Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Карелин Сергей / Вечная Война: " №03 Обратная Сторона Истории " - читать онлайн

Сохранить .
Обратная сторона Истории Сергей Витальевич Карелин
        Вечная Война [Карелин] #3
        История не терпит сослагательного наклонения. Обычно. Но что, если в какой-то день все изменится? Если диктаторы и тираны прошлого получат второй шанс, изменят ли они свой подход? А справедливые и почитаемые правители, останутся ли они такими же, какими их помнит человечество, если вернутся к жизни?
        Многие из лидеров стали таковыми в результате государственного переворота, что представляет их, как амбициозных гениев своего поколения. Некоторые наследные правители также были преисполнены амбициями и обладали выдающимся умом. Если все эти люди соберутся вместе в мире, где законы физики и общественное устройство чудны и непонятны, будут ли они сотрудничать? Откажутся ли от своих амбиций и передадут ли добровольно свою власть предкам или потомкам? Или же быть войне?
        Пока государи, лидеры и чиновники прошлого собирали советы, выстраивали планы, заключали союзы или объявляли войны, тьма приблизилась к миру. На их земле тихо и незаметно появилось опаснейшее бедствие - современный игрок.
        Вечная Война 3 «Обратная сторона Истории»
        Глава 1 «Неправильный сфинкс»
        Женская фигура сидела в углу на куске картона. В этой части комнаты было настолько темно, что невозможно было разглядеть даже собственные пальцы. Вентиляции не было, от стоявшего в противоположном углу ведра сильно пахло отходами человеческой жизнедеятельности. Единственная струя чистого воздуха поступала из-под двери. Нет, дверь не была железной. Она была обычной, деревянной, но женщина давно не пыталась ее выломать. С той стороны послышались глухие шаги. Внезапно щели между дверью и дверным проемом засветились. Помещение обрело более ясные очертания. По различным разбросанным здесь коробкам и старым вещам, было видно, что раньше это место было какой-то кладовой. В одном из углов стояла капсула виртуальной реальности старой модели. Крышка была поднята, вероятно, что капсула служила своеобразной кроватью пленнице.
        Дверь открылась, на пороге появился высокий и крепкий мужчина, похожий на охранника. В руках он нес какую-то миску и двухлитровую бутылку воды. От миски исходил пар и запах еды. Луч света с той стороны упал на лицо женской фигуры. Худое и изможденное, в саже и грязи, на нем остались лишь еле заметные следы прежней красоты. Длинные каштановые волосы спутались в комки. Некогда белая футболка на теле девушки стала почти черной. Джинсы были порваны в нескольких местах.
        - Фуу, у тебя здесь пахнет, как в свинарнике. И выглядишь ты, как свинья. Бери и жри свою порцию на сегодня. И чтобы все съела, не хочу, чтобы ты здесь окочурилась, а мне бы потом претензии предъявили. - Произнес охранник на английском, бросив миску на пол, и та едва не перевернулась. - Была такая симпатичная в начале, как ты можешь так жить? Если бы согласилась привести себя в порядок и угостить меня своими прелестями, как я тебе уже давно предлагаю, жизнь твоя была бы лучше. Не самую дешевую еду в столовой ела бы, а нормальное я бы что-нибудь принес. Может быть, и из ресторана бы согласился принести, если бы ты хорошо поработала. А еще достаточно чистой воды, новая одежда. Я бы даже лампочки тебе здесь вкрутил. Как думаешь?
        Ответом было ему лишь молчание и звуки глотания еды.
        - Ты что же думаешь, что хозяин обратит на тебя внимание? - усмехнулся мужчина. - Вокруг него толпы красоток, среди которых ты даже стоять недостойна. А в таком виде на тебя даже бездомный не позарится. Подумай хорошенько.
        Человек еще немного постоял в дверном проеме, не дождался ответа, хмыкнул еще раз и вышел за дверь, предварительно забрав миску со вчерашнего дня. Что до зловонного ведра… пусть постоит еще немного, глядишь, она сдастся. Когда он уходил, на опущенном в миску лице появилась еле заметная улыбка. Свет из-под двери исчез. Девушка доела, попила воды, лишь немного помыв жирные руки над ведром. На капсуле горели некоторые индикаторы, свет от которых позволял ей немного ориентироваться в пространстве. Затем не без удовольствия справила нужду прямо в то же самое ведро. Прислушалась. Убедившись, что за дверью никого нет, девушка с самодовольной и немного зловещей улыбкой легла в капсулу и закрыла крышку.

* * *
        Передо мной простирался лес. В принципе, ничем не отличающийся от леса на другой стороне континента. Все те же зеленые исполины, вся та же трава, те же птицы, заполнявшие своим пением раскинувшееся передо мной царство зелени. Но это все располагалось с правой стороны. С левой же бежала широкая река, вдоль которой шла небольшая песчаная коса.
        - Где мы? - вырвалось у меня, и я повернулся к Феме. - что скажешь?
        - Я не знаю, хозяин, - виновато ответила та, - извините.
        - Да, ладно, расслабься - махнул рукой, - думаю сами разберемся. Ты с картой можешь что-то придумать?
        - Могу, - радостно улыбалась она и передо мной развернулась карта.
        На ней я увидел небольшой кусок земли, не закрытый «туманом войны». Он включал в себя скалу, с которой мы спустились, часть региона, где стоял портал на «этой» стороне - аккурат тот путь, который мы прошли, и место, где мы сейчас находились. Изгиб реки и лес. На этой стороне специальный регион с порталом оказался точно таким же, как и откуда мы пришли. Совсем небольшой, но с глубокой границей. Даже местные не сильно отличались, разве что, были больше похожи на европейцев. И снова нас не трогали, видимо, наша группа не представляла для них никакой опасности, а разведчиков они не боялись. Следов существ, похожих на игроков по пути я не встретил.
        М-да, из-за задания Лейта назад нам путь заказан, по крайней мере пока. Так что остаётся только продолжать поиски здешних игроков и узнать, чем они отличаются от игроков Земли. Но сначала хотелось бы узнать, что здесь, как и почём? И вообще, что происходит. Посмотрел на своих спутниц, которые в свою очередь с надеждой глядели на меня. Определенно ответов на свои вопросы в спец регионе я бы не нашел, поэтому мы сразу же пересекли границу, оказавшись в регионе, где, как я надеялся, игроки будут.
        - Пойдем вдоль реки, - принял, наконец, я решение. - И Фема, внимательно смотри на карту. Может что-то еще откроется. Наша задача найти деревню.
        Сказано - сделано. Шли мы вдоль реки недолго и остановились, когда перед нами выросла, как из-под земли, странная фигура. Я бы сказал, что напомнила она мне египетского сфинкса. Вот только его огромная звериная фигура совсем не была каменной, а бугрилась мощными мышцами и была покрыта шерстью. Этакий гигантский лев с человеческим лицом. Даже хвост у него был. Мы остановились перед его лапами размером с двухэтажный дом.
        Оракул (тип Сфинкс). Класс легендарный.
        Уровень 8
        Отношение к вам - нейтральное.
        - Приветствую вас путники! - я невольно вздрогнул, услышав в своей голове глухой голос.
        - Кто это? - вырвалось у меня.
        - Это сфинкс, Хозяин, - подсказала мне Фема. - Это он говорит.
        - Да, это я говорю… кто вы, путники?
        - Так ты, вроде, сам ответил на свой вопрос. Мы и есть путники, - ответил я, постаравшись взять себя в руки
        - То есть вы путники? А кто вы такие путники?
        Блин чего-то я уже не понимаю. Пластинка ли что у него заела.
        - Мы и есть путники, - терпеливо сообщил я.
        - Значит вы путники? - уточнил голос.
        - Гениально Холмс! Да, мы путники!
        - А кто вы?
        П…ц! Я почувствовал, что схожу с ума и покосился на своих спутниц. Те спокойно стояли и внимательно следили за нашим разговором. Никаких эмоций я не увидел. Так Саша возьми себя в руги. Это просто тупой моб-сфинкс 8 уровня. Легендарный… Он всех нас здесь положит.
        - Меня зовут Арес, это мои спутницы, - представился я. - Мы пришли из далекого места.
        - Что ж, Арес и его спутницы, приветствую вас. Вы знаете, правила?
        - Какие правила? - осведомился я. - Поведай их, пожалуйста.
        - Ты должен угадать загадку. Раз ты чужак здесь, если угадываешь, твой приз - карта окрестных земель.
        - Прекрасно… - слегка напрягся я. - А отвечать надо только мне или могу со спутницами посоветоваться?
        - Советуйся с кем угодно.
        - А еще вопрос… - решил выяснить я все до конца. - Если я не угадаю?
        - Тогда тебе придется сразиться со мной по правилам мирового Закона! - гордо произнес сфинкс.
        - Так, быстро привязываемся здесь, - прошептал я…
        - Вы не сможете привязаться, пока не разберетесь со мной, - спокойно заметил сфинкс. - Это надо было делать раньше. Не угадаете загадку и проиграете бой, возродитесь в снова в том месте, откуда пришли!
        - Это засада, - вырвалось у меня, и я вновь возмущенно посмотрел на смущенную Фемиду, на которую, кстати, укоризненно смотрели Эль и Мурка. Ого, мою ходячую энциклопедию вроде проняло.
        - Но я честно не знала… Хозяин… - буквально взмолилась она.
        - Да чего теперь говорить об этом. Вот загадку угадаешь, тогда все прощу!
        - Я не умееею их отгадываааать…. - заныла девушка, но нас прервал сфинкс, судя по всему, начавший терять терпение.
        - Я задаю вопрос, - раздался глухой, явно слегка раздраженный голос.
        - Задавай!
        - Я белое дитя сверкающего отца. Птица без крыльев, я поднимаюсь до облаков. Едва родившись я рассеиваюсь в воздухе! - торжественно провозгласил сфинкс. - У вас полчаса!
        Сфинкс загадал Вам загадку.
        Вы должны в течении тридцати минут дать ответ.
        Награда за успех
        +500 эрос
        Карта текущего региона.
        Ответ на любых два вопроса
        В случае, если вы не успеваете дать ответ или ответ неправильный, вы будете атакованы
        Удачи игрок!
        - Хм, - я покосился на своих спутниц, но судя по пустоте в их глазах, никаких идей не было. Так, я вот тоже не мастак разгадывать загадки.
        И как я не ломал голову, так и не смог придумать ответ. Какое нафиг дитя сверкающего отца, да еще и белое? Птица без крыльев и до облаков? М-да…
        - Дым! - вдруг тихо произнесла Мурка.
        - Что? - переспросил я.
        - Это дым! - улыбнулась она… - Он белый и рождается от костра, летит вверх без крыльев, и рассеивается в воздухе…
        - Да ты гений! - вырвалось у меня, на что девушка польщенно улыбнулась.
        - Эй, сфинкс, - обратился я к лежащему полульву-получеловеку. - Слышал ответ?
        - Какой?
        - Ответ на загадку - дым!
        Наступила пауза, после чего голова сфинкса повернулась ко мне, и в ее глазах зажглись красные огоньки.
        - Надо же… правильно!
        Вы дали правильный ответ на загадку сфинкса.
        Поздравляем.
        +500 Эроса.
        Карта текущего региона.
        Задайте два любых вопроса.
        - Задавайте уже ваши вопросы, - нетерпеливо заметил сфинкс.
        - Во-первых, где мы находимся? - задал я самый животрепещущий вопрос.
        - Сейчас вы находитесь на исторической части Континента Вечной Войны, - начал свою речь сфинкс. - Основное отличие от того места, из которого в прибыли… да, знаю откуда вы, я же - сфинкс! - Мне показалось, что тот улыбается. - Так вот, основное отличие в том, что здесь Мировой Закон создал в противовес современным людям вторую сторону вашего мира. На этой стороне игроками являются реальные исторические личности, воссозданные из духовной информации вашего мира. Самые знаменитые правители каждого народа воссозданы все, а среди мелких и мало известных лидеров появление здесь случайно. Также, как и игроки из современного мира, они способны возрождаться, призывать бойцов и захватывать деревни. Единственное отличие - они живут здесь постоянно и не могут вернуться в свой старый мир. Кроме того, в связи с определенной необычностью ситуации, так как исторические личности были выбраны из разных временных эпох, Мировой Закон расширил уровень неигровых персонажей, добавив в каждые регионы уникальных мобов. Игроками могут быть выиграны редкие карты в каждом регионе, не имеющие аналогов в том месте, откуда вы
прибыли. На нынешний момент вы находитесь на территории одного из регионов Древней Греции. Расположение игроков и местных жителей в регионах происходит по тому же национальному признаку, что и на вашей стороне.
        - То есть… - я даже растерялся. - Я правильно понимаю, что если мы на территории Древней Греции мы тут можем с Архимедом или Александром Македонским пересечься? Бред какой-то! Это что получается? Взяли Александра Македонского и возродили? Допустим. А потом ему в руки карты дали и научили сражаться в Вечной Войне?
        - Я бы мог засчитать этот вопрос за второй, но исходя из того, что вы оказались первым игроком, который ответил правильно на мой вопрос, я просто отвечу без обязательств. Это не бред. Да, вы можете встретиться с данными личностями. Но они начинали с теми же самыми ресурсами, что и обычные игроки вашей стороны. Никаких иных преференций данные личности не получали.
        - Ладно, я понял, а зачем вообще все это? И что мне надо здесь делать?
        Вот вам сфинкс классический вопрос русских интеллигентов - что делать?
        - На нынешний момент у вас есть некоторое время до полного открытия границ. После это порталы в обе стороны вашего сектора Континента Вечной Войны откроются, и начнётся великая битва. Выигравшие в ней, будут признаны сильнейшими, и на них ляжет ответственность за дальнейшее развитие вашего мира. Мировой Закон постановил, что сильнейший может определиться только в бою. Поэтому бой вечен, как и вечна Вечная Война.
        Закончив фразу, сфинкс замер.
        - Эй, все что ли? - уточнил у него я, но ответом мне был равнодушный взгляд застывших каменных глаз.
        Оракул (тип Сфинкс). Класс легендарный.
        Уровень 8
        Отношение к вам - нейтральное.
        Вы уже воспользовались услугами оракула. Возвращайтесь через 120 часов.
        - Ясно, - фыркнул я и повернулся к своим девушкам, которые сразу заулыбались.
        - Мурка, еще раз спасибо! - поблагодарил свою самую умную спутницу, а- тебе Фема развиваться надо. А то привыкла энциклопедию цитировать…
        - Господин… - возмутилась девушка, но я остановил ее жестом руки.
        - Проехали, - сообщил ей, - что там с картой?
        Передо мной развернулась в воздухе карта, которую выдал нам сфинкс. Ближайшая деревня со звучным именем Херсонес, располагалась от меня в нескольких часах пути. Что ж, думаю, ее мы навестим в первую очередь. Жалко наш умный чревовещатель замолчал на 120 часов. Хотел бы я, чтобы он со мной своей мудростью поделился. Но, увы, пришлось отправляться в путь с минимумом информации. Сначала я нашел камень привязки, а затем двинулся в путь.
        Спустя час, пути вдоль реки, кстати, носившей еще более громкое название - Стикс, которая имела невероятные размеры и весьма причудливо изгибалась своим руслом, мы случайно обнаружили деревню, носившую название Пелла. Не знаю, что это за название такое, но вроде в истории древнего мира мне оно встречалось. Только не могу вспомнить где. Деревни не было на карте, выданной сфинксом, посему я рассудил, что она не относится к деревням местных, а является деревней игрока этой стороны. То есть, исторической личности.
        Пелла
        Класс деревни: Легендарный
        Уровень: 3
        Население: 700 человек
        Начать захват: да/нет.
        Какой тут на хрен захват… легендарная деревня! Да еще упакованная по полной программе. Я внимательно сматривал возвышавшиеся прямо на берегу реки серые каменные стены высотой, на мой взгляд, не менее пяти метров. Это блин город какой-то, а не деревня. Тут со всей моей армией она мне не по зубам. Да что тут говорить. При грамотной обороне весь наш Альянс ее не захватит… хотя, вот тут я может и не прав.
        - Ну что, пошли, зайдем и посмотрим, что внутри? - повернулся я к своим девушкам, которые тоже с удивлением разглядывали каменные стены.
        - Фема, коль у тебя пропали твои энциклопедические способности, смотри внимательней и все фиксируй, - посоветовал я ей.
        - Хозяин! - возмутилась она. - Ничего у меня не пропало. Просто нет информации по этим местам!
        Я только покачал головой и пошел вперед, направляясь к открытым воротам, видневшимся вдали. Кстати, практически рядом с ними вдоль берега реки тянулась деревянная пристань, около которой сейчас покачивались на воде две ладьи. Я не особо разбираюсь в древнем парусно-весельном флоте, поэтому, когда увидел, то первое название что пришло в голову - ладья. Хотя, ладья, вроде, на Руси была, а здесь - Греция. Ааа, пофиг. Подходя ближе, я уже сумел, как следует, разглядеть эти древние произведения корабельного зодчества. По мне, именно так эти корабли выглядят в каких-нибудь рассказах про Одиссею или Илиаду. Хоть я и не увлекался историей, но корабли, на которых бравый Одиссей путешествовал, на картинках видел. Загнутая корма. На ней рулевое весло… пара десятков весел вдоль борта. И небольшая фигура гарпии украшающей нос. Парус был спущен и лениво трепыхался при каждом порыве ветра.
        На самой ладье находилось несколько о чем-то негромко спорящих мужчин, кстати, в обычной, привычной мне древней одежде. Нет, хитонов или чего там греки носили. Рубаха, да штаны. Так что, слава богу, полной аутентичностью Мировой Закон не заморочился.
        - Какие забавные корабли, - произнесла Мурка и я только сейчас заметил с каким интересом разглядывают ладью девушки.
        - Вы что кораблей не видели? - удивился я
        - Нет, у нас только лодки.
        Я только покачал головой и, не обращая внимания на спорщиков, свернул на вымощенную булыжником дорогу, ведущую к воротам.
        Глава 2 Пир у Александра Македонского
        В воротах стояли двое древних… греков. Ну, или я бы сказал, людей выглядящих, как спартанцы в старом комиксе, который я когда-то читал. Кожаные доспехи на груди. Наколенники. За спиной висел большой круглый щит, на поясе короткий меч. Дополнял картину высокий шлем с плюмажем. Сами себя они называли эллины, кажется.
        - Ты кто? С какой целью направляешься в Пеллу, - был вопрос.
        Как обычно, я все прекрасно понял, хотя со мной воины разговаривали уж наверно на греческом языке. Но на Континенте Вечной Войны, языковой барьер отсутствовал. Все понимали друг друга.
        - Мы путники, - ответил я. - Хотели остановиться в вашем славном городе. Думаю, у вас хватает хороших таверн, а то страсть, как хочется горло промочить.
        - Таверны две. И да ты прав незнакомец это лучшие таверны в регионе, - заметил стражник, подозрительно рассматривая моих спутниц.
        - Можете проходить, - наконец решил он. - Только будьте осторожней. В Пелле все по закону и шалить здесь никому не позволительно!
        - Мы шалить не будем, - заверил его я, невольно улыбнувшись от такой фигуры речи.
        - И улыбаться не надо… - набычился вдруг стражник. - У нас за нарушение закона, наказание одно, - веревка на шею!
        - Сурово… - пробормотал я.
        - Зато горячие головы быстро остужает! Проходите! - приказал стражник и, как обычно, прикипел взглядом к моим спутницам.
        За воротами нас встретили дома тянувшиеся вдоль центральной улицы утопающей в зелени. Все дома были стилизованы под античность настолько достоверно, что мне вдруг показалось, что я очутился на съемочной площадке, где снимался фильм о Афинах века этак четвертого до нашей эры.
        По вымощенной все тем же булыжником улице медленно прогуливался народ. Вот тут я уже узрел хитоны и прочую одежду древних греков. Самое странное, что на нас они не обращали никакого внимания. Хотя, учитывая нашу одежду да и явно отличавшийся от местных жителей внешний вид, мы должны просто бросаться в глаза. Однако, присмотревшись, я увидел лишь взгляды редких одиноких мужчин, которые они бросали на моих спутниц. А вообще, деревня выглядела действительно богатой. Кругом камень, ни одной деревянной постройки.
        Узнав у одного из местных жителей, где находится таверна, мы отправились туда. Питейное заведение и гостиница в одном флаконе, в этой деревне напоминала, скорее, древнегреческий храм, нежели таверну. Но я решил списать все на особенности местного менталитета. Уже итак видно, как здесь Мировой Закон хорошенько развлекся.
        Войдя в таверну с говорящим названием «У Харона», мы с трудом высмотрели свободный столик. Да. Несмотря на середину дня, практически все было заполнено. Но насколько я понял, одними неписями. И одежда этих неписей была достаточно высокого уровня. Я уже два месяца практически жил в этом мире и начал немного разбираться в качестве ткани древних шмоток. Эти люди не могут быть жителями деревни Пелла, невозможно в деревне на триста жителей столько зарабатывать. Богатые приезжие, возможно, даже из города. Хотя, вон в углу сидело трое игроков. Вид у них, кстати, отличался от обычных людей, к которым я привык… древностью как-то повеяло, что ли. И бедностью. Имена и уровни я разглядеть не смог, интерфейс не дал такую возможность, так как они сидели слишком далеко от меня. Зато у Эль, видимо, была какая-то суперспособность связанная с дальностью обзора.
        - Посейдон, Гермес, и Аид, - сообщила она. - Все четвертого уровня.
        - Ребята явно скромностью не страдают, - заметил я. - я с своим именем чувствую словно домой попал…Ладно, давай что ли закажем что-нибудь.
        Перед нами появилась девушка, одетая в короткий хитон с разрезом, открывавшим сбоку вид на стройные ножки.
        - Что будут есть уважаемые гости? - осведомилась она.
        В общем, я заказал для своих спутниц жареное мясо с овощами. Слава богу, что они не боятся потолстеть, поэтому не сидят на диетах. Любить мясо - это же хорошо! Себе я заказал жареной кабанины. К этому заказу добавил пару кувшинов красного вина. В общем, красота. Таверна и вправду оказалась замечательной. Хоть и дорогой. Даже в одном из лучших ресторанов Великого Города я не пил такое превосходное вино. А еда была на уровне поваров Мишлен современного мира. Вот откуда столько местных. Не соврал стражник на входе, что здесь лучшие таверны в регионе. После того, как мы плотно перекусили я договорился о ночлеге на четверых в одной комнате за 100 Эрос, отметив завистливый взгляд местного хозяина таверны, толстого лысого потеющего мужика лет пятидесяти.
        Но мой досуг прервал внезапно зашедший в таверну игрок. Это был полностью экипированный в богато украшенные латы воин, держащий под мышкой позолоченный шлем.
        ПАТРОКЛ
        УРОВЕНЬ 8/4
        Некоторое время гость осматривал таверну, пока его взгляд не наткнулся на нас. Как только это произошло, он сразу устремился к нашему столику.
        - Приветствую вас, чужеземцы! - церемонно поклонился он, цепким взглядом обежав сидевших за столом. - Повелитель деревни, Александр Великий, приглашает вас на пир!
        - Какой Александр? - удивленно уточнил я.
        - Ты не знаешь Александра Великого? - с подозрением спросил глашатай.
        - А фамилия у него какая? - спросил я, уже начиная догадываться.
        - Потомки зовут его Александром Македонским, неужели тебе ничего не говорит это славное имя?
        Я аж закашлялся чуть, не подавившись вином. Уж кто об Александре Македонском не знает! Нет таких.
        - Это замечательно! - без всякой иронии восхитился я. - А по какому поводу пир? И откуда вы узнали, что мы прибыли в город? Почему меня пригласили, а вон тех вот ребят нет?
        - Каких ребят? - Патрокл оглянулся. - Ааа, тех я уже знаю. Слабые они слишком, чтобы увидеть нашего правителя. Пир без повода, разве нужен величайшему полководцу повод, чтобы пировать? Наш правитель решил сегодня собрать сильных воинов в деревне. Ваш уровень я увидеть не могу, поэтому он должен быть высоким, вот я вас и пригласил. Идете?
        - Что ж, конечно, идем, - поспешил заверить я Патрокла. И вскоре мы уже шагали по ровным мощеным дорожкам в сторону местной центральной площади.
        Она, кстати, впечатляла. В полтора раза больше, чем в моей деревне. Ну, это понятно, я простой игрок, а тут повелитель могущественной империи с легендарным уровнем уважения окружающих. Около стелы выстроились двадцать вооруженных до зубов бойцов. А сам хозяин жил в небольшой крепости. Натуральная крепость, обнесенная каменными стенами. Мы миновали вторые ворота и под внимательными взглядами охранников направились к большому дворцу с колоннами, в котором, судя по всему, и жил Александр Македонский. Несмотря на то, что дворец не был особо большим, и явно проигрывал в сравнении с теми дворцами, в которых жил прославленный владыка в период своего расцвета, античное изящество присутствовало здесь на все сто процентов.
        Красивые статуи у входа, фонтан по центру. В задней части располагались жилые комнаты, а впереди располагался огромный навес поддерживаемый колоннами. Под ним были расставлены столы с яствами и кувшины с вином, по всей видимости. Множество игроков мужчин в белых хитонах или туниках сидели за столом или общались, стоя, отойдя в сторонку. Меж ними то и дело сновали совсем еще молоденькие девушки или статные юноши в накидках, едва прикрывающих прекрасные тела. Молодежь разносила еду и ухаживала за гостями, некоторые из которых так и норовили ущипнуть за задницу какую-нибудь деваху или парня.
        Уровни у исторических личностей, ставших игроками, были довольно высокими, ни одного ниже седьмого. Больше двадцати человек. Также было много респектабельных на вид местных. Возможно, все эти люди с большой властью. Как минимум, старосты. Понимаю, как Македонский смог отгрохать такую роскошную деревню. Умен, умен парень…
        Я со спутницами аккуратно примостился за самым дальним столом. Мои подружки слишком красивы, чтобы тусоваться в этой толпе, не получив ни разу шлепка по попе, а я слишком ревнивый, чтобы спустить другим это с рук. Их округлости только для меня одного. Здесь слишком много людей с разными интересами, чтобы запугивать новичка толпой. К тому же, я думаю, что все они здесь считают себя людьми благородными, с приличием. Нападать группой на одного не станут, а один на один я не боялся никого не только здесь, вообще среди игроков. Определенно, высокопоставленные местные, с которыми мне не удалось встретиться, намного сильнее меня, как по уровню, так и по опыту, но игроков я не боялся. Спустя пятнадцать минут владелец деревни вышел из жилого крыла и поприветствовал гостей.
        Что сказать? Определенно, он не так красив, как актер Колин Фаррел, сыгравший его в старом фильме, который я в свое время смотрел. И даже немного менее красив, чем несколько других актеров, снимавшихся в ремейках. Больше всего меня смущал его выдающийся греческий нос, черные кучерявые волосы и мощные надбровные дуги. И шея, мощная и крепкая, как и предплечья. Да и ростом полководец не вышел. Оно и понятно, даже если актер накачается для съемок в фильме, он не сможет быть похожим на настоящего воина. Македонский, на мой взгляд, не был красив, но одно лишь его появление взбудоражило кровь. За одно мгновение в нем можно было узнать человека, который когда то властвовал над миллионами. Причем, не как президенты или политики, которые переизбираются и сменяются, не как современные царьки маленьких королевств. Это - первый раз, когда я увидел настоящего царя, от слова которого зависели жизнь и смерть множества людей.
        К тому же, Александр был не просто правителем, он был полководцем и запомнился, как завоеватель. Благородство и стать не могли скрыть опасность, исходящую от этого человека. Да, сейчас он управляет весьма малым количеством людей, но даже барон Континента Вечной Войны, властвующий над десятью регионами, десятками городов и тысячами деревень не имеет такой власти, которой обладал Македонский на своем пике. Изначально, я думал, что с историческими личностями, ставшими игроками, будет легче справиться, чем с современными людьми, знакомыми с правилами карточной игры и имеющими доступ к бесконечному количеству информации на форумах. Но, видимо, мне придется пересмотреть свое отношение. Раз относительно молодой Александр одним лишь своим присутствием внушает чувство угрозы, что можно будет сказать о таких прожженных политиках, как Юлий Цезарь или Авраам Линкольн? Влияние их слов и речей на местных будет куда более значимым, чем влияние инфантильных современных игроков.
        ИГРОК: АЛЕКСАНДР
        РАСА: ЧЕЛОВЕК (ВОЗРОЖДЕННЫЙ)
        УРОВЕНЬ: 9/5
        ФРАКЦИЯ: ПОРЯДОК
        ЖИЗНЬ: 150
        - Привет вам, мои дорогие друзья, а также приглашенные чужеземцы! - пафосно обратился к нам великий полководец. - Общайтесь и развлекайтесь, я к вам подойду.
        В ответ ему послышались крики одобрения. Кто-то величественно поднял кубок. Не прошло много времени, прежде чем царь соизволил подойти ко мне. Оно и понятно, не многие из игроков здесь выше него по уровню.
        - Возрадуйся, друг из далеких земель!
        - Привет! - спокойно ответил я, рассматривая Македонского.
        Вблизи внешне он выглядел еще менее презентабельно, щуплый и маленький, на целую голову ниже меня. Первое впечатление о нем у меня сложилось из-за его непревзойденной осанки. Великий царь осматривал меня снизу вверх. И тут меня проняло. Я огляделся. Среди славян, особенно современных, я среднего роста. Как впрочем, не только среди славян, практически все современные народы, от американцев до китайцев, значительно выше и больше своих предков. Мировой Закон спутниц, вероятно, также подбирал подстать мне. Все три моих девушки были выше большинства мужчин в этом зале. Пока сидел, я не заметил этого. Поняв, что попал впросак, я улыбнулся и протянул руку. Македонский странно на меня посмотрел, но потом также улыбнулся и протянул руку, крепко хватая меня за предплечье. Если бы не мой возросший уровень, обычному мне, возможно, было бы больно от такого крепкого рукопожатия.
        Рядом с Александром появилась девушка, красивая словно греческая богиня, сошедшая с небес. Длинные каштановые волосы ниспадали с плеч, большие карие глаза с длинными ресницами смотрели цепко и внимательно. Греческий прямой нос и крупные надбровные дуги не сильно портили изящную картину. Ее высокий бюст сильно натянул ткань хитона. Он был не таким большим, как у Фемы или Эль, но значительно больше, чем у средней земной женщины. Кожаный ремень с золотыми вставками подчеркивал тонкую талию, а бедра ее были крупными и крепкими.
        СОВЕТНИК ОФЕЛИЯ
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        УРОВЕНЬ: 4
        - Как тебя зовут, чужеземный друг? - с улыбкой отвлек меня царь от лицезрения собственного помощника.
        - Арес, - ответил я, ни капли не задумавшись. Александр сузил глаза.
        - Ты из новеньких, которые себя называют именем наших богов? - спросил он добавив немного стали в голос.
        - Повелитель, не пойми меня неправильно, - ответил я, немного вздрогнул, но быстро пришел в себя. - Я сменил имя, чтобы меня не узнали враги. А именем бога назвался, ибо хочу стать сильнее.
        - Хмм… - задумался царь, взявшись за подбородок. - И много у тебя врагов? А по-настоящему, как зовут?
        - Врагов не счесть, - ответил я немного горестно. - И у них много людей. Тысячи. Но главных врагов сейчас, вероятно, всего девять. А в действительности меня зовут также, как и Вас, Александр. И я не шучу.
        Услышав, что в реальности мы тезки, Македонский слегка расслабился, и взгляд его потеплел.
        - На твоей родине также распространены наши имена? - спросил он с любопытством.
        - Кхе-кхе, - улыбнулся я, почесав затылок. - Не то, чтобы все имена эллинов у нас известны. Но имя Александр после Вас стало настолько громким, что о нем слышал весь мир.
        - Ооо, так ты из лидеров нового поколения?
        - Вероятно, это так. Только группа у меня совсем небольшая.
        Всего пять человек, подумал я про себя, но вслух говорить не стал.
        - Ха-ха! - сильно рассмеялся Македонский. - Чужеземный друг, не надо скромничать. Если ты забрался так далеко и так силен сейчас, вероятно, в свое время ты был могучим воином!
        - Нет-нет! Это не так! - запротестовал я. Хотя может он и прав? 96-е место в мировом рейтинге все таки наверно это сильный воин!
        - Давай присядем, выпьем! - предложил низкорослый великий царь. Я, естественно, не стал отказываться.
        - Какие красивые у тебя девушки, - сообщил мне Александр Македонский, который после третьей чаши разрешил называть себя Сашей. Причем изрядно удивился, узнав, что его имя можно сократить подобным образом. - Где брал? На каком рынке?
        Я покосился на своих красавиц, которые тем временем наслаждались фруктами. Судя по всему, они ничего не слышали.
        - По случаю перепало, - ответил я ему, чтобы не травмировать историческую личность рассказом о появлении у меня легендарных бойцов. От этого ему может стать еще более любопытно. - Стоят дорого.
        - Продашь? - сразу осведомился мой собеседник.
        - Нет, извините, - поспешил ответить. - Они у меня сейчас самые верные и преданные телохранители. Без них я бы многократно умер и не смог бы добраться так далеко.
        - Они же женщины, - удивился Александр.
        - Не все женщины слабы, - улыбнулся я. - Особенно в этом странном мире.
        - Понятно… - он задумался. - Да, этот мир очень странный, по внешнему виду невозможно разглядеть, насколько силен противник. Только по этому странному уровню что-то можно понять. Ну, тогда давай, наши чаши поднимем!
        Я еще раз покосился на моих девушек. Несмотря на то, что на пире присутствовало много разнообразных эллинок молодого и аппетитного вида, тем не менее, несколько соратников Македонского, в том числе Патрокл, разве что на них не облизывались. Но, видимо, у греков есть свои правила. Мы все-таки гости. Однако, я также заметил, что некоторые местные мужчины облизываются не только на моих спутниц, но несколько взглядов, направленных в мою сторону, были наполнены похотью. У меня мурашки побежали по спине. Гнева царя я не настолько испугался, сколько благосклонного внимания этих людей.
        Глава 3 Предложение о сотрудничестве
        Я покосился на Офелию, все так же сидевшую по левую руку от своего хозяина. Вот кто был трезв и внимателен. Встретившись с изучающим взглядом ее черных глаз, я невольно подмигнул. По губам девушки скользнула улыбка, но почти сразу лицо стало вновь невозмутимо спокойным. В этот момент меня охватило странное чувство какой-то непонятной опасности. Оглядевшись вокруг, пытаясь понять, кто злится на меня, огляделся вокруг но ничего подозрительного не увидел. От поисков меня отвлек хозяин деревни, вновь обративший на себя внимание гостей. Он поднялся, пошатываясь и громко провозгласил.
        - Хочу в честь нашего гостя и его очаровательных спутниц произнести тост!
        Он внимательно посмотрел на моих спутниц, которые сразу обратились вслух, и продолжил:
        - Жили в старой доброй Греции четыре философа: Фалес, Анаксимен, Гераклит и ещё один… ммм… - оратор в сердцах махнул рукой. - Ну, не помню я, как его звали, и ладно, неважно. Всю свою жизнь они спорили друг с другом о том, что является первоначалом всего… Фалес говорил, что первоначало всего - вода; Анаксимен утверждал, что это - воздух; Гераклит был уверен, что это - огонь; четвёртый думал, что это - земля… И хочу я выпить не за эти споры, а за первоначало всего - за пятый элемент, без которого нас бы не было… Я поднимаю этот бокал за Любовь!
        Последние слова тоста потонули в бурных овациях. Причем, мои девушки тоже хлопали от души. Видно было, что речь им понравилось. Да уж, умеет собака греческая девушкам мозги пудрить!
        После этого мы выпили и Сашку понесло… Видимо, зацепило его пребывание в игре и воскрешение, даже его советница хоть и пыталась, но не смогла его остановить. Македонский просто грубо оттолкнул ее, заявив, что не дело женщине в мужские разговоры лезть! Я сразу обратился вслух.
        - Вот скажи мне Арес, - наклонился ко мне великий полководец, смахнув пьяную слезу с глаз и дыша перегаром обильно приправленным чесноком, который по моему присутствовал тут практически во всех блюдах. - За что меня так этот проклятый Мировой Закон возродил. Чтоб его цербер загрыз! Вот представь, возродился я два месяца назад и что… стою непонятно где, на каком-то зеленом холме, вокруг лес. Коня нет. Слава Зевсу хоть меч со щитом были. И что делать? Совершенно один, без моих соратников. Даже задумался какой смысл жить? Уже хотел на меч броситься, но хорошо вот Офелия появилась.
        Он погладил по голове девушку.
        - Объяснила все, что к чему. Это ж надо, я теперь умереть не могу. Просто возрождаюсь. И честно признаюсь тебе Арес, думал, с ума сойду. Не мое это все! Но как обычно, пришлось приспосабливаться. Взял себя в руки, разобрался в этих штуках, которые здесь картами называются. Опять же Офелия помогла. А когда своя деревня появилась, пошел воевать. В этом хорошо помогали советники, которых я вызвал, получив деревню. Вон Патрокл, - он кивнул на парня, который что-то рассказывал на ушко двум девушкам, и они заливисто смеялись. - Это полководец, осененный самим Аресом. Кстати, правильно ты выбрал себе второе имя, звучное, со смыслом. Сами боги будут помогать тебе в войне. В общем тогда мы за две недели еще три деревни прибрали. Только вот появился сосед рядом. Видишь ли, мы оказались на границе Греции. Вся Греция всего пять регионов. А рядом с нами Рим. Страна какая-то или город, я не понял. В свое время и не знал о существовании этих северных варваров… А ты, кстати, где родился? - подозрительно посмотрел он на меня.
        - Далеко, - туманно ответил я. - Ты не знаешь.
        - Вот скажи мне честно, - взгляд у Македонского вдруг стал подозрительно трезвым. - Честно скажи… Откуда ты? Как попал сюда? Я же вижу, что ты совсем чужой здесь…
        Я замялся… а с другой стороны, чего скрывать то. Да, и вроде этот самый Сашка Македонский казался вполне адекватном человеком. Так что мне терять?
        - Да, ты прав я не отсюда. У меня получилось пройти через портал и оказаться здесь.
        - Портал? - удивленно переспросил мой собеседник.
        - Специальная такая большая дверь, - попытался объяснить ему. - Перемещает мгновенно человека из одного места в другое. На очень далекие расстояния. Так что можно сказать я с другого… континента. И обратно вернуться сложно.
        - А можно?
        - Думаю да, но для этого нужно захватить деревню!
        Блин, похоже, я сам знатно набрался вот же ляпнул а… тем более, после моих слов Македонский сразу стал каким-то задумчивым что ли. Хотя, не мог же ему сказать, что могу просто пешком вернуться в тот регион, где портал стоит. Он сразу поймет, что что-то здесь не чисто. Я, стало быть, могу границу пересечь с малым отрядом, а он нет. Еще и в темницу посадит для пыток.
        - Слушай, - немного подумав, заметил древнегреческий полководец, - Да, вот что я тебе хочу сказать. А присоединяйся ко мне!
        - К тебе? - не понял я.
        - Да, ко мне. - горячо произнес тот. - Тут понимаешь такая ситуация. Я так Альянс пытался собрать… тут есть такие же возрожденные, как и я, как нас называют - игроки. Среди них есть мои давние друзья диадохи. Антипатр, Лисимах и Пердикка. То же возродились они также в этом регионе, но далеко от меня, я не сразу их нашел. Так я с ними заключил Альянс. Вместе с ними еще три деревни и каменоломни с лесопилками захватили. Вместе развивались. Меня местные люди, которые не игроки, уважают. В одну деревню я пристроил Лисимаха, женив его на дочке старосты. И тут прямо кинжал в спину. Когда Лисимах сам стал старостой при моем содействии, он и Антипатр предали меня. Переметнулись к Периклу. В результате я один остался. Хотя нет, один верный Пердикка со мной остался. Так вот помоги мне брат Арес!
        - Как же я тебя помочь могу? - искренне удивился я. - У меня как видишь нет войск… - и тут до меня дошло. Я с удивлением посмотрел на Македонского.
        - Да, Саша, да! - довольным тоном произнес тот. - У меня остался только один союзник. Как мне сказал один из местных людей с высоким уровнем, у тебя большие достижения в уровнях! Выше меня точно… Одиннадцатый командирский и шестой героический. Поэтому предлагаю вступить священный союз со мной. Я видишь, как свою Пеллу отстроил… Так называлась столица Македонии, где я родился… - он на миг принял мечтательно-задумчивый вид, но вновь продолжил. - Недалеко от нас в дневном переходе находиться деревня главного из подлых предателей - Лисимаха. Херсонес называется. Так вот, предлагаю тебе эту деревню захватить. Ты же этого хочешь?
        Я кивнул.
        - Ну, вот и отлично. Так что скажешь на мое предложение?
        - В принципе, согласен, - пожал я плечами посмотрев на своих девушек, к которым подсело уже двое местных бравых парней, одним из которых оказался Патрокл и, как я понял, пытались их охмурить. Да… только один я знал, что их попытки бесполезны. Ну, пусть попробуют… А что до силового захвата, хе-хе. Патрокл, хоть и легендарный и того же уровня, как Фема с Эль, вот только у советников другая ветка развития. Вряд ли в этом мире у какого-то игрока есть боец, который сильнее моих спутниц. Если только не найдется какой-то безбашенный игрок, который будет все силы бросать на прокачку одного бойца.
        - Так вот, - продолжил, повернувшись к внимательно ждущему продолжения Македонскому, - я то согласен, но предполагаю, что там деревня не последнего уровня. У тебя вот легендарная. А там?
        - Обычная, как и у всех местных, - сообщил мне Македонский. - Но получил он ее просто так, без боя, поэтому людей у него много. Чтоб он Аиду приглянулся, ублюдок. Стены он еще каменные построить не успел, но это дело нескольких дней. Мои люди дролжили что через неделю они у него будут готовы. Поэтому надо атаковать сейчас!
        - Ты так и не объяснил, как? У меня войск нет!
        - Зато они есть у меня, друг Арес, - усмехнулся тот. - И я тебе помогу. К тому же, ты призыватель высокого уровня! А этот Лисимах только до четвертого добрался, сын блудливой козы! Так что вдвоем мы его разобьем!
        - Думаю, мы договоримся, - обтекаемо ответил я.
        - Уверен! - категорично заявил явно обрадовавшийся Александр. - У меня, кстати, есть очень горячие рабыни. Можно эроса поднабрать…
        - Ты думаешь, что вот с ними меня его меньше? - со снисходительной усмешкой кивнул я в сторону своих спутниц.
        - Думаю нет, - ухмыльнулся он. - Но почему не попробовать. Может и ты поделишься со своим новым другом? По братски!
        Ха-ха! Хитрый лис! Каких-то низкосортных рабынь решил обменять на легендарных бойцов. Губа не дура. Однако, я бы не хотел делить своих близких женщин с кем-либо. Я покачал головой, мягко предлагая обсудить это как-нибудь в другой раз. Македонский настаивать не стал, и мы продолжили общаться. В это время несколько мужчин пытались подкатить свои Фаберже к моим подругам, но, естественно, у них ничего не получалось. Пара даже пытались ущипнуть их за мягкое место или схватить за руку, но ответный взмах руки Эль выбросил первого наглеца из-за стола. Последнему едва не сломала руку Фема. Остальные поняли, что с этими девушками шутки плохи. Некоторые решили отыграться на служанках, которых брали прямо здесь же, на пиру, особо не скрываясь.
        Еще через некоторое время, когда уже начала назревать буйная оргия, и я неоднократно ловил на себе похотливые, приглашающие взгляды, хорошо, если бы только женщин. Мне пришлось сообщить своему тезке, что собираюсь пойти хорошенько отдохнуть перед завтрашним сражением. Он распорядился выдать мне комнату. Так уж получилось, что во дворце свободных комнат не осталось, не все гости предпочитали публичное совокупление. Поэтому хозяин деревни оказался в щекотливой ситуации не желая кого бы то ни было обидеть, но я был только рад этому. Во внутренней цитадели я бы не чувствовал себя в достаточной безопасности. Я некоторое время уговаривал его поселить меня в гостинице, но он упорно отказывался меня отпускать.
        Словно невзначай этот козел положил мне руку на колено, которая сразу была оттуда скинута. Я, конечно, сторонник равенства полов, но в отношении сексуальных отношений железный гомофоб. А Македонский же… поэтому я сдержался от порыва начистить рыло этому древнему любителю мальчиков. Просто коротко пояснил ему, что мол нечего руки распускать, и я только по женщинам. Внутренне уже приготовился к бою, но к моему огромному удивлению, грек воспринял мои слова совершенно адекватно. И даже извинился, заявив, что он не против и традиционного общения с моими спутницами и Офелией. Мол, если я хочу еще кого-нибудь приведет…
        Вот бесстыдник! Снова туда же! Я просто попрощался и отправился в сторону таверны. А заодно и проверил, как этот человек относится к союзникам. Меня снова окутало легкое чувство угрозы, но быстро пропало. Македонский кивнул охранникам у ворот внутренней стены, я беспрепятственно прошел. В большой комнате таверны, пока никого не было поблизости, я вернулся в реал и привел себя в порядок, потом снова лег в капсулу.
        Как раз, когда я закончил ежедневный ритуал со своими спутницами, в дверь постучали. Я насторожился и едва не призвал своих бойцов. Мои спутницы моментально приготовились к бою, а я завязал простынь на поясе и пошел открывать дверь. За дверью стоял человек в сером плаще, но по приличныого размера выпуклостям в нужных местах я моментально понял, что передо мной девушка. Сначала насторожился, так как не увидел уровня пришедшего. Но гостья быстро проскочила в комнату и открыла лицо. Моему взору предстала прекрасная гречанка. Но более всего меня заинтересовал плащ, который может скрывать ник и уровень. Эта штучка совсем не простая. И мне бы точно пригодилась.
        - Мисс Офелия, почему Вы здесь? - сразу же задал я вопрос.
        - А что, вы мне не рады, Арес? - ответила девушка, сладострастно улыбнувшись.
        Я почти на сто процентов был уверен, что она пришла шпионить за мной или выведать какие-то мои тайны. Также, исходя из ее сексуальных намеков, я оставлял вероятность того, что Македонский не оставил попыток оприходовать моих спутниц или меня. И, положив глаз на Офелию, я рискую попасть в ситуацию обмена девушками задним числом. Я взял Офелию, значит, он, стало быть, может взять кого-то из моих подруг, а то и всех сразу. Либо я сам должен буду отработать. Меня аж передернуло. Но следующая фраза смыла часть моих подозрений.
        - Не волнуйтесь, Арес, я пришла не по приказу Александра Македонского. Просто я увидела над вами тень благословения Мировым Законом, а также благословение сильной личности. Я думаю, что две из трех Ваших девушек являются легендарными бойцами, и на Вашем уровне вы бы не смогли их материализовать. Возможно, Мировой Закон их вам подарил за какие-нибудь заслуги. Также, я уверена, что Вы не являетесь исторической личностью, а являетесь современным человеком. Но будь Вы современным человеком или даже исторической личностью, Вы бы никак не смогли воспользоваться порталом, если только Хранитель этого мира не благословил Вас этой возможностью. Он и является второй личностью.
        От ее безупречной логики меня бросило в холодный пот.
        - Давай на ты. Почему ты уверена, что я не получил своих помощниц на старте? Вот, у твоего Александра также есть легендарный помощник. Может быть, я более экстраординарная личность из потомков? Поэтому мне дали сразу двух девушек.
        - Потому что я - не боец. Могу сражаться на стороне своего подопечного, но могу и не делать этого. К тому же, ты не догадываешься, как вообще появляются помощники у исторических личностей, что прямо говорит о том, что ты - современный человек. Я - настоящая душа, а не искусственный суррогат, как твои подружки.
        - Что ты имеешь ввиду? - спросил я, нахмурившись.
        - Я родилась независимо, от мужчины и женщины, но так получилось, что я смогла устроиться, можно сказать, на работу к Мировому Закону. Также, как и Хранители. Однако, хранители очень сильны и имеют другие обязанности. Хранители и помощники служат для сохранения баланса в мире. В давние времена, когда правила Мирового Закона только складывались, было выяснено, что исторические личности, в отличие от игроков, а также существа, которые не смогли развить свою цивилизацию до цифровой эры, прежде чем их забрал Мировой Закон, трудно адаптируются к голографическим помощникам и эфемерным помощникам в виде духа. Помощник с физическим телом воспринимается гораздо легче. Однако, для создания искусственной души даже самого обычного класса Мировому Закону нужно потратить много энергии. Так появились помощники. Перед появлением нового мира на Континенте Вечной Войны служебный персонал призывается для работы. В момент возрождения исторической личности к нему телепортируется соответствующий помощник.
        - А какая выгода у тебя? Ты ведь в уровнях даже сама не растешь.
        - Не перебивай, дай продолжить. Да, в каждом новом мире наш уровень сбрасывается, но за каждую миссию мы получаем соответствующие очки опыта и другие ценные награды, также весь потраченный игроком на нас эрос откладывается. По типу вашего банка. Когда помощник, наконец, решает жить самостоятельно, он может собрать все свои богатства и переместиться в любой открытый для внешних существ мир для самостоятельного дальнейшего развития. Также, одной из наград на промежуточных этапах является эссенция крови могущественных существ. Так, обычный человек с помощью этой эссенции может улучшить свою родословную и получить легендарный класс, как я. Но для этого требуется много времени. Однако у всех здесь вечная жизнь. Потратить несколько лет для улучшения своего старта - хороший выбор.
        - И каковы критерии для успешного прохождения миссии?
        - Естественно, подопечный помощника должен добиться хороших результатов за время нашей работы или в отдельных случаях после нее. Участие в миссии заканчивается с открытием внешних границ мира.
        - А как это связано со мной? И зачем ты пришла сюда? - моему удивлению не было предела. Эта информация не то, чтобы очень полезная, но удивительная. Мировой Закон работает, как большая корпорация? Зачем он прикладывает столько усилий?
        Глава 4 Подготовка к захвату
        - Очень просто. Помощники перед получением задания могут выбирать своих подопечных. И я, как легендарный помощник, могу просматривать информацию обо всех исторических личностях в вашем мире. Я обратила внимание на всех легендарных и эпических личностях. Тебя среди них не было. Ты не смог бы получить даже одного легендарного помощника, не то, что двоих. Также, по поведению твоих помощников нельзя сказать, что они являются созревшими личностями. Многим легендарным помощникам десятки или сотни лет, они увидели множество миров и людей, но твои девушки еще слишком юны, и уважение их тебе естественно, словно питье воды. Такое встречается только у бойцов. Я много ситуаций видела. Материализованными бойцами на старте Мировой Закон вознаграждает только экстраординарных людей.
        - Так, информации слишком много. Давай, к сути переходи, - я перебил ее еще раз. Глаза девушки на мгновение холодно блеснули, затем она вернулась к милой доброй улыбке.
        - Хочу заключить с тобой соглашение.
        - Какое?
        - Помоги Александру Македонскому подняться. Хотя бы, не нападай не него раньше времени.
        - Ммм, если мы союзники, естественно, я не буду на него нападать. Однако, помочь ему подняться будет гораздо сложнее. Почему я? И каковы мои выгоды?
        - Если бы не благословение Мирового Закона, я бы вообще не смогла с тобой обсудить эту сделку. Ты - единственный, кто может мне помочь. А выгода…
        Она сделала какое-то непонятное, но плавное движение рукой, коснувшись своей одежды, и с нее упал серый плащ вместе с хитоном под ним. Разумеется, хитон был последней ее одеждой, нижнего белья не было. Ее совсем не смущало то, что кроме меня, в комнате находились еще три человека. У меня перехватило дыхание от открывшейся мне красоты. Весь ли легендарный класс такой? Изгибы тела и гладкость кожи не уступали своим великолепием Фемиде и Эль, хотя, и не превосходили их. Мой уже насытившийся младший брат вновь был голоден.
        - Хмм, ты думаешь, одного твоего тела будет достаточно? - ответил я, а сам судорожно сглотнул. Мурка ревниво отвернулась, Эль спокойно начала готовиться ко сну, поняв, что боя не будет, и дальнейшее ее не касается. В глазах Фемы блестели звезды, и она чуть ли не подняла большие пальцы вверх. У нее явно неестественный фетиш к размеру моего гарема.
        Офелия нежно улыбнулась и, медленно покачивая бедрами, подошла ко мне. Ее правая ладонь погладила мою щеку. Девушка мягко обошла меня сзади, не отпуская руку от моего лица. Ее нежные и гладкие пальчики остановились на моих губах. Левой рукой она обняла меня за грудь, притянув к себе. Упругие полушария упирались в мою спину. Девушка встала на цыпочки, ее губы почти касались моего уха, сладостное дыхание обжигало мне кожу, моя кровь начала кипеть, а маленький друг едва ли не пробил простынь.
        - А что, недостаточно? - шепотом произнесла девушка.
        Ааах, чертовка! Я резко развернулся, также одним движением сбросив с себя простынь, и грубо схватил девушку за нижние округлости. Затем поднял ее практически вдавил в уже закрытую дверь. Наши плотские игры начались без всяких прелюдий. Но у двери мы были не слишком долго, если кровати и столы были рассчитаны на грубое обращение, то дверь я боялся проломить своими ударами. Офелия была одновременно и нежной, и страстной. Она выглядела, как милая скромница, но на самом деле это была лишь игра. ее опыту мои спутницы могли позавидовать… Но как говорится они были не против его перенять… Что скоро и показали.

* * *
        Следующим утром я был на удивление бодр и весел. Бросив взгляд на безмятежно спящих девушек, среди которых в этот раз очень удобно устроилась Офелия, я только хмыкнул. Неплохо вчера повеселились. Офелия несколько раз порывалась уйти, да не смогла. Я встал, подошел к окну и раздвинул шторы, затем наклонился к уху одной из спящих и мягко проговорил.
        - Офелия, Солнышко, просыпайся, на работу опоздаешь.
        Девушка встрепенулась, сонными глазами взглянула на меня, затем на едва забрезживший за окном рассвет, поняла, что утро уже практически наступило, а она еще не во дворце. Затем она протянула ко мне свои кукольные ручки и обхватила ими мою шею, как бы намекая, чтобы я ее поднял. Ну, куда деваться, подхватил ее и поднял с кровати. Когда ощутил мягкое и нежное тело в своих руках и дыхание на своей шее, о себе дал знать младший брат. Я едва переборол искушение повторить один из вчерашних заходов. Видимо, девушка также почувствовала мое состояние.
        - Я бы с удовольствием, но давай в другой раз, хорошо?
        - Конечно! - не раздумывая ответил я.
        - Вот и отлично. Поставь уже меня.
        Я отпустил девушку на пол, попутно погладив и помяв все самое интересное. Офелия сладостно вздохнула, но отстранилась и начала одеваться.
        - Послушай, Офелия, - решил задать я мучивший меня вопрос. - Я примерно понимаю, что происходит, но не могла бы ты еще раз объяснить мне, зачем Мировой Закон возродил умерших исторических личностей?
        - Ааа, все очень просто. Тебе я могу сказать, но это секрет для других. Мировой Закон ценит силу, но в большей степени не индивидуальную силу. Каким бы сильным ни был человек, пусть у него уровень прокачан до десятков или сотен, один человек остается одним человеком. В том числе и призыватели - люди-армии, пусть некоторые из них и могут призвать сотни высокоуровневых бойцов, настоящие армии в тысячи и миллионы существ одной волной атаки разобьют в щепки такого призывателя. Чтобы собрать большую армию, нужна не только индивидуальная сила, но и сила личности, харизма лидера, мудрость правителя и сопутствующая удача. Бывает такое, что у современных людей мира не достает каких-то из этих качеств или их совокупность слаба, поэтому Мировой Закон дает второй шанс легендарным или простым лидерам прошлого. А цель проста выковать в горниле войн и сражений одну или несколько самых могучих личностей мира. - На одном дыхании рассказала мне все Офелия явно воодушевившись своей речью, судя по всему девушка - прирожденный оратор и получает от этого удовольствие. Им что там, всем помощникам мозги промывают?
        - Вот так вот, значит, - я пожал плечами. - И кто чаще побеждает? Современники или исторические личности?
        - Когда как. Много факторов, но в целом это - секретная информация. У меня нет к ней доступа. - Ответила девушка, уже одевшись.
        - Ладно, беги, давай, не хочу смущать будущего союзника, а то вдруг он из-за тебя покусится на мою девственность. Как вспомню вчерашний взгляд, так вздрогну. Он то, небось, будет считать это оказанной мне честью. - Я поцеловал Офелию в нежные губки, натянул на ее голову капюшон плаща, убедившись, что характеристики скрыты и открыл для нее дверь.
        - Хихи… - немного посмеялась девушка.
        А потом ойкнула, получив шлепок по попе. Выходя, она не забыла напомнить о моем обещании, которое я, впрочем, не давал. Заверив ее в своем искреннем желании дружить, я закрыл дверь. Конечно, если будут между мной и Македонским хорошие отношения, я не против поддержать друга и союзника и без всякого обещания. Но если он пойдет против меня, одного лишь тела легендарной красотки недостаточно, чтобы я забыл обиды и закопал топор войны в одностороннем порядке.
        У меня уже есть две легендарные красотки. А еще Мурка. Плюс Лариса, чье искусство любви не уступает в мастерстве Офелии. Ну не верил я в ее гибель. К тому же Клара и Маня тоже очень красивы. Пусть не в ближайшее время я смогу их отведать, но как только их психологическое состояние придет в норму, я думаю, что они будут не прочь отблагодарить спасителя. Ну, и Мао Цань - эта недолюбленная современная аристократка. Если Офелия думает, что ради лишь одного секса с ней я буду готов пожертвовать своими интересами, она сильно ошибается.
        Отбросив посторонние мысли, я вернулся к созерцанию своих сокровищ лежащих передо мной. Мой младший партнер так и остался голодным, пора бы выбрать ему хороший завтрак. Посмотрев на Мурку, я подумал, что она легла поздно, видимо, сказывается ее природное недоверие, в чужой деревне она опасалась ночного нападения, уснула лишь под утро. Поэтому я разбудил Эль, которая первая вырубилась после наших совместных постельных игр. Я ласковыми поглаживаниями разбудил девушку, затворив ее уста своими, как только она проснулась. Затем поднял с кровати, дабы не мешать остальным. Некоторое время мы в нерешительности думали, где бы заняться утренним фитнесом. Затем эльфийка загадочно улыбнулась, слезла с моих рук и подошла к окну, опершись руками на подоконник, затем взглядом пригласила меня присоединиться. Я от удивления поднял бровь, но не растерялся и пристроился сзади.
        Спустя полчаса, утолив часть своих потребностей я отправился в реал, а Эль взялась организовать завтрак для своих подруг. Приведя себя в порядок и позавтракав питательными смесями, я надел свитер и джинсы и вышел из контейнера. В этом полушарии приближалось самое холодное время года, на улице было всего плюс десять. Разумеется, не сравнить с русскими зимами, но и в футболке и шортах не походишь.
        На организованное заранее место строительная компания уже привезла доски. А несколько людей в специальных жилетах и поясами с инструментами уже начали ремонт забора. На руках у них были перчатки, на голове кепка и защитные пластиковые очки. На поясе у некоторых висел аккумуляторный гвоздезабивной пистолет, а также куча других приблуд, типа электронных линеек, лазерных уровней и тому подобного. Другие же были вооружены пульверизаторами и баллонами с краской в виде рюкзаков. На лицах у них были футуристического вида маски-фильтры. Пусть, все было не супер современным, но достаточным для быстрой, безопасной и качественной работы.
        Я не стал делать металлический забор и обносить его колючей проволокой, чтобы не привлекать внимание. Просто поставил задачу отремонтировать уже имеющийся забор, сделав его выше на двадцать сантиметров и надежнее. Все пожелания высказал в чат-боте компании, там же получил, а затем утвердил смету работ на основе 3D-модели, которую составил побывавший на локации архитектор с дроном аэро-видеосъемки.
        Чуть позже приехала машина с уборщиками. Пара крепких молодых парней и три не менее молодые девушки в элегантной спецодежде за пару часов привели в порядок особняк, бункер и несколько метров прилегающей территории. Также парни помогли перенести капсулу виртуальной реальности, мебель и припасы из контейнера в бункер. Переживать о конфиденциальности особо не стал. Как в объявлении о продаже, так и в кадастровом реестре этот бункер указан в качестве объекта недвижимости. Хозяин, видимо, не боялся властей, а больше переживал за ядерную зиму или атаку зомби, например. Вернулся на Континент Вечной Войны только, как следует, пообедав. Попутно заказал билет на самолет до Австралии через несколько дней.

* * *
        - Наконец-то! - вырвалось у Эль, когда она увидела меня, - владелец этой деревни уже три раза справлялся о тебе. Видеть очень хочет.
        - Ну, немудрено. У нас небольшая войнушка намечается, - сообщил им. - Надо деревню захватить будет. А Сашка нам поможет!
        Вот блин, я, конечно, понимаю, что он мой тезка, но никогда не думал, что Македонского Сашкой буду называть. Едва мы дружной толпой спустились вниз, появился Перикл собственной персоной.
        - О, как я рад уважаемый Арес, что ты появился. Великий правитель зовет тебя к себе!
        - Пошли, - кивнул я, и мы отправились следом за греком в полном составе. Правда, тот хотел было сначала возразить, что мол звали то только одного меня, но судя по всему, посмотрев на моих девушек, передумал.
        Хозяин деревни встретил меня в том же самом зале, где вчера проходил пир. Александр был собран и свеж, словно и не пил всю ночь напролет. Хотя, это же я поздно прибыл, он должен был успеть выспаться.
        - Ну что, мой друг! - пафосно продекламировал он. - Ты готов?
        - Готов.
        - Отлично! Удача сопутствует храбрым! Тогда мы выдвигаемся!
        Сказано-сделано. Вскоре наш отряд выдвинулся по направлению к Херсонесу.
        У Македонского оказалось пять десятков пехотинцев, вооружённых короткими мечами на поясе, а в руках они несли длинные копья. Также два десятка всадников с короткими мечами и луками за спиной. И два его соратника призывателя. Пердикка, шатен средних лет с военной выправкой, и Эвмен, бородатый черноволосый крепкий мужик с холодным взглядом записного убийцы. Кстати, с нами направилась, и Офелия, которая, как оказалось, была лучницей.
        Добрались мы до Херсонеса уже ближе к вечеру. Александр расположил свое войско в небольшой рощице, где разбил натуральный лагерь из пятнадцати палаток. На мой вопрос о смысле лагеря под боком у врага, мол любой патруль его найдет, и весь эффект внезапности исчезнет, Александр только рассмеялся и ответил, что Лисимах - ленивая собака, и никаких патрулей тут никогда не было и не будет. Так что мы можем, хоть хороводы водить и песни горланить, никто и внимания не обратит. Я, конечно, не совсем был согласен с таким, на мой взгляд, слишком категоричным мнением, но спорить не стал. Наверное, Александру Македонскому виднее, чем какому-то Аресу-Саше. Спустя десять минут после того как лагерь был готов, мы отправились с полководцем на разведку. Своих девушек я по просьбе своего союзника оставил в лагере. Добравшись до границы леса, мы из-за ветвей начали наблюдать за деревней.
        ХЕРСОНЕС
        УРОВЕНЬ 3
        НАСЕЛЕНИЕ 700
        Конечно, Херсонесу по своим параметрам было до нормального города, как до Китая пешком. Ага, без помощи порталов. Но стены были приличными, по крайней мере, достаточными чтобы создать серьезные проблемы нападающим. Вокруг деревни раскинулась степь. То есть, незамеченным подойти было практически невозможно. Стены были достаточно высокими и мощными. Я покосился на Александра, который вообще не переживал, судя по всему.
        - И как ты планируешь захватить эту деревню? - осведомился я у него. - Тут надо раза в два-три больше сил.
        - Зачем? - искренне удивился Македонский. - Я и не собираюсь брать эту твердыню в лоб. Тут нужна хитрость. И главной хитростью будешь ты!
        - В смысле? - не понял я.
        - Ты пойдешь рано утром в деревню. Естественно, что с тобой будут твои спутницы. Их красота лучшее средство для проникновения в Херсонес. К тому же, ты выглядишь, как чужеземец, и поэтому не вызовешь никаких подозрений, в отличие от моих соратников. Из них никто не сможет пройти. Бдительный собака…
        - Допустим, - кивнул я. - Попаду я в деревню. Дальше?
        - Дальше все просто, - улыбнулся Македонский, - ты походишь по городу. В таверну зайдешь. ты должен сидеть там какое-то время. Там тебя найдет мой человек. Там друг с другом изоборазите какой-нибудь разговор, в это время он тебе должен передать информацию, которую раздобыл за немалое надо сказать время. Изобразищь из себя купца. Уверен, что шавки Лисимаха тебя найдут. И так же, как я, на пир пригласят. Но тебе надо постараться обмануть его. Можно открыть ночью нам ворота. Естественно, избавившись от стражи. Мы будем внимательно следить за воротами. Как только ты нам их откроешь, то сразу всем отрядом ворвемся в деревню. И там уже они нам помешать не смогут!
        - Может и сработать, - хмыкнул я. - Но давай друг Александр еще раз обсудим то, что я буду иметь от этого захвата. Насколько я помню, ты отдаёшь мне эту деревню, так?
        - Именно, - кивнул мой собеседник. - Кстати, я люблю такие прямые разговоры. И люблю людей, которые могут говорить правду в глаза. Хватило уже в моей жизни подпевал и льстецов! Продолжай!
        - Вопрос почему? Так же мог отдать ее, например, тому же самому Пердикке. Он свой…
        - Он свой, Арес, - невесело улыбнулся тот. - В том то и дело. Свой может предать гораздо легче, чем чужак. Вот у тебя никого нет сейчас, кроме твоих спутниц. И поэтому ты для меня лучший союзник. К тому же я хорошо вижу людей и чувствую, что тебе можно доверять. Вместе мы свернем горы и создадим свою империю Арес!
        Ого, сколько пафоса. Тот наверно думал, что я прямо так растаял от подобных слов. А еще должен буду присягнуть ему на верность. Не угадал… Уж чего-чего, а лесть я тоже не люблю. Хотя, блин, чего скрывать, когда тебя сам Александр Македонский хвалит, это черт возьми приятно! Сейчас наши цели с ним совпадают. Надо закрепится в этом месте. А потом посмотрим. Знаю я эту греческую дружбу. После смерти повелителя диадохи резали друг друга, за здорово живешь. Да, и сам стоявший рядом со мной человек тоже бы прирезал меня, не задумываясь, если бы я ему не был нужен. Но, естественно, сейчас будем играть по его правилам. Пока.
        Глава 5 Сыворотка
        - Я счастлив что стал союзником такого великого человека, - сообщил внимательно наблюдающему за мной греку. И тому явно понравились мои слова, несмотря на его уверения, что он не любит льстецов.
        - Значит, тогда возвращаемся, отдыхаем, а с утра действуем по моему плану, - подвел итоги разговора Александр.
        Мне оставалось только кивнуть. После этого мы вернулись в наш лагерь, где я удобно устроился в палатке со своими девушками. Несмотря на поползновения в мой адрес с их стороны я хотел только спать. Так что этой ночью пришлось разочаровать их. Зато утром проснувшись восходом солнца я бесцеремонно разбудил сладко сопящих спутниц и устроил обоюдовыгодное состязание по добыче сексуальной энергии. После того как эрос «осел» в наших карманах я быстро объяснил план на сегодняшний день.
        - А вы доверяете этому Македонскому, Хозяин? - заметила Фемида после небольшой паузы по окончанию моего рассказа.
        - Не нравится он мне, - согласилась с ней Мурка. - Хотя, вчера из его палатки доносились разные звуки, вероятно, в постели он неплох… Но до вас, Хозяин, ему далеко. - Поспешила добавить она, видя, как хмурится мое лицо.
        - Мне он тоже не нравится, - признался я. - Но сейчас он - лучший союзник. И предавать ему нас нет никакого смысла. Мы его козырь, а козырей вначале игры не выбрасывают!
        - Вы о чем, Хозяин? - недоуменно посмотрела на меня Эль.
        - Да, все о своем, - успокоил я ее. - Пошли уже.
        Когда мы выбрались из палатки, то не успели сделать несколько шагов, как появился Александр Македонский при полном параде вместе с Периклом. Вид у обоих был торжественный.
        - Вижу, вы готовы, - утвердительно поинтересовался полководец.
        - Готовы, - кивнул я.
        - Тогда пусть с вами будут боги. Действуем по плану. И ночью все наше внимание будет приковано к воротам.
        Я еще раз кивнул, и мы ушли. Выйдя из леса, мы минут двадцать шли по степи, пока не оказались перед распахнутыми воротами деревни. Кстати, дисциплина на самих воротах, судя по всему, была серьезной. Никак не сравнима с отношением к патрулям. Разные люди заведуют? На воротах несли службу аж сразу шесть солдат. Четыре мечника и два лучника. Один мечник подошел к нам, внимательно оглядев меня с ног до головы.
        КАПИТАН ОРИСФЕН
        4 УРОВЕНЬ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ НЕЙТРАЛЬНОЕ.
        - Кто ты и зачем направляешься в славный город Херсонес? - как-то даже нараспев поинтересовался он у меня. Дык, еще деревушку свою городом назвал.
        - Меня зовут Арес, - представился я. - Это мои спутницы-рабыни. Мы путешественники и решили заглянуть в ваш город, отдохнуть с дороги и завтра вновь отправится в путь.
        - Хм, - капитан скептически оглядел меня с ног до головы, особо задержавшись на девушках, стоявших за моей спиной. - Проходите.
        За воротами нас встретила уже знакомая мне по Пелле картина. Все утопало в зелени. Небольшие каменные виллы тянулись вдоль вымощенных камнем улиц. Местами виднелись общественные скверы с мраморными скамейками. То тут, то там на широких улицах росли небольшие деревца, иногда были даже небольшие статуи. И сами улицы были вымощены камнем. Вообще, все это не шло ни в какое сравнение с одной из первых местных деревень, в которую я попал в этом мире. В Мисте было больше жителей, но они были явно беднее. Да, и людей на улице было куда меньше. Вероятно, Лисимах решил здесь по примеру Пеллы устроить туристический городок, иначе, бюджет обычной деревни не покрыл бы такую красоту.
        Но долго любоваться красотами было нельзя. Поэтому мы направились к центру культурной жизни любого населенного пункта - таверне! Она представляла собой добротный каменный двухэтажный дом со своим двором, на котором стоял с десяток лошадей, привязанных к длинному бревну. И был даже один верблюд. Ого! Первый раз в этом мире увидел такое экзотическое животное. Монстров много, однако полезные животные - редкость. Пройдя мимо импровизированного стойла, мы с девушками вошли в таверну.
        Ну что ж. Снимаю перед хозяевами шляпу. Внутри все было очень чисто и прилично. Десятка полтора массивных столиков, такая же массивная барная стойка за которой возвышался громила с руками бревнами. Богато украшены были не только стены, но и потолки. И да, окна у таверны были очень большими, почти как в современных ресторанах. Сделать большое сплошное стекло с текущими местными технологиями было бы чрезвычайно сложно, но дизайнеры извернулись, составив окна из большого количества квадратных и треугольных ячеек. Не идеальная чистота стекла привносила свой антураж, создавая причудливую игру света в помещении. Похоже, они всерьез задумались отобрать у Пеллы первенство в звании лучших таверн региона. Однако, там может быть простое бахвальство перед деревенскими простачками. Не поверю, что топовая городская таверна будет хуже. Недолго думая, я подошел к самому видному сотруднику.
        УПРАВЛЯЮЩИЙ НЕСТОР
        УРОВЕНЬ 6
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ НЕЙТРАЛЬНОЕ
        - Чего изволите, молодой господин? - естественно, Нестор своим цепким взглядом за одно мгновение уловил, что девушки рядом со мной находятся в подчиненном положении.
        - Нам бы самый лучший столик у окна, - невозмутимо ответил я.
        - Конечно, конечно, - управляющий взялся провожать нас к красивому угловому столику, на губах его играла улыбка, которая показалась мне отчасти ехидной.
        Заняв столик, мы сразу сделали заказ подскочившему к нам невысокому и шустрому разносчику. Нам принесли еду с вином, которое оказалось достаточно крепким и приятным на вкус. Но не прошло и пятнадцати минут как в таверну вошел местный. Внешний вид его был таким суровым, что я невольно вздрогнул. Вскоре, он просто сел напротив нас и молча уставился на меня. В гляделки поиграть захотел, мелькнула у меня мысль. Не вопрос. И я специально уставился на него не отводя глаз. А сам при этом мысленно сосредоточился на своей пространственной сумке, где заблаговременно разместил заряженный арбалет. Удивительно, но я выиграл. Тот опустил глаза и, вновь подняв, их на меня спросил.
        - Ты чужеземец Арес, прибывший от Александра Македонского?

* * *
        Геральт, Гендальф, Дот и Лариса сидели в небольшой комнате на третьем этаже дворца. В их небольшом, но уже достаточно сильном государстве было тринадцать главных персонажей. Десять старост деревень, генерал Гендальф, глава Геральт и Лариса. Соответственно, в главном здании должно было быть, как минимум, тринадцать спален и тринадцать гостиных. Но с заделом на будущее их было по пятнадцать. Еще большая кухня, пара столовых, несколько служебных кабинетов, большая приемная зала для голосования и куча дополнительных комнат для инвентаря и прислуги. В общем, народу в этом дворце было порядочно и значительная их часть этих людей были игроками.
        Из окна комнаты открывался вид на главную площадь со стелой. Вокруг площади уже давно не было никаких укреплений, вместо этого там разместились небольшие двухэтажные дворцы и административные здания, разные ларьки и небольшие магазинчики, а также целых три кабака. Взглянув на цветущую жизнь внизу, Геральт тихо вздохнул.
        - Этот Арес достаточно популярен, - высказал он томившую его мысль.
        - Почему ты так решил, глава? - спросил Дот, не вдаваясь в мотивы размышлений Геральта.
        - О нем сейчас много информации в сети. Особенно людей интересует то, что Арес ведет свои дела достаточно скрытно. Игрокам в том регионе, где он сейчас развивается, удалось обнаружить только шесть его деревень, предположительно, седьмая находится в центре, но туда игрокам хода нет. Насколько она велика и сильна, никто не знает. Неизвестен даже просто уровень этой деревни. Хотя, этот чудик из Франции привлекает наибольшее внимание, его силы находятся далеко отсюда. А многих людей привлекают именно темные лошадки.
        - Причем здесь мы и этот Арес? - задал свой вопрос Гендальф.
        - Хаха, друг мой, ты совсем в войнушку заигрался. Посмотри на площадь. Ты думаешь, что эти игроки внизу пришли сюда из-за твоего прославленного имени? Нет, половина из них здесь в ожидании защиты и привилегий от Ареса, который здесь даже не появляется.
        - Хм… а в чем проблема? Какое он к нам имеет отношение? Разве не мы вчетвером основали эту страну?
        - Да, мы - те, кто стоит в основе всего, но мы тогда были немного запутаны силой Ареса, мы также хотели на него опереться. Когда наши новички были воодушевлены рассказами об Аресе, я не придал этому особого значения, но я не думал, что так быстро ситуация дорастет до таких масштабов. Люди приходят сюда в надежде встретить Ареса. А кто он такой? У нас сейчас целых десять деревень, даже у француза меньше, но кто говорит о нас? Даже половина наших собственных людей не видит в нас большую силу.
        - А разве плохо, что у нас сейчас много людей? - спросил Дот. - Против нас два альянса. Если их вместе считать, то у них почти вдвое больше деревень. Однако, они не смеют нападать на нас, у нас почти пятьдесят игроков.
        - Как вы не поймете, - резко воскликнул Геральт. - Нет проблем с текущими врагами, но если Арес придет сюда и начнет вербовать игроков, половина наших людей перейдут к нему.
        - Хм… так пусть идут, что они смогут сделать без деревень? - возразил Гендальф.
        - Половина людей включает и половину старост деревень.
        - Так вот оно что. Тогда нужно просто сменить старост.
        - Сейчас у нас это не получится, Все пришли добровольно и со всеми подписан договор, мы не можем забрать у них деревни. Только в захваченных деревнях можно было бы назначить старосту из своих.
        - Ладно, мальчики, - неожиданно подала голос Лариса. - Ни к чему спешить, я уверена, что этот Арес не скоро еще здесь появится, он будто бы боится чего-то здесь. Давайте пока займемся насущными проблемами. Чтобы назначить своих старост, нужно захватить деревни. Я думаю, что совсем скоро нам не нужно будет ограничиваться деревнями игроков, когда мы наберем достаточно сил, мы начнем захватывать деревни местных.
        - Да, другого выхода нет, - поддержал Геральт. - Только приглашать к захвату по большей части нужно будет тех, кто уважает нас, а не ради Ареса присоединился.
        - Так и сделаем, - подытожила Лариса с улыбкой. Но в глазах ее блеснули ножи, которые остались не замечены тремя парнями.

* * *
        Дверь в темную кладовую резко распахнулась, и свет диодных ламп вырвал из мрака обшарпанное помещение, полное всякого хлама и мусора. Резкая вонь, в которой смешался запах пота, протухшей еды и человеческих испражнений, ударила в нос стоящим за дверью. Пара крепких парней в черных костюмах по бокам едва поморщились, однако, молодой парень за двадцать в свитере и джинсах, стоявший посередине, чуть не упал в обморок от смрада. Отшатнувшись от дверного проема, он прикрыл нос концом рукава и прикрикнул на стоящего позади третьего охранника.
        - Ты, тупой придурок, почему не смотришь за ней? Эта дура там не подохла?
        - Нет, нет, господин, - принялся мотать головой охранник. - Как такое может быть?
        - А что там за вонь? Быстро позови уборщицу, пусть приберет здесь, - скомандовал парень. Охранник уже было метнулся к двери, когда услышал еще один окрик. - Стой! Посторонние не должны знать, что в этой кладовой мы держим пленника. Прибери сам. Я приду через пятнадцать минут, и чтобы здесь не пахло, понял?
        - Но, но она не хочет убираться, а вы приказали не бить, господин, - лицо охранника скривилось.
        - Ты меня слышал? Разве я сказал заставить убираться эту девку? Сделай это сам, и впредь, чтобы здесь было чисто в любой момент, когда бы я не пришел, ты понял?
        - Я не могу следить за тем, когда она ходит в туалет, она не будет мне говорить.
        - Я освобожу еще несколько помещений, там будет туалет. Ведро убери отсюда, пусть стучит, когда ей нужно будет. И сделай здесь свет, понял?
        - Да, господин!
        Когда помещение было приведено в порядок, группа зашла внутрь. Девушка все еще лежала в капсуле виртуальной реальности, не подавая признаков жизни.
        - Она точно там не отбросила копыта?
        - Нет, нет, - охранник испугался, подбежал к капсуле и насильно открыл ее.
        Лежащая внутри девушка пришла в себя не сразу, лишь спустя несколько томительных для охранника секунд, глаза ее медленно открылись, словно она пробуждалась от долгого сна.
        - Эй, сука, вставай! - крикнул парень.
        Он хотел тряхнуть ее за плечо, но увидев, насколько тело девушки было грязным, отстранился, махнув рукой охранникам. Крепкие парни не испугались грязи, ловкими движениями они схватили пленницу за плечи и подняли ее. Сознание постепенно проявлялось в мутных глазах, но девушка упорно молчала. Парень посмотрел на одного из охранников и кивнул головой.
        Бах!
        Раздался резкий шлепок, и на грязной, но нежной коже начинал алеть отпечаток ладони. Девушка, еще не совсем пришедшая в себя, начала плыть. Несмотря на боль от ударов, она молчала.
        Бах! Бах!
        Два удара еще сильнее предыдущих приземлились на ее щеки. На глаза наворачивались слезы, но она терпела.
        Бах! Бах! Бах! Бах!
        Удары сыпались один за другим. В ее глазах сознание загорелось полностью, в них лишь на мгновения появлялось болезненное выражение, но в основном в них искрилась убийственная ненависть. Пощечины были настолько сильными, что в уголке рта девушки появилась кровь. Она лишь стиснула зубы.
        - Я вижу, ты уже проснулась, тварь. Я уже понял, что ты удалила данные, наши специалисты сейчас работают над восстановлением. Ты сделала копию данных? Где опытные образцы сыворотки? Отвечай!
        Но ответа не было. Второй охранник ударил девушке в живот, первый взял ее за шею и снова начал бить по лицу. Яростно, с оттяжкой. В нескольких местах от ударов лопнула кожа. Слезы лились по ее лицу и болезненные стоны периодически вырывались из ее рта, но не ответы нужные парню ответы. Видя, что она продолжает упорствовать, второй охранник схватил палец девушки и разогнул его в обратную сторону.
        Щелк!
        Послышался противный хруст.
        - Аааааа!!!! Ммм!!! - девушка не удержалась с громко крикнула от внезапно нахлынувшей боли, но первый охранник закрыл ей рот.
        Болезненные мычания продолжались еще какое-то время. Первый охранник посмотрел на молодого человека, взглядом спрашивая, что делать дальше. Но то, что он отвлекся, стоило ему куска плоти. Девушка резко повела головой, шире открыла рот и сомкнула зубы на нескольких пальцах мужчины. Мужчина прорычал от боли, в одну секунду, поняв, что не может вытащить пальцы, он сомкнул в кулак другую руку и ударил девушку, отчего та сразу же потеряла сознание.
        Проснулась она через некоторое время в ванной, где ее окатили холодной водой из крана. На лице девушки была ткань. Из-за того, что ткань намокла, девушка не смогла вздохнуть. Ее держали под струей воды, как бы она не сопротивлялась, так продолжалось до тех пор, пока она вновь не начала терять сознание, тогда ее вытащили и сняли ткань. Судорожно глотая воздух девушка все еще приходила в себя, когда ей снова задали вопросы, на которые она не стала отвечать. Тогда охранники снова натянули ткань на ее голову и подставили под струю. Затем молодой человек снова и снова задавал вопросы, покуда она снова и снова молчала, а далее охранники продолжали ее пытать. Так продолжалось целый час.
        - Ладно, переходите к следующему этапу, - сказал парень. Три охранника ехидно улыбнулись.
        Они сорвали с девушки всю одежду и тщательно вымыли ее, пока ее тело не приняло свежий и благоухающий вид. Заткнув девушке рот грязным бельем, охранники поволокли ее голую в другую кладовую, где уже был брошен матрас. Девушка кричала, упиралась и била руками и ногами, но не могла освободиться. В кладовой ей вопросов уже не задавали, молодой человек был за дверью и ковырялся в телефоне, пока из помещения раздавалось отчаянное мычание, похотливое сопение и ритмичные шлепки.
        Через час парень зашел внутрь, охранники отстранились и начали одеваться. Один из них вытащил импровизированный кляп. Девушка выглядела явно потерянной и едва сохраняла рассудок. Вокруг глаз все было красным от слез, а в белках полопались несколько капилляров от гнева и бессилия. Молодой человек ухмыльнулся.
        - Ну, так что? Будешь говорить? Я терпел два месяца, не прибегая к крайним мерам. То, что сейчас происходит, полностью твоя вина, ты просто вынудила меня. Так ты скажешь, где находится сыворотка или пусть мои парни продолжат? Я могу привести еще, если тебе так нравится.
        - Иди на хрен, ублюдок! - ответила девушка и отключилась.
        Глава 6 Дерзкий налет
        Услышав провокационный вопрос этого парня, я легко улыбнулся и ответил:
        - Хе-хе, я знаю Великого Александра, но не особо с ним знаком. Думаешь, если бы я был с ним на короткой ноге, я бы спокойно сидел здесь?
        Мой ответ сильно удивил собеседника. Он совсем не ожидал такого. На мгновение он даже поплыл и стал оглядываться, видимо, думая, что встретил не того человека. И конечно, в этот момент он не заметил, что лишь одна моя рука, в которой я держал кружку с пивом была над столом. Второй рукой я держал извлеченный из пространственной сумки заряженный арбалет, который сейчас спокойно лежал на моем колене. Одно неправильное движение, и колокольчики моего оппонента распыляться по внутренней части штанов. Местный игрок, историческую личность которого я не знаю, еще какое-то время осматривался вокруг, а потом немного впал в ступор. Выйдя из него, он ответил.
        - Конечно, если бы тебя послал Александр, ты бы не сидел в этой таверне. И рискованное задание ты бы не стал брать. Ладно, наверное, я ошибся.
        Он встал из-за стола и вышел. Если бы посторонние посмотрели сейчас на мой столик, то ничего бы особенного не заметили. Однако, с моего угла я видел, как перед уходом собеседник оставил клочок бумаги за тарелкой возле моей вилки. Я взялся за вилку, одновременно подхватывая бумажку. Улучив момент, я сделал незаметный жест рукой, и бумажка исчезла в пространственной сумке.
        По выходу из таверны, я принялся за работу. За несколько дней мне нужно было прикинуться заморским купцом и наладить стабильные связи в деревне, а список ключевых людей и их интересы, предоставленный незнакомцем, должен был мне помочь в этом деле. И да как и говорил Александр шавки Лисимаха нашли меня и пригласили на пир… Но скажу так. У Александра было веселее, и Лисимах оказался глупее своего бывшего суверена. Но это было только мне на руку.

* * *
        Я стоял на крепостной стене, и смотрел на звезды, которые буквально гроздьями усыпали все небо. Я не астроном, но одно время в интернате увлекся звездным небом, даже атласы его какие-то смотрел. И, кстати, мне помню телескоп подарили. Но потом это увлечение сошло на нет, однако, сейчас смотрел в темное небо и не узнавал его. Складывалось впечатление, что я вообще находился не на Земле… неужели среди игроков не нашлось людей, которые не пришли бы к похожему на мое мнение? Логично было бы предположить, что создатели игры руководствовались бы земными видами, чтобы нарисовать созвездия в ночном небе. Однако, эти звезды были другими. Но все равно, было красиво. На мой взгляд, бесконечно можно смотреть не только на огонь и воду, но и на звезды… ну, и на прекрасные и идеально плавные восьмерки, которые выписывала Лариса во время ходьбы…. вот что за фигня в голову лезет.
        - Хозяин, - услышал я тихий опасливый голос, который оторвал мое сознание из звездной медитации и стоящих воспоминаний.
        - Да, Фемида, - повернулся я к своей энциклопедии.
        Фемида в разведку отправилась первой, а вот вернулась последней, присоединившись к остальным моим спутницам. Эль и Мурка, до этого нерешительно стоявшие за моей спиной, не стали мешать своему повелителю наслаждаться созерцанием звёздного неба. Повелителю… эх… Сашка, в кого ты начал превращаться? Собственный гарем завел… Множество слуг в главной деревне и сотни подданных. У десятков тысяч игроков сейчас похожее состояние, но осознают ли они, что находятся совсем не в игре? Если не осознают, количество цифровых болванчиков не должно было повлиять на их менталитет также, как на мой… Чего-то у меня сегодня настроение странное. Рефлексировать начал. Нафиг-нафиг! Все, пора приводить себя в порядок. Ни к чему эти переживания! Сегодня я вместе с самим Александром Македонским на битву иду! Правда, события предыдущих дней заставили меня немного разочароваться. Как-то я себе его другим представлял… Как минимум, повыше.
        - Докладывай, Фемида.
        - На воротах шесть солдат охраны вместе командиром. Командир четвертого уровня, солдаты третьего. Кроме традиционных патрулей на улицах, я никого не заметила. И еще несколько групп стрелков на стенах. Но одни пьянствуют, другие играют в кости.
        Неплохо. Похоже, Лисимах не ждет нападения. Наверное, без моей помощи не обошлось. Тот парень провел хорошую предварительную работу, когда по его наводке я познакомился с нужными людьми, все прошло гладко. Даже встреча с самим Лисимахом прошла на позитивной волне. Теперь наша задача открыть ворота. Я сжал тонкий свиток дальней связи в правой руке. Вот блин, местная рация… но, тем не менее, она вспыхнул мягким белым светом, значит, македонский полководец вместе со своим отрядом уже выдвигается. Согласно плану, он будет под стенами через полчаса. Чтобы не рисковать, я подождал еще пятнадцать минут перед тем, как начать действовать.
        - Пора, - тихо произнес я и внимательно осмотрел сразу подобравшихся девушек, невольно залюбовавшись их бравым видом. Спасибо тебе, Мировой Закон, за высококачественный подарок.
        Мы вчетвером осторожно добрались до привратной башни, патрульные на стене уже давно покинули этот мир. Внутри башни несли охрану пятеро стрелков. Но в нынешний момент они, отставив оружие, настолько увлеченно рубились в кости, что не обращали никакого внимания на происходящее вокруг. Убрать их было настолько легко, что даже смущало, честно говоря. Жест рукой и три мои девушки бесшумно ворвались в башню где мирно и быстро вырубили всех пятерых, самым громким шумом было столкновение головы стрелка о молот Фемы и хлопанье тетивы лука Эль. Напротив, три движения вместе с вскрытым серповидными клинками Мурки горлом, были почти беззвучны.
        Следом Эль осторожно поднялась наверх, направив лук на противоположную башню. а мы втроем спустились вниз по узкой каменной лестнице к двери внизу. Я осторожно выглянул из проема. Да… пятеро солдат на воротах сохраняли немного больше порядка. По крайней мере, никто в кости не играл. Двое стражников дремали, прислонившись к стенам. Еще двое вместе с командиром, прохаживались перед воротами. Кстати, вооружены они были в чисто греческом стиле. Доспехи с голыми ногами прикрытыми каким-то наколенниками, большой круглый щит, короткий меч, шлем с высоким гребнем… в общем все весьма аутентично. Изначально я предполагал, что все македонцы сражаются копьями, как в фалангах, но нет, городским стражникам видимо неудобно целый день носить в руках длинные копья.
        Но опять же, для нас с моими девчонками они на один зуб. Странно как-то. Почему Македонский не мог сам захватить этот город? В сказочку, что только я один могу втереться в доверие к местным и открыть ворота, я особо не верил. Что-то здесь не так. Но об этом мы подумаем потом. Пора разбираться с охраной ворот. И мы вновь быстро оприходовали всех пятерых стражников. Я убрал двоих из арбалета. Хорошая вещь - пространственная сумка. Зарядил арбалет, засунул в нее, вытащил уже заряженный. Два пустых арбалета отправились в сумку. Правда, в этот раз мы, точнее Фема, наделали немного шума, что не особо привлекло внимание. Ну, если местные такие тормоза, то я в этом точно не виноват. Я осмотрелся. Звука приближающихся шагов не было, а вот стрелки на соседней башне перестали шуметь и переговариваться. Подойдя к воротам, я схватился за бревно, запирающее ворота. В образовавшейся тишине скрип от движения огромного куска дерева звучал, как гром среди ясного неба.
        - Не торопись Арес, - раздался насмешливый голос, и я увидел выходящего из темноты метрах тридцати от нас Лисимаха, собственной персоной.
        Я растерянно смотрел на него, но не остановил движение. Бревно медленно выдвигалось из засова. Мои спутницы сориентировались раньше меня. Эль шмыгнула сверху с готовым к стрельбе луком. Передо мной встали Фемида и Мурка. За Лисимахом же стоял отряд из пары десятков гоплитов в полном вооружении. Эти уже с копьями.
        - Я так и знал, что ты послан Македонским, - произнес он, - неужели ты думал, что я поверю твоим лживым речам? Хотя, признаюсь сначала почти поверил…
        - Эль, - проговорил я. - Все стрелы в этого болтуна.
        Одновременно с выстрелами моей лучницы, я вызвал максимально возможное количество бойцов - одиннадцать человек. Причем, отдал явный приоритет защитным. В результате передо мной выстроился отряд, как из традиционных, так и из новых бойцов. Леди Рыцарь и Воинственная Дева с щитами и три новых обычных бойца. Берсерк с голым торсом, большим топором в правой руке и круглым деревянным щитом в левой. Дружинник в конусовидном шлеме с удлинениями по бокам для защиты ушей стеганной кожаной броне с металлическими наплечниками и круглым нагрудником. В одной руке у него был закругленный к верху и острый снизу щит, в другой - простой прямой меч, немного длиннее, чем у греческих мечников. И почти такой же гоплит, как у противника, с круглым щитом и коротким копьем. Его я купил у местных, пока крутился на рынке.
        Последние трое специально подготовлены для данной ситуации. На заднем плане встали мои стрелки, вроде Древа Триффидов, и маги с Девой Льда во главе. Судя по всему, нашим противникам явно не понравилось зрелище перед их глазами. По крайней мере, Лисимах выглядел явно удивленным. А больше всего его удивил град стрел моей легендарной лучницы. Учитывая то, что он буквально превратился в ежик из стрел. И когда гоплиты ринулись в атаку, их предводитель растаял, отправившись на перерождение, не успев даже призвать своих бойцов.
        Я повернулся к воротам и начал лихорадочно двигать бревно. Оно уже почти покинуло петли. С той стороны я услышал топот приближающихся союзников. Какой-то лучник на еще не захваченной башне попытался забраться наверх, но стрела Эль в его глазнице остановила, как его, так и его соратников. Дверь снизу заблокировала Фемида. Я громко крикнул Мурке, чтобы она командовала боем. Уже давно понял, что у нее мозги варят лучше всех моих спутниц. Тем временем, мои бойцы приняли на себя атаку греков. И эта атака захлебнулась. Преимущество моих бойцов, если не брать Фемиду, не было подавляющим, что меня очень удивило. Откуда у этих греческих лидеров столько денег? Повезло, что гоплиты оказались недостаточно готовы к опытности моих стрелков, которые на близкой дистанции оказались на удивление эффективны. Лучники на одной стене были вырезаны моими спутницами, а на второй не могли принять участие в бое из-за мешающей башни.
        Самое странное, что никто из нападавших не вызывал бойцов. Против нас сражались только обычные воины. И они стали потихоньку падать… а среди моих бойцов вообще потерь не было… Где же призыватели? Все это мне очень не нравилось. Между тем я продолжал свое занятие, медленно скрипя первое бревно полностью вышло из засова, я взялся за второе. И в этот момент на поле боя появились новые персонажи. Во-первых, я вновь узрел Лисимаха. Это вообще странно, так как насколько я понимаю, он не мог появиться сразу, если бы его убили. Или реальная стела находится в другом месте, а не на площади? Сомневаюсь… Скорее всего, какая-то хитрость… Во-вторых, гоплиты бросились назад, и я, наконец, увидел призванных бойцов…
        Огромная трехголовая страшила с зубастыми мордами. Все ее тело было толстым и змееподобным с зеленой чешуей на спине и прямоугольными желтыми щитками на животе. У каждой змеиной головы был острый, как меч, черный метровый рог, а хвост ее был длиной несколько метров и заканчивался еще одной змеиной головой с преувеличенными клыками.
        МИФИЧЕСКАЯ ГИДРА
        УРОВЕНЬ 9
        КЛАСС РЕДКИЙ
        За ней пять невысоких змееобразных тварей с луками. Основное тело змеи с черными блестящими чешуйками. Верх тела был похож на девушку с обнаженным добротным сокровищем спереди и изящным изгибом талии. Однако, каждый сантиметр их кожи был, как у ящерицы, серо-зеленый и пупырчатый. Острые клиновидные зубы вкупе с вампирскими клыками во ртах и ядовито-желтые с узкими вертикальными зрачками, на веках которых не было ни одной реснички, вместе с полным отсутствием бровей и волос на голове отбили бы желание у даже у самого заядлого фурри-фетишиста.
        МОЛОДАЯ НАГА
        УРОВЕНЬ 4
        КЛАСС ОБЫЧНЫЙ
        Стали подбегать другие призыватели, но их бойцы были вполне стандартные - гоплиты копейщики или мечники. Похоже, не убиваемый Лисимах посчитал, что этого хватит, чтобы с нами справиться. Но он явно недооценивал моих спутниц и бойцов. Когда гидра плюнула сразу из всех трех голов каким-то ядовито-зеленым сгустком, перед моими бойцами вырос прозрачный щит. Так это же Мурка сотворила… - я с изумлением уставился на нее, впрочем, не переставая крутить, и ведь не знал я про это. А следом мой отряд перешел в наступление.
        Лисимах и его подручные явно не ожидали такой наглости. Фема подперла дверь башни бревном, которое легко вытащила из засова. Блин, надо было сразу ее попросить. Я и сам мог немного дверь подержать. Следом, она в эпичном прыжке бросилась на передовую. Одного удара молота в грудь оказалось достаточно, чтобы гидра неуклюже рухнула на землю. Но тварь не получила серьезного урона и вскочив начала активно плеваться, однако, тут Фему поддержали остальные прикрыв щитами…
        Ворота, тем временем, поднялись уже практически открылись. И, помимо почти приблизившихся конников, я услышал отдаленный топот ног бегущих изо всех сил солдат Македонского. Лисимах, похоже, занервничал. Видимо, понял, что малой кровью тут не отделаешься. И спустя несколько секунд, ровно тогда, как поднялась гидра, а медузы в панике начали отступать, нас захлестнула война бойцов. М-да, терпение у нынешнего правителя кончилось, но на мой взгляд поздно. Слишком он уж затянул. Раньше надо было! Вся эта волна отодвинула мой отряд метров на три метра назад, но не больше. У моих бойцов чувствовалась слаженность, которой не было у накатывающих на них врагов. Да, и стрелковая поддержка хорошо помогала. Им даже не помогли новые призыватели, которые все еще подтягивались к полю боя. Некоторые враги, кстати, были весьма экзотичны. Знакомых карт я увидел не много. У новых призывателей был прямо-таки весь набор греческой мифологии. Начиная от сатиров, заканчивая кентаврами. Но слава римским богам, в основном их бойцы были обычного класса и слабо прокачаны.
        Лишь парочка редких, особенного меня впечатлил опытный кентавр, который ловко орудовал длинным шестом. Несколько бойцов погибло, но мы выдержали натиск, а я, наконец, вытащил бревно из засова и стал открывать двери. Первыми прискакали Пердикка и Эвмен. Спрыгнув с лошадей, они помогли мне распахнуть ворота и призвали своих бойцов. Со спокойным сердцем я крикнул Мурке чтобы она отступала. После ее команды мои бойцы разошлись в стороны и в тот же момент между ними проскакал Александр с несколькими всадниками. Сбив нескольких врагов, он буквально прорезал оборону противников, добравшись до призывателей в тылу, и уже сам призвал бойцов, которые принялись резать не готовых к такому повороту игроков.
        Кстати, сам Лисимах куда-то делся. Мои бойцы под руководством Мурки начали аккуратно отступать, собираясь под захваченной башней. А на место их устремились в бой солдаты Александра. Вскоре, мы уже были чуть в стороне, чтобы не мешать вливающемуся в ворота целому потоку солдат, который не смогли сдержать отчаянно сопротивляющиеся защитники, вынужденные постоянно отступать. Я увидел Пердикку и Эвмена, которые возглавляли атаку с флангов быстро раздавая распоряжения. Получив оперативный простор, греки выстроились в фалангу и медленно двинулись по дороге за отступающими защитниками, к центру города. И в этот момент возле меня появился сам Македонский. В золотых доспехах, он гордо восседал на могучем, тоже наполовину закованном в доспехи коне. Вид у него был монументальный. Он покровительственно улыбнулся.
        - Арес! Мой друг! Ты отлично справился со своей задачей.
        - Но мы еще вроде не захватили деревню… - возразил я.
        - Это уже вопрос времени, - философски ответил мне тот. - Иди сам разомнись где-нибудь. А лучше отправляйся за фалангой. Как раз в местный дворец. Он теперь будет твоим! Александр Македонский всегда держит свое слово… Кстати, я сам туда сейчас…
        - Герои! - рявкнул он за продолжающими вливаться в деревню солдатами, которые огибали стоявшего на их пути полководца. - Вперед!
        И ударив коня по бокам, понесся рысью в след фаланге.
        - Так, - я тоже не стал долго думать. - Мурка, ты у нас теперь будешь сержантом. строй народ и бегом за главным греком!
        Глава 7 Доверие
        Глава 7. Доверие
        Когда мы прибыли на центральную площадь, бой за стелу был в самом разгаре. Защитники отчаянно обороняли ее, но было понятно, что они обречены. К тому же несколько игроков в окружении бойцов, пытались прорваться со стороны дворца на помощь, но безуспешно. На их пути непоколебимой стеной встала фаланга. Хмыкнув, я решил присоединиться к тем грекам, что пытался захватить стелу. Тем более, никто Македонского за язык не тянул. Деревня моя!
        Помощь моего отряда сильно сократила время боя. Обрушившись с правого фланга на врагов, до нашего появления довольно успешно отражавших атаки, мы оказались той каплей… или даже чем-то большим, чем капля, которые окончательно развалила оборонительные порядки противника. Учитывая, что призванных бойцов у него осталось немного. Зато около стелы я увидел Лисимаха, который пытался что-то с ней сделать… Ну уж дудки.
        Я крикнул Эль, показав на владельца деревни, и сделал всем понятный жест разрезания шеи. В следующие четверть минуты в спину грека ударил десяток стрел, он пытался идти, затем защищаться, но силы были не равны, стрелы с каждой секундой замедляли беглеца. Не в силах завершить начатое, он взревел в небо и отправился на возрождение. Надеюсь, на этот раз по-настоящему. Вместе с ним исчезли его призванные бойцы, и мы в течении нескольких минут просто смяли оставшихся защитников. Оказавшись, наконец, рядом со своей целью, я положил руку на стелу.
        ДЕРЕВНЯ ХЕРСОНЕС
        УРОВЕНЬ 3
        НАСЕЛЕНИЕ 700
        ЗАХВАТИТЬ ДА/НЕТ.
        Конечно же да…
        ПОЗДРАВЛЯЕМ. ВЫ СТАЛИ ВЛАДЕЛЬЦЕМ ДЕРЕВНИ ХЕРСОНЕС.
        В НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ ЗАПУЩЕН ПРОЕКТ КАМЕННЫЕ СТЕНЫ 1 УРОВНЯ.
        ОСТАТОК ВРЕМЕНИ ПОСТРОЙКИ 12 ЧАСОВ. ОСТАВИТЬ?
        ДА/НЕТ
        В СЛУЧАЕ ОТМЕНЫ ПОСТРОЙКИ ВЫ ПОЛУЧИТЕ 50 % ЗАТРАЧЕННЫХ НА НЕЕ РЕСУРСОВ.
        Конечно же оставить…
        Тем временем последний игрок пал, а вместе с ним закончилось сопротивление. В воздух взметнулись торжествующие голоса солдат. Я отозвал бойцов, оставшись, как уже мне привычно, вчетвером. Македонский ловко спрыгнул с лошади и направился ко мне.
        - Пойдём Арес в теперь уже твой дворец, - дружески хлопнул он мне рукой по плечу. Нужно искупаться и поговорить! Веди вождь!
        Я только покачал головой, но не стал ничего говорить, а молча отправился к белокаменному дворцу. Однако, до дворца дойти я не успел. Из него выбежал немного пухленький старичок в едва заправленном халате. Рядом с ним была молодая девушка, в чертах лица которой было едва уловимое сходство с этим старичком. Уродиной она не была, но и к числу красавиц ее не отнести. Обычная, в общем. Старик добежал до Александра, вообще не обращая на меня внимания, и плюхнулся на землю в поклоне. Девушка была слегка ошарашена, но старик потянул ее за руку, вынудив также поклониться.
        - Приветствуем господина! Благодарим за то, что вернули нашу деревню под свое покровительство!
        - Я не забирал деревню, - с улыбкой ответил Александр и указал на меня. - Ее вот он забрал.
        Старик взглянул на меня, незнакомого человека в дешевой одежде, к тому же еще и иностранца. Поэтому и не смог до конца разобраться в ситуации, гневно выпалив.
        - Чужак! Как ты посмел забирать собственность Александра Великого! Стража! Бросьте этого человека в тюрьму!
        Я огляделся вокруг. Местные жители подтягивались на шоу. Несколько человек с мечами стиснули рукоятки, посматривая на реакцию Александра. Другие жители также смотрели, что будет дальше. Чертова хитрая собака! Я не спасал этих людей от племени кобольдов. Я не давал им надежду на новую жизнь. За последний месяц здесь были две смены руководства, и обеими заправлял Александр. Дурак поймет, что он же может сменить главу деревни и в третий раз. Эта деревня моя только номинально, фактически она все еще осталась под влиянием Македонского. Краем глаза я наблюдал за реакцией Александра, но он никак не вмешивался. Дав сигнал Мурке, я пошел дальше.
        - Стой! - крикнул было старик, но не смог закончить. Серебристый росчерк отправил его голову в полет.
        Стража хотела ринуться в бой, но Македонский за моей спиной никак не отреагировал на смерть своего, казалось бы, подчиненного. Недавно прошла битва, а стражи дворца было всего два человека. Вообще, местные вяло защищали стелу, даже гоплиты, с которыми нам довелось воевать, были не из местных, а из лояльных Лисимаху солдат его стартовой деревни. Македонский все просчитал, верными игроку могут быть только жители раздаваемых игрокам деревень. А преданность местных еще нужно заслужить. Посмотрев на мои действия, Александр нахмурился, но ничего не сказал, а я лишний раз убедился в том, что с ним нужно держать ухо востро.
        Во дворце действительно оказалась ванная, где можно было искупаться. А после водных процедур мы решили обговорить, что делать дальше. Естественно, дальше в нашем плане были завоевания, стратегию которых мы бурно обсуждали с советниками и союзниками. Я делал все возможное, чтобы позитивно участвовать в обсуждении, стараясь снизить бдительность будущего оппонента. Сам же в это время обдумывал, как бы провернуть свои дела в этом регионе и свалить. В конце, сославшись на усталость, я не стал участвовать в пирушке и последующей оргии, понимая, что этот низкорослый человечишка может позариться на мои сокровища. Мы заперлись в одной из спален дворца, затем я отправился в реал, чтобы поесть и сбросить балласт. А вернувшись, действительно лег спать в объятиях девушек.
        *
        На следующее утро, когда все еще спали, я отправил Эль и Фему в разведку по региону с картой в руках. Мне самому карта не была особо нужна, да и не хотелось делиться ей с Александром. Девчонки должны будут исследовать состояние всех местных деревень, а также найти деревни исторических игроков. Я добивался сразу двух целей, собирал свои разведданные и отправлял девушек подальше от потенциальной опасности. Два легендарных бойца достаточно сильны, чтобы справиться с многими врагами, если не попадут в засаду, а в засаду они не попадут, если будут передвигаться скрытно, по неизвестному другим маршруту. Сам я могу воскреснуть, Мурку также можно воскресить в любой деревне, хотя и дорого. А вот чтобы вызвать вновь Эль и Фему, мне нужно будет ждать долго, чего я не совершенно не хотел. Но надеюсь что все же найду способ обратить их в обычных женщин. А пока отошлю подальше от хитрого псевдо союзника, пока не пойму что тот планирует.
        Когда мои любимицы ушли, я взял свиток дальней связи и связался со своими советниками. Под руководством Мо торговля, как обычными предметами внутри региона, так и межрегиональная торговля картами процветали. Однако, богатство росло не такими уверенными темпами, как у того же самого Лисимаха, например. Я описал им то, что видел на этой стороне. Туризм приносит достаточно много денег. Пусть и исторические личности здесь не так презрительно относятся к местным жителям, как игроки современного мира, граница между местными и игроками существует и здесь. После нескольких недель исследований, современные игроки уже начали сближаться друг с другом и искать возможность пообщаться с другими игроками, нежели с неписями, какими бы умными эти неписи ни были. Я заказал у Лю и Мо постройку трех относительно роскошных ресторанов, используя доступные сейчас ресурсы. Один в китайском, один в русском и один в греческом. Таверны будут расположены в трех разных деревнях по периметру, в мою центральную деревню сейчас не допускаются ни игроки, ни местные. Все уже поняли, где она находится, но для захвата нужно знать
систему обороны, а враги даже через окраинные деревни не смогли пройти.
        Раздав приказы, я потратил почти тринадцать тысяч эрос, чтобы качнуть Мурку до девятого уровня, это позволило бы ей осилить пять-шесть обычных бойцов седьмого уровня, составляющие основную массу бойцов игроков на данном этапе. И оставил ее здесь для связи с Александром. Наказав, что если дело запахнет керосином, сваливать из деревни и искать Эль с Фемидой. Сам же вышел в реал. После завтрака, собрав реальные и поддельные документы, кое-что из вещей и немного наличных денег, я запер бункер и особняк и отправился в аэропорт на такси.
        Старенький, сделанный еще наверно в прошлом веке, самолет на электрическом двигателе стал одним из основных транспортов для полетов на небольшие расстояния. Маленький двухвинтовой самолет выполнял чартерный рейс из Окленда в Сидней, перевозя восемь пассажиров на расстояние чуть более двух тысяч километров за три с половиной часа. В игре меня не будет достаточно долго, надеюсь, у Мурки не будет проблем. Пройдя простую проверку, пассажиры расселись по своим местам, и самолет поднялся в воздух с территории частного аэропорта. Внутри было достаточно просторно и комфортно. Планшеты на отдельных кронштейнах, а не в кресле впереди сидящего пассажира, можно было перемещать под различным углами. В полу-лежачем состоянии можно было расположить экран сверху. Интернет был достаточно быстрый, я листал игровой форум с помощью сенсорного экрана встроенного в подлокотник кресла. Второй пилот даже раздал ланчбоксы в середине пути. Приземлились мы также не в международном аэропорте, а на небольшой взлетно-посадочной полосе за городом. Все для удобства пассажиров, готовых потратиться чуть больше. Тут не было даже
таможенного терминала, пухлый местный чиновник встретил нас чуть ли не у самого самолета, провел к интроскопу, куда мы забросили свои сумки, даже металлодетектор, кажется, не работал у него.
        Затем мы поставили свои сумки на низкую стойку. Старый пес с длинными ушами и обвислым брюхом, который суля по своему виду уже одной ногой в могиле стоял, вяло прошелся мимо багажа пассажиров. Даже до конца стойки не прошел, плюхнувшись на какой-то грязный коврик, больше не подавая признаков жизни. Молодая блондинка, едва ли восемнадцати лет, спросила о здоровье пса, чиновник, смеясь и поддерживая свой живот, заверил что Джек в полном порядке. В качестве доказательств он окликнул собаку, которая лишь подняла одно ухо в ответ. Да уж, какие бы совершенными не были современные анализаторы воздуха, они не могут сравниться с нюхом старой полудохлой псины. Я улыбнулся, взял свой багаж и направился к стоянке такси.
        Система автоматизированного такси с перегородками очень удобная, как для клиента, так и для частного инвестора. Антимонопольный комитет во многих странах запретил одной компании владеть более чем пятьюдесятью машинами в одном городе, а в некоторых странах разрешили даже иметь не более двадцати. Вход в этот бизнес очень простой даже для обычного человека. Система дорожного мониторинга исследует потребительский спрос, при нехватке машин, система отправляет запрос чиновникам. Местный муниципалитет формирует заявку на автомобили. Любой человек может отреагировать на эту заявку, предварительно купив автомобиль у лицензированного государством поставщика. Так как все лицензированные производители такси производят практически одинаковые машины, выбираются они путем жеребьевки. Далее инвестор пригоняет свой автомобиль в автопарк, где его подключают к системе дорожного мониторинга. Более ничего делать не нужно, только раз в месяц получать прибыль.
        Система мониторинга самостоятельно определяет часы работы машины и даты техобслуживания в авторизированных муниципалитетом сервисных центрах. Такси ездит по наиболее оптимальным маршрутам, иногда подбирая пассажиров по дороге. Можно и одному ездить, если доплатить. Автобусы, трамваи, такси - все находятся в единой системе. Искусственный интеллект не устает, не совершает глупых ошибок, не ест и не ходит в туалет. Пространство в таком такси используется более экономно, все это уменьшает количество пробок на дорогах больших городов и их протяженность. Единственные, кто остался в минусе - водители такси. Но им пришлось сдаться, ведь электромобили в городах стали вводиться почти в то же самое время, что автомобили с искусственным интеллектом. Топливный кризис и проблемы с экологией вынудили страны ООН, а за ними и весь мир отказаться от двигателей внутреннего сгорания. Многие таксисты не смогли бы продолжить свою работу, даже если бы не было системы дорожного мониторинга.
        Несмотря на то, что мини-аэропорт располагался достаточно далеко от города, добрался я достаточно быстро. Муниципалитет города Сидней одним из первых начал строительство подвесных трасс для автомобилей. Одно или двух ярусная, двух или четырех полосная рельсовая трасса была доступна только для общественного транспорта, небольших автобусов и такси. У новых моделей такси колеса были гибридного типа. Внешняя часть - на обычных шинах, а внутренняя использовалась на рельсах. Меньше чем за час я добрался с пригорода до своей гостиницы, где пулей метнулся к капсуле.
        *
        Оказалось, что мои переживания были излишними. Александр вместе с помощниками утром укатил на какие-то переговоры. В ближайшие дни Лисимах однозначно будет занят встречей гостей. Поэтому лучше дать время солдатам отдохнуть, перетянуть на свою сторону несколько игроков и в целом собрать больше сил для следующей атаки. Я был рад тому, что не придется его сегодня видеть. За время моего отсутствия, мне капнуло немного опыта, видимо, пара моих спутниц в разведке умудрились еще и простые задания выполнять. В принципе, мне бы тоже делом заняться, пока хитрый завоеватель своими интригами занимается. Я - парень простой, в политических интригах не силен, поэтому остается надеяться только на силу своего кулака и удачу. Поковырялся немного в документах деревни, после чего плюнул на все и отправился к ближайшим руинам, дабы заработать сотню другую опыта.
        Пока зачищал руины и охотился в лесу, шестеренки в моей голове крутились, обдумывая дальнейшие планы. В вчерашнем бою я понял, что уже пора как-то унифицировать бойцов. Пусть у всех вчерашних бойцов ближнего боя были щиты, но разного размера и формы, и это несоответствие мешало координации и оставляло много дыр в защите. Не знаю, с чем это связано, но в китайском регионе мне редко попадались бойцы со щитами. А здесь, в Древней Греции, гоплиты со щитами чуть ли не на каждом шагу. В основном с копьями. Также были македонские фалангиты с длинными пиками и небольшими щитами. Но их не реально использовать в городе, да еще и при столь малом количестве. Строго говоря, фаланга, которую Македонский использовал во вчерашнем сражении не македонская, а греческая. Лисимах также использовал гоплитов. Македонская фаланга - мощнейшая боевая формация для полевого сражения, а не для городского.
        Вечером провел время в таверне, пригласив несколько игроков и напоил их как следует. Что-то, а все же греки не дураки выпить. Вроде даже подружился с ними. В общем очень неплохо пообщались, закончив вечер в местном Доме Радости с гетерами. Правда я сильно не увлекался, да и эроса там капало мало, поэтому быстро слинял к Мурке, которой пришлось работать за троих.
        На следующий день вместе с Муркой решил отправится в ближайший город Эги, где собирался обменять свои лишние карты бойцов на одинаковых гоплитов. За день планировал обернуться, так как пришла новость о том что вечером в Херсонес прибудет Македонский. Добрались за пару часов. Эги оказался довольно большим городом, с населением более восьмидесяти тысяч жителей. Интересно, что Александр со своими военачальниками обсуждал, как можно взять город. Насколько я знаю, мэр города должен быть призывателем не менее тридцатого уровня. От нынешнего Александра, такой и в одиночку отбиться может. Город был немного странным, с угловатой архитектурой. Во всем преобладали квадраты или прямоугольники. Иногда попадались треугольные формы, еще реже - круглые. На внутренней части городских стен, как и на внешней части многих домов были рисунки. Разные животные, сцены охоты, сцены религиозных обрядов. Где-то рисунки просто наносились краской, а где-то мозаикой из кусочков стекла или камней. Но в целом город выглядел процветающим.
        Немного разобравшись в местных правилах, я арендовал у одного лавочника немного его места на пару дней. Что ж, баннерную рекламу здесь не повесить, таргетинг не настроить, пришлось по-старому. То я, то моя спутница, кричали на разные лады об обмене карточек. К нам подходили, в основном местные призыватели, но заинтересовалось и несколько исторических игроков, мне к сожалению неизвестных. К концу дня мне удалось выменять пятнадцать гоплитов с большими круглыми щитами и трехметровыми копьями. Осталось только Эрос заработать, чтобы их прокачать. Правда, отрабатывать сегодня придется одной Мурке. Завтра с утра вернемся в Херсонес. И с завтрашнего же дня нужно будет позаботиться о расследовании исчезновения Мари.
        Глава 8 Зацепки в расследовании
        Утром, чмокнув в алые губки мирно сопящую красавицу и немного потеребив пушистые ушки, я оделся и спустился в таверну. Вчера моя девочка отработала по полной программе, поэтому я решил устроить для нее завтрак в постель. Уже подходя к хозяину таверны, я удивился, заметив сидящего за одним из столов Пердикку. Верный пес императора прошлого и, как они считают, будущего хмуро выпивал спозаранку. Я сделал вид что его не заметил. Спокойно заказал еду в комнату, доплатил за обслуживание, и не оглядываясь, поднялся наверх. Как выглядел диадох, я затылком не рассмотрел, но думаю, что не очень хорошо. Дождавшись еды, я закрыл дверь и поставил поднос с едой на небольшой столик. Ароматный воздух, щекочущий мой нос, разбудил голод, и я решил вернуться в реал. Интересно что союзник Македонского ту делает. В то что он просто пришел позавтракать я не верил. Хотя вряд ли Пердикка решит создавать проблемы в городской таверне, все-таки пока это мой город, и я вроде союзник Александра.
        Когда очнулся в капсуле, ощутил жуткий голод. Однако, маковой росинки во рту не было со вчерашнего обеда. Запихнув в себя насилу энергетический батончик, я зашел в чат-бот отеля и заказал еду в номер. Пока ждал официанта, пошел на толчок. Удивительно, что организм стерпел столько времени в капсуле. Практически 18 часов в одном положении, но ни отеков, ни разрыва мочевого пузыря. Да, и не заметил я, что физиология меняется в худшую сторону от лежания. Не похудел и не потолстел. Мышцы не атрофировались. Наоборот, чувствую себя даже немного сильнее, чем раньше. Какой-то магический эффект? Совмещение земного мира и магического? Особо идей пока не было по этому поводу. Нет проблем со здоровьем? И хорошо! Принял душ и разобрал вещи, хотя их не особо много было.
        После еды вернулся на континент вечной войны, здесь почти ничего не поменялось, разве что сонная милашка уже встала и начала пополнять запасы калорий. В это время года здесь не холодно, даже утром. Мурка не одевалась, ее пухлые сестрички сверху не были ничем прикрыты и мерно качались, когда девушка потянулась за едой. Скомканная на бедрах простынь не покрывала также и очаровательные округлости нижней части спины. Привычка ли это с аристократических времен или ее собственное самосознание, девушка всегда сидела с ровной спиной, отчего ее нижние формы выделялись еще больше. На белоснежной коже не было грязи, хотя она еще не принимала душ и испускала естественный женственный аромат.
        Молодое и нежное личико пребывало в задумчивости, а слегка приподнятый хвостик вяло двигался в такт пережевыванию пищи. Представшая передо мной картина настолько меня восхитила, что я решил задержаться в таверне еще на пару часиков. Обняв девушку сзади, я пустил свои руки в свободное блуждание по теплому телу с эфирно-гладкой кожей, а сам начал целовать шею. Мурка испустила сладкий стон, повернула голову и впилась в мои губы своими. В общем, рановато Пердикка пришел.
        Спустя почти два часа, сытые и довольные мы спустились на первый этаж, где чуть ли не столкнулись с диадохом, что был темнее тучи. Я не дал ему времени очухаться.
        - О, Пердикка! Ты тоже здесь поселился?
        - Нет. Я здесь по поручению императора Александра. Вчера тебя не было в твоей же деревне, поэтому мне поручили найти тебя. Не ожидал, что это будет так быстро. - Не поведя бровью соврал древний грек.
        Ага, как же. Нашел меня в регионе площадью в миллион квадратных километров в городе с сотней тысяч жителей и десятком таверн. Слежку, небось, отправили вчера засранцы. Император, черт бы тебя побра
        - У меня в городе кое-какие дела были, - сказал я после секундного размышления. - В прошлой битве я понял некоторые проблемы со своими бойцами. Вот, решил исправить заранее. Как я понял, нам в ближайшее время предстоят еще битвы.
        - Да, именно поэтому я здесь. Император Александр ожидает тебя в Херсонесе, идем сейчас?
        - Хорошо, пошли.
        За городом был конный разъезд. Не собирается побратим Александр так просто меня отпускать. Улучив момент, отправил сообщение Фемиде. Та написала, что все нормально, кроме того, что очень соскучилась. Я мысленно улыбнулся. Через несколько часов похода, мы вернулись обратно в мою деревню. Сопровождающие на лошадях сильно удивились тому, что мы с Муркой могли поддерживать хорошую скорость, километров двадцать в час, на своих двоих. И даже не особо устали. Точнее, Мурка вообще не устала. Но я, все равно, отправил ее гостиницу, чтобы привела себя в порядок, а сам отправился на встречу с самим императором.
        Александр сидел в как бы моем дворце, вокруг него были какие-то кушанья и куча слуг. Я плюхнулся на лавку рядом с ним, схватил кувшин с вином и отлил себе в кружку. Бухать с утра - не мое, но я не хотел объясняться. Чем проще себя буду вести, тем легче будет отвертеться.
        - Ну что, есть какие-нибудь наметки? Когда следующая атака? - спросил я, не давая оппоненту опомниться.
        - Следующая атака завтра, - ответил Александр и бровью не поведя. Затем взял сверток рядом с собой и передал мне. - Вот карта. Изучи ее. Кстати, а где твои рабыни?
        - Хехе, - ответил я с улыбкой. - Нет уж, не думай. Не поделюсь с тобой, у тебя уже Офелия есть. Да, и вон служанок куча. А я парень ветреный, сегодня здесь - завтра там. Мои рабыни - считай все мое имущество.
        - Ну, не все, Сашка, - полководец также улыбнулся. - Вот, теперь деревня у тебя есть. Чем не имущество?
        - Что есть, то есть. В общем, отправил я двоих в разведку, чтобы получше регион разузнать, а еще одна в таверне ждет, обещала сегодня красиво приодеться. Нужно подготовиться, так сказать, к завтрашнему походу. Сбросить пар.
        - Да? - удивился собеседник. - А вчера ты что делал?
        - Все то ты знаешь, друг мой, - ответил я, слегка прищурившись. - Вчера я менял карты, чтобы лучше мое войско выстроить.
        - Ммм, я видел, - Александр кивнул. - У тебя много бойцов. Уже хороший отряд набирается.
        - Нуу, как я могу сравниться с тобой? В этом мире сила правителя далеко не заканчивается призванными бойцами. Куда более значимо иметь свое население и армию. В этом я не могу сравниться с тобой…
        - А не обманываешь ли ты меня, друг?
        - Откуда? Я простой путешественник. Просто для путешествий личная сила нужна, а не деревня.
        - Ладно, иди тогда, спускай пар. Завтра выдвигаемся!
        - Заметано!
        Я опорожнил в себя еще одну кружку с вином, схватил жареную ногу какой-то птицы и отправился в гостиницу. Не чувствовал я этот дворец своим домом в своей же деревне. Пердикка провожал меня слегка хмурым взглядом, однако, я не повелся и ничего не ответил. Улыбаться в лицо в такой ситуации означает неприкрытую провокацию. Кто знает? Может, они догадаются, что я играю на публику, а не реально беззаботный. А если я не беззаботный, то чего я бегаю то тут, то там? Не доверяю? Отчего? Недоверие он ведь каким бывает, взаимным… Если я не доверяю, значит, что-то скрываю. Значит, и мне также не следует доверять.

* * *
        По пути в гостиницу, я прикупил еды на местном рынке. Вернувшись, оставил еду Мурке, а сам выбрался в реал. Разница по времени между Москвой и Сиднеем шесть часов. Заметил, что московское время лишь на час-два отстает от времени в игре, непонятно, почему так. Можно было бы по Гринвичу отсчет вести, ан нет. Какое-то сломанное время. В общем, в реале уже была ночь, когда я взялся рассматривать материалы, высланные мне Лю. Его детективы хорошо поработали, всего было три разных папки от трех разных детективных агентств. Одно личное агентство корпорации клана Лю и два нанятых местных. Люди работали серьезные и не должны были что-то упустить из того, что я мог бы лично найти в инете.
        Я заказал доставку высокоскоростного домашнего принтера, прямо в номер, благо отель позволил. Еще пару сменных картриджей и целую коробку бумаги. Склад ритейлера оказался совсем недалеко, управились за полчаса. Затем я начал распечатывать все имеющиеся файлы. Да, телевизор в номере с полутораметровой диагональю позволял использовать его в виде планшетного компьютера. Но я не хотел, чтобы материалы детективного расследования попали на компьютер фактически общественного пользования. Вдруг сила, которая стоит за исчезновением Мари следит ненормальными действиями иностранцев. И в таком случае я могу попасться на тепленьком. Так что будет намного безопаснее все распечатать на бумаге. Не будут же они врываться в номер к иностранцу, который купил принтер? Операционная система на моем ноутбуке была достаточно шустрой, поэтому, подключившись к принтеру по беспроводной связи, я просто поставил на печать все три папки.
        Пока файлы печатались, я перекусил и принял душ. На электронном табло двери моего номера почти всегда светился красный смайлик с оповещением «не беспокоить». Заблокированный таким способом номер не могла бы открыть простая горничная. Только руководящий персонал отеля. Поэтому без всякой опаски я даже зашёл на полчаса в игру, чтобы проверить свой номер и Мурку. Поняв, что Великий Александр не будет меня сегодня беспокоить, и немного пообжимав свою прелестницу, я вернулся в реал, как раз, когда принтер закончил печатать документы.
        Их было много, особенно из австралийских детективных агентств. Огромная куча информации о любимых местах Мари с заметками о произошедших в этих местах преступлениях, подробное описание жизни соседей, с отдельным акцентом на людей с судимостями. Также много информации было о ее жизни в Польше и ее проблемных родственниках, что уж никак не было мне интересно.
        Затем я начал сопоставлять документы между собой. Конечно, профессионалы не должны были ничего пускать. И я не надеялся ничего путного найти в этих документах, если профи не разобрались. Но мне нужна была хотя бы какая-то косвенная зацепка. Я ожидал, что какие-нибудь интересные мысли, возможно, возникли бы у меня после просмотра. Да, как полный нуб в расследованиях, я не смог бы положиться на свое чутье. Но я надеялся найти хоть что-то, что могли упустить профессионалы в своем исследовании.
        Также было возможно, что кто-то из местных агентств недобросовестно исполнял свои обязательства ввиду каких-то внутренних обстоятельств в стране или в городе. И в связи с этим утаил какие-то факты, в то время, как другое агентство эти факты предоставило. Используя эти несоответствия, я мог бы найти какие-то интересные вещи. И основываясь на них, косвенно понять, что же могло произойти. Ведь не мог человек исчезнуть в никуда на пустом месте. К исчезновению должны были быть какие-то предпосылки.
        Прошло уже достаточно много времени, если бы это было просто похищение каким-нибудь маньяком, то все равно должны были остаться косвенные улики. Если бы это было убийство или самоубийство, или несчастный случай, тело уже должны были найти за три месяца. Но никаких фактов и никаких зацепок за это время не было обнаружено. Дело иностранной гражданки, особенно с многочисленными запросами Лю, должны были расследовать очень тщательно. Возможны два варианта - расследование остановили приказом «сверху», и из этого можно было сделать однозначный вывод. Похищение или же убийство было осуществлено профессионально, так что даже полиция и детективы не смогли ничего обнаружить. В свою очередь, это значит, что дело совершенно не простое. Не мог обычный человек так бесследно исчезнуть.
        В конце концов, несколько часов труда дали свои результаты. Я понял, что основной красной стрелкой, указывающей на возможные события, была сама фирма, в которой работала Мари. Эта биохимическая лаборатория не производила какие-то известные препараты медицинского назначения, также она не создавала ничего в сфере красоты, как я раньше думал. Но при этом лаборатория обладала обширными связями в разных структурах, как в государственных, причем не только в австралийских, так и в крупных частных фармакологических компаниях, каждая из которых так или иначе косвенно связана с военными.
        Также эта лаборатория обладала значительным капиталом, источник которого не был выявлен. Ей принадлежало целое здание не маленьких размеров и далеко не в самом дешевом районе города. Разумеется, это наводило на мысль: откуда у компании, которая не производит продукцию в широких масштабах имеется настолько солидные возможности? Этот вывод был обобщен в одном из последних отчетов китайских «Шерлоков Холмсов». И достать эти сведения было очень трудно для иностранных детективов. Однако, ничего подобного и близко не было в расследовании австралийских агентств.
        Компания была кристально чиста, как вода из горного родника с многочисленными степенями минеральной очистки. Честно говоря, компанию я подозревал, но не настолько явно, и если бы не заметки в китайском расследовании, я бы действительно сбросил ее со счетов. Все-таки, похищения и убийства, особенно молодых и красивых женщин, гораздо чаще происходят на бытовом уровне или связаны с деятельностью организованных преступных группировок. Как бы ООН не боролась подобными организациями, похищение людей для изъятия органов или для продажи в сексуальное рабство слишком выгодно, чтобы оправдывать риск быть пойманным международной полицией. И я склонялся именно к одному из этих вариантов. Но кто бы мог подумать, что дело будет настолько серьезным, что в нем будут замешаны военные и правительство? Перспектива связываться с ними на данном этапе совсем не радовала. С поддельными документами, фактически в бегах. Но я не мог бросит Мари. Пусть мы были знакомы только онлайн, она является моим другом. А сбежать я всегда могу. Вон, Бай Манбао, сбежала в другой мир и спокойно себе живет. В магическом мире у нее были
проблемы, потому что у нее не было личной силы, но у меня то она есть.
        Такое дело с кондачка не решить. Собрав мысли в кучу, я еще раз проверил Мурку в игре, затем вернулся в отель, в чат боте заказал себе завтрак в номер, поставил будильник и лег спать. В Херсонесе меня ждало еще одно важное дело, которое необходимо было решить глубокой ночью.

* * *
        Едва прикорнув на несколько часов, я поднялся по будильнику и отправился в ванную. Ополоснув лицо, я пошел встречать официанта, который принес завтрак. Через двадцать минут, когда я снова появился на континенте Вечной войны, вокруг была непроглядная темень. Местные жители не захотели раскошелиться на уличное освещение. Я также пока не занимался этим вопросом, но надеюсь скоро придётся. Кстати Великого Александра это, похоже, совсем не беспокоило. Мое появление в комнате разбудило только Мурку, чей сон был очень чуткий. Приложив свой палец к ее губам, я шепотом приказал ей одеться.
        Темнота - друг молодежи, как говорят. Я открыл окно, затем в него выпрыгнула Муркарина и по-кошачьи, легко и элегантно забралась на крышу. Девушка проверила окружающую обстановку и обнаружила двух часовых на углу здания и в конце переулка. Впрочем, не увидев движений в моем окне в течении нескольких часов, оба беззаветно спали стоя. Очевидно, надеясь на своих коллег у ворот и на стенах.
        Мурка протянула мне руку, когда я за нее ухватился, меня спокойно и бесшумно подняли на крышу. Прокачанные бойцы - это здорово! Спустились со здания мы на другой улице, где нас никто не поджидал. У Мурки не настолько острое зрение, как у Эль, но она хорошо видит в темноте, а также у нее хороший слух. Петляя между домами и проулками, мы вышли к центральной площади. Часовые были и здесь, но в темноте меня не заметили.
        Я подобрался к стеле и вызвал меню. В меню нашел вкладку спец эффектов и отключил все из нафиг. Затем перешел на вкладку воскрешений и потратил 80 Духа на воскрешение призывателя второго уровня из бывшей деревни старосты Фу. Он материализовался из воздуха рядом со мной. Не теряя времени, я назначил его главой деревни и качнул ему уровень призыва через стелу. Затем дал несколько карт бойцов и прокачал их. Теперь этот парень не был совсем бесполезен в бою. Втроем мы теми же проулками вернулись к гостинице и через крышу пробрались в свою комнату. Все, дело сделано. Теперь нужно ожидать дальнейших событий.
        Глава 9 Ограбление
        ЧАТ-ГРУППА ИГРОКОВ
        KROT:Народ! Кто слышал новые городские истории о новой Вечной Войне?
        МАКСИМ:Что там? Если интересное, не томи, сразу пиши.
        TOR4OK:Да-да, ближе к теме!
        KROT:Интересно! Еще как интересно! Недавно на форуме читал про человека, у которого друг умер. Прямо во время игры, землетрясение там было или наводнение, не помню, стихийное бедствие, короче. Так вот… этот чел потом видел своего друга в игре. Живой, здоровый, как ни в чем не бывало. Только нелюдимый, хмурый. Не стал со своим другом разговаривать. Я так и не понял, чем дело закончилось, сообщение удалили с форума. Сначала подумал, что ерунда какая-то. Но потом увидел пару других подобных постов от других людей. Прикиньте? Призраки в игре живут!
        TOR4OK:Бред!
        МАКСИМ:Гонишь! Как можно забыть такую важную деталь, землетрясение или наводнение? Хаха!
        ТАРАС:А я верю, я также видел подобное обсуждение.
        KROT:Не гоню я! Реально видел! Говорю же, быстро удалили, не успел детали запомнить.
        МАКСИМ:Допустим, может и были такие темы, как докажешь, что первоисточник не гонит? Если ты не гонишь, что видел, и я соглашусь с тем, что лично ты что-то видел и не обманываешь меня, но не видел ли ты мираж, который обманул тебя?
        KUBA:Да, разработчики сами эту чушь придумали для рекламы.
        TOR4OK:Бред полнейший! Народ, курить меньше надо! Или больше!:))
        ТАРАС:Тут кури, не кури, а смысл тот же. От нас что-то скрывают. Заметили, как быстро развивается технология виртуальной реальности? Не было ничего, и тут бац, вот тебе и капсула. Слишком продвинутая технология. Без научной почвы появилась. Сразу, есть и все! А теперь это обновление. Слишком красиво все, слишком детализировано. Я думаю, внеземная цивилизация хочет всех нас в вирт переселить, а планету себе забрать. Чистую, с большими ресурсами.
        TOR4OK:Эй, эй! Полегче! Тебе уже хватит!
        ТАРАС:Да иди ты!

* * *
        Раннее утро Сиднея особо не отличается от раннего утра других крупных городов, легкая дымка утреннего тумана расселилась буквально за несколько минут. Желто-розовое зарево рассвета едва виднелось из-за высоток. Впрочем, хотя я не был в Сиднее 15 лет назад, уверен, что небо над городом стало куда ярче и чище, как и в других крупных городах мира. Федеральных и местных субсидий ни одной страны мира было недостаточно, чтобы пересадить всю страну на электрический транспорт всего за пару десятилетий, но вот в крупные города въезд автомобилям на ДВС уже запрещен. Современная Москва, по сравнению с Москвой пятнадцатилетней намного красочнее и светлее. Как, думаю, и Сидней.
        Жутко хотелось спать. В последнюю неделю великий полководец активно действовал в регионе и с моей помощью захватил три деревни. Впрочем, все он забрал себе, увеличив свои владения до восьми деревень. А я еще каждое утро сижу возле здания этой гребаной научно-исследовательской лаборатории. Пришлось специально для этого купить машину. Новенькая серая Мазда, седан прошлого года выпуска с новым стандартом аккумулятора. Сам принцип работы литий-серной батареи остался тем же, однако полимерную мембрану между анодом и катодом заменили графеновой. Емкость аккумулятора сразу выросла с 600 Вт*ч/кг до 1100 Вт*ч/кг, что в более чем 4 раза выше емкости литий-ионных аккумуляторов двадцатилетней давности. А долговечность с 1000 циклов заряда-разряда до 1350. Одна проблема - заряжается дольше. Поэтому новые модели автомобилей выпускаются со сменным аккумулятором. А что? Очень удобно. Заехал на заправку, робот-автомат снял разряженную батарею и вставил новую с «полным баком». Всего, менее чем за минуту. Для динамичной городской жизни самое то. Я также решил себе время сэкономить, своего дома у меня нет, чтобы на
ночь на зарядку оставлять, а если начну заряжать при отеле, могу засветить всю операцию.
        Пока сидел, выкуривая четвертую электронную сигарету за утро, зазвонил мобильник.
        - Привет, брат Александр! - послышался из динамика бодрый голос Лю. Он что, так рано встает? Или не спал вовсе?
        - Привет, брат Чен! Какими судьбами?
        - Да вот, звоню узнать, как дела у тебя? Давно не общались.
        - Дела нормально, - усмехнулся я. - Вот, провожу расследование.
        - Какое расследование? - удивился Лю. - Как проводишь?
        - Ты читал последние отчеты твоих китайских детективов? - ответил я вопросом на вопрос.
        - Читал, я думаю, что ты подозреваешь ее компанию-работодателя?
        - Именно так, - я сменил тон на заговорщический. - Сейчас, вот, напротив их здания сижу.
        - Эээ, брат Александр, не пугай меня, - всполошился Лю. - Как сидишь? В кафе или на лавочке? И на тебя не обратили внимание? Там серьезные люди работают.
        - Успокойся, - ответил я, гордясь собой. - Машину купил, в ней и сижу.
        - Специально машину купил? Дорогую? Может, тебе денег подкинуть?
        - Денег сейчас у меня достаточно, - я вновь усмехнулся. - А условия покупки электромобилей нового поколения очень выгодные. Я даже по поддельным документам иностранного гражданина смог субсидию на покупку получить. Теперь каждое утро я сижу в машине недалеко от входа в здание этой проклятой лаборатории.
        - Ха-ха! Субсидию по поддельным докам? Им лишь бы денег побольше отмыть, а налогоплательщики крайними останутся. - Рассмеялся мой друг, явно имея ввиду свое неприятие местных капиталистов. И тут же начал засыпать меня вопросами. - И что долго стоишь? Прям каждое утро? И тобой до сих пор не заинтересовались? Как с игрой совмещаешь?
        - Как совмещаю? Просто меньше спать стал, постоянно сонный теперь, - пожаловался я. - Хреново, конечно, но я больше не знаю, что делать. Просто сижу в машине и наблюдаю, иногда выкуривая сигарету-другую. Никаких гаджетов для фото и видео съемки не использую. Определенно здесь есть система наблюдения с нейросетью. Если я достану мобильник или фотоаппарат, как скорей всего охрана попросит меня пройти в полицейский участок для расследования. Одного такого при мне уже скрутили, кричал, что независимый журналист. Еще про свободу слова кричал, однако, это не помогло ему избежать наручников. Когда его повязали, я уже решил свалить отсюда, просто развернуться и уехать. Но потом понял, что это было бы подозрительно. Поэтому решил сидеть в машине здесь каждое утро. Подозрительно? Еще как! Но нет таких законов, которые бы запрещали мне здесь устраивать стоянку. Да и похоже примелькалась моя машина уже.
        - Сочувствую. Да, не могут они же всех хватать. Но на самом деле, действительно если так продолжится, ты можешь повторить путь того журналиста. Будь осторожен.
        - А что мне еще делать? Мари не оставила после себя никаких намеков. Социальные сети она не вела, на рабочем месте себя не фотографировала, коллег своих не показывала. Честно говоря, я понятия не имею, что мне делать. Может быть ты сможешь меня устроить в это здание на работу? Хотя бы уборщиком. С моими текущими документами я вряд ли смогу устроиться в эту лабораторию
        - Эх, брат Александр, - вздохнул Лю. - Если бы все было так просто! Это только в кино на правительственный охраняемый объект любой дурак может проникнуть под видом сервисного персонала. Думаешь, мои люди не пытались пройти? Ничего не вышло. А они - профи. Ты думаешь есть смысл во внешней слежке? Не тратишь ли ты свое время зря?
        - Да, нет. Все нормально! 3 - 4 часа утром, пока я здесь нахожусь, я строю планы на игру и читаю форумы.
        - Я тоже форумы читаю, - перебил меня Лю. Видел, начали появляться сообщения о игроках-призраках? То есть, о людях, умерших в реальной жизни, но продолжающих жить в игре. Администрация игры в форумах быстро подчищает подобные посты. Мне пришлось людей нанять для проведения расследования. Таких сообщений много. И игроков, пропавших также много.
        Блин, а вот этого я не ожидал. Естественно, я тоже видел эти посты. Не ожидал, что Лю начнет спрашивать по поводу этого. Наверняка, некоторые люди уже начали догадываться о том, что не все чисто в этом новом игровом мире. И количество моих конкурентов, получивших плюшки от Мирового Закона, растет. Сколько выгод они получают за сдерживание информации, мне сложно понять, но учитывая масштабы, их не должно быть слишком много. Точно меньше, чем у меня. И пока мне непонятен механизм появления умершего человека в игре. Он остается жить в другом мире, если умер в капсуле? Или при любом раскладе, умер здесь, возродился там? Не хотелось бы рисковать. И Фема ответа не дает.
        - Кхм, да, видел! - ответил я, стараясь сохранить спокойное отношение. - Как ты считаешь? Это - правда? Чем это может быть?
        - Брат, пока не знаю, что тебе сказать, - серьезно ответил Лю Чен. - Сам ни в чем не уверен. Надо все хорошо проверить, как узнаю все получше, сразу тебе сообщу.
        - Добро! - сказал я, затем перевел взгляд на вход в здание. О, снова этот парень!
        - Какой парень? - подозрительно спросил Лю.
        - Такой молодой, не старше меня, а лицо холодное, мерзкое. Уже третий раз за неделю приходит, и каждый раз уходит быстро и в гневе. Что он такое делает утром, что настолько раздражен? Такие плохие отчеты?
        - Слушай, брат Александр, - серьезным тоном заговорил мой товарищ. - Давай так, ты оттуда сваливаешь, а я людей найму на круглосуточное патрулирование. И парня того опишешь. От тебя толку все равно нет. Если ты думаешь, что дело в лаборатории, так и быть, я тебе помогу. А ты, давай, больше внимания игре уделяй. Ты у нас впереди планеты всей, давай, не теряй позиции.
        - Это нормально? Ты уже столько денег потратил.
        - Ты забыл, что Мари не только твоя подруга, но и моя. Не беспокойся, я на твою Мари видов не имею. Мне отец ноги сломает и из бизнеса выкинет, если я в дом иностранку приведу.
        - Хах! Тяжело тебе!
        - Я уже привык. Клан - есть клан. Как у наследника, у меня много обязательств. Ну все, жду от тебя описание внешности мерзкого парня. А сам, давай, сваливай оттуда.
        - Супер, дружище! Звони чаще!
        - Ок!

* * *
        Отряд из нескольких сотен солдат окружил небольшую деревню. Солдаты в сотне шагов от высокой деревянной стены деревни под прикрытием больших деревянных щитов вкопали землю толстые бревна. Щиты привязали к бревнам, сделав укрытие почти двух метров в высоту и около десяти метров в длину. По всему периметру, то тут, то там были подобные укрытия, шахматным порядком перекрывающие осажденным обзор. Защитники деревни пытались помешать осаждающим установить укрепления, но их стрелы только попадали в толстые доски щитов, никак не беспокоя солдат.
        Вдруг, ворота деревни открылись, и три десятка призванных бойцов с большими молотами, алебардами, секирами и топорами выбежали из них в сторону окопавшихся солдат. В нападающих из-за стены деревни и из ворот десятки лучников выпустили рой стрел. Любой человек, рискнувший преградить дорогу бойцам, был бы сметен количеством стрел. Осаждающие прятались за укрытиями, не показывая даже своего носа. Один из солдат проявил любопытство, высунув пол головы из-за щита, и тут же словил половиной лица пять стрел. Здоровье солдата мгновенно упало в ноль, и он упал на землю. Часть упавшего тела, не прикрытая щитом, за мгновение превратилась в ежа. Бойцы защитников увидели поверженного врага и взревели победными кличами, еще быстрее ускорившись к осадным укреплениям. Вторя их крикам, из леса прозвучал громовой рев сотни глоток. Помощники осажденных начали мощную контратаку в спины агрессоров. Свистели стрелы, летели копья, звенели мечи, земля загрохотала от мощных шагов бойцов и солдат. Осаждающие, зажатые между тисков, начали сдавать позиции.
        Однако, ловушки были не только у защитников. Из центра лагеря нападавших выбежали две дюжины игроков и местных призывателей, нанятых императором Александром. Они призвали более полусотни бойцов, которые ринулись сражаться с врагами выбежавшими из леса. В это время десятки лучников устремились к укреплениям. Когда контратакующие из деревни бойцы приблизились к первому укрытию, они оказались перед лучниками, как на ладони. Их подкрепление из леса увязло в отряде бойцов осаждающих, а лучники за их спинами не могли прямо стрелять в противников, прячущихся за укрытиями. Десятки стрел полетели в бойцов с флангов. Бойцы, которые прокачаны лучше, чем обычные солдаты, легко выдержали первую волну стрел и за секунды разнесли в щепки ближайшее укрытие. Но стрелы летели в них нескончаемым потоком. Бойцы разделились, решив в первую очередь прикончить вражеских лучников. Но за одним укрытием следовало следующее. Лучники осаждающих могли стреляли в бойцов защитников с нескольких десятков шагов, а вот лучникам из деревни пришлось стрелять больше чем на полторы сотни метров в условиях нехватки обзора. Прорвавшиеся
бойцы пали за несколько минут. Осажденные призвали и отправили их еще раз, все с тем же результатом. Освободившиеся лучники Александра развернулись, и стрелы полетели уже в контратакующий отряд.
        Лицо стоявшего на деревенской стене невысокого мужчины средних лет побледнело. Он в быстром темпе спустился со стены и направился к деревенской стеле. Уже через пару минут он с аккуратной пирамидкой в сумке зашел в неприметный дом возле одной из стен. За ним вошли еще несколько человек охраны, пара игроков и слегка горбатый старичок с полностью седой головой. Через пять минут старичок вышел обратно, из дверного проема можно было увидеть пустую комнату дома. Выходя, старичок запер за собой дверь и направился к дворцу в центре деревни.
        Блондинка с большими карими глазами и длинными ушами сидела на дереве, направив лук в холм напротив. Светлые золотистые волосы блестели в лучах Солнца. На виске безупречно красивого лица висела капелька пота, легкая хмурость делала ее лицо только симпатичнее, девичий привлекательный взгляд был сосредоточен на цели. Кисти с тонкими пальчиками крепкой хваткой удерживали лук и стрелу. Большая грудь, обтянутая зеленым топом, выдвинута вперед и слегка колышется в такт дыханию. Нежная кожа больших округлостей выглядывающая из подола короткой коричневой юбки была слегка красной от напряжения. Ножки богини с силой обхватили ветку, на которой золотоволосая богиня сидела.
        С обратной стороны холма в десяти метрах от него стояла не менее божественная шатенка. Простое, почти детское лицо с неестественно огромными зелеными глазами также было направлено в сторону холма. От напряжения она слегка покусывала маленькую алую нижнюю губу. Гигантский молот был поднят над головой в железной хватке, казалось бы, хрупких ручек. Из-за выгнутой спины уже не малых размеров грудь казалась еще больше, едва не выскакивая из глубокого декольте белой туники. Концы туники, свободно свисающие меж слегка согнутых ног почти не прикрывали тугие и подтянутые ягодицы идеальной формы.
        Земля на склоне холма слегка шевельнулась. В то же мгновение шатенка совершила высокий изящный прыжок, с силой опустив молот на землю. Из-за ударной волны поверхность вокруг точки падения молота покрылась концентрическими трещинами, а затем обвалилась, обнажая скрытый подземный проход. Не теряя времени Фема ударила еще раз, прямо по затылку показавшегося из под завала игрока. Тот даже не успел разглядеть нападающего, перед тем, как отправился на перерождение.
        От холма отлетела деревянная крышка со слоем почвы и травы, но охранник не успел вылезти из проема, за долю секунды получив по стреле в оба глаза. Все пути сбежавшим из деревни были перекрыты. Меньше чем за минуту осьавшиеся беглецы выскочившие на белый свеь были либо вдавлены в землю, либо утыканы стрелами. Когда бой закончился, девушки подошли к поверженным и обыскали их. Особенно тщательно обыскивали благообразного старичка, который судя по всему был главным. В сумке у него нашлось то что им было нужно. Хабрав ее, они быстро скрыли следы, надели камуфляжные плащи и исчезли в лесу.
        Глава 10 Побег с высоко поднятой головой
        НЕОФИЦИАЛЬНЫЙ РЕЙТИНГ САМЫХ ВЛИЯТЕЛЬНЫХ ИГРОКОВ
        1. АНДРЕ ДЮБУА - 13 ДЕРЕВЕНЬ
        2. СУБАРУ КЕНДЖИ - 13 ДЕРЕВЕНЬ
        3. МАО ЧЖОУ - 12 ДЕРЕВЕНЬ
        4. КИРИЛЛ НЕСТЕРОВ - 12 ДЕРЕВЕНЬ
        5. РЭНДИ ДЖОНСОН - 11 ДЕРЕВЕНЬ
        6. АРЕС - НЕ МЕНЕЕ 9-И ДЕРЕВЕНЬ
        7. КРИСТИАН ШУЛЬЦЕ - 11 ДЕРЕВЕНЬ
        …
        20. ГЕРАЛЬТ - 14 ДЕРЕВЕНЬ
        …
        …
        НОМЕРПЕРВЫЙ: Фига, народ! а почему Геральт у которого 14 деревень аж на двадцатом месте? А какой-то Арес с 9-ю деревнями на шестом?
        АД777:Дурень! Написано же, что не менее девяти деревень. Может и больше
        НОМЕРПЕРВЫЙ: И почему у него не могут количество деревень? Когда у других точные цифры?
        АД777: Ты, видать, новенький здесь. На горячее пришел?
        НОМЕРПЕРВЫЙ: Все пошли, и я пошел. Не вижу никаких проблем
        АД777: Развелось нубов, все за легкими деньгами пошли. Объясняю для тупых. Арес - легенда. Он - единственный, кто может переходить через границы. Никто не знает, сколько конкретно у него деревень и где они располагаются. Девять деревень подтверждено. Может у него их десять, а может двадцать. Кто знает?
        ПОЛЕЧКА: Да-да, у моего Ареса точно больше деревень, чем у всех остальных!
        КОРОЛЕВA2025: Почему это твоего?
        ПОЛЕЧКА: А что, твоего? Мелкая!
        КОРОЛЕВА2025:Сама мелкая! А Арес пока ничей.
        ПОЛЕЧКА: Значит, мой будет.
        КОРОЛЕВА2025: А попа у тебя не треснет?
        МОДЕРАТОР: Полечка, Королева2025, еще хоть слово от вас сегодня и отправитесь в бан.
        НОМЕРПЕРВЫЙ: Ну, допустим, принято. Так что там с Геральтом? Почему при таком количестве деревень у него такой низкий рейтинг влияния?
        АД777: Очень просто. Все люди на вершине рейтинга поддерживаются мощными игровыми клубами, корпорациями или семьями с большой реальной властью. Например, Андре Дюбуа поддерживает IBM, за Субару Кенджи стоит семья Субару и их корпорация, Мао Чжоу - наследник главной ветви китайского клана Мао, Кирилл Нестеров - основатель и глава сильнейшего российского игрового клуба, Ренди Джонсон подписал контракт с сильнейшим американским клубом. И так далее, в первой сотне почти все, так или иначе, связаны с крупным капиталом или влиятельными семьями. А Геральт, на самом деле, не сам завоевал 14 деревень. У них что-то вроде содружества, каждый вступивший подписывает контракт. Его деревня остается за ним, в любой момент человек может выйти из состава содружества и продать деревню. К тому же, давно не секрет, что многие люди присоединились к Геральту, так как ходят слухи, что он работает на Ареса.
        ПОЛЕЧКА:Да-да, мой Арес самый сильный! Люди сами к нему идут, а не тупо покупаются за деньги!
        МОДЕРАТОР: ИГРОК ПОЛЕЧКА ЗАБАНЕН НА 30 СУТОК.
        НОМЕРПЕРВЫЙ:Если этот Арес так силен, отчего же он не на первом месте?
        АД777: Факторов много. Да, его поддерживает много маргиналов в ожидании братства и равноправия, но за ним нет капитала. К тому же, мы не знаем, сколько скрытых сил есть у корпораций, кланов и клубов в других регионах. Это в стартовых регионах этих влиятельных людей имеется столько деревень, но клубы могут иметь свои силы и в других регионах. Если влияния Ареса может хватить на десятки деревень, то корпорация может нанять или купить много людей. Денег у них достаточно на сотни деревень, и это с учетом конкуренции друг с другом. Да, у Ареса есть суперспособность - беспрепятственно проходить через границы. Но у Андре или Кенджи есть другая суперспособность - деньги.
        НОМЕРПЕРВЫЙ:И что, вот так вот все просто деньгами решается?
        АД777: Да, а что ты хотел? Если бы ты начинал с самого старта, у тебя была бы возможность закрепиться, а в дальнейшем продать свои деревни какой-нибудь компании или на аукционе. Но ты пришел только сейчас. Без денег и влияния. Номер Первый? Не мечтай!
        НОМЕРПЕРВЫЙ:Беда, беда, огорчение…

* * *
        Зайдя в игру, я устало потер виски. Надо бы хорошенько выспаться. Повезло, что Лю помог мне решить вопрос со слежкой. В последнюю неделю было очень тяжко. С одной стороны слежка каждое утро, с другой стороны молодой Император становится все более и более агрессивным. Думаю, мои дни в здешнем регионе уже сочтены. Нужно бы подготовиться к побегу. Противники Александра уже практически сдали все свои позиции. У него уже одиннадцать деревень - половина от деревень региона. А сегодня по плану он захватывает двенадцатую. В это раз он даже не попросил моей помощи в захвате. Валить надо.
        Внезапно у своего пояса я почувствовал вибрацию. Эти дни, дабы не пропустить срочные новости, я свиток дальней связи держал не в инвентаре, а на поясе. Если бы кто-то присылает сообщение, свиток вибрирует. Оказывается, написала моя Фемида.
        «Хозяин, похвали нас!»
        «Молодцы! А что хорошего вы сделали?»
        «Мы для тебя деревню получили»
        «Как? Какую деревню?»
        «Значит, был мы в разведке. Эту деревню мы посещали перед этим два раза и многое разузнали. Также, благодаря глазам и ушам Эль, мы обнаружили скрытый подземный ход, ведущий из деревни. Сегодня эту деревню кто-то осаждал, я думаю, что это был Александр Македонский. Когда мы увидели, что у защитников деревни нет шансов ее отстоять, мы решили подкараулить их у выхода из туннеля. Как и ожидали, защитники решили сбежать. Мы всех убили, а стелу забрали»
        «Серьезно? Александр может подумать на вас»
        «Не волнуйтесь, Хозяин, мы все следы зачистили. Прямых улик нет»
        «Ладно. Тогда нужно готовиться, чтобы поскорее свалить из этого региона. Ждите сообщение»
        «Да, Хозяин!»
        Александр Македонский тем же вечером прибыл в деревню. Злющий, как черт, и на меня смотрел волком. Как я понял, до него еще не дошли новости о том, что главу деревни, на которую он напал, ограбили. Если это вскроется, первым на кого он подумает, буду я. Большая часть его войска встала на постой в побежденной деревне, в то время, как призыватели и игроки прибыли в Херсонес на ночевку. По идее, я оказался в окружении. Но мне было это на руку. Девчонки уже хорошо разведали регион, сегодня я собираюсь забрать обильную жатву.

* * *
        Ночь была темна, хоть глаз выколи. Под ее покровом мы с Муркой и молодым призывателем, которого звали Чжао Фань, приходящимся родственником капитану Чжао, выбрались из таверны. Все это время он жил в моей комнате, ставшей временной резиденцией. Чжао Фань остался в маленьком сарайчике возле конюшни одного из местных толстосумов, там его не будут искать. А я и Муркарина перемахнули через стену и убежали по направлению к своей цели.
        Помимо легендарной деревни самого Александра, он отвоевал еще и редкую деревню, которую затем спрятал в местности, окруженной холмами со всех сторон. Но мои девочки нашли эту деревню. Александр собрал много войск и призывателей для нападения на вражескую деревню. Однако, свои деревни он оставил почти без прикрытия. Чего ему бояться? Даже если кто-то из врагов посмеет напасть на его деревню, рано или поздно Великий Полководец завоюет весь регион и вернет деревню себе. Через три часа мы прибыли на место. Долго воевать не пришлось, помимо нескольких десятков ополчения, в деревне было всего полтора десятка профессиональных солдат, которых мои бойцы раскидали, как котят. Всего через несколько минут после нападения мы прикончили старосту деревни, я начал процесс захвата стелы, чтобы не дать подкреплению телепортироваться прямо в деревню. Еще через пятнадцать минут мои бойцы зачистили всю деревню, и я смог обратить стелу в пирамидку и забрать ее. Даже если Александр ринется сюда с конницей, нас и след простынет к тому времени.
        Разделив своих бойцов на команды по два человека, мы разбежались в разные стороны. Всего было семь направлений, нереально было бы быстро проверить их все. Через час мы были уже в двадцати километрах от деревни. Недалеко отсюда по тракту находится город. Через несколько часов уже будет рассвет, и ворота города откроются. Я развернул обычную деревенскую стелу, оставив редкую в сумке, на всякий случай, и воскресил местного призывателя, которого назначил старостой. В то же самое время, в сотнях километров от этого места рядом с одной из деревень противников Македонского, Фема развернула украденную стелу. Мы телепортировались прямо на место. После нашего ухода мой призыватель забрал стелу и направился в сторону города. У обеих сторон, что у самого Великого Полководца, что у его противников, разведка работала хорошо. И те, и другие знали, что оппоненты отдыхают этой ночью. Никто не ожидал, что появится третья сторона с достаточной силой для захвата деревень.
        Я, три мои спутницы и двенадцать прокачанных бойцов ворвались в обычную деревню, в которой даже не набралось жителей до прокачки на второй уровень. Эта деревня была очень хорошо спрятана в лесу, но от зорких глаз Эль такое место не могло укрыться. Жители не могли всегда без костров обходиться, днем поднимался небольшой дымок, а ночью горел огонь. Прокачанная Эль могла видеть такие вещи более чем с десяти километров. Процесс повторился, только на этот раз спутниц было у меня три, и мы справились еще быстрее. Еще до окончания четверти часа в деревне не осталось ни одного жителя, и я спокойно смог положить стелу в свою сумку. Мы разделились на команды по четыре человека и разбежались в разные стороны. Я со спутницами побежал сначала вглубь региона, а через полтора часа пути, развернувшись практически под прямым углом, мы побежали к границе.
        Македонский был в ярости. Он сразу догадался, чьи руки совершили ночное нападение. Его солдаты ворвались в наш гостиничный номер, естественно, там они никого не нашли. Тогда он бросился к стеле. Увидев, что с ней все в порядке, Александр начал сбор солдат. Меньше чем за десять минут собрав элитные войска, он во главе конницы и дюжины игроков, которых посадили на колесницы, направился к деревне, которой, впрочем, уже не было на прежнем месте. Также отправился большой отряд пехоты, который уж точно бы не успел что-то сделать. При всей этой суматохе никто не заметил, что после ухода Александра с конницей, когда из ворот выходила пехота, четыре лучника напали на несколько охранников возле стелы. Отвлеченные охранники не сразу заметили, что в это время к стеле подбежал юноша, через мгновение стела исчезла, а юноша с зажатой в руке пирамидкой исчез в переулке.
        Охранники, занятые сражением, не смогли сразу предупредить других людей, а когда разобрались с лучниками, юноши уже и след простыл. Обыскав каждый закоулок, солдатам пришлось признать, что юноша уже сбежал. Обычно, пятнадцати минут, пока шел процесс захвата деревни, должно было хватить охранникам, чтобы дождаться подкрепления. Никто и подумать не мог, что я оставил в деревне старосту, когда сам сбежал. Шпионы Александра следили за каждым моим шагом, и сразу бы обратили внимание на старосту, если бы я призвал его средь бела дня. Однако, я призвал лояльного человека и назначил его старостой задолго до операции и хорошо прятал этот козырь в своей комнате. Только на следующий день при проведении расследования, Александр поймет, что еды в комнату я заказывал намного больше, чем нужно было для двух человек.
        Ночь была темной, но проводником была Мурка, у которой с ночным зрением проблем не было. Как я и предвидел, преследователей на хвосте у нас не было. До территории Александра было очень далеко, а его противники были ему не четой. Эти пьяницы древнегреческие к утру проспятся и только тогда додумаются послать погоню. Но мы то будем уже в другом регионе. На рассвете я нашел хорошую полянку, где развернул стелу. Два призывателя, один из города, другой из местной деревни телепортировались ко мне. Отдав свои пирамидки, они поспешили обратно. А я, свернув стелу, уже расслаблено двинулся в сторону границы. Тем не менее, позавтракав на небольшой полянке, мы поставили простые ловушки. На всякий случай, как говорится.

* * *
        До границы региона мы добрались часа через четыре. Переходили мы границу без проблем. Ну как сказать… без возможных проблем. Дорога, соединявшая два региона, шла вдоль болота, а потом с одной стороны потянулся могучий вековой лес, а с другой стороны какая-то непонятная каменистая пустыня. Как я понял, по этой дороге время от времени местные караваны попадают в другой регион. По ней, в километре от нас, например, прогуливались несколько настоящих циклопов метров десяти высотой.
        Они никак не прореагировали на нас, как, наверное, не замечали местных. Но если бы здесь были игроки, я бы им не позавидовал. Как писали игроки на форумах, тракты между регионами всякие твари защищали намного лучше, чем непроходимую лучную чащу, болотистую или пустынную местность между регионами. В общем, гораздо проще победить защитников регионов в дикой местности, чем на таких вот трактах. Но мне было все равно. У меня иммунитет! Уровень циклопов я разглядеть не смог, но думаю, даже одного одноглазого гиганта было бы достаточно, чтобы нас всех здесь похоронить. Кстати, мои спутницы были на удивление осторожными и, можно сказать, что прямо-таки жались ко мне. Когда я поинтересовался, чего они боятся, объяснить это они не смогли.
        Из леса, кстати, тоже доносились какие-то странные звуки, то ли птица какая-то кричала, то ли выл кто-то. И когда до конца границы оставалось рукой подать, буквально за пару минут день обратился в ночь, и на фоне темного неба взошла кровавая луна. В следующее мгновение воздух наполнился каким-то протяжным жутким воем, от которого я вздрогнул, а мои спутницы судорожно схватились за оружие. А спустя еще несколько минут, на дорогу перед нами вышел волк. Хотя какой это волк… это был ВОЛК!
        Высотой с взрослого быка с переливающейся под лунным светом черной шерстью. Широкая, мощная грудь и на удивление умные, какие-то красные глаза. Зевнув, он показал внушительный набор острых зубов и внимательно посмотрел на нас. Я замер, разглядывая появившуюся над этим монстром надпись.
        ФЕНРИР
        ЛЕГЕНДАРНЫЙ ВОЛК (ВОЗРОЖДЕННЫЙ)
        ИМЕННОЙ РЕЙД-БОСС
        УРОВЕНЬ 130
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ БЕЗРАЗЛИЧНОЕ
        М-да, сдается мне, это кто-то типа Лейта. Мифологию я знал не так, чтобы хорошо, ну уж о Фенрире слышал… Вроде, один из сыновей Локи от какой-то великанши. Вот Мировой Закон причудливо мобов изобретает… Без какой-либо системы. Лейт - никто, неизвестный на Земле персонаж. Казалось бы, другие хранители должны быть такими же, ан нет. Вот вам мифическое божество. А сам Локи появится? Легендарные исторические личности то воскресли. Конечно, то реальные люди, а Локи - целый бог. Придуманный или нет, будет ли Мировой Закон его воскрешать или создавать? Но доказательство такой возможности прямо перед моими глазами. Только чего вот этот волчара появился? Вроде, раньше у меня проблем не было… хотя, это же другая сторона. Но Лейт не говорил об подобных проблемах.
        - Приветствую тебя, чужеземец! - произнес волк на удивление приятным голосом. Да, блин, ему диктором идти работать надо. Такой мягкий, нежно обволакивающий баритон. Полное несоответствие внешнего вида и голоса. Спокойно Саша. Надо держать марку.
        - И тебе привет, Фенрир, - я постарался чтобы мой голос звучал как можно более пафосный. Мне всегда казалось, что боги и всякие там легендарные существа любят пафос.
        - Как ты оказался на этой дороге? Разве способны такие, как ты, идти по ней?
        - Нам кое-кто помог, - решил я сразу поставить се точки над «и».
        - Интересно, - волк вновь зевнул и как-то хитро посмотрел на нас. - Кто же это?
        - Его Лейт зовут, - сообщил я.
        - Лейт? - волк уставился на меня. Казалась, его красные глаза просвечивали меня насквозь… - Хм, ты говоришь правду, человек. Даже странно, что Лейт тебе доверяет. Что ж я знаю его. И мешать вашему проходу, конечно, не буду… но признаюсь тебе, человек, мне скучно. Исторические личности на этой стороне не так активны, как игроки на твоей. После первого поражения никто не пытается бросить вызов границе.
        Кстати, было очевидно, что волк говорил только со мной. На моих спутниц он совершенно не обращал никакого внимания, словно их и не было.
        - Хм… - а я могу помочь чем-нибудь? - Осторожно поинтересовался я.
        - Да, - глаза волка радостно вспыхнули. - Я хочу с тобой бой провести…
        Глава 11 Субсидия Фенрира
        - Кхм… кхм… - я растерянно посмотрел на своих девушек, которые похоже пребывали в совершеннейшем ужасе от такого предложения. - Как бы, у нас с тобой уровни несопоставимы… не думаю, что тебе будет весело, волк-хранитель.
        Волк непонимающе посмотрел на меня и вдруг заскрипел… насколько я понял это он так засмеялся.
        - Развеселил ты меня человек, - произнес он закончив скрипеть. - Конечно, мы с тобой не будем сражаться лично. Если я чихну, то ты сразу Вальхаллу отправишься. Мы с тобой проведем бой по правилам Мирового Закона.
        ЛЕГЕНДАРНЫЙ ВОЛК ФЕНРИР ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ЗАДАНИЕ.
        ВЫИГРАЙТЕ У ФЕНРИРА БОЙ ПО ПРАВИЛАМ МИРОВОГО ЗАКОНА ИЛИ СВЕДИТЕ ЕГО ВНИЧЬЮ.
        НАГРАДА: ОТРЯД БОЙЦОВ-ВИКИНГОВ В КАЧЕСТВЕ НАЕМНИКОВ, СРОКОМ НА 10 ДНЕЙ
        +3000 ЭРОС
        +5000 ОПЫТ
        ВОЗМОЖНОСТЬ ОДИН РАЗ ПРИЗЫВА ДВУХ ЛЕГЕНДАРНЫХ БОЙЦОВ НА СРОК ДО 2 ЧАСОВ.
        В СЛУЧАЕ ПРОИГРЫША, ВЫ ЛИШАЕТЕСЬ ВОЗМОЖНОСТИ ВОЗРОДИТЬСЯ ПРИ СМЕРТИ В ТЕЧЕНИИ 10 ДНЕЙ. ЕСЛИ ВЫ УМРЕТЕ В ЭТО ВРЕМЯ, ТО В ИГРЕ СМОЖЕТЕ ПОЯВИТСЯ ТОЛЬКО ПОСЛЕ ОГОВОРЕННОГО СРОКА.
        ТАК ЖЕ ВЫ ЛИШАЕТЕСЬ 50 % НАКОПЛЕННОГО ВАМИ ЭРОСА.
        ПРИНЯТЬ ДА/НЕТ
        - Уважаемый Фенрир, - я вспомнил тот памятный бой с Рыцарем тьмы, и решил так сказать разобраться на берегу. - Я не против, но тут вот в чем вопрос… у нас слишком неравные силы. И у меня есть два легендарных бойца, которых мне выделил Мировой Закон…
        - Ты хочешь, чтобы они участвовали в битве? - прервал меня волк. - Я не против. Мало того, я готов ограничить использование легендарных бойцов с обеих сторон до двух… это будет справедливо.
        Не успел я вновь открыть рот, он опять прочитал мои мысли.
        - Да, человек. Если они погибнут, то возродятся! Дойдешь до нужного региона, и там их найдешь…
        - Тогда я согласен.
        - Прекрррасно, - вдруг прорычал волк и исчез в ослепительной белой вспышке, чтобы появится уже в образе человека. Черноволосый брюнет с красными глазами, весело смотрел на меня.
        ВОПЛОЩЕНИЕ ВОЛКА ФЕНРИРА
        УРОВЕНЬ 20
        ЖИЗНЬ 250
        Перед нами прямо на дороге развернулось уже поле боя. Фемида и Эль заняли свои места на одной линии, страхуя друг друга, как и в той памятной схватке с слугой Лейта. Меня подхватил магический поток, и мы вместе с Фенриром разлетелись в стороны, зависнув над полем. Спустившийся сверху куб, предоставил право первого хода мне. Ну, хоть тут повезло. В результате атаки Фема с Эль, сняли с нашего противника сразу 40 жизней. Недаром я прокачивал своих драгоценных девушек. Кстати, карты мне выпали весьма неплохие. Так что еще поборемся.
        Мой противник вызвал какого-то странного вида ворона, насколько я помню, что-то из восточных мотивов. У него было не много, не мало - три ноги. Перья у него были черными, как безлунная ночь, но при движении они блестели золотыми отблесками. Клюв, как и когти на ногах были золотыми. Трехногий ворон встал чуть сбоку от центра, не в одну линию с моими девушками. Такую карту я не знал, но атака его показала серьезность данного противника. К тому же он был легендарного класса. Эта пернатая сволочь волной золотого пламени, мало того, что сняла у меня 20 жизней, так она еще и снизила атаку моим легендаркам на следующий ход. Что ж, недолго думая я вызвал Деву Льда и, заморозив ворона, чуть опустил жизнь у своего противника. Зачарованные легендарки нанесли едва ли 1 - 2 единицы урона каждая.
        Следующим бойцом у моего противника, оказалось какое-то раскидистое дерево, чем-то напомнившее мне легендарного Энта в не менее легендарном произведении самого Толкина. Вот я честно признаюсь, не люблю фэнтези, но этот фильм меня реально зацепил. Пусть он уже и древний, но что-то в нем есть такое… Зацепил-то он меня может и зацепил, однако сейчас это ходячее дерево, вызванное на очередную свободную прямо перед беззащитным мной, сняло у меня аж сразу 25 очков жизни. Вокруг энта и птицы засветился ореол синего цвета. На следующий ход у них был иммунитет к массовой магии зачарования.
        Ладно, пора показать, где раки зимуют этому недоволку, или переволку. Учитывая, что у меня лишь не многим более ста жизней, а у него все еще за двести. И на площадке появился мой Генерал Титанов. Как же я люблю эту карту. А так как у меня находились на поле боя три карты фракции порядка, Генерал, которого я поставил напротив, провел тройную атаку. Первой атакой он разрубил на две части тут же растаявшее дерево. А последовавшая двойная атака по беззащитному Фенриру, вместе с атакой моих легендарок, практически вернула стаус-кво, сравняв жизни противника с моими.
        Да… что-то как-то слабоват легендарный волк. Даже странно. Или может я такой сильный?
        И в очередной раз я захотел ударить себя по лбу от того что, толи недооценил противника, то ли банально накаркал. На поле появился рыжебородый викинг, в каких-то древних липазах с луком в руках… Длинные рыжие волосы и борода трепетали на ветру, как и его свободные одежды, украшенные многочисленной узорной вышивкой и разноцветными бусами. Лук в его руках отличался от длинного английского лука. Кстати за последние недели у меня появилась очевидная потребность в оружии дальнего боя, как то метательные копья, луки и арбалеты. Самым простым для меня оказался арбалет, но и на луки я успел насмотреться. И лук у этого викинга был далеко не простым. Несмотря на небольшую длину, всего не более - всего не более полутора метров, что при однозначно высоком, значительно больше двух метров росте викинга можно было бы считать коротким или, максимум, средним луком. Даже на расстоянии я заметил, что лук был составным из нескольких слоев склеенного между собой дерева, местами укрепленного металлическими полосами. Забавно было то, что за спиной у викинга помимо внушительных размеров колчана со стрелами были
приторочены лыжи. Викинг этот явно был слизан с какого-то скандинавского божества.
        Тоже неизвестная мне карта, но мой противник призвал ее на клетку напротив девы льда, и этот рыжебородый стрелок отправил мою деву на перерождение. А затем… вот не знал я, что у этого легендарного волка в закромах имеется аналог «Повелительницы стрелков». Оказалось, что имеется. Только при убийстве врага призывались не лучницы, а лучники. Появившиеся вокруг рыжебородого лучники, опустили до нескольких единиц здоровье у генерала титанов. Фемиде и Эль тоже досталось. Да и меня немного зацепило. Но на мое счастье противник как-то не просчитал урон нанесенный генералу. Расслабился волчара.
        Следующим ходом я вызвал Нагу. И поставил ее на оставшуюся свободную клетку. В результате ее атака, и тройная атака Генерала Титанов, принесли мне победу. Что ж, надо признать, что тот самый слуга Лейта оказался куда как более серьезным соперником.
        Воплощение Фенрира, как и все поле боя растаяло, и передо мной вновь появился черный волк. А я в свою очередь попал в объятия бросившейся ко мне Мурки, а следом к ней присоединились и Фема с Эль. Сам же черный волчара выглядел на удивление довольным.
        - Спасибо, Арес, - поблагодарил он меня своим бархатным голосом, - давненько я так не развлекался. А то сидишь тут, сидишь, и нет никого…
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЯ, ВЫИГРАВ У ЛЕГЕНДАРНОГО ВОЛКА ФЕНРИРА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОТРЯД БОЙЦОВ-ВИКИНГОВ В КАЧЕСТВЕ НАЕМНИКОВ, СРОКОМ НА 10 ДНЕЙ. ОНИ ПОЯВЯТСЯ В ТАВЕРНЕ ПЕРВОЙ ДЕРЕВНИ, В КОТОРУЮ ВЫ ЗАЙДЕТЕ.
        +3000 ЭРОС
        +5000 ОПЫТ
        - Вижу, Лейт не просто так выбрал тебя. Что ж, волки всегда держат свое слово. Вы можете идти… только, - красные глаза Фенрира задумчиво уставились на меня, и из воздуха вдруг соткался небольшой амулет в виде волчьей морды и упал мне под ноги.
        - Возьми его Арес, - произнес волк, - это мой подарок. Я уважаю силу, а тебя к тому же еще отметил Мировой Закон. С помощью этого амулета ты можешь один раз вызвать мою тень. Она обладает моими способностями, конечно, тень гораздо слабее меня, тень не может быть сильнее хозяина. Но помни, ты можешь вызвать ее только один раз, и после вызова в данном бою все твои бойцы исчезнут, останется только тень. Но это будет несокрушимая сила волка! После этого, в течении двух дней ты не сможешь никого призвать, настолько сильно тень забирает энергию. Так что думай, когда ее будешь вызывать… а теперь, идите.
        И волк в два прыжка скрылся в лесу.
        - Ох, Хозяин, - прошептала Фемида. - Вас любит удача. Подобный амулет стоит целое состояние.
        - Наш Хозяин - самый лучший! - Заявила Эль, прижавшись ко мне.
        - Это вы у меня лучшие, - вернул я им комплимент, и мы отправились к границе.
        Спустя пятнадцать минут, мы пересекли границу региона. В это время я думал про себя, что бои с местными, якобы, хранителями никогда не были слишком уж сложны. Та же самая Мао Цань заставила меня куда более серьезно попотеть, а в руинах меня и вовсе раскатали. Хранители же, как бы ни были безмерно сильны, никоим образом не доставили мне серьезного беспокойства. Ореол ли - это удачи? Или, как говорится, на первых курсах студент работает на зачетку, а на последних зачетка работает на студента.
        Быть может, хранители увидели во мне надежду на реализацию каких-то им одним ведомых целей. Закон меня одарил мощными помощницами, затем я с их помощью продвинулся вперед, далее сумел договориться и расположить к себе шпионку из другого мира. Пусть нас с ней и разделили, насколько я понял из форумов, она жива и здравствует, и имеет, какой-никакой политический вес в моем стартовом регионе. То есть, Лейт не убил ее. Дальше я справлялся без ее помощи, да, и деревню я получил, не только благодаря сильно возросшему уровню при поддержке моих спутниц, а также и своим подвигам в постели. Как бы то ни было, в этом мире половая активность имеет не последнее значение при распределении благ.
        И деревню я поставил сам. Да, рядом со мной были легендарный и эпические советники, но у кого из моих конкурентов нет советников? Более того, у них есть советники и мощная поддержка не только в игре, но и за ее пределами. Неограниченные информационные и денежные ресурсы, большие человеческие ресурсы. Даже легендарный Александр Македонский при моей значительной поддержке едва набрал одиннадцать деревень, перед тем, как я одну у него приватизировал. Анре только в одном регионе собрал тринадцать деревень, и больше бы собрал, как и другие, вот только имидж не позволяет отнимать деревни без повода. А сколько деревень у его союзников в других регионах? Прав был парень на форуме, очень быстро, когда игроки начнут пересекать границы регионов, влияние этих ключевых моих конкурентов распространится на сотни деревень.
        Не знаю, могут ли Лейт с Фенриром читать форумы моего мира, но однозначно, что они также чувствуют кризис. Именно поэтому Фенрир появился здесь, чтобы предоставить мне «субсидию» на развитие. Слишком слабого уровня был бой, который провело древнее божество. Фенрир в сотню раз умнее меня и в тысячи раз дольше должен был прожить, если он и вправду тот самый Фенрир из скандинавских сказок. Видимо, у Лейта закончился лимит на раздачу плюшек, вот он и призвал товарища. Когда границы откроются, каким бы умным и способным я ни был, я вряд ли смогу устоять перед силой сотен деревень, пусть и разбросанных по далеким регионам.
        Едва я высуну свою голову, враги, которые итак уже косо смотрят на меня из-за способности переходить границу, объединятся, чтобы уничтожить меня. Если я со своим земным умишком это понимаю, то могущественный хранитель Лейт и божество Фенрир, которые прожили, минимум, сотни, если не тысячи лет, также должны это понимать. И именно поэтому Лейт приложил руку к тому, чтобы я попал на обратную сторону континента, к историческим личностям, которые не смогут раздобыть обо мне информацию из вездесущего интернета.

* * *
        Регион, в котором мы оказались, внешне не отличался от того, который мы покинули. Идти по тракту дальше я не захотел, кто знает, вдруг на той стороне нас кто-то поджидает из местных? Немного не дойдя до границы, мы свернули в лес и вошли в регион уже оттуда. На границе региона я Карта у нас на данный момент не работала, так что на ней пространство вокруг покрывал «туман войны». А в остальном… все тот же лес… правда, пройдя несколько километров мы оказались на берегу широкой реки. Около грубо сколоченного причала валялись какие-то небрежно свернутые сети, стояло несколько корзин забитых свежевыловленной рыбой, судя по всему. А на самом причале около большой лодки спорили два рыбака, одетые в какие-то оборванные тряпки.
        - Феодосий ясно сказал - четыре корзины рыбы. Мы их наловили. Чего тебе еще надо? - донеслось до нас.
        - Ничего… у нас еще времени море. Надо наловить еще пару корзин, продадим на рынке в деревне. Тебе деньги помешают?
        - Если Феодосий узнает…
        - Да, с чего ему узнавать то? Ты расскажешь? Нет. Я тоже не расскажу. А мало ли заезжих торговцев на деревенском рынке…
        - Но ты же знаешь, если узнает, он нам головы оторвет…
        - Опять ты свое заладил. Да, откуда он узнает-то!?
        - Уважаемые, - решил я вмешаться в их разговор.
        Увидев меня, вышедшего из леса вместе с своими тремя спутницами, рыбаки побледнели и бухнулись на колени.
        - Господин, не убивай нас! Не убивай нас, Господин! - завопили они в один голос.
        - Зачем мне убивать вас? - искренне поинтересовался я у них, поморщившись от их воплей. - Да, замолчите вы уже! - рявкнул следом и действительно наступила тишина.
        - Еще раз повторяю, убивать я вас не собираюсь. А вот вы должны мне рассказать кое-что.
        - Все что угодно, Господин…
        Блин, какие-то они тут все пуганые.
        - Где у вас ближайшая деревня?
        - Гераклис, господин. Десять минут на лодке вниз по реке. Мы скромные рыбаки и просто пытаемся заработать себе на пропитание ловлей рыбы и продажей на деревенском рынке.
        - А кто этот ваш Феодосий?
        - Феодосий, это - купец, которому мы ее сбываем. Он выдал нам в аренду сети, и мы платим ему ее рыбой.
        - Ясно, - кивнул я, - кто хозяин деревни?
        - Царь Филипп II Македонский. - ответил один из рыбаков.
        Филипп… бааа, да, это же отец Александра, вроде.
        - А об его сыне вы слышали? Об Александре?
        - Об Александре? - переспросил один из рыбаков, и они переглянулись. - О нем мы ничего не знаем, Господин. Детей, вроде, у нашего царя нет.
        - Ясно… - хмыкнул я, - нам надо в деревню. Отвезете?
        - Конечно, Господин, - выступил вперед один из рыбаков. - Меня Полисфен зовут. Садитесь в лодку вместе с Вашими прекрасными девушками.
        Мы последовали его совету, и вскоре он уже яростно греб по направлению к его деревне. И рыбак был прав, примерно минут через десять та медленно выросла на противоположном берегу. За это время я успел раздобыть немного информации. У короля Филиппа было семь деревень. Четыре из них он отбил у игроков, две были местные, которые пошли к нему под крыло, дабы защититься от нелюдей и разбойников, и своя - эпическая. Вообще, этому региону не шибко повезло.
        Три с половиной месяца назад, когда здесь только появились исторические игроки, вместе с ними появились и несколько крупных племен нелюдей - в тысячи и даже десятки тысяч особей, в борьбе с которыми местные города потеряли значительную часть силы и уже не могли в должной мере сохранять порядок в окружающих их деревнях. В то же время, игроки не считали местных за полноценных людей, пусть местные и были гораздо сильнее их,
        Мировой Закон воспрещал местным активно враждовать с игроками. А для самозащиты войск после стычек с нелюдями было уже не так много. Города отказались от защиты большинства деревень. Многие игроки стали сбиваться в банды и занялись разбоем. К ним даже присоединялись молодые местные в поисках лучшей доли и, возможно, славы. Даже здешний миротворец - Тимолеонт, пользующийся большим уважением у всех игроков, вмешивался только в столкновения между игроками, защищая слабых, а к местным относился, как современные игроки к неписям.
        Вот так, всего за два с лишним месяца деревня Полисфена пришла в упадок настолько, что была вынуждена искать защиту у одного из сильнейших игроков - царя Филиппа Второго. И деревня, действительно, пребывала далеко не в лучшем состоянии. Со стороны она выглядела довольно печально. Наполовину развалившаяся стена, какие-то хилые домишки, на строительство которых ушли едва ли сутки на дюжину домов. Домишки, зачем-то, примостились не в самой деревне, а перед ней, около причала. Пара гоплитов деловито прохаживались по нему, а сейчас, остановившись, явно с нетерпением ожидали нашего прибытия.
        Глава 12 Викинги в теме
        Из небытия, точнее, из более приятного бытия, чем настоящая реальность, ее снова вырвали грубо, с нарочитой небрежностью. Реал обрушился на нее невообразимо скверно: резкий свет ударил по глазам, острота света диодных ламп, едва не доводила до слез; по всему телу вспыхнули очаги различной боли от многочисленных порезов и ушибов; грубые руки схватили ее за плечи и практически выкинули из капсулы на холодную и скользкую керамическую плитку пола. Девушка почти не сопротивлялась, не было смысла, трое крепких мужчин окружили ее и, заламывая ей руки, снова принялись избивать и так страдающее тело.
        Выглядела Мари гораздо хуже, чем несколько недель назад. Волосы ее, лицо, как и тело в целом не были грязными, наоборот, они были вполне чистыми, и каждый раз перед и после своих дел насильники тщательно обливали ее жидким мылом и мыли девушку под хорошей струей душа. Нет, делали они это отнюдь не из добрых побуждений, а чтобы не пахло тело, которые они будут всячески использовать следующий раз. Левый глаз окружал большой почти чернеющий синяк, а само глазное яблоко покрылось жуткой паутиной красных лопнувших капилляров.
        Ничего прекрасного в таком взгляде уже не было. Шея Мари представляла собой один сплошной синяк от многочисленных удушений, которыми подвергали ее охранники. Были следы, как ладоней и пальцев, так и ремней, и тонких удавок. Руки и ноги были покрыты многочисленными синяками, порезами и ожогами от окурков сигарет. На левом боку красовался огромный синяк, практически наполовину тела, вероятно, могли быть сломаны ребра, но мучителей это нисколько не беспокоило. Соски девушки были красными, в многочисленных ранах от порезов и укусов.
        Старую одежду, уже полностью разорванную на куски, выбросили, новую так и не дали. На ней красовался лишь белый подгузник для взрослых, прикрывавший таз девушки. В какой-то из дней мучителям надоело раз за разом использовать одно и тоже тело для своих утех, они решили пойти дальше. Кто-то из них притащил биту, и после того, как охранники сломали Мари колено правой ноги, они использовали биту не по прямому назначению. С тех пор Мари уже не могла самостоятельно пользоваться уборной.
        Но, какими бы мрачными ни были ее дни, как бы сильно не издевались над ней, сколько бы боли и унижения не приходилось ей переживать, Мари упорно молчала. Только в глубине ее души горел огонь воли и желание мести.
        За эти недели невинные и пронзительно чистые голубые глаза девушки превратились в цепкие, острые глаза ядовитой змеи. Но только не какой-нибудь кобры или гремучей змеи, которые сильно шумят и всем видом показывают готовность к атаке. Нет, Мари превратилась в морскую ядовитую змею, чей яд гораздо опаснее яда кобры или гадюки. Если спокойно держать или даже попытаться погладить, такая змея не будет реагировать. Но стоит только причинить ей боль, не будет предупреждения, укус последует в самый неподходящий момент.
        Иногда, когда они смотрели в эти глаза, охранников накрывал дикий ужас. Они принимались еще сильнее ее бить и еще более агрессивно издевались над ней, но страх все не уходил. Мари выжидала… Выжидала своего шанса для последней атаки. И вот, наконец, этот шанс наступил. Обычно, этот мерзкий ублюдок с лицом юноши не принимал участие в развлечениях и стоял снаружи. И даже, если бы Мари смогла бы что-то сделать охранникам, эта тварь вызвала бы подмогу. Но сегодня от чего-то он расслабился и, когда его вызвали на совещание, оставил охранников развлекаться одних. Это было той ошибкой, которая принесла охранникам вечный покой, а Мари временное освобождение от издевательств и сладкую, до болезненного кайфа в сердце, месть.
        Еще десять минут после ухода мерзкой твари Мари позволяла будущим покойникам использовать ее тело. Уже давно она потеряла всякую чувствительность в этом отношении. Ритмичные движения будущего мертвеца, не мешали ей планировать свои действия и искать подходящую возможность.
        После ухода их главного, охранники долго развлекались, удовлетворяя свои животные инстинкты. Но в тот момент, когда двое из них отвернулись, Мари внезапно обрела силы и схватила за голову того, что сейчас был на ней. Большими пальцами она надавила ему на глаза и выдавила их.
        Охранник дико закричал, но его крики за пределами комнаты никто не услышал, на своем опыте Мари убедилась, что звукоизоляция в этих помещениях очень хорошая.
        Двое других развернулись, чтобы посмотреть, что произошло, но было уже поздно. Девушка схватила биту, привычно лежащую возле нее, и быстрым мощным ударом, в который вложила всю свою ненависть и обиду, разнесла голову еще одному охраннику. Третий охранник пытался схватить Мари и использовать приемы борьбы, чтобы ее обезоружить. Однако, с удивлением обнаружил, что силы девушки оказались почти такими же, как у него, если не больше. Штаны охранника были немного приспущены и ограничивали его движения, воспользовавшись этим, Мари схватила охранника за пах и резким движением сдавила его колокольчики. А спустя еще несколько мгновений, вырубила металлической битой двух орущих от боли охранников. В помещении стало смертельно тихо.
        Никто из них не ожидал, что девушка, над которой они издевались несколько недель, обладала такой силой. Вплоть до этого самого момента она сопротивлялась не так сильно. Когда над ней издевались и измывались различными способами, насколько хватало фантазии охранников, ей причиняли невыносимую телесную и душевную боль, при этом Мари терпела и терпела в ожидании этого благоприятного шанса. Молодой ублюдок знал, что искомая им сыворотка может делать человека сильнее, знали ли об этом охранники, не имеет значения. Они расслабились. Мари обыграла их, заставив полностью расслабиться и не ожидать от жертвы сопротивления. Охранники были людьми подотчетными, пусть они были той еще скотиной, для более обстоятельной мести у Мари не было времени. Она готовила путь к возможному побегу.

* * *
        - Это кто? - поинтересовался я, покосившись на явно напрягшегося рыбака.
        - Это местные охранники, Господин, они не знают Вас… - прощебетал тот, едва ли не заикаясь.
        - Мы разберемся, не переживай, - сказал я, похлопав того по плечу.
        Когда я со своими спутницами выбрался на причал, гоплиты сразу устремились к нам. Кстати, они были всего пятого уровня. И, естественно, опытные служаки без всяких подсказок системы поняли, что мои спутницы явно сильнее их двоих. Вероятно, им было бы трудно справиться даже со слабеньким мной. А любая из моих спутниц скрутила бы в бараний рог целое звено таких, как они. Гоплиты сразу стали вежливыми и обходительными, и этим, кстати, сильно удивили рыбака, который, открыв рот, смотрел на разворачивающимся перед ним картину.
        - Уважаемые гости нашей деревни, - первый гоплит аж поклонился мне. - Что вас привело в Гераклис?
        - Мы путешественники, - сообщил я. - Вот хотели в вашу деревню заглянуть, на рынок сходить. На пару дней в таверне остановимся.
        - Добро пожаловать, - поклонился тот. - Мы всегда рады гостям. Хочу посоветовать таверну «У Гермеса», там обычно наши дорогие гости останавливаются.
        Он невольно сделал ударение на слове дорогие. Несмотря на все их показательное почтение, оба солдата то и дело бросали взгляды на моих спутниц. Но я то привык уже к тому, какое они производят впечатление. В общем, нам рассказали, как добраться до таверны и пропустили в деревню. Внутри она ничем меня не удивила, оказалась такой же, как и снаружи какой-то грязной и бедной. Даже дороги были не вымощены, а просто засыпаны крупным гравием. Да, и местные жители, встречавшиеся по пути, выглядели как-то помято, что ли. М-да… После того же самого Херсонеса, да, и других деревень моего «союзника», я, честно говоря, отвык от подобного. Да, что отвык? Даже самые худшие деревни простых игроков в регионах современных людей не выглядели так убого и грязно. Как минимум, на старте у игроков был небольшой, но опрятный и новый центр деревни.
        Кстати, по пути нам все низко кланялись, и это, честно говоря, меня удивило. Что-то я не припомню в регионе Александра Македонского таких вот порядков. Чай не японцы, чтобы все время кланяться. Таверна выгодно отличалось от той бедности, что окружала нас. Добротный двухэтажный дом с собственным просторным двором с колодцем и даже несколькими фонтанами. Едва мы подошли к входу, как дверь перед нами распахнулась, и я узрел толстого коротышку, в хитоне, который смотрелся на его теле, как на корове седло.
        - Боги воистину сегодня одарили меня своей милостью, - возопил коротышка, вскинув руки вверх. - Сначала целая толпа… уважаемых варваров, а теперь Вы, господин!
        - Варваров? - уточнил я, заходя в таверну, и сразу услышал нестройный, но могучий хор накаченных бородатых мужиков, сидевших за длинным столом справа. Хм, я так и представлял хрестоматийных викингов… Мои спутницы напряглись, и я, почувствовав это, прошептал, чтобы они пока не напрягались, попутно взяв их сзади за округлые места. Напряжение сразу же сменилось смущением. Даже сохраняющая холодный вид Мурка начала краснеть от такого прилюдного проявления чувств.
        Тем временем, трактирщик, бросая опасливые взгляды на гуляющих бородачей, отвел нас за самый дальний от пирующих сынов Одина стол. Кстати, кроме этой компании и нас, в таверне никого не было…
        - Давай выпить и закусить, - распорядился я, обратив внимание на голодные взгляды моих девушек. - На четверых. И вино, чтобы было нормальное, да, мяса побольше…
        - Не извольте беспокоится, Господин, принесу все самое лучшее - выпалил тот и умчался.
        - Фема, энциклопедия моя прекрасная, что скажешь по поводу этих брутальных мужчин? - повернулся я к девушке.
        - Викинги. По центру стола рыжебородый детина является главным, - сразу же начала отвечать девушка. - Достаточно высокоуровневый отряд для данного этапа развития игроков, все они, обычного класса, но практически 8-10 уровня.
        - Странно, - удивился я, - почему я не увидел этих уровней?
        - Может, у Вас зрение просто хуже, Хозяин, - ляпнула Мурка, и на лицах моих спутниц расцвели улыбки.
        - Один-ноль, - рассмеялся я. - Но у меня будет еще ночью время, чтобы сравнять счет с вами тремя! И сдается мне, это именно те, о которых говорил Фенрир.
        Сие было очевидно с первого взгляда. Регион древней Греции, какого фига здесь забыли викинги? И в условиях системы наем должен произойти в ближайшей таверне. Не думаю, что где-то в паре километров отсюда имеется еще одна деревня, таверна которой является в самом деле ближайшей и там меня ждет другой отряд викингов. Но первым, от чего-то, все равно, не хотелось подходить.
        - Скорее всего, Хозяин, - задумчиво произнесла та. - Ой, он, кстати, к нам идет.
        - Так девушки, расслабились! - приказал я. - Думаю, он просто поговорить хочет.
        Ну вот, викинг добрался до нашего стола и, не спрашивая разрешения, устроил свою тушу на свободном стуле.
        РАГНАР
        УРОВЕНЬ 12
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ БЕЗРАЗЛИЧИЕ (НАЕМНИК)
        - Ты, что ли, Арес будешь? - спросил он у меня хриплым голосом, слегка наклонившись ко мне.
        - Я, что ли, - ответил в тон ему. - А ты, что ли, Рагнар?
        - Я, что ли… тьфу, Локи тебя забери, сбил ты меня, - выругался тот, в натуре сплюнув на пол. - Ты о Фенрире слышал?
        - Слышал, - легко кивнул я и продолжил. - Я должен вас нанять.
        - О, точно, клянусь молотом Тора! Нанимай! - сказал Рагнар и одобрительно хлопнул ладонью по столу.
        - И? - я вопросительно посмотрел на него.
        - Что и? - Рагнар задумчиво погладил косички своей бороды. - Тысячу эрос в неделю и треть добычи. И мы твои…
        - Что-то мне Фенрир ничего не говорил о подобных суммах, - улыбнулся я. - Двести эрос и одна десятая часть добычи!
        - Боги живут слишком долго и бывают забывчивыми, прости меня Один… сколько? - с изумлением уставился на меня бородач… - Да, как это… нельзя… семьсот эроса и четвертая часть добычи….
        После пятнадцатиминутного торга, во время которого нам принесли еду и выпивку, мы сошлись на одной пятой добыче и четыреста двадцать пять эрос в неделю… Однако, их расходы на житие-бытие я брал на себя. Кроме того, хотя, они изначально не были настроены на получение от меня деревень, я отдельным пунктом договорился о том, что все завоеванные деревни принадлежат мне. Рагнар, пожав плечами, согласился. Договор был скреплен рукопожатием, после чего у меня перед лицом выскочила надпись
        ВЫ ЗАКЛЮЧИЛИ ДОГОВОР С НАЕМНЫМ ОТРЯДОМ РАГНАРА РЫЖЕГО.
        ПОД ВАШЕ КОМАНДОВАНИЕ ПОСТУПАЕТ ПЯТНАДЦАТЬ НАЕМНИКОВ СРОКОМ НА ДВЕ НЕДЕЛИ.
        ПОМНИТЕ, ЧТО УСЛОВИЯ НАЙМА ЯВЛЯЮТСЯ ОБЯЗАТЕЛЬНЫМИ И НЕ МОГУТ БЫТЬ ИЗМЕНЕНЫ.
        - А ты силен, - уважительно сообщил мне викинг, поднимаясь из-за стола. - Торговаться умеешь, и без нас не пропадешь. В общем, мы в этой таверне остановились. Сколько ты планируешь в ней пробыть?
        - Думаю, в моих интересах завтра выдвинуться и поставить свои деревни в хорошем месте, - сообщил ему. - Это в моих шкурных интересах.
        - Понял, - сразу стал серьезным Рагнар. - А дальше?
        - Дальше есть планы пару деревенек захватить, - я заговорщически придвинулся к Рагнару и, понизив тон, продолжил. - И с этой начать!
        - Ого, - расплылся в улыбке тот и также прошептал - Это правильно. Деревня Гераклис почти не защищена, в один миг захватим. Мы ждем…
        С этими словами он вернулся к своим бородачам.
        А я, тем временем, отдал дань еде. После этого, оплатив номер на сегодняшнюю ночь, мы отправились на рынок, благо, что было еще светло. Местный рынок поверг меня в уныние. Несколько рядов деревянных прилавков, за которыми торговали какие-то оборванцы. Но имелось нескольких более-менее прилично одетых купцов, однако, эти стояли чуть в стороне и с важным видом наблюдали за происходящим. И надо бы заметить, что продавцы явно скучали. Народу на рынке было мало… Я с трудом нашел более-менее приличные продукты в дорогу, и уже выходя с рынка, столкнулся с небольшим отрядом из десятка гоплитов, возглавляемый пышно одетым историческим игроком. На фоне местных серых оборванцев, он в своей подбитой красным бархатом тоге, с позолоченным поясом и сандалиями, а также с притороченным к поясу коротким мечом с рукояткой, украшенной драгоценными металлами и камнями, выглядел так, словно прилетел из другого мира.
        ПАРМЕНИОН
        УРОВЕНЬ 9/4
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ БЕЗРАЗЛИЧНОЕ
        - Приветствую тебя, чужестранец! - пафосно провозгласил тот. - И твоих прекрасных спутниц!
        - И тебе не хворать, - кивнул я.
        - Нам надо поговорить, - сразу перешел к делу тот. - И лучше это сделать с глазу на глаз. Поверь, тебе этот разговор понравиться.
        Хм, что-то сомневаюсь, что этот грек мои мысли читает и заранее может сказать, что понравится мне, а что нет. Но поговорить можно. И я в сопровождении такого своеобразного почетного эскорта направился, как оказалось, в ту же таверну, где нас ждали викинги.
        Едва мы вошли в таверну, к нам сразу подскочил трактирщик, который разве что моему спутнику ботинки не лизал. Кстати, викингов уже не было. Гоплиты остались внизу в таверне, рассевшись за столы, мы же сразу поднялись на второй этаж, где часть которого занимали весьма уютные небольшие изолированные кабинеты, как раз для переговоров. И вот, мы остались в комнате за столом друг напротив друга. Да, так как мои спутницы остались за дверьми. Я было хотел предложить им спуститься вниз выпить, но вспомнив про отряд Пармениона, решил не создавать проблемы. Увы, мои спутницы могли смутить практически любого мужчину, что тут говорить про древних греков, которые комплексами не страдали.
        - Итак, уважаемый, - посмотрел я на сидевшего напротив меня смуглого черноволосого красавца. М-да…, наверное, даже чересчур смазливого. Сразу видно, аристократ местный. И, вероятно, весьма продвинутых взглядов… - Что ты мне хотел сказать?
        Глава 13 Великие перспективы
        - Разреши предположить, что ты не с нашего региона? - был следующий вопрос, поразивший меня до глубины души. Почему он выразил свое предположение именно в такой форме? Ну, то есть, понятно, что я сильно отличаюсь от местных греков, и раньше меня здесь не видели. Очевидно, что я - чужестранец. Но вот понимание деления этого мира на разные регионы дано не каждому историческому игроку, прозрачности информации на этой стороне земного мира нет и в помине. И заинтересовал его в качестве чужестранца с другого региона именно я, а не Рагнар, например.
        Я хотел было возразить, но мой собеседник предостерегающе поднял руку.
        - Не спорь, я знаю это, - сообщил он мне. - Ты - не местный. И каким образом ты попал к нам, тоже неизвестно. Учитывая то, что сделать это через границу регионов для игроков невозможно… Так, кто ты, Арес?
        - А зачем тебе это вообще знать? - решил я немного поиграть с греком.
        - Что, значит, зачем? - раздраженно переспросил он. - Может, ты шпион…
        - М-да… хороший я шпион. С тремя девушками, на которых все обращают внимание, да, и сам явно не похож на обычного эллина, - усмехнулся я. - Ты думаешь, если бы я был шпионом, то так выделялся бы? Или ты меня совсем тогда в идиоты записал? Да, и зачем мне здесь шпионить, для чего? Кругом одна бедность.
        - Хм… с этой стороны я не рассматривал данную ситуацию, - задумчиво произнес Парменион. - Возможно, ты и прав. Но все равно это не отменяет моего вопроса, кто ты, и как попал к нам?
        - Я со своей стороны не вижу причины на него отвечать, - пожал я плечами - я законы не нарушил… и что это за допрос такой? Кто-то вообще-то говорил о том, что мне это интересно будет, а я пока своего интереса совсем не наблюдаю. Или ведешь себя, как люди из правительства одной далекой для вас крайне демократичной страны, и я первый должен проявить энтузиазм и раскрыть свои секреты прежде, чем вы соизволите ответить мне взаимной выгодой?
        - Ладно, - неохотно согласился со мной собеседник. - Признаю, перегнул палку. Тогда спрошу по-другому. Не хочешь, не говори… ты же не из нашего региона. Как ты попал сюда?
        - Не поверишь… порталом! - решил я и дальше валять дурака, но если и врать настолько откровенно, надо это делать уверенно и с огоньком. Иначе не поверят.
        - Да, как… нет таких порталов, - вырвалось у моего собеседника.
        - То, что я сейчас стою пред тобой, опровергает твои слова, - даже бровью не повел я.
        - И что это за портал, если не секрет, - продолжал допытываться грек.
        - Стихийный портал, - я продолжал навешивать лапшу, - переносит на территорию соседнего региона. Но существует риск не попасть никуда и просто погибнуть. И да, ты хоть слышал об Александре Великом?
        - Великом? - мне показалось, что Парменион весь напрягся. - Сын Филиппа?
        - О, да! - кивнул я. - Именно он.
        Надо же. Значит тут о моем «союзнике» знают.
        - Знаем, - осторожно сообщил он, - вести с торговыми караванами приходят. Увы, только так называемые местные могут без проблем переходить границы регионов, нам туда путь закрыт. На самом деле, если у тебя есть стоящие новости об Александре, мой царь будет доволен! Он давно пытался связаться со своим сыном. Но караванщики даже письма отказываются передавать, и с этим ничего не поделать. А ты откуда его знаешь?
        - Мы, как бы, с ним союзниками были, - сообщил я. А что? Филиппа предупредить не могут, а это очень хороший способ легализоваться для начала.
        - Это прекрасная весть! - воодушевленно заявил Парменион. - Я от имени своего царя, я приглашаю тебя в Эги! Столицу Великой Македонии.
        - Не совсем понял, зачем? - осведомился я. - И в качестве кого. До этой столицы наверно пару дней топать?
        - Действительно, два дня стандартного пешего перехода! - подтвердил мои слова собеседник.
        - Ну вот, - я прищурился. - Оно мне надо?
        - Как же! Мы можем предложить тебе службу, - сразу воодушевился Парменион. - Тем более, ты знаешь сына нашего Царя! Филипп Македонский щедр и осыплет тебя золотом. И ты присоединишься к великой армии, которую сейчас собирает наш царь, чтобы захватить регион! А также, возможно, станешь полноценным союзником, со своей деревней…
        Я промолчал, что за пазухой у меня лежит местная деревня - Херсонес, редкая и еще две обычных деревеньки игроков, которые я умыкнул у Александра и его противников. Плюс, еще одна обычная деревня была у меня изначально, уже больше месяца прохлаждаясь в инвентаре. Его предложение мне показалось очень смешным. У меня уже больше деревень, чем у Филиппа, если я захвачу еще пару деревень, даже мой филиальный актив здесь будет такой же, как у Филиппа. Великая армия? Если у него великая армия, то тогда какую армию смогу собрать я со всех своих деревень? Непобедимую? Я бы откровенно рассмеялся, если бы у меня не было своих видов на деревни родителя Александра. Поэтому я продолжал держать покер-фейс.
        По-хорошему, надо сначала поставить Херсонес и другие деревни, а потом уже заняться Филиппом. Тут уж я не буду совершать ошибок, которые у меня были с Александром. У меня есть наемники. И достаточно мощные. Учитывая, что, как сказал Рагнар, из них аж пять призывателей восьмого уровня, думаю, нам по силам было бы и Эги захватить, наверное, если там не будет игроков. Понятно, что не в лобовую атаку… Хотя, нет. Сначала пару обычных деревень захвачу, на недельку закреплюсь в регионе, потом и на Эги можно облизнуться. И да, надо местный расклад политический узнать получше. У Филиппа, сто процентов, есть противники.
        - Я обязательно подумаю, - обнадежил я внимательно следящего за мной собеседника. - Но мне надо пару-тройку дней, чтобы осмотреться. И был бы признателен за рассказ о местных политических раскладах.
        - Тебе, как будущему союзнику расскажу, - великодушно объяснил Парменион и махнул рукой.
        На столе передо мной появилось несколько кувшинов вина и объемистые деревянные кружки. К ним добавилась большая тарелка с жареным мясом и какие-то лепешки. Сам грек разлил вино, и мы подняли наши кружки за великого царя Филиппа.
        - Так вот, - продолжил мой собеседник, закусив куском жареного мяса. - Основной наш противник - Тимолеонт. Он приверженец демократии. - Грек поморщился, - это - так называемая «власть народа». Полная суматоха и бардак! Вот скажи мне Арес, как могут двадцать человек что-то решить? Принять на себя ответственность?
        Я лишь развел руками, предпочитая не влезать в этот спор. Давно еще решил для себя что спорить на эту тему дело не перспективное. Если ты конечно не подкованный и эрудированный оратор. Я точно таким не был.
        - Вот именно! - уверенно заявил он, - Единоначалие - это самое перспективная форма правления. В общем, этот демократ собрал под свое крыло таких же как он отщепенцев и изменников и пытается оспорить у нашего богорожденного царя первенство над этим регионом. На нынешний момент в нашем регионе он единственная сила способная противостоять моему повелителю.
        - Понятно, - хмыкнул я. - А у тебя, вообще, карта региона имеется. Я хочу кое-какие дела утрясти и после этого тогда прибуду в Эги. Карта бы мне сильно помогла.
        - Конечно есть! - обрадовано заявил мой собеседник и после того как мы вновь выпили.
        На столе появилась карта, которую я, недолго думая, срисовал себе. Пусть немного криво получилось, но основные ориентиры имеются, пока я посещу эти места, в интерфейсе появится полноценная карта. Удачно…
        В общем, договорились мы с советником царя Филиппа о том, что я через неделю прибуду в Эги.
        А дальше… дальше мы с обрадованным завершением дела Парменионом жахнули так сказать по «винцу». Грек, на удивление, оказался слаб и, вскоре после начала пьянки, вырубился прямо на стуле. Я, как настоящий русский, лишь немного шатаясь, спустился вниз и сообщил ожидающим своего начальника солдатам, что он слегка расслабился, и его нужно нести. После чего они сразу побежали наверх. Я же, подхватив своих девушек, отправился в выделенный мне номер, где занялся зарабатыванием эроса.
        Почти сразу с нас слетела одежда, я лег на большую кровать в окружении трех красавиц, и девушки завязали мне глаза. Мои драгоценные спутницы стали своими нежными ручками разминать и гладить все мое тело. Впоследствии я также начал чувствовать в нескольких местах влажность поцелуев или даже легкие покусывания. Всего через несколько мгновений я уже был на взводе. Поймав чью-то руку, я повалил девушку на кровать. Уже в свою очередь гладя тело под собой и взвесив объем в ладони, я понял, что первой поймал Эль. Опустив ладонь сильно ниже, я почувствовал влажность под своими пальцами. Она также была готова, чем я не преминул воспользоваться.
        В качестве одобрения моих действий я услышал сладострастный стон. Две другие мои любовницы не прекращали меня гладить и целовать. Через несколько минут я, не снимая повязки с глаз, поймал другую руку и повалил уже Мурку рядом с Эль, а еще через несколько минут к ним присоединилась и Фемида. Еще пару часов мы кувыркались на кровати в разных позах, девушки в этот раз старались проявить больше доминирования, так и норовили оседлать меня. Закончилось тем, что я встав в полный рост размашистым движением покормил всех трех голубушек сидящих на коленях с открытыми ртами.
        Утром, спустившись вниз, я увидел разместившийся за столом отряд викингов, которые со слегка помятым видом пили пиво. По довольным лицам я понял, что помятый вид у них был не из-за того, что они вчера перепили, ведь в таверне их не было. Однозначно, бравые вояки также использовали ночь для получения дополнительного дохода. Увидев меня, Рагнар отсалютовал кружкой. После того, как мы сели за стол, и тоже приступили к утренней трапезе, он переместился к нам.
        - Ну что Арес, какие у нас планы? - осведомился он
        - Сейчас выдвигаемся, - сообщил я ему и развернул корявую карту.
        Я уже присмотрел место для Херсонеса. Равноудаленная от деревень, на берегу широкой реки. Еще вчера я был поражен идеальным расположением его. Тем более, недалеко от задуманного мной места для Херсонеса можно было свободно разместить еще пару деревень. Можно было и больше, если ставить их плотнее друг к другу… Также на карте были отмечены шахты, лесопилки и особняк Эроса, которые располагался в лесу, не так далеко от места расположения будущей, на нынешней момент моей главной деревни. Сто процентов, что раньше здесь стояла какая-то деревня игрока, и класс у нее был выше обычного. Но владелец деревни переместил ее в другое место. Так что, показав своему новому спутнику цель нашего похода, коротко объяснил наши действия в ближайшую неделю.
        - У меня есть несколько деревень, - признался я ему, судя по всему, чем произвел неизгладимое впечатление на наемника. По крайней мере, Рагнар теперь смотрел на меня с каким-то детским восхищением, что смотрелось на его брутальном лице очень странно.
        - Ставим одну в этом месте. - продолжил я, - Потом ставим здесь и здесь. Еще две будут использоваться, как аванпосты. А после уже начинаем захватывать местные деревни. Думаю, вот эту и эту…
        - А мы их осилим? - задумчиво спросил Рагнар.
        - Не сомневайся, - успокоил я его. Учитывая, что у вас есть призыватели, да с моими девочками… это же обычные деревни.
        - А Филипп не отправится их отбивать? - задал он вопрос. Ого, а не такой и тупой викинг.
        - Не успеет, - фыркнул я. - Мы к нему в гости заявимся сами. Если и не захватим его столицу, то попортим шкуру его солдатам, после чего у него уже не будет достаточно сил на реванш.
        - Ооо, - осклабился мой собеседник. - Про этот бой точно будут слагать легенды! Это мне нравиться!
        - Кстати, ты не расскажешь о своих спутницах, - он посмотрел на внимательно следившей за ним тройке девушек. - Чтобы знать об их возможностях…
        - Поверь, их возможности велики, - улыбнулся я. - И ты их сам увидишь скоро. А сейчас собирай своих. Нужно, как можно быстрее, валить, пока Парменион не очухался и следить кого-нибудь за нами не отправил.
        - Это мы быстро, это мы сейчас, - заверил меня Рагнар и метнулся к своим товарищам.
        Мы быстро закончили с едой и, вскоре, отряд викингов, игрок и три девушки, покинул деревню. Увязавшиеся за нами трое греков, решили, что они незаметны, но переоценили свои силы. Эль выследила их практически моментально и отправила их к праотцам. До них даже викинги добежать не успели, не то, чтобы греки смогли вернуться в деревню. Тела мы уничтожили огненными заклинаниями и продолжили наш путь.
        Проснувшийся часом позже Парменион так и не узнал, куда ушел отряд, так как шпионы, что должны были следить за чужеземцем, куда-то исчезли.

* * *
        Геральт сидел хмурый, попивая холодный темный эль, что делал один из игроков. Напиток отличался более богатым вкусом и был крепче, чем обычное пиво, которое делали местные. Изысканно обставленный кабинет и дорого отделанное кресло с высокой спинкой не приносили ему радости. Он чувствовал, что высокое место под ним горело. Лишь номинально он был главой чуть ли не самого большого анклава в игре, фактически же, положение его было более шатким, чем положение Наполеона Бонапарта, который вырвался с острова Эльба и пытался снова вернуть власть.
        Лишь сегодня утром он получил новость, радостную для всего анклава, но заставившую его вновь почувствовать острое чувство кризиса. Вчера анклав вырос на две деревни. До этого в маленьком государстве было четырнадцать деревень, против пятнадцати в общей сложности у двух союзов противников. Но два противоборствующих им союза не спешили нападать на анклав Геральта, так как имели в общей сложности тридцать игроков, против пятидесяти у анклава. Но вчера один из игроков союза разочаровался в своих товарищах и переметнулся к анклаву, вместе со своей деревней.
        В тот же вечер два десятка игроков под предводительством горячего молодого человека захватили деревню у второго союза, дабы «уравновесить» силы союзов. Тонкий баланс был нарушен. Не пройдет много времени прежде, чем игроки анклава захватят остальные деревни региона, если владельцы деревень не присоединяться к анклаву заранее, чтобы не потерять свое имущество. Самое главное, Геральт не получит от этого большой пользы, пользу получит кто-то другой, находящийся далеко от этих мест. И это сильно его удручало.
        Гендальф похоже совсем перестал понимать своего друга. Геральт хотел было обсудить свои внутренние проблемы с Ларисой, но побоялся влияния Ареса, оказанного на нее до того, как тот покинул регион. А вдруг Лариса является ставленницей Ареса? Уж больно лихо она взялась помогать Геральту и Гендальфу в создании анклава. А когда стали присоединяться другие владельцы деревень, она не сильно то заботилась о том, что некоторые из них присоединялись из-за имени Ареса, а не для взаимопомощи друг другу. Свои думы он держал в себе не в силах найти поддержку у кого бы то ни было, отчего на сердце было еще тяжелее. Поэтому самосозданный марионеточный правитель заливал свое качественным алкоголем, а также периодически наведывался к деревенским шлюшкам.
        Самым противным было чтение форумов, поэтому он не так часто выходил из игры, чтобы случайным образом не попасть на ненавистное сообщение на форуме или ролик на новостном канале. Ужаснее всего было выслушивать от всяких проходимцев просьбу, а порой и агрессивное требование связаться с Аресом. Откуда же Геральту знать, кто такой Арес и как связаться с ним в реальном мире? Когда люди приходили с добрыми улыбками или даже подарками, куда не шло, но к Геральту слишком быстро пришло повышенное внимание. Им заинтересовались не только корпорации, агрессивные, по большей части, в финансовой или корпоративной сфере, но редко переходящие на личности в вопросах бизнес-партнерства, но также и всякие преступные элементы.
        В основном, современные преступные синдикаты возглавлялись довольно умными людьми или имели в своем штате толковых аналитиков, но некоторые группировки были совершенно бестолковыми. Они не понимали, от чего у человека, под чьим руководством находится такой большой анклав, нет достаточного влияния и финансов. Был и шантаж с требованием передачи такой группировке пары-тройки деревень. Хорошо, вовремя подключилась служба безопасности одной из корпораций, заинтересованных в Геральте. Однако, теперь он должен им услугу, что также лежало на нем тяжким грузом. В такой атмосфере Геральт напился до беспамятства и отключился, не вставая с кресла.
        Глава 14 Филиал Империи
        До присмотренного мной места под Херсонес, который я решил сделать столицей моей зарождающейся империи в данном регионе, мы добрались к полудню. На удивление, я мог бы двигаться быстрее, что уж говорить о моих девушках, но вот отряд Рагнара, увы, нет. Могучие викинги с нашей скоростью передвигаться не умели. Их тела были заточены на мгновенное высвобождение разрушительной силы. Однако, бег на дальние дистанции давался им не так легко, как тощему мне. Итак, деревня расположилась на берегу широкой реки. После перемещения от былой красоты и роскоши Херсонеса не осталось и следа. Лишь сиротливая ровная площадь вокруг стелы. Вместе с тем, основное преимущество Херсонеса по сравнению с обычными игровыми деревнями в том, что я прямо сейчас могу воскресить большое количество местных, среди которых можно будет набрать даже несколько призывателей. Чем я, собственно, и занялся после установки деревни.
        Заплатив пару тысяч Эроса, переместился в свою главную деревню - Олимп. Передо мной предстало впечатляющее зрелище высоких белокаменных стен и куча многоэтажных домов. Одно слово - легендарная деревня! Олимп рос не по дням, а по часам, перешагнув на третий уровень. Также стабильно растущие, но еще не взявшие третий уровень, шесть деревень, окруживших Олимп, вскоре должны были войти в его городскую агломерацию. Мои советники, не испросив моего разрешения, начали возводить вокруг первоначальной территории дворцовый комплекс по типу запретного города. В нем, под охраной элитной королевской гвардии, будут жить важные правительственные чиновники, ученые и, естественно императорский гарем… ха-ха!
        Маня и Клара официально еще не вошли в мой гарем, сказывался травматический опыт прошлого, но не отказались от комнат во дворце для гарема, предложенных им советниками. В общем, я их тоже не стал торопить. Что должно быть моим, будет моим. Мы немного пообщались по делам, и меня удивил масштаб деятельности девушек. Клара, хоть и иномирянка, является уникальной призывательницей эпического класса. Вероятно, принцесс по крови нет даже среди местных на всей территории Земли, как современной, так и исторической. Об игроках не стоит даже заикаться.
        Все игроки появились здесь с одинаковым обычным классом, даже легендарные полководцы прошлого, возрожденные на исторической стороне, в плане крови ничем не отличались от современных игроков. На обеих сторонах я не встречал местных призывателей даже редкого класса. Хотя, скорее всего, они есть где-то в отдаленных от игроков районах. Как говорила Лариса, если местный или игрок станет правителем достаточно большой территории, Мировой Закон даст ему шанс переродиться и повысить класс. Повышение класса не гарантировано на 100 %, но при большом количестве местных правителей, кто-то, да, смог повысить класс. Поэтому среди попавших сюда племен нелюдей и встречаются призыватели редкого класса.
        Эпическая Клара, действительно, попала сюда удачно, будучи подчиненной и родственницей главы редкого класса перемещенного племени. А также в следствии мутации и наполовину человеческой кровью. Изначально, это была удача ее деда. С грамотным подходом и продвижением Клары в качестве полководца и руководителя, в будущем он вполне мог быть, если не доминирующим по всей Земле, но местным тираном точно. Но он был противником человеческой крови и не смог побороть в себе отвращение к полукровке, даже взамен на возможную выгоду. Если бы Кларе не испортили развитие, она помогла бы своему непутевому деду, а я бы точно потерял свой отряд и вынужден был бы бежать. Однако, теперь эта эпическая и довольно симпатичная «удача» принадлежала мне и активно на меня работала. Никто из местных, отродясь, не видел настоящую принцессу. Служить такому руководителю - большое благо. Поэтому за последний месяц больше сотни местных мужчин и женщин присягнули на верность Кларе и стали жителями ее деревни. Такими темпами, ее деревня сможет и Олимп догнать.
        Маня, глядя на свою коллегу, с которой успела хорошо сдружиться, также не сидела без дела, активно развивая свою деревню и разъезжая по другим деревням местных с целью вербовки новых жителей. И современные инструменты маркетинга тут сыграли хорошую роль. Нанятые ею художники нарисовали большое количество агитационных листовок с привлекательными заголовками и мотивирующим текстом. К деревне Мани присоединилось меньше, чем к деревне Клары, всего восемь десятков новых жителей, но на фоне пары десятков, привлеченных старостой Фу, энергичность и эффективность Бай Маньбао была впечатляющей.
        Но самым интересным было то, что внучка старосты Фу, которую звали Фу Сяотун, также потребовала у советников для себя комнату в дворце гарема. Хотя, вероятно, ей было лет 17 - 18, как китаянка, она смотрелась совсем молодо и незрело. Какое-то время я простоял возле двери в ее комнату, но так и не решился постучать. На это сейчас совсем не было времени. Девочка также не сидела без дела и раздавала в деревнях листовки вместе с Маней. После того, как Сяотун технически вошла в гарем, ее названный жених стал завсегдатаем Особняка Эроса. Впрочем, он не выглядел страдающим человеком. Надо признать, когда я испробовал утехи гурий Эльзы, я понял, что они изумительно хороши. Этот парень не должен был остаться внакладе. Так, раз внучка Фу решила войти в гарем, надо бы ей имя попроще придумать. Может, Света? Светлана вполне похоже на Сяотун.
        На складах за пределами запретного города, но внутри будущего городского кольца, было солидное количество материалов. Загрузив свой инвентарь ресурсами по полной, перед отбытием я заглянул в казну и был ошарашен. Свободных денег, которые не нужны были для поддержания ликвидности капитала в торговле, зарплатном фонде и строительстве, было более двадцати тысяч Эрос. После отчета Мо я понял, что действительно отхватил сокровище, когда призвал его на службу. Так хорошо и быстро раскрутиться с нуля - дано не каждому. Фактически, его торговая империя охватила весь регион, он даже начал торговлю с соседними регионами, хотя, это и было невозможности для него перейти границу. Особняк Эроса также приносил немало денег, но они уходили на субсидии жителям моих деревень. Торговля карточками также шла хороша, Сяо Инь, несмотря на молодой возраст и природную застенчивость, справлялся достойно. Звать его Саней не стал. Во-первых, я и сам Саня, а во-вторых, понятными для меня именами я решил награждать только своих женщин.
        Обратная телепортация, ввиду полной сумки ресурсов, стоила мне куда дороже. Пришлось потратить половину с трудом заработанных моей империей денег. Но имея на руках ресурсы, я мог быстро восстановить деревню до прежнего уровня. Мировой Закон предоставил возможность моментального восстановления прежних построек, нужно только поместить на склад достаточное количество ресурсов и заплатить немного Духа. Оставалось только завершить постройку каменных стен, и деревня реально будет неприступной для текущих моих врагов… Сейчас часть готовых стен тянулась вдоль воды, и атакующие могли высадиться только на небольшой причал, который представлял собой отрытую площадку. Если грамотно расположить на стенах баллисты и катапульты, то врагам, решившим покусится на мою деревню, оставалось только посочувствовать. Осадная техника, как я узнал на форуме, присутствовала в этом мире и весьма широко применялась местными и нелюдьми, как при захвате городов, так и при их обороне, однако, стоила она баснословно дорого. Игроки сейчас не могли себе ее позволить. Даже я, при всем желании и потратив все деньги, смог бы
приобрести только одну, максимум две.
        Да, и обойти враги его не смогли бы, так как дальше, по обе стороны от города, берега реки превращались в сплошные болота, чередующиеся с голыми скалами, на которые без хорошего альпинистского снаряжения и не заберешься.
        В общем, идеальное место.
        Воскресив в Херсонесе пять призывателей и немного их прокачав, я сделал одного из них старостой, поручив заняться планом развития деревни, а с другими пошел ставить игровые деревни. Много построек в них я сделать не мог, не хватало ресурсов, но в каждой деревне платным восстановлением возвел несколько домов, в которых будут жить ежедневно появляющиеся жители.
        За охрану деревень я не переживал, в любом случае, один-два дня у меня есть, пока папа Александра не поймет, что к чему. И вместе с викингами и своими спутницами, отправился к исследовать окружающую территорию. Одна из деревень располагалась на опушке леса, и буквально в километре от нее протекала река. Учитывая, что Рагнар пообещал мне изготовить из местного материала пару самых простых драккаров, вопрос о быстрой переброске между деревнями войск, прекрасно решался.
        Пробежавшись по округе, мы однозначно пришли к выводу, что раньше здесь стояла деревня, как минимум, эпического класса. Мы нашли две лесопилки, одну каменоломню и особняк Эроса, Учитывая мое сопровождение в лице пятнадцати викингов, мы захватили все эти здания без особых проблем. Единственным отличием от таких же сооружений в моем нормальном мире, было то что защищали их мифологические создания. Лесопилки и каменоломни - гарпии, а вот особняк Эроса - сатиры!
        Кстати, с ними и возникло больше всего проблем. Если гарпий мои лучницы легко перестреляли, а викинги добили, то с сатирами все оказалось не так просто. К нашей сложнейшей цели мы подошли, когда уже начало смеркаться. Начнем с того, что здешний особняк напоминал мне, скорее, древнегреческий храм с колоннами. Никакой окружающей стены не было и в помине, как у Особняка возле Олимпа. Высоченное сооружение с широкими промежутками между колоннами нисколько не скрывало от постороннего зрителя вакханалию, творившуюся на территории храма. Смешение человеческих и не совсем человеческих, одетых и не очень тел, устилало пол храма, как копошащийся ковер.
        ОСОБНЯК ЭРОСА 7 УРОВЕНЬ (НЕЙТРАЛЬНЫЙ)
        ПРОИЗВОДСТВО 900 ЕДИНИЦ ЭРОС В ДЕНЬ.
        ЗАПАСЫ НА ТЕКУЩИЙ МОМЕНТ 8000 ЕДИНИЦ ЭРОС.
        ДЛЯ ТОГО ЧТОБЫ ЗАХВАТИТЬ ОСОБНЯК, ВАМ НУЖНО ПОБЕДИТЬ ЕЕ ЗАЩИТНИКОВ.
        СРАЖЕНИЕ ПРОВОДИТСЯ В РЕЖИМЕ РЕАЛЬНОГО БОЯ.
        НАЧАТЬ ЗАХВАТ - ДА/НЕТ.
        Перед входом сидели три существа, которые, если верить по надписям над их головами, назывались сатирами и имели 6 уровень. Представьте себе могучее человеческое тело с накаченными мышцами, увенчанная человеческой головой с длинными ветвистыми козлиным рогами. Ноги тоже козлиные. Весь наряд этих козлоподобных ребят состоял из простой туники, подпоясанной обычной веревкой. Впрочем, покрытое шерстью тело не особо нуждалось в одежде. Основное назначение туники - скрывать внушительный бур, который даже в висячем состоянии неслабо выпирал из под нее.
        Кстати, сатиры, судя по всему, распивали вино, черпая его огромными кружками из большого чана, стоявшего перед ним.
        - Слышь, Беедер, - проблеял один из них, обращаясь к выделяющемуся из всех троих более высоким ростом и ярко-рыжей кудрявой шевелюрой, сатиру, - к нам гости, похоже, пришли.
        - Гости, это - хорошо! - заявил Беедер и поставив кружку на землю, отправился к нам. Его собутыльники тоже поставили кружки и сейчас внимательно следили за своим товарищем. Тот, не дойдя до нас шагов десять, внимательно осмотрел стоявших перед ним и, хмыкнув, произнес.
        - Меня зовут Беедер, незнакомцы. Я - местный распорядитель. Можно узнать цель вашего появления? Если хотите развлечься, то у нас огромный выбор, как человекообразных существ, так и других. Все на что хватит полета вашей фантазии. Медузы, Гарпии, Гидры, нимфы…. В общем, любой каприз за ваш Эрос!
        - Это как-нибудь потом, - поморщился я, невольно отметив появившийся в толпе викингов явный интерес к словам козлоногого. - Сейчас мы хотим захватить ваш особняк.
        - Беееее, - загадочно проблеял немного растерявшийся сатир, видимо, теперь уже совсем другими глазами посмотрев на стоявших перед ним незваных гостей. - А ты уверен наглый незнакомец с именем Арес, что сможешь захватить особняк? До тебя приходили и многие другие, как видишь, никому не удалось.
        - Уверен, - спокойно ответил я, чем смутил откровенно струхнувшего человеко-козла. А следом нажал на подтверждение захвата.
        - Что ж… Беееее! Все ко мнеее! Беее! - внезапно заорал он, и его друзья, наблюдающие за нами, вскочили. В их руках появились тяжелые сучковатые дубинки. Вдобавок из храма выбежало, наверное, десятка два братьев-близнецов Беедера. И все с дубинками.
        - Беей людишек! - вновь заорал местный смотритель, и вся эта козлоногая рать бросилась на нас.
        Мне совершенно не было понятно, на что они вообще надеялись… Викинги, выхватив свои двуручные топоры и длинные мечи, выстроились в шеренгу, а мы оказались за их широкими спинами. Не успел я оглянутся, как Эль открыла стрельбу в своем фирменном «автоматическом» скорострельном стиле. Когда сатиры добрались до нас, пятеро из них уже валялись на земле с ранами различной степени тяжести. Еще пара заработали совсем легкие раны, поэтому не упали… а дальше…
        Дальше началось настоящее «избиение младенцев». Дубины самонадеянных рогатых защитников особняка ничего не могли противопоставить мощным ударам топоров и мечей, которые в руках могучих викингов смотрелись игрушечными. Не прошло и десяти минут, как от нападавших осталось только четверо сатиров во главе с Беедом, тяжело дышащих и затравленно смотревших на нас.
        Викинги же не получили во время этого боя ни одной царапины. Рагнар, судя по всему, уже хотел отдать приказ добить оставшихся врагов, но я остановил его.
        - Подожди, - придержал я за локоть разошедшегося воина. - Что теперь скажешь, смотритель? - обратился следом к Беедеру.
        - Беее, - печально проблеял он. - Твоя взяла! Теперь, ты - хозяин!
        ВЫ ПОБЕДИЛИ БЕЕДЕРА, ЗАЩИТНИКА ОСОБНЯКА
        НАГРАДА ОСОБНЯК ЭРОСА 7 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНИЕ ЭРОСА 900 ЕДИНИЦ В ДЕНЬ
        ОПЫТ +300
        ЭРОС +8000
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА
        ОПЫТ +300
        - Вот это уже неплохо, - улыбнулся я.
        Тем временем трупы козлоногих исчезли, и перед особняком остались только мы да пятеро сатиров.
        - Справитесь с охраной? - поинтересовался я у грустного Беедера. - А то мы вашу… кхм, популяцию, как видишь, подсократили.
        - Справимся, хозяин, - ответил он. - Особняки Эроса пользуются особым положением по всему Континенту Вечной Войны. Еще найму своих сородичей, они пребудут в особняк с помощью односторонней телепортации. Или умершие воскреснут и вернутся.
        - И это, - показал я на сиротливо стоявшие на траве кружки около полупустого чана, в который было налито вино. - Заканчиваем бухать! Еще раз увижу, отправитесь следом за своими товарищами! Ясно?
        - Что значит - бухать? - удивленно уставился на меня Беедер.
        - Это значит - пить!
        - А, - еще грустнее стал сатир, печально переглянувшись с товарищами. - Хорошо хозяин.
        - А вот нам пятнадцать кружек! - Громко завил Рагнар. - Не возражаешь? - добавил он глядя на меня.
        - А если тут еще кто-то нападет? - осведомился я.
        - Да, кто? Мы, вроде, всех опасных в округе уже успокоили… И да, чего тут пить? На пятнадцать скандинавских настоящих мужчин, здесь в чане на первый взгляд всего литров двадцать вина. Это и в голову даже не вдарит. - Он подошел и, подняв одну из кружек, стоявших на земле, осушил ее. - Кислое! Тем не менее, букет чувствуется! Неплохое пойло… Жаль слабенькое… Ты еще стоишь? - Вперил он огненный взор в Беедера. - Где кружки?
        Сатир сразу испарился. О букетах винных вкусов рыжебородый викинг рассуждает! Я в который раз поразился абсурдности происходящего. Но, думаю, что Рагнар прав. В том, что он правильно оценивает свои силы и силы отряда, я нисколько не сомневался.
        - Все же, будьте наготове, - предупредил я его. - Кого-нибудь в дозор поставь. Все может быть. Да, и темно уже. Мы в особняке переночуем. Если что, туда подтягивайтесь. Но про охрану не забывай.
        - Не учи ученого, - слегка нахмурился Рагнар. - Все сделаем.
        - Отлично, кстати, кто хозяин особняка? Или хозяйка? - уточнил я у оставшихся сатиров, вспомнив прошлый особняк.
        - Проходи, хозяин, в особняк. Деметра там встретит вас. Она хозяйка! - хором ответили они.
        Глава 15 Захват Гераклиса
        Мы последовали совету сатира и, пройдя между колонн, очутились во внутреннем дворе. Кстати, мимо нас пролетел Беедер загруженный деревянными кружками. Как он умудрился за раз нести пятнадцать кружек, для меня стало загадкой. Задержавшись, я обернулся и стал свидетелем, как викинги разбирают кружки у сатира и прямо на ходу начинают черпать вино из чана, который подхватили два викинга. М-да суровые викинги, блин.
        Но решив, что Рагнар, все-таки, сам разберется, и мои доблестные наемники не ужрутся в хлам, я продолжил свой путь в особняк в сопровождении своих красавиц. Тем временем, миновав вход, мы оказались в просторном светлом зале, наполненном низкими столами и табуретками, всевозможными лежанками и мягкими ковриками. У входа в центральную часть храма нас встретила хозяйка.
        ДЕМЕТРА, ХОЗЯЙКА ОСОБНЯКА
        УРОВЕНЬ 10
        УРОВЕНЬ РАЗВРАТА 5
        Царственно красивая высокая женщина с обольстительной фигурой. Из одежды на ней были какие-то широкие белые полупрозрачные ленты в цвет ее длинных снежно-белых волос. Вокруг нее порхали сладострастные нимфы с такими же белыми одеждами и волосами, но с менее царственной статью. Парочка этих нимф была с флейтами, на которых наигрывали какую-то нежную мелодию. Где-то в отдалении, на специальном постаменте не менее красивая пара девушек играла на бубнах и арфах. Итого, похожих на людей женщин было всего пятеро. В то же самое время, по центру храма разместились у столов или на лежанках два десятка мифических созданий.
        Медузы обладали зелеными женскими телами с неестественно выпуклыми формами перекачанных фитоняшек с силиконовыми грудями. Хотя, наверное, у этих барышень грудь настоящая. Все бы ничего, любители пышных форм, вероятно бы списали на особенности расы. Но вот, что трудно отнести к особенностям именно человеческой расы, так это вытянутые чешуйчатые лица, большие змеиные глаза, узкий рот без губ, по центру которого то и дело выглядывает длинный раздвоенный язык. И вместо волос копна копошащихся змей. А пальцы на руках заканчиваются короткими загнутыми когтями.
        Гарпии были похожи на людей еще меньше, вместо рта клюв, вместо рук крылья, а ноги, начиная от середины бедра - совершенно птичьи, с некоторым количеством перьев сверху и тонкими культями, покрытыми твердой кожей, снизу и заканчивающимися лапами с загнутыми когтями внушительных размеров. Большая часть их тел также была покрыта перьями, кроме интимных мест и живота, а на головах корона из перьев. Формы тех частей, что еще напоминали женские, вполне приличные, однако меня не особо привлекал такой фетиш.
        Мужчин в зале не было. Видимо, все они отправились на битву с нами. Оттого, барышни, хотя, и старались поддерживать отстраненный вид, полушепотом беседуя друг с другом, изредка поглядывая на меня, однако, в глазах их отчетливо читалась грусть и обида. Ровно до тех пор, пока следом за мной не ввалилась группа викингов. Присутствующие дамы сразу же встрепенулись, осанки их выпрямились, а во взгляде появился блеск интереса.
        Деметра не стала ничего говорить, после короткого реверанса, она обошла меня вокруг, не обращая внимания на моих спутниц. Взяла меня за руку и кивнув моим спутницам чтобы шли следом, отвела в не сразу замеченный мной уголок. В нем находилась огромная кровать, размером с целую комнату, происходящее на кровати скрывала от остальных легкая непрозрачная тюль. Деметра сняла одежды с меня, потом раздела и моих девчонок, ловко поглаживая их так, что они быстро раскраснелись. Затем мы впятером возлегли на кровать, задернув занавеску.
        А снаружи викинги, видимо, не насытившись в деревне, начали разбирать себе местных, кхм, красоток. Хотя, еще непонятно, кто кого разбирал. В общем, пока я был занят своим делом, снаружи слышались не только человеческие стоны, но и птичьи крики или едва слышное змеиное шипение. Викинги отрывались. Суровые ребята, в общем. Я, конечно, не собирался ограничиваться только человеческими женщинами, но Мурка и Клара гораздо меньше отличаются от Эль с Фемой, чем от этих медуз с гарпиями. Безусловно, я нащупал свой предел.
        **
        На следующий день, когда я покидал, можно сказать, личные покои Деметры, я увидел повсюду лежащих вразнобой истощенных местных обитательниц. Некоторые из них были настолько уставшими, что им было лень даже изменить позу, в которой заснули. Попой к верху, между прочим. Викинги, уже при параде, ждали меня снаружи. Сильны… а ведь их было меньше, чем их подруг. Одобрительно кивнув Рагнару, я возглавил отряд для дальнейшего похода.
        Первой своей целью я выбрал Гераклис, населения в ней было достаточно много, и я что-то не заметил особой лояльности к повелителю. В общем-то, и сам повелитель не был шибко привязан к своим подданным. Чувствовалось, что в деревню никто не собирается вкладываться в ближайшее время. Лично я не обладаю вселенской добродетелью, чтобы забирать деревню у нерадивого правителя оттого, что его людям плохо живется. Просто, с самого начала у нас с Филиппом были разные дороги, чем ждать, пока он проявит инициативу, нужно застать его врасплох.
        По пути я прихватил из своих деревень призывателей и пару десятков обычных солдат, которых снарядил луками. И те, и другие были совсем не высоких уровней, но для меня это не имело особого значения. Я не собирался вступать в официальное сражение. Идея была в быстром и качественном захвате с минимальными жертвами.
        Скорость каравана определяется по самому медленному верблюду. Собственно, мои призыватели третьего уровня были даже медленнее оных верблюдов. Добрались мы до Гераклиса только ближе к вечеру. Деревня пребывала все в том же безнадежно унылом состоянии, что и парой дней ранее. Мужики в рваном тряпье и с унылыми лицами входили и выходили из главных ворот с какими-то котомками или мешками. Ума не приложу, как можно довести своих подданных до такого бедственного состояния. В этот момент мне их стало действительно жалко.
        Стиснув зубы, я начал приводить свой план в действие. Незнакомые для местных мои призыватели и солдаты остались со мной в ближайшем лесу. Меж тем, викинги, успевшие покуролесить с местными дамами, но не вызывающие у местных жителей никаких подозрений, были спокойно пропущены стражниками. Такое отношение к наемникам было понятно. Какие-никакие - клиенты. Пятнадцать викингов за раз могут снять в таверне 4 - 5 комнат, а сколько кружек пива они выхлебают за вечер? Это ж озолотиться можно! Викинги с шутками, да, прибаутками отправились в сторону таверны.
        Аккурат, когда они подошли к таверне, Эль, которая как всегда отличалась невероятно зорким зрением, выпустила вверх стрелу обвязанную зажженной ветошью. В сгущающихся сумерках огонек в небе просматривался издалека. Следом из леса выбежал мой отряд. Во главе были двенадцать бойцов, по центру Леди Рыцарь, облаченная в латы, с ростовым щитом и полуторным мечом в руках. По обе стороны от нее расположились по четыре одинаковых, словно клоны, гоплита. Их щиты были круглыми и не большими, но длинные пики должны были служить основным сдерживающим фактором. Фланги прикрывали Мурка и Фема. За строем бойцов ближнего боя расположилась полюбившаяся мне Дева Льда и боец редкого класса Победитель Давид.
        Его я случайно откопал, когда торговал в городе в прошлом регионе. Не знаю, каким боком явно еврейской национальности персонаж появился на греческой земле, и что будет, если этот боец столкнется со своим оригиналом, но факт остается фактом, мне досталась воистину удивительная карта. Крепкий молодой человек с курчавыми волосами был словно слизан со знаменитой статуи в моем мире. Конечно, черты лица отличались, как и мускулатура, но в целом сходство было значительным. Как я понял, для создания этого Победителя Давида в качестве прообраза был взят еще молодой еврей, времен победы над Голиафом. Он еще не вошел полноценно в армию и не пережил кучу сражений, но доблестный дух в нем чувствуется уже сейчас. Согласно канону, ведь он уже должен был победить льва и медведя чуть ли не голыми руками. А его праща - убойное орудие дальнего боя. Впрочем, мой боец в ближнем бою использовал не руки, а деревянный посох. Поэтому он был одним из редких типов комбинированных бойцов. Потратив немало Эрос я качнул его до восьмого - на один уровень с Леди Рыцарем.
        Рядом с Девой Льда и Давидом находились бойцы моих призывателей. От слабых бойцов в ближнем бою не было никакого смысла, поэтому были призваны стрелки, всего пару десятков. Прямо за ними расположились солдаты лучники, я с Эль и призывателями замыкали колонну.
        Увидев вынырнувшее из леса перед ними воинство, стражники у ворот не на шутку испугались. Хоть, шесть десятков противников - не так много, однако, солдаты совершенно не были готовы к тому, что их будут атаковать. В этой деревне и грабить то особо нечего. В таких деревнях заинтересованы только игроки, подобные их царю Филиппу, но с ним давно никто не хотел связываться. У Царя Филиппа было одно из самых хорошо обученных воинств среди игроков. Плюс, у него было много друзей и союзников. Никто в здравом уме, кроме, разве что, нелюдей, не стал бы на него нападать. Стражники засуетились, кто-то начал закрывать хлипкие, даже на вид, ворота. Кто-то побежал за помощью, еще пара взобрались на приворотные башни и взялись за луки.
        Среди местных также началась паника, все и занятые, и праздно шатающиеся люди побежали внутрь с криками о нападении. Новость распространилась, как лесной пожар, но на защиту стен вставали только солдаты, среди которых не было местных. Как я и предполагал, местные предпочли спрятаться и не ввязываться в конфликт. Под шумок викинги плавно окружили таверну, чтобы никто не сбежал, и молниеносно начали ее захват. Обошлось без жертв среди местного населения. Работники не сильно сопротивлялись и легко дали себя связать. Внешне таверна никак не изменилась. Солдаты, бежавшие из центра деревни к воротам, ничего не заметили и пробежали мимо.
        Защитники деревни постепенно собирались у ворот, и их было намного больше, чем нас. Достаточно много, чтобы без труда нивелировать более высокие уровни моих бойцов. С учётом обороняющейся позиции, у нас не было никаких шансов на победу. Солдаты на стенах немного расслабились. Как раз в этот момент Эль выпустила в небо еще одну сигнальную стрелу. Викинги увидели сигнал и высыпали на улицу. Пармениону, действительно, не повезло. Первоначальный наш план был в том, чтобы после сигнала викинги отправились в центр деревни, выпилили оттуда Пармениона и старосту деревни, а уже потом отправились к городским стенам. Но горе-переговорщика сгубило собственное лукавство. Первоначально он прятался во дворце, но услышав, что оборона деревни легко сможет взять вверх, решил выбраться на белый свет. Уже будучи уверенным в собственной безопасности, Парменион отправился к воротам, чтобы поглазеть на славную битву и, скорей всего получить кое-какие преференции от царя за храбрую защиту деревни от сильного противника. Однако, когда победоносный генерал проходил мимо таверны, из ее дверей и окон, как черти из табакерки,
начали выпрыгивать бородатые бугаи.
        Викинги не спрашивали, насколько крутой воин был перед ними. И, тем более, не дали тому и шанса для того, чтобы призвать бойцов. Некто перед ними был при параде и с оружием в руках, что разительно отличалось от местных людей. Справедливо предположив, что перед ними враг, бравые вояки расстреляли его из луков, но фатальным был удар метательного топора прямо в голову. Хотя, шлем защитил Пармениона от моментальной кончины, сознание тот потерял, после чего уже бессознательному телу Рагнар отсек голову одним росчерком своего двуручника. Призыватели викингов вызвали почти две дюжины бойцов, в основном ближнего боя, а сами отправились к центру деревни.
        Призванные бойцы двигались стремительно, они выбежали со стороны главной улицы и под прикрытием щитов ломанули к воротам. Защитники не ожидали, что вместо подкрепления из центра к ним прибудет отряд воинственных звероподобных мужчин. Бойцы викингов, как и сами они, были на четверть метра выше обычных греков. Только несколько греческих богатырей были одного с ними роста. Несмотря на то, что в этом мире первостепенную роль играет уровень, психологическое давление от более высокого ростом соперника все еще присутствует. Македонцы снова запаниковали и упустили момент, когда сдержать викингов было проще всего. Те добрались до ворот практически без потерь и, аки разъяренные носороги, буквально вдавили солдат у ворот прямо в створки. Где бедолаг и добили затем мечами.
        Отряд бойцов благополучно добрался до своей цели, и ворота деревни перед нами открылись. В то же самое время, викинги-наемники окружили стелу, не давая никому из защитников возможности возродиться в этой деревне, а несколько человек захватили старосту и безуспешно пытали его, желая узнать, где прячется Парменион. Разумеется, все попытки были тщетны. Ибо вышеупомянутый уже отбыл в мир иной, точнее, к камню возрождения.
        Меж тем, Фема и Мурка взяли у меня два огромных деревянных шита, позаимствованные у викингов. Мои лучники рассеялись и стали вести не прицельную стрельбу по стенам под углом в 45 градусов. Осажденные отстреливались в ответ. Впрочем, ни у тех, ни у других не было особых результатов. Только Эль могла вести более менее прицельный огонь с такого расстояния, иногда попадая в противника. Также иногда попадал и Победитель Давид, а для магии Девы Льда расстояние было слишком далеко. Мои бойцы ближнего боя накрылись щитами и под прикрытием стрельбы лучников выдвинулись к воротам. Подспорьем им было то, что лучники на приворотных башнях были заняты защитой своих позиций от кровожадных викингов. Гоплиты на стенах не могли сразу их покинуть, чтобы выбить диверсантов из ворот. Таким образом, мои бойцы отделались лишь царапинами, пройдя через ворота. Теперь, если все гоплиты соберутся вместе, вряд ли у них получится защитить себя, не то, чтобы отбить ключевую точку у противников.
        Паритет был нарушен, Мурка, Фема и Леди Рыцарь помогли викингам быстро захватить левую башню, а восемь гоплитов - правую. Началась зачистка стен, где на близкой дистанции лучники уже не имели преимущества, а узость стен не позволяла гоплитам защитников реализовать свое численное преимущество. В то же самое время, мои бойцы были выше уровнем, а значит, сильнее в битвах один на один.
        Всего через четверть часа гоплиты бросились в бегство, понимая, что битва определенно проиграна. Мои бойцы уверенно их преследовали. Ошибочно было полагать, что так просто убежать от противника выше уровнем. Кроме того, часть беглецов по пути встретились с не особо уставшими викингами. Тем хотелось кровавой драки, в которой они так и не поучаствовали. Охота на дезертиров стала для них небольшим утешением. В результате, сбежать сумели считанные единицы.
        Мой путь к центру деревни прошел свободно. Местные тихо сидели по домам, осторожно выглядывая из окон. Впрочем, я и не ожидал, что меня будут встречать с улюлюканьем, аплодисментами и разноцветными флажками. Гоплиты и мои спутницы взяли меня в коробочку, на всякий случай. Ожидаемо, никаких эксцессов не было. Я быстро добрался до центра деревни, и через пятнадцать минут деревня перешла под мое управление.
        Только в этот момент взрослые жители деревни начали выходить из своих домов, чтобы признать своего нового владыку. Большинство из них встали на оба колена, однако, некоторые из них, одетые гораздо богаче, встали на одно колено, а несколько человек в самой дорогой и изысканной одежде вовсе не стали становиться на колено, лишь склонив голову. Взглянув на ошеломительную разницу во внешнем виде богатейших и беднейших людей деревни, я со вздохом приказал своим людям связать людей в дорогих одеждах.
        Поначалу местные всполошились и начали роптать. Кто-то стал пятиться в испуге, но многие сжали кулаки. В жизни любой группы людей наступает такой период, когда отступать уже некуда, тогда страх трансформируется в злость. Терпеть уже нет мочи, и будь, что будет. Но поняв, что бедняков никто не трогает, горячие головы резко остыли. А в глазах некоторых из них читалось одобрение и надежда. В этом регионе мне предстояло еще много дел, поэтому добровольное содействие местных было мне на руку. И чем активнее и инициативнее они были, тем быстрее я осуществлю задуманное.
        Глава 16 Вторая деревня
        После того, как Мари расправилась с охранниками, следующим делом она взяла несколько листов офисной белой бумаги, которую все еще легко можно было встретить в государственных или научных организациях, все-таки, малолетних хакеров каждый год становится все больше, а вчерашние дети и подростки хакеры взрослеют, превращаясь в матерых воинов цифровых сражений, некоторую информацию следует передавать на бумаге, а не в цифре. Далее она написала на четырех листах кровью охранников слово HELP и приклеила к окну. Выглянув наружу, она обнаружила, что находится на высоте 20-го этажа. Как и предполагала, попытка выбраться из окна не имела смысла, она все еще жаждала наказать основного заказчика всех ее мучений, а также уничтожить собственноручно всю эту гребаную лабораторию, сломавшую ей жизнь.
        Девушка вошла в одну из уборных и нашла шахту вентиляции, где и выкрутила болты в одной из решеток. Из ремней охранников, части их одежды и нескольких шнуров от техники девушка сделала себе подобие прочной веревки длиной около шести или семи метров. Мари умылась, и прихватив с собой несколько закусок, а также пачку с подгузниками, которую привязала к себе с помощью веревки, она вновь подошла к окнам. Девушка взяла стул и после дюжины сильных ударов смогла таки разбить одно из них. Без больших усилий она выбросила в него один труп и двух еще живых на тот момент охранников. Затем залезла вентиляцию и поставила решетку обратно. Нет, она не надеялась на то, что преследователи вовсе не найдут путь ее побега. Она хотела на некоторое время их задержать.
        Казалось бы, что только в голливудских фильмах протагонист прячется от злодеев в вентиляционной шахте или шпионы пролезают через нее в организацию противников. Однако, даже в такой закрытой полувоенной лаборатории были вынуждены сделать большие вентиляционные каналы в связи с требованиями санитарной обработки и ремонта. Девушка свободно перемещалась по вентиляции на четвереньках и, сделав несколько поворотов, добралась до вертикального канала. Продукты и подгузники она привязала веревкой к больной ноге, а здоровой левой и двумя руками девушка уперлась в стенки вентиляционного канала и полезла вверх. Сил на это у нее было достаточно.
        Мари ожидала, что ее должны будут искать внизу. Никто бы не подумал, что она не собирается сбегать из здания лаборатории, а полезет наверх. Но с ее стороны - это было оправданный шаг. Все выходы и входы в здание, разумеется, хорошо охраняются. В таком виде и с таким состоянием здоровья девушка не смогла бы пересечь охраняемую территорию, поэтому она полезла выше. Современные здания для большей эргономики пространства имеют большие размеры и занимают, порой, значительную часть целого квартала. Как например, в этом здании работали 1500 ученых-исследователей и их лаборантов и помощников. Административный и обслуживающий персонал, а также охрана имели численность еще больше - 3000 человек. В таком огромном здании найти девушку в вентиляции будет довольно сложно, чтобы преследователи не предпринимали. Тем более, что ублюдок должен был скрыть бегство Мари и потерю ценной сыворотки с копией информации о ней. Как минимум, несколько дней у девушки еще было, но в некоторые вентиляционные каналы невозможно было пробраться, как и в некоторые части здания. Во всех этих местах вентиляционные каналы
дополнительно перекрывались решетками, открываемые только на время ремонта с помощью специального кода, меняющегося каждый час. Хотя, и свободных помещений для девушки было достаточно, чтобы спрятаться и отдохнуть.

* * *
        Жители деревни Гераклис все еще относились ко мне с некоторой опаской. Ровно до тех пор, пока не начались суды и экспроприация собственности богатеев. По беднякам и так было понятно, что брать у них нечего. Викинги также не опускадись до того, чтобы грабить нищих. Все имущество буржуев с помощью их же односельчан вытащили на центральную площадь, где разложили на кучи. Я взял слово.
        - С тех пор, как я оказался в этом мире, я ни разу не нарушал слово данное друзьям и союзникам. Вы все теперь стали моими подданными. Не буду утверждать, что готов подружиться со всеми вами, но и угнетать или притеснять вас я не буду. Кроме тех, кто совершил преступление. Каждый получит по заслугам. До того, как этот поход начался, я уже обещал своим союзникам викингам пятую часть добычи. Сейчас они ее заберут.
        Огромные по местным меркам мужчины вышли на площадь и начали набивать свои карманы и сумки всякой всячиной. Глаза их блестели, а улыбки были хищными, которые подсознательно пугали окружающих их крестьян. Игроки, попадая в этот мир, получают пространственную сумку, внутренний объем пространства которой растет с уровнями. Также ее невозможно было украсть, подарить, сломать или потерять при смерти. Однако, для местных такая сумка была большой редкостью. Это было еще одним преимуществом реальных людей перед созданными Мировым Законом местными. Но живущие грабежом имели такую сумку. Пусть одну на всех, но добыча, кроме всякой живности в виде ослов, коров, кур и прочего, в эту сумку вполне помещалась. Викинги выбирали самое мелкое и ценное, через полторы недели им придется вернуться на свою землю, поэтому животные их также не интересовали. Минут через пятнадцать викинги закончили. Я не стал их перепроверять, утварь и ценности сейчас меня не интересовали, мне нужен были только Эрос. Меж тем, я продолжил.
        - Итак, я обещал своим союзникам, что они получат свою часть добычи, и они ее получили. А теперь я дам обещание вам. Я обещаю, что сделаю все возможное, чтобы подданные моей страны жили в безопасности и мире, чтобы в моей стране не было угнетения слабых, коррупции и эксплуатации чужого труда за бесценок. Чтобы у каждого была личная свобода действий, пока эта свобода не нарушает свободу другого человека. Также я постараюсь издать такие законы, чтобы у каждого человека или даже нелюдя была одинаковая стартовая позиция и одинаковая ответственность перед законом. Ни чиновники, ни аристократы, ни купцы или предприниматели не будут иметь никакого преимущества перед обычным гражданином - крестьянином или солдатом. В том числе и я лично не буду иметь преимущества. Все будут равны перед законом. Также я обещаю, что каждый, кто активно помогает моей стране и мне лично, будет в дальнейшем иметь карьерное или финансовое преимущество. А сейчас я хочу, чтобы вы рассказали мне. Кто из этих людей совершал преступления и какие? Только побыстрее!
        Я указал рукой на связанных зажиточных местных, которые только и могли, что хлопать глазами. А угнетенные бедняки потупили немного, но быстро сориентировались и начали рассказывать каждый проступок, совершенный их соседями. Попутно нашлись и их лакеи, которые составили компанию своим хозяевам. Большая часть средне одетых людей не совершили никаких особых грехов. После одобрения толпы, я сразу их развязал и отдал обратно оставшиеся четыре пятых имущества. Остальные совершали проступки разной степени тяжести. Наказывал я, естественно, деньгами в первую очередь. От тяжести преступления высчитывался размер конфискации. У кого-то немного, у других половина или большая часть, а особо злобные персонажи лишились всего имущества, добытого преступным путем. Также каждый провинившийся получил срок, в течении которого он будет рабом и должен будет выполнять самую тяжелую и опасную работу.
        Суды и наказания прервались на ночь и заняли весь следующий день. Только ранним утром второго дня после захвата, мы двинулись дальше. Перед этим все конфискованное имущество было разделено между жителями деревни. А что? Зачем мне все эти вещи? В то время, пока у местных будет достаточно еды, одежды и других бытовых вещей, они будут иметь больше свободного времени, которое не нужно будет тратить на тяжелую работу, а можно будет потратить на секс, например. А с каждой любовной ночи каждого своего подданного я получаю профит в виде налога на выработанный Эрос. Лично мне выгодно, чтобы они не так много работали, а больше развлекались. Также среди жителей немало людей вызвались стать моими солдатами, среди них были не только обладатели обычных магических способностей, но и дюжина призывателей. Естественно, я потратил эрос на обучение их воинским профессиям и прокачку уровней. Покидали деревню бывшие нищие со счастливыми улыбками. Им даже не было в лом разобрать часть зданий на материалы и взять эти материалы с собой, погрузив на тягловых животных или даже на собственные спины.
        Вообще, если не считать внешней опасности, сам по себе этот магический мир устроен великолепно. Достаточно посмотреть на часть мира, принадлежащую современным игрокам. Большинство из них играют по фану, не особо привнося свои парадигмы и привычки в этот мир, а наоборот, активно впитывают местные привычки и культуру. Исторические же жители, напротив, крайне вовлечены и хотят подчинить все своему контролю. Так было и в регионе, где рулит Александр, так происходит и здесь. Такую большую разницу и ненависть между богатыми и бедными в последний раз я видел только в своем земном мире. На стороне современных игроков даже бедные местные живут вполне счастливо, пока не столкнуться с явными проблемами. А здесь всего за пару месяцев возникло такое серьезное расслоение. Боюсь представить, что будет дальше…
        Ну что ж пора было заняться второй деревней Филиппа. Основная часть жителей под прикрытием новоявленных солдат, вместе со всем своим скарбом, отправилась ближе к моей территории. Среди местных я слышал разговоры, что хорошо было бы разобрать побольше домов на бревна и кирпичи, чтобы обустроиться на новом месте. Деревню поставит назначенный мой староста из призывателей, хорошо проявивший себя в захвате деревни. Естественно, я никого не отговаривал. Тем более, пока папа Александра никого не присылал. Что, кстати, странно. Не верил я, что такой правитель, как Филипп, будет спокойно смотреть на то, как какие-то пришлые нагло устанавливают деревни в его регионе. Но пока, все было тихо.
        Большая часть моих призывателей и лучников, всего, две дюжины первых и пять десятков вторых, вместе с викингами и, естественно, мной пошли завоевывать вторую деревню, которую я еще не видел. Я понимал, что мой захват Гераклиса стал фактом объявления войны, а раз война с Филиппом итак уже идет, а оставлять в тылу вражескую деревню я не собирался. Тем более, получилось так, что эта самая деревня оказалась достаточно близко к центру моей, а я теперь считал ее именно своей, территории. К тому же, при удачном раскладе, я надеялся застать македонского царя врасплох. Два дня переваривания завоеваний - много для меня и для других игроков, на примере же Александра Великого, я понял, что исторические личности не захватывают населенные пункты также, как игроки захватывают производственные базы в игре. После захвата одной деревни, исторический игрок вполне может потратить целую неделю, чтобы изучить свое новое владение. По крайней мере, на данном этапе. Понятно, что в будущем у сильных исторических личностей будет бессчетное количество деревень, но сейчас скорость захвата - исключительно мое преимущество на
данной стороне игрового мира.
        Подошли мы осторожно, но оказалось, что осторожность была совершенно излишней. Создавалось впечатление, что деревню вообще никто не охранял. Моя маленькая армия остановилась на опушке. Разумеется, был страх, что это - ловушка. Впрочем, два непонятных гоплита на воротах выглядели расслабленными настолько естественно, что в случае ловушки, они с легкостью смогли бы сыграть главную роль в художественном фильме. Со слов Эль, один из них жевал травинку и подбрасывал свой короткий меч, а второй и вовсе спал, прислонившись к стене. Отправлять викингов или идти самому точно было неэффективно, высокие древние скандинавы, как и не менее высокие современные славяне, выделяются среди древних греков, аки буйволы или бизоны среди обычных быков. Мы нарядили троих местных призывателей в богатых купцов, для отвлечения внимания и дополнительной подстраховки я отправил Мурку и Фему в весьма открытых нарядах, но с закрытыми лицами.
        - Приветствую, путники, - церемонно произнес один из стражников, косясь на моих красавиц.
        - И тебе привет, - ответил призыватель. Его задача была - воспользоваться случаем и разузнать что в деревне твориться. - Как у вас здесь дела то? У меня очень красивый товар, командиры на месте?
        - Да, что у нас может быть? - пожал плечами стражник. - Никого из командиров нет. Все в поход на кентавров пошли.
        Фема, умница моя, передавала весь диалог по почте, спрятав руки в рукава платья. Как рассказали местные из деревни Гераклис, кентавры появились на этой земле практически одновременно с игроками и сильно буйствовали. Немало местных полегло в войнах с ними. Большинство кентавров также погибло в сражениях. Остатки кентавров разбежались по региону. И часть их, осевшую на территории македонского царя, Филипп прижал конкретно. С организованными племенами он договорился после того как нанес им несколько поражений изрядно сократив число выживших.
        Но оставались, так называемые, дикие кентавры, которые никому не подчинялись и воевали даже со своими. Вот их, судя по всему, и отправились искать местные игроки. Неужели, деревню оставили просто так, без какой-либо защиты? Тогда это вообще верх идиотизма. В условиях уже начавшегося военного столкновения со мной. Проверим.
        - Ладно, тогда пойдем в таверне перекусим, - сообщил псевдо-купец стражникам, и они спокойно прошли в ворота.
        Не увидев врагов ни за воротами, ни на приворотных башнях, Фема отправила мне сообщение по почте. Я вышел вместе с Эль и также направился в сторону входа в деревню. Увидев нас двоих, стражники заметно напряглись. Мы подошли ближе, когда уже можно было разглядеть лица. Видимо, про меня уже было поведано всем солдатам. Стражники подняли копья и начали пятиться назад, но лишь для того, чтобы натолкнуться на молот Фемы и серпы Мурки. Две моих спутницы порешили стражников быстро и без шума, пока три призывателя стояли на шухере.
        - Здесь и викинги не нужны, - презрительно фыркнула Мурка, когда я подошел к воротам. - Мы вчетвером с Хозяином эту помойку захватить можем.
        - Не горячись, - вмешалась Фемида. - Сначала все оценить нужно. Может, наоборот, они на нас западню устроили.
        Я с удивлением посмотрел на нее. Надо же. Все-таки, общение со мной явно позитивно влияет на ум девушек. Я покосился на Эль. Та, как обычно, не обращала внимание на разговоры, а лишь зорко осматривалась по сторонам. Тоже молодец. Бдительность не теряет. Войдя внутрь, я увидел вокруг нас ту же самую картину, что и в Гераклисе. Оборванные местные жители, которых, кстати, здесь было меньше, но куда больше, чем в обычной деревне игрока. Видимо, нашествие племен нелюдей действительно плохо сказалось на местных жителях, раз они толпой стремятся стать жителями вот таких вот отсталых деревень. А местные заправилы в туниках совсем застращали коренных жителей. Местные жались к периферии улиц и сопровождали нас настороженными взглядами, но поняв, что мы не представляем никакой опасности, сразу же забывали о группе иностранцев и бежали по своим делам.
        Таким образом, чудом не запачкавшись в грязи, которая щедро украшала здешние дороги, мы подошли к центральной площади.
        Да уж. Стелу охраняли четверо гоплитов. Ну, как охраняли? В данный момент они, положив оружие рядом с собой, самозабвенно рубились в кости. От меня не укрылось и наличие двух больших кувшинов и четырех кружек, к которым периодически прикладывались стражники.
        - Ну, что я говорила! - довольным тоном произнесла Мурка. - Захватываем?
        Глава 17 Захват Паталы и появление кентавров
        - Хм… - я внимательно огляделся. В принципе, все выглядело очень заманчиво, но что-то мне мешало воспользоваться ситуацией. Ну, не верил я в такую беспечность. Может, Фемида была права?
        Я положил руку на плечо Мурки, останавливая разошедшуюся спутницу, которая готова была уже броситься в атаку на стражников возле стелы. Покачав головой, я отправился в сторону рынка, за мной последовали остальные. Я не особо боялся засады, зная, что ворота уже мои, через них я всегда могу убежать. И, кажется, никто не заметил захват. Рынок был лишь чуть сбоку от центральной площади. Выбор, кстати, на нем оказался крайне бедным, и мне, определенно, нечего было здесь покупать… тем не менее, мы прошлись по нему. Я продолжал во время нашей прогулки внимательно изучать окрестности, дав такую же команду остальным. И самая глазастая среди нас через пять минут осторожно дернула меня за рукав.
        - Что? - остановился я. - Наблюдая за тем, как две другие мои спутницы изучают какие-то разноцветные шелка, разложенные на одном из прилавков. Они явно возложили все чаяния по разведке на Эль.
        - Хозяин, вон там, за забором у дома старосты отряд с оружием наготове. Человек двадцать…
        - Умница, - вырвалось у меня. - Как же ты их разглядела то? Игроки там есть?
        - Трое точно…
        - Что ж, давай тогда устроим сюрприз греческому засадному полку. Мурка… сообщи викингам, чтобы они выдвигались. Не думаю, что за прошедшие четверть часа на воротах что-то изменилось. Бравым войнам ярла Рагнара не должна была доставить проблем караульная смена, если бы та внезапно нарисовалась. Магический свиток почты для межрегиональной связи стоит немалых денег, но я на него раскошелился. Когда викинги вернутся в свой регион, мы сможем поддерживать связь. По моему плану, я с девчонками должен был отвлекать засаду на себя, а викинги бы ударили им в тыл.
        Мои спутницы, как обычно, полностью были со мной согласны. Мы направились у тому самому забору, за которым прятались местные хитрые греки. Я изо всех сил изображал из себя зеваку, который абсолютно не догадывается о ловушке. Конечно, актерскими способностями я в своей жизни не обладал, однако, даже моя плохая игра, видимо, подействовала на не избалованных профессиональных актеров греков. Я смог приблизиться к ним на достаточно близкое расстояние… после чего активировал вызов сразу всех своих бойцов. Стандартный греческий пак из гоплитов и лучников. Плюс Леди - рыцарь и Дева льда, взяв которых, я бросился к стеле. Играющие в кости гоплиты, бросили игру, но противопоставить нам ничего не смогли. Один замер замороженной статуей, второй после удара полуторного меча Леди-рыцаря сразу ушел на перерождение. Еще одного из них нашпиговала стрелами Эль, а в последнего я сначала засадил арбалетный болт, затем успокоил мечом. Все-таки, уровни были не сопоставимы. Я поспешно положил руку на стелу.
        ВЫ ХОТИТЕ ЗАХВАТИТЬ ДЕРЕВНЮ ПАТАЛА?
        НАЧАТЬ ЗАХВАТ
        ДА/НЕТ
        Начнем. Конечно же, да! Тем временем, отряд моих бойцов под управлением Мурки и Фемы, уже практически перекрыл врагам выход на площадь. Игроков оказалось аж семь человек, но на моей стороне, кроме легендарных девушек, было еще три призывателя со своими небольшими отрядами. А мои гоплиты были выше уровнем и сильнее, чем бойцы противников. Из-за того, что они ничего не могли противопоставить моим сильнейшим силам, они не смогли быстро вырваться на оперативный простор на площади. Одна только Фема своим молотом сдерживала отряды бойцов пары игроков. Противники решили обойти мой отряд по параллельной улице, однако, позади них появились викинги, захлопнувшие западню.
        Я уже было облегченно вздохнул, но тут на поле боя появились новые лица. Я увидел, как от дома старосты ко мне бежит Парминион с отрядом из двух десятков гоплитов и десятком местных жителей. И, судя по всему, среди них оказались не просто обычные местные, а местные призыватели, так как перед атакующим отрядом греков внезапно появилось две медузы. Медузы были аналогичны тем, с которыми повеселились викинги в Особняке Эроса, некрасивое змеиное лицо, вместо копны волос - клубок змей, естественно, как и у всех особ женского пола в этом мире, фигуры у них были весьма привлекательными. А вместе с ними появились еще несколько минотавров. Бычьи головы и красные тела бодибилдеров с дубинами просто титанических размеров. Да, не только в руках.
        Леди-рыцарь встала передо мной закрыв меня своим большим щитом. Дева льда использовала свой сильнейшую абилку и группу врагов окутало большое облако холодного тумана. Не заморозило, но сильно замедлило. А я, крикнув Мурке, вытащил уже заряженный запасной арбалет. В мою сторону полетели несколько копий, впрочем, ростовой щит Леди-рыцаря пока что выдерживал удары. Мы отступали назад, но я не мог полностью уйти с площади, оставив отряд своих бойцов с неприкрытой спиной. Эль старалась попасть в призывателей, но те хорошо прятались за спинами призванных существ. Мне не оставалось ничего, кроме того, чтобы рискнуть. Перезарядив арбалет, я положил руку на плечо Леди-рыцарь, подав сигнал движения вперед.
        И мы побежали. Перед самым строем врагов она включила свой навык и разогналась, врезавшись в толпу миньонов врагов. Вражеские бойцы выдержали удар, но в их рядах образовалась небольшая заминка. Я свободной рукой отвел Леди-рыцаря себе за спину и, практически в упор, жахнул в толпу врагов магическим ударом. Большинство врагов сразу же получили временный дебафф слепоты. У ближайших ко мне противников опалило кожу, плюс к этому ударная волна нанесла им небольшой урон и раскидала многих в стороны. Я выцепил взглядом местного призывателя и с расстояния в несколько шагов разрядил арбалет ему в голову. Разумеется, с мгновенным фатальным результатом. Эль также не растерялась и убрала двоих. Несколько бойцов исчезли вместе с призывателями. Если у них недалеко от деревни нет камня возрождения, в этом бою я их больше не увижу.
        После дерзкой вылазки мы с Леди-рыцарем осуществили не менее дерзкий побег. По пути мой боец снесла голову зазевавшейся Медузе. В то же время Фема сделала прыжок на месте и раскидала ударной волной от молота своих противников, Мурка также сделала рывок и в несколько быстрых росчерков снесла головы ближайшим противникам. Затем вместе с гоплитами и лучниками они стали отступать к нам, выбора не было. Толпы врагов высыпались на площадь, одно было хорошо - раздолье для Эль.
        Но и противники не могли полностью расслабиться, за спиной засадного отряда маячили отнюдь не слабые викинги. Кроме того, и мой отряд был отнюдь не грушей для битья. При отступлении с боковой улицы, Мурка и Фема были быстрее остальных, пока гоплиты сдерживали врагов, девушки и лучники пришли ко мне на подмогу. Мои призыватели достали арбалеты и также начали стрелять в бойцов на моем фронте, пока те еще приходили в себя от моей контратаки. Не прошло и пары минут, как я со своими бойцами и тройкой призывателей уже стоял возле стелы, а враги начали стихийно образовывать атакующий строй.
        Однако, и в этот раз удача оказалась на моей стороне. Не успели вражеские бойцы выстроиться со стороны главной улицы в них полетел рой стрел. Это подоспели с ворот мои бойцы. Несколькими секундами позднее с бряцанием оружия и топотом ног на площадь высыпали мои солдаты-гоплиты из местных, которых я набрал в Гераклисе, а также из жителей других моих деревень. А за спинами копейщиков стремительно рос отряд лучников. С открытием третьего фронта, поражение защитников Паталы стало очевидно.
        И потом мы атаковали отряд на площади с двух сторон. Во фронт отряда врезались мои бойцы во главе с Фемой, Муркой и Леди-рыцарем. Фланг противников атаковали несколько десятков лучников, стоявших за вставшими на одно колено и ощетинившимися копьями гоплитами. И отступить враги не могли, у них в тылу второй отряд еле сдерживал натиск викингов. Как-то так получилось, что в пылу сражения я встретился лицом к лицу с Парменионом. Этот тип, являясь исторической личностью, однозначно имел боевой опыт побольше моего. Даже мой более высокий уровень не гарантировал мне победы. И мне пришлось бы приложить все свои усилия, чтобы сразиться со ним на более-менее приемлемом уровне.
        В его левой руке был большой круглый щит, а в правой руке Парменион держал короткий меч. Вооруженный таким образом, с каким-то сумасшедшим гортанным криком, больше напоминающим мне крики каратистов из второсортных китайских фильмов, уже ставший заклятым враг ринулся на меня. Я, конечно, не искушенный фехтовальщик, поэтому не стал лезть на рожон, а просто выстрелил из арбалета ему в ноги, оставив открытую рану на бедре. Грек, явно не ожидавший от меня такой подлянки, запнулся и наклонился вперед. В результате я, долго не думая, просто врезал, что есть силы, своим мечом сверху вниз. А меч у меня был тяжелый и длинный, минимум, раза в полтора длиннее, чем ковырялка соперника. Недостаток в умении владения мечом я компенсировал точным расчетом и грубой силой. Даже прикрываясь и мечом, и щитом Парменион не выдержал удара, и кончиком меча я крепко приложился ему по голове. С жалобным звоном шлем треснул, а его хозяин стал терять равновесие еще быстрее.
        Растерянный противник на миг замешкался, а я уже подготовленный вдарил ему в нос апперкотом, присовокупив к нему магический удар. Наверное, я, к чертям, спалил ему роговицу глаз, ибо еще в полете Парменион крайне истошно завизжал, чем напрочь похоронил мотивацию защитников деревни. Попутно мой магический удар пришелся еще по нескольким врагам. Беззащитный и оставшийся без прикрытия глава моментально лишился головы, когда ослепленный имел неосторожность пробегать близко к Мурке. Вместе с ним исчезла и половина дюжины наиболее боеспособных бойцов. Победа над остальными противниками была тривиальной.
        К тому времени викинги также додавили засадный отряд и вырвались на площадь. От местных защитников и игроков, практически, ничего не осталось. Ко мне подбежали три моих спутницы.
        - Молодцы! - похвалил их я и отправился к стеле
        ВЫ ЗАХВАТИЛИ ДЕРЕВНЮ ПАТАЛА.
        ХОТИТЕ ЗАБРАТЬ СТЕЛУ?
        ДА/НЕТ.
        Думаю, я ее заберу. Лучше пока оставить себе. Сил у меня пока нет, чтобы удерживать деревню вдалеке от основной базы. Забрав пирамидку, мы покинули частично разрушенную деревню. Оставшиеся в живых «коренные» жители деревни, растаяли. Теперь их может возродить только Фил. Многие местные, присягнувшие на верность Царю Филиппу и поселившиеся в этой деревне, растерялись. Мне было их жалко, однако, я обещал добычу викингам. Также нужна была добыча и моим солдатам, впервые участвовавшим в захвате деревни. Началась стандартная процедура.
        Но не успели мы вытащить на площадь и вторую семью чрезмерно богатых местных, как раздался громкий свист, и на поляну перед воротами деревни начали выезжать кентавры. Вскоре, перед нами в ряд выстроились не меньше пары десятков особей. Вооружена часть этих человеко-коней была копьями и щитами, часть луками. Одежды они не носили и все имели женскую верхнюю половину, поэтому самое большее мое внимание сразу же привлекли большие, круглые и сочные дыни, которые резво, но объемно двигались вверх вниз, либо слева направо при каждом их движении. А так как кентаврихи, естественно, были выше меня, их грудь была вообще всем, что при первом взгляде попадало в мой обзор. Лишь через некоторое время, немного отойдя от лицезрения блестящих в лучах предзакатного Солнца прелестей, я поднял голову и огляделся.
        Девушки-кобылицы во всех своих частях были изящны и грациозны. Лошадиная часть была не сильно большой, а стройной и поджарой, как у дорогих арабских скакунов. Верхняя часть тела была непременно модельной внешности. Блондинки, брюнетки и рыжие, с точеными лицами и большими, не только глазами, и эльфийскими удлиненными ушами. Никогда не понимал, как и чем кентавры питаются, чтобы с такими маленькими ртами обеспечивать питательными веществами лошадиное тело.
        Честно говоря, я не понял такого выезда, так как, пока на нас явно не нападали. Учитывая, что основная часть кентавров была 4 - 5 уровня, думаю, что я со своим легко справлюсь с этими лошадьми. На что надеялись местные кентавры, было совершенно непонятно. Тем более, мои лучники, включая Эль, уже были на позициях для стрельбы, расположившихся на приворотных башнях и стенах. Фемида вытащила свой молот, а Мурка оба серпа, Леди-рыцарь встала передо мной со своим щитом.
        - Думаю, разомнемся, - коротко заметил я, заработав подтверждающие кивки спутниц, но начать бой мы не успели.
        Из-за рядов кентавров выехала (или вышла?) главная кентавриха. От остальных ее отличала зубчатая золотая корона на голове. Роскошная, практически грива золотисто-рыжих волос спускалась с головы по ее человеческой спине и ниспадала на лошадиную спину. Статью она была великолепна. А выдающаяся часть тела была самой выдающейся из всех виденных мной в этом мире. Размер Е+, не меньше. А внешность ее была довольно молодой, по человеческим меркам не старше двадцати пяти.
        ФРИДИИРА, ВОЖДЬ КЕНТАВРОВ
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКИЙ
        УРОВЕНЬ: 12/6
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕЙТРАЛЬНОЕ
        - Ну, здравствуй, Арес! - заявила эта парнокопытная красотка, ввергнув меня в изумленное оцепенение.
        Двенадцатый, мать его, уровень! Даже если у нее эпический класс, она - сильнейший призыватель из встреченных здесь мной. У меня немного кровь отлила от лица.
        - Эээ, привет, Фридиира. - ответил я, едва ли не запинаясь. - Чем обязан?
        - Ну-ну, не суетись так, - сказала вождь, одарив меня мягкой, снисходительной улыбкой. - Эхх, насколько же отсталая здесь земля, если даже я, сильно упав в уровне, вызываю шок у местных воинов. Хмм… а ты посильнее будешь других людей. В чем твой секрет?
        - Много сражений в разных регионах… - ответил я, ничего не скрывая.
        - В разных регионах, говоришь… - девушка задумчиво постучала по подбородку. - Наверное, деревень у тебя также не мало?
        - Ну, если говорить о личной собственности, то да, деревень у меня достаточно. Но на стороне современных игроков есть кланы, их коллективная собственность намного превосходит мою. Я - одиночка.
        - Не торопись с выводами, - властно подняла руку королева кентавров. - Я вижу подле тебя прекрасных спутниц. Также тебе помогает один из хранителей этого мира. Да, и сам Мировой Закон в достаточной степени на твоей стороне, иначе бы Он не подарил тебе легендарных бойцов.
        - В этом плане, да, я не один, у меня много товарищей и подчиненных, - кивнул я.
        - Отлично! - девушка лучезарно улыбнулась. - Теперь у тебя будет в товарищах и племя кентавров!
        - Ааа, - я впал в ступор, открыв рот. В это время Фридиира подошла ближе, острые конусы на ее шарах едва ли не впились мне в глаза. Своей рукой она взяла меня за подбородок и закрыла мне рот.
        - Или ты не хочешь? - она укоризненно посмотрела на меня. Мурка почти шипела, Эль хмурилась, а у Фемы в глазах блестели четырехконечные звезды.
        - Хочу… - на автомате сказал я. - То есть, нет. То есть… а какие условия сотрудничества?
        - Я могу тебе об этом рассказать. Мировой Закон не запрещает. Племена моего рода часто подвергаются гонениям, - заговорила Фридиира с легкой грустью на лице. - Как со стороны других рас, так и со стороны наших ближайших родственников - кентавров с патриархальным строем. Даже если бы я приложила все усилия и захватила бы ваш мир, люди бы не дали мне необходимую поддержку. Наоборот, как только к вашему миру начнут присматриваться человеческие империи, они получат большую поддержку изнутри. Я чувствую, что ты добрый человек, эта кошко-девочка искренне тебя защищает, значит, ты хорошо к ней относишься. Мои соглядатаи пообщались с местными из Гераклиса, которые присоединились к тебе. Уверена, что ты - хороший человек с большими перспективами. Я готова тебе помочь. Взамен, я хочу получить на твоей территории автономную область, где мой народ бы жил в мире и спокойствии по своим законам. Что думаешь?
        Глава 18. Ловушка для царя
        Конечно, я маленечко обомлел от такого предложения. Автономия кентавров под моим управлением. При таком варианте для меня возможны, как долгосрочные преимущества, так и проблемы. Преимущество в том, что в эту автономию потом могут мигрировать другие дикие кентавры с множества других миров за пределами мира Земли. И это будет для меня большой поддержкой в дальнейшем выживании. А проблемой может стать потенциальная вражда с классическими патриархальными кентаврами. И наличие сильного народа у себя в тылу, как бы, не внушает доверия. Решить обе проблемы можно путем создания множества подобных автономий. Правда, так можно накликать на себя групповое нападение, но я думаю, что во внешнем мире царит такая мясорубка, что несколько национальных государств не станут объединяться, чтобы подавить одно мультикультурное. Если долгосрочные проблемы и преимущества, более менее, уравновешивали друг друга, краткосрочно я увидел только преимущества.
        - Я согласен! - ответил я, немного подумав. - Только в таком случае я хочу через вас провести переговоры с обычными кентаврами и дать им свою автономию. Если обе ваши группы помогут мне одолеть царя Филиппа.
        Большие лазурные с золотыми вкраплениями миндалевидные глаза Фридииры уставились на меня в недоумении. Зрачки ее бегали по мне вправо, влево, вверх, вниз. Уж не знаю, что она пыталась разглядеть, но мне от ее взгляда стала немного жутко. Затем матриарх кентавров немного похлопала своими длиннющими ресницами и улыбнулась.
        - А ты неплох… договорились! - она хлопнула в ладоши, ее улыбка стала шире и в ней появилось лукавство. - А в качестве выражения нашей полной искренности в сотрудничестве я готова предоставить тебе заложника, но только после того, как мы проведем всю операцию. Сейчас же, позволь мне сделать тебе подарок в честь начала нашего сотрудничества.
        Фридиира еще пару раз хлопнула в ладоши, и к нам подошла одна из кентаврих. Через плечо у нее была пространственная сумка. А я думал, что такая есть только у игроков. Хотя, некоторые кентавры как я понимал, тоже игроки, и игроки уверенные в себе, с опытом. Подъехавшая, хм…, кобылка достала из сумки завернутый в парчу предмет. По очертаниям я уже догадался, что там было. Я принял сверток из рук члена свиты Фридииры и развернул его. Внутри оказался красивый, практически антикварный арбалет, а рядом с ним тканевый пенал для болтов. Главные узлы арбалета были укреплены металлом. И на дереве, и на металле были вырезаны изящные гравюры. Как вообще стрелять из такого произведения искусства? Я потянул за рычаг, но он оказался очень тугим. Мне пришлось взводить арбалет с помощью ноги. Я открыл пенал и достал оттуда металлический болт с спиральной насечкой по всей длине. Направив прицел арбалета в сторону поля, я нажал на курок. Элитное оружие оправдало все мои ожидания, металлическая стрела улетела на половину дальше, чем деревянные, которые я запускал до этого.
        - Хороший подарок! - сказал я, будучи очень довольным своим новым оружием. - Тогда позволь сделать мне ответный подарок.
        Пошарив в своем инвентаре, естественно, ничего интересного я не нашел. Тут мой взгляд упал на красивый нож для фруктов, который я купил в большом городе еще на той стороне. До сих пор я не смог понять, из какого материала сделан этот ножик. Было жалко его отдавать, но мне было бы неудобно принять дорогой подарок, не отдав ничего взамен. Скрепя сердце, я достал ножик протянул его Фридиире. Та, сначала, проявила любопытство, однако, увидев предмет зажатый у меня в руке, она отшатнулась. Ее охрана подняла оружие, но вождь движением руки успокоила их.
        - Нет, нет! - растеряно и немного боязливо произнесла главная кентавриха. Она пыталась улыбаться, но улыбка эта была несколько неестественной. - Это - слишком дорогой подарок. Я не могу его принять. Будет достаточно хорошего ужина в честь нашего сотрудничества.
        - Ты знаешь, что это за нож? - спросил я, прищурившись.
        - Нет! - ответила Фридиира, отведя взгляд в сторону.
        - А мне кажется, что знаешь.
        - Я не могу ничего сказать тебе про этот предмет. Но ты в дальнейшем будь осторожен и никогда больше не доставай его на людях.
        - Что в нем такого?
        - Не могу сказать… но… эта штука очень опасна. Лучше убери ее.
        - Хорошо! - кивнул я и спрятал нож в инвентаре. - Что дальше?
        - Теперь ждите здесь и занимайтесь тем, чем занимались до этого, - протараторила матриарх. - А я постараюсь переговорить с другим племенем и привести их на опушку леса, недалеко отсюда. Вы и мы расставим патрули, чтобы люди Филиппа не обнаружили случайно место наших переговоров. Идет?
        - Да, конечно, - ответил я.
        - Тогда я пойду… - сказала Фридиира, явно о чем-то задумавшись. Затем она в спешке ушла, или правильно сказать ускакала, вместе со своей свитой.

* * *
        Ближе к вечеру с небольшим отрядом я появился на опушке, где увидел голых и мускулистых хрестоматийных кентавров. Прямо, как на древних изображениях. Дикие и, видимо, не дикие, хотя, не пойму, чем они друг от друга отличаются в этом смысле. Ни те, ни другие одежду не носили, кроме некоторой защитной экипировки. В общем, две группировки кентавров смотрели друг на друга кинжалами. Я подошел поближе, встав на равном расстоянии от обеих группировок, и вместе мы образовали равносторонний треугольник.
        - Так, о чем ты хотел говорить, человек? - выпятив грудь, спросил главный мужчина кентавр. Черноволосый и черноглазый бодибилдер с белой и блестящей от пота кожей. Лошадиная его часть была от отменного вороного жеребца, которого судя по всему регулярно мыли с самым лучшим для лошадиных волос шампунем.
        - В общем, ни о чем таком, - сказал я с легкой улыбкой. - Просто хотел предложить сотрудничество.
        - Знаем мы обещания людей! - чуть выехав вперед, вмешался в разговор уже русоволосый бодибилдер с телом гнедого жеребца. Оба кентавра были немного похожи друг на друга, возможно, они были братьями или отцом и сыном. Главный положил руку на плечо своего разгоряченного соратника, и тот успокоился.
        - Другие - это другие, а я - это я, - парировал я, нисколько не смутившись. - И я всегда держу свое слово, викинги не дадут соврать.
        Проговорив это, я с вызовом посмотрел на парламентеров. Сам же внутри подумал о Серже, которому я обещал дуэль, а в результате просто забыл. Я же забыл, а не специально не пришел. Могу дуэль в любой момент провести. Значит, технически я не нарушал своего слова. Наверное… Кентавры приняли мой слегка отстраненный взгляд по-своему. Главарь нахмурился.
        - Каковы твои условия? - спросил он с глубоким взглядом.
        - Очень простые! - все также с улыбкой начал говорить я. - Оба племени кентавров перестают воевать друг с другом на моей территории. Также, вы не воюете с народами других национальных автономий. Вы должны соблюдать общие законы создаваемого мной государства. При составлении законов я буду учитывать национальные традиции, но основу вы должны соблюдать. Если мои законы окажутся для вас неприемлемыми, вы будете вольны в любой момент покинуть мою территорию со всем своим имуществом. За участие в моих военных кампаниях или при оказании мне иной помощи, все, естественно, получают соответствующее вознаграждение. Все споры между племенами и автономиями будет рассматривать отдельная судейская коллегия. Налогов либо не будет совсем, либо будет минимум за землю и ресурсы.
        Я знаю, что Филипп вас зажимает по полной программе. Вы и воюете за него бесплатно, и дань платите, и работаете за гроши. Со мной вы сможете жить намного свободнее, обещаю, что почти не будет отличий от вашей собственной страны. Разве что, я не разрешаю рабство других народов, кроме временного рабства серьезных преступников.
        Кентавр взглянул на меня еще более серьезно и какое-то время буравил взглядом. Точь-в-точь, как Фридиира несколькими часами ранее. Что они пытаются во мне разглядеть? Неужели, если я солгу, им это будет видно? Вдоволь наглядевшись, кентавр вздохнул и произнес.
        - Я согласен, говори, что делать.

* * *
        Как и договаривались, основная часть кентавров начала кружить в районе моих деревень, создавая видимость конфликта между нами. В это время я с небольшим, но отборным отрядом, состоявшим из викингов, сильнейших кентавров и призывателей отправился ближе к столице Филиппа. Через пару дней постоянных «конфликтов» между мной и кентаврами, македонский царь не выдержал, собрал большое войско и отправился к моим деревням с целью подавления меня совместно с кентаврами. Меж тем, я замаскировавшись отправился в его тыл.
        ДЕРЕВНЯ ЭГИ
        УРОВЕНЬ 3
        КЛАСС ЭПИЧЕСКИЙ
        НАСЕЛЕНИЕ 1000
        Ну вот, перед нами и столица местного царя Филипа. Сразу видно, что царь неровно дышал к этому городу. Пусть не особо и высокие, зато, каменные стены своей белокаменной массивностью внушали уважение. Размер деревни не особо большой, но по сравнению с Херсонесом откровенно впечатлял. Однако, насколько я понял, если верить моим шпионам из кентавров, часть основную часть войск Филипп уже отправил в карательный поход… на мои же деревни. Но вот только он думает, что их кентавры собираются захватить. Эх, надеюсь, план сработает. Только вот, как мне сейчас подступиться к этой деревне… да, к какой деревне? Это город настоящий, пусть и небольшой. Кстати, я же, типа, могу вызвать двух легендарных бойцов… только вот, здесь Фенрир меня обманул. Нет у меня легендарных карт, кроме моих живых спутниц. И неизвестно, когда они будут. Короче, подарок оказался на очень-очень далекое будущее.
        Что ж, я вернулся с опушки леса на поляну, на которой расположилось мое воинство. Пятнадцать викингов, две дюжины кентавров и тридцать призывателей, мой ударный отряд. Викинги, кстати, уже приоделись. Помню, когда я их нанимал, конечно, они не в тряпье были, но тоже не блистали доспехами… сейчас же, все, как на подбор, красавцы, одетые в добротную броню, с не менее добротными мечами. Веселы, довольны жизнью и готовы рвать на части тех, на кого я покажу.
        Рядом с ними целая толпа местных прерывателей, правда, невысокие, но с другой стороны, массой могут неплохо навалиться. Бойцы, вызываемые ими в основном здешние и колоритные. Мировой Закон хорошо покопался в древнегреческой мифологии.
        Ну и два отряда кентавров, куда же без них. Диких двенадцать особей под руководством какой-то дамы с длинным вьющимися русыми волосами. Имя ее было - Харония. Все девушки были вооружены традиционно луками, но на поясе ножны с мечом. И дюжина обычных кентавров. Признаюсь, они мне ближе. Не то, чтобы я такой вот шовинист, но матриархат - не мое. Не лежит душа моя к такому устройству общества.
        Ну, и так, по мелочи разных вспомогательных крестьян, завербованных в деревнях пару десятков. Кстати, одев их в доспехи и немного погоняв, получил неплохих гоплитов. Строй, по крайней мере, они держали. На сладкое, естественно, мои спутницы. Только вот, теперь над планом атаки приходилось думать мне одному. К сожалению, никакие мои союзники особым умом не отличались. Что кентавры, что местные жители деревень. Как то все печально было. Мне явно не хватало моего полководца с очень известной фамилией.
        Поэтому я решил действовать по уже проверенному мной плану. Вместе со своими тремя спутницами я нагло отправился к входу в деревню, предупредив на всякий случай своих союзников, что свяжусь с ними по почте. У двух капитанов отрядов кентавров, которые перешли на мою сторону, имелась игровая почта, так что я всегда мог подать сигнал к штурму или написать какое-нибудь распоряжение. Жаль, что здесь эта связь работала только в пределах региона, да, и то игроки, связывающиеся между собой, должны были быть добавлены в друзья. Оказалась такая опция давно существовала, но я, как последний нуб, не знал об этом. Да, и почтой то не пользовался практически, больше свитками дальней связи. Мало у меня соратников из игроков.
        В отличии от Гераклиса, здесь в воротах стояло аж пять гоплитов во главе с командиром.
        - Куда вы идете незнакомцы? - поинтересовался у нас он
        - Путешествуем мы, - не стал я менять уже несколько раз выручавшую меня легенду. - я и мои… хм… рабыни.
        - Красивые у тебя рабыни, Арес… какое-то знакомое имя… - задумался он.
        - Так бог войны… в его честь меня назвали, - сообщил я непонятливому командиру стражников.
        - Ну-да, ну-да, - с сомнением проворчал он внимательно изучая меня… - путешествуете… а где ваши вещи? Кто же путешествует без поклажи?
        - Мы вполне обходимся тем, что имеем, - сообщил я немного дивившись вопросу. - А еду всегда можно добыть оружием…
        - Хех, - хмыкнул стражник. И хмуро продолжил. - Что ж, проходите, но оружием здесь лучше не пользуйтесь. Вам же хуже будет.
        Так мы вошли в Эги. И да… здесь все было просто великолепно. Столица Александра Македонского просто нервно курит в стороне. Перед нами предстал рай… белоснежные виллы, утопавшие в яблоневых садах. Широкие и ровные мощеные улицы. И люди…. Одетые в богато отделанные серебряными и золотыми нитями тогами. Создавалось впечатление, что в этой деревне бедных просто нет.
        Сначала мы прогулялись к рынку, который располагался в настоящем белокаменном храме, где между колонн стояли аккуратные павильоны, на прилавках которых был разложен разнообразный товар. И в отличие, например, от того же Гераклиса, выбор товаров на рынке, был впечатляющим. И народу оказалось на нем достаточно много. Рядом с центральной площадью я увидел стелу, которую охранял взвод гоплитов. Вот здесь мне сразу вспомнились захваченные ранее деревни. Никакой дисциплины. Хотя, думаю, местные даже и предположить бы не могли, что кто-то осмелится проникнуть в сердце империи Филиппа и захватить его столицу.
        Дворец правителя сверкал мрамором колонн и поражал своей монументальностью. Его, кстати, охранял аж десяток гоплитов и, по-моему, пара игроков. Но соваться туда я не стал, для начала решив посетить традиционное для себя место, где всегда можно было узнать последние новости, - таверну.
        И таверна тоже приятно удивила. По мне так настоящий ресторан. Отдельные низенькие столики, за которыми на мягких матрасах возлежали посетители. Небольшие фонтаны, море зелени. Кое-где были большие витражные окна, а в иных местах вместо них было просто окно, размером с иную двухстворчатую дверь. Между посетителями были ширмы, которые, при желании, можно было убрать.
        Между посадочными местами ловко скользили очень приятные на вид разносчицы. Мы опустились за свободный столик. Сделав заказ, я стал осматриваться по сторонам. Можно сказать, таверна была полной народа. И я нисколько не сомневался, что к нам подойдут… так и случилось.
        - Напротив нас уселся здоровенный мордатый детина. Игрок. Мне показалось, что его хитон сейчас лопнет, настолько он обтягивал мощные плечи.
        АНТИПАТР
        СТАРШИНА ГОРОДСКОЙ СТРАЖИ
        УРОВЕНЬ 6/4
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ
        НЕЙТРАЛЬНОЕ.
        - Привет, Арес, - произнес он, откидываясь на подушки и жадно разглядывая моих девушек, которые, в свою очередь, игнорировали наглого грека.
        - И тебе привет Антипатр, - вежливо ответил я, - что привело тебя за наш стол?
        - Дело, Арес, дело.
        - Я скромный путешественник, - объяснил ему. - Какое же может у такого уважаемого человека быть ко мне дело.
        - Я не глупый человек, в отличие от стражников на воротах, - внезапно наклонившись ко мне, прошептал тот. - Я знаю, кто ты - Арес, и знаю зачем пришел…
        Увидев такое поведение гостя, мои девушки насторожились. Видимо, это не укрылось от Антипатра, и он предостерегающе поднял руки вверх.
        - Вы неправильно поняли меня, красавицы. Я, наоборот, на вашей стороне, - все так же негромко произнес он.
        - Поясни, - потребовал я, совершенно запутавшись…
        Глава 19 Подводное течение в Эги
        Свежий и прохладный воздух продувал ноющее колено. Ежедневные растирания и гимнастика помогали с заживлением, однако, в отсутствии своевременной медицинской помощи, как ни крути, колено срастется неправильно. Чтобы вернуть ногу к нормальному виду, понадобится несколько сложных операций. Вот только в случае Мари обращаться в хорошую частную клинику - опасно практически в любой стране мира. Но девушке было уже все равно. Основное желание ее было - поскорее вырваться из этого здания, сбежать куда подальше, найти капсулу и снова зайти в игру. В мир, где воздух чище, уважения больше и больше возможностей конкретно для нее. Она уже догадалась, что мир по ту сторону капсулы - не совсем выдуманный. Точнее, совсем не выдуманный.
        Свершив месть над охранниками, Мари немного успокоилась. И, все же, в душе ее тихо тлело недоверие к окружающим. Особенно сильно изменилось отношение Мари к мужчинам. Если двумя неделями раньше она, в качестве дополнительного заработка и эмоциональной разрядки, могла найти в деревне в магическом мире какого-нибудь симпатичного паренька, то сейчас всякая охота у нее отпала. При каждом входе в игру она только и занималась тем, что билась на арене, в руинах и при захватах деревень. Не всегда у нее были силы и возможности взять ту или иную локацию, но она упорно сражалась, изливая свой гнев и ненависть на мужчин игроков. Дошло до того, что ее стали все шарахаться, где бы она ни появилась. И поклонники все разбежались. Как и потенциальные захватчики ее деревень. Мало того, что в постоянных сражениях девушка захапала себе уже солидный кусок региона, так еще ее просто боялись, ведь мстила Мари жестко. Часами карауля неугодных ей игроков у камней возрождения.
        Впрочем, на реальный мир ее репутация не распространялась. В вентиляционной шахте совсем не крупной девушке спалось не очень удобно. Она сумела раздобыть себе немного вещей и полдюжины медицинских халатов, их которых она сделала себе лежанку. Но жесткий металл шахты от этого становился мягче всего на пару пунктов. Вместе с тем, здесь было куда безопаснее, наконец, она смогла выспаться, не вздрагивая от каждого шороха. Было похоже на то, что ублюдок, эта животная тварь, имитирующая человека, пока что скрывал следы пропажи Мари. Вероятно, что высшее руководство даже не знало о украденной девушкой сыворотке. Поэтому у Мари было еще несколько дней на восстановление.
        Днем она отсыпалась и отдыхала, а ночью находила пустые помещения и лаборатории, где иногда могла найти остатки еды, принять горячую ванну, причесаться. Пока что ей не удавалось найти доступный компьютер без пароля, однако, Мари не теряла надежду. Ей было бы сложно выбраться из страны без посторонней помощи. Даже выйти из этого здания было бы проблематично. Уверенности не было в том, что игровые друзья бросят все и полетят за тысячи километров спасать девушку. Но была надежда, которая поддерживала Мари в ее борьбе за выживание.

* * *
        - Хорошо, - кивнул грек. - Смотри, Арес. Я знаю, кто ты. И знаю, что ты захватил деревни Филиппа… не надо возражать, тут не все такие легковерные, как наш царь, и не все верят в то, что кентавры вдруг обрели разум. Давай я просто расскажу, что произошло, с моей точки зрения, а ты сам сделаешь выводы. Ты, Арес, захватил эти деревни, использовав кентавров, как прикрытие. Распустил слухи, что они шалят. Наш горячий царь отправился наказать наглых четвероногих, а ты тут, как тут, появился в деревне. Не переживай, вряд ли кто тебя узнает. Игроков осталось раз-два и обчелся. А я узнал, потому что мне по должности положено. О всех новых людях, появившихся в деревне, мне докладывают.
        - Я рад твоей откровенности, - сообщил я ему сделав глоток вина. - Только… Что же ты хочешь?
        - Я хочу, чтобы ты захватил Эги, - спокойно ответил тот.
        На этот раз не только я уставился на него ошалелым взглядом, но и мои спутницы.
        - А зачем тебе это надо? - вырвалось у меня. - Ты же, вроде, на стороне Филиппа?
        - Вроде… - покачал головой. - У крестьянки в огороде… Пойми, чужеземец, наш царь - может и хороший полководец, но правитель он плохой. Вспыльчивый и резкий. Он многим успел насолить…
        - В том числе и тебе? - уточнил я.
        - В том числе и мне, - нервно поморщился тот.
        - Допустим, я действительно захватываю Эги, но ты становишься предателем…
        - Это мои проблемы и, кстати, вполне решаемые, - усмехнулся Антипатр. - Хм, скажу так… есть третья сила, которая заинтересована в том, чтобы осадить Филипа, который зарвался. Но это отдельный разговор, и если он и будет, то будет позже. Кстати, ты бы не смог захватить Эги сам. Даже с ними… - он кивнул на нахмурившихся девушек, - и с твоими кентаврами… поверь мне.
        - То есть, ты все знаешь? - неприятно удивился я, подозрительно посмотрев на вальяжно раскинувшегося напротив меня грека.
        - Моя вторая должность - нечто вроде местного командира над шпионами, - пожал плечами мой собеседник. - Если ты думаешь, что вы такие незаметные, то сильно заблуждаешься.
        Я задумчиво посмотрел на собеседника. Все понятно… работает он, скорее всего, на того самого Тимолеонта.
        - Хорошо, еще вопрос… захватываю я деревню, а что потом?
        - Потом, - широко улыбнулся Антипатр. - Потом вернется потрепанный Филипп, он же твои деревни взять не сможет? По пути на него, наверное, уже засаду кентавры организовали с твоими солдатами. Я не прав?
        Мне оставалось только кивнуть в ответ.
        - Ну вот, возвращается он… но видит захваченный город… будем переговоры вести. Как я говорил уже, третья сторона подключится…
        - Ну, называй ты уж прямо, - фыркнул я. - Тимолеонт?
        - Да, - хмуро посмотрел на меня Антипатр, который, видимо, думал, что я настолько тупой, что не догадаюсь. - Так что? Захватываешь город?
        - Захватываю, - согласился я, понимая, что после захвата будет торг.
        Если подключится еще и этот демократ, то логично, что усилиться мне не дадут. Чую, просто денег с Филиппа слупят, ну, и плюс его уязвленная гордость… на которую мне точно наплевать. Но деньги мне всегда нужны. А самое главное - именно таким образом зарабатывается авторитет, которого у меня сейчас в этом регионе не особо и много.
        - Вот, вижу, ты все правильно понял, - словно прочитал мои мысли грек. - Думаю, сам понимаешь, что в дальней перспективе удержать ты этот город не сможешь…
        Он вопросительно посмотрел на меня, но я лишь молча кивнул в ответ.
        Мы помолчали минут десять.
        - Рассказывай, что ты придумал, - предложил я. - Интересно послушать твой план захвата.
        - Мой план прост, - пожал плечами явно довольный моим согласием Антипатр. - В деревне, кроме меня, остался лишь один более-менее высокоуровневый игрок - Кратер. Есть еще парочка, но это так… мелочевка. Понятно, что явно я тебе помогать не буду… мне тоже репутацию понижать не особо хочется, но я со своими гоплитами - это двадцать солдат, ночью покину город. По пути уберу стражников на воротах и их открою. Твое войско к полуночи должно быть готово. А дальше сам понимаешь… неожиданная ночная атака… и феерический захват самого укрепленного города региона.
        - Что ж, вполне может сработать…
        - А сейчас тебе лучше покинуть город. Не только я в Эги обладаю внимательным взглядом и умею делать выводу…
        На этом мы распрощались с неожиданным союзником и покинули таверну.
        Покинули мы Эги без проблем, стражники лишь проводили нас взглядами. Никто за нами вроде не следил… поэтому через час мы уже стояли на опушке и нас окружили союзники. Я коротко доложил о своей прогулке в деревню и о том, что нам решили помочь со штурмом. Никто мне не возразил, все восприняли мои слова как данность. Никто даже не усомнился в них. Даже кентавры. Ну, с обычными полулюдьми можно было понять, они особо и не спорили никогда, их командир с труднопроизносимым именем, которое я с его согласия сократил до ЖЭКа, всегда соглашался со мной, а вот то, что промолчала помощница Фридииры, Харония, которая командовала отрядом последователей матриархата, было странно. Кстати, сама Харония была весьма впечатляющей лошад… то есть, дамой. Правда, достоинства ее, в отличие от королевы, тянули не более, чем на размер «С». С одной стороны, конечно, отсутствие возражений - хорошо. С другой стороны, как же постулат, что в споре рождается истина? Меня все равно грыз червячок сомнения. Вот не привык современный русский человек что-то делать без плотного обсуждения темы. Перед тем, как что-то сделать, принято,
как следует, перетереть вопрос, особенно, когда вместе собирается три и более человека. А вдруг этот Антипатр устроит нам ловушку? М-да, плохо, когда все слепо воспринимают твои слова, как призыв к действию. Однако, что есть, то есть.
        Мы дождались, когда на регион опустится ночь, и осторожно отправились к воротам деревни. Кстати, в который раз удивляюсь, как бесшумно могут передвигаться викинги. Ну, о кентаврах и говорить нечего, они вообще бесшумно скользили, несмотря на твердые копыта. У меня создалось впечатление что самым шумным из нашего отряда был я. Тем не менее, добрались мы до нашей цели достаточно быстро. По крайней мере, здесь Антипатр не обманул. Охрана ворот исчезла, судя по всему, растаяв в своем цифровом небытие.
        Наш отряд организованно влился в спящий город. Первыми викинги, за ними призыватели, а замыкали отряд кентавры и я с своими тремя девушками. Мои гоплиты и лучники из местных остались на воротах. Город спокойно спал. На улицах горели факелы кое-как разгоняя темноту. По пути я не увидел ни одного человека. Что ж, это очень кстати. Мы медленно пошли по одной из них, направляясь к центру города и внимательно оглядываясь по сторонам. Кое-где из-за высокого забора особняков слышались пьяные песни или наоборот сладострастные вздохи. Народ веселился, пил, зарабатывал эрос, в общем, обычная ночная жизнь. Ни патрулей, ни поздних прохожих-гуляк… никого.
        Мы без проблем добрались до центральной площади. Кстати, мне пришлось буквально сдерживать горячих северных парней, что шли первыми. Они все порывались заняться своим любимым делом - грабежами. Хорошо еще, что Рагнар был более здравомыслящим, чем члены его отряда.
        И вот мы добрались до центральной площади. Рынок был погружен в темноту, Лишь у стелы горели факелы и оттуда слышался гул голосов. Судя по радостным вскрикам и женским стонам, похоже, охрана стелы не особо ревностно относилась к своим обязанностям. Подойдя чуть ближе, мы стали свидетелями славной групповушки с участием десяти стражников и четырех девушек. И, что было удивительно, из этой веселой компании никто не остался не охвачен каким-то действом. Каждому, так сказать, нашлось дело, к которому можно было пристроиться. Оружие вместе с одеждой было небрежно свалено в кучу рядом. Во дворце же тоже в окнах горел свет, но оттуда доносились, скорее, звуки веселого застолья. Все-таки, веселые ребята древние греки. Затейники они - хоть куда!
        - Хозяин, они какие-то непуганые тут, - прошептала мне явно удивленная Мурка.
        - А чего удивляться? - так же шепотом произнесла Эль. - Это же столица самого сильного и авторитетного, как я понимаю, в этом регионе государства игроков! Да, и местные в стычках с нелюдьми знатно пострадали. Люди Филиппа уже и забыли, наверное, когда на них кто-то нападал!
        Мы с Муркой удивленно переглянулись. М-да, эльфийка то растет! Поразительно! Вот, что значит мое влияние! Ну, хотя, не только мое…
        - Теперь нам надо этим воспользоваться… - заметил я и подозвал викингов. Мы отступили в тень и шепотом быстро посовещались.
        - Да что тут думать! - заявил Рагнар. - Ты, конунг, прикажи вот тех идиотов у стелы убить, мы сделаем это. А вы уже идите во дворец разбираться…. Кентавров вон с собой возьмите… они… стреляют хорошо… все равно, больше ни на что не годятся…
        - Пффф… - фыркнула негромко Харония. - Ты что себе возомнил варвар северный?
        В кой-то веки с ней был согласен и Жэка, до этого с откровенной неприязнью косившийся на Харонию, но неприязнь не мешала пялиться на сиськи идеологического врага.
        - Слышь, лошадь, ты кого варваром назвала? - Вскипел Рагнар, и его викинги сразу схватились за мечи.
        - Ты кого лошадью назвал убогий? - на этот раз за лук схватилась Харония, а вместе с ней и все кентавры. Я только сокрушенно покачал головой. Ей богу, как дети!
        - Так, заканчиваем, - прошипел я. - Это что еще за ругань… мы тут вообще то делом занимаемся.
        - Ладно, конунг, извини, - махнул рукой Рагнар. - Так что по моему предложению?
        - Идите уже… - махнул я рукой, - Только постарайтесь без особого шума!
        - Да, мы, вообще, бесшумные ребята, - радостно заявил тот. - И, словно подтверждая его слова, викинги отправились к стеле.
        - Закончите, поставь на охрану народ и к нам присоединяйся, - поспешил предупредить я Рагнара, но тот в ответ только рукой махнул. Мол, не дрейфь командир. М-да. Вздохнув, я отправился во дворец. Вызвал своих бойцов. Со мной отправились пятеро, решил пока не тратить весь свой резерв. Тем более, у меня в отряде призывателей хватало.
        Как обычно Леди Рыцарь, Дева Льда, Воинственная Дева, Нага, а пятым стал мой стрелок - Жнец, которого я давненько не использовал. Сзади меня разместились кентавры, выступая в роли стрелковой поддержки. Кстати, пусть они и специализировались на стрельбе из лука, если надо, они весьма неплохо обращались с саблями. Все, как на подбор, двуручные.
        - Пошли, - произнес я и мы двинули бегом ко дворцу.
        Стражников у дворца не было, и я даже не стал удивляться. Пройдя через высокие резные двери, мы оказались в большом зале с мраморными стенами и полом. Посередине этого белого великолепия стоял длинный невысокий стол, за которым возлежал десяток к пышно одетых греков. Среди них я сразу отметил игрока по имени Кратер, тучного черноволосого мужчину лет тридцати. По обе стороны от него сидели две полуголые красотки… он держал одной рукой чашу с вином, второй обнимал одну из них.
        Наше появление произвело поистине феерическое впечатление на присутствующих. Наступила пауза, во время которой все изумленно смотрели на нас. В этот момент я махнул рукой, и засвистели стрелы. К Эль присоединились Кентавры. Призыватели тоже вступили в дело. Пусть они могли вызывать всего по паре-тройке бойцов, но их было много….
        Предо мной же привычно оказалась Леди Рыцарь и Воинственная Дева, прикрывая меня. А я… решил проверить в деле арбалет, направив его в игрока, как мне показалось. Щелкнула тетива, и одного хэдшота хватило для того, чтобы отправить подозрительного типа на перерождение. Спустя несколько минут, место пиршества превратилось в место бойни. Хорошо, что еще тела исчезали, отправляясь, вероятно, в что-то подобное временному складу. Но Кратер меня удивил, и не только он. Каким-то волшебным образом он успел уйти из-под обстрела и призвал своих бойцов. А вместе с ним оказалось двое местных призывателей. Похоже, это все, что осталось от пирующих.
        В зале закипела битва. Но преимущество в стрелках, да, и поистине огромный количественный перевес, сыграл свою роль. Наши противники отчаянно защищались. Несколько медуз отправили на перерождение моего Жнеца, а затем к нему присоединилась Дева Льда. Но это было последним успехом. Утыканные стрелами, словно ежи, свалились на пол и растаяли двое призывателей, и Кратер остался один. Пока он удачно прятался за двумя минотаврами, огрызаясь выстрелами из короткого лука, которым надо отдать должное греку, он владел превосходно.
        - Ты кто такой!? - выкрикнул он. - Безумец! Ты знаешь, на кого ты напал?
        - А ты думаешь, нет? - ехидно уточнил я.
        - Тебе не жить!
        - Посмотрим, - фыркнул я. - Тебе не кажется, что нас много, а ты один? Пора кончать этот балаган. Фема, покажи себя…
        - Да, Хозяин, - радостно выпалило мое секретное оружие, и девушка, вскинув молот, бросилась в бой.
        Глава 20. Восстание
        С вершины высокого холма в небольшом отдалении на темнеющем горизонте виднелся город с белокаменными стенами. Пусть по меркам королевств и империй населенный пункт с почти сотней тысяч жителей считался едва ли большой деревней, в этом молодом мире город считался достаточно крупным… Стройная жгучая брюнетка лет тридцати с бледным лицом, пышной грудью и великолепной аристократической осанкой смотрела на этот город и думала о чем-то своем. Одета она была в отлично скроенное приталенное зеленое платье с короткой юбкой, подчеркивающее сладкую фигуру брюнетки и пару хорошо сложенных белоснежных ножек. На плечах у нее был алый плащ с капюшоном.
        В какой-то момент позади нее появился молодой русоволосый парень в простой холщовой одежде, но с таким же плащом на плечах.
        - Кхм… Миледи, собрание скоро начнется, - сказал он, предварительно прокашлявшись, чтобы предупредить о своем присутствии, хотя, и понимал, что цепкое звериное чутье этой женщины сфокусировалось на нем, едва он поднялся на холм.
        - Хорошо, идем! - ответила его хозяйка.
        Они запахнули плащи, скрывая свои фигуры, чтобы мужчину нельзя было отличить от женщины. Парень первым надел капюшон и уже двинулся в сторону лестницы, которая вела сверху холма прямо в его недра. Женщина немного помедлила, поднимая капюшон над своей головой. Внезапно, ее лицо неуловимо изменилось. Прекрасные мягкие ярко красные губы чуть истончились, уголки рта треснули и продолжились до половины щек, а жемчужные зубки превратились в множество тонких и острых кристаллических игл. Язык стал толще, но короче. С широкой хищной улыбкой женщина произнесла в сердцах:
        - Когда все это станет его, я буду свободной… - едва она сказала это, ее лицо под капюшоном снова неуловимо изменилось, вернувшись к прежнему лицу дамы из благородного семейства.
        - Что Вы сказали, Мисс Лариса? - спросил парень обернувшись.
        - Я сказала, что может быть мне уже стать Миссис? - ответила Лариса, обворожительно улыбнувшись, пока надевала маску. К ушам парня прилила краска, но он недолго пребывал в ступоре.
        - Я уверен, что от глаз Мистера Ареса не скроется вся та поддержка и преданность, которую Вы ему оказываете, даже будучи далеко от него, - глубокомысленно заметил парень. - Разумеется, если Вы этого захотите, с его стороны предложение сыграть свадьбу было бы достойным поступком джентльмена.
        - Вот умеешь ты красиво говорить, Матвей, хоть, и из деревни, - хихикнула брюнетка.
        - За это умение Вы и приблизили меня, сделав личным помощником, - ответил Матвей, кивнув с улыбкой.
        - Я уверена, что и твои старания наш будущий властитель Арес заметит, - уверила парня Лариса.
        - Благодарю за доверие, Миледи…
        Через несколько шагов они приблизились к круглому отверстию в земле. Диаметр его был около трех метров, а чуть в стороне от входа лежала деревянная крышка, покрытая землей и травой. Пара спустилась вниз, и Лариса, которая была многократно сильнее своего спутника, задвинула за собой крышку, скрывая вход. Матвей взял со стены факел и произнес короткое заклинание. Небольшой сгусток огня, вылетевший из его ладони, мгновенно поджег факел. Несмотря на то, что Лариса прекрасно видела в темноте, она не остановила парня. Так в свете факела они спустились вниз и вышли с лестницы в узкий высокий туннель. После нескольких поворотов двое вошли в большой и массивный пещерный грот. Стены его были странным образом обточены, как и свисающие сверху или торчащие снизу сталактиты и сталагмиты. То тут, то там в стенах подземной пещеры находились углубления на разной высоте, ко многим из которых шли отдельные коридоры. В этих углублениях спокойно могли уместиться, стоя или сидя, по несколько человек. Что, собственно и происходило сейчас. Люди в красных плащах заполнили примерно половину особых лож.
        - Итак, все в сборе, можно начинать, - произнес Матвей, оглядев присутствующих. Голос его многократно отражался от стен, что было не совсем приятно для слуха. Однако, такая компоновка помещения серьезно искажала голос. Едва ли можно было понять, что говорит мужчина или женщина, а вот с определением возраста говорящего уже возникла бы проблема. Тем более, идентифицировать кого-то конкретного было почти нереально.
        - Подождите минутку! - раздался густой мужской голос. - А для чего вся эта конспирация?
        - Не для чего, а от кого, - сразу же ответил Матвей. - Наверное, многие из вас заметили, что Геральт в последнее время не часто появляется на публике. Оказывается, эти дни он много времени проводил в реале. И, как сообщил один из наших товарищей, вероятнее всего, он ездил на переговоры с несколькими крупными компаниями. А предметом сделки может быть присоединение нашего, точнее, его государства к какому-нибудь конгломерату. Или даже разделение его и передача нескольким корпорациям для уравновешивания зон влияния, но недопущения попадания этой территории в руки Ареса, которого все мы избрали своим негласным лидером.
        - Как это возможно? Мы же подписали договор! - возмутился кто-то.
        - Для этих корпораций не проблема - помочь Геральту заплатить щедрые отступные или покрыть его судебные издержки, - Матвей оставался невозмутим. - И вот в связи с влиянием этих корпораций, мы не можем решить вопрос внешними методами, а только игровыми. Вы уже стали замечать, что Геральт ставит на выгодные позиции, особенно главами захваченных деревень близких к нему людей? Сейчас он обрастает властью и влиянием, как в игре, так и за ее пределами. Пройдет не так много времени, прежде чем мы уже не сможем ему сопротивляться.
        - Так, и что вы предлагаете?
        - Я предлагаю забрать наши деревни обратно и организовать несколько государств объединенных в альянс, пока мы не дождемся Ареса.
        - А с чего ты взял, что Арес вообще вернется сюда? Может быть, он поджал хвост и сидит на своей территории? О его завоеваниях давно не было слышно даже возле его базы в Китае. По крайней мере, игроков он больше не трогает. Придет ли он сюда и будет ли у него достаточно сил, чтобы защитить нас?
        - Хороший вопрос! Я не могу на него ответить… но может кое-кто другой!
        В этот момент в нескольких темных углах зажглись факелы, установленные перед блестящими металлическими полукруглыми тарелками. Получились своеобразные прожекторы, которые выхватили из пространства пещеры небольшую сцену. От ложи, в которой были Матвей и Лариса к этой сцене вела высокая каменная дорожка. И, плавно покачивая бедрами, Лариса пошла по этой дорожке. На ходу она убрала маску, сняла капюшон и распахнула плащ, представ пред всеми без маскировки.
        - Приветствую вас, соратники! - начала она. - Здесь собрались самые близкие к нашей идее люди, которым можно доверять. Однако, маскировка - необходимость для вас, так как вам нужно регулярно возвращаться в свой мир, где вас может поджидать опасность. А мне здесь ничего не грозит. Пока не грозит. Моя личная сила велика, но не бесконечна, вы - игроки развиваетесь очень быстро. И быстрее всех развиваются те, кто имеет в своем управлении деревни. Деревни - важнейший стратегический ресурс. И изначально было эффективно, что со всем этим справлялся Геральт. Однако, он задумал предательство. Не предательство Ареса, ведь Арес не оставлял после себя никаких рекомендаций, касательно данного региона, а предательство нас, как компаньонов Геральта. Мы все вместе решили встать на сторону Ареса, когда наладится коммуникация между регионами. Никто из нас не хотел служить уже богатым людям, а хотели свободы и справедливости. Но Геральт сейчас хочет лишить нас этой возможности.
        Хочу вас уверить, если вы не видите, что делает Арес, значит то, что он делает, лежит за пределами вашего восприятия. Арес знает о этой игре намного больше вас и, имея на руках хорошие козыри, вы думаете, что он бы остановился в своих действиях? Я знаю, что в вашем мире есть особая магия, которая позволяет найти любого человека, где бы тот ни находился. Нашли ли маги в вашем мире Ареса? Насколько я знаю, нет…
        А теперь по поводу того, будет ли Арес благодарен, и будет ли он защищать нас? Сюда иногда приходят торговые караваны, которые разносят вести. Местные жители не особенно любят общаться с вами, игроками, но я могу это делать. В том регионе, где у него сейчас располагается столица, местные жители очень уважают его. Солдаты и генералы Ареса защищают местных жителей от атак нелюдей, а также от игроков. Они не вынуждают и не принуждают никого, однако же, несколько местных деревень добровольно присоединились к государству Ареса, также множество отдельных местных жителей присягнули ему на верность и стали жить в его деревнях. Особенно много среди них молодых людей. Многими он почитается как герой. Но его лично никто давно не видел. Как вы думаете, с таким фоном вокруг себя он спрятал голову в песок или же готовит нечто грандиозное, что способно удивить остальной мир?
        Я считаю, что Арес сейчас незримо от остальных собирает мощную армию, с помощью которой потом сокрушит всех врагов. А в вашем мире он спрятался, чтобы никто не мог добраться до него там, и у него с самого начала был большой план. Так вот, у нас сейчас есть возможность оказать ему наше доверие и уверенность в нем, думаю, что информация о происходящем здесь так или иначе до него доходит, он наблюдает за нами. Даже если в противостоянии с Геральтом и его союзниками мы проиграем, зато, мы сможем получить гораздо больше, когда Арес прибудет сюда.
        - Я в деле! - вдруг крикнул кто-то. - Мне хватает власти корпораций и в реальном мире, не хочу, чтобы они еще и влияли на мою игру.
        - Я тоже в деле!
        - И я!
        Услышав многочисленные одобрительные возгласы со всех сторон. На лице Ларисы появилась очаровательная лучезарная улыбка…

* * *
        Все было спланировано заранее. Дабы информация о готовящемся восстании не просочилась, решено было устроить его в тот же вечер. Предварительно, перед тем, как были собраны игроки, Лариса уже устроила своих людей из местных жителей на нужные позиции. Через караваны к ней в руки попали несколько листовок, которые делали Клара и Маня. Эта идея показалась ей блестящей, поэтому, воспользовавшись усилиями нескольких приближенных девушек, Лариса напечатала два типа листовок. Небольшая стопка была для игроков, которые поддерживали Ареса. В листовке сообщалось, что Геральт предал идеалы свободных игроков и вознамерился продать жадным корпорациям общественное имущество, в создание которого Геральт не вложил и капли собственного труда. В листовке бедного Геральта представляли чуть ли не врагом всего человечества. А стопка побольше предназначалась для местных, там описывалось, как маги и злые боги из другого мира через своих представителей здесь вознамерились поработить этот мир, а Арес с соратниками стоит на страже мира и благоденствия людей. Листовка призывала местных жителей своими действиями помогать
восстанию.
        Для Геральта этот день был действительно черным. Буквально вчера он заключил хорошее соглашение с IBM и лично Анре Дюбуа, о том что когда Геральт приносит тому присягу и передает Анре все свои деревни, взамен получает хорошую должность в соответствующем отделе IBM и много денег. Но сегодня его мечтам о будущей безбедной жизни пришел крах. Внезапно влетевший в двери его кабинета информатор был всего лишь на несколько минут быстрее, чем произошли первые действия восставших. Несколько человек появились с листовками в столице и начали останавливать на улице игроков и местных, раздавая им листовки. А тем, кто готов был помочь, выдавались красные повязки. Толпа быстро выросла до нескольких десятков человек. Стражники, прибежавшие на шум, некоторое время не решались разогнать толпу. За это время первая команда отделилась от толпы и быстро скрылась в ночи, чтобы появиться в другом месте города и снова начать раздавать листовки.
        Геральт приказал разогнать толпу, но люди не расходились. Появились горячие головы, которые начали кричать о свержении правителя. Стражники, поняв, что назревает бунт, решили применить силу, но не тут то было. В толпе было порядочно игроков, так как была ночь, многие из них были только вытащены из постелей своих любовниц и любовников и пребывали в крайнем раздражении, особенно, узнав о том, что задумал Геральт. Люди сбежали в этот мир от невзгод и сложностей, которые их преследовали в реальном мире. И многие справедливо полагали, что всему виной были корпорации, которые выдавливали из них последние соки. И вот теперь эти корпорации хотят взять под контроль и этот чудесный игровой мир. А некоторые игроки были просто пьяны и толком не разобрались в ситуации. Поэтому, когда стражники достали оружие и начали призывать своих бойцов, игроки моментально отреагировали. Естественно, игроков было больше, и бойцов каждый из них мог вызвать больше. События завертелись в бешенном темпе. А первоначальная группа продолжала раздавать листовки по всему городу, ловко избегая столкновения с патрулями.
        Среди толпы затесались и несколько игроков, которые не присягали на верность Геральту. Толпа, выкатившая на площадь, хаотично сражалась со стражниками, поэтому эти игроки почти беспрепятственно подошли к стеле и начали захват. Тут же прекратилось сообщение, между столицей и другими деревнями. Помощь более не могла телепортироваться прямо на площадь. Геральт, старательно собиравший свою армию в деревнях, где были близкие к нему люди, оказался практически в окружении разъяренной толпы.
        Почти сразу же старосты лояльных Аресу деревень стали передавать свои деревни внешним игрокам. А также собралась большая группа игроков, которая направилась к деревням, бывшим под предводительством ставленников Геральта. Некоторые из этих ставленников уже собирали свои войска, чтобы отправиться в столицу для подавления восстания, но были либо осаждены в своей собственной деревне, либо перехвачены по пути. Восставшие, план действий которых был подготовлен заранее, действовали, как единый кулак, быстро и легко уничтожая отдельные группы армии Геральта, поэтому у последних не было и шанса дать отпор. Для того, чтобы проще было защищать деревни и экономически развивать свой район, деревни государства Геральта располагались достаточно близко друг у другу. Уже на следующее утро его страна перестала существовать, а без деревень у него не было статуса правителя, и любая принесенная ему присяга автоматически переставала действовать. Игроки были освобождены и вольны поступать, как им хочется. Естественно, все деревни лояльных старост были возвращены, а захваченные деревни еще предстояло разделить на будущем
совете.

* * *
        Почти в то же самое время, будучи на другом конце, эмм… плоского диска? Не знал, что некие люди возложили на меня ответственность по защите их либеральных свобод в борьбе против угнетения граждан корпорациями. Я просто наблюдал, как моя красотка Фема уничтожает своих противников, моих врагов.
        Два удара молота раскидали в стороны минотавров, которых быстро добили другие мои спутники. Следующим ударом моя легендарная любовница отправила на перерождение игрока, просто смяв ему череп мощным ударом. С падением последних защитников схватка была закончена, и дворец остался за нами. Я поручил кентаврам проверить дворец на наличие затаившихся врагов, а сам отправился посмотреть, как дела у викингов. Когда мы подошли к стеле, я только покачал головой. Блин, этих ребят ничто не исправит. Тела местных гоплитов, видимо, уже исчезли, и бравые северные варвары, выстроившись в очередь, продолжали дело, которым занимались до них греки… с теми же сами четырьмя девами. Между прочим, девы не особо то и сопротивлялись. Но надо отдать викингам должное. В отличие от жителей Древней Эллады, Рагнар выставил два поста по два человека, да, и сам стоял перед стелой, внимательно изучая окрестности. Увидев меня, он радостно осклабился и подошел ко мне.
        - Ты что творишь то? - не удержался я.
        - А что я творю? - искренне удивился викинг.
        - Ну… - я даже растерялся, видимо варвар совершенно не понимал, что происходит.
        - Ааа, ты об этом, - вдруг улыбнулся Рагнар, кивнув в сторону развлекающихся викингов. - Да, все нормально, войск в деревне нет. Двоих я отправил, чтобы сообщили твоим солдатам на воротах о победе и на страже встали, если чего. А ребятам надо немного пар выпустить. Чего там этих стражников то было? На два удара меча. И размяться не успели.
        - М-да, сдается мне, что мы бы взяли этот город и без помощи Антипатра… - только и проговорил я и направился к стеле. Подойдя к ней, положил на нее руку.
        ВЫ МОЖЕТЕ ЗАВЕРШИТЬ ЗАХВАТ ДЕРЕВНИ ЭГИ
        ДА/НЕТ
        Конечно же, да!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ ИГРОК.
        ВЫ ЗАХВАТИЛИ ДЕРЕВНЮ ЭГИ.
        В СВЯЗИ С ТЕМ, ЧТО ДЕРЕВНЯ ЯВЛЯЕТСЯ СТОЛИЦЕЙ СИЛЬНЕЙШЕГО ГОСУДАРСТВА РЕГИОНА, И ЗАХВАТИЛИ ВЫ ЕЕ С МИНИМАЛЬНЫМИ ПОТЕРЯМИ, ВАМ ПОЛАГАЕТСЯ БОНУС
        +2000 ОПЫТА
        +2000 ЭРОС
        Я кивнул и, покосившись на развлекающихся викингов, в свою очередь посмотрел на спутниц.
        - А не проверить ли нам спальни во дворце. Мы, наверное, устали все, и нам надо выспаться, как следует? - иронично поинтересовался я у них.
        Кто бы сомневался, что мое предложение нашло горячий отклик у подруг. Приказав Рагнару отправить еще несколько викингов на патрулирование, я вернулся во дворец. Отправил десяток призывателей, которые вольготно расположились перед его входом, на ворота. Еще десяток отправил патрулировать деревню вместе с викингами. Внутри же дворца кентавры, как оказалось, все зачистили и сейчас насыщались прекрасным ужином. Бедолаги-греки не успели его даже на четверть съесть. Выяснив у Харонии, где находятся спальни, я отправился туда, перед этим посоветовав ей быть более бдительной, на что в ответ получил глубокомысленно хмыканье и фразу, что мол не стоит жеребенку взрослую кобылу учить…
        Я немного подвис от подобной формулировки, но махнув на все рукой, отправился в спальни, ведомый одним желанием. Древнейшим мужским желанием в любом нормальном мире.
        Глава 21 Возвращение Филиппа
        Утро было прекрасным, сквозь высокие оконные своды виднелось чистое, словно драгоценный голубой сапфир, небо. Я проснулся среди плавных изгибов вершин и впадин трех женских тел, запах девичьего тела опьянял. Я почувствовал мягкое давление на своей правой ладони, недолго думая, я сжал в руке булочку. Где-то сбоку послышался слабый стон Эль, визуальное, кинестетическое и звуковое сопровождение начала дня моментально привели моего младшего брата в боевую готовность. В таком виде было бы неудобно выходить на улицу, и я поспешил удовлетворить свое утреннее желание, заодно доставив удовольствие своим спутницам и заработав немного эроса. Обернув вокруг пояса полотенце, а на плечи накинув белую простынь, я отправился в местные термы. Местные бани, короче. В реальном мире общественные бани уже давно перестали быть местом для очистки тела. К тому же, чисто мужских заведений с парком да вениками осталось совсем немного, даже в моей стране. Все больше такие места в реальном мире стали превращаться в смесь салона для водных процедур и публичного дома. А позволить себе большую виллу с настоящей баней и горячим
бассейном могут далеко не многие.
        Погрузившись в воду и раскинув руки, я понял, что богатым и влиятельным быть действительно классно. А тех, решит отобрать у меня это чувство силы, крупно не поздоровится. Конечно, многие люди искали меня в реальном мире, но я уже сбежал из привычной мне среды обитания. Скорее всего, наиболее концентрированно меня ищут в Москве и Шанхае. Не исключено, что и вокруг братьев американцев может быть развернута шпионская сеть. Лю сейчас испытывает наибольшее давление. Я - непредсказуемый фактор на мировой арене. Привычно иметь дело со старым врагом, методы испытаны, характер известен. А новичок, прячущийся в темноте, неудобен всем. Да, в этой индустрии крутятся большие деньги, и корпорации делают большие вложения, но игровая индустрия - всего лишь игровая индустрия. Это - не финансовый сектор, не тяжелая промышленность и не добывающая ресурсы компания. Поэтому мои соперники не смеют активно действовать против Лю. Ах, если бы они знали, что проникновение этой игры в реальный мир будет куда более серьезным, чем просто создание альтернативной виртуальной реальности, предполагаю, что Лю не сдюжил бы. И
первым на него накинулся бы его собственный отец. Нужно быть очень аккуратным, если меня действительно захотят найти правительственные службы, рано или поздно найдут. Хотя, ладно, моя голова не предназначена для таких сложных проблем.
        Дворец оказался воистину шикарным. Мало того, захват власти произошел настолько быстро и безболезненно, что даже дворцовая прислуга осталась при деле. Чем мне нравились греки, так это отсутствием каких-либо моральных правил. Впрочем, это моральные правила моего, двадцать первого века, а здесь люди совсем простые, не отягощенные борьбой за права человека, женщин, сексуальных меньшинств и пушных зверей. Не нужно думать слишком много. Не работаешь - выгонят, а то и убить могут. Служили Филиппу, сейчас служат мне, ибо я оказался сильнее. Ну, и что ту такого? Разумеется, в своей стране я не допущу насилия и бедности, но и от своих привилегий в угоду надуманных моральных устоев я не откажусь. Вскоре, ко мне в горячем бассейне присоединились и мои спутницы. Увидев их раскрасневшиеся вершины, слегка покачивающиеся в воде, я уж было приготовился еще подзаработать, но остановил себя. Сегодня есть еще дела. Приведя себя вместе с девушками в порядок, нацепил на себя какую-то пафосную тогу, щедро усыпанную драгоценными камнями, и вышел в обеденный зал. Тут меня ждали викинги и кентавры, дисциплинированно не
начинавшие завтрак. А длинный низкий стол, был заставлен всевозможными кушаньями, которые все приносили и приносили шустрые ребята в белых хитонах. Чего здесь только не было… жареное и вареное мясо, рыба какие-то замысловатые салаты…
        Мое появление было встречено дружным приветственным хором. За столом сидели и лежали… это касалось кентавров, практически все мои спутники. Особенно выделялся Рагнар со своими викингами, от которых разило перегаром за километр. Место во главе стола, видимо, было оставлено нам. Ну что ж. Мы заняли его. Я в центре по сторонам от меня девушки. Чуть дальше с одной стороны Рагнар, с другого Жэка. Харония устроилась на противоположном конце стола, деликатно лакомясь какой-то травой и периодически бросающая на меня странно-задумчивые взгляды. Интересно….
        - Чего пили то? - поморщившись, поинтересовался у скандинавских героев. - Дыхание у вас какое-то тяжеловатое, мягко говоря…
        - Это бывает, вождь, - пояснил конунг. - Расслабились ребята. Но ты не переживай, мы, если скажешь, кого угодно порвем. А пили вино. Местные неплохо его делают. Умеют заразы… правда, зачем-то прекрасный напиток водой разбавляют… Кто ж его разбавляет? Что за глупая традиция?
        Возмущение Рагнара была настолько искренним, что я поспешил успокоить не на шутку разошедшегося викинга, а потом отдал должное еде, запивая прекрасно приготовленную пищу неразбавленным вином. После столь плотного завтрака, мы выбрались на площадь. Погодка стояла великолепная, под стать моему настроению. Местное светило, медленно плывущее по небу, на котором не было ни облачка, было достаточно ярким, но свет был комфортным и не жарящим. Легкий ветерок освежал. Еще бы морской пляж и вообще было бы неплохо. Хотя, рядом вроде была река, и у меня сразу родилась идея посетить ее и окунуться. Но сначала дела. Я отправил свою разношерстную армию проверять местных. Захват деревни оказался бескровным, греки были послушными, но я все-таки на всякий случай хотел убедиться, что все нормально. И, конечно, по старой традиции, надо было разделить добычу. Староста, кстати, местный, еще бывший при Филиппе, появился передо мной, едва большая часть моего отряда покинула площадь. Вместе со мной остались девушки и мои викинги.
        Староста оказался впечатляющим двухметровым гигантом с фигурой и лицом античного героя. Этакий черноволосый Ахиллес… От баб у этого красавца, судя по всему, отбоя не было. Мне даже показалось, что Мурка как-то слишком заинтересованно поглядывает в его сторону. Но, думаю, просто показалось.
        - Повелитель! - громко приветствовал меня этот грек со звучным именем Диомед. - Рад видеть нового властителя Эги!
        - Рад говоришь? - нахмурился я и с удовлетворением заметил, что староста несмотря на свой гордый и героический профиль, явно боится меня. - А где ты был, когда мы на деревню нападали? А? Прятался?
        - Почему прятался, - с искренней обидой произнес тот, настолько искренней что я почти поверил. - Отсутствовал в деревне ночью. Ходил на охоту…
        - Один? - вырвалось у меня.
        - Почему один? С сыном. Лося здорового завалили…
        - Понятно, - нахмурился я. - Отношение у тебя, уважаемый Диомед, к должности своей какое-то слишком беспечное. Значит, ты не на своем месте… Другой бы ополчение собрал и попытался деревню отбить или для начала хотя бы отпор захватчикам дать.
        - О чем Вы, Повелитель Арес? - вид у моего собеседника был донельзя удивленный. - Не думаете же вы, что мне так нравится Филипп? Он жестокий и коварный деспот. Может полководец он и хороший, но как правитель, честно скажу, не очень. Так что не только я, но думаю и вся деревня только рада освобождению от его тирании. Кроме его приближенных. Зря вы послали своих солдат. Никто и не подумает о сопротивлении.
        - Это, конечно, хорошо, - согласился я.
        Эх, не знаешь ты, наивный, что деревню то, скорее всего, придется отдавать обратно. Интересно, что тогда с тобой Филипп сделает. Надо понаблюдать за этим кадром. Вроде, достаточно ушлый мужик. Хотя, и без мозгов. Может мне пригодится?
        - Хорошо, уговорил, черт языкастый, - улыбнулся я. - Давай, собирай сколько там у тебя в ополчении народу. Есть же такое?
        - Как ни быть, повелитель, имеется, конечно.
        - Ну вот, - кивнул я. - Собирай и отправляй на стены. Сегодня-завтра ваш бывший повелитель появится. Думаю, будет он очень злым. Так что нам надо ему отпор дать. И не пугайся. - Заметил я, увидев, как староста слегка побелел. Какой-то пугливый он слишком. - Войско его, надеюсь, будет потрепано и наша задача показать ему, что не он один в этом регионе сила. Ясно?
        - Покажем, Повелитель, не сомневайтесь! - горячо заявил Диомед, взявший себя в руки. Отпустив кивком головы старосту помчавшегося собирать наших ополченцев, я посмотрел на Рагнара, который все порывался что-то сказать.
        - Не верю я ему ярл, ой. не верю. Гнилой человек - этот Диомед… воняет от него за километр…
        - Вижу, - согласился я с ним, - но если он организует нам помощь, - то пусть воняет. Посмотрим. Может из грека - человек выйдет.
        Викинг скептически посмотрел на меня, но промолчал. А дальше… дальше мы оставили небольшой отряд на охране стелы и отправились на стены. Кстати, как оказалось, царь Филипп любил комфорт во всем. В башне над центральными воротами, куда мы поднялись, помимо прекрасного вида, открывающегося с нее, оказалось несколько комнат. Одна с огромной, наверно пятипольной кроватью. Небольшой обеденный зал и пара комнат, назначение которых я так и не смог определить. Хотя, одна из них напоминала библиотеку, по крайней мере, в ней находился стол и несколько шкафов забитых какими-то древними фолиантами, ни один из которых прочитать я не смог. Как не смог и вызванный мною грек, заявивший, что это старый, забытый язык, и знает его только царь Филипп.
        Тем не менее, отправив викингов патрулировать стены и оставив одного Рагнара, я с спутницами и викингом удобно разместился на небольшом защищенном балкончике, на котором мы распечатав амфору с вином, дегустируя прекрасный красный напиток, стали наблюдать за дорогой, уходящей вдаль. Периодически к нам заглядывали капитаны отрядов, спрашивая, как поступить в том или ином случае. Сильно пограбить Эги я не мог, как бы руки не чесались. Было бы неудобно потом вести переговоры о репарациях, Эрос и Дух мне нужны были гораздо больше, чем драгоценности и предметы быта. Однако, ограбить местных богатеев мне пришлось. Особенно тех, кто был на стороне Филиппа или был не любим местными жителями. Половину добычи я отдал викингам и кентаврам. Вторую половину - местным ополченцам. Пусть воюют уже за свое добро. А если придет Тимолеонт и мне предъявит, какой с меня спрос? Лично я ничего не брал.
        Викингу было явно скучно заниматься таким времяпрепровождением, поэтому он стал рассказывать байки про богов из скандинавской мифологии. Надо отдать должное Рагнару, рассказчиком он был отличным. Я аж заслушался. Как и мои спутницы. Правда, его интерпретации скандинавских саг были какими-то, на мой взгляд, не каноничными что ли. Я любил почитывать всю эту мифологическую литературу, поэтому мне даже стало интересно. Например, Локи, по его словам, не бог Обмана и Лжи - а великий герой. А богом обмана, оказывается, является Тор, а его молот может помимо сокрушительной силы, способен еще и наводить иллюзии, превращая его обладателя в любое существо…. В общем, полный бред, но, зараза, весьма интересно. Время пролетело быстро. Мы успели плотно пообедать, и когда уже ближе к вечеру, я решил, что пора уходить, на горизонте появилось то самое ожидаемое нами войско.

* * *
        Филипп был в бешенстве.
        По началу, все складывалось прекрасно. Пришлый враг был достаточно силен и хитер, чтобы отобрать у Филиппа несколько деревень. И его невозможно было бы разгромить или отогнать от других деревень, просто отправив воинский отряд, как это было с кентаврами. Нет, здесь нужно собирать армию. Филипп начал собирать людей в столице. Были здесь и собственные преданные подданные, и местные, вставшие под его крыло и наемники, которым он посулил большую награду. Также к ним присоединились отряды вассалов из других городов или живших в Эги. Набралось большое войско, которого мог бы опасаться даже Тимолеонт. Но жаль, сейчас цель другая, а этот хитрый демократ окажется в выигрыше в любом случае. Победит Филипп, пришлый будет изгнан, а македонец ослаблен. Победит чужак, Филипп будет ослаблен и, чтобы подавить иностранца, придется полагаться на протекцию Тимолеонта. В общем, проблемы будут в любом случае, очень не вовремя появился этот Арес.
        Но внезапно с окраин региона пришла хорошая новость. Кентавры, которых Филипп почти подчинил и хотел натравить на Тимолеонта, что-то не поделили с новичком и сейчас активно действовали вокруг его деревень. Радостный Филипп решил, что это - его шанс на победу без излишних потерь. Нужно было срочно поддержать кентавров, а потом вместе с ними осадить пару деревень Тимолеонта или его союзников. Войско собиралось в спешке, но не было раздроблено. Все знают, что Филипп Македонский в свое время создал одну из первых профессиональных армий в истории человечества. Дисциплина у него была жесткой, а обучение очень серьезным. Расставив отряды в походный строй, Филипп двинулся на завоевание.
        Каково же было его удивление, когда вместо мертвых тел и следов полномасштабной войны, его войско было встречено многочисленными ловушками и партизанами. Не особо вдаваясь в подробности, царь просто силой оружия подавил сопротивление и прошел через расставленные преграды.
        А далее его встретила не беззащитная деревня с плохой обороной, потерявшая много воинов в столкновении с кентаврами, а хорошо укрепленный населенный пункт, превращенный в воинский лагерь, в котором из простых жителей остался только обслуживающий гарнизон. Стены лагеря были высокими, наполовину каменными, наполовину деревянными. Восемь высоких деревянных башен стояли по углам октагона стен, еще восемь башен поменьше находились у четырех ворот. Этот орешек был действительно крепким.
        Филипп понял, что его обманули Арес с кентаврами, но был настолько взбешен, что решил сравнять с землей эту молодую крепость, пока ее не укрепили еще больше. Но идти на штурм без подготовки было нельзя. Царь приказал окружить деревню и собрал совет. После полудня начались подготовительные работы. Из местных деревьев были сколочены большие щиты, под прикрытием которых солдаты должны были приблизиться к позиции, маги и лучники начали обстрел. Изнутри также начали отвечать. Хотя, стрелки Филиппа были в целом сильнее и лучше обучены, осажденные были лучше защищены и отвечали количеством. Противостояние продолжалось до глубокой ночи, и атакующие гоплиты были практически в одном шаге от того, чтобы проломить ворота, когда из тыла пришли плохие вести. Его столица - Эги пала.
        Как раз в это время в тыл Филиппу ударили кентавры. И не только обычные патриархальные кентавры, чьим основным оружием были лук и копье, но и, так называемые, дикие кентавры, где во главе всегда стояла царица. У них также был лук, но копье было слишком тяжелым для битвы женской рукой, поэтому после первого удара его, обычно, выбрасывали и использовали меч. На этот раз тыловая атака была исключительно дальняя. Лучники и маги Филиппа были вынуждены сражаться на два фронта. И без подавляющей огневой мощи, защищающиеся активно принялись за врагов под их стенами.
        Внезапно открылись ворота, и большой отряд разнообразных бойцов вырвался из них. Бойцы принялись в хаотичном порядке рубиться с гоплитами. Ворота закрылись. Выбежавшие были смертниками и сражались яростно. Гоплиты Филиппа, хоть и были профессионально обученными воинами, которых должны были воскресить в первую очередь, имели не такой большой опыт в смертельном сражении, как бойцы, которые умирают и возрождаются каждый день. Да, гоплиты победили, в конце концов, но были сильно потрепаны и нуждались в отдыхе.
        Нападение провалилось. Кентавры постоянно тревожили с тыла. Пока осаждающие отдыхают, защитники также могли перегруппироваться и отдохнуть. Более того, если Филипп задержится здесь надолго, то на него могли напасть подкрепления из соседних деревень Ареса, а также и сам Арес, вернувшись из Эги. Решено было отступить, не считаясь с уже понесенными потерями. Однако, войско было на марше с раннего утра, потом был напряженный бой, защитники, заметив отступление войска Филиппа, не захотели отпускать его просто так. Плюс вокруг кружили кентавры. Царь вынужден был отдать приказ о создании лагеря. Бывшие осажденные не стали караулить своих врагов, а вернулись в деревню на отдых. Кентавры периодически тревожили македонских солдат, но в темноте в этом не было особого смысла, не видно, в кого стрелять.
        Утром Филипп снова выдвинулся в сторону Эги. Из-за кентавров отдых был не очень хорошим, но другого выхода не было. На обратном пути его снова ждали ловушки. Ночью, простые жители из деревень Ареса выкопали много рвов, испортили дорогу, накидали по пути валуны и большие деревья. При этом, для кентавров оставались хорошие пристрелочные позиции. Войско вынуждено было идти в обход. А в это время с тыла их снова начали донимать их враги из крепости. В общем, когда Филипп прибыл под стены Эги, его солдаты вновь были уставшими, а потери были значительными. Да и его столица оказалось вероломно захваченной. Но царь взял себя в руки. Сначало надо было все выяснить. Поэтому он решил собственноручно выступить парламентером, чтобы посмотреть на наглецов, рискнувших выступить против него.
        Глава 22 Убирайтесь
        Я разглядывал войско своего противника с высоты крепостной стены. Что ж, солдаты короля Филиппа, у которого я так лихо отжал столичную деревню, производили впечатление. Уставшие и голодные они, тем не менее, сформировали ровные ряды фаланг, приближаясь к деревне, и остановились в примерно в семи сотнях шагов от стен. И их было много. На мой взгляд, слишком много, учитывая то, что мои ребятки, вкупе с кентаврами, их хорошенько потрепали. Мне стало вдруг как-то не по себе, от понимания того, что такую силищу мы можем и не осилить, без помощи из моих деревень. Но я постарался сразу выкинуть подобные мысли из своей головы. Отобьемся, где наша не пропала. Тем более, я помнил слова Антипатра. Нам надо было отбиться, а не удержать Эги. Да, я теперь и сам понимал, что не смогли бы мы долго удерживать ее. Все равно, Филипп добился бы своего.
        Надо было признать, пока у нас с ним разные весовые категории, как я понял. В этом регионе вообще все иначе, чем в регионах, где я раньше побывал. Даже сам Великий Александр, будь он в 2 - 3 раза сильнее, не смог бы одолеть своего отца. В текущих своих силах я был бы уверен в сражении с Александром, а Филипп слишком силен. Очень хорошо нестабильность в регионе повлияла на возможность его войска. Десятки вассалов из местных дали ему такой экономический и военный толчок, что, видимо, он смог практически всех своих личных подданных обратить в солдат.
        Филипп видимо хорошо меня изучил. Армия его расположилась лагерем на расстоянии полета стрелы Эль, чтобы не попасть под обстрел. Обычный лучник не выстрелил бы и на триста шагов. Внимательно приглядевшись, я заметил самого короля. Тот расположился в центре войска в окружении десятка пышно разодетых всадников. Насколько я сумел рассмотреть на таком большом расстоянии, невысокий мужчина со смуглой кожей. Небольшая курчавая бородка. Он активно жестикулировал руками, показывая в сторону крепости. Прислал ко мне парламентера, я сделал вид, что не заметил того, переговорщик вернулся несолоно хлебавши. А после он и еще двое всадников с ним устремились к крепостным стенам. Похоже, ему очень не терпелось в переговоры вступить. Ну, что же, в общем-то, мы не против. Я покосился на стоявших рядом со мной спутниц и Рагнара, который тоже внимательно наблюдал за перемещениями врага.
        - Это и есть тот самый Филипп? - уточнил он, с небольшой усмешкой в глазах.
        - Он самый, - кивнул я. - Эль, ты остаешься здесь, вместе с нашим ярлом, а мы с Муркой и Фемидой, пойдем и пообщаемся с бывшим местным королем.
        Вот что мне нравится в моих девушках, никаких споров по поводу приказов. Раз сказал - значит, надо. Никаких лишних вопросов. А вот Рагнар насупился.
        - Давай с тобой вождь схожу, - предложил он. - Все эти местные правители - гнилые людишки, отродья бога обмана и лжи. От них все, что угодно, можно ожидать.
        - Спасибо Рагнар, но думаю, тут лучше мне одному… не будем пока показывать вас. Знает он о наличии у нас отряда викингов или нет, неизвестно. Но если не знает, то пусть для него это будет сюрпризом.
        - Хорошо сказано, - кивнул викинг. - Но будь, все равно, осторожнее.
        - Буду, - заверил его я.
        Мы спустились со стены, и к нам как-то сразу присоединились Харония и Жэка. Вот откуда они тут появились? Словно, только нас и ждали. Я подозрительно посмотрел на них, но в ответ получил два непонимающих взгляда. М-да, с дисциплиной у лошадей проблема. Ладно, не все сразу… Придётся объяснить.
        - Вы, вообще, куда собрались? - поинтересовался я у двух идеологических врагов, которые сейчас, на удивление, действовали сообща.
        - На встречу с этой тварью… - зло ответил Жэка. - Посмотрим, что он скажет!
        - Да, я тоже хочу в его глаза посмотреть, - добавила Харония.
        - Уважаемые, - тяжело вздохнул я. - Этот король ненавидит кентавров, а сейчас, вообще, возвращается с войны с вашими товарищами. Не думаю, что он будет разговаривать с вами. Ваше присутствие лишь усложнит переговоры. К тому же, пусть наличие в нашем войске отрядов кентавров лучше станет для него сюрпризом. Так что, подождите здесь.
        Моя короткая, но проникновенная речь, видимо, не особо убедила кентавров. Но я здесь главный, и они неохотно отошли в сторону.
        Мы же, проскользнув в приоткрытые нам ворота, оказались перед замершими в метрах двадцати от нас тремя всадниками. Я разглядывал Филиппа.
        ФИЛИПП МАКЕДОНСКИЙ
        УРОВЕНЬ 9
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ
        - ??????
        Вблизи легендарный царь Македонии выглядел весьма представительно. По крайней мере, я почувствовал, что от него прямо-таки исходит аура власти и превосходства. Я на это не отреагировал, а вот мои спутницы немного напряглись. Правда, уровень у него маленький, ох, не знакомы местные воротилы с правилами ММОРПГ, глава гильдии, в данном случае, маленького государства, должен быть одним из самых сильных игроков в гильдии. Кровь из носу, а уровень надо качать. Иначе, уважать не будут. Как правитель, Филипп, может быть, и силен. Однако, игрок из него слабый. Я почувствовал себя в большей безопасности. Кстати, он не спешился и смотрел на нас, сидя на лошади. В его глазах я увидел явное пренебрежение. Ну-ну. Это мы еще посмотрим. Чуть поодаль от него стояли еще двое всадников сопровождающих короля. Аттал и Диодор, оба шестого уровня.
        - Кто ты такой? - спросил, тем временем, густым басом, бывший владелец Эги. - По какому праву захватил мою столицу?
        - Ну, во-первых, предлагаю тебе спешиться, - посоветовал ему я. - Иначе, у нас разговора не получится…
        Мы некоторое время поиграли в гляделки, потом он остановил свой взгляд на моих спутницах, после чего Филипп спрыгнул с лошади. Сразу после этого примеру своего повелителя последовали и его спутники.
        - Итак, я повторяю свой вопрос, - произнес Филипп. - Кто ты такой?
        - Ты должен меня знать, - пожал я плечами. - И имя мое видишь. Арес.
        - Я слышал о тебе Арес… - нахмурился Филипп, - ты каким-то образом попал в нашу страну и мутишь воду. Я уж не говорю про твои шашни с кентаврами… Ты рушишь порядок, созданный мной… и это плохо Арес. Я не буду этого терпеть!
        - Я тебя не заставляю терпеть, - позволил себе улыбнуться я. - Ты просто уходи, и все проблемы решатся.
        - Да как ты… - заметно было, что король с трудом остановил себя. - Так, цени мою доброту, даю тебе эту ночь, вплоть до рассвета, чтобы ты оставил мою деревню. Вместе с твоими лошадиными друзьями. Мне, и так, потом целую неделю выветривать их поганый запах из дворца… В противном случае, я тебе не завидую.
        - И что же ты сделаешь? - ехидно поинтересовался я, глядя на разозленного моим поведением Македонского.
        - Увидишь… - ответил тот, и вновь взобрался на лошадь, как и его молчаливые спутники. - Мы умеем обращаться с такими, как ты, бессмертными… а твои девки, - Он еще раз окинул взглядом напрягшихся Мурку и Фему. - Твоим девкам мы найдем применение…
        С этими словами он развернул лошадь, и тройка переговорщиков ускакала. Мы же тоже вернулись в город. Около ворот меня ждали кентавры, нетерпеливо постукивая копытами.
        - Ну что? - поинтересовался Жэка. - Что он сказал?
        - Он сказал, чтобы мы убирались из деревни, - признался я. - А ты думал, что он скажет - «Забирайте уважаемые мою деревню, буду только благодарен за это»? - Ехидно добавил я.
        - Что еще можно ожидать от этого урода? - поддакнула Харония. - И что мы будем делать?
        На этот раз оба кентавра уставились на меня взглядами, в которых светилась уверенность в том, что я сейчас все порешаю. Мне бы их уверенность, честное слово. Но надо было поддерживать свой образ…
        - Разберемся, - спокойно и стараясь вложить в свои слова, как можно больше уверенности, ответил я. - Мы должны до рассвета покинуть деревню, иначе они начнут штурм.
        - Тогда мы должны быть готовы, - практически хором произнесли кентавры.
        - Именно! - не стал я спорить с ними. - На стены вас смысла ставить нет… хотя…
        - Почему это нет смысла? - возмутился Жэка. - Мы - лучшие лучники в мире…
        На эти слова я услышал сверху саркастическое хмыканье своей эльфийки, которая специально повысила голос.
        - А как лучшие лучники в мире по стенам и лестницам будут передвигаться? - поинтересовалась Фема. Я с удивлением посмотрел на свою ходячую энциклопедию, поведение которой начало заметно меняться. И мне это нравилось. Хотел бы сказать мое влияние, но думаю не только. А так, да. Я - молодец…
        - Да, ты что, считаешь нас ущербными? - подозрительно тихо осведомился Жэка. - Или думаешь, что кентавры по какой-то каменной лестнице подняться не смогут? Да, мы куда ловчее и гибче, чем вы, - люди! Да как…
        - Все, стоп! - вернулся я из своих мыслей на эту грешную землю. - Если так, то выделите по десятку самых сильных ваших лучников. Пусть подойдут к Мурке, она сейчас на центральной стене будет их расставлять.
        Да-да. Как не удивительно, Мурка показывала качества вполне вменяемого полководца-стратега. Все-таки кровь - великая сила. Да, и не могу я один все делать, к тому же, свои полководческие способности оценивал очень скромно.
        - Остальные, отдыхайте, - продолжил я, дождавшись подтверждающих кивков. - Но будьте готовы выступить, как только начнется штурм. Будете защищать ворота вместе с викингами.
        На этом, вроде, этакий маленький брифинг закончился, и кентавры ускакали в ночь, уже опустившуюся на Эги. Я же поднялся к Эль и коротко передал суть нашего общения с Филиппом. Рагнар был рядом с ней, и я приказал ему оставаться там до штурма. Выяснив, что местное ополчение, собранное старостой, добралось до стен, предупредил Мурку о том, чтобы она дождалась парнокопытной подмоги. Всех надо было распределить по местам, но девушка успокоила меня, заявив, что прекрасно справится. С чем я поспешил согласиться, и мы втроем с Фемой и Эль направились дому старосты, который, словно, что-то почувствовав, встречал меня во дворе своего дома.
        - Ну что, уважаемый Диомед, - обратился я к ему. - Как у нас с ополчением? На стены, я вижу, вы уже людей отправили.
        - Да, господин, - пройдоха старался держаться твердо, хотя, было видно, что староста боится. - Собрал самых лучших… Призывателей, к сожалению, у нас очень мало, и не особо сильные они… Самых лучших Филипп в свое войско призвал.
        - Хорошо, а ты сам?
        - Я - не воин, господин…
        - У тебя достаточный уровень, и говорить, что ты - не воин, смешно… - усмехнулся я. - Отправляйся на стены. Сегодня ночью мы ночуем там. Утром будет штурм.
        - Штурм? - сразу напрягся староста, - а…
        - Да, войско Филиппа подошло. Так что, твое место с солдатами.
        - Конечно, господин, - склонил тот голову. - Я скоро подойду к воротам.
        С этими словами он скрылся в доме.
        - Мы ночуем там? - спросила у меня Фема.
        - Да, - кивнул я и улыбнулся. - Но в башне у ворот, имеется уютная караулка, которую я приказал подготовить для нас. Война-войной, а эрос по расписанию! - Выдал переработанный старый перл, почерпнутый из какого-то очень старого фильма.
        В ответ мои спутницы заулыбались, и мы отправились обратно, дабы поскорее заглянуть в караулку.
        М-да… греки явно знают толк в комфорте, мелькнула у меня мысль, когда я смотрел на преображённую строгую караулку… Стены достаточно просторного, по меркам современного мегаполиса, помещения были задрапированы белой тканью. Каким-то образом в комнату внесли огромную деревянную кровать, по длине и ширине превосходящую высоту двери. Кровать устлали циновками в несколько слоев, а сверху накидали шкуры хищных зверей, волки, да медведи. Красные простыни были в качестве одеял. Вот на шкурах я еще своих спутниц не пробовал.
        А дальше… дальше мы заняли полезным и одновременно приятным делом зарабатывания главной валюты этого мира.

* * *
        В это время, Мари, спавшая на жестком металле, чувствовала себя вполне комфортно. Простые радости жизни, как то - просто нормально выспаться, когда тебя никто не беспокоит, ценятся тогда, когда их лишаются. Колено уже болело не так сильно, генная сыворотка улучшила не только силу, скорость реакции и выносливость, но и общие способности к заживлению. Прошло всего чуть меньше недели с того дня, когда Мари смогла избавиться от охранников и спрятаться. Но время поджимало. Не ровен час, тот ущербный не сможет скрывать пропажу сыворотки, вместе с одним из лаборантов. Тогда за ее поиск возьмутся по крупному. Мари не знала, на какие такие ухищрения пошел ее бывший руководитель, чтобы три трупа его близких телохранителей не вызвали ни у кого беспокойства. Современный мир… человеческая жизнь не стоит ничего для тех, у кого достаточно денег.
        Теперь, когда Мари может нормально передвигаться, бегать и прыгать, шансы ее на успешный прорыв значительно увеличились. Однако, она срочно нуждалась в помощи извне. За прошедшие дни она внимательно изучила поведение сотрудников нескольких офисов. И своей целью она сделала одного из молодых людей, который частенько забывал свой планшет на работе. При должной сноровке, большом желании и маленьком зеркальце, вполне возможно узнать пароль интересуемого гаджета. Маленький аспирант, отчего-то, боялся потерять пальцы на работе или сжечь кожу, поэтому паролем пользовался по старинке - через цифры, а не через сканирование лица или отпечатков.
        Поздней ночью, когда последние работяги покинули свою трудовую клетку, быстрая и тонкая тень метнулась с потолка на пол. Всего меньше минуты ушло у нее на то, чтобы добраться до рабочего места парня, спереть его планшет и взобраться к себе в вентиляцию, вставив за собой решетку. Всего через пару секунд в помещение вошел уборщик. С помощью автоматики и дронов, уборка закончилась за десять минут. Уходя, он включил сигнализацию. А Мари уже во всю серфила в интернете. Конечно же, ее аккаунт и контакты отслеживались, но Мари уже успела накрепко запомнить контакты своих друзей.
        Всего их было три, ненадежные, но свободные братья из Америки. Несмотря на дружественные отношения с Австралией, США и поныне жестко блюдет интересы своих граждан в других странах. Даже если братья ворвутся в здание этой полувоенной лаборатории, максимум, что им будет - депортация и запрет на въезд в Австралию. Далее был приставучий друг из России, который, в общем-то, имеет кое-какие лидерские качества и собрал их всех вокруг себя, но быстро добраться до Австралии у него может не получиться. Неизвестно, как долго он будет получать нужную визу. И самый надежный - Лю. Лю Чен не особо о себе распространялся, но у Мари было хорошее образование и внимательное отношение к окружению. Этот китайский парень был из баснословно богатой семьи. Теоретически, у него больше всего шансов для вызволения Мари из огромной ловушки из стекла и бетона. Однако, она не была уверена, пойдет ли на это китаец, ведь такое действие грозило дипломатическим или корпоративным скандалом.
        Мари отправила запрос всем троим. Быстрее всех ответил Лю Чен, как и ожидалось. Но его ответ огорошил девушку. В своем письме этот богач попросил Мари дождаться ответа от русского. Алекс, как оказалось, уже был в Австралии и периодически терся вокруг здания лаборатории. Эти двое уже догадались, что корень проблемы ее исчезновения находится в ее работе. Хотя, Мари и не говорила, чем она занималась, со связями Лю было достаточно просто узнать, что компания, в которой работала Мари, не так чиста, как кажется на первый взгляд. Но то, что едва знакомый парень из России пересек почти полмира, чтобы ее найти, и не побоялся навлечь на себя гнев военных другого государства, честно говоря, ввело девушку в ступор. На мгновение огонёк тепла образовался в ее сердце, но тут же потух, едва она вспомнила, как он ее касался. Мужские руки - тогда их прикосновение было приятным. Но сегодня, сейчас даже воспоминание об этом вызывает у Мари глубокое чувство страха, гнева и омерзения
        Глава 23 Защита
        Утром, видимо, не дождавшись нашего ответа, Филипп Македонский повел свои войска на штурм. Нет, конечно, словосочетание «повел войска» звучит не совсем правильно. Сам царь явно в первых рядах не появлялся, и своим примером не вселял в атакующих веру в победу. Он предпочитал, как все правильные и осторожные полководцы, в окружении охраны наблюдать за боем со стороны. Либо царь очень сильно боялся возможностей моей Эль и не уверен был в своих силах, либо считал, что полководец должен быть в первую очередь стратегом. Я уже начал понимать, что в этом мире, прежде всего, правят эксперты. Хотя, учитель фехтования рекомендовал мне использовать дальнобойное оружие, такой опытный мастер сказал бы мне вовсе не вступать в бой, если бы в этом не было прямой необходимости. Как этот человек появился на землях моего мира, уверен, что за плечами у него не одна сотня битв, если он смог за три дня вложить в полного нуба кое-какие навыки фехтования. Поэтому сам я от битвы не отказывался, хотя, и постарался занять для себя выигрышную высоту.
        Ровные ряды врагов с лестницами на перевес приближались к стенам. А сзади них, вставившие жидкой цепочкой, призыватели начали свою работу. В воздухе и на земле появился с десяток знакомых мне по мифам созданий… Гарпии, медузы, сирены, сатиры… в общем весьма разнообразно. И весь этот мифологический зоопарк устремился к стенам, вместе с солдатами. Возможно, местные призыватели были воодушевлены силой и способностями мифических существ, но они еще не доросли до моего уровня, хе-хе… Кхм, отвлекся.
        Но мы уже были наготове. Я решил доверить командование Мурке, так как, как бы я не старался, ни черта не понимаю. У меня опыт был только в дуэлях. Моя верная спутница моталась по стене и громко раздавала команды. И надо сказать, весьма толково. Мы же вместе с Рагнаром и викингами заняли позицию на площадке, расположенной на главной башне. Я решил пока не вызывать своих бойцов, оставив их в резерве, лишь вытащил самый мощный арбалет из своего арсенала. Тот самый, подаренный кентаврами. А вот викинги, у которых было аж пятеро призывателей, экономить не стали. В результате, на стенах стало тесновато. И у моих скандинавских союзников создания были тоже аутентичные, мифы и легенды Скандинавии, короче.
        В свое время увлекся я мифами разных народов мира, как ни странно, больше всего меня впечатлили боги и герои именно Древней Греции и Скандинавии. Поэтому я узнал вызванных созданий. На стенах появились какие-то огромные волки, в воздухе зависли полуголые девушки, вооруженные внушительными мечами. Куда уж без валькирий то и всяких героев… но встречались имена, которые для меня были в новинку. Но больше меня впечатлила тварь по имени Гарм. Этакий огромный пес с пастью, в которую наверно смог бы пролезть я сам. Люди-призыватели поспешили отбежать в сторону, как и кентавры, оставив поле боя для вызванных бойцов.
        Я невольно залюбовался начавшимся сражением, на какое-то время перестав даже стрелять из арбалета. Хотя, признаюсь, просто стрелы для него жутко дорогие, а сам я не ахти какой стрелок. На самом деле скандинавские бойцы, к которым присоединились вызванные бойца кентавров, кстати, не отличавшиеся особым разнообразием - кентавры с луками, кентавры с мечами, кентавры с копьями… и даже несколько крылатых кентавров, несмотря на численное преимущество врагов, оказались более эффективны. Было странно видеть, как лошадь призывает другую… лошадь. Впрочем, у меня же почти все бойцы, за редким исключением, либо люди, либо очень близки к людям. По крайней мере, с всевозможным ползучим и шипящим древнегреческим войском призванные кентавры справлялись достаточно лихо. На моих глазах один из огромных волков просто за мгновение разодрал на часть гидру, которая даже не успела его тяпнуть. А вороны вообще красавцы. Хотя какие это вороны… с звучными именами Хугин и Мунин, крылатые черные чудовища величиной с быка и с метровым клювом. Такая птичка блин клюнет, мало не покажется. Так что те же самые медузы и сатиры
были просто бессильны против атак подобных созданий с воздуха. Вокруг стояла настоящая какофония звуков - писк вой рычание крики - все это оглушило меня.
        - Хозяин - завибрировал переговорный амулет. Мурка вышла на связь - помогайте. Враги на стены взбираются.
        Я оторвался от лицезрения битвы и выглянул из-за стены. Да, что-то я слишком увлекся наблюдением за эпическим сражение героев и богов. А под шумок потоки гоплитов по приставленным лестницам подбирались к верхушке стен. С моей стороны отстреливали захватчиков интенсивно, но огонь был не особо плотным. Многие призыватели вызвали существ для ближнего сражения. Хотя, стены Эги были достаточно толстыми, чтобы по ним свободно могли перемещаться кентавры, из-за обилия бойцов на них, врагам было бы трудно просто встать на стены, тем более, было сложно на них развернуться для атаки.
        - Бей их! - крикнул я Рагнару, который тоже увидел новых врагов и сразу начал действовать.
        Его викинги ощетинились топорами и копьями и быстро рассредоточились по точкам подъема врагов. А у меня в бой включились Эль и Фемида. Ну, и я, всадив последний заряженный болт в грудь противнику почти в упор, выхватил меч, так как на стене уже начали появляться знакомые мне фигуры в шлемах с высокими гребнями. Первый же появившийся на стене гоплит сразу полетел вниз пронзенный двумя стрелами, тем самым избежав моего эпического удара. Но за ним последовал еще один, которому я таки смог удачно срубить голову. А дальше нам пришлось включиться в бой по полной программе. Теперь я уже вызвал своих излюбленных леди-рыцаря и Деву Льда, решив, что для личной защиты мне их пока хватит. Остальные призванные были лучниками. И в компании с моими легендарными девочками, это действительно получилось удачно. По крайней мере, на участок стены которой мы удерживали так никто и не смог забраться. А несколько сумевших прошмыгнуть на него гоплитов, сразу попадали под молот Фемиды, отправлявший их как любят говорить греки к Аиду. То же было у викингов. Гордые сыны северных фьордов лихо расправлялись с врагами.
Чего-чего, а топорами они работать умели. А учитывая, что топоры викингов были размером не намного меньше моего роста, то один его удар гарантировано отправлял к Харону древнегреческих героев.
        Хуже дело обстояло у кентавров, которые стреляли великолепно, а вот в рукопашном бою явно уступали врагам. Удар у них был мощный, но на стене особо не широких маневров, к тому же, если ты вдобавок на четырех ногах. Впрочем, их массивные тела также помогали им держать позицию. Если не сильно выделяться на стене и не стать мишенью для лучников, просто скача по стене, можно напугать врагов.
        Ну, и самые печальные дела как я заметил, были у местного ополчения отправленного старостой на стены. Это было единственным местом, где врагу удалось прорваться, и сейчас с десяток гоплитов шинковал местных. Те, по-моему, даже не знали с какой стороны за меч хвататься, а пущенные ими стрелы были, как комариные укусы, для прокачанных гоплитов. Лишь Мурка с несколькими кентаврами удерживала эту часть стены от полного захвата.
        - Фема, помоги ей, - попросил я, и та сорвалась с места.
        Пока я заглядывался на спешащую на всех парах девушку, точнее, на ее округлости, прямо возле меня поднялись враги. Я еле успел отбить удар меча забравшегося на стену противника и, сделав простой прямой выпад, отправил его в свободное падение со стены. А последовавший за первым гоплит получил боевым сапогом в лицо и также слетел вниз. Я широко улыбнулся, возгордившись своими успехами. Однако, моя лучезарная улыбка сразу же стала искусственной, когда я увидел, что один из викингов поднатужившись просто скинул лестницу вниз.
        Чтобы не позориться, я сразу же перевел сосредоточенный взгляд туда, где сражалась Мурка. Фемида, как раз, добралась до нее и включилась в схватку. Появление моей легендарной спутницы сразу вернуло инициативу защитникам. Четыре удара молота и четверо вражеских солдат слетели со стены. Увидев столь удачные действия девушки, остальные защитники явно воспряли духом и перешли в атаку. Даже я, воодушевившись, улучил момент и достал из инвентаря еще один арбалет, который был предварительно заряжен, и запустил стрелу в зазевавшегося солдата армии Филиппа.
        В это время битва призванных бойцов проходила вполне гладко. Здесь победу явно одерживали защитники. По крайней мере, о численном преимуществе, которое было в начале разговор уже не шел. Да и вообще сражение явно складывалось для Филиппа Македонского крайне неудачно, что не могло меня не радовать. Воспользовавшись небольшой передышкой на своем участке стены, я выглянул из-за зубцов. М-да, человек десять сопровождали массивный таран, который собирался пробить ворота. Однако, сыпавшиеся на них сверху стрелы и копья, мешали это сделать, даже учитывая, что с воздуха их прикрывали несколько крылатых коней, на которых восседали полуголые лучники. Они никак не могли справиться одним из воронов, который, совершая фигуры высшего пилотажа, умудрялся периодически клевать всех трех противников. Лучники на пегасах, в свою очередь, ему сделать ничего не могли.
        В общем, напора нападавших хватило еще минут на двадцать, пока не закончилось время призыва у самых стойких магов призывателей. После чего они отступили. У нас также бойцы начали исчезать один за другим, но живых солдат на моей стороне по итогу оказалось больше, хоть, и не намного. Тыловой резерв его солдат, который был чуть ли не больше, чем тех, которые атаковали меня, был нужен для отражения атаки кентавров с тыла. Поэтому Филиппу ничего не оставалось, кроме подачи сигнала к отступлению. Я, тяжело вздохнув, прислонился к одному из зубцов, битва получилась короткая, но интенсивная. Передо мной словно из-под земли появилась Мурка. Виду у нее был явно довольный.
        - Ну, рассказывай, - попросил я ее, - сколько потеряли.
        - Все хорошо, хозяин, - выпалила она. - У нас потери не такие большие. В основном - это местные. Из наших, практически, все остались целыми! У врага потери гораздо серьезнее…
        - У них и солдат все еще было больше. - пожал я плечами. - Не факт, что мы второй приступ сдержим.
        - Сдержим, конунг, - авторитетно заявил подошедший Рагнар. - Обязательно сдержим. Это же греки. Они вообще воевать не могут. Хлипкие какие-то. Один удар топора и все, хватает!
        - Надеюсь ты прав, - скептически ответил я, рассматривая расположившийся не так далеко от стен лагерь Филиппа. Не одни только викинги свершали большие завоевания на различных территориях. Греки в этом также отличились, и некоторые македоняне особенно. Сейчас во вражеском лагере происходило какое-то брожение. Но, учитывая неудавшийся штурм, скорее всего, король проводил разъяснительную работу со своими подчиненными.
        - Может он больше не нападет? - спросила Эль и тут же спряталась мне за спину, оказавшись в перекрестии удивленных взглядов.
        - Он будет драться до конца, - пояснил я. - Это его столица. Если правитель не может удержать свой главный город, грош цена этому правителю.
        - Но он тут всю армию оставит, - логично заметила Фема.
        - Однако, деваться то ему некуда, - пожал я плечами. - В любом случае, мы в более выигрышном положении.
        - Пока да, - заметил Рагнар.
        - Кстати, у тебя в отряде все целы? - спросил я у него.
        - Викинга так просто не убить, - гордо заявил тот. - Но ты прав, конунг, этот царь слишком гордый и просто так не отступится. Судя по его войску, нам будет трудно удержать деревню. Но мы ее удержим. - Поспешил добавить он, когда я уже возмутился подобным пессимизмом своего обычно бравого союзника.
        - Должны, - согласился с ним я, хотя прекрасно понимал Рагнара.
        Ну, день-два мы выстоим… а потом у нас просто возьмут измором. Все-таки, войско у Филиппа была куда грозней и дисциплинированней, чем у нас. Также, у него были союзники из местных, которые могли ему подкинуть и солдат, и припасов. Но надежда у меня была на Тимолеонта. Он показался мне человеком очень заинтересованном в том, чтобы мы с Филом сдерживали друг друга. Тем временем Мурка вновь построила защитников, и мы стали ждать новый штурм. Он начался через два часа, но тут мы решили преподнести противнику сюрприз, тем более, новых бойцов, вызванных с вражеской стороны, было гораздо меньше. Внутри Эги выстроились несколько десятков кентавров и еще большее количество местных ополченцев, все подняли луки. Повинуясь моей команде, на бегущих гоплитов с лестницами обрушился массивный залп стрелами. К нему подключилась и Эль, которая умудрялась выбивать именно тех. кто нес лестницу. В результате через десять минут гоплиты ринулись назад с раненными на руках, так и не добежав до стены. А на земле остались валяться с десяток осиротевших лестниц.
        Но еще через час Филипп упрямо погнал свои войска вперед. Фаланги двинулись к городу, а перед ними вновь появились солдаты, несущие лестницы. На этот раз перед ними, дрожа и мерцая, покачивались магические щиты, застряв в которых все наши стрелы бессильно падали на землю.
        Достигнув стен, фаланга внезапно развалилась, и из нее выскочили все те же ребята с лестницами. Я похолодел. Становилось опасно… и вновь солдаты начали карабкаться по лестницам, и вновь нам пришлось работать. На этот раз было гораздо тяжелее, тем более, казалось, что у Филиппа войска не заканчиваются. Сколько же их у него?
        Каким-то чудом мы умудрились вышвырнуть со стены врагов. На этот раз наступило долгое затишье. Как сообщил мне Рагнар, который использовал своих воронов как шпионов, в лагере македонцев царило смятение. Судя по всему такого сопротивления царь от нас не ожидал. Оказалось, у Филиппа не так уж и много войск. И царь явно не был готов положить свою армию у стен бывшей столицы. Пока он раздумывал над тем, атаковать или не атаковать, на поле боя появился новый игрок. Дружные ряды множества гоплитов, появившись из-за леса, направились к городу. Новое войско было очень большим, чуть ли не больше, чем у самого Филиппа. Тимолеонт, догадался я. Вовремя, однако. Шагали солдаты четко и ровно, и вроде держали строй, но мне все-таки показалось что в войске Филиппа все это смотрелось более стройно. Сразу была видна разница между ветеранами и обычными солдатами, хотя в данный момент, если к прибывшим добавить мои войска и сумятицу в рядах македонцев, преимущество было на нашей стороне. И серьезное преимущество.

* * *
        Как только Лю получил сообщение от Мари, естественно, он задействовал все свои связи и возможности для того, чтобы помочь ей. В то же время, он все еще находился под опекой отца и не мог вступать в прямые конфликты с крупной полувоенной исследовательской лабораторией. Конечно, в интернете можно было получить массу услуг вполне анонимно, а оплатить эти услуги можно было как-нибудь анонимно, через криптовалюту, например. Но надеяться на таких помощников в ключевых аспектах Лю Чен не стал. Разрабатываемый им план должен включать в себя русского в самом ключевом моменте. Лю не особо был уверен в физических возможностях парня и совсем скептически относился к его боевой подготовке, поэтому силовое вторжение должно было быть исключено.
        Сначала он попросил девушку установить отдельный, зашифрованный канал связи, по которому они смогли бы вместе составить план. Он был ошарашен, когда узнал, что Мари вполне сможет выпрыгнуть из окна метров на двадцать-тридцать, и высота четвертого-пятого этажа для нее не помеха, если она будет приземляться на подготовленную площадку, в голове у китайца сразу же созрел план. Вот только для полной реализации этого плана нужна была связь с Александром, который в последнее время проводил в игре уж очень много времени. Для назначения более точного времени, решено было подождать, когда ответит их третий товарищ. Лю, тем временем, должен будет предварительно все подготовить с помощью рабочей силы, действующей анонимно.
        Глава 24 Барон
        Импульс, создаваемый армией Тимолеонта был огромен. Как мощный дракон, выбравшийся из своего логова после длительной спячки, приходящая армия ползла внизу ни быстро, ни медленно, но неуклонно. Хотя, одежда на солдатах была разной, из-за чего в глазах войско казалось слишком пестрым, состоящее из малых отрядов воинство было экипировано очень хорошо. А также издалека, по походке и создаваемой ауре, было видно, что средний уровень солдат был выше, чем у того же самого Филиппа. Приготовления к штурму у Филиппа остановились, часть наиболее свежих солдат и призывателей перешла к флангу и выстроилась для противодействия давлению от пришельцев. Небольшая группа из примерно десяти всадников откололась от войска и поскакала в сторону лагеря моего оппонента. Прозвучало несколько приказов, и отряды Филиппа расступились, открывая прямую дорогу к шатру военачальника. Тимолеонт со свитой проскакал напрямую к палатке, спешился и вошел внутрь. У меня засосало под ложечкой. А вдруг они договорятся между собой и сметут меня одним махом?
        Прошло минут двадцать, из которых больше половины времени из палатки доносился гневный ор Филиппа. Наконец, палатка открылась, и черный, как туча, Филипп лично выпроводил переговорщиков из палатки. Тимолеонт и его люди слегка поклонились и вскочили на своих коней. Снова были даны команды, и строй солдат Филиппа разошелся в стороны, открывая путь в Эги. Я выдохнул. Значит, переговоры имеют место быть. Дипломатическая миссия в том же составе прискакала к пока еще моим воротам, я приказал их открыть. Раздалось несколько скрипучих звуков и ругань ответственного офицера. С трудом ворота открылись, в них сразу же проскочил отряд Тимолеонта. Я уже спускался вниз и на выходе из сторожевой башни встретил местного миротворца. Кудрявый, черноволосый и чернобородый мужчина, морщины на лице которого прямо указывали на приближение к старости. Вместе с тем, взгляд его был живым и острым, походка бодрой, а улыбка жизнерадостной.
        ТИМОЛЕОНТ
        УРОВЕНЬ 11
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ
        ДРУЖЕЛЮБИЕ
        Вот так вот. Он едва меня знает, а уже искренне дружелюбен, даже Система это показывает. Настоящий дипломат. Однако, уровень у него подозрительно высокий. Едва не дотягивает до моего, но уже значительно выше, чем у Филиппа. Мы обменялись традиционными поклонами и приветствиями и сразу перешли к делу, попутно гуляя по центральной улице. Видя, практически интимную беседу, его свита и моя охрана немного отстали.
        - Уважаемый Тимолеонт, на какие условия я могу рассчитывать? - спросил я прямо.
        - Уважаемый Арес, Филипп рвет и мечет, совсем не прислушиваясь к голосу разума, - слегка нахмурившись, ответил мой собеседник.
        - Тогда, может быть, Вы сможете как-то договориться со мной? - я сузил глаза, пристально глядя на пожилого грека.
        - К сожалению, дорогой Арес, - покачал он головой со слабой улыбкой на лице. - В этом случае Вы будете слишком сильны, это нарушит баланс в системе сдержек и противовесов.
        - Хмм, - ответ Тимолеонта, естественно, не сильно меня обрадовал. Позиция его была однозначна, и главное - за ним находилась сила для отстаивания этой позиции. - Не могли бы Вы объяснить мне причину? У Вас и Ваших союзников войско большое, хорошо экипировано и имеет высокие уровни. Не думаю, что Филипп стал бы для вас достойным соперником на поле битвы, как бы сам он не считал.
        - Ха-ха, благодарю за похвалу! - еще шире улыбнулся дипломат. - Внешний вид - это одно, а как оно будет на самом деле - совсем другое. У Филиппа единая армия и единое командование. Хотя, номинально я могу управлять всем войском, совместных тренировок было мало и в реальном бою могут случиться какие-нибудь опасные несостыковки, ы общем присувствуют факторы которые я не могу предсказать. А это неоправданный риск. - Он на какое-то время остановился и задумался, а потом задал вопрос. - Арес, кто Ваш враг?
        - Ооо, у меня много врагов! - не задумываясь, ответил я с усмешкой.
        - А Вы весьма уверены в себе, - сказал собеседник с традиционной улыбкой.
        - Конечно, иначе, как бы я воевал против того же Филиппа? - тон мой был уверенным.
        - Да, так и есть, - кивнул Тимолеонт. - Ну, а кто Ваш самый главный враг? Вы не боитесь вызвать на бой Филиппа, потому что уверены в краткосрочной или долгосрочной победе. Но с Вами рядом не так уж много войск, поэтому я думаю, что Вы еще не захватили регион полностью в том месте, откуда пришли. Зачем Вы изучаете другие регионы, не захватив полностью один?
        - Главные враги, конечно, есть, - ответил я серьезно. - Но я не могу об этом говорить.
        - Тогда, позвольте, скажу я, - грек, казалось, ожидал такого моего ответа. - Все, что я вижу вокруг, кажется мне не настоящим. Да, в предыдущем месте, где я жил, у нас было много сказаний о богах и мифических созданиях, но я относился к ним с некоторым скепсисом. Пока не увидишь сам, трудно чему-то доверять со слов других. Но этот мир - новый мир, куда я попал после смерти, позволяет соприкоснуться с легендами. Но соприкосновение это весьма болезненно. Если бы не местные, которые взяли на себя основную часть сражений с разными тварями, ни я, ни Филипп не доросли бы до текущего уровня. В других регионах также?
        - Нет, в других регионах все несколько иначе, - ответил я, ничего не скрывая. - Игроки в других местах намного слабее, а местные сильнее, чем в этом регионе, и они не сталкивались с таким большим количеством ашгессивных мифических существ как у вас..
        - Вот, это и есть ключевой момент, - сразу же ухватился за мою невольную подсказку Тимолеонт. - Раз этот мир, где мы все оказались, другой, то могут быть и еще миры, которые населены всеми этими легендарными расами и существами. Если двое людей с разным цветом кожи и чертами лица не могут толком договориться между собой и имеют межнациональную вражду, разве расы из других миров будут настроены к нам дружелюбно?
        - Ну, многие гуманитарии там, откуда я пришел, считают, что высокоразвитые инопланетные цивилизации имеют более совершенную культуру, чем жители Земли, и они не станут угнетать нас при встрече, - сказал я, почесав в затылке.
        - Я бы не был так в этом уверен, - покачал головой собеседник. - В природе каждая особь, каждое стадо и каждый вид борются за расширение своих территорий. Люди в этом плане еще более агрессивны. Хотя, мы умнее и мудрее животных. Не будет ли более умная и мудрая цивилизация, чем мы, еще более агрессивной? Кстати какое емкое слово - цивилизация!
        Я задумался. Тимолеонт не знает историю человечества в будущем, а для меня - это прошлое. Римляне, которые во многих аспектах оказались более жизнеспособны, чем греки, а в военном плане уверенно лидировали, были более жестоки. Одна только история с полным сожжением Коринфа говорит о многом. А потом были крестовые походы средних веков, уничтожение колонистами коренных народов Южной и Северной Америки, чудовищные преступления, как лидеров, так и солдат фашистской Германии во второй мировой. Большинство завоевателей и исследователей никогда не считались с гуманностью и моральными ценностями при встрече с цивилизациями, которые считали ниже их самих. Как будто, населяли новые земли и не люди вовсе. Неразумные существа, так сказать. Почему это инопланетная цивилизация, которая случайно обнаружит Землю, должна будет относиться к нам гуманно? Более того, потенциальные захватчики в этом мире не обязательно будут иметь развитую культуру.
        - Арес, Вы же понимаете, что главный наш враг - не люди, - грек посмотрел на меня серьезно. - Местные справились с первой волной пришельцев, но ведь могут быть и другие. Если бы будет воевать друг с другом, где мы возьмем силы, чтобы дать отпор чужакам? Тот же самый Филипп, который собирался бороться со мной за гегемонию, оказался побит Вами - человеком со стороны, а сколько таких, как Вы, скрывается за границами этого региона? И я не думаю, что все чужаки будут также разумны, как Вы.
        - Спасибо за комплимент! - сказал я, улыбнувшись. - Будьте уверены, пока что, таких, как я, очень мало. В ближайшее время других не появится.
        - Благодарю за информацию, - лицо Тимолеонта слегка расслабилось. - Теперь Вы понимаете, почему я не могу воевать с Филиппом. Также, как и не могу позволить Вам набирать здесь подавляющую силу. Если Вы с Филиппом будете уравновешивать друг друга, остальные игроки смогут расслабиться.
        - Хмм… - я почесал подбородок. - Имеет смысл. То есть, Эги мне придется отдать.
        - Увы! - вздохнул Тимолеонт, будто бы от него лично ничего не зависит.
        - А какую компенсацию предоставит мне Филипп? - спросил я твердо.
        - Пять тысяч Эрос…
        - Десять тысяч! - перебил я. - Иначе, давайте воевать.
        - Хорошо! - кивнул грек. - Если он не даст, я добавлю.
        - Супер, тогда пусть он соберет свои войска с одной стороны и позволит нам выйти с другой, а ваши силы все это время будут между нами.
        - По рукам!
        Что ж как говорить с пословице «с паршивой собаки хоть шерсти клок». Тимолеонт как ни крути прав. Уже через четверть часа я получил свою небольшую прибыль, и мой отряд начал собираться. Вместе со мной уходили и кентавры, а также ополченцы вместе с семьями и некоторые другие бедняки. Пользуясь случаем, мои будущие подданные обнесли подчистую несколько магазинов и вилл ярых последователей Филиппа. Царь думал, что отделался малой кровью, но еще не знает, сколько денег ему нужно будет потратить на восстановление деревни и компенсации местной элите. Выйдя из противоположных ворот, мы шустро проскочили за спинами армии Тимолеонта, а в лесу нас встретили отряды моих солдат из других деревень вместе с патрулями кентавров. Уже к вечеру мы расположились в крепости, строительство которой в дневное время не останавливалось ни на минуту. Даже если рассерженный Филипп повернет назад и решит напасть на меня, защищать компактную военную крепость будет гораздо проще, чем разросшуюся столицу. С чувством выполненного долга я отправился в реал.
        Однако, отдохнуть мне так и не удалось. Вернувшись в гостиничный номер, я с удивлением обнаружил множество сообщений и пропущенных от Лю, а также одно единственное письмо от Мари, где она вкратце объяснила свою безрадостную ситуацию. Делать было нечего, я сразу же связался с Лю, выяснил всю нужную информацию, а уже через два часа на своей машине я прибыл туда куда просила Мари и выключил фары. Это был глухой переулок в котором по-моему кроме бродячих собак которые с интересом изучали мою машину никто давно не появлялся.

* * *
        Мари сильно нервничала и не спала уже больше суток. Пропажу планшета могли обнаружить в любой момент. Повезло, что у его владельца сегодня был выходной, но уже завтра все может измениться. Девушка ждала сообщение от Лю и Юматова. Наконец-таки, последний ответил. Письмо было длинным, и в нем всякая чушь, которую девушке было лень читать. Самое главное - Александр на связи, а значит, план можно облечь в действие. Что четвертью часа позже и подтвердил Лю.
        Мари переместилась в заранее приготовленную локацию на седьмом этаже. Здешний офис был не особо важным, поэтому датчиков слежения не было. Девушка с легкостью вылезла из вентиляции и спустилась вниз. Затем тихо и аккуратно передвинула несколько столов, освободив себе небольшую полосу для разбега.
        В половину шестого утра, когда только часть города начала просыпаться, особенно различные службы, но большинство людей еще спали, длинный грузовик одной из служб доставки неожиданно заблудился в большом городе. И встал не аккуратно, прямо напротив здания лаборатории, не более чем в тридцати метрах. Охранники сразу же засуетились и побежали к грузовику. Внезапно одно из окон здания на седьмом этаже лопнуло, стекло большими кусками посыпалось на тротуар. Зазвучала сирена, начальник службы охраны заорал в рацию. Двое охранников на несколько мгновений забыли о грузовике, уставившись в темный проем окна. А затем открыли рты, когда увидели, как из него вылетает хрупкая фигурка в медицинском халате и падает прямо на грузовик.
        Кино что ли снимают? Мелькнула у них мысль. От здания до грузовика было тридцать метров, и высота была не маленькая, однако, человек, точнее девушка, суда по развивающимся длинным волосам, смогла прыгнуть так далеко и с большой высоты приземлиться достаточно точно на крышу грузовика. К повторному удивлению охранников, не было звука столкновения тела с металлом. Охранники услышали, как рвется ткань, а дальше звук был достаточно приглушенным. Девушка упала на что-то мягкое. И тут до них дошло… Это же побег! Однако, водитель грузовика не дал им времени на размышления. Взвизгнули шины и большегруз с неестественной прытью помчался по пустынной улице.
        Пару минут спустя из подземного гаража лаборатории высочило несколько черных джипов с тонированными стеклами и устремились следом за грузовиком… Сопровождала их группа квадрокоптеров. Тем временем, на одном из поворотов грузовик уже прилично оторвавшийся от своих преследователей затормозил, и Мари выпрыгнула, неловко приземлившись на ноги и прокатившись. Острая боль пробила колено, но в целом обошлось без новых травм. Тело ее было достаточно крепким. Девушка подбежала к одному из припаркованных такси, открыла багажник и нырнула в него. Парой секунд позже автоматическое такси не спеша выехало на дорогу, а на следующем перекрестке повернуло направо. Через пятнадцать минут такси прибыло в неблагополучный район, буквально на несколько секунд остановилось у маленького переулка, а затем поехало дальше.
        Мари уже досконально изучила маршрут. Из такси она вылезла, уже переодевшись. Ей повезло, было раннее утро, и даже гангстеры должны были закончить свою охоту. В узком переулке форс-мажоров не случилось, хотя, с текущей силой она совершенно не боялась мелких бандитов. Через пару сотен метров она вышла на тихую, но проезжую улочку, нашла нужный автомобиль и села в него, чем немало напугала спящего внутри человека.
        - Мари? - прозвучал удивленный мужской голос.
        - А ты ждал кого-то другого? - ответила девушка.
        - Нет-нет! - он замахал головой. - Все в порядке?
        - Да, - резко ответила Мари. - Поехали быстрее.
        Еще через полчаса они прибыли в загородный дом престарелых. Девушка была здесь неоднократно, но последние месяцы не появлялась. Однако, ее все равно узнали. Хотя, было слишком рано, и не время для посещений, Мари сказала, что скоро уезжает и хочет попрощаться.
        В маленькой комнате на кресле качалке сидел старик в шортах и простой гавайской рубашке. Едва было шесть утра, но старик бодрствовал. Он включил старый CD-проигрыватель и слушал музыку. Это был компакт-диск группы Nirvana. Из динамиков Курт Кобейн пел про дух молодежи, секс и наркотики, а старик двигал морщинистым пальцем в такт мелодии. Глаза его были открыты, но они были полностью белыми. Старик был слеп. Ему было не так уж много лет по современным меркам, около 70-и или 80-и, но денег на дорогую восстановительную медицину у старика не было. Тем более, он не мог позволить себе аппараты цифрового зрения или капсулу виртуальной реальности. Внезапно, знакомый запах ударил ему в нос. Он поставил проигрыватель на паузу.
        - Елена, когда ты в последний раз мылась? - прозвучал хриплый старческий голос.
        - Давно, дедушка, - ответил веселый молодой голосок, в котором был оттенок печали и недовольства.
        - Грязная девочка! - сказал старик, а потом добавил. - Мне нравится!
        - Перестань шутить, дедушка! - вспылила Мари, опустила глаза и тихо сказала. - Мне нужно уехать…
        - Это должно было случиться, рано или поздно, - проворчал старик.
        Затем встал с кресла, снял с шеи веревку с ключом, подошел к одному из небольших шкафчиков. Дверца шкафа открывалась ключом. Внутри, в кипе старых бумаг, мусора и каких-то сувениров, едва ли способных вызвать интерес у антиквара, старик откопал небольшой черный кейс. Аккуратно вытащил его и передал девушке.
        - Береги себя! - хриплый голос был тверд, но в нем отчетливо была слышна грусть.
        - Ты тоже себя береги, дедушка! - проговорила Мари, всхлипывая.
        - Да, перестань, - махнул тот рукой. - Я знаю, что ты не моя внучка. Напоследок, скажи, как тебя зовут по-настоящему?
        - Мари… - тихо ответила та, продолжая плакать.
        - Полно, полно тебе! Иди, обними старика. - сказал тот, раскрыв объятия.
        Мари подошла и обняла его. Некоторое время они обнимались, потом рука дедушки соскользнула вниз и помяла ягодицу девушки.
        - Хмм! - сразу же отстранилась Мари.
        - Ничего так, - сказал старик, будто бы все еще сжимая что-то в руке.
        - Дедушка!
        - Ладно, ладно, беги уже. Знаю, что ты торопишься.
        Девушка подскочила к старику, поцеловала того в щеку и пулей выбежала из комнаты, на ходу вытирая рукавом слезы. Старик сел в кресло, включил проигрыватель и продолжил стучать пальцем по подлокотнику. Как будто ничего не было. Лишь скупая слеза, упавшая на рубашку, говорила об изменении его внутреннего состояния.
        Мари вернулась в машину, и они поехали дальше. Она попросила остановить машину недалеко от городских окраин. Наступила неловкость. Александр потянулся обнять ее. Но тело девушки лишь вздрогнуло. Мари убрала руки парня и открыла чемоданчик. Внутри было несколько поддельных документов, удароустойчивая флешка, пара пачек наличных денег и тонкий стеклянный шприц с красной жидкостью внутри. Глаза парня округлились. Девушка, ничего не спрашивая, сняла крышку с иглы. Затем быстрым и точным движением вонзила шприц в артерию парню и ввела жидкостью внутрь до последней капли. Еще несколько секунд тот пребывал в шоковом состоянии, потом его тело начало трясти, и он потерял сознание. Мари убрала шприц в чемоданчик, вышла из машины и скрылась в лесополосе.

* * *
        Я проснулся ближе к вечеру. Проснувшись, я сразу понял, что у Мари дальше свой путь, никак не связанный со мной. Было очень обидно и грустно, но главное - моя подруга была спасена, и цель моего приезда в Австралию выполнена. Единственное что было мне непонятно так это укол…что это на хрен такое она со мной сделала. Но я верил что хуже мне не будет, Мари так бы не поступила…….Жутко болела голова, и во всем теле была какая-то вялость. Еле добрался до отеля, хорошо, что в машине был автопилот. По дороге я заскочил в Макдональдс, прямо за рулем съел несколько гамбургеров, и две больших картошки, обильно запивая все это кока-колой, поэтому прибыв в номер, я уже был сыт. Спать не хотелось, поэтому чтобы избавиться от головной боли, я залез в капсулу. В магическом мире меня неожиданно встретило окно меню.
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАФИКСИРОВАНО ИЗМЕНЕНИЕ РОДОСЛОВНОЙ ИГРОКА…
        ПРОВОДИТСЯ КАЛИБРОВКА АВАТАРА…
        ПЕРЕСЧЕТ ОЧКОВ ОПЫТА…
        КОМПЕНСАЦИЯ - 1 ОЧКО НАВЫКА ПРИЗЫВА…
        ПОЖАЛУЙСТА, ОЗНАКОМЬТЕСЬ С НОВЫМИ ХАРАКТЕРИСТИКАМИ.
        ИГРОК: АРЕС
        РАСА: ЧЕЛОВЕК (БАРОН)
        УРОВЕНЬ: 12/6
        ФРАКЦИЯ: ПОРЯДОК
        ЖИЗНЬ: 220
        АТАКА: 10
        ЗАЩИТА: 10
        ЛОВКОСТЬ: 9
        ИНТЕЛЛЕКТ: 9
        ОПЫТ: 1260 / 10 140
        МОЩЬ ОТРЯДА: 5720
        ПРИЗЫВ: УРОВЕНЬ 12
        МАГИЧЕСКИЙ УДАР: УРОВЕНЬ 5
        - Фема! - прокричал я.
        Девушка появилась буквально пару минут спустя. Я рассказал ей про изменения в родословной.
        - Поздравляю, Хозяин! - весело проговорила моя энциклопедия и полезла обниматься. - Теперь Вы стали еще сильнее!
        - Это я понял. А почему это произошло?
        - Есть два способа становления бароном. Первый и наиболее распространенный - полностью захватить десять регионов. Второй и редкий - привить родословную более высокоразвитого вида, либо улучшить свою родословную посредством практики боевых искусств или с помощью лекарств. У Вас - второй случай.
        - А что, упражнениями можно улучшить родословную?
        - Конечно, нет. Нужны особые практики, которых нет на вашей Земле, а тренировки нужно проводить в особых условиях. Редкие виды на это способны. Вы принимали какое-нибудь особое лекарство в ближайшем прошлом?
        - Да… - ответил я, затем помахал головой. - Точнее, мне насильно ввели лекарство.
        - Ну, суть от этого не меняется. Это лекарство должно было изменить Ваше тело в реальном мире. - Улыбнулась Фема.
        - Я ничего не заметил…
        - Возможно, Ваше тело в реальном мире еще меняется. Но здесь Мировой Закон уже увидел, что Вы стали другим человеком, поэтому сделал Вас аристократом по крови. Получение баронского титула дает преимущества в количестве получаемых очков характеристик. Плюс, возможны какие-то бонусы.
        - Я получил одно очко призыва в качестве компенсации, еще у меня стало на 10 очков характеристик больше. А если я захвачу 10 регионов, я что, не получу никаких плюшек?
        - Получите, естественно! Но не так много, как преимущество от самого статуса. Может быть, дополнительные характеристики или навыки. Не стоит недооценивать одно дополнительное очко навыков. На более высоких уровнях, когда каждый новый уровень набирать будет все сложнее и сложнее, дополнительное очко навыков будет хорошим преимуществом. И вам очень повезло хозяин.
        - Ладно! - махнул я рукой улыбаясь. Все-таки Мари сумела мне отплатить за помощь. И как оплатить! Теперь я сам по-моему ей должен. И я в любом случае найду ее…
        - В общем, дела наши здесь закончены. - посмотрел я на на Фемиду. - Расширяться дальше будет сложно, да, и контракт викингов вот-вот уже заканчивается. Сегодня гуляем, а завтра в путь в новый регион!
        Конец третьей книги
        Четвертая книга тут Nota bene
        

        
        128892128892(128892)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к