Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Карелин Сергей / Вечная Война: " №04 Вечная Война 4 Тайный Барон " - читать онлайн

Сохранить .
Вечная Война 4 `Тайный Барон` Сергей Карелин
        Вечная Война #4
        Шпионские игры являются неотъемлемой природой развитых культур и государств. И на чем более высоком уровне стоит государство, чем большее экономическое, политическое или военное влияние оно имеет на окружающие страны, тем шире простирается…
        Глава 1 Новая сила
        
        Прозрачно-голубое небо, как легкая тюль, нависало над головами большой толпы собравшейся на площади. Площадь была очень большой и могла бы вместить десятки тысяч людей, однако, в данный момент на площади собралось чуть более сотни игроков и несколько десятков местных. Вокруг площади то тут, то там велось строительство многоэтажных домов, магазинов и таверн. Еще дальше виднелся растущий силуэт высокой городской стены. С восточной стороны площади, откуда с утра поднималось солнце, строился небольшой, но высокий замок. Часть шпилей еще не была достроена, но на стороне обращенной к площади, уже был построен широкий балкон с крепким основанием. Ослепительная брюнетка стояла на балконе в окружении богато одетых министров, а также личных гвардейцев. Даже издалека было видно, насколько дьявольски сексуальна ее фигура, и один вид длинных ног нефритовой белизны, выглядывающих из под роскошного темно-синего платья, мог свести с ума. Те же, кто стоял ближе, могли увидеть практически кукольное аристократическое личико с парой очаровательных туманно-серых глаз. Взгляд ее был обращен на площадь, а солнце,
светившее за ее спиной, придавало ей ангельский, почти божественный образ. Она медленно подняла руку, и перешептывающиеся между собой люди на площади сразу же затихли.
        - Вы все меня прекрасно знаете, - начала красотка.
        - Да, Лариса! - послышался голос внизу.
        - Да! - сразу же несколько человек поддержали первого.
        - Ты наша королева! - прозвучало несколько мужских голосов. Пара девушек министров на балконе фыркнули. Лариса еще раз подняла руку, чтобы утихомирить толпу.
        - Я здешняя и никак не связана с вашим миром богов, - Лариса продолжила свою речь, голос ее звучал громко, но плавно и нежно. - Но и меня коснулись проблемы, которые вы - бессмертные принесли оттуда. Я не хочу говорить ничего плохого о вашей родине, и все же… бесчестность и вероломство проявленное людьми, которым я всецело доверяла, сильно меня расстроили.
        - Ублюдки! Предатели!
        - Знаю, что многие из вас собрались здесь с самого начала на идее получения поддержки со стороны Ареса. Я помню его сильную и могучую спину. Настоящий герой, спасший жизни простых людей от варварских племен. Его сила была велика уже тогда. Даже сейчас, по прошествии нескольких месяцев, многие из вас слабее него.
        По толпе пробежал недовольный шепоток. Арес был очень известной личностью, но его уже давно не было видно. Кроме того, по сведениям из Китая, он заперся в своем замке и не выходит на связь. Также, он не собирает вокруг себя игроков, а только местных. Да, на его земли неоднократно совершались набеги со стороны соседей, и ни один набег не увенчался успехом, несмотря на то, что сам Арес не принимал участие в битве. Вместе с тем, он и не мстил, даже не пытался отхватить деревни других игроков. С тех пор, как на него объявили охоту в реале, он словно испарился. Ходили слухи, что его данные даже были найдены на сайтах наемных киллеров, возможно, он уже давно умер. И Лариса вдруг завела о нем речь.
        - Я знаю, о чем вы думаете, мне также поступают регулярно советы и донесения по поводу Ареса. Уверена, что все это ложь, просто мы сейчас не знаем, что он задумал. Абсолютно точно, что он должен быть до сих пор самым сильным среди бессмертных. Но… сейчас здесь с нами его нет. И я не точно не знаю, захочет ли он принимать нас к себе. Кроме того, многие из вас после произошедших событий не согласятся на чье-либо господство… - Она остановилась и выдержала театральную паузу. - Поэтому мы, вместе с кабинетом министров, решили основать альянс-государство по совершенно новым признакам. А именно - вступающие в альянс не должны будут присягать кому-то на верность, но должны будут соблюдать законы, общие для всех. И называться этот альянс будет «Свободная Республика»!
        - Уррраааа!
        - Даааа!!!
        - Супер!!!
        - Мы - лучшие!!
        - Сильные из вашего мира бессмертных жадны и алчны. Им было недостаточно захватить власть и ресурсы в вашем мире, теперь они захотели прийти сюда и установить свое иго здесь. Но, пока я жива, этому не бывать! Мы соберем большую силу, мы сами станем могущественными, и никто не сможет отнять у нас наши деревни!
        - Дааа!
        - А сейчас нам нужно расставить наши деревни вокруг центрального города. В центральном городе будет высший совет и общее собрание. Также здесь будет кабинет министров. Но никто не сможет поставить здесь стелу. Стелы будут стоять примерно в двадцати километрах от стен, которые сейчас строятся. Поставить стелу могут, как игроки, так и местные, вступившие в альянс. Расстояние между деревнями будет также двадцать километров. В радиусе пяти километров вокруг стелы - частная территория владельца стелы. Там он может устанавливать свои законы, взимать собственные налоги и быть местным королем. За пределами пятикилометровой зоны будет административный округ, где все должны будут соблюдать общие законы. Нарушители будут наказаны, вплоть до изгнания из альянса. Самое главное правило - нельзя отнимать деревни у другого члена альянса. Остальной свод правил и законов высший совет выработает позже, а сейчас нам пора за работу.
        На площади дружно раздались аплодисменты, все улыбались, обнимались и кричали. В общем, в этот день за работу игроки так и не взялись, оставив все на попечение своих помощников и подчиненных.

* * *
        Создание Свободной Республики многих повергло в шок, в том числе и меня. Форумы запестрели революционными лозунгами. Аналогичные альянсы начали появляться в разных уголках мира. Но Свободная Республика была самой большой и сплоченной. Кроме того, начали часто появляться сообщения и рекомендации о том, что нужно соблюдать инкогнито. Никому не говорить, что у тебя есть деревня, какого она класса и где находится. Естественно, после корпоративных войн, закончившихся всего лишь десять лет назад, даже у самого простого обывателя нет иллюзии на счет корпораций. Если прибыль в достаточной степени перевешивает риски, корпоративные спец службы не будут гнушаться ни шантажом, ни разбоем и вымогательством. Богатство без силы его удержать может сильно обжечь руки.
        Естественно, количество объявлений о продаже, а также хвастовство в социальных сетях сильно уменьшилось. Начал назревать тренд - публичное заявление о своих успехах в игре стало считаться дурным вкусом. И многие люди искренне считали меня основоположником этого тренда. Главы богатых клубов скрежетали зубами, когда на них обрушилась волна критики, но ничего сделать с этим не могли. Многие из них были публичными акционерными обществами, поэтому обязаны были предоставлять отчетность. Самой большой критике подвергся Анре Дюбуа, который впоследствии объявил мне личную вендетту. Ну, хотя бы один из моих врагов более не прячется в тени.
        Меня все это движение особо не интересовало. В игре сейчас полным ходом шла подготовка к путешествию в следующий регион. Я даже был рад тому, что была основана Свободная Республика, которая не имела ко мне никакого отношения. Слишком светиться мне отнюдь не хотелось. Официально, я даже вылетел из рейтинга топ-20 игроков. Журналисты могли выяснить лишь количество моих деревень на стороне современной Земли. Там у меня было всего 12 деревень - семь изначальных, три добровольно присоединились после агитации Клары и Мани, и еще две местные деревни были завоеваны усилиями Су, который не останавливал обучение солдат и формирование армии. Официально у первого номера - Анре было 20 деревень, что меньше моих 25-и, если прибавить деревни, которые есть у меня на обратной стороне. Однако, было неизвестно, сколько деревень будет у Анре, когда он сможет соединиться со своими коллегами по клубу из других регионов. Может быть, сейчас концерну киберспортивному клубу под управлением IBM принадлежит не менее сотни деревень. Подкуп Геральта - яркое тому доказательство.
        Как раз, когда я прочитал основные новости и впервые за несколько недель плотно полазил на форумах, мой самолет приземлился в аэропорту Окленда. Выйдя из аэропорта я поймал такси и выехал в центр города. В центре я зашел в камеру хранения, где взял свои документы, на которые зарегистрирован дом. Документы были в небольшом свинцовом чемоданчике, чтобы сигнал с чипа на паспорте нельзя было отследить со спутника. Немного побродив по улицам, я поймал еще одно такси, которое отвезло меня к окраинам. Откуда я пошел пешком через небольшой лес до ближайшей деревни. Немного не доходя до деревни, я переоделся, изменил внешность согласно старым документам, но контейнер не открывал. Достав паспорт, по которому летал в Австралию, я вытащил чип и сломал его, растер двумя камнями в порошок, потом сжег все бумажные и пластиковые документы. Со старым лицом я вышел к деревне, перекусил в небольшом кафе и вызвал такси до другой деревни, которая располагалась близко к моему дому, оттуда вернулся домой пешком. Дома все было по старому, ни следов взлома, ни происшествий. Приняв душ и выпив витаминный напиток, я нырнул
в капсулу.

* * *
        Наконец то я дома! Да, я уже воспринимал свою деревню как дом. Оказавшись в своей крепости, я не стал никого беспокоить, а направился к стеле, чтобы портануться в свою столицу. Путешествие оказалось не из дешевых, чуть меньше пяти тысяч Эрос за меня одного. Прям, как билеты бизнес-класса на самолет в реальном мире. Удобно, но гораздо дороже, чем на другом транспорте, зато удобнее. Едва я телепортировался, я обомлел. Передо мной предстала небольшая площадь, окруженная стенами из темного камня. Высоченные замковые шпили нависали вокруг своей громадой. Ко мне сразу же подбежали охранники, которые узнали меня не сразу, но признав своего правителя, бухнулись на одно колено и приветствовали меня. Я просто кивнул и, недолго думая, направился к самой высокой башне.
        Взобравшись на башню, я пришел в шок во второй раз. С замка открывался вид на город, защищенный высокой белокаменной стеной. Повсюду были многоэтажные здания, где-то были богатые виллы и частные резиденции, четверть города занимали военные постройки. Плац, тренировочные площадки, казармы, офицерские здания. Еще четверть города занимала большая базарная площадь. Ларьки, лавочки, таверны, павильоны и магазины занимали огромное пространство и были просто наводнены людьми. В торговую части города вели четыре арки ворот. Даже на стороне военных ворот были только в количестве двух штук. Еще две арки ворот были в жилой части, хотя она и занимала половину города. В торговой зоне постоянно въезжали и выезжали повозки по полной загруженные товарами. Ранее я считал, что Эги достаточно велик для деревни, но моя столичная деревня оказалась куда более грозной. Здесь были десятки тысяч продавцов и покупателей. Когда я охватил взглядом всю территорию, выскочило меню управления.
        ДЕРЕВНЯ: ОЛИМП
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        УРОВЕНЬ: 4
        КОЛИЧЕСТВО ЖИТЕЛЕЙ: (2137/5000)
        ПРИРОСТ ЖИТЕЛЕЙ ЧЕЛОВЕК В СУТКИ: 16 ЧЕЛОВЕК В ДЕНЬ + 15 % (БОНУС)
        ДУХ: 48 + 10 % (БОНУС)
        БОНУСЫ ДЕРЕВНИ:
        РАЗМЕР ТЕРРИТОРИИ ДЕРЕВНИ: +10 %;
        СКОРОСТЬ ВЫРАЩИВАНИЯ СЕЛЬСКОХОЗЯЙСТВЕННЫХ РАСТЕНИЙ НА ТЕРРИТОРИИ ДЕРЕВНИ И ИХ УРОЖАЙНОСТЬ: + 10 %;
        ВСЕ ЗАЩИТНИКИ ДЕРЕВНИ: ПЛЮС 10 % К ЗАЩИТЕ И + 10 % К НАНОСИМОМУ ПРОТИВНИКАМ УРОНУ;
        ВЫЗОВ ИСТОРИЧЕСКИХ ФИГУР ВПЛОТЬ ДО ЛЕГЕНДАРНОГО КЛАССА - Х2;
        50 % БОНУСОВ РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ НА ВСЕ ДЕРЕВНИ В УПРАВЛЕНИИ. ПЕРВОНАЧАЛЬНЫЕ БОНУСЫ НЕ СТОЛИЧНЫХ ДЕРЕВЕНЬ ЛЮБОГО КЛАССА УМЕНЬШАЮТСЯ НА 50 %.
        БОНУСЫ СОВЕТНИКОВ:
        ЛЕГЕНДАРНЫЕ: ВОЕННОЕ ДЕЛО;
        ЭПИЧЕСКИЕ: ТОРГОВЛЯ, ТКАЦКОЕ ДЕЛО, СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО, НАУКА, КУЛЬТУРА.
        БОНУСЫ ПРАВИТЕЛЯ:
        ВОЙСКА: + 2 АТАКА, + 2 ЗАЩИТА, + 1,8 ЛОВКОСТЬ, + 1,8 ИНТЕЛЛЕКТ (СМЕШАННЫЙ СТИЛЬ); + 1 АТАКА, + 1 ЗАЩИТА, + 1 ЛОВКОСТЬ, + 1 ИНТЕЛЛЕКТ (РОДОСЛОВНАЯ БАРОНА);
        ПРИРОСТ НАСЕЛЕНИЯ: + 5 % (РОДОСЛОВНАЯ БАРОНА);
        ДУХ: + 10 % (РОДОСЛОВНАЯ БАРОНА).
        БОНУСЫ СОВЕТНИКОВ И БОНУСЫ ПРАВИТЕЛЯ ДЕЙСТВУЮТ НА ВСЕЙ ПРИНАДЛЕЖАЩЕЙ ПРАВИТЕЛЮ ТЕРРИТОРИИ. ВОЕННЫЕ БОНУСЫ ДЕЙСТВУЮТ НА ВСЕХ ПОДДАННЫХ С ВОЕННОЙ ПРОФЕССИЕЙ.
        Реальных жителей оказалось не так много. Скорее всего, большинство зданий сдается в аренду. И прибыль от всего этого должна быть колоссальной. Легкое раздражение из-за потраченных на телепортацию Эрос исчезло. Несмотря на то, что количество моих реальных подданных в этом городе было невелико, я был уверен, что из игроков на современной стороне я первый, кто преодолел четвертый уровень деревни. Должно быть, для этого хорошо постарались Клара и Маня. Мне бы следовало их поблагодарить. А по торговле и заработку, уверен, это дело рук Мо и Лю.
        Через несколько минут ко мне подошли две красивые служанки, и мы отправились смотреть мои личные покои. Игровой аватар особо не испытывал неудобств при ношении одежды, поэтому я не особо замечал, насколько стал грязным. Но увидев роскошные апартаменты, где одна только спальня была больше полутора сотен квадратных метров, а также богатую одежду, которую мне приготовили, я посмотрел на свое тряпье и понял, что выглядел, как оборванец. Ничего не поделать, из региона в регион мне приходится топать пешком, а потом еще сражения. В общем, вид у меня был, скорее, как у бедного наемника, чем как у правителя. Служанки помогли мне помыться и одеться. Через пару часов, когда я завершил все процедуры, а также успел поиграть со своими служанками, девушки, краснея и опуская глаза, сопроводили меня вниз в конференц-зал. Над моей спальней, на самой вершине башни располагался кабинет, смотровая площадка, откуда я разглядывал свою столицу и караульная комната, где была размещена охрана и склад боеприпасов. На самой крыше были установлены три баллисты.
        В конференц-зале меня уже ждали мои советники, их помощники, некоторые министры и генералы, а также старосты деревень, включая Клару и Маню. Девушки значительно прибавили в стати. Тут я выдержал радостные объятия девушек, которые искренне обрадовались моему появлению. Правда Клара, обратив после внимание на двух раскрасневшихся служанок, слегка фыркнула. Маня немного нахмурилась, но потом засмущалась. После этогомеян приветствовали уже мои советники. Хотя, многие лица в зале были для меня незнакомы, поэтому рутина началась с представления. Потом мне рассказали о приросте населения, который в среднем был более двухсот человек в день. Двенадцать деревень не могли столько людей генерировать, но к нам регулярно присоединялись местные, а также начало появляться молодое поколение. Очень порадовали доходы от аренды и торговли, чистая прибыль, без учета реинвестирования капитала, составила более пяти тысяч Эрос в день, что было значительно выше, чем моя прибыль с налогов со всех своих подданных в двух дюжинах деревень. Мо и Лю постарались на славу. Когда я примерно вошел в курс дела, пришло время и мне
сказать пару слов.
        - Советник Су, сколько у нас сейчас воинов? - был мой первый вопрос.
        - Армия - тысяча человек, господин Арес, - незамедлительно ответил тот. - 50 призывателей, 50 элитных разведчиков, 100 щитоносцев с мечом, 200 пикинеров, 100 арбалетчиков, 500 лучников. Также - 500 человек гарнизона деревень и жандармерии. При необходимости, мы можем мобилизовать еще тысячу солдат из населения.
        У меня от такого количества перехватило дыхание. Эта армия не намного меньше, чем у Филиппа. Ясное дело, мои солдаты особо не воюют. Но денег я зарабатываю в разы больше, а значит, и уровень у моих войск должен быть выше. Кроме того, арбалеты стоят дорого. Если есть арбалетчики, значит, экипировка и других солдат должна быть на должном уровне. Я прищурился. Теперь понятно, почему другие игроки не могут подавить мой столичный регион даже в мое отсутствие. В то время, как другие должны надеяться на налоги с секса подданных для поддержания экономики, и выделять часть жителей своих деревень для труда на полях, чтобы прокормить армию, мое маленькое государство живет за счет торговли. Схема очень похожа на то, что делали Фил и Маке на обратной стороне. Исторические личности не относились к местным, как к неигровым персонажам, а как к бизнес-партнерам. Также делали и Мо с Лю. В результате, жители моих деревень, если и не относятся к административному или обслуживающему персоналу, то идут в армию. А сельхозугодья сдаются в аренду местным. 10 % прирост к урожаю - не шутка.
        - Армия не должна простаивать, - сказал я серьезно. - Есть ли какие-нибудь предложения?
        - Мы можем напасть на деревни соседних игроков или деревни местных, - предложил один из генералов рядом с Су. Су немного покачал головой, глядя на ретивого подчиненного.
        - Скорость нужна, а поспешность вредна. - заметил он
        - Уважаемый Су прав, мы не можем так сделать, - нахмурился Мо. - Наши торговые партнеры будут оскорблены.
        - Да, и игроки сейчас нас особо не беспокоят, - подтвердил Лю. И тут же продолжил, посмотрев на меня. - Будет лучше попытаться прорваться через границу региона, если это возможно.
        Многие из сидящих в зале кивнули.
        - Хорошо! - я хлопнул в ладоши. - С текущей силой не должно быть проблем в переходе через границу. Найдите наиболее простой для пересечения участок, постройте военную крепость на одной стороне и медленно продвигайтесь вперед. Желательно отправлять вперед бойцов, чтобы обессилить местных диких зверей. По ходу движения стройте укрепления. Двигаться быстро не обязательно, главное - сохранять свои силы. Я не хочу жертв. Также, позже я напишу своему союзнику и другу - Лю Чену, вы должны его знать. Не обделяйте его, пусть он и другие игроки помогут в продвижении. Су - ответственный.
        - Да, господин!
        - Отлично! Все свободны! Су, Мо, Лю, Клара и Маня, а также старейшины Фу и Чжан останьтесь на обед со мной
        Глава 2 Каждая женщина хочет
        Обед в кругу знакомых лиц был куда менее формальным, хотя, все, кроме Манбао и Лю, относились ко мне довольно насторожено и с большим уважением, лично мне было более комфортно с этими людьми. Не имею ничего против более близких отношений с некоторыми доверенными лицами. А Лю и Маня, как более современные и менее формальные люди, тем более, могли составить мне неплохую компанию в этом фэнтезийном мире. Все-таки, не привык я еще к своему новому амплуа в качестве верховного лидера и царя.
        Мы обсудили некоторые дела, Лю и Мо ратовали за расширение бизнеса, и я был не против. Су, Фу и Чжан жаждали больше сражений. Понимаю великого полководца, ему, видать, слишком скучно. Командовать несколькими сотнями солдат для него, все равно, что детская игра. Всеми правдами и неправдами он стремится расширить свои возможности. Интересно, а встречу ли я его реальную личность на обратной стороне? В каких отношениях они будут между собой? Скорее всего, два полководца с одинаковыми скилами и умом будут по разные стороны баррикад. Реальный Суворов, определенно, будет верен своей отчизне. Если кто-либо из бывших правителей Российской Империи завербует его, экспансивная война с их стороны будет более плодотворной и масштабной. Меня здесь не было, от меня не было особой поддержки, и из-за моего союза с китайцами Су не мог воевать с игроками. Вместе с тем, армия под его началом росла, как на дрожжах, нисколько не уступая в количестве и индивидуальной силе армии царя Филиппа. Навряд ли не ограниченный внешними союзными договорами реальный Суворов справится хуже. А ведь на обратной стороне есть и другие
великие полководцы. Мне нужно ускорить свой рост.
        Фу и Чжан, которых Мировой Закон сделал более простыми людьми старой эпохи, скорее всего, желают выслужиться и максимально улучшить мое и свое положение в этом мире. Местные не сильно таки раскрывают игрокам секреты этого мира, однако, видно, что они постоянно стараются стать сильнее в рамках навязанных им правил. В то же самое время, Клара и Маня работают в менее боевом режиме, постоянно вербуя новых людей через пропаганду и обещания лучшей жизни. Неизвестно, какой еще подход лучше, торговля, война или мирная ассимиляция, но мне повезло, что в моей команде есть люди, которые помогают мне двигаться во всех трех направлениях.
        Глядя на двух очень даже симпатичных девушек, у каждой из которых есть свои плюсы и уникальный темперамент, мне, естественно, захотелось их попробовать. Но дальше небольшого флирта я не продвинулся. Полученная ими психологическая травма не была легкой, и понадобится много времени, прежде чем эти две очаровашки пополнят мой гарем. Желания мои пробудились, но я не спешил покидать Олимп, слишком дорого телепортироваться туда-сюда. Хорошо, что торговля здесь идет бойко, иначе бы я пару недель горевал о потраченных десяти тысячах Эрос. Нужно было лично исследовать обстановку вокруг. После обеда я переоделся в простые одежды наемника и через черный ход отправился на рынок.
        Для меня здесь не должно было быть никакой опасности, поэтому я запретил охране следовать за мной. Базар в Олимпе был реально большой. Пообщавшись с местными на рынке, я понял, что даже в четырех городах всего региона не было такой бойкой торговли. Многие караваны сейчас уже специально приезжают на олимпийский базар из соседних регионов, а то и дальше. Еще немного и торговля здесь сравнится с торговлей в Великих городах, которых один на десять регионов. Мо и Лю действительно хорошо постарались, на форумах я не видел, чтобы у других игроков была такая бойкая торговая деятельность. И хорошо, что Су не позволяет игрокам заходить глубоко на мою территорию. Не хотелось бы постоянно ходить с большой красной мишенью над своей головой, я итак уже не слабо засветился со всеми этими псевдо-последователями, которые хотят свободной жизни. Когда игроки пронюхают, что у меня есть большой базар, который ежедневно приносит много денег, по мою душу гарантированно наведаются соседи. Если уж не из этого региона, то из ближайших точно. Нужно сделать заметку для советников, чтобы построили стену побольше. Будет
большой шестиугольник по углам которого будут деревни-крепости. И маршруты караванов нужно обезопасить.
        Не узнав особо ничего нового, что ускользнуло от глаз моих подчиненных, я подумал о том, что было бы хорошо узнать новости из других источников. Черканув письмо Инь Хао, который должен был заведовать моей лавкой в Великом Городе, я отправился к ближайшей деревне возле Олимпа. Пройдя несколько километров пешком, я увидел добротную стену. На строительстве не скупились, высота стен была почти десять метров, что не мало даже для главной деревни игрока, судя по сообщениям на форумах. А здесь только периферийная. Совсем не плохо.
        Перед деревней дорога разделялась. Та, что поменьше, вела прямо к воротам, а большой тракт шел в обход. Сбоку от деревни я увидел блокпост, где караваны досматривались, перед тем, как двигаться дальше. Наверное, солдаты искали игроков. У ворот стояли два стражника. Их нагрудники и шлемы были начищены до идеального блеска, стояли двое, как вкопанные, и уровень у каждого был восьмой. Едва я свернул с тракта в сторону деревни, из бойниц приворотных башен показались наконечники арбалетных болтов. Благо, что не осадные орудия на меня направили. Пока я шел, из ворот вышли еще трое. Двое из этих троих присоединились к стоявшим на страже солдатам, и все четверо подняли щиты, направив острия коротких пик в мою сторону. Еще один, под нагрудником которого была не обычная ткань, а настоящая кольчуга, держал в одной руке небольшой щит, а в другой саблю. Этот пошел ко мне, уровень у него был девятый, скорее всего, профессию мечника Су прокачал ему неплохо, шаги солдата были легкими, но стабильными, его было бы сложно лишить баланса, даже если нападение было бы внезапным.
        - Вы игрок? - спросил тот сурово, едва подошел ко мне.
        - Да, - ответил я с улыбкой.
        Мечник сразу отступил на пару шагов, подняв щит. Четверо за ним сомкнули ряды, в бойницах и на стенах показались еще арбалетчики.
        - Как Вы здесь оказались? Откуда Вы? - спросил мечник глубоким голосом. Грудная клетка его вздымалась в немного учащенном, но однородном ритме. Он готовился немедленно вступить в бой, если я сделаю хоть одно неверное движение.
        - Я пришел из Олимпа, - я показал рукой себе за спину, стоя на месте и контролируя свои жесты, чтобы они не были слишком быстрыми. Без защиты своих спутниц, под атакой арбалетов я быстро превращусь в швейцарский сыр.
        - Это невозможно! Вы не сможете там пройти! - брови мечника поползли вверх.
        - На своей территории я могу ходить, где хочу… - я посмотрел на него холодно. А затем громко сказал. - Опустите оружие и дайте мне пройти.
        Глаза стражников округлились. Все они, включая стрелков, бессознательно начали опускать оружие и расходиться, даже мечник не стал стоять на одной линии между мной и воротами, а отошел в сторону. Они могли меня не узнать, но не могли пойти против Мирового Закона. Абсолютная лояльность жителей - то, что нельзя изменить просто так. Местные могут честно служить, могут исправно платить налоги, могут воевать за своего правителя. Но только жители, появившиеся из стелы, имеют абсолютную лояльность. Если что-то не устроит местных, они могут сменить правителя, однако, у жителей оригинальных игровых деревень даже не может появиться такой мысли. В этом плане они гораздо больше похожи на NPC, чем местные. Под сложными, но уважительными взглядами я медленно пошел внутрь деревни. Немного с запозданием, стражники припали на одно колено.
        Внутри деревни жители увидели отношение стражников и разошлись по обе стороны дороги, склонив головы. Из центра деревни ко мне прибежал пухлый белый мужчина и плюхнулся на колени.
        - Мой Лорд! Простите, что не приготовили для Вас приветственную церемонию! - проговорил он в землю, не поднимая головы.
        - Это было бы излишне, я лишь мимо проходил. А стража здесь хорошо обучена.
        - Прошу прощения! Просто в последнее время многие игроки пытаются попасть в нашу деревню или пройти дальше в Олимп. Стычки бывают почти каждый день. Особенно, когда старейшины Кариллы нет на месте, нам нужно быть особенно бдительными.
        - Понятно, ты, значит, заместитель.
        - Да, мой Лорд!
        - Хорошо, можешь встать. Проведи меня к стеле, мне нужно телепортироваться.
        - Да, мой Лорд!
        Мужчина проворно встал, но все еще сохранил немного наклоненное положение туловища, когда провел меня к центральной площади, где была установлена стела. Я подошел к ней и протянул руку. В выпавшем меню я выбрал телепортацию и нужную точку, стоимость телепортации - чуть больше пяти сотен Эрос. Рядом появился небольшой круг, в который я вступил. Мой взгляд ненадолго помутнел, а потом я оказался на небольшой крытой террасе, стоявшей посередине маленькой площади, всего сотня метров в диаметре, плотно заполненной одно или двухэтажными домиками. Вокруг площади была невысокая деревянная стена, за которой виднелся лес. Местность вокруг была сложной, хотя, между деревьями проглядывали холмы, с них вряд был было бы легко обнаружить эту маленькую деревню. На стенах и в башнях дежурили три десятка стражников, что было достаточно много для одной караульной смены такой маленькой деревеньки.
        Завидев меня, стражники сразу приободрились. Из домов показались еще люди, мужчины и женщины здесь все были солдатами. Также, здесь не было местных, все - жители деревни, появившиеся из стелы. Из самого большого двухэтажного дома вышел Инь Хао. Молодой парень сильно возмужал с последней нашей встречи, наивность из его глаз ушла, но в них было достаточно уважения, чтобы я не переживал о его лояльности.
        - Здравствуйте, Господин! - проговорил он с поклоном.
        - И тебе не хворать! - улыбнулся я. - Как ты тут? Все хорошо с торговлей?
        - Да, директор Арес, - ответил он со сложной улыбкой. - Как Вы и говорили, торговля карточками идет неплохо, хотя, и приходится платить много налогов. Также есть и другие эксклюзивные товары, которые босс Мо присылает мне из других регионов через стелу. Также, местные караваны привозят мне недорогие, но ходовые товары из Олимпа.
        - Супер! - я похлопал парня по плечу и притянул к себе. - Кстати, тебе удалось договориться о моем деле?
        - Да, все прошло хорошо, - заговорщически улыбнулся мне Инь Хао, и мы вместе рассмеялись.
        Вскоре спустились сумерки, и я переодевшись на новый лад подошел к стеле и телепортировался в местную деревню. Где пошел небольшую, но добротную таверну. Я сделал заказ и расположил тарелки и кружку в особом порядке в одну линию. Через четверть часа за столик напротив присел человек в плаще, который закрывал лицо и скрывал фигуру. Еще через четверть часа я расплатился по счету и заплатил за комнату, не громко, но и не тихо переспросив у управляющего, какая из комнат на втором этаже моя. Взяв ключ, я направился наверх. Десять минут спустя ко мне в дверь негромко постучали, я быстро открыл дверь и впустил внутрь человека в плаще.
        Едва я закрыл дверь и обернулся, как почувствовал, что что-то мягкое и приятное накрыло мои губы. Пару мгновений спустя скользкий объект протиснулся между моими зубами и вступил в фехтовальную партию с моим языком. Пара гладких длинных предметов обвили мою шею, и два воздушных объекта прислонились к моей груди. Мои руки не висели без дела, они проникли в плащ и заключили в свои объятия тонкую и хрупкую, словно дорогую вазу, талию и начали спускаться вниз, где нащупали пару мягких холмов идеальной округлости. Наш горячий поцелуй длился несколько минут, прежде чем фигура в плаще отпустила меня.
        - Саша, я так по тебе скучала! - прошептала девушка мне в ухо.
        - Я тоже скучал, Цань… - ответил я, начав покрывать ее шею поцелуями и покрепче сжав ее холмы.
        Сладкий стон вырвался из ее уст, девушка немного подпрыгнула и обхватила мою талию своими ножками. Не сговариваясь, мы оставили на потом деловые разговоры. Я мысленно хихикнул про себя. Холодная и строгая для других, в моих руках Мао Цань превращалась в дикую, но ласковую кошечку. Я был достаточно жестким в своих действиях, но ей это особо нравилось. Благо, что все кровати в этом мире делают достаточно прочными. Почему я уверен, что она была холодна с другими? Просто эта маленькая и очень очаровательная фурия была довольно известна на форумах. Многие китайские игроки сходили от нее с ума. Когда я в первый раз ее встретил, я не разглядел ее красоту, раньше меня особо не привлекали азиатки, но после нескольких встреч, я понял, что она была довольно мила. Кроме того, она была из клана Мао, богатого и достаточно известного, как в Китае, так и за его пределами. Многие молодые люди из мировой элиты подбивали к ней клинья, но немногие достигали успеха. Ходили слухи, что кто-то таки смог пробраться к ней под юбку, но особым успехом это не заканчивалось. Несколько часов спустя, почувствовав усталость даже
в теле аватара, мы обессиленно разлеглись в кровати. Бестия лежала на моем плече и задумчиво водила своим тонким пальчиком по моей груди. Если бы у меня были силы, я бы начал еще один раунд.
        - Саша, почему от тебя давно не слышно новостей? - мягко спросила она. - Ты испугался внимания к себе?
        - Да, так, были дела разные, - уклончиво ответил я. - А это так важно, есть новости про меня или нет?
        - Конечно, важно! - пробормотала она мне в ухо. - Ходят слухи, что тебя схватили люди корпораций или бандиты.
        - Даже так? - я поднял бровь. - И ты верила в эти слухи?
        - Нет, у меня достаточно осведомителей. Если бы тебя схватили, я бы знала.
        - Значит, ты в меня не веришь?
        - Верю, конечно! Если бы у тебя не было достаточно способностей, тебя бы давно нашли в реале. Но, судя по всему, ты сейчас на свободе и наслаждаешься жизнью.
        - Да, вполне наслаждаюсь. А что в этом такого?
        - И ты не хочешь стать сильнее?
        - Насколько я знаю, у меня до сих пор один из самых высоких уровней среди игроков.
        - Я не про это. Я про власть в твоих руках. Деревни, солдаты, последователи.
        - Лично я не нуждаюсь в последователях. Мне они ни к чему сейчас. А зачем ты спрашиваешь?
        - Ну, каждая женщина хочет, чтобы ее мужчина был самым сильным и способным.
        - Мм, значит, я - твой мужчина?
        - Мне ни с кем не было так хорошо, как с тобой…
        - То есть, ты - моя женщина? - я наклонил голову и пристально посмотрел на Мао Цань.
        - В моем сердце, да… - та подняла взгляд на меня, а затем поцеловала. - Но я не могу сообщить об этом официально, пока ты не будешь достаточно сильным, чтобы защитить себя и меня.
        - У тебя какие-то проблемы?
        - У всех есть проблемы…
        - Я могу помочь?
        - Только с помощью игры, не уверена. Даже заработав много денег в игре, ты не станешь достаточно богат, чтобы помочь мне решить проблемы. Но это может быть первым шагом.
        - Как сказать… - проговорил я. - А если вдруг богатство и статус здесь в один из дней станут очень значимыми в реале, что тогда?
        - Ты знаешь планы разработчиков? - девушка удивленно уставилась на меня.
        - Хе-хе, можно и так сказать, - ответил я с улыбкой.
        - Тогда тебе нужно стать, как минимум, сильнее клана Мао в игре. Ты же знаешь, что рейтинги не описывают всю правду. Влияние клана Мао не ограничивается только главным игроком на поверхности.
        - Да, я понимаю, - вздохнул я.
        - И ничего не делаешь?
        - Цань, я не могу рассказать тебе всего. Но поверь мне, мою силу также непросто разглядеть с поверхности. Даже если ты соберешь сведения со всех игроков в мире, ты не узнаешь всех моих козырей. Даже мои друзья этого не знают.
        - Ты говоришь о Лю Чене? Он - твой друг, на которого ты можешь положиться?
        - И о нем в том числе. Я могу воспользоваться его небольшой помощью в реале, но в игре мы не часто контактируем, хотя, он точно будет моим союзником в большой войне.
        - Мои осведомители говорят, что Лю Чен делает очень большие инвестиции в игре в разных регионах. Это ваш общий план?
        - Нет, план Лю Чена - это план Лю Чена, я у него не спрашивал о том, как он ведет дела в игре. Только посоветовал быть максимально активным.
        - И мне ты тоже это посоветуешь? - промурлыкала девушка.
        - Конечно! - незамедлительно ответил я. - Но только люди должны быть преданы тебе, а не клану Мао. Это очень важно.
        - Я поняла. То есть, ты все еще растешь и не собираешься останавливаться?
        - Определенно. Ты мне веришь? - я вновь посмотрел на милашку на своем плече.
        - Да! - ответила девушка, взгляд ее был твердый и решительный.
        - Тогда ты заслуживаешь от меня награду, - улыбнулся я.
        - Какую? - удивилась девушка.
        - А вот такую! - ответил я и начал покрывать поцелуями ее лоб, лицо, шею и продолжил спускаться ниже.
        - Ммм!!!
        Горячий стон ознаменовал начало следующего раунда нашей деловой встречи.
        Глава 3 Тайный агент
        На следующий день я не стал отправляться в Великий Город. Даже без Фемы с Эль меня могут узнать, а у моих соперников здесь много сил. Единственное, над чем я подумал, что можно будет завербовать отряд местных в моем столичном регионе и отправить сюда под видом торгового каравана. А затем тайно мешать развиваться клану Мао здесь. В принципе, денег на операцию у меня должно быть достаточно, а в поиске лояльных людей придется положиться на Клару и Маню. Узнав от горячей крошки в моей постели больше новостей о движениях клана Мао и других крупных организаций в ближайших регионах, я обменялся с ней контактами свитков дальней связи, совершил еще один раунд родео и телепортировался обратно в Олимп. Отдав последние распоряжения, я стиснул зубы, заплатил пять тысяч Эрос и телепортировался на Обратную Сторону, где меня уже заждались мои ненаглядные спутницы.
        Проблемных новостей не было, царь Филипп зализывал раны и собирал силы, Тимолеонт и его люди не были настроены на какие-либо конфликты со мной, а плавно ассимилировали местные деревни, одну за другой. Хорошо, что я попал в этот хаотичный регион и увидел еще один вариант развития событий. Эти исторические личности развиваются гораздо быстрее, чем современные игроки. Однако, у них нет кросс-региональной связи, как и нет возможности воздействовать через реал и собирать информацию и свои силы сразу в нескольких регионах. На более поздних этапах игроки вполне могут наверстать разрыв.
        Александр Великий и Филипп Македонский достаточно сильные потенциальные соперники, поэтому мне нужно было держать руку на пульсе. Следующий регион, который я выбрал для путешествия, был соседним с двумя, где я уже побывал ранее. От района, где располагались мои деревни, до границы с выбранным регионом было не очень далеко. Едва я и три мои спутницы собирались отправиться в путь, нам преградила дорогу вождь кентавров Фридиира вместе с Харонией капитаном отряда кенравров, который был у нас в поддержке при захвате Эги. И свита присутствовала, разумеется.
        - Арес, друг мой, ты держишь свое слово? - мягко и ласково проговорила Фридиира.
        - Конечно! - ответил я, не задумываясь. - А в чем проблема?
        - Ты обещал дать нам землю и свободу действий, но не получил особо ничего взамен, - начала она. - Если ты не будешь удовлетворен сотрудничеством с нами, вдруг ты передумаешь?
        - Нет, не передумаю, если я сказал, значит, так и будет, - твердо сказал я. - Или ты мне не веришь?
        - Верю, верю! - она подняла руки ладонями ко мне, а потом подъехала ближе, опустила свой торс, чтобы ее лицо не было слишком высоко над моим, и положила руки мне на плечи. - Однако, правила, есть правила, царь Арес.
        - Угу, - пробормотал я, не в силах отвести взгляд от большой, манящей и упругой обнаженной груди, которая оказалась прямо напротив моих глаз. Мурка только фыркнула, но ничего не сказала.
        - Отлично! - улыбнулась Фридиира, отошла немного от меня и хлопнула в ладоши. - Тогда Харония, как моя дочь и будущий вождь кентавров, должна стать политическим заложником и повсюду следовать за тобой.
        - Эээ, - я встряхнул головой, прогоняя искусительный туман. - Это как это? Зачем?
        - Ты сам только что сказал, что нужно следовать стандартным правилам. Разве не так? - Фридиира сложила руки на груди, выражая на лице легкое недовольство.
        - Когда это я сказал… - ответил я, а потом понял, что меня только что развели. Но ведь сказал же? Не могу же я теперь пренебрегать своим же словом. Я же царь, как никак. Ну, будущий царь. Пока только барон. - Даже если я и возьму ее в качестве заложника, она не сможет пойти со мной в другой регион. Также она выглядит слишком броско и запросто может выдать всю команду. Да, и одежда ей тоже нужна.
        - Я все продумала, - Фридиира и глазом не моргнула. Она хлопнула в ладоши пару раз, и к нам подошли несколько служанок. Пара из них начали одевать Харонию в длинное платье, которое прикрыло еще человеческую часть и частично лошадиную, а другие две несли подушки. На одной из подушек был ошейник с изысканным дизайном, а на другой кулон с большим фиолетовым камнем. Вождь кентавров начала показывать пальцем. - Это - высокоуровневый рабский ошейник, который хорошо подходит для существ дворянской крови, минимум, до пятидесятого уровня. А это - волшебный кулон. Наша реликвия. С его помощью любая женщина-кентавр может стать человеческой женщиной на один час в день и на три часа ночью, один раз в семь дней. Я не знаю как будут относитсяь к кентаврам там куда вы идете, но по моему опыту все люди относяться к нам мягко говоря плохо. Но решать конгечно тебе Арес. Я уверена ты сможешь ее защитить, но советую во время визитов деревни, оставлять мою дочьза их территорией. Она прекрасно может переночевать там. Мы кентавры не особо нуждаемся в ваших человеческих спальнях, - она улыбнулась, - А в особых случаях она
может использовать силу волшебного кулона и превратиться в девушку, чтобы последовать за тобой в город или согреть тебе постель.
        Фридиира подмигнула мне. Я невольно закашлялся. Харония покраснела и грозно посмотрела на свою мать, а потом на меня, топнув передним копытом. Я мог только улыбнуться. Несмотря на милое личико, пока что она меня не интересовала. Вот если реально станет человеком, подумаю. Под прищуренным взглядом матери Харония опустила голову и подошла к нам. Фридиира вручила мне в руки ошейник и мягко наклонила свою дочь ближе ко мне.
        - Харония, если ты не хочешь, ты не должна его надевать, - сказал я.
        - Нет, нет, - она помотала головой. - Я должна. Это для моего народа.
        Я мог только вздохнуть и надеть на нее ошейник. Как только застежка негромко щелкнула, нас двоих окутал неяркий свет. Я почувствовал некую связь с молодой кентаврихой и решил сразу же взглянуть на ее статы.
        ХАРОНИЯ, ПРИНЦЕССА КЕНТАВРОВ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: ПРЕДАННОСТЬ
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        УРОВЕНЬ: 10/5
        ФРАКЦИЯ: ПРИРОДА
        ЖИЗНЬ: 190
        АТАКА: 6
        ЗАЩИТА: 8
        ЛОВКОСТЬ: 10
        ИНТЕЛЛЕКТ: 4
        ОПЫТ: 2310 / 7 150
        МОЩЬ ОТРЯДА: 3960
        ПРИЗЫВ: УРОВЕНЬ 9
        СНАЙПЕРСКИЙ ВЫСТРЕЛ: УРОВЕНЬ 4
        Ого, неплохо. После меня, она будет самым сильным бойцом в отряде. Всего нас будет более двадцати человек, при должной сноровке можно будет брать слабые деревни игроков без чьей-либо помощи. Я мысленно кивнул, в сердце уже принимая нового члена отряда.
        Попрощавшись с кентаврами, мы направились к границе. Проход проходил гладко, различные звери не обращали на нас внимания, если мы не подходили к ним близко. Но я буквально чувствовал что должен появиться один мой знакомый. И он появился. Посередине пути нас встретил Лейт. Я махнул рукой.
        - Ну, привет! Чего нового?
        Удивленно, тот уставился на меня. Потом посмотрел еще раз более внимательно, дальше он перевел взгляд на Харонию и прищурился.
        - Гляжу, ты улучшил родословную, Арес. Не знал, что у вас на Земле есть такие возможности, у меня есть информация обо всех игроках, ты второй игрок, который улучшил родословную. И еще обзавелся новой рабыней, во всю используешь мои привилегии…
        - Все в рамках правил, уважаемый Лейт. Я ничего не нарушал. - Сказал я, мысленно прикидывая, скорее всего, первым игроком с редкой родословной была Мари.
        - Да, ты придерживаешься в рамках правил, а также не используешь власть и деньги из своего мира, но развиваешься достаточно быстро. Поэтому ты сейчас мой фаворит. Я хотел использовать другого игрока с редким классом для этой работы, но нужно было предварительно сделать инвестиции и выстроить доверие с другой стороной. Хорошо, что пока я готовился, мой первый номер проявил себя.
        - О какой работе ты говоришь? - я прищурился. - Это выгодно?
        - Прямо скажу, задача будет непростой и трудоемкой. А сможешь ли ты получить с этого выгоду, будет зависеть от тебя. Но задание секретное, уверен, что хочешь обсуждать его при ней? - он взглядом указал на Харонию.
        - Я думаю, что могу ей доверять, - ответил я и кивнул кентавру, та кивнула в ответ.
        - Хорошо, - произнес Лейт. - Я много лет работаю хранителем новых миров, и несколько раз получал хорошую награду за свою работу, поэтому я хорошо знаком с тем, как устроено развитие нового мира обычно. И с деятельностью шпионов и агентов я также знаком. Но, почему-то, в твоем земном мире эта деятельность на порядок выше. Уж не знаю, что привлекает внешние силы в твоем мире, но из-за этой возни мелких жуков под угрозой моя премия. И мне это очень не нравится. Я тебе уже очень хорошо помог, но хорошо, что вся помощь была в рамках правил, поэтому я не исчерпал свои лимиты. Но ты должен будешь мне помочь, иначе, я найду способ забрать все твои бонусы обратно, ты меня понимаешь, Арес?
        - Да, да, конечно! - быстро проговорил я. - Пока только одну выгоду от Вас получал, уважаемый Лейт, готов служить дальше.
        - Молодец! - похвалил меня Лейт и заложил руки за спину, начав расхаживать туда-сюда. - Значит так. Тебе нужно будет посетить несколько ключевых регионов игроков и спровоцировать пришлых из других миров на драку. Как только они атакуют тебя, Мировой Закон выбросит их отсюда в случайную локацию. Я буду пристально наблюдать за тобой и не дам им нанести тебе вред. Однако, ты не должен первым наносить удар, а также разбираться с игроками, которые состоят с пришлыми в партнерских отношениях, тебе придется самостоятельно.
        - Мне что, вообще их бить нельзя? - усомнился я.
        - Даже если ты отправишь их на перерождение с одного удара, в этом нет большого смысла, они возродятся в этом же мире. Максимум, что я смогу сделать, это перехватить их и отправить в их собственный мир, но так я только сыграю на руку агентам, они смогут передать больше данных своему руководству.
        - А если убить их? С одного удара. - Спросил я.
        - И как же ты это сделаешь? - ответил Лейт вопросом на вопрос.
        - Могу ли я использовать это? - сказал я и вытащил ножик, который когда-то получил от Инь Хао. Харония ничего не поняла, но Лейт сразу же отскочил и встал в боевую стойку.
        - Откуда это у тебя? - спросил он, вытаращив глаза.
        - Просто повезло найти, - ответил я с улыбкой.
        - Твоя удача слишком велика, - сказал тот, все еще настороженно глядя на мое маленькое оружие, пока я не убрал его в инвентарь. - Либо же слишком плоха. Несмотря на то, что эта штука очень опасна, и мне стоило бы доложить в высшие инстанции по этому поводу, Мировой Закон запрещает хранителям влезать в такие дела. Я притворюсь, что ничего не видел. И ты поменьше свети этой штукой, и перед другими хранителями в том числе.
        - Я тебе доверяю, - я пожал плечами.
        - Хорошо, но будь бдителен, - Лейт кивнул. - Отвечая на твой вопрос, да, ты можешь использовать это оружие, чтобы убить агента раз и навсегда. Но ты должен сделать это за один удар, иначе умрешь ты и все твои друзья. Присланные сюда шпионы имеют уровень намного выше твоего. Этот нож игнорирует уровень, если попасть им в жизненно-важную точку, например, в сердце или в мозг, можно убить с одного удара и быстро. Другие ранения также опасны, но не смертельно, все еще есть возможность возродиться после смерти.
        - Я понял, буду аккуратен. А как я попаду в указанные тобой регионы?
        - Для этого мне нужно сделать тебе еще один подарок, - произнес Лейт с улыбкой и вынул из своего кармана маленький брелок в виде кареты.
        - Что это? - спросил я.
        - Смотри! - сказал Хранитель и бросил брелок на землю.
        Тот приземлился сразу на колеса, а потом начал расти. И рос до тех пор, пока не превратился в большую карету. Затем из воздуха материализовались четыре лошади, по две в ряд, которые были запряжены в карету и полдюжины всадников при полном доспехе.
        - Волшебная карета, мое сокровище, - ласково произнес Лейт. - На текущем уровне развития для игроков и местных нерушима. Отдашь по выполнению задания. Нуждается в подзарядке, но с ее скоростью ты сможешь за несколько часов пересекать несколько регионов к ряду. Но воевать с игроками или агентами всадники не будут. И не светись ей лишний раз, если тебя обворуют, я лишу тебя всех предыдущих привилегий.
        - Понял я, понял, - я сделал умиротворяющий жест.
        - Так, вот список целей. Отправишься, когда будешь готов, но не затягивай сильно, список быстро растет, если не поторопишься, будет слишком поздно. Принято?
        - Да!
        - Вот и ладно, а теперь двигайся дальше. Не прощаемся!
        Сказав это, Лейт раздвинул руками кусок пространства и шагнул в образовавшуюся дыру. Через пару секунд дыра закрылась, и Лейт исчез. Всадники и лошади сразу же исчезли, а карета стала уменьшаться, пока не превратилась в красивый брелок. Я взял его в руки и понял, что через меня брелок собирает энергию из окружающего мира. Чем выше мой уровень, тем быстрее подзарядка. Я хмыкнул и махнул рукой спутницам, чтобы двигались за мной.

* * *
        Ну что же. Пока новый регион мало чем отличался от покинутого мной. Все тот же густой лес, широкая река, которая, казалось, вопреки всем правилам географии, вытекала прямо из барьера границы. И вдоль реки тянулась своеобразная дорога из вытоптанной травы. Судя по всему, по ней достаточно часто ходили караваны. Мы медленно двинулись вдоль реки, внимательно осматриваясь по сторонам. Как обычно, Мурка и Фемида шли впереди. Эль, как боец дальнего боя, шла рядом со мной, а Харония прикрывала наш тыл. Кстати, я после пересечения границы я спросил, не хочет ли она снять рабский ошейник, но кентавриха молчала, что было довольно странно. Однако, я решил не доставать ее вопросами. Если носит, значит, ее это устраивает. Сейчас она шла сзади и, держа в руках внушительного размера лук, внимательно смотрела по сторонам. Бдит короче. Я же вел себя достаточно беззаботно, за что периодически ловил неодобрительные взгляды своих спутниц.
        Ну а что? Не знаю, наверное, из-за погоды или из-за полученного подарка сейчас у меня было прекрасное настроение. Ласково пригревало солнышко, легкий ветер приятно освежал, вокруг стояли дурманящие запахи дикой природы, которые и не встретишь уже в моем мире. В общем, я в который раз наслаждался этим миром. Определенно, надо было бы быть более осторожным, но вот я почему-то не мог. Пообщаешься с хитрыми греками и не менее хитрыми хранителями, будешь ценить спокойствие и тишину.
        Прошли таким образом мы вдоль реки пару часов, пока я не решил остановиться на привал. Да, на самом деле, не мешало бы подкрепиться. Мои верные девочки быстро превратили небольшую полянку в уютное место для пикника, но пока они готовили, Харония стояла на страже. Она вообще как-то странно относилась к традиционным женским обязанностям. Что ж, сразу были видны особенности матриархата. Надеюсь, со временем эта блажь выветриться у нее из головы, если хочет остаться подле меня. А если нет, то мы поможем. Так что я прислонился к вековому дубу, который почему-то вырос посередине поляны, на которой мы остановились, и закусив жаренным мясом с хлебом и овощами, сейчас тянул холодное пиво из кружки. Красота! И две красотки с двух сторон. Не жизнь, а мечта. Но, как всегда, по закону подлости мою идиллию нарушили. На этот раз этими нарушителями оказались сородичи нашей Харонии, из леса выехало пять кентавров, вооруженных луками. По сравнению с ней, они были какими-то мелкими, что ли. Да, и шкура у них была какая-то грязно серая. Кроме того, кожа человеческой части была, на мой взгляд, слишком смуглой. Вместе
с тем, они явно считали себя королями природы, учитывая надменное выражение на их лицах.
        Когда они увидели Харонию, то их надменность явно дала трещину. Они просто пожирали ее глазами. А сам объект восхищения, презрительно фыркнул и положил стрелу на тетиву лука. Я не успел оглянутся, как Эль уже целилась в одного из кентавров, а Фема поигрывала молотом. Что ж, я достал свой арбалет и тоже присоединился к остальным. Судя по всему, такое преображение путников до этого мирно трапезничавших, слегка насторожило незваных гостей. По крайней мере, один из них выехал вперед. Я присмотрелся.
        Глава 4. И снова, греки
        ГЕРУНДИЙ, КАПИТАН-КЕНТАВР
        УРОВЕНЬ: 6
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: ПОДОЗРИТЕЛЬНОЕ
        - Вы кто, незнакомцы? - произнес он каким-то скрипучим голосом. - Что вы делаете в нашем лесу?
        Харония уже хотела сказать что-то нелицеприятное, но я остановил ее жестом.
        - А сначала представиться не надо? - спросил я. - Я вот тебя не знаю. И, кстати. Вряд ли, лес может быть вашим. Думаю, столько лошадей у вас в племени не будет.
        - Мы не лошади, человек! - возмущенно заметил один из кентавров, в отличие от остальных, имевший какое-то подобие одежды, кроме набедренной повязки. - Ты пытаешься оскорбить нас, чужак.
        - Я пытаюсь донести до вас, что не надо вести себя как хозяева жизни, поймавшие удачу за хвост, - я продолжил выводить новоприбывших на конфликт. - Ваш хвост вон между ногами болтается, и ты даже до него не дотянешься. Так вот, отправить вас к Аиду мы можем за минуту. Но зачем это нам? Или, все же, надо?
        Я демонстративно посмотрел на Эль, словно спрашивая ее совета.
        - Как скажете, хозяин, - подтвердила она.
        - Я - Герундий, племянник вождя племени «Свободных Кентавров», - заявил одетый кентавр, одарив нас презрительным, а Харонию изучающим взглядом. - Кто вы?
        - Мы - путешественники, - сообщил я ему. - Идем в ближайшую деревню. Хмм, может подскажешь, сколько до нее?
        - К вечеру дойдёте… - начал было один из кентавров, однако, Герундий зло посмотрел на него, и тот осекся на середине фразы.
        - Путешественники… - подозрительно посмотрел на меня кентавр. - Ты же - призыватель?
        - Призыватель, - не стал я с ним спорить.
        - А кто твои спутницы? - словно поверив в себя, Герундий продолжил расспрашивать нас. - И почему на этой красавице рабский ошейник? Ты посмел сделать рабыней кентавриху?
        - Послушай, - я сжал в руке арбалет, меня эта лошадь уже стала нервировать. - Почему я тебе должен отвечать? Все, что я хотел тебе сказать, уже сказал. Так что советую отъехать от нас. Ты, вообще, трапезу нашу прервал.
        Похоже, с этим конем в подобном тоне в его жизни никто так не разговаривал. Даже враждующие стороны в этом мире общаются более уважительно. Чаще всего. А современный троллинг им не знаком. Он аж побелел от злости. Я с интересом наблюдал за его действиями. Племяннику вождя хватило ума не броситься на нас, что в принципе говорило о том, что для него еще не все потеряно. Тем более последний гвоздь забила Харония.
        - Тебе то какое дело? - презрительно фыркнула она. - Я сама разберусь, чьей рабыней я хочу быть… тебя не спросили…
        Мне на мгновение даже стало жалко этого Герундия. Он как-то сразу сдулся, обиженно посмотрев на демонстративно отвернувшуюся в сторону Харонию.
        - Вы пожалеете, - проворчал он тихо, но все его прекрасно слышали. После этого развернулся и ускакал в лес. За ним последовали его спутники.
        - И что это было? - поинтересовался я у расслабившихся спутниц.
        - Невоспитанный кентавр. Дикарь, короче, - фыркнула Харония.
        Я мысленно улыбнулся, в прошлом регионе все дикие кентавры были женщинами. И они, в принципе, не сопротивлялись такой идентификации. А в новом, первыми мы встретили не людей, а так называемых свободных кентавров. Фемида же вместе с Эль видимо решили не комментировать эти слова. Хотя, Герундия также можно понять, он считает себя хозяином этой территории, а тут какие-то незнакомцы решили его третировать. Мои спутницы подождали, пока я допью пиво, и после этого мы продолжили свой путь.
        - Они нападут, - предупредила Харония.
        - Я это понимаю. - кивнул в ответ. - Но, если хотят свое племя положить, пусть нападают. Не думаю, что оно большое. Бойцов у меня на них хватит… А если не хватит, с нашими уровнями мы легко сможем сбежать.
        - Хорошо… - кивнула кентавриха и замолчала, но бдительность усилила. По крайней мере, стрелу с тетивы не снимала. Я в свою очередь предупредил Эль и Фемиду, да, и сам приготовился к вызову бойцов. Кто его знает, сколько этих кентавров в племени на самом деле?
        Напали на нас, когда уже начало смеркаться, и вдали на пригорке мы увидели большую деревеньку. Из леса на дорогу выехало два десятка кентавров, на этот раз в кожаной броне. Часть была вооружена луками, часть мечами и щитами. Сам Герундий, а именно он возглавляя преградивший нам дорогу отряд, единственный был одет в пластинчатую кольчугу, кстати, был вооружен коротким жезлом. Как я понял среди кентавров, окруживших его, он единственный был призывателем. Правда, судя по уровню, слабеньким призывателем. И на что эта лошадь надеялась?
        - Освободите кентавриху! - громко заявил он. - Отдавайте ваше оружие и можете идти в деревню. Славьте мое милосердие.
        Я лишь покачал головой.
        - Ты что себе возомнил, недоношенный? - горячо выпалила Харония ставшая рядом со мной. - Тебе что мало моих объяснений? Или ты глухой? Вали отсюда, меня не надо освобождать. Я здесь по своей воле… Извини, Арес, но среди наших родичей, особенно среди мужчин, встречаются такие тупые…
        - Да, понятно, не переживай, - согласился с ней я и предупредил, - ты не вызывай пока никого.
        Уровень призыва у нее был меньше моего. Учитывая ограниченное количество вызовов в день и силу противоположной стороны, лучше я сам справлюсь.
        - Ах ты, - задохнулся от злости Герундий.
        В следующий момент я жестом приказал своим спутницам атаковать. Хватит разговоров. Сам я вызвал стандартный пак копейщиков, Леди-Рыцаря и Нагу, решив, что для этих парнокопытных их вполне хватит. Эль с Харонией открыли стрельбу. Конечно, кентавриха отставала от моей эльфийской лучницы, но тоже лицом в грязь не ударила, учитывая, что ее главная профессия - призыватель, а не лучник. Прежде, чем ошарашенный Герундий вызвал своих бойцов, из двадцати его спутников, восемь валялись на траве утыканные стрелами. Ответный залп, который был адресован полностью мне, отразила моя Леди Рыцарь.
        Кентавр вызвал четырех бойцов. Правда, посмотрев на них, я не смог сдержать презрительного смешка. Все вызванные бойцы были кентаврами, кроме одного - носившего гордое имя грифон. Эта уродливая птица с кривым клювом ростом вряд ли доходила мне до пояса. Именно она первой устремилась в атаку. А остальные с копьями наперевес, бросились вслед за ней. К ним присоединились и уцелевшие кентавры. Скользнувшая к ним Нага проигнорировала птицу и каким-то ловким движением увернулась от сразу двух копий и несколькими стремительными ударами сабель отправила сразу двух врагов на перерождение. К бою присоединились Леди Рыцарь и Фемида, копейщики прикрывали тыл. При поддержке лучников две девушки быстро охладили пыл атакующих и перешли в контрнаступление. Особенно отличилась Фема. Ее молот легко ломал ноги врагам, а удар в лошадиную грудь отправил в полет на пару метров даже не легкого кентавра. Мне показалось, что я слышал звук ломающихся костей, когда тот отправлялся в полет. Кто-то пытался защититься от молота большим круглым щитом, и сломанная рука повисла плетью. Я не упустил возможность и разрядил арбалет
прямо в голову застонавшему от боли кентавру. Черт его знает, убьет ли его стрела в грудь. Скорее всего, у него два сердца, в человеческой части и в лошадиной. Я оглянуться, к этому моменту вся дорога перед нами была залита кровью изуродованными тушами кентавров, которые постепенно начали таять. Ошеломленный Герундий понял, что остался один. Но вот на нем не было ни царапины. Он с ужасом смотрел на нас. Кстати, мне пришлось успокаивать разошедшуюся Фему, которая, судя по всему, собиралась добавить в свою коллекцию проломленных черепов и череп Герундия.
        - Как же… - растерянно произнес тот… - Этого не может быть…
        - Есть многое в этом мире, что тебя может удивить, - сообщил ему я, и мы вместе проехали мимо уничтоженного и осевшего на задние ноги кентавра, направляясь в деревню.
        - Слушай, - повернулся я к Харонии. - А тебе его не жалко? Он же, вроде как, из твоих.
        - А с чего бы? - искренне удивилась она. - Грязный наглый мужик. Хам. Он получил по заслугам! А ты сомневаешься?
        Она подозрительно посмотрела на меня.
        - Не, не, не… - поднял я руки в успокаивающем жесте. - Он получил по заслугам.
        - Это да… именно поэтому настоящие свободные кентавры состоят только из женщин, и мы ищем мужчин, только когда нужно продолжить род.
        Она улыбнулась и вдруг посмотрела на меня каким-то странным взглядом. Мне был уже знаком такой взгляд у местных особей женского пола. Ну его на фиг. Я, конечно, нацепил на кентавриху рабский ошейник, и помнил намеки ее матери, но мне этого пока не нужно. Не готов я сексом с лошадью пока заниматься. Пусть, и с довольно симпатичной. Тем временем, мы подошли к деревне, когда уже начало смеркаться.
        
        ДЕРЕВНЯ: КСАНТИ
        УРОВЕНЬ: 2
        КОЛИЧЕСТВО ЖИТЕЛЕЙ: 221
        Да уж. Честно говоря, не понимаю, как после достаточного долго времени, которое прошло с момента начала игры, остались деревни такого низкого уровня. Деревня оказалась бедной и жалкой. Покосившиеся домики, грязь на узких засыпанных гравием улочках. Единственными каменными строениями в этой деревеньке были таверна и небольшой каменный двухэтажный особняк огороженный деревянным забором, - местный замок владетеля, расположившийся рядом со стеллой и рынком…
        Правда, кто владел этой грязной помойкой под названием Ксанти было непонятно. Обычно, на старте игроку даются нормальные крепкие дома, зачастую, каменные. И целый квартал. Либо местный староста ужасно управлялся с деревней, либо игрок, который переехал и еще толком не обустроился. Что ж, пробежавшись взглядом по убогому рынку, мы отправились в таверну. Во время нашего променада я ловил на себе заинтересованные взгляды местных жителей, которые выглядели, как оборванцы. И основное внимание досталось Харонии. Я физически ощущал презрение, с которым смотрели на нее местные. Но, видимо, внушительный вид меня и моих легендарных подруг, успокаивал горячие головы и сдерживал их языки. Думаю, без нас на Харонию уже бы напали. М-да, в регионе Филиппа все-таки более лояльное отношение к кентаврам. Хотя, это только Фил с кентаврами дружбу водил, я особо не вникал в отношения местных с ними.
        Кстати, на фоне всей грязи и бедности меня просто поразила таверна. Когда мы вошли внутрь, то я еле сдержал удивление. Нас встретили аппетитные запахи и на удивление чистый зал. Пять светильников, висевших под потолком, ярко освещали его. По мне это было наверно самое чистое место в деревне. Таверна была практически пустой. Лишь за крайним столом сидела небольшая компания мужчин, которые украдкой посмотрели на нас, но их глаза округлились увидев, что с нами в таверну вошла кентавриха. По-моему, это стало для них величайшим шоком в жизни. Тем не менее, амуниция и одежда на мне и моем отряде были не из дешевых для данного этапа игры. А невозможность увидеть наши уровни остудила их горячее нескрываемое желание показать новоприбывшей кентаврихе ее место. Поэтому они вернулись к своему занятию, которое состояло в употреблении спиртных напитков. Мы устроились за свободным столом. Харония просто присела на пол. С ее ростом, стул ей точно не требовался.
        К нам подошел трактирщик, толстый мужчина с лоснящейся от пота лысиной по имени Асий. Правда, аж шестого уровня, что для такой вшивой деревеньки было слишком круто, на мой взгляд.
        - Что желаете, дорогие гости? - осведомился он и, к моему изумлению, совершенно спокойно посмотрел на Харонию, которую все происходящее мало напрягало, если судить по ее надменно-безразличному виду.
        - Комнаты у вас есть? - спросил я.
        - Лучшие господин! - расплылся тот в улыбке. - Сколько вам нужно?
        - Две комнаты. Одну для нее. - Я кивнул на Харонию. - Вторую - на четверых. Есть такие?
        На некоторое время трактирщик завис. Все его внимание было приковано к кентаврихе. Та же безразлично смотрела на него. Надо отдать должное Асию, он быстро отошел и взял себя в руки. Надо же…. Видимо, прибыль перекрывает любые предрассудки.
        - Для вашей спутницы, - запнулся он. - Я могу выделить отдельную комнату… за 20 эрос.
        - А для вас господин, - на лице трактирщика появилось подобострастное выражение, кстати, перед этим он успел пробежаться по моим спутницам масляным взглядом. Но я уже к таким взглядам привык. Не стрелять же теперь в каждого второго или каждого первого встреченного нами мужчину? Да, и мои девушки научились просто игнорировать их. - Только лучшее! 40 эрос за сутки. И у вас будет прекрасная комната, просторная… в которой есть бочка с водой и туалетные принадлежности. Вам понравится.
        - Отлично… - подтвердил я. - Ну, и конечно нам нужна еда…
        - Побольше и повкуснее… - вмешалась Фемида, с полного согласия Эль. Мурка лишь кивнула. Харония повторила ее жест
        - Несите все лучшее… и вина… - распорядился я. - И если хотите еще подзаработать, мы приглашаем Вас за наш столик через полчаса…
        - Конечно, господин, - я заметил, как глаза у трактирщика загорелись ожиданием прибыли.
        Через десять минут нам принесли еду, в который раз поразив меня ее качеством. Все было вкусно, и сделано явно из свежих продуктов. Да, и вино оказалось весьма недурным. А потом появился и сам трактирщик, который с моего согласия сел за стол напротив меня. Девушки же продолжали заниматься едой, не обращая на того никакого внимания.
        - Чем могу вам быть полезен, господин? - преданно посмотрел на меня Асий, когда десять эрос исчезли в его карманах.
        - Расскажи-ка мне, уважаемый Асий, кто у вас в регионе самый сильный, - я не стал ходить вокруг, да около, а спросил самое важное в лоб. - И вообще, как обстановка? Кто с кем воюет, и все такое… сам понимаешь. Мы - не местные, поэтому нам все интересно. А ты, я уверен, все знаешь…
        - Зачем это вам, благороднейший? - осторожно уточнил он у меня. - Я, конечно, благодарен за Вашу щедрость, но наша деревня, хоть и свободная, но входит в Спарту на правах вассала. А у царя Леонида - тирана Спарты везде шпионы. Я не хочу оказаться на виселице…
        - А что такого преступного, если ты поведаешь любопытному страннику, что у вас происходит в регионе? - искренне удивился я, достав из кармана еще монету.
        - Возможно, Вы и правы, - вздохнул он, но еще пять эроса развеяли его сомнения.
        - Вижу, что вы здесь новенькие, - кивнул тот. - В нашем регионе, если не считать нас, местных, несколько крупных союзов деревень. Крупнейший - это Спарта, наверное. Им правит самый сильный царь Леонид. По крайней мере, пока еще он не проиграл ни одного сражения среди игроков. В Спарту входят восемь деревень. Есть и другие союзы. Также, есть независимые деревни в регионе, которые соблюдают нейтралитет, как например наша, но таких деревень мало…
        Я понимающе хмыкнул. Кому, блин, нужна такая деревня? В нее надо вкладывать средства и повышать уровень. Видимо, местные правители слегка зажрались. А вот мне то она нужна? В том, что я могу захватить эту деревеньку, я не сомневался. Что ж судя по всему, действительно, придется. Нужна же отправная точка в этом регионе. К тому же я неплохо собрал Эрос. Да, и после захвата появится связь с моими деревнями в регионе Филиппа. Надеюсь, что Тимолеонт сдержит свое обещание защитить мои деревни….
        Тем временем, трактирщик отхлебнув из кубка поставленного перед ним служанкой, продолжил:
        - Самые крупные противники Леонида - союзы деревень Фессалия и Эпир. Поодиночке - они слабее Спарты, но благодаря помощи друг другу, пока способны противостоять Леониду, который после кровопролитного сражения у Ларисы, столицы Фессалии, месяц назад, успокоился.
        - То есть, он потерпел поражение? - уточнил я. - Но ты говорил…
        - О поражении Леонида я не говорил, - поправил меня трактирщик. - Там была, можно сказать, ничья. Ни одна сторона не победила, и Леонид отступил. Но все это временно. В воздухе сейчас вновь пахнет войной. Вы же наемники? - он пристально посмотрел на меня.
        - С чего ты это решил? - удивился я.
        Глава 5 Захват Ксанти
        - А кто же Вы еще? Вы - игрок. Учитывая, что я не могу разглядеть Ваш уровень, то Вы - опытный и сильный высокоуровневый воин. У нас такие сразу в наемники идут… Да, и Ваши спутницы невероятно сильны… думаю, в любом союзе вас оторвут с руками.
        - Логика твоя понятна, - хмыкнул я, покосившись на своих спутниц, которые закончили с трапезой и теперь, потягивая вино, безэмоционально слушали наш разговор. Их лица не выражали эмоций до тех пор, пока девушки не почувствовали мой взгляд и повернулись ко мне в ожидании приказов. Ну, просто идеальные партнеры! - Но ты немного неправ. Я - игрок, но не наемник. Скажи-ка мне лучше, ты же не простой трактирщик, так?
        Ну, а что. По всему было видно, что не похож этот мужик на обычного кабатчика. Другой он, вот я и попробовал ткнуть пальцем в небо… Взгляд Асия немедленно, но невозмутимо изменился и стал каким-то колючим.
        - Может, Вы и правы, - тихо произнес он.
        - Тогда, к чему нам эти словесные кружева. Давай, прямо говори. Я же вижу, у тебя есть, что сказать! - Пошел я в атаку, почувствовав слабину оппонента.
        - Вы проницательны, Арес, - кивнул мой собеседник, еще раз оглядел нас и, похоже, решился. - Я представляю Спарту в лице царя Леонида.
        - И что же представитель сильнейшего союза делает в таком клоповнике, как Ксанти? - улыбнулся я.
        - Это - практическая приграничная деревня, достопочтенный Арес, - пояснил он. - Здесь первыми могут появиться перспективные наемники из местных, и вообще интересные люди. Например, я впервые вижу игрока из другого региона. А куда все новые люди направляются первым делом? В таверну…
        Понятно. Рекрутер. Этакий командированный хедхантер Спарты. Грамотно, ничего не скажешь. Но раз пошел такой откровенный разговор, то надо расставить все точки над «и». Однако, в этот раз меня опередили.
        - Если Вы - не наемник, то тогда можно поинтересоваться Вашими дальнейшими планами? - прищурившись, спросил трактирщик. - Может, я буду Вам полезен чем-то?
        Проницательный, чертяка. Хороших агентов держит у себя на службе Леонид. Сразу определил, что высокоуровневый игрок, который вылез из своей деревни в поле (а высокоуровневый игрок не может не иметь своей деревни), вместе с тем, не ставший наемником, не имеет хороших мотивов. Однозначно. И я решил воспользоваться его проницательностью, чтобы перетянуть на свою сторону.
        - Я собираюсь захватить Ксанти, это мой план на завтра… - невозмутимо ответил я.
        После моих слов повисла пауза. Асий, не веря, смотрел на нас. Мои спутницы по-прежнему были невозмутимы, а я просто попивал вино. Пришел в себя трактирщик через несколько минут.
        - Вы смогли меня удивить. И я вижу, что намерения у Вас серьезные. Но зачем Вам эта деревня, как Вы сказали, клоповник. Видите же ее уровень… Тем более, деревня неигровая, здесь нет ежедневного прироста населения.
        - Надо с чего-то начинать, - пожал я плечами. - Здесь будет мой плацдарм. Так что, ты поможешь нам?
        - Почему Вы решили, что я Вам помогу? - как-то ненатурально удивился Асий, но я-то знал, что он все понял. Но могу и вслух повторить.
        - Ну, или я отправлю тебя на перерождение. Ты должен понимать, что никто тебе не поможет…
        Мои спутницы поддержали меня и улыбнулись после этих слов. Асий же сразу побледнел и вздохнул.
        - Не надо мне угрожать, не зачем. Я все прекрасно понимаю. И вполне возможно, что даже Вам помогу… один вопрос…
        - Давай, - махнул я рукой.
        - Конечно, я не могу говорить за своего повелителя, но Вы вызываете во мне доверие Арес. Я вижу в Вас перспективного человека. Такие люди нужны Спарте.
        - О моем присоединении к Леониду не может быть и речи, только союз… - сразу осадил я агента.
        - Союзники тоже нужны, - пожал он плечами. - Я же не смогу Вам помешать совершить задуманное… значит, проще договориться.
        - Хмм, тогда расскажи, кто вообще охраняет эту деревню?
        - Два десятка гоплитов, из которых трое призывателей, да, староста со своей семьей. Старосту выбирали три года назад, но на самом деле выбрали тирана. Сами видели, что в деревне творится. Так что, бунт - просто дело времени.
        - Что ж, если так, то думаю, проблем с захватом не будет. А в чем твоя помощь будет заключаться?
        - У старосты двое сыновей. Неплохие призыватели. Я их задержу. И тогда, единственная Ваша задача будет - уничтожить гоплитов и захватить стелу. Потом разберетесь со старостой.
        - Договорились, - кивнул я.
        - Тогда отлично! - явно с облегчением вздохнул Асий, - Можно совет?
        - Почему нет?
        - Я бы рекомендовал не брать Вашу спутницу с собой… - трактирщик еле заметно кивнул на Харонию. Та сразу нахмурилась, но пока молчала.
        - И почему я это не должен это делать? - поинтересовался я у него.
        - Она слишком приметная… - замялся трактирщик. - В этой деревне и в нескольких ближайших к кентаврам относятся, мягко говоря, недоброжелательно… зачем Вам лишние проблемы?
        - Понимаю, почему эти жители так к ним относятся. Однако, никаких лишних проблем не вижу, - отрезал я. - Она равноправный член нашего отряда и никакого отношения к здешним кентаврам не имеет.
        - А… - староста явно имел ввиду рабский ошейник…
        - Это - для дела, - развеял я его сомнения. - Так что, все договоренности сохраняются. Нас пятеро.
        - Как скажете, - вздохнул он. - Тогда я Вас сейчас оставлю. Предлагаю начать завтра в полдень.
        - Да, без проблем, - пожал я плечами. - Вообще, без разницы.
        - Договорились, значит, в полдень атакуйте стелу… - с этими словами он покинул наш столик, вернувшись за стойку. Я же посмотрел на своих спутниц.
        - Не нравится он мне, - вдруг сказала Мурка.
        - И мне не нравится… - наконец, произнесла Харония. - Все они тут какие-то долбанутые. Так и чешутся руки, завтра поучить этих невежд уму-разуму.
        - Ну, завтра тебе выдастся шанс, - обнадежил я ее.
        В таверне то тут, то там слышались шепотки. Хотя, по сравнению с тем же Лейтом, уровень у меня был не особо большой, после улучшения родословной многие из моих чувств обострились. Слышно было плохо, но я уловил суть разговоров. Местные впервые увидели кентавра женского пола. Негатив местных жителей в сторону встреченных нами ранее кентавров был вполне понятен. По странному стечению обстоятельств, в земном мире появились племена кентавров разделенные по полу. Информация, которую мне могут мне рассказать Фемида, Лейт и переселенцы-нелюди весьма ограниченна, но можно предположить, что есть племена и страны, где племена кентавров имеют сразу оба пола. И, видимо, они гораздо успешнее своих собратьев. Иначе, здесь бы не появились однополые племена. Богатство и знания племен нелюдей, появившихся на территории мира Земли несопоставимы с их уровнем. Скорее всего, эти племена были уничтожены в своих мирах, и здесь им дали еще один шанс.
        Кентавры воюют за свое будущее, но и местных можно понять. Чтобы продолжить род, кентаврам нужен представитель противоположного пола их же расы, либо человеческой. Если человеческая женщина родит мальчика, будет кентавр, если девочку - человек. У кентаврих все наоборот. А плода любви двоих кентавров всегда появляются кентавры. Разумеется, ни одна порядочная женщина по своей воле не согласится на интимную связь, по сути, с конем. А развратных извращенок не прельщает мысль становиться матерью. Поэтому кентавры воруют женщин из местных деревень и уводят их в плен. Как следствие, многочисленные стычки и потери с обеих сторон, и также, взаимная ненависть. Харония - единственная женщина-кентавр, увиденная местными, вызывала комплексные чувства. На нее не напали не только из-за страха перед нашим отрядом, но также из-за непонимания ситуации. Если в мире будет больше кентаврих, разве не будут кентавры меньше воровать человеческих женщин? Кто захочет собственными руками усложнять себе будущее?
        Конечно, меня нельзя назвать гением, и членом организации Менса я никогда не был, но зрение мое оказалось достаточно острым, чтобы разглядеть эмоции окружающих. Асий, во-первых, не сталкивался лично с проблемой здешних жителей, во-вторых, не был также мотивирован, как я, чтобы оценивать чужие эмоции. Когда я буду на стороне современных игроков, Харонию придется оставлять вне города или маскировать, иначе я буду привлекать много внимания. Но здешние исторические личности слабо связаны между собой, и мой тест в этой маленькой деревне показал, что на исторической стороне с Харонией особых проблем у меня быть не должно. Поэтому я настоял на участии кентаврихи в данной операции.
        После еды мы как-то дружно отправились наверх, по пути спросив у Асия направление. Харония удалилась в свою комнату, перед этим как-то странно посмотрев на меня, но я проигнорировал этот взгляд. Выделенная нам комната, как и обещал трактирщик, оказалась просторной. И с бочкой воды он не обманул. А за кровать отдельное спасибо. В общем, мы всполоснулись, после чего устроили групповое зарабатывание Эроса. Кровать, на самом деле, оказалась очень удобной. Так что порезвились мы знатно…
        Утром, позавтракав, кстати, завтрак принес нам не трактирщик, а полная женщина. На вопрос о местоположении Асия, она ответила, что муж ушел к старосте. Ага, наш план начал осуществляться. Что ж, отлично.
        - А если этот Асий нас подставит? - вдруг спросила Мурка, когда мы вышли из гостиницы.
        - Да, - поддержала ее Харония. - От этого скользкого типа все можно ожидать!
        - Ну, подставит, и что? Вряд ли он нам сможет помешать. Если, конечно, у него в соседнем лесу десяток призывателей уровня этак восьмого не спрятано. Но я в этом сильно сомневаюсь. Так что, если не поможет, без него справимся. - Успокоил я своих спутниц.
        Спорить со мной девушки дальше не стали, но судя по всему, их я не особо убедил. Наш путь лежал к центру деревни. При солнечном свете грязь на улицах стала еще заметнее, а жители смотрелись еще более жалкими и оборванными. И все так же провожали кентавриху недовольными, но сложными взглядами.
        Когда мы добрались до центра деревни, то я, наконец, смог нормально разглядеть стелу, которую действительно охранял отряд из пары десятков гоплитов. Солдаты, сбросив кольчуги, увлеченно играли в кости. М-да. Отличные охранники. Но мне это было только на руку. Решив не заморачиваться, я вызвал максимальное количество своих бойцов дальнего боя, чтобы быстрее разобраться с этим вопросом. Появившись, они повиновались моей команде и начали готовить одновременную атаку на ничего не подозревающих охранников. И, кстати, к моему удивлению в бой вступила кентавриха.
        Один из вызванных ей бойцов был особым. Могучий кентавр был на голову выше своей призывательницы и держал в руках две внушительные сабли. Он что-то заорал и бросился в атаку, опередив моих бойцов и даже Эль, которая только прицелилась. Вот, блин, лошадиный берсерк… Я Харонии по заднице настучу. Вот зачем? Элемент неожиданности процентов на пятьдесят был потерян из-за глупой кобылы. Сама кобыла, судя по всему, почувствовала на себе мой ласковый взгляд. Она, побледнев, отступила на несколько шагов. Ладно… надо действовать.
        Гоплиты естественно не ожидали подобной наглой атаки, однако, надо отдать им должное, сориентировались они довольно быстро. Первые двое оказавшие на пути кентавра затормозили его движения и пусть были нашинкованы саблями. Они дали время остальным добраться до оружия. Те, кто был без кольчуг, надеть их не успели, конечно, а вот схватить копья и щиты у них получилось. Даже при том, что многие из них получили ранения от стрел моих лучников.
        В результате, перед нами выстроилась маленькая, но ровная фаланга, ощетинившаяся копьями. Перед фалангой появились вызванные вражескими призывателями бойцы, среди которых выделялись две медузы и один минотавр с традиционным двойным топором. Оный и располовинил кентавра Харонии. А затем, следуя моей команде в атаку устремились оставшиеся бойцы Харонии, вместе с Фемидой, которую я не успел остановить. Медузы нанесли удар по атакующим, но они были слишком слабыми противниками для изрядно прокачавшихся бойцов дочери вождя. Я не ожидал, что будет так легко в бою. И даже решил не наказывать Харонию. Обойдусь словесным внушением.
        Итак, тактика моих бойцов была неизменной и, как всегда в бою против слабых противников, эффективной. Дева льда заморозила бойцов противников и часть гоплитов. Еще до того, как они получили способность двигаться, Фемида уже отправила двоих бойцов в цифровой рай. Отличился и один из бойцов Харонии - Сын леса. Он, по-моему, в первый раз вызван кентаврихой для участия в бое. Эта здоровая медвежуть просто разодрала кирасу на груди одного из гоплитов, а у другого гоплита, пытавшегося помешать этому, откусила голову. В общем, не прошло и пяти минут, как от солдат, защищавших стелу, остались лишь изуродованные тела. И очень мне запомнилась моя Фемида. Ее молот не могли остановить не щиты, ни доспехи врагов. Серьезный боец…. Хотя, отчасти нам повезло, что у противника почему-то не было стрелков. С защитой у моих легендарных спутниц было не так все гладко, как с нападением.
        Я шагнул к стеле и поспешно взял власть над деревней Ксанти. Едва истекли положенные пятнадцать минут, с опозданием на площади появились двое здоровенных детин, одетых в богатые кирасы. Вергил и Брассий. Судя по всему, это и были сыновья старосты. Однако, не смотря на свой вид, и лица явно не обладающие интеллектом, они сумели правильно оценить ситуацию и не стали нападать.
        Наоборот…
        - Господин, - обратился ко мне Вергил. - Мы сыновья старосты, который сейчас не может засвидетельствовать Вам свое почтение. Мы сделаем это за него. Мы принимаем Вашу власть и надеемся, что с этого момента деревня Ксанти, будет процветать.
        Его брат ожесточенно закивал.
        - Что ж, раз так, то пойдем к старосте. Принесете мне клятву. Мурка! - Подозвал я девушку и отдал ей приказ. - Бери бойцов и прошерсти деревню. Порядок надо навести и объяснить всем, что бардак тут кончился!
        - Конечно, хозяин, - поклонилась она и умчалась выполнять распоряжение.
        Я же с Эль и Фемидой отправился следом за братьями. За нами увязалась кентавриха. А братья старательно делали вид, что им это все равно, но я то видел их скрытое подозрение к Харонии. Да уж, с этим надо будет что-то делать, но, должно быть, это не будет быстрым процессом. Традиции дело сложное.
        Дом старосты - местное подобие замка оказался похож на грязный хлев из восьми комнат. Сам староста нашелся в одной из комнат. Он со страхом смотрел на сидевшего напротив него Асия. Кстати, звали его Демосфен. Знакомое имя, и никак не подходившее пожилому богато одетому толстому греку, охваченному тремором.
        - И какого Аида они появились на площади, - кивнул я на братьев обращаясь к нему.
        - Вы уже победили… - пожал тот плечами, - деревню ты захватил. В чем проблема?
        Ого, как резко товарищ на «ты» перешел. Что ж… Я кивнул Фемиде, и та, поигрывая молотом, подступила к моментально перекосившемуся в лице греку.
        - Ты это чего… - забормотал он, с ужасом следя за движениями молота.
        - Ты что-то сказал Асий? - елейным голосом осведомился я.
        - Нет… г-господин! Конечно, нет! - быстро нашелся хитрый трактирщик. - Вам послышалось!
        - Вот то-то! А теперь тащи стулья. Нам надо поговорить о том, как мы будем жить дальше!
        Староста посмотрел на братьев, и те мгновенно нашли стулья, на которые все расселись, кроме оставшейся стоять Харонии.
        - А она кто? - осторожно поинтересовался староста, у которого, видимо, вернулась способность говорить, показав рукой на кентавриху.
        - Кентавриха, - коротко сообщил я. - Моя спутница. Проблемы?
        - Нет-нет… никаких проблем, - поспешно заверил меня староста.
        - Ну, вот и отлично! - откинулся я на стуле и обвел грозным взглядом присутствующих греков. - Теперь поговорим…
        Глава 6 Прибытие в Аргос
        - Я хотел бы задать вопрос, если Вы позволите. Каковы Ваши дальнейшие действия, достопочтенный Арес? - вежливо, но тем не менее весьма настойчиво спросил Асий.
        Самообладанию этого грека можно было позавидовать. Хотя, после одной победы моя репутация здесь не может быть выше, чем репутация Леонида. Я могу подавить Асия физически, но он всегда будет чувствовать за собой большую силу, которая его защитит.
        - Да, в общем-то, пока осмотрюсь тут, - сообщил я. - И деревеньку надо бы немного почистить и развить. Какая-то она у вас неухоженная и бедная.
        - Так голодаем же мы, несчастные… - вдруг заныл староста. - Неурожай пятый год, еды мало, детки умирают от голода…
        Он сокрушённо покачал головой. Так себе актер… Дети его - уже кабаны здоровые, семья старосты точно не голодает.
        - Демосфен, не позорь это имя, философ, блин, недоделанный, - вырвалось у меня. - Голодает он, сирота толстопузая. Ты зачем до такого деревню довел? Ты вообще на улицу выходишь или вот в этом хлеву сидишь вонючем?
        - Да, как… - вскинулся было староста, но видимо, поняв, что сейчас несколько другая ситуация сразу сдулся.
        - Ворует? - посмотрел я на улыбающегося Асия.
        - Скорее, грабит, - кивнул тот.
        - Да, как ты можешь такое говорить, Асий, - взвился староста. - Мы же друзья… да, я ни Эроса не взял за все время, что был старостой. Все ради людей…
        - Понятно, - подытожил я прервав горячий монолог «любящего народ» мелкого чиновника. - Значит так, вопрос первый. Поблизости лесопилки и каменоломни есть?
        - Есть, - кивнул Асий. - Одну минотавры охраняют, вторую медузы-горгоны. Раньше в этом районе деревня игрока была, но он съехал отсюда еще до того, как хватило сил захватить ресурсные точки.
        - Вот-вот, - поддакнул староста. - Даже такие, как Вы, сир, не справились. Куда уж нам, сирым и убогим, против такой силищи!
        Я поморщился. А мои спутницы еле сдержали смешки. Даже кентавриха улыбнулась. Староста, видимо, почувствовал, что перегибает палку и сразу сдал назад.
        - Мы пытались… не получилось, - забормотал он.
        - Выделишь нам проводника, - приказал я. - Пусть проводит до них. Далеко они?
        - Полдня пути…
        - Ну, вот и хорошо, - многообещающе улыбнулся я Демосфену. - У тебя есть один день. За это время ты приведешь Ксанти в порядок. Оцениваю результаты я. Понравиться мне - молодцы. Останется грязь и эта вонь… пеняй на себя. Не завидую тебе в этом случае! Хватит дурака валять, работой надо заниматься. Ясно?
        - Конечно, господин, - печально заверил меня староста с несчастным видом.
        Выйдя на улицу, я с жадностью вздохнул более-менее свежий воздух деревни. Находиться в доме старосты было выше моих сил. Как же можно так запустить все. Ладно, наведем порядок. За мной практически синхронно вышли три телохранительницы.
        - Когда пойдете? - поинтересовался Асий.
        - Да, сейчас и пойдем, - сообщил ему. - Ты донесение своему Леониду уже состряпал?
        - Отправил…
        - Но ответа нет?
        - Рано еще, - возмутился тот, - я только вчера отправил. Дня через три гонец с результатом вернется. Так что, смело направляйтесь к шахтам. Вы это, кстати, хорошо придумали… В общем, я присмотрю за старостой.
        - Что же ты раньше не смотрел то? - поинтересовался я.
        - А зачем? Деревня стоит на границе практически, в стороне от основных торговых дорог. Просто перевалочный пункт. Ну, вот нанять солдат, призывателей или шпионить, это удобно. А вкладывать в нее какие-то деньги смешно и бессмысленно, - признался Асий, - но вот ты решил вкладывать, как я вижу… Похвально.
        - Да, кстати, забыл спросить, - я остановился. - Поблизости деревни игроков какие-нибудь остались?
        - Хм, - Асий подозрительно посмотрел на меня. - А зачем тебе?
        - Не беси меня Асий, - нахмурился я.
        Фема подыграла мне и в ее руках появился молот. Агент нервно сглотнул.
        - Да, я чего, я же ничего… не против.
        - Игрок независимый?
        - Не совсем, - заговорщически понизил голос грек. - Он официально не вступил в союз, но неофициально принадлежит к Эпиру. Правда, деревня там не самая развитая, но тем не менее отличается от этой, как небо от земли. Честно говоря, не советовал бы сразу нападать. Сначала привели бы эту в порядок, развились…
        - Ты Асий, это… завязывай с советами уже, - улыбнулся я, - сам разберусь. Твоя задача за старостой следить. Если он не справится, я реально ему небо в алмазах устрою.
        - Я понял, - на этот раз коротко ответил он.
        - Тогда показывай на карте где эта деревня находиться. Как она называется то хоть?
        - Аргос.
        Перед ним появилась карта, на которой он поставил отметку. Одновременно, эта же точка должна была появиться и на карте у Фемиды. Что и подтвердила моя спутница, кивнув. Там же нам отметили каменоломню и лесопилку. Они, кстати, находились дальше, чем деревня, но немного в другую сторону. Старосте повезло.
        - Что ж, удачи тебе. А мы наверно пойдем. Как говорится, раньше сядем, раньше выйдем.
        - Правильно, - кивнул Асий. - Только Арес…
        - Что?
        - Я бы на твоем месте оставил Харонию за пределами деревни, когда ты в нее пойдешь…
        - Это почему? - возмутилась кентавриха, до этого сохранявшая молчание.
        - В Аргосе еще более неприязненное отношение к кентаврам, чем у нас. Деревня несколько раз страдала от их набегов. Так что ваше появление в ней вместе с кентавром, привлечёт к себе ненужное внимание.
        - Мы разберемся, - пообещал я Асию и успокоил взглядом раздраженную кентавриху.
        С этими словами я и мой небольшой отряд отправились в путь. Честно говоря, мне хотелось быстрее свалить из этой вонючей деревни. Оказавшись за ее пределами, наконец, мы смогли дышать свободно.
        - У меня чесались руки показать этим двуногим гнев кентавра! - выпалила все время молчавшая кентавриха, выплескивая свое раздражение.
        - Смешно… - я улыбнулся. - А то, что и мои спутницы двуногие, как ты говоришь, тебя не смущает?
        - Простите, я вас не имела ввиду, - смутилась Харония, увидев улыбки на лицах моих девушек. И тут же выпалила. - И вообще, не надо меня ловить на слове!
        - Хорошо, не буду, - пообещал ей я. - Надо решить, куда мы сейчас пойдем? Шахты или деревня? Фема, доставай карту!
        Мы вместе изучили ее. Кстати, благодаря трактирщику, у нас теперь была карта практически целого региона. Как оказалось, ближе всех располагалась деревня Аргос.
        - Вот ее и пойдем захватывать, - сообщил я своим спутницам.
        Что ж, сказано-сделано. На самом деле путь до деревни занял у нас несколько часов. Окружающий ландшафт по мере нашего путешествия несколько раз менялся. Огромное поле, заросшее высокой зеленой травой, сменилось величественным и могучим лесом, который мы прошли по краю, затем вышли к небольшой, но достаточно бурной речке. Еще полчаса вдоль нее, и перед нами открылась та самая деревня Аргос.
        АРГОС
        УРОВЕНЬ 2
        НАСЕЛЕНИЕ 450
        Асий был прав. Внешне Аргос выглядел намного солиднее Ксанти. Присутствовала стена, правда, она была невысокой и деревянной. За ней можно было разглядеть, центральный дворец, который напомнил мне деревни Александра и Филиппа Македонских. Вокруг деревни я увидел разбросанные крестьянские домики, около которых расплодились поля, засаженные всевозможными овощами и фруктами. Лично я насчитал пять виноградников и множество плодовых деревьев. Все это смотрелось очень аккуратно и как-то по-домашнему, что ли.
        - Фридиира говорила, что ты можешь превращаться в обычную человеческую женщину, так ведь? - уточнил я у кентаврихи, внимательно рассматривая деревню.
        - Да, - коротко ответила кентавриха. - Но мне это не очень нравится…
        - Это больно? - подняв бровь, уточнил я.
        - Немного, но это не главное… - замялась Харония. - Мне просто неприятно нахождение в людском обличии. Две ноги…. Как можно на них нормально бегать… Да, и боевые возможности в подобном облике у меня ограничены.
        - Хорошо, - кивнул я. - Но сейчас ты должна перевоплотиться в человека. Нам надо добраться до таверны. А после полуночи придется еще раз, чтобы дойти до стелы.
        - Надо, значит, надо, - тяжело вздохнула она и сжала рукой кулон, висящий на шее.
        Вокруг кентаврихи закрутился синий вихрь, полностью скрыв ее от наших глаз. Через несколько минут он растаял, и перед нами стояла девушка. Высокая, симпатичная девушка с лицом и верхней частью Харонии. Платье было тем же самым - переливающаяся пурпурная ткань закрывала, но подчеркивала грудь, живот был полностью открыт, а юбка платья соединялась с топом и плечами по линии спины. Подол платья же почти касался земли, а задняя часть, которая раньше прикрывала лошадиное тело, сложилась особым образом, образуя длинный многослойный, но бескаркасный турнюр. Я жестом попросил ее покрутиться. Талия ее стала намного тоньше, точно не более 60-и сантиметров в обхвате с идеально плавным переходом от груди к талии и от талии к бедрам. Попа была заметной даже за складками платья, в то же самое время, она была аккуратной и подтянутой, словно человеческая версия Харонии не вылезала из спортзала. В завершение были очень длинные и ровные, как у топовой манекенщицы, красивые ножки. Они показались буквально на мгновение, перед тем, как исчезли воздушные потоки, приподнимавшие подол платья. Но и этого мгновения
оказалось достаточно, чтобы разглядеть их ослепительную красоту и белизну. Вкупе с полноценным третьим размером груди, эта версия нашей кентаврихи прямо сейчас могла бы выступить на показе Victoria’s Secret.
        - И чего вы так на меня смотрите? - недовольно заметила явно смущенная таким пристальным вниманием девушка.
        - А ты симпатичная, - заметила Эль.
        - Ага, - поддержала ее Фема.
        - Абсолютно подтверждаю! - произнес я.
        - Хмм, - по привычке топнула ногой Харония, едва не упав, но быстро восстановила равновесие. - Пошли уже. Это только на час…
        И она пошла… Как пошла, поплыла. Очевидно, что в обычной жизни большинство женщин так не ходит, но кентавриха в этом виде может быть только один час в день. И я примерно понимаю, для чего кентаврийскому племени, состоящему исключительно из особ женского пола нужен этот час. В общем, плавности ее движений могла бы позавидовать даже Лариса, ее круглые ягодицы описывали идеальную восьмерку, и в такт их движениям поворачивалась моя голова. Таз Харонии двигался из стороны в сторону почти горизонтальной полудугой, как будто она не делала шаги, а парила над поверхностью земли. Щипок Мурки вытащил меня из замороженного состояния. Три моих первых спутницы с разными взглядами смотрели на меня, я улыбнулся, почесал в затылке и пошел вслед за кентаврихой, слегка обогнав ту.
        Миновали ворота мы совершенно спокойно. Скучающие у входа в деревню четверо стражников лишь проводили нас равнодушными взглядами, которые, впрочем, стали заинтересованными только при изучении моих спутниц. А сама деревня радовала глаз. Порядок был во всем, владелец деревни явно следил за ней и ухаживал, как хозяйственный фермер за цветочной теплицей. Ровные вымощенные булыжником дороги, скромные, но аккуратные одно и двухэтажные дома. Пару раз на улице мы заметили небольшие круглые площадки, на которых располагался небольшой фонтан. А жители? Нет, одеты они были не особо богато, но опять же аккуратно и чисто. Да, и улыбок на лицах было куда больше.
        Кстати, уже начинало темнеть, и пора было подумать о ночлеге. Единственным минусом этой деревни была таверна, как оказалось. И в подобной оценке местного питейного заведения виноват мой замыленный взгляд. После таверны в Ксанти, которой позавидовал бы и какой-нибудь крупный город, местная выглядела банальной и скромной. Скромной по обстановке, а вот по поведению… Посетители, казалось, задались целью перекричать друг друга. Хорошо, хоть не дрались. Между прочим, надо еще раз отдать должное местному распорядителю, посетители не выглядели бедно. Судя по всему, за это отвечали стоявшие у входа три здоровенных лба, которые, кстати, нас проигнорировали, когда мы прошли рядом с ними. А вот от посетителей мы удостоились множества любопытных и одновременно неприязненных взглядов. Любопытные предназначались моим девушкам, а неприязненные мне. Гостей здесь явно не любили.
        Устроившись за свободным столиком, мы дождались появления официантки. Сделав заказ, позвали с помощью нее трактирщика. Тот практически сразу появился перед нами, одетый в пышные одежды, которые, на мой взгляд, пристало носить императору, а никак не обычному кабатчику. Но внешность у него была… внешностью трактирщика. Тут хоть во что оденься.
        - Что хотят глубокоуважаемые гости? - поинтересовался он, оглядывая нас с ног до головы, уделив особое внимание Харонии с ее платьем в частично средне-восточном и частично викторианском стиле. Глаза его сузились, когда он увидел рабские ошейники на кентраврихе и Мурке.
        - Уважаемые гости хотят комнату на ночь. Одну на пятерых можно. И желательно с одной большой постелью. Есть такая?
        - О… я вижу, господин - большой затейник, - улыбнулся трактирщик. - Меня зовут Ферон. И, конечно, такая комната есть. Как раз сегодня утром освободилась и была тщательно убрана. Вы на одну ночь?
        - Пока, да, - ответил я ему загадочным тоном. - Потом - посмотрим.
        - Сорок эрос, - незамедлительно назвал цену трактирщик.
        - Хорошо, - пожал я плечами и достал магический свиток, словно банковскую карту в реальном мире.
        - Тогда я сейчас же распоряжусь приготовить комнату для Вас, - улыбнулся трактирщик. Естественно, магический свиток, выдаваемый всем игрокам для удобства выполнения заданий, есть далеко не у каждого местного. Только у достаточно богатых. - Если будет нужно, позовите кого-нибудь из официанток. Вас проводит в Вашу комнату.
        С этими словами он отошел от нашего столика. Принесли еду и кувшин оказавшегося весьма недурным вина. Когда до времени обратного превращения Харонии оставалось десять минут, мы подозвали служанку. Она повела кентавриху, сославшуюся на плохое самочувствие, на второй этаж в нашу комнату, захватив собой часть еды, которую мы нагрузили на таредку, и еще один кувшин с вином. Когда она уходила, даже не заинтересованные в нашей компании посетители повернули свои головы. И точно также, как и у меня, взгляд их был прикован к той части, которая была чуть ниже талии девушки. Официантки провожали ее завистливыми, но сложными взглядами. Безумно красивая, вместе с тем, рабыня…
        После ухода Харонии мы более расслабленно продолжили поглощать различные яства на столе, а я параллельно пытался прислушиваться к местным разговорам, благо, посетители совершенно не понимали смысл слов тишина и аккуратность. Когда мы расправились с едой, из разговоров мне удалось выяснить, что в деревне все довольны своим повелителем. Однако, слава богам, в ближайшие пару дней игрока не будет. Вместо него остался староста, с которым постоянно находятся еще двое греков. Они также были историческими личностями, но гораздо менее известными, и уровень у них был невысокий. Но радоваться было рано. Я бы удивился, если бы деревня не была серьезно защищена. Хотя, серьезность защиты мы проверим уже этой ночью. Пока, мы сидели за столом и переваривали нагрузившие животы лакомства. Нам никто не мешал. Как прекрасно. На меня даже перестали обращать внимание. Красивые служанки и рабыни характеризовали меня, как зажиточного нувориша второго или третьего поколения. С такой экстравагантной свитой даже игрок-призыватель казался экстравертным юнцом, а не опасным противником. Все это мне только на руку. Наконец, мы
закончили наш ужин и, расплатившись с трактирщиком, пошли в комнату, где нас уже заждалась Харония.
        Комната действительно была большой. В ней оставалось достаточно много места, после того, как разместилась наша кентавриха. Девушка уже в своем родном обличии улеглась нижней частью на полу, а верхней на кровати и дремала, наше появление она встретила лишь флегматичным фырком. А нам… нам оставалось ждать полночи и приступать к выполнению моего плана.
        Глава 7 Сражение у стелы
        При Харонии Эрос добывать я не стал. Не то, чтобы я был особо стеснительным, скорее наоборот. Постоянное пребывание в этом мире, где добыча Эроса, практически у всех, постепенно переходит из разряда удовольствий в разряд какой-то рутины, накладывает свой отпечаток. Причем, рутина эта постоянно старается расшатать твои устои и требует особого внимания к себе. Невозможно просто так заняться сексом, и все. Нет, за обычный, привычный интим алгоритм, начисляющий Эрос, может отсыпать куда меньше, чем за то же самое время, проведенное в другой позе. Даже если эта поза не очень удобная для одного из партнеров или для обоих. И самый скромный мальчик, пожив здесь несколько месяцев, научится здесь стольким вещам, что иной взрослый мужчина или женщина не узнают и за всю жизнь.
        Причем, алгоритму не нужна девиантность, сексуальные извращения не приносят никаких бонусов. Система ориентируется именно на внутренние ощущения индивида, на чувственность процесса. И награждает за эту чувственность очень и очень щедро, я среди современных игроков могу считаться довольно богатым человеком (если не самым богатым) и, пожалуй, среди исторических это также возможно. Торговая фирма в Олимпе ежедневно приносит более пяти тысяч Эрос, на исторической стороне у меня дела также идут хорошо при том, что ни здесь, ни там я не беру много, а постоянно реинвестирую. Однако, одна ночь с моими спутницами приносит мне не менее шести сотен Эрос - десятая часть моего ежедневного дохода. Отказываться от такой, не особо тяжелой «работы» при подобной ее оплате, естественно, будет только дурак. При достаточной финансовой стимуляции обучение происходит в многократно ускоренном режиме. Я научился насколько глубоко концентрироваться на своих действиях и своей партнерше или партнершах, что внешний мир растворялся. Скорее всего, на какой-то минуте процесса я бы и вовсе забыл о существовании парнокопытного
наблюдателя. Просто вот именно сейчас не хотелось. Да, и девушки судя по всему тоже не горели желанием. Кроме того, с раннего утра не был в реале, надо бы свою тушку проверить.
        Бренное тело было в порядке. После того, как генная сыворотка изменила мое тело, я стал высыпаться быстрее, реже чувствовал усталость, и мочевой пузырь мой стал крепче. Расплатился я за это всего лишь увеличенным объемом потребляемой пищи. Проблему решил заранее, продав через даркнет несколько своих карточек, оставшихся от прошлой жизни. После многочисленных свидетельств не только корпорации и игровые клубы, но и многочисленные обычные игроки обратили внимание на новый виртуальный мир, а так как попасть в него могли только лучшие игроки, конкуренция разразилась нешуточная. Даже редкие карточки разлетались, как горячие пирожки, что уж говорить про эпические или легендарные. Через несколько подставных фирм, что в современную эпоху многочисленных сливов персональных данных стало не роскошью, а необходимостью, заказал целый контейнер с долго хранимой едой. В процессе меня неожиданно застал звонок китайского товарища.
        - Привет, братишка! - весело приветствовал его я, включив видео.
        - И тебе не хворать! - беззлобно ответил Лю Чен, который, скорее всего, был немного старше меня и не мог быть именно братишкой.
        - Как жизнь? - привычно спросил я.
        - Была бы лучше, если бы ты не доставлял мне столько проблем, - улыбнулся Чен. - Думаю, что мне и самому скоро придется куда-то смотать удочки.
        - Все настолько серьезно? - собрался я.
        - В Вечной Войне становится все больше денег, - более спокойно произнес китаец. - Не сравнить с промышленным бизнесом моей семьи, однако, как я понял из твоих слов, это время не за горами. Я медленно сосредотачиваю силы семьи, а также аккумулирую людские ресурсы, собираю наемников. После длительной беседы с отцом, он разрешил мне даже продать немного семейных активов. Я пока еще не касался акций, сбросил только часть облигаций и перевел деньги с нескольких секретных счетов на товарную биржу, буду закупаться металлом, зерном и литий-серными аккумуляторами и чистым литием. Также собираюсь секретно построить две сборочных линии, одну для производства солнечных батарей, а вторую для производства небольших ветряных генераторов. Эти вещи не будут поступать во внешний мир, только складироваться на территории клана, поэтому другие компании производители не должны вступать с нами в конфликт. Ну, ладно. Не за этим я тебе позвонил.
        - То, что ты сейчас описал, довольно серьезно, - заметил я. - Что может быть еще серьезнее.
        - Бизнес - это бизнес, но там, - Лю Чен показал пальцем вверх. - Начали присматриваться к нашей команде. Сначала исчез ты, чтобы стать известным на весь мир в какой-то игре, но игры сейчас заменяют социальные сети. Кто знает, как ты воспользуешься своим игровым влиянием. Потом исчезла Мари. Уж не знаю, что она там сделала, но военные Австралии и США неистовствуют. Не говори мне ничего. Наша фирма крепко сидит здесь, в Китае, наше правительство не даст меня в обиду, но мне лучше ничего не знать. В общем, будь еще более осторожен в своих делах. Никакая перестраховка не будет лишней.
        - Понятно, - ответил я. - Я и Мари спрятались, ты также в безопасности, а что делать с братьями американцами?
        - Раз уж я все тебе уже сказал, сейчас буду звонить им, - не стал затягивать Лю Чен.
        - Договорились! - я поднял большие пальцы. - И от меня привет передавай. В США мне ехать опасно, но если они смогут выбраться оттуда, хотя бы в Мексику, может быть, я смогу их подхватить. Я стал сильнее, чем был раньше.
        - Хорошо, постараюсь прояснить их ситуацию и помочь с бегством, - сказал Чен. - Давай, пока!
        - Удачи!
        Экран погас, я ненамного задумался о будущем. Многие мысли проносились в моей голове. Я поставил будильник на три часа и лег спать. Встав по будильнику, перекусил, принял душ и сходил в уборную, затем выставил на продажу еще пару своих карточек и лег в капсулу.

* * *
        Когда я вернулся в игру вокруг было совсем темно. Мои боевые подруги крепко спали, поэтому я принялся аккуратно их будить. Через полчаса все уже были наготове, я вновь попросил принять Харонию человеческий облик. А затем мы просто вылезли через окно. С моими нынешними характеристиками, а тем более с характеристиками моих спутниц - плевое дело. Тяжелее всего пришлось кентаврихе. Видимо превращение в человека для нее штука очень непривычная, и в сложных условиях телом своим она владела плохо. В результате самой физически сильной из нас Фемиде пришлось ловить ее, так как, естественно, с окна она сорвалась.
        После короткой проволочки, мы начали наше движение по ночной улице, направляясь к стеле. Завсегдатаи таверны и прочие деревенские пьяницы уже разошлись. Кстати, я должен был сказать спасибо нынешнему владельцу деревни. Судя по всему, свет все-таки экономили и большая часть фонарей - сделанных в виде импровизированных факелов не горели. Но на мой вопрос, заданный шепотом, энциклопедия по имени Фемида ответила, что это магические фонари. И для их поддержки требуется магия, которая накапливается в самой деревне. Кроме подпитки некоторых приспособлений, нужных для оказания коммунальных услуг, как то - магические фонари, магические печи для отопления домов или даже целых кварталов, блоки очистки воды, инкубаторы для разведения слизней, очищающих канализацию, эта энергия могла использоваться для ускорения автоматического строительства и укрепление защиты стен. И держать всю ночь подобные светильники расточительно. Так что мы шли в полутемноте. Горели лишь редкие факелы на стенах домов, дававшие лишь совсем мало света. Как и ожидалось, по дороге нам никто не встретился. Деревня словно вымерла. Лишь в
редких домах при горящих огнях можно было увидеть, что в жизнь продолжается, или зачинается… Два раза нам приходилось уходить с дороги в темноту, пропуская патрули. Пять гоплитов и один призыватель. Уровни низкие, нам на один щелчок, но не стоило лишний раз открываться. Нам-то нужна стела.
        Кстати, когда мы подошли к центру деревни, где располагался рынок, стела и дворец местного правителя, количество фонарей прибавилось. И теперь они все горели, ярко освещая подступы к стеле. У самой стелы горело два костра, на одном из которых жарилось какое-то мясо. Два десятка гоплитов и трое призывателей. Вот здесь уже были противники посерьезней. Гоплиты 5 - 6 уровня. Призыватели - 7 уровня. Но нам опять повезло. Вели себя охранники, конечно, не так беспечно, как в Ксанти, но тоже сильно не заморачивались. Ну, нам проще. Правда, проблема состояла в том, что теперь надо было двигаться через всю площадь. Но тут нам повезло. Местные строители зачем-то разбросали по всей площади фонтаны, за которыми мы прятались, перебираясь перебежками к нашей цели, выбирая момент, когда часовые, отворачивались. А они отворачивались, так как их товарищи, жарившие мясо, постоянно отвлекали гоплитов, и надо площадью неслись громкие раскаты смеха. Но здесь нам определённым образом повезло. Удалось подобраться практически вплотную к врагам.
        Харония поменяла свой облик на привычный глазу и была невероятно довольна этим фактом. Не знаю… а мне ее человеческий облик очень даже понравился. Вполне симпатичный. Ну, ладно. Сейчас нам предстоял бой.
        - Приготовьтесь, - прошептал я своим спутницам. - Бросаем в бой создания по максимуму. Всех, которые есть. Рисковать не будем. Понятно?
        Дождавшись ответного кивка, я вызвал двенадцать своих бойцов. Два редких - Леди Рыцарь и Менестрель, которая сразу же баффнула всех моих воинов. Не обошлось и без Девы Льда с Древом Триффидов. Из оставшихся четверо были недавно купленными мной критскими лучниками с поразительными для обычных бойцов скиллами и характеристиками, а на острие атаки вместе с Леди Рыцарем были четверо гоплитов-копейщиков.
        К ним присоединились девять бойцов Харонии. Две медузы были почти голыми - полупрозрачных туниках, но атаковали они взглядом, нанося небольшой, но истинный урон, игнорируя броню даже легендарного ранга, также они могли вешать дебаффы по площади. Один мощный, закованный в железную броню кентавр, с луком, который напомнил мне, скорее, крепостной арбалет, чем лук, и мощным окованным железом деревянным посохом, на вершине которого был какой-то голубой кристалл. И гидра, но какая-то слабенькая, на мой взгляд, ее умений я сразу не понял. А также пятеро обычных кентавров с голым торсом и копьями наперевес, на спине был лук. Смешанные бойцы кентавров не были самыми лучшими ни в ближнем бою, как викинги, ни в дальнем, как эльфы, зато, умело комбинировали стили.
        Наши бойцы ближнего боя устремились в атаку, на совершенно растерявшихся рот такого поворота гоплитов. Эль как всегда открыла огонь в своем излюбленном пулеметном стиле, помогали ей маги и другие дальники. Вместе с первой волной бойцов отправилась Мурка, для оперативного реагирования во время сражения. Фемиду я оставил в качестве резерва и моего личного телохранителя, несмотря на ее недовольство.
        Наш стрелковый отряд, к которому добавилась сама Харония со своими медузами, представлял собой весьма внушительную силу. По крайней мере, первый его залп выбил четверть наших врагов. После него они, конечно, закрылись щитами, и таким эффективным наш обстрел уже не был, но и этого хватило. Тем более, пока противники опомнились, к ним уже подбежали мои бойцы, и закипела жаркая схватка.
        Кстати, тот самый кентавр с посохом, вызванный Харонией оказался магом. По крайней мере, голубые шары, которыми он швырялся с помощью своего посоха, оказались очень неприятным сюрпризом для врагов. А я, тем временем, достал подаренный кентаврами арбалет, который теперь всегда таскал с собой. Честно говоря, отличная штука. Жаль, в таких малых схватках им особо не попользуешься. И, видимо, мои нынешние характеристики и уровень придавали этому итак весьма опасному оружию, поистине смертельные свойства. Четыре выстрела… И четыре мертвых вражеских гоплита. Стрелы просто прошивали врагов насквозь, целиться я старался в торс, даже на таком близком расстоянии моих навыков было недостаточно для уверенного хедшота, но и этого хватало. И самое главное было что ни щит, ни магия не могла из остановить. Ну, прямо-таки, настоящая имба. Но минусы у него были. Между выстрелами его было очень тяжело заряжать, я на это тратил почти полминуты. И самое главное - стрелы. У меня их был ограниченный запас и, как оказалось, текущие навыки земных кузнецов не позволяли их сделать. Нет, наверное, их можно было купить в
местной Столице, но где сейчас эта Столица? И есть ли сейчас у земных местных хотя бы одна Столица?
        Хотя, часть стрел я мог использовать повторно, тратить их на уже итак обреченных гоплитов, не имело никакого смысла. Их уже добивали. А мы, тем временем, повернулись лицом к дворцу. И вовремя. В нем подняли тревогу. Я увидел вдали мечущиеся факелы и, вскоре, появились новые противники. Двух игроков я определил сразу. Они были в пластинчатых кирасах, в шлемах с высоким гребнем и были вооружены круглыми щитами и мечами. В общем-то, обычных гоплитов их отличала лишь усиленная в защите кираса.
        Каллистрат и Исидор. Оба 9-го уровня. И с ними уже призванные ими бойцы. И опять, особым разнообразием они не отличались. Медузы, кентавры и сатиры. Но вот над вражеским отрядом парили две белых крылатых лошади. Уровень их я из-за расстояния разглядеть не смог, но понимал, что это самые сильные бойцы. Естественно, мы не стали ждать, когда новые враги доберутся до нас, и встретили их дружным залпом. За ним последовал еще один. Надо сказать, что я ожидал большего. Два игрока успели выставить какой-то призрачный щит, который поглотил большую часть стрел и магических шаров, но и то, что достигло цели, существенно сократило вражеский отряд.
        Я целил в игроков и обе выпущенные мной стрелы достигли цели, но лишь сняли часть очков ХП и окрасили блестящие доспехи врагов в красный цвет. Я уже было думал, что придется доставать меч. Но вперед, как обычно, выскочила Фемида, которая явно скучала без работы. Первый удар молота по земле после ее длинного прыжка уронил на землю добрую половину пришедшего отряда. А второй отправил в полет устоявшего на ногах Каллистрата. Полет закончился жестким приземлением в один из фонтанов. Следом за ним отправился и Исидор. Но не буду лукавить, это произошло только благодаря тому, что Фема оказалась быстрее их, и самое главное, они просто не ожидали, что такого уровня боец будет у нападавших. Мне вообще показалось, что они не совсем правильно смогли оценить нашу силу. Однако, размышлять на этот счет было некогда, и мы встретили вражеских бойцов. Меня прикрывала быстро вернувшаяся Леди Рыцарь, а других дальников закрыли собой кентавры Харонии. Моему редкому бойцу достались два сатира. Козлоногие рогатые бойцы, несмотря на свою ловкость и длинные мечи, ничего не могли поделать с ней. Меня же больше
интересовали пегасы, которые выбрали своей целью именно вашего покорного слугу и дружно спикировали вниз. Здесь мне помогла Дева Льда, которая заморозила одного из них, и тот замерзшей тушкой рухнул в толпу сражавшихся бойцов, где ему хорошо так прилетело и от своих, и от чужих. В горячке боя бойцы, похоже, не обращали внимания на подобные мелочи.
        А вот второго я сумел-таки встретить стрелой из арбалета. Но, к моему огорчению, стрела не остановила летающую лошадь, и она громко заржав, вскинула мордой и раскрыв свою пасть дыхнула на меня. Я каким-то чудом умудрился увернуться от обрушившегося на меня голубого огня, покатившись по земле. Камень, из которого сделана площадь, на месте где я только что стоял, потрескался и вспучился. Вот, блин, серьезная лошадь, однако. Да, что это я. Лежа, я достал второй свой арбалет, который был гораздо проще, но был уже заряжен, и вновь выстрелил в нацелившегося на меня пегаса.
        Глава 8 Новый офицер
        Шуух! И на этот раз, может быть от страха, я сумел сделать супер классный выстрел. Стрела угодила летающей твари прямо в лоб, сделав из пегаса практически единорога. А затем в него прилетело пару стрел от Эль, и мечи вовремя подскочившей Мурки полоснули по горлу. Обреченно заржав, он рухнул на землю и, несколько раз вздрогнув, затих. Я, кряхтя, поднялся с земли. И понял, что мы победили. Вражеские бойцы, падая на землю мертвыми, исчезали один за другим. Но и наши потери оказались немалыми. Из кентавров не осталось никого, на фронте устояла только Леди Рыцарь, да, и лучникам сильно досталось. Из критских лучников остался всего один. Леди Льда и Древо Триффидов часто со мной сражаются, а у Менестреля были высокие характеристики, поэтому они остались живы. И у Харонии остался кентавр маг.
        Но, как оказалось, бой не кончился. На нас из фонтана выскочили двое игроков, которые пришли в себя. Хотя в этом случае вообще все было просто. Тем более, к нам уже подоспели мои гоплиты, наконец, прикончившие своих противников. Даже сам я не успел вмешаться в последнюю стычку. В бой неожиданно влезла Харония. Вооружившись обоюдоострым копьем, она завертела им перед растерявшимся Каллистратом и тремя ударами отправила его на перерождение. А Исидор отправился туда через мгновения, Фемида просто забила его в землю, словно гвоздь.
        И после этого наступила тишина.
        - Ну, чего стоим? - нарушил я ее. - Пойдем к стеле!
        Трупы гоплитов уже растаяли, и мы подошли к главному объекту деревню. Я привычным жестом положил руку на стелу.
        ХОТИТЕ ЗАХВАТИТЬ ДЕРЕВНЮ АРГОС: ДА/НЕТ
        Конечно, да!
        ВЫ СТАЛИ ВЛАДЕЛЬЦЕМ ДЕРЕВНИ АРГОС.
        ПОДРОБНАЯ ИНФОРМАЦИЯ О ДЕРЕВНЕ В ДОПОЛНИТЕЛЬНОМ МЕНЮ.
        Изучать подробную информацию о деревне сразу я не стал. Вообще, в последнее время особо этим не занимаюсь. Пусть, я и владелец их, я ничего толком в управлении деревнями не понимаю. Будучи абсолютно уверенным в лояльности моих советников, в последнее время я просто назначаю старост деревень, а затем приказываю им ежедневно писать отчеты, которые просматривают три моих советника. Они люди умные, обмануть их будет сложнее, чем меня. Пока думал о том, как бы спихнуть побольше работы на подчиненных, пришла мысль о том, не превращаюсь ли я в ленивого правителя. Я погладил подбородок, но потом покачал головой. Неа, пока не время садиться за бумаги, сейчас нужно пользоваться теми преимуществами, которыми меня наградили Мировой Закон и Лейт.
        - Что друзья? - повернулся я к вопросительно смотревшим на меня бойцам. - А теперь во дворец!
        Дворец оказался типовым дворцом. Вообще, во всех греческих регионах дворцы в деревнях были похожи друг на друга. Так и здесь. Пройдя между колоннами, мы увидели растерянных греков, судя по сему, из местных слуг. Вместе с охраной теперь уже преданно смотревших на нас. Деревня захвачена, а с ней вместе местные стали моими подчиненными.
        Первым делом надо было озадачиться мерами предосторожности. Хрен его знает, что там за игрок владел деревней, и сюрприз в виде его неожиданного возвращения мне был совершенно не нужен. Вдруг, где припрятан тайный ход прямо к стеле. Хотя я не сомневался, что смогу со своими силами с ним справиться, но он мне нужен этот геморрой?
        - Где староста? - поинтересовался я.
        - Не знаем, господин. Мы не видели… - хором отозвались присутствующие.
        - Так, - рявкнул я. - Ваш хозяин поменялся. Поэтому быстро наведите здесь порядок. Найти старосту и привести ко мне! Мурка возьми двоих бойцов и проверь патрули, оставшиеся в деревне. Так же проверь солдат на стенах. Ворота закрыть. Никого не впускать и не выпускать. Сдается мне, что наш игрок скоро припрется посмотреть, что за вражина увел у него из-под носа деревню. В общем, защита деревни на тебе, пока не разберемся со старостой.
        - Хорошо, хозяин, - Мурка явно была горда порученный ей задачей и быстро удалилась приступать к ее выполнению.
        - Остальные за мной, - продолжил я. - Проводите нас в комнаты бывшего владельца. Надо посмотреть свое нынешнее пристанище.
        - Но, господин, с вами она… - осторожно заметил уже другой слуга.
        - Кто? - не понял я
        - Это они меня имеют ввиду, - презрительно фыркнула Харония.
        - И что? - не понял я
        - Но - это же кентавр!
        - Вот в чем дело, - наконец дошло до меня. - Этот кентавр моя ближайшая помощница. И вы к ней будете относиться так, как ко мне. Ясно?
        Я тяжелым взглядом обвел слуг.
        - А кто не будет этого делать, того я быстро научу толерантности и всепрощению!
        Первое слов греки явно не поняли, но его угрожающий смысл явно оценили правильно. Дождавшись одобрительных кивков, явно неискренних, я отпустил слуг заниматься своими делами, а один из них проводил нас, в комнаты, которые облюбовал бывший владелец деревни. И надо отдать ему должное. Обставлены комнаты были шикарно… Кругом ковры, низенькие резные столики, такие же резные кресла… и главное - в отдельном помещении располагалась спальня с огромной кроватью. На стенах горели магические светильники, испуская мягкий белый свет. Пахло какими-то травами и пряностями, судя по всему, от ароматических свечей, расставленных в витых канделябрах вдоль стен. В общем, красота! От любования своим новым домом меня отвлек появившийся староста - высокий крепкий грек с обветренным лицом и твердым взглядом.
        КЛЕАРХ
        УРОВЕНЬ 5
        - Господин! - радостно улыбнулся он. - Счастлив видеть Вас!
        - Так уж и счастлив? - усмехнулся я.
        - Мы - люди простые, - признался он. - Был Аристарх, он был господином. Теперь Вы, почтенный Арес, - господин.
        - Понятно, - улыбнулся я, вспомнив фразу из фильма про Чапаева почему-то сейчас пришедшую в голову: «Да, вот хреновина. Ну, карусель какая-то получается. Белые пришли - грабють, красные пришли - тоже грабють. Ну, куда крестьянину податься?». Сам-то я грабить не собирался. Разве что, всяких отморозков и мелких олигархов поприжать.
        - Что ж Клеарх, на самом деле ты молодец! По крайней мере, в деревне у тебя порядок. Вряд ли для тебя что-то измениться от смены хозяина. Хотя… изменится. Деревню будем усиленно развивать!
        - Господин! - радостно завопил грек. - Как хорошо, что Вы стали владельцем Аргоса. Прошлый хозяин совершенно не заботился о развитии… Даже шахты не хотел захватывать! Все собирался, собирался… а я его так уговаривал, так уговаривал.
        - Я так понимаю, вы тоже положили глаз на ближайшую шахту и лесопилку? - уточнил я.
        - Да…
        - Отлично. Кто войсками командовал?
        - Как раз те самые игроки, которые погибли в бою с вами.
        - Понятно… - задумался я. - Есть у тебя подходящие люди, чтобы возглавить местную стражу?
        - Конечно! - Клеарх аж просиял. - Прошлый хозяин не доверял нам. А Вы, стало быть, доверяете! Я счастлив, господин.
        Хм… что тут вообще происходит? Странный какой-то бывший владелец. Шахты под боком, особо врагов нет. Развивайся, не хочу! А он тормозит.
        - А теперь, уважаемый Клеарх, посмотрим, что у вас тут построено…
        Вдохновленный энтузиазмом старосты, я пересилил себя и, таки, полазил по меню деревни, которое также было доступно и во дворце. Что сказать? Греческий игрок явно был не в адеквате. Стена первого уровня, таверна первого уровня, рынок первого уровня, казармы первого уровня, склад первого уровня, зато блин дворец четвертого уровня! М-да. Дебилизм… Как с таким складом ума он вообще стал исторической личностью? По ходу дела, на исторической стороне будет скопление всех мало-мальски грамотных людей. И не важно, что там у него с логикой и восприятием, в те времена тот, кто умел читать и писать, уже мог считаться мелким руководителем.
        Современный же игрок, даже с самым плохим образованием, имеет какое-никакое представление о игровом балансе и не стал бы качать одну единственную постройку, позабыв об остальных. В общем, я запустил строительство стены, рынка и склада до второго уровня, тем самым опустошив все запасы ресурсов на складе. Затем отпустил старосту, наказав ему найти командира стражи и, как только найдет, отправить того к Мурке. Так что мы остались вчетвером.
        - Народ, вы как хотите, а я собираюсь выспаться, - заявил я. - Вы как?
        Девушки меня дружно поддержали. Харония устроилась в зале на коврах и подушках, мы же с остальными девушками отправились в спальню. Но на эрос у меня сегодня уже не было сил, поэтому я просто заснул в приятном тепле прижавшихся с двух сторон девушек.
        Когда я проснулся, уже светило Солнце. А к нам троим в постели присоединилась Мурка. Все-таки, улучшенная родословная - серьезная вещь. Половину ночи мы сражались, потом занимались деревней. Я спал несколько часов, от силы, но был уже бодр и свеж. Не вылезая из кровати, я вышел в реал, где перекусил и освежился в душе. А затем вернулся к моим ненаглядным. Все три моих красотки были сонными и теплыми. Мое естество начало подниматься. Руки мои окунулись под простыни и быстро ощупали тела Эль и Фемы, уделив особое внимание некоторым местам. Не прошло и пары минут, как мои пальцы стали влажными, а моего младшего брата охватили сразу две нежные ручки. И вскоре, мы в безудержном ритме начали нагонять вчерашнюю упущенную прибыль. Через полчаса проснулась и пускавшая на подушку слюни Мурка. Она была занята дольше нас, не знаю насколько, но у меня было игривое настроение, поэтому я решил не пощадить и ее. Хотя она должна была остаться довольной. За полчаса до окончания наших утех я позвал служанку и, все еще обхватывая Эль сзади и не прерываясь, наказал смущенной служанке приготовить завтрак. Когда мы
выходили из спальни уже одетые, в зале застали красную, как помидор, Харонию. Я не стал на этом зацикливался, а просто отправился в столовую.
        Завтрак оказался выше всяких похвал. Повара у бывшего владельца были отменные. Хотя, наверное, это действовал четвертый уровень дворца. Выйдя на улицу, я сразу направился к стеле. Охранял ее тот же самый отряд, что и ночью. Только на этот раз весьма бдительно. И тут мы встретили спешащего к нам со всех ног трактирщика.
        - Господин, господин! - кричал он на бегу. - Аристарх вернулся!
        - Ммм, где он? - поинтересовался я.
        - У ворот стоит. Вас просит…
        - Раз просит, значит, поговорим, - сказал я многозначительно, поправил одежду, обхватил Мурку и Эль за их мягкие булки и гордо направился в сторону ворот.
        Игрока я увидел, когда вместе со всеми спутницами поднялся на стену. Невысокого роста смуглый грек с немного горбатым носом. Одет он был в легкие и очень простые доспехи.
        АРИСТАРХ
        УРОВЕНЬ 10
        - Ты хотел видеть владельца Аргоса. Я перед тобой! - крикнул я.
        Услышав меня, игрок прищурился. Он оценивающе посмотрел на меня, потом перевел взгляд на моих спутниц, вставших рядом. Харония стояла у меня за спиной, почему-то решив не выделяться.
        - Так вот ты какой, Арес, - крикнул мне в ответ грек. - А не боишься мести? За мной союзники… Эпир. Слышал о таком?
        - Не-а, - нагло ответил я. - Не знаю. Но, что упало, то пропало! Так что шел бы ты, уважаемый, подобру-поздорову, пока мы тебя баллистами не угостили.
        - Хмм, - игрок еще раз внимательно посмотрел на нас, и на этот раз все его внимание было сосредоточено на моих спутницах.
        - А если мы договоримся? - вдруг предложил он.
        - В смысле? - не понял я.
        - Я вижу в тебе большой потенциал Арес… - вдруг улыбнулся Аристарх. - И готов рискнуть.
        - Рискнуть чем? - все так же не понимал я.
        - Хозяин, он присоединиться к нам хочет, - сообщила мне Фемида.
        Вот блин. Действительно что-то туплю.
        - Да, ваша наложница права.
        - Она не на… - начал было я, но осекся. Это ж Древняя Греция. Здесь женщинам доверяют руководящие посты, только если они жены или наложницы. Если я скажу, что она - свободная личность, меня просто не поймут.
        - Мы можем его взять, но как-то подстраховаться, чтобы он нас не кинул потом? - спросил я у моей энциклопедии.
        - Конечно, - ответила так же шепотом девушка. - Он может клятву на верность принести. Только пусть Зевсом или Аидом клянется. Ни в коем случае не другими богами.
        О как. Похоже, тут свои фишки, которые надо знать. Ладно…
        - Каким богом поклянешься мне на верность? - крикнул я.
        - Зевсом! - крикнул в ответ тот. - Он - мой покровитель и покровитель многих окрестных земель.
        - Давай!
        - Клянусь Зевсом-Громовержцем, что буду верен Аресу и буду служить ему честно и преданно, и если отступлю от слова своего, пусть покарает меня повелитель молний и грома! - пафосно продекламировал грек.
        В ответ в небе раздался гулкий раскат грома, и мне даже показалось, что сверкнула молния. Я покосился на Фемиду, та подтвердила, что все правильно. Вот же ж, блин. Тут есть боги? Или мой знакомый Лейт балуется? Он, вроде, тоже умеет молниями управлять.
        - Откройте ворота! - распорядился я.
        Спустя полчаса мы уже пировали в покоях, теперь уже моих покоях во дворце. Аристарх на самом деле оказался неплохим малым. Но это из того разряда, что командовать простыми солдатами обучен, а вот в экономике и строительстве полный ноль. Совсем он не был готов к должности правителя, даже имей он десять деревень в управлении. К тому же, какой-то упертый в отношении местных и материализовавшихся в деревне жителей. Первых он воспринимал за потенциальных слуг, а вторых считал то ли духами, то ли зверями. Даже своего советника убил и воскрешать не стал. Расист, короче. Противоположность толерантности, которая, как и любая крайность, также может иметь плохие последствия. Вместе с тем, к Харонии ему пришлось привыкнуть… Да, и не только к ней. Теперь, всем в деревне по моему приказу рулил староста, материализовавшийся из воздуха в свое время. А Аристарх получил командование над всеми вооруженными силами, кроме стражи, которую я решил уменьшить и сделать постоянной. То есть, в вылазки стража не ходит, а смотрит за воротами и не допускает вторжение каких-либо ворогов.
        Немного после, вместо обеда, мы всей толпой отправились на захват шахт.
        - Ты хоть объясни, - поинтересовался я у игрока, когда мы подходили лесопилке. - Чего ты их не захватил то? Шахты то рядом, практически.
        - Собирался все, но как-то не получалось… то то отвлекает, то се…
        Бредовый ответ, ну да ладно. Это в прошлом.
        Охранявшие лесопилку минотавры, оказались весьма наглыми и агрессивными, что и следовало ожидать. Вот только пять минотавров шестого уровня, не продержались против моих спутниц и Аристарха и десять минут. Я даже не стал своих бойцов вызывать. Одна Эль сразу трех человекобыков превратила в ежиков… А Фемида просто добила. И Аристарх, как оказалось, весьма неплохо обращавшийся с мечом, тоже внес свою лепту, порубив на части одного из врагов. Даже ваш покорный слуга успел пару выстрелов из арбалета сделать… правда так, больше для порядка.
        После захвата, мы отправились к каменоломне. С медузами пришлось повозиться. Они были седьмого уровня, и был их добрый десяток. Учитывая, что эти твари очень удачно плевались какой-то слюной, напомнившей мне кислоту, и метко стреляли из огромных луков, я не стал рисковать и призвал своих бойцов. Тогда дело пошло веселее. И, все равно, я потерял четырех бойцов, Аристарх двух, а Харония одного. Кстати, у Аристарха оказались весьма интересные бойцы. Те самые пегасы, которых я видел во время ночной схватки с игроками…
        В конце концов, победа осталась за нами. Захват ресурсных точек знатно пополнил мои запасы. В деревню мы вернулись уже вечером. Аристарху я выделил одну из комнат дворца, которая, на мой взгляд, оказалась не меньше, чем у меня. К тому же, после совместного боя, закрепленного вечерней пирушкой, мы с ним вполне нашли общий язык. Мне кажется, он просто был рад, что теперь не надо заботиться о деревне, а можно заниматься своим любимым делом, которое как оказалось - война. Такой вот офицер мне достался. Тем более, когда я ему намекнул о своих планах и опасности, которая может ожидать всех греков и не только, он вообще полностью стал моим человеком. И, как я и ожидал, признался, что именно мои легендарные спутницы стали последним аргументом для перехода на мою сторону. Чиновником он был никаким, но военное чутье у него присутствовало, он в первую же минуту определил исходящую от них опасность. Такие бойцы не будут служить слабому хозяину, предположил Аристарх. И, в общем, оказался прав. Кто-то из современных игроков взял четырнадцатый уровень, но у него не было моей родословной, и было всего пять
деревень. Те же, у кого было много деревень, отставали от меня по уровню. Среди игроков на обеих сторонах я могу считаться одним из сильнейших.
        Глава 9 Союз с Леонидом
        А утром, мне доложили, что моей встречи добиваются наши недавние знакомые, которые ранее были приспешниками Аристарха - те самые Каллистрат и Исидор. Они стояли внизу пребывая в легком шоке. Переродившись у ближайшего камня возрождения, пораженцы не нашли ничего лучше, чем отправиться в ближайшую деревню и нажраться, как следует. Отчего и провели половину вчерашнего дня далеко не в должной кондиции. Только к вечеру парочка оклемалась и стала искать своего третьего. Уж не знаю, для того, чтобы доложить, или для того, чтобы продолжить попойку. Одним из первоначальных их планов был - примкнуться к кому-нибудь сильному и отомстить, вернув деревню. В то же самое время, их товарищ и покровитель напрочь забыл о своих миньонах, упиваясь сражениями, победами и вином. Прошлой ночью в промежутке между чарками он таки соизволил отправить с моего разрешения гонца в таверну, где, возможно, могли пребывать его бывшие офицеры. Двое приперлись только под утро. Они были так шокированы решением Аристарха, что напились еще раз. Пока я стоял на стене, мой новый офицер наказал слугам принести кувшин вина и с ним в
руках спустился вниз. Далее он отошел потолковать с новоприбывшими в укромный уголок. Ну, как укромный… просто встали на углу снаружи стены, как будто, я их там не увижу. За четверть часа воинствующий грек уговорил своих товарищей присоединиться ко мне, и все втроем за эти же четверть часа они уговорили кувшин вина. Причем, вино сопротивлялось явно дольше. Парочка, икая, скороговоркой принесла клятву и прошла внутрь, не уделяя мне особого внимания. Греки…
        Не прошло и получаса, как явился еще один. Наш недавний знакомый Асий. Этот проныра уже успел метнуться кабанчиком до своего покровителя и вернуться сразу в мою новую деревню. Шустрый, однако. Принял я его в так называемом тронном зале… да, и такой здесь был оказываться. Правда, не очень большой, но резной позолоченный трон в нем присутствовал. А может, и просто покрашенный краской золотого цвета. По обе стороны встали Фема и Эль. За троном Харония. Мурка стояла чуть в стороне вместе с Аристархом, по правую сторону от меня. Слева едва стояли Каллистрат и Исидор. Между тем, хотя эти двое были теми еще пьянчугами, в уровне они особо не отставали от игроков на современной стороне. Однако, надо бы всех троих отправить прогуляться по разным руинам или на охоту в леса.
        Вид у Асия был удивленный, когда он увидел меня на троне, а “Аристарха и Ко” в составе моей свиты. Тем не менее, он рассыпался в восторженных восхвалениях. Я ответил на его приветствия и обменялся с ним парочкой ничего не значащих фраз. Поняв, что Асий добивается приватного разговора, я встал с трона и отправился в отдельную комнату, из которой решил временно сделать небольшой кабинет для переговоров, взглядом позвав агента с собой. Мой новый кабинет не отличался особыми изысками, впрочем, был достаточно приличным на вид, если учитывать реалии местной древности. Каменные стены были покрыты чем-то похожим на штукатурку, посередине стоял мраморный стол, вокруг него были четыре одинаковых, но крепких стула. На стулья слуги предусмотрительно положили красные подушки. Мы сели с Асием не напротив друг друга, а рядом. Асий умело схватил кувшин, стоявший на столе, и налил вино мне и себе.
        - Ты удивил меня Арес, - признался мне грек. - Не ожидал от тебя такого феерического старта. За два дня две деревни и две шахты…
        - Стараемся, - ехидно скромно заметил я, Асий же не знает, что у меня уже порядочный опыт в завоевании деревень.
        - Я связался со своим Повелителем, Царем Леонидом… - он выдержал театральную паузу. - И он хочет с тобой пообщаться…
        - Да я не против… - махнул рукой я. Я с самим Александром Великим не только чаи гонял, что мне, какой-то Леонид с едва ли двумя строчками в учебнике истории? - И как ты предлагаешь общаться?
        - У нашего Царя недавно появился один артефакт, - тихо объяснил Асий. - Я его активирую, и ты увидишь нашего царя и сможешь с ним говорить.
        Он извлек небольшое зеркало в изящной оправе и поставил его на ковер. После чего что-то прошептал… Поверхность зеркала пошла рябью, и вот на меня смотрело суровое бородатое лицо.
        - Повелитель Спарты Леонид!
        - Приветствую! - торжественно произнес я.
        - Арес, - громким басом произнес царь. - Наслышан о тебе. Аргос ты взял - это хорошо. Щелкнуть по носу Эпиру, это отлично. А где Аристарх? Надеюсь, ты с ним расправился?
        - Он служит мне, - улыбнулся я. - И клятву принес.
        - Тебе? - царь громогласно рассмеялся. - Ну, ты - молодец. Не буду спрашивать, как ты это сделал, но ты сумел меня впечатлить. Асий поведал мне, что ты очень амбициозен. И на этих небольших завоеваниях ты не остановишься?
        Взгляд Леонида стал каким-то испытующим что-ли.
        - Не собирался, - честно признался я.
        - Это мне нравиться! Как ты относишься к союзам? - Леонид не ходил долго вокруг, да около.
        - Хорошо отношусь… - я также не стал тянуть с ответом.
        - Я хочу предложить тебе встать рядом со мной, - Царь Спарты с добротой посмотрел на меня. - Думаю, ты можешь стать силой которой мне не хватает для окончательного разгрома врагов. Но вот только у меня условие…
        - Какое? - внимательно посмотрел я на него в ответ.
        - В паре дней пути от тебя наводиться деревня Гераклис. Ее владелец Диоген, входит в союз Эпира. Захвати ее, и мы станем верными союзниками и вместе захватим весь регион! - Леонид разошелся не на шутку. - Но не просто так я тебе это предлагаю. Деревня большая, войск понадобится много, к тому же, ты понесешь потери. Сначала тебе нужно будет подготовиться, месяца должно хватить. И я готов выделить тебе из казны в качестве компенсации 5000 Эрос. Что думаешь?
        Леонид был игроком, поэтому не мог выдать официальный квест. Вместе с тем, речь его была настолько формальной в духе не игрового персонажа, что я мысленно представил себе панель задания.
        ЦАРЬ ЛЕОНИД ПРЕДЛАГАЕТ ЗАДАНИЕ: ЗАХВАТ ДЕРЕВНИ ГЕРАКЛИС
        НАГРАДЫ: ЭРОС +5000; СОЮЗ С ЦАРЕМ СПАРТЫ ЛЕОНИДОМ
        СРОК ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: ОДИН МЕСЯЦ
        В СЛУЧАЕ ПРОВАЛА: ПОТЕРЯ РЕПУТАЦИИ В РЕГИОНЕ - 1000; - 20 ОТНОШЕНИЯ С ЦАРЕМ ЛЕОНИДОМ
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ
        Шутки шутками, но я все равно хотел расширить свое влияние и в этом регионе. Вместе с Леонидом это будет намного проще. Я, конечно, сразу согласился на это предложение. Мы еще немного обменялись любезностями, прежде чем Леонид отключился. Лицо в зеркале исчезло, и оно вновь стало обычным.
        - Я рад достопочтенный Арес, что вы договорились, - встал Асий и поклонился. - А теперь позвольте удалиться. Когда Вы захватите деревню Гераклис, мы встретимся снова, и я лично отведу Вас к моему господину.
        С этими словами он оставил меня одного. Я погладил подбородок. Гераклис не будет такой же простой добычей, как Аргос. А войск у меня в этом регионе не то, чтобы много. Если я буду слишком много активничать, рискую навлечь на себя недовольство и других игроков, потом сложнее будет отбиваться по всем фронтам. Дружба с Леонидом еще не гарантирует мне безопасности в регионе. Пока я размышлял над тем, как же мне поступить, мой взгляд упал на брелок в виде кареты, который я иногда бессознательно верчу в руках в последние дни. Да, видимо, его время пришло.

* * *
        Я еще раз встретился с Клеархом и приказал ему хорошо сотрудничать с моими советниками Лю и Мо, благо теперь существовала связь черещ стелу. Понятно чтобы не тратить лишний раз Эрос, будут записками обмениваться. А то слишком накладно тысячами его тратить, путешествуя туда-сюда. Затем нашел в таверне троицу греков и дал им задание прошерстить ближайшие руины и леса, естественно, не ослабляя защиту деревни. В руины, вообще, можно и по одному ходить. Также приказал им сотрудничать с моим Су в вопросах военной подготовки жителей деревни, из которых я решил сделать солдат. Чего-чего, а денег на содержание армии у меня было достаточно. В данный момент им не нужно работать на полях, а нужно по максимуму приобрести боевой опыт. Коренных жителей деревни было две с лишним сотни человек, остальные были местными. За исключением некоторых ключевых должностей и приближенных слуг, всем женщинам и мужчинам деревни я выбрал профессию в стеле.
        Десятки тысяч Эрос исчезли из моей личной казны в мгновение ока, в результате я получил полторы сотни лучников и полсотни копейщиков. Местные могли присоединиться к войску по желанию и получать небольшое жалование, платить меньше налогов, а также претендовать на долю добычи, но профессии покупать я им не стал. Клеарху отдельно выдал еще двадцать тысяч на покупку снаряжения для новых воинов. Такие экстравагантные траты повергли Аристарха в шок. Ни один из местных правителей, даже сам Царь Леонид не смог бы в мгновение ока потратить столько денег на обучение армии. Но мой офицер был доволен, теперь, с двумя сотнями солдат, ему будет гораздо проще защищать деревню.
        Когда дела были закончены, я вышел на середину деревенской площади и бросил на землю брелок. Мгновения спустя, на площади появилась большая карета с маленьким отрядом сопровождения. По-прежнему ее величественный вид впечатлял. Но пришло время посмотреть что внутри этого подарка Лейта. Я махнул рукой ошарашенным подданным и залез внутрь. Изнутри карета оказалась гораздо больше, чем снаружи, я крикнул девушкам и Харонии, чтобы та тоже залезла.
        Мы оказались в комнате размером пять на девять метров в ширину и длину и три метра в высоту, даже Харония могла передвигаться вполне свободно. М-да. Неплохо тут так с пространством поигрались. Внутри карета оказалась настоящий домом… Посередине была лестница, которая вела наверх, а на каменных стенах было что-то вроде больших картин. Однако, картины были не обычными, а изображали то, что находится снаружи кареты, как будто смотришь в окно. К тому же, картины были гораздо больше окон, поэтому и изображение было больше, и можно было увидеть гораздо дальше. Я немного поигрался с картинами и обнаружил интерактивную функцию - картинку можно было увеличивать в определенных параметрах. Где-то пятикратное увеличение вполне было возможно. Также можно было какую-то отдельную часть изображения увеличить на весь размер картины. Я не удержался и увеличил изображение молочных булок одной из местных крестьянок. Ее могучее декольте на двухметровом экране смотрелось весьма неплохо. Харония могла только фыркнуть, Фема захихикала.
        Мы поднялись по лестнице и увидели холл, из которого можно было попасть в несколько комнат. Здесь были три спальни, кабинет, столовая и кухня. Место нашлось всем, короче. В каждой комнате были небольшие картины, на которых можно было настроить изображение с любой стороны кареты, очень удобно. Песочные часы в углу главной спальни и кабинета изображали заряд, оставшийся у кареты, также были кристаллы, которые воспроизводили звук снаружи и могли передавать голосовые команды кучеру. А посередине холла стояла вещь, которую я посчитал самой важной здесь - портативный камень воскрешения. Если учитывать, что я буду драться с лютыми инопланетными агентами на чужой территории, штука очень нужная. А еще в главной спальне Лейт предусмотрительно подготовил четыре дорогих наряда для меня и трех моих спутниц, а также четыре белых маски. Из пояснительной записки я понял, что наряды и маски способны скрывать имя, статус и уровень надевшего. Я, прям точно, каким-то тайным агентом становлюсь И карета если говорить языком игр моего мира настоящая имба! Вот Лейт подарок сделал так подарок!
        Спустя минуту карета тронулась, никак не повлияв на нас внутри, казалось, этот небольшой дом все еще стоял на твердой земле. По идее можно было телепортироваться напрямую из деревни от стелы, но тратить двадцать пять тысяч эрос в одну сторону при телепортации пятерых… это я еще не знаю во сколько телепортация этой чудо-кареты бы встала. Ну его на фиг. Деньги нужны на другое.
        К тому же прокачку никто не отменял, и почему ее не совместить с путешествием? Тем более мне поскорее нужно было стать сильнее, поэтому маршрут я составил таким образом, чтобы мы останавливались по пути у каждых руин. Карета двигалась очень быстро. Примерно раз в полчаса-час, я выходил из кареты, чтобы сражаться. И надо сказать весьма продуктивно. Опыт рос, карты я за бои получал. Пока что, полученные эпические карты я решил сохранить (их было всего две за путешествие, тем более они оказались весьма грозными. Костяной дракон, который мог не просто воскресать, но и давать воскрешение другим двум бойцам и четырехголовая гидра, которая при атаке вызывала сразу трех мелких гидр, урон у нее был слабый, но вот защита….настоящий танк), как и некоторые полезные редкие. А большинство редких я через стелу, которую всегда носил с собой, отправлял Инь Хао и Мо на продажу. Редкие карты ценились и местными, и игроками. Всего за один день мы преодолели практически полтора региона прибыли к порталу на современную сторону. Нас никто не останавливал, местные в панике разбегались в стороны, патрульные отряды
уважительно отдавали честь. Разбегались и звери на границах, а те, кто не успел убежать, тупо затаптывали копыта моих сопровождающих.
        Мы телепортировались на современную сторону, и я решил полдня погулять вокруг, чтобы немного подзарядить карету. Также посетил и несколько руин. Потом мы отправились к первому агенту, которого Лейт приказал мне убить или отправить восвояси. Я не сильно торопился, все также грабя руины или интересные лесные данжи по пути. Пусть каждая локаций приносила мне всего несколько сотен опыта, их было много. Поэтому к концу своего путешествия я быстро добрался до четырнадцатого уровня. Такой скорый забег был нереален для других игроков, пешком идти от одной деревни до другой несколько часов. А также нужно было собственные деревни защищать, далеко и надолго отходить нельзя было. А мои деревни были более менее защищены моими подданными, офицерами и советниками, и у меня было достаточно денег, чтобы телепортироваться обратно, если случится ЧП. Передвижная точка телепортации всегда была со мной.
        Я поднял не только командирский уровень, потратив крупную сумму Эрос, я прокачал и героический. Заметил, что в моей армии много стрелков, и сам я пользуюсь арбалетом, поэтому решил сделать акцент на Ловкости. Но и других решил не забывать, поэтому хорошо вложился в защиту. В общем, в Атаку я вложил 1 очко характеристик, в Интеллект 2, в Ловкость 4 и 9 очков в Защиту. Очки навыков, как обычно, закинул в Призыв и Магический удар. Таким образом, у меня в призывном отряде было 12 обычных бойца восьмого уровня и 2 редких такого же уровня, что увеличило мощь моего отряда больше чем на треть. Полномасштабный апгрейд обошелся в 60 тысяч Эрос и почти до нуля опустошил мои финансовые запасы.
        ИГРОК: АРЕС
        РАСА: ЧЕЛОВЕК (БАРОН)
        УРОВЕНЬ: 14/7
        ФРАКЦИЯ: ПОРЯДОК
        ЖИЗНЬ: 220
        АТАКА: 11
        ЗАЩИТА: 13
        ЛОВКОСТЬ: 13
        ИНТЕЛЛЕКТ: 11
        ОПЫТ: 410 / 13 520
        МОЩЬ ОТРЯДА: 8560
        ПРИЗЫВ: УРОВЕНЬ 14
        МАГИЧЕСКИЙ УДАР: УРОВЕНЬ 6
        Остановились мы недалеко от нужной мне деревни. Деревня оказалась русской, только была находилась севернее на два региона, от того места где я появился в этом мире. Называлась деревня «Мой Первый Раз». Очевидно, что хозяин этой деревни лишился своей невинности в игре, чем был несказанно доволен. Несмотря на странное название, ранг деревни был эпическим, и в ней было почти тысяча человек, что на несколько сотен больше, чем должно было быть. Дела у парня шли неплохо. Однако, из информации, полученной от Лейта, очевидно можно сделать вывод, что ему активно помогал какой-то иномирный агент. Описание агента было приложено к списку. Это был крупный мужчина, метра два с половиной ростом. Стальные мышцы бугрились по всему его телу. Ходить он привык обнаженным по пояс, выставляя напоказ рунические татуировки, покрывавшие едва ли не каждый участок его синей кожи. Также уши его были удлиненными. В общем, этот тип явно не был человеком.
        Палить карету я не стал, поэтому надел черный балахон и белую маску и вышел из кареты. Со мной отправилась Харония, также надев маску. Современные игроки ее раньше не видели, поэтому я не боялся ее показать, в отличии от других моих спутниц которых легко могли узнать… Под легкое фырканье кобылицы я разместился на ее спине, и мы поскакали к деревне. Ее стены были каменными, крепкими и высокими. Мы остановились у ворот, я спешился. Парочка игроков и несколько местных были удивлены. Они долгое время привыкали к советнику своего правителя, а тут нате вам, еще один сказочный персонаж появился у порога их деревни. Однако, я не приехал селиться в эту деревню, я пришел создавать проблемы. Собрав все свои силы, я громко крикнул.
        - Синий упырь, выходи сюда! - мой голос разошелся чуть ли не на четверть деревни. - Я тебе сейчас рожу чистить буду! И ты! Местный правитель - подстилка синего качка, иди сюда!
        Зрители выпали в осадок. Многие сбежались на шум, некоторые игроки начали смеяться, местные громко обсуждали идиота, нашедшего проблемы на свою голову, коренные жители смотрели в гневе. Начальник стражи решил не дожидаться своего правителя и преподать мне урок. Когда до него оставалось всего несколько метров, я быстро выхватил из пространственной сумки заряженный арбалет и выстрелил ему в голову. Расстояние было небольшим, мой героический уровень вырос, плюс ловкость немного возросла - стрела попала точно в цель. Противник умер мгновенно. Окружающие перестали смеяться и болтать…
        Глава 10 Окончательная смерть
        Синий гигант поднял брови в удивлении. Однако, он не стал предпринимать каких-либо действий. Мой первый план был в том, чтобы синекожий атаковал меня и, так сказать, получил бан от Мирового Закона. Но, похоже, этот план провалился. Я был уверен, когда громко обзывал его. Под угрозой его личная репутация, это был весомый такой удар по лицу. Если он пошлет солдат или игроков, он все еще не сможет отмыться, даже если владелец деревни предпримет какие-либо действия, пойдет слух о его личной недееспособности, и я мог бы даже поспособствовать возникновению этих слухов. Тем более, что иномирянин точно знал - его подопечному никогда не победить меня в приватном поединке. Маска была сильна, другие не видели мой уровень, но опытный шпион из другого мира должен был точно понимать, что моя сила больше, чем у его компаньона. Так что, ему пришлось действовать самому.
        Спокойно и молча он вышел из толпы, шаги его были медленными и размеренными, однако, исходя из его роста, расстояние между нами уменьшилось быстро. Он никак не мог атаковать первым, но стоит только мне сделать единственный удар, и он несомненно покажет всю свою силу в десятки уровней. Гигант подходил все ближе и ближе, я также подошел немного. Он навис надо мной своей громадой и грозно впился в меня взглядом, я чуть-чуть отклонил торс и голову, таким образом, направление моего взгляда было прямым. Можно даже сказать, что я смотрел на него сверху вниз, несмотря на то, что он был выше меня более чем на полметра.
        В его глазах кипела злоба, он ждал моего движения, уж тогда месть его будет страшна… Но вдруг, его взгляд изменился на удивленный и шокированный. Он опустил голову и увидел, как небольшой белый нож который я уже приготовил заранее, выходит из его тела вместе с доброй порцией крови, а затем проникает в него еще несколько раз. Это оружие игнорировало разницу в уровнях, характеристики защиты и, подозреваю, что татуировки также были не простыми. В мой мир прибыло полно чужеземцев, на примере Ларисы я точно знал, что вооружены они до зубов очень сильным оружием. Ходить голым очень опасно. Также я заметил, что татуировки вспыхивали, когда я протыкал их. Но все это было бесполезно перед моим ножом. Крови на нем почти не оставалось, но острие и рукоятка слегка порозовели, словно напитываясь кровью иномирянина. За несколько мгновений его шока я успел произвести пять ударов в его левый бок.
        Синекожий взревел и схватил меня за шею. Мое здоровье мгновенно упало на треть и продолжало падать. Он запросто мог сломать мне шею, если бы продолжил ее сжимать. Я полоснул ножом ему по запястью, хватка ослабла. В это время в глаз иномирянина прилетела стрела Харонии. Гигант моргнул, стрела не смогла пробить даже его веко! Однако, подаренное мгновение позволило мне нанести ему удар в грудь в район сердца. Острие ножа не было особенно длинным, а грудные мышцы противника были обширны, но я надеялся хотя бы кончиком дотянуться до жизненно важного органа. Я вырвался из его руки и наклонился, мощный порыв ветра пронесся над моей головой, разорвав в клочья капюшон моего плаща. Здоровье мое упало еще на десять процентов, моя голова закружилась, а взгляд затуманился. Но это был успех, не увернись я вовремя, удар его кулака расплескал бы мои мозги по мостовой.
        Окружающие люди закричали, солдаты двинулись вперед. Я взмахнул рукой, двенадцать гоплитов, Леди Рыцарь и Дева Льда появились передо мной. Часть из них заблокировали окружающих, а несколько набросились на гиганта. Никакого урона, естественно, они нанести ему не могли, но смогли немного сковать его движения. Невидящим взглядом я продолжил наносить удары вперед, попав, видимо, в живот противника. Иномирянин взревел еще раз и нанес удар сверху. Один из гоплитов ударом в локоть немного замедлил движение руки гиганта, копье разлетелось в щепки. Второй гоплит прыгнул вперед, прикрывая меня собой. Его щит не продержался даже мгновения, просто взорвавшись в руках, следующей на очереди была грудь гоплита, которую кулак синекожего практически пробил насквозь, наконец, добравшись до моей спины. Я уже опускался ниже и не принял на себя весь урон, однако, потерял еще пятнадцать процентов. Еще один удар, и я - не жилец.
        Видимо, мой враг был в состоянии аффекта, его движения сковывал страх. Он понимал, что умерев от оружия в моих руках, он не сможет воскреснуть. Это будет последняя и окончательная смерть. Трижды неудавшаяся атака ввела его в замешательство. Маска не давала возможность увидеть мой уровень, гигант не знал, что я также был на пределе. Он начал отступать, а я не знал, нанес ли ему смертельные раны. Это оружие было моим читом, и другие миры не должны узнать о том, что оно у меня есть. Игроки, может быть, и не понимали всего, а вот мой противник понимал. Они ни за что не дадут мне покоя, если он вернется на родину. Я стиснул зубы и нанес удар ему в пах, потом в бедро.
        Синекожий хотел ударить меня ногой, но в него врезалась Харония. Сама она отлетела со сломанными передними копытами, но ей удалось пошатнуть противника, удар пролетел мимо меня. Я не упустил возможность и вонзил нож в колено опорной ноги, враг упал. В помутненном состоянии он забыл даже призвать своих бойцов. Из-за боли и потери крови он потерял много своих сил. Я вместе тремя гоплитами запрыгнул на него и начал беспорядочно наносить удары. После стольких ранений обычный человек точно бы не продержался долго, но я не был уверен, насколько долго действует проклятие вечной смерти. Если оно временное, и он продержится это время, возможно, он сможет воскреснуть после смерти. Во что бы то ни стало, его нужно было добить!
        Превозмогая страшную слабость охватившую меня, я подтянулся ближе к голове гиганта, чьи руки были спутаны моими гоплитами, и вонзил нож ему в шейную артерию. Он перестал бороться и посмотрел на меня. В его угасающем взгляде стоял ужас и неверие. Глаза его быстро остекленели. Все, конец…
        За это время моих бойцов практически добили, я быстро отозвал их и призвал вновь. В возникшей каше-мале я почувствовал, как кто-то хватает меня за ноги и оттаскивает назад. Синекожий умер, он не сможет воскреснуть, значит, в этот дропнуть с него должны были не некоторые вещи, а абсолютно все. Мутным взглядом, слегка сопротивляясь внезапным помощникам, я разглядел кошелек на поясе гиганта, который должен был быть его пространственным оборудованием. Не долго думая, я схватил кошелек, прежде чем меня вытащили из толпы. Два кентавра подхватили меня с обоих боков и быстро отступили. В их свободных руках были щиты, которыми они защищали меня от стрел ценой собственных ранений. Харонию тащил на себе могучий кентавр-маг. Пришло время бессовестно драпать.
        Когда мы подскочили к лесу, мои бойцы полегли во второй раз, я призвал еще бойцов, на этот раз вместе с копейщиками в этот раз было несколько критских лучников. Несколько бежавших вместе с нами кентавров также остановились, чтобы задержать врага. А мы поскакали дальше. Через несколько минут мы добрались до кареты. Кентавры закинули меня и Харонию в двери кареты и поскакали обратно к врагам. Я заметил, что у меня снялась блокировка с призыва, значит, все мои бойцы погибли. Призвав их еще, последний мой призыв на сегодня, я закрыл дверь и рухнул на пол кареты. Картины на стенах показывали, что наш транспорт тронулся. Враги еще не успели прибыть, значит, мой секрет остался со мной. Эль и Мурка окружили меня и принялись осматривать мои раны, Фема отправилась к Харонии. В одной моей руке лежал холодный кошелек, а в другой слегка порозовевший теплый ножик.
        Терпеть боль от своих ранений я не собирался, а она все нарастала…. поэтому сказал девочкам, что мне нужно отдохнуть. Аватар восстановит полное здоровье за половину дня, поэтому я отправился в реал. Едва я вылез из капсулы, меня вырвало. Я убил человека… Хотя… не совсем человека, но это было живое разумное существо, похожее на человека. В этот раз это было совсем иначе, чем когда я сражался с другими. Тогда я знал, что противник вскоре воскреснет. А в этот раз… И эта сволочь даже смотрела мне в глаза, когда умирала. Словно, он желал запечатлеть свой образ в моих ночных кошмарах.
        Быстро отмыв пол и еще несколько раз освободив желудок, уже в ванной, я отыскал в тумбочке пачку Мальборо. С сигаретой в зубах я вышел на террасу за домом и сел в кресло качалку, накинув плед на плечи. Щелчок зажигалки и терпкий дым наполнил мои легкие и рот. Я тяжело выдохнул дым… Сожалел ли я? Нисколько. В современную эпоху служба в армии не обязательна, да, и нет сейчас почти призывной армии. Разве что, в какой-нибудь Северной Корее. Государственная армия сейчас небольшая и контрактная, больше наемников на службе у корпораций. В каждом университете и колледже в начале обучения студенты проходят двухмесячную подготовку по выживанию. Тренировки боя, владение оружием, различные спортивные мероприятия, занятия по выживанию в случае внезапного начала локальных военных действий (не важно, государственных или между корпорациями) в городской черте, а также уроки по выживанию в дикой природе. Каждый год двухнедельное закрепление знаний. Облегченную версию этих занятий ежегодно проходят в каждой школе.
        Но там было тренировочное оружие и стрельба по мишеням. За свою жизнь я даже курицу не резал… живую. Я - далеко не солдат, и в современном обществе почти потеряно понятие «Родина». Однако, я не могу допустить возможность того, что мой мир, мою планету захватят. У меня нет никаких сентиментальных чувств к человечеству, кроме моих близких друзей. Мне не нужно быть героем и защищать всех и каждого. Мне просто нужно достаточно силы, чтобы оберегать своих близких. Если мой мир захватят, я не уверен, что смогу защитить даже себя. Чтобы противостоять миллионам и миллиардам волков, которые бродят вокруг моей земли, понадобятся все силы нации, все силы вида. В одиночку я ничего не смогу сделать, поэтому мне не нужны предатели и шпионы, которые могли бы поджечь задний двор моего дома, пока я сражаюсь на передовой. Я - не солдат, не защитник и не герой. Но я не сожалею, что убил синекожего. Даже если мне придется всю оставшуюся жизнь прокручивать образ его взгляда в моей голове, я сделаю то же самое еще раз, если понадобится.
        Тссс… сигаретный пепел обжег мне пальцы и отвлек от тяжелых дум. Я достал из кармана шорт телефон и начал просматривать почту. Лю прислал сообщение, что созвонился с нашими американскими партнерами по команде и помог с решением некоторых вопросов, чтобы они смогли покинуть свой город и страну как можно быстрее. Джонсы передали мне через него поздравления со спасением Мари и успешным бегством, а также пообещали скоро присоединиться ко мне. Однако, я был не особо уверен, что им будет также просто попасть в Новую зеландию как и мне. Я сбежал, когда никто не обращал на меня внимания. Да, и наблюдение за гражданами в Америке гораздо строже, чем у нас. Проникал в Австралию я по поддельным документам и не должен был привлечь внимания спецслужб и полиции. Однако, у братьев теперь все иначе. Дело Мари оказалось очень не простым, от военных уйти будет трудно. А уж то что они будут копать, в этом я не сомневался. За братьев я конечно переживал, но с другой стороны с гражданами США, напрямую не причастными к этому делу, не думаю что может случится что-то особо плохое. Вот выбраться из страны им будет очень
сложно. А как мой мир сольется с миром Вечной Войны, я найду способ их вытащить. Выкурив еще одну сигарету, я отправился спать.

* * *
        Переход границы для игроков на текущем этапе был не простой задачей. Уровни игроков были небольшими, монстры сильными и регулярно возрождались. Поэтому кайтить их было бесполезно. Однако, когда большая группа игроков и солдат собралась вместе, победа стала возможной. Для всех это был интересный ивент. Игроки Свободной Республики хотели сделать это первыми и записать свое имя в историю. Конечно, самым первым был Арес, но тот был просто читером. Двигаться нужно было быстро, во многих регионах игроки собирались в большие группы и пытались перейти через границу. Достижение первой крови даст группе хороший буст к репутации.
        Войско Свободной Республики было самым большим. Несмотря на происходящий балаган, игроки Республики были сплоченными и доверяли своему лидеру. Однако, были и проблемы. Подкупленный Геральт собрал несколько соратников и пытался сорвать планы. Регулярно атакуя то обозы с провизией, то сам город, то лагерь у границы. Продвижение было медленным, но быстрее, чем у соперников за счет количества игроков. Игроки с другой стороны границы хотели оказать поддержку, но их было не так много и их враги в регионе не давали им много возможностей.
        Действие было простым, игроки призывали бойцов группами и принимались кайтить монстров, то есть, выманивать их со своей территории и медленно уничтожать. Затем за работу принималась группа строителей и лесорубов. Пока одни монстры погибли и еще не возродились, а другие монстры далеко, строители и лесорубы зачищали площадку, строили оборонительные укрепления и ловушки. После респауна ближайшие монстры немедленно атаковали хорошо защищенные позиции и быстро умирали. Звери не могли появляться на территории, которую уже заняли игроки и местные. Если долгое время в каком-то захваченном месте не было людей, и это место не было в обзоре игроков, звери могли возродиться там, но чаще всего они возрождались в лесах или болотах вокруг. Медленно, но верно игроки продвигались вперед, каждый день отвоевывая несколько сотен метров.
        Чем дальше продвигалось войско, тем сильнее и свирепее были звери. Но игроки также быстро учились, как с ними бороться, и росли в уровнях. Опытная Лариса старательно играла роль НПС, каждый день вдохновляла игроков и направляла людей. Свои силы она не показывала и своих бойцов не призывала, иначе запросто могла попасть под немилость Мирового Закона. Вместе с тем, красивая внешность и вдохновляющие речи толкали игроков на подвиги, и вдохновленные парни и некоторые девушки сражались с утроенной силой. Не каждый глава киберспортивного клуба или глава группы людей обладал такими же харизмой и влиянием, как Лариса. Да, основные игроки клубов получали зарплату, но зарплатой и даже бонусами невозможно купить сердца. Большинство игроков клубов сражались за репутацию клуба, а игроки Свободной Республики сражались за свою репутацию. Далеко не все наемники чувствовали себя сопричастными к клубу.
        В это время многие были шокированы выступлением армии Ареса. Даже его близкие союзники были удивлены. Из Олимпа и других деревень вышла армия в почти две тысячи солдат. В ней были также мощные старосты, каждый из которых имел не меньше десяти бойцов, также была большая группа призывателей НПС, состоявшая из подданных Ареса и наемников. В общей сложности больше восьмидесяти призывателей было в войске Ареса. Лишь немногие группы имели в своем составе столько призывателей, включая игроков. Да, если бы все игроки этих групп поскребли по сусекам, они бы также смогли собрать две тысячи солдат, и даже больше. Но это было не особо полезно, ведь солдаты были не особо сильны и не имели достаточно экипировки. Однако, в войске Ареса половина солдат была хорошо экипирована. Солдаты игроков на их фоне казались нищими перед принцами. Вторая половина армии, которая была не так хорошо экипирована, не воевала с монстрами, а осуществляла поддержку, патрулировала окрестности, защищала обозы и тыл, строила оборонительные укрепления. Небольшая группа игроков не смогла бы сковырнуть даже войско поддержки, не то, чтобы
основную армию. А если бы кто-то собрал большую силу, их бы сразу заметили. Никто не видел самого Ареса, но командир войска был очень умелым и решительным. Плюс к этой армии появились союзники игроки. Все клубы и гильдии сразу же почувствовали давление даже большее, чем от конкуренции со Свободной Республикой.
        Глава 11 Самый первый
        Летящий кристально прозрачный хрустальный стакан, наполненный ярко-желтой жидкостью, встретился с белоснежной стеной и рассыпался на множество мелких кусочков. Апельсиновый сок расплескался в стороны - на стену, на пол и даже на дорогую винтажную мебель.
        - Черт! - вскричал молодой мужчина азиатской внешности, отбросив в другую сторону стеклянный планшет.
        Лицо его было не особо красивым, но очень хорошо ухоженным. Аристократический профиль с намеком глубокого высокомерия придавал молодому человеку изысканности и шарма. Даже в гневе его движения были отточено манерными, будто бы каждую секунду он был окружен вспышками фотокамер.
        - Босс, что случилось? - в богато обставленную гостиную вбежал азиат средних лет с небольшой стильной щетиной.
        За ним зашла миловидная служанка с направленным в пол взглядом, которая, не сказав ни слова, принялась собирать осколки. Однако, в спину ей прилетела декоративная подушка от дивана, на котором сидел ее хозяин. Девушка молча поклонилась и выбежала из комнаты.
        - Что случилось, говоришь? - голос парня кипел яростью. - А в том, что мы не можем побить каких-то выскочек!
        - Босс, мы делаем все возможное, но у нас недостаточно ресурсов… - ответил мужчина, опустив голову.
        - Я это и без тебя знаю! - парень поднял брови, но понемногу приходил в себя. - Можешь ли ты сказать что-нибудь толковое?
        - Я-я… - начал подчиненный. - Мы сделаем все возможное!
        - Сделаете, ага… Скажи мне, мы все начали с одной и той же позиции, почему мои люди не справляются с возложенной на них задачей? Наш клан Мао имеет более чем тысячелетнюю историю, и мы не можем выиграть у кучки молодых прощелыг?
        - Босс, у этих игровых клубов более чем десятилетний опыт, а у некоторых глубокая поддержка корпораций. Вы же знаете, с этими иностранцами не просто иметь дело.
        - Мы пережили сто лет унижения, а потом еще сотню лет экономических и технологических блокад. Лишь недавно китайцы смогли держать свою голову прямо перед иностранцами, и все равно, мы сейчас проигрываем в нескольких областях этим лаоваям! Хорошо, я могу понять наше отставание от ведущих игровых клубов, у клана Мао много отраслей под контролем, если бы не обширные инвестиции и покупка некоторых ведущих игроков, мы бы могли проиграть даже нашим китайским клубам. Но кто, блин, такой этот Арес? Откуда этот черт взялся? Как он без связей и денег смог так высоко подняться? И эта, Лариса. Ты понимаешь, мы проигрываем не игровому персонажу. Гребаной цифре! Как ты можешь это объяснить?
        - Босс, не говорите так. Сколько у этого Ареса деревень? 10 - 15? А у Свободной Республики не более двадцати деревень и полусотни игроков. Как они могут сравниться с нашим кланом Мао? У нас больше ста пятидесяти деревень, триста основных членов и тысяча игроков в гильдии. Вместе с другими союзниками, у нашего альянса более четырех сотен деревень и пяти тысяч игроков. Как мы можем проиграть этим несчастным?
        - Как мы можем проиграть? Всего 15 деревень? Ты понимаешь значение слова «концентрация»? Наши силы разбросаны по сотням регионов. А у него все компактно, как ты думаешь, с какой скоростью компактная и хорошо обученная армия будет захватывать новые регионы? В своем регионе они не двигались особенно, так как у них торговый хаб и хорошие отношения с местными, а также альянс с игроками региона. Но будут ли они такими же вежливыми в другом регионе, где среди друзей у них только торговцы, да караванщики? Точно также, как и мы, пока что, не можем открыто атаковать местных в нашем регионе. Как только они прорвутся в следующий регион, количество деревень и войск под управлением Ареса будет расти ускоренными темпами.
        - И что же делать, Босс? - спросил мужчина с волнением.
        - Возьми деньги из нашего резерва. Во что бы то ни стало договорись с оставшимися игроками, у которых есть деревни в нашем регионе. Также, нужно нанять оставшихся игроков, чтобы форсировать наши силы. Разрешаю использовать любые меры, если встретишь несогласных.
        - Будет сделано! - подчиненный откланялся и вышел из гостиной.
        После его выхода вошла служанка, которая продолжила уборку, но Мао Чжоу подал ей несколько сигналов. Девушка подошла к молодому человеку и встала на колени перед диваном между его ног. Парень откинул голову на спинку дивана, лицевые мышцы его начали понемногу расслабляться.

* * *
        Похожие диалоги происходили во многих местах. Практические все игровые клубы были шокированы силой, которую внезапно явил Арес. Рейтинг его влияния, едва не вылетевший из топа за последние несколько недель, снова взлетел, попав в первую двадцатку. Клубы форсировали усилия и начали вкладывать больше денег. Для богатых организаций репутация значит гораздо больше, чем финансы. Точнее, репутация - часть их силы и власти.
        Все больше игроков начали присоединяться к армиям топовых игровых гильдий, спонсируемых знаменитыми клубами и богатыми организациями. Первая итерация так называемой мета-вселенной сильно пошатнула основание многих организаций. Когда разработчики капсулы виртуальной реальности впервые выпустили ее на рынок, изменения мгновенно коснулись многих областей человеческой жизни. Даже многочисленные мелкие стычки между наемниками компаний, не прекращающиеся даже после окончания эпохи великих корпоративных войн, были временно приостановле-ны. Десятки миллионов людей, особенно самого важного для организаций - среднего класса, с головой окунулись в мир виртуальной реальности. Тщательно выстраиваемый и, порой, добытый реальной кровью и миллиардными вливаниями баланс между медиа-площадками, игровыми компаниями и интертеймент-корпорациями был перекроен буквально за несколько месяцев. Ресурсные конгломераты, преступные синдикаты, торговые холдинги, а также государственные органы, опиравшиеся на эти источники информации и внушения, потерпели значительные убытки.
        Десятки миллионов достаточно богатых, чтобы купить капсулу, граждан - костяк силы многих коммерческих и общественных образований. И этот огромный кусок среднего класса, особенно активной молодежи, был затянут в виртуальную реальность, и занимался там фиг знает чем. И остановить эту волну было невозможно, производство и продажа капсул - деньги, и хорошие деньги. Если какая-то страна запретила капсулы, прибыли бы не было от этого никакой, а на продажах наживались только контрабандисты. Люди получали товар так или иначе, контрабандисты в погоне за хорошей прибылью рыли подкопы под границами, нанимали катера, сбрасывали контейнеры с капсулами с торговых или пассажирских дирижаблей.
        И те компании или страны, которые упустили первую волну проникновения мета-вселенных, потеряли значительную часть своей лояльной аудитории. Игровые гильдии и киберспортивные клубы стали, как никогда раньше, стали более мощными и влиятельными. А появление глобального мира Вечной Войны с особенными плюшками и возможностями дал старт ко второй волне передела мета-вселенной. Мир Вечной Войны дал массу возможностей людям для различного времяпровождения. Влиятельные лидеры и большие гильдии в новом мире смогут транслировать своим фанатам и участникам, что есть и пить, во что одеваться, какую технику покупать и, самое главное - за кого голосовать на выборах. Именно поэтому в новую игру потекло столько денег.

* * *
        Мы продолжили свое путешествие в еще несколько регионов. По большей части шпионы оказались новичками и достаточно импульсивным. Видимо, они не так часто сталкивались с ситуациями, когда хранители реагировали быстро или попросту путали меня с местными или с другими шпионами. После короткой перепалки, один бросил в меня огненный шар, и я быстренько скончался. Ощущение, конечно, не из самых приятных. Если раньше я сражался с игроками, уровень которых был не особо высоким, поэтому получаемая боль была небольшой, то в этот раз враг превосходил меня на много уровней. За те несколько мгновений перед тем, как мой аватар превратился в уголек, я испытал гамму чувств человека, подвергнутого самому серьезному наказанию средневековой инквизиции. Когда я воскрес в карете, меня уже ждали мои спутницы, Харония принесла оставшиеся от моего тела пожитки. Шпион, естественно, исчез. Судя по всему вернули его в свой родной мир.
        В другой раз иномирянин был чрезмерно заносчивым, подкупленная мной местная типа случайно облила его маслом, которое несла в кувшине. Иномирянин не нашел ничего лучше, чем ударить ее наотмашь. В этот момент я успел вклиниться между ними и словил смачную пощечину, чуть шею не сломал. МЗ засчитал это за нападение, через пару секунд шпион растаял в дымке. Подставами и оскорблениями я вывел из себя еще пару человек, еще одного я застал в толпе и несколькими ударами ножа в спину отправил его на тот свет. Вместе с первым синекожим за этот заход удалось избавиться от восьми шпионов в шести разных регионах.
        Естественно, во время путешествия я не растерялся. Захватил две местных деревни. Одну деревню, жителей которой почти добили игроки, можно сказать спас. Я пришел, можно сказать, на все готовенькое. Быстренько покрошил игроков, которых осталось всего трое и забрал деревню себе. Другая была в очень плачевном состоянии после нападения племени иномирян. Многие солдаты и призыватели погибли. Эроса почти не было, чтобы купить новые карты для призывателей или прокачать уровни другим жителям, а еще ведь нужна хорошая экипировка. Духа также не было, поэтому они не могли воскресить своих погибших жителей. Я предложил принять мое подданство и помочь Эросом и Духом, жители деревни согласились. Также внезапными нападениями захватил себе еще семь обычных деревень игроков, когда их не было дома, или они были оффлайн. За три недели я получил единолично девять деревень, без помощи войск или подручных, ну, кроме Харонии. Считаю, этот поход был вполне успешным. Также присвоил себе пожитки двух иномирян. Парни были не такими богатыми, как Лариса, от них я получил несколько единиц высокоуровневого оружия, которое мне
особо не подходило, и полсотни тысяч Эрос. Также был один рабский ошейник не высокого уровня, оставил прозапас.
        Шесть деревень - две местных и четыре игровых брать с собой не стал, обнаружил классную фишку - игроки охотно покупают карты из других регионов, которые не особо распространены в их домашнем регионе. Поэтому решил расширить торговую сеть, в городах пяти различных регионов арендовал лавку, где мои подданные могли бы торговать картами. В одних регионах карты покупались, в других - продавались с хорошим гешефтом. Плюс оставленные в качестве хозяев лавок подчиненные служили торговыми представителями, отслеживали цены на товары, встречали торговые караваны. Деревни я поставил в глубоких лесных чащах или в деревнях. Появляющиеся люди служили в качестве охраны для старост деревень или торговыми агентами в других городах региона. Для этого я им даже на профессию торговца раскошелился.
        Еще интересным для меня оказалось то, что Эрос в Великом городе, из которого я едва сбежал, спасаясь от клана Мао закупочные цены на Эрос были в среднем в полтора раза выше, чем в других регионах. То есть, игроки меняли Эрос из игры на реальные деньги на 50 % дороже, чем в других местах. Конечно же, я не упустил эту возможность. Мои карточки с первой версии игры активно продавались на черном рынке, я их продавал за стейблкойны пары самых надежных криптовалют. В мире ВВ мои представители принимали Эрос и выдавали векселя, на которых был написан мой почтовый адрес в даркнете и сумма, а также какую-нибудь залоговую карту или экипировку. Игроки же записывали на бумаге кодовое слово. Записки с кодовыми словами и количеством полученных монет представители отправляли мне. Несколько раз в день я выходил в реал и проверял почту. По кодовому слову я узнавал игрока, он присылал мне номер своего крипто-кошелька, я отправлял ему монеты. Затем игрок возвращал залоговое имущество.
        Бывало, конечно, что меня кидали, залог не возвращали, но карт и экипировки у меня было дофига, а вот Эроса всегда не хватало. Полученный Эрос мои представители отправляли в Великий город, где потом сплавляли клану Мао. Я знал, что этот Мао Чжоу меня недолюбливает, однако, он не знал, что торгует со своим врагом. За полный оборот вместе с комиссиями за переводы и прочими издержками я делал до 25 % прибыли. Местным было любопытно, почему игроки сначала покупали вещи, потом возвращали их обратно, а Эрос не забирали. И еще эти странные бумажки с непонятными письменами. Но я дал четкие указания, что и как делать, поэтому они удивлялись, но продолжали работать. Через пару дней мне надоело, и я связался с несколькими игроками, которые за небольшую мзду собирали у других игроков Эрос, потом одной большой суммой передавали мне, а я отправлял крипту, которую потом посредники перекидывали другим игрокам. И так продолжалось две недели, пока цены в различных регионах более менее не выровнялись.
        Я не хранил свой капитал в крипте, а старался накопить побольше Эроса. Также мои представители по завышенным ценам закупали Дух, который я стал находить крайне важным ресурсом для дальнейших завоеваний. Крипта в реале, как и множество других товаров должны будут обесцениться в скором времени, когда все люди перейдут в Мир Вечной Войны. Кроме того, чем больше будет людей, тем больше будет Эроса, а значит, больше будет инфляция. Поэтому самым стабильным вложением мне казался Дух, который зависит от количества деревень, а не от количества игроков. Даже у местных Дух всегда в дефиците. Торговля Эросом за крипту не прекратилась полностью, но обороты стали меньше, а наценка очень маленькой. В других регионах все также цены были ниже, чем в тех, где моя торговля подняла расценки, но ехать туда у меня уже не было времени, скоро нужно было выполнить договор с Леонидом.
        Как раз, когда я уже возвращался для захвата Гераклиса, до меня дошли хорошие новости. Моя армия первой смогла пересечь границу. Никаких особых плюшек, кроме репутации, я не получил, но было приятно. Когда моя армия пересекла границу, количество зверей и их уровень на всех границах слегка вырос. Значит, чем больше будет открытых границ, тем сильнее будет охраняться граница в других местах. Сразу пришла мысль о том, что нужно форсировать мои усилия на обратной стороне. Там также у меня есть конкуренты, и было бы неплохо усложнить им жизнь.

* * *
        Черный с золотыми узорами скорпион высотой более трех метров издал истошный крик и рухнул на землю утыканный множеством стрел. Окружавшие его пикинеры не расслаблялись. Один из них вышел из строя и ткнул копьем в глаз павшему врагу, монстр не шелохнулся. Только тогда солдаты подняли пики, кто-то начал заботиться о раненых. Несколько человек собрали тела павших товарищей. Их было немного, но битва была тяжелой. Трупы исчезнут через несколько минут, но советник Су не любил, когда погибшие лежали на земле, словно какой-то мусор, пусть и всего несколько минут.
        Генерал подъехал к авангарду на белом коне, солдаты встали по стойке смирно. Су, как обычно, толкнул хвалебную речь, отметил заслуги некоторых солдат и поднял мораль в войске. Оставшиеся солдаты также подошли ближе и собрались в защитную линию. В этот момент из-за холма показалось войско из нескольких сотен солдат и пары десятков игроков. Игроки ожидали увидеть уставшее и побитое войско, но встретили почти тысячу бравых воинов в одинаковой амуниции. Пики передних рядов были подняты высоко и стояли прямо, в задних рядах сотни лучников натянули тетивы и наложили стрелы.
        Глава 12 Подготовка к сражению
        Опытные игроки сразу поняли, что нереально будет сражаться лоб в лоб с этой армией. Просто дальности стрельбы их лучников будет недостаточно для подавления противников. Игроки не захотели уходить просто так и решили провести тест. Они отправили своих бойцов дальнего боя, если уж и не победят, то хотя бы уничтожат какое-то количество солдат противника, которых сложнее воскрешать, чем бойцов. Су махнул рукой, из его войска также появились многочисленные бойцы. Также стрелки, если приблизиться к бойцам противника, их солдаты просто покрошат передовой отряд. Дальников у Су было гораздо меньше, не хватало игроков, а у местных призывателей уже закончились вызовы на сегодня.
        Однако, Су не растерялся. Еще одна команда и вперед выкатились несколько десятков тележек. Впереди они были хорошо защищены деревянными щитами, обтянутыми кожей животных. Место за щитами заняли пикинеры, в защите были специальные отверстия для пик. Позади пикинеров, на защищенном возвышении расположились лучники и арбалетчики. Телеги сзади за деревянные стержни толкали солдаты поддержки. Позади них были еще несколько солдат, которые держали веревку, привязанную к стержням телеги. Отступление такого небольшого подразделения было намного быстрее, чем наступление. К этой штуке приложил руку Лю, получилось некоторое подобие передвижного орудийного расчета. Эти телеги хорошо зарекомендовали себя при сражении со зверями на границе, кроме союзных игроков, никто раньше такого не видел.
        Едва бойцы вражеской армии расправились с бойцами со стороны Су, как на них полился дождь из стрел. Стрелкам с той стороны не хватало дальности стрельбы, поэтому они не могли оказать поддержку бойцам, пребывавшим в меньшинстве. Да, и не каждый боец дальнего боя у противостоящих игроков обладал стрелковым оружием, многие из них были магами, что влияло на дальность стрельбы. Бойцы попытались подобраться к лучникам поближе, но тележки быстро откатывались назад, едва противники начинали движение. В принципе, игроков не особо волновала смерть бойцов, их всегда можно призвать повторно. Однако, если призывы закончатся, Су запросто может начать полномасштабное наступление и разменяться потерями с солдатами игроков. Все понимали, что экономика у Ареса лучше и развивается быстрее, он первым восстановит свое войско. Игроки решили отступить, оставив войско Су в покое.

* * *
        Ну, вот я и дома… то есть, среди греков… Вот какое свойство человеческой натуры. Или я один такой ненормальный? Всего ничего времени прошло с тех пор, как я попал на историческую половину, а уже прикипел к ней. Хотя, может дом в любом месте… только чтобы со мной были мои спутницы. Ведь, если говорить честно, я всю жизнь был один. И привык к этому. Да были девушки, но ни одна не задержалась в моей жизни… А сейчас. Чего там уж говорить Фему, Эль и Мурку я воспринимал практически как свою семью. Настолько я с ней свыкся… Чего-то я начал рефлексировать… странно. Пора завязывать с этим делом.
        Постаравшись отбросить подобные мысли, я снял с себя руки моих спутниц. Девчонки раскинулись на широкой кровати в моих покоях во дворце Аргоса. Я осторожно выбрался с кровати, постаравшись не разбудить моих красавиц. Тем более, ночью мы хорошо поработали на почве зарабатывания Эроса и так, для собственного удовольствия, конечно. Харонии отвели место в соседней большой комнате, где постелили несколько пушистых ковров, так что наша кентавриха, явно блаженствовала.
        Быстро облачился в местный аналог одежды под названием хитон. Что поделать, надо было ассимилироваться с местным народом… иначе собственные подданные не поймут. На самом деле, у греков было гораздо больше всевозможных заморочек, чем на обычной стороне. Да, и вообще ко всему они относились, на мой взгляд, слишком серьезно. Впрочем, сам по себе этот самый хитон был удобной одеждой, особенно, учитывая жару, стоявшую на улице.
        Выйдя из своих покоев, я невольно прищурился. Солнце уже вовсю слепило глаза через широкие ничем не застекленные окна. Хорошо хоть то, что в этих регионах практически не было смены времен года. Как мне охарактеризовал местную погоду Аристарх, - либо тепло, либо очень тепло, либо просто жарко. Понятно, что до термометров греки еще не доросли… Увидев, что я вышел из спальни, ко мне подскочили сразу двое слуг, которые словно караулили мое появление. Хотя не удивлюсь, если так было на самом деле.
        - Что угодно, повелитель? - хором поинтересовались оба.
        - Угодно завтракать, - хмыкнул я.
        - Через десять минут в Малой Столовой накроем… - сразу выпалил один из слуг и осторожно продолжил. - На вас одного? Или на четверых?
        - Пока на одного, - ответил я. - Веди меня в эту вашу Малую Столовую.
        Ну, если это была Малая Столовая, то стесняюсь спросить, что же такое Большая. Эти мысли промелькнули у меня, когда я возлег на подушки в приличные размеры зале. Вдоль стен его стояли многочисленные небольшие статуи, изображавшие, судя по всему, древнегреческих богов и богинь. И среди них явно преобладали обнаженные богини. А на низком столике передо мной, усилиями слуг начали появляться местные блюда. Да уж… завтракали тут явно не в европейском стиле… джем там, булочка какая-нибудь и кофе… А тут хлеб, мясо овощи и вино. Все по-древнегречески, короче. Но думаю, рацион придётся разнообразить. Поручить Феме это дело, что ли… Размышляя таким образом, я, тем не менее, с удовольствием проглотил завтрак. Все-таки, вкус у этих, пусть и простых, продуктов был божественным. Это можно было понять лишь городскому современному жителю, который уже привык есть, практически, одну химию…
        - К вам уважаемый Аристарх… - осторожно постучав, заглянул слуга.
        - Введите гражданина посла… - решил я блеснуть фразой из одного старого, но очень понравившегося мне фильма. Слуга явно понял только часть фразы, но главное уловил. Вскоре, передо мной появился глава моих вооруженных сил. На этот раз грек вырядился явно в парадную одежду. По-моему, даже богаче, чем моя. Но на такие мелочи я точно не стал бы обращать внимания.
        - Приветствую тебя, Арес! - церемонно поклонился грек.
        - И тебе привет, Аристарх, - кивнул я. - Садись, выпей вина.
        Дважды приглашать моего гостя не потребовалось, второй кубок появился перед ним, словно по волшебству. Вскоре, потягивая вино, мы играли друг с другом в гляделки. Грек естественно проиграл и, опустив глаза, заговорил.
        - Я же правильно понял, повелитель, что мы собираемся напасть на Гераклис?
        - Именно, так, - кивнул я. - Ты уже слышал о предложении царя Леонида?
        - Да, - признался тот. - Решение, несомненно, правильное, ибо Эпиру ты нанес серьезную обиду. И он обязательно постарается отомстить. А с поддержкой Леонида, это у него, вряд ли, это получится.
        - И как ты думаешь, когда это произойдет? - напрягся я. Надо успеть взять Гераклис… войну на два фронта я явно не потяну.
        - Ну, явно не так скоро… может пара недель. Пока они войско соберут. Да, и на Леонида тоже оглядываться будут…
        - То есть, нам быстро надо взять Гераклис и вернуться, - озвучил я свои мысли.
        - Точно, - согласно кивнул мой собеседник. - Я заранее отправил верных людей в Эпир. Они должны будут нас предупредить, если там будет что-то затеваться.
        - Отлично! Но и нам мешкать нельзя… что там с войсками? - строго посмотрел на него.
        - Повелитель, - замялся тот, - не думаю, что сейчас мы готовы к атаке. Зевс не даст мне солгать у нас сорок гоплитов, двадцать фалангитов и полторы сотни лучников. Плюс если мы соберем и обучим ополчение, то прибавится три десятка мечников. С такими силами Гераклис нам не взять….
        - На этот счет не переживай, Аристарх, - успокоил я своего офицера. - У меня с собой три игровых деревни, также я захватил еще две местных деревни и могу воскресить кое-какое количество призывателей, скоро мне перешлют хорошее количество Духа, мы сможем быстро поднять свои силы. А затем с приростом жителей от пяти деревень мы легко сможем восстановить потери и встретить силы Эпира во всеоружии.
        - Простите за недоверие, повелитель, - Аристарх сначала просветлел, потом сконфузился. - Мне следовало ожидать, что Вы уже все подготовили.
        - Ну, по большей части мне просто повезло, - я махнул рукой.
        Наш разговор прервало появление моих верных спутниц. В зале появились все четверо и после моего кивка разместились рядом со мной, благо подушек хватало. Харония села чуть подальше ото всех и не использовала подушки, а просто подогнула под себя копыта. Аристарх не смог сдержать жадный взгляд и с неприкрытым интересом рассматривал Эль и Фемиду. На Мурку он глянул лишь мельком, а вот Харония вообще не удостоилась его внимания. Словно, и не было ее тут. Да… все эти расистские замашки в крови у местных… долго это все искоренять придется, если я хочу построить по-настоящему толерантное и светское государство.
        Тем временем Аристарх, наконец, пришел в себя и цветисто приветствовал моих спутниц. Я вот даже не рискнул бы повторить его цветастый многоуровневый комплемент, который загнул «уважаемый» Аристарх. Вдобавок, он там еще что-то в стихах еще загнул. Гомер недоделанный… Но на Эль и Фемиду все это произвело впечатление. Фема, по-моему даже немного покраснела… вот женщины…
        - Ладно, Аристарх, - прервал я эту идиллию. - Иди и начинай готовиться к походу. Думаю, двух дней мне хватит чтобы развернуть деревни… Только карту мне пришли…
        - Конечно, повелитель, - поднялся тот и, поклонившись, одарил еще раз взглядом девушек, а затем чинно удалился.
        - Понравился? - усмехнулся я глядя на своих явно смутившихся легендарных бойцов. А вот Мурка смотрела с каким-то веселым злорадством.
        - Как вы могли такое подумать! - горячо заявила Эль, придя в себя…
        - Да, он вам, хозяин, в подметки не годится, - не менее горячо добавила Фемида.
        - Понравился, понравился, - фыркнула Мурка. - Эти греки, вообще, такие затейники…
        - Вот не надо только об этом, а? - подала наконец свой голос Харония, с каким-то безразличием следившая за разворачивающимися перед ней событиями. - Давайте уже кушать…
        Видимо. эта фраза была очень кстати, так как мои девушки дружно набросились на еду. Я же просто наблюдал за ними, попивая вино. Интересно, как бы повел себя Аристарх, если бы увидел Харонию в человеческом обличии. В принципе, я бы тоже не прочь каким-нибудь вечером опробовать эту модельку. Только нужно полночь подгадать, чтобы она могла дважды обратиться. Однако, я не люблю форсировать события, пока сама Харония не будет готова, я и пальцем не пошевелю. Она - девушка довольно простая и неопытная, чем больше времени мы будем проводить вместе, тем больше она будет проникаться нашим общением.
        Когда трапеза закончилась, мы отправились в поход. Нужно было установить деревни, воскресить несколько призывателей из местных деревень, которые я захватил в походе. Как обычно, деревни установил треугольником в десяти километрах от Аргоса. Почти всех жителей деревни я обучил в воинов, поэтому квалифицированной рабочей силы у меня было не так уж и много. Но все решают деньги, энная сумма Эроса и три бригады ушлых греков согласились помочь мне со строительством стен и сторожевых башен для этих деревень. В последней деревне, которая стала ближайшей к Гераклису, решено было собрать войска.
        Я воскресил пятнадцать призывателей, снабдил их картами и хорошенько вложился в их бойцов. Призыватели были небольшого уровня, поэтому могли призывать всего по 3 - 4 бойца, но я не жаловался. Прокачка пятидесяти с лишним бойцов до шестого уровня обошлась всего в чуть больше, чем сорок тысяч Эрос. Также качнул уровни профессии и своих солдат. Кроме того, я телепортировался в Олимп, нагрузил свою карету и пространственные сумки всевозможным оружием хорошего качества, которое среди греков не так просто было достать. Одно только производство композитных луков было почти не знакомо грекам. Мо нанял несколько китайских мастеров для производства, а Лю отвечал за детали и улучшение технологии. В этом мире сложно сделать что-то совершенно новое, большинство технологий производства относятся к особым типам заклинания. Простому человеку нельзя просто взять палку и привязать к ней нож, конструкция развалится при первом же тычке. Однако, если мастер-ремесленник сделает то же самое, у него получится крепкое и сильное оружие, согласно правилам мира. Производство композитных луков издревле известно китайцам,
поэтому найти мастеров не было проблемой.
        Имея технологию и одного мастера в качестве учителя, можно было даже взять несколько подмастерий и научить их отдельным шагам производства или даже всему созданию лука в целом. Лю же следил за качеством материалов и правильной их обработкой и хранением. Он внедрил целый производственный цикл, где подмастерья отвечали лишь за некоторые шаги работ, поэтому детали выходившие из под их рук, были не хуже, чем у мастеров с многолетним стажем. Только если мастер мог делать составной лук целую неделю или больше, то команда из пяти подмастерий с мастером во главе делала за неделю не меньше двух дюжин луков того же качества. Естественно, мануфактура Лю строго охранялась, мастера-ремесленники подписали многолетний контракт, а подмастерья были жителями Олимпа и не могли меня предать. Пока что луки и другое оружие использовались для нужд моей собственной армии, но не за горами времена, когда торговая империя Мо сможет продавать оружие на сторону, естественно, вся прибыль Мо - моя прибыль.
        Таким же образом обстояли дела и с копьями, мечами, броней, шлемами и другими деталями амуниции моих солдат. Только поэтому моя тысячная армия смогла получить хорошую, полноценную и одинаковую экипировку в короткие сроки. Иначе, никаких бы денег не хватило, чтобы однообразно вооружить тысячу человек за несколько месяцев. Пришлось бы заказывать оружие из нескольких регионов, платя за перевозку. И не факт, что оружие дошло бы до своего заказчика, учитывая реалии средневековья.
        Перед путешествием за головами агентов я сделал заказ в оружейных фабриках Олимпа. Всего снаряжения было на 180 лучников, 50 копейщиков и 20 элитных мечников. Элитные мечники должны были охранять меня и других призывателей, копейщики прикрывали лучников. А основную работу в ближнем бою решено было переложить на плечи бойцов, так как они обходились дешевле всего. Практически бесплатно. А на воскрешение погибших солдат пришлось бы тратить драгоценный Дух, которого мне нужно накопить побольше, перед тем, как сражение с другими мирами вступит в острую фазу.
        Благо, у меня была карета и пространственное оборудование, которое я удачно приватизировал у двух погибших агентов из других миров. И то, еле-еле все это поместилось. Иначе, пришлось бы делать второй заход, а каждое такое путешествие мне обходится в десять тысяч эрос. По возвращению в греческий регион, я взял отряд доверенных жителей и на скрытой лесной поляне все это разгрузил, затем вернув карету в состояние брелка, чтобы продолжить зарядку. Когда прибыли другие мои помощники во главе с Аристархом, они были шокированы внезапно появившемуся холму новехонького оружия. Глядя на количество экипировки и ее качество, Аристарх и ко долго цокали языками, а в глазах их светилось довольство от того, что они выбрали правильную сторону.
        Немного времени у моих солдат и призывателей ушло на то, чтобы ознакомиться со своими новыми силами и непривычной экипировкой. Китайская броня с дополнениями от Лю была легче и прочнее, чем та, в которую они были изначально одеты. У большинства лучников до этого вообще не было никакой брони, а имевшаяся лишь стесняла движения. А новая броня прекрасно подходила для стрельбы из лука. Лю еще обещал наладить производства шелка, чтобы сшить шелковые рубашки, которые можно одевать под доспехи. Такая рубашка дополнительно защищала воинов - если стрела пробивала доспех, шелковая ткань оборачивала наконечник, проникая вместе с ним в тело война. Потянув за края ткани, можно было легко вытащить стрелу. Не нужно было вырезать наконечник или проталкивать стрелу с другой стороны. Плюс была небольшая амортизация, опыты Лю показали, что солдат в шелковой рубашке получал чуть меньше урона от стрелы, чем без нее. А в большой битве даже несколько дополнительных очков здоровья могут переломить ситуацию. Композитные луки били сильнее и дальше, стрелы со спиралевидной намоткой оперения летели точнее, мечи с частично
сабельной формой лучше пробивали доспехи, чем прямые мечи, а пики с наложенными на них тонкими полосками металла было сложнее срубить. Новая экипировка подняла боевую эффективность моих солдат на целый уровень. И все это, можно сказать, супер современное оружие на несколько веков опережало технологии греков. Теперь я был абсолютно готов к осаде Гераклиса.
        Глава 13 Штурм Гераклиса часть 1
        Мы выступили на утро следующего дня, как только прибыл гонец от шпиона, посланного в Гераклис. Да, во вражеской деревне была какая-то суматоха и предвоенное состояние, однако, движения войск в мою сторону не было. Возможно, они не догадывались, что я лично хочу против них выступить, а не дожидаться, пока они решатся напасть на меня. Информации о моем походе во внешнем мире было немного, из моих цель похода знали только лишь единицы. Возможно, Леонид проболтался, чтобы снять напряжение со своих деревень. Впрочем, это не важно. Если и были шпионы других игроков в моей деревне, они пока еще не могли знать, что я воскресил полтора десятка призывателей и прокачал все свои войска. Да, и получение новой экипировки мы постарались держать в секрете.
        Почти две сотни лучников, полсотни гоплитов и полтора десятка остались в деревне «Спарта 3» за высокими стенами. Да, так не мудрствуя лукаво, по номерам я решил назвать свои новые…или правильнее сказать старые деревни. А двести ополченцев из некоторых жителей моих деревень и местных, которым я пообещал хорошее денежное вознаграждение за посильное участие, я одел в старую экипировку моих солдат. Плюс двадцать мечников, которых я определил в свою личную королевскую стражу и отдал под командование Аристарха. Также был и наш небольшой элитный отряд - я, Харония, Аристарх и ко в качестве призывателей, Мурка, Эль и Фема - мощные боевые единицы. В целом, сила у меня собралась солидная, но я не хотел преждевременно показывать все свои козыри. В результате все видели, что из Аргоса по направлению в Гераклис вышел почти стандартный отряд в две с половиной сотни человек под командованием Аристарха и его двух генералов, в сопровождении какой-то большой шишки. Если шпионы и видели мои движения, они бы не увидели всего. По словам моего излишне пьющего помощника в Гераклисе будет противостоять нам двести
пятьдесят солдат гарнизона и, минимум, три сотни ополченцев. Возможно, еще было с десяток игроков, которые периодически навещали городскую таверну Гераклиса, которая, как оказалось, гремела на весь регион отличным вином.
        В городе были расположены одни из лучших виноградников. Когда я узнал об этом, только лишь покачал головой. Надо же… Винная столица региона… Что ж, думаю, для торговли это огромный плюс. Греки без вина, как в моем времени человек без воды. Ну, если забыть об этом и чисто сравнивать силы, то на моей стороне была лучшая экипировка и больше призывателей. И, конечно, мои легендарные спутницы. Зато у врага были стены… ну, и небольшое преимущество в людях, хотя, как заверил меня Аристарх, его гвардия (которую я обучил и оснастил экипировкой) на голову выше всякого сброда, собранного армии Гераклиса. Кстати, нами ехало с десяток баллист и катапульт кустарного производства и дешевого вида, а также в обозе была пара десятков лестниц.
        Похоже, три бравых генерала решили взяться за дело серьезно… штурмы, захват стен и так далее. Я пока не стал их разочаровывать, но хотелось провернуть свою привычную комбинацию. Проникнуть в город и устроить там большой переполох, чтобы помочь своим штурмующим его войскам. Но посмотрим. Пока же наше небольшое войско двигалось вдоль лесной опушки. На этот раз я ехал в обычной карете, чтобы лишний раз не светить карету Лейта. Естественно, ней было не особо удобно, и я большую часть времени шел вместе со всеми. Выносливость у меня была больше чем у большинства ополченцев в отряде. Кстати, в который раз отметил, что конницы среди местных войск не было. Лошади, конечно, встречались, но не часто, и стоили они баснословных денег. Понимаю, почему в древние времена и в средневековье вырастить боевого коня было дорогим удовольствием, поэтому создание отряда конных рыцарей было привилегией только очень богатой аристократии. Однако в этом мире бесконечные свободные поля, а трава растет очень быстро, можно много коней прокормить. Почему войска повсеместно не начали пересаживаться на лошадей я не знал, но факт
оставался фактом. Может быть, инерция мышления, а может, с создания части мира для населения с Земли прошло недостаточно времени, чтобы крупные животные могли расплодиться.
        Однако, я со своими спутницами не скучал. Пока основное войско медленно маршировало по направлению к цели, мы прочесывали лес и выискивали местных мифологических тварей, которые имели более высокие уровни, чем обычные лесные обитатели. И опыт с них падал очень неплохо. Странно, что компашка генералов, отказалась от моего предложения присоединиться. Ленивые эти греки…. Вообще, странная нация. С их развитой культурой и технологиями они бы могли доминировать по всему миру, но чувствовали себя пупами земли и бесконечно грызлись между собой, пока их не начали притеснять одна могущественная империя за другой.
        Так мы и путешествовали. Аристарх со своими напарниками пил вино на привалах и не напрягался, а вот мы постоянно на кого-то охотились. Я попытался поговорить с ленивым греком, но это оказалось бесполезным делом, он, вроде, покивал головой, и даже вышел с нами на пару битв с местными мобами, которых лесу встречалась не мало, но делал все это, как и его напарники, настолько лениво, что я махнул на них рукой.
        А на утро третьего дня нашего пути, мы подошли к Гераклису.
        М-да… деревня оказалось большой. Ее окружали не особо мощные, но каменные стены. И надо сказать, я практически в первый раз буду именно штурмовать город по «правильному», так как входные ворота оказались закрыты, а за зубцами крепостных стен виднелись шлемы гоплитов. Нас явно ждали. Мы разбили лагерь паре километров от стен, в качестве психологического давления, установив в два раза больше палаток, чем требовалось для нашего войска. Это была идея Фемиды, которая очень понравилась моим греческим генералам…
        Чуть позже, выставив дозорных, мы все собрались в штабной палатке. Мои девушки, кентавриха и три генерала. Кстати, к присутствию Харонии они уже привыкли, теперь даже не косились на нее неприязненно, стараясь просто не замечать.
        - Ну, уважаемые стратеги! - строго оглядел я присутствующих. - Какие будут предложения?
        - Какие могут быть предложения? - искренне удивился Аристарх. - Разворачиваем осадные машины, готовимся к штурму…. После обеда пойдем на приступ. Надо собрать всю силу в один кулак и ударить, как следует. Эти трусы за стеной не выдержат…
        - Мне бы твою уверенность, - проворчал я себе под нос, так чтобы никто не слышал. - А как там твои шпионы?
        Я посмотрел на Аристарха:
        - Может, они нам ворота откроют, да и все? - добавил я, подняв бровь.
        - Нет, - покачал головой грек. - Не пойдут они на это. Трусливые душонки! Что-то разнюхать и нам сообщить, это они могут. А остальное - не для их слабых ручонок.
        - Жаль, - искренне вздохнул я. - Еще мнения имеются?
        Ответом мне было молчание…
        - Можно попробовать проникнуть за стены, - осторожно заметила Мурка, сразу приковав к себе внимание всех присутствующих.
        - Как же это? - с любопытством спросил Аристарх.
        - Я ночью могу пробраться, - пожала та плечами. - Стены-то метров пять… всего-ничего.
        Аристарх сначала нахмурился, потом просветлел и хлопнул себя по лбу. Ага, этот мир другой в отличие от его Греции. Тут, куда не плюнь, мощные боевые станции. Если бы стена была чуть меньше, практически все мои солдаты из элитного отряда перепрыгнули бы стену и без всяких лестниц.
        - А зачем? - на этот раз поинтересовался я. - Что мы будем делать дальше?
        - Может, ворота смогу открыть…
        - Вряд ли… - покачал головой Каллистрат. - Они точно охраняются хорошо…
        - Ладно, - решил я. - Сначала штурмуем, а там по обстановке будем действовать. Готовьте войска.
        Я посмотрел на Аристарха:
        - Но все наши возможности не показывай… попробуем пока малой кровью.
        - Хорошо, повелитель, - кивнул тот, и покинул палатку.
        - Ну что, уважаемые девушки, - оглядел я всех своих четверых спутниц, - есть какие-нибудь замечания? Кстати как вам наши генералы?
        - Ленивые греки, - презрительно фыркнула Фема. - Но иногда что-то соображают нормальное.
        Я с ней не стал спорить, но все-таки решил выдернуть к себе Суворова, когда будет достаточно сил, чтобы прорваться к телепортационным вратам на обратную сторону. Надеюсь, это случится раньше. В любом случае, он получше этих новоявленных древнегреческих стратегов будет…
        Больше комментариев не было, и мы покинули палатку. Я отправился в глубь леса, нашел небольшую свободную полянку и установил на ней стелу, которую всегда ношу с собой, чтобы обмениваться драгоценным ресурсами или Эросом с Олимпом. Жалко, что эта деревня только первого уровня, если с Олимпа мне могут переправлять по четыре килограмма предметов в день (карты весят всего по несколько грамм, а какой-нибудь качественный кинжал весит не меньше килограмма), то я могу только один килограмм в день переправлять. Когда поставил стелу, телепортировался с помощью нее в Спарту 3. Так позвал призывателей, лучников и гоплитов и переправился с ними обратно. В пределах региона телепорт стоит всего 50 Эрос на рыло. Может, для других игроков трата в 12 тысяч Эрос за раз - непосильная ноша, но с моими доходами я не переживал. Главное, что мы можем показать эффект неожиданности. Они ожидали обычное небольшое войско, а увидят в два раза больше и с элитными солдатами. Убрав стелу, я отправился в свою персональную палатку для отдыха. А солдаты и призыватели отправились на доклад к Аристарху.
        Я, как и полагается правильному правителю, расположился на небольшом возвышении, с которого прекрасно просматривалось поля боя. Естественно, в окружении своих верных спутниц. Тем временем, передо мной разворачивались наши силы. Может, троица генералов, и была ленивой на привалах, но когда дошло до дела, они показали себя, как вполне компетентные военачальники. Наши войска развернулись достаточно быстро. Впереди войска выстроилась небольшая прослойка ополченцев с лестницами наперевес и щитами на спине, их от стрел прикрывали парни с большими деревянными щитами. А ними более серьезная линия тех же ополченцев, большая часть из них была вооружена простыми луками, а прикрывали их ряды щитоносцев… а уже за ними выстроившаяся ровными рядами моя регулярная армия. С двух флангов расположились, как я понял, призыватели. Но пока никто бойцов не вызвал. Ко мне подскочил Каллистрат и верноподданническим голосом поинтересовался можно ли начинать? На что я дал свое благословение. И войско двинулось вперед.
        Сработали призыватели и перед ним появились парящие гарпии и пегасы. Ага, значит, и генералы решили в призыве поучаствовать. Одновременно с этим заскрипели баллисты и катапульты отправили в полет свои смертоносные снаряды. Уж не знаю, повезло это или такие меткие у нас стрелки, но один из камней врезался в башню над воротами, и в результате вниз с нее выпало несколько черных фигурок людей. Попадание остальных снарядов оказалось не настолько успешно, но все равно кое-кого на стенах покалечило.
        Боевые машины медленно и со скрипом дали еще пару залпов, окончательно заставив спрятаться людей на стенах. Стрелки теперь могли стрелять только не прицельно, но учитывая, что их было много, да к ним еще добавились огненные шары и молнии магов Гераклиса, и у нас появились первые потери. Раненые ополченцы согласно нашему договору отступали в тыл, передавая свои обязанности другим. В отступлении хорошо помогали щиты на спине. Вражеских экспертов, которые могли прикончить ополченца с одного выстрела, было совсем немного. В основном, раненные без проблем убегали в тыл. Несмотря на то, что их стало меньше, оставшиеся ополченцы с лестницами смогли добежать до стен. Мои призыватели вызывали своих бойцов, которые стремительно подбежали к стенам и без помощи рук начали подниматься по лестницам. С воздуха их поддержали пегасы, как обычно, прицельно плюясь своей ядовитой слюной, и гарпии, в руках которых появились короткие мечи, и они достаточно ловко стали пикировать на защитников на стенах.
        К атакующим добавились, видимо, вызванные Аристархом и его командой трое могучих минотавры, которые в два прыжка по лестнице очутились на стенах и пустили в ход свои устрашающие топоры. На некоторое время мне казалось, что стены мы захватим с первого раза, тем более, наши лучники, которых было больше в числе, щедро осыпали их стрелами, мешая защитникам даже высунуться из-за защиты каменных зубьев, да и за бойцами и минотаврами, к лестницам стали подтягиваться гоплиты… но не тут то было. Я увидел, как на стенах начали сверкать ослепительные вспышки… Похоже, в действие вступили вражеские маги. И вскоре, первый минотавр, разрубленный пополам, оказался на земле снаружи деревни. Затем второй. А потом на стене я увидел высокого воина в бронзовых доспехах, вооруженного большим круглым щитом и длинным мечом, Ловко крошившего моих бойцов. На моих глазах он ловко располовинил третьего минотавра, уклонившись от атаки сразу двоих других бойцов.
        ГЕКТОР (СОВЕТНИК)
        РАНГ: ЭПИЧЕСКИЙ
        УРОВЕНЬ: 8
        Ого! Советник эпического ранга! И какой уровень!!! Его индивидуальная мощь на четверть больше, чем у Фемы с Эль и на две трети, чем у Мурки. Откуда он вообще взялся?
        Тем временем, наши войска начали отступать. Те, гоплиты, что уже были почти на стенах просто, перебрасывали щит за спину и прыгали вниз. Для местных три-четыре метра - это вообще ни о чем. Ополченцы под стенами бежали даже быстрее них. Ополченцы с луками также стали двигаться назад. Бойцы моих призывателей стремительно теряли в числе. Передо мной появился слегка побледневший и растерянный Аристарх.
        - Мы отступаем повелитель, - сообщил он мне. - Среди них Гектор!
        - Кто это вообще такой?
        - Один из трех героев Эпира, - с придыханием сообщил мне грек. - Великий воин на службе у правителя Эпира! Как он оказался в Гераклисе, я не знаю… шпионы ничего об этом не говорили! Теперь штурм осложняется. Наличие Гектора - это огромный плюс для защитников. Помимо отменных воинских качеств, он еще и поднимает боевой дух защитников города. Надо хорошо подготовится к второму штурму и решить, что делать с этим троянским ублюдком….
        Я же, слушая своего генерала, продолжал наблюдать за отступлением нашей армии. Хорошо хоть оно было организованным. Стрелы, которыми осыпали наших отступающих солдат, почти не наносили особый урон и было их немного. Также я увидел, как перед отступающими появилась призрачная стена воздушного щита. Интересная магия…
        - Это кто щит поставил? - поинтересовался я у Аристарха.
        - Эта способность у Каллистрата имеется, - ответил тот. - Удобная способность.
        - Удобная, - согласился я. - Посчитай наши потери, выстави дозоры. Всех в штабную палатку. Будем решать, что делать дальше.

* * *
        Было еще утро, но уже начинало припекать. Вокруг была стандартная техасская каменистая пустыня, на небе не было ни облачка. Два парня европеоидной внешности с черными волосами, но голубыми глазами наклонились над открытым капотом потрепанного красного шевроле сильверадо. От двигателя исходил белый дым. Парни были одеты в одни лишь майки, демонстрируя голубому небу свои довольно мускулистые фигуры. Впрочем, присутствовал у них и небольшой пивной животик. Каждый из них держал в руках инструмент и какие-то тряпки, однако, судя по их взглядам, они пребывали в полной прострации. Еще бы, современные люди уже давно разучились ремонтировать автомобиль самостоятельно, тем более, такую старую модель. Владелец старого пикапа давно уже не сталкивался с таким понятием, как техническое обслуживание автомобиля. Однако, только такую машину в текущих условиях могли себе позволить Джонсы. Все современные транспортные средства, хоть четырехколесные, хоть двухколесные имели при себе встроенный спутниковый трекер и систему идентификации пользователя. А за наличку по бумажным документам можно было приобрести автомобиль
только у старых фриков.
        Парни еще какое-то время бессильно поглядели на нутро пикапа, затем старший брат в гневе захлопнул крышку. Бросив инструменты, они достали из машины небольшие рюкзаки со сменной одеждой и гаджетами, а также пару сумок с едой и водой.
        - Ладно, все равно мы уже почти добрались, осталось немного, - со вздохом произнес старший.
        - Сто километров! Это, по-твоему, немного? - возмутился младший.
        - Не бузи, пошли уже, - ответил первый, взял сумки и направился в пустыню.
        - Хмпф, - фыркнул второй, подхватил свою ношу и пошел вслед за первым.
        Внезапно, браслеты на их левой руке завибрировали. Братья бросили взгляд на загоревшийся желтый сигнал и изменились в лице. Затем они посмотрели друг на друга, стиснули зубы и стремглав помчались к ближайшим камням.
        Глава 14 Штурм Гераклиса часть 2 "Гектор""
        Когда все собрались в штабной палатке, уже наступил вечер.
        - Давай, докладывай, как до такой жизни вы докатились? - Приказал я, чем смутил Аристарха. Не привык грек к подобным фигурам речи. Но, тем не менее, он заговорил.
        - Наши потери, повелитель, слава Зевсу, не большие. Десять ополченцев и трое гоплитов. Остальные, в основном раненые, но легко. Всего семеро тяжелораненых, но они восстановятся через день или два отдыха. Можно сказать, при первом штурме мы отделались легким испугом. Враг потерял не меньше пятидесяти человек!
        - Можно сказать, вы облажались по полной программе! - заявил я. - Я планировал обойтись и вовсе без потерь. В отличие от Эроса, Духа у меня не так много. Что это блин за Гектор? Поясни, нам всем… И поясни, также еще раз почему мы не знали о его присутствии в городе?
        - Не могу ответить на последний вопрос Повелитель, - развел руками грек. - Никогда не было проблем с моими шпионами. Не знаю, как они могли не сообщить о такой значимой фигуре как Гектор. Может быть, он прибыл в город тайно, еще до начал штурма.
        - Вот теперь, подробней о нем расскажи, - предложил я. - мы то его не знаем.
        - Это троянец… - презрительно произнес Аристарх. - Проклятое племя… жалко не всех тогда мы их вырезали.
        Его лицо вдруг на миг стало суровым лицом убийцы, но практически сразу на него вернулась привычная мне маска.
        - Но он действительно хороший воин, и его призвали в столице Эпира. С тех пор он участвует во всех серьезных войнах… Я о нем слышал, но в битвах с ним сходиться не довелось. Но и того, что слышал достаточно, чтобы считать его серьезным противником, усиливающим своими способностями товарищей по оружию. Так что у нас серьезная проблема.
        - А если его вывести из строя? - вдруг поинтересовалась Мурка.
        - Как это вывести? - уставился на нее Аристарх.
        - Ликвидировать… зарезать… отравить… выкрасть… - начала загибать пальцы моя помощница из звериной расы.
        - Гектора? - скептически покачал тот головой. - Каким образом? Его даже ранить никто до сих пор не может. С ним только если кто справиться, такой же, как он герой и полководец - Лисандр, который на службе у Леонида… но насколько я знаю они не сходились в драке один на один…
        - Ну, думаю я его успокою, - фыркнула Мурка и вопросительно посмотрела на меня. В палатке установилась мертвая тишина.
        - То есть, ты хочешь убить Гектора, - растерянно уточнил я.
        - Именно, - спокойно кивнул та. - Насколько я понимаю, возродить его можно будет только в столице Эпира, там, где его призвали. Так ведь?
        Мурка бросила взгляд на Фемиду.
        - Так, - кивнула моя ходячая энциклопедия. - И цена за возрождение будет не малая, он даже может оказаться слабее, чем сейчас, если у главы деревни будет недостаточно Духа, чтобы воскресить его с тем же уровнем. Но ты слабее него…
        - Тут не всегда сила важна… - наставительно заметила Мурка. - У меня есть несколько сюрпризов для этого героя.
        Тем не менее, я скептически отнесся к ее предложению и попытался разубедить… но не тут-то было. Она уперлась. Это вам не Эль или Фема. На эту девушку особо не надавишь… упрется рогом и все. Суши весла. Если только я не захочу прямо приказать, но тогда обидится, ведь.
        В конце концов, я сдался. Но я не стал рисковать и отправлять ее одну. Поэтому решил, что мы отправимся в деревню вместе с Муркой сегодня ночью… Остальные же, в свою очередь, подготовят все к утреннему штурму. Как предложил Аристарх, надо атаковать, как только начнет восходить солнце. Мол это самое удобное время, так как обычно стража уже уставшая, а смена пока еще не пришла. После этого Аристарх проинструктировал нашу диверсантскую группу, объяснив, что Гектор, скорее всего, будет ночевать в таверне. Как ни странно, моему генералу были известны привычки героя, но потом я понял, что об этих привычках давно знал весь регион. И это следование какие-то своим внутренним ритуалам, сейчас играло нам на руку. Например, Гектор не любил дворцы и всегда останавливался в лучшем номере таверны. Он всегда был один и никогда не имел охраны. Он считал ниже своего достоинства иметь ее. В общем, такой вот самоуверенный тип. Правда, сколько я не пытался так и не смог узнать у Мурки, как же она собирается убить его и вообще, что с ним делать. Даже Харония обычно всегда спокойная и флегматичная заинтересовалась этим
делом и дала, между прочим, пару леденящих кровь советов. Я даже вздрогнул. Видно кентавры большие мастера в пыточном мастерстве.
        Когда не оказалось никого поблизости, мы отправились на скрытую поляну, где я вновь установил стелу. Через меню стелы я нашел Мурку и, потратив почти 40 тысяч Эрос, поднял ее уровень до десятого. На этом уровне она должна будет быть на том же уровне мощи, что и Гектор. Также я дал ей металлическую боевую косу - оружие, неизвестно какого уровня, которое я получил, убив шпионов из иного мира. Низкоуровневый боец, как Мурка, не может явить всю мощь этой косы, поэтому я не стал давать ее раньше, хотел подарить на какой-нибудь праздник, но сейчас для подстраховки решил подарить ей заранее. Также я запросил из Олимпа еще денег, можно сказать, в долг и за 16 тысяч на каждую, поднял уровни Эль и Фемы до шестого. Их мощь поднялась до сопоставимого с Муркой и Гектором. В этом преимущество бойцов более высокого класса. Их продвижение обходится дешевле.
        Совместно решено было, что убивать Гектора Мурка будет сама, а мы пойдем с ней только для подстраховки. Когда окончательно наступила ночь, мы отправились в любимый мною опасный рейд, Харония превратилась в человеческую женщину, чтобы не издавать шума при ходьбе. Когда наши фигуры растаяли в ночной темноте, направляясь к центральным воротам деревни, лагерь уже спал.

* * *
        Мурке не нравилось, что Хозяин потащился с ней. Все-таки, она - кошка, и сама по себе намного лучше подходит для этой миссии. Но ей было приятно, что Хозяин о ней заботился. Не теряя времени, Мурка бросилась вперед, оставив остальную часть команды позади. Избавиться от Гектора она решила собственноручно и настояла на том, чтобы Хозяин с остальными девушками из гарема были только на подстраховке. Девушка немного ревновала Ареса к другим его подружкам. Также она понимала, что сильно уступает Эль и Фемиде в потенциале, разницу в классах не так просто преодолеть. А теперь появилась новенькая Харония. Она - вообще маг-призыватель, чья боевая мощь на порядок превосходит любого бойца или солдата. Поэтому ее гордыня взыграла и девушка решила показать своему любимому способности, которых нет у других ее соперниц.
        Да, этот злой и властный человек прочно занял место в ее сердце. Рабский ошейник влияет на сознание и мысли, чтобы подчинение к владельцу ошейника было искренним. Но он не может повлиять на душу. Где-то в глубине своего бессознательного поначалу девушка чувствовала отвращение и ненависть. Мало того, что этот человек убил ее соплеменников, так еще он и захватил ее, превратив в рабыню. Такое простить практически невозможно. Но, в конце концов, она поняла, что у него просто не было другого выбора. Они были врагами. Если бы… Если бы ее отец был другим, если бы они решили жить в мире с людьми, а не нападать на первую попавшуюся деревню. Им не повезло встретиться с Аресом сразу. Однако, даже если бы они взяли ту деревню, потом бы появились местные и игроки, которые уничтожили бы их всех. Даже сильные племена кентавров в десятки тысяч не смогли продержаться против людей. И им пришлось примкнуть к ее Хозяину, чтобы выжить.
        И если бы ее племя победили другие игроки, возможно, сейчас бы у нее была другая жизнь. Жизнь настоящей пленницы. Рабский ошейник меняет мысли, но так было проще, чем если бы она чьей-то игрушкой, которую постоянно бы держали за решеткой. Так было с Маньбао. Муркарина хорошо знала, насколько плохо живется пленницам хозяев с гнилым сердцем. И никакая раса здесь не является исключением. Мужчины из ее собственной расы полукошачьих практически не церемонились с человеческими рабынями. Но вот ее Хозяин, он не такой. Несмотря на то, что в самом начале он взял ее практически силой, но он никогда не был с ней груб. Наоборот, если девушка сама не просила Хозяина быть пожестче, он всегда был с ней нежен и предельно аккуратен. И он всегда проявлял высший пилотаж в постельных делах. Иногда ей казалось, что он мог читать мысли, настолько точно он подбирал ритм в каждый момент времени.
        И, спустя несколько месяцев, гордая аристократка отчаянно влюбилась. В ее душе что-то изменилось, Муркарина знала, если она снимет ошейник, она все также будет следовать за Аресом. Но тогда она не сможет пересекать границы регионов и постоянно быть подле него. Поэтому она никогда не говорила на эту тему, хотя верила, что Арес не откажет ей в просьбе, как это было с Харонией, которую он даже пытался заставить снять ошейник. Единственное, что ей не нравилось, так это то, что приходилось делить своего любимого с другими женщинами. Она чувствовала ревность, но в этом мире у сильного было право делать все, что ему хочется.
        Спустя несколько минут впереди показалась стена. Муркарина завязала волосы в пучок и надела черную маску с прорезями для ушей. На стене то тут, то там горели костры и перемещались люди с факелами. Также, в некоторых местах сидели скрытые дозорные, которые не обозначали свое присутствие факелами. Но с ее великолепным ночным зрением не было никаких проблем в том, чтобы найти этих людей. Перебегая от кочки к кочке, от куста к кусту девушка подобралась к стене. Она прислушалась, на этом участке стены не было дыхания. Она подпрыгнула и с места забралась на пятиметровую стену. На этом уровне ее сила была, как у нескольких человек, а скорость и ловкость минимум втрое выше, чем у ординарного человека. Если бы против нее сражались средние современные люди без прибавок от уровня, то она легко бы покрошила отряд в несколько десятков.
        В перекате она перебралась на другую сторону стены и бесшумно спрыгнула с нее. Деревня была не особо богато украшенной. В этом регионе игроки постоянно воевали друг с другом, что накладывало большие издержки на бюджет. Фонарей, магических или свечных здесь почти не было. Муркарина беспрепятственно прошлась по переулкам, выйдя сзади большой, трехэтажной таверны. Хотя была уже глубокая ночь, в одном из окон все еще горел свет магического светильника. Девушка быстро сообразила, что Гектор мог еще работать. Быстро и ловко, словно маленький геккон, она забралась по стене на крышу таверны. Зацепившись за козырек, девушка прижала уши и медленно высунула голову, заглядывая в окно. Удачно, Гектор сидел к окну боком, а не лицом.
        Ниндзя-кошка зацепила веревку за один из уступов козырька и прыгнула вперед. Благодаря веревке и инерции, девушка проделала дугу в воздухе и с большим ускорением влетела в окно, на ходу бросая в Гектора два кинжала. Соперник по праву носил звание великого воина. Почувствовав опасность, он в мгновение ока развернулся и поднял стол. Кинжалы погрузились в крышку стола по самую рукоять, почти пробив его насквозь. Эффект неожиданности и острия кинжалов у самого носа заставили Гектора замешкаться, поэтому он не вовремя сообразил, что стол может сыграть с ним злую шутку. Как раз в этот момент две изящные ноги владелицы кинжалов пробили крышку стола и ударили воина в грудь.
        Арес перестраховался, так как Гектор был не чистым бойцом, но еще и советником, его личная боевая мощь была ниже, чем у боевика того же уровня. Даже после пробития стола, удар Муркарины был достаточно силен, чтобы отправить Гектора в полет. На шум должны были обратить внимание люди, которые должны будут появиться с минуты на минуту, но Гектор - святой человек, не держал охраны за дверью. У девушки было достаточно времени, чтобы разобраться с ним. Мужчина потянулся было к мечу на поясе, но понял, что приставил его к столу, когда читал бумаги. Досада пробежала по его лицу. Муркарина же, напротив, вытащила из пространственного кармана длинную металлическую косу, которую ей подарил хозяин. Комната была не особо большой и потолки не были высокими, но с ловкостью девушки это не стало проблемой.
        Гектор всячески уворачивался от пролетающего мимо лезвия, но сделать это было сложно. Коса была оружием, которого он ни разу раньше не видел в сражениях. Длина лезвия, скорость вращения и сила, прикладываемая к косе, не оставляли ему надежды на легкие ранения, если Гектор пропустит хотя бы один удар. Внезапно открылась дверь, в которую ввалились двое солдат. И едва они вошли в комнату, коса в руках девушки сменила направление, прорубила дверь и снесла головы обоим солдатам. Тела застывшие в проеме не дали возможность ни Гектору прорваться наружу, ни подкреплению зайти в комнату. Пока мужчина думал, что ему стоит предпринять, дождаться пока солдаты зайдут внутрь или же выпрыгнуть в окно, Муркарина прокрутилась вокруг своей оси, держа косу в одной руке, а в другой руке неожиданно появился кинжал. Скорость косы была невообразимой, Гектор был безоружен, и останавливать косу голыми руками было самоубийством. Даже видя, что хватка врага нестабильна, ему ничего не оставалось, кроме как отклониться назад. От летящего кинжала он мог защититься, лишь скрестив руки перед собой. Лезвие глубоко вонзилось в его
руку, едва не проломив кость.
        За окном послышался шум, были видны люди с факелами. Возможно, продержись он еще немного, Гектор бы мог спастись, но он уже начал чувствовать вялость в теле. Несмотря на то, что великий воин напротив нее оказался намного слабее, чем ожидалось, Муркарина все равно воспользовалась отравленным кинжалом. Спустя еще пару вздохов, девушка ловко извернулась, коса исчезла из ее рук, вернувшись в клатч, но Гектор не ожидал этого, снова уклонившись. Безоружная и подготовленная девушка бросилась к мужчине в два раза быстрее обычного и ударила ногой в живот. Противник полетел к стене, тяжело ударился об нее, едва не пробив. А затем он увидел перед собой прекрасный маленький кулачок, и мир потемнел. Муркарина схватила потерявшего сознание Гектора и прыгнула в окно. Зацепившись за веревку, она поднялась выше и перелетела через улицу сразу на крышу другого здания, неся свою ношу на плече.

* * *
        Мы ждали Мурку под стеной. Несколько раз я порывался посмотреть, что происходит на той стороне, но мои спутницы останавливали меня. Ничем не помогу, только дело испорчу. Затем мы отчетливо услышали движение за стеной. И здесь уже мы могли проявить себя во всей красе. Фема и Эль легким прыжком оказались наверху. Фема сбросила веревку, а Эль принялась обстреливать солдат. Я и Харония с помощью веревки быстро забрались на стену. Харония скастовала внизу кентавров, а я призвал четверых гоплитов, Леди Рыцаря и восемь критских лучников, которые начали помогать Эль. С десяток кентавров резво проскакали по улицам деревни и всего через минуту вернулись с Муркой и бездыханным телом на спине. Моя кошачья спутница встала на спину кентавра в полный рост и взяла тело из рук другого кентавра, когда они почти подъехали к стене, потом просто перебросила тело через стену. Внизу раздался приглушенный стон.
        Фема протянула руку, Мурка схватилась за нее и взобралась на стену. Мы бросили взгляд на деревню, где как безголовые мухи бегали туда-сюда люди. Фема с Муркой спрыгнули вниз и понесли Гектора в сторону нашего лагеря. Эль с Харонией еще немного постреляли из лука, даже я сделал пару выстрелов из арбалета. Потом мы спрыгнули вниз, оставив бойцов прикрывать наш отход. Харония обратилась в кентавра, мы с Эль сели ей на спину и ускакали в лагерь.
        Глава 15 Штурм Гераклиса часть 3
        Когда мы вернулись, наш лагерь также стоял на ушах. Дабы не допустить утечки информации, естественно, никого, кроме Аристарха, о своем походе мы не уведомляли. Движение вражеских войск в деревне спровоцировало и наш лагерь. Больше всего суетились нанятые ополченцы, субординации у них не было никакой, дошло чуть ли не до того, что люди в панике начали убегать в лес. Мои солдаты, вместе с тем, не услышав приказов командиров, как и не увидев никаких врагов, неспешно оделись и выстроились у своих палаток. Я отдал пару приказов, и они также спокойно разделись и отправились на боковую. С наемниками дела обстояли намного сложнее, многие из них сбились в кучки, держа в руках всяческое оружие и барахло, включая, но не ограничиваясь, скамейками и стульями, металлическими котелками и тем, что под руку попалось. У входа в палатку военачальника нас ждал Аристарх. Увидев Мурку, несущую на плече почти бездушное тело, которая хлопнула Гектора по заднице, когда он зашевелился, мой бравый генерал потерял дар речи.
        - Там… там… это… вы, что… Гектора захватили?… - он взволнованно тыкал пальцем в сторону Мурки.
        - Не суетись, тяпни вот винишка и успокойся, - сказал я, подойдя к Аристарху, одну руку положил на плечо, а другой достал из пространственной сумки кувшин с вином. - Все нормально, завтра штурм повторим, но мы с тобой тоже будем участвовать. А пока, иди и успокой тот сброд, который посчитал себя вояками, с утра я воскрешу потерянных солдат, чтобы поднять боевой дух.
        - Как прикажете, повелитель! - Аристарх чинно поклонился мне, жадно поглядывая на вино в своей руке, и пошел успокаивать людей.
        После того, как Мурка бросила Гектора на землю, его связали солдаты и куда-то уволокли. А я подхватил свою боевую кошечку на руки и под ревностными взглядами остальных девушек отправился с ней вглубь палатки, где мы предались безудержному зарабатыванию Эроса. Впрочем, обещание свое я не сдержал. После того, как Карина устала и уснула глубоким сном, я быстро сгонял в реал, а потом вернулся и разбудил Фему и Эль.

* * *
        Следующим утром ко мне в палатку без стука вбежал молодой военный и сразу потупил взор, пятясь спиной к выходу. Я усмехнулся и, сонно позевывая, начал одеваться. Вояка широко открытыми глазами смотрел, как вылезают из-под одеял Эль с Фемой, даже не потрудившись что-нибудь на себя набросить. Бесстыдство двух обнаженных граций окончательно вогнала грека в ступор, и он замер, и мыча все тыкал пальцем в сторону выхода. Хорошо хоть Харонию и Мурку, которые все еще спали, также практически голыми, он не воспринимал, хотя, груди кентаврихи заслуживали, на мой взгляд, не менее пристального внимания.
        - Оденьтесь вы уже, - вздохнул я, и мои спутницы, наконец, облачились в свои наряды. Парень отмер, но членораздельная речь у него пока отсутствовала. Я сурово посмотрел на своего подчиненного.
        - Теперь пошли, покажешь, чего ты так взволновался.
        Действительно. Взрослели в ту пору люди достаточно быстро. Вроде, и опытный воин, который уже поучаствовал в нескольких битвах, но душевно он был все еще подростком. Ну, может быть, его местные подружки были не настолько красивы, как мои легендарные бойцы, я его отчасти понимаю.
        Но когда я вышел из палатки то замер. Передо мной стоял слегка потрепанный Аристарх, а перед ним на земле лежал мешок, в котором кто-то дергался. Я удивленно поднял брови.
        - Ну? Так что у вас произошло - спросил у него, глядя глаза.
        - Так это… - пробурчал под нос Аристарх. Он явно чувствовал себя не в своей тарелке. - Вот он сбежать хотел
        Генерал пнул ногой мешок, внутри которого сразу кто-то задергался, и я услышал громкое мычание.
        - Как это произошло? - вырвалось у меня.
        - Гектор этот, - наконец, смог сказать что-то внятное. - Оказался сильнее, чем мы думали, он смог избавиться от веревок и напасть на часовых, когда те расслабились. Как Ваша амазонка вообще смогла его живым захватить?
        - Она сильнее, чем кажется, - просто ответил я Аристарху. Эль и Фема молчаливо кивнули, определенно соглашаясь с моими словами. - Откройте мешок!
        По знаку Аристарха два гоплита, стоявшие рядом, раскрыли мешок и вытащили из него крепкого рельефно-мускулистого мужчину с голубыми глазами и короткой белобрысой стрижкой. Из одежды на нем осталось только подобие короткой юбки, руки были скручены за спиной, а во рту торчал кляп. И да, надпись наверху говорила о том, что Гектор не стал сильнее с прошлой битвы. Если бы он был хоть чуточку сильнее, Мурка не смогла бы его схватить живьем. Но игроки сейчас, все еще, бедны. Прокачка солдата эпического класса с восьмого уровня на девятый стоит почти сорок тысяч эрос. Не у каждого игрока есть Мо с развитой сетью торговых контактов.
        Греческий герой возмущенно смотрел на нас, сверкая глазами…
        - Вытащите кляп, - приказал я, и один из гоплитов незамедлительно выполнил мой приказ.
        - Да, как вы посмели несчастные! - сразу выпалил получивший способность говорить грек. - Я - Гектор! Как вы позволяете себе обходиться со мной таким образом… я - воин…
        - И какой ты воин? - презрительно фыркнула Мурка, неожиданно появившаяся за моей спиной. - Даже десяти минут в поединке со мной не продержался.
        - Я бы попросил избавить меня от этой медузы-горгоны…
        - Сдается мне, что ты меня сейчас оскорбил, - нахмурилась та и потянулась к поясу, на котором висел пространственный клатч.
        - Нет-нет, тебе показалось, - как-то испуганно сдал назад герой. Интересно, что там с ним Мурка делала, пока мы прикрывали ее отход из деревни.
        - Ладно! Оттащите его обратно палатку для военнопленных, - распорядился я. - Но только свяжите еще крепче. Ну и засуньте кляп, больно он шумный. После штурма поговорим. А нам пора!
        Я посмотрел на Аристарха.
        - Конечно, повелитель… уже все готово… ждем только вашей команды.
        - Ну, пошли тогда, - улыбнулся я. - Разберемся с этим Гераклисом.
        На этот раз я расположился прямо в середине нашего войска. Как вчера и сказал Аристарху, в этот раз я решил поучаствовать в схватке по полной программе, взяв на себя ворота. Но сначала мы повторили то, с чего началась вчерашняя битва. Из-за наших спин начался обстрел из баллист и катапульт, которые были наспех отремонтированы, а затем пехота ополченцев с большими щитами и лестницами вновь хлынула на стены. Прикрывали их наши лучники, в том числе и Эль, которая была очень эффективна, как и всегда. На этот раз на стенах Гектора не было, но местные призыватели сработали раньше. Также у врагов появилось подкрепление из других деревень, и забравшиеся стены греки подняли щиты, что затрудняло задачу моим лучникам. Призванных врагами бойцов было много, нас явно ждали. Но и мои призыватели не отставали, также Аристарх и ко вызвали своих бойцов, увеличив размер нашего передового отряда чуть ли не на половину. Бойцы моих призывателей смешались с ополченцами, и едва те приставили к стене лестницы, бойцы буквально взлетали по ним, яростно бросаясь на врага. На стене разгорелась жаркая схватка по обе стороны от
центральных ворот. И в этот момент я, призвав всех своих бойцов, в привычной компании трех людей и одной кентаврихи устремился к своей цели.
        Перед воротами никого не было, а в башне над ними уже кипел бой. Мои критские лучники, конные лучники Харонии и Эль держали на прицеле огневые точки противника и быстро расстреливали любого, кто смел поднять голову. Поэтому никто не помешал Феме выступить в качестве тарана. Учитывая силу ее молота, ворота разлетелись в щепки после третьего удара. На ошеломленных защитников, столь неожиданное исчезновением тяжелых дубовых окованных железом ворот, произвело неизгладимое впечатление, которое подкрепили мои гоплиты дружной стеной копий ввалившиеся в пролом, оставшийся на месте ворот. Острием атаки, как обычно, служила Леди Рыцарь, прямо позади нее расположилась Дева Льда, а посередине моего отряда играла на гобое Менестрель, чем повышала характеристики всем моим бойцам. Периодически она взмахивала своим духовым музыкальным инструментом и кастовала какое-нибудь дальнее атакующее заклинание, на раз выносившее низкоуровневых солдат противника.
        Но надо отдать должное защитникам они быстро пришли в себя, и нас встретил настоящий град из огненных и ядовитых заклинаний. Но я, как и полагается бравому полководцу, укрылся за своими бойцами, а те уже в привычной связке, атаковали врага. За Леди Рыцарем и гоплитами отправились критские лучники. А вслед за моими бойцами в ворота на полном скаку ворвались кентавры Харонии. Спустя несколько вздохов почти все мои бойцы испарились с поля боя. И я призывал их повторно. То же самое сделала Харония, а дальше я со своими спутницами и кентаврихой, принявшей человеческий облик, в сопровождении мечников личной гвардии вошел в ворота.
        Я, наверное, первый раз за последнее время почувствовал настоящее сопротивление врага. И самым неприятным стало что под мощными залпами вражеских бойцов наш передовой отряд погиб во второй раз. Силы у Девы Дьда, всех заморозить не хватало, а остальные мои бойцы, как оказалось, были примерно равны совокупной мощи противостоящим их вражеским бойцам. Это потом я узнал, что на защите ворот у врага стояли элитные бойцы, самый, так сказать, цвет воинов Гераклиса.
        В общем, мы чуть было не начали нести реальные потери среди солдат. В этот момент очень хорошо нам помог тот самый редкий кентавр-маг Харонии, как оказалось, имевший в загашнике простенькое, но эффективное заклинание массового щита. Да, и Менестрель, которая, помимо того, что баффала союзников, продлевая им жизнь, еще и довольно точно стреляла какими-то белыми шарами в призывателей противника. Но после первых потерь, когда мне пришлось вызывать своих бойцов уже в третий раз, дальше все пошло уже по-нашему сценарию. Защитники, столпившиеся у ворот, были отброшены, что дало больше маневра моим мечникам и уже подступавшим сзади гоплитам. А со стен уже спрыгивали бойцы моих призывателей, подавившие врага на своем участке, пока обороняющиеся были заняты моим личным наступлением. Враги вынуждены были перейти на каст оборонительных заклинаний, а наступательные били уже не так сосредоточенно. Ухватив момент, на первый план выдвинулась Фема, которая совершила короткий прыжок и ударной волной своего молота быстро раскидала отряд врага, сдерживающий Леди Рыцаря. Секундой позже у меня появился повод для
беспокойства, вражеские заклинатели оказались не лыком шиты и мгновенно забросали Фемиду разноцветными огнями. Здоровье ее просело больше чем наполовину, но положение спасли Леди Рыцарь и гоплиты, выставив перед Фемой стену щитов. Повинуясь моему приказу, Мурка буквально за волосы вытащила ее из схватки, а Эль, запрыгнув на спину одному из кентавров, начала расстреливать разгневавших меня заклинателей.
        Ну, а дальше уже все было делом техники. Когда бойцы моих призывателей прикончили своих врагов на стенах возле ворот, часть из них спрыгнула вниз и присоединилась к наземному сражению, а другая часть разбежалась в стороны, атакуя во фланг оставшихся на стене противников. На свободные участки стены взобрались мои элитные лучники. Град стрел, обрушившийся на противника быстро, выкосил многих призывателей, чем упростили задачу моим бойцам.
        К этому времени, надвратные башни также уже были очищены от вражеских сил, на них быстро поднялись четверо моих критских лучников вместе с десятком элитных лучников и безжалостно пресекали любые попытки врага организовать контрнаступление. К ним присоединились мои генералы и офицеры, которые с высоты могли более эффективно направлять войско. Теперь можно было сказать однозначно, что Гераклис был обречен. Но это если бы все происходило в реальном мире, где нет никаких стел, возрождений и прочего… В этом же мире пока не захвачена стела, ничего нельзя было сказать наверняка. Тем более, что защитники сражались с каким-то непонятным остервенением. Обычно, чувствуя силу, враг сдавался, но не в это раз. Идейные, что ли, какие-то в этом Гераклисе засели?
        Однако, определенно мы оказались сильнее. Большую роль в сражении сыграл мой отряд, отвлекая на себя большую часть вражеских магов и ополчения возле ворот, за счет чего ближайшие стены были быстро захвачены бойцами моих призывателей. Также хорошо себя показали кентавры, высокие и быстрые, они скакали туда-сюда по полю боя и многие вражеские ополченцы почему-то агрились только на них, даже если не могли в данный момент дотянуться до своих врагов ни мечом, ни копьем. Не знал, что ненависть к мифическим конникам принесет нам пользу. Кентавры же, пользуясь низкими уровнями этого самого ополчения, под магической защитой кентавра мага легко избегали ударов вооруженных, чем попало, крестьян и ремесленников, а сами успешно раскалывали им черепа или срубали голову. Как только вблизи кентавров оказывались бойцы противника или профессиональные солдаты, лошади бессовестно отступали в тыл моей армии. Ну, а мы с изрядно поредевшим отрядом моих бойцов, к которому присоединился десяток гоплитов солдат, дюжина мечников и несколько бойцов Каллистрата, возглавляемых минотавром, вооруженным огромной секирой,
устремились в центр деревни. К стеле. Прямо за нами потекла река моих войск, намертво перекрывая пройденные передовым отрядом переулки. Средне и тяжело раненые солдаты быстро уходили с фронта и выходили за пределы деревни, а на их место постоянно вставали свежие воины. Ополченцы с луками взобрались на стены и беспорядочным огнем подавляли вражеских солдат, осмелившихся показаться на открытых участках. Часть ополченцев была вооружена топорами и вырубала заборы вокруг некоторых домов или выбивала двери, затем в дома врывались гоплиты солдаты. Другие ополченцы с большими щитами над головой вставали возле одноэтажных домов, профессиональные лучники в пару прыжков взбирались на крыши, а потом с них расстреливали противников, засевших в переулках.
        Площадь перед стелой была типичной для всех древнегреческих деревень и напомнила мне площадь Ксанти. Вот только дворец был скромнее, чем в Ксанти. Видимо, местный правитель, все-таки, больше заботился об обороне и развитии деревни, чем о своем суперкомфортном проживании. Стелу защищал небольшой отряд гоплитов достаточно высокого уровня. Как я понял, призыватели все были брошены на стены, поэтому вызванных бойцов я не заметил. Зато, рядом с этим отрядом стоял игрок - типичный грек в шерстяной хламиде и сандалиях, да, этот конкретный грек не счел необходимым ношение нижнего белья. Черные вьющиеся прилизанные волосы на его голове блестели оливковым маслом, вдобавок на его голову был надет венок из золотых листьев. В руках он держал двухметровое копье.
        Дионисий
        11 уровень
        - Это правитель деревни, - раздался рядом со мной голос, и я увидел рядом с собой мою дружную тройку генералов, которые, как мне показалось, заранее начали праздновать победу. Исидора, Аристарха и Каллистрата.
        - Он обречен, но не сдастся, - добавил Аристарх. - Он из фанатиков, как и все приспешники…
        - Что ж… будем драться… - пожал я плечами, но вдруг Дионисий сделал шаг вперед.
        - Арес! - громко обратился он ко мне. - Я хочу говорить с тобой!
        - Хмм, - я покосился на генералов. Те пожали плечами.
        - Обычное дело, - ответил за всех Аристарх. Мои спутницы напряглись, но я успокоил их, тем не менее, взглядом показал быть настороже.
        Встретились мы с Дионисием в центре площади.
        - Так вот ты какой, Арес, - протянул тот. - Разглядывая меня, наслышан о твоей силе. Наслышан. Сейчас ты нас одолел, конечно, но что будет потом, неизвестно…
        - Ты для этого меня позвал? - скептически поинтересовался я. - Нейтральные беседы вести?
        - Нет, разумеется, - нахмурился грек. - Предлагаю тебе поединок. Побеждаешь ты. Мы не защищаем стелу, и гоплиты приносят тебе клятву верности. Побеждаю я, мы все уходим, забирая все наше оружие, имущество и все наши войска, уцелевшие в битве. Как тебе такое предложение?
        Глава 16 Дуэль
        - Я не понял, - хмыкнул я. - У тебя все в порядке с головой? Эта деревня уже практически в моих руках, ты еще надеешься на какое-то сопротивление? Твой элитный отряд гоплитов слишком мал, чтобы изменить ситуацию. Да, я скорей всего понесу кое-какие потери, но я готов заплатить цену за долгосрочное уменьшение сил моего противника.
        - Тогда что ты хочешь за спасение моих людей? - Дионисий посмотрел на меня странным взглядом.
        - Иди ко мне на службу, - сказал я, не задумываясь. - Принесешь клятву. И будешь так же управлять прекрасным Гераклисом, только уже под моей властью, и не воюя со Спартой, с которой я уже вступил в альянс. Как бы то ни было, тебе и твоим союзникам не долго осталось.
        Дионисий еще больше нахмурился.
        - Понимаешь, Дионисий, - поспешил добавить я. - Мы с тобой одной человеческой расы. Ты, наверное, уже заметил, что этот мир немного отличается от известного тебе. Я успел посетить много регионов, и в каждом из этих регионов есть твои потенциальные враги. Даже если ты сейчас выстоишь против меня и Леонида, что ты будешь делать, когда в этом регионе появится мощная армия от соседей? Кроме того, в этом мире есть не только человеческие расы, но и всякие мифические создания, которые враждебны к нам, людям. Сможешь ты защитить себя и своих людей перед нескончаемой массой врагов?
        - А ты, Арес, стало быть, сможешь, - саркастично уточнил Дионисий.
        - Я смогу, - ответил я, и глазом не моргнув. - Ни ты, ни даже Леонид не имеете таких возможностей, которые имею я. Прошло чуть больше месяца с того момента, как я пришел в ваш регион, тебе должны были доложить. И вот, ты уже проиграл. Фундамент моих сил гораздо глубже, чем ты можешь себе представить.
        Дионисий замер в задумчивости. После пятиминутного раздумья он, наконец, ответил.
        - Хорошо! Если победишь, то я стану твоим офицером и принесу клятву. Но всех моих союзников и их солдат ты отпустишь. Если проиграешь, то я уйду вместе с ними.
        - Договорились… - кивнул я.
        Ради такого стоило рискнуть. Я понимал, что Дионисий все еще не желает отдавать свою свободу кому бы то ни было и хочет победить меня. И предпосылки к этому у него есть. Он молод, силен и красив, - герой, рожденный для поля боя, как и многие воинственные греки в те времена. Война еще долгое время была в крайнем почете. По моему внешнему виду, поведению и осанке этот вояка прекрасно видел, что у меня практически нет боевого опыта. Однако, мое основание для победы основывалось на законах этого мира. Это в обычном мире Дионисий мог тренироваться до умопомрачения и многократно превосходить меня физически. На континенте Вечной Войны же правила жизни и роста другие, как я подозреваю, местные тела даже не совсем биологические, иначе бы здешние люди не оставались бы такими же молодыми десятилетиями и столетиями, как Лариса или Лейт. Тренировки нужны лишь для боевого опыта, но не увеличивают физику напрямую. Так как я уже барон с редкой родословной и героический уровень у меня выше, то моя физика превосходит возможности Дионисия в полтора раза. Плюс очки защиты, атаки и ловкости, пусть на немного, но также
усиливают меня.
        Я отдал распоряжения Каллистрату, и вскоре площадь оказалась окруженной всеми нашими войсками, вместе уцелевшими защитниками Гераклиса. А мы встали с греком друг напротив друга. Он взял у стоявшего рядом гоплита щит и направил на меня копье. Я же вытащил большой щит и длинный, но легкий меч из своей пространственной сумки. Да, и здесь я оказался при читах. Щит мне выковали в кузницах Олимпа, и он намного превосходил таковой у Дионисия, а меч мне достался после смерти одного из агентов другого мира. Я не особо умело могу им управляться, но при его характеристиках, мне то нужно просто попасть по противнику, и дело в шляпе.
        Какое-то время мы кружили вокруг друг друга, примеряясь к врагу. Грек несколько раз делал выпады, но щит мой был достаточно большим, чтобы защищать большую часть важных точек. Стойка моя была уродливая и смешная. Я сильно наклонился вперед, выставив перед собой щит, и прятался как черепаха, едва высовываясь из-за защиты. Дионисий несколько раз пытался пробить мою оборону грубой силой, однако, сначала очки защиты снимали небольшую часть атакующей силы, затем срабатывали резисты щита, и последние остатки удара я мог легко подавить превосходящей физикой. Враг поняв что проигрывает, начал использовать различные уловки, обманные финты и превосходящий боевой опыт, но и здесь моя превосходящая ловкость и скорость реакции помогали мне вовремя перехватить удары грека или уклониться от них. Достать ему меня было трудно, а в ноги он не мог мне попасть из-за моего сильного наклона, Дионисий был ростом всего метр шестьдесят пять, его руки и ноги были гораздо короче моих.
        Конечно, мое сердце периодически “пускалось вскачь”. Не каждому понравится, что перед его глазами машут острым металлическим наконечником. Я понимал, в этом мире нет реальной смерти, покуда у тебя есть Дух, а у противника нет такого оружия, как мой нож. Но инстинкты никуда не денешь, если бы не периодические сражения в последние месяцы и хорошая физика, а также издевательства мастера сабли, я бы уже несколько раз напустил в штаны. Наконец, пришел момент, Дионисий заигрался со мной или же разозлился, поэтому подошел слишком близко. На этом расстоянии я легко мог достать его мечом, что и незамедлительно решил сделать. Со всей силой своей превосходящей физики я рубанул мечом, когда грек сделал очередной выпад. Он, зараза такая, вовремя спохватился из изменил направление удара своего копья, я успел уклониться в последнее мгновение, едва не лишившись глаза. Но на моей скуле образовался глубокий порез, и шлем отлетел в сторону.
        В то же самое время, Дионисий выставил бронзовый щит для собственной защиты. Мой удар приходился не под самым лучшим углом, да и задел я противника всего лишь кончиком меча. Но вот меч то мой совсем не простой, да, с текущим моим уровнем я не мог показать всю его силу, но имеющейся атакующей мощи и остроты оказалось достаточно, чтобы порезать щит грека напополам, попутно отрубив ему руку посередине предплечья. Все, теперь он не сможет использовать щит в ближайшие пару дней. Дионисия на какое-то время охватил страх, а затем он пришел в бешенство и начал активно размахивать копьем. Но без защиты щита он уже был бессилен перед моим коронным приемом. Улучив момент, меч в моей руке пропал, вернувшись в пространственную сумку, а вместо него появился арбалет. Мои действия закрывал щит, а союзники Дионисия уже не успевали того предупредить. Я отбросил щитом в сторону копье грека и слегка повернул его, из-за щита показался арбалет, наконечник болта которого был направлен прямо в грудь противнику. Раздался легкий щелчок и арбалетная стрела молниеносно устремилась к цели, Дионисий смог лишь немного повернуть
корпус. Арбалет также был не простым - подарок кентавров. Металлическая стрела врезавшаяся в моего противника протащила бедного грека несколько метров, даже слегка приподняв над землей. Дионисий с силой врезался в стену щитов окружающих нас гоплитов, а затем упал на землю. Когда его повернули, он едва дышал и не мог пошевелить даже мускулом.
        Исход поединка был понятным, среди нанятых мной местных было несколько низкоуровневых хилеров, они скастовали на Дионисия несколько заклинаний лечения. Потом не без криков и боли вытащили стрелу. Что ж, Дионисий сдержал слово. Все еще едва стоя на ногах, грек встал на одно колено и принес клятву верности. И я, естественно, принял его клятву, заимев себе отличного офицера. Так что, у меня теперь четыре генерала и пять деревень, из которых две достаточно серьёзные, особенно Гераклис. И самое главное, что вместе с Дионисием ко мне на службу автоматически переходили несколько его советников и жители деревни, которых осталось около полутора сотен. Так что, среди них не нужно будет постоянно оглядываться за спину, ожидая какого-нибудь подлого удара. Расстроило меня то, что другие игроки не стали оставаться с Дионисием и вставать ко мне на службу, они ушли сразу после дуэли. Я поставил задачу своим людям и людям Дионисия построить внутренний защитный периметр вокруг стелы, в которых не будут допускаться местные и игроки. Честно говоря, опасался встретить второго такого же вероломного и бессовестного
человека, как я, который решит захватить стелу хитрыми методами. Отчасти поэтому в свои деревни на современной стороне я почти не пускал игроков. Кстати говоря, стена вокруг стелы - весьма распространенное явление среди современных игроков, не так часто встречалась мне на исторической стороне. Люди тогда были честнее?
        Вечером была пирушка во дворце. Весьма скромная, надо сказать, но я сумел пообщаться с Дионисием приватно, и сумел оценить своего нового боевого товарища. Им я оказался очень доволен. У грека был весьма живой и цепкий ум, он не только был достаточно подкован в военном деле, но и был хорош в политике и бизнесе. В общем-то, в этом мире многое было в достатке, в отличие от моего мира. Еда, вино и женщины доставались достаточно просто, чтобы особо над этим не заморачиваться. Естественно, что люди начали предаваться излишествам, чем и решил воспользоваться Дионисий, усовершенствовав рецепт изготовления вина. Пока что на рынке было только молодое вино, но в подвалах Гераклиса постоянно росли его запасы, что в долгосрочной перспективе должно было принести немалую прибыль, даже в давние времена старое вино ценилось больше, чем молодое. Но плоды его тяжелого труда упали в мои руки. Я связал его с Мо и Лю, втроем они решили подумать, как наладить торговлю алкоголем в имперских масштабах.
        А на утро на аудиенцию со мной вдруг напросился неизвестно откуда появившийся в городе Асий. Приняв, его я выслушал кучу восхвалений в свой адрес и предложение отправиться в столицу Спарты к Леониду.
        - Чего? - я уставился на него удивленным взглядом. - И как ты это предлагаешь сделать? Я не могу бросить только что завоеванное…
        - Зачем бросать? - хмыкнул грек. - Отправимся с помощью стелы.
        - Но я не один… - оставлять своих верных спутниц окружении древних греков я не собирался.
        - Догадался уже, - ухмыльнулся Асий. - Своих рабынь можешь взять. Только без кентаврихи. Ее могут и камнями закидать.
        - Что ж вы такие нетолерантные то, - проворчал я.
        - Нето ле чего? - не понял меня грек.
        - Забей, - махнул я рукой и отправил служку к своим девушкам с наказом тотчас прибыть к стеле.

* * *
        Игроки соседнего региона под названием Золотые Равнины оказались не очень довольны, когда армия Ареса во главе Су прорвалась к ним через границу. Однако, после первого полученного отпора у них не было никаких шансов на противостояние. Когда на следующий день игроки прибыли вновь с более многочисленной поддержкой, их уже встретили временные укрепления и переносные деревянные крепости. Несколько атак оказались безуспешными, и потери со стороны подвергнувшегося интервенции региона оказались намного больше, чем потери со стороны войска Ареса. Регион, где располагалась деревня Олимп, назывался Зеленые Листья.
        Естественно, Су не мог в одиночку держать оборону против игроков целого региона, поэтому вскоре в Золотые Равнины были допущены многочисленные игроки из Зеленых Листьев, которые хотели попытать счастья в новом месте. Арес с партнерами по альянсу довольно быстро поделили свой регион, поэтому долгое время игроки жили в стабильности и обрастали жирком и силами. Также хорошо на экономике региона сказалось наличие торгового хаба в Олимпе. Игроки Зеленых Листьев уже собрались в крупные команды, что упрощало им задачу по захвату деревень другого региона. Однако, в новый регион были допущены только нейтральные игроки за небольшую плату, игроки под командованием Лю и Спауна бесплатно. Также несколько игроков сами захотели вступить в гильдию Ареса и принесли присягу. А вот союзники Мяо и Тана, а также те, кто пытался когда-то напасть на Олимп не были допущены. Изначально Су не знал, о плохих замыслах Мяо и Тана с союзниками, но потом Бай Маньбао рассказала ему, узнав от других игроков, что эти ребята уже вступили в альянс с кланом Мао, поэтому никак нельзя было их усиливать.
        В альянс клана Мао также вступили некоторые игроки Золотых Равнин. Были предприняты совместные атаки с обеих сторон границы, но солдаты во главе с Су стояли очень крепко. Защитные сооружения росли каждый день, а пока Су и армия солдат оборонялись от врагов при небольшой поддержке нанятых за деньги местных призывателей, игроки, вставшие под крыло Ареса возглавили небольшой отряд солдат и призывателей из подданных Ареса и захватили одну из деревень противников. Спустя несколько дней еще три деревни были захвачены нейтральными игроками, подчиненными Лю и Спауном с соратниками.
        Деревень на всех, все равно, не хватало, а отношение к Аресу у обычных игроков было даже немного лучше, чем к клану Мао и другим сильным организациям. Как бы не пытались ангажированные игровые СМИ выставить Ареса в плохом свете, публику было не так-то просто обмануть, и «человек из народа», коим считался Арес, был уважаем многими игроками, даже если те не хотели вступать к нему в гильдию. Через несколько недель ситуация устаканилась, и простые игроки Золотых Равнин уже не так горели желанием тратить свое время и ресурсы на бесполезную борьбу с другим регионом. Первоначальный альянс распался, и уже ничего не мешало экспансии Ареса и его союзников в новом регионе.
        Су высвободил часть своих сил и начал превентивную атаку на Мяо и Тан с союзниками. Захватить новые деревни не удалось, но оба бывших компаньона Ареса понесли солидные потери, после чего укрылись под защитой стен своих деревень. Местные в разборки практически не уступали, за исключением наемников. После нанесения поражения Мяо и Тан Су возглавил большой отряд и захватил две деревни местных в Золотых Равнинах, после чего начал в спешном порядке увеличивать защиту прохода, основав серьезную крепость в новом регионе, дабы предотвратить последствия гнева местных.

* * *
        Следующими за войском Ареса в новый регион смогли проникнуть игроки Свободной Республики. Здесь дела пошли еще проще, организованной защиты практически не было. Многие свободные игроки из соседнего со Свободной Республикой региона присоединились к республике, также были и игроки с деревнями, которые решили переселиться поближе к условной столице. Вслед за Свободной Республикой в новый регион попали силы Анре Дюбуа, а потом и клана Мао. Сложность перехода границы также значительно выросла.
        Однако двум последним силам на новом месте пришлось не сладко. Здешние игроки сопротивлялись гораздо более серьезно, кроме того, то тут, то там всплывали очаги сопротивления в домашних регионах Дюбуа и Мао. Что Анре, что Чжоу не особо жаловались в игровой среде, в том числе и из-за того, что некоторые эпические деревни у игроков попросту отбирались под давлением в реальном мире. Слухи были разные, но большинство сходилось в одном - богатые организации опять захотели прибрать к своим рукам то, что предназначалось обычным людям. И эти организации выигрывали не за счет особых игровых умений, тяжелой работы или любви к игре, а тупо из-за солидного капитала, имевшегося в их карманах. На этом фоне популярность Ареса и в большей степени Ларисы росли день ото дня.
        Глава 17 Спарта
        Когда я попал в деревню к Леониду, то сразу понял, что стереотипы о Спарте просто исчезают. Вокруг было достаточно чистенько, ни тебе глубокой ямы прямо посередине улицы, ни скалы для сбрасывания младенцев поблизости. Отличия были в другом… Дионисий в своей деревне был достаточно высоким и серьезным воином, однако же здесь, в Спарте, он мог бы быть в лучшем случае посередине, как по росту, так и по комплекции. Я - человек из современного мира, конечно, выделялся на общем фоне, но здесь было несколько человек одного со мной роста, чего я пока еще не встречал в других местах Греции. А вот удручало меня то, что даже парни моложе и ниже меня были шире в плечах и гораздо более рельефными. Понимаю, что в этом мире мускулы ни на что не влияют, но было как-то обидно.
        Многие бросали на моих спутниц заинтересованные взгляды, и я боялся, честно говоря, что меня вызовут на поединок за моих женщин. Сражаться с Дионисием было уже не просто, если бы у меня не было пару тузов в рукаве, он бы меня одолел, и один из этих тузов - разница в росте. Присутствие Асия и статус уважаемого гостя царя останавливали этих крепышей от реальных действий, но я прямо таки чувствовал завистливые и ревностные взгляды, прожигающие мне затылок. В конце улицы стоял простой одноэтажный дворец, не сильно отличающихся от домов в округе. Либо аристократия Спарты очень бедна, либо здесь не особо любят отрываться от народа, многие из которых являются товарищами по оружию.
        У входа в псевдо дворец меня встретил сам Леонид - игрок тринадцатого командирского и седьмого героического уровня. На данный момент - это самый высокий уровень среди игроков, который я видел, помимо моего собственного. Относительно других греков - высокий (метр восемьдесят) мужчина с темными кучерявыми волосами и бородой на пол лица. Рядом с ним стояла симпатичная гречанка с любопытными, но мудрыми глазами. Царь приветствовал меня прямо и просто, мы обхватили предплечья правой руки друг друга, а левой немного приобнялись. Царица Горго - жена Леонида, которая, на удивление, также оказалась игроком десятого уровня, просто кивнула и улыбнулась мне. А следом, точно также, как и с Леонидом, я познакомился с тем самым Лисандром. Самый знаменитый генерал Спарты оказался советником эпического ранга и десятого уровня. Сразу видно, что Леонид не жалеет денег на свою военную мощь. Две мощных исторических личности кивнули смущенно улыбающемуся Асию и моим спутницам, лишь слегка зацепив взгляд на их лицах и передних округлостях. Но это был всего лишь мимолетный взгляд, кремень - а не мужики.
        - Приветствую тебя, Арес! - улыбнулся Леонид и жестом пригласил прогуляться.
        - Уважения и славы Вам, Ваше Величество! - кивнул я ему в ответ и пошел рядом с ним.
        Рядом со мной шла Фемида, подле Леонида был Лисандр. Прямо за мной шла Мурка, которая переглянулась с Горго, и мне вдруг показалось что между двумя этими женщинами произошел какой-то понятный только им диалог… Отстраненная Эль пошла за Фемой, явно не интересуясь государственными делами, Асию ничего не оставалось, кроме как пристроиться за Лисандром. Шли мы достаточно медленно, я не знал, что сказать, предоставив первое слово царю.
        - Асий мне сказал, что Дионисий поступил к тебе на службу, - Леонид пристально посмотрел на меня.
        - Ну, кто-то же должен следить за деревней, и у меня не хватает офицеров, - я ответил ему, как есть.
        - А для чего тебе офицеры? - царь нахмурился.
        - Ясное дело, - я усмехнулся. - Для войны, конечно!
        - А с кем ты собрался воевать? - Леонид остановился и повернулся ко мне. Все вокруг напряглись.
        - У меня много врагов, однако, я надеюсь, что Спарта не будет среди них, - сказал я спокойно.
        - У тебя есть какие-то условия для заключения мира с Спартой? - взгляд этого человека словно пригибал меня к земле, хотя, я был немного выше него.
        - Это зависит от того, будете ли вы на меня нападать и будете ли в союзе с моими врагами, - я ответил, стараясь не опускать голову.
        Царь некоторое время внимательно смотрел мне в глаза. Затем кивнул и продолжил путь, я пошел рядом с ним.
        - Стало быть, ты не будешь претендовать на мою территорию? - спросил Леонид.
        - Как Вы должны были заметить, Ваше Величество, в этом мире нет недостатка в земле и воде.
        - Да, это так, - подтвердил мои слова царь. - Стало быть, я не смогу рассчитывать на получение от тебя деревни Гераклис?
        - Как я уже сказал, у меня много врагов, мне нужны силы для противостояния им, - я не стал тянуть кота за яйца и напрямую отказал, хотя, мог нарваться на недовольство коронованной особы.
        - Ты говоришь прямо, Арес, - сказал царь. - Ты страшишься меня, но не боишься мне противостоять. Когда я тебя увидел, то подумал, что ты - один из тех щеглов, которые только и могут, что лебезить и хорошо управлять своим языком, вместо того, чтобы крепко держать свое копье. Твое отношение приятно моему взору, я не стану претендовать на Гераклис. Скажи, а твои враги из других регионов, такие же, как ты?
        - Ну, сложно сказать, - я задумался. - Если говорить о том, могут ли они посещать другие регионы также просто, как и я, то нет. Боги этого мира даровали эту способность только мне, пока что. Если же говорить о военной силе, то они в десятки раз превосходят меня по количеству деревень и войск.
        - И много у тебя деревень и войск? - любопытно спросил Леонид.
        - Я точно не считал, но точно больше тридцати деревень, около полутора тысяч профессиональных солдат, разбитых на несколько армий, еще несколько тысяч обычных солдат гарнизонов и от полутора сотен до двухсот призывателей, - не стал я ничего утаивать.
        - Сколько? - переспросил Леонид, остановившись во второй раз.
        - Тридцать деревень и больше четырех тысяч солдат, не включая ополчение, - улыбнулся я.
        - А у твоих врагов, значит, сотни деревень и десятки тысяч солдат? - взволновано спросил царь
        - Как бы, да, получается, что так, - я продолжил лыбиться, как идиот.
        - И много у тебя таких врагов? - спросил Леонид. - И как ты хочешь с ними справиться?
        - Врагов много! Наверное, их десятки, - начал отвечать я. - Однако, во-первых, сейчас они не могут прийти на мои земли. Во-вторых, мы не то, чтобы кровные враги, скорее конкуренты, как и они все между собой, но я не из их круга, как бельмо на глазу, поэтому многим не нравлюсь. В-третьих, силы их разбросаны по разным регионами, и им сложно будет соединиться, а я свои деревни стараюсь располагать компактно. Поэтому у меня есть возможность побороться за себя.
        - Хмм, небольшое, но крепкое войско гораздо лучше, чем большая разобщенная толпа, - он слегка почесал подбородок. - Тут нечего бояться! Мне немного знакома эта тактика.
        Еще бы! Это единственная вещь, которой ты запомнился своим потомкам, вскричал я про себя в сердцах! Немного, блин, знакома.
        - Так, каковы твои будущие планы, Арес, - спросил Леонид, когда вышел из задумчивости.
        - Сначала, с Вашей помощью, Ваше Величество, я бы хотел захватить все игровые деревни в этом регионе и поделить их между нами, - сказал я прямо свое предложение. - А затем направить армию на границу, чтобы перейти в другой регион уже с армией.
        - У тебя большие амбиции, Арес, - уклонился от прямого ответа царь. - Но зачем мне это? Мои враги уже слабы и не угрожают моим людям, осталось еще Эпир захватить, сейчас с этим я могу и сам справиться. Зачем мне нужно захватывать весь регион.
        Лисандр хотел было что-то вставить, но Леонид жестом приказал ему молчать.
        - Ваше Величество, - я улыбнулся. - Я знаю, что для спартанцев война и воинское искусство значат много. И я уверен, что у Вас или у некоторых из Ваших людей не меньше амбиции, чем у меня. Но Вы знаете, как пала Спарта в прошлом мире через несколько сотен лет, после Вашей смерти?
        - И как же? - царь удивленно поднял бровь.
        - Прошлые спартанцы были слишком сильны, и у них было слишком много побед, - я посмотрел на Лисандра. - Это принесло не только бесконечную славу и уважение, но и огромные богатства. Ваши потомки стали похожи на афинян, которых всегда считали нежными и расчетливыми. Они долгое время жили слишком хорошо, пока не встретили других профессиональных воинов, у которых была единственная профессия - солдат. Впоследствии, от Спарты остались только исторические упоминания и археологические находки. Для моих врагов война - удовольствие. Они также сражаются за славу и деньги, за большие деньги. Вы, Ваше Величество, заботитесь только о своих людях, а они заботятся только о своем богатстве. Они считают себя хозяевами мира. Когда они придут со своими многотысячными армиями, как им сможет противостоять мирная Спарта? Я не сражаюсь за богатство, почти все деньги у меня идут на военные расходы; за славу - мои враги и большинство моих соплеменников не знают точно, сколько у меня деревень и войск; за власть - я не захватываю поверженных людей, как рабов, а позволяю свободно уйти в другое место. Я сражаюсь сегодня для
того, чтобы защитить себя и своих людей завтра. Поэтому я не могу позволить себе остановиться. Покуда деревни слабых захватываю я и мои союзники, они не достанутся моим врагам. В этом мире вечной войны слабость и пассивность - непростительный грех.
        - Хорошо сказано, Арес! - Леонид хлопнул меня по спине. - Чего никогда не боялись спартанцы, так это войны! Я согласен на твое предложение, давай захватим этих грешников, да простят их боги!
        Вечером мы закатили пирушку, как полагается, Мурка и Фема трепались с Горго, а я пил вино литрами с Леонидом и Лисандром. Этих двоих я планировал пока использовать в своих планах. Су все еще находился на современной стороне и вел активные боевые действия, умений Мурки было недостаточно для руководства большими сражениями, поэтому я хотел использовать Лисандра, как военного стратега, а Леонида, как вдохновляющего военачальника. По крайней мере, на текущих этапах.

* * *
        Мы поделили с Леонидом между собой деревни региона и отправились на захват. Спартанцы были вполне знакомы с мелкомасштабными воинами. Впрочем, как и другие греки. Это у китайцев в те времена население уже исчислялось миллионами, жителей Греции было куда меньше. В той же легендарной Трое жили всего 6 тысяч человек. Деревни по несколько сотен жителей и несколько десятков солдат - вполне обычные противники для спартанцев. Единственное различие было в уровнях и наличии призывателей, которые могут являться фактором неожиданности. Фессалия, как и Гераклис - редкие деревни, в то время, как Спарта и Эпир - эпические. И такой концентрации на небольшом пятачке не стоит удивляться, в те времена было много сильных личностей, в то время, как в более позднем Риме, например, или в той же самой Македонии было уже много людей и войск. Лидерам было трудно себя проявить в тени гигантов.
        Было решено, что Фессалия достанется мне, вместе с Гераклисом, а вот Эпир достанется Леониду. Я не жаловался, моя столичная деревня - легендарная. Также, я ожидал, что когда-нибудь Леонид присягнет мне на верность, и все его деревни станут моими. Впрочем, начали мы с маленьких союзных деревень. Я воспользовался деньгами, которые мне регулярно присылали из Олимпа, и благополучно нанял больше призывателей из местных, а также из исторических игроков. Историков нанимать я не боялся, они не расскажут на многочисленных форумах о моих секретах. По крайней мере, сейчас. Мы в течение недели ураганом пронеслись по небольшим деревням противников. Не привыкли они к тому, что надо концентрировать усилия, и в этом мире спокойно жить можно только компактно.
        Обычные деревни, всего с парой сотен с лишним жителей, никак не могли нам противостоять. Кроме того, мы с Леонидом атаковали вместе, а эпирцы и фессалийцы могли противостоять каждому из нас только совместными усилиями. Перехваты и засады особо не помогали, так как мы тоже были не лыком шиты. Я со своими девушками на раз выносил отряды разведчиков, а также в любой момент мог вытащить стелу и призвать подмогу. Пара деревень так и была захвачена - внезапными атаками из леса. В конце концов, враги устали, у них остались всего 4 деревни, по одной возле Фессалии и Эпира, да, и сами эти главные деревни стояли не особо далеко друг от друга. Мы с Леонидом решили, что нужно немного накопить войска. Я воспользовался случаем и вновь отправился на охоту за шпионами.

* * *
        В пещере было немного холодно, но костер Джек и Стивен зажигать не решились. Да, и особо нечем было, вокруг пустыня с редкими клочками травы. Хорошо, что у них были с собой теплоизолирующие спальные мешки и одеяла. Несмотря на то, что они были очень тонкими, они изолировали тело от окружающей среды лишь немного хуже, чем старые спальные мешки с утеплителем. А если добавить еще одеяла, получалось уже более менее сносно. Но в мешках особо не разгуляешься, поэтому братья сидели и терпели холод.
        Одеяла, кстати, очень хорошо помогли им в прошлый раз. Неизвестно, как Лю получил возможность к оптике коммерческого спутника разведки, но благодаря этому спутнику, братья заблаговременно узнавали о приближении дронов. Спрятавшись в расщелине между камнями, они накрыли себя одеялом и избежали обнаружения. Дроны летали часто, особенно ночью. Раньше, когда в поисках задействовали людей и вертолеты, безопаснее было перемещаться ночью. А сейчас ночь - самое опасное время. Маленькие трикоптеры и квадрокоптеры почти невидимы в ночном небе, а вот тепло тела человека для них, как оранжевый маркер на черной доске. Не заметить очень сложно, а вот днем нужно полагаться на обычную оптику. Да, днем есть спутники, но системы слежения за ближнем космосом, которые есть практически в каждой транснациональной корпорации, знают маршруты передвижения спутников с возможностью фото и видео съемки. Окна были всего по несколько часов, но братьям этого хватало, чтобы приблизиться к своей цели еще на немного.
        - Эх, как пива хочется! - грустно вздохнул младший.
        - Джек, потерпи, пока мы доберемся до Мексики, - постарался утешить его старший. - Там и пиво будет, и девочки. Только в вирте, конечно.
        - А я что, я ничего… - спохватился Джек. - Просто, все это ненормально, как-то.
        - Никто же не мог заранее сказать, что такое приключится с Мари и с нами, - Стивен старался не унывать сам. - Мы же - друзья, должны поддерживать друг друга.
        - Да… друзья… - еще раз вздохнул младший. - Так, а что там вообще случилось?
        - Я в точности не знаю, - ответил ему брат. - Лю не говорит, а Юматов все время занят. Там что-то связанное с правительственным проектом. В общем, воды эти очень глубоки, не стоит туда лезть.
        - Это точно! И у Сашки тоже головняка хватает, его сейчас по всему миру ищут не только правительство, но и корпорации. Небось, деревню его легендарную хотят отжать.
        - Там вообще не понятно, есть ли у него эта деревня. Но одно он сделал правильно - когда понадобилось, отправился спасать Мари. Думаю, что он хороший друг, пусть и давно с нами не общается. Надеюсь, скоро сможем присоединиться к нему в игре.
        - Как ты думаешь, знал ли он что-нибудь о том, что в игре у него будет большой успех? Заранее смотался и хвосты подчистил.
        - Кто его знает? Не зря он был капитаном команды, хотя, Лю умнее и связей у него больше. Как там русские говорят? Чуйка! Я не знаю, как он понял, что получит легендарную деревню, но игра прорывная, определенно, можно было догадаться, что игру ждет успех, и в ней будут большие деньги крутиться.
        - Нам бы с тобой такую чуйку! Сейчас бы не сидели в холодной пещере, а пили пиво на пляже или в игре.
        - Ну, чего нет, того нет! - рассмеялся Стивен. - Ладно, давай спать, скоро рассвет, и еще одно окно между спутниками.
        - Давай. Доброй ночи!
        - И тебе!
        Глава 18 Задание «Посети бал и не умри»
        Раскидав дела в регионе Спарты, я снова отправился на охоту за инопланетными агентами. Очень уж мне это дело понравилось! Из Олимпа я не мог сосать много денег, нужно было оставлять Эрос для развития, поэтому доход с грабежа агентов был мне интересен. Дав обещание Лисандру, что привезу им на продажу качественную экипировку из Олимпа, я отправился в путь. В этот раз я снова решил кошмарить вражин среди земель русских игроков. В современную эпоху люди почти по всему миру потеряли чувство патриотизма и принадлежности к какой-то определенной нации или культуре, но во мне все еще теплилось особое отношение к своему народу, несмотря на то, что среди моих близких друзей не было ни одного русского. В следствие чего, в первую очередь я решил выбить всех не землян среди русских, а уже потом взяться за противников из других регионов. Как обычно, по пути я посещал руины и лесные чащи, где жестко мочил мобов, и быстро добрался до 15-го уровня. Теперь я мог призывать в обычных сражениях сразу по три редких бойца, третьей, после Леди Рыцаря и Менестреля я прокачал Дрессировщицу, которая, несмотря на слабую
защиту и атаку, имела почти читерскую способность - улучшение характеристик за каждого бойца, призванного мной вместе с ней. Прокачав ее до 8-го уровня и своего ключевого фронтового бойца - Леди Рыцаря до 9-го уровня, я взял восьмой героический уровень, и Здоровье мое стало в 4 с лишним раза больше, чем у обычного человека.
        ИГРОК: АРЕС
        РАСА: ЧЕЛОВЕК (БАРОН)
        УРОВЕНЬ: 15/8
        ФРАКЦИЯ: ПОРЯДОК
        ЖИЗНЬ: 300
        АТАКА: 11
        ЗАЩИТА: 14
        ЛОВКОСТЬ: 15
        ИНТЕЛЛЕКТ: 11
        ОПЫТ: 1130 / 15 600
        МОЩЬ ОТРЯДА: 9670
        ПРИЗЫВ: УРОВЕНЬ 15
        МАГИЧЕСКИЙ УДАР: УРОВЕНЬ 7
        Наличие карты с городами и большими рощами (болотами, горными массивами) очень сильно помогало в путешествии и зарабатывании опыта. Лейт карету мне одолжил на время, значит, она не может являться наградой, и Мировой Закон не наложил на Лейта штрафы. А вот маркеры примерное месторасположение агентов, которые обновлялись каждые три часа - можно сказать, почти в режиме реального времени, очень помогали. Этот тип скрытого благословения не ускользнул от всевидящего ока Мирового Закона, поэтому награду за разборки с агентами я не получал, мои очки кармы Лейт тратил на поддержание карты и открытие новых регионов с агентами, а также на выделение самых опасных из них, которые слишком сильно помогали игрокам в развитии. Вообще, это может быть одной из самых полезных наград, все игроки - мои конкуренты, постепенное выпиливание их из этого мира (или из жизни в целом) ослабляет моих будущих конкурентов за мировое господство. Да, за более чем полтора года в этом мире в качестве владельца больших земель, имея под своим полным контролем десятки тысяч людей, я начал задумываться о том, что неплохо было бы иметь
больше власти. Реально, когда я буду бороться с другими мирами, я не хочу, чтобы какой-нибудь неизвестный слишком сильный игрок устроил мне пожар на заднем дворе. Будет лучше, если весь земной мир будет под моим контролем.
        После четвертого навсегда отправленного в бан иномирянина я заметил, что мой ножик становился чуть длиннее с каждой жертвой. Также мне было плохо, но не тошнило уже, как в первый раз. В целом, я старался именно нарваться на удар агента, чтобы выдворить его из моего мира, не убивая. Ибо порешить всех агентов нереально, да, и палевно это будет, а также мне было сложно осознавать, что я совершаю реальное убийство разумного существа. За свою жизнь, я не убивал раньше никого больше таракана, у меня не поднялась бы рука даже на курицу. Несколько раз и в реальном, и виртуальном мире мне снились кошмары, где тени с лицами, похожими на лица убитых мной иномирян, преследовали меня и проклинали. Был также сон, где я подошел к раковине и едва включил воду, чтобы помыть руки, как увидел что вода стала алой кровью. И мои руки по локоть в липкой крови. Проснувшись, я четверть часа отмывал руки от воображаемых пятен.
        Правда, у меня получилось один раз подгадать так, что я сначала сорвал пространственную сумку с агента и бросил Харонии, а потом получил звездюлей. Пришлый отправился в свой родной мир, а сумка досталась мне. Поэтому в этот раз уже в первую половину похода мне удалось разжиться тремя пространственными предметами, дюжиной единиц оружия и артефактов и больше чем полусотней тысяч Эрос. Также, я еще захватил три деревни игроков и одну местную, мог бы и больше, но не хотелг тратить на это слишком много времени. Последней точкой маршрута, после которой я планировал отправиться обратно другой дорогой, был Великий Город. Как водится, перед посещением города я заглянул в руины, которые до меня еще никто не проходил до конца, где получил еще одну карту легендарного ранга - «Горыныч».
        На первом уровне Горыныч был милым пухлым дракончиком о трех щекастых головах. У него были маленькие и тонкие передние лапы и короткие и толстые задние. Крылышки у него были очень маленькие, в раскрытом состоянии даже не могли охватить его спину целиком. Ему приходилось двигать ими очень быстро, чтобы летать. Однако таки, он был летающим бойцом, что позволяло ему на дуэльном поле игнорировать атаки бойцов ближнего боя, а в реальном бою подниматься на высоту, где его не могли достать мечи и копья (кроме метательных). Также, его мясистое тело давало ему хорошие статы защиты от физического урона (стрелы, метательные дротики и т. п.). Вместе с тем, слабостью его была защита от магического урона, особенно эффективны против него были проклятья, типа заклинаний помутнения рассудка, замешательства и усыпления. Три головы и так были не особо в ладах между собой, поэтому малейшее нарушение баланса в общении между ними приводило к значительной потере в боевой эффективности. Плюс Горыныч не любил водную и ледяную магии. Впрочем, он все равно оставался бойцом легендарного ранга, одной появление которого на
поле боя могло изменить уже практически проигранную схватку. Тройной удар огненным заклинанием на раз мог вынести многих бойцов, и летающие бойцы противника не могли избежать его возмездия. Я был очень рад получить его в свою колоду.
        После руин я отправился в Великий Город, решив на этот раз въехать в него при всем параде. На карете и в сопровождении эскорта. Лакеи, служившие при карете, не могли участвовать в мирских разборках, но своим внешним видом и запредельными уровнями внушали уважение окружающим, что позволяло избежать лишних стычек, да, и в очереди у ворот города мы не стояли и секунды. Стражники у ворот даже отсалютовали мне, когда я проезжал мимо них. Денег у меня было достаточно, поэтому я остановился в самой дорогой гостинице города, отвалив за комнату целых тысячу Эрос за одну ночь. Заклинание кулона Харонии мы решили сэкономить, поэтому она осталась в карете вместе с не менее заметной ушастой Муркой, а вот Эль и Фема, вместе со мной надев маски, скрывающие имя и уровень, и облачившись в плащи с глубокими капюшонами, отправились вместе со мной ночевать в таверну. Вообще, я бы не стал публично кичиться своим богатством, но это было частью моего плана. Вечером, когда я сидел в своей комнате и готовился к делу, меня неожиданно побеспокоили.
        - Хозяин, к вам какой-то странный человек, - оторвала меня Фема от перепроверки отмеченной ранее Лейтом информации о следующей моей цели
        - Кто такой? - удивился я. В этом городе у меня не было ни друзей, ни торговых партнеров.
        - Он меня уверял, что его прислали из муниципалитета, и ему нужно увидеться с Вами лично, - пояснила моя энциклопедия.
        - Странно… - я был заинтригован. - Давай, зови его! Только постоишь рядом, а Эль пусть держит рядом лук и контролирует дверь. Если что, порешите его по-быстрому, нам сейчас лишняя суматоха в гостинице не нужна.
        - Да, Хозяин!
        Фема исчезла и, спустя несколько минут, вернулась в сопровождении гостя. Гость оказался представительным бородачом, одетым в шикарный, богато усыпанный серебром и золотом камзол.
        РАТИБОР: УРОВЕНЬ 15
        ГЛАШАТАЙ ВЕЛИКОГО ГОРОДА ДМИТРОВ
        На его холеном лице лежала печать презрения к окружающему миру. Но увидев меня без маски и, видимо, обнаружив, что я являюсь реальным бароном, он резко стал подобострастным. Может быть, он хотел что-то обо мне спросить и казался немного скованным. Но, насколько я понял, заученный текст ему пришлось проговорить весь.
        - Ваше благородие! - поклонился он мне. - Их благородие, мэр Великого Города Дмитров имеет честь пригласить Вас на бал в честь празднования его пятидесятилетия. Прибыть просят послезавтра к двум часам. Вот официальное приглашение. Прошу прощения, что в приглашении не указано Ваше имя и статус, мы не знали раньше, но я обязательно уведомлю мэра и, если нужно, привезу Вам личное приглашение завтра.
        Он извлек из воздуха богато украшенную разными золотыми вензелями бумагу и, поклонившись, протянул мне. Наступила тишина. Я, слегка обалдев, кивнул ему в ответ и взял протянутый документ со словами:
        - Не стоит утруждать себя, достаточно и такого приглашения.
        Едва я это сделал, как глашатай, внимательно наблюдавший за мной, сообщил:
        - Данное приглашение также является разовым пропуском во дворец мэра. Можете использовать его на входе во дворец или с Вашей стелы, если будете вне города. Затраты Эроса не требует. Если использовать на стеле, то можно взять с собой еще одного человека, если же Вы прибудете ко входу во дворец, Вам с Вашим статусом можно взять сопровождающую особу и еще двух охранников. Активировать его можете только Вы. - С этими словами он еще раз поклонился мне.
        - А если меня будут сопровождать три спутницы? - переспросил я. - Они все - моя охрана.
        - Конечно! Вы можете прийти и с такой компанией! - восхищенно улыбнулся глашатай.
        Передо мной появилось окно с заданием.
        ВНИМАНИЕ ИГРОК!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ!
        «БАЛ В ВЕЛИКОМ ГОРОДЕ ДМИТРОВ»
        РАНГ: РЕДКОЕ
        УСЛОВИЯ:
        ПРОВЕДИТЕ ВРЕМЯ НА БАЛУ ДО ПОЛУНОЧИ И НЕ УМРИТЕ ЗА ЭТОТ ПЕРИОД НИ РАЗУ;
        С ВАМИ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ БОЛЬШЕ ТРЕХ СОПРОВОЖДАЮЩИХ.
        НАГРАДЫ:
        ОПЫТ + 3000
        ЭРОС + 10 000
        + 50 - РЕПУТАЦИЯ С ВЕЛИКИМ ГОРОДОМ ДМИТРОВ, ГОРОДАМИ И ДЕРЕВНЯМИ ВО ВХОДЯЩИХ В ЕГО ЗОНУ ОТВЕТСТВЕННОСТИ РЕГИОНАХ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ: «ПОБЕДА В ДУЭЛИ»
        УСЛОВИЯ:
        ПОБЕДИТЬ В ДУЭЛИ ЛЮБОГО ОДНОГО ПРЕДСТАВИТЕЛЯ МОЛОДОГО ПОКОЛЕНИЯ ЧИНОВНИКОВ ДМИТРОВА.
        НАГРАДЫ:
        + 1000 ОПЫТ
        + 5000 ЭРОС
        ДОСТУПНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ЭПИЧЕСКОГО РАНГА!
        УСЛОВИЯ:
        СКРЫТО.
        НАГРАДЫ:
        ПРЕДМЕТ ИЗ СОКРОВИЩНИЦЫ МЭРА;
        СКРЫТО;
        СКРЫТО.
        ПРИНЯТЬ?
        ДА / НЕТ
        - Уважаемый Ратибор, передайте мой привет мэру города и благодарность за приглашение! - сказал я. - Я постараюсь прибыть на его юбилей вовремя.
        - Премного благодарен, Ваше благородие! - Ратибор расплылся в улыбке, глубоко поклонился мне и спиной вперед стал двигаться к двери. При этом, с его лица не спадало одухотворенное выражение лица. Это я потом только понял, что проявил к нему высшую степень расположения, назвав «уважаемым».
        - Постой! - окликнул я глашатая. Я указал на кресло напротив себя. - Садись! Расскажешь мне подробнее о том, как проходят балы в вашем городе, я из немного далеких краев.
        - Конечно, Ваше благородие! - В его голосе зазвучал неподдельный энтузиазм, а глаза засветились. Он еще раз поклонился, немного помялся, но под моим взглядом сел в кресло.
        - Фема! Сходи, пожалуйста, к хозяину гостиницы за пивом и закуской, - обратился я к все еще стоявшей красавице.
        - Да, Хозяин! - Ответила Фемида и, виляя бедрами, вышла в коридор.
        Плащ и маска скрывали внешность девушки, но совершенно не скрывали ее легендарную фигуру. Ратибор едва сдерживал себя, лишь мельком взглянув на ходячее произведение искусства. Затем он посмотрел на меня, заметив мой взгляд, крупный взрослый мужчина опустил голову и засмущался, как подросток. Немного погодя, Фема вернулась с подносом, на котором были восемь литровых кружек медового пива. А рядом с ней была дородная, но миловидная служанка с подносом, обильно заполненном тарелками с различными закусками в виде: очищенной соленой рыбы; пожаренных на сале с чесноком гренках из ржаного хлеба; пожаренной с немецкими колбасками картошечки и квашенной капусты с хорошей дозой молодого репчатого лучка. Знала же, зараза, что я люблю кушать, когда бываю в русских регионах. Видать заранее попросила повара приготовить. Глашатай сильно удивился принесенной еде, которая, вероятно, сильно отличалась от того, что должен был есть аристократ. Посмотрев на стол, он невольно сглотнул. Служанка после моего кивка ушла, а Фема и Эль сбросили плащи и элегантно сели по обе стороны от меня на подлокотники кресла. Быстро
кинув взгляд на их восхитительные фигуры и подчеркнутые ручками кресла нижние части спин, Ратибор еще раз сглотнул, а потом еще ниже опустил голову. Я и мои спутницы взяли по кружке.
        - А ты чего не берешь? - спросил я у мужчины.
        - Не положено, Ваше благородие! - заволновался тот.
        - Обижаешь! - я сурово посмотрел на него.
        - Прошу прощения, Ваше благородие! - спохватился Ратибор, едва не встав и не поклонившись, а затем неловко взял кружку.
        - Ну, будем здоровы! - гаркнул я и чокнулся своей кружкой о кружку глашатая, мой жест подхватили девушки.
        Бедный посыльный едва не выронил свою посуду. Я сделал несколько глубоких глотков и закинул в рот кусок рыбы, затем убедился, что Ратибор под моим пристальным взглядом также отхлебнул пива и закусил гренкой. Когда он почувствовал ее вкус, на его лице пробежала волна удивления, восхищения и удовольствия. Я улыбнулся, подхватил вилкой колбаску и сказал.
        - Ну, давай рассказывай, что там у вас с балом?
        - Да, да, Ваше высокоблагородие! - начал говорить собеседник после пары секунд пребывания в блаженстве. - Балы и различные светские вечера проводятся в Великом Городе Дмитрове довольно часто, не менее одного раза в неделю. Но то - обычные мероприятия, а действительно крупные проводятся не более трех-четырех раз в год и приурочены к каким-то знаковым событиям и праздникам. Однако, юбилей пятидесятилетия их благородия мэра еще более грандиозный и редкий праздник, на который приедут не только мэры всех городов нашего региона, но и все мэры девяти соседних регионов. Скорее всего, будет еще несколько мэров других Великих Городов, ближайших к нам. Также будут различные городские чиновники и высокопоставленные военные. Будут еще самые богатые купцы и владельцы мануфактур. Большинство титулованных господ будут с сопровождающими - жены, дети, перспективные племянники и племянницы. Будет богатый стол с дорогими винами и яствами, также будет выступать лучший оркестр города, молодые господа могут развлечь себя танцами. В целом, все будет, как обычно, вот только из реальных аристократов, а не просто
титулованных лиц, будете только Вы, Ваше благородие.
        - А возможна ли на этом балу дуэль? - решил уточнить я.
        - Как же без этого, Ваше благородие? - воодушевился Ратибор. - Дуэли на специальном поле бывают почти на каждом балу, это одно из стандартных развлечений. Какое-то время молодые люди, которые не имели навыков призыва, пытались вызывать других людей биться на обычных шпагах, но это было не так зрелищно и не раскрывало истинный потенциал и силу дуэлянтов. Кроме того, со временем обычным воинам или магам, которые не являлись призывателями, перестали давать хорошие должности, и в них перестали видеть перспективу. Постепенно их перестали приглашать на балы. Поэтому со временем, обычные дуэли остались забыты. Теперь господа сражаются с помощью бойцов.
        - Ясно… а бал и мне также нужно будет танцевать? - подозрительно посмотрел я на него.
        - Танцевать не обязательно, Ваше благородие! - ответил Ратибор, уже более свободно приложившись к кружке. - Если Вы только сами не захотите. Вам с Вашим статусом даже их благородие мэр не может ничего указывать.
        - Тогда я, пожалуй, откажусь от танцев, - категорически сказал я. - Танцор из меня, как из медведя фигурист…
        Девушки заулыбались.
        - Эээ, как изволите, Ваше благородие, - сидя поклонился глашатай. - Я расскажу о Вашем пожелании их благородию мэру.
        - Ратибор, ты же заметил, что я - игрок? - спросил я у собеседника.
        - Да, Ваше благородие! - ответил тот без размышлений. - Однако, Ваш статус барона нельзя подделать. Ваш потенциал и возможности безграничны, каждый должен Вас уважать, не только простые люди, как я, но и все титулованные лица, как чиновники, так и военные. Так как наш город сейчас не принадлежит ни к одной стране, чиновники не обязаны слушать Вас во всем, Ваше благородие, но они обязаны проявить почтение, так как в будущем всеми этими землями будут править такие, как Вы - аристократы. Никто не захочет становиться врагом аристократу с большим потенциалом, обычные игроки для титулованных лиц не отличаются от крестьян, купцов или наемников, но Вы - совсем другое дело. Уже по Вашей карете и эскорту понятно, что Вы - совсем не простой человек, который многократно превосходит всех других игроков. Многие мелкие чиновники, увидев Вас, захотят с Вами дружить и угождать Вам, несмотря на то, что Вы - игрок, Ваше благородие.
        - Понятно! - кивнул я. - Можешь считать, что ты мне угодил. Если в этих краях будут армия или купеческие караваны из Олимпа, и у тебя будет какая-нибудь просьба, или ты захочешь поступить ко мне на службу, скажешь ответственным лицам, что Арес, правитель Олимпа благоволит тебе. И ты сможешь передать через них мне письмо. Если же тебе совсем невмоготу будет, ты можешь отправиться лично на Юго-Восток и найти мою страну. А теперь, ешь давай.
        - Премного благодарен, Ваше высокоблагородие! - Ратибор встал, упал на колени и поклонился мне, прежде чем вернуться на кресло. Он весь так и светился от счастья.
        Глава 19 Убийство и спасение
        Мы вчетвером достаточно быстро прикончили пиво и съели всю закуску на столе. Когда глашатай ушел, встал вопрос о том, в чем на этот бал идти. Девушки смотрели на меня такими глазами, что я понял без вояжа по магазинам не обойдется. Я успокоив их, тем что займемся этим завтра, а сегодня нужно заняться делом. Еще раз открыл карту Лейта и покачал головой. Все-таки, тот отличался завидной практичностью. Карта, выданная им, показывала не только местонахождение агента, но еще в выпадающем окне было описание его внешнего вида, привычек и чуть ли не распорядок его… Он ничего не мог сделать с этими агентами физически, но Мировой Закон не запрещал Лейту следить за ними. Коварный план не единожды прописанными и переписанными деталями у меня уже был давно готов, поэтому я не стал откладывать его реализацию в долгий ящик. Я кивнул ожидавшей моего сигнала Фемиде. Ей предстояло сыграть в продуманном нами сценарии ключевую роль.
        Фемида сходила на кухню гостиницы и принесла оттуда кувшин лучшего вина, а также различные вкусности. Затем она отправилась за нашей жертвой. Ходить далеко ей не пришлось, всего-то нужно было спуститься на этаж ниже в комнату, которая располагалась прямо под нашей. Вернулась оттуда она с красивым и роскошно одетым блондином, который держался еще более высокомерно, чем поначалу выглядел вышедший от меня недавно Ратибор. Ни имени, ни уровня его я увидеть не мог, что говорило о том, что он серьезно меня превосходил в развитии. Я еще раз убедился в том, что этот блондин - нужный персонаж. С тех пор, как у меня сменилась родословная, и я стал, так называемым, благородным, уровни обычных местных я мог видеть где-то до тридцатого включительно. С редкими, видимо, действовало старое правило, наверное, я мог видеть информацию о людях одного со мной уровня или ниже. Но я других аристократов еще не встречал.
        - Сэр Арес? - спросил тот, удивленно уставившись на область у меня над головой.
        - Да! - ответил я. - А Вы?
        - Зовите меня просто Серафим, - ответил тот с улыбкой. - Чем обязан приглашению?
        - Уважаемый Серафим, я просто узнал о Вас, когда прибыл в город, - ответил я без запинки. - Завожу знакомства так сказать. Вот, давеча меня пригласили на бал к местному мэру. Не изволите ли выпить со мной?
        Блондин удивился, посмотрел на золотистое приглашение, лежащее на столе, а затем на кувшин с вином. Он улыбнулся и сел на то же самое кресло, где совсем недавно сидел глашатай. Эль, которая все еще сидела на подлокотнике моего кресла, взяла кувшин и осторожно налила вино мне в чашу. Рядом с Серафимом села Фема, взяла кувшин из рук Эль и начала наливать вино блондину. Он немного напрягся, когда девушка подсела к нему, но оценив прекрасное лицо и великолепную фигуру Фемиды, расслабился и заулыбался.
        Мы немного поболтали о том, о сем - просто ни к чему не обязывающая беседа. В какой-то момент блондин начал гладить бедро сидящей с ним красавицы. Я продолжал улыбаться и не подавал виду. Спустя пару минут, Фема наклонилась к нему, как бы намекая на поцелуй. Блондин потянулся к своими губами к устам девушки, но не заметил, как в ее руке, находившейся за его спиной, появился бледно-розовый кинжал. Когда между их лицами оставалось всего пару сантиметров, Фема вонзила кинжал ему в шею. Лицо блондина исказила гримаса боли и гнева. Раздался треск сломанных костей, Серафим, машинально сжавший руку в кулак, сломал моей спутнице ногу, пальцы его до крови впились в нежное белое бедро девушки, моментально окрасив его в алый. Фемида простонав, стиснула зубы от боли, но продолжала наносить удары в шею блондину.
        В этот момент я выстрелил особо заточенной и зачарованной металлической стрелой из своего мощнейшего арбалета, а Эль метнула кинжал в глаз противнику. Ни я, ни эльфийка не нанесли серьезного урона врагу, но подарили Феме еще пару драгоценных мгновений, за которые она смогла нанести еще один удар. Блондин, все же, сообразил и с силой оттолкнул от себя девушку, которая сломанной куклой отлетела в угол комнаты. Но из его шеи уже вовсю хлестала кровь, и он стремительно терял силы. Я метнулся к Фемиде, и выхватил из ее рук кинжал, а затем с диким звериным криком набросился на так называемого Серафима. У того начали проявляться перья на руках, а за спиной выросли два белоснежных крыла, расщепив в труху кресло, но взмахивать ими ему уже было трудно. Одной рукой он держался за раны на шее, а другой рукой судорожно искал оружие на поясе. Было видно, что он впал в панику, глаза его были наполнены ужасом, когда он смотрел на нож в моей руке.
        Такая сцена повторяется каждый раз, когда агенты из другого мира получают ранения. Еще ни одного не удавалось убить с первого раза, но все, как один, впадали в полнейшее замешательство и испытывали глубокий страх, узнав оружие. Они пережили бесчисленные схватки и множество сражений, но ни одна из их смертей не была конечной, в этом мире разумные существа давно позабыли о реальной смерти и перестали ее опасаться. Но столкнувшись с возможностью действительно умереть в последний раз, ни один из пяти противников, против которых я использовал этот нож, не оставался спокоен.
        Я улучил момент и воткнул свой клинок ему в руку, где только-только материализовалось длинное копье. Что он хотел сделать длинным копьем будучи в тесном помещении, ума не приложу, видимо, мозг парня уже перестал соображать. Я нанес еще пару ударов в ту же руку, а затем воткнул нож в плечо другой руки, и еще один удар прилетел блондину в район сердца. Видимо, это оказалось последней каплей. Тот опустил руки и крылья, упал на колени, а потом начал заваливаться на бок. И снова эти глаза, которые потом будут преследовать меня в скверных снах. Глаза, наполненные болью, негодованием и нежеланием умирать. Дыхание его остановилось через несколько мгновений. Однако, тело не стало исчезать, как это обычно было раньше.
        Эль пошла и заблокировала дверь, чтобы предотвратить визит в комнату сбежавшихся на шум слуг и соседей. Я сорвал пространственный кошелек с пояса крылатого, а затем взмахнул рукой и поместил его труп в свою пространственную сумку. Туда же попали кроваво-красный нож, копье, арбалет со стрелой, кинжал Эль и обломки мебели. Потом я бросился к Феме. У девушки было сломано множество костей, здоровье было в красной зоне, но она была все еще жива. На этот раз пронесло, но дело было опасное, ни за что не решусь провернуть такое же снова. Нужно будет придумать другие варианты, или предварительно поднять уровень моих спутниц повыше. Они - бойцы, а значит, растут в силе гораздо быстрее призывателей. Уже уровне на 25-м моим легендарным девушкам уже можно будет не опасаться случайных ударов призывателей уровня этак сотого. Призыватели сильны бойцами, но если ассасин подберется близко к телу призывателя, никакое количество бойцов его не спасет.
        Пока Эль улаживала вопрос с соседями и слугами, сунув некоторым из них немного Эрос, я влил Феме в рот низкоуровневый целительный раствор, который был найден в сумке одной из моих жертв. Для того этот раствор был низкоуровневым, разве только для бодрости помогал, поэтому хранил он его много, видимо, вместо воды. Однако, для Фемы раствор был очень сильнодействующим, и ее раны исцелились буквально за несколько вздохов. Затем мы все вместе прибрались в комнате, затерли следы крови на полу, отправили в пространственные сумки белье и мебель, на которые попали капли крови.
        Затем я нашел управляющего гостиницы и компенсировал потери за мебель и фурнитуру в комнате, также поведал о своем статусе и сообщил, что блондин больше здесь не появится. Я отсыпал ему солидную сумму денег за молчание и снял дополнительно еще и номер блондина. Затем воспользовался ключом, который был у блондина и проник в его комнату, где забрал все личные вещи и записи. Часть из этих записей была сделана им совместно с игроком, которого он курировал, другая часть была очень интересной, в ней описывался сам игрок, его привычки и желания.
        Признаться честно, я просто ошалел, когда прочитал, что там написано. Этот игрок был той еще гнидой. Он считал блондина простым неигровым персонажем и не стеснялся рассказывать ему все, что вздумается. Что он делал и как он делал, описывая все в красках. Молодой человек не был особо глупым или умным, но богатство, обретенное его отцом еще до периода корпоративных войн, спокойно закрывало все жизненные нужды парня и обеспечивало легкую возможность для него в получении практически любых хотелок, включая самые гнусные вещи.
        А Серафим подробно записывал в отчет все его дела. Начиная от легких, по типу принуждения к сексу сотрудниц, в случае отказа которым грозило не только увольнение, но и судебные тяжбы, а также такой отзыв, что «строптивую» девушку потом бы не взяли на работу даже посудомойкой. И заканчивая похищениями, изнасилованиями (в том числе, несовершеннолетних или даже откровенно детей) и убийствами. И все это он делал годами, оставаясь безнаказанным, а у полиции не было даже возможности привлечь того к суду, так как деньги позволяли проворачивать эти зверства со всей тщательностью. Оказывается, у него были пленницы разных возрастов не только в игре, как у Ди Дзюня, но и прямо сейчас он держал в своей персональной тюрьме в реальном мире несколько «игрушек».
        Дочитав все до конца, я дрогнул и выронил записи… В носу у меня защипало, а в груди клокотала ярость, безмерное негодование и ощущение бессилия… Жизни десятков девушек были им испорчены, а некоторые и вовсе ушли из этого мира только потому, что ему хотелось удовлетворить свои сексуальные фантазии. И самое страшное было тем, что блондин высоко оценивал этого парня, именно такие беспринципные и «страстные» люди были для иномирян идеальными марионетками. И я встретил уже двоих упырей, а сколько их скрывается еще? Успешные и позитивные при свете для и убийственно злобные в тенях. И я ничего не мог с этим сделать… Хотя, постойте!
        Сознание мое было словно в тумане. Недолго думая, я отправился к хозяину гостиницы и договорился с ним о том, чтобы тот отправил гонца к этому игроку под предлогом приглашения от Серафима. Я поставил стул напротив входной двери в номер, запахнул свой серый плащ, уселся на стул и надел маску. Долго ждать не пришлось, всего через полчаса в комнату без стука ввалился тот самый игрок, пребывавший немного навеселе. Прибыл он со своей стражей, состоявшей из бойцов, двое из которых буквально тащили за руки совсем еще юных местных девушек. Мне сразу было понятно, что они тут явно не по своей воле. Они были красивыми и милыми, по одежде их было видно, что одна явно была из богатой семьи, а вторая была ее служанкой. Но их возможно высокий статус не остановил игрока от их похищения. В том что это было оно я нисколько не сомневался. Девчонки все еще старались держаться невозмутимо, видимо, еще не до конца понимая, что происходит. Однако, лица их были совсем безрадостными, а во взглядах начал загораться страх при виде меня. Может быть, они думали, что похититель начнет требовать за них выкуп, поэтому не сильно
беспокоились (хотя, лично я знал, что этого богатея вовсе не интересовали деньги). Однако, моя белая маска и длинный серый плащ совсем не прибавляли мне доверия.
        Я еще раз посмотрел на ник над головой игрока, также, учитывая обстоятельства, при которых он заявился, я понял, что этот тип - тот самый человек, которого я ждал. Я встал и подошел к нему.
        - Ты кто такой? И где Серафим? - спросил он, нахмурившись. Меня он совершенно не опасался спокойно подошел ближе и стал тыкать пальцем мне в грудь. И это стало его главной ошибкой. Чуть ранее, немного отойдя от первоначального гнева и шока, я в принципе хотел встретить его и пригрозить полицией, чтобы он отпустил заложниц. Но увидев двух девочек, и вспомнив записи блондина об этом маньяке, я словно впал в безумие.
        - Скоро ты с ним встретишься! - ехидно улыбнулся я и схватил за грудки, а затем отбросил его себе назад, на стул, который тут же сломался. Игрок упал на пол. Его бойцы бросились ко мне, но по щелчку моих пальцев между нами образовалась нерушимая стена из гоплитов, возглавляемая Леди Рыцарем. Я подбежал к игроку и всего двумя движениями отрубил ему руки в районе плеч.
        - Ты кто такой? Ты знаешь, кто я? Подожди у меня, я тебя найду в реале и в землю закопаю! - прокричал игрок в ярости.
        - Ооо, я прекрасно знаю, кто ты такой… - ответил я, все еще улыбаясь, хотя, за маской ублюдок все равно бы этого не увидел.
        Мои гоплиты были сильнее, и их было больше, они быстро скрутили бойцов игрока так, чтобы они не могли оказать сопротивление. Поэтому особо мы не шумели. Я уселся игроку на грудь, достал из пространственной сумки толстую веревку и засунул ее игроку между зубов, завязав на затылке. Ему оставалось только мычать. Это по сравнению с бойцами, моя физика была совсем не выдающейся, а вот по сравнению с обычными игроками, я был кратно сильнее, он ничего не мог мне противопоставить. Я тряпками завязал его культи, чтобы он преждевременно не помер от кровопотери. Затем крепко обвязал веревками его бедра и к чертям отрезал ноги. Нет… обращение в полицию или быстрая смерть были слишком простыми наказаниями для такого упыря, как он. Я хотел, чтобы он перед смертью почувствовал хоть толику той боли и унижения, которую чувствовали его жертвы. Игрок мычал и извивался, без рук и без ног самоубиться от не мог, поэтому не мог избежать руки правосудия в моем лице. В тот момент, когда мой нож нанес ему ранение, включилась получасовая блокировка возможности выйти из игры. Он в полной мере ощутил бессилие тех, кого он
схватил и насильно держал в своем подвале. Я смотрел ему в глаза и наслаждался мучениями и болью, читавшимися в них. И напоследок я нанес ему удар в сердце.
        Убедившись в его окончательной смерти, я засунул труп игрока в пространственную сумку. Его бойцы исчезли, а две девушки забились в угол с ужасом глядя на меня. Я посмотрел на них, после чего взглянул на окровавленный нож в своей руке. Пелена в разуме спала. Я в страхе отбросил нож, а затем окровавленными руками взялся за голову и отчаянно завыл сквозь стиснутые зубы. В этот момент я понял, что стал настоящим преступником. Я лишил человека жизни не защищаясь или выполняя задание для защиты моего народа или моего мира, а просто в гневе совершил самосуд. Если бы я не читал записи, если бы этот игрок пришел позже, если бы он пришел один, а не с двумя схваченными девушками, если бы он спрятался за своей охраной, а не стал вести себя высокомерно, из-за чего я понял, что угрожать ему полицией и судом не получится. Если бы… Меня охватило отчаяние. Я вышел из игры.
        Выбравшись из капсулы, я отправился в ванную, наполнил раковину холодной водой и погрузил в нее лицо, а затем долго кричал в воду. После этого я набросил на голову полотенце и с пачкой сигарет в руках вышел на веранду, где и просидел около часа. Голова моя была пуста, не помню в какой момент сигареты закончились, а я все еще продолжал сидеть в кресле качалке, глядя в одну точку. Порыв холодного ветра вывел меня из полубессознательного состояния, и я вспомнил, что оставил двух девочек одних на месте преступления. Хуже того, что там же где-то должен был лежать мой нож, который мог бы считаться одной из ключевых вещей в моем противостоянии с другими мирами. Я пулей метнулся к капсуле виртуальной реальности и материализовался на том же месте в гостинице.
        Девушки никуда не ушли, теперь они перебрались на кровать. Нож лежал в том же углу, куда я его забросил. Я сразу же спрятал нож в пространственной сумке, и только после этого решил пообщаться с двумя, едва не ставшими жертвами. В тот момент мой рассудок все еще был не в порядке, поэтому деталей разговора я не помню, но я угадал их статус. На обеих висел волшебный кулон, скрывавший их имя и уровень. Обе они были призывательницами, но всего первого уровня, так как не выполняли никаких заданий. Они уже начали примерно догадываться, что в действительности им грозило. Также, через пару минут общения со мной они поняли, что я не желаю им зла и только что их спас. Я рассказал им о том, что убитый мной человек схватил много девочек и держит их в своей персональной тюрьме. Богатенькая возмутилась и сказала, что попросит знакомого отправить отряд городской стражи в деревню игрока. Я договорился о том, что буду участвовать в захвате вместе с ними, возглавив отряд, так как Мировой Закон запрещал местным нападать на игроков. И за это я получу получу одну деревню из трех, которые были у игрока. Судя по апломбу,
прорезавшемуся у девушки, она уже пришла в себя, и я только поражался внезапно появившейся властности в ее взгляде и в голосе. На этой ноте мы попрощались, и только поднявшись к себя, я понял, что так и не спросил их имен.
        А уже через час в мою дверь постучался капитан городской стражи. Сам капитан был аж пятнадцатого уровня, и в его отряде из сотни человек не было никого, ниже десятого уровня. На вопрос о том, кто его прислал, капитан решительно отказался отвечать. Впрочем, он и не спрашивал моего имени. Но был вежлив и сообщил что он и его отярдл в полном моем распоряжении. Я отправился с ним все в той же маске и сером плаще. Отправился я без Фемы и Эль, которых предупредил, чтобы они сидели тихо в комнате. Капитан даже любезно предоставил мне лошадь. Всего за один вечер мы захватили все три деревни (впрочем, это было не так уж сложно, жители были потеряны, лишившись хозяина, и не знали, стоит ли им сражаться или ждать, когда стелу захватит их будущий новый хозяин). Пленниц освободили, две деревни с населением переместили ближе к Великому Городу, а третью я забрал с собой. Жителей деревни я попросил организоваться в одной из деревень их бывших сограждан до поры, до времени. Назначил главу и отдал ему свиток дальней связи для сообщения с Мо и Лю, а также дал денег на обустройство на новом месте. К полуночи я
вернулся в гостиницу, все еще пребывая в размышлениях о том, кем же была та богатая девочка, которая так легко подписала на сражение отряд высокоуровневой городской стражи…
        Глава 20 Добыча и покупки
        Ночью в реале мне снова приснился кошмар с кровью на руках, вот только в этот раз руки были в ней по локоть. Проснувшись, я воспользовался анонимным аккаунтом и разместил на одном из форумов информацию о том парне и его жертвах, а также сообщил о том, что у него дома все еще остались пленницы. В игру я вернулся в плохом расположении духа, но на сегодня было много дел, которыми нужно было срочно заняться. Одно из них - покупка одежды для меня и моих спутниц, в которой мы должны будем пойти на бал.
        - Ну что, идем покупать платья? - спросил я у лежащих рядом Фемы и Эль.
        - Конечно, Хозяин! - сразу вскочили девушки и начали приводить себя в порядок. Все-таки слово “покупать” магическое слово для любых девушек.
        . - А какие платья мы можем купить? - хором спросили девушки.
        Обе девушки выглядели взволнованы, они заговорщически улыбались друг другу, и когда вставали и когда начали собираться. Я всегда знал, что в отличие от Мурки, например, две первые мои спутницы не имели реальной личности. Они - некий собирательный образ, который Мировой Закон наделил искусственной душой. Нечто вроде цифровой девушки, характер которой создала мощная нейросеть на основе идеосферы Земли. Пусть идеосфера в более полной мере отражает мысли и историю человеческого общества, чем интернет сеть, я понимал, что Фема и Эль были суррогатом, основанным на моих личных и мужских, в целом, стереотипах. Но в такие моменты, когда в их глазах был реальный энтузиазм, а поведение было милым и смешным, я забывал об их искусственной природе. И мне было совершенно наплевать на это.
        За время, проведенное игре, обе они стали для меня близкими и родными, а также реальными на самом деле. И уж точно они были куда более реальны, чем десятки миллионов женщин и мужчин, которые в погоне за признанием цепляют на себя чужой и однотипный образ. В интернате я видел много таких барышень. На уроках и в обществе они вели себя так, как все, носили толстую маску, в общем. Только когда они запирали меня в кладовке и пользовались мной, они раскрывали часть своего истинного естества и многое рассказывали о себе, чего не могли рассказать другим. Мне очень нравилось то, что мои спутницы были живыми и непосредственными во всех ситуациях, не кривлялись и не пытались показать себя лучше, чем они есть. Искусственные, но настоящие.
        - Для вас - все только самое лучшее! - гордо ответил я, вставая с кровати.
        Они засмеялись и бросились со мной обниматься, повалив обратно на постель.
        - Но, но! - остановил я их. - У нас только один день на покупки, а вас четверо! Давайте позовите Мурку, а Харонии скажите, что она тоже получит платье на свою человеческую внешность, сначала мы сходим и подберем для нее варианты в разных магазинах, а потом она выйдет на час и их примерит.
        Девушки сразу исчезли из покоев, а я отправился разбирать трофеи, полученные с двух упырей. От самих тел я избавился еще вчера, когда захватывал деревни с капитаном. Серафима хорошо знал только игрок, а игрок особо не распространялся среди своих миньонов о том, что Серафим помогает ему в делах. В гостинице, скорее всего, этих двоих искать не будут. А природные территории здесь невероятно огромны. Я переместил тела в самую маленькую пространственную сумку, места в которой едва хватило на них двоих, а сумку зарыл в лесной чаще. Вряд ли в ближайшее время их кто-то найдет.
        Холеный блондин обладал имуществом, соответствующим его внешнему виду. Там были несколько единиц качественного высокоуровневого оружия, из самых интересных мне понравилось боевое копье. Красиво украшенное и невероятно острое копье было очень крепким и тяжелым. Мне с моим уровнем невозможно понять его атрибуты и использовать весь потенциал копья. Можно было бы отдать его Харонии, но как у призывателя, физика у нее была не то, чтобы выдающейся. Отдам копье кому-нибудь из бойцов копейщиков, когда они будут выше уровнем. Также мне показался интересным блестящий золотом и украшенный драгоценными камнями кинжал. Я чувствовал, что кинжал в бою был гораздо хуже, чем копье, и являлся, скорее, декоративным оружием.
        Но даже так, высокоуровневое декоративное оружие - не то, с чем могут сравниться по урону даже самые лучшие боевые образцы низкого класса. Сейчас его вполне можно было применять в бою даже мне, но это было бы такой расточительностью, в этот момент я понял, что подарю мэру. Нужно налаживать связи среди местных, они могут быть для меня большой опорой в конкуренции с другими игроками. Отдать, вероятно, нереально дорогой кинжал потенциальному союзнику - неплохая сделка. Тем более, получил его я совершенно бесплатно…
        Отдельного внимания заслуживал набор из шести небольших метательных ножей. У них был идеальный баланс, хотя, и были они немного детскими, рукоятка у них была удобной, как для бросков, так и для полноценного сражения. Видимо, с двух рук. Не знаю, из какого металла они были сделаны, но мне они показались даже немного более крепкими, чем материал наконечника копья. И я смог разблокировать одну из их функций - по мысленному приказу хозяина кинжалы влетали тому в руку, даже если находились на расстоянии в несколько десятков метров. Я проверил, забросив кинжал на крышу соседнего дома. Великолепная характеристика для метательных ножей. Но мне было лень учиться метанию ножей, я уже вполне привык к арбалету. Может быть, отдам кому-нибудь из моих подруг. У Мурки уже была коса, но есть еще Маня и Клара, которые трудились на меня в Олимпе, не покладая рук.
        Другое оружие также было намного лучше того, что сейчас могут сделать знакомые Мо и Лю местные, а связи у них обширные. И уж тем более, такие вещи недоступны игрокам. Однако, оно не было особо выдающимся, и я решил при случае оставить его в сокровищнице Олимпа, а потом продать его на аукционе, вместе с другими экземплярами, доставшимися мне от иноагентов. Помимо оружия там были различные наряды, красивые и со статами защиты, может быть, также отправлю на продажу, я не какой-нибудь франт. Также кошелек блондина порадовал меня еще на полсотни тысяч эрос, моментально удвоив мой улов в этом походе. В сумке игрока было несколько тысяч эрос, какое-то оружие, амуниция и припасы, а также несколько единиц женского нижнего белья, от которого я решил избавиться при первом подходящем случае. Даже если бы я хотел отдать это нижнее белье кому-нибудь из своих спутниц, оно бы просто не налезло на их хорошо развитые фигуры. Меня снова охватила злоба, и чувство вины в моем сердце несколько ослабло.
        Когда я спустился вниз, меня уже ждали три девушки со счастливыми лицами. Я особо не думал, залез в карету, где сразу натолкнулся на Харонию, девушка взглянула на меня и молча кивнула. Я только улыбнулся. Карета тронулась, и мы в сопровождении эскорта из элитных солдат двинулись в сторону местной аллеи магазинов. Что уж говорить, торговый квартал здесь был просто шикарным. Несмотря на то, что в Олимпе серьезно налажена торговля со множеством близлежащих регионов, мой торговый хаб был в большей степени местом пересечения интересов оптовых продавцов и покупателей. Туристов у меня было не так много, как даже в обычном городе, и не с Великим Городом мне в этом соревноваться. На самой богатой улице меня ожидали роскошные магазины с огромными витринами. В отличие от греческих регионов и более бедных русских регионов, где я был ранее, здесь стекольный бизнес вполне процветал. Пусть окна не были застеклены сплошным стеклом, витрина состояла из множества небольших окошечек, и оконная рама почти не закрывала вид на лучший товар.
        У меня родилась мысль, что было бы неплохо поставить свой собственный магазин на этой улице, но сделать витрину в полный человеческий рост из цельного куска стекла. Долго раздумывать я не стал, когда девушки выбирали первый магазин для посещения, быстро черканул письмецо Лю, чтобы он задался созданием или поиском технологии отливки больших полотен стекла для витрин магазинов и ростовых зеркал. А также нашел хороших портных, швей и дизайнеров одежды. Также сказал ему, чтобы Бай Маньбао помогла ему в создании бренда одежды. Основное отличие моего подхода от большинства других игроков было в том, что я относился к местным, как к нормальным людям, поэтому мог рассчитывать на налаживание хороших контактов. Торговая сеть Мо стремительно росла, оружейные мануфактуры уже скоро должны были закрыть все потребности моего собственного войска, и у нас уже стояла очередь из местных торговцев, готовых купить мое оружие. Плюс я серьезно рассчитывал на обратную сторону, вот и Лисандр сделал заказ.
        Внутри первого салона также все было красиво, как будто оказался на съемках какого-нибудь исторического романтического фильма. Платья были большими и роскошными, девчонки с головой погрузились в изучение ассортимента магазинов. Прикольным было то, что все трое привыкли к более открытой одежде, а Мурка вообще периодически щеголяла без трусиков, ибо не в каждом городе можно было бы найти нижнее белье для хвостатых. А вот в салонах Дмитрова одежда была сплошь закрытая, хотя и подчеркивала женскую красоту. Было немного сложно найти хоть мало-мальски облегающее платье. А еще эти трусики, похожие на панталоны. В общем, мы быстро нашли портного, и объяснили ему, как нужно изменить текущие модели трусиков, чтобы получилось то, что понравилось бы моим девочкам. Особенно Мурке. Продавцов несколько удивило и позабавило то, что в магазин нижнего белья я поперся вместе со своими подругами, а при обсуждении дизайна будущих моделей принимал непосредственное участие. Но я - барон, мне все можно. Видимо, вчера мэр предупредил ключевых лиц в городе о том, чтобы ко мне относились на высшем уровне.
        Дав задание портному, который обещал вместе с подмастерьями подготовить несколько комплектов для каждой девушки всего за несколько часов, мы отправились по магазинам на поиски платьев и корсетов. Набрали мы их по несколько штук каждой, некоторые модели пришлось подгонять, например для Карины. Кроме того, мы выбрали несколько лучших моделей, среди которых потом Харония выбрала пару штук, управившись всего час. Через некоторое время мы вернулись к портному, и девушки принялись примерять свои обновки. Они совершенно не стеснялись, выходя из примерочной комнаты и показывая себя во всей красе мне и мастерам. Даже взрослый усатый мужчина портной и девушки швеи покраснели, что уж говорить о молодых подмастерьях парнях, у которых чуть кровь не пошла носом.
        Я одобрил работу и расплатился. Но когда я уже собирался уходить, взволнованный портной спросил у меня, может ли он использовать эти и похожие дизайны для продажи другим клиентам. Я прищурился. Хочешь использовать мою идею, чтобы загребать бабки без меня? Шутишь что ли? Я живо объяснил ему о патентном праве и о том, что изобретатель дизайна, то бишь, я и мои женщины, можем подать на него в суд, если он будет продавать похожее нижнее белье без моего одобрения. А учитывая мое аристократическое положение, суд я реально могу выиграть, даже если здесь сейчас нет патентных законов и законов об авторском праве. В общем, мой статус позволял мне многое. Но я уверил его в том, что скоро я открою в Великом Городе Дмитров фирменный магазин, а может даже и не один, и буду закупать у него все, что он сошьет по моим образцам. Более того, я выдал ему аванс и дал контакты моего местного представителя, которого я заполучил, завоевав деревню игрока. Вместе с ним портной может построить фабрику, я куплю все, что они будут производить. Он воодушевился и немедленно отправился на поиски моего человека.
        Мы таки вышли из магазина, когда уже стемнело. Количество коробок и пакетов в наших руках было неприлично большим, так что пришлось мне пользоваться услугами лакеев, чтобы донести коробки до кареты. Мой экипаж с эскортом и пугали, и привлекали окружающих. Особенно из-за того, что здесь было не так уж и много лошадей, большинство из которых выделялись на военные нужды или подходили только для торговых перевозок. Красивые и породистые лошади для экипажей в мире Вечной Войны были крайне редки. На улице мы перемещались только в масках, пока что, игроков, которые по большей части были мужчинами, не пускали в местные салоны, но кто знал, ошиваются ли они где-нибудь вокруг. Мне не хотелось спалиться по невнимательности. Загрузив свои покупки, я скомандовал кучеру возвращаться в ту же самую гостиницу.
        Хозяин гостиницы встретил меня к крайним почтением, а в глазах его периодически проскальзывал страх. Я сообщил ему, что блондин и его товарищ больше не появятся в гостинице, и он может не переживать по этому поводу. Видимо, вчера он не воспринял меня всерьез, ведь в этом мире не умирают. Однако, судя по всему, он по своим каналам пытался узнать о судьбе Серафима. Естественно, он ничего не нашел бы. Ведь блондин в прямом смысле покинул этот мир. И тут до хозяина гостиницы дошло то, что ни Серафим, ни его товарищ нигде не воскресли, а просто исчезли из комнаты в его гостинице, не оставив никаких следов, кроме крови на полу. И если я, как догадался он, могу убивать людей один раз и навсегда или делать что-то такое, из-за чего мой противник не может воскреснуть, это действительно ужасно.
        Я продолжил снимать вчерашнюю комнату, но ночевать в ней не стал. Вместо этого я зашел в карету, чтобы насладиться всеми тремя моими красавицами. Налюбовавшись на них весь день в разной одежде и в разных позах, я пребывал в горячем боевом настроении. Благодарные девушки также были очень страстны. Мы много дурачились, девушки несколько раз переодевались, чтобы потом я их раздел. В эту ночь Эрос сыпался в мои карманы бурной рекой. А после полуночи в свою комнату меня пригласила Харония. Там она предстала передо мной в самом лучшем платье и также покрасовалась. Через некоторое время мы уже должны были попрощаться, она захотела поцеловать меня в щеку перед уходом. Но меня такой расклад не устраивал, и я жадно впился в ее губы. Девушка издала легкий стон.
        Мы какое-то время целовались и обнимались. Я принялся медленно и со вкусом снимать с нее одежду. И когда уже почти наступил ответственный момент, заклинание перестало действовать. Харония поднялась в воздух, вокруг нее закрутился вихрь, и через пару минут передо мной все еще была полностью обнаженная кентавриха, но нижняя часть ее тела уже была лошадиной. На ее лице появилась досада. Мне тоже было обидно, но я постарался утешить девушку тем, что следующей ночью мы сразу начнем с того, на чем остановились сегодня. Харония сначала сжала кулачки и кивнула, а затем заметила бугор на моих штанах. В ее глазах промелькнула какая-то шальная искра… Она опустилась на пол передо мной и потянулась к завязкам моих штанов. Я не стал ее останавливать, а лишь только удобнее устроился на кровати, откинувшись на подушки. Вскоре, я почувствовал, как влага и тепло окружили моего младшего брата, а краем глаза видел неумелые, но ритмичные движения девушки. Через некоторое время, когда Харония закончила, не обронив ни капли, она расположила свою лошадиную часть сбоку от кровати на каких-то шкурах, а верхняя часть ее
тела удобно устроилась на моей груди. Я погладил ее волосы и решил, что сегодня буду ночевать здесь.
        Утром следующего дня мы сначала отправились на охоту. Деньги деньгами, но опыт также нужно было зарабатывать. По ходу дела я также спровоцировал одного из незначительных (видимо, неопытных агентов), и тот получил бан, ударив меня. Первую половину дня мы потратили на убийство монстров и исследование руин других городов и деревень региона. Мне также повезло обнаружить деревню игрока, который был союзником маньяка. Без своего патрона ему было нелегко, он с трудом отбил несколько атак других игроков, когда на его породе случайно оказался я. Ну, а я не стал тянуть и быстренько отжал для себя еще одну деревеньку. Где-то к часу дня мы вернулись в город, внутри кареты девушки начали приводить себя в порядок и прихорашиваться, а я отправился в реал, чтобы позаботиться о бренной тушке. Когда закончится бал я не знал, но точно знал, что там меня ждала дуэль и возможность ухватиться за эпическое задание с хорошей наградой.
        Глава 21 Прибытие во дворец
        После реала, когда я вернулся, мной занялись девушки. Один из костюмов, которые были у блондина, девушки одобрили. Затем его отправили портному, чтобы подшить. Костюм подготовили только к утру, и пока меня не было, его доставили к карете. Когда я напялил его на себя с помощью девушек, то даже немного растерялся, разглядывая себя в зеркало. Выглядел я просто убойно… Ну, как убойно, наверное, я был крут с точки зрения людей той эпохи, когда эти костюмы были в ходу. А, как я понял, в Дмитрове, как раз, жили люди с похожей культурой. Как современному человеку мне было немного неудобно и смешно, но я выглядел настоящим бароном. Более того, за основу костюма была взята высокоуровневая одежда. Помимо того, что в каждой детали и в каждом узоре сквозила дороговизна, по крайней мере, по сравнению с тканями, которые попадались мне в этом мире до сих пор. Кроме того, несмотря на то, что из-за моего низкого уровня я не мог посмотреть атрибуты этой одежды, мне казалось, что она обладала некоторой степенью защиты. Резать ее для проверки я не стал, но ощущение было четкое. В придачу к камзолу и штанам-кюлотам
прилагался еще и кафтан, но надевать я его не стал, ибо реально было неудобно, зато белая сорочка и чулки были довольно таки гладкими и приятно чувствовались на коже. Башмаки были местного производства, ничего особенного, но подходили к образу.
        Фемида была одета в белоснежное платье с золотыми узорами и оборками. Передняя часть платья была довольно короткой, открывая ее великолепные бедра, зато задняя - длинной, образуя практически шлейф. Вообще, под это платье нужно было надевать нижнюю юбку, но Фема отказалась от нее, как я от камзола. В бою бы только мешала. У платья был золотой пояс с изумрудной пряжкой, а в дополнение к нему мы купили белые с золотом чулки и соответствующие туфли золотистого цвета. Также для своего хвоста на голове она выпросила у меня золотую заколку с изумрудом.
        Эль выглядела не хуже. Бархатное платье бордового цвета было с открытым верхом, раскрывая изумительный вид на ее отменную грудь. Вместо рукавов были складки-фонарики. На ногах у нее были красные туфли на высоком каблуке, а на голове корона из чистого золота с рубином по центру. На ее бедрах были сделаны длинные вырезы, практически до талии, как и Фема, Эль не надела нижнюю юбку, чтобы не стеснять движения.
        Мурка оделась проще, чем эти двое, но по современной моде ее платье было самым изящным. Короткое платье персикового цвета с длинным узким шлейфом сзади имело ярко выраженный акцент на немаленькой груди девушки, сразу под которой была драпировка цвета спелой вишни. Рукава-фонари также имели вишневые детали. Тканевые полусапожки без каблуков были того же оттенка, украшенные золотыми бубенчиками. Ее хвост также был украшен золотой заколкой с бубенчиками, что делало ее образ легким, игривым и очень милым.
        Все три девушки были очень красивы, я уже подумывал о том, чтобы бросить нафиг задание и раздеть этих красоток, но жадность взяла свое. Вообще, на различные наряды для своих женщин я потратил более двадцати тысяч эрос, про при текущей продажной цене эроса на рынке примерно равняется полумиллиону баксов в начале двадцатых годов нашего века. Умопомрачительная сумма для всего лишь одного похода по магазинам, но я - богат, могу себе позволить. Когда мы одевались, в комнату вошла Харония и посмотрела на меня взглядом, полным комплексных эмоций. Эль и Мурка посмотрели на нас двоих и хихикнули, у Фемиды в глазах снова стояли яркие звезды, она одобрительно кивала и показала большие пальцы обеими руками. Кентавриха посмотрела на реакцию своих напарниц, густо покраснела, закрыла лицо руками и… ускакала, не сказав ни слова. Последним шагом перед отправкой я потратил сто пятнадцать тысяч Эрос, мгновенно опустошив все мои запасы, чтобы поднять Мурку до одиннадцатого уровня, а Фему и Эль до седьмого. Их мощь подскочила почти до 1900 единиц, я немного порефлексировал на тему того, что всего несколько месяцев
назад весь мой отряд имел мощь меньше этой, а тут, один боец. Призыватель с мощью отряда в две тысячи единиц и боец с такой же мощью совершенно не равны по силе. Боец, сконцентрировав в себе взрывную мощь и опыт с легкостью сможет раскидать десятки низкоуровневых бойцов. Для победы над таким бойцом призывателям нужно будет собраться в группу из пяти или даже десяти отрядов с такой же мощью.
        На карете мы подъехали к местному Дмитровскому Кремлю (то бишь, внутреннему городу), в котором должен был проходить бал. Кстати, когда я уже думал, что придется немного постоять в очереди, нашу карету заметили ответственные лица. Многочисленные слуги повыскакивали из различных дверей, тормознули других гостей и дали возможность нам проехать вперед. Дмитровский Кремль передо мной был великолепен. Высокие белоснежные стены с толстыми квадратными башнями на углах и выступающих участках. Вход в кремль располагался в самой высокой и восьмиугольной башне, внутри которой, как и полагается, была устроена часовня с множеством колоколов. Прямо за входом была построена роскошная церковь в православном стиле с золотыми куполами. В центре кремля под защитой многочисленной стражи располагалась стела, вокруг которой были красивые фонтаны и изящные статуи. Само же здание, где проживал мэр, и бывшее тем самым дворцом, в который меня пригласили, располагалось за стелой.
        Дорога от входа в кремль вела прямо к дворцу мэра, закругляясь возле стелы и фонтанов. Вокруг дороги были различные военные и хозяйственные постройки, а также административные здания и жилые дома для проживания местных чиновников. Мы подъехали прямо к ступеням дворца, как настоящие аристократы. Когда карета остановилась у входа, мы еще немного полюбовались собой, внесли последние правки в костюмы, надели белые маски и приготовились выйти на улицу, в кремль сейчас не должны были пускать игроков, но я решил перестраховаться, маски можно снять и во дворце. В этот раз мы были без Харонии, но она уже вошла в мой близкий круг, поэтому я буду искать способ, чтобы компенсировать ей сегодняшнюю потерю. Вполне вероятно, что в будущем я проведу свой собственный бал, где позволю всем моим подругам и друзьям блеснуть и показать себя.
        Во дворце было много этажей, и каждый из них был изысканно украшен различными элементами архитектурного декора. Арки, балконы, колонны и карнизы - все имели многочисленные узоры и красивую фактуру. Ступени длинной лестницы были украшены мраморной мозаикой. По моей команде вооруженный эскорт моей кареты расступился и позволил подойти слугам. Вот, лакеи распахнули двери нашей кареты. Я высоко поднял голову и степенным шагом вышел первым, слуги же помогли выйти моим спутницам. Спустившись, Мурка и Эль вхяли меня под руки с двух сторон. Фема же, которая была самой первой моей спутницей в этом мире, но никогда не ревновала меня к другим девушкам и не претендовала на первенство, пошла за нами, изящно виляя пятой точкой. Я прямо таки чувствовал, как она лучезарно улыбалась под маской, сальным взглядом обводя всех красивых девушек на предмет потенциального присоединения к моему гарему.
        И, надо сказать, что наше появление оказалось удивительно эффектным. Естественно, самый большой фурор произвели мои девушки. Красивые, высокие, стройные, в превосходных современных вечерних платьях. По взглядам местных мужчин и женщин я прекрасно понимал, что мою мануфактуру по производству одежды неизбежно ждет успех. Да, другие игроки могут создавать и продавать точно такие же платья, если не лучше, однако, сколько из них могут быть настоящими аристократами? Кто может выдать модному платью баронский сертификат качества? Мода во всем мире определяется не реальной красотой, а брендом и статусом. И мой статус уже выше почти всех земных игроков в этом мире (насколько я понял, есть еще только одна баронессе - моя подруга Мари). В глазах гостей сверкал блеск славы и статуса, когда они смотрели на меня, а в моих глазах стоял блеск золотых монет, когда я глядел на них в ответ.
        Перед нами все расступились, вокруг нас собралась толпа, сзади нас скапливалось все больше и больше гостей. Женщины смотрели на моих спутниц с воодушевлением и преклонением, вперемешку с завистью. Эти платья, этот стиль, эта уверенность в себе. А мужчины глазели на моих подруг, широко открыв глаза. В этом мире, где практически не существуют болезни и старость, законы мира приукрашивают переселенца (по себе заметил), даже невозможно толстые и уродливые в реале игроки здесь выглядят несколько пухлыми и с лишь немного ассиметричным лицом. В общем, все здесь красивее, чем на самом деле. Красавиц в этом мире много, но невозможно изменить отличия в родословной и в статусе. Как бы ни старались хорошо выглядеть Мурка и Харония с их редкой кровью, они все же уступали Фемиде и Эль с легендарным рангом. А среди местных людей трудно было встретить даже редкую красавицу. Поэтому мужчины млели и чуть ли не пускали слюни в обожании.
        На меня же они бросали колкие и ревностные взгляды. Впрочем, от их волны холода меня уберегало тепло заинтересованных и любопытных взглядов множества девушек. Больше всего взглядов понятно было приковано к Феме и эльфийке. Хотя, моя кошечка взглядов получала меньше, но она вообще не переживала по этому поводу, как я заметил. В отличие от моих расслабившихся легендарных спутниц, Муркарина внимательно смотрела по сторонам, выполняя работу телохранителя.
        Когда мы, наконец, поднялись по бесконечно, как мне уже начало казаться, лестнице, нас встретил одетый в пышный офицерский мундир высокий горбоносый человек, с коротким ежиком покрытых сединой черных волос. Несмотря на то, что во внутреннем городе должно было быть достаточно безопасно, мэр был в сопровождении двух закованных в латы воинов 16-го уровня. С их мощью, превышающей четыре с половиной тысячи, любой из них запросто раскидает моих девчонок, даже если им на помощь придет отряд моих призванных бойцов. А в обучение одного такого солдата было вложено более полутора миллионов Эрос. От самого мэра за версту фонило силой и властью. В его ауре зарождался небольшой отпечаток превосходящего уровня, эта аура знакома мне после встречи с Ларисой и множеством других агентов иных миров. Но я уже сражался с ними и даже убивал, поэтому такой аурой меня не испугать, как и не испугать аурой правителя. Да, мэр имел здесь самую большую власть, но он не имел безоговорочной поддержки. Собрание чиновников могло со временем сместить его, а управление стелой передать новому мэру. У меня было всего не более двадцати
тысяч подданных, но моя власть над ними была абсолютна, с добавлением аристократической крови, моя харизма правителя не сильно уступала таковой у мэра.
        ВСЕСЛАВ
        МЭР ВЕЛИКОГО ГОРОДА ДМИТРОВ
        УРОВЕНЬ 25/13
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: БЕЗРАЗЛИЧИЕ, ЛЮБОПЫТСТВО.
        Мэр, конечно, был очень силен. Мощь его отряда была никак не меньше 35 тыс. единиц, что в четыре раза больше, чем у меня. Вместе с тем, Здоровье его было на уровне 440 единиц, что не так уж и много при сражении с бойцами уровня моих девчонок. На этом этапе правители уже должны были задумываться о том, как управлять армиями и ни в коем случае не показываться на передовой.
        - Сир, Арес, - улыбнулся он. - Наслышан о Ваших подвигах. Проходите в зал, нам обязательно надо будет поговорить… А кто Ваши прелестные спутницы? - он посмотрел на сопровождавших меня девушек очень хорошо знакомым мне заинтересованным взглядом.
        - Это мои телохранители, - сообщил я ему.
        Войдя во дворец, я и мои девушки сняли белые маски. Мэр бросил взгляд на наши уровни и прищурился. Охранники его слегка напряглись. Более того, по едва промелькнувшему в его глазах страху, я понял, что тот догадывался о моем умении отправлять живых существ на вечный постой к Аиду. Скорее всего, солдат он с собой взял не для защиты от внезапного нападения каких-нибудь анархистов. Мэр подстраховался именно на случай опасности с моей стороны.
        - Понятно, - уважительно кивнул он. - Это правильный подход. Нынче неспокойные времена.
        - Это Вам, - я не стал ходить вокруг да около, сунул руку в пространственный кошелек и вынул оттуда наш подарок в красивой деревянной шкатулке. - Примите от всей души!
        За моими действиями с большой опаской наблюдали и мэр и охранники. Мэр даже на шаг отступил, когда я сунул руку в кошелек, а охранники судорожно сжали эфесы мечей. Когда Всеслав увидел шкатулку, он немного расслабился. С осторожностью он взял ее и под бдительным взглядом охранников открыл. Его слегка ослепил стальной и золотой свет. Глаза мэра округлились и увлажнились, в них было восхищение. Я особо не разбирался в цене декоративных единиц оружия, но по всему было видно, что подарок был однозначно дорогим, даже для мэра Великого Города. Но меня это особо не парило. Легко пришло - легко ушло.
        - П-приятно! Благодарю Вас, Ваше Благородие! - слегка поклонился мэр. - Я буду помнить Вашу доброту! А сейчас, я прошу меня простить, мне нужно отнести этот дар в сокровищницу…
        Он повернулся к очередному гостю, который шествовал с пожилой, разодетой в пух и прах дамой, быстро поприветствовал их и, вскоре, исчез в глубинах дворца. Мы же прошествовали по ковровой дорожке и, пройдя между колонн в арку дворца, наконец, оказались в огромном зале. И народу в нем уже было немало. Причем, только сейчас я понял, насколько правильно поступил, прикупив наряды для себя и для девушек. Зуб даю, в своей обычной одежде мы бы выглядели тут довольно скромно. По периметру огромного зала были расставлены стулья. Отдельная сцена была у музыкантов.
        Кстати, на нас обратили внимание, но, видимо, было ниже собственного достоинства подходить и знакомиться сразу, поэтому мы могли спокойно отыскать свободный от гостей угол, чему я был только рад. Недолго думая, я переместился в боковую комнату, где были столы с многочисленной закуской и алкоголем. Мы уселись на стулья так, чтобы было видно основной зал, наполнили бокалы вином и принялись беседовать между собой. Да, это было грубо по отношению к хозяину и гостям, однако, единственным аристократом здесь был я, причем, из другой эпохи. Что они могли мне предъявить? Даже у местных офицеров статус был ниже, чем у меня.
        Прошло некоторое время, пока собрались все гости. Впрочем, мы прибыли одними из последних. Я только успел наполнить второй бокал и уже подумывал основательно подкрепиться, когда вдруг все затихли и повернулись к дверям, через которые мы попали в зал. В дверях показался мэр, но уже без охраны. Он добродушно осмотрел присутствующих.
        - Уважаемые гости! - громко произнес он и его голос эхом разнесся по всему залу. - Рад видеть вас на своем празднике. Что такое пятьдесят лет? Ничего! Расцвет жизни! Давайте об этом никогда не забывать. Надеюсь, все сегодня получат удовольствия от нашего бала!!
        Следом за этим, один из гостей, невысокий бородатый мужчина, похожий на гнома, громко крикнул:
        - Долгих лет жизни! Давайте выпьем за хозяина дома!
        Впрочем, я бы не стал недооценивать этого коротышку. Я видел его характеристики. Он был мэром из другого Великого Города, а уровень его был 26-м, даже больше, чем у Всеслава. Толпа взорвалась приветственными криками, и все дружно зааплодировали. Некоторые даже улучили момент, взяли по бокалу вина со стола, высоко подняли их в сторону именинника, а затем выпили. Я был в числе этих людей. После чего грянула музыка. Кстати, вполне ничего себе так, заводная… Кое-кто из молодых людей уже начал приглашать девушек покружиться в каком-то подобии вальса. А я увидел, что некоторые самые респектабельные мужчины, большинство из которых уже имели небольшую седину, потянулись к другому выходу из зала. Они на ходу подхватывали бокалы с вином или шампанским. Я подозвал к себе человека, похожего на слугу.
        - Куда это они? - шепотом поинтересовался я у него.
        Тот немного завис…
        - Так это, Ваше Благородие! - заикаясь, начал говорить он. - Известно куда, значит! Во втором зале игровые столы!
        - Что за игровые столы? - переспросил я.
        - Так это, Ваше Благородие! - начал тарабанить официант. - Господа играют в карты! Госпожа из дальних регионов привезла недавно несколько колод. Играть пускают только самых важных господ. Вы, разумеется, можете пройти, Ваше Благородие!
        - Вот и есть, чем заняться, - улыбнулся я, и мы по примеру остальных важных господ двинулись в направлении входа во второй зал.
        - Вы танцуете? - внезапно преградила путь мне высокая и эффектная девушка в белом бальном платье с пышными белыми волосами, спадающими на открытые плечи. Голубые глаза с интересом смотрели на меня.
        Глава 22 Конфликт
        ЕЛИЗАВЕТА
        УРОВЕНЬ 21
        ДОЧЬ МИНИСТРА ФИНАНСОВ НОВГОРОДСКОГО БАРОНСТВА.
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ БЛАГОЖЕЛАТЕЛЬНОЕ
        Я своими локтями почувствовал, как напряглись мои спутницы. Кроме Фемы, разумеется. Та, блин, начала кивать головой в одобрении. Я что же, должен кидаться на первую попавшуюся барышню, чтобы удовлетворить ожидания моей ходячей энциклопедии?
        - Извините, мисс Елизавета, - я постарался говорить, как можно мягче. - К сожалению, не танцую.
        - Жаль, Ваше благородие! - блондинка показала мне в ответ притворное расстройство, хотя, я прекрасно видел, что девушка ожидала подобный исход. - Но мы с Вами можем встретиться чуть позже? Вы не против, Ваше благородие, Арес?…
        - Не против, Елизавета, - ответил я с улыбкой.
        А с чего мне возражать то. Девушка была совсем не дурна собой, а я не был женат. Тем более, она представительница реального баронства, которое от земель игроков находится очень далеко и отделено непроходимой границей. Даже я сейчас не могу туда попасть, несмотря на все плюшки, выданные Лейтом. Большие и сильные государства местных - еще одни мои будущие конкуренты. Как говорится, держи друзей близко, а врагов еще ближе.
        - Отлично! Увидимся, Ваше благородие! - и махнув рукой, она исчезла в толпе.
        - Осторожнее, Хозяин, - явно ревниво зашептала мне на ухо Муркарина. - Здесь много мошенниц…
        - Ну, если дочь министра финансов - мошенница, то тогда я, наверное, совсем ничего в этой жизни не понимаю, - фыркнул я. - Она может быть хищницей или динамщицей, но не мошенницей. Пошли уже, заглянем во второй зал.
        Но заглянуть в этот зал мне не дали. Перед Эль появился высокий и красивый… славянин. Я еле сдержался от того, чтобы присвистнуть от удивления. Он был реально похож на тех дружинников, из коих, согласно былинам, состояла армия Руси во время нашествия татаро-монголов (хотя, реальных прародителей современных татар в войске Чингисхана почти не было, а в войсках более поздних монгольских ханов татары шли в авангарде не по причине союза, а по причине того, что в этот момент они уже были покорены). Для своего молодого возраста парень уже был крепок в плечах, имел сильно развитые предплечья и широкие ладони, что говорило о его любви к занятиям воинским искусством. Современные русские намного выше, чем наши прародители, вследствие лучшего питания, медицины и условий труда (впрочем, это относится почти ко всем народам Земли). И я был вполне среднего роста, однако, парень этот не уступал мне по высоте. Если еще добавить волосы пшеничного цвета и серые глаза, сомнений не оставалось в принадлежности данного человека к древнерусской народности.
        ЛУЧЕЗАР
        УРОВЕНЬ 17/9
        Это ко мне у него отношение безразличное. На мою эльфийку он разве что слюни не пускал… Но та, как и подобает преданной телохранительнице, первым делом потянулась к поясу. И в ее взгляде я прочитал желание… нет, не подумайте ничего. Желание нашинковать мелкими кусочками человека, который бесцеремонно встал на пути ее хозяина… Парень этот мне также не особо понравился, однако, мы пришли сюда веселиться. Тем более, я собирался набиться в друзья к мэру, и еще висело скрытое задание. Сам я танцевать не собирался, но девушки же должны были повеселиться. Поэтому прежде, чем тот открыл рот, я подтолкнул Эль к парню. Он молча кивнул мне и повел эльфийку в центр зала под одобряющие аплодисменты других молодых людей. Мурка с Фемидой переглянувшись, уставились на меня.
        - Что? - не понял я их взглядов. - Ее собирались пригласить, не он, так другой, кто-нибудь… пусть потанцует девочка…
        - И нам можно? - хором поинтересовались они.
        Я только кивнул…
        Следующей забрали танцевать Мурку. Тут отличился какой-то офицер лет этак больше тридцати, но выглядевший весьма представительно и имевший аж двадцатый уровень. М-да, я тут, похоже, со своим уровнем не котируюсь. Если бы не статус аристократа, меня бы точно сюда не позвали. Ну, и под конец, Фемида уплыла с молодым смазливым сыном купца моего уровня. Я остался один и мог делать все, что захотел бы. Немного понаблюдав за своими вальсирующими спутницами, я проигнорировал весьма недвусмысленные взгляды нескольких соблазнительных барышень и направился к столам с едой и выпивкой. Идти в игровой зал уже передумал. Да, и за девчонками нужно приглядеть. Мне оставалось только оценивать местные яства.
        И весьма вкусные, однако… Налив себе какой-то крепкий напиток, напомнивший мне хорошо выдержанный и невероятно ароматный виски, я наложил себе на тарелку всевозможных вкусностей и приступил, так сказать, к «празднику живота». Здесь были всевозможные экзотические фрукты, которых даже не было на Земле. Выпечка была не только вкусной, но и радовала глаз. Но больше всего меня интересовала тяжелая артиллерия в виде красиво сервированного вареного мяса кабанчика, запеченного целиком гуся, различных видов жаренной рыбы и множества других мясных и рыбных блюд. И да, тут была настоящая черная икра, которую я никогда не ел в реальном мире, и мне не доводилось ее есть в этом мире. И ее нежный солоновато-ореховый вкус был просто великолепен! Недолго думая, я нашел на столе шампанское, наполнил рот целой ложкой икры, поиграл ею на языке, медленно распробовав вкус, а затем запил это дело бокалом шампанского…
        Хотя, долго с икрой играться я не стал, да, и шампанское - это не для меня. В конце концов, я вернулся к подобию виски и мясным блюдам. Когда я нацедил себе уже третий бокал так понравившегося мне напитка, окончательно решив именовать его виски, ко мне подошел какой-то богато одетый мужчина. Длинные волосы холеное лицо и какие-то странные бесцветные глаза с интересом изучавшие меня.
        ВЛАДИМИР
        УРОВЕНЬ 20/10
        КУПЕЦ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: БЛАГОЖЕЛАТЕЛЬНОЕ
        - Барон Арес? - вежливо уточнил он, но без всяких эпитетов, в виде «Вашего благородия», которым меня непременно наделяли местные чиновники в общении. Сразу было видно, что этот Владимир хорошо понимает психологию современных игроков.
        - Он самый, - кивнул я, жестом показывая ему на стул рядом со мной.
        - Давно хотел с вами познакомиться, - сообщил мне он, улыбаясь.
        - Да? - переспросил я. - Интересно, зачем?
        - Есть небольшой деловой разговор… - посмотрел он на меня с хитринкой.
        - Вы - купец… простите, но торговлей занимаются мои советники, - я решил немного остудить его первоначальный импульс, чтобы иметь преимущество в переговорах. Мол мне это особо и не нужно.
        - Знаю, - кивнул тот. - Уважаемый многими и очень хваткий Мо среди них. Щупальца его, точнее Вашей торговой империи уже простираются на несколько Великих Городов, и они продолжает расти. Поэтому я решил попросить лично Вас о получении протекции. Сейчас очень много купцов желают стать торговыми партнерами барона Ареса.
        Он явно сделал ударение на мой титул. Да, в этом мире статус решает массу вопросов. Именно таких людей я желал встретить на этом балу больше всего.
        - Интересно… - протянул я, весело глядя на пройдоху. - А что я с этого буду иметь?
        - А вот об этом стоит поговорить отдельно, - сообщил мне Владимир. - Приглашаю Вас пройти на второй этаж, там имеются изолированные комнаты, а также балконы с верандами. Там нам никто не помешает…
        Несмотря на то, что предложение звучало несколько двусмысленно и купец этот был намного выше меня уровнем, я нисколько не переживал. Я - личный гость мэра и аристократ, да, и физика моего тела была чуть больше, чем у этого купца, благодаря редкой родословной. Я посмотрел в центр зала, где мои спутницы вовсю зажигали, танцуя с разными мужчинами. Впрочем, ни с кем они не танцевали более одного раунда, что говорило об их приличии. Тем временем, мне было жутко интересно, что такого может предложить мне этот купец, поэтому я направился вместе с ним на второй этаж. Для этого нужно было пройти через игровой зал.
        Когда мы вошли в него, у меня сложилось впечатление, что мы оказались в настоящем казино. Куча столов с зеленым сукном и на них - карты, карты и карты… правда, несколько столов со знакомой закуской тоже присутствовали, но, судя по всему, популярностью они не пользовались. Хорошо они тут юбилей отмечают. Мой спутник свернул направо к лестнице. Когда мы поднялись по ней, я увидел длинный коридор с множеством дверей, расположенных по обеим его сторонам. В одну из них мы прошли и устроились за квадратным столом в небольшой комнате с выкрашенными в зеленый цвет стенами.
        - Ну вот, нас никто не видит, - довольно произнес купец и, внимательно посмотрев на меня, сделал жест рукой.
        КУПЕЦ ВЛАДИМИР ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ:
        10000 ЭРОС
        ЗА ЭКСКЛЮЗИВНЫЕ ПРЕФЕРЕНЦИИ В ТОРГОВЛЕ.
        СПИСОК ПРЕФЕРЕНЦИЙ НИЖЕ
        Ниже я даже не стал читать, так как написано было невероятно мелко, да, вдобавок еще в тексте имелось много слов, смысл которых я просто не понимал. И мне пришлось воспользоваться универсальным выходом из данной ситуации.
        - Владимир, друг мой, - улыбнулся я с нетерпением наблюдающему за мной купцу. - Я сообщу своему советнику Мо о данном предложении и дам ему определённые указания. Он примет у Вас эти деньги, и с ним Вы уже обсудите запрашиваемые Вами преференции… Хорошо?
        Владимир скривился, словно проглотил лимон, но что поделать… ему пришлось согласиться. Впрочем, я уже понял, что он тупо хотел меня кинуть. Так мы и расстались. Хотя, десять тысяч Эроса на дороге не валяется, я нисколько не сомневался в способностях Мо выжать этого купца досуха, если тот попытается пропихнуть какие-нибудь хитрые условия. Решив не терять времени, отправил ему сообщение, а сам спустился вниз, взял бокал виски и начал смотреть на азартно режущихся в карты игроков. Но довольно быстро мне это наскучило, местные играли в какой-то старинный вид то ли покера, то ли преферанса в котором я ничего не понимал. Поэтому, отклонив по пути пару предложений сыграть в карты, я отправился в бальный зал… может я бы и согласился, если бы мне предложили поиграть в хорошо известного российским школьникам «подкидного дурака» или, например, в вечную и неувядающую «буру», в которые дети и молодежь играли и пятьдесят лет назад, и двадцать пять, и сейчас многие продолжают играть..
        Едва я зашел в бальный зал, как ко мне подскочили Мурка и Фема. Обе они были достаточно спокойны, но напряжение чувствовалось. Я понял, что где-то приключились проблемы.
        - Что случилось? - задал я вопрос девушкам, попытавшимся что-то пояснить мне. Но так как начали они одновременно, то перебили друг друга. - Говорит одна! - рявкнул я.
        В тот момент, когда я повысил голос, сразу же понял, что на нас скрестилось множество взглядов… в основном любопытных, но было несколько раздраженных.
        - Господин, - взяла на себя роль рассказчицы Мурка. - Эль…
        Но договорить она не успела, я увидел свою эльфийку. Видок у нее, однако, был странный. Прямо поверх бального платья у нее был надет металлический нагрудник. Один из рукавов платья был оторван, правая часть груди под доспехом была оголена. Вся какая-то чумазая, но с очень довольным лицом она сжимала в руках пару кинжалов и воинственно поглядывала на гостей.
        - Да, что тут, блин, происходит! - вырвалось у меня.
        Казалось, что воздух вокруг меня похолодел на пару градусов. Здесь почти все важные гости были выше меня по уровню, но дело в том, что я совсем недавно убил двоих, и запах крови убиенных еще не совсем выветрился из моей ауры. Местные офицеры почувствовали реальную опасность.
        - Ваша шавка посмела меня ударить! - раздался визгливый голос.
        Вскоре, я увидел Лучезара, который стоял у входа в зал в окружении многочисленных бойцов. Его роскошного наряда уже не было, Лучезар был одет в простую походную одежду. Он прямо таки излучал раздражение и гнев. Как я понял, он только что воскрес у стелы и вернулся, а его прошлый наряд должен валяться где-то на полу дворца. Недолго думая, я достал из пространственного кошелька компактный, но мощный арбалет и выстрелил с одной руки. Перед Лучезаром выскочил щитоносец, раздался звон удара металла о металл. Но я не остановился на этом, компактный арбалет исчез в моих руках, а мгновение спустя в них появилась самая моя убойная пушка, которую мне нужно было держать уже двумя руками. Я почувствовал сильный толчок в правое плечо, в ушах раздался свист, и цельнометаллический арбалетный болт попал в щит бойца, пробил его и погрузился в грудь щитоносца, тот упал на землю, еле дыша. Если первая стрела могла только серьезно ранить Лучезара, то вторая бы убила его на месте.
        - Ну ка, повтори! Что ты сказал? - прошипел я ему, убирая второй арбалет и доставая третий.
        - Каков барон, таковы и его слуги! - прокричал в ответ парень. - Оборванец, решивший, что он аристократ! Любой из присутствующих здесь офицеров намного сильнее тебя!
        - Хозяин, он посмел меня лапать, а когда я не далась, он призвал своих бойцов, но я отбилась! - сообщила мне Эль, гордо подняв голову и спрятавшись за мою спину.
        Попутно она убрала кинжалы в сумку и достала лук. Я тяжело вздохнул. И она - самая спокойная девушка в моем небольшом гареме, как я считал… но называть мою девушку шавкой… да, и чего он там еще проквакал?
        - Слышь ты, молокосос недоделанный, - прокричал я на весь зал. - Ты следи за словами то. А то не посмотрю на твои местные связи и жопу надеру… кстати, насчет оборванца… ты, вообще, в зеркало то смотрелся?
        После моих слов собравшаяся вокруг толпа зашлась смехом. А вот Лучезар аж покраснел, бросив быстрый взгляд куда-то в угол танцпола, где, как я понял, могли лежать остатки его парадного костюма.
        - Дуэль! - рявкнул он.
        - Кто здесь кого вызвал на дуэль? - перед нами, словно из воздуха, появился мэр собственной персоной. Посмотрев на парня, он нахмурился. - Я вообще не разрешал этого.
        - Меня оскорбили! - заверещал Лучезар.
        - И как же? - с любопытством посмотрел тот на него.
        - Я оказал честь, потанцевав с его девушкой, - парень презрительно кивнул в мою сторону, а после танца также оказал честь, решив возлечь с ней. Но она была против, и мне пришлось поучить ее манерам…
        - Вижу, что скорее, у нее получилось Вас манерам поучить, купец, - презрительно фыркнул мэр. - Новгородское баронство, в котором Ваш отец является самым богатым предпринимателем, отсюда очень далеко. И честь дружить с Вами далеко не так привлекательна, как Вы думаете.
        Мэр озвучил мысли, которые были в головах у многих присутствующих. По поведению нескольких людей, я понял, что местные, прибывшие из крупных государств, совсем не жаловали тех местных, что жили обособленно на территории, где вскоре будут заправлять игроки. Чиновники и офицеры Дмитрова порядочно натерпелись от представителей богачей и знати, прибывших, технически из-за рубежа. А я же был, хоть и игроком, но близким к ним. В этом регионе также были купцы, иногда торговавшие в Олимпе и рассказавшие обо мне другим. Несмотря на то, что я вел себя на балу маргинально, я не выказывал ни одному из гостей своего гонора, не смотрел ни на кого свысока, даже позволив своим девушкам развлечь гостей. А я имел право быть гордым и высокомерным гораздо больше, чем этот самый Лучезар. Пусть он был очень богат (хотя, не он сам, а его отец), торговые дела компания его отца вела значительно далеко отсюда. А торговая сеть Олимпа была относительно рядом. Для Всеслава дружба со мной была куда более выгодна. Если бы Лучезар не выпендривался, мэр бы не обратил на того внимания, но тот сам полез на рожон. В Китае есть
поговорка: «местная змея сильнее приезжего дракона». А Лучезар даже не был драконом, Всеслав нисколько не боялся стать с ним врагами.
        - Ваше благородие, барон Арес, - повернулся он ко мне. - Вызов сделан. Однако, Вы можете отказаться от дуэли с простолюдином… Вы в своем праве… Кроме того, Лучезар обязан заплатить Вам компенсацию при любом исходе. Вызвав Вас на дуэль, он поставил под сомнение права знати.
        ЗАДАНИЕ: ПРОВЕДИТЕ ДУЭЛЬ С ЛУЧЕЗАРОМ, СЫНОМ НОВГОРОДСКОГО КУПЦА.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: +1000 ЭРОС.
        ПРИНЯТЬ?
        ДА/НЕТ
        - Да, нее, - обращаясь к мэру, я раскинул руки. - Отказываться точно не буду. Надо наказать этого… зарвавшегося подростка.
        - Что ж, - это ваше право, внезапно улыбнулся мэр. Он посмотрел на юношу. - Что является ставкой с Вашей стороны?
        - Десять тысяч эрос! - гордо заявил тот. - И я хочу, чтобы твоя девка извинилась передо мной стоя на коленях…
        - С Вашей? - повернулся ко мне местный градоначальник.
        - Да пусть те же десять тысяч, - пожал я плечами. Денег у меня не было, но в победе я не сомневался. - Ну, а и если ты проиграешь, ты сам извинишься передо мной, моей женщиной и гостями, стоя на коленях. А также, ни ты, ни твои представители не должны больше появляться в Великом Городе Дмитров, в этом регионе и в девяти ближайших регионах. Не боишься, Лучезар?
        - Нисколько! - гордо ответил юноша.
        - Тогда дуэль, - громко провозгласил мэр, и в зале на миг стало темно.
        Глава 23 И снова дуэль
        Когда снова зажегся свет, я увидел, что зал превратился в уже знакомую мне площадку для пошагового сражения. Гости разошлись в стороны, а мы с моим противником отправились к своей вышке. Когда все люди сошли с поля, и дуэлянты заняли свои места, вокруг площадки загорелся барьер, защищающий гостей от «шальной пули». Давненько я не сражался с людьми в пошаговых боях. Традиционный куб повис над полем битвы.
        - Внимание… - прокатился над ним голос мэра. - В бою у вас активирована возможность применения всех карт, за исключением легендарных… Да, начнется бой!
        Жаль! С Просветленным Аскетом, которого я получил в руинах рядом с китайским Великим Городом, где познакомился с Мао Цань, и с недавно полученным Горынычем, я бы этого Лучезара размотал за секунды. И мне почему-то показалось, что голос мэра был на удивление довольным. Странно… сначала он, вроде, особо не горел желанием устраивать наш бой. Над моим противником загорелась цифра 260. У меня, кстати, она оказалась выше - 300. Ну, это из-за редкой родословной. Лучезар посмотрел на уровень моего здоровья и стиснул зубы. Более того, удача была на моей стороне и мне выпал первый ход. Я взглянул на свои карты. Ну, не самый плохой расклад. Практически все карты фракции порядка. Эх, жаль Генерала Титанов нет. А вдруг повезет?
        Первой картой, недолго думая, я поставил Леди Рыцаря. Когда карта появилась на поле сражения, в зале раздался легкий девичий возглас удивления. Я глянул в толпу и увидел ту самую девочку, которую спас позавчера. В этот раз волосы ее были выкрашены в розовый, волосы были заплетены в косы и особым образом переплетались на затылке, а хвостики были выведены вперед, на тех местах, где у чертей рисуют рожки. У основания хвостиков были небольшие белые бантики, а спускались они перед лицом почти до уровня шеи. Мне ее прическа показалась очень оригинальной. На девочку было надето пышное белое платье с многочисленным розовыми и голубыми бантиками. Она выглядела, как маленькая кукла. Кукла эта широко открыла свои серо-зеленые глаза и, не мигая, уставилась на меня.
        Меж тем, мне нужно было сосредоточиться на бое. Леди Рыцарь сделала свой ход, и мой противник потерял пятнадцать очков жизни. Лучезар не стал долго выбирать и выставил жалкую копию моей Эль. Этакая эльфийка на минималках в бедном зеленом платьице и со слабеньким луком, снявшая у меня всего двенадцать Здоровья. Честно говоря, не понял тактики своего противника… В ответ я выставил Дерево Триффидов. И тут понял, почему Лучезар сделал ставку на эльфийку. Мое дерево плюнуло в свою противницу шаром зеленого огня, но вокруг той на миг появился горевший белым матовым светом купол, по которому зеленая ядовитая жидкость просто бессильно стекла. Вот же, блин… я знал это свойство. Достаточно редкое… Эльфийка, несмотря на свои слабые статы, обладала свойством - «уклонение», удары бойцов дальнего боя не наносили ей урон. А следом на поле появился странный и незнакомый мне рыцарь, вооруженный овальным щитом и коротким мечом. Он прикрыл ту самую эльфийку в линии.
        Рыцарь расправился с моим Деревом. А атака эльфийки сняла у меня еще пятнадцать очков жизни. В этот момент мне выпала первая эпическая карта - «Сын Леса». Когда я выставил его на свободную линию, здоровенный бурый медведь с мощными белыми клыками и длинными когтями, отдававшими металлическим блеском, взревел и бросился в атаку. Рыцарь оказался разорванным на части в мгновение ока. А моя Леди нанесла еще один удар противнику. Следующим ходом мой противник на свободную линию вызвал Эльфийскую Ведьму. И я понял, почему он так заинтересовался моей Эль, у него был какой-то фетиш на эльфах. Девушка с короткой копной русых волос была одета в зеленый балахон, практически на голое тело, а в руках у нее был посох с камнем фиолетового цвета.
        В результате, мой медведь получил небольшие ранения, а у меня снялось еще двадцать пять очков жизни. Крохотный червячок сомнения зародился во мне, хотя, я все еще был уверен в своей победе. Но мне повезло еще раз, пришел один из нескольких моих главных козырей. Я с облегчением смотрел на Генерала Титанов. Что ж… следующие три хода я просто защищался, выставляя бойцов порядка. Мой противник, видимо, подумал, что я в панике защищаюсь и совсем расслабился. Тем более, очки жизни у меня уменьшались гораздо быстрее, чем у него. Но, наконец, я дождался удобного момента. И появление Генерала Титанов стало для моего противника крайне неприятным сюрпризом. И, скажем так, смертельным сюрпризом. После всего того количества бойцов порядка, что явыставил на поле боя, Генерал Титанов атаковал шесть раз и последний из них поставил точку в нашей дуэли. Сверкнула молния, и в зале вспыхнул свет. А арена и вышки исчезли. Вскоре, передо мной появился Лучезар. Вид у него был, как говорится, - «краше в гроб кладут». А на меня, тем временем, обрушились аплодисменты.
        - Что ж, любезный Лучезар, - не скрывая ехидства, произнес появившийся перед нами мэр - Вы проиграли. Вы передадите обещанное прямо сейчас или напишете расписку?
        Писать расписку на виду у всех было бы большим позором. Юноша покраснел, стиснул зубы, но достал свиток и перечислил мне проигранную сумму.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ ЛУЧЕЗАРА
        НАГРАДА: +10000 ЭРОС
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: +1000 ЭРОС
        Неплохо! А дальше я вытащил из-за спины резко засмущавшуюся Эль, и этому козлу пришлось преклонить перед ней колено и извиниться. После чего, одарив меня взглядом полным ненависти, он удалился по направлению к стеле. Похоже, он решил сдержать обещание и не горел желанием оставаться здесь ни на минуту. Я же принял заслуженную благодарность от своих спутниц и порцию восхищенных ахов от женской части гостей. А потом народ получивший зрелище, довольно быстро вернулся к танцам. Исчез и мэр, подозрительно одобрительно кивнув мне на прощанье… Впрочем, я недолго оставался не у дел. Едва толпа начала расходиться, ко мне подскочила та самая девчушка с розовыми волосами и уставилась на меня. Я почесал нос.
        - Юная мисс, с Вами все в порядке? - спросил я с улыбкой.
        - Все-е-е, стой! - розово-волосая начала путаться в мыслях и словах. - Эт-то ведь ты? Ты был тогда в маске?
        - Ну, я, а кто мог быть еще? - я не стал ничего скрывать. Все равно, хозяин гостиницы уже распустил свой язык.
        - А я та - кого ты спас… - сказала девочка, покраснев, опустив голову и сделав изящный реверанс. - То есть, Вы спасли, Ваше благородие!
        - Только давай без этих формальностей, - прервал я ее. - Обращайся ко мне просто Арес. Я не люблю, когда в разговоре между друзьями обозначаются статусы.
        - А мы друзья? - она подняла голову и широко открыла глаза.
        - Ну, нас можно назвать хорошими знакомыми, мы можно сказать прошли через ситуацию жизни и смерти, - философски заметил я. - Какие-то проблемы?
        - Нет-нет, - кукла мило замотала головой. - Ва…, то есть, сэр Арес. В…, то есть, ты… ты еще не танцевал?
        - Нет, - отрезал я. - И не собираюсь, потому что вовсе не умею. А ты собралась танцевать?
        - Я-а… - девушка вновь опустила голову, уставившись на подол своего платья. - Нет…
        - Ну, вот и прекрасно! - добродушно заметил я и похлопал ее по голове, она густо покраснела. - Погнали поедим. Сегодня мои подруги больше не танцуют, ведь так?
        - Конечно, нет, Хозяин! - дружно ответили мои спутницы.
        Я почувствовал себя прекрасно, гордо выставил вперед подбородок и отправился в боковую комнату к столам с едой. За мной шествовали мои красотки и замыкала процессию немного поникшая девочка. Но… отойти далеко мне не дали. Дорогу нам преградил тот самый глашатай Ратибор, который доставил мне приглашение на бал.
        - Ваше благородие! - отрапортовал он мне в поклоне. - Прошу прощения, что вынужден прервать Ваш путь. Их благородие мэр Всеслав приглашает Вас к себе в кабинет для обсуждения важных политических вопросов.
        - Меня зовет мэр? - спросил я. - Хмм, странно… Ну ладно, веди, если там важные политические вопросы.
        - Спасибо Вам, Ваше благородие, - еще раз поклонился мне Ратибор. - Прошу последовать за мной.
        И мы пошли, все впятером. Я не понимал, какого фига розово-волосая пошла с нами, но не имел ничего против. Я же сам ее пригласил. С мэром вопрос как-нибудь утрясу. Например, отправлю всех четверых девушек в соседнюю комнату, пока мы будем болтать с мэром. Кабинет его находился на втором этаже в конце коридора. Он был большим, светлым и чистым. В центре стоял большой овальный дубовый стол, и было много стульев. В конце комнаты стоял прямоугольный дубовый стол, за которым располагалось большое кресло. На овальном столе не было ничего, кроме нескольких кувшинов вина и бокалов, а также небольшого количества закуски. Зато прямоугольный стол был завален разными листами, брошюрами, книгами и другими бумагами. Мэр встретил меня практически в дверях, а не за столом, что говорило о его крайне вежливом ко мне отношении.
        - Ваше благородие, Арес, - произнес с небольшим поклоном Всеслав. - Давайте присядем за стол…
        - Подождите, господин мэр, - остановил я его. - Я случайно привел с собой постороннюю, которую изначально пригласил на трапезу, и было бы невежливо, если бы я оставил ее сразу после приглашения. Вы можете организовать отдельную комнату, где бы эта девочка и мои охранницы могли бы посидеть, поболтать?
        - Постороннюю? - мэр уставился на застывшую в дверях девчушку, лицо которой уже было ярко пунцовым. - На мой взгляд, она не совсем посторонняя. Как вы познакомились?
        - Не посторонняя? - удивился я. - Господин мэр, Вы ее знаете? Мы познакомились, когда я устранял некоторую проблему. Вы должны о ней знать. Это было позавчера.
        - Позавчера? - Всеслав уставился на девочку. - Так получается, что когда Вы, устраняли, кхм… проблему, Вы еще и спасли мою дочь? Так Ваша проблема была тем негодяем, который хотел обесчестить мою Мирославу?
        Мэр сурово посмотрел на девочку, а еще сильнее опустила голову, ничего не сказав.
        - Пожалуй, что так, - я не стал скромничать. - Более чем уверен, что он не похитил ее с целью выкупа, если бы я вовремя не вызвал бы его в гостиницу, скорее всего, Ваша дочь потеряла бы невинность. И в очень извращенной и болезненной форме. Такие, как он, не должны существовать на этом свете.
        - Ваше благородие, Арес! - мужчина глубоко поклонился мне. - Вы - мой благодетель! Я никогда не забуду милость оказанную Вами! Спасибо Вам огромное! Чего бы Вы у меня не попросили, я все сделаю!
        - Да ладно, Вам, господин мэр, - я даже смутился от такого резкого выражения благодарности. - Я сделал, что должен был. Любой настоящий мужчина на моем месте поступил бы также. Награда совсем ни к чему.
        - Нет-нет! - Всеслав упорствовал. - Я прошу принять мою благодарность!
        - Хмм… - я на мгновение задумался. - У меня есть одно предложение. Было бы неплохо заключить союз между мной и Великим Городом Дмитров на период действия Ваших полномочий.
        - Союз? - мэр удивился. - Какой союз?
        - Ну, общий, - стал я пояснять. - Военный, экономический, торговый, политический.
        - Всесторонний союз… - Всеслав остановился. Затем он посмотрел на свою дочь, посмотрел на меня и улыбнулся. - Союз возможен! Однако, у меня есть одно условие!
        - Какое? - пришло мое время удивляться.
        - Ваше благородие, - мэр вдруг стал очень официален. - Возьмите мою дочь в Ваши законные жены.
        Я выпал в осадок. Мои подруги также были ошарашены. Эль с Муркой начали внимательно осматривать потенциальную напарницу или даже госпожу. Фема же воодушевилась, в ее глазах светились уже даже по две четырехконечные золотые звезды. Мирослава подняла голову и залилась еще большей краской, хотя, куда уж больше…
        - Господин мэр, - я замотал головой. - Я ничего не имею против Вашей дочери, она очень мила и красива, но я не могу пойти на данное условие. Она, ведь, еще ребенок!
        - Я - не ребенок! - неожиданно дерзко девочка прервала отца. - Мне скоро будет шестнадцать!
        - Тебе пятнадцать лет? - на моем лице было искреннее удивление.
        Я оценил взглядом ее грудь, а также на некоторое время сосредоточился на макушке ее головы. И по фигуре, и по росту я бы дал ей не больше двенадцати лет. Видимо, девушка правильно поняла мой сомневающийся взгляд. Она стиснула зубы, приподняла юбки своего платья и ударила меня по голени. Затем выкрикнула - «Дурак!», залилась слезами и убежала. Я мысленно скривился. Удар не был болезненным, совершенно. Но ситуация была крайне неудобная и двусмысленная. Мэр долгим взглядом проводил свою дочь, затем посмотрел на меня и еще раз улыбнулся.
        - Ваше благородие! - произнес Всеслав и сделал приглашающий жест рукой. - Предлагаю, все-таки, сесть за стол и выпить вина. Думаю, нам есть, что обсудить.
        Дольше препираться я не стал, и мы приступили к трапезе. Попутно мэр поведал мне, что уже подумывал выдать свою дочь замуж, когда ей исполнится шестнадцать. Можно было бы и раньше, но девушка развивалась медленно, Всеслав справедливо полагал, что ранний брак в ее ситуации может негативно сказаться на состоянии ее здоровья. Вместе с тем, идею эту он не отпускал, срок действия его полномочий на посту мэра закончится через несколько лет, и Всеслав подумывал о том, чтобы найти своей кровиночке максимально выгодную партию, пока он в расцвете сил и имеет максимальную власть. Но маленькая бестия только со мной вела себя безропотно, других кавалеров она отшивала напрочь, а также регулярно ссорилась с отцом на этой почве. Даже научилась у игроков красить волосы в розовый цвет и сменила прическу, в качестве немого бунта. Текущая ситуация, когда она не возразила после его предложения заключить политический брак, произошла впервые.
        Осознав весь ужас ситуации, в которой она оказалась пару дней назад, она всю ночь рефлексировала и не могла найти себе места. Вчера она призналась отцу в произошедшем и попросила найти человека в маске, чтобы еще раз выразить благодарность. Однако, в этот раз уже Всеслав был недоволен. Он быстро оценил состояние дочери и рассудил, что ни в коем случае нельзя допускать того, что его любимое чадо будет иметь более тесный контакт с каким-то проходимцем и убийцей, к тому же. Он был сильно раздражен, не сложил два плюс два, поэтому вовсе не собирался искать спасителя дочери. На его благо, спаситель оказался более чем подходящей партией для девушки и даже мог поспособствовать укреплению власти Всеслава, как на посту мэра, так и после ухода в отставку. Приятным бонусом оказалось то, что его стервозная наследница не была против этого брака. Вместе с тем, данный расклад не устраивал уже меня.
        - Господин мэр… - начал было я.
        - Ваше благородие, - перебил меня мэр. - Зовите меня просто Всеслав.
        - Хмм, - продолжил я. - Господин… Всеслав, если бы Ваша дочь была старше, хотя бы на год, я бы не видел препятствий к этому браку. Но она слишком молода, а у меня нет времени оставаться здесь и дожидаться ее взросления.
        - Не спешите отказываться, Ваше благородие! - отец почти миссис Юматовой был тверд в своем решении. - Если Вас ничего не смущает, кроме возраста моей Мирославы, этот вопрос можно легко обыграть. Мы можем заключить помолвку. И не простую помолвку, а особую. Недавно один крестьянин продал мне весьма занимательный магический свиток, найденный в горной пещере. Этот свиток позволяет заключить помолвку таким образом, что помолвленные не могут ее разорвать. Иначе сторона, предложившая помолвку, получит большое наказание. Вот, посмотрите… Я также готов предоставить Вам ценное приданое, чтобы ускорить Ваше развитие.
        С этими словами он протянул мне свиток, и передо мной появилось системное сообщение в яркой фиолетовой оправе.
        ВНИМАНИЕ ИГРОК!
        ВАМИ ВЫПОЛНЕНЫ УСЛОВИЯ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ СКРЫТОГО ЗАДАНИЯ ЭПИЧЕСКОГО РАНГА!
        Глава 24 Нежданная встреча
        УСЛОВИЯ ЗАДАНИЯ:
        - С ПОМОЩЬЮ СПЕЦИАЛЬНОГО МАГИЧЕСКОГО СВИТКА ЗАКЛЮЧИТЕ ПОМОЛВКУ С МИРОСЛАВОЙ, ДОЧЕРЬЮ ВСЕСЛАВА - МЭРА ВЕЛИКОГО ГОРОДА ДМИТРОВ, И ПЕРЕДАЙТЕ ЕЙ ЦЕННЫЙ ПРЕДМЕТ В КАЧЕСТВЕ ПОДАРКА НА ПОМОЛВКУ.
        НАГРАДЫ:
        - ЛЮБОЙ ПРЕДМЕТ ИЗ СОКРОВИЩНИЦЫ МЭРА;
        - 1 МЛН ЭРОС;
        - 2 ДЕРЕВНИ ИГРОКОВ И 10 ДЕРЕВЕНЬ МЕСТНЫХ;
        - ВСЕСТОРОННИЙ СОЮЗ С ВЕЛИКИМ ГОРОДОМ ДМИТРОВ И ГОРОДАМИ В СФЕРЕ ЕГО ВЛИЯНИЯ;
        - + 200 К РЕПУТАЦИИ С ВЕЛИКИМ ГОРОДОМ ДМИТРОВ, + 100 К РЕПУТАЦИИ С ГОРОДАМИ И ДЕРЕВНЯМИ В СФЕРЕ ВЛИЯНИЯ ВЕЛИКОГО ГОРОДА ДМИТРОВА.
        ОСОБЫЕ УСЛОВИЯ:
        - ПОСЛЕ ЗАКЛЮЧЕНИЯ ПОМОЛВКИ ОБРУЧЕННЫЕ ОБЯЗАНЫ БУДУТ ЖЕНИТЬСЯ В ТЕЧЕНИИ ГОДА С МОМЕНТА ЗАКЛЮЧЕНИЯ ПОМОЛВКИ. В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ ПРЕДСТАВИТЕЛЬ СТОРОНЫ, ПРЕДЛОЖИВШЕЙ ПОМОЛВКУ, А ИМЕННО МИРОСЛАВА ВСЕСЛАВОВНА, ПОЛУЧИТ ШТРАФ НА ВСЕ СТАТЫ, ХАРАКТЕРИСТИКИ И УРОВЕНЬ В РАЗМЕРЕ 50 %. СРОК ДЕЙСТВИЯ ШТРАФА - 10 ЛЕТ;
        - КОГДА ПОМОЛВЛЕННЫЕ ОСОБЫМ ОБРАЗОМ ЖЕНЯТСЯ, ОНИ ПОЛУЧАЮТ ВСЕ ПРИВИЛЕГИИ СУПРУГА В ПОЛНОМ, ЛИБО В ЧАСТИЧНОМ ОБЪЕМЕ.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ
        Вот бл…! Говорила мне мама, что если я хочу обустроиться в жизни, мне нужно взять в жены девушку из богатой семьи. Еще бабушка говорила, что эта примета старая, верная… И я действительно убежден! Один миллион эрос и двенадцать деревень одним махом! Если двенадцать деревень я могу лично (без армии) заполучить примерно за месяц, если активно за это возьмусь, то чтобы заработать миллион эрос свободных денег моему Олимпу придется работать месяца три! И всего-то, нужно обещать жениться на симпатичной молодой девушке. Мне даже не нужно с ней спать, достаточно формального статуса невесты, а потом жены.
        Более того, если я правильно понял, она вместе со мной сможет пересекать любые границы, которые могу пересечь я. По опыту с Харонией я могу сказать, что наличие призывателя в команде очень полезно. С Милославой нас уже будет трое, если девчонку подкачать, мы сможем выставить в бою бойцов сорок. Плюс нас шестеро. А отряд в почти полсотни человек в легкую может проводить внезапные атаки на деревни и отжимать стелы до того, как владелец деревни успеет организовать оборону и призвать помощь. Лично я не видел вообще никаких препятствий и готов был подписать свиток даже кровью.
        А вопрос с последующей семейной жизнью решался очень легко. Нужно просто жестко поставить вопрос о том, что до ее восемнадцатилетия между нами не будет никакого интима. Прикажу и все! Правитель я или не правитель? Я не любитель всех этих японско-китайских трендов на любовь к худышкам и детям. По мне, у женщины должна быть солидная грудь и аппетитная задница. И, пусть она будет хоть тысячу раз красавица, ложиться в постель с доской не то, чтобы очень приятно. Ну, и шестнадцать лет, по мне, слишком мало. Я - не маньяк. Подождет пару лет, там и посмотрим. Может быть, к тому времени она подрастет там, где надо. С этими мыслями я посмотрел на будущего тестя, улыбнулся и сказал:
        - Ну, если вопрос ставить именно так, тогда я согласен!
        - Замечательно, Ваше благородие! - воодушевился мэр. - Я сейчас же схожу за Вашей невестой!
        Спустя несколько минут мэр вернулся с Мирославой. Девушка уже сменила роскошное бальное платье на простой белый сарафан, но от этого не перестала быть красивой и милой. Она была красная, как рак. Посмотрев на невесту и будущую жену, я также смутился и уже думал о том, как бы дать заднюю. Но вовремя вспомнив о миллионе эрос, я стиснул зубы и протянул свою руку. Мирослава протянула мне свою правую руку, сильно сжимая кулачок левой. У меня хватало различных драгоценностей в сумке, после того, как я лишил жизни столько агентов. Пусть они были не особо практичны, но я подумывал об их продаже. По такому случаю я нашел в инвентаре изящное женское колечко сияющего серебряного цвета и с очень красивым небольшим драгоценным камнем. Камень переливался всеми цветами радуги, что выглядело волшебно. Я на мгновение остановился, но затем достал кольцо из сумки и надел его на безымянный палец Мирославы. Кольцо волшебно засветилось радугой цветов, а затем ужалось, став по размеру девушке. Глаза моей невесты засияли, а щеки запылали еще больше. Она начала хлюпать носом. Мэр также удивился и обрадовался такому
дорогому на вид подарку, в уголках его глаз появились скупые слезы.
        В общем, я накаркал. Когда Всеслав расположил свиток перед нами, оказалось, что подписывать его действительно нужно было кровью. Но отступать уже было поздно, я достал свой нефритовый ножик, чем огорошил мэра. Тот едва не запаниковал. Но я быстро порезал большой палец правой руки и приложил к свитку. Мирослава с мольбой посмотрела на меня, и я отдал ей нож. Она повторила мое движение, немного нахмурившись от боли, и также приложила палец к свитку. Свиток поднялся в воздух сам по себе и исчез в вспышке света. А передо мной всплыло системное окно:
        
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ ЭПИЧЕСКОГО РАНГА!
        ЗАКЛЮЧЕНА ПОМОЛВКА С ПОМОЩЬЮ МАГИЧЕСКОГО ЗАКЛИНАНИЯ ДВУХСОТОГО УРОВНЯ!
        ЗАКЛИНАНИЕ УЛУЧШЕНО, БЛАГОДАРЯ ПРОЛИТИЮ НАСТОЯЩЕЙ КРОВИ, ВОЗМОЖНО ВКЛЮЧЕНИЕ С НЕВЕСТОЙ РЕЖИМА «РОДСТВЕННАЯ ДУША». В ЭТОМ РЕЖИМЕ ВОЗМОЖНО ТЕЛЕПАТИЧЕСКОЕ ОБЩЕНИЕ С НЕВЕСТОЙ В ПРЕДЕЛАХ ОДНОГО РЕГИОНА, А ТАКЖЕ В ПРЕДЕЛАХ ОДНОГО МИРА МОЖНО ОПРЕДЕЛИТЬ ПРИМЕРНОЕ НАПРАВЛЕНИЕ, В КОТОРОМ НЕВЕСТА НАХОДИТСЯ.
        Мирослава с удивлением посмотрела на меня. Видимо, она получила подобное сообщение. Она протянула мне нефритовый нож обратно. Да, нежданчик случился знатный. С другой стороны, я всегда буду знать, где она находится и, если что, можно будет понять, не крутит ли она роман на стороне. Полезный бонус. Почти сразу пообещали, что никому не расскажут о моем секрете. После помолвки она также с гордостью посмотрела на моих подруг. Эль была вполне спокойна и проигнорировала провокацию маленькой бестии. А вот на лице Мурки была небольшая досада. Фема же показала очень довольную улыбку, словно мать, нашедшая своему сыну замечательную партию среди соседей. Мирослава даже немного смутилась от оценивающего и одобрительного взгляда Фемы и опустила голову.
        Далее, как и полагается. Настало время подарков. Мэр открыл мне сокровищницу, в которой я не нашел ничего интересного. Почти перед самым уходом, когда я уже собрался взять просто что-нибудь, мое внимание привлек лежащий на пыльной полке интересный на вид камень обсидианового цвета. На нем были странные узоры, напоминающие чертеж схемы из технологической эпохи. Интуиция подсказывала мне, что камень может быть полезным, поэтому я его и взял. Всеслав прищурился, но не сказал ничего. Видимо, он и сам не знал, для чего нужен этот камень. Иначе бы он не пылился здесь без дела. Потом он перечислил мне миллион эрос, которые я почти сразу через стелу отправил Мо, чтобы он влил эти деньги в бизнес. И через некоторое время прибыл Ратибор, который принес с собой двенадцать стел. Со своей очереди я подарил Мирославе набор летающих ножей. Они были ей по руке, а также были метательным оружием, что очень подходит для призывателя.
        Все дела в Дмитрове я сделал, и мне пора было продолжать свой поход уже в обратную сторону. Мы еще немного пообщались, потом я поцеловал невесту в лоб и отбыл вместе со своей командой через черный ход. Мирослава плакала. Ох уж эти девушки! Мы знакомы всего три дня, к чему такие слезы, словно ты прощаешься с родным братом, с которым росла с детства?
        В общем, я и мои спутницы сели в карету, и мы поехали осматривать деревни, которые я получил. Стелы теперь были у меня, но обустроить жителей как-то нужно было. Я выбрал одну из местных деревень с хорошим расположением и приказал всем своим новым подданным переселяться в новое место. Всего, когда все жители деревень соберутся и переедут, получится городок с десятью тысячами жителей. Я дал немного денег на стройматериалы, наказал старосте связаться с Лю по поводу градостроительства, с Мо по вопросам торговли и производства и с Су для создания укреплений и обучения частной армии. Советники также будут в дальнейшем снабжать городок финансами, и я также обещал выслать еще денег. По поводу воскрешения я убедил жителей, что им не стоит переживать. Если что, их воскресят на оставшейся стеле. На другие местные стелы у меня были свои планы, как и на стелы игроков. Это все я сделал ночью в спешке, а уже утром мы отправились в следующий город, где меня ждала новая цель.

* * *
        Два брата Джонс были измученными и очень сильно уставшими. За прошедшие дни они прошли три сотни километров пешком. Причем, из-за различия появления окон между спутниками и патрулированием дронов, график их перемещений и маршрут были непостоянными и запутанными. Сбой в режиме питания и сна сказывался на них не меньше, чем сам путь. Иногда у них не было еды и воды. Благо, со стороны Лю была некоторая поддержка. В отдельных случаях на место их лагеря мог прилететь дрон с продуктами или с гражданского пассажирского дирижабля могла быть сброшена специальная капсула с реактивно-воздушной системой приземления.
        В конце концов, Стивену и Джеку удалось преодолеть границу и углубиться в мексиканские земли. Там они, благодаря наводке от помощников, нашли старый деревянный дом, спрятанный среди лесистых холмов. В доме уже было все необходимое для жизни. Кухонные принадлежности и техника, мебель, другая различная бытовая электроника, а также запас еды и воды на длительный срок. Но самое главное - там были две капсулы виртуальной реальности, которые подключались к сети через спутник.
        Радости Джонсов не было предела. Наконец-то! Они теперь смогут поиграть всласть и оторваться за все прошедшие дни… Однако, счастье их длилось недолго. Едва они перекусили и приняли душ, к ним в дом ворвались люди с оружием и в тактической броне. Парней ткнули лицами в пол и наставили на них морды электромагнитных винтовок. Следом за боевиками зашли несколько человек в черных костюмах и в черных очках. Они достали значки, на которых четко выделялись три буквы «CIA».
        - Стивен и Джек Джонс, верно? - спокойно поинтересовался у ребят лысый афроамериканец.
        - Вы итак знаете… - сквозь стиснутые зубы проревел Стивен, бросив на шокированного и растерянного младшего брата взгляд полный нежности и беспокойства.
        - Знать то знаем, но мы должны были спросить по протоколу, - ехидно улыбнулся агент ЦРУ. - Впрочем, нет смысла продолжать эти игры. Если вы оба хотите жить, отвечайте на наши вопросы.
        - Я готов сказать все, что знаю, только брата не трогайте, - произнес Стивен с надеждой.
        - А уж это нам решать, кого мы будем трогать, а кого нет, - ответил агент и еще раз улыбнулся. - Будьте уверены, вы расскажете нам все, что знаете и чего не знаете, и без всякого торга.
        Он махнул рукой, братьев подняли на ноги и развели в разные комнаты, где и приступили к долгому и мучительному допросу, в ходе которого применялись различные пытки, методы психологической обработки и даже психоделические вещества. Несколько техников проверили все оборудование и собрали все возможные данные и переписки. Впрочем, агенты толком ничего не нашли, братья, кроме неудачной дружбы с Александром и Мари, были чисты, аки агнцы. И двое их опасных друзей не горели желанием поделиться с парнями какими-либо важными деталями, по которым их можно было найти. А китаец Лю Чен… Да, на него можно повесить санкции и заочно обвинить в шпионаже или в ведении подрывной деятельности в странах НАТО, но конкретных доказательств не было, а китайские коллеги могут и обидеться. Стивен и Джек были уже при смерти, а агенты ничего так и не добились.
        У международной спецслужбы было свое лицо. Тем более, братья Джонс с помощью Ареса и Лю имели небольшой, но шанс помешать деятельности некоторых крупных корпораций в игре Вечная Война. Позвонив в головной офис и немного пообщавшись с ответственным лицом, агенты решили, что от братьев необходимо избавиться. Их, еле живых, связали по рукам и ногам пластиковыми хомутами и положили в капсулы. Капсулы затем в паре мест приварили, чтобы их невозможно было открыть. А затем агенты облили капсулы, комнаты в доме и сам дом по периметру чистым спиртом и подожгли. Через несколько минут, когда дом уже вовсю полыхал, над ним пролетел четырехтурбинный винтокрыл унося сотрудников спецслужб, выполнивших свое грязное дело.

* * *
        Спустя пару недель, я вернулся в регион Спарты. За две недели я избавил тем или иным способом этот мир от дюжины агентов, получив на карман еще сотню тысяч эрос, а также несколько единиц оружия и немного драгоценностей. Половину денег раскидал по различным деревням. За это время передал большую часть деревень местных своим старостам, которые контролировали мою торговую и шпионскую сеть в различных регионах, и забрал у них игровые деревни, чтобы начать аккумулировать приток новых жителей в ключевых точках. Су также захватил две деревни игроков и две местных. Всего, шесть игровых деревень и шесть местных я расположил вокруг Олимпа на расстоянии десяти километров друг от друга и от предыдущих деревень, чем солидно ошарашил мировую общественность, собрав в одном месте девятнадцать деревень, из которых игровых было целых двенадцать.
        Но никто не знал, сколько точно у меня деревень. На землях, где моими конкурентами были Тимолеонт и Филипп Македонский, я скрытно разместил еще пятнадцать деревень. И в регион Спарты, к имеющимся восьми игровым деревням я привез еще шесть из походов и после обменов. Итого, в трех разных местах у меня было в общей сложности 41 игровая деревня, без учета множества местных. И эти игровые деревни разного уровня увеличивали количество моих преданных подданных почти на сотню человек каждый день.
        Местные деревни не были совсем бесполезными, они каждый день давали очки Духа, которые являлись более твердой валютой, чем эрос. Плюс их стелы помогали в обмене информацией между филиалами торговой сети, в перепродаже карт бойцов и мелких ценных предметов, типа магических свитков или магических камней. А также для пересылки эроса, который становился все более востребованным игроками со всего мира.
        За прошедшие недели мы с Леонидом подкопили войска и собирались напасть на Эпир и Фессалоники, как можно скорее, отправившись затем через границу. Мои войска на той стороне уже собрались и поставили военно-полевой лагерь, начав осторожно пробивать границу. Но мне пришлось попросить Леонида немного задержать нападение. Меня ждали люди, проигнорировать которых я просто не мог.
        - Привет, Лейт! - хмуро произнес я.
        - Ну, привет, - ответил тот. - Ты не смотри на меня волком. Я, считай, спас этих двоих. Не знаю, что произошло, но в вашем мире эти двое умерли. Их души перехватил Мировой Закон и должен был воскресить в этом мире. Я вовремя заметил это и использовал очки твоей кармы, чтобы эти двое воскресли в Греции. Здесь тебе нужно больше соратников.
        - Да… - я был шокирован. Никогда бы не подумал, что братьев ждал такой конец. - И это… спасибо тебе!
        - Ничего! - улыбнулся Лейт. - У меня своя выгода, ты просто действуй быстрее, тогда я буду больше доволен.
        - Обязательно!
        - Ну, бывай, тогда! - сказал Лейт, разорвал руками пространство и шагнул в образовавшийся проем. На ходу он бросил. - Есть важный разговор, приходи послезавтра на самый высокий в округе холм. Один!
        Через пару секунд проем исчез, а на земле остались лежать два весьма знакомых тела. Веки их вздрогнули, Стивен медленно открыл глаза первым и уставился на меня.
        - Ты что, тоже того? - удивленно произнес тот, пытаясь прийти в себя. - Эхх, почему ты не сказал об этом игрокам раньше. Тогда нас бы не мучили агенты ЦРУ. Подожди! Если ты того, мы должны были оказаться в разных местах?
        - Почему в разных? - переспросил я, подумав, что парни уже догадались о реальности этого мира. - И в каком месте вы должны были оказаться?
        - Как в каком? - Стивен широко открыл глаза. - В раю, конечно!
        - Эээ… - теперь пришла моя очередь удивляться. - Если вы должны были воскреснуть в раю, а я в другом месте… значит, я должен был в аду воскреснуть, что ли?
        Стивен промолчал, но по его лицу было видно, что он не имеет ничего против такой постановки вопроса.
        - Придурки! - прокричал я в притворном гневе. - Вставайте уже! Не умерли вы. Этот мир - настоящий параллельный мир. На Земле вы умерли, но здесь воскресли. Если у вас все еще есть, о ком позаботиться в реальном мире, вам нельзя прохлаждаться. Я могу помочь вашим друзьям и родственникам, но не за бесплатно, конечно же.
        - Это действительно так? - резко сел Джек. - Не гонишь?
        - Зуб даю! - я два раза ударил себя по груди. - Что вообще с вами произошло? Как вы умерли там?
        Когда братья, перебивая друг друга, поведали, что с ними сделали агенты, меня охватила невероятная ярость. Я поклялся отомстить за них, во что бы то ни стало. А также я сказал, что вполне вероятно, их обидчикам в будущем также придется играть в ВВ, и Джонсы могут отомстить за себя сами. Приободрив братьев, я предложил им справить пир за нежданную встречу, как раз по случаю у меня было медовое пиво, целых три бочки привезенного мной из Дмитрова.
        Глава 25 Регион без врагов
        Посидели мы знатно, я ни о чем таком не спрашивал подробно, было достаточно того, что вина фактически доказана и виновник определен. Мы в основном общались на отвлеченные темы, я рассказал ребятам, что произошло в игре и мире за время их отсутствия, они рассказали, что делали в своем регионе и про поход в Мексику. Наклюкались мы солидно, причем, братьев развезло гораздо сильнее. Помимо пережитого стресса, ребята теперь жили своими реальными телами в этом мире, и алкоголь стал действовать на них сильнее. Маньбао также об этом говорила, что вкус еды и другие ощущения стали сильнее. Также, у меня был выше уровень и лучше родословная. Они пытались напоить меня вдвоем, но не вышло. Внезапно младший Джонс встал со стола, наполнил свой бокал крепким виски и, едва стоя на ногах и еле ворочая языком, произнес тост:
        - Санек, ты мега крут! - сказал Джек, икнул и медленно продолжил. - После того, что я узнал на форумах, и что ты рассказал мне о своих успехах, я воодушевлен твоим ростом. Не удивительно, что ты так привлекаешь местных. На их месте, живи я в этом мире на постоянке, я бы тоже поступил к тебе на службу, Богом клянусь!
        - Я полностью поддерживаю! - подхватил слова брата Стивен и наполнил свою посудину. Я от них не отставал, плеснув виски прямо в пивную кружку.
        - И я был бы рад видеть вас, братья, в качестве моих соратников! - ответил я, и мы дружно чокнулись.
        Братья, допив свой алкоголь, рухнули на стол без сознания. А я расплывающимся зрением шокировано читал системную надпись о том, что два брата действительно стали моими подданными, и я получил контроль над всеми их деревнями в далекой Америке. Эээ… В этом мире нужно быть осторожным с клятвами. Особенно, если ты любишь выпить. Может выйти боком. Ладно! Завтра смотаюсь в их регион, заберу оттуда их деревни и верну Джонсам.

* * *
        С утра братья, разумеется, были огорошены не меньше меня. Сначала встал вопрос о том, как вернуть им деревни. Как я и предполагал, нужно было смотаться в Америку. Но сделать это было проблематично, ибо билет в одну сторону стоил более пятидесяти тысяч эрос. Сумма слишком большая. Мы решили пока повременить, я назначил их старостами двух деревень здесь в Греции и назначил зарплату, равную доходу с их деревень там. Далее я связался со старостами деревень в домашнем регионе братьев. Оказалось, что за время отсутствия Джонсов враги активизировались и уже захватили две деревни братьев из семи. И собирались отжать еще. Меня такой расклад не устраивал, я выделил старостам бюджет на развитие армии и улучшение деревни, отправил пару свитков с заклинанием щита, который защитит деревенскую стелу на 24 часа при активации. Благо, что у Джонсов одна деревня была местной. Я сразу же отправил весь свой Дух, чтобы староста деревни воскресил призывателей по максимуму. Так игроки не смогут взять теперь уже мои деревни измором.
        Пока я занимался государственными делами, уже настал обед. Леонид был в нетерпении и еще раз напомнил мне о нападении. Откладывать дальше у меня уже не было возможности. Тем более, моя армия уже практически подошла к стенам Фессалоник. Я прихватил братьев с собой, сел в карету и отправился к лагерю моих войск, где был уже через пару часов. Выйдя из кареты, я вновь увидел свое воинство после долгого периода отсутствия. И солдат у меня стало намного больше. Передо мной было четыреста элитных лучников, сто пятьдесят отлично экипированных копейщиков и пятьдесят мечников охраны. Выросло не только количество элитных солдат четвертого уровня, но и уровни командиров взводов до пятого. Кроме этого элитного отряда здесь были почти все мои подданные призыватели в этом регионе - 25 человек 3-4-го уровней. Три из них были уже пятого. Пока меня не было, по моей указке они бегали по данжам и качались. Не так быстро, как игроки, но пойдет.
        Чуть дальше стояли призыватели из местных наемников, человек тридцать, и другие наемники-ополченцы, число которых выросло до пятиста человек. Видимо, прошлый опыт сотрудничества оказался весьма полезен. Денег мне не жалко, их у меня много, а эти люди могут быть мне полезны в будущем. Ну, и добавить меня, Харонию, моих генералов в лице Аристарха с компанией и Дионисия, а также добавив братьев Джонс, воинство собралось приличное. Фессалоникийцы, увидев мои силы, явно испугались. Они даже не стали заморачиваться по поводу защиты второй своей деревни, забрали стелу и всех жителей и укрылись в главной деревне за более менее серьезными стенами.
        Я начала организовал скаутов, который обшарили всю округу на предмет подземных тоннелей для побега, мне не хотелось проводить полномасштабную атаку впустую. Затем мы построили простую систему укреплений вокруг Фессалоник, дабы предотвратить контратаку противника. Все это время я и мой элитный отряд стояли напротив деревенской стены в полном облачении и сурово смотрели на врагов, оказывая ментальное давление. Переговорщиков я даже не стал встречать. Как только несколько всадников выехали из ворот и попытались приблизиться к моему лагерю, их встретил залп стрел, парламентеры немедленно развернулись и вернулись в деревню.
        Дождавшись сообщения от Леонида следующим утром, мы провели пробную атаку. Около двухсот призванных бойцов, среди которых были люди, различные похожие на людей расы и звери, не щадя себя, побежали на врагов. В этот момент множество ополченцев, используя различные духовые инструменты, колотушки и щиты, подняли большой шум. Большинство из них просто громко выкрикивали оскорбления, подтачивая мораль защитников. Вслед за призванными бойцами шли лучники, прикрываемые большими щитами ополченцев.
        Двести бойцов - большая сила. Несмотря на то, что у противников были сотни лучников, мои бойцы в большинстве своем добрались до стен и начали взбираться на них. Летающие бойцы набросились на лучников на стенах, человекоподобные бойцы использовали лестницы и веревки с крючьями, некоторые звероподобные существа взбирались на стены с помощью присосок на лапах или острых и прочных, как стальные зубила, когтей. Большие звери начали таранить ворота своими телами. Почти в этот же момент дали залп мои лучники, не разбирая своих и чужих.
        Противники, естественно, не могли выставить против меня столько же бойцов. В то время, как с моей стороны гибли только легко возвращаемые юниты, фессалоникийцы теряли дорогих солдат. Немного, но тем не менее. Спустя пару минут я, Харония и Джонсы отправили в бой своих бойцов. Всего - почти девяносто бойцов. Наши бойцы были не только в большом количестве, но имели относительно высокие уровни. Мощным клином они прорвались к воротам и за несколько минут выдворили оттуда защитников. В пылу схватки Леди Рыцарь с несколькими соратниками разнесли ворота в щепки. Битва продолжалась еще минут двадцать, пока не умер последний боец, я дал команду к отступлению. Мои лучники и ополченцы отошли назад к лагерю, не потеряв ни единого солдата. Противники же потеряли куда как больше солдат, которых не смогут воскресить в ближайшие недели.
        У Леонида сражение было более кровопролитным и яростным. Эпирцы были сильнее, а Леонид был слишком воинственным и гордым, чтобы брать врага измором. Однако, главный защитник Эпира - Гектор, все еще чалился в моей персональной тюрьме. В результате деревня была взята за одно большое сражение, длившееся несколько часов. Потери спартанцев были не очень большими, но ощутимыми. В этом мире укрепления и осадные орудия играли не такую большую роль, как в реальном. Кроме того, никто здесь не боялся смерти. Невозможно было удерживать оборону с двух-трехкратной разницей в войске, а Леонид собрал много сил и союзников.
        Дождавшись победы моего товарища по альянсу я с помощью магического свитка сообщил фессалоникийцам, что деревня их товарищей уже захвачена. Мой голос было слышно в каждом уголке деревни. Сразу после этого начался второй штурм, в котором мы отправили всех бойцов сразу. Войско в триста юнитов массивной толпой пробило себе путь к вражеской деревне. В этот раз наспех отремонтированные защитниками ворота были взяты менее чем за пару минут. По пятам за бойцами двигались мои элитные лучники, прикрываемые гоплитами, и лучники ополченцев, защищенные наемниками щитоносцами.
        Мы уже не скупились на стрелы и бойцов. Как только все бойцы призывателя погибали, он кастовал призыв снова до тех пор, пока не исчерпывал дневной лимит. Сражения быстро распространились со стен на внутреннюю часть деревни. У защитников было менее сорока призывателей, которые быстро исчерпали свои магические силы, вместе с тем, у них все еще были сотни солдат, помимо лучников. Разноцветные волны человеческой массы накатывали друг на друга, стремительно тая в числе. Да, волна моих противников была больше и шире, но к моей волне постоянно притекал ручеек новых бойцов. Кроме того, отдельными островками стабильности стояли группы моих бойцов и некоторые из бойцов моих генералов.
        Леди Рыцарь героически шла на острие атаки, словно нерушимый таран. После прокачки она стала гораздо сильнее и в один из дней, пока я был на современной стороне, я метнулся в Олимп, где для нее приготовили мощную полуторную секиру, которая была длиной почти в рост моего бойца. В левой руке у нее был щит, которым она защищалась от залпов стрел и таранила строй противника, в правой была секира, каждый взмах которой отправлял в полет либо врага, если тот был более менее крепкий, либо его конечности или голову, если попадался слабачок. Фонтаны крови лились там, где проходила эта мощная, но красивая женщина. С флангов ее прикрывали косые фаланги гоплитов, словно крылья самолета, добивающие поверженных рыцарем или мешающие ее врагам своими длинными копьями. Едва лишь кто-то из врагов падал от удара Леди Рыцаря или замешкался, уворачиваясь от удара, наконечники копий гоплитов, словно стая диких чаек, пикировали на открытые участки тела противника.
        За спиной у главного тарана отряда стояла Фокусница, которая ловко кастовала атакующие заклинания в сторону самых неудобных или опасных противников. В тылу была Менестрель, которая своими песнями и музыкой баффала всех, а также Кентавр Маг, прикрывающий отряд от лучников и магов противника магическим щитом. Я специально выделил побольше эроса, чтобы качнуть ему уровень. Иногда он ловко метал копья, которых у него было немного, но он регулярно пополнял свои запасы прямо на месте боя. Независимо от того, двигался ли этот боевой клин вперед или стоял на месте, сверху казалось, что войска противника движутся к нему навстречу бурным потоком, но разлетаются в стороны, как волны бьются о скалистый утес.
        Мой отряд с поддержкой отрядов генералов и Джонсов двигался по центральной улице. Следом за ним шли элитные гоплиты и лучники, перекрывающие все переулки. Естественно, мы сразу старались занять высоты, также пользовались поддержкой летающих маунтов, чтобы заранее распознать засады. В дома по главной улице врывались элитные мечники после того, как ополченцы выламывали двери небольшими бревнами, которые за специальные деревянные ручки несли по шесть человек сразу, или вырубали проходы топорами. В деревне должно было быть много местных, которые не были такими же фанатиками, как подданные игрока, если кто-то решал сдаться, его тут же связывали и под конвоем ополченцев отправляли в тыл. Я запретил грабежи и насилие, согласно контракту мои регулярные солдаты могли выгнать такого человека за пределы деревни сразу. При сопротивлении наемник убивался на месте, и я бы не стал оплачивать ему воскрешение. Никто не хотел рисковать своей жизнью, поэтому имущество в деревне никто не трогал.
        Когда мой передовой отряд пробился к деревенской стеле, сопротивление врага, считай, рухнуло. У меня не было ни времени, ни желания вести переговоры с главами деревни. Такая же тема, как у Дионисия, у них не прокатила. Тогда он проявил смелость и смекалку. А сейчас это была просто попытка проехаться на достижениях других. Главу деревни даже никто не стал слушать. Его призванный отряд быстро изрубили или закололи, а потом ударом секиры Леди Рыцарь снесла ему голову. Соратники главного возмутились такому варварству и бросились в бой, но моим людям уже практически ничего не угрожало. В гущу событий ворвались Фема и Мурка, с крыши ближайшего дома засвистел поток стрел от Эль, я и Харония также сделали по несколько выстрелов. Площадь была очищена от врагов в считанные минуты.
        Локальные очаги сопротивления вспыхивали то тут, то там еще больше часа. Но, вскоре, затихли и они. За всю кампанию мои потери составили всего пару десятков ополченцев, да дюжину элитных воинов. Гораздо меньше, чем потери Леонида, перевалившие за пару сотен. В мои руки упали сразу две деревенские стелы. Я, как и обещал, воскресил ополченцев, на воскрешение которых хватило духа, остальных обещал воскресить в ближайшее время. Также я сделал ревизию захваченного имущества, расплатился с наемниками и предложил всем отпраздновать. В этом регионе у меня уже не было врагов. Я был уверен, что Леонид не кинет меня в такое время, да и сил у него на это не было.
        А на следующий день мы с Леонидом скооперировались и направились к границе, через которую мы хотели пробиться боем. С другой стороны границы, уже находились мои войска, начавшие прорубаться в густой пограничный лес. К нам присоединились и другие игроки, и даже некоторые местные. И без наемников не обошлось. Все понимали, куда дует ветер, поэтому хотели дружить со мной. Наше продвижение было чуть ли не быстрее, чем в свое время у Су. А вечером я отправился на означенный холм, где меня уже ждал Лейт. Мужчина стоял прямо и гордо, и на меня вдруг охватило какое-то поэтическое состояние… мне показалось, что ветра бедствий били ему в лицо, а река времени хотела его смыть к чертям, но Лейт не давался, он стоял на своем твердо и ни на миллиметр не сдвинулся с занятой позиции. Г, но под моей ногой хрустнула ветка кустарника, и магическое действо, захватившее мое внимание секунду назад, рассеялось без остатка.
        - Кхмм… - Лейт прокашлялся. - Подходи, Арес, или Александр, как лучше?
        - Лейт, - начал отвечать я. - Моя жизнь уже изменилась, прошлый Александр уже растворяется. Зови меня сейчас Арес.
        - Арес… - мужчина словно смаковал на языке только что произнесенное имя. - Бог войны в одной из ваших земных религий?
        - Ну, да… - я ответил улыбаясь. - Не бери в голову, взял первое попавшееся, что отличалось от моего реального имени, но было немного созвучно, ну, и ассоциации крутые, действительно. Но в целом - просто случайность.
        - Случайность! - Лейт улыбнулся глазами, в которых читалось немного меланхолии. - Может быть, именно такой… Впрочем, время покажет. Пожалуйста, присаживайся.
        Лейт махнул рукой и перед нами появился изящный столик и два небольших стула. На столе не было ничего, кроме красивого графина с ярко красным напитком и двух прозрачных хрустальных стаканов с узорами на гранях. Я, как очевидно младший, взял на себя инициативу разлить жидкость по бокалам. Лейт одобряюще улыбнулся, увидев подобное проявления уважения к собеседнику. Он поднял свой стакан, немного качнул им в мою сторону и залпом выпил. Я выпил следом за ним. Мое горло сначала обожгло, словно я выпил кипятка, потом его окатило волной свежей прохлады. По моему телу прокатилась теплая волна, голова стала кристально чистой, и казалось, что в этом состоянии я могу понять все тайны мира. Я внезапно стал понимать Лейта. Понял, что это был поминальный тост. Он оплакивал погибших. И, скорее всего, это был его погибший мир, а было это очень давно. И на миг я вдруг понял что теперь мне стала известна история его мира. Он остался один…одинокий человек, сумевший выжить и уцелеть там где это было сделать невозможно… Но потерявший свою Родину.
        Я представил, что если не буду достаточно силен, сам может быть, и выживу. И даже смогу, как Лейт, устроиться, так сказать, чиновником на службе у Мирового Закона. Может быть, я даже смогу спасти несколько близких. Но все мы будем, как изгои, бездомные. Люди, потерявшие свою родину. И без своей отчизны, какой бы статус мы ни занимали, часть наших сердец будет потеряна без возможности к восстановлению. Мы будем жить в новом мире, работать на новое государство, но мы всегда будем чувствовать себя чужими и одинокими, если не будет клочка земли, который действительно и исконно наш. Земли наших предков, на которую мы можем вернуться, если устанем от попыток прогнуть другой мир под себя или от сопротивления к прогибанию под другой мир. Несовершенной, безумной, эгоистичной, опасной, меркантильной, бесполезной, но своей родной и единственной Земли…
        Скупая слеза скатилась по моей щеке. Лейт заметил это и кивнул.
        - Это вино, сделанное из кровавой лозы с добавлением сока древа мудрости, - проговорил Лейт. - Оно временно дает второму выпившему почти божественную мудрость, чтобы понять душу другого существа. Но возможно это только в том случае, если мотивы пьющего чисты и не сильно отличаются от мотивов того, с кем это вино пьется. В противном случае, независимо от уровня, сердце выпившего вторым остановится, не выдержав не свойственных ему эмоций и ценностей. И это будет не временная смерть, а окончательная. Чужие ценности и переживания проникнут в душу умершего, и она рассеется.
        Я действительно почувствовал, что временный эффект от распития этого вина начал сходить на нет. И почти сразу же я почувствовал ужас у себя в сердце, будто я только что избежал самой большой опасности в моих обеих жизнях. До старта обновления Вечной Войны и после. Этот товарищ Лейт совсем не прост…
        - Арес, - продолжил Лейт. - Ты прошел еще одно из моих испытаний. Но я не знаю, сохранишь ли ты в будущем свое сердце и свои текущие принципы. Все течет, все меняется, как говорят у тебя на родине. Ты - не первый и не последний кандидат, на которого я делаю ставку. И многие хранители имеют строгие требования к своим последователям, не стоит этим гордиться. А сейчас слушай меня внимательно и не перебивай.
        Я кивнул, а что мне оставалось делать?
        - У тебя осталось не так много времени, до тех пор, пока твое преимущество в знании исчезнет, - Лейт зашел сразу с козырей. - Через два с половиной месяца наступит следующая стадия обучения вашего мира реалиям нашего мира. Президенты государств и крупных компаний и, может быть, в вашем случае еще и главы крупных киберспортивных клубов и гильдий получат информацию о том, что землянам придется переселиться в новый мир из-за грядущей катастрофы. По моему опыту это знание откроется не менее чем сотне человек, но не более чем тысяче, и они не смогут рассказать об этом другим. Но эти люди обладают большой властью в вашем мире. Если что-то случиться с твоим телом на Земле, постарайся умереть в капсуле виртуальной реальности и перехвачу твою душу. В противном случае спасти тебя будет возможно, но очень сложно, и мне придется заплатить соответствующую цену, которую я не уверен, что готов заплатить.
        Практически в то же самое время границы между регионами начнут постепенно открываться. Сначала откроются границы между десятью регионами под управлением Великого Города, через три месяца откроются границы между десятью крупными регионами, на предпоследней стадии в одну группу будут объединены уже по тысяче изначальных регионов. И, в конце концов, через девять месяцев все регионы современных игроков будут объединены в единую систему. Также, к этому миру постепенно смогут присоединиться все владельцы ВР капсул. У них не будет возможности получить деревню от Мирового Закона, как раньше. Но примерно каждый десятый из них будет призывателем, в зависимости от сданного теста после первого месяца пребывания в игре. И затем новый игрок сможет побороться за чужие деревни. Тебе следует ускориться, чтобы быть готовым. Через два с половиной месяца начнется настоящая бойня, и многое будет зависеть от того, как ты проявишь себя в этот период.
        Дамоклов меч навис надо мной в моем сознании. Я только-только расслабился и стал считать себя достаточно сильным для противостояния текущим и будущим врагам. Но как же я ошибался… Через два с половиной месяца, возможно, весь мир будет против меня. А могущественные враги смогут напрямую постучаться в мою дверь. Да, это действительно будет Бойня…
        P. S. ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРОВ.
        БЛАГОДАРИМ ВАС ЗА ТО, ЧТО ВСЁ ЭТО ВРЕМЯ ВЫ БЫЛИ С НАМИ. БЛАГОДАРИМ ЗА ВАШУ ПОДДЕРЖКУ, ПОКУПКИ, НАГРАДЫ, ЛАЙКИ И КОММЕНТАРИИ. КАЖДАЯ ПОКУПКА, КАЖДАЯ НАГРАДА, КАЖДЫЙ ЛАЙК И КОММЕНТАРИЙ ОЧЕНЬ ЦЕННЫ ДЛЯ НАС. МИР ВЕЧНОЙ ВОЙНЫ ТОЛЬКО ПРОСНУЛСЯ, ОН МЕДЛЕННО ПРОНИКАЕТ В НАШУ ЖИЗНЬ И ЗАХВАТЫВАЕТ НАШ УМ. ЕЩЁ МНОГО ВСЕГО МЫ, КАК АВТОРЫ, ХОТИМ РАССКАЗАТЬ, ОТКРЫТЬ, ПОКАЗАТЬ. И ВАША ПОДДЕРЖКА ЯВЛЯЕТСЯ ЛУЧШЕЙ МОТИВАЦИЕЙ ДЛЯ ДАЛЬНЕЙШЕГО РАСКРЫТИЯ И РАЗВИТИЯ МИРА ВЕЧНОЙ ВОЙНЫ.
        ВПЕРЕДИ НАС ЖДУТ НОВЫЕ ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЕ ГЕРОИ, НОВЫЕ КРАСОЧНЫЕ МАСШТАБНЫЕ ДЕЙСТВИЯ И МИЛЫЕ МАЛЕНЬКИЕ СОБЫТИЯ. МИР ЗЕМЛИ ЖДЁТ ХАОС, ПРАВИТЕЛЬСТВА И КОРПОРАЦИИ БУДУТ ВКЛАДЫВАТЬ ВСЕ РЕСУРСЫ В РАЗВИТИЕ ИГРОКОВ И СВОИХ АВАТАРОВ В НОВОМ МИРЕ, А ИГРОВЫЕ КОНФЛИКТЫ ИМЕЮТ ШАНС ВЫЛИТЬСЯ В РЕАЛЬНЫЕ КОНФЛИКТЫ НА ЗЕМЛЕ. В БУДУЩИХ ТОМАХ ВАС ЖДЁТ МНОГО ИНТЕРЕСНОГО. ИЗМЕНИТСЯ ЛИ АРЕС, КАК ЛИЧНОСТЬ, В ПОСЛЕДУЮЩИХ ВОЙНАХ? КТО ЗНАЕТ!
        ПРОДОЛЖЕНИЕ - КНИГА ПЯТАЯ КАК ОБЫЧНО РЕКОМЕНДУЮ СВОИ ДРУГИЕ ПРОИЗВЕДЕНИЯ
        Новинка - Мифы и Легенды
        Ну и конечно
        Цикл Волшебные Королевства (5 книг)
        Ну, а тем, кто устал от ЛитРПГ, немного науки и магии)
        Цикл Научный маг (5 книг)
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к