волнуйся, тут можно говорить всё что угодно. Никто не слушает, - добавила Нина после небольшой паузы.
        Тут девушка не врала и не ошибалась - Виктория просканировала весь дом и окрестности истинным зрением. Здесь жили ещё несколько агентов особого отдела, притворявшихся обычными людьми. Но никакой слежки, ни магической, ни технологической, не было. Виктория с трудом удержалась от того, чтобы пойти взглядом по ниточкам судеб и причинно-следственных связей от каждого из этих тайных агентов… Больно уж интересно было, зачем ассоциации нужны эти шпионские игры. Вместо этого, блондинка плюхнулась на диван, и спросила:
        - И чем ты занимаешься?
        - Делаю вид что учусь, делаю вид что подрабатываю, иногда и правда устраиваюсь куда-то на месяц другой, слежу за одними важными детишками в академии, присматриваю за другими важными детишками там же. Иногда помогаю устроиться в городе кому скажут, без лишних подозрений и внимания, - Нина подмигнула Виктории, и уселась на диван рядом, заставив Вику поджать ноги, согнув их в коленях.
        - И чьего внимания мы избегаем? Точно ведь не обывательского.
        - Много чьего. Полиция, служба внутренней безопасности Фебларии, разведка Басманы, теневые кланы, вездесущий призрачный синдикат, пара корпораций… Ну и потенциально те, от кого ты сбежала в Срединные земли.
        Феблария - страна, где оказалась Виктория. Басмана - сильное, горячо любимое Фебларийцами и столь же любящее их, государство-сосед. «Срединными землями», что логично, называли планетарную часть Мейбоса. Также логично было, что Нина (да и другие двое агентов) подумали, что Виктория родом либо из Подземного мира, либо из Небесного царства. Новое место, новая личность, чтобы сбежать от кого-то или чего-то…
        - Насколько же она не знает! Му-а-ха-ха! - Ника от осознания того, насколько сильно недооценивают Викторию и за кого её принимают, испытала переизбыток эмоций, коими поспешила поделиться с хозяйкой.
        - Те, от кого я сбежала, сюда не сунутся. А если сунутся, никакая конспирация не поможет, - хмыкнула Виктория.
        «Технически, теми от кого я сбежала, можно считать Огюнара и Правящего-в-Тишине, так что я даже не вру,» - подумала Вика.
        - Как всё серьёзно, - усмехнулась Нина.
        Усмехнулась притворно - на деле, девушка восприняла эту фразу Вики предельно серьёзно и теперь составляла список потенциальных вариантов Викиного прошлого. Просто на всякий случай…
        - А вообще, судя по рассказам Милоса и его напарника, я думала Ассоциация куда более серьёзная организация. А тут оказывается надо в прятки играть от целой кучи народа. И почему тогда эти двое меня в открытую привезли, не таясь? - сказала Виктория.
        Этими словами она сбила Нину с толка, причём сделала это совершенно осознанно и намеренно.
        «Не знать, что представляет из себя ассоциация? Не похоже, что она врёт… Откуда она тогда такая могла взяться?» - думала Нина, мысленно отправляя уже готовый список вариантов Викиного прошлого в утиль и начиная составлять новый.
        - В открытую тебя привезли, потому что смысла бегать по тёмным переулкам нет. В городе везде либо камеры, либо следящие чары, либо и то и другое. Не говоря уже про ясновидящих… Следы подчистят. Чары Милос и Ркан обходить умеют, записи камер сотрут или изменят, ясновидящим противодействовать мы тоже умеем… - сказала Нина.
        Выдержав небольшую паузу, девушка продолжила:
        - А что касается пряток… Я перечислила все серьёзные организации в Фебларии и соседних странах. Реальных игроков куда больше, но опасаться тебе стоит только самых крупных, пока ты под защитой Ассоциации. Так что не принижай нас и себя, подавая всё так как будто тебе приходится бояться каждой тени.
        - Хорошо, не буду. Извини. Но ты не перечислила всех «игроков». Ты сказала «пара корпораций» и «теневые кланы». Можно подробнее?
        Нина принялась рассказывать. Максимально коротко и информативно. «Теневые кланы», как оказалось, жили не в тени, а вполне себе на виду. По сути своей, это были аристократические семьи, состоявшие из потомственных магов или адептов боевых искусств. В более редких случаях, так называли сообщества вампиров и демонов. «Теневыми» их называли потому, что официально эти кланы никому не подчинялись и не перед кем не отчитывались. Информация об их реальной мощи и богатствах как бы лежала «в тени». Правительства, Мурим и Ассоциация терпели их по той простой причине, что теневые кланы были достаточно сильными, чтобы потери в случае войны с ними сильно превысили выгоду. К тому же, с помощью теневых кланов можно было проворачивать всякие мутные делишки - ещё одна причина, почему «кланы» назывались теневыми…
        В общем, это была такая странная заноза в заднице у всех, которую, тем не менее, проще и выгоднее терпеть, чем вытаскивать. Хотя это конечно относилось только к конкретным существующим теневым кланам, а не к самой их концепции. Если одна из семей ослабевала, её сжирали. Сжирали все, кто мог дотянуться, толкаясь и лупя друг друга по морде в попытках отхватить лишний кусок, сжирали кроваво, безжалостно, показательно и до гротеска уродливо.
        - Знаешь, Нина, я не понимаю, как у вас тут уживается магическая аристократия, вампиры, демоны, национальные государства со спецслужбами и регулярными армиями, транснациональные корпорации, уже являющиеся по сути такими же государствами в миниатюре, подпольные криминальные синдикаты, высокие технологии, декларируемое равенство, свобода, права человека и демократия, «мир боевых искусств» который по сути альтернативное течение магии, просто случайные обладатели Системы и сверхъестественных способностей, не относящихся ни к магии, ни к боевым искусствам, и наверняка ещё куча целого дерьма, о которой мне не успели рассказать. Я бы ещё поняла, если бы «магический» мир существовал в тайне от обывателей и дёргал правительства за ниточки. Но у вас же тут всё в отрытую! Включая тот факт, что мир поделён на целых пять «измерений».
        - Мы сами не понимаем. Если поймёшь - задокументируй, получишь премию Мордога за вклад в науку. Я серьёзно. Социологи ещё сто лет назад дружно пришли к выводу, что по всем имеющимся данным Мейбос должен был либо развалиться на кучу слабо связанных друг с другом изоляционистских коммун, либо аннигилироваться в массовой войне всех против всех. Но мы как-то живём…
        «Чую я, что к этому «как-то» приложили руки и щупальца несколько хитрых божественных морд,» - подумала Виктория.
        Ещё полчаса Виктория терроризировала Нину вопросами, ответы на которые обязан был знать даже ребёнок, в какой бы части Мейбоса он не жил. Этим одна блондинка окончательно сбила с толку другую блондинку. В итоге, Нина всё-таки не выдержала.
        - Слушай, кто ты такая? Такое чувство, что ты вчера родилась… Или ты прекрасная актриса, так хорошо имитирующая искренность и просто троллишь меня своими вопросами?
        - О, их культура достаточно развита, чтобы в языке появился аналог слова «троллинг»! - снова возбудилась Ника.
        - Мне обещали не задавать лишних вопросов, - хмыкнула Виктория, - К тому же, даже если я скажу тебе правду, ты мне, не поверишь.
        - Потребую увеличить финансирование… - вздохнула Нина.
        Остаток времени до получения обещанных документов, Виктория с Ниной предавались безделию и просмотру телевизора. Хотя Вику куда больше интересовал сам телевизор, чем то, что по нему показывали. Практически плоский, подвешенный на стену, телевизор, как и вся остальная виденная Викторией техника в этом мире, представлял из себя гибрид магии и технологии. Источники энергии у них были аналогичные Земным аналогам, а вот вся «умная» начинка была магической. Фактически, вся компьютерная техника в Мейбосе представляла из себя хитрожопые артефакты с кучей комплексных чар. Виктория из любопытства даже заглянула истинным зрением глубже, чтобы узнать, как их делают. Всё-таки массовое производство артефактов - это что-то новенькое.
        Увиденное одновременно удивило, и не удивило. В Мейбосе попросту создали магические аналоги станков, позволявшие оператору даже без магических способностей массово клепать типовые артефакты, чертя нужные структуры микро-рун. Пластины из некоторых материалов, исписанные микроскопическими рунами и кристаллы, заряженные одинаковыми чарами в центре сложного горизонтального магического круга, через который проходит конвейер - такое производство не требовало слишком большого внимания и участия настоящих магов, а результаты более чем успешно заменяли микросхемы и позволяли существовать магическим компьютерам.
        Документы вместе со смартфоном, кредитной картой и небольшой пачкой наличных купюр Виктории передали в конверте, просто закинув его в почтовый ящик с номером квартиры Нины. В смартфоне были заранее вбиты контакты Нины, Милоса и Ркана. Теперь Викторию звали Викторией Шэнь. По легенде, она прилетела в Фебларию сегодня ночью, и сразу же рванула к своей интернет-подруге Нине в мегаполис Постин. Родом Виктория Шэнь по легенде была из места, в котором вполне могла бы родиться, вырасти и разругаться с родителями в пух и прах такая девушка. Чьи родители вполне могли после ссоры переехать и пропасть без вести после сошедшей на деревню лавины, чей круг друзей вполне мог ограничиваться контактами в сети, которая вполне могла несколько раз сменить школу, чьи одноклассники из младшей и средней школы вполне могли иметь несколько знакомых Викторий и уже толком их не помнить, и которая вполне могла заканчивать школу на домашнем обучении…
        Ассоциация оставила достаточно правдоподобных ниточек, каждая из которых вела в никуда если начать по ней идти. Пока не начнёт рыть кто-то очень злой и серьёзный, этого хватит.
        - Так, а что с магическими способностями? - спросила Виктория.
        - Они у тебя чудесным образом проявились только сейчас, в возрасте восемнадцати лет. Такое бывает и это даже не слишком редкое явление. Но я пока настоятельно рекомендую ими не пользоваться. Лучше всего будет если ты пару месяцев поживёшь у меня, устроишься на какую-нибудь простенькую подработку. Потом мы можем устроить тебе поддельную регистрацию в Ассоциации и Фебларском реестре обладателей мистических сил, и постепенно легализовать твои способности через подставных репетиторов-магов, и наконец засунуть тебя в какую-нибудь престижную академию на следующий учебный год.
        - А деньги на всё это я откуда возьму? Официально, я имею ввиду.
        - Выиграешь в лотерею, - совершенно серьёзно ответила Нина.
        - Ладно, Нина, это всё конечно очень хорошо, но я не могу сидеть на жопе столько времени. Может быть, возникло какое-то недопонимание в процессе организации моего прибытия, но, откровенно говоря, пытаться меня так прикрыть от чужого внимания, во-первых, не нужно, во-вторых, бесполезно.
        - И что ты планируешь делать? - Нина изогнула бровь.
        - Для начала качаться и получать уровни. А там разберёмся.
        - Значит, ты системщица. Тут уж ничего не выйдет - официально тебя не подпустят к Подземельям без лицензии Охотника. А для неё нужна регистрация в Ассоциации и сданный экзамен в Гильдии. До которого тебя не допустят без соответствующего образования… Диплом, конечно, можно подделать, но ты слишком молодая, чтобы это сработало.
        - Почему я не удивлена тому, что в каждом долбанном мире с долбанной Системой, независимо от того какая она, есть долбанные живые подземелья с потенциально бесконечными монстрами, опытом и ресурсами? - прокомментировала слова Нины Ника.
        Сама Нина телепатическое послание правда не уловила.
        - А зачем столько бюрократии? - спросила Вика, уже зная ответ.
        - Во-первых, доступ в Подземелья - это доступ к кормушке. Во-вторых, до повсеместного введения подобных правил, в Подземельях ежегодно дохли миллионы самоуверенных неподготовленных идиотов.
        - И нельзя ускорить процесс?
        - Можно. Если ты разыграешь так называемую карту гения. Тогда Ассоциация может взять тебя под крыло официально, как одарённого мага. В этом случае ты можешь сильно сократить необходимый период обучения, и получить доступ к Подземельям, контролируемым Ассоциацией, в обход всех требований Гильдии Охотников. Есть только два важных «но». Во-первых, внимание к тебе будет колоссальным, причём далеко не всегда положительным. Готовы к тому, что тебя регулярно будут пытаться убить, похитить и шантажировать, в том числе Ассоциация? Если да, то есть ещё один момент. Самый важный. Тебе нужно обладать подходящими данными. Если ты системщица, тебе нужен класс как минимум «би» ранга. Не обязательно магический, в таком случае ассоциация найдёт тебе подходящих покровителей… Почему ты хохочешь?
        Смеялась Виктория практически истерично.
        - Ты лицо-то её представь, когда она узнает сколько у тебя классов и какого они ранга! - телепатически орала Ника.
        - Прости… Ты так долго подводила меня к тому, чтобы обломать, но… Требования - жалкий «би» ранг? Это, типа, круто?
        - Ой, ну всё. Только не говори, что у тебя с ходу эска. Пока не покажешь статус, не поверю.
        Показать статус оказалось несложно - Системный интерфейс имел такую вшитую функцию. Нина принялась читать… И с каждой секундой её брови ползли всё выше и выше, а челюсть опускалась всё ниже и ниже. Когда лицо девушки уже грозилось нарушить законы физики, она, наконец, выдала:
        - Кто… Нет, ЧТО ты такое?
        - Ты была не так уж сильно неправа насчёт «вчера родилась», Нина. И можешь уже хватать служебный телефон и докладывать начальству. Я не буду тебе мешать.
        Нина занялась именно этим - схватила свой второй смартфон, обычно не покидавший стен квартиры, и принялась строчить послание шефу.
        Вика спокойно продолжила лежать на диване.
        - А говорила, что не будешь использовать истинное зрение для махинаций… - сказала Ника.
        «Здесь это было необходимо. Да, не знай я последствий, вряд ли стала бы так открываться перед ней, но мне чёрт побери необходима свобода и отсутствие лишней опеки. Верхушка Ассоциации знает, что делать в случае появления «Ходящей-за-Гранью», так что, когда информация дойдёт до них, они проинструктируют шефа Нины, а тот - её. Просто так сложилось что подстроенное Хранителями «пророчество» и моё появление в потоке защищаемых Ассоциацией беглецов не связали воедино… Пришлось помочь,» - ответила Виктория.
        Через двадцать минут, Нина, вся взвинченная и до предела напряжённая, получила ответ от шефа.
        «Продолжай работать с ней по намеченному плану. Не пытайся ограничивать, только наблюдение и помощь по просьбам.»
        Нина ожидала другого. Совсем другого. «Может, это просто отговорка, и сейчас к нам ворвётся группа захвата? Нет, они бы уже давно были здесь, если бы был такой приказ. Оставить обладательницу двух классов высшего ранга с первым уровнем гулять на свободе? Да это безумие!» - думала Нина.
        - Ну что, получила инструкции? - с улыбкой спросила Виктория
        - Да, получила…
        - Тогда продолжай работать со мной по намеченному плану.
        У Нины по спине пробежали мурашки.
        Глава 17. Добро пожаловать в Мейбос, часть 3
        - Ты только что перевернула с ног на голову всё моё мировоззрение, а теперь требуешь пойти с тобой на шоппинг?
        - Да.
        Нина была шокирована Викиным Системным статусом и реакцией начальства, Виктория была непримирима в своём желании пойти по магазинам.
        - Ладно… Я точно потребую увеличить финансирование, - пробормотала Нина.
        - Мне нужен ноут, второй смартфон, одежда, и мотоцикл. Ещё было бы неплохо записаться в автошколу… Пожалуй сначала всё же получу права, потом куплю мотоцикл.
        Весь остаток дня девушки провели, слоняясь по городу. Виктория таскала Нину от одного торгового центра к другому. При этом ориентировалась Вика чуть ли не лучше самой Нины, жившей тут несколько лет. Впрочем, Нину это не удивило. Она видела описание Викиной способности «истинное зрение», и хоть и не до конца понимала, что это такое, суть уловила.
        Виктория же словно издевалась над своей «опекуншей». В одном торговом центре она купила только нижнее бельё, после чего потащила Нину в кафе, где заказала лишь один напиток. Во втором торговом центре Виктория закупилась брюками, джинсами, шортами и юбками, после чего отправилась в кафешку той же сети, и купила там один кусок пиццы. Съев его, Вика потащила Нину в третий торговый центр. Там блондинка приобрела несколько футболок, блузок и платьев. Затем переоделась в джинсы и футболку, и с ворохом пакетов отправилась в то же сетевое кафе. После съедения мороженного, пришла очередь ноутбука и смартфона. Вместе с ними в уже четвёртом торговом центре, Виктория купила себе рюкзак и сумочку. Вся одежда вместе с ноутбуком была переложена из пакетов в рюкзак, а Вика в четвёртый раз зашла в «Зиг-Заг» на этот раз купив там маленькое пирожное.
        - А теперь мы идём в кино, - объявила блондинка.
        - Может ты хоть теперь объяснишь, зачем тебе понадобилось таскать меня по четырём разным торговым центрам и почему ты не могла купить всё в одном? - усталым голосом спросила Нина, размешивая сахар в купленном только что кофе.
        Агент ассоциации вымоталась, естественно, не от физической нагрузки. Нина просто себя накрутила до предела. Сложно сохранять спокойствие, когда рядом с тобой кто-то, обладающий двумя классами высшего ранга. Таких людей во всём мире можно пересчитать по пальцам, а обладание SSS+ классами на первом уровне вообще считалось невозможным. А в случае с Викой к этому «невозможному» добавлялась ещё куча всего. Пришелец из другого мира, чемпион неизвестного бога, странная реакция Ассоциации… Всё это было, мягко говоря, за рамками Ниной компетенции. Но почему-то начальство решило приставить к Виктории именно её.
        - Тебе не стоит пить кофе, ты и так на нервах, - хмыкнула Вика.
        - Будешь тут не на нервах… И всё же, зачем надо было носиться туда-сюда? Почему ты не купила всё в одном центре?
        - Я хочу посмотреть на большой город. Учитывая моё официальное прошлое в этом нет ничего странного, - сказала Виктория.
        - А на самом деле?
        Нина понимала, что этот разговор рискован. Отсутствие любопытных ушей она сейчас не могла гарантировать. Но раз уж обладательница истинного зрения не постеснялась обмолвиться про «официальное» прошлое, Нина решила, что можно попытаться поговорить начистоту.
        - Я так хочу. Ты даже не представляешь, где я была и чем занималась последние… Шесть-семь лет в пересчёте на ваш календарь. Мне НУЖНО послоняться без дела, хотя бы один долбанный день.
        - Почему тогда ты не согласилась на изначальный вариант «залечь на дно»?
        - Потому что столько времени на отдых у меня нет.
        - Я так понимаю, зачем ты прибыла сюда спрашивать бесполезно?
        - Да, - с улыбкой сказала Виктория.
        К огромной радости Нины, поход в кино не потребовал поездки на другой конец города. Викторию устроил ближайший кинотеатр, располагавшийся в том же торговом центре.
        Через полтора часа, когда девушки вышли на улицу, Виктория вдруг сняла рюкзак и сунула его Нине.
        - Отвезёшь к себе, ладно? И сумку тоже.
        - Эй, а ты? Мне сказали…
        - Я просто прогуляюсь, - перебила Нину Виктория.
        Блондинка говорила с такой ехидной улыбкой, что даже ребёнок бы догадался - ни о какой простой прогулке речи не идёт.
        - Я совершенно точно потребую увеличить финансирование… - вздохнула Нина, беря в руки Викин рюкзак, а затем и сумочку.
        Через пять минут Нина села в такси и уехала. Виктория же направилась обратно в торговый центр. Ника впервые с момента знакомства с Ниной обратилась к Вике:
        - Знаешь, я думала, что в мире, где повсеместно используется магия и другие сверхъестественные силы, будут снимать хотя бы немного другие блокбастеры. А тут крутят почти один в один фильмы «Марвел», настолько же популярные, как на Земле. Я бы даже усомнилась в истинности этой части твоей Земной памяти и заподозрила какой-то хитрый план с подготовкой к Мейбосу. Только вот Кен с Танакой подтверждали всё, в чём ты или я когда-либо сомневались по поводу Земли…
        «Ну, во-первых, у Танаки и Кена память тоже может быть искусственной,» - подумала Виктория.
        - Не может, вы с Эльзой проверяли.
        «Мы могли ошибиться. Но вообще, думаю, дело в том, что жизнь среднестатистического Мейбосского мага или «супера» куда больше походит на жизнь Земного обывателя, чем на жизнь супергероев. Поэтому популярны похожие мотивы в массовой культуре. Этот мир вообще слишком похож на Землю. Он как будто одно из её очень далёких отражений…» - ответила Вика.
        Виктория зашла в один из туалетов внутри ТЦ. Повторно убедившись истинным зрением, что в кабинках нет ни чар, ни устройств слежения, зашла в одну из них, прикрыла дверцу, не запираясь… И тут же исчезла.

* * *
        Подземелье с названием «Большой Подземный Лабиринт Силграксина» среди Охотников и причастных к Гильдии чиновников, менеджеров и прочих дельцов называлось просто «Постинский большой». По очень простой причине - это было единственное в Постине подземелье типа «лабиринт» большого размера.
        Врата, ведущие в подземелье, возникли здесь целых десять лет назад. Просто появились в бетонной стене недостроенного здания. Стройка с тех пор так и стояла брошенной - землю быстренько продали Гильдии Охотников, а та не стала ни достраивать здание, ни сносить уже построенную часть. Гильдия руководствовалась проверенным принципом - ничего глобально не меняй в пятидесяти метрах вокруг Врат, если только это не прямо-таки жизненно необходимо.
        Стройку обнесли забором с колючей проволокой, поставили КПП, расширили его здание достаточно, чтобы там умещался стандартный набор приставленных к Вратам сотрудников гильдии и наряд полиции, и с тех пор «Постинский большой» стал одним из излюбленных в Фебларии мест для Охотников низких и средних рангов.
        За десять лет это подземелье хорошо изучили, так что при должной подготовке опасность была минимальной. Добыча здесь приносила не особо высокий, но стабильный доход, располагался «Постинский большой» близко к центру густонаселённого мегаполиса, а главное - на первом и втором этажах этого подземелье была целая куча слабых монстров, что обеспечивало новичкам и середнячкам среди Охотников надёжный и почти халявный опыт. Будь то просто тренировка способностей или прокачка Системных классов, лучшее место в Фебларии можно было найти только если ты очень богат.
        Охранник, сидевший на раскладном стуле в десятке метров от Врат, оторвал взгляд от планшета. Через КПП прошла группа из шести Охотников. Молодые, наверняка ещё даже полноценную лицензию не получили. Но в «Постинском большом» студенты не были редкими гостями. В конце концов, у Гильдии есть договорённости со всеми академиями и факультетами боевых «суперов» в стране… Где-то же молодняк должен тренироваться.
        Охранник опустил взгляд обратно к планшету, намереваясь продолжить просмотр сериала. И без него во Врата войдут…
        Вдруг, оные Врата мигнули алым, и исходившее от них свечение сменилось с зелёного на синеватое. Охранник подскочил с места, уронив планшет. Кто мог войти внутрь?! Никого ведь не было! Да и группа Охотников ещё далеко…
        Охранник тяжело вздохнул. Вон, с КПП уже несётся начальник смены. Сейчас протиравшего штаны у Врат мужика вместе со штатным ясновидящим будут дрючить за то, что пропустили несанкционированное проникновения в Подземелье. Потом начальство будет извиняться перед Охотниками за то, что им придётся ждать лишние полчаса, прежде чем Подземелье снова сможет впустить кого-то внутрь… А ещё придётся ставить оцепление, чтобы поймать нарушителя на выходе. Если он, конечно, не сдохнет внутри.
        «На что этот дебил вообще рассчитывает? И как он сюда пролез? Экономят на охране и наблюдении за периметром, а отдуваться теперь мне…» - думал охранник, понуро бредя в сторону КПП…

* * *
        - Итак, операция по проникновению в Постинский большой удалась, - пробормотала Виктория себе под нос, осматривая окрестности.
        - Вечно у нас операции проникновения, то ты в «большой», то большой в тебя… - сказала Ника.
        Внутренности Подземелья - по сути своей, отдельного мини-измерения, связанного с Мейбосом порталом в виде Врат - соответствовали названию. Виктория стояла в огромном зале с чёрными стенами и белым полом. Потолок здесь был высотой больше полусотни метров, и не терялся во тьме только потому, что с него свисало множество круглых металлических люстр с сотнями свечей каждая. Эти свечи, как и факелы на стенах, никогда не прогорали. Магическая декорация… Никаких люстр, факелов и свечей на самом деле не было. Всё это было лишь иллюзией для создания антуража.
        - Местные боги явно заботятся о деталях, - сказала Виктория, шагая вперёд.
        Врата остались за спиной, впереди маячила гигантская золотая арка. Вполне настоящая, в отличие от освещения. Правда за десять лет существования подземелья, никто так и не смог отодрать от неё ни крошки золота, несмотря на то что хотя бы раз пытался практически каждый посетитель.
        За это аркой Викторию ждала стена, и широкий коридор с куда более низким потолком. Через десять метров коридор раздваивался. Направо - ступеньки, ведущие вниз. Налево - металлическая решётка.
        ВЫ НИ РАЗУ НЕ УБИВАЛИ СТРАЖА ПЕРВОГО ЭТАЖА. ЛИФТ ЗАБЛОКИРОВАН.
        Такое сообщение выдала Система, когда Вика взглянула на решётку. После спуска по ступенькам безопасная зона заканчивалась, и начинался первый этаж. К чему готовиться, Вика знала ещё до того, как решила вломиться в подземелье без спроса. Из-за популярности этого места среди Охотников, весь Постин был так или иначе пронизан информацией об этом месте. Достаточно лишь немного посмотреть истинным зрением по сторонам…
        Сейчас же, оказавшись внутри, Виктория использовала истинное зрение чтобы изучить подземелье напрямую, подтверждая или отсекая информацию, оставшуюся в городе в виде слухов, разговоров, судеб, мыслей…
        - Ну всё, вот теперь можно идти, - сказала девушка.
        Виктория закрыла глаза и сосредоточилась. Процесс вызова фамильяра в Мейбосе был непривычным, требовал неприлично высокой концентрации и расходовал кучу маны. Впрочем, «кучу» - это по меркам обычного человека.
        Сириус появился с кучей спецэффектов. Сначала рядом с Викторией, у самого пола, возникла пульсирующая синяя сфера, затем вокруг этой сферы как бы нарисовался силуэт пса, а потом в синих лучах силуэт становился всё чётче и чётче, пока через добрые полминуты сфера наконец не исчезла, полностью заместившись здоровенным чёрным доберманом.
        - Вуф! - тявкнул Сириус, после чего добавил телепатией, - Я готов убивать, хозяйка.
        - Смотри-ка, он даже не требует от тебя сначала встать раком! - сказала Ника.
        - Это пока, - хмыкнула Виктория.
        Спустившись по ступенькам вниз, девушка и пёс оказались в квадратном зале с низким потолком. Стоило шагнуть внутрь, проход назад закрылся упавшей сверху металлической решёткой. В тот же момент, в стенах слева и справа открылись по пять небольших проёмов, и оттуда хлынули крысы. Серые твари с горящими алыми глазами, размером хоть и уступали Сириусу, вполне могли сойти за взрослую собаку. Крысиная орда, издавая мерзкий писк, неслась на Викторию и Сириуса с двух сторон, заполняя собой весь зал.
        Когда крысы были уже совсем близко, Виктория указала на одну из них пальцем, и сказала:
        - Именем Нэш, приговариваю тебя к смерти!
        Способность «приговор девяти аспектов» требовала именно такой активации…
        Зов Виктории, и ответивший на него импульс божественной маны, пришедший откуда-то с другого конца Вселенной, никогда бы не достигли Мейбоса, если бы не сила Ходящей-за-Гранью. Крыса в мгновение обмякла, а остальные твари вдруг разом замерли. И через секунду с оглушительным писком рванули прочь от Виктории, давя друг друга, и безуспешно пытаясь влезть обратно в проёмы, из которых всё ещё перло подкрепление…
        - А теперь можешь убивать, - сказала Виктория, потрепав Сириуса по холке.
        Пёс бросился вперёд. Крысы, которые в текущем состоянии Сириуса могли бы с лёгкостью подавить числом и загрызть, даже не пытались сопротивляться. В том состоянии первобытного ужаса, которое вызвало в низкоуровневых тварях эхо маны Нэш, они не могли делать что-то кроме как отчаянно бежать от источника этой маны.
        Сириус методично перегрызал крысам шеи и хребты, убивая одну за другой, и перекрашивая зал из серо-чёрного в красный. Опыт лился рекой… Крысы хоть и были низкоуровневыми монстрами, но их было целое море. За каждую давали по пять опыта, причём одновременно Вике, Сириусу и Нике. Мейбосская Система не заморачивалась с расчётами и просто дублировала опыт хозяина каждому из фамильяров.
        - Удобно… Только почему уровень не повышается? - прокомментировала ситуацию Ника.
        Ответ на свой вопрос Ника получила, когда Сириус закончил истребление крыс.
        ПОЛУЧЕНО 1500 ОПЫТА ЗА УБИЙСТВА МОНСТРОВ ВНУТРИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ.
        ПОЛУЧЕНО 500 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА БЕЗУПРЕЧНОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ.
        ОПЫТ УДЕРЖАН СИСТЕМОЙ И БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ НАЧИСЛЕН, КОГДА ВЫ ПОКИНЕТЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        - Зараза какая! - возмутилась Ника.
        Лаявший Сириус выражал примерно такие же мысли.
        - Ничего, я пришла сюда, зная об этой особенности. Первый этаж мы всё рано пройдём без проблем, а большего пока не надо.
        В стене напротив открылся проход, и Виктория двинулась вперёд. Её нисколько не смущало то, что она в одних сандалиях шагает по окровавленным крысиным трупам…
        Следом за комнатой с крысами, девушку и её фамильяров ждал тёмный извилистый коридор. Это было второе испытание первого этажа. Коридор был наполнен ловушками. Ловушки, однако, были довольно примитивными - они активировались только если кто-то наступал в определённое место на полу. Увидеть нажимные пластины можно было и без истинного зрения, достаточно было принести с собой источник света. Так что для Виктории этот коридор не мог стать проблемой даже в теории.
        ПОЛУЧЕНО 500 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА БЕЗУПРЕЧНОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ.
        ПОЛУЧЕНО 500 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА БЫСТРОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ.
        ПОЛУЧЕНО 500 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ В ТЕМНОТЕ.
        После коридора с ловушками Вику встретил хорошо освещённый круглый зал, полностью белый. Здесь посетителей уже ждали монстры - четыре большие стаи псов. У псов были такие же горящие алым глаза, как и у крыс. Габаритами псы-монстры не уступали Сириусу, а вожаки каждой из стай даже превосходили его. У обычных псов был пышный, тёмно-красный мех, а у вожаков чёрный с ярко-красными пятнами.
        Завидев Викторию, вожаки дружно завыли, и их стаи, вскочив с земли, бросились в атаку. Вой монстров пробирал, у Вики даже мурашки по телу пробежали. А ещё вой усиливал обычных псов-монстров - тех теперь окутывало небольшое алое свечение. Чары усиливали регенерацию и повышали скорость. Впрочем, исход всё равно был предрешён заранее…
        - Приговариваю тебя к смерти! - воскликнула Виктория, ткнув пальцем в ближайшего монстра.
        И снова импульс божественной маны заставил тварей скулить, бежать, и жаться к стенам, превратив в обезумевшую от ужаса, не способную сопротивляться добычу, с которой Сириус легко и безжалостно расправился.
        ПОЛУЧЕНО 1000 ОПЫТА ЗА УБИЙСТВА МОНСТРОВ ВНУТРИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ.
        ПОЛУЧЕНО 2000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА БЕЗУПРЕЧНОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ.
        - Может стоило призвать тентакли или ещё кого? Мана у тебя не кончится, конечно, но я же чувствую, что эта способность тебя изматывает. Тащить влияние Нэш через Грань это недешёвое удовольствие.
        - Меня хватит на третий раз, а потом мы пойдём на выход. Призыв тоже будет изматывающим, я в этом мире все способности, связанные с Нэш, вынуждена подобным образом применять, - ответила Вика.
        - Но ты бы потратила меньше. Одно дело призыв, который всё равно пространственная магия, другое дело тащить через Грань без пяти минут прямое вмешательство древней богини.
        - В долгосрочной перспективе лучше сделать так. Призвав демонов, я могу зачистить первый, второй, и даже третий этаж, но тогда я не получу бонусов. По опыту, кончено, выйдет выгоднее, но я потеряю кое-какие возможности в будущем.
        - Я не буду использовать истинное зрение для махинаций, говорила она…
        - Справедливости ради, это информация, известная любому опытному Охотнику Подземелий, такие стратегии студентам преподают. Ничего даже близко похожего на мою авантюру в Йон-Рунаке я не проворачиваю.
        Виктория болтала с Никой, идя по следующему тёмному коридору с ловушками. Этот был куда длиннее первого, и ловушки в нём были куда изощреннее. Требовалось не только не наступать на нажимные пластины, но и выдерживать строго определённую паузу в некоторых местах, замирая неподвижно, наступать на некоторые части пол в определённой последовательности, просто ждать пока некоторые ловушки на несколько секунд станут неактивны…
        ПОЛУЧЕНО 1000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА БЕЗУПРЕЧНОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ.
        ПОЛУЧЕНО 1000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА БЫСТРОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ.
        ПОЛУЧЕНО 1000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ В ТЕМНОТЕ.
        Третий и последний зал первого этажа. Круглое помещение со сферическим потолком. Стены покрыты паутиной, и стоит поднять взгляд, увидишь единственного здешнего противника, которого Система даже соизволит опознать и специально пометить.
        НИЗШАЯ МАНИФЕСТАЦИЯ АРАХНОФОБИИ
        МОНСТР, СТРАЖ ЭТАЖА, 20-Й УРОВЕНЬ, Е-РАНГ
        Гигантский паук, размером с грузовик, готов был прыгнуть прямиком на Викторию. Но вместо этого безжизненной тушей упал рядом, когда губы блондинки прошептали всего одно слово:
        - Приговариваю…
        ПОЛУЧЕНО 5000 ОПЫТА ЗА УБИЙСТВА МОНСТРОВ ВНУТРИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ.
        ПОЛУЧЕНО 10,000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА БЕЗУПРЕЧНОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ.
        ПОЛУЧЕНО 10,000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА БЕЗУПРЕЧНОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ ЭТАЖА.
        ПОЛУЧЕНО 10,000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ЭТАЖА В ОДИНОЧКУ.
        ПОЛУЧЕНО 20,000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА РАЗНИЦУ В УРОВНЕ СО СТРАЖЕМ ЭТАЖА.
        ВСЕГО ПОЛУЧЕНО 64,500 ОПЫТА. ОПЫТ УДЕРЖАН СИСТЕМОЙ И БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ НАЧИСЛЕН, КОГДА ВЫ ПОКИНЕТЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        ПЕРВЫЙ ЭТАЖ ПРОЙДЕН, ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ СПУСКАТЬСЯ СРАЗУ НА ВТОРОЙ ЭТАЖ ПРИ ПОВТОРНЫХ ВИЗИТАХ.
        Труп гигантского паука стал полупрозрачным, а затем и вовсе исчез. На его месте, в метре над землёй, зависла небольшая тёмно-красная сфера, пульсирующая и ярко светящаяся. Её Система тоже отметила, хоть Вике и не нужны были пояснения.
        ЯДРО МОНСТРА (НИЗШАЯ МАНИФЕСТАЦИЯ АРАХНОФОБИИ)
        ДОСТУПНЫЕ ДЕЙСТВИЯ:
        ПОГЛОТИТЬ - ВЫ ПОЛУЧИТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ОПЫТ.
        СТАБИЛИЗИРОВАТЬ - ЯДРО СТАНЕТ СТАБИЛЬНЫМ МАГИЧЕСКИМ КРИСТАЛЛОМ, КОТОРЫЙ МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ В КАЧЕСТВЕ ИСТОЧНИКА ЭНЕРГИИ ИЛИ МАТЕРИАЛА ДЛЯ РУЧНОГО СОЗДАНИЯ АРТЕФАКТОВ.
        РАЗБИТЬ - УНИЧТОЖИТЬ ЯДРО, ВЫЗВАВ ПОЯВЛЕНИЯ СЛУЧАЙНОГО НАБОРА ПРЕДМЕТОВ. РЕЗУЛЬТАТ ЗАВИСИТ ОТ МОНСТРА И ВАШЕЙ УДАЧИ.
        Затянутые паутиной стены впереди разошлись, открывая взгляду Виктории два прохода. В одном были ступеньки, ведущие вниз, в другом - наверх…
        - Нет, мне, конечно, хочется посмотреть, что оттуда вывалится, с моей-то сотней удачи, но кто же потом даст это продать или использовать? Наверняка доебутся с вопросами о том, откуда артефактик взяла, - Виктория вздохнула, и протянув руку к алой сфере, выбрала «поглотить».
        Ядро беззвучно взорвалось, растёкшись алым свечением в воздухе. Через секунду весь этот свет потёк к Виктории, впитываясь в вытянутую руку…
        ПОГЛОЩЕНО ЯДРО МОНСТРА (НИЗШАЯ МАНИФЕСТАЦИЯ АРАХНОФОБИИ)
        ПОЛУЧЕНО 10,000 ОПЫТА.
        - Лучше бы лут взяла, с такими-то цифрами. Поносила бы в подпространственном кармашке, нашла бы потом как легализовать… - сказала Ника.
        - Успокойся, ты вообще симбионт или хомяк?
        Ника не ответила. Виктория с Сириусом поднялись по ступенькам, и оказались в небольшой комнатке. Помимо лестницы, здесь был лифт и выход в раздваивавшийся коридор в самом начале подземелья. Теперь он не был закрыт решёткой… Не то что бы Вику вообще могли остановить такие преграды, но она предпочитала не нарушать правила подземелья. Последствия проникновения на ещё не разблокированный этаж с помощью Перехода-за-Грань были нежелательны. По той же причине Виктория не применила переход сразу из подземелья. Ей пришлось пройти через Врата, чтобы ей официально засчитали прохождение…
        Впрочем, из Врат успела показаться разве что нога Виктории и морда Сириуса. Девушка знала, что там выставили оцепление и ждут возвращения нарушителя - стандартные действия Гильдии Охотников и полиции в таких ситуациях. Поэтому, как только невидимая граница между подземельем и Мейбосом была пройдена, Вика использовала переход…
        - А-а-а! Бля! Не пугай ты так! - заорала Нина, когда посреди её квартиры появилась Виктория вместе со здоровенным чёрным псом.
        Вика хмыкнула, оценив боевую стойку агента Ассоциации и магическое пламя на пальцах Нины, готовое сорваться и атаковать.
        - Извини, я не стала тебя предупреждать. Ты и так была слишком нервной…
        - И ЭТО, ПО-ТВОЕМУ, ДОЛЖНО БЫЛО ПОМОЧЬ МНЕ УСПОКОИТЬСЯ?! - крикнула Нина.
        - Ты бы психанула ещё в городе, если бы я сказала, что именно собираюсь делать, - пожала плечами Вика, - А теперь извини, нам с Сириусом нужна ванна.
        - Так, стоп, какого хера вы оба в крови?! Все полы загадите!
        - Я приберусь, потом…
        - Это ведь ты влезла в Постинский большой, да? Телепортировалась сразу к Вратам, а потом обратно, так?
        - Какая ты догадливая. В новостях что ли уже сообщили?
        - Черкнули заметки на парочке сайтов. Только не говори, что ты зачистила подземелье в одиночку.
        - Со мной был Сириус. И мы зачистили только первый этаж. Ты видела мой статус, что тебя удивляет? Всё, хватит, потом поговорим, мне нужно помыться и раскидать бонусы за полученные лвл-апы.
        - Только первый этаж… - пробормотала Нина, глядя в спину уходящей Виктории и её фамильяру, оставлявшим кровавые следы на полу, - Я уже даже не знаю, какое мне нужно финансирование с такими-то подопечными…
        Глава 18. Первый лвл-ап в Мейбосе
        - Какой-то он совсем не похотливый стал, - отметила Ника, имея ввиду Сириуса.
        «Из него всю силу Похоти вымыло, когда мы перенеслись в Мейбос. Фактически мы все заново родились в уже взрослых искусственных телах. На Сириуса это повлияло сильнее всего,» - ответила Виктория.
        Помывшись, сама, помыв пса, а затем и пол, девушка разлеглась на разложенном кресле, готовясь ко сну. Нина уже дрыхла на диване, в обнимку с Сириусом. Когда агент Ассоциации немного отошла от шока, вызванного Викиной телепортацией, то принялась умиляться на пса, гладить его, играться с ним, обнимать… В общем, способность «хороший мальчик» оказывала на Нину заметный эффект. Ну или она просто любила собак. В конце концов, Вику с её шестидесяти девятью привлекательности Нина воспринимала нормально…
        Виктория накрылась покрывалом, и открыла Системный интерфейс. Пришло время распределять статы…
        УРОВЕНЬ: 22
        ОПЫТ: 4000/20,000
        ДОСТУПНО 25 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        ДОСТУПНО 15 ОЧКОВ СПОСОБНОСТЕЙ.
        ДОСТУПНО 2 ОЧКА КЛАССОВ.
        - Чё такие неровные значения очков? - спросила Ника.
        «Очки характеристик за каждый уровень после первого, очки способностей за каждый чётный уровень. На десятом и двадцатом бонусы - по три очка вместо одного. Очки классов за второй и пятнадцатый уровень, следующее дадут на тридцатом,» - ответила Виктория.
        - И чё это классовое очко делает? Блин, я только сейчас заметила, что мне куда сложнее читать твои мысли в этом мире. Это здешние мана-потоки виноваты, или ты просто закрылась?
        «Виновата не я. Очки классов позволяют, внезапно, брать новые классы. Или поднимать один из имеющихся на следующую ступень, не повышая все способности до максимума,» - мысленно сказала Виктория.
        - И что ты планируешь с ними делать?
        «Если мне предложат те классы, о которых я думаю, то взять новые классы. Если нет, то нет,» - ответила Виктория.
        - А не жирно? Очков способностей дают слишком мало, как ты вообще планируешь апать классы?
        «Очков будут давать больше на высоких уровнях. А ещё мы больше не в Паутине, я могу апать способности тренировками. Ладно, давай уже посмотрим, что там Система предлагает.»
        Виктория мысленно ткнула в строчку «очки классов» и получила список.
        ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ КЛАССЫ:
        КОРОЛЕВА НАРУШЕННЫХ КЛЯТВ (SSS+)
        УНИКАЛЬНЫЙ КЛАСС, СГЕНЕРИРОВАННЫЙ НА ОСНОВЕ ОПЫТА ВАШЕЙ ПРОШЛОЙ ЖИЗНИ И НАВЫКОВ, ПОЛУЧЕННЫХ В НЕЙ. ПОЗВОЛЯЕТ МАНИПУЛИРОВАТЬ ЛЮБЫМИ ДОЛГОСРОЧНЫМИ МАГИЧЕСКИМИ СТРУКТУРАМИ: КЛЯТВАМИ, КОНТРАКТАМИ, ЧАРАМИ И ПРОКЛЯТЬЯМИ.
        ИСКАТЕЛЬНИЦА ПРИКЛЮЧЕНИЙ (А)
        ОСОБЫЙ КЛАСС, СПЕЦИАЛИЗИРУЮЩИЙСЯ НА СИСТЕМНЫХ КВЕСТАХ, НО НЕ ИМЕЮЩИЙ НИКАКИХ БОЕВЫХ ИЛИ ПРАКТИЧЕСКИ ПОЛЕЗНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ.
        ИНКВИЗИТОР (С)
        АТАКУЮЩИЙ ЖРЕЧЕСКИЙ КЛАСС, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ СОЧЕТАТЬ МАГИЮ С БОЕВЫМИ ИСКУССТВАМИ И БОЖЕСТВЕННЫМИ ЧУДЕСАМИ. НЕОБХОДИМ БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ. ПОТЕНЦИАЛЬНО ВОЗМОЖНЫЕ ПОКРОВИТЕЛИ: ДЕРОС, ВОГИОН, ГУЛО, УДИТ.
        ВЕДЬМА (D)
        МАГИЧЕСКИЙ КЛАСС, СПЕЦИАЛИЗИРУЮЩИЙСЯ НА РИТУАЛЬНОЙ МАГИИ И АЛХИМИИ. ТРЕБУЕТ ФАМИЛЬЯРА И ЗАБЛАГОВРЕМЕННОЙ ПОДГОТОВКИ ДЛЯ ПРИМЕНЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ В БОЮ. ВЗЯВ ЭТОТ КЛАСС, ВЫ ПОЛУЧИТЕ СРЕДСТВА ДЛЯ ПРИЗЫВА ПОДХОДЯЩЕГО ФАМИЛЬЯРА, ИЛИ СМОЖЕТЕ ДАТЬ КЛАСС «ФАМИЛЬЯР ВЕДЬМЫ» ОДНОМУ ИЗ УЖЕ ИМЕЮЩИХСЯ У ВАС ФАМИЛЬЯРОВ.
        ЖРИЦА (D)
        УНИВЕРСАЛЬНЫЙ ЖРЕЧЕСКИЙ КЛАСС, СПЕЦИАЛИЗИРУЮЩИЙСЯ НА БОЖЕСТВЕННЫХ ЧУДЕСАХ. НАИБОЛЕЕ ПОЛЕЗЕН В ГРУППЕ ЗА СЧЁТ ШИРОКОГО СПЕКТРА ИСЦЕЛЯЮЩИХ И УСИЛИВАЮЩИХ СПОСОБНОСТЕЙ. НЕОБХОДИМ БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ. ПОТЕНЦИАЛЬНО ВОЗМОЖНЫЕ ПОКРОВИТЕЛИ: ДЕРОС, НОДЭЯ, КЕЛОНА, СОВЕАН.
        «Ну, как я и думала, местная Система даёт доступ ко всему, что не смогла затолкать в меня сразу же. По старой памяти, потому что у меня не выполнены стандартные требования ни для одного из этих классов. Ну не считая Королевы, конечно,» - подумала Виктория.
        - А если ты возьмёшь жрицу или инквизитора с другим богом-покровителем, Нэш по башке не настучит? А впрочем, чего это я… Какое там главное кредо Нэш, повторяемое всеми Аспектами без исключения? Если хочешь чего-то, сделай это. Так?
        «Так,» - ответила Виктория.
        Девушка потратила два своих классовых очка, выбрав «Королеву Нарушенных Клятв» и «Искательницу приключений». В статус добавились три способности:
        КОРОЛЕВА НАРУШЕННЫХ КЛЯТВ (SSS+) - 1-Я СТУПЕНЬ
        НАРУШИТЬ КЛЯТВУ(1/5 уровень) - вы можете по своей воле разорвать любую магическую клятву, контракт, чары или проклятье, либо изменить, удалить или добавить одно из их условий. Автоматически активирует способность «равноценный обмен». Не может быть повторно использована пока не закончится эффект равноценного обмена.
        РАВНОЦЕННЫЙ ОБМЕН(1/5 уровень) - если вы использовали способность «нарушить клятву» для получения личной выгоды, то в течение ста часов одна случайно выбранная магическая структура будет уничтожена или изменена таким образом, чтобы доставить вам неприятности. Сила эффекта пропорциональна выгоде, полученной от способности «нарушить клятву». Равноценный обмен может повлиять на Систему и ваши магические цепи. Уровень этой способности всегда равен уровню способности «нарушить клятву» и не может быть изменён другими путями.
        ИСКАТЕЛЬНИЦА ПРИКЛЮЧЕНИЙ (А) - 0-Я СТУПЕНЬ
        ПОИСК ПРИКЛЮЧЕНИЙ НА СВОЮ ЖОПУ(1/5 уровень) - ваша удача теперь увеличивает шансы получить квест.
        «Итак, идём дальше. Для начала нужно апнуть классы метаморфа и приключенки до 1-й ступени, а то они пока что вообще бесполезны. По идее хватит одного вложенного очка в единственную классовую способность…» - Виктория вложила по одному очку в «Поиск приключений на свою жопу» и «Метаморф Похоти». Описания этих способностей изменились:
        ПОИСК ПРИКЛЮЧЕНИЙ НА СВОЮ ЖОПУ(2/5 уровень) - ваша удача теперь увеличивает шансы получить квест и награды за квесты, однако вы больше не можете отказываться от квестов.
        МЕТАМОРФ ПОХОТИ (2/5 уровень) - ваши способности метаморфа происходят из связи с силой Похоти, и используют её как основу. Все ваши трансформации будут сексуальными и эстетически приятными, а также так или иначе связанными с сексом. Вы не можете иметь максимум одну активную трансформацию тела. Расход маны на трансформации снижен.
        «Не, ну сниженный-то расход маны это конечно самое важное…» - хмыкнула Виктория.
        КЛАСС «ИСКАТЕЛЬНИЦА ПРИКЛЮЧЕНИЙ» ПОВЫШЕН ДО 1-Й СТУПЕНИ.
        ПОЛУЧЕНЫ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ЗОВ ПРИКЛЮЧЕНИЙ(1/5 уровень) - активируйте эту способность, чтобы получить квест. Способность не может быть использована, если у вас есть активные квесты.
        ЧТО-ТО МНЕ БОЛЬШЕ НЕ ВЕСЕЛО(1/5 уровень) - позволяет заменить выбранный активный квест на случайный квест того же ранга. Полученный в результате квест нельзя поменять.
        КЛАСС «ИСТИННЫЙ МЕТАМОРФ» ПОВЫШЕН ДО 1-Й СТУПЕНИ.
        ПОЛУЧЕНЫ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        СМЕНА ВНЕШНОСТИ(1/5 уровень) - вы можете изменять свой цвет и длину волос, цвет глаз, кожи, рост, размер груди и черты лица в допустимых для вашей расы диапазонах. Вы не можете уменьшить свою привлекательность такой трансформацией или сменить пол.
        ФУТАНАРИ(1/5 уровень) - вы можете трансформировать свой клитор в полноценный мужской член, либо оставив вагину, либо заменив её яйцами. Ваш член и яйца обязательно будут большими.
        ДОЙНАЯ КОРОВКА(1/5 уровень) - ваша грудь трансформируется, становясь способной выделять зачарованное молоко с произвольными свойствами.
        «Ну, уже лучше, чем было…» - подумала Виктория.
        Список доступных видов молока, как и список потенциальных демонов для призыва, был спрятан в подробном описании способности. Список Викторию не впечатлил - халявного опыта или перманентного увеличения характеристик там не было. Зато была пометка, что на саму Викторию молоко не подействует.
        Оставшиеся тринадцать очков способностей было решено не тратить. Их банально выгоднее сохранить до того момента, когда станет понятно, что естественные тренировки не дают желаемого результата. Особенно с учётом того, что Вика, благодаря истинному зрению, знала, как максимально эффективно развивать свои способности в Мейбосе…
        А вот все двадцать пять очков характеристик Виктория вложила в «магическую силу», подняв ту до 94 и SSS+ ранга. Эта характеристика была достаточно высокой, чтобы не было смысла рассчитывать на её повышение тренировками.
        Полежала, прислушалась к ощущениям. «Понятно, Система будет апгрейдить меня во сне… Удобно,» - подумала девушка.
        На фамильярах экономить Вика тоже не стала. Тут в ход пошли все очки. У Сириуса было столько же очков, сколько и у самой Виктории.
        ВАШЕМУ ФАМИЛЬЯРУ (СИРИУС) ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ КЛАССЫ:
        ДЕМОНИЧЕСКОЕ ОТРОДЬЕ (D)
        КЛАСС, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ФАМИЛЬЯРУ ПРИНЯТЬ И РАЗВИТЬ СВОЮ ДЕМОНИЧЕСКУЮ СОСТАВЛЯЮЩУЮ.
        ХИЩНИК (E)
        КЛАСС, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ФАМИЛЬЯРУ СТАТЬ ОПАСНЕЕ ЗА СЧЁТ РАЗВИТИЯ ЕГО СКРЫТОЙ ХИЩНИЧЕСКОЙ ПРИРОДЫ.
        ГОНЧИЙ (F)
        КЛАСС СОБАКОПОДОБНЫХ ФАМИЛЬЯРОВ, СПЕЦИАЛИЗИРУЮЩИЙСЯ НА ВЫСЛЕЖИВАНИИ, ПРЕСЛЕДОВАНИИ И ИЗМАТЫВАНИИ СЛАБЫХ ЦЕЛЕЙ.
        «М-да, с такими классами особо не повоюешь. По сути, мне дают один вариант, ибо брать классы «эф» или е-ранга как-то совсем убого…» - подумала Виктория, выбирая «демоническое отродье».
        Пёс был с таким выбором полностью согласен, телепатически сообщив хозяйке, что хочет самый сильный класс, и что хочет быть демоном.
        Сириус получил сразу три способности, правда в отличие от Викиных, их максимальный уровень был куда ниже - одно из отличий низкоранговых классов от высокоранговых.
        ДЕМОНИЧЕСКАЯ ПРИРОДА(1/3 уровень) - этот фамильяр частично демон. Она получает дополнительную защиту от обычных атак и низкоранговой магии, но становится уязвимее для некоторых способностей жреческих классов.
        ДЕМОНИЧЕСКАЯ АУРА(1/3 уровень) - этот фамильяр излучает демоническую ауру, пугающую и ослабляющую тех, кто ниже него уровнем. Аура позволяет знающим разумным легче определить природу этого фамильяра.
        ДЕМОНИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ, ЗУБЫ И КОГТИ(1/3 уровень) - этот фамильяр использует в качестве основного оружия свои зубы и когти. Они становятся прочнее, и считаются демоническим оружием, получая возможность пробивать слабую магическуюзащиту и затруднять исцеление ран.
        «А теперь мы апнем всё до максимума и посмотрим, что будет…» - Виктория потратила шесть очков способностей Сириуса, повышая каждую способность до максимального уровня. Описания способностей стали куда интереснее:
        ДЕМОНИЧЕСКАЯ ПРИРОДА(3/3 уровень) - этот фамильяр полностью раскрыл свою демоническую природу. Ему доступны новые демонические классы и способности, он крайне хорошо защищён от обычных атак и низкоранговой магии, вплоть до полной неуязвимости при большой разнице в уровнях, но становится уязвимее для некоторых способностей жреческих классов.
        ДЕМОНИЧЕСКАЯ АУРА(3/3 уровень) - этот фамильяр излучает демоническую ауру, пугающую и ослабляющую тех, кто ниже него уровнем. Аура оказывает умеренный эффект на тех, чей уровень примерно равен уровню фамильяра, и он может свободно контролировать её, воздействуя только на тех существ, на которых хочет (или на которых вы прикажете)
        ДЕМОНИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ, ЗУБЫ И КОГТИ(3/3 уровень) - этот фамильяр использует в качестве основного оружия свои зубы и когти. Они становятся гораздо прочнее, и считаются демоническим оружием, получая возможность пробивать магическую защиту и накладывают проклятье, уменьшающее эффективность лечения, вытягивающее жизненную силу и ману, и снижающее все характеристики.
        После повышения уровня всех способностей, Сириус вдруг исчез, самопроизвольно растворившись в воздухе. Для резкой перестройки тела и магических цепей фамильяра требовалось призвать его заново…
        Исчезновение пса из-под бока вызвало у спящей Нины приступ недовольного бормотания.
        - Если у «дэшки» так сильно апаются способности за три уровня, какие эффекты будут у твоих тройных «эсок плюс»? Мне интересно! Покажи!
        «Первым, самым главным и возможно единственным эффектом, судя по тому, что я вижу, будет то, что мои магические цепи вместе с астральным телом распидорасит нахер. Либо это, либо мне придётся пересобирать своё тело полноценным переходом за Грань, либо Система вообще не даст поднять столько уровней разом,» - ответила Виктория.
        Система же тем временем показала новое уведомление.
        КЛАСС «ДЕМОНИЧЕСКОЕ ОТРОДЬЕ» ВАШЕГО ФАМИЛЬЯРА СИРИУСА ДОСТИГ ВТОРОЙ СТУПЕНИ.
        ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ДЕМОНИЧЕСКОЕ ПРЕВОСХОДСТВО(1/4 уровень) - будучи демоном, этот фамильяр получает +5 ко всем характеристикам кроме известности.
        ПОДАВИТЬ ВОЛЮ(1/4 уровень) - фамильяр может сконцентрировать влияние своей демонической ауры на одной цели, атакуя её психику и подавляя волю.
        ДОСТУПНА 1 БОНУСНАЯ СПОСОБНОСТЬ. ВЫБЕРИТЕ ИЗ СПИСКА:
        ДЕМОНИЧЕСКАЯ МАГИЯ - фамильяр может использовать простейшую демоническую магию и творить заклинания. Открывает ему доступ к полноценным магическим классам и способностям, а также даёт +10 к магической силе и мане.
        ДЕМОНИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ, ХВОСТ - у фамильяра появляется шипованный хвост, который можно использовать как оружие.
        ДЕМОНИЧЕСКОЕ ЧУТЬЁ - будучи демоном, фамильяр может ощущать жизненную силу вокруг себя, а также лучше понимает слабости врагов. Даёт +10 к восприятию.
        ТРАНСФОРМАЦИЯ, ГИГАНТИЗМ - фамильяр может на время увеличивать свои размеры, получая +20 к силе и выносливости.
        ДЕМОНИЧЕСКИЙ ГОЛОД - ваш фамильяр испытывает постоянный голод, и быстрее переваривает пищу. Поедание мяса в любом виде даёт ему опыт.
        Виктория выбрала «гигантизм» и тут же получила поток претензий от Ники.
        - Почему не голод?! Это халявный бесконечный опыт!
        «Потому что дать Сириусу неутолимый голод - это садизм и жестокое обращение с животными, во-первых. Во-вторых, я успела заметить, что в Мейбосе взбунтовавшиеся фамильяры являются не такой уж большой редкостью. В-третьих, учитывая требования опыта уже на двадцатых уровнях, ты сильно переоцениваешь эффективность этой способности. У Сириуса всего лишь «дэ» класс, в местной иерархии рангов это примерно значит «почти не говно». Так что успокойся, ничего читерского Сириусу в любом случае не дадут,» - ответила Вика.
        - Почему не магия тогда?
        «Потому что я в местной логике и так маг, ты магический симбионт, если мы ещё и Сириуса сделаем магом, хуйня какая-то выйдет. Пусть специализируется на физической мощи и Системных способностях. Ну или потом какое-нибудь собачье кунг-фу в Муриме выучит,» - ответила Виктория.
        Оставшиеся девять очков способностей Сириуса были потрачены - их как раз хватало до получения следующей ступени. Способности второй ступени, поднятые до максимума, выглядели так:
        ДЕМОНИЧЕСКОЕ ПРЕВОСХОДСТВО(4/4 уровень) - будучи демоном, этот фамильяр получает +25 ко всем характеристикам кроме известности.
        ПОДАВИТЬ ВОЛЮ(4/4 уровень) - фамильяр может сконцентрировать влияние своей демонической ауры на нескольких целях (от 1 до 5) в зоне видимости, атакуя их психику и подавляя волю. Эффект значительно сильнее на целях, уступающих фамильяру в уровне, вплоть до потери сознания.
        ТРАНСФОРМАЦИЯ, ГИГАНТИЗМ(4/4 уровень) - фамильяр может увеличивать свои размеры, выбирая одну из трёх форм (гигант, колосс, титан). Пребывание в формах колосса и титана расходует ману и ограничено максимальным запасом. Трансформация в гиганта может быть активна бесконечно. Формы дают +30, +50 и +100 к силе и выносливости соответственно.
        КЛАСС «ДЕМОНИЧЕСКОЕ ОТРОДЬЕ» ВАШЕГО ФАМИЛЬЯРА СИРИУСА ДОСТИГ ТРЕТЬЕЙ СТУПЕНИ.
        ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ДЕМОНИЧЕСКИЙ РЁВ(1/5 уровень) - фамильяр издаёт рёв, полный демонической силы. Оглушает и пугает врагов, может сбить с ног или отбросить, восстанавливает ману союзникам, повышает их мораль и даёт +5 к силе и магической силе. Бонусы действуют на самого фамильяра.
        БЫСТРАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ(1/5 уровень) - фамильяр способен быстро восстанавливать тело от любых повреждений, заново отращивать потерянные конечности и внутренние органы. Регенерация имеет лимит, зависящий от жизненной силы или маны фамильяра (что выше).
        ДОСТУПНА 1 БОНУСНАЯ СПОСОБНОСТЬ. ВЫБЕРИТЕ ИЗ СПИСКА:
        ДЕМОНИЧЕСКАЯ ЯРОСТЬ - испытывая боль, фамильяр впадает в ярость, повышая свою силу, ловкость и эффективность всех атакующих способностей вплоть до двойного значения.
        ДЕМОНИЧЕСКАЯ ПОХОТЬ - фамильяр постоянно испытывает похоть и желает кого-нибудь трахнуть. Занимаясь сексом, фамильяр и его партнёры получают опыт.
        ПРИЗЫВАЮЩИЙ ВОЙ - фамильяр издаёт громкий вой, призывающий двух низших демонов-псов.
        ТРАНСФОРМАЦИЯ, ПОЛУЧЕЛОВЕК - фамильяр может принимать антропоморфную форму получеловека-полупса. В этой форме его умственные способности повышены, он может развивать любые стандартные навыки, и использовать оружие.
        «Нет, ну это пиздец! Сириусу дают способность получать опыт за секс раньше, чем мне! Неслыханная наглость,» - подумала Виктория.
        «Демоническую похоть» Вика выбирать не стала. Качать фамильярам сорта эромагии бессмысленно, когда у их хозяйки есть эромагический класс S-ранга. В итоге банально получишь примерно то же самое, но хуже. По той же причине Вика не стала выбирать «призывающий вой». Между «яростью» и «трансформацией» выбор был сделан в пользу последней. Ярость, хоть и была наиболее эффективной из предложенных боевой способностью, несла в себе нежелательный побочный эффект в виде потенциальной потери контроля над взбесившимся фамильяром. Антропоморфная же форма хоть и не давала явных боевых преимуществ сама по себе, открывала огромное количество возможностей…
        Оставалось потратить одно классовое очко и очки характеристик, и можно было переходить к прокачке Ники.
        ВЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ХОТИТЕ ПОВЫСИТЬ СТУПЕНЬ КЛАССА, ПОТРАТИВ КЛАССОВОЕ ОЧКО? ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ БОНУСНУЮ СПОСОБНОСТЬ.
        «Да и хрен бы с ней. Что очками способностей, что тренировками Сириуса качать до четвёртой ступени слишком долго,» - подумала Виктория.
        КЛАСС «ДЕМОНИЧЕСКОЕ ОТРОДЬЕ» ВАШЕГО ФАМИЛЬЯРА СИРИУСА ДОСТИГ ЧЕТВЁРТОЙ СТУПЕНИ.
        СПОСОБНОСТИ «ДЕМОНИЧЕСКАЯ ПРИРОДА», «ДЕМОНИЧЕСКАЯ АУРА», «ДЕМОНИЧЕСКОЕ ПРЕВОСХОДСТВО» И «ПОДАВИТЬ ВОЛЮ» ОБЪЕДИНЕНЫ В:
        МОЩЬ ДЕМОНА-ЗВЕРЯ(1/5 уровень) - этот фамильяр является полноценным демоном. Он неуязвим для обычных атак и немагического оружия, имеет высокую защиту от низкоранговой магии, артефактов, способностей и боевых техник, его присутствие внушает уважение и трепет союзникам, пугает, деморализует, ослабляет и подавляет врагов. Эти эффекты усиливаются, когда фамильяр защищает своих союзников или атакует врагов. Фамильяр также получает +25 ко всем характеристикам.
        Все двадцать пять очков характеристик Виктория вложила Сириусу в силу, подняв её до семидесяти. Пришла очередь Ники…
        - Тебе не кажется, что четвёртая ступень у Сириуса вышла какой-то слабенькой?
        «Кажется, но что поделать,» - ответила Виктория.
        У Ники всё обстояло куда хуже, чем у Сириуса, на первый взгляд. Дело в том, что очков характеристик симбионту не дали, в связи с отсутствием этих самых характеристик. Вот только компенсации тоже не дали. В итоге у Ники было два классовых очка, и пятнадцать очков способностей.
        «Ну, давай для начала апнем твой класс до второй ступени,» - подумала Виктория, и получив от Ники телепатическое согласие, так и сделала. Эффект от повышения способностей магического симбионта до максимума превзошёл все ожидания и заставил Вику с Никой невольно согласиться с тем, что «компенсация» за очки характеристик при таких способностях была бы, пожалуй, лишней.
        ПАССИВНАЯ АДАПТАЦИЯ К СРЕДЕ(5/5 уровень) - симбионт может быстро перестраивать организм хозяина для лучшей адаптации к среде, при этом не внося никаких внешне заметных изменений. Позволяет дышать под водой, часами обходиться без кислорода, переживать экстремально низкие и экстремально высокие температуры, увеличивает время, которое вы можете проводить без сна, воды и пищи, даёт иммунитет к любым заболеваниям и ядам.
        ДУБЛИРУЮЩИЕ МАГИЧЕСКИЕ ЦЕПИ (5/5 уровень) - симбионт обладает собственными магическими цепями, которые может свободно трансформировать и предоставлять в пользование владельца. Позволяет пользоваться магией в любых условиях, запасать ману сверх природного максимума, полностью нивелировать эффекты антимагии, позволяет использовать любые магические способности и заклинания при достаточных знаниях и магической силе, в том числе копировать чужую уникальную магию, позволяет имитировать Системные способности и боевые техники при достаточной магической силе и знаниях.
        - Мне кажется, или дублирующие магические цепи в сочетании с истинным зрением, сотней маны и почти сотней магической силы делают тебя… богом? - спросила Ника.
        «Тебе кажется. В Мейбосе не получится на ходу сочинить магическую структуру, поглядев истинным зрением на парочку заклинаний. Это всё равно чит, которым я буду активно пользоваться, просто он не настолько ебануто сильный, как ты думаешь. Впрочем, завтра-послезавтра сама увидишь,» - ответила Виктория.
        КЛАСС «МАГИЧЕСКИЙ СИМБИОНТ» ВАШЕГО ФАМИЛЬЯРА НИКИ ДОСТИГ ВТОРОЙ СТУПЕНИ.
        ДОБАВЛЕНЫ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ЗАПОМИНАНИЕ ЗАКЛИНАНИЙ(1/5 уровень) - магический симбионт, подобно ведьминым фамильярам, может запоминать заранее подготовленные заклятья, чтобы хозяин мог таким образом использовать их в бою с минимальными затратами времени и маны.
        УСИЛЕНИЕ МАГИИ(1/5 уровень) - магический симбионт пассивно усиливает вашу магическую силу, давая +10 к этой характеристике. Если симбионт активно не использует «запоминание заклинаний» и «дублирующие магические цепи», этот бонус удваивается.
        ДОСТУПНА 1 БОНУСНАЯ СПОСОБНОСТЬ. ВЫБЕРИТЕ ИЗ СПИСКА:
        ДУБЛИРОВАНИЕ ЗАКЛИНАНИЙ - магический симбионт способен повторять ваши заклинания, применяя их ослабленную копию с небольшой задержкой.
        ПОСТОЯННЫЕ ЧАРЫ - магический симбионт способен использовать свои магические цепи чтобы постоянно поддерживать на вас чары.
        «Извини, не спрашивая беру чары, дублирование заклинаний слишком хитрожопая штука с кучей подводных камней,» - обратилась к Нике Виктория.
        - Хорошо…
        «И, пожалуй остаток очков не буду тратить. Я же чувствую, что тебя плющит от перестройки, а отозвать и призвать заново тебя в отличие от Сириуса нельзя. Чего молчишь-то и не жалуешься?» - Ну… Типа… Я это…
        «Ясно-понятно,» - подумала Виктория.
        Повышение двух способностей до максимума, а следом получение ещё трёх, заметно ударило по Нике. Не критично, но Вика ожидала другого. В этом случае, например, она была уверена, что ничего фатального с Никой произойти не может, но рассчитывала, что в худшем случае побочки от такого повышения будут куда меньше. Так что блондинка пообещала себе в будущем либо глубже сканировать возможные последствия истинным зрением, либо рассчитывать на большую погрешность поверхностного взгляда.
        «Ну, раз с распределением статов всё, пора спать. Завтра будет интересный день, судя по тому, что я видела…» - подумала Виктория, устраиваясь в постели поудобнее.
        Статус Виктории, Ники и Сириуса 2
        Примечание: латинские буквы в скобках обозначают ранг. Ранги в порядке возрастания: F, E, D, C, B, A, S, SS, SSS, SSS+
        Имя: Виктория Вуднайт
        Раса: псевдочеловек
        Уровень: 22
        Опыт: 4000/20,000
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 10 (E)
        Выносливость - 50 (A)
        Ловкость - 30 (С)
        Восприятие - 50 (А)
        Магическая сила - 94 (SSS+)
        Мана - 100 (SSS+)
        Привлекательность - 69 (S)
        Харизма - 77 (SS)
        Удача - 100 (SSS+)
        Известность - 0 (F)
        РЕПУТАЦИЯ:
        Пришелец 1 - вы пришли в этот мир извне. Пока что это известно очень узкому кругу разумных. Нет эффектов. Для повышения уровня этой репутации, продемонстрируйте большем количеству разумных своё происхождение. Бонус второго уровня - новые квесты.
        Чемпион Нэш 1 - вы являетесь чемпионом бога, чуждого этому миру. Пока что это известно очень узкому кругу разумных. Нет эффектов. Для повышения уровня этой репутации, чаще используйте силы Нэш при свидетелях. Бонус второго уровня - 1 очко способностей для класса «Чемпион Нэш».
        НАВЫКИ:
        СЕКС (КОМПЛЕКСНЫЙ НАВЫК) 69 уровень (S)
        ПЕНИЕ 1 уровень (F)
        УБЕЖДЕНИЕ 50 уровень (А)
        КЛАССЫ И КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ХОДЯЩАЯ-ЗА-ГРАНЬЮ (SSS+) - 1-Я СТУПЕНЬ
        Классовые способности Ходящих-за-Гранью специализируются на взаимодействии с Гранью, мистической границей всего сущего, отделяющей Вселенную от чего-то… иного.
        ПЕРЕХОД-ЗА-ГРАНЬ (1/5 уровень) - позволяет перемещаться вдоль Грани и попадать в любую часть Вселенной, позволяет перемещаться между различными отражениями мира, позволяет переносить с собой артефакты, живых существ, и отдельные части реальности.
        ВЗГЛЯД-ЗА-ГРАНЬ (1/5 уровень) - позволяет ориентироваться во Вселенной, смотря на неё через призму Грани, позволяет гарантированно перемещаться в те миры и отражения, где вы уже были, позволяет при должных усилиях находить путь в неизвестные миры и отражения.
        ПЕРЕНОС-ЗА-ГРАНЬ (1/5 уровень) - позволяет насильно переносить предметы, живых существ и отдельные части реальности вдоль Грани или за неё, таким образом телепортируя их в нужное место или вовсе выкидывая из Вселенной.
        МАГАЗИН (1/5 уровень) - позволяет связываться с некоторыми сущностями через Грань, и покупать у них определённые предметы или бонусы, в обмен на требуемую валюту или энергию.
        ЛОТЕРЕЯ (1/5 уровень) - позволяет пожертвовать предмет, перенеся его через Грань и получив что-то взамен. Результат зависит от ценности предмета и вашей удачи.
        ИНВЕНТАРЬ (1/5 уровень) - позволяет хранить предметы в специальном карманном измерении. Емкость практически неограниченна.
        ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ (1/5 уровень) - близость к Грани позволяет вам смотреть на реальность по-особому, видя её настоящую структуру. Также позволяет видеть линии судеб, полностью познавать магические структуры, и заглядывать в собственную душу, познавая память прошлых жизней. Во время использования этой способности, ваше восприятие повышается на 100.
        ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ, АСПЕКТ АЗАРТА (1/5 уровень) - ваша сила меняет мир вокруг вас, притягивая через Грань события, которых не должно и не может произойти в той части реальности, где вы находитесь. Иногда это идёт вам на пользу. Иногда нет.
        ЧЕМПИОН НЭШ (SSS+) - 1-Я СТУПЕНЬ
        Обладатели этого класса являются чемпионами древнего божества, Рал-Нэш-Уторы, и его прямыми представителями в этом мире. Классовые способности являются непосредственной манифестацией сил самой Нэш.
        ЦЕЛЕБНАЯ СЛИЗЬ (1/5 уровень) - позволяет призывать благословлённую слизь Нэш. Слизь исцеляет раны, болезни, отравления, ослабляет любые негативные эффекты магии или тонких энергий. Слизь необходимо использовать как мазь или кушать (она вкусная!).
        ПРИЗЫВ ЛОЯЛЬНЫХ ДЕМОНОВ (1/5 уровень) - позволяет призывать демонов, лояльных Рал-Нэш-Уторе.
        ПЛАМЯ ПОХОТИ (1/5 уровень) - позволяет создавать магическое пламя, пропитанное маной Нэш и силой Похоти. Пламя и его жар не причиняют вреда живым существам. Вместо этого пламя выжигает ману и любые мысли, не связанные с сексом.
        ПРИГОВОР ДЕВЯТИ АСПЕКТОВ (1/5 уровень) - позволяет объявить выбранное существо врагом Рал-Нэш-Уторы, напрямую атаковав его душу божественной маной. Если цель умирает, то окружающие (кроме последователей Нэш) испытают сильнейший приступ первобытного ужаса, как если бы на мгновение оказались в присутствии древнего бога.
        ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦА ТЕНТАКЛЕЙ(1/5 уровень) - среди всех призываемых существ, вашими явными фаворитами являются щупальца и их обладатели. Призванные существа и фамильяры, обладающие щупальцами, получают удвоенные характеристики.
        ПРИНЦЕССА ПОХОТИ (S) - 1-Я СТУПЕНЬ
        Магический класс, специализирующийся на использовании энергии эроса и мистической силы Похоти.
        МАТЬ ФАМИЛЬЯРОВ(1/5 уровень) - ваше тело не способно забеременеть по-обычному, вместо этого вы вынашиваете и рожаете магических существ с высоким потенциалом для становления фамильярами.
        ПЕЧАТЬ ПОХОТИ(1/5 уровень) - позволяет ставить на предметы магическую печать, в попытке создать артефакт с помощью силы Похоти.
        ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ, ПОХОТЬ (1/5 уровень) - ваша сила меняет мир вокруг вас, притягивая через Грань силу Похоти.
        ПРИЗЫВАТЕЛЬ ПОХОТИ(1/5 уровень) - любые существа, которых вы призываете, требуют платы исключительно вашей энергией эроса. Что означает необходимость заниматься с ними сексом.
        ИСТИННЫЙ МЕТАМОРФ (S) - 1-Я СТУПЕНЬ
        Истинные метаморфы, в отличие от аналогичных классов более низкого ранга, могут трансформировать не только свое тело, но и душу, разум, магические цепи, Системные классы и способности.
        МЕТАМОРФ ПОХОТИ (2/5 уровень) - ваши способности метаморфа происходят из связи с силой Похоти, и используют её как основу. Все ваши трансформации будут сексуальными и эстетически приятными, а также так или иначе связанными с сексом. Вы не можете иметь максимум одну активную трансформацию тела. Расход маны на трансформации снижен.
        СМЕНА ВНЕШНОСТИ(1/5 уровень) - вы можете изменять свой цвет и длину волос, цвет глаз, кожи, рост, размер груди и черты лица в допустимых для вашей расы диапазонах. Вы не можете уменьшить свою привлекательность такой трансформацией или сменить пол.
        ФУТАНАРИ(1/5 уровень) - вы можете трансформировать свой клитор в полноценный мужской член, либо оставив вагину, либо заменив её яйцами. Ваш член и яйца обязательно будут большими.
        ДОЙНАЯ КОРОВКА(1/5 уровень) - ваша грудь трансформируется, становясь способной выделять зачарованное молоко с произвольными свойствами.
        КОРОЛЕВА НАРУШЕННЫХ КЛЯТВ (SSS+) - 1-Я СТУПЕНЬ
        Уникальный класс, сгенерированный на основе опыта вашей прошлой жизни и навыков, полученных в ней. Позволяет манипулировать любыми долгосрочными магическими структурами: клятвами, контрактами, чарами и проклятьями.
        НАРУШИТЬ КЛЯТВУ(1/5 уровень) - вы можете по своей воле разорвать любую магическую клятву, контракт, чары или проклятье, либо изменить, удалить или добавить одно из их условий. Автоматически активирует способность «равноценный обмен». Не может быть повторно использована пока не закончится эффект равноценного обмена.
        РАВНОЦЕННЫЙ ОБМЕН(1/5 уровень) - если вы использовали способность «нарушить клятву» для получения личной выгоды, то в течение ста часов одна случайно выбранная магическая структура будет уничтожена или изменена таким образом, чтобы доставить вам неприятности. Сила эффекта пропорциональна выгоде, полученной от способности «нарушить клятву». Равноценный обмен может повлиять на Систему и ваши магические цепи. Уровень этой способности всегда равен уровню способности «нарушить клятву» и не может быть изменён другими путями.
        ИСКАТЕЛЬНИЦА ПРИКЛЮЧЕНИЙ (А) - 1-Я СТУПЕНЬ
        Особый класс, специализирующийся на Системных квестах, но не имеющий никаких боевых или практически полезных способностей.
        ПОИСК ПРИКЛЮЧЕНИЙ НА СВОЮ ЖОПУ(2/5 уровень) - ваша удача теперь увеличивает шансы получить квест и награды за квесты, однако вы больше не можете отказываться от квестов.
        ЗОВ ПРИКЛЮЧЕНИЙ(1/5 уровень) - активируйте эту способность, чтобы получить квест. Способность не может быть использована, если у вас есть активные квесты.
        ЧТО-ТО МНЕ БОЛЬШЕ НЕ ВЕСЕЛО(1/5 уровень) - позволяет заменить выбранный активный квест на случайный квест того же ранга. Полученный в результате квест нельзя поменять.
        ФАМИЛЬЯРЫ:
        НИКА
        Тип: адаптивный симбионт-метаморф
        Уровень: 22
        Опыт: 4000/20,000
        КЛАССЫ И КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        МАГИЧЕСКИЙ СИМБИОНТ (А) - 1-Я СТУПЕНЬ
        Магический симбионт - особый тип фамильяра, по большей части единый со своим хозяином. Симбионты не имеют собственных характеристик и навыков, а их способности в основном направлены на усиление хозяина.
        ПАССИВНАЯ АДАПТАЦИЯ К СРЕДЕ(5/5 уровень) - симбионт может быстро перестраивать организм хозяина для лучшей адаптации к среде, при этом не внося никаких внешне заметных изменений. Позволяет дышать под водой, часами обходиться без кислорода, переживать экстремально низкие и экстремально высокие температуры, увеличивает время, которое вы можете проводить без сна, воды и пищи, даёт иммунитет к любым заболеваниям и ядам.
        ДУБЛИРУЮЩИЕ МАГИЧЕСКИЕ ЦЕПИ (5/5 уровень) - симбионт обладает собственными магическими цепями, которые может свободно трансформировать и предоставлять в пользование владельца. Позволяет пользоваться магией в любых условиях, запасать ману сверх природного максимума, полностью нивелировать эффекты антимагии, позволяет использовать любые магические способности и заклинания при достаточных знаниях и магической силе, в том числе копировать чужую уникальную магию, позволяет имитировать Системные способности и боевые техники при достаточной магической силе и знаниях.
        ЗАПОМИНАНИЕ ЗАКЛИНАНИЙ(1/5 уровень) - магический симбионт, подобно ведьминым фамильярам, может запоминать заранее подготовленные заклятья, чтобы хозяин мог таким образом использовать их в бою с минимальными затратами времени и маны.
        УСИЛЕНИЕ МАГИИ(1/5 уровень) - магический симбионт пассивно усиливает вашу магическую силу, давая +10 к этой характеристике. Если симбионт активно не использует «запоминание заклинаний» и «дублирующие магические цепи», этот бонус удваивается.
        ПОСТОЯННЫЕ ЧАРЫ(1/5 уровень) - магический симбионт способен использовать свои магические цепи чтобы постоянно поддерживать на вас чары.
        ВНЕКЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        СВЯЗЬ ФАМИЛЬЯРА(1/5 уровень) - фамильяр может телепатически общаться с владельцем. В случае смерти, фамильяр может быть воскрешён повторным призывом.
        СИРИУС
        Тип: демон/пёс
        Уровень: 22
        Опыт: 4000/20,000
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 70 (SS)
        Выносливость - 100 (SSS+)
        Ловкость - 70 (SS)
        Восприятие - 65 (S)
        Магическая сила - 25 (D)
        Мана - 25 (D)
        Привлекательность - 76 (SS)
        Харизма - 76 (SS)
        Удача - 25 (D)
        Известность - 0 (F)
        КЛАССЫ И КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ДЕМОНИЧЕСКОЕ ОТРОДЬЕ (D) - 3-Я СТУПЕНЬ
        Класс, позволяющий фамильяру принять и развить свою демоническую составляющую.
        МОЩЬ ДЕМОНА-ЗВЕРЯ(1/5 уровень) - этот фамильяр является полноценным демоном. Он неуязвим для обычных атак и немагического оружия, имеет высокую защиту от низкоранговой магии, артефактов, способностей и боевых техник, его присутствие внушает уважение и трепет союзникам, пугает, деморализует, ослабляет и подавляет врагов. Эти эффекты усиливаются, когда фамильяр защищает своих союзников или атакует врагов. Фамильяр также получает +25 ко всем характеристикам.
        ДЕМОНИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ, ЗУБЫ И КОГТИ(3/3 уровень) - этот фамильяр использует в качестве основного оружия свои зубы и когти. Они становятся гораздо прочнее, и считаются демоническим оружием, получая возможность пробивать магическую защиту и накладывают проклятье, уменьшающее эффективность лечения, вытягивающее жизненную силу и ману, и снижающее все характеристики.
        ТРАНСФОРМАЦИЯ, ГИГАНТИЗМ(4/4 уровень) - фамильяр может увеличивать свои размеры, выбирая одну из трёх форм (гигант, колосс, титан). Пребывание в формах колосса и титана расходует ману и ограничено максимальным запасом. Трансформация в гиганта может быть активна бесконечно. Формы дают +30, +50 и +100 к силе и выносливости соответственно.
        ДЕМОНИЧЕСКИЙ РЁВ(1/5 уровень) - фамильяр издаёт рёв, полный демонической силы. Оглушает и пугает врагов, может сбить с ног или отбросить, восстанавливает ману союзникам, повышает их мораль и даёт +5 к силе и магической силе. Бонусы действуют на самого фамильяра.
        БЫСТРАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ(1/5 уровень) - фамильяр способен быстро восстанавливать тело от любых повреждений, заново отращивать потерянные конечности и внутренние органы. Регенерация имеет лимит, зависящий от жизненной силы или маны фамильяра (что выше).
        ТРАНСФОРМАЦИЯ, ПОЛУЧЕЛОВЕК(1/5 уровень) - фамильяр может принимать антропоморфную форму получеловека-полупса. В этой форме его умственные способности повышены, он может развивать любые стандартные навыки, и использовать оружие.
        ВНЕКЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ХОРОШИЙ МАЛЬЧИК(1/1 уровень) - кто хороший мальчик?! Это ты!!! +50 к харизме и привлекательности.
        СВЯЗЬ ФАМИЛЬЯРА(1/5 уровень) - фамильяр может телепатически общаться с владельцем. В случае смерти, фамильяр может быть воскрешён повторным призывом.
        Глава 19. Шишки, часть 1
        - Верни пёсика! - было первым, что Виктория услышала с утра.
        Голос Нины был полон обиды.
        «Как будто игрушку у ребёнка отобрала… Впрочем, недалеко от истины,» - подумала Вика.
        - Ладно, держи… - пробормотала блондинка, активируя призыв фамильяра через Систему.
        Сириус снова появился со спецэффектами. Как только пёс окончательно призвался, Нина накинулась на него с обнимашками.
        - Тише, глупая смертная! Придушишь!
        - А-а-а!!! Говорящий пёс!
        Способность Сириуса говорить не телепатией, а привычным способом, стала большой неожиданностью. Настолько большой, что Вика аж подскочила с постели и уставилась на фамильяра истинным зрением.
        «Понятно, побочный эффект трансформации в получеловека… Работает даже когда сама трансформация неактивна,» - найдя разгадку, Виктория успокоилась.
        Сириус стал чуть больше в размерах. Внешне он не особо изменился - всё ещё представлял из себя здоровенного чёрного добермана. Разве что шерсть стала чуть длиннее и ухоженней, морда какой-то более утончённой, взгляд - умнее, да и сидел Сириус немного иначе. Все вместе эти, казалось бы, незначительные изменения придавали псу совершенно иной облик при той же внешности. Сириус смотрелся величественно. В нём ощущалась та горделивая сила, которой, несомненно, обладал полноценный демон его уровня.
        Немного оправившись от шока, Нина снова принялась тискать пса. На этот раз куда осторожнее.
        - Ага, вот так, и за ухом почеши, вот тут погладь, да не здесь, левее, да тут, а вот тут не трогай…
        Сириус спокойным командным тоном поучал Нину, как именно его надо гладить и где чесать.
        - А теперь перестань, женщина. Мне требуется покой, - спустя пять минут строго сказал пёс, и Нина тут же убрала от него руки.
        - Такими темпами он тебя к полудню трахнет, - бросила Виктория, вылезая из-под одеяла.
        - Э-э-э? Что-о… Я не! Да ты чего удумала?! - задыхаясь то ли от возмущения, то ли от смущения, выпалила Нина, глотая слова и недоговаривая реплики.
        - Хозяйка изволит шутить, я не имею подобных намерений, - заявил Сириус.
        - А ты-то тут причём?! - выпалила Нина, не желая признавать, что подобные вопросы решает пёс.
        - Я больше не обладаю силой похоти, и, хотя, конечно, вполне способен участвовать в названном хозяйкой виде взаимодействия с другими живыми созданиями, совершенно в этом не нуждаюсь. Это, конечно же, не означает, что я не был бы благодарен хозяйке за возвращение обозначенной мною силы, пускай и понимаю, что недавний выбор в пользу иного варианта был сделан не по прихоти, и даже, наверняка, вопреки желаниям хозяйки.
        - Чо-о-о… - протянула Нина.
        Виктория тем временем коварно воспользовалась замешательством хозяйки квартиры, и заняла душ. Сириус же потребовал у Нины завтрак, и та, не в силах отказать, принялась готовить. Через десять минут, Сириус наградил Нину возможностью беспрепятственно себя тискать. Тем временем Виктория вышла из душа и бесцеремонно упёрла у Нины бутерброд и кофе, пока та была отвлечена Сириусом.
        - Совсем вы меня в оборот взяли, сволочи бессердечные, - вздохнула девушка, увидев, что осталась без завтрака.
        - Ничего-ничего, тебе в карму зачтётся, - сказала Вика.
        - Ага, конечно… Так, ты обязана мне всё рассказать! - вдруг воскликнула Нина
        - Что всё?
        - Всё-всё о том, кто ты на самом деле такая, о своих приключениях, прошлом, и зачем ты пришла… сюда.
        - В честь чего я тебе это обязана?
        - В честь завтрака. Я ей пообещал от твоего имени, - вдруг заявил Сириус.
        - Вот-вот, - кивнула Нина.
        То, что Виктория узнала бы о таком обещании Сириуса чуть ли не заранее, понимали все присутствовавшие.
        - Не, слабоват твой завтрак. У меня этих приключений знаешь сколько было? На десять завтраков наберётся, - с прищуром ответила Виктория.
        - Этот спор можно решить только традиционным на родине хозяйки состязанием - игрой в карты на вопросы и желания, - сказал Сириус.
        - Так и сделаем! - тут же воскликнула Нина.
        Затем, чуть разочарованно, добавила:
        - Мне сегодня надо в академию. Приказа отменить эту часть моей работы не было, так что…
        - Я понимаю, - кивнула Виктория, - Постараюсь ни во что не вляпаться.
        Нина убежала в душ, а выйдя из него с удивлением обнаружила на кухне свежую чашку кофе, яичницу и парочку новых бутербродов. Виктория, помимо этого, собрала постель и кресло. Сейчас она сидела, уткнувшись в ноутбук. Нина попрощалась громким «пока» и вскоре после завтрака убежала.
        - Что на тебя нашло? - спросила Вика, повернув голову к разлёгшемуся на ковре Сириусу.
        - Ты говоришь о внезапном приступе дружелюбия в отношении смертной? - уточнил пёс.
        - Да, о нём.
        - Влияние моего очарования на неё очевидно, твоего тоже. Ты один день вела себя с ней как с подругой, и она уже неосознанно воспринимает тебя таковой. Я просто решил подыграть. Если она не будет воспринимать нас как часть своей работы, мы получим полноценного союзника в этом мире. А если потребуется её предать или использовать… Приправленные искренней верой в дружбу, её страдания станут куда вкуснее.
        - О, кажется, я начинаю примерно понимать, как выглядела в глазах Нэш, когда едва-едва открыла истинное зрение и полезла провоцировать богов в полной уверенности что у меня всё просчитано, - хмыкнула Виктория.
        - Намёк понял… - Сириус, тихо заскулив, опустил голову.
        - Я не имею ничего против приятельских отношений с Ниной, мне самой так будет проще и удобнее. Но страдания, Сириус, надо осознанно причинять только тем, кто их заслуживает. Нина, насколько я видела, и так страдает достаточно за свои слабости. Большего ей не нужно.
        Вдруг, Система высветила перед лицом Виктории уведомление.
        АСПЕКТЫ ПРАВОСУДИЯ, ЛЖИ, ПОХОТИ И ЛЕНИ НЭШ ДОВОЛЬНЫ ВАШИМИ ДЕЙСТВИЯМИ.
        АСПЕКТЫ ГОРДЫНИ, СКВЕРНЫ, ГНЕВА, ГОЛОДА И ЖАДНОСТИ НЭШ НЕДОВОЛЬНЫ ВАШИМИ ДЕЙСТВИЯМИ.
        «Опять эта херня… Смотри-ка, всех собрала, четверо довольных, пять недовольных. Ну и пошли вы в жопу, если даже Лень проняло настолько, что он выразил одобрение - значит всё правильно делаю,» - подумала Виктория.
        АСПЕКТЫ ПРАВОСУДИЯ, ГОРДЫНИ, ГНЕВА, ПОХОТИ И СКВЕРНЫ НЭШ ДОВОЛЬНЫ ХОДОМ ВАШИХ МЫСЛЕЙ.
        АСПЕКТЫ ЛЖИ И ЖАДНОСТИ НЭШ НЕДОВОЛЬНЫ ХОДОМ ВАШИХ МЫСЛЕЙ.
        До полудня Виктория сидела в интернете. Мир, где магия сожительствует с глобализацией и высокотехнологичными средствами обмена информацией, удивителен помимо прочего тем, насколько много информации об обучении магии можно найти в свободном доступе. Глубина и качество этой информации тоже поражали. В интернете Мейбоса в свободном доступе лежали целые обширные энциклопедии и полные обучающие курсы, позволявшие стать полноценным магом с нуля.
        Конечно, выше определённого уровня на такой информации не прыгнешь. Были всякие секретные заклинания и магические практики теневых кланов, персональные техники отдельных мастеров, грандмастеров и архимагов. Да и вообще начиная с определённого уровня информация становилась всё скуднее и скуднее, становилась набором слухов, предположений, и непроверенных одиозных заявлений, зачастую анонимных. Тем не менее, при наличии достаточного упорства и свободного времени, вполне можно было стать крепким середнячком, которому и лицензию дадут, и в серьёзную группу Охотников примут, и при определённых обстоятельствах непосредственно на Ассоциацию поработать удастся.
        Были у обучения магии и подводные камни, из-за которых, собственно, в Мейбосе не умел колдовать каждый. Та самая встроенная в сами магические потоки мира жёсткая иерархичность, о которой Виктория говорила Нике.
        Магическое ядро и магические цепи, или «источник» и «каналы». Если у тебя их нет - извини, займись чем-то другим. Если они у тебя с рождения немного не такие, какие надо - плати бешенные бабки за исправление или займись чем-то другим. Успешность в конкретном виде магии зависит от типа ядра, максимальный потенциал - от того сколько у тебя каналов и насколько они чистые. А ещё, даже если ты идеально управляешь маной и идеально знаешь теорию, ты всё равно можешь применять только заклинания того уровня (ранга, ступени, круга - разные течения по-разному называли группы заклинаний по мощи), какой позволяет твоё ядро. Чтобы стать круче - изволь качать ядро медитациями, практикой, алхимией, или ещё чем.
        Всё это приводило Вику к неожиданному выводу - возможно, специализация на магии здесь, в Мейбосе, не лучший выбор. Подкреплялась эта идея тем, что Виктория, прочитавшая кучу информации о магии и магах Мейбоса, проверившая и дополнившая большую её часть истинным зрением, не знала, какое у неё ядро. Вернее, не совсем так. Знать-то она знала, истинное зрение всё прекрасно показывало. Просто была абсолютно не уверена в том, какому типу по местной классификации её ядро соответствует. Маги Мейбоса использовали собственные методы проверки и определения таких вещей, которые Вика не могла повторить из-за недоразвитости своего магического ядра. Ну а то, как местные смотрели на ядра и что они там видели, кардинально отличалось от Викиного истинного зрения, поэтому сопоставлять результаты наблюдений было бесполезно.
        По некоторым общим признакам, которые удалось вычленить, выходило, что Викино ядро частично подходит под половину известных типов, и до конца не подходит ни под один. Единственным способом выяснить наверняка было более глубокое сканирование причинно-следственных связей истинным зрением, нырок глубже в первозданную структуру реальности, где можно подсмотреть все варианты собственного будущего… Но этого Вика делать не стала.
        «Рано. Рано мне ещё заниматься такими фокусами, один раз обожглась и хватит…» - решила Ходящая-за-Гранью.
        АСПЕКТЫ ПРАВОСУДИЯ, ЛЕНИ И ПОХОТИ НЭШ ДОВОЛЬНЫ ВАШИМ РЕШЕНИЕМ.
        АСПЕКТЫ ЖАДНОСТИ, ГНЕВА И ГОРДЫНИ НЕДОВОЛЬНЫ ВАШИМ РЕШЕНИЕМ.
        Вдруг, зазвонил Викин смартфон. Номер на определителе высвечивался неизвестный…
        Виктория приняла вызов, и с лёгким удивлением узнала, что её запись на официальное тестирование в Ассоциации магов перенесена на пятнадцать двадцать сегодня.
        «Значит, вот как они решили выйти со мной на контакт,» - подумала Вика.
        Оценив необходимое время на дорогу с помощью интерактивной карты города, Виктория продолжила искать в интернете полезную информацию. Раз уж насчёт магии возникли сомнения, нужно изучить альтернативы. В конце концов, единственный полноценно магический класс у Вики - Принцесса Похоти. Да и тот может обойтись без заклинаний. Всё остальное (да и три из четырёх способностей «принцессы») считалось чисто Системными умениями. Про Систему Вика и принялась искать информацию.
        Система в Мейбосе считалась одним из четырёх «больших» направлений использования тонких энергий. Глобально и заклинатели, и мастера боевых искусств, и чистые Системщики, и «наследники силы» (вампиры, оборотни, драконокровные и т. д.) - все они пользовались одними и теми же глобальными потоками тонких энергий. Все они могли считаться просто четырьмя разными направлениями «магии», но Вика решила придерживаться Мейбосской терминологии.
        Главным преимуществом Системы была универсальность - её можно было использовать вместе с любым другим направлением, не только не теряя, но и повышая его эффективность. При этом Система была куда более жестко иерархична, чем даже искусство заклинаний. У колдунов хотя бы были варианты ядра и каналов, а у Системы вариантов было только два - либо ты с доступом к ней родился, либо нет. Главным недостатком Системы было то, что какие-то уникальные способности она давала либо на очень высоких уровнях, либо классам ранга S и выше. Всё остальное было в основном копиями приёмов других направлений, причём зачастую уступавшими оригиналам. Выигрывать или держаться на равных Системщики могли за счёт принципиально иных требований к своему развитию. Все остальные должны были долго и упорно тренироваться, Системщики могли просто фармить Подземелья и выполнять квесты. И если у заклинателей, адептов боевых искусств и «наследников» потенциал был очень жёстко ограничен по сути врождёнными данными, то Системщики могли качаться в теории бесконечно.
        Примерно на этой ноте, не углубляясь ни в одно из трёх других направлений, Виктория и отправилась на «официальное тестирование». Сириуса пришлось дематериализовать обратно - фонящий демонической аурой пёс в городе обязательно вызвал бы нежелательные проблемы.

* * *
        Один из Постинских офисов Ассоциации располагался в стареньком здании, в одном из немногих малоэтажных районов мегаполиса. Тех, что решили не сносить в угоду высоткам, сохранить их архитектуру в качестве памяти и дани уважения прошлому. Что совсем не мешало сдавать эти здания в аренду или продавать под любые нужды по бешеным ценам. Главное не сносите, и фасад не меняйте…
        Виктория тряхнула головой, сбрасывая наваждение. «Не хватало ещё окунуться в паутину событий и воспоминаний местных дельцов и чиновников,» - подумала девушка, входя в нужное строение.
        За массивной деревянной дверью Викторию встретили вполне современная отделка, скучающий охранник, и такая же скучающая женщина-администратор за стойкой.
        - Виктория Шэнь, у меня назначено на пятнадцать двадцать, - сказала Виктория, подходя к стойке.
        Женщина-администратор молча что-то пробила в компьютере, и бесстрастно назвала Вике номер кабинета.
        Кабинет, рядом с которым была только табличка «14» и верзила-охранник в солнцезащитных очках, был настолько же не подозрителен, насколько не подозрительна маленькая девочка с учебником физики старших классов ночью в компании монстров. Особенно учитывая, что магическую силу охранника можно было почувствовать за десять метров даже без истинного зрения или вообще хоть какой-то прокачки восприятия.
        При виде Виктории охранник лишь молча открыл дверь. Зайдя внутрь, девушка огляделась, и хмыкнув выдала:
        - Не очень-то похоже на комнату для тестирования, если я, конечно, не ошиблась зданием и не пришла в ассоциацию порно компаний.
        Кабинет представлял собой просторное помещение, по центру которого стоял огромный кожаный диван. На этом диване, развалившись, попивал вино немолодой лысеющий мужчина в очках. Галстук и пиджак висели на стуле, приставленном к рабочему столу напротив дивана. А на журнальном столике рядом стояли две бутылки, и один пустой бокал.
        Не допив и приставив свой бокал ко второму на столике, мужчина сказал:
        - Шутки шутите, Ходящая-за-Гранью?
        - Ну надо же с чего-то начать разговор, мистер Фангорри, - ответила блондинка, присаживаясь на противоположный конец дивана.
        Чтобы узнать Ларри Фангорри, главу Фебларского отделения Ассоциации Магов, истинное зрение не требовалось, требовалось лишь немного почитать новости. Вику немного удивил тот факт, что он пришёл сам - она ожидала помощника или какую-то «большую шишку» рангом поменьше.
        - Не волнуйтесь, Виктория, наша встреча не привлечёт к вам внимания. Официально я сейчас на торжественном приёме по случаю ста девятнадцати лет со дня основания школы имени Тэнуса Крагсона, по версии тех, кто за мной следит я у себя на вилле, а по версии моих ближайших подчинённых и тех, кто следит за мной по-настоящему, я сейчас вообще нюхаю драконью соль с задниц элитных проституток в Басмане.
        «Проницательный, зараза,» - подумала Виктория. Её действительно больше всего беспокоило то, что передвижения такого человека не могут остаться без внимания и это внимание прицепиться к ней. Так что Виктория позволила себе пройтись истинным зрением по кабинету, и скользнуть немного глубже, чем позволяла себе до этого…
        - А невидимка на потолке и сросшийся с полом метаморф к какой категории относятся? - спросила Виктория.
        Ответ она, естественно, уже знала, иначе действовала бы совсем иначе.
        - К той же, что и охранник на входе - те, кому можно знать, где я действительно нахожусь, - спокойно ответил Ларри.
        Затем, сделав глоток из бокала, добавил:
        - Но вы ведь это и без меня поняли, не так ли? Иначе бы атаковали не разбираясь.
        «Вот же проницательный сукин сын,» - подумала Виктория.
        Ларри лишь удовлетворённо хмыкнул, и сказал:
        - А теперь давайте, наконец, поговорим по делу, мисс Шэнь…
        Глава 20. Шишки, часть 2
        - И всё?
        - А вы чего ожидали?
        - Магии. Какого-нибудь очень сложного заклинания, хоть чего-то! Но объект просто исчез! И я ничего не ощутил, даже капельки!
        Ларри Фангорри выглядел удивлённым. Он попросил Викторию, эту загадочную «Ходящую-за-Гранью», избавиться от кое-какого предмета. Увиденное его поразило. Предмет просто исчез. Без всяких следов магии, даже тех, что обычно оставляет Система. Возможно, чего-то такого стоило ожидать от девушки, на которой необъяснимым образом сходились древние пророчества о могущественной колдунье пространственного типа из другого мира и данные одиннадцатого отдела о словно из ниоткуда взявшейся девушке без прошлого, затесавшейся в программу «маскарад» благодаря невозможной серии совпадений.
        Но Ларри Фангорри привык к тому, что, если он чего-то не понимает, значит его просто где-то наебали. И загадка абсолютно бесследного исчезновения проклятой (во всех смыслах) шкатулки терзала его разум.
        - Дары души работают не с тонкими энергиями, а с реальностью напрямую. Можете делать любые выводы из этой информации, какие хотите. Больше я не скажу, пока вы не расплатитесь за первую услугу, - сказала Виктория.
        - Конечно, конечно… - Ларри вернул своему лицу сосредоточенное выражение, - Скажите, что вам нужно, и я скажу, что я могу организовать.
        - Звание архимага, билеты во все части света Мейбоса, неограниченный доступ к Подземельям и возможность собрать свою команду из местных… И не местных.
        - Не будете интересоваться, что было в той шкатулке?
        - Я знаю даже то, почему ты не мог запустить её в космос своими силами, несмотря на наличие такой возможности. Нужно ли говорить, сколько раз я перепроверила содержимое и лежащее на нём проклятье, прежде чем браться за этот предмет?
        - Что ж, признаться, я вас недооценивал, мисс Шэнь. Касательно ваших просьб…
        Ларри принялся торговаться. Его внутренний конфликт был Виктории прекрасно понятен несмотря на то, что куда более искушённый в переговорах маг прекрасно себя контролировал и не выдавал слабостей. Ларри требовалось оплатить уже оказанную услугу, которая, как ему было хорошо известно, ничего не стоит. И запросы у Виктории были нехилыми. Вот только в то же время Ларри прекрасно понимал, что если он сейчас кинет Ходящую-за-Гранью, то как минимум лишится просто невероятно ценного союзника. Как максимум - отправится вместе со своей охраной исследовать глубины космоса вслед за проклятой шкатулкой.
        В то же время, требования Виктории были смехотворны. Ларри не мог их выполнить, и не был даже уверен, что есть в Мейбосе кто-то способный на такое. Нельзя просто взять и выдать кому-то титул архимага, даже чисто формально, даже на очень короткий срок. Точно так же, как нельзя просто взять и приехать в Странствующую Цитадель. Как и дать кому-то неограниченный доступ к Подземельям. Даже если речь идёт исключительно о Подземельях Ассоциации. Да, Ларри может устроить, чтобы Викторию пускали в любое подконтрольное Фебларскому отделению Ассоциации Магов Подземелье. Только очень скоро и ему, и ей начнут задавать вопросы, на которые ни Ларри, ни Вика, отвечать не захотят. И задавать их будут люди, от которых так просто не отделаешься…
        Разговаривая и думая обо всём этом, Ларри Фангорри как никогда завидовал средневековым тиранам, которые могли приказывать своим подданным если не всё что угодно, то точно куда больше, чем он сам. Та самая система сдержек и противовесов, выстроенная в современном Мейбосе, что позволила Ларри интригами пробиться в элиту Ассоциации магов, сейчас сковывала его по рукам и ногам.
        В итоге, Ларри предложил Виктории компромисс…
        - Нет, меня не устраивает никакая долбанная академия, независимо от степени её элитарности. У меня нет столько времени, - сказала Виктория.
        - То есть, ты собираешься получить звание архимага, грандмастера боевых искусств, или высший ранг среди Охотников, и сделать это меньше чем за несколько лет? - Ларри поднял брови, уставившись на девушку.
        - Собираюсь, - кивнула Виктория.
        - Тогда моё предложение тебе никак не помешает. Куда проще пробиться наверх, начав свой путь в качестве студента одного из престижнейших учебных заведений для обладателей Системы, чем в качестве непонятно откуда взявшейся гениальной девицы.
        - Я не могу рисковать, показываясь в таком месте.
        - Твой «статус», Системную информацию, не смогут узнать без твоего согласия. И никто не будет даже требовать тебя ей поделиться.
        - Я знаю как у вас тут заведено. Только ведь просто скрывая статус подозрений скрыть не получится…
        - Подозрений в чём? - усмехнулся Ларри, - В том, что ты пришелец из других миров? Такие подозрения куда опаснее для подозревающего, чем для тебя. Ты в любом случае вызовешь кучу подозрений, делая то, что собралась. Но эти подозрения будут куда более приземлёнными… Тебя могут посчитать засланным агентом Ассоциации, кем-то из пропавших высокоранговых магов, сменивших внешность или тело, внебрачной дочерью или любовницей кого-то из больших шишек… Вот, пожалуй, и всё. А что касается твоих уникальных способностей - если ты не будешь демонстрировать их каждому встречному, то всё будет в порядке.
        - Да неужели? - хмыкнула Виктория.
        - В Старой Императорской Академии Системных Магов и Рыцарей каждый второй студент имеет либо кучу мутных связей с национальными, а то и мировыми элитами, либо редкий высокоранговый класс, а каждый первый и то и другое. Провинциальная девушка Виктория Шэнь, внезапно открывшая доступ к Системе и получившая, предположительно, сразу несколько классов высокого ранга… С такой легендой ты войдёшь в дружный клубок змей этой академии как влитая… Ой, кажется наговорил лишнего.
        Ларри, на протяжении всего разговора упорно налегавший на выпивку, постепенно начинал «плыть». Глубоко непрофессиональное поведение, но ему нужно было как-то унять нервное напряжение.
        - И как я попаду в эту чудо-академию? Я сегодня полдня рылась в интернете в поисках всевозможной информации о магии, Системе и боевых искусствах, и мне ни одного упоминания этой «Старой Императорской» не попалось. Что означает одно из двух, - Виктория ткнула пальцев в мужчину, - Либо ты пиздишь, либо это суперпрестижная СЕКРЕТНАЯ академия… Что, типа, убивает всю её престижность.
        Виктория за время переговоров тоже успела опьянеть, не став отказываться от дорогущего вина. Истинное зрение Виктория всё ещё использовала очень ограниченно, так что нервничал по поводу исхода переговоров не только Ларри.
        - Скажем так, кто надо, тот знает о Старой Императорской… Для масс же её руководство, спонсоры, студенты и выпускники предпочитают себя не афишировать.
        - Экая интересная хреновина. И как ты планируешь организовать моё туда поступление?
        - Тебе придётся притвориться моей любовницей.
        - Ну зачем же притворяться… - с этими словами, Виктория, облизнув губы, полезла к Ларри.
        Руки девушки ловко расстегнули его брюки. Их содержимое, уже наполовину готовое к действу, вырвалось на свободу, и Виктория почти непритворно ахнула - размеры мужского достоинства Ларри Фангорри вызывали восхищение. Вика задержалась взглядом на члене на пару секунд, а затем нырнула вниз, и полулёжа-полусидя на диване принялась с огромным энтузиазмом отсасывать Ларри.
        - Должен сказать, мисс Шэнь, вы бы могли пробиться в нашем мире и без ваших уникальных способностей телепортации, - сказал мужчина, кладя руку на затылок Виктории.
        Вскоре Ларри снова пришлось признать, что он недооценил Викторию, ибо то, что она творила языком сейчас, оказалось лишь разминкой… Давненько никто не заставлял этого немолодого, многое повидавшего и попробовавшего мужчину кричать от оргазма. Чем-то Виктория умудрилась разжечь в Ларри то ли настоящую чистую страсть, то ли просто куда более сильную, чем обычно, похоть… И явно не внешностью или умением, по крайней мере, не ими одними - трахать молодых, красивых и умелых Ларри привык.
        - Понравилось? - игриво спросила Виктория, проглотив всё извергнутое ей в рот семя, и приподнявшись, заглянула Ларри в глаза.
        - Судя по твоему взгляду, не мне одному, - хмыкнул Ларри.
        Мужчина встал, сделал необычное плавное движение рукой, пробормотал что-то вроде бы осмысленное, но нечленораздельное… На ладони Ларри вспыхнул розовый круг со вписанными внутрь треугольником и квадратом. Странная сияющая композиция, помимо трёх геометрических фигур, содержала в себе несколько нечитаемых закорючек. Ларри приложил магический круг к своему начавшему опадать члену… Сияющая конструкция исчезла, а к мужчине вернулась эрекция.
        - Да вы эромаг, Ларри! - воскликнула Виктория, расстёгивая пуговицу на своих джинсах.
        - Самую малость…
        Штаны вместе с намокшими трусиками Виктории отправились на пол, а сама блондинка встала на четвереньки на диване. Ларри пристроился сзади и аккуратно, но быстро, вошёл внутрь истекающей любовными соками щели.
        Следующие полчаса криков не могла сдержать уже Виктория. Ларри долбил блондинку как заведённый, не давая передохнуть ни секунды. Он, конечно, помогал своему телу заклинаниями, чтобы выдерживать темп, но хуже от применения магии не становилось ни самому Ларри, ни Виктории.
        Наконец, оба кончили - каждый во второй раз. Виктория почувствовала, как внутрь бьёт мощный горячий поток. Ларри же с трудом заставил себя податься назад и вытащить член, вместо того чтобы снова восстановить силы заклинанием и начать третий «раунд».
        - Боюсь, продолжения сегодня не будет, мисс Шэнь, - тяжело дыша сказал Ларри.
        - Дела…? - сладко прошептала Виктория.
        - Дела…
        Ларри снова что-то пробормотал, и Вика почувствовала движение внутри себя, внизу…
        Когда движение прекратилось, Виктория разогнулась, обернулась, и увидела парящую в воздухе сферу из спермы, смешанной со своими любовными соками. Поймав многозначительный взгляд Ларри, блондинка широко открыла рот. Сделав короткое движение светившимся указательным пальцем, Ларри отправил извлечённое из Виктории семя обратно в девушку, на этот раз в её рот. Снова всё проглотив, Вика начала одеваться…

* * *
        Виктория сидела на заднем сидении очень дорогого автомобиля, тихо ползшего через Постинские пробки.
        Прошло меньше часа с момента её разговора с Ларри Фангорри и всего десять минут с того момента, как она села в машину. Ларри отправил девушку сразу в «Старую Имперскую Академию», припахав для этого одного из водителей Ассоциации. Все необходимые документы он обещал подделать задним числом, включая те, что позволят объяснить имеющийся у Виктории уровень и фамильяров. В самой академии по словам Ларри всё было схвачено. А дальше… Дальше всё зависело от Виктории и того, насколько хорошо она разыграет «карту гения», о которой ей говорила ещё Нина.
        - Как-то немного жалко её так бросать, - сказала Ника, выйдя наконец из спячки, в которой пребывала весь день.
        «Что-то мне подсказывает, что мы её ещё увидим,» - сказала Виктория.
        Между Ходящей-за-Гранью и её фамильяром на пару секунд завязался телепатический диалог…
        Что именно тебе подсказывает?
        Интуиция.
        Ты уверена, что академия - хорошая идея?
        Нет, но все остальные ещё хуже. Ларри прав - Мейбос слишком сильно глобализован, чтобы посреди него из ниоткуда мог появиться сильный маг. В Верданте попаданцы были массовым явлением, а в Йон-Рунаке легко могли купить или даже сами додумать историю про странников из далёких земель. Здесь это не сработает. Наша лучшая ставка - пытаться сыграть внезапно одарённую Системными дарами девушку из жопы мира, и надеяться, что удастся избежать внимания тех, от кого Ассоциация Магов не сможет прикрыть мою задницу.
        Почему просто не продолжать скакать по подземельям, как вчера?
        Потому что каждый следующий визит в «безопасные» места будет приносить всё меньше и меньше опыта, рисковать глупо, а меры безопасности все причастные к Подземельям уже начали усиливать. Рано или поздно меня либо поймают на входе, либо прикончат внутри очередного Подземелья, и всё это за не слишком впечатляющие цифры опыта. Один раз я считерила, точно узнав истинным зрением как, куда, когда прийти и что мне за это будет. Больше судьбу искушать, пожалуй, не стоит.
        Ну ладно. А зачем ты с этим мужиком-то переспала?
        Мне захотелось. Ну серьёзно, он весь такой крутой большой босс из серьёзной организации, а я вся такая молодая и уязвимая, нуждающаяся в его помощи и защите… Как мимо такого развлечения мимо пройти?
        Эх, неисправимое извращённое создание. Ты уверена насчёт своих сомнений по поводу выбора магии в качестве основного инструмента? Всё-таки, наш единственный союзник - большая шишка в Ассоциации Магов.
        Во-первых, он не единственный. Хранители проделали тут очень тонкую работу, чтобы кто надо, когда надо догадался до нужных вещей… Во-вторых, с Ассоциацией Магов интересная фигня выходит.
        Виктория, дополнившая вчерашний сумбурный рассказ агентов знаниями из интернета, принялась посвящать в них Нику.
        Ассоциация Магов родилась в результате слияния нескольких крупных магических орденов. На момент её создания «магией» в общем-то считалась любая непонятная херня, особенно та, что позволяет обычному на вид дедку в потешной одёжке отправлять на вечный покой десяток латников парой движений рук и странным бормотанием себе под нос. Собственно, даже сейчас в Мейбосе не утихали споры касательно терминологии. Считать ли «магией» все виды способностей, основанных на взаимодействии с тонкими энергиями, или только строго определённый набор дисциплин: заклинательство, алхимию, артефакторику.
        Ассоциация Магов создавалась в те времена, когда разделения на четыре основные направления ещё не было. Тогда были либо маги и не-маги, либо десятки разных сортов самопровозглашённых уникальных школ, и только попробуй, сука, записать Фебларийских Пиромантов в одну категорию с Басманскими Криомантами, получишь в лицо одновременно огненный шар и острую как копьё гигантскую сосульку.
        И претендовала Ассоциация Магов в своё время на главенство над всеми четырьмя направлениями. Это уже потом запад срединного мира разосрался с востоком, где возник «Мурим», а север разосрался с югом, не договорившись о том какие техники и заклинания должны быть запрещёнными. Потом жители Бесконечного Лабиринта создали Гильдию Охотников и послали нахер одновременно Ассоциацию и Мурим, заодно позвав к себе всех пользователей Системы. Потом сформировались государства Парящих Островов, у которых возникла какая-то своя атмосфера, потом большинство наследников силы - вампиров, оборотней, драконо- и феекровных - свалили в Туманные Земли, потом расцвели Теневые Кланы, окрепли некоторые национальные правительства, возникли корпорации и преступные синдикаты, всё это ещё больше сотни лет тряслось, бурлило, грызло и жрало друг друга, прежде чем пришло к текущему, относительно мирному и уравновешенному состоянию.
        И вот в этом условном мирном Мейбосе, Ассоциация Магов действительно в основном занималась заклинаниями и прочими «чистыми» магическими дисциплинами, не влезая в мир боевых искусств, и очень осторожно касаясь дел Гильдии Охотников и Теневых Кланов. Но это не значило, что в Ассоциации не было Системщиков, использующих магию, беглых бойцов из Мурима (некоторые из которых даже основали новые течения в попытках совместить заклинательство с боевыми искусствами), наследников силы, в основном вампиров или демонокровных. И конечно у Ассоциации были связи с кучей мелких фракций, формально не присягнувших никому из «больших игроков».
        - Всё смешалось в этом мире, Ассоциация Магов-Немагов, четыре вида магии, только один из которых настоящая магия, ни одному названию нельзя верить и хрен знает чё делать дальше, - подытожила Ника.
        «Дальше нам надо приехать в эту чудо-академию, а там разберёмся,» - ответила Виктория.
        Машина продолжала ползти по пробкам, пытаясь выбраться из мегаполиса…
        Глава 21. Шишки, часть 3
        Старая Императорская Академия располагалась в горах. От любопытных глаз простых граждан её прикрывала военная база, вполне себе действующая. Про неё ходило множество слухов, разраставшихся в настоящие теории заговоров, чему способствовала повышенная секретность и тотальные отказы властей давать какие-то комментарии. База притягивала к себе внимание и слухи, а вот то, что находилось за ней, глубже в горах, оставалось невидимым… Буквально.
        Небольшой городок, который представляла из себя Академия, был укрыт от любопытных глаз двойным слоем иллюзионных чар. Первый слой показывал первозданные горы, второй… Дублировал академию, скрывая только её обитателей. Так что даже когда Старую Имперскую находили любопытные глаза, её либо принимали за одну из щедро понатыканных в горах обманок-пустышек, либо, пробившись через второй слой иллюзии не понимали, что видят настоящую картину и сдавались. Викторию восхитил этот хитрожопый способ спрятаться на виду у всех интересующихся секретами Фебларии…
        Ещё на военной базе, куда машину Ассоциации пропустили без вопросов, у посетителей отобрали все гаджеты: смартфоны у обоих и целую кучу всяких прибамбасов у водителя. Затем проверили машину на наличие «нежелательных» (как выразился один из военных) устройств и чар, после чего отправили дальше по дороге, уже прикрытой иллюзиями.
        На территорию академии машина прибыла уже к закату - дорога от Постина заняла несколько часов, а пробки мегаполиса сожрали едва ли не больше. Так что, когда поездка наконец кончилась и появилась возможность вылезти и потянуться, Виктория ей тут же воспользовалась.
        «Надо какой-нибудь перк вкачать, чтобы тело не затекало от таких дуростей,» - подумала девушка.
        Машину Ассоциации впустили в какой-то малюсенький внутренний двор, где ничего толком кроме этой машины и не помещалось. Вокруг двухэтажные здания из серого бетона и искусственный свет, окна затемнены и в них ничего не видно, а у ворот охрана с автоматами…
        «Блин, это точно учебное заведение, или меня под шумок в тюрьму привезли?» - подумала Виктория
        К посетителям вышел мужчина. Виктория осмотрела его - седеющие чёрные волосы, строгое лицо, чуть вытянутое, руки сложены за спиной, на остром носу круглые очки. Одет мужчина был в чёрные туфли, такие же чёрные брюки, жакет и белую рубаху. На узле чёрного галстука красовался алый символ… «Честь» на старом Фебларийском. Это, вместе с кучей других вещей, Виктория поняла уже истинным зрением, не сдержав любопытства - уж очень интересная у этого человека была аура.
        - Не стоит меня так сразу сканировать, мисс Шэнь, я могу обидеться, - хриплым голосом сказал мужчина.
        - Прошу прощения, господин первый заместитель директора. Не удержалась, ваша аура слишком… - Виктория замялась на полсекунды, подбирая нужное слово, - Яркая.
        - Пойдёмте внутрь, мисс Шэнь. Мне необходимо поговорить с вами…
        Несколько пустых, стерильных коридоров, и Виктория с заместителем директора оказались во вполне уютной столовой. Приветливая девушка в платье горничной поприветствовала обоих, поинтересовалась, будут ли они что-нибудь… Выслушав заказ, горничная с сияющей улыбкой на лице удалилась.
        - Вам стоило придумать другую легенду, мисс Шэнь, - сказал вдруг мужчина, и не давая Виктории время удивиться или ответить, продолжил, - Люди из провинций небогатых стран не чувствуют себя так уверенно, оказавшись в подобном нашей академии месте. В вас не читаются ни страх, ни дискомфорт, ни любопытство, ни восхищение, вы не надеваете маску лживой скромности и не пытаетесь демонстративно хорохориться… Приехали спокойно применили какую-то сканирующую способность на первого встречного, беглым взглядом оценили архитектуру и охрану, приказали обслуживающему персоналу как будто всю жизнь тут живёте. Нет, мисс Шэнь, это повадки не той, кто внезапно открыла мощные Системные способности, поехала покорять «большой мир» и удачно легла под богатого и влиятельного человека. Это повадки аристократии.
        - Предлагаете мне взять уроки актёрского мастерства, или сменить легенду? - Виктория закинула ногу на ногу, откинулась на спинку стула и завела руки за голову, сложив их в замочек.
        - Пытаюсь понять, кто вы такая.
        - А Ларри вам не сообщил?
        - Господин Фангорри не дал свою рекомендацию для поступления в нашу академию никому из четырёх своих официальных детей. Он никогда бы не стал заходить так далеко в удовлетворении желаний своей пассии. Особенно той, с которой он знаком максимум пару дней. Даже если бы искренне верил, что она гений среди гениев.
        - Но тем не менее, вы всё равно меня примете.
        - В таких вещах мы не можем отказать главе Фебларского отделения Ассоциации Магов. Всё же, господин Фангорри дал свою официальную рекомендацию и направил официальный запрос… Но не ждите к себе особого отношения. Скорее наоборот. Кем бы вы ни были, мисс Шэнь, я надеюсь, что вы умеете за себя постоять.
        Виктория с трудом сдержала смех. ЕЁпугают злыми богатенькими студентами и предвзятостью преподавателей… «Кажется, это будет весело,» - подумала девушка.
        - Я что-нибудь придумаю, - сказала она, сдержав улыбку, - Когда начинается… Ну, учебный год?
        - Ваш - завтра. В нашей академии приём студентов идёт круглый год, а программы обучения составляются по большей части индивидуально. Тем не менее, вы всё ещё будете в группе первокурсников. После ужина я проведу для вас экскурсию по территории, а потом отведу в ваш жилой корпус…
        Территория академии впечатляла. Если снаружи могло показаться, что это был небольшой городок, то внутри выяснилось, что значительная часть Академии скрыта под землёй, внутри горы. Виктория следовала за заместителем директора, слушала его обтекаемые, ничего толком не сообщавшие об академии и её жизни рассказы, смотрела на встречаемых по дороге студентов… И вдруг, паззл сложился.
        Виктория сопоставила увиденное и услышанное сейчас с зацепками, полученными от взгляда истинным зрением на заместителя, тем что говорил Ларри Фангорри, местоположением и охраной академии, реакцией студентов на заместителя директора и их поведением друг с другом и персоналом…
        Старая Императорская Академия Системных Магов и Рыцарей была, как и следовало из названия, учебным заведением для пользователей Системы. Это было действительно крайне престижное место… Только с некоторой спецификой. Как и сказал Ларри Фангорри, здесь было в основном два типа студентов - те, кому повезло иметь хорошие стартовые данные, и дети элит.
        Первых здесь Феблария прятала от своих врагов, вторых здесь прятали их родители от своих друзей и союзников. Первые были ценным ресурсом, который нужно на первое время защитить от внимания недругов и конкурентов, дать им развиться, получить уровни, прокачать способности. Вторые были бельмом на глазу родителей, проблемными детишками, которых нужно было изолировать и научить в первую очередь двум вещам. Тому, что всегда есть кто-то сильнее и злее, и тому, что даже с их положением выходкам бывает предел. А ещё первых надо было научить подчиняться вторым, потому никакие способности в этом мире не перевесят семейного богатства и влияния, накопленного за десяток-другой поколений…
        Старая Императорская Академия Системных Магов и Рыцарей была социальным лифтом для одних, и перевоспитательным военным лагерем для других. Из-за этого и существовала такая закрытость и секретность. Но главное, здесь имелось строгое правило - всё что происходит в академии, остаётся в академии.
        «Всё-таки Ларри не наврал. Это местечко очень мне подходит…» - подытожила Виктория.
        Если не перебарщивать и не начинать творить совсем уж лютую дичь, то все её странности, все её необычные способности, и всё что она сделает со здешними студентами, останется в этих стенах. А значит можно не волноваться и спокойно, методично набивать уровни, благо в академии имеется аж три собственных Подземелья…

* * *
        Вечернего знакомства с одногруппниками не вышло - придя в жилой корпус, Виктория никого не застала. Первый, «общий» этаж был пуст. Так что она просто отправилась в подготовленную для себя комнату и как можно скорее уснула.
        Разбудил Викторию будильник. Всем студентам выдавали специальный смартфон, с которого можно было выходить во внутреннюю сеть академии, и где были предустановлены контакты всех одногруппников и преподавателей. А ещё - будильник, который нельзя было отключить.
        Утром Виктория сделала две вещи - поблагодарила всех богов за наличие индивидуального санузла в комнате, и поразилась тому, что академическая форма сидит как влитая. Причём никакой магии на ней не ощущалось. Захотелось даже глянуть, проследить истинным зрением как эту штуку склепали под Викины формы в такой короткий срок…
        Поборов это желание, Виктория посмотрелась в зеркало. Форма - красный жакет, такая же красная юбка до колен, белая рубаха, и красный галстук с чёрными символами «воля» и «честь» на старом Фебларском.
        В таком виде Виктория спустилась вниз и отправилась в ту часть первого этажа, которая служила одновременно кухней и обеденным залом. Полдюжины студентов сидели за длинным деревянным столом, ещё двое хлопотали, готовя и поднося еду. И судя по тому, как запуганно выглядели «слуги», это была не просто их смена на кухне. Это была иерархия в действии…
        Внешне возраст студентов разнился. Кому-то можно было легко дать двадцать пять, кто-то выглядел почти подростком. Впрочем, как вчера заверил Викторию заместитель директора, в Старую Императорскую принимают только совершеннолетних. Стоило ли ему верить, учитывая махинации с самой Викой - вопрос отдельный.
        - О, у нас, похоже, новенькая, - привлёк внимание остальных к Виктории сидевший за столом парень.
        «Парню» на вид было около двадцати. Полный краснощёкий шатен, чистенький и ухоженный, он смотрел на Викторию оценивающим взглядом.
        - Похоже на то, - хмыкнула блондинка.
        Виктория села за стол, изучая одногруппников. Когда один из «слуг» - кудрявый брюнет в очках, низкий, худой, и явно моложе большинства - поставил перед соседней с Викой девушкой поднос с завтраком, блондинка взглянула на него, и как только он посмотрел на неё в ответ, командным выдала:
        - Кофе, бутерброды, яичница. Пошёл делать.
        На пару секунд бедняга завис, видимо офигев от того, что им теперь командуют даже новенькие, но не услышав возражений от «хозяев» отправился делать Виктории завтрак.
        Офигел от этого не только несчастный очкарик, но и все остальные. Всё-таки, настолько нагло в первый день здесь себя не ведёт даже золотая молодёжь…
        - Давайте знакомиться, - сказала Виктория, обводя взглядом всех присутствующих, - Виктория Шэнь, двадцать второй уровень, классы не скажу, поступила в академию по рекомендации Ларри Фангорри, главы Фебларийской Ассоциации Магов.
        - Шэнь… Какая-то незнакомая фамилия. Кто твои родители? - спросил шатен.
        «Ну да, самый важный вопрос в этом серпентарии,» - подумала Виктория.
        - Какая разница? Ни мне, не тебе они здесь не помогут.
        - Это ты так думаешь… Дура, - шатен покачал головой, затем бросил в сторону, - Крис, не давай ей ничего.
        Очкарик застыл, пытаясь решить, что делать дальше. В конце концов, яичница-то уже жарилась…
        - Ну ладно, тогда придётся воспользоваться своей личной прислугой, - пожала плечами Виктория.
        Через пару секунд рядом с ней со всеми полагающимися спецэффектами появился Сириус. Шатен открыл было рот, но Виктория громко сказала:
        - Использование фамильяров в быту не запрещено, и парень подавился своими словами от такой наглости.
        Остальные пятеро, сидящие за столом, реагировали на всю ситуацию либо с интересом, либо вообще не показывали никаких эмоций.
        Любопытных взглядов стало куда больше, когда Сириус начал трансформироваться. Секунда, и пёс принял человекоподобную форму…
        Теперь Сириус представлял собой гуманоида с головой добермана, покрытого чёрной шерстью, с вполне человеческими руками и собачьими ногами… И собачьим членом, открытым любопытным взглядам. Ростом Сириус был около ста восьмидесяти сантиметров. Человекопёс медленно подошёл к застывшему очкарику, и положив тому руку на плечо, хриплым голосом сказал:
        - Слышь, пацан, научи делать кофе, бутерброды и яичницу. Я в долгу не останусь.
        Кажется, страх перед крайне близким антропоморфоным псом-демоном, куда более крупным, чем он сам, победила в пареньке страх перед шатеном, и очкарик начал показывать Сириусу основы элементарной кулинарии…
        Виктория выразительно посмотрела на шатена.
        - Ну и? Что ты сделаешь? Твоё положение под угрозой. Позвонишь мамочке? Или папочке? Или всё-таки смиришься с тем, что они тебе здесь не помогут?
        Но вместо шатена ответил другой парень. Тоже низкий, как и очкарик, голубоглазый блондин с утончёнными чертами лица и густыми лохматыми волосами длинной чуть не достававшими до плеч.
        - Что ж, наша новенькая оказалась весьма уверенной в себе девушкой, которую простыми понтами не возьмёшь. И судя по ауре твоего великолепного фамильяра, ты не врала насчёт уровня, Виктория. Я Майлз Фебиус.
        «Фебиус» - это очень известная в Фебларии фамилия. Фамилия императорской семьи, когда-то правившей государством. Семьи, которая была символом старого порядка, и которую несмотря на все усилия не смогли вместе с тем порядком уничтожить. Сейчас, у Фебиусов, конечно, не было того влияния, и они были просто ещё одним Теневым Кланом. Одним из сильнейших в стране.
        Последовав примеру Майлза, представились и остальные студенты, включая «прислугу». Даже шатен назвался, несмотря на то что кипел от злости.
        Несколько фамилий Виктория узнавала, успев увидеть их в сводках новостей и в статьях, которые читала вчера утром. Что её удивило - зашуганный очкарик оказался сыном главы ещё одного влиятельного Теневого Клана.
        А на кухню постепенно прибывали всё новые и новые первокурсники. Всего их было семнадцать, включая Вику - не так уж и мало, учитывая особенности академии.
        Большинство имели уровни существенно ниже Викиного, но была парочка тех, кто вплотную подобрался к тридцатому. Вику это на самом деле ничуть не удивило.
        Все студенты были пользователями Системы. Логично, что практической частью обучения будут тренировки для повышения способностей и характеристик без траты очков, и рейды в Подземелья за опытом. Подземелья служили ещё и экзаменом - студентов переводили на следующий курс только когда они проходили определённый этаж в одном из Подземелий академии.
        Успехи в Подземельях подробно записывались, и описывались. А ещё к ним добавлялись результаты тренировок и регулярные соревнования между студентами. Всё вместе это составляло рейтинг, который в итоге служил основой иерархии, пусть и не всегда отражал её точно. Викторию такой формат обучения более чем устраивал. Легальный доступ к подземельям академия обеспечивала, этого хватит, чтобы выполнить несколько задач большого Мейбосского квеста и проложить дорожку к выполнению остальных. Главное никому не демонстрировать дар Ходящей-за-Гранью, и, пожалуй «приговор девяти аспектов». Остальные способности слишком много вопросов не вызовут…
        После завтрака, первокурсники потянулись в основной учебный корпус. В начале дня их ждал общий сбор, разговор с куратором, и прочие организационные вопросы. Ну а сегодня ещё и официальное знакомство с новенькой и её пугающим, но таким величественным фамильяром. Уж куратору-то она обязана выложить если не точные описания своих классов и способностей, то как минимум дать в общих чертах понять, что она из себя представляет с точки зрения боевых возможностей…
        Глава 22. Первый курс
        Формальное знакомство с группой заняло где-то полминуты. Потом куратор - короткостриженая брюнетка средних лет - принялась разбирать успехи и провалы вчерашнего дня, говорить об изменениях индивидуальных расписаний и составов групп… Когда с этим было покончено, и большинство студентов покинули аудиторию, куратор подозвала к себе Викторию.
        - И что нам с тобой делать… - пробормотала женщина.
        Виктория бросила очередной взгляд на символ «честь», вышитый на чёрном галстуке куратора, и сказала:
        - Любить, холить и лелеять.
        Куратор эту реплику проигнорировала, принявшись рассуждать вслух:
        - Итак, у тебя есть способности призыва, боевой фамильяр, и крайне редкий магический симбионт. Вроде как с таким набором напрашивается очевидное решение изучать магию. Но тебе даже тест на тип магического ядра на проводили! К двадцать второму-то уровню… Ладно, не буду лезть в дела Ассоциации, давай-ка просто проверим твоё ядро и каналы. Дай руку.
        Виктория протянула руку вперёд. Куратор, не вставая, коснулась ладони девушки. Женщина начала бормотать слова-активаторы, применяя одно заклинание за другим.
        - Как интересно… Да, тебе точно стоит изучать магию, но… Очень странное ядро. Явный талант к магии пространства и магии эроса, очень странное сочетание. К тому же, у нас такому не учат… Ещё сильная склонность к жречеству. У тебя ведь есть жреческий класс, так?
        - Есть. Призывы и исцеляющая способность - дары Нэш.
        У куратора почему-то пробежали мурашки по спине, когда она услышала имя незнакомого бога из уст студентки.
        - Ага. А остальное?
        - Магические и чисто Системные способности.
        - Что ж, как я и думала. Ладно, пока запишу тебя к призывателям, фамильяроводам и жрецам. А насчёт эромагии и пространственной магии мне надо будет поговорить с руководством…
        Весь остаток дня и несколько следующих, Виктория штудировала кучу теоретической литературы. Некоторые тома ей давали в бумажном виде в библиотеке академии, но к большей части просто открыли доступ с академического смартфона. К практическим занятиям её всю неделю не допускали, мотивируя это тем, что сначала она должна нагнать необходимый минимум. За это время в академии появилось ещё два новичка, и их обоих так же начали грузить теорией.
        В принципе, это было логично, учитывая по какому принципу набирали в Старую Императорскую. Но такой подход служил ещё одной цели - пока студента не допускали до практики, тренировок, состязаний и Подземелий, он не демонстрировал свою реальную силу (или слабость) и был как бы вне рейтинга, не имел места в иерархии.
        Это, правда, абсолютно не помешало Кагсу (тот самый пухлый шатен, наехавший на Вику в первый день и жестко обломавшийся) и паре его дружков начать гнобить новеньких. В отличие от Виктории, их Кагсу загнобить удалось. Те, впрочем, не особо и сопротивлялись. Но даже так, их пока не низвели до прислуги, ограничились дозированным унижением. Указали новичкам на их место, пока не заслужат уважения силой, и дали посмотреть, что бывает с теми, кто оказывается внизу иерархии.
        Викторию же все эти дни не трогали вообще. Одногруппники общались с ней вежливо, но помогать хоть в чём-то отказывались. Ни поддержки, ни приставаний, ни помощи, ни нападок. Практически все первокурсники явно или неявно подчинялись Майлзу Фебиусу, и заняли солидарную с ним позицию.
        Положение Майлза во главе группы было логичным и вполне заслуженным. Он, помимо того, что был сыном одних из самых влиятельных среди группы родителей, ещё и стабильно находился в первой тройке учеников по всем актуальным параметрам. Стопроцентный рейтинг теоретических экзаменов, высокий потенциал, хорошие результаты на тренировках, вторые-третьи места большинства соревнований, второе место по успехам в Подземельях, идеальная дисциплина. Была парочка студентов, которым Майлз уступал в отдельных аспектах учёбы, но они на место «короля» не претендовали.
        Виктория же всю неделю не только училась, но и продолжала тратить оставшиеся очки способностей Ники. Семь очков были почти поровну разделены между «запоминанием заклинаний» и «постоянными чарами». Инвестиция в будущее, ведь полноценно колдовать в Мейбосе Вика пока так и не умела. Тем не менее, описания этих двух способностей после лвл-апа сулили интересные перспективы…
        ЗАПОМИНАНИЕ ЗАКЛИНАНИЙ(5/5 уровень) - магический симбионт, подобно ведьминым фамильярам, может запоминать заранее подготовленные заклятья, чтобы хозяин мог таким образом использовать их в бою с минимальными затратами времени и маны. Запомненные заклинания в три раза сильнее обычных, максимальное количество запомненных заклинаний увеличено до девяти, максимальное количество запомненных копий одного и того же заклинания увеличено до трёх.
        ПОСТОЯННЫЕ ЧАРЫ(4/5 уровень) - магический симбионт способен использовать свои магические цепи чтобы постоянно поддерживать на вас чары. Эти чары не расходуют ману, имеют усиленный в два раза эффект и могут влиять на две дополнительно выбранные цели в радиусе ста метров.

* * *
        Наконец, наступил неизбежный день, в который Виктория сдала все необходимые теоретические экзамены и тесты. Её допустили до практических занятий…
        Восемь первокурсников, четыре девушки и столько же парней, представлявших магический факультет, сидели на скамьях. Перед ними была круглая площадка, защищённая куполовидным барьером. Это была одна из арен для спарринга в тренировочном корпусе. Все они уже знали, что сейчас будет. Одной из новеньких устроят матч с кем-то из элиты…
        Руководитель магического факультета был благообразным и ухоженным стариком. Как и большинство профессоров Старой Императорской, он носил чёрный костюм и имел вездесущий в стенах академии символ «честь», вышитый на галстуке.
        - Итак, - объявил профессор, - Сегодня мы начнём с проверки практических навыков мисс Шэнь, недавно влившейся в ряды нашего дружного коллектива. Прошу, мисс Шэнь. И возьмите своего фамильяра.
        Старик сделал жест, приглашая Викторию на арену. Блондинка и Сириус поднялись со своих мест, ловя взгляды окружающих, и направились внутрь. Пузырь над площадкой был синеватым, что означало его временную неактивность. Сейчас он свободно впускал и выпускал внутрь кого и что угодно.
        - Как почти все вы уже знаете, наша академия, в первую очередь, готовит будущих Охотников Подземелий. Потому что Подземелья есть самый, и я бы даже сказал, единственный адекватный, способ развития ваших Систем и Системных способностей. Конечно, не стоит забывать, что для многих из вас Подземелья будут лишь способом набрать определённый уровень, необходимый для дальнейшей карьеры. Но даже самым богатым и удачливым не удастся в полной мере избежать этого этапа. Поэтому, когда мы в стенах Старой Императорской говорим о магии, следует не забывать, что по сути своей, к этому слову всегда нужно прибавлять приставку «боевая». Так что, мисс Шэнь, в качестве проверки ваших способностей, вы сразитесь на дуэли с мисс Лонгоншту.
        Лани Лонгоншту - миниатюрная длинноволосая брюнетка девятнадцати лет отроду, чья история жизни во многом походила на выдуманную биографию Виктории. Лани была дочерью иммигрантов, у которой после совершеннолетия внезапно прорезалась Система, и выдала парочку редких классов и способностей. Дальше был тест на магическое ядро, показавший высокий потенциал. Достаточно высокий, чтобы на Лани обратила внимание Ассоциация Магов и правительство Фебларии. Первоначальные успехи в учёбе показали, что потенциал был даже несколько недооценён, и Лани получила место в Старой Императорской. Здесь Лани быстро взошла на вершину рейтинга первокурсников и заняла место в «свите» Майлза, которого, к слову, регулярно обходила на состязаниях. Ещё она имела первое место в рейтинге рейдов в Подземелья, продвинувшись на два этажа дальше, чем сам Майлз. Однако, у Лани хромала теория и дисциплина, и несмотря на успехи, за полгода она так и не смогла перейти на второй курс. Впрочем, меньше чем за год вообще мало кто с этим справлялся.
        Дополнительного сходства с историей «талантливой иммигрантки» Вики, Лани добавляло то, что она пользовалась очень похожими способностями. Два фамильяра и магия призыва - вот чем пользовалась Лани. Один из этих фамильяров парил над плечом девушки. Он выглядел как красно-зелёная медуза со множеством тонких длинных щупалец. Фамильяр плыл по воздуху, медленно вращаясь. Вторым фамильяром была рысь. Её шерсть была местами белоснежной, местами золотистой, а глаза светились оранжевым.
        Сириус, находившийся в форме пса, взглянул на хозяйку. Виктория могла бы закончить бой просто применив «приговор девяти аспектов» на любого из вражеских фамильяров. Но Ходящая-за-Гранью и Чемпион Рал-Нэш-Уторы придумала кое-что куда более интересное…
        Профессор скомандовал старт, активировав барьер вокруг арены на полную мощность. Теперь никто не вмешается, а участницы могут сражаться, не боясь задеть аудиторию.
        Рысь рванула вперёд, разделившись на десяток копий самой себя, прыгающих, бегущих напрямую или обходящих Викторию сбоку. Вика переключилась на истинное зрение, и телепатией скомандовала Сириусу:
        Иллюзия. Настоящая - вторая слева, бежит по земле, медленнее остальных.
        Пёс прыгнул вперёд, увеличиваясь в размерах. Тем временем, медуза выплюнула несколько струй чего-то вязкого и тёмного, а Лани принялась делать пасы руками, бормоча слова-активаторы заклятья себе под нос.
        Виктория, заранее зная, куда упадут кислотные плевки, сместилась на шаг вперёд и на шаг вправо, изящно избежав атаки. Сириус, разросшийся до размеров лошади, схватил рысь зубами, и не обращая внимания на ударившие в него из тела вражеского фамильяра золотые и белые молнии, перекусил жертву пополам.
        Лани оказалась совершенно не готова к такому исходу. Талантливая, разучившаяся проигрывать после получения способностей соплячка. Она уже привыкла что с Системными способностями и магией ей всё даётся легко, поэтому, когда усилия не приносили мгновенного результата, пасовала. Поэтому и лажала в теории, поэтому и не стала «королевой», побоявшись оспорить статус Майлза…
        Девушка завизжала, увидев смерть своего фамильяра, брызнувшую на арену кровь, выпавшие кишки. Заклятье прервалось, медуза замешкалась, не получив новых приказов… В принципе, на этом бой можно было считать законченным, и профессор уже собирался прервать поединок, но что-то пошло не так.
        Барьер не подчинился старику, отказавшись деактивироваться. Профессор нахмурился, собираясь просто сломать заклятье, как вдруг услышал пробирающий до костей, леденящий душу голос:
        - Не вмешивайся, смертный…
        Профессор хорошо знал теорию магии, и теорию богов. В Мейбосе вообще очень хорошо знали, что представляют собой боги, и подходили к жреческому делу с очень прагматичной и чисто научной точки зрения. Так что обратившийся к нему голос профессор узнал. Сложно, будучи настолько сведущим в вопросах всех возможных видов магии человеком, не узнать одну из пяти самых известных и влиятельных богинь своего мира - Королеву Ледяных Ведьм, Хозяйку Зимы, Тёмную Вьюгу, Холодные Кости, Владычицу Полночи… И ещё десяток прозвищ, которыми называли Тарис, богиню холода, тьмы, и смерти.
        Профессор сложил руки в молитвенном жесте и прошептал:
        - Защити, Аатон, спаси, Нидья, сжалься, Тарис, направь, Омнир, избавь, Даэнта.
        Молитва Пяти помогла немного успокоиться. Хоть одна из Пяти и была причиной его беспокойства…
        А на арене тем временем возникло множество сиреневатых разломов, из которых одно за другим лезли щупальца. Медуза, попытавшаяся защитить паникующую и визжащую хозяйку, была схвачена и проглочена одним из щупалец, на конце которого зияла круглая зубастая пасть. Ещё пять щупалец обвили руки, ноги и талию Лани.
        - Всё, всё, хватит! Я сдаюсь! Ты выиграла!
        - Хм… Есть одна проблема, - Виктория кокетливо приложила палец к подбородку, - Я кое о чём забыла упомянуть. Мои призывы питаются энергией эроса, так что мне придётся отдаться всем этим щупальцам в качестве платы… Профессор Лекс, вы не могли бы очистить аудиторию?
        К старику вернулся дар речи, и он как-то интуитивно понял, что нужно сказать. Просто, потому что даже мысль о любых других вариантах ответа вызывала пугающий холод по всему телу. Профессор, мялся, делал паузы, но всё же выдал:
        - Ну уж нет, мисс Шэнь. В реальном бою вы тоже попросите врагов не смотреть? А что вы будете делать с союзниками, которых, может, возбудит это зрелище? А если ваши призывы начнут требовать плату посреди боя? Расплачивайтесь за свои действия по всей строгости… Хотя я, конечно, никому не запрещаю уйти или отвернуться, если они хотят.
        - Ах, какой позор… - Виктория приложила тыльную сторону ладони ко лбу и прикрыла глаза, - Надеюсь никто не воспользуется положением и не снимет компрометирующие фото и видео при помощи академических смартфонов…
        Щупальца опутали блондинку, и принялись с невероятной аккуратностью снимать с неё форму. Жакет, юбка, галстук, рубашка, ботинки, а затем и бельё оказались на полу, а обнажённую Викторию щупальца подняли вверх и развернули лицом к аудитории…
        - Ох, какой позор! - воскликнула блондинка.
        Защёлкали камеры смартфонов, у практически всей мужской части аудитории стало тесно в брюках, и многие воспользовались предложением профессора покинуть зал. Чтобы не видеть постыдного зрелища, конечно, а не чтобы подрочить в туалете на фото Викиных сисек и её притворно-смущающегося личика. Одна из двух оставшихся в зрителях девушек тоже сбежала, правда в отличие от парней, не в туалет. Остались только Майлз и ещё одна девушка из «элиты» группы. Но если блондин просто сдержанно (хоть и не без любопытства) наблюдал, то его соседка снимала всё происходящее на видео.
        Профессор, смирившись с собственной беспомощностью, уселся на свободную скамью и принялся прикидывать, как он докажет вмешательство Тарис, и что ему в итоге будет за этот инцидент. Понятно, что ничего хорошего, но всё же - убьют или просто уволят? Разница-то немалая.
        Последним свидетелем стала обездвиженная щупальцами Лани. Её они не пытались раздеть и во всяких разных интересных местах не трогали, но менее страшно ей от этого не становилось.
        Щупальца, удерживавшие Вику, повертели её перед оставшимися зрителями, показав не только роскошную грудь, но не менее аппетитную попку. Затем снова повернули сиськами вперёд, и резко раздвинув ноги блондинки, полезли в промежность. Они пока только гладили и слегка ласкали девушку, но та уже стонала так, как будто её сношают со скоростью отбойного молотка.
        Тут уже не выдержал Майлз. Парень встал, и с непроницаемым видом покинул зал. Впрочем, торчащий на его брюках бугор явно показывал, что равнодушным «короля» зрелище не оставило.
        - Да заткнись ты! Сумасшедшая шлюха! - выпалила Лани, которую стоны Виктории не возбуждали, а раздражали.
        Уже через несколько секунд она об этом пожалела, потому что Вика её услышала и ответила:
        - О-о-о… Что там говорит моя партнёрша по спаррингу? Не понимаю, не расслышать никак… Ох… Может, это какое-то заклинание? Придётся заткнуть Лани её колдовской ротик!
        После этих слов, щупальца быстро залезли брюнетке в рот, игнорируя попытки вырваться и укусить. Несколько миниатюрных щупалец, вызванных Викторией специально под это дело, облепили зубы Лани и разогнули её челюсти, заставив широко открыть рот. А потом туда сунулось щупальце побольше, весьма необычной формы, и толи принялось имитировать поцелуй, толи заставлять Лани делать себе минет…
        Глава 23. Искажение
        Пока Лани брыкалась, безуспешно пытаясь вырваться или хотя бы убрать из своего рта хозяйничающее там щупальце, Викторию начали полноценно трахать. Похожее на член щупальце проникло в её вагину, и начало двигаться, выбивая из обнажённой блондинки стоны, теперь уже ничуть не притворные.
        Сириус скучал, лёжа на арене, так и не уменьшившись в размерах. Профессор всё ещё грустно думал о своём теперь уже не радужном будущем, а единственная оставшаяся в аудитории первокурсница увлечённо снимала на камеру смартфона любительское порно с тентаклями.
        Стоны Виктории прекратились, когда одно из щупалец проникло ей в рот и начало трахать в глотку. Вскоре, ещё одно щупальце заняло и попку блондинки. Такой, уже ставший традиционным, секс с тентаклями для девушки сейчас ощущался иначе. Магические потоки Мейбоса сильно отличались от Йон-Рунака, и бушевавшая в Виктории и щупальцах энергия эроса имела другой оттенок. Вике снова, почти как в первы раз, было одновременно и стыдно, и хорошо, к коктейлю эмоций добавлялось волнение и предвкушение. Память прошлой жизни работала не на уменьшение этих эмоций, а наоборот, подогревала их. Аршайн была куда консервативнее и не имела доступа к силе Похоти. Мысль, что её вот так имеют собственные слуги, да ещё и перед публикой, делала коктейль эмоций совсем уж взрывоопасным…
        Лани же тем временем смирилась с хозяйничавшим во рту щупальцем и прекратила попытки сопротивления. Однако, стоило ей расслабиться, как коварный тентакль скользнул глубже, и принялся трахать девушку в глотку! Брюнетка вновь замычала и стала брыкаться, пытаясь вырваться. Естественно, это было бесполезно…
        Однако всего через несколько секунд щупальце вдруг замерло, и Лани почувствовала, как ей внутрь впрыснули какую-то тёплую жидкость.
        «Нет, оно что, ещё и КОНЧАЕТ?!» - подумала девушка со смесью отвращения, удивления и какого-то нездорового любопытства. Всё-таки щупальца были призванными существами, и Лани, как маг, не могла не заинтересоваться их необычными возможностями…
        Щупальца покинули глотку и рот Лани, оставив у девушки на губах остатки впрыснутой внутрь жидкости. Первоначальное желание брюнетки как можно скорее выплюнуть эту гадость вдруг утихло, когда Лани поняла, что вкус у тентаклевой спермы совсем не такой, как она ожидала, не такой, к которому она привыкла…
        - Ой, - пискнула Лани, поняв, что возбудилась.
        А щупальца, не теряя времени даром, залезли девушке под юбку, и аккуратно стянули мокрые трусики.
        - Не-не-не-не надо-о-о-о-о! О! Ох… О-о-о…
        Отчаянный крик Лани перешёл в стоны, когда щупальца коснулись её ТАМ, и выяснилось, что они куда умелее и нежнее чем пальцы или язык любого из немногочисленных прошлых любовников девушки. Вскоре, Лани уже не волновало то, что её раздевают. Она даже не сразу заметила, как одно из щупалец проникло внутрь и начало двигаться. Ей оставалось только зажмуриться, чтобы не видеть окружение, забыть, что на неё сейчас смотрят, и что всё происходящее снимают на камеру. Забыть и получать удовольствие…
        Вновь полезший ей в рот тентакль, Лани охотно заглотила, и ничуть не сопротивлялась, когда тот начал полноценно трахать её. К двум щупальцам, сношавшим девушку, вскоре присоединилось третье, маленькое, осторожно смазав попку и скользнув внутрь. Вскоре оно сменилось щупальцем покрупнее, то затем уступило ещё большему, и так продолжалось пока задница Лани не растянулась достаточно, чтобы анальный секс с максимально достоверно имитировавшим большой член щупальцем не вызывал у девушки особого дискомфорта. Наверное, ещё десять минут назад, она бы брыкалась и кричала как могла, в конце концов, мерзкие тентакли нагло лишали её анальной девственности. Но теперь Лани было уже всё равно, она полностью утонула в новых для себя ощущениях, полностью отдалась щупальцам. Для девушки сейчас не было ничего кроме них и её собственного наслаждения
        Взрывоопасный коктейль Викиных эмоций и сладкое забытье Лани пришли к кульминации почти одновременно. Вместе с тем, хозяйничавшие в кисках, попках и ртах девушек тентакли тоже «кончили», заполнив Вику и Лани густой розоватой жидкостью. Виктория могла бы отметить, что «сперма» щупалец очень похожа на то желе, которое Система называет «целебной слизью Нэш». Могла бы, если бы была в состоянии соображать. Первая перегрузка энергией эроса в новом мире полностью вымотала тело Ходящей-за-Гранью и очистила разум, оставив там лишь блаженную пустоту…
        И если уж Вика вырубилась после случившегося, то что говорить о Лани? Пускай ей досталось куда меньше эроса, но и выдержать она могла куда меньше Виктории. Откровенно говоря, ей бы и простого настолько интенсивного секса бы хватило чтобы отключиться, без всяких эромагических примесей. Обеих девушек, пребывающих без сознания, тентакли уложили на пол, после чего уползли в разломы.
        Пространственные трещины закрылись, и барьер-купол, покрывавший арену, снова стал неактивным. Единственная оставшаяся в зале студентка одной рукой делала фотографии голых Вики и Лани, валяющихся без сознания, с вытекающей из разных отверстий розоватой спермой. Вторая рука девушки находилась под юбкой, в мокрых трусиках…
        В этот момент двери тренировочного зала открылись, и внутрь вошли заместитель директора и куратор первого курса.
        - Какого хера вы тут устроили?! - почти синхронно заорали два строгих голоса…

* * *
        Виктория очнулась, осмотрелась… Больничная палата. На тумбе рядом с кроватью обнаружился смартфон, а на стуле по соседству сменная форма Академии, аккуратно сложенная.
        Девушка взяла смартфон и прочитала единственное уведомление:
        «К куратору немедленно как придёшь в себя.»
        У Системы уведомлений было побольше…
        АСПЕКТЫ ПОХОТИ, СКВЕРНЫ, ЛЖИ И ПРАВОСУДИЯ НЭШ ДОВОЛЬНЫ ВАШИМИ ДЕЙСТВИЯМИ.
        АСПЕКТЫ ГНЕВА, ГОЛОДА, ЖАДНОСТИ И ГОРДЫНИ НЭШ НЕДОВОЛЬНЫ ВАШИМИ ДЕЙСТВИЯМИ.
        ВЫ БЕРЕМЕННЫ МАГИЧЕСКИМ СУЩЕСТВОМ. ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ СРОК БЕРЕМЕННОСТИ - 3 МЕСЯЦА.
        ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ РЕЗУЛЬТАТ - ФАМИЛЬЯР, ФЕЯ.
        ИЗВЕСТНОСТЬ ПОВЫШЕНА С 0 ДО 5
        РЕПУТАЦИЯ «ЧЕМПИОН НЭШ» ПОВЫШЕНА С 1 ДО 2, ПОЛУЧЕНО ОЧКО СПОСОБНОСТЕЙ ДЛЯ КЛАССА «ЧЕМПИОН НЭШ». ОПИСАНИЕ РЕПУТАЦИИ ИЗМЕНЕНО:
        Чемпион Нэш 2 - вы являетесь чемпионом бога, чуждого этому миру. Пока что это известно узкому кругу разумных. +1 очко способностей для класса «Чемпион Нэш». Для повышения уровня этой репутации, чаще используйте силы Нэш при свидетелях, докажите Мейбосу, что с Нэш стоит считаться. Бонус третьего уровня - возможность получать квесты связанные с Нэш, усиление всех способностей класса «Чемпион Нэш».
        ПОЛУЧЕНА РЕПУТАЦИЯ «ШЛЮХА» 1-ГО УРОВНЯ:
        Вы очень свободно относитесь к сексу. Даже слишком свободно… Пока что в этом убеждено очень мало разумных. Нет эффектов. Для повышения уровня этой репутации, чаще занимайтесь сексом с кем попало. Бонус второго уровня - новые квесты.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «ПРИТВОРСТВО», ОН АВТОМАТИЧЕСКИ ПОВЫШЕН ДО 39
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «УСТОЙЧИВОСТЬ К ЭРОСУ»
        ПОВЫШЕНЫ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ ПРИНЦЕССЫ ПОХОТИ:
        ПРИЗЫВАТЕЛЬ ПОХОТИ(2/5 уровень) - любые существа, которых вы призываете, требуют платы исключительно вашей энергией эроса. Что означает необходимость заниматься с ними сексом. Теперь вы также можете платить за призывы наперёд, или призывать существ в долг.
        ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ, ПОХОТЬ (2/5 уровень) - ваша сила меняет мир вокруг вас, притягивая через Грань силу Похоти. Эффект искажения усилен, теперь его видно невооружённым взглядом.
        ПОВЫШЕНЫ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ ЧЕМПИОНА НЭШ:
        ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦА ТЕНТАКЛЕЙ(2/5 уровень) - среди всех призываемых существ, вашими явными фаворитами являются щупальца и их обладатели. Призванные существа и фамильяры, обладающие щупальцами, получают удвоенные характеристики. Затраты любых энергий на призыв существ, обладающих щупальцами, снижены.
        ПРИЗЫВ ЛОЯЛЬНЫХ ДЕМОНОВ(2/5 уровень) - позволяет призывать демонов, лояльных Рал-Нэш-Уторе. Список доступных демонов расширен, характеристики призываемых демонов увеличены на 20 %.
        ПОЛУЧЕНЫ НОВЫЕ КВЕСТЫ:
        КУРАТОР ЖДЁТ (F) - явитесь к куратору как можно быстрее. Награда: неизвестно, штраф: неизвестно. Квест будет автоматически провален через полчаса.
        АСПЕКТ ХОМЯКА И ЖАБЫ (D) - потратьте свои очки способностей в течение суток. Награда: 10,000 опыта, штраф: внеклассовые способности «Аспект хомяка» и «Аспект жабы».
        - Вот те на… - вздохнула Виктория, вылезая из кровати.
        Пока она одевалась, телепатически заговорила Ника:
        - Мне кажется, или две способности лучше, чем десять тысяч опыта?
        «Тебе кажется. Если Система говорит, что это штраф, лучше ей довериться,» - мысленно ответила Виктория.
        Одевшись, девушка покинула палату. Заверив медсестёр и врача, что с ней всё в порядке и ей срочно надо к куратору, Виктория вышла из медицинского корпуса, располагавшегося в «подземной» части Академии, и попёрлась к корпусу учебному…
        - Тебе стоило предупредить о наличии такого побочного эффекта своих призывов, - строго сказала куратор.
        Короткостриженная брюнетка средних лет, мисс Ларс, куратор первого курса Старой Императорской… Она выглядела усталой и раздражённой, но не выбешенной.
        - Это единственная претензия ко мне? - подняв бровь, спросила Виктория.
        - Мы не стали и не станем ликвидировать фото- и видеозаписи случившегося, сама разбирайся с последствиями. Побить одну из топовых студенток и унизить её сексуально - это не первый такой случай, только вот обычно победитель сам не унижается в процессе. У вас теперь странная репутация, мисс Шэнь.
        - Это действительно была единственная претензия ко мне? - Виктория вспомнила про изменившееся описание «искажения реальности».
        - Да. Я вызывала тебя не чтобы отругать. Руководство академии решило добавить к магическому факультету направление эромагии. Сейчас мы ищем подходящих специалистов… В общем, готовься стать одной из первых студенток, это большая честь.
        - Окей. Мне можно идти?
        - Можно. Но на сегодня ты освобождена от занятий. Отдохни и не вляпывайся больше ни во что, поняла?
        - Постараюсь…
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ КВЕСТ:
        УРОКИ ЭРОМАГИИ (A)
        ЗАДАЧИ:
        1. Получите навык «эромагия».
        2. Развейте навык эромагии до 50.
        3. Получите 5-ю ступень в любом эромагическом классе.
        4. Получите эромагический класс SSS+ ранга.
        5. Выполните квест, не покидая Мейбос.
        Награда: 1,000,000 опыта, эромагический артефакт SSS+ ранга.
        Штраф: неизвестно
        Прочитав описание старого-нового квеста, Виктория ускользнула в свою комнату. Ей предстояло раскидать очки способностей, а для этого нужно было уединение. Сириус в форме пса ждал внутри. Погладив добермана, Вика прямо в одежде и обуви завалилась на кровать. К ней снова обратилась Ника:
        - Как вообще работает это твоё искажение реальности? Я точно помню, что заместитель директора говорил насчёт секса в стенах академии… Правила были очень строгими и допускалось немногое. Точно не публичное изнасилование других студентов тентаклями.
        - Оно как бы… Использует силу Ходящей чтобы плавно смещаться между различными отражениями, таща с собой всю ближайшую часть реальности. Не могу объяснить лучше, не влезая истинным зрением в самые дебри этого мира, а после этого фокуса вообще вряд ли смогу хоть что-то нормально объяснить.
        - Я помню твои ебанутые объяснения. О том что есть некая первичная оригинальная часть реальности, где и находятся души. Что они как бы отбрасывают тени, а все «отражения» и вариации мира - это результат такого строения реальности. И что твои перемещения через Грань между мирами и отражениями возможны благодаря особому строению души. Если остальные это какой-то хтонический театр теней, то ты как точка, которая может быть, где и когда угодно, но существует в единственном варианте. И если это я ещё могла как-то понять, то что делать с концепцией «смещения» куска реальности между разными отражениями?
        Виктория вздохнула.
        - Во-первых, мои объяснения - это очень примерные аналогии. Как только найду язык, в котором есть нужные для описания того, что я вижу истинным зрением слова, опишу поточнее. Но такой язык я не найду, потому что мозги разумных смертных вообще не предназначены и не приспособлены для этого никоим образом. Во-вторых, насчёт «точки» я уже не уверена… Сейчас мне скорее кажется, что точкой является не сама душа Ходящей, а её маленькая, отделившаяся часть, которая и содержит «дар». И что где-то в Верданте остались бесконечные вариации меня, не ставшие Ходящей. А может и на Земле остались вариации Виктора, которые не сбил грузовик.
        - Ладно, давай не будем об этом, а то единственная причина, по которой у меня не лопнул мозг, заключается в физическом отсутствии оного. И вообще эта херня наводит на слишком много пугающих вопросов.
        - Ну, как скажешь. Займёмся очками способностей…
        У Виктории оставалось тринадцать очков, плюс одно для класса «Чемпион Нэш».
        Очки было решено тратить на то, что стопроцентно поможет в зачистке Подземелий и набивании уровня в ближайшее время. Памятуя о реакции Ники на трату кучи очков разом, Виктория вкладывала очки осторожно, по одному. Потом делала паузу, следила за своим самочувствием, и если что-то было не так, то ждала. Таким образом на трату очков ушёл весь день. Пообедала Виктория одна, пока никого не было в жилом корпусе, ужинать и вовсе не стала…
        Результаты вложенных очков выглядели так:
        ПРИЗЫВ ЛОЯЛЬНЫХ ДЕМОНОВ(5/5 уровень) - позволяет призывать демонов, лояльных Рал-Нэш-Уторе. Список доступных демонов значительно расширен, характеристики призываемых демонов увеличены на 50 %. Вы можете призывать демонов на десять уровней старше себя, вы можете контролировать неограниченное количество демонов, чей уровень на 20 и более меньше вашего.
        ПЛАМЯ ПОХОТИ (5/5 уровень) - позволяет создавать магическое пламя, пропитанное маной Нэш и силой Похоти. Пламя и его жар не причиняют вреда живым существам. Вместо этого пламя выжигает ману и любые мысли, не связанные с сексом. Пламя может полностью уничтожить или исказить любой неживой предмет, пламя может искажать живых существ, пламя может выжигать Системные способности, магию, и свойства артефактов, не связанные с сексом.
        ПРИГОВОР ДЕВЯТИ АСПЕКТОВ (5/5 уровень) - позволяет объявить выбранное существо врагом Рал-Нэш-Уторы, напрямую атаковав его душу божественной маной. Если цель умирает, то окружающие (кроме последователей Нэш) испытают сильнейший приступ первобытного ужаса, как если бы на мгновение оказались в присутствии древнего бога. Атака божественной маной значительно усилена, вызванный способностью ужас может убить или свести с ума.
        ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦА ТЕНТАКЛЕЙ(5/5 уровень) - среди всех призываемых существ, вашими явными фаворитами являются щупальца и их обладатели. Призванные существа и фамильяры, обладающие щупальцами, получают утроенные характеристики. Затраты любых энергий на призыв существ, обладающих щупальцами, значительно снижены. Ваши фамильяры получают доступ к дополнительным способностям, связанным с щупальцами, независимо от своего класса.
        - Вот теперь можно и поспать… - вздохнула Виктория, и практически сразу же отключилась.
        Утром Система встретила девушку крайне неожиданным сообщением.
        КВЕСТ «ПРОСЬБА ЛИСС» ОБНОВЛЁН:
        ВАША СОПЕРНИЦА, ЛИРИКА ФРУСС, ЗАРУЧИЛАСЬ ПОМОЩЬЮ НАДЁЖНОГО И ВЕРНОГО СОЮЗНИКА! ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ В МЕЙБОС ОДНОГО ИЗ СВОИХ КОМПАНЬОНОВ. ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ВАРИАНТЫ:
        НИМАЭЛА, МАРИЯ, ГОГЗУ.
        ОСТАЛЬНЫЕ ЗАНЯТЫ КВЕСТАМИ НЭШ И НЕ МОГУТ ПОКА ПОКИНУТЬ ЙОН-РУНАК.
        ТАКЖЕ ВЫ МОЖЕТЕ ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ПРИЗЫВА КОМПАНЬОНА И ПОЛУЧИТЬ СПЕЦИАЛЬНЫЙ АРТЕФАКТ ОТ НЭШ.
        - Как интересно… И что же мне выбрать?
        Глава 24. Подземелье Академии, часть 1
        - И где Мария?
        - Она призвалась… Судя по тому, что я чувствую, куда-то в Постин. Примерно в то же место, где появились мы.
        - Нас наебали, - заключила Ника.
        - Нет, не совсем…
        - Надо было брать артефакт!
        - Да успокойся ты, этот артефакт потом бы лежал в «инвентаре» пару месяцев! Пойми уже наконец, мы не в Йон-Рунаке, ситуация изменилась, тут нельзя просто творить любую хуйню и говорить местным «смиритесь», мы не настолько сильные! Пока не настолько сильные…
        - «Нельзя творить любую хуйню - сказал человек, устроивший в одной из самых престижных академий мира публичную оргию с тентаклями.
        - Эта хуйня за счёт искажения реальности как раз входит в рамки допустимого… А насчёт Марии - нам придётся подождать. Либо Хранители или Нэш договорятся с местными богами и Марию устроят здесь же, либо мы встретимся, когда я закончу академию…
        - И когда это будет, по-твоему?
        - Через пару месяцев максимум.
        Закончив разговор с Никой, Виктория двинулась вниз, на первый этаж жилого корпуса. Пришло время завтракать…
        Реакция одногруппников на появление Виктории была… Смешанной. С одной стороны, продемонстрированная ей вчера сила не вызывала сомнений. Даже факультет боевых искусств, представители которого не видели дуэль, понимали, что на одной удаче или грязных трюках нельзя вчистую уделать одну из трёх сильнейших в группе. С другой стороны, разошедшиеся уже по всей Академии фото и видео случившегося после дуэли не добавляли Виктории уважения в глазах большинства.
        Общественность была не уверена в том, что думать, общественности нужно было решение лидера… Многие теперь ждали, будет ли конфликт между Викторией и Майлзом. Вернее того, как разрешится уже существующий, просто неявный конфликт между новенькой и «королём». Только тогда станет ясно место Виктории в иерархии… Впрочем, учитывая вчерашнее, уже понятно, что внизу новенькая не окажется. Но всё же общественность занимал вопрос - бросит ли Виктория вызов Майлзу, или согласится на роль «свиты».
        Так что, когда Виктория села за общий стол, а Сириус в человекоподобной форме отправился готовить хозяйке завтрак, половина взглядов первокурсников упёрлась в Вику, а ещё половина в Майлза.
        - Должен признать, твоя уверенность в себе имела под собой твёрдую почву, - начал Майлз.
        - Майлз, мне не нужно ни твоё одобрение, ни твоя позиция лидера, - сказала Виктория, не дав парню начать следующую фразу, - Я не собираюсь задерживаться на первом курсе. Через неделю-две меня тут не будет.
        - Планируешь вылететь из академии?
        - Давай заключим пари, - Виктория проигнорировала подначку, - Через две недели я перейду на второй курс. Если я провалюсь, то согласна выполнять любой твой приказ до самого выпуска из академии, твоего или моего. Если я выиграю, ты будешь должен мне одну ночь жаркой любви… Исключительно на моих условиях. Идёт?
        «Сука,» - подумал Майлз.
        Отказать сейчас он не мог. Отвергнуть брошенный Викторией вызов - значит признать, что он допускает такую смехотворную возможность, как окончание первого курса за такой короткий срок. Вот только Майлзу очень не нравилось, что она придумала именно такие условия. То, что Виктория не самоуверенная идиотка он уже понял. И начинал догадываться, что Старая Императорская Академия нужна ей не для получения знаний и силы, а скорее для того, чтобы можно было с легальной точки зрения объяснить, откуда у неё взялись знания и сила…
        - Хорошо, - сказал парень.
        - Будем скреплять клятву магией?
        - А у тебя есть артефакт или способность, чтобы это сделать? У меня нет. Но не думаю, что в этом есть смысл. Условия нашего пари все слышали, нарушить их значит потерять вообще всю репутацию и уважение окружающих, разве нет?
        Студенты одобрительно загудели.
        - Хорошо, ты прав.
        На этом общение с одногруппниками завершилось.
        Индивидуальное расписание Виктории на сегодняшний день состояло всего из одного пункта - первый пробный визит в тренировочное Подземелье. «Тренировочным» его называли потому, что использовалось в основном для набивания шишек первокурсниками и второкурсниками. Старшие курсы ходили в два других Подземелья Академии.
        Инструктор - молодой мужчина, сам сошедший бы за студента, если бы не форма преподавателя - подробно объяснил Виктории технику безопасности и рассказал о первых двух этажах. Только о них - хоть формально Вике и не запретили идти дальше, подразумевалась, что первокурсница в лучшем случае пройдёт только один этаж. Такой расклад для Виктории были идеальным. Одним из требований перевода на второй курс было прохождение четвёртого этажа в составе группы, или третьего в одиночку. Были и другие требования, но их было выполнить куда легче. Торчали на первом курсе в основном потому, что не могли пробиться через Подземелье.
        «Тренировочное» Подземелье было Подземельем вполне настоящим, хоть и хорошо изученным, и относительно лёгким. Как подозревала Вика - искусственно созданным кем-то очень живучим и имеющим интересный Системный класс. Как ещё объяснить, что оно вместе с другими двумя Подземельями Академии существует уже не одну сотню лет и периодически меняется, подстраиваясь под новые стандарты обучения?
        Помимо обилия информации о том, чего в «тренировочном» ждать и как этому противодействовать, для студентов существовала ещё одна страховка - амулеты-артефакты. При получении серьёзных ранений амулет телепортировал носителя к выходу из Подземелья, где всегда дежурила команда медиков, даже когда внутри никого не было. Также амулет можно было активировать самостоятельно, если понял, что дальше никак. Вот только при активации амулета весь опыт, полученный в Подземелье, терялся. Эта деталь навела Вику на мысль…
        Немного посмотрев истинным зрением на амулет, а затем на Врата, блондинка убедилась - все три Подземелья Академии искусственные. И создал их тот же маг, что и амулеты.
        «Нужно обязательно с ним встретиться и получить такой же класс,» - решила Виктория. Способность создавать Подземелья ей точно не помешает, даже если её потом не получится забрать с собой из Мейбоса.
        У амулетов было ещё одно свойство - они записывали всё происходящее с владельцем, делая своеобразный слепок событий. Потом этот можно будет считать, как бы пережив всё случившееся с носителем амулета, правда без доступа к его мыслям и Системной информации. В основном записи использовались для трёх целей - указывать студентам на ошибки, гарантировать, что студенты не поубивают друг друга внутри, и подтвердить, докуда студенты дошли.
        Закончив слушать инструкции, Виктория с Сириусом, наконец, шагнули во Врата.
        Первый этаж Подземелья представлял из себя пещеры со множеством узких проходов, ответвлений и тупиков. Свет здесь давали растущие из стен кристаллы, но этого света было недостаточно. Некоторые места вообще находились в кромешной тьме. Это был настоящий тёмный лабиринт, который ещё и менялся каждый раз при входе новой группы в Подземелье, так что составить карту было невозможно.
        Обитали на первом этаже крайне слабые монстры, за которых давали даже меньше опыта, чем за крыс в «Большом Постинском». От одного до трёх, в зависимости от размера. Выглядели твари как волосатые сгорбленные гуманоиды с длинными когтями на руках. Ростом они максимум полметра, а их характеристики и боевые способности оставляли желать лучшего.
        Собственно, главной опасностью первого этажа были не монстры, и даже не их количество, а темнота и сам лабиринт пещер. Здесь было легко заблудиться, легко не заметить тварь в темноте и пропустить внезапную атаку. Легко для обычных людей, естественно, а не для обладательницы истинного зрения. Виктория с Сириусом прошли до спуска на второй этаж кратчайшим путём, убив по дороге пяток тварей и получив за это жалкие десять опыта. (14,010/20,000)
        Спуск располагался в центре большой круглой пещеры, в которую вели с разных сторон аж восемь проходов. Проход вниз был заблокирован светящимся силовым полем, а рядом ждал Страж этажа.
        Высокая и тощая фигура, обмотанная бинтами, с длинными пальцами, плавно переходящими в изогнутые чёрные когти. Всё лицо занимал один гигантский глаз… Нарисованный алым поверх бинтов.
        ХИЩНАЯ МУМИЯ
        МОНСТР, СТРАЖ ЭТАЖА, 10-Й УРОВЕНЬ, Е-РАНГ
        Мумия развела руки и отвесила Виктории поклон.
        Виктория подняла руку, указав пальцем на монстра, и приговорила того к смерти. Силовое поле исчезло вместе с трупом мумии, а на месте последнего возникло ядро.
        Изначально Виктория собиралась повытаскивать из боссов предметы, да применить на них «лотерею», в попытке обменять на что-то полезное. Заодно использовать «магазин», и списать всё полученное своими силами Ходящей-за-Гранью на сотню удачи. Но этим планам пришёл конец вместе с осознанием искусственности Подземелий академии. Руководству, как увидела Вика истинным зрением, известен весь потенциальный набор предметов, которые тут можно получить. Их вообще не так много, и для Виктории они бесполезны. А схему «пронести в академию что-то контрабандой, а потом сказать, что выпало в Подземелье» пытались использовать многие, и все на ней погорели.
        - Эх, жопа какая-то, - вздохнув, сказала Виктория.
        - Ага. Темно и монстры слабые, - согласился Сириус.
        - Да я не про это. Забей.
        - Кого забить? Никого ж нет! Вуф!
        - Да не в том смысле…
        - Вуф! Вуф!
        Виктория потрепала пса по загривку, и тот успокоился. Затем коснулась ядра, и выбрала «поглощение».
        ПОЛУЧЕНО 10 ОПЫТА ЗА УБИЙСТВА МОНСТРОВ ВНУТРИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ.
        ПОЛУЧЕНО 1000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА БЕЗУПРЕЧНОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ ЭТАЖА.
        ПОЛУЧЕНО 2000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ЭТАЖА В ОДИНОЧКУ.
        ОПЫТ ЗА УБИЙСТВО СТРАЖА НЕ НАЧИСЛЕН ИЗ-ЗА РАЗНИЦЫ В УРОВНЯХ.
        ВСЕГО ПОЛУЧЕНО 3010 ОПЫТА. ОПЫТ УДЕРЖАН СИСТЕМОЙ И БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ НАЧИСЛЕН, КОГДА ВЫ ПОКИНЕТЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        ПЕРВЫЙ ЭТАЖ ПРОЙДЕН, ВЫ МОЖЕТЕ СПУСТИТЬСЯ НА ВТОРОЙ, НО ТОЛЬКО В ЭТОТ РАЗ!
        ПОГЛОЩЕНО ЯДРО МОНСТРА (ХИЩНАЯ МУМИЯ)
        ПОЛУЧЕНО 1000 ОПЫТА.
        Пролистав Системные уведомления, Виктория направилась вниз.
        Второй этаж тоже представлял собой пещеры, но куда более просторные и большие. И куда более тёмные. Монстров здесь было много, да и сам этаж был огромным. Сами монстры перемещались поодиночке или маленькими группами, и периодически нападали друг на друга. Они были куда сильнее волосатых тварей с прошлого этажа, да и монстров Большого Постинского.
        Здесь водились гигантские пауки двух разных видов: чёрные размером с легковую машину, пытающиеся опутать жертв огромным количеством паутины с дистанции, и белые, размером с большую собаку, бесшумно перемещающиеся и пытающиеся укусить жертву, отравив её.
        Ещё были огромные змеи, тоже двух видов - быстрые, несмотря на размер, красные, пытающиеся укусить или опутать и раздавить противника, и медленные зелёные, плюющиеся кислотой.
        Помимо змей и пауков были крысолюди, вооружённые дубинами и пращами, перемещающиеся группами по три-шесть особей. Быстрые и сильные, они заметно превосходили физическими данными обычного человека, а их чешуйчатые хвосты были дополнительным оружием, способным пробивать сталь и магические барьеры.
        И наконец, вишенкой на торте был Страж, расположенный в самой дальней части от входа. Молодой синий дракон с ледяным дыханием, тварь двадцать пятого уровня.
        Всё это Вика узнала, просто посмотрев вокруг истинным зрением.
        - Нихуёвый такой скачок сложности, - сказала девушка.
        Можно, конечно, было пройтись напрямик, убивая всё встречное «приговором», и им же прикончить Стража. Но Вика знала, что это её истощит. Несмотря на огромные запасы маны, использовать силы Ходящей-за-Гранью и пропускать через себя божественную ману Нэш бесконечно она не могла. А «приговор» требовал именно этого - позвать Нэш, находящуюся где-то бесконечно далеко, в этот мир, обратиться к ней через Грань, услышать ответ, и притащить этот ответ сюда через половину Вселенной. Это истощало не ману, и не жизненную силу, это утомляло на каком-то более глубоком уровне, давило на саму душу. Призывы «лояльных демонов» действовали схожим образом, но отнимали куда меньше душевных сил и куда больше маны.
        «Потому что демонические миры куда слабее привязаны к физическому плану, чем даже домен Нэш, они как бы параллельны космосу, поэтому итоговое расстояние моего зова через Грань меньше,» - ответила Виктория на вопрос Ники, который та только собиралась задать.
        - Ты иногда пугаешь, - заметила Ника.
        Всё-таки, чтобы настолько опередить симбионта, думающего куда быстрее человека и общающегося телепатией, нужно было начать говорить ещё до того, как Ника решила задуматься о том, почему «приговор» куда затратнее «призывов».
        - Итак, кого бы мне призвать, чтобы зачистить это местечко… - задумчиво пробормотала Виктория.
        Блондинка открыла Системный интерфейс, нашла свою способность «призыв лояльных демонов», и открыла список доступных призывов. Она до сих пор не проверяла его после повышения способности с первого до максимального уровня.
        БОЕВЫЕ ТЕНТАКЛИ (ДОСТУПНЫЕ УРОВНИ - 1, 10, 20, 32-Й)
        Щупальца с высокими физическими характеристиками и защитой, могут ограниченно манипулировать пространством чтобы ускоряться. Разрывают врагов на части, давят их, или утаскивают к себе через разломы. С уровнем растёт размер, сила и защита.
        ИЗВРАЩЁННЫЕ ТЕНТАКЛИ (ДОСТУПНЫЕ УРОВНИ - 1, 10, 20, 32-Й)
        Щупальца, крайне хорошо приспособленные для сексуальных утех. Могут выделять алхимические вещества похожие на сперму, и ограниченно манипулировать эросом для воздействия на чувства. С уровнем добавляются новые алхимические вещества и усиливаются старые.
        ТЕНТАКЛИ-МУТАНТЫ (ДОСТУПНЫЕ УРОВНИ - 1, 10, 20, 32-Й)
        Щупальца с глазами, ртами, отростками, дополнительными щупальцами, и другими странными частями тела. Могут выделять газ с широким набором эффектов, плеваться во врагов кислотой или ядом, пожирать врагов, использовать боевую и ментальную магию при помощи глаз. С ростом уровня появляются новые виды газа, яда, кислоты и заклинаний, а также усиливаются старые.
        АДСКАЯ ГОНЧАЯ (ДОСТУПНЫЕ УРОВНИ - 10, 25, 32-Й)
        Демон-пёс, быстрый, сильный, с острыми когтями и зубами, ограниченно владеющий огненной магией. С уровнем растут размер и сила, появляются новые огненные способности.
        КОШМАР (ДОСТУПНЫЕ УРОВНИ - 20, 32-Й)
        Демон-конь, ограниченно владеющий огненной магией. Полезен как транспортное средство, может защищать всадника, создавая огненную бурю вокруг себя. С уровнем растут сила, скорость, защита, и появляются новые огненные способности.
        БЕС-ДИКАРЬ (ДОСТУПНЫЕ УРОВНИ - 1, 5, 10, 15, 20, 25, 32-Й)
        Низший демон, вооружённые примитивным оружием. Дешёвое пушечное мясо, могут представлять серьёзную угрозу только если заметно превосходят врагов уровнем или числом. Рекомендуется призыв нескольких особей в сочетании с более развитыми демонами, способными командовать бесами. С уровнем растут физические характеристики и качество оружия.
        БЕС-РЫЦАРЬ (ДОСТУПНЫЕ УРОВНИ - 20, 32-Й)
        Низший демон с высоким (для низшего демона) интеллектом, облачённый в зачарованную броню и вооружённый неплохим магическим оружием. Силён в одиночку, но лучше всего призывать его в сочетании с низшими бесами и адскими гончими, так как он может взять на себя роль их командира в бою. С уровнем растут физические характеристики, качество оружия и брони, появляются способности, усиливающие союзников и ослабляющие врагов.
        НИЗШИЙ СУККУБ (ДОСТУПНЫЕ УРОВНИ - 20, 32-Й)
        Низший суккуб с высоким (для низшего демона) интеллектом. Владеет эромагией, ментальной магией, и магией иллюзий. Может командовать низшими бесами и адскими гончими, может ездить верхом на кошмаре.
        - Ну что ж, - Виктория раскинула руки, закрыла глаза, и вокруг неё начали один за другим появляться разломы в пространстве, - На втором этаже слишком много потенциального опыта, чтобы его не зачистить под ноль. Так что мне понадобится армия.
        - А расплачиваться с этой армией ты потом как планируешь? - спросила Ника.
        - Я что-нибудь придумаю, - прошептали губы Ходящей-за-Гранью.
        А затем из разломов хлынула настоящая демоническая орда.
        Глава 25. Подземелье Академии, часть 2
        Демоническая орда лавиной наступала во все стороны, зачищая пещеры второго этажа. Бесы - уродливые краснокожие рогатые гуманоиды, от метра до полутора метров ростом, вооружённые дубинами, топорами и копьями - бежали вперёд с визгом и улюлюканием. Из-за их спин орали приказы бесы-рыцари, все полутораметровые и облачённые в доспехи.
        - Не жрать, твари! Убивать! Сначала убивать, потом всё остальное!
        Один из рыцарей пнул младшего беса, который вместе с дюжиной себе подобных увлечённо грыз ещё живого крысочеловека. Уродливая, деформированная голова беса лопнула, а остальная стая бесят с визгом хлынула прочь, оставив монстра медленно умирать от ран.
        - Кто хочет жопу хозяйки?! - воскликнул другой рыцарь.
        Его группа, потеряв по дороге половину, прорвалась к самой дальней части пещер. И застыла в невольном страхе и трепете перед величественным голубым драконом. Страж этажа не спешил нападать, и смотрел на бесов со смесью презрения и любопытства.
        - Я! Я хочу! Жопу-у-у-у-у!!! - ответил рыцарю рёв младших бесов, дружно вскинувших оружие вверх.
        - Кто убьёт сраную ящерицу, получит жопу хозяйки в вечное пользование! Она сама так и сказала!
        - Какую ящерицу?! - воскликнул одинокий голос из толпы.
        - Вон ту! - рыцарь ткнул своим копьём в сторону дракона, ловя на себе напряжённые взгляды.
        - А ебать жопу хозяйки точно дадут?
        - Клянусь жопой!
        - Жопа! За жопу! - дружно заорали бесы и наконец ринулись вперёд.

* * *
        Эти две ситуации, два видения, отлично передавали ситуацию во всех частях пещер. Где-то бесы побеждали и рыцарям приходилось страхом и жестокостью гнать их вперёд. Где-то бесы напарывались на сильную тварь, и рыцарям приходилось убеждать их нелепыми обещаниями, вроде вечного пользования Викиной жопы.
        Рыцари были достаточно умны, чтобы понимать, что, если кто-то из всей орды и получит обещанную плату за призыв, так это они, командиры. Низших бесов слишком много, они слишком тупые, жадные и слабые, их всегда можно призвать «в долг» и отправить на убой, избежав таким образом необходимости платить за призыв.
        Что Вика, собственно, и сделала. Она намеренно призвала толпу бесов-дикарей уровнем куда ниже максимально доступного. А вот рыцари были наоборот, максимально доступного Вике 32-го уровня. Уровень, конечно, был чисто Системной условностью и по факту выражал только то, насколько подавлены, или наоборот раздуты Викиной маной изначальные силы того или иного демона при призыве. В любом случае, рыцари знали, что призывательница доверила им максимум доступных сил. И это вселяло в них уверенность, что призыв будет оплачен…
        Чего рыцари в отличие от Вики не знали, так это того, что их ждёт на следующем этаже, зачистка которого входила в условия сделки. Пока что они заканчивали зачистку пещер, и начинали один за другим закидывать дракона телами…
        - Ну вот, теперь достаточно, - пробормотала Виктория, увидев истинным зрением ей одной ведомый момент, в который дракон перебил достаточно бесов.
        Вернее, момент, в который нужно начать двигаться, чтобы прийти к дракону ровно тогда, когда он прикончит нужное количество бесов…
        Блондинка вышла в круглую пещеру, где бушевал, стряхивая с себя назойливых демонов, гигантский ящер.
        - Приговариваю тебя к смерти, - сказала девушка, вскинув руку и указав на дракона пальцем.
        Импульс и эхо божественной маны заставили бесов дрогнуть. Но не ввели в панический ужас - всё же демоны происходили из лояльного Нэш демонического мира. Они испытали трепет, а не страх.
        - Не справились с ящерицей, сучата мелкие! - закричал один из рыцарей, выползая из-под придавившего его драконьего крыла, - Никто теперь не получит хозяйскую жопу! Довольны?! Довольны, а?!
        - У вас будет шанс искупить свою слабость на следующем этаже. Пойдёмте, - сказала Виктория.
        Впрочем, прежде чем пойти дальше, девушка поглотила ядро дракона и пролистала Системные уведомления.
        ПОЛУЧЕНО 21,000 ОПЫТА ЗА УБИЙСТВА МОНСТРОВ ВНУТРИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ.
        ПОЛУЧЕНО 25,000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ЭТАЖА В ОДИНОЧКУ.
        ПОЛУЧЕНО 20,000 ОПЫТА ЗА УБИЙСТВО СТРАЖА
        ВСЕГО ПОЛУЧЕНО 66,000 ОПЫТА. ОПЫТ УДЕРЖАН СИСТЕМОЙ И БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ НАЧИСЛЕН, КОГДА ВЫ ПОКИНЕТЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        ВТОРОЙ ЭТАЖ ПРОЙДЕН, ВЫ МОЖЕТЕ СПУСТИТЬСЯ НА ТРЕТИЙ, НО ТОЛЬКО В ЭТОТ РАЗ!
        ПОГЛОЩЕНО ЯДРО МОНСТРА (МОЛОДОЙ ЗИМНИЙ ДРАКОН)
        ПОЛУЧЕНО 25,000 ОПЫТА.
        - Ну вот это уже похоже на опыт, - заметила Ника, - Как они тут торчат на двадцатых уровнях, а то и меньше, с таким-то прибыльным Подземельем? Стоп, опыт в группе ведь делится на всех, так?
        - Ага, - ответила Виктория.
        Перед тем как перейти на третий этаж, Виктория сделала ещё кое-что. Она взяла свой «страховочный» амулет, посмотрела на него, и сказала:
        - Ты же смотришь, да? Приходи, поговорим.
        После этого Ходящая-за-Гранью перенесла амулет куда-то очень, очень далеко.
        Третий этаж представлял собой катакомбы. Множество длинных узких коридоров и небольших комнатушек. Населены катакомбы были ящеролюдьми. Твари были вооружены копьями и арбалетами. К тому же ящеры неплохо организованы. Они не пёрли толпой вперёд, и не занимались своими делами, ожидая пока их вырежут поодиночке. Ящеры знали, что посетители этажа попытаются пройти дальше. Поэтому ящеры держали оборону в узких проходах, выставив стену копий и стреляя из арбалетов. А ещё самые крупные ящеролюды умели плеваться либо кислотой, либо огненными шарами, что совершенно не облегчало жизнь Вике. Вернее, орде бесов и адских гончих, пытавшихся прорваться через оборону ящеров и зачистить этаж.
        Потери были колоссальны. Но и запасы маны у Виктории были колоссальны. Поэтому она всё призывала и призывала гончих и низших бесов, бросая их вперёд. В конце концов, в одном из тоннелей оборона ящеров была прорвана. Демоническая орда прорвалась вперёд, обошла другие оборонительные группы и ударила им в спину. А потом снова упёрлась в заблокированные коридоры…
        - Фух, какое же муторное местечко, - сказала Виктория, когда последние бесы умерли в схватке с последним ящером.
        - А мне нормально. Скучно даже, - прокомментировал ситуацию Сириус, всё это время лежавший на полу.
        - Мне кажется, или после этого ты осталась должна свою задницу доброй половине целого демонического мира? - спросила Ника.
        - Неважно. С этим можно потом разобраться.
        Викторию ждал Страж. Вернее, целых два стража. Тематически они никак не подходили к третьему этажу - это были два четырёхруких существа в чёрных балахонах, парившие над землёй. Их лица были скрыты масками. У одного чёрная с алыми росчерками, у другого белая с хаотично понатыканными золотыми пластинами. Как и всем прошлым Стражам, им хватило «приговора девяти аспектов».
        - Будет даже как-то обидно, когда эта способность перестанет действовать, - вздохнула Виктория.
        - А она перестанет? - спросила Ника.
        - Ну, атаковать божественной маной напрямую - это в общем-то не какой-то дохуя уникальный и сложный магический фокус. И использовать её можно очень ограниченно, это ведь по сути своей почти прямое вмешательство. Что у монстров из подземелий, что обычных смертных на высоких уровнях неизбежно появятся средства защиты. Иначе всем миром бы правили инквизиторы.
        Виктория подошла к двум ядрам, оставшимся от Стражей, и поглотила оба. Затем подняла с пола две потрескавшиеся маски. Эти безделушки просуществуют недолго, и не имеют почти никакой практической ценности. Единственная причина, по которой Стражи третьего (и всех последующих) этажей оставляют после себя такие трофеи - чтобы студенты могли доказать, какой этаж прошли, в случае потери амулета-страховки.
        - Так, бля, а без амулета как, назад что ли пешком топать предполагается? - до Вики вдруг дошло, что никаких коротких путей к Вратам в конце этажей не было.
        - Ну, ты можешь просто применить переход… - сказала Ника.
        - Я-то могу, но… Ладно, неважно. Смотрю сколько опыта отсыпали, и возвращаемся.
        ПОЛУЧЕНО 37,400 ОПЫТА ЗА УБИЙСТВА МОНСТРОВ ВНУТРИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ.
        ПОЛУЧЕНО 30,000 БОНУСНОГО ОПЫТА ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ЭТАЖА В ОДИНОЧКУ.
        ПОЛУЧЕНО 50,000 ОПЫТА ЗА УБИЙСТВО СТРАЖА
        ВСЕГО ПОЛУЧЕНО 117,400 ОПЫТА. ОПЫТ УДЕРЖАН СИСТЕМОЙ И БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ НАЧИСЛЕН, КОГДА ВЫ ПОКИНЕТЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        ТРЕТИЙ ЭТАЖ ПРОЙДЕН, ВЫ МОЖЕТЕ СПУСТИТЬСЯ НА ЧЕТВЁРТЫЙ НО ТОЛЬКО В ЭТОТ РАЗ!
        ПОГЛОЩЕНО ЯДРО МОНСТРА (ЗОЛОТОЙ БЛИЗНЕЦ)
        ПОЛУЧЕНО 25,000 ОПЫТА.
        ПОГЛОЩЕНО ЯДРО МОНСТРА (АЛЫЙ БЛИЗНЕЦ)
        ПОЛУЧЕНО 25,000 ОПЫТА.

* * *
        - Как интересно, - сказала куратор, глядя на две маски, выложенные Викторией на стол.
        - Что, прямо-таки так интересно?
        - Очень. Ты утверждаешь, что потеряла амулет, но всё равно вместо того, чтобы вернуться назад, как этого требует инструкция, дошла до Стража третьего этажа и убила его. Ладно, я не буду лезть в это, храните свои секреты, мисс Шэнь. Просто учтите, что есть причины, по которым некоторые студенты сознательно задерживаются на первом курсе.
        - Учту, - бросила Виктория.
        Главное требование для перехода на второй курс Вика выполнила. Однако самого перевода пока не получила. Ведь был ещё обязательный набор теории и тренировок, к которым Виктория пока что даже не приступала. Впрочем, для Вики это всё было делом максимум одной недели, а если сильно подналечь на учёбу, то всего пары-тройки дней. И это понимали все… Поэтому, когда Виктория под вечер постучалась в комнату к Майлзу, тот ничуть не удивился.
        - Пришла за своим призом? - хмыкнул парень.
        - Ага, - сказала Виктория, задрав юбку.
        Под юбкой не обнаружилось трусов, зато обнаружился большой полустоячий член и немаленькие яйца. Виктория заранее применила эту трансформацию, чтобы лишний раз не пугать Майлза… Тому и так хватило, судя по вытаращенным глазам.
        - Можешь начинать сосать. Ночь любви на моих условиях, не забыл? - Виктория расплылась в ухмылке.
        - Ну нет.
        - Ну да. Что, думал меня трахнуть? Да я сама тебя трахну!
        - Я буду колдовать на поражение, - Майлз встал в боевую стойку.
        - Ты же понимаешь, что, если я захочу тебя изнасиловать, ты меня не остановишь?
        - Я буду пытаться.
        - Ладно, давай к делу, - Виктория опустила юбку, - Я забуду про условия нашего пари, но взамен мне кое-что от тебя нужно.
        - Я готов обсудить разумную компенсацию.
        - Ты возьмёшь меня в свою команду. Прямо здесь, прямо сейчас. Я протащу тебя и ещё трёх человек через всю академию вплоть до выпуска. Я даже помогу тебе укрепиться в семье, принц. Взамен я хочу неограниченный доступ к семейным Подземельям Фебиус, и свой личный ежемесячный бюджет из семейной казны. Бюджет безоговорочный и никому неподотчётный, и как минимум семизначный.
        - Ты бредишь.
        - Либо ты соглашаешься на эти условия, причём в этот раз мы скрепляем их магическим договором, либо я до утра ебу тебя в задницу и делаю так, чтобы об этом узнала вся академия и вся твоя родня за её пределами.
        - Допустим, ты и правда можешь провернуть всё, о чём сказала. Зачем тебе я? Почему не кто-то другой? У тебя ведь есть союзники или покровители в Ассоциации Магов, причём очень высоко сидящие. Кто ты вообще такая? Можешь делать всё что угодно, но я не стану скреплять магической клятвой такое соглашение непойми с кем.
        Майлз был уверен. Майлз не собирался покупать безопасность своей задницы ценой потенциальной угрозы семье…
        - Формально я ещё не перешла на второй курс, так что у тебя есть время подумать до тех пор, пока я не сдам все необходимые экзамены и нормативы.
        С этими словами Виктория развернулась и ушла.
        - Надо было дожать, - сказала Ника.
        «Нет,» - мысленно ответила Виктория.
        - Но почему?
        «Потому что всё уже идёт как надо… Взгляни,» - подумала Виктория, открывая Нике доступ к крошечной части того, что она видела истинным зрением.
        Перед разумом симбионта открылась колоссальных размеров картина, неописуемо сложная и в то же время непередаваемо простая. Узор из бесчисленного количества судеб, мыслей, событий, причинно-следственных связей, слов, случайностей и предопределённостей. Узор, мириадами вариантов складывавшийся в три возможных исхода событий.
        В одном, Майлз убеждается, что лучше довериться Виктории, чем противостоять ей, и соглашается на сделку. Это более-менее равное партнёрство…
        В другом, Майлз пытается сопротивляться и проигрывает. Он унижен и раздавлен, у него нет других вариантов…
        В третьем, Майлз находит лазейку. Он использует влияние своей семьи и находит подход к некоторым преподавателям, делая так, что Виктория никак не могла сдать теорию за две недели. Майлз выигрывает пари, и теперь Виктория обязана ему подчиняться.
        Вот только этот вариант, как и два предыдущих, ведут в одну сторону. Всё озвученное Викторией станет правдой, воплотится в жизнь. От того, будет ли Виктория под Майлзом или над Майлзом, в сущности, ничего не поменяется.
        Хотя, конечно, у каждого из этих вариантов есть свои преимущества и недостатки, каждый открывает и закрывает мириады путей. К каждому можно прийти множеством разных способов, можно подтолкнуть события к любому из них, или наоборот вести себя так, чтобы все три варианта как можно дольше оставались равновероятными, а уж от каждой из трёх бесконечностей, лежащих за этими исходами, и вовсе захватывает дух…
        «Хватит с тебя,» - подумала Виктория, отключив Нике доступ.
        - Ты всегда это так видишь? Всё… Так видишь? - пусть даже симбионт общалась телепатией, сами её мысли сейчас звучали сумбурно, были похожи на бормотание.
        «Нет. Это довольно глубокий взгляд. Но это то самое «истинное зрение». Сейчас это мой максимум,» - ответила Виктория.
        - Но ведь… Столько возможностей! Почему ты не…
        «Тебе напомнить, что случилось в прошлый раз, когда я решила, что могу пользоваться этой штукой не в мелочах, а на полную катушку? Почему я не вложила ни одного очка в истинное зрение, несмотря на то что здесь, в Мейбосе, Система позволит прокачать его сразу до максимума? Я знаю, что ты сейчас думаешь, даже не заглядывая в твои мысли. Ты думаешь, что истинное зрение даёт доступ к той самой «Большой Игре», в которую играют Нэш, Лисс и Хранители. Что для этого достаточно способности проложить себе путь к любому событию через манипуляцию причинно-следственными связями, да и просто твёрдого знания какие последствия на глобальном узоре реальности вызовет любое твоё действие. Нет, Ника, это - просто взгляд на то, как выглядит игровая доска и фигуры. Мы ещё даже не знаем правил. Боги, даже самые обычные и захудалые младшие боги, знают и видят куда больше. И играют в эту игру минимум столетиями. Играют осторожно, чтобы не потревожить кого-то большого и злого. Чем в рамках большой игры оперируют такие сущности как Нэш, Лисс и Хранители, мне сейчас даже страшно представить. Всё ещё страшно представить… Я
приняла память Аршайн, но я не вернула её себе до конца. Королева Нарушенных Клятв была игроком, а я пока не стала им заново. Я только знаю, что всё что сейчас со мной происходит - результат моего же собственного «хода». Теперь понимаешь, почему я не показываю тебе ЭТО? Истинное зрение сводит с ума и опьяняет. Как и память Королевы… Но пока что это всё лишь обещание будущего. Пока этим можно пользоваться лишь в мелочах,» - Виктория бомбардировала Нику потоком мыслей, заставляя ту концентрироваться на себе и возвращаться в реальность из показанного образа.
        - Хорошо… Я поняла. Спасибо, - наконец выдала Ника.
        «Отлично. А теперь пойдём поужинаем. А потом нырнём в кроватку и займёмся распределением полученных за лвл-апы очков. А может призовём себе какого-нибудь беса, чтобы отдать ему долг…» - подумала Виктория.
        - Хорошо. Пойдём… - ответила Ника.
        Симбионту оставалось много над чем подумать…
        Глава 26. Подготовка
        УРОВЕНЬ: 28
        ОПЫТ: 6,410/80,000
        ДОСТУПНО 6 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        ДОСТУПНО 3 ОЧКА СПОСОБНОСТЕЙ.
        «Что ж, добью магическую силу до ста, и подниму «целебную слизь» до четвёртого уровня. Теперь одно очко способностей, и класс «чемпиона Нэш» достигнет второй ступени. Хорошо…» - решила Виктория.
        ЦЕЛЕБНАЯ СЛИЗЬ (4/5 уровень) - позволяет призывать благословлённую слизь Нэш. Слизь исцеляет раны, болезни, отравления, ослабляет любые негативные эффекты магии или тонких энергий. Слизь может восстанавливать утраченные органы и конечности, исцелять врождённые дефекты и восстанавливать чистоту разума. Слизь также делает тела красивее и сексуальнее. Слизь необходимо использовать как мазь или кушать (она вкусная!).
        Нике на три очка Виктория повысила «усиление магии»:
        УСИЛЕНИЕ МАГИИ(4/5 уровень) - магический симбионт пассивно усиливает вашу магическую силу, давая +40 к этой характеристике. Если симбионт активно не использует «запоминание заклинаний», «постоянные чары» и «дублирующие магические цепи», этот бонус удваивается.
        Сириусу же Вика вложила по одному очку в следующие способности:
        МОЩЬ ДЕМОНА-ЗВЕРЯ(2/5 уровень) - этот фамильяр является полноценным демоном. Он неуязвим для обычных атак и немагического оружия, имеет высокую защиту от низкоранговой магии, артефактов, способностей и боевых техник, его присутствие внушает уважение и трепет союзникам, пугает, деморализует, ослабляет и подавляет врагов. Эти эффекты усиливаются, когда фамильяр защищает своих союзников или атакует врагов. Фамильяр также получает +30 ко всем характеристикам.
        ДЕМОНИЧЕСКИЙ РЁВ(2/5 уровень) - фамильяр издаёт рёв, полный демонической силы. Оглушает и пугает врагов, может сбить с ног, отбросить и вызвать мелкие травмы, восстанавливает ману союзникам, повышает их мораль и даёт +10 к силе и магической силе. Бонусы действуют на самого фамильяра.
        БЫСТРАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ(2/5 уровень) - фамильяр способен быстро восстанавливать тело от любых повреждений, заново отращивать потерянные конечности и внутренние органы. Регенерация имеет лимит, зависящий от жизненной силы или маны фамильяра (что выше).
        - Что-то изменения у него вообще ни о чём, - сказала Ника.
        «Всего лишь «ди» ранг класса, что поделать. Наверное, возьму ему что-нибудь новенькое на тридцатом уровне. И да, я знаю, ты хочешь узнать, когда мы потратим твоё оставшееся классовое очко. На тридцатом уровне, когда можно будет апнуть твой класс до третьей ступени нормальным способом. Получим сразу пятую,» - ответила Виктория.
        После этого Вика закрыла глаза, отключила телепатическую связь с фамильярами, и вскоре уснула.
        Следующие дни были, наконец, похожи на обучение в академии. Всю неделю Виктория развивала магическое ядро медитациями и учила простейшие заклятья, так называемый «первый круг». Система тут никак не использовалась, фактически Вика училась магии Мейбоса с нуля, как обычный человек. Ну, если не считать небольшой помощи себе истинным зрением и крайне высокой скорости развития. Преподаватели бы заподозрили Викторию в том, что она просто скрывает свои магический умения, если бы не тот факт, что её магическое ядро развивалось у них на глазах.
        Ещё Вике приходилось отбиваться от постоянных просьб взять с собой в Подземелье. Сама Виктория туда больше не ходила, и не собиралась. Второй раз «терять» наблюдающий амулет слишком палевно, а свои способности другим студентам и учителям Виктория не собиралась показывать до официального перехода на второй курс. Если точнее, то до момента, когда останется один единственный теоретический экзамен и можно будет протащить через четвёртый этаж Майлза и ещё нескольких человек. Включая Марию, если всё-таки найдётся выверт судьбы, способный пропихнуть её в Старую Императорскую.
        Как оказалось, подходящий выверт судьбы нашёлся.
        В начале последней оставшейся для выполнения условий спора недели, утром, в жилой корпус первокурсников вошла девушка. Идеально подогнанная форма академии подчёркивала её большую грудь, как и у Виктории. Длинные чёрные волосы теперь были заплетены в косу, а на голове отсутствовала любимая остроконечная шляпа. На заметно помолодевшем со времён Верданта лице сияла жизнерадостная улыбка. Заметно постаревший со времён Верданта взгляд голубых глаз, казалось, не замечал ничего кроме стремительно приближавшейся длинноволосой блондинки…
        - Мария.
        - Виктория.
        - Прогуляемся?
        - Прогуляемся.
        Девушки взялись за руки и вышли из здания наружу…
        - Сколько времени прошло в Йон-Рунаке? Как Эрик и остальные?
        - С месяц. Ну, мы приплыли на Туннолу и выяснили что для тамошнего квеста нужен Танака. Дазанатт с Анастасией поплыли обратно на материк за ним, а мы немного посидели на Тунноле, да поплыли на Полумесяц. Интересная страна, в первый же день мы за один вечер трижды проиграли и выиграли обратно Эрика местным в карты.
        - А тебя сколько раз?
        - Пять. Ещё два Нимаэлу и шесть Камиллу.
        - Каждое рабство, надо понимать, длилось примерно по полчаса?
        - Всё-то ты знаешь… В общем, потом на Полумесяце начался серьёзный кризис, вызванный тем, что большая часть их флота утонула в каком-то аномальном шторме у берегов Вигу. Мы бегали по всё новым и новым квестам, пытаясь не дать государству развалиться, Нимаэла всё пыталась объяснить, что это как-то связано с тобой и твоей пропажей, госпожа Нэш молчала, а потом меня просто выдернуло сюда. Сначала подумала, что я на Земле, очень уж Мейбос похож на рассказы Танаки и Кена. Кстати, ничего, что мы тут так просто об этом говорим? Я читала в интернете, что везде есть прослушка!
        - О, она тут есть. Просто тот, кто будет нас слушать, сначала ничего не поймёт, а потом удалит эту запись от греха подальше. Правда, Самуэльчик?
        После последней фразы, в недалёком будущем один военный, которого «Самуэльчиком» звала только мама в детстве, обязан будет помолиться великой пятёрке и удалить запись странного разговора двух студенток Старой Императорской. А заодно поклянётся ни за что не связываться с девушками, которых зовут Виктория Шэнь и Мария Солстон.
        Марию никто даже не попытался прессовать, увидев в каких отношениях она находится с Викторией. А сдерживаться или скрываться этим двоим не приходилось - после повышения до второго уровня Викиной способности «Искажение реальности, Похоть», на секс между студентами в Старой Императорской почему-то смотрели сквозь пальцы. Так что, когда Мария и Виктория на ночь запирались в комнате одной из них, и долго терроризировали соседей громкими стонами, это ни у кого не вызывало претензий. Преподавателям было всё равно, а студенты не решались наезжать на девушку, в одиночку зачистившую третий этаж тренировочного Подземелья.
        Впрочем, таких девушек вскоре стало две. Мария повторила подвиг Виктории, пройдя третий этаж в первый же свой визит Подземелья.
        Виктория при переносе в Мейбос лишилась почти всех именно магических способностей, но сохранила главное - «дары души» и связь с Нэш. У Марии же связь с Нэш была практически несуществующей, а даров души не было вовсе. Видимо поэтому при переносе в Мейбос она получила развитое и перестроенное под местные реалии магическое ядро, позволявшее использовать сразу заклинания пятого круга. Ещё Мария получила кучу Системных способностей, связанных с магией и имитировавших её прокачку в Йон-Рунаке, а также класс А-ранга - Стихийная Ведьма. Это всё ещё было даже близко не так мощно, как её возможности в Йон-Рунаке, но всё ещё могло считаться вполне приличным стартом.
        Теперь с просьбами протащить до четвёртого этажа приставали и к Марии. Как и Виктория, она отказывалась и просто налегала на теорию, чтобы побыстрее перейти на второй курс.
        Близился конец срока пари с Майлзом. Оставалось два дня и один несложный письменный тест на знание Мейбосских богов, основ жречества и жреческих классов. Наконец-то Майлз созрел…
        Вечером, после занятий парень подошёл к Виктории и сказал:
        - Я согласен на твоё предложение. Но у меня есть несколько дополнительных условий…
        Условия Майлза оказались ожидаемыми и очень простыми - Виктория должна была закрепить в магической клятве, что не станет пытаться причинить вред семье Фебиус ни при каких обстоятельствах. Такое её вполне устраивало… Тем более, что, если Майлз или кто-то из его родни начнёт мутить воду, Вика всегда может переписать условия контракта или вовсе аннулировать его.
        - Ну вот и всё. Добро пожаловать в команду, Майлз, - сказала Виктория, когда светящиеся рунные символы в воздухе исчезли, а на ладонях, её и Майлза, возникли две одинаковые тёмно-красные печати из множества пересекающихся тонких линий.
        - И что теперь? - спросил парень.
        - Завтра ты, я, Мария, Крис и два любых человека на твой выбор пойдём в Подземелье и пройдём четвёртый этаж. Только потом я пройду тест, это не нарушает правила академии.
        - Крис? Крис Валентау?
        - Да, он.
        - Зачем нам этот слабак?
        - У этого слабака очень богатая и влиятельная семья. Если этому слабаку дать вырасти и окрепнуть в стенах академии, и ты и я получим в перспективе очень неплохих союзников.
        - Ты, я смотрю, на мелочи не размениваешься. Мир хочешь захватить? - полушутливо спросил Майлз.
        - Нет. Но для того, что я хочу сделать, мне понадобится очень много денег и связи с очень влиятельными людьми.
        - Я уже понял… Ладно, я подумаю над кандидатами, но я не обещаю, что они будут тебе полезны.
        - Меня это устроит, - кивнула Виктория.
        «Может ты и не обещаешь, но я уже знаю кого ты выберешь и как их использовать,» - подумала блондинка.
        На следующее утро команда будущих второкурсников была готова. Майлз выбрал одного парня и одну девушку с факультета боевых искусств.
        Парень - высокий, мускулистый, короткостриженый блондин. Выглядел настоящим громилой на фоне Майлза. Его звали Джейк. Джейк был из бедной семьи, но показывал неплохие результаты в учёбе и охотно стал мальчиком на побегушках у Майлза.
        Девушка - худая, статная, с небольшой грудью. Брюнетка с причёской «конский хвост» и узкими чёрными глазами. Она везде таскала с собой катану, специально выбив на это разрешение у руководства академии. Боевые навыки у неё были неплохие по меркам первого курса (то есть абсолютно никакие на фоне Виктории, Марии и даже Майлза). Звали её Шенной. Шенна была из очередного теневого клана, даже близко не такого влиятельного, как семья Фебиус или Валентау, но достаточно известного, чтобы засунуть дочь в Старую Императорскую. Несмотря на положение, для Шенны это всё же скорее был социальный лифт, нежели наказание. В основном поэтому она бегала на цыпочках перед Майлзом и в целом старалась «не отсвечивать».
        - Ну что, готовы? - спросил Майлз.
        Шенна, Джейк и Крис охотно кивнули.
        - Тогда пойдёмте, - бросила Виктория и первой шагнула во Врата.
        Глава 27. Второй курс
        Все четыре этажа группа прошла, что называется, на горбу Марии и Виктории. Колдунья просто уничтожала любую угрозу дальнобойными заклятьями, а Вика указывала кратчайший путь через первый и второй этажи.
        Первые три этажа принесли членам группы по тридцать шесть тысяч пятьсот с копейками опыта. Делился даже опыт с поглощённых ядер Стражей. Но группу хотя бы не штрафовали.
        Майлз и Джейк получили повышение уровня, Шенна получила два лвл-апа, а Крис поднялся аж на шесть уровней, с четырнадцатого до двадцатого. Точнее, должны получить после выхода из Подземелья.
        Четвёртый этаж был больше очень похож на первый этаж Большого Постинского. Четыре комнаты, соединённые проходами с ловушками. Три сражения с обычными монстрами, и одно со Стражем. Здесь студентам пришлось убить тролля с кучей гоблинов, пару гигантских пауков, магического голема, и наконец, Стража-горгулью. Со всеми вышеперечисленными монстрами Мария справилась самостоятельно.
        - Мы вообще были не нужны этой парочке… - тяжело вздохнул Крис.
        - Ничё, зато халявный переход на второй курс, - Джейк похлопал брюнета по плечу.
        К Крису вообще как-то резко стали относиться нормально, стоило Виктории объявить, что он идёт с ними.
        - Стоит ли вообще переходить на второй курс с таким прохождением Подземелья? Мы же не можем пройти его самостоятельно! А спрашивать с нас будут, как будто можем.
        - Обучение на втором курсе куда полезнее. Нас будут учить не основам и теории, а реально делать сильнее. Поэтому и существует лазейка для перехода на второй курс таким способом, как это делаем мы, - сказал Майлз.
        - То есть…
        - Да, первый курс это в гораздо большей степени фильтр, чем реальная учёба. Но Крис тоже прав - требования на втором курсе серьёзнее.
        Виктория с Марией тем временем изучали Системные уведомления.
        ПОЛУЧЕНО 2,500 ОПЫТА ЗА УБИЙСТВА МОНСТРОВ ВНУТРИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ.
        ПОЛУЧЕНО 12,500 ОПЫТА ЗА УБИЙСТВО СТРАЖА.
        ВСЕГО ПОЛУЧЕНО 15,000 ОПЫТА. ОПЫТ УДЕРЖАН СИСТЕМОЙ И БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ НАЧИСЛЕН, КОГДА ВЫ ПОКИНЕТЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        ЧЕТВЁРТЫЙ ЭТАЖ ПРОЙДЕН, ВЫ МОЖЕТЕ СПУСТИТЬСЯ НА ПЯТЫЙ, НО ТОЛЬКО В ЭТОТ РАЗ!
        ПОГЛОЩЕНО ЯДРО МОНСТРА (ЯРОСТНАЯ ГОРГУЛЬЯ)
        ПОЛУЧЕНО 12,500 ОПЫТА.
        - Ура, с очередным лвл-апом меня… - пробормотал Крис.
        Мария про свои уровни загадочно молчала. Впрочем, Виктория знала, что у колдуньи ещё после первого визита в «тренировочное подземелье» был двадцать пятый, а сейчас стал двадцать шестой.
        Церемония перехода на второй курс оказалась чистой формальностью. Ребят просто привели в жилой корпус второкурсников и объявили - теперь вы второкурсники.
        Второй курс оказался куда спокойнее в плане иерархии. Никто не пытался испытать или прогнуть новичков, никто не делал из неуспевающих прислугу… Все просто занимались своими делами.
        А вот обучение изменилось.
        Вике помогли развить магическое ядро, и блондинка постепенно догоняла Марию, перейдя с первого круга заклинаний на второй и начав изучать третий. Мария же оттачивала пятый и четвёртый.
        Сириус с подачи преподавателей активно включился в учебный процесс. Приняв человекоподобную форму, он стал почти что полноценным учеником факультета боевых искусств и учился владению оружием, боевым приёмам и техникам. К тому же Сириус был крайне полезен в тренировках других студентов - его не страшно было убить.
        Майлз, как и Вика, постепенно постигал третий круг заклятий. В магии он заметно опережал блондинку за счёт пассивных Системных способностей, которых у Виктории не было.
        Крису, Джейку и Шенне пришлось туго - их преподаватели загоняли тренировками, заставляя выкладываться по полной. Эта троица ходила с мёртвыми глазами и всем своим видом как будто просила окончить их страдания раз и навсегда. Зато они становились сильнее с каждым днём.
        Вообще, к переходу на третий курс требования были куда жестче. Магам было необходимо полноценно владеть как минимум четвёртым кругом, обладателям жреческих классов - заключить контракт с одним богом из великой пятёрки или двумя хорошо известными «младшими богами», у адептов боевых искусств был свой перечень специфических требований, и всем было необходимо иметь как минимум тридцатый уровень.
        Последнее проблемой не было, так как Мария могла в одиночку протаскивать группу из шести человек через все пять этажей Тренировочного Подземелья, что давало около девяносто тысяч опыта каждому. В общем-то, так Мария и прокачала до тридцатого уровня Вику, не выдавая Викины способности призыва и «приговор девяти аспектов» любопытным умам в числе преподавателей.
        Виктория по обыкновению распределяла очки перед сном. Блондинка лежала в кровати, обняв сопящую Марию, и пялилась в Системный интерфейс, одновременно болтая с Никой.
        «Итак, у нас есть по четыре очка способностей и характеристик, и одно классовое. Приступим,» - подумала Виктория.
        - У меня нет очков характеристик! - телепатически возмутилась Ника.
        Симбионта всё ещё раздражало то, что Система недодавала ей очков.
        «Уймись, я знаю…» - ответила Виктория.
        Сначала Вика повысила до максимального уровня «целебную слизь»:
        ЦЕЛЕБНАЯ СЛИЗЬ (5/5 уровень) - позволяет призывать благословлённую слизь Нэш. Слизь исцеляет раны, болезни, отравления, ослабляет любые негативные эффекты магии или тонких энергий. Слизь может восстанавливать утраченные органы и конечности, исцелять врождённые дефекты и восстанавливать чистоту разума. Исцеляющий эффект слизи сохраняется, леча новые повреждения. Время действия - от одного часа до трёх суток, в зависимости от количества использованной слизи. Слизь также делает тела красивее и сексуальнее. Слизь необходимо использовать как мазь или кушать (она вкусная!).
        ВАШ КЛАСС «ЧЕМПИОН НЭШ» ДОСТИГ ВТОРОЙ СТУПЕНИ!
        ПОЛУЧЕНЫ НОВЫЕ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ АСПЕКТА ПОХОТИ(1/7 уровень) - открывает вам и вашим фамильярам доступ к новым эромагическим способностям и классам.
        БЛАГОСЛОВЛЯЮЩИЙ ЖАР(1/7 уровень) - позволяет напитать себя и союзников благословенным жаром аспекта похоти, временно повысив боевую мощь. Имеет побочные эффекты в виде повышенного либидо.
        УГНЕТАЮЩИЙ ЖАР(1/7 уровень) - позволяет вызвать жар аспекта похоти, подавляющий волю и боевую мощь врагов. Имеет повышенные эффекты в виде тяжёлого воздействия на разум.
        ДОСТУПНА 1 БОНУСНАЯ СПОСОБНОСТЬ. ВЫБЕРИТЕ ИЗ СПИСКА:
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ АСПЕКТА ЛЖИ - открывает вам и вашим фамильярам доступ к новым способностям и классам.
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ АСПЕКТА ГОРДЫНИ - открывает вам и вашим фамильярам доступ к новым способностям и классам.
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ АСПЕКТА ГОЛОДА - открывает вам и вашим фамильярам доступ к новым способностям и классам.
        «Почему мне не кажется, что здесь есть хороший вариант? И почему мне кажется, что мне не дадут не выбрать?» - подумала Виктория.
        Голод Вика выбирать не хотела, учитывая свои прошлые взаимоотношения с этим аспектом. Гордыня выглядела не слишком адекватной. Оставалась Ложь. Виктория выбрала её… и ничего не произошло. Девушка ожидала какого-то откровения, послания, или ещё чего, но ничего подобного не произошло. Так что Вика вернулась к распределению очков. Четыре очка характеристик блондинка вложила в харизму. Просто потому, что выше сотни Система апать статы не позволяла.
        Очки способностей Виктория потратила на то, что изначально качать не собиралась. Три из десяти потенциальных Мейбосских «подвигов» были связаны с выполнение квестов. Вот только квестов Виктория как-то совсем не получала. Поэтому…
        ПОИСК ПРИКЛЮЧЕНИЙ НА СВОЮ ЖОПУ(5/5 уровень) - ваша удача теперь увеличивает шансы получить квест и награды за квесты, однако вы больше не можете отказываться от квестов. Вы получаете не менее одного квеста в день и не менее одного высокорангового квеста в месяц. Вы также гарантированно получаете квест S или выше ранга раз в год. Штрафы за квесты могут ослабить вас только временно.
        Пришло время раскидывать очки Сириуса и Ники.
        Сириус, учитывая своё новое амплуа в качестве человекоподобного бойца, получил плюс четыре к силе, и повышение трансформации в получеловека до максимума:
        ТРАНСФОРМАЦИЯ, ПОЛУЧЕЛОВЕК(5/5 уровень) - фамильяр может принимать антропоморфную форму получеловека-полупса. В этой форме его умственные способности повышены, он может развивать любые стандартные навыки, и использовать оружие. Скорость развития навыков увеличена, фамильяр может получать любые стандартные классы и способности, как если бы был настоящим человеком, без штрафов.
        «Ну, сойдёт, наверное,» - подумала Виктория.
        Ника получила два очка в последние не повышенные до максимума способности:
        ПОСТОЯННЫЕ ЧАРЫ(5/5 уровень) - магический симбионт способен использовать свои магические цепи чтобы постоянно поддерживать на вас чары. Эти чары не расходуют ману, имеют усиленный в три раза эффект и могут влиять на три дополнительно выбранные цели в радиусе ста метров.
        УСИЛЕНИЕ МАГИИ(5/5 уровень) - магический симбионт пассивно усиливает вашу магическую силу, давая +50 к этой характеристике. Если симбионт активно не использует «запоминание заклинаний», «постоянные чары» и «дублирующие магические цепи», этот бонус удваивается.
        КЛАСС «МАГИЧЕСКИЙ СИМБИОНТ» ВАШЕГО ФАМИЛЬЯРА НИКИ ДОСТИГ ТРЕТЬЕЙ СТУПЕНИ.
        ПОЛУЧЕНЫ НОВЫЕ КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ПРОКСИ-МАГИЯ - магический симбионт может свободно колдовать, используя ваше тело как проводник магии, однако его заклинания будут ослаблены на 50 %
        УПРАВЛЕНИЕ МАГИЕЙ - магический симбионт может свободно контролировать любые ваши или собственные заклинания долгого действия, лишая вас необходимости терять концентрацию.
        ДОСТУПНА 1 БОНУСНАЯ СПОСОБНОСТЬ. ВЫБЕРИТЕ ИЗ СПИСКА:
        СИМБИОНТ-МЕНТАЛИСТ - магический симбионт получает сильные ментальные способности, может читать мысли окружающих, передавая их вам, брать слабых существ на близкой дистанции под контроль, и даже управлять вашим телом пока вы спите или ваш разум подвержен вредоносным воздействиям.
        БИОМАГИЧЕСКИЙ СИМБИОНТ - магический симбионт получает сильный талант к трансформации и может свободно трансформировать своё и ваше тело, имитируя способности и заклинания трансформации.
        - Дай мне грёбанные трансформации, быстро, решительно, раз уж я тело никак не получу! - потребовала Ника.
        В принципе, Викторию устраивали оба варианта, так что она выполнила просьбу симбионта. Оставшиеся два очка способностей Ники Вика пока что тратить не стала. И так слишком много апгрейдов за раз. В последующие дни эти очки были вложены в «прокси-магию», что привело к уменьшению штрафа до 30 %.
        После достижения тридцатого уровня Вика перестала посещать Подземелье сосредоточилась на изучении магии, в котором благодаря Нике и истинному зрению била все известные Мейбосу рекорды (и это ещё сдерживаясь). Мария продолжила таскать на своём горбу Майлза, Криса, Джейка и Шенну. Постепенно Мария начала брать с собой других второкурсников, обзаводясь полезными связями…
        Вложение очков в «поиск приключений» себя оправдало. Каждый день Вика получала два-три простеньких квеста со смешными наградами, но главное - продвигалась к выполнению подвига на сотню квестов.
        Это продолжалось две недели, а потом руководство академии вдруг официально объявило о создании эромагического направления. Преподаватели были найдены, а все формальности были утрясены.
        «Что ж, посмотрим, чему меня тут могут научить,» - подумала Виктория, и взяв Марию за руку вошла в новый кабинет вместе с кучей других студентов со всех курсов…
        Глава 28. Эромагия
        Преподавателем эромагии оказалась солидная дама в строгом наряде, как и любой профессор Старой Императорской. Короткие каштановые волосы, стрижка «каре», круглые очки, чёрный пиджак, длинная чёрная юбка, белая блузка - на первый взгляд ничего не выдавало в ней эксперта эромагии. На второй взгляд студенты обоих полов вдруг понимали, что оторвать глаза от этой женщины не могут, что её строгость пробуждает какие-то ранее неведомые чувства…
        - Итак. Начнём нашу первую, вводную лекцию. Для общего образования никому из вас не помешает, но я сразу скажу, что потом у меня останется три-пять студентов, не больше. Я сама проверю ваши магические ядра и выберу, кого учить, - сказала преподавательница.
        Каждый в аудитории, включая даже Викторию и Марию, вдруг понял, что очень хочет оказаться среди этих трёх-пяти студентов.
        - Каждый из вас наверняка хотя бы краем уха слышал о таком магическом направлении, как эромагия. И всё же, даже у людей куда более сведущих в магии, чем все вы вместе взятые, представления об эромагии зачастую в корне неверны. Начнём с самых распространённых заблуждений.
        Женщина сделала небольшую паузу, затем продолжила:
        - Заблуждение первое - эромагия нужна лишь для секса. Растёт из того, что абсолютное большинство магов, хоть как-то знакомых с этим направлением, ограничиваются заклинаниями контрацепции, повышения потенции и усиления наслаждения во время секса. То же самое делает большинство распространённых эромагических артефактов. Это, конечно, весьма полезные эффекты, но эромагия на них не заканчивается. Я бы даже сказала, только начинается. Но прежде, чем я посвящу вас в детали, затронем второе заблуждение.
        Преподавательница снова сделала паузу, обвела аудиторию проникновенным взглядом, и продолжила:
        - Заблуждение второе - эромагия это лишь подвид ментальной магии. В корне неверно. Истоки эромагии лежат в одной из древних мистических сил - похоти. Все вы, думаю, знаете, историю происхождения стихийной магии и некромантии. Пламя, гром, ветер, вода, земля, смерть - это очень старые концепции. Старше любого бога и любой цивилизации, старше первого разумного существа на нашей планете, и, если жизнь существует за пределами нашего мира - вероятно старше самого Мейбоса. Это то, что мы называем стихиями. Они не являются божественными сущностями, они не разумны, но насколько мы можем судить, они сформировались похожим на богов образом, из почти той же энергии. Боги формируются из вполне осознанных верований разумных, стихии же - из всех эмоций, мыслей и веры всех живых существ. Стихии вместе с первыми примитивными верованиями дали рождение первым божествам. Например, Тарис. Одна из пяти величайших богинь. Её стихии - тьма, холод и смерть. Но она не единственная богиня холода, тьмы или смерти в истории Мейбоса. И не она является источником сил большинства магов этих направлений. Итак, теперь, когда мы с
вами вспомнили основы боговедения, вернёмся к эромагии.
        Женщина кашлянула и сделала небольшую паузу. В аудитории стояла гробовая тишина. Всё внимание было на преподавательнице…
        - Похоть, дающая начало эромагии, это, в сущности, своей такая же стихия. Слово «похоть» носит несколько негативную коннотацию и это вопрос терминологии, но то, что мы обозначаем этим словом, когда говорим об эромагии, скорее значит «желание». Желание весьма конкретное, думаю, мне не нужно объяснять. Эта концепция тоже предшествует богам, цивилизациям и самому разуму. Не верите - заведите кошку или собаку.
        По аудитории прошли тихие смешки, пара человек многозначительно взглянули на Викторию.
        - Так вот, считать эромагию придатком менталистики - значит принципиально не понимать, что вообще такое эромагия. Помимо уже озвученных мною возможностей, эромагия позволяет трансформировать тело и промывать мозги не хуже ментальной магии. Ещё эромагия может служить основным или вспомогательным компонентом магии призыва, эромагия имеет собственный набор боевых заклинаний и заклинаний поддержки, а также эромагия пересекается со всеми остальными стихиями, кроме смерти.
        Лекция продолжалась ещё полчаса, и в основном затрагивала куда менее интересные темы, вроде истории и современного состояния эромагических школ. Тем не менее, кое-что весьма интересное Вика услышала. Преподавательница прошлась по возможностям высокоуровневых эромагов, и многое из того, что она описывала, до боли напоминало способности самой Виктории. Были даже те, кто владел аналогом «магазина» - мог покупать неведомо у кого зелья и артефакты, выполняя специфические эромагические ритуалы. А ведь Вика думала, что это её эксклюзивный скилл Ходящей-за-Гранью. Память Аршайн не помогала - королева нарушенных клятв не была сведуща в эромагии в принципе. Собственно, одной из причин, по которым она решилась всё бросить и стать Викторией, было обретение доступа к силе Похоти.
        Преподавательница продолжала рассказ, и становилось очевидно, что главной фишкой силы Похоти вообще-то была её способность комбинироваться с любой другой магией и сверхъестественной силой. Системные классы? Да! Жреческие силы и боги? Да! Стихийная, боевая, ментальная магия? Тоже да. Трансформации, призыв, пространственная магия… Похоть, как бы иронично это не звучало, могла опошлить всё что угодно. И в этом и была её сила. Возможность скомбинироваться с чем угодно и ударить противника в место, от которого мало у кого есть защита. Ведь в отличие от ментальной магии и магии иллюзий, эромагия не давит на разум и не обманывает его. Она просто даёт ему то самое сладострастное вожделение, которому так трудно сопротивляться…
        Потом была проверка магических ядер. Преподавательница производила со студентами длительные махинации, выражавшиеся в куче ей одной понятных заклинаний. Ну, на самом деле - ей и Виктории.
        После проверки ядер, женщина выгнала студентов из аудитории, пообещав, что список «счастливчиков» вместе с индивидуальными планам обучения будут готовы завтра. Но вот Викторию преподавательница попросила задержаться.
        - Вы нашли что-то подозрительное в моём ядре? - подняла брови блондинка.
        Виктория видела, как будет развиваться этот разговор. Викторию устраивали только те варианты, где она говорит начистоту…
        - Конечно, нашла. Зашкаливающая магическая сила при крайне слабо развитом ядре всегда подозрительна. А у тебя ещё и очень сильная связь с Похотью… Какого ранга твой эромагический класс? И сколько у тебя вообще этих классов, Виктория Шэнь? Я слышала о твоих невероятных успехах в учёбе и в покорении тренировочного подземелья. Не хочешь посвятить меня в то, кто ты такая?
        - А что мне за это будет? - склонив голову на бок, спросила Виктория.
        - Смотря чего ты хочешь… - женщина вдруг приблизилась, сняла очки, и взгляд её изумрудных глаз словно поглотил Вику.
        - Не-не-не, - Виктория резко отстранилась, - Знаю я эти фокусы. Без гарантий сохранения моих тайн и нормальной компенсации ничего рассказывать не буду.
        - Ты не должна быть способна вырваться из лап моего очарования, - женщина констатировала это как факт, вид у неё был какой-то даже обиженный.
        Так и хотелось её пожалеть, пригреть, утешить…
        «Вот зараза, она вообще сбавит напор?!» - подумала Виктория. Откровенно говоря, ей было сложно держаться против этой женщины даже с учётом ментальной устойчивости чемпиона Нэш, истинного зрения, демонстрировавшего в полной красе работу чужой магии, и опыта Аршайн.
        «Вот что значит опытный эромаг, мать вашу,» - констатировала Вика.
        - Не должна, - согласилась Виктория, - Но способна. А если ты продолжишь на меня давить, я на тебя пожалуюсь.
        - Директору? - ухмыльнулась женщина.
        - Ларри Фангорри, - заметив короткий момент смятения на лице женщины, Виктория продолжила давить, - Так ему и скажу, Эмили Томельери душит меня своим очарованием прямо в академии.
        - Я не говорила своего имени.
        - Не говорила, - кивнула Виктория, - Так что, скрепим магией клятву о неразглашении? Или вы продолжите переходить границы дозволенного, профессор?
        - Ладно, ладно…
        Когда магическая клятва о том, что сказанное не покинет эту аудиторию была закреплена (о том, чтобы обмануть прослушку, профессор позаботилась заранее), Эмили сказала:
        - Я не могу учить непонятно кого. А тебе, полагаю, нужно обучение. Потому что как эромаг… Да и как маг в принципе ты сейчас болтаешься в районе нуля. Силы и маны немеряно, а вот умения посредственные, ядро вообще никакое. Да, ты быстро освоила четвёртый круг, но с такими входными данными это неудивительно. Ты застрянешь на пятом-седьмом круге и останешься полным нулём в эромагии без грамотного учителя.
        «Поговорила бы ты так со мной за пределами Мейбоса, я бы тебя прямо в душу изнасиловала,» - подумала Виктория.
        На самом деле, учитель Вике был не нужен. Несмотря на все ограничения магии этого мира, она вполне могла использовать истинное зрение развить ядро и освоить все двадцать кругов магии самостоятельно. Но становление ученицей Эмили было предпочтительнее, так как избавляло от некоторых проблем и открывало один интересный путь к выполнению главного квеста…И Виктория решила пойти именно этим путём.
        - Тогда, давайте договоримся? Вы будете меня честно учить, а я вам всё о себе расскажу. Даже покажу!
        - Покажешь? - Эмили изогнула бровь и на её строгом лице проступило какое-то подобие любопытства.
        - Слияние воспоминаний. Я позволю вам его использовать. И поклянусь не лезть в ваши.
        - Хорошо…
        Ещё одна клятва была скреплена нерушимыми магическими узами. Почти нерушимыми, но Виктория не собиралась использовать способность королевы нарушенных клятв. Всё что нужно знать об Эмили, она знала и так.
        - Если позволишь, специфика заклинания такова, что… - женщина принялась объясняться, но Виктория просто приблизилась и поцеловала профессора в губы.
        Именно этого требовала магия Эмили. Как минимум этого.
        Эмили приобняла Викторию за талию, прижалась своей грудью к её, а потом активировала заклятье… Вокруг целующихся возник и тут же исчез здоровенный магический круг, заполненный переплетающейся рунописью алого, фиолетового и розового тонов. А потом Эмили погрузилась в воспоминания Виктории…
        Женщина ожидала найти внутри разума блондинки ручеёк. Бурный, в конце концов откуда-то же взялись невероятные способности, но ручеёк. Много ли может скрывать память девушки, не достигшей и двадцати лет. Вместо этого, Эмили словно оказалась посреди штормящего океана.
        Виктория дала женщине посмотреть на то, как и зачем она пришла в Мейбос, дала взглянуть глазком на пережитое в Йон-Рунаке, макнула в воспоминания о своих чувствах после обретения истинного зрения, утащила на глубину, туда, где скрывалось прошлое Аршайн. Вытащила, и вернула в свои более свежие воспоминания. И прежде, чем Эмили успела познакомиться с Нэш, полностью увидеть древнюю в своих воспоминаниях, Вика разорвала поцелуй и заклятье, дав женщине лишь каплю осознания того, каким силам служит.
        - Ты… Что ты такое… - резко побледневшая Эмили попятилась назад, и чуть не упала.
        С трудом удерживая равновесие на дрожащих ногах, женщина, считавшая себя опытной и многое повидавшей, смотрела на юную студентку-блондинку. Смотрела, и видела что угодно, но не человека.
        Перед ней стояло чудовище, выглядящее, говорящее, думающее и ведущее себя как человек лишь потому, что на данном этапе одного из его бесконечных планов это удобнее. Лишившее себя силы и памяти лишь потому, что это нужно для одного из бесконечных планов. Существо, подобно шахматной фигуре принесшее в жертву собственную личность, а затем вернувшее её… Частично. Опять же, вернувшее лишь ту часть, которая нужна сейчас. Чудовище за стеной масок - Виктория Шэнь, Ходящая-за-Гранью, Виктория Вуднайт, Чемпион Нэш, часть Аршайн, представление о настоящей Аршайн… Сколько там ещё слоёв, Эмили не знала. Но она чётко понимала две вещи. Сейчас чудовище хочет изучить эромагию её мира. И чудовище получит своего учителя… Независимо от того, что будет делать сама Эмили.
        Наваждение схлынуло с женщины так же резко, как нахлынуло. Остаточные воспоминания Виктории оказались так сильны, что заперли её в себе и едва не свели с ума. Эмили сидела в кресле, в своей аудитории. Чьи-то нежные руки массировали её плечи…
        Женщина обернулась, и увидела Викторию. Милую светловолосую студентку, красивую и очень одарённую. Да, пожалуй, лучше будет думать о ней так.
        - Что ж, я полагаю, своё место в моём классе ты получила… - дрожащим голосом сказала Эмили.
        - Не бойся. Я не врежу людям без повода. Будь хорошим учителем и честным союзником, и получишь куда больше, чем дашь…
        Виктория покинула аудиторию через десять минут, сделав Эмили сносный массаж.
        Дальше в программе сегодняшних занятий у Вики было жречество. Наконец-то её допустили к практике - попытке связаться и заключить контракт с одним из богов. Служение Нэш и класс Чемпиона этому нисколько не мешали. В Мейбосе вообще было очень прагматичное отношение верующих к богам, и богов к своим последователям. Никакой мистики, только взаимная выгода.
        - Итак, начнём, - сказала Виктория, усевшись перед вычурным каменным алтарём в одном из кабинетов академии.
        Губы блондинки прошептали самую известную молитву - молитву Пяти.
        - Защити, Аатон, спаси, Нидья, сжалься, Тарис, направь, Омнир, избавь, Даэнта.
        Вдруг, всё вокруг потемнело. Виктория почувствовала, что её разум куда-то уносит. Куда-то вверх и в сторону… Сознание девушки покинуло тело, покинуло академию, планету и сам Мейбос. Виктория оказалась на аудиенции посреди бесконечной темноты.
        «Вышли-таки на переговоры,» - подумала девушка.
        Вокруг чувствовалось присутствие… Вдруг, темнота вокруг вспыхнула, взорвалась внезапным фейерверком. Пять очень сильных и ярких огней, и десятки огней поменьше. Великая Пятёрка Мейбоса была сильной… И существовала далеко за пределами Мейбоса. Древними они не были. Но старшими богами - да, запросто. Это Виктория понимала и без истинного зрения. Которое вырванное из тела сознание не могло использовать. Сейчас Виктория была как никогда уязвима.
        - Мы говорим с тобой, как ты этого и хотела, пришедшая извне.
        Аатон. Бог справедливых войн и возмездия, кузнецов, рыцарей и крепостей, бог-защитник, бог-воитель, бог мечей, доспехов, щитов, молотов и всех, кто сражается ими, светлый бог, проливший крови поболее иных тёмных…
        - Я так понимаю, у вас ко мне какое-то предложение, - сказала Виктория.
        - Требование, - ответил Аатон.
        - Оу. И какое же?
        Ответ дал новый голос.
        - Ты выполнишь по одному заданию каждого из пятёрки. Такова твоя плата.
        Тёплый, радостный, вселяющий надежду на будущее и успокаивающий… Говорила Нидья, богиня милосердия, раскаяния, самопожертвования, добра, любви и созидания, покровительница врачей и магов-целителей, больных, калек, слабых и немощных. Ещё одна «светлая». Богиня, ни от кого никогда не отворачивающаяся. Достаточно лишь поверить, что и для твоей души найдётся спасение, каким бы негодяем или ничтожеством ты ни был. Очень приятная для разумных вера, родившая сильную богиню. Заботливую мать…
        - Плата? Я думала, Хранители всё утрясут.
        - Каждый платит за себя, пришедшая извне, - говорила Тарис.
        Холодный, жутковатый голос, чем-то похожий на завывание метели…
        - Мы не будем требовать невозможного.
        Эта реплика принадлежала Омниру, богу знаний и самосовершенствования.
        - Каждый из нас достойно наградит тебя. Твоя плата не в заданиях, как таковых. Твоя плата в том, что ты не можешь отказаться, - говорила Даэнта, избавительница от зла, богиня стражей порядка.
        - Иначе… - все пять голосов прозвучали разом.
        В сознании Виктории возник образ. Лицо Марии.
        А потом огни исчезли, и Виктория снова очутилась перед алтарём.
        Система настойчиво мигала значком уведомления…
        Глава 29. Квесты
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ КВЕСТ:
        ПОРУЧЕНИЯ ВЕЛИКОЙ ПЯТЁРКИ (SSS+)
        ЗАДАЧИ:
        1. Выполните по одному квесту, данному каждым богом великой пятёрки Мейбоса
        2. Выполните этот квест до того, как закончите в Мейбосе квест на соперничество с Лирикой Фрусс
        Награда: это квест SSS+ ранга, какая тебе ещё нужна награда?
        Штраф: анальные кары великой пятёрки
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ КВЕСТ:
        ЗАДАНИЕ ААТОНА (S)
        ЗАДАЧИ:
        1. Помолиться Аатону и узнать необходимую информацию.
        2. Отправиться в указанный Аатоном мир.
        3. Убить Лечирска Куунда Третьего, короля Хааны.
        Награда: 1,000,000 опыта
        Штраф: в случае провала Аатон даст вам новое задание.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ КВЕСТ:
        ЗАДАНИЕ НИДЬИ (S)
        ЗАДАЧИ:
        1. Помолиться Нидье и узнать необходимую информацию.
        2. Отправиться в указанный Нидьей мир.
        3. Помочь Герою убить Тёмного Лорда.
        Примечание: именно помочь, а не сделать за Героя всю работу.
        Награда: 1,000,000 опыта
        Штраф: в случае провала Нидья даст вам новое задание.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ КВЕСТ:
        ЗАДАНИЕ ТАРИС (S)
        ЗАДАЧИ:
        1. Помолиться Тарис и узнать необходимую информацию.
        2. Отправиться в указанный Тарис мир.
        3. Помочь королю демонов уничтожить всех посланных за его головой героев.
        Примечание: можно использовать любые методы.
        Награда: 1,000,000 опыта
        Штраф: в случае провала Тарис даст вам новое задание.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ КВЕСТ:
        ЗАДАНИЕ ОМНИРА (S)
        ЗАДАЧИ:
        1. Помолиться Омниру и узнать необходимую информацию.
        2. Отправиться в указанный Омниром мир.
        3. Найти свиток чёрных лепестков и перенести его в Мейбос.
        Награда: 1,000,000 опыта
        Штраф: в случае провала Омнир даст вам новое задание.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ КВЕСТ:
        ЗАДАНИЕ ДАЭНТЫ (S)
        ЗАДАЧИ:
        1. Помолиться Даэнте и узнать необходимую информацию.
        2. Отправиться в указанный Даэнтой мир.
        3. Следовать дальнейшим инструкциям Даэнты
        Награда: 1,000,000 опыта
        Штраф: в случае провала Даэнт даст вам новое задание.
        ПОЛУЧЕНА НОВАЯ ВНЕКЛАССОВАЯ СПОСОБНОСТЬ:
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ НИДЬИ(1/3 уровень) - позволяет получать жреческие классы и способности, связанные с Нидьей, одной из великой пятёрки, богиней целителей и милосердия. Также усиливает все ваши исцеляющие способности на 10 %
        - М-да… И что мы со всем этим будем делать? - спросила Ника.
        «Выполнять потихоньку,» - ответила Виктория.
        Чётких временных рамок не было, а учитывая ранги квестов, они закрывали полтора подвига из пяти. Учитывая как охотно способность «поиска приключений» выдавала Вике простенькие низкоранговые квесты в духе «учись хорошо, победи всех на тренировке, трахни Марию в задницу» - фактически половина дела можно считать уже сделана. Нужно будет только найти где-то ещё 5 квестов S-ранга, а потом останется всего два подвига. В принципе, достаточно будет прокачать класс метаморфа, найти себе какую-нибудь симпатичную кицуне, да забив на осторожность протелепортироваться по всем частям света Мейбоса.
        Вику похвалили за «контракт» с Нидьей. Полученная Викторией способность в принципе считалась именно контрактом. Дальнейшего взаимодействия с богами стандарты академии не требовали, так что Виктория вернулась к магии.
        Уроки эромагии, увы, оказались делом довольно скучным и мало отличались от любых других занятий. Эмили, профессор эромагии, оставила трёх учеников. Викторию, Марию и Клауса Фендерлева - обычного на вид парня-брюнета, во всём среднего, но находящегося на третьем курсе.
        Студентов учили основам контроля эроса, влиянию с его помощью на чужие эмоции, простеньким заклятиям первого-второго круга… С очень ограниченной и тщательно контролируемой практикой. Как говорила Эмили, таковы были требования руководства Старой Императорской. Тем не менее, у Вики рос навык эромагии, а у Марии появились кое-какие новые возможности, которые она вскоре опробовала-таки на практике…

* * *
        - Смотри, у меня есть хуй! - воскликнула Мария, демонстрируя Виктории обозначенный орган.
        Брюнетка была полностью обнажена, длинные пряди её прямых чёрных волос спадали на грудь, прикрывая соски. В полутьме Викиной комнаты Мария смотрелась очень соблазнительно. Игривый взгляд голубых глаз, расплывшиеся в довольной улыбке розовые губки, изящные пальцы, лежащие на полноватых бёдрах…
        Единственным, что портило женственность и правда был член. Это заклинание трансформации Мария в последние дни изучала с особым усердием.
        - И что ты планируешь делать своим новым… хуем? - Виктория вопросительно изогнула бровь.
        Блондинка полулежала на кровати, тоже обнажённая, и любовалась подругой.
        - А то ты не знаешь, - хихикнула Мария.
        Брюнетка нарочито медленно подошла ближе, опустилась на постель, её руки легли на колени Виктории и развели их в стороны…
        - Ой-ой-ой, как волнующе. Что же ты планируешь сделать со мной, моя хуястая подруга?
        - А вот скоро узнаешь…
        Мария наклонилась, её лицо опустилось к Викиной промежности, и брюнетка начала работать язычком, вылизывая киску подруги.
        Когда Виктория уже была почти на пике, Мария вдруг оторвалась, хихикнула, подалась вперёд и навалилась на подругу сверху. Внушительные груди девушек соприкоснулись друг с другом, затвердевшие соски послали по телам обеих импульсы наслаждения… Немного повозившись, Мария всё же смогла затолкать свой новообретённый член в истекавшую любовным соком киску Виктории.
        - Это месть за все те разы, когда член был у тебя, - сказала Мария, после чего впилась в губы Виктории поцелуем и осторожно начала двигаться…
        Поспать этой ночью девушкам не удалось. Мария вскоре освоилась, и действительно принялась по полной отыгрываться на Виктории. Всё же, с момента попадания Марии в Академию, блондинка регулярно отращивала себе член и от души трахала подругу. Либо призывала тентакли… Теперь же настал черёд Марии доминировать.
        Брюнетка драла Викторию всю ночь во всех возможных позах, помогая себе эромагией для восстановления сил. Ротик и попка Виктории тоже не остались нетронутыми. А помимо этого, Мария ещё и заставила Вику себе отдрачивать руками и ногами, трахала блондинку между сисек, в глотку, шлёпала по заднице…
        - Ну что, твоя месть окончена? - с улыбкой спросила Виктория, когда Мария наконец обессиленно рухнула на постель.
        Девушки обнялись, заклятие трансформации спало…
        - Сил нет.
        - Ещё бы они у тебя были. Ты в меня столько спермы влила, что её пришлось переносом за грань отправлять в космос, чтобы мы не утонули.
        - Тебе не кажется, что использовать способность манипуляции пространством, недоступную даже богам, для очищения себя от спермы - это перебор?
        - А тебе не кажется, что использовать заклинания, позволяющие перестраивать свой организм, нарушая законы физики и биологии чтобы отрастить член и всю ночь драть меня как сучку - это тоже перебор?
        - Нет.
        - Вот и мне нет…
        Девушкам всё же удалось поспать минут двадцать, а потом зазвонили будильники. Не заморачиваясь душем, блондинка с брюнеткой ворвались на кухню с абсолютно мёртвыми взглядами.
        - Кофе или смерть…
        - Кофе…
        - Смерть…
        - Они ебанулись? - спросил кто-то из второкурсников, наблюдая как две девушки шарят по кухне в поисках волшебного чёрного порошка.
        - Нет, они всегда такие, просто иногда прикидываются нормальными, - спокойно ответил Сириус, лежавший на полу в форме пса.
        - А может это я ебанулся, - задумчиво сказал студент, глядя на Сириуса, после чего покинул кухню, даже не позавтракав.
        Дальнейшее обучение продолжалось как раньше. Вика учила заклинания, Мария таскала Майлза, Криса, Джейка, Шенну и других второкурсников через тренировочное подземелье. Правда, одна деталь всё же изменилась - теперь Мария отдавала предпочтение второкурсницам, а не второкурсникам, и те после визитов в подземелье весьма забавно ходили и постоянно ёрзали, сидя на стульях…
        У Виктории же была мысль бросить к чертям Академию, разорвать контракт с Майлзом, и отправиться по божественным квестам. Нужное покровительство и ресурсы она теперь себе и так выбьет, без всяких теневых кланов, да и «подвиги» можно совершить, не становясь Охотницей Подземелий.
        Истинное зрение не могло ни подтвердить, ни опровергнуть целесообразность такого поступка. Слишком глубоко пришлось бы заглядывать. Так что Вика решила поступить весьма нетипичным для себя образом - ещё раз помолиться великой пятёрке и обсудить это с ними. Итог - ей посоветовали действовать по изначальному плану и не браться за божественные квесты до выпуска из Старой Императорской.
        В общем, Виктория с Марией продолжали учиться, трахаться, чистить тренировочное подземелье и радоваться жизни.
        Вскоре, однако, возникла непредвиденная проблема, заключавшаяся в договоре с Майлзом. Протащить четырёх человек через обучение в Академии оказалось не так просто. Если сам Майлз ещё уверенно шёл к тому, чтобы перейти на третий курс в ближайшие месяцы, то Крис, Шенна и Джейк едва справлялись с тем, чтобы не вылететь из Академии, даже подняв уровни до тридцатых и потратив все очки. Казалось бы, пусть Мария продолжит их таскать по подземелью, чтобы набрали ещё уровней… Вот тут-то и обнаружился огромный такой подводный камень. По мере приближения к тридцать пятому уровню, тренировочное подземелье давало всё меньше и меньше опыта. Штраф за разницу в уровнях был слишком большим.
        Когда проблема стала очевидной, Виктория получила новый квест:
        ПОМОЩЬ В УЧЁБЕ (S)
        ЗАДАЧИ:
        Помогите Майлзу, Крису, Джейку и Шенне перейти на третий курс, а потом успешно закончить Старую Императорскую Академию.
        Награда: нет
        Штраф: нет
        Примечание: для выполнения этого квеста рекомендуется заняться развитием класса «Принцесса Похоти»
        - Почему мне кажется, что нам сильно подыгрывают? Этот квест никак не тянет на «эску». Квест на эромагию в сто раз сложнее, а у него всего лишь «а» ранг! - прозвучал в мыслях Виктории голос Ники.
        «Потому что нам подыгрывают. Местные боги хотят быстренько воспользоваться мной в своих целях и спровадить куда подальше, они этого особо не скрывают, и меня это в принципе полностью устраивает. Что ж, придётся снова идти чистить подземелье,» - мысленно ответила Виктория.
        - Марию просить не будешь?
        «Нет. Опыт делится на два… Я с тобой и Сириусом сейчас справлюсь на всех этажах и без призывов, одними заклинаниями,» - ответила Вика.
        - А ты уверена, что стоит справляться без призывов? Ну то есть, мочь то ты можешь, только зачем?
        «Твоя правда…» - вздохнула Виктория.
        Тем не менее, подземелье Вика всё же зачищала без призыва демонической орды, как в прошлый раз. Ограничивалась щупальцами, чьи услуги щедро оплачивались зачастую прямо во время битв…
        Эпилог
        - Итак, тридцать третий уровень мы взяли, - объявила Ника, - Что ты планируешь делать теперь? До тридцать четвёртого сто тридцать тысяч опыта, которые с такими штрафами нужно гриндить две-три недели… Почему в сраной академии лимит на сраное посещение сраных подземелий…
        «Не ной,» - мысленно ответила Виктория.
        - Не будешь тут ныть, - Ника послала Вике мыслеобраз тяжёлого вздоха.
        «Мы вкачаем искажение реальности до максимума… А потом ты сама увидишь, что будет,» - ответила Виктория.
        Был вечер, и Вика лежала в кровати у себя в комнате. В этот раз одна - Мария развлекалась с Шенной.
        Виктория открыла Системный интерфейс. Нашла класс «Принцесса Похоти», и вложила три очка способностей в «Искажение реальности, Похоть». Описание способности изменилось:
        ИСКАЖЕНИЕ РЕАЛЬНОСТИ, ПОХОТЬ(5/5 уровень) - ваша сила меняет мир вокруг вас, притягивая через Грань силу Похоти. Эффект искажения усилен, теперь его видно невооружённым взглядом. Искажение сильнее влияет на разумы и тела окружающих. Искажение сильнее влияет на магию, Систему и прочие сверхъестественные способности. Все эффекты искажения дополнительно усилены.
        - И что теперь? - спросила Ника.
        - Теперь увидишь…
        Рука Виктории скользнула по животу вниз, оказалась на лобке, и вскоре пальцы блондинки уже ласкали киску.
        Через несколько минут, когда девушку накрыл оргазм, Система высветила перед её лицом сообщение:
        ПОЛУЧЕНО 10 ОПЫТА.
        - Ты планируешь теперь надрочить себе сто тридцать тысяч опыта? - спросила Ника.
        «Не совсем… Узнаешь завтра,» - ответила Виктория.
        Вскоре после этого блондинка уснула.
        Пробуждение было… странным. Все цвета вокруг казались чуть ярче, и какими-то немного другими. К тому же, постельное бельё ещё вчера было белым, а сейчас стало ярко-розовым. В розовый перекрасилась и форма Академии, по крайней мере пиджак и юбка.
        - Это вообще нормальный эффект просто одной из способностей класса «эс»-ранга? - спросила Ника.
        «Более чем,» - ответила Виктория.
        Приняв душ и одевшись, она отправилась вниз. И на кухне её встретила крайне нетипичная для Старой Императорской картина. Второкурсники устроили натуральную оргию.
        Крис и Джейк с двух сторон трахали уложенную на стол Марию, Шенна отсасывала Майлзу под столом, да и остальные студенты времени даром не теряли…
        С этого дня жизнь и студентов, и преподавателей в Старой Императорской заметно изменилась, разнообразившись регулярными оргиями, а также сексуальными наказаниями и поощрениями студентов и студенток. За плохую успеваемость полагались пояса верности и отработка долгов ртом или задницей. За хорошую профессор эромагии и несколько новых сотрудниц академии весьма конкретной специализации могли вознести на неведомые доселе вершины блаженства.
        Но всё это было лишь побочным эффектом Викиного плана. Опыт за секс хоть и тёк стабильно всем студентам, числа были слишком низкими, чтобы можно было быстро натрахать себе лвл-ап.
        Главным было то, что теперь Вика могла без проблем и без оглядок на мнение профессоров развивать естественным путём способности «призыватель похоти» и «печать похоти». Ежедневные оргии с тентаклями и ордой демонов в тренировочном подземелье и клепание одного за другим эромагических артефактов больше не вызывали ни у кого вопросов и не привлекали к Виктории ненужного внимания.
        Не вызвало вопросов и то, что Виктория в один прекрасный день родила яйцо магического фамильяра. А вот то, что вылупилось из этого яйца, уже вызвало вопросы у Ники.
        Под пристальным взглядом Виктории, Марии и Майлза, пурпурная скорлупа треснула, и на свободу вылезла… Фея. Маленькая человекоподобная фигурка с белыми крылышками, одетая в белое платье, с белыми волосами и алыми глазами… Ника ещё только подумала, что кого-то ей эта фея напоминает, как создание объявило.
        - Великая и прекрасная Арису-сама переродилась после всех невзгод! Смертные, я требую горячую ванну и хорошую выпивку, тогда, может быть, в следующей жизни вас ждёт процветание.
        - Арису, ты фамильяр, - сказала Виктория.
        - Я кто? - захлопала глазами и крыльями фея.
        Осмотрелась.
        - А-а-а!!! Я ФАМИЛЬЯР! ФЕЯ!!! НЕ-Е-Е-Т!!! ТОЛЬКО НЕ ЭТО!!! БЕЗГРАНИЧНОЕ УНИЖЕНИЕ!!! Так, стоп, а чей я фамильяр?
        - Пока ничей.
        И тут Арису наконец осмотрела Викторию. И к ней пришло осознание…
        Визжащей феечке и правда пришлось сделать горячую ванну, чтобы она успокоилась. Ванна, правда, представляла собой просто стакан с тёплой водой, но это уже детали.
        После некоторого количества повторных истерик Арису, обсуждений, споров, и ныряния истинным зрением чуть поглубже, чем обычно, фею было решено отдать Майлзу. Того вполне устраивал такой подарок, благо Арису со старта имела класс А-ранга и пассивно усиливала магию хозяина. Арису такой расклад совершенно не устраивал, но только первое время. Никто не знал, что именно Майлз сделал с феей пока они были наедине, но начиная со следующего утра Арису больше ни разу не истерила и не кричала о том, какая она великая и прекрасная.
        Виктория же продолжала чистить тренировочное подземелье, выполнять мелкие квесты, и трахаться… Как в общем-то и все остальные. Вика с Марией давно могли бы перейти на третий курс, но их удерживали Майлз, Крис, Шенна и Джейк, так и не начавшие полноценно справляться с требованиями. В общем-то, все кроме Майлза добрую половину времени таскали на себе пояса верности.
        Неделя тянулась за неделей, Вика получила тридцать четвёртый, а затем и тридцать пятый уровень. Способности «призыватель похоти» и «печать похоти» естественным путём достигли максимума, а «мать фамильяров» поднялась на единичку за роды Арису. Оставалось где-то найти ещё одно очко способностей, или дотерпеть до тридцать шестого уровня. Тогда можно будет поднять класс «Принцессы похоти» до второй ступени, вложить в него классовое очко и перепрыгнуть сразу на третью, где Вика, как она видела истинным зрением, получит способность, позволяющую забирать и отдавать силу, опыт, навыки и способности при помощи секса. Тогда Майлза и остальных наконец можно будет протащить через обучение и продолжить путь к «подвигам Мейбоса» по изначальному плану.
        Ну а пока Виктория просто наслаждалась жизнью в академии.
        *****
        @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме
        *****
        или @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме. Подписывайтесь и следите за новинками, будьте одни из первых.
        или @LITRPG_DISCUSSION обсуждение книг. Любителей обсуждать книги жанра LitRPG приятно будет увидеть в чате.
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора подпиской, наградой или лайком.
        *****
        ?ЗЕРКАЛА ДЛЯ ??СКАЧИВАНИЯ И ??ЗАМАГНИЧИВАНИЕ БИБЛИОТЕКИ «LITRPG» (КНИГИ??) НА РАЗНЫХ ТРЕЙКЕРАХ ?
        ?? КАНАЛ С ОБНОВЛЕНИЯМИ - HTTPS://T.ME/LITRPG_KINOZAL
        ?? ЧАТ ДЛЯ ОБСУЖДЕНИЯ - HTTPS://T.ME/LITRPG_DISCUSSION
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ С KINOZAL.TV - HTTP://KINOZAL.TV/DETAILS.PHP?ID=1369136
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ ИЛИ ??С NNMCLUB.TO - HTTP://NNMCLUB.TO/FORUM/VIEWTOPIC.PHP?T=1452109
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ ИЛИ ??С RUTOR.INFO - HTTP://RUTOR.INFO/SEARCH/LITRPG

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к