Сохранить .
Эволюция Сергей Витальевич Карелин
        Вечная Война [Карелин] #8
        Цивилизация в целом никогда не стоит на месте. Если ее в какой-то момент не уничтожит внешний враг, и у нее достаточно маневров для развития, цивилизация продолжит жить и развиваться. Даже если все плохо, и кажется, что по всем фронтам идет деградация, найдутся индивидуумы, способные изменить ситуацию. Когда недостаточно личной силы и харизмы, в ход могут пойти новые прорывные технологии. И цивилизация тогда может кардинально улучшиться, эволюционировать. Вот только…
        Что, если эволюционные ресурсы цивилизации вдруг окажутся в плохих руках? В руках тирана и угнетателя. Да, цивилизация стремительно разовьется, однако бенефициаром прогресса будут не все граждане в целом, а только узкая прослойка элиты.
        Тот же, кто определенно не войдет в эту прослойку, и даже может стать ее врагом в будущем, ни в коем случае не должен допускать наличие передовых технологий у противника. Даже если это вызовет ненависть всех элит мира, Арес должен сделать свой ход…
        Глава 1 Непосильный кредит
        Экспансия… постоянная всевозможная экспансия - это механизм, заложенный в саму природу жизни. Организм или система, которые останавливаются в развитии, теряют свое жизненное пространство. И чем более агрессивный и конкурентный окружающий мир, тем стремительнее это происходит. Трудно найти место, в котором больше конкуренции, чем на Континенте Вечной Войны. Даже огромные империи из тысяч миров должны поддерживать свою явную или скрытую экспансию, чтобы не быть съеденными окружающими. Да, и в самих этих империях, даже при наличии единого лидера, между суб-лидерами постоянно идет борьба за место под Солнцем. Амбиции многих аристократов велики, тем более, аристократов с прямой королевской линией. Эту Фемини точно не устраивает роль простой маркизы. Если она своими силами сможет захватить мир, ее сила в империи, безусловно, возрастет. И в моем лице она встретила возможность ухватиться за этот лакомый кусок. Однако… здесь она столкнулась с серьезной проблемой. Число убитых мной сильных и могущественных, амбициозных и агрессивных уже пошло на сотни. Из-за моей деятельности из моего мира напрямую были
выдворены или потеряли влияние уже больше тысячи агентов. Да, что там? Я даже дерзнул убить двух аватаров богов. Седьмая принцесса четвертой королевы? Простая маркиза, коих в Элеверийской Империи сотни, что ты можешь? Я полностью высвободил ауру убийства, которую обычно сдерживал, но на лице моем играла лучезарная улыбка.
        - Допустим! И?…
        - Кхм… - принцесса запнулась. Импульс ее был полностью потерян, несмотря на возможную солидную разницу в возрасте. - Я предлагаю тебе присягнуть мне на верность, тогда ты получишь большое количество ресурсов для развития, и твое положение в родном мире еще более упрочнится.
        - Извините, принцесса, но я полностью уверен в своих силах, - ответил я с той же улыбкой.
        - … - Фемини не нашлась, что сказать. Видимо, разговор шел совсем не так, как она себе представляла. - Арес, ты уверен? Какова твоя уверенность здесь передо мной?
        - Ооо, принцесса! - воскликнул я легкомысленно. - Позвольте Вам кое-что показать.
        С этими словами я исчез из комнаты, оставив только часть одежды. Через некоторое время я вернулся в простой футболке и штанах на том же самом месте, застав принцессу в интересном положении. Она встала со своего кресла и проводила рукой над моим. Как раз, когда я только появился, ее рука покоилась на мне в крайне щекотливом положении. Я улыбнулся, а в глазах эльфийки что-то сверкнуло.
        - Хмм… - вспыхнула она, но не стала напирать, сев обратно на свое кресло. - Пространственный артефакт?
        - Возможно… - ответил я туманно.
        - То есть, ты не намерен сотрудничать? - спросила девушка.
        - Сотрудничать - всегда пожалуйста! - сказал я и продолжил. - Но сотрудничество должно включать в себя интересы обеих сторон.
        Принцесса задумалась. Я ее прекрасно понимал. Она очень хотела стать влиятельнее и подняться по карьерной лестнице в своей империи. Если она сможет аннексировать мой мир, то не только сможет стать маркизой второго уровня, но и проявит себя, возможно, тогда ей будет проще подняться еще выше. Даже титул графини не будет чем-то несбыточным. Вместе с тем, данная сделка явно невозможна. Но и совсем упускать данную возможность она явно не хотела.
        - Хорошо! - хлопнула в ладоши Фемини после минутных раздумий. - Давай тогда заключим пари! В форме договора. Я дам тебе в долг 100 миллиардов эрос под 10 % в месяц на пять лет. Если ты не сможешь выплатить долг, ты станешь моим подданным. Не спеши отказываться! Знаешь, в Академии уже многие к тебе присматриваются. Если ты обновишь свой титул еще один-два раза в ближайшее время, преподаватели догадаются о том, откуда ты. Когда ты взлетишь еще выше, даже самый тупой студент сможет что-то понять. Кроме того, ты думаешь, в нашей империи нет средств для блокировки работы пространственных артефактов? Тогда любая большая сокровищница была бы шуткой.
        Теперь настал мой черед задуматься. Впрочем, хоть внешне я выглядел расстроенным и озадаченным, внутри я ликовал. 10 миллиардов эрос в месяц - неподъемная сумма для обычного виконта второго ранга. Даже графы почувствовали душевную боль, если бы им пришлось выплачивать такие долги. Однако, для меня такие расходы не были чем-то слишком жестким. Одной лишь прибыли с карт должно было хватить, чтобы данный долг не «ушел под воду», а ведь у меня еще была торговля Очками Духа. Моих людей в Элеверийской Империи становилось больше день ото дня. Сеть продаж все время расширялась, чтобы не возникло инфляции в отдельно взятом регионе вследствие чрезмерного предложения. И обнаружить эту сеть было не так-то просто, если не начать сопоставлять данных из разных банков в разных городах. Зарплата моих подданных была не особо большой, в основном они жили на небольших съемных квартирах и питались простой пищей. Продавали ОД они не часто, раз или два в неделю и на небольшие суммы. Через три-четыре недели, посетив несколько банков или торговых контор, они переезжали в другой город, на их место заезжали новые люди,
которые пользовались наработками предыдущих коллег. Таким образом, скапливающаяся у меня информация постоянно увеличивалась, не вызывая подозрений у горожан. Так как в операциях участвовали только мои жители из игровых деревень, я не боялся жадности или предательства. Рядом с несколькими небольшими городами мной были арендованы земли, где в подземных пещерах были установлены стелы, ежедневно поставляющие мне жителей. Торговля ОД уже приносила мне миллиард чистой прибыли ежемесячно и могла быть вполне увеличена со временем. Для вида я подумал еще какое-то время и с прискорбным выражением лица произнес.
        - Хорошо, принцесса… я готов подписать магический договор.
        - Постой! - видимо, принцесса решила перестраховаться. - Еще ты должен пообещать, что будешь торговать только с Николадиеэль, и все карты будешь продавать за половину рыночной цены.
        - Ха! - ошеломленно выдохнул я. Не сильно испугавшись внутри, конечно. Преувеличенно стиснул зубы и недовольно буркнул. - По рукам! Только Вы должны пообещать мне протекцию в случае проблем в Академии!
        - Без проблем! - улыбнулась Фемини, довольная собой. - Если это не будет противоречить моим интересам и будет в моих силах, я похлопотаю за тебя.
        Какое-то время мы составляли текст договора, затем принцесса отправила его через магический кристалл. Еще через несколько минут эльф с внешностью дворецкого постучал в дверь, в которую вошел я. Хозяйка разрешила ему войти. В руках у эльфа был магический договор. Я еще раз проверил его на предмет неточностей, все было в порядке. Затем мы вместе подписали договор, и он исчез в воздухе. Это был такой тип договора, который невозможно изменить. Он обходился нереально дорого, для мага-юриста в том числе, но гарантировал беспрекословное его соблюдение. Но было и удобство, эрос по долгу напрямую списывался с моих счетов и переводился на ее, мне не нужно было каждый раз связываться с принцессой. Это было хорошо для меня, если она не станет принимать оплату, как я смогу оплатить? Хотя, дополнительно к этому в договоре был пункт о том, что стороны не должны прямо или косвенно влиять друг на друга с целью причинения вреда другой стороне и усложнения уплаты долга. Лакей ушел. Мы остались наедине. Отсылать меня никто не собирался.
        - Хмм, Арес… - ласково обратилась ко мне принцесса.
        - Что еще? - недовольно огрызнулся я, на что Фемини расцвела еще больше.
        - Моя подруга сказала, что ты особенно хорош в постели, - она вызывающе посмотрела на меня. - Я ей не верю!
        - А мне-то какая разница? - недовольно процедил я.
        - Разве ты не хочешь убедить меня в обратном? - эльфийка улыбнулась и придвинулась ко мне.
        - Нисколько! - ответил я.
        Однако, принцессу это не остановило. Она медленно сняла с себя платье, обнажив великолепное молодое тело с молочно-белой кожей. Грудь ее задорно затряслась, освободившись из кружевного бюстгальтера. Фемини повернулась ко мне спиной и начала стягивать с себя маленькие трусики, едва ли призывно не раздвигая формы идеальной округлости. Эльфийка поднялась и выгнулась, вызывающе посмотрев на меня.
        - Прям совсем нисколько? - эротично спросила она.
        Я ничего не ответил, а только отвернулся, после того, как проглотил слюну. Мне честно говоря совсем не хотелось идти у нее на поводу. Вот только мой младший брат в свободных тренировочных брюках явно решил пойти против тренда. Принцесса усмехнулась, подошла к моему креслу и села у моих ног. Затем она начала медленно вести руками по ним снизу вверх. Мой разум уже начинал кипеть. Останавливать я ее не стал. Ладони эльфийки поднялись до самого верха, как бы невзначай задев моего друга, а тот был только рад такой небрежности. Спустя секунду, он уже был полностью высвобожден из тканевой тюрьмы, лишь для того, чтобы быть брошенным во влажную и теплую глубокую яму. Тут уже я не выдержал и на автомате положил руку на макушку Фемини.

* * *
        Вернулся на бренную землю я только через полдня. Не сказал бы, что получил прям массу удовольствия за это время. Ситуация несколько напомнила мне время, проведенное в интернате для девочек. Впрочем, и особого негатива у меня не было. Пусть и дорогой ценой, я приобрел себе союзника, и получил солидный кредит, кстати. Войдя в квартиру, я призвал девушек, которые уже не находили себе места. Я коротко рассказал о том, что нас раскрыли, но кризис был преодолен, хотя и не без убытка. Возможно, в будущем будет еще больше сложностей. На вопрос о том, почему меня не было так долго, я ответил, что переговоры были сложными. Мирослава не поверила, понюхала витавший вокруг меня запах, хмыкнула и отправилась к себе. Эль также ушла, ничего не сказав. Фема подняла вверх большие пальцы, а затем отправилась утешать Мирославу. Я предупредил, что у меня есть еще одно важное дело, и вышел в город. Уже не скрываясь я дошел до злополучного аукционного дома, где в довольно наглой манере попросил у администратора позвать хозяйку. Тот удивился моему агрессивному тону, но я, все-таки, был аристократом. Николь появилась,
спустя минуту. Вид у нее был расстроенным. Она не сказала многого, а только пригласила мне пройтись в переговорную, подарив мне еще минуту великолепного зрелища. Девушка была действительно хороша… Когда мы оказались к комнате, златовласка бессильно плюхнулась на диван.
        - Арес… - она отвернулась к окну. - Прости меня! Я не знала… Феминиадиэль мне рассказала все, когда уже было поздно. Ни о чем таком я у нее не спрашивала! Я готова покупать у тебя карты по справедливой цене!
        От стыда она покраснела и едва ли не плакала. Я удивленно поднял брови. Мой воинственный импульс ослаб. Если Николь меня не обманывала, будучи чрезвычайно талантливой актрисой, то она действительно невиновна. Я присел рядом, аккуратно положил руку ей на бедро и похлопал по нему.
        - Ну-ну, - спокойно произнес я. - Если дело обстоит так, мне не в чем тебя винить. Однако, я не могу продать тебе карты по полной цене, в договоре это прописано четко.
        Девушка сменила позу и положила голову мне на плечо.
        - Что же нам тогда делать? - спросила она взволновано. - Я действительно не хочу зарабатывать таким способом…
        - Слушай, Николь, - сказал я. - А тебе сколько лет?
        - В этом году будет тридцать, - ответила та без задней мысли. Эльфийки редко парились по этому поводу. Это возраст по земному летоисчислению, как я понял, МЗ при переводе сразу конвертировал единицы в земные.
        - Ну, для того, чтобы построить в феодальном обществе с нуля такой большой бизнес в этом возрасте, у тебя действительно должны быть хорошие навыки.
        - Ты так думаешь? - смущенно проговорила девушка, приподняв подбородок и взглянув на меня.
        - Уверен!
        - Спасибо! - сказала та, теснее прижавшись ко мне, утопив свое лицо в моей шее.
        - Николь, - меж тем продолжил я. - Ты ведь понимаешь, что эта принцесса рано или поздно придет к тебе, чтобы взыскать плату за оказанную тебе услугу.
        - Угу… - тяжело вздохнула эльфийка.
        - А почему ты решила сама вести бизнес и не стала строить политическую карьеру?
        - Арес… Знаешь, я всегда хотела быть свободной. Еще с тех пор, как узнала, что моя мать была вынуждена прислуживать в постели некоторым аристократам, а отец не имел достаточно силы для ее защиты, так как был простым бароном. И уйти с поста не мог, это могло быть расценено, как нарушение службы и предательство государства. Я тогда была еще совсем ребенком. Пусть у нас и принято иметь свободные отношения, но я знаю, что мои родители искренне любят друг друга, и для них данная ситуация очень болезненна. Без какого-либо фона, если бы я вошла в этот круг, возможно, меня ждала бы еще более трагичная судьба, даже если бы я получила высокий титул. А так, я вполне свободна в своей жизни и выборе партнера. Аристократы имеют много власти, но не всегда могут прямо унижать других, во многих случаях они действую за кулисами. Еще будучи подростком я начала налаживать связи и искать возможности для бизнеса. Многим в то время пришлось поступиться, но я смогла дойти до своего уровня. Также у меня появились подруги среди высшего общества, которые выказали мне поддержку. Возможно, для того, чтобы я не составляла им
конкуренцию. Таким образом, я смогла помочь отцу сменить баронство, чтобы не было проблем с законом, а моей матери не приходилось больше греть постель всяким уродам.
        - Однако, эта принцесса, твоя, так называемая, подруга явно хочет использовать тебя в своих схемах.
        - Угу… и я ничего не могу с этим поделать теперь… эта услуга… слишком тяжела… - Николь тихонько всхлипнула.
        Оно и понятно, в любом из миров опасно быть слишком красивой, не имея серьезной крыши. Да, и крыша, если это только не любящие родители или родственники, может использовать тебя в качестве разменной монеты в любой момент, а ты не посмеешь сказать и слова против.
        - Николь, в моем мире есть одна поговорка. Скажи мне, что является кровью войны?
        - Эмм… Очки Духа? - ответила она после некоторого замешательства.
        - Да, здесь это действительно так, но я бы, все-таки, обобщил. Наша поговорка гласит: «деньги - кровь войны». К деньгам можно отнести не только Очки Духа, но и эрос, и карты, и другие ресурсы. Если у тебя много денег, ты сможешь влиять на ход войны даже между империями.
        - Как это возможно? Как можно с помощью эрос влиять на целую империю?
        - Вопрос не в том, как можно с помощью эрос влиять на империю. А в том, сколько нужно эрос, чтобы влиять на империю?
        Эльфийка удивленно уставилась на меня, но затем ее лицо просияло.
        - Кажется… я поняла! - улыбнулась она, у меня же екнуло сердце. - Но ведь заработать столько эрос будет очень трудно!
        - Не без этого. В общем, я предлагаю тебе объединить усилия. У меня ведь есть не только карты, но и Очки Духа, а в будущем, скорее всего, я смогу продавать и оружие по низкой для здешних людей цене. Пусть основную массу оружия бойцы получают автоматом от Мирового Закона, но такие расходные материалы, как стрелы или метательные копья, нужно производить отдельно. Я уже приценивался, пусть у вас и много магов, а также много ресурсов, даже простое мануфактурное производство налажено, я все еще могу продавать здесь свои изделия с хорошей прибылью после вычета всех расходов.
        - Как это возможно? Разве у тебя там не отсталое периферийное общество? Откуда у тебя развитые технологии и производство?
        - Ну, по сравнению с вашими, технологии у меня действительно отсталые. И производство в некоторой степени не лучшее, - тут я сделал паузу. Производство на КВВ у меня действительно слабое, не идет ни в какое сравнение с возможностями внешнего мира, но вот на Земле конвейеры на фабриках и заводах могли дать сто очков вперед лучшим магическим мануфактурам в Элеверийской Империи. Как я понял, связь с родными планетами поддерживают здесь крайне редкие миры. Из тысячи миров может не быть ни одного, который все еще имеет доступ к изначальной планете. Да, и в феодальном обществе инновации продвигаются крайне медленно. Но, все же, я решил не говорить об этом Николь. - Но ты ведь понимаешь основные принципы формирования стоимости продукта?
        - Хочешь сказать, что тебе дешевле обходится почему-то дешевле, чем у здешних производителей?
        - Не почему-то, а из-за того, что мой мир слабый и периферийный. Ваши бедняки у меня могли бы считаться достаточно обеспеченными людьми. Мне нужно куда меньше платить за работу.
        - А как же доставка? Разве расходы на доставку не съедают всю прибыль? Иначе, таких, как ты, было бы много.
        - Открою тебе секрет, мой пространственный артефакт не только людей переносит, но и ресурсы. Если использовать пространственные сумки, то много ресурсов.
        - Я тебя поняла! Мы можем организовать большую торговую группу! Ты сможешь спокойно выплачивать кредит, а я смогу наладить больше связей. Тогда эта стерва не посмеет требовать от меня слишком многого!
        - Да, но также я хочу подписать с тобой соглашение. Наше предприятие будет покупать у меня карты за половину оптовой цены, а на вторую половину я буду увеличивать свою долю в твоем деле. Остальные вещи я буду предоставлять тебе по очень хорошей цене. Идет?
        - Я согласна!
        Естественно, хорошую сделку нужно было основательно закрепить…
        Глава 2 Сто миллиардов на расходы
        Раскидать сто миллиардов, конечно, было несколько проблематично. Если учитывать то, что эти деньги должны приносить хорошую прибыль. Фемини, конечно, молодец. Она решила отступить от первоначального давления и предоставить мне пространство для выбора. И не случайно она назвала этот договор пари. Если бы она хотела прямо пригвоздить меня, то предложила бы в кредит триллион эрос. Тогда бы я точно не справился. А здесь, по ее мнению, у меня было некоторое пространство для маневра и возможность сохранить свои интересы. Несмотря на то, что мне может быть тяжело, и я могу проиграть пари, возможность выиграть сохраняется. Быть может, она думала, что я не соглашусь на заведомо сложные условия, а может быть, сто миллиардов эрос - это ее единственная свободная наличность. МЗ в плане договоров очень справедлив и ревностен, невозможно заключить договор на долг, но не выдать деньги в долг. В любом случае, принцесса остается в прибыли.
        Даже если я смогу выплатить кредит, за пять лет она заработать несколько сотен миллиардов, чему позавидует даже средний маркиз. Возможно, она несколько ошиблась в определении процентов. Да, 10 % в месяц при таких суммах могут быть абсолютно грабительским процентом, даже земные банкиры-крохоборы не были настолько жадными. Бандитов-ростовщиков я в расчет не беру, они никогда не дают в долг большие суммы, так как даже если продать человека на органы, невозможно выплатить слишком большой долг. Однако, она не знала, что норма прибыли в военных операциях у меня - 20 % в месяц. Война во все времена приносила много денег. Вместе с тем, даже если мои воины будут работать денно и нощно, нереально быстро обернуть сто миллиардов. Тем более, что опорные отрасли просто не будут успевать за изменениями, строительство, правопорядок, образование и культура, производство. Если быстро не интегрировать новое население в жизнь страны, то вполне возможно предательство или миграция, тогда о сверхдоходах с деревни можно забыть. Кроме того, чем дальше от центра моих сил происходит столкновение, тем дороже стоит сражение,
норма прибыли безусловно упадет.
        Но было у меня пару моментов, как обернуть средства. Перво-наперво, моими людьми началась активная скупка карт. Не только легендарных и эпических. Даже редкие карты можно было продать за десять тысяч эрос и более. Так как посещение основной массы руин было платным для обычных людей, бесплатно качались только военные, то и редкими картами эльфийская империя была не слишком насыщена. Впрочем, десять тысяч эрос для здешних жителей было не особо большой суммой. А вот в земном мире редких карт было пруд пруди. Редкие карты я начал покупать сразу за тысячу эрос. И на другие карты я также основательно поднял цены, эпические покупал за сто тысяч эрос, а легендарные за десять миллионов. Денег сейчас у меня было много. Даже накал боевых действий между игроками и местными государственниками несколько снизился. Все были соблазнены. Получилось что-то вроде золотой лихорадки. И на ОД цены я поднял еще раз. Теперь реализовывались они не только через мою сеть, но и через связи магазины Николь. Чуть ли не каждый день я мотался в Олимп или Пеллу, а потом на склад к Николь, где выгружал редкие карты прямо ящиками.
Их были десятки тысяч. Эпических карт также было много, но их, а также легендарные карты я пока решил попридержать.
        Николь также активно развела свою деятельность. Так как она теперь платила только полцены за карты, сверхдоходы направлялись на открытие филиалов торговой сети. Эрос было достаточно. Через свою торговую сеть она также реализовывала ОД. Это я предложил совместить мелкие банковские услуги с торговыми. В одном из регионов баронства ее отца я начал размещать стелы своих игровых деревень. Жители были самыми лояльными работниками, поэтому они напрямую назначались директорами торговых филиалов. Так мы с Николь могли не бояться обмана и махинаций со стороны сотрудников. Фемини ничего не говорила, подозреваю, что она только хищно потирала руки. Но ничего, она у меня еще поплатится, если будет делать какие-нибудь неверные ходы. Я также предложил Николь открыть аукционные дома в других империях союза порядка. Да, и поменьше иметь филиалов в маркизатстве принцессы.
        В то же самое время, в земном мире я развил активную деятельность. С помощью полученных денег я быстро прокачал многих зачарователей и кузнецов. По созданному моими людьми дизайну плавучих баз внешний их слой защищался бронепластинами. Эти пластины были не особо большого размера, чтобы их можно было легко монтировать и демонтировать прямо на воде. Я также планировал использовать их часть для военных кораблей, плавучих баз и передвижных наземных бастионов, а также в бронетранспортерах на мускульной силе, активно используемых моими людьми сейчас на полях сражений с местными государственниками. Бронепластины прибывали на небольших транспортных судах, я их телепортировал на СЗ прямо из трюма, а потом доставлял в Пеллу, где Кул уже дальше отвечал за производство. Пластины доставлялись на мануфактуры, где многочисленные кузнецы закаляли их, делая прочнее, тоньше и легче. Затем зачарователи в несколько этапов накладывали на них заклинания, делая бронепластины еще более прочными. Не все свойства, например, облегчение веса, сопротивление огню и другие, работали на Земле, также на Земле не проявлялась
полная прочность этих пластин. Однако, при уменьшении веса на 15 %, их земные защитные качества увеличивались на 320 %, то есть, в четыре раза.
        Кстати, зачарователей я также использовал для улучшения современного оружия. Автоматы и пистолеты, пули и гильзы после многократного зачарования становились гораздо прочнее. Затем улучшенные гильзы и пули отправлялись на китайский военный завод, где из них делались патроны с использованием более взрывоопасного пороха. За это приходилось много платить, а также делиться с китайцами частью боеприпасов и оружия, однако, результат того стоил. Даже у старенького АКМ калибра 7,62 скорострельность увеличилась на 20 %, а убойная сила на 60 %. Кажется, что 60 % - не так уж и много, однако, после определенного предела летальность оружия стремительно возрастает.
        И это у старых моделей и самых дешевых гильз. Китайцы просто не продали мне патроны с самым лучшим оружейным порохом, какова убойная сила этих патронов, я не знал. Современные винтовки, конечно, все еще были смертоноснее, но сколько они стоили? Из-за использования в производстве дорогих супер-сплавов и самых лучших станков современная автоматическая винтовка стоила в двести раз больше, чем устаревший АК. Патроны были дороже в пятнадцать раз. Некоторые винтовки оснащались компенсаторами, которые гасили отдачу, поэтому можно было увеличивать убойную силу выстрела, другие подходили только для использования солдатами, облаченными в силовую броню. В любом случае, много такого оружия не сделать. Да, в условиях корпоративных войн и использованием небольших групп наемников, такая цена позволительна. Однако, планета постепенно приближается к катастрофе. Не только современное высокоточное оружие должно стать лучше, многочисленные пехотные армии также нуждаются в довербовке и переоснащении. Многие страны, вновь ввели всеобщую воинскую обязанность, которая не применялась уже два десятка лет. Да, ресурсов у
большинства стран была немного, курс призывника длился всего 2 - 3 месяца, за это время едва ли удавалось молодых людей научить обращаться с оружием, но таким образом за год можно было выпустить сразу 4 - 6 групп резервных солдат. Также многие страны были вынуждены расконсервировать склады устаревшего вооружения.
        И тут мои услуги стали интересны многим правительствам. Использовать даже обычный калаш 7,62 калибра было проблематично для современного поколения домоседов, что уж говорить об оружии с увеличенной убойной силой и отдачей. Однако, игроки с обычными или военными профессиями уже на низких уровнях, а также высокоуровневые призыватели имели значительно улучшенную физику, по сравнению с обычными людьми. Для них усиленные автоматы не представляли проблем. Государственные чиновники и военные консорциумы сели, посчитали. Выяснилось, даже если делиться со мной частью патронов и оружия, гораздо более выгодно производить устаревшее, но очень простое оружие, отправлять мне для улучшения, затем ставить на вооружение, чем производить современные винтовки. Пусть боевая эффективность старого оружия была немного ниже, однако, оно было куда менее капризно в эксплуатации и проще в обращении. Хорошо подходит для призывников.
        В автоматах выгода была десятикратной, в патронах пятикратной. Первыми со мной связались Россия и Китай. Они были очень расстроены тем, что я пока не могу улучшать другие модели оружия, а основной калибр патронов был только 7,62, современное оружие было, чаще всего, калибра 5,45, но такое мне не продавали. Естественно, я воспользовался ситуацией и выставил ценник в Очках Духа. Каждый слот стоил десять тысяч единиц. Каждая отдельная деталь стоила десять тысяч ОД. Страны могли приобрести слот вскладчину. В общем, обещали подумать. В любом случае, заказ на улучшение АК-47 и АКМ, а также на пистолет Макарова уже поступил. Я экономил эрос, что было хорошо, учитывая мой кредит. Только основная часть стран НАТО, особенно, США и консорциумы корпораций с американскими и европейскими корнями кусали локти. У них на складах таких автоматов не было, и заводов по их производству тоже. Кроме того, я обещал, что в будущем смогу зачаровывать детали на еще большую прочность, уже мог, но своим земным партнерам не говорил об этом. А так как в патрон 7,62 вмещается больше пороха, чем 5,45, эффективность зачарование
проявляет у этого патрона в больше степени. Улучшенные автоматы даже проявили некоторое останавливающее действие против силовой брони, в то время, как обычные устаревшие натовские винтовки почти не доставляли неудобств солдату в силовой броне. Теперь же, солдаты в силовой броне не могли чувствовать себя в абсолютной безопасности под обстрелом из улучшенных образов. А это может оказать серьезное влияние на всю современную тактику боевых действий. Сколько стоит силовая броня? А сколько стоит АКМ почти столетней давности производства? И ведь я обещал увеличить их убойную силу еще.
        Еще одним потенциально успешным проектом могло стать улучшение средств индивидуальной защиты. Русские мне продали большое количество бронежилетов СН-42 и СН-46, а также каски СШ-40 и СШ-60. Где они достали эту древность, фиг его знает. Но я не жаловался, всяко не самому производить. При необходимости, сталь вообще можно было переплавить. Против стрел бронежилеты типа кирасы проявляли себя хорошо. После закалки и зачарования бронежилеты и каски отправлялись призывателям. Было неудобно их носить, но защита была лучше, чем у стандартных рандомных доспехов на КВВ. Тем более, для производства доспехов нужно было задействовать кузнецов, а мои кузнецы и так работали, не видя света белого. Даже если бы они могли бы создать более крепкие доспехи, я бы не согласился, закалка занимался в десять раз меньше времени, чем ковка. Вот и получалось, что многие мои призыватели все больше становились похожи на советских солдат времен Великой Отечественной, поэтому мне было как-то неудобно их использовать на современной стороне, а также более современных игроков на исторической стороне. Еще какие-нибудь
конспирологические теории придумают. Впрочем, когда земные партнеры увидели ценники на то, чтобы начать улучшать современные бронежилеты, все сошлись на том, что проще создать производство уже доступных образцов. Даже американцы решили запустить свою линейку. Покрасить в другой цвет - и нормально. Единственную вещь, слот для которой у меня купили военные промышленники мира - простой металлический щит, похожи на те, которые применяли омоновцы времен СССР и пост-советских стран на раннем этапе. Только смотровая дырка была одна и небольшая для установки видеокамеры. Также присутствовала выемка для стрельбы из автомата или пистолета. Всего одна деталь получилась, занимающая один слот. Сплав был тот же самый, что в бронепластинах, которые я уже заказал. Дизайнеры военпрома со всего мира расстарались. Мне щит тоже понравился, можно было вооружить им легионеров на передовой, а выемку можно использовать под копье. Кстати, увеличенные военные расходы помогали компенсировать часть проблем в экономике. Бронепластины у меня также заказывали. В общем, многие страны и корпорации убедились в том, что сотрудничество
со мной весьма полезно. Я вздохнул с облегчением. В ближайшее время можно было не бояться агрессивных действий. Пусть российские и китайские военные уверяли меня в абсолютной защите, я все еще опасался крылатых ракет и управляемых торпед. Вдруг все перехватить не удастся? Даже позволил западным странам и корпорациям покупать у меня оружие. С наценкой, естественно. Исключение составили только Новая Зеландия и Австралия, на которых у меня был зуб. Одно дело, когда применяются различные средства, в том числе и военные, из-за конкуренции или страха, другое - прямое предательство и нарушение договоренностей.
        Кроме того, я купил во внешнем мире саженцы железистого бамбука. Удивительное растение. Довольно легкое, но очень прочное, сравнимое с некоторыми металлическими сплавами. Да, оно было довольно капризно в плане почвы, но значительно сокращало расходы на производство древка для копий и стрел. Во внешнем КВВ этот бамбук рос достаточно медленно, но в земном мире скорость его роста значительно возросла. Более того, стрелы и копья, произведенные с использованием этого бамбука имели больше урон, чем обычные, даже если использовались прежние наконечники. Вторым эшелоном пошло улучшение строителей, агрономов, ученых, швей и других представителей прикладных профессий. Я планировал интенсифицировать строительство дорог и оборонительных сооружений, производство еды, одежды и других важных для населения и армии вещей. Особенное внимание Кула попросил уделить производству телег, фургонов и пассажирских кораблей. Усиленные патрули, большое количество крепостей и хорошие дороги позволяли отправлять отряды призывателей на фронт меньшими партиями. Так ускорялось их прохождение руин, а также путь из моего главного
греко-персидского сектора до индийского побережья. Дальше призыватели отправлялись на другой берег. Оттуда же корабли плыли с местными особо важных профессий. В основном с кузнецами и зачарователями. Призывателей также было много, они перемещались в обратном направлении, прокачиваясь по пути. В греко-персидском секторе они поступали на службу в римские и греческие армии, заменяя отправившихся на другой берег призывателей. Здесь они должны были защищать мои земли от римлян.
        Однако, основная часть призывателей из местных государственников, ставших моими подданными, отправлялась через портал в Северную Америку, где поступали на службу в экспедиционные войска. Основная задача, стоявшая здесь, - быстрый захват местных деревень, а также зачистка регионов от враждебных ко мне игроков. Таковыми считались все, кто не хотел пойти в мою армию. Игроки вынуждены были мигрировать в центральную часть исторической стороны, либо в соседние регионы периферии. Вместе с тем, на периферии они также не могли долго задерживаться, так как вскоре туда снова приходили мои люди. Местные, ставшие моими подданными, были довольно лояльны. Часть из них отправлялась на войну с местными государственниками, другая - участвовала в расширении моих земель. Кузнецам и зачарователям предлагалась высокооплачиваемая работа, хорошее образование для детей и в целом лучшие условия жизни, если они готовы были переехать. Много приходилось воевать с местными государственниками. Однако, им было трудно выдерживать давление с двух сторон. Порталы, ближайшие к моему порталу в Харгейском баронстве, также были
ближайшими к порталу в Северной Америке. Так как в своей стране они ожесточенно сопротивлялись моему вторжению, сил на экспансию в мир игроков у них не было. А как только портал захватывался, мои войска получали подкрепления из мира игроков и усиливали натиск. Внутри же захваченных территорий, что у местных государственников, что в Северной Америке, строились маршруты прокачки, это позволяло в короткие сроки поднять квалификацию моих призывателей до среднего или даже выше среднего для воинов местных государственников значений. Ранее мы столкнулись с тем, что в бюджете было недостаточно средств для поднятия уровня бойцам стремительно прокачавшихся призывателей. Теперь же этой проблемы не было. Для местных государственников начались темные времена…
        Глава 3 Зерги
        Неожиданной для меня новостью стала начавшаяся война Элеверийского Союза Порядка с соседним Эндейским Союзом Природы, который, кстати, также контролировался эльфами. Вообще, подобные стычки из-за спорных территорий или государств происходили часто. Однако, никогда они не были особо кровопролитными. Геноцид и повальное рабство, что могло случиться с периферийным и новым миром, здесь не случались. Просто через некоторое время одна из сторон готова была уже признать себя проигравшей, шла на некоторые уступки победителю, и все возвращалось на круги своя. Подобных небольших союзов на КВВ было великое множество, но все они, так или иначе, пользовались протекцией невероятно могущественных центральных фракционных союзов: Добра - Зла, Порядка - Хаоса, Веры - Природы. Если один из маленьких союзов переходил черту, то в дело мог вмешаться центральный союз, что было крайне фигово. А ведь были еще и многочисленные представители нейтральной фракции, в которой были свои союзы - мультикультурные, в которых множество раз объединились ради общих интересов или приверженности к одному богу, или монокультурные, где
собрались государства только одной расы. Если представители одной расы, входящие в разные фракционные союзы, были излишне агрессивными с соседями, то центральный союз расы мог надавать по шапке обоим. Фракционные союзы старались в это дело не вмешиваться, так как это считалось семейным делом.
        Верно и обратное. Если внутри одной фракции два союза или две расы были слишком воинственными к коллегам, центральный союз фракции мог наказать одну или обе воюющие стороны. Другие расовые или фракционные союзы обычно в это не вмешивались. Также были и варианты с обменом пешек. Я не вмешиваюсь в твои дела в этом месте, а ты не вмешиваешься в мои дела в том месте. Между собой же крупные союзы серьезно никогда не воевали, так как в таком случае можно было уже нарваться на наказание от Мирового Закона. Уже были случаи, когда излишне агрессивный союз или раса получали от МЗ штрафы, в виде падения урожайности пахотных земель, урезания характеристик лидеров страны, уменьшения получения Очков Духа в деревнях и города, и даже уменьшение добычи эрос. И снять такие штрафы было крайне сложно, в большинстве случаев нужно было в многочисленных кровавых сражениях в другой вселенной получить необходимое количество заслуг, чтобы восстановить положение союза или расы до прежних значений.
        Так вот, началась война, но нам обещали, что она будет не слишком сложной и бояться нечего. В Элевейрийской Империи немного подскочили цены на карты и ОД, что было мне весьма на руку. А как у меня будет больше производственных возможностей, начну продавать стрелы, цены на которые выросли уже значительно. Нужно будет только расширить СЗ-спутник, чтобы можно было объемы поставок нарастить. Войны на КВВ могут длиться годами и десятилетиями, должен успеть подзаработать. В общем, некоторые студенты решили проявить себя и отправились на фронт, другие должны были вернуться на свои земли, чтобы стабилизировать экономическую ситуацию. В Академии были объявлены длительные каникулы до прояснения ситуации. Узнав об этом, меня позвал Шшнар поговорить о важном деле. Мы договорились встретиться в квартире Мирославы.
        - Привет, Арес! - по-дружески обнял меня высокий муракат, когда вошел в прихожую. - Как дела?
        - Пойдет! - махнул рукой я, и мы прошли в гостиную. - Что случилось у тебя, что-то серьезное?
        - Да нет, ничего такого, - ответил Шшнар. - Просто хотел пригласить тебя в опасное приключение.
        - Опа, - я улыбнулся. - А куда, зачем?
        - Ты же знаешь, что началась война, - произнес тот, я кивнул. - Элеверийская Империя вместе с другими империями союза издали указ, ужесточающий наказание для стран или аристократов союза, враждующих друг с другом во время войны. А это были наши основные заказчики. Многие мураката вынуждены были вернуться домой. В большой войне наемники, вроде нас, обходятся дороговато. Союз призвал некоторых из нас для защиты общих рубежей, согласно минимальной квоте. Еще какое-то количество были наняты. Но большинство наемников лишилось работы.
        - Понятно, - задумался я. - И что вы решили?
        - В войне между странами на КВВ заслуги от МЗ вовсе не выдаются, - вздохнул Шшнар. - А заработок простого солдата невелик. Поэтому мураката решили воспользоваться случаем, когда нас набралось достаточно много, чтобы вторгнуться во Вселенную Зергов. У нас есть одна свободная квота на открытие портала. Через три дня наша королева подаст заявку МЗ. Обычно, портал на случайную планету во Вселенной Зергов открывается в течение нескольких часов после подачи заявки. Если сила на той стороне будет слишком велика, мы подадим заявку на отключение портала. Что также, обычно, происходит за несколько часов. Да, мы потеряем квоту, но остановим вторжение. Но такое происходит довольно редко. Немного чаще бывает, что на той стороне слабая планета или пустынное место. В таком случае мы можем либо немного поживиться заслугами и ресурсами, либо закрепиться на планете и ждать, когда ее начнет захватывать более развитая цивилизация. Однако, наиболее часто бывает, что силы по обе стороны равны, тогда начинается борьба с переменным успехом. И тут у некоторых счастливчиков будет возможность для получения больших заслуг от
КВВ.
        - Ммм… - нахмурился я. - И что же, другая вселенная позволяет вселенной КВВ делать все, что ей вздумается? Хочу открываю портал, хочу, закрываю.
        - Не совсем так, - помотал головой муракат. - На той стороне действуют аналогичные правила. Как я понял, главные матки там также подают заявку на открытие портала. Получается, порталы открываются одновременно с двух сторон, равнозначно. Только не друг против друга, когда сильные сталкиваются с сильными, а оба портала ведут в случайное место. У зергов также есть шанс попасть в какую-нибудь сильную империю или в недавно присоединившийся мир. Также и на закрытие. Если какая-то королева зергов не справляется с удержанием портала, она подает заявку на закрытие. Заявки на закрытие с обеих сторон компенсируют друг друга. Однако, как говорят, сейчас мы выигрываем. Количество заявок на закрытие портала с нашей стороны меньше, чем со стороны противника, поэтому некоторые союзы или страны продолжают экспансию в другую вселенную. Вообще, заявку на открытие такого портала свободно могут подать только королевства. Но мураката уже поучаствовали в нескольких вторжениях и заработали достаточное количество заслуг. Мы хотим испытать свою удачу.
        - Интересно! - воодушевился я. - Ты предлагаешь мне присоединиться к вашему хорошо?
        - Да! - кивнул собеседник. - Я думаю, что в любом случае будет весело и познавательно. Наша вселенная выигрывает, проблем быть не должно!
        - Тогда, я в деле!

* * *
        Огромная площадь в Великой Столице второго уровня герцогства Мурак была заполнена людьми, и все они были призывателями. Тысячи и тысячи людей. Не только на площади. Люди были везде, на всех близлежащих улицах. Впрочем, один край площади и одна большая улица, ведущая в сторону выхода из города была полностью свободна. Перед свободным участком площади возвышался постамент, чем-то напоминающий огромный утес из мультфильма «Король Лев», один край постамента возвышался над площадью и выдавался вперед. Высотой постамент был метров семьдесят, шириной на вершине двадцать метров, а у подножья пятьдесят метров. Угловатый пик из грубо тесаного камня словно пронзал небо своим величием и жесткостью. На вершине постамента стояла одна только королева муракат, хотя, если быть точным, титул у нее был «герцогиня 2-го уровня», но для многих жителей она была самой настоящей королевой и непререкаемым авторитетом. Возвышающиеся вокруг площади громады заостренных и угловатых серых высоток в наполовину готическом, а наполовину доисторическом стиле, создавали мрачную, но возвышенную атмосферу. Шшнар стоял справа от меня,
слева стояла Мирослава, а еще левее нее - Сснар. Фема и Эль в этот момент были в Пелле и гуляли с Муркой. Может, и работали, они редко докладывают о том, чем занимаются в свободное время. Впереди и сзади меня высились другие мураката, лица их были хмурыми, но воодушевленными. Вокруг них витала аура убийственного намерения, сразу видно закаленных в боях вояк. Кое-где были также люди, или мураката в человеческом обличии, а также другие представители Союза Порядка - тролли, эльфы, гномы и другие, заметил даже пару лльвидов. Многие пришли сюда за наградами.
        В какой-то момент мне показалось, что стоящие сзади мураката решили поиздеваться надо мной и Мирославой, и это их желание сжалось и сконцентрировалось на мне и моей спутнице. Видимо, они хотели, чтобы я испытал страх. Недолго думая, я выпустил свою ауру в полной мере. Я прошел через сотни, а может тысячи сражений за два с лишним года. Мобы, игроки, местные, местные государственники, агенты, внешние жители КВВ. Большинство из них, конечно, были убиты временно, как и у этих муракат. Однако, напрямую убитых мной людей и представителей других рас также было уже несколько тысяч. Правда, в последнее время я только выполнял функцию палача.
        Доверенные жители моих деревень, которые не могли бы совершить предательство и злоумышление против меня, разбирали самые сложные дела по особо тяжким преступлениям, за которые я назначил высшую меру наказания. В основном это были серийные насильники несовершеннолетних и садисты, торговцы детьми, а также организаторы притонов и борделей, где люди работали против своей воли. Также было небольшое количество проворовавшихся чиновников и предателей из высшего состава, работавших на вражескую сторону. Но там не было никаких боев, просто в назначенный день я пребывал в специально выделенную в Пелле или Олимпе тюрьму, зачитывал короткую сводку по преступлению, а также смягчающие обстоятельства, если таковые были. Затем применял к преступнику высшую кару, оправдывая за редким исключением. Но даже в случае оправдания преступник должен был всю жизнь провести в застенках. Делать это приходилось лично, ибо только у меня был кинжал окончательной смерти.
        С одной стороны, доверять такую штуку другим я не собирался, с другой, с какого-то момента другие люди даже не могли его брать в руки, сразу же теряя сознание. Это был исключительно мой крест. Это было реальное убийство, недоступное почти всем остальным жителям КВВ, за редким исключением богов и обладателей подобного оружия. Густая и кровавая аура убийственного намерения окружила меня, распространившись сразу на десяток метров вокруг. Некоторые слабые духом мураката побледнели и едва ли не сели на задницу. Моментально вокруг нас опустел небольшой пятачок пространства. Пока что, аурой я своей управлял недостаточно хорошо, косвенно задело даже моих спутников, Мирослава быстро прижалась ко мне, от лиц Шшнар и Сснар слегка отлила кровь.
        - Арреесс… - промямлил парень. - Не мог бы ты?
        - Да, да, конечно! - ответил я и начал очищать свои мысли, погрузившись в дыхательную практику. Окружающие нас разумные вздохнули с облегчением, но ближе подходить, все равно, опасались.
        Мне показалось, что кто-то на меня смотрит сверху. Обратил внимание на королеву муракат, ее голова действительно была в полуповороте, однако, она была слишком далеко, чтобы я мог разглядеть выражение ее лица и направление взгляда. Королева вновь повернулась в сторону свободной части площади и замерла. Через полчаса томительного ожидания, рябь пространства в этом конце площади всколыхнулась, и буквально из воздуха образовалась полукруглая голубовато-прозрачная арка портала. Шириной в самом низу она была сто метров, а высотой в пятьдесят. Вскоре, на той стороне очертания домов столицы сменились на чем-то похожие очертания серых громадин гор. Из портала повалил тяжелый и очень холодный воздух. На многих планетах Вселенной Зергов было мало наземной растительности, поэтому терморегуляция там оставляла желать лучшего. Огненная жара днем и лютый мороз ночью. Поэтому насекомые жили под землей, где могли сохранять более менее среднюю температуру за счет своей жизнедеятельности.
        Королева махнула рукой, первые ряды призывателей подошли ближе к порталу, призвали своих бойцов и отправились по свободной улице к выходу с площади и города. Их бойцы отправились по ту сторону портала, затем место ушедших призывателей заняли новые. Организации особой не было, но поток бойцов в портал был довольно стабильным. Вскоре, подошел и наш черед. Отправив своих бойцов в портал, попутно поймав уважительные взгляды на лицах ближайших наемников, я пошел следом. Еще бы им меня не уважать, я был уже сорок третьего уровня, у меня был 1 боец эпического ранга, 7 бойцов редкого и 35 обычного. Все они были 18-го уровня, что стоило мне чуть больше 350 миллионов эрос - довольно крупная сумма для простого вояки. Впрочем, для виконта второго уровня она была посильной. Хорошо, что они не знали, что четыре легендарных бойца 18-го уровня обошлись мне еще в пятьсот с лишним миллионов.
        В результате мы передвигались, по очереди отправляя бойцов в портал. Путь за город, учитывая плотную толпу, был достаточно медленным. Только через полчаса мне удалось выйти из городских ворот и направиться к другим воротам. В это время мне начал капать опыт и эрос за убийство моими бойцами врагов. Время от времени капали даже Очки Духа. В конце концов, я получил один Токен Заслуг перед тем, как опыт и эрос капать перестали. Видимо, мои бойцы встретили свою смерть. Иконка призыва в мысленном меню снова стала доступной. Говорят, что даже один Токен Заслуг достаточно ценен, его можно поменять у МЗ на Очки Духа или на Эрос, по очень хорошему курсу. Во избежание отбирания Токенов, их нельзя было передать другим людям. Но самое главное, что давали Токены Заслуг - это не дух и не деньги, а особые награды, в числе которых были уникальные навыки и умения, дополнительные очки навыков, дополнительные характеристики и другие всевозможные награды.
        На этом наше вторжение не закончилось. Через другой вход мы снова вернулись на площадь, а потом сделали еще пару таких кругов. На КВВ уже наступила глубокая ночь, на той же стороне рассвело. Можно сказать, нам повезло. Призыватели ступят на поверхность планеты в самое комфортное время. Зачем там нужны призыватели? Ну, в другой вселенной для вторженцев с КВВ немного изменяются правила. Прямо точно также, как у меня на Земле, бойцы попавшие в другую вселенную не отзывались по времени. Они могли находиться там, сколь угодно, долго. Также у них появлялась возможность самоубийства по желанию, если их захватывали в плен. К сожалению, у призывателей и солдат такой способности не было. Поэтому, в вечное рабство никто попадать не хотел. Впрочем, и у жителей Вселенной Зергов с этим были проблемы. Основная часть жителей ульев, кроме матки, теряли значительную часть разума, превращаясь из полуразумных прямо в животных, которых затем использовали в различных отраслях или выращивали на убой. Матки же теряли репродуктивные функции, но сохраняли разум, отчего им было только хуже. Их именитые аристократы
использовали на потеху публике. Другие разумные, которых Вселенная Зергов переместила из реальной физической Вселенной, сохраняли свою идентичность, а многие могли даже стать жителями КВВ со всеми атрибутами.
        Да, о призывателях. В другой духовной вселенной, коей являлась Вселенная Зергов, призыватели с помощью Очков Духа могли лечить раны бойцов любой степени тяжести, пока боец жив. Солдаты же могли лечить сами себя, если успевали это сделать в горячке боя. Поэтому боестолкновения, чаще всего, зависели от эффективности ведения боя. Если сохранялся баланс между зарабатываемым Очками Духа и затрачиваемыми, бой можно было вести долго. Да, призывать бойцов можно было бесплатно, однако, первую часть боя КВВ «компенсировал» затраты на вторжение, поэтому бойцы получали намного меньше ОД в начале. Затем количество получаемых за убийство врагов Очков Духа увеличивалось, но к этому времени многие бойцы из призыва уже получали ранения разной степени тяжести. Враги за убийство бойцов также получали аналог ОД. Отправка в бой исключительно бойцов была способом «убийства тысячи врагов за восемьсот своих раненных», как гласит знаменитая китайская поговорка. Поэтому было быстро выяснено, что наиболее эффективно было отправить призывателей вместе с бойцами, чтобы они могли оперативно лечить своих бойцов прямо на поле
боя, получая максимальную выгоду с убийства врагов. Хотя, это и было сопряжено с определенными рисками.
        На четвертом круге мы вошли в портал вместе со своими бойцами. Дышать было довольно тяжело, на планете из-за недостатка растительности было мало кислорода, но физика у присутствующих призывателей была в порядке, поэтому с трудом, но мы могли продвигаться вперед. Выбрав направление, мы отправились в сторону одной из огромных горных пещер, которая вела в подземные катакомбы. С насекомыми, учитывая групповой характер боев, редко удавалось биться строем. Разве только небольшими отрядами. Вместе с нами в ту же самую пещеру отправились еще несколько тысяч призывателей в сопровождении десятков тысяч бойцов. За входом в пещеру располагался настоящий лабиринт переходов. Постепенно отряд делился на более мелкие группировки и растекался в боковые ответвления. Нас становилось все меньше. Периодически передовые бойцы вступали в столкновения с противником. В паре таких сражений довелось участвовать и нам. Новые зерги совсем не были похожи на муравьев, которых описывал Шшнар ранее, это был другой вид.
        Длинноногие с продолговатым телом, похожие на смесь водомерки с пауком-охотником. Их ноги были очень тонкими, но достаточно прочными, чтобы пробивать стальную кирасу. Впрочем, они легко перерезались мечом или перебивались копьем. Хороший щит вполне выдерживал прямой удар этих тварей. Меж тем, была у них одна фишка, передние их лапы были длиннее остальных, за счет большого количества суставов, они могли атаковать бойца за щитом, как это делал мой Просветленный Аскет своим цзебянем. Проникающие уколы их были довольно страшны. А вот небольшие но массивные челюсти могли уже прокусить щит или смять шлем. Должны были быть и другие виды, но мы их не встречали. Но вот, через пару часов после полноценного вторжения что-то изменилось. Натиск насекомых значительно увеличился, и мы начали отступать. И делать это нам пришлось все быстрее и быстрее, периодически уже теряя бойцов, оставляемых в арьергарде для защиты отступающих. Я понял, что атака провалилась…
        Глава 4 Мари
        По привычке, как я часто делаю в таких случаях, я мысленно связался с СЗ. И понял, что это было для меня возможно. В голове возникла шальная мысль. Улучив момент, когда все отвлеклись, я предупредил Мирославу, чтобы двигалась к выходу, а если будут проблемы, я ее вытащу. Сам же переместился на Святую Землю. Получилось! На СЗ уже понял, что количество точек возврата было больше, чем прежде. Я мог попасть на Землю, в земной мир на КВВ, ко входу в портал во внешнем КВВ, а также вернуться в катакомбы во Вселенной Зергов. Еще один чит? Супер! Подождал некоторое время, понял, что Мирослава должна быть в относительной безопасности и переместился ко входу в портал. Испугал одного из возвращающихся призывателей. Тот покачал головой, но не стал акцентировать на этом внимания. Вместе с плотной толпой отступающих я отправился на выход из города, где стал поджидать своих друзей. Они прибыли где-то через полчаса.
        - Арес, где ты был? - сразу обняла меня Сснар, когда увидела меня. - Я переживала!
        - Эээ, я отвлекся на лечение своих бойцов, - соврал я. - А когда обернулся, вас уже не было. Потом я дал стрекача вместе с другими призывателями. Не знаю, как так получилось, что я оказался быстрее вас.
        Мирослава знала, что я использовал какую-то фишку, поэтому не обратила внимания. Шшнар подозрительно посмотрел на меня, но ничего не сказал. Можно сказать, основная часть наших приключений закончилась на этом. Населяющие планету зерги оказались достаточно сильными и умными, чтобы дать отпор. Несколько десятков призывателей не успели покончить с собой и были захвачены в плен. Тысячи были убиты или покончили с собой, чтобы не сдаваться врагу. В целом, выгоды вторжения были равнозначны потерям, просто кто-то из участников получил заслуги, другие же воскресли на КВВ, заплатив немалое количество Очков Духа. Многие были в долгах. Центральная площадь города превратилась в круговую оборону, которую зерги не смогли прорвать. Началось большое противостояние. Несколько раз мураката пытались подавить противников на той стороне, но были отброшены. Впрочем, и атаки зергов были безуспешны. Но, как сказал Шшнар, в целом, наша сторона получала чуть больше выгод, поэтому портал королева закрывать не спешила, решив медленно перемалывать силы противника. Однако, мне такой вид длительных боев был уже не очень
интересен, поэтому, сославшись на большую занятость, вернулся в Академию вместе с Мирославой.
        Вместе с тем, никто так и не догадался, что я время от времени продолжил появляться во Вселенной Зергов. Окольными путями мне удалось за несколько подходов выбраться на поверхность. Когда врагов было немного, я сражался, продвигаясь выше, когда их количество резко возрастало, я возвращался на СЗ. Через несколько часов, отправлял одного-двух бойцов для разведки. Чаще всего, в туннеле никого не было. На последнем этапе пути была сложность, ввиду того, что в основном переходе постоянно был кто-то из насекомых. Я подгадал одну из массовых атак муракат, смешался с толпой и выбрался из катакомб. На поверхности же я не побежал в сторону портала, а забрался выше в горы, где и вернулся на СЗ. Затем я продолжил продвигаться все дальше и дальше. Поверхностные патрули зергов были немногочисленны. Я быстро выяснил, что против длинноногов хорошо работало дробящее оружие и длинные мечи. Также неплохо себя показали длинные и гибкие бамбуковые копья. С их помощью было удобно держать насекомых на расстоянии, а удачным размашистым ударом можно было перебить длинноногу одну или пару лап, что серьезно сказывалось на
его боеспособности. А вот мои любимые луки и метательные копья были малоэффективны. Неплохо справлялись Просветленный Аскет, цзебянь которого был чуть длиннее передних лап насекомых, а также Горыныч. Его твердая шкура и большой запас подкожного жира с трудом пробивались лапами зергов, а хвост отлично дробил их ноги и тела. Еще насекомые боялись его огня. Стихийная магия с КВВ теряла большую часть своей силы в другой духовной вселенной, а вот у Горыныча огонь был связан с природной способностью, поэтому его сила уменьшилась незначительно.
        Нам также попадались и другие зерги - гусеницы, плюющиеся огнем, бабочки, стреляющие изо рта сгустками кислоты, сколопендры, атакующие струями супер-клейкой субстанции. К разным видам насекомых приходилось применять разные виды оружия, но мы справлялись. Достаточно выгодно выходили атаки на небольшие выходы, когда там скапливалось большое количество зергов, кто-то из моих бойцов выбрасывал вниз магическую бомбу. Да, здесь она была менее мощной, чем на КВВ, но зерги не были еще адаптированы к данному виду оружия. Магические бомбы стоили очень дорого, но платил за них я Эрос, а за убийство врагов получал опыт и ОД, а также драгоценные Токены Заслуг. Также удивительным открытием для меня стало то, что попав во Вселенную Зергов, связь моя с КВВ была несколько иной, чем у других призывателей. Я мог влиять на количество духовной энергии, протекающее от меня на КВВ. Часть потока могла останавливаться на СЗ в виде Очков Духа, напрямую вложенных в увеличение моей земли. Это было очень интересно, хотя я терял Токены Заслуг, но духовная энергия не тратилась на Эрос и опыт. Еще подсчитал путем нехитрых
манипуляций с обменным курсом токенов, что МЗ взимал с поставляемой на КВВ духовной энергии не малый налог. Что-то около половины. Хмм… я вкладывал достаточно большое количество ОД в развитие Святой Земли. Если эти ОД можно будет высвободить, я могу получить хороший доход, а также накопить больше стратегических запасов. Но и Токены Заслуг нужны были. Без лишних размышлений прямо поделил поток духовной энергии напополам. Половину КВВ, половину СЗ. Биться с длинноногами моим крохотным, по сравнению с их лапами, кинжалом, было как-то ссыкотно. Но несколько тварей я таки зарубил. Тут кинжал также повел себя удивительно. Духовная энергия не попала ни на СЗ, ни на КВВ. Практически полностью она была поглощена кинжалом, часть энергии попала в мое тело. Да, это практически никак не отражалось в очках характеристик, а также в пошаговых боях, но я знал, что мое тело гораздо сильнее обычных представителей моего ранга и уровня. Если я держал клинок в руках, то становился еще сильнее, и тут даже характеристики слегка вырастали.
        Награды, которые можно купить за Токены Заслуг, были очень вкусными. Чего стоит возможность сменить свой боевой стиль? Сейчас у меня смешанный стиль, что в большей степени помогает мне в личных боях в реальном времени в пошаговых боях. Однако, я уже давно большой правитель. Мне нужно думать о моих армиях. И тут, на самом деле, заложена большая хитрость. Казалось бы, если я поменяю боевой стиль на армейский, то прирост в характеристиках у подданных от моих личных характеристик будет всего 25 %. Для бойцов и солдат высоких уровней это будет прибавкой в 1 %, а то и полпроцента или меньше. Впрочем, для бойцов и солдат низких уровней, а также призывателей прирост уже гораздо интереснее. В случае с Троном Приапа - все то же самое. Там процентное улучшение. Однако, когда я держу в руках клинок вечной смерти, мои характеристики вырастают уже не на проценты, а в абсолютных значениях. Это уже очень интересно. Бонус за эти несколько очков характеристик, полученных от клинка, для бойцов и солдат в моих армиях увеличивается сразу на 150 %. То есть, даже если это количество очков небольшое, всего несколько
единиц в каждом пункте, половина очков попадала бы в бонус моим людям, будь у меня армейский стиль. А ведь клинок окончательной смерти развивается. В будущем характеристик от него будет больше. Да и сам я расту в уровне. В обычных ситуациях правитель страны не будет сильно превосходить подданных в уровне. Но у меня есть возможность качаться во внешнем мире КВВ, а теперь еще и во Вселенной Зергов. Уровень мой будет расти, как на дрожжах. Значит, характеристики мои будут влиять на мои армии все больше. И вот эту смену боевого стиля можно будет купить за Токены Заслуг. Я реально был искушен.

* * *
        Вернувшись в Пеллу, я был сильно удивлен. Через одного из представителей моей торговой сети в Польше 19-20-го веков, мне передали сообщение. И отправитель этого сообщения был особенной личностью. Это была Мари… Ума не приложу, как она оказалась на исторической стороне. Впрочем, если я попал на обратную сторону, то и она могла, с этим не должно было быть проблем, учитывая то, что она стала первым бароном из игроков. Я давно не видел девушку, поэтому решил не откладывать дело в долгий ящик, а напрямую телепортироваться в ближайшее к ней место. Затем сел в карету и отправился на встречу, по пути изучил информацию, собранную моими людьми. Раньше они не знали о ее реальной личности, поэтому я и не акцентировал на этом внимания. Что ж. Мари не сидела без дела. На исторической стороне она собрала вокруг себя много сторонников из игроков-поляков, умерших в двадцатом и начале двадцать первого веков, а также какого-то количества поляков девятнадцатого века. Под ее началом было пятьдесят регионов с пятью полностью захваченными регионами. Ей удалось в самом начале заблокировать портал с местными
государственниками, поэтому территория ее не была подвергнута большому разорению, как некоторые окружающие земли.
        Почти с самого начала она вела борьбу с влиянием лидеров Речи Посполитой на условно современных исторических игроков. В конце концов, она смогла установить свою власть и постепенно выдавливала Речь Посполитую на периферию. Однако, не успела она избавиться от одного врага, появились сразу три новых. Фашистская Германия, СССР и ЕС. Каждый из них хотел, чтобы Мари выбрала сторону. Поначалу, она умело лавировала между ними, даже несколько раз пользовалась помощью одного из гегемонов в противостоянии с древними поляками. Но, как только она окрепла, крупным альянсам перестала нравиться ее неясная позиция. Ходят слухи, что гегемоны хотят надавить на Мари, чтобы она, наконец, выбрала сторону, либо прямо разделить ее страну. Конечно, ЕС и СССР не будут нападать на страну Мари первыми. Но и не будут помогать, когда на нее нападет Гитлер, а за этим типом точно не заржавеет. Если Мари начнет быстро проигрывать, то два дружелюбных соседа, конечно же, помогут, введя свои войска. Вот только потом их фиг выгонишь. Можно до посинения спорить о том, насколько прекрасно жили люди в коммунистическом Советском Союзе
или в либеральном Евросоюзе. Можно говорить о том, что они защищают свои интересы и не дают Гитлеру устроить разграбление имущества поляков. Понятно, что советский народ заплатил большой кровью за остановку фашистов и не будет спокойно смотреть, как они расширяют свою власть. Также понятно, что ЕС, безусловно, боится обоих этих гигантов прошлого и не останется в стороне. Казалось бы, судьба страны Мари уже предрешена. Вот только… я уже здесь!
        Я не выступаю за равенство распределения доходов и за равные возможности для всех граждан. Не выступаю я и за свободу личности и самовыражения. И уж, тем более, я не выступаю за расширение жизненного пространства для арийской расы. В Федерации Земли нет четкой идеологии, как таковой. Мне некогда об этом думать. Война, которую я объявил условным захватчикам два с лишним года назад, никогда не прекращалась. Я лишь только повлиял на некоторые важные, с моей точки зрения, законы, а также строго контролирую через доверенных людей расходы и доходы государства, но вот для идеологической накачки у меня нет ни времени, ни знаний. Основная мысль, которую я продвигаю, - вместе защитимся от общего врага. Конечно, этого врага определил я сам, но государство мое довольно молодое и разношерстное. У греков одна идеология, у персов другая, и римлян третья. Пусть только все слушаются меня и не нарушают главные законы против гуманности и человечности, а в остальном у себя пусть делают, что хотят. Готов ли я бороться с этими гигантами? Может быть, захватить всех разом у меня сил недостаточно, но вот защищаться сейчас
я способен вполне, даже от их коллективной агрессии. Местные государственники очень сильны, но мои армии их медленно продавливают. Вот только, бороться на два фронта мне будет не с руки. И вообще, желательно, чтобы о моем участии в этом деле никто не узнал. Сейчас идет война между игроками и местными государственниками, затевать междоусобицу в данное время - это глупо и мерзко. Впрочем, может быть, Мари и сама готова справиться, и меня зовет совершенно по другому делу? А я тут напридумывал себе…
        Ее столичный город был не особо большим, но вполне красивым, чистым и аккуратным, я бы сказал. В таком городе хорошо бы провели остаток дней зажиточные предприниматели среднего звена или высокооплачиваемые сотрудники на пенсии. Вполне такой девчачий подход к архитектуре. Хоть вокруг города и есть высокая и толстая стена, она также сконструирована была таким образом, что как снаружи, так и изнутри смотря на нее, можно было получить небольшое эстетическое удовольствие. Мдаа… куда уж там моим брутальным и гипер-функциональным бастионам до сего великолепия… На входе в город стражник только спросил мое имя и статус, узнав же быстро подобрался и написал в свитке дальней связи. Менее чем через минуту меня встретил и сопроводил во дворец конный эскорт. Неплохое начало. Однако, сама встреча с моей давней подругой в ее изящном белокаменном дворце началась холодно. Я было бросился ее обнять, но Мари отстранилась. Ладно, без проблем.
        - Как поживаешь? - спросил я, слегка отойдя в сторону.
        - Нормально, в целом, - глядя в сторону ответила Мари. - Ну, относительно нормально.
        - Я уже знаю, - перебил ее я. - Прочитал в пути, извини, что раньше не помог, не знал, что ты здесь заправляешь, искал тебя на современной стороне. Ну, ничего! Мы им всем еще наваляем!
        - Эх, Саша, то есть, Арес, извини… - грустно вздохнула девушка. - А ты не особо изменился за это время.
        - Как это? - спросил я удивленно. - Смотри, я стал выше, и в целом теперь очень хорош собой.
        Я встал боком к ней, втянул живот, выкатил грудь колесом, поднял подбородок и скрестил руки перед собой. Прямо, заправский павлин. Краем глаза я следил за Мари. Увидев мои движения, она слегка улыбнулась. У меня отлегло от сердца.
        - Саша, Арес, да, я бы хотела попросить тебя о помощи, - наконец, начала с конструктива Мари. - Но я бы не хотела становиться твоей подчиненной.
        - Мари, - нахмурился я. - Ты ведь понимаешь, что так на КВВ не работает. Подожди не перебивай. Я не сказал, что не буду помогать тебе. Я знаю куда больше тебя, но не могу обо всем рассказать. В общем, нам всем еще предстоят в будущем такие сильные враги, что текущие твои противники даже вместе взятые не смогут создать такой разрыв в силах с тобой, какой будет между нами всеми и будущими врагами. Сейчас я всеми силами работаю над тем, чтобы этот разрыв сократить, но это не так-то просто. Поэтому я говорю тебе, что так не работает. Только вместе мы будем сильнее.
        - Я понимаю… - вздохнула Мари. - Я узнала о тебе много информации, на Земле, на современной стороне и на исторической стороне. В твоих глазах моя страна совершенно незначительна, но я не хочу никому подчиняться. Никому и никогда. Даже тебе!
        - Дурочка… - улыбнулся я. - Мне не нужно, чтобы ты мне подчинялась. Мы можем заключить союз. По договору ты просто войдешь в Федерацию Земли. Технически я буду правителем, но я буду связан договором, у тебя будет полная автономия. Я даже налогов с твоей страны взимать не буду.
        - Как это? - Мари была ошарашена такой возможностью.
        - Позволь объясню…
        Затем целый час мы обсуждали важность договоров и ее вступление в Федерацию Земли. В общем, автономия у нее будет действительно полной. Налоги, все-таки, она решила платить в размере двух процентов. Типа на союзные расходы и общую крышу. Но разобраться с окружающими странами она захотела сама. Я обещал помочь деньгами и технологиями. Ничего и близко стоящего с моими полу-автоматизированными фабриками и путями прокачки у Мари, как и у ее соседей, не было. Да, было какое-то крупное мануфактурное производство. Даже что-то типа конвейера у них было. Но уровень всего этого дела, как и качество менеджмента, были довольно низкими. Пообещал, что мои люди обучат ее управляющих всему необходимому. Рекомендовал отправить на обучение жителей, в крайнем случае, местных. Но точно не игроков. Да, и новые фабрики держать от игроков в секрете по максимуму. Ее территории находились довольно далеко от моих, организовать постоянную доставку будет проблематично и дорого, поэтому налаживать производство придется самой. Ну, Эрос в помощь! Когда, спустя еще час, все детали, наконец, были улажены, она поставила свою
подпись на наспех составленном, но довольно подробном договоре. И тут же посмотрела на меня круглыми глазами. Да, да, прирост характеристик моих личных, от моего титула и от моей столицы. Нечего на меня так пялиться… Я слегка кашлянул. Мари восстановила самообладание и произнесла.
        - Есть еще не менее, а даже более важное дело. Вот только оно на Земле, и это может быть опасным.
        Опа… неожиданный поворот…
        Глава 5 Метеорит в НИЦ
        - Мари, давай с этого места поподробнее, - мне было интересно, что было важнее, чем необходимость остановить фюрера.
        - Саш, ты же знаешь ситуацию, в которой я оказалась после открытия сыворотки? - девушка серьезно посмотрела на меня.
        - Ну, да… - примерно представляю, судя по тогдашнему внешнему виду.
        - Тогда я начну с предыстории, - она кивнула. - Около пятнадцати лет назад в австралийской пустыне упал метеорит с необычными свойствами. По составу он кардинально отличался от всего, что до этого попадало к нам из космоса. Прежние технологии не позволяли реализовать потенциал, заложенный внутри вещества метеорита. Много лет ученые исследовали материал. Аэрокосмическая промышленность, материаловедение, оборонная промышленность, биоинженерия. Исследования проводились широким фронтом. И вот, спустя более чем десять лет исследований, всемирно известный ученый биолог смог найти возможность для прикладного использования вещества. Та самая генная сыворотка, которую я вколола тебе, и являлась этим способом. Однако, вскоре он раскаялся в том, что сделал. Данная технология, попав в ненадежные руки, могла бы стать причиной глобального межнационального конфликта с перспективой начала не только второй эпохи корпоративных войн, но и до Третьей Мировой могло дойти. Я тогда работала его ассистенткой, и он очень мне доверял. Полностью уничтожать столь эпохальное исследование он не стал, мы скопировали все данные
на цифровой носитель, а что-то распечатали. Затем вывезли все это из лаборатории, включая два полностью готовых образца и небольшое количество остатков действующего вещества. У ученого был огромный авторитет, поэтому нам удалось сделать это без проблем. Все результаты исследований в самой лаборатории мы уничтожили, ничего не осталось. Я спрятала нашу копию в безопасном месте, вместе с одним образцом, а второй хранился у меня в квартире.
        Мари немного задумалась, в глазах ее начали собираться слезы. Затем она собралась с мыслями и продолжила, периодически всхлипывая.
        - А на следующий день… когда я пришла на работу, то узнала, что этот ученый покончил жизнь самоубийством… но… но… я подозреваю, что ему помогли… Возле научного центра собрались репортеры и полицейские, воспользовавшись суматохой, я развернулась и отправилась домой. Не зная, как полностью избавиться от сыворотки, я решила вколоть ее себе. На остатках сознания я разбила ампулу на мелкие осколки, разобрала пистолет для инъекций, засунула все это в металлическую кастрюлю вместе с обрывками туалетной бумаги. Затем облила все это медицинским спиртом, вынесла на балкон и подожгла. А после я отключилась.
        Мдаа… а сила воли у нее оказалась намного больше моей. Помнится, что я после инъекции отключился довольно быстро. Уж точно не смог бы устроить продуманный саботаж.
        - Проснулась я уже в больнице, там посчитали, что я отравилась дымом. Конечно, нужные люди быстро меня обнаружили, как и остатки медицинского оборудования в ведре, которое было уже абсолютно бесполезным. Вряд ли после термического воздействия капли сыворотки сохранили свои первоначальные свойства. Тогда они не догадались, что я могла применить на себе потенциально опасный препарат. Дальше меня вывезли из больницы в исследовательский центр, где пытали… я все терпела, попутно исследуя изменения в моем организме. Посчитав сыворотку достаточно безопасной в краткосрочной перспективе, я решила вколоть ее тебе, после того, как ты меня спас.
        - Стой! - перебил ее я. - Что значит, в краткосрочной? Могли быть скрытые длительные эффекты?
        Мари какое-то время помолчала. Вздохнула и произнесла.
        - Явных длительных побочных эффектов на подопытных животных не было, половая функция не только не ухудшилась, а даже немного улучшилась. Но мы не успели проверить несколько поколений животных. Препарат новый, нельзя на сто процентов исключать вероятность генетических мутаций в последующих поколениях.
        - Хочешь сказать, что мои дети или мои внуки могут родиться уродами из-за этой дряни? - я буквально вскипел. Непроизвольно у меня прорвалась ментальная блокада, и удушающая аура убийственного намерения разлилась вокруг, значительная ее часть сконцентрировалась на Мари. Та откинулась назад в кресло, словно пришибленная.
        - Нет-нет! - поспешила высказаться она. - После освобождения я продолжила исследования. Много сыворотки получить не удалось, но ее было достаточно для лабораторных мышей. В десятом поколении не было найдено отклонений…
        - Но ведь тогда ты этого не знала? - я зло посмотрел на Мари.
        - Да… да, я не знала тогда, не была полностью уверена в безопасности… - девушка слегка притихла. - Ты не понимаешь… я столько пережила… я боялась. И тебя тоже боялась. На самом деле, изначально я хотела сохранить сыворотку, но тогда во мне что-то переклинило. Я подумала, что нехорошо мне быть единственным мутантом. И я хотела, чтобы ты тоже почувствовал часть моих переживаний… не знаю, что на меня нашло. Я была в состоянии аффекта!
        От такого монолога я немного запнулся. Даже убийственная аура потеряла ориентир. Я вздохнул, закрыл глаза и снова начал чистить свой разум в медитации, старательно выстраивая новую ментальную защиту. Что такое аура убийственного намерения на самом деле, я не знаю. Вроде бы, это что-то неосязаемое, можно сказать, личное. Что-то связанное с моей личной психотравмой. Невозможно, чтобы убийца тысяч людей, причем, не с использованием огнестрельного оружия, а холодного, мог остаться психически уравновешенным. Глаза сотен моих врагов, наполненные болью, отчаянием и ненавистью, до сих пор преследуют меня в ночных кошмарах. Поэтому в последнее время я провожу казни в маске, а все виновные предстают передо мной с мешками на голове. Аура убийства, которую так отчетливо ощущают высокоуровневые полевые агенты, такие, как Лариса. Это, скорее, некое ментальное состояние, которое опытные люди могут почувствовать. Уверен, что Роман Григорьевич уже заметил, что я вполне способен на реальное убийство. Вместе с тем, в такой духовной вселенной, как Континент Вечной Войны, такие вещи имеют куда большее значение, чем в
реальной физической вселенной на Земле. Такое ощущение, что эта аура здесь может оказывать более серьезный эффект, вплоть до реального физического воздействия. Например, королевская аура. В общении с Фемини я этого не ощутил. Возможно, ввиду ее неопытности и несамостоятельности, или неуверенности в себе. Возможно, из-за того, что разница в титулах между нами не так уж и значительна. Ректор Академии, вот, испускал куда больше величия. Наибольшее впечатление до сих пор на меня оказала только королева муракат. Несколько минут я приводил свое сознание в порядок, затем открыл глаза и произнес спокойно.
        - Продолжай…
        - Да, - кивнула Мари. - Влияние этой генной сыворотки действительно невообразимо… кхм… результаты исследований были уничтожены, вот только, направление для исследований уже стало известно австралийскому военному консорциуму. В том метеорите активного вещества еще на тысячи и десятки тысяч ампул…
        Десятки тысяч! Нима! Десятки тысяч призывателей редкого ранга - это большая сила. А если действие сыворотки на этом не заканчивается? Если с увеличением концентрации можно получить призывателей эпического или даже легендарного ранга? Сотни эпических или десятки легендарных призывателей - это довольно серьезно даже в Элеверийской Империи. Ни в коем случае! Невозможно позволить австралийцам добиться успеха в этом исследовании.
        - Мари, я тебя понял! - произнес я. - Даже если в этой операции я потеряю многих своих людей, и их воскрешение будет стоить миллионы Очков Духа, я тебе обещаю, что сравняю с землей тот исследовательский центр!
        - Именно на это я надеюсь! - возвышенно отреагировала девушка. - Подожди! Миллионы Очков Духа? У тебя есть столько ОД?
        - Кхм… - закашлялся я. Затем мысленно прикинул. - Ну… более или менее, не сразу, конечно, но за несколько месяцев высвободить такое количество я могу. Но это только в крайнем случае! На данный момент такая потеря нарушит многие мои планы, я постараюсь устроить все без жертв.
        - Ндаа… - Мари улыбнулась. - А ты, оказывается, мажор. В интернете все говорят, что ты самый богатый человек на Земле, но они даже не подозревают, насколько большими активами ты обладаешь.
        Ну, тут Мари слукавила. Сейчас я закупал у игроков ОД по 60 Эрос за штуку. Нельзя сказать, что это дешево. Просто ОД у игроков реально почти не было, большая часть свободных резервов продавалась мне. У местных и местных государственников ОД ценились еще больше. На территории местных государственников ОД я начал покупать уже по 150 Эрос за штуку. После опустошения рынка, я поднимаю цену еще. В Элеверийской Империи мои люди продают ОД по 550 - 600 Эрос за штуку. По цене для игроков, несколько миллионов ОД - это что-то в районе до полумиллиарда Эрос. Не так уж и много. В интернете, конечно, курсировало мнение, что реальная ценность ОД может быть в 5-10 раз выше, чем текущая цена на рынке, что, в принципе, не далеко от истины. Но даже в этом случае. 5 миллиардов Эрос, которые по максимуму могла подразумевать Мари, все равно, мало для подавляющего превосходства над земными толстосумами, чье состояние пусть и не дотягивало до моего, но активы, которыми управляли некоторые особенно влиятельные олигархи уж точно были больше, чем пара десятков триллионов фунтов. А вот если учесть полученный мной давеча
кредит в сто миллиардов Эрос, и сложить с уже имеющимися у меня активами, то вполне возможно, что мое богатство уже превысило 10 триллионов золотых или квадриллион фунтов. Не знаю, какой размер всех явных и скрытых активов планеты, скорее всего, больше этой суммы, однако, такими темпами, вскоре, я действительно стану богаче, чем все население планеты, вместе взятое… кхм! Похоже, мне придется еще строить ментальный барьер и против самовосхваления…
        Какое-то время мы с Мари еще поболтали, затем отбыли по делам. Оба мы - очень занятые люди. Меня очень беспокоила проблема с исследовательским центром, но без трех-четырех недель подготовки, нападать на него не стоит. Некоторые мои работники с СЗ, кстати, обучились начальному уровню владения сетевыми технологиями и безопасным сбором данных. Пусть займутся. А распечатанные документы в информационно-аналитический центр Коса, научно-исследовательский центр Лю и в центр разведки и контрразведки Суда, чтобы профессиональные умы накидали мне несколько вариантов возможных действий.

* * *
        Прошло несколько дней. Я решил устроить себе разгрузочный день. Этот выходной я решил провести на исторической стороне вместе с Муркой, давно задолжал ей свидание. Такое, чтобы только мы вдвоем. С утра мы гуляли по Пелле, если всякие вкусняшки. Ближе к обеду мы решили отправиться за город, пожарить мясо у реки. Ну, а что… хорошая идея - сделать настоящие шашлыки. Да, именно шашлык. Нет, и греки, и римляне, да, и персы всякие прекрасно употребляли внутрь жаренное мясо. Но это не то… Просто зажаренный на костре кусок полусырого мяса, в лучшем случае, приправленный солью, может, еще какими специями… То ли дело - классический шашлык! Признаюсь, любил я его, грешным делом, особенно шашлычок из всяких монстров КВВ. Но, вот что странно…. Вроде, и побывал в разных мирах, но такой шашлык, в каком виде его употребляли земляне, нигде не видел! Можно было, конечно, отправиться в Олимп и «посибаритствовать» от души, но мне этого не хотелось. Хотелось нормального отдыха на природе, да, чего там скрывать, и самому поколдовать над мясом.
        Выбрал я для этой цели окрестности Пеллы. А что? Вполне подходяще. Лес имеется… речка имеется… солнечная погода - имеется… что еще надо для нормального отдыха? Мало того, о своей прогулке по Пелле, как и о последующем барбекю, предупреждать Мэра я не стал. Вообще никого не стал. Так мы и завались вдвоем. Фема, Эль и Мирослава с утра были в Академии. В обед, все таки, с разрешения Мурки, Фема и Эль временно присоединились к нам. Моя женушка же Мурке не особо нравилась, скорее всего, ввиду ее статуса настоящей жены, которого у Муркарины не было. Поэтому Мирослава осталась в общаге. Правда, мою жену не пришлось особо уговаривать… у нее в этот день, понимаешь, какая-то женская аристократическая тусовка намечалась. Но она, все равно, расстроилась, что посиделки намечались без нее. Пришлось пообещать, что вечером перемещу ее в Пеллу и дам вкусить шашлыка. Ну, как бы учитывая, что все веселье планировалось начать с утра, времени у нас с Муркой и легендарками было много.
        Несколько сложным было объяснить поварам в одной и таверен Пеллы, что является правильной закуской к шашлыку. Но, все-таки, у меня получилось. Показав на личном примере, я заставил их резать помидоры и огурцы, которые уже активно выращивались на современной стороне. Семена я завез с Земли, как и семена укропа, петрушки, зеленого лука… Признаюсь, сей эпохальный план с поеданием правильного шашлыка я продумал заранее, сильно заранее. В общем, сварганили мы, как говорили в моем интернате, «ведерко салата». Ну, и куда уж без вареной картошки. Пришлось этих греко-римлян научить чистить ее и готовить. Хотя, чего там готовить. Кастрюля над печью или котелок над костром, да, и все….
        В общем, весь мой дружный… можно сказать, наверное, без прикрас - гарем, точнее, его первоначальное ядро, расположился на берегу речки. Лес, окружая пляж полукругом, подступал в воде. Пока девушки корпели над перемешиванием салата, высыпая в большую посудину заранее подготовленные ингредиенты, я установил мангал, набросал в него дровишек и разжег огонь. В десяти шагах от мангала развел костер и поставил на открытое пламя котелок с картошкой, подвесив его на заранее приготовленном приспособлении из трех железных труб. Спустя полчаса, я, уже раздевшись по пояс, готовил шашлык, любуясь резвящимися в теплой водичке девушками. Учитывая, что их купальники были по-настоящему микроскопическими, то зрелище было впечатляющим. Мирослава, воротившая нос и вообще показывавшая, что мол ее эта прогулка для «бедных» не привлекает, многое потеряла, как я думаю. Может быть, со временем она и вошла бы во вкус, но сегодняшним праздником жизни в какой-то степени заправляла Муркарина, поэтому мою законную супругу никто приглашать не собирался. Мдаа, «бедные» также не были особо довольны светской львицей.
        Ну, а потом, устроившись на огромном покрывале, мы отдали должное нежнейшему мясу, запивая его красным вином… вот в чем древние греки преуспели, так это в виноделии.
        - Ну? - поинтересовался я у кошко-девушки, которая доедала вторую порцию шашлыка. - Нравится?
        - Это действительно вкусно, - призналась она.
        - Да, хозяин, это божественно! - подтвердила Эль. О Феме и говорить не надо было. Она, периодически издавая звуки легкой отрыжки, поглощала уже четвертую порцию.
        Довольный я, положив голову на колени Муркарины, нежился на солнышке, попивая прохладное вино, наслаждаясь жизнью. Хорошо, черт возьми! Вокруг понимающие женщины, не выносящие мозг. Знающие, когда надо болтать, а когда нет… что еще надо? Я уже было решил искупаться, да, и зарядить следующую порцию шашлыков, как на поляне появился молодой парень в одежде гонца… одежда эта была мне знакома. Кос ввел эту службу… аналог какой-нибудь земной DHL… зато, ее гонцы, широко использовавшие стелы, достаточно быстро перемещались между моими многочисленными деревнями. И через них шла связь с другими регионами, в которых располагались наши крупные торговые представительства на исторической. А данные представительства уже имелись практически во всех ближайших нейтральных секторах. Если учитывать торговлю ОД и картами бойцов, моя сеть на исторической стороне покрывала уже три четверти регионов, а на современной - половину. Где-то в трети регионов обеих территорий местных государственников также были мои закупщики. Пусть, торговля обычными товарами на исторической стороне у Коса шла намного хуже, чем у Мо на
современной стороне, но зато, он заправлял всеми этими десятками тысяч филиалов по закупке наиболее важных для меня карт и Очков Духа. И справлялся достаточно хорошо. Страшно подумать, сколько инвестиций было вложено в эту закупочную сеть. Большинство регионов под моим контролем лишились от трети до половины стел деревень, иногда даже больше. Успокаивать местных приходилось, как пряником, так и кнутом. Однако, без этой сети я не был бы уверен в том, что могу справиться с кредитом в сто миллиардов. Постепенно, с завоеванием новых регионов, более менее ассимилировавшимся подданным возвращали их стелы, а управляющему филиалом выдавали новую из недавно захваченных.
        - Повелитель… - смущенно отвел он глаза от моих совсем неодетых спутниц, преданно уставившись на меня.
        - Вот же, блин… - разгорячился я, поднимая голову с такой удобной замены подушки. - Что тебе надо? Выходной у меня!
        - Меня к Вам уважаемый господин Кос послал, - понуро сообщил тот. - Для вас срочный пакет…
        Он протянул мне большой бумажный конверт, запечатанный сургучом.
        - И откуда уважаемый господин Кос, знает, где меня искать? - проворчал я.
        Действительно… инкогнито сохранить хотел. Вот и сохранил…
        - Мне неведомо это, повелитель, - признался гонец. - Я должен лишь передать…
        - Ладно, расслабься, - махнул я рукой и, забрав конверт, отпустил гонца, который сразу же растворился в лесу.
        Может быть, он там в этом лесу не один? Не пасут ли меня люди Коса, из лучших побуждений, так сказать. На мгновение я почувствовал себя голым. Хотя, пофиг… Так, и что там за важное письмо?
        Глава 6 Египетская… царица!
        Сразу распечатывать его я не стал. Все-таки, на отдыхе. Подбросил новую порцию дровишек в мангал, расположил новые шампуры с сочным мяском какого-то лютого зверя, похожего барашка, но с четырьмя рогами и магической способностью стрелять сосульками из этих рогов. Затем, подняв своих девушек отправился купаться. Кстати, купальники на них были особенные. Дизайн был с Земли, но производили их уже здесь на КВВ. В начале продукт был встречен потребителем довольно холодно, что городские фифы, что деревенские простушки несколько не понимали, как в таком одеянии можно выйти в люди. Самые крупные торговые каналы у нас были налажены в Китае, Корее, Индии и России. Не принято как-то было у местных из этих стран настолько обнажаться на публике. Что там говорить, даже игроки стеснялись. Особенно удивила потребителей цена за несколько едва заметных на теле тряпочек. Конечно, себестоимость купальников была не особо высокой, я бы даже сказал, что крайне низкой, но я поставил условие, по которому купальники наших брендов продавались за цены, сопоставимые с ценами на обычную одежду. Даже радующийся каждой новинке Мо
был несколько озадачен этим товаром. Между прочим, ткань я завозил с Земли, полиэстр в мире КВВ производить не получалось, поэтому мы не боялись конкуренции. Затем, то и дело где-нибудь начали появляться русские девушки в купальниках, что очень впечатлило местных парней. Даже особо уверенные в себе восточные девушки-игроки начали покупать чуть более закрытые версии, чтобы придаться удовольствию, которое недостаточно часто могли получить на Земле. Промышленность загрязнила многие реки, даже некоторые побережья были затронуты. Не то, что пить, даже купаться в такой воде было опасно для здоровья. А вот экологически чистые реки на КВВ, где практически не бывает плохой погоды - идеальное место для купания. Оценив эффект, который купальники оказывают на мужчин, местные девушки также стали охотнее их покупать. Теперь победное шествие купальников на КВВ было многократно более уверенным, чем движение войск моей экспедиционной кампании. После получасового плескания и безумств в воде, в ходе которых я прерывался на приготовление шашлыка, мы выбрались на берег, и тут уже я распечатал конверт и прочитал текст на
желтоватом куске папируса.
        «Аресу Божественному от Клеопатры Египетской - привет!
        Божественный Арес, я наслышана о твоей силе и твоем великодушии. Весь Египет следит за твоими успехами и твоей борьбой с захватчиками-римлянами и восхищается твоими полководческими успехами.
        Я, слабая женщина, тем не менее, волей богов поставленная править Великим Египтом, прошу твоей помощи. К сожалению, враги давно находятся в нашей стране и пользуются большим авторитетом. Недавно мне стало понятно, что их задача - изнутри разрушить Великий Египет и привести его к краху. Прошу тебя, Арес, приди и помоги мне сохранить мою Страну, и ты получишь вечного и самого преданного союзника в этом мире. Я знаю, что ты сильный и справедливый и не оставишь в беде женщину, которая будет всецело благодарна тебе за помощь. И вернет свой долг. Буду с надеждой ждать твоего прибытия в Фивы. Передаю это письмо через торгового представителя твоей Империи.
        Вечно твоя, преданная тебе Клеопатра»
        Я немного подвис. Клеопатра… надо же… Честно признаюсь, что о Древнем Египте я немного забыл. Нет, там, естественно, были торговые представители и даже парочка крупных торговых центров, но никаких планов на его завоевание я не питал. Да, и зачем? Сейчас главное - война с местными государственниками, а исторические игроки… ими я планировал заняться потом. Не хватало мне еще стать триггером междоусобицы между игроками перед лицом всеобщего противника. Предварительно я уже направил гонцов в ближайшие страны, с которыми у меня неприязненные или нейтральные отношения. Первым предложил на время отложить нашу борьбу, а вторым готов был оказать поддержку при необходимости. Единственное условие, которое я перед ними ставил - не нападать в это непростое время на других игроков. Казалось бы, все согласились. Поэтому я остановил экспансию на исторической стороне. Но вот, если страна сама решил присоединиться к моей Федерации Земли, это было бы неплохо. Подобный союзник мог быть хорошим вариантом…
        - Вы задумались, хозяин… - оторвал меня от мыслей голос Фемы. Подняв глаза, я увидел, что девушки вопросительно смотрят на меня.
        - Господин, что там? - поинтересовалась Мурка, выражая этим вопросом желание всех девушек.
        - Приглашают меня в гости, - честно признался я, протянув пергамент ей.
        Девушка быстро пробежала его глазами и отдала остальным…
        - Эй, там есть кто-нибудь!? - крикнул я куда-то в лесную чащобу. - Подойдите сюда!
        Как и ожидалось, из леса на пляж вывалились добрых полтора десятка человек, дюжина из которых была одета в камуфляжную форму с привязанными к ней листочками и веточками. Сто процентов - рекомендации Суда. Несмотря на то, что главная разведывательная деятельность у него была на современной стороне, на исторической он обучил несколько оперативников удаленно. Хотя… может, и не несколько. Вычленил из толпы молодых или не очень вуайеристов того самого почтальона.
        - Ты можешь отправляться в Пеллу. - приказал я гонцу. - Передай Косу, что вечером буду во дворце.
        Поклонившись, тот удалился.
        - И вы тоже, ребята, валите отсюда, - осадил я остальных. - Я не маленький, в няньках не нуждаюсь.
        Те молча растворились в зелени. Затылком чую, далеко не ушли, засранцы.
        - Повелитель, что Вы решили? - поинтересовалась у меня Муркарина. - Хотя, позвольте угадать… Отправитесь в Египет?
        - Именно, - кивнул я. - Раз удача сама плывет мне в руки, возможными союзниками не стоит разбрасываться. К тому же, если она не пишет ни о каком войске, думаю, можно справиться так. Скорее всего, я нужен ей, как тяжелая артиллерия на переговорах. Но на всякий случай возьму Фему и Эль с собой, они в любой момент могут спрятаться на Святой Земле…
        - Господин, - Муркарина взяла меня за руку и прижала к груди. - Позвольте мне отправиться с Вами…
        - Ладно! - быстро сдался я. - Думаю, нам вчетвером вряд ли кто-то там противостоять сможет. Но на всякий случай нужно будет призвать на СЗ всех призывателей.
        - Уррра! - выпалила моя кошкодевочка.
        Что ж понятно. Последнее время я редко брал ее с собой на важные дела. Парочка моих легендарок также приняли это предложение с радостью. В общем, когда начало смеркаться я перенес Мирославу из Академии, предварительно предупредив ее о переносе через душевную связь. В этот раз она прибыла в стандартном нижнем белье. Оглядела все вокруг, скептически хмыкнула, увидев трио в купальниках.
        - У меня важное дело, завтра утром отравлюсь в Древний Египет, - сразу уведомил ее я. - Съешь немного шашлыка, пока горячий, потом верну тебя в Академию.
        - А я не поеду с тобой? - обиженно уставилась на меня Мирослава.
        - А кто учиться будет? - возразил я. Несмотря на то, что большая часть занятий была отменена ввиду каникул, осталось много факультативов, на которые Мирославе я рекомендовал ходить, чтобы могла потом меня проконсультировать при необходимости.
        - Ну, вот так всегда, - проворчала та, но я то понимал, что так… больше для проформы.
        - Так, не расслабляемся! - заявил я. - Мы еще не закончили наш пикник. Сейчас вторая порция шашлыка будет!
        Минут через двадцать вернул Мирославу на ее посиделки, а мы же, снова вчетвером, отправились в Пеллу. Добравшись до дворца мэра, мы своим появлением произвели немалый фурор. Еще бы. В последнее время я вообще не сильно баловал официальными визитами города с исторической стороны, впрочем, как и с современной. Пусть и Кос и был предупрежден посыльным, что мы появимся вечером, тот забыл предупредить мэра - очень хозяйственного и исполнительного старика из местных. Поэтому для того мой приезд оказался совсем нежданным. Старик, хоть и выглядел несколько дряхло, на самом деле был очень шустрым и живым, а также все схватывал на лету и прекрасно разбирался в людях. От вечерней трапезы предложенной мэром, мы отказались, так как, можно сказать, уже и позавтракали, и пообедали, и поужинали. Поэтому ограничились вином. Девушки удалились в мои покои, в которых насколько я помнил располагалась большая пятиспальная кровать, а я остался вдвоем с Косом.
        - Я так понимаю, Вы отправитесь в Египет, босс? - поинтересовался тот.
        - Да, так и есть, - кивнул я. - Нам такие союзники нужны.
        - У нас в Древнем Египте уже есть дипломатическая миссия. Может, связаться с ними?
        - Это мы всегда успеем, - я покачал головой. - Сначала сам разберусь… Как лучше туда переместится нам?
        - Я свяжусь с нашим представителем в Фивах, босс, - сообщил мне Кос. - Завтра с утра он просто поставит стелу рядом с городом, вы переместитесь… Во сколько Вам удобно?
        - Да, чего тянуть то, - фыркнул я. - Давай в девять утра, наверное.
        - Хорошо! Все будет к этому времени готово. - Заверил он.
        Мы еще некоторое время посидели обсуждая текущие дела. Позже к нам присоединился мэр, который рассказал о развитии моей столицы на исторической стороне, а также Кул, без умолку болтавший о своих новых идеях и изобретениях. Еле-еле удалось выудить у него информацию о производстве. Также присутствовал и местный представитель из отдела разведки. Он был жителем моей игровой деревни, поэтому был самым лояльным из четверых. Но под его началом было много руководителей из местных, а также из исторических игроков с разных концов завоеванных мной территорий, которые так или иначе что-то понимали в шпионском деле. В качестве дополнительного учебного пособия у них была брошюра, написанная Судом, перепечатанная моим работником на Земле и распечатанная на современном принтере. Удобно! Наслушавшись многочисленных отчетов, время от времени вставляя свои незначительные пять копеек, я отправился спать, а мои люди, соответственно, организовывать наше завтрашнее путешествие.
        Понятно, что ночка оказалась веселой. Еще бы с тремя представительницами прекрасной половины человечества… или не совсем человечества… не важно. Короче, лучше и быть не могло. Тем более, Мурка явно соскучилась, по крайней мере, ее страстность я оценил на пятерку с плюсом! А утром, позавтракав, мы вышли из дворца, где около стелы нас уже ждал Кос. Через мгновение я уже окунулся в горячий воздух пустыни, оказавшись окруженный бескрайним пространством песка. Я был несколько ошарашен таким контрастом.
        Огляделся. Мы вчетвером находились на равнине, покрытой песком, и со всех сторон нас обступали барханы. Поморщившись от песка, который норовил забраться под мой легкий ламеллярный доспех. Будучи самым слабым в команде, я был экипирован безопаснее всех. Даже шлем напялил. А вот спутницы мои были в весьма легких одеждах, Фема в греческой тоге, Эль в стандартной белой майке и белых шортах, которые приняты у моих работников на СЗ, Мурка также была в короткой тоге, только та была ярко пурпурного цвета с какими-то золотыми полосами. Сразу видно, кто из них троих занимает официальную должность. А перед нами стояла стела, рядом с которой ждал одетый в белые одежды смуглый человек.
        - Повелитель, Арес! - радостно воскликнул он. - Меня зовут Азизи, я - торговый представитель Вашей великой империи в Египте… безумно, рад видеть Вас, о Солнцеликий! Пусть великие боги будут к Вам благосклонны и осенят ваше чело величайшей благодатью! Так же, как и Ваших ослепительных спутниц, которые своей красотой подобны самым великолепным алмазам и сапфирам, но даже это сравнение не может передать…
        - Отставить!
        Я предостерегающе поднял руку, останавливая поток восхвалений. М-да. Парень явно не из Египта, а скорее, из какой-нибудь арабской страны… Восток, блин. Придется, чувствую, выслушивать все эти витиеватые комплименты в свой адрес… это, несомненно. Да, и не только в свой. Я покосился на своих спутниц. Женщины… по их лицам было заметно, что слова нашего встречающего им явно пришлись по душе. И не то, что просто по душе, весь их вид говорил о том, что они достойны только такого обращения и никакого другого.
        - Ясно все с тобой, Азизи. Я тоже рад тебя видеть, - сообщил я нашему встречающему, который, тем временем, прикипел взглядом к моим спутницам.
        Ну, я его прекрасно понимал. Даже «официальный» мой заместитель - Мурка, имела довольно короткий наряд, открывающий великолепный пейзаж на стройные белые бедра. Что уж говорить о двух легендарках, явно не любивших кутаться в одежды. Думаю, не останови я его, он тут соловьем долго бы разливался им в комплиментах. Но надо было срочно заняться делом. К тому же, вдалеке виднелась длинная крепостная стена, опоясывающая нужный нам город. Ненароком заметят нас оттуда. Кстати, чуть в стороне от нее я заметил четыре небольшие пирамиды. Был я в свое время в реальном Египте. Да, и вообще любил я отдыхать на Красном море, и, кстати, считал его лучшим на Земле, наверное… Понятно, что поездил по экскурсиям, был и на тех самых облупленных временем пирамидах у Каира… Да, представшие сейчас передо мной пирамиды не были, конечно, столь монументальны и огромны, но зато они просто сверкали на солнце как новенький, только что вышедший с заводского конвейера автомобиль.
        - Нам туда? - уточил я у Азизи, показывая на песчаную дорогу, ведущую к городу и расположенную в километре от нас.
        - Да, повелитель! - ответил тот незамедлительно, преувеличенно поклонившись.
        - Тогда пойдем, чего тут на жаре то стоять, - предложил я.
        Добравшись до дороги, мы влились в небольшой «ручеек» местных жителей. И вскоре, пришли к распахнутым воротам возвышающейся перед нами в метрах пятидесяти высокой и мощной стены из белого камня, правда, уже местами тронутого временем, вкупе с вездесущим песком. Но, тем не менее, выглядела она внушительно. Кстати, к моему удивлению оказалось, что на дороге мы не одни. Нас огибал поток местных жителей, которые все, как один, были одеты в свободные белые одежды разной потрепанности и новизны и замысловато закрученные тюрбаны на голове. Хм… несмотря на то, что наши наряды сильно выделялись на фоне этой толпы, внимания на нас, слава богам, никто не обращал. Но, как оказалось, я напрасно радовался… едва мы направились к воротам, смешавшись с толпой, я сразу обратил внимание, как косится местный народ на Мурку. С чего это интересно? Правда, надо было признать, что косились они, скорее, восторженными взглядами. Я сначала удивлялся, но потом до меня дошло. Кошки… это же святое животное для египтян! Однако, и это было хорошо, они только смотрели. Никто даже не пытался заговорить с нами.
        На воротах стояла вооруженная до зубов охрана, но увидев ее уровни, я только поморщился… 8 и 10 уровень стражников. Ну, когда-то это, может, и считалось крутым, но сейчас - явно нет… Даже в других странах, а не только у меня. Пусть, этих стражников был аж десяток, но увидев меня со спутницами, они явно напряглись. Понятно… уровни они наши не видели…
        - Уважаемый господин, - осторожно обратился один из них, смуглый человек десятого уровня с именем Амун, одетый в неплохую позолоченную кольчугу прямо на свободную белую рубаху, судя по всему, являвшийся командиром отряда…
        - Да? - посмотрел я на него свысока, попытавшись вложить в свой взгляд, как можно, больше презрения. Насколько я понимаю, подобные стражники сразу чувствуют тех, кто имеет право на разговоры таким тоном. Впрочем, возможно, я перестарался, так как стражник чуть ли не побледнел. Совсем забываю свой теперешний титул и статус. Пусть я особо и не заостряю на этом внимания, но плане начальственной ауры, вероятно, я также усилился.
        - Господин, не могли бы вы назвать цель своего прибытия в славный город Фивы?
        - А мне надо тебе об этом рассказывать? - холодным тоном поинтересовался я.
        Похоже, офицер египтянин явно не привык, чтобы с ним разговаривали подобным тоном. Но и «наезжать» на меня он побаивался. Все-таки, уровень мой был запредельным для него. Так что ему пришлось, явно скрипя зубами, отойти в сторону, так и не добившись от меня ответа. Мы проследовали мимо него. Азизи, который шел впереди, лишь испуганно посмотрел на меня. Видимо, он так не привык общаться с местными стражниками. Что ж… пусть привыкает! Тут, понимаешь, сам Арес прибыл. Как там? О, Солнцеликий…
        Глава 7 Новая баронесса и зарождающаяся религия
        Карилла с величественным видом ходила и осматривала свое баронство. На ней был красивое голубое вечернее платье с золотой вышивкой. А на голове была золотая диадема с какими-то драгоценными камнями красного цвета. Окружающие ее люди и стар, и млад, кланялись ей. Большинство смотрели на нее с восхищением, некоторые даже с вожделением. Несмотря на некоторые участки кожи, которая была чешуйчатой, ее лицо и фигура в целом были человеческими, очень женственными и дьявольски притягательными. Пусть эпический ранг ее образовался случайным образом из-за скрещения видов, что не дало ей возможности полностью проявить красоту матери, но эпический ранг говорит сам за себя. Новоявленная баронесса была намного красивее большинства человеческих красавиц. Вместе с тем, некоторые люди в толпе смотрели на нее с недовольством, но сделать ничего не могли. Она совсем недавно приехала сюда из Олимпа. Сам Арес назначил ее на эту должность, чтобы в полной мере воспользоваться ее характеристиками для развития баронства. А с решениями повелителя спорить - себе дороже.
        Выделенное ей баронство находилось в землях местных государственников. Буквально накануне с помощью большого вливания средств несколько армий оперативно захватили большое количество деревень, а потом и городов. Тем самым, первоначальное Улан-Баторское баронство расширилось до пятнадцати регионов и укрепилось. Ситуация в баронстве была еще не совсем стабильной, но самые сильные армии окружающих местных государственников были уже разбиты, а новые еще не были сформированы или не прибыли. Генералиссимус Су уже отбыл в Новгородское баронство, чтобы быстро решить возникшие там проблемы и с другой стороны продвинуться навстречу Улан-Баторскому баронству. Задача же Кариллы была в том, чтобы не потерять занятый плацдарм, как минимум. При возможности - беспокоить соседей, чтобы те не смогли восстановиться после полученного поражения. Однако, сама принцесса кобольдов ставила перед собой куда более амбициозные цели. Она хотела полностью проявить себя на этой должности, захватив большое количество близлежащих земель, чтобы показать Аресу свою полезность. Будучи одного ранга с Мирославой, Карилла была одной из
главных ее конкуренток. Психологическая травма, связанная с перенесенным насилием, не дала принцессе сразу же встроиться в ближний круг Ареса, а теперь она уже безнадежно отстала. Куча других девушек были куда ближе к Аресу, чем она сама, хотя она была одной из первых его подданных и членов официального гарема, который Арес признавал нехотя.
        Безусловно, Карилла замечала его возбужденные взгляды, направленные на нее. Но она еще не особо была готова к активным сексуальным действиям. Поэтому и решила пойти по другому пути, который, кстати, подсказала ей Муркарина. Более того, Мурка, как и сама Карилла, была куда меньшей собственницей, чем Мирослава. Она предложила такую идею, что нужно в жизнь Ареса ввести побольше разных девушек. Пусть их собственная доля внимания будет разбавлена, но совокупная сила гарема может преодолеть влияние на Ареса пока его единственной официальной жены. Они это не обсуждали снаружи маленького круга, в который входили Карилла, Муркарина, Маньбао и Сяотун. Но уверившись во всеобщей поддержке данного плана, девушки принялись его реализовывать. Дополнительно же к этому было решено показать различные свои таланты. Конечно же, управленческие. Их Арес быстрее замечал.
        И это стало одной из причин, по которой Маньбао и Сяотун решили сменить спокойный Олимп на довольно проблемный в плане безопасности Улан-Батор. Отправка этих двоих послужила триггером к передвижению вообще всего гарема. Эти барышни, так или иначе, никогда не видели своего повелителя близко. Не все ли равно, где его не видеть? Естественно, так как многие из них занимали в Республике Олимп не маленькие места, большинство были старостами деревень или мэрами городов, но также были и управляющие заводами, торговыми центрами, образовательными центрами и тому подобным, девушки, во-первых, обладали не малыми менеджерскими компетенциями, во-вторых, имели свои собственные запасы финансов. Прибыв в баронство, они быстро разобрали себе места, кто-то стал мэром, кто-то решил начать строить завод или школу. В общем, работа закипела очень быстро.
        Кстати, возможно, хорошо, что Арес собирал этот гарем не самостоятельно. Иначе бы в него попала куча безмозглых красавиц. Когда с молчаливого согласия повелителя управление гаремом перешло в руки первоначального трио, входящий ценз сильно изменился и увеличился. Первый уровень отсева строился, естественно, на красоте. Причем, в этом плане девушки наступили на горло своим интересам и отбирали в гарем только самых красивых и молодых. Второй уровень отсева происходил на основе семейного положения и образования. Причем, хорошее образование и живой ум ценились выше сословия. А на третьем уровне проверялись компетенции девушек, умение уживаться в гареме, умение управлять людьми, производствами, экономикой города. В случае провала девушка из гарема изгонялась. С этим не было никаких проблем, ведь новые наложницы на 99 % ни разу даже не оставались в одной комнате с повелителем. Под влиянием Маньбао, которая была родом не с КВВ, в гареме было установлено жесткое правило - если наложница связывалась с каким-то мужчиной, помимо Ареса, она изгонялась из гарема. На удивление, Карилла и Сяотун согласились и
поддержали это правило. То же самое пришлось сделать и остальным, хотя, местная культура не очень к этому способствовала.
        Устройство гарема также претерпело заметные изменения со временем. Негласно существовала верхушка в виде триумвирата. Официально высшей властью в гареме пользовался верховный совет. В нем пока было всего две девушки, помимо трех главных. Эти две девушки были максимально талантливы из всех тех, кто попал в гарем за почти два года. Они же были и самыми ярыми фанатками повелителя. На самом деле, Арес даже слегка побаивался приближаться к этим наложницам, боясь нарушить свой святой и героический образ в их умах. Они следили за всеми его телодвижениями, жадно впитывали любую информацию о его успехах и транслировали дальше. Отчасти так сложилось изначально, когда Карилла и Маньбао проводили первую пропаганду, они не стеснялись в восхвалениях Ареса, и эти слова упали на очень благодатную почву. После верховного совета была верхняя палата наложниц. В ней было около двух десятков самых влиятельных, опытных или успешных в делах девушек. Впрочем, насколько они не были бы умны, многие из них также были очарованы созданным в их головах образом главы государства. Причем, частью характеристик они наделили его
сами, а потом искренне поверили в собственную ложь, позабыв первоисточник информации. Далее была нижняя палата наложниц, где было уже пятьдесят человек. В нижнюю палату набирались девушки уже показавшие способности и упрочнившие свое положение в гареме. Без всякой власти были остальные полторы сотни кандидаток в наложницы, которые были все еще на стадии отбора. И хорошо, что Арес не знал, сколько у него уже появилось девушек на попечении, иначе бы он точно не на шутку испугался.
        Самым важным новым зданием стал институт просвещения, а если в действительности - центр пропаганды. В этом институте собирались различные сведения о повелителе, о стране, о армии и все это подавалось в лучшем свете, чтобы показать, насколько величественен и могуч государь. И самое интересное - это работало. Из-за этого института просвещения встройка местных жителей в Республику Олимп на современной стороне проходила в два-три раза быстрее, чем на исторической. И сейчас этот институт прибыл к местным государственникам. Прибыл вместе с многосотенной массой миссионеров, обученной трио и другими девушками гарема за эти два года. Причем, выбрали на новую миссию самых закаленных, самых ярых и фанатичных. Они были, словно сектанты, вера их в повелителя была буквально безгранична. Вообще, никто не знал и не понимал, откуда все это пошло. Девчонки, ввиду неопытности, на первых парах добавляли в свою рекламу Ареса кучу вещей, никак в реальности не соотносящихся с ним. Помимо наделения его какими-то невозможными физическими характеристиками, невероятной харизмой и божественным умом, туда добавлялись вещи из
различных земных религий. В конце концов, среди местных начали бродить легенды, зачастую противоречащие самим себе.
        То Арес был рожден от Геи - самой Земли, и прибыл для защиты человечества. То он был богом, прибывшим с КВВ, чтобы взять власть над людьми. То он был святым и безгрешным, ни разу не прикоснувшимся к женщине, за счет этого накопившим невероятную внутреннюю силу. То он был божественно силен в постели, и любая женщина (или даже мужчина), вступившая с ним в сексуальную связь, могла стать миллионершей за одну ночь. Верующие и миссионеры бесконечно спорили между собой о том, кем на самом деле был Арес. Однако, о более приземленных вещах никто не спорил, все молчаливо соглашались с тем, что Повелитель мог прикосновением или словом исцелять больных (тут повлияло наличие у него исцеляющего зелья), что мог воскрешать мертвых. Хотя, в этом мире никто и не умирал по-настоящему, если после смерти обратиться к Повелителю с горячей молитвой, то можно воскреснуть быстрее. Вообще, это также было понятным фактом. У Ареса было очень много ОД, и он часто воскрешал местных из захваченных деревень. Естественно, что больше внимания он уделял тем местным, которые были благосклонны к нему и пытались до него достучаться
после смерти. Вот только Арес и не догадывался, что простая благосклонность, как он это воспринимал, в действительности была искренней верой. Также многие соглашались с тем, что у Повелителя были в руках ключи от Ада. Тот, кто особо не нравился Ему, мог попасть в Ад на вечные муки, и такого человека никто и никогда больше не видел. И вообще-то, отчасти это также было правдой. Помимо того, что многих преступников держали в неволе, и естественно, никто не мог их увидеть, у Ареса был особый кинжал. Непонятно, куда попадал разумный, после того, как был убит клинком вечной смерти, может быть, и пресловутый ад, ведь хороших людей Арес не подвергал казни.
        Прибыв на новые земли, миссионеры с горящими глазами отправились проповедовать. И проповеди их немало смущали соседних аристократов, многие из которых были весьма разумными людьми. Впрочем, если на аристократов эти проповеди не оказывали почти никакого влияния, этого нельзя было сказать об обычных жителях - крестьянах, ремесленниках и даже солдатах. Все чаще офицеры стали замечать, что солдаты шли в бой против Улан-Баторского баронства с некоторой неохотой или даже страхом. Наиболее прозорливые аристократы быстро запретили всякие проповеди на своих землях. Но молву было трудно остановить, тем более, опытные миссионеры, потеряв возможность проповедовать на площадях и в тавернах, продолжали проповедовать в домах, квартирах или даже в подвалах. Все это вполне осязаемо влияло на боеспособность армий соседей, вступивших в прямой конфликт с Республикой Олимп. Даже экономика этих государств была затронута. Новоявленные верующие из местных государственников даже собирали пожертвования, которые передавали миссионерам. А те отправляли пожертвования в институт просвещения через торговые представительства,
которые на поверхности не причисляли себя к Олимпу. Также составлялись списки из местных, готовых служить Аресу. Наиболее же искренним и фанатичным даже оплачивалась дорога до Улан-Батора, где они могли поступить в институт, за несколько месяцев обучиться миссионерской деятельности и отправиться на миссию. У гарема для поддержки деятельности миссионеров были свои резервы ОД. К тому же, миссионеры, понимая высокие риски своей деятельности, не горели желанием поднимать себе уровень, чтобы иметь возможность воскреснуть, как можно, дешевле, а значит, быстрее.
        Помимо прочего, некоторые миссионеры еще и проходили дополнительное обучение в центре разведки и контрразведки. Они не только миссионерствовали, но и вели шпионскую деятельность, а иногда даже и подрывную. Из-за их влияния, кстати, окружающие местные государственники находились в разобщенном состоянии и не могли собраться вместе, чтобы раз и навсегда избавиться от ранее Новгородского баронства, а теперь еще и Улан-Баторского баронства.
        Пользуясь наработками с исторической стороны, а также солидным бюджетом, который Карилла выпросила у Ареса на развитие баронства, добавив к этому личные финансы наложниц, в Улан-Баторском баронстве технологический прогресс шел весьма впечатляющими темпами. Рядом с первоначальной столицей баронства начала строиться новая. Здания в новой столице, от дворца баронессы до последней крестьянской лачуги были очень функциональными. Точнее, лачуг там не было вовсе, как это могло быть в обычном городе. Окраины были заполнены однотипными, но довольно удобными для проживания десятиэтажками. В квартирах присутствовала вода, поставляемая с ближайшей водонапорной башни, их построили в новом городе довольно много. Общий водопровод был сделан из каменных труб, внутри которых был слой обожженной глины, а также рукав из непроницаемой ткани - той самой, из которой делали дирижабли на исторической стороне. В самих домах водопроводы делали из зачарованного бамбука. Был также слив в общую канализацию под городом. Керамические мусоропроводы были соединены с подземной санитарной сетью. Наказанные преступники, с надетыми
на них рабскими ошейниками самого дешевого образца, толкали вагонетки с мусором по рельсами к перевалочным пунктам опоясывавшим город. Там мусор сгружали уже в более крупные вагоны, которые собирались в составы по 10 - 15 вагонов. Затем локомотив на мускульной тяге вывозил эти вагоны к мусорному карьеру далеко за городом. Несмотря на разумеющуюся вонь в канализации и санитарной сети, обе они входили в состав большой сети катакомб, которые могли быть использованы в случае осады. Один из выходов из катакомб вел во дворец мэра в старой столице, а другой - в засекреченное место на берегу реки.
        Зона простых жителей, начинавшаяся сразу за внешними стенами, заканчивалась у первой внутренней стены. За ней был район для людей побогаче. Там, помимо более роскошных многоквартирных домов, располагались мастерские, таверны, магазины, развлекательные центры, гостиницы, а также несколько академий и институтов. Включая пресловутый Институт Просвещения. А за второй внутренней стеной находилась зона вилл и резиденций для богатых. Подразумевалось, что там будут жить многие богатые люди баронства, но практически с самого начала почти половина вилл была занята многочисленными наложницами Повелителя. Ну, и сам дворец баронессы был построен по типу китайских запретных городов. Он был обнесен высокими стенами, внутри же был огромный комплекс зданий, напоминавший маленький город. По изначальным масштабам новый Улан-Батор предполагался чуть ли не больше, чем Олимп. В нем было сразу несколько деревенских стел. Карилла, Маньбао и Сяотун очаровательно похлопали глазками, и Арес выделил под новую столицу недавно завоеванную на исторической стороне эпическую стелу, а также целых четыре редких стелы. Как раз,
верховный совет занял все 5 стел. Сяотун пришлось назначить формальным старостой дядю Чжана, но реальная власть над жителями деревни была в ее руках.
        Также по всему баронству начали стремительно строиться крепости и новые дороги. К некоторым руинам сразу прокладывались прямые маршруты, даже если это накладывало неудобство для деревенских жителей или караванщиков, в другие руины от главного тракта делались хорошие подъездные пути. Началось массовое переобучение армии. Причем, дорога к новым руинам могла быть построена быстрее, чем передовой отряд заканчивал прохождение предыдущих руин. Карилла всерьез взялась за этот челлендж, чтобы поскорее наступить на пятки Мирославе.
        Глава 8 Клео
        Внутри город оказался каким-то невзрачным. Серые каменные приземистые здания, узкие улочки, по которым текли буквально потоки народа. Правда, кое-где на это мелкое бедное человеческое стадо глядели со всей возможной монументальностью храмы. Вот что было построено красиво и величественно - так это именно они. Но наш путь лежал к возвышающемуся вдали дворцу. Когда мы подошли ближе я смог его разглядеть, как следует. Честно говоря, я бы назвал его дворец-замок. Он имел прямоугольную форму и был огорожен стеной, представляющей собой серию башенных строений. Вдоль дороги идущей главным воротам застыли ряды каменных сфинксов. Ну, а перед самими распахнутыми воротами по обе стороны от них сидели традиционные для всей египетской архитектуры фигуры фараонов. И да, когда мы шли по этой самой дороге к воротам, то местные жители, раньше встречавшиеся нам, просто растворились. Только десять стражников, одетых в бронзовые доспехи, начищенные до блеска, стояли впереди и подозрительно наблюдали за нашим приближением.
        Ближе дворец поражал своей красочностью. Он весь был буквально исписан всяческими яркими фресками с изображением жизни фараонов и легенд про богов египетской культуры. Немало росписей было с изображением самой царицы Клеопатры, которая изображалась неизменно выше и крупнее остальных людей. К тому же образ ее был куда более детализированным. В различных изображениях было все, кроме статуй. Стены дворца, живописные колонны, арки и массивные каменные двери. И когда они только успели все это изобразить? Как мне вполголоса пояснила Мурка по пути, изначально египтяне появились на вполне обычной для КВВ земле. Много зелени, леса, да луга. Но после они очень ностальгировали по своей прошлой жизни, включая их царицу, поэтому быстро перенесли столицу на новое место, когда на КВВ появилась обширная и жаркая пустыня. На самом деле, зеленые земли были относительно недалеко от столицы, и жители частенько ездили туда на отдых. Но жили именно в пустыне, по привычке.
        На этот раз уровни у стражников были в районе тринадцатого. Вперед вышел офицер по имени Амун, 15-го уровня, с каким-то странным шлемом на голове, напомнившим мне, скорее, древнегреческие шлемы.
        - Кто ты, чужеземец, и зачем пришел сюда? - пророкотал он басом. Без ложной скромности, но и без презрения. И он также наши уровни не видел.
        - Нас пригласила сама царица Клеопатра! - выступил вперед Азизи, опередив меня.
        Ну что ж. Я только пожал плечами. Через него договаривались о встрече пусть и разбирается.
        - Ты в этом уверен червь? - а вот на нашего сопровождающего офицер смотрел, как на какого-то муравья, зачем-то попытавшегося залезть на его сапоги.
        - Так, - тут уже я решил вмешаться. - Неуважаемый Амун, как вы вообще смеете разговаривать таким тоном с теми, кого пригласила ваша царица. Вы вообще осознаете, с кем разговариваете?
        А следом за этим я раскрыл этому наглецу ауру убийственного намерения. М-да. Картина маслом. Амун аж отшатнулся, а его солдаты как-то неуверенно наставили на нас свои пики.
        - Вы это серьезно? - ехидно поинтересовался я глядя на них. - Сообщите уже королеве, что прибыл Арес.
        На этот раз мои слова были восприняты правильно. Один из солдат исчез и появился, спустя несколько минут, с испуганным лицом, что-то прошептав на ухо офицеру. Тот побледнел.
        - Извините, господин, - поклонился он мне. - Мы не были предупреждены о Вашем визите…
        - Врет, - фыркнул Фема. - Все он знал…
        - Ладно, - махнул я рукой. - Веди уже нас к своей царице.
        И мы, пройдя через ворота, оказались в просторном дворе, который представлял собой настоящий оазис. Здесь даже жара чувствовалась по другому из-за бесчисленных фонтанов и низкорослых, по пушистых зеленых деревьев и кустарников. В центре возвышалась белокаменная беседка. Подойдя к ней, я увидел ту самую Клеопатру, которая возлежала на небольшой кушетке. А возле нее с опахалами стояли аж трое смуглых здоровяков, создавая приятный сквозняк, который я чувствовал даже на расстоянии. Мои спутницы чуть приотстали, и мы с Азизи вступили в беседку. Я получил возможность рассмотреть королеву, которая грациозно приняла сидячее положение.
        КЛЕОПАТРА (ПОЧИТАЕМАЯ ЦАРИЦЕЙ)
        УРОВЕНЬ: 22
        РАНГ: ОБЫЧНЫЙ
        В последнее время считается, что Клеопатра в свое время была не особо красивой, но брала мужские сердца за счет своего темперамента и ума. Однако, не знаю, изменилась ли она на КВВ, или изначально была такой, но представшая передо мной девушка, реально девушка, была очень даже симпатичной. Конечно, уже разбалованного меня она не сильно привлекала, но и не отторгала. Клео была уж точно симпатичнее Сатаны. Короткое каре волос цвета вороньего крыла, подведенные черной тушью ресницы, стройная фигура с достаточно бодрой, хоть и не особо большой верхней частью. Большая часть ее тела была оголена. Точнее, царица была едва одета. Ну, и к этому мне не привыкать.
        - Привет тебе, Арес! - ослепительно улыбнулась чаровница, когда молчаливое рассмотрение друг друга закончилось.
        - И тебе привет, Клеопатра, - кивнул я в ответ. - Как видишь, ты позвала, и я пришел!
        - Благодарю тебя! - девушка встала и посмотрела на меня каким-то изучающим взглядом. Затем перевела его на моих спутниц. Надо сказать, что лицо у нее так и осталось невозмутимым, она никак не отреагировала на трех красавиц за моей спиной. Хотя нет, по-моему, при взгляде на Мурку у нее что-то дрогнуло в лице. Думаю, мне это не показалось.
        - Рада видеть и твоих спутниц, благородный Арес, - голос девушки буквально обволакивал меня. Вот это любовная магия, вот это я понимаю. - Наслышана о них… Фемида и Эль, я так понимаю? И Муркарина? В нашей стране всегда восхищались кошками, и поэтому твоя красота, наверное, уже поразила многих.
        - Я заметила это, - весело усмехнулась Мурка.
        Но столкнувшись с моим укоризненным взглядом, поклонилась и приняла невинный вид. Мол, а я что? Я ничего….
        - Да? - я удивленно посмотрел на Клеопатру.
        Удивлен, признаюсь. А как уж были мои спутницы удивлены. Вот, значит, как быстро слава то распространяется.
        - Садитесь, - пригласила нас царица.
        Я сел напротив нее, мои девушки разместились на низких стульчиках за моей спиной. Азизи скромно встал на выходе. Перед нами стояло несколько столиков с бокалами и с вазами с фруктами… виноград, персики, апельсины, мандарины плюс куча совершенно неизвестных мне фруктов. Честно говоря, я бы нормально перекусил… мяса жареного или рыбы хотя бы… фрукты я, конечно, уважал, но чисто из практических соображений, а также для разнообразия. Однако, надо было здесь, так сказать, следовать правилам. Но к моему изумлению Клеопатра словно прочитала мои мысли. По какому-то волшебному мановению ее руки на столе передо мной появились два больших блюда. Одно с одуряюще приятно пахнущими маленькими кусочками мяса, сильно приправленные специями, второе с такими же кусочками - только рыбы. Я благодарно взглянул на весело смотревшую на меня королеву и, подхватив двузубой вилкой, которая так же появилась на столе, кусочек мяса, попробовало его. Обалденно! Одно слово. Покосившись на своих спутниц, понял, что тех прекрасно устраивали фрукты и вино. Женщины - они такие. Даже на КВВ заботятся о фигуре.
        - Вижу, вы проголодались с дороги, - тем временем произнесла Клеопатра. - Угощайтесь.
        Ну, предложение было сделано, и я не собирался от него отказываться. К тому же один из трех полуголых рабов, которые стояли немного в стороне, наполнил опустевшие у меня и девушек бокалы.
        - Итак, - расправившись с четвертой частью мяса на тарелке, пригубив из бокала холодный напиток, который оказался весьма недурственным вином, я вопросительно посмотрел на королеву. - Рассказывай. Как видишь, я здесь и готов тебя выслушать…
        - Что ж, - Клеопатра тоже пригубила из бокала и задумчиво посмотрела на него. - Все шло хорошо Арес… Египет гораздо более дисциплинированное и цивилизованное государство, чем Рим и Греция. Египтяне привыкли верить своим правителям. Фараоны - боги, и это не изменить. Однако, сейчас появилась новая сила. Когда-то жрецы просто следовали за фараонами и были верными их слугами. Но сейчас… Они стали слишком самостоятельными. А после того, как их возглавил Херихор, верховный жрец храма Амона в Фивах, то все стало гораздо хуже. Надвигается катастрофа, которая может похоронить всю преемственность власти фараонов в Египте и погрузить великую страну в хаос. Херихор собирается захватить власть в стране. Внешне он ведет себя, как преданный слуга трона, но мои шпионы доносят, что это лишь утонченное лицемерие.
        - Так, что ты хочешь конкретно от меня? - поинтересовался я в наступившей после последних слов королевы паузе.
        - От тебя, - Клеопатра улыбнулась и посмотрела на меня призывным взглядом. Да… у этой женщины обаяния хоть занимай. От этого взгляда я даже почувствовал возбуждение, хотя изначально не был в ней заинтересован. - Я прошу тебя, Арес, помочь мне справиться с жрецами. И тогда Египет станет твоим верным союзником.
        Клеопатра, видимо, почувствовав мой интерес, прямо извелась. Несмотря на то, что все свои жесты она делала очень утонченно, желание соблазнить меня в ее движениях проступали отчетливо. Наклон головы, выдвинутая вперед грудь, едва прикрытая двумя полосками ткани, направленная в мою сторону ножка, сандалия на которой держалась только на носке и слегка покачивалась туда-сюда, словно намекая на возможные подобные движения другой ее части, уже сидя на мне.
        - Не ведитесь на ее слова повелитель, - услышал я голос Фемы в своей голове. - Она лукавит.
        - Как будто я не знаю, - так же мысленно ответил я своей верной спутнице. - Но вот союз с Египтом - вещь нужная. Насчет него она ведь не врет?
        - Думаю, нет, - ответила Фемида. - Но она постарается выжать из этого союза все, что можно.
        - Это я без тебя понимаю, ладно пообщаемся…
        - И что ты конкретно хочешь? - задал я уже вслух вопрос, обращаясь к Клеопатре. - Разве у тебя нет войска? Ты не можешь справиться с каким-то жрецом?
        Кстати, я еще раз обратил внимание на уровень девушки - двадцать второй. Призывательница 22-го уровня… Что ж, надо сказать, это весьма серьезная сила сама по себе. Какого же уровня тогда жрец? Не может ли она его убить один на один?
        - Ты не понимаешь, - нахмурилась моя собеседница. - Мы не можем открыто напасть на жреца Амона. Нас не поддержит народ… а если при этом тот обратиться к нему за помощью, может начаться восстание. Моя гвардия мне преданна, но в войске сильно влияние жрецов. Непонятно, кого оно поддержит. А если это сделает чужеземец…
        - То есть, если это сделает чужеземец, - продолжил я ее мысль. - То весь гнев народа обрушится на него. А сама царица останется белой и пушистой. И как тогда будет народ Египта относиться к своим потенциальным союзникам? Как считаешь?
        - Нормально он будет относиться, - улыбнулась Клеопатра. - После подавления восстания всплывут доказательства измены Херихора, и через несколько недель народ будет считать жреца изменником. А твою империю верным союзником.
        - Извини царица, но мне одному это кажется притянутым за уши? - вырвалось у меня.
        Моя собеседница явно не привыкла общаться в подобном тоне, но ей просто приходилось терпеть.
        - Что тебе не нравится, Арес? - поинтересовалась она спокойным голосом, обаятельно улыбаясь. - Скажи мне, и я развею твои сомнения.
        - Что ж… - кивнул я. - Твой план мне ясен. Но для того, чтобы начать его выполнять, мне надо доверять тебе. Но пока я это сделать не могу…
        Я придал своему голосу нотки разочарованности.
        - Уж извини…
        - Что мне надо сделать, чтобы ты начал мне доверять Арес, - в голосе красавицы-королевы появились какие-то мурлыкающие нотки, и я буквально почувствовал, как напряглась Фема…
        - Немного, - улыбнулся я. - Заключим договор и утвердим его волей Мирового закона. И все. Я твой!
        - Что? - девушка еще больше нахмурилась.
        Судя по всему, она на подобное явно не рассчитывала. А что ты хотела красавица? Ну, пару лет назад, может, я и повелся бы, однако, сейчас мне есть, что и с чем сравнивать. Также я буквально почувствовал волну одобрения от моих трех спутниц.
        - Я понимаю тебя, Арес, - наконец, ответила Клеопатра. - Понимаю твои сомнения. Если хочешь….
        Она тяжело вздохнула.
        - Мы можем заключить договор.
        - Тогда не вижу никаких проблем, - широко улыбнулся я. - Утром деньги - вечером стулья!
        Ну, не мог я удержаться. Древние писатели, написавшие гениальную книгу «Двенадцать стульев», всегда меня вдохновляли.
        - Что? - переспросила девушка, сидевшая напротив меня… но к моему изумлению вдруг улыбнулась.
        - Я поняла. Очень интересная фраза. Ее придумал явно настоящий философ!
        - Точно, - подтвердил я, хотя сомневался, что господ Ильфа и Петрова можно было назвать философами.
        - Тогда я предлагаю перейти в более удобное и уединенное место, - Предложила Клеопатра, бросив взгляд на сидевших сзади меня девушек. - Где мы завершим наши переговоры. Времени, к сожалению, у нас мало. Херихор, по моей информации, может начать свой бунт в ближайшее время.
        - Не возражаю, - кивнул я. - У меня тоже не особо много свободного времени. Пойдем.
        Мы всей дружной компанией вышли с беседки и, пройдя по двору, вошли в богато украшенное здание. В глубине этого здания, если пройти еще несколько комнат, оказываешься в настоящем любовном гнездышке. Огромная приземистая кровать, пушистый ковер на полу и множество лежащих на нем подушек. Девушек моих в эту комнату не пустили, и я решил не возражать. Мне даже стало интересно.
        Но сначала дело…
        Фемида выдала мне уже готовый договор, и я, выставив девушку за дверь, положил перед королевой свиток. Та внимательно изучила его, после чего достав из массивной бронзовой чернильницы, стоявшей на небольшом столике перо, расписалась. Договор вспыхнул золотистым светом и растаял. Как мне ранее объяснила Фема, теперь я мог его вызвать в любое время, как и Клеопатра.
        - Ты доволен? - встав с кровати девушка подошла ко мне вплотную и посмотрела снизу вверх на меня… - Теперь ты мне поможешь?
        - Как я могу не мочь своей союзнице…
        В общем, дальше мы, как следует, смазали нашу сделку. Да, Клеопатра была не так хороша в постели, как мои верные спутницы, опытная, но чувственная Лариса или открытая, но немного стеснительная Николь. Да, даже самовлюбленная, но безропотная в моих руках Мао Цань мне показалась той еще львицей. А Клеопатра просто старалась отработать программу. Я понимал, что это, скорее, ее способ вести дела. Гордость царицы не позволит ей войти в мой гарем. В общем-то, если бы всеобщее мнение о том, что ни один мужчина не был бы разочарован, побудь он в постели с самой Клеопатрой, и если бы не любопытство в ожидании чего-то новенького, я бы лучше, поискал встречи с Мао Цань, которую давно уже не видел.
        Затягивать наше любовное приключение я не стал, и через пару часов все закончилось. Мы оделись и теперь… Вот же. Клеопатра прекрасно понимала, что я не смогу теперь к ней относиться, как к обычной союзнице. Честно признаюсь, такой уж я человек. Несмотря на всю ее хитрость и лицемерие, после того, как наши дела перешли в горизонтальную плоскость, быть слишком строгим с ней я не мог. Едва мы вышли из комнаты, то я увидел всех своих спутниц, которые подозрительно смотрели на меня, и лишь одна Фема довольным взглядом смотрела на нас с королевой.
        - Где ваш Херихор обитает? - повернулся я к Клеопатре, но ответить мне девушка не успела. Раздался шум и звон стали… в коридор вбежал стражник…
        - Ваше Величество… измена…
        С этими словами он рухнул перед нами…
        Глава 9 Уставший Кос
        Кос в который день проснулся с темными кругами под глазами. Точнее, как проснулся? Вынырнул из черного беспросветного подпространства небытия, в котором нереально было бы найти хотя бы клочок настоящего сна. Безусловно, вечная жизнь и вечное здоровье добавляют сто очков физической выносливости, помимо реальной прокачки характеристик. Однако, вот ментальная выносливость человека не бесконечна. Может быть, усталость как-то действительно накладывается даже на здешнее бессмертное тело, а может быть все дело в психосоматике, но факт остается фактом - Кос не отдыхал, пожалуй, с самого своего появления на КВВ. И последние месяцы и дни были самыми загруженными. Пусть советник и абсолютно предан главе государства, но он сохраняет большую часть памяти и навыков, а также характер прототипа - реального человека, чьим прообразом является советник. И прототип Коса привык работать, и работать много. Косыгину было едва за двадцать, когда он начал работать на руководящих должностях. На них же он был до самой своей смерти в почти восемьдесят. Более пятидесяти лет бурной деятельности, его бросали то туда, то сюда,
на самые проблемные и ответственные участки хозяйственной деятельности. Но, если Косу не изменяет память, он никогда не работал так много, как сейчас.
        Благо, нравы в этом мире были подстать феодальным. Косу, конечно, это откровенно не нравилось, что он в особенные периоды ностальгии высказывал своему начальнику, но определенной эффективности в исполнении некоторых процессов он был очень рад. Например, Кос был на полном обеспечении у государства. Целый штат гувернанток, охранников, помощников и поваров постоянно следовал за этим помолодевшим дедушкой. Ему даже не нужно было открывать рот, слуги привыкли к его распорядку дня, привычкам и жестам. Когда его приглашали к обеденному столу, обустроенному прямо в огромном рабочем кабинете, больше напоминающем приемный зал какого-нибудь не шибко богатого, но все же князя, Кос понимал, что действительно проголодался, и пора бы подкрепиться. У кабинета была огромная терраса, если он был сильно занят, то брал перекус прямо с небольшого кофейного столика позади его рабочего места. Если же было время на полноценный обед, Кос предпочитал питаться на террасе. Перекус, кстати, всегда был разнообразным и неизменно свежим. Пирожки были теплыми, нарезанные фрукты и овощи не заветренными. Глава правительства
Федерации Земли вообще не задумывался о таких тривиальных вещах, типа еды, уборки, стирки. Если он уставал и начинал разминать шею, буквально через секунду на нее ложились теплые, мягкие, но крепкие пальчики какой-нибудь служанки, которая начинала делать ему массаж шеи, плеч и головы. Купался Кос в огромной ванной, больше напоминающей бассейн. Его ополаскивали, мылили, растирали, отпаривали. Поначалу Кос смущался обилию полуголых или и вовсе голых незнакомых девиц вокруг себя, но постепенно привык. Более того, со временем он начал отрубаться сразу после того, как прибывал в зону СПА. Просыпался он уже через несколько часов чистеньким и освеженным.
        Прислуживали ему буквально все, Косу не нужно было открывать двери, договариваться о транспорте, заботиться о том, что надеть на тот или иной прием, или где этот прием вообще проходит. Единственный человек, перед которым Кос как-то бессознательно опускал голову, был повелитель Арес. Даже его заместитель - Муркарина, которая сейчас была формальной главой государства, относилась к советнику с должным почтением. Однако, за все должна была быть уплачена соответствующая цена. Кос платил работой, невиданной по эффективности и интенсивности в его прошлом мире работой. И он адски уставал. Ему порой казалось, что Арес специально таким образом обустроил быт своего советника, чтобы можно было выжать максимум из его таланта и умений. Все неважные дела были просто-напросто удалены из жизни Коса. Ему даже не нужно было заботиться о женщинах, толпы молодых девушек со всех концов исторической стороны были к его услугам. Если бы он захотел, он мог выбирать возраст (но не моложе 18-и), рост, вес, цвет кожи, волос и глаз. И ему бы нашли именно такую девушку, которую он заказал. Вместе с тем, Кос, хоть и не был
реальным человеком, очень скучал по своей жене. Конечно, иногда и ему нужно было расслабиться, тогда он сдавался напору девушек из СПА. Но потом ему было неизменно стыдно, и он пытался забыться в работе.
        А работы у него, воистину, было много. Это только на словах кажется, что управление таким огромным государством - простое дело. Даже если есть доверенные лица. Точнее, трудились именно доверенные лица. Арес постоянно фонтанировал идеями, которые набрасывал широкими мазками. Иногда, даже чаще всего, эти идеи бывали абсолютно несбыточными, и тогда Кос, ловко оперируя своим многолетним опытом, вкладывал в сознание государя новые идеи, из более практичной плоскости. Если бы не сумасшедший старик Кул, который вечно ходил в грязном медицинском халате с взъерошенной головой и безумными красными глазами, словно не слезал с амфетаминов, Косу бы жилось гораздо проще. Именно Кул часто сбивал государя с панталыку, рисуя ему грандиозные картины применения того или иного изобретения, которые, хотя и были практичнее, чем задумки Ареса, были куда более масштабны. И именно из-за того, что они были практичны и реализуемы, у Коса появлялись проблемы. Легко сказать, давайте сделаем дирижабль. Кул даже может организовать рабочих, управлять производством и следить за всем процессом в целом. Однако, кто будет платить
рабочим зарплату? Откуда вообще берутся необходимые рабочие кадры? Откуда везутся материалы? А ведь материалы нужно добыть и переработать.
        И всем этим занимался Кос. Ему нужно было не только рассчитывать общую смету производства - ту фигню, в которой Кул ни черта не понимал, но также и управлять общими человеческими ресурсами, чтобы десятки различных ведомств и сотнях регионов могли нормально функционировать. В одном месте нужны были управленческие кадры, в другом не хватало квалифицированных рабочих, в третьих были проблемы с безопасностью. Все запросы стекались в аналитический центр, где формировались в общую сводку, и Косу нужно было решить, что и как сделать, а также продумать заранее, что понадобится государству в следующем месяце. Какой там? Если на Земле Кос планировал на годы в перед, то здесь он не мог толком предсказать, что будет на следующей неделе. То Арес, то Кул, то Муркарина или генералы вылезали с новыми внезапными запросами и требованиями. И отказать нельзя, в этом мире война - самая важная часть жизни. Периодически приходилось подвешивать запрос Леонида, чтобы выполнить запрос Александра - ресурсов почти всегда не хватало. Особенно управленческих.
        Что уж говорить, сам Кос от этого ужасно страдал. На исторической стороне государство Ареса находилось на периферии. И здесь были самые древние, а значит, самые отсталые в плане технологий народы. Кто бы что ни говорил о том, насколько эффективно древние управлялись со своим хозяйством, у них просто не было запросов современных людей. В знаменитой Трое, на самом деле, было всего 6 тысяч человек населения. В современном мире 6 тысяч человек могут сформировать большую деревню или поселок, но никак уж не город. Даже к семидесятитысячным городам древние управленцы не были особенно готовы. Знаменитый Рим с миллионом жителей, даже не мог толком обороняться, ввиду того, что оборона была слишком растянута и коммуникации между участками фронта были проблематичными. И Древний Рим - был чуть ли не самым большим городом планеты вплоть до эпохи Возрождения. Современная экономика и современный менеджмент - реальная наука с большой историей, со своими правилами и инструментами для исследований и анализа. Многие древние цари и аристократы - первые люди, из которых предполагалось организовать управленческий
состав, не знали не то, что менеджмента, они не были знакомы с математикой и формальной логикой. Если бы не беспрекословное подчинение высшей власти, частью которой являлся и Кос, вообще неизвестно, как было бы устроена экономика регионов. Точнее, понятно, что тяп-ляп, на отвали.
        Из-за отсутствия хоть мало-мальски пригодных управленцев, Косу приходилось погружаться в процессы до такой степени, что иногда он лично намечал будущие линии дорог и оборонительных укреплений. В будущем Косу может хорошо помочь Институт Управленческих кадров, который он основал. Однако, кто будет преподавать в этом институте основы управления, если не сам Кос? Дошло до того, что советник буквально истребовал у службы разведки отправить людей в центр исторической стороны и выкрасть для него образованных игроков. Желательно, русских, но там, как пойдет. Хоть африканцев пусть воруют, только образованных. Пока что, воровать старались людей обычных профессий - не призывателей, их было проще связывать и перевозить. За неимением достаточного количества рабских ошейников высокого уровня, на пленника надевали ошейник, заставляли его перепривязаться к деревне в греко-персидском секторе, а затем ошейник снимали. Конечно, к новоявленным рабам относились очень хорошо. Еда, вода, жилье - все присутствовало. Неизменно кто-то грел постель, если нужно было. Если пленник скучал о своей семье или друзьях, могли
выкрасть и их. Крали, конечно, не шибко известных людей, чтобы никто их быстро не спохватился, но даже мелкий лидер с современным образованием, которых среди текущих исторических игроков было большинство, уже был намного лучше в управлении, чем князь древних времен. Единственное, чего были лишены эти квалифицированные работники - так это свободы передвижения. Но у них были большие возможности в плане карьерного роста. Списки с перспективными людьми передавались работникам Ареса с СЗ, и те копались в архивах, дабы выяснить качества личности и характера человека, которыми он был наделен на Земле, и старались выяснить проблемы, которые могли с ним возникнуть в будущем. Людей с хорошей репутацией, конечно, наделяли со временем все большей властью и полномочиями, если те стремились подняться по карьере.
        Вместе с тем, большая часть государственной информации была секретной, Кос не мог рисковать и делиться важной информацией с людьми, к которым у него не было доверия. Поэтому он много работы выполнял самостоятельно. И все бы ничего, но изменения в Федерации Земли происходили очень быстро. Поначалу, когда он только был призван на КВВ, Кос думал, что сможет в сжатые сроки организовать управление страной и, в конце концов, вывести страну в мировые лидеры. Однако, молодой правитель, к котором советник, честно говоря, относился довольно скептически в первые дни, показывал чудеса личной удачи. Неизменно, раз за разом Арес показывал, что его личные доходы могут соперничать с доходами всей страны. Вот совсем недавно глава государства внезапно объявился в Пелле с невероятным бюджетом, который вся страна, по предыдущим планам, смогла бы заработать только за несколько месяцев, а то и лет. Да, деньги были взяты в кредит, который лег тяжелым бременем на плечи Коса, но сама возможность Ареса находить и получать такие кредиты вводила советника в ступор. Кос уже давно избавился от иллюзий бесконечной силы страны
под его управлением. Арес неоднократно говорил, что во «внешнем мире» существуют страны, для которых вся Федерация Земли даже не могла стать предметом праздных разговоров. Она ничем не отличалась от какого-нибудь маленького безызвестного хутора, которых были десятки тысяч в СССР - предыдущей вотчине прототипа Коса. И это реально пугало.
        На самом деле, большое количество денег в государстве, конечно, всегда хорошо, но не всегда практично. Различные ведомства еле справлялись с раздутыми бюджетами и ужесточенными требованиями по реализации полученных средств и заработку с них. Конечно, Арес говорил о том, что ему вполне будет достаточно доходов с продажи карт и ОД, чтобы покрывать проценты по кредиту, но разве Косу не могло быть стыдно, что крупная сумма денег, попавшая ему в управление, лежала бы мертвым грузом в казне. Поэтому Кос так активно работал в последние дни, иногда забывая элементарно поесть и поспать. Глава государства даже сжалился над советником и подогнал ему практически неограниченные запасы разбавленного исцеляющего зелья, которое Кос пил в качестве энергетика. И только это спасало его от того, чтобы не свалиться на месте от усталости.
        Впрочем, Кос действительно был счастлив на своей работе. Он каждый день видел, как разрастается Пелла, каждый день к нему приходили сводки о захвате новых регионов, жители греко-персидского сектора каждый день жили все лучше, а перспективы для защиты земного мира от вторжения других миров из внешнего КВВ были довольно хорошими. Отчетливо это стало понятно Косу после того, как началась война с местными государственниками. Если многие другие страны игроков либо постоянно отступали, неся потери, либо ушли в глухую оборону и только так могли защититься от захватчиков, то Федерация Земли, наоборот, проводила экспансию на земли местных государственников. Не сбавляя при этом темпов по захвату регионов в Северной Америке - ключевой территории, на которой, по мнению Ареса, будет происходить битва с внешним миром.
        Продолжался не только захват регионов, деревень и городов, но и в уже захваченных регионах, практически на границе мира, велось полномасштабное строительство глубокой линии эшелонированной обороны. Строились не только стены и рвы, но также и подъездные пути, бастионы и крепости, распределительные центры, сигнальные башни, лабиринты подземных укреплений. Глава государства любил играть от обороны, когда не был уверен в возможностях своего войска противостоять врагу. И с этой стратегией согласились все советники и генералы. Большой план обороны включал в себя переселение всех деревень из приграничных регионов, а также превращение городов этих секторов в огромные милитаризированные образования. Сражение с будущим противником предполагалось и на земле, и на воде, и в воздухе. Подавляющее превосходство Федерации Земли в водных и воздушных силах заставило задуматься генералов о будущих силах противников. Кул изобретал, а мануфактуры производили не только оборудование для военно-воздушных сил, но и средства обороны от таких сил. Пусть и воевать с помощью условных зениток и воздушных мин было пока не с
кем. Никто не знал, когда барьер, отделяющий земной мир от остальной части КВВ падет, поэтому все готовились заранее.
        Кос медленно проморгался, встал с кровати и ополоснул лицо в любезно поданном гувернанткой тазике. Вода в нем была холодная и родниковая. Немного освежившись, он взял полотенце с плеча девушки и хорошенько вытерся. С подноса красотки, стоявшей рядом с первой барышней, Кос подхватил чашку крепкого кофе, заваренного на исцеляющем зелье. Другой рукой он взял у третьей служанки лист со свежими данными, подбитыми в аналитическом центре за ночь. Выпивая кофе и просматривая ночные сводки, Кос проследовал к террасе. Там уже был накрыт сытный завтрак. Советник сел в кресло, поставил на стол уже выпитую до дна чашку и взял в руку вилку. Второй рукой он передал прочитанный листок обратно, чтобы взять следующий. Уже нарезанная на ровные кусочки глазунья с сыром и помидорами оставляла ну губах жирные следы, но Кос не парился на этот счет, ведь четвертая служанка быстро вытирала ему рот в промежутках между укусами. Глубоко уставший Кос даже не заметил, как вчерашний рабочий день перетек в сегодняшний…
        Глава 10 Восстание
        Мои девушки среагировали практически мгновенно. Передо мной встала Фема с молотом в руках, Эль встала сзади с луком, в руках Мурки закрутилась коса. Я был лишь на шаг медленнее, достав щит и обычный меч. С помощью пространственной сумки и Святой Земли я в любой момент мог вызвать различное оружие, в отдельной небольшой комнатушке для меня были приготовлены копья, луки, магические бомбы и клинок вечной смерти. По моему сигналу несколько из работников, находившихся на отдыхе метнулись к оружейной и начали заряжать арбалеты. Я бы и своих бойцов вызвал, если бы пространство было побольше. Мы застряли практически в дверях, и большее количество людей вызвало бы суматоху. Клеопатра же растерянно смотрела на труп стражника у наших ног. А следом за этим в коридоре появилось двое бритых людей, одетых в длинные хитоны, подпоясанными обычными веревками. Восемнадцатые уровни… Ничего себе! В руках у них какие-то странного вида посохи. Увидев, что Клеопатра не одна, а в компании… да, еще и с нечитаемыми уровнями (при равных уровнях у нас четверых был выше ранг, поэтому уровень они увидеть не могли), они        - Мхотэл! - в голосе Клеопатры зазвенели металлические нотки. Надо же… и не испугалась ни грамма. Ну или так хорошо скрывает свой страх. - Как ты посмел проникнуть во дворец с оружием?…
        - Молчи женщина! - прорычал один из бритых жрецов, да судя по всему, это были именно жрецы. - Ты позоришь священную землю наших предков! Только великий Херихоро достоин…
        Раздался свист и в глотку говорившего вонзилось две стрелы, отправляя его на перерождение. Фема отправила второго следом с помощью броска своего молота, практически сразу после выстрела Эль. Но на этом, по-видимому, сегодняшние приключения не закончились. Звон стали и шипение заклинаний, по-моему, слышалось везде. Вот же… хотел просто прогуляться до этого Херихора, да прижать его, а попал в центр настоящего государственного переворота. Везет мне, короче, как утопленнику. Но раз уж «назвался груздем, полезай в корзину». Чего меня на древние пословицы пробило?
        - У тебя во дворце союзник есть? Какие-то силы верные именно тебе? - спросил я у царицы.
        - Гвардия была всегда верна… - хмуро сообщила она. - Но, вот видишь… жрецов больше. Они, видимо, накопили немалые силы, чтобы прорваться во дворец. Поздно я с тобой связалась…
        - Не дрейфь, царица, прорвемся, - ободрил я ее, и мы двинулись вперед.
        - Сейчас разбираемся во дворце… - сообщил ей. - Если Херихор здесь, это хорошо. Если нет, придется его выкуривать… он, вообще, где обитает то?
        - В Храме Амона. Это недалеко от дворца. И вряд ли он пошел со всеми. Скорее всего, эта мразь сидит в Храме и ждет, когда его подручные очистят для него трон…
        - Понял. Веди на выход.
        Мы двинулись вперед. Широкие коридоры дворца стали настоящим полем боя. Гвардия, которая в отличие от жрецов была одета в бронзовые доспехи и вооружена одинаковыми мечами и щитами, постепенно выстраивалась рядом с нами. Жаль, что не было призывателей среди них. Ввиду непонятности ситуации и присутствия сильных помощников, свои призывы я решил сэкономить. Жрецы же не могли ничего нам противопоставить. Хотя пытались. Также я запретил пока и Клеопатре вызывать бойцов, пока стоило их поберечь. Встречавшиеся нам жрецы-призыватели, бросали в бой призванных ими созданий, но те были слишком слабыми и с ними легко справлялись Фема, Эль и Мурка, работавшие весьма синхронно. В общем, все это можно было назвать легкой прогулкой. Я буквально спиной чувствовал изумление и восхищение Клеопатры. В принципе, этого и следовало ожидать. Боевая мощь Фемы и Эль уже преодолела 30 тысяч единиц, что позволяло им бороться с призывателем с боевой мощью, как минимум 60 - 70 тысяч единиц, даже с хорошей боевой подготовкой и слаженной командой бойцов. Молодого и неопытного призывателя они могли в одиночку победить, даже если
бы тот имел команду с чуть больше, чем сотней тысяч мощи, а это - 18-й героический уровень. В земном мире сейчас было не так уж и много призывателей, у Клеопатры же 22-й уровень был командирский, а героический был только шестнадцатый. Даже если за ее спиной была поддержка небольшой страны, качать бойцов было слишком дорого.
        Но вот, мы подошли к выходу из дворца. И одновременно с этим закончились и враги. Кстати, надо заметить, что за время нашего триумфального путешествия по дворцу мы собрали пару десятков уцелевших гвардейцев во главе с капитаном гвардии по имени Бадру. Капитан оказался 25-го уровня и вдобавок единственным призывателем. Конечно, героический его уровень также был 16-м, негоже его силе быть больше, чем у царицы. Качаться в руинах ему никто не запрещал, но выращивание бойцов высокоуровневого призывателя - это дело государственной казны. И ему я тоже временно запретил ему пользоваться призывом. Это пригодиться, когда на Херихора пойдем. Более того, этот самый Бадру, в отличие от царицы, которая, вероятно, и не знала, что делать то, развил бурную деятельность и, вообще, показался мне дельным человеком. И мало того, судя по его, даже на мой взгляд, чуть покровительственному общению с Клеопатрой, похоже, одного «серого кардинала» я уже нашел. Он сразу отправил гонцов в легионы, расквартированные рядом с городом, затем построил своих гвардейцев, а затем, что самое странное, обратился не к своей царице, а ко
мне.
        - Уважаемый Арес, что мы будем делать? - отношение его было довольно почтительным.
        Вопрос на сто миллиардов эрос я бы сказал.
        - Думаю, пойдем и возьмем вашего Херихора за яйца…
        Вот же! Вырвалось. Интересно, как Мировой Закон переводит мои слова. Но, судя по реакции Бадру и Клеопатры, переводит он определенно дословно, так как оба они заулыбались.
        - Тогда идем в Храм Амона, - в голосе Клеопатры вновь звякнул металл и, смотря на реакцию гвардейцев, я понял, что рано посчитал Бадру «серым кардиналом». Оказывается, у египетской царицы непререкаемый авторитет, который она не стесняется демонстрировать.
        - Да, Ваше Величество! - хором отозвали гвардейцы, и капитан вместе с ними.
        - Имхотеп! - к Клеопатре подскочил невысокого росточка лысый мужичок с какими-то бегающими глазами и лицом… м-да, похоже, имя ему не при рождении дали. Настоящий еврей. Уж я их ни с кем не спутаю.
        - Отправь посланцев к Легионам. И к Марку Антонию. Скажешь, что мы идем в Храм Амона. Пусть перекроет выходы из города, чтобы ни одна крыса не проскочила!
        - Да, моя царица! - закивал тот и исчез. Надо же. Настоящий талант. Я так исчезать не могу, несмотря на все очки моей ловкости…
        - Бадру! Вы поступаете под командование императора Ареса, - она посмотрела на меня умоляющим взглядом, видно испугавшись, что я буду возражать против подобного титула.
        Вот еще! Чего я должен возражать? Я итак собирался стать императором в будущем. Ну, и против дополнительно помощи тоже возражать не буду, как говорится, «с паршивой овцы и шерсти клок». Да, что это мне сегодня пословицы в голову лезут. Хотя, увидь мое гордое выражение лица и спокойное принятие сего серьезного титула, мои однокашники в Академии, в лучше случае бы не поняли, а в худшем - рассмеялись бы и посмотрели на меня, как на идиота. Простой виконт и в императоры метит…
        - Так, Бадру. Ко мне!
        - Да, император! - подскочил ко мне египтянин, вытянувшись во фрунт. Хотя, нет. Что-то меня чутка коробит от этих аристократических титулов.
        - Ладно! Отставить императора! - отдал я первый приказ. - Зовите меня: босс или глава.
        - Хорошо, повелитель! - быстро нашелся тот. Кхм… да, фиг с тобой.
        - Собирай свою оставшуюся команду и двигаем к храму. Вы впереди. У тебя есть призыватели среди твоих архаровцев?
        - Кого? - не понял тот.
        - Гвардейцев твоих…
        - В основном, нет. Призывателей мало. Да, и их всех уже убили…
        - Понятно, планов на счет восстания вы не строили, хотя и думали о его возможности, вот жеж… - я процедил сквозь зубы, удивляясь явной беспечности моих новых союзников.
        Командир стражи не сказал ничего на мое возмущение, а лишь начать строить свое разношерстное войско, и мы двинулись по направлению к храму Амона. Как оказалось, его колонны виднелись даже с того места перед дворцом, на котором мы находились. Сам капитан пристроился рядом со мной. Клеопатра, как ни странно, тоже пошла с нами. Впрочем, а где сейчас было более безопасно в ее столице, чем рядом со мной? Она шла немного в стороне от моих девушек, приняв холодный и надменный вид этакой царицы-стервы, окруженная пятеркой гвардейцев.
        - А теперь Бадру, давай, рассказывай, что там в Храме. Подробно. Ты, все-таки, больше меня знаешь. План есть какой-нибудь по избавлению от этого вашего верховного жреца?
        - Не знаю император, - Бадру задумчиво поскреб чисто выбритый подбородок, - ничего там особенного нет в Храме. Все основное сосредоточено в его подземельях. Сверху то что? Четыре зала, жертвенники… а вот в подземельях храмовая тюрьма, храмовая казна, тайные комнаты Херихора и его подручных. И разветвленная система коридоров, по которой можно выбраться в любой конец Фив…
        - Так он просто слиняет, - удивленно посмотрел я на него. - Если не дурак, конечно.
        - Не убежит он, - возразил капитан. - Если он убежит сейчас, и даже если его не поймает Марк Антоний, то он уже себя дискредитирует… народ за трусливым жрецом, бросившим свой Храм в подобной ситуации, не пойдет!
        - Понятно, - кивнул я. - А что там о Марке Антонии? Говорят, он близкий друг царицы?
        - Да, какой там близкий друг… - презрительно фыркнул Бадру. - Может, и был когда-то, но после того, как мы возродились… Он, скорее, подчиненный. Такой же, как я. Клеопатра - женщина резкая и не любит подчиняться…
        Последние слова он произнёс заговорщицким шепотом, как-то странно посмотрев на меня. Но я кивнул, одобряя возникшие, как надеялся между нами доверительные отношения. Бадру, как управленец, мне нравился куда больше, чем сама Клеопатра…
        - Вы же по поводу союза прибыли? - задал вопрос он
        - Да, - кивнул я. - Именно из-за него. Но мне показалось, что Клеопатра не совсем…
        Я замялся, подбирая слова.
        - Вы хотите сказать, не совсем все контролирует? - улыбнувшись, осторожно заметил Бадру.
        - Ну, можно сказать, итак, - подтвердил я.
        - Да, все в руках ее советников, - высказался капитал. - Нет, и царица принимает глобальные решения, народ и солдаты ее, в принципе, уважают, и советники обычно стараются ей не перечить. Но вы же понимаете, что всегда можно все повернуть не так, как предполагалось раньше…
        Вот вам и солдат. Сдается мне, мужик, что ты, как раз, в число этих советников входишь.
        - Понял. Но советники не против союза? - вопросительно посмотрел на него.
        - Конечно, нет, - вновь улыбнулся Бадру.
        - Прекрасно. Ты вроде про легионы рассказывал…
        - Четыре легиона - это сейчас 12000 солдат. И большая часть их состоит из египтян. Римляне, в основном, центурионами и декурионами стоят. Ну, и командуют самими легионами. Так что это верные солдаты царицы.
        - Тогда, что же вы этого Херихора к ногтю не прижмете? - я нахмурился. На словах все выходило куда красочнее, чем на деле.
        - Не все так просто, повелитель, - хмуро ответил мой собеседник. - Народ восстанет. А эти четыре легиона - капля в море… их просто стопчут и не заметишь. Да, и никто не ожидал, что Херихор поступит так именно сегодня. Это, вообще, ему не свойственно. Он обычно старался все решать интригами и подлостью. Что случилось, из-за чего его жрецы атаковали, я не знаю.
        - Вот и выясним, - хмыкнул я.
        - Надо выжечь это гнездо бунтовщиков, уже целый год вносящих разлад в дружный народ Великого Египта! - горячо заявил Бадру.
        - Надо, значит, выжжем! - успокоил я его.
        - Если вы поможете это сделать, - посмотрел на меня тот. - Лично я сделаю все, чтобы великая царица соблюдала пункты союзного договора, который несомненно будет заключен с Вами. Вы найдете в моем лице друга…
        Вот и, как мне на это реагировать? Да, просто. Союзников мало не бывает. Понятно, что этот самый Бадру, скорее всего, еще тот лицемер. Да, и отвык я кому-то верить… с Клеопатрой хоть договор заключен. Хотя, система сдержек и противовесов всегда полезна. Если что, всегда можно царицу «потроллить».
        - Друг мой, Бадру, - улыбнулся я. - Загляни в свои характеристики? Ничего не находишь?
        Глава стражников на мгновение запнулся. Взгляд его помутнел, а затем его лицо озарилось светом радости.
        - Так договор уже заключен, повелитель? - почти смеясь, спросил он. Я кивнул. - Ха-ха! С таким усилением мы в два счета сотрем бунтовщиков в порошок!
        Так за разговором, мы дошли до Храма Амона.
        Вблизи это гигантское здание производило убойное впечатление. Это вам не развалины современного Египта… В сам храм вела широкая аллея бараноголовых сфинксов, выстроившихся вдоль нее с обоих сторон и равнодушно наблюдавшими за нами.
        - Бараны - одно из воплощений великого Амона Ра, - произнес идущий рядом Бадру.
        Нашел время для исторического экскурса… Хотя, интересно посмотреть то, что я видел лишь разрушенным. Ну, нравится мне грандиозность египетских зданий… тут ничего не попишешь. Аллея привела нас к массивным воротам с фланговыми башнями, имеющими форму усеченной пирамиды высотой метров сорок, а шириной все сто… За ними расположилась просторная прямоугольная площадь, размером этак в сто на сто метров, заставленная несколькими рядами гигантских колонн… и вот тут нас ждали.

* * *
        - Анюта, доченька моя! - с первого этажа послышался немного резкий женский голос. - Спустись сюда, мне нужно тебя с кое-кем познакомить.
        Очень красивая молодая брюнетка, сидевшая на кровати и расчесывающая деревянным гребнем свои длинные бархатистые волосы, глядя в маленькое медное зеркальце, была охвачена острым чувством кризиса.
        - Пора, - пробормотала она сама себе и тут же встала.
        Из-под кровати Анюта, как ее назвала хозяйка магазина, достала небольшую котомку, где был собран весь ее нехитрый скарб. Перекинув котомку за спину и крепко связав ее на плечах и талии, девушка начала вылезать в окно. С несвойственной для ее третьего уровня грацией и ловкостью девушка спустилась по внешней стене дома и пулей метнулась в сторону неприметного закутка. Всем сердцем она понимала, что если не убежит сейчас, ее ждет большая беда. Несколько месяцев назад девушка что-то ощутила внутри себя. Какое-то едва заметное чувство узнавания внезапно раскрылось в ее душе, и Анюту стало тянуть куда-то. Если раньше она совсем не помнила себя, то теперь в ее голове начали проявляться неясные блоки знаний обо всем на свете. Тогда же к ней начала возвращаться и какая-то житейская мудрость.
        Девушка заметила, что Марфа сильно изменилась с тех пор, как узнала, что паренек, которому она пару лет назад выдала кредит на меч, теперь стал очень уважаемым и влиятельным главой государства. Никто из игроков не обладал подобной властью в десятках ближайших секторов, может быть и никто из игроков мира такой властью не обладал, вот только информационные потоки низкоуровневого кузнеца были крайне слабы. Анюта увидела, что хозяйка оружейного магазина очень сильно завидовала и была недовольна. Нет, не тем, что Арес не рассчитался по кредиту за меч, тот выплатил все сполна, а тем, что какой-то низкоуровневый персонаж, который вынужден был продавать свое тело в обмен на меч, теперь достиг подобных высот. Ревновала Марфа не только к его удаче, она была недовольна тем, что Арес попросту забыл о ней. Женщина начала лелеять мысли о том, чтобы подняться высоко и прижать этого невежественного выскочку к ногтю. Вот тогда мысли Марфы и обратились к Анюте, скорее всего, самому дорогому сокровищу в ее доме. Девушка была не только не от мира сего, сохраняя свою невинность с непонятными мотивами, но ее красота
внушала благоговейный трепет. Мировой Закон определил ее, как носительницу обычного ранга, вот только среди девушек обычного, редкого и даже эпического ранга Марфа не встречала таких красоток. Впрочем, эпического ранга женщин она никогда не видела, кроме, разве что легендарных спутниц Ареса. И красота Анюты не уступала их. И она была к тому же девственницей!
        Несколько месяцев назад на земли игроков начали прибывать местные государственники, и Марфа знала, что эти ребята уж точно будут очень богатыми. Поэтому распространила информацию о своей подопечной, желая найти для нее жениха, а по фату, просто продать девушку в рабство, чтобы получить капитал для старта и реализации дальнейших ее амбиций. Естественно, это совсем не входило в планы Анюты на личную жизнь. Резко поумнев, красавица поняла, что ей нужно готовиться к побегу, и заранее собрала свои вещи. И сегодня она поняла, что время пришло…
        Глава 11 Наложница
        Несмотря на то, что город находился во власти игроков, влияние местных государственников ощущалось. Впрочем, сейчас оно было почти везде. Разве что, на территории Республики Олимп не было даже следа их присутствия. На поверхности, разумеется, шпионы должны были быть. Опасаясь того, что ее быстро обнаружат, как только Анюта выйдет за пределы городских стен, девушка, перво-наперво, решила отсидеться. И выбрала она для этого дом дяди Володи, как он позволил ей себе называть. Не высокий мужичок лет сорока несколько раз мягко пытался сосватать Анюте одного из своих племянников, даже в шутку выставлял свою кандидатуру, но всегда сохранял границы в своем сватовстве. Дядя Володя был довольно зажиточным купцом, у него даже был свой двор в городе. Перелезши через невысокую кирпичную стену, Анюта оказалась на заднем дворе дома купца. Он уже давно жил один и детей не имел, впрочем, на КВВ у людей была долгая жизнь, некуда было торопиться. Поэтому можно было не бояться того, что девушку заметит кто-то из домочадцев купца. Анюта огляделась по сторонам и, немного пригнувшись, проследовала к двери дома. Легонько
постучав, она подождала, когда хозяин выйдет.
        - Анюта? - удивился дядя Володя. - Что ты здесь делаешь?
        - Дядя Володя, - умоляющим тоном проговорила девушка. - Не могли бы Вы меня спрятать на несколько дней?
        - Эээ, - глаза мужчины превратились в два больших блюдца. Затем он нахмурился. - Что-то случилось?
        - Хозяйка Марфа хочет сосватать меня за иноземца! - полушепотом воскликнула девушка. На глазах ее проступили слезы.
        - Как так? - брови купца еще больше сжались. Он махнул ей рукой, приглашая в дом, и продолжил разговор. - Здесь земли игроков, кроме того, Мировой Закон благоволит игрокам. Скорее всего, игроки в будущем станут хозяевами мира, отчего ей отдавать тебя замуж за государственника?
        - Игроки бедны, - Анюта начала утирать сопли, проходя внутрь. - Кроме того, они не заботятся о красоте, им все местные девушки нравятся. А я…
        - Ндаа, - мужчина вздохнул, бросил взгляд на улицу и закрыл дверь. - Красота может погубить человека. Правильно ли я понимаю, что она решила продать тебя?
        - Да! - ответила девушка и вновь начала плакать. На лице дяди Володи на мгновение проступило умиление, а затем его обуял гнев.
        - Как она могла! - прорычал он в сердцах. - Я пойду жаловаться мэру! Торговля людьми строго карается повелителем Аресом, если он узнает, Марфе не сдобровать, даже если формально она не жительница Республики Олимп…
        - Прошу Вас, не надо! - Анюта испугалась. - Я лишь только подожду у Вас несколько дней, пока государственники не прекратят поиски. А потом пойду на поклон к президенту Свободной Республики.
        - Да, ты права… - мужчина задумался. - Мэра могли и подкупить, никто не должен знать о нашей с тобой связи. Тогда сделаем так. Ты поживешь у меня несколько дней, а когда я поеду с новым караваном в столицу Свободной Республики, ты спрячешься среди ящиков.
        - Спасибо большое, дядя Володя! - девушка запрыгала, как маленькая, а затем обняла мужчину. Тот сразу подобрел, а потом покраснел, не зная, куда деть руки. Уж слишком притягательным было тело Анюты, несмотря на небольшие формы, оно было словно вылепленным из драгоценного фарфора. Он боялся, что не сможет сдержать себя.
        - Хорошо, хорошо! - купец, все-таки, похлопал девушку по спине, затем вырвался из ее объятий. - Мы - не чужие люди, да, и не могу я терпеть, когда творится такая несправедливость!
        Четыре дня спустя небольшой караван вышел из городских ворот по направлению к Городу Свободы - так теперь называлась столица Свободной Республики. На выходе из города караван заметили какие-то хмурые люди в дорогой броне. Да, игроки были сильны в этом регионе, и уже разбили несколько армий местных государственников, но охранять целиком обширные границы они пока не могли, поэтому некоторые группы государственников просачивались и могли заниматься разными делами в местных городах и селах. Конечно, они не могли быть слишком наглыми и притеснять местное население, которое, хотя и было формально нейтральным, больше тяготело к игрокам, жившим с ними бок о бок больше двух лет. Впрочем, никто бы из местных жителей не заступился за небольшой караван перед лицом грозных вояк. В тот момент, когда один из них решил подойти к каравану и произвести досмотр, у городских ворот внезапно показались игроки. Они быстро определили, что люди в броне не являются местными, и решили атаковать, предварительно вызвав подкрепление. Игроки могли позволить себе умереть, тем более, им нужно было только сдержать врагов перед
подходом подкрепления. Потенциальный досмотрщик вернулся к своим и встал в строй. Караван же начал быстро удаляться от места будущей схватки, как сделали большинство местных жителей.
        Видимо, за поиски Анюты взялся какой-то уж очень титулованный аристократ. Местные государственники буквально кишели в этом районе. Несколько раз девушку чуть не обнаружили, но случайности в виде случайно пролетавшей птицы, которая отвлекла внимание патрульного, когда тот просматривал караван, богато украшенной кареты, которая мчалась во весь опор и в которой сидела довольно миловидная богатая дама, по совпадению - брюнетка. Да, что там? Даже игроки внезапным образом активизировались и атаковали патрули целых три раза на пути каравана. Таким образом, дядя Володя с беглянкой благополучно добрались до Города Свободы. Мужчина только качал головой, удивляясь их удаче.
        В голове девушки всплыли обрывки тайного знания. Один из обрывков воспоминаний, как раз, и говорил о том, что знания эти невозможно найти среди обычных людей и аристократов, и передаются они из поколения в поколение только среди нескольких древних семей и сект. Часть знаний, которые припомнила девушка, относились к тому, что с ней произошло по пути. Так называемая удача в действительности является следствием благочестия, накопленного Анютой. Как в духовной вселенной, на КВВ законы кармы и Дао были довольно сильны, несмотря на то, что нигде на КВВ не преподавались эти учения. Носители секретных знаний попросту не делились о них с посторонними, и передавать их посторонним было строго запрещено, каждый ученик в секте или ребенок в семье по прямой линии заключали строжайший магический договор, с Мировым Законом в качестве свидетеля, в котором клялись не распространять знания, кроме как среди своих. А философов или гениев, самостоятельно понявших этот путь, вылавливали и обращали в рабство или заставляли подписать договор о молчании до того, как те могли распространить свои знания другим. Для
вычисления новых носителей тайного знания использовались пророки судьбы, воспитанные в древних сектах или семьях.
        Безусловно, для получения такой бессовестной удачи было мало иметь благочестие целомудрия, иначе, с более проявленными законами кармы на КВВ не было бы изнасилований девственных девушек. Целомудрие само по себе могло даровать лишь небольшую удачу. Однако, в случае с Анютой, благочестие девушки было еще в чистоте помыслов и амбиций. А также, как начала подозревать Анюта, в накоплениях положительной кармы на протяжении многих поколений ее рода. Карма и Дао были у отдельного разумного, у семьи, клана или организации, у расы, страны или союза. Все члены определенного сообщества, в зависимости от их статуса и тяжести добрых или злых поступков, определяли общую карму сообщества. Именно поэтому на протяжении десятков тысяч лет злые и агрессивные расы, которые были гораздо более приспособлены к войне, и которые извлекали максимальную выгоду от завоеваний, не заботясь о жизни и смерти завоеванных народов, даже если тем приходилось существовать впроголодь, не могли завоевать условно добрые и условно нейтральные расы. Всякий раз, когда завоевания злых рас были особенно сильны, приходило возмездие. Генералы
их противников внезапно становились более прозорливыми и удачливыми. Жадность застилала глаза некоторым союзникам в стане злых рас, возникала междоусобица, которая помогала добрым расам восстановить силы и вернуть потерянное. В старых или в новых мирах неожиданно вырастали герои, ведомые намерением самого Мирового Закона, которые наносили злым расам много поражений. Те отступали до тех пор, пока возмездие мира не сжигало их плохую карму. Затем наступали столетия мира, старые поражения забывались, герои успокаивались и теряли амбиции, злые расы восставали вновь, и цикл повторялся.
        В день прибытия каравана Анюте снова повезло. Раз в две недели президент Свободной Республики давала аудиенцию народу. Любой человек, независимо от его статуса и положения, мог обратиться к одному из секретарей президента, из многих сотен людей случайным образом выбирались несколько человек, у которых было всего две минуты, чтобы изложить свою просьбу. И совсем не было странно при заметной красоте Анюты стать такой счастливицей. Дождавшись своей очереди, она вошла в рабочий кабинет президента.
        - Приветствую Вас, Великая Лариса! - девушка поклонилась, как только вошла.
        Красивая зрелая женщина напротив удивленно приподняла бровь, когда увидела входящую. В уме Ларисы было неясное чувство при взгляде на вопрошающую ослепительной красоты. Словно что-то почувствовав, госпожа президент обнажила ряд белых и острых треугольных зубов, немало напугав вошедшую. Но убийственное намерение, направленное на Анюту, мгновенно развеялось. А на лице Ларисы было отображена крайняя степень удивления со смесью страха, но она еще быстрее восстановила себя, вернув величественный и слегка отстраненный вид.
        - Говори! - властно произнесла женщина.
        - Государыня, я прошу защиты! - подобострастно воскликнула девушка, радостно улыбнувшись. - Меня хотели насильно выдать замуж!
        - Кто? Кому? - спросила Лариса, не соглашаясь с просьбой сразу.
        - Женщина по имени Марфа, - продолжила Анюта. - Я - сирота, она заботилась обо мне последние шесть лет. А выдать замуж она меня хочет за иноземца.
        - Даа??? - одна бровь президента вздернулась. - Почему она хочет это сделать? Почему ты не хочешь отплатить ей за добро?
        - Великая Лариса! - девушка поклонилась еще ниже. - Пусть небо покарает меня, если я скажу неправду! Все эти годы я трудилась в магазине Марфы, не получая жалования, а только получая кров. У меня перед ней нет никаких долгов! А выдать меня замуж она хочет, потому что за меня предлагают большие деньги.
        Сказав это, Анюта выглядела расстроенной. Лариса какое-то время подождала реакции мира на слова девушки, но небеса молчали.
        - Хмм… - фыркнула женщина. - Разве ты дорого стоишь? Ну, пожила бы пару лет у своего мужа, накапала бы ему на мозги, он бы и сам тебя выгнал.
        - Нет! - взгляд Анюты был твердым. - Я не могу пойти на это… мое тело чисто. Я никогда не знала мужчину… если я выйду замуж за недостойного, я не смогу жить…
        Лариса нахмурилась, глядя на девушку. Через несколько секунд она вздохнула и сказала.
        - Похоже, ты говоришь правду, - Анюта обрадовалась, но женщина предупредительно подняла руку. - Однако, смотря на твою красоту и имея ввиду твое целомудрие, человек, нацелившийся на тебя, не может быть простым. Моя страна слаба, я не могу рисковать, оставляя тебя подле себя. Тебя уже многие видели на площади. Кроме того, я не могу приставить к тебе охрану, сильные люди тебя могут легко выкрасть даже из Города Свободы.
        - Великая… - Анюта готова была вот-вот расплакаться.
        - Я не говорила, что не помогу, - Лариса улыбнулась. - Да, у меня нет свободных сил и средств, чтобы защитить тебя, но у меня есть контакт человека, который многократно сильнее меня, он точно сможет тебя защитить.
        - Вы говорите о Владыке Аресе? - лицо вопросительницы прояснилось.
        - Именно о нем! - кивнула женщина. - Вместе с тем, все имеет свою цену. Я сегодня в хорошем настроении и не буду брать с тебя плату, но что ты готова предложить Владыке Аресу?
        - Я могу много работать для него! - проговорила девушка с некоторой нерешительностью.
        - Думаю, что работников у него полно, все хотят на него работать, - Лариса улыбнулась еще шире. - Если говорить о простой работе, его люди примут тебя без каких-либо разговоров. Но ты просишь защиты и охраны. Насколько ценен может быть призыватель третьего уровня, чтобы к нему приставили выскоуровневых воинов для охраны. Можешь ли ты предложить что-нибудь другое?
        - У меня ничего нет, Великая… - начала говорить Анюта, но увидела улыбающееся лицо Ларисы и остолбенела. - Нет-нет! Я не могу!
        - Хочешь сказать, что Владыка Арес не достоин быть твоим мужем? - взгляд женщины напротив похолодел, и по спине девушки пробежали мурашки.
        - Я… не знаю… - слабо проговорила Анюта, опустив голову. - Мне нужно увидеть его, как Вас, несколько раз, чтобы узнать…
        - Хмм… - Лариса постучала пальцем по столу после некоторого раздумья. - Сделаем вот что. Я напишу рекомендательное письмо. Ты отправишься в гарем к Владыке Аресу. Не волнуйся, гарем только номинальный, насколько я знаю, он еще не прикасался к большинству из своих многочисленных наложниц, если не ко всем. Сможешь ли ты попасть в гарем и закрепиться в нем, зависит только от твоих способностей. В гареме ты будешь хорошо защищена. Владыка Арес - человек праведный, если ты откажешь ему в близости, он может даже не прогнать тебя из гарема, однако, если он это сделает, ты можешь сетовать только на свое упрямство. Поняла?
        - Да, госпожа! - Анюта еще раз глубоко поклонилась.
        Лариса достала свиток дальней связи и связалась с Кариллой, которую она заочно знала. Получив утвердительный ответ, она обратилась к застывшей в поклоне девушке.
        - Хорошо! - Лариса хлопнула в ладоши. - Можешь идти! На выходе скажи секретарю, чтобы он провел тебя к стеле и отправил прямиком в Олимп.
        - Большое, большое спасибо, Великая Лариса! - девушка начала непрестанно кланяться.
        - Иди уже, ты итак здесь задержалась!
        - Да, да! - кланяясь, Анюта вышла из кабинета спиной вперед.
        Когда в кабинете никого не осталось, Лариса едва разборчиво что-то пробурчала себе под нос.
        - Эта девушка… может быть ли… все становится только интереснее…

* * *
        Анюта с помощью нескольких телепортов быстро добралась до Улан-Батора, и нигде ей не пришлось платить ни копейки. Когда приемная комиссия увидела красоту девушки, она была принята в гарем без лишних проволочек. Узнав о проблеме, с которой столкнулась Анюта, другие наложницы пришли в ярость. Высший совет незамедлительно отправил в регион, из которого прибыла девушка, элитный отряд воинов, чтобы вычистить скверну, а также предупредить местных и государственников от дальнейших негативных действий. Изначально Марфу хотели схватить и бросить в темницу в Олимпе, но по просьбе Анюты, не стали этого делать. Саму же девушку отправили в сопровождении нескольких высокоуровневых воинов проходить руины, чтобы быстро поднять ей уровень. Тогда Анюта не будет зависеть от внешней защиты.
        Очень быстро Анюта встроилась в относительно дружный коллектив и принялась работать на благо Республики Олимп. С несвойственной для ее возраста и наивного характера мудростью девушка выполнила много сложных заданий и миссий, постепенно поднимаясь по карьерной лестнице и проходя оставшиеся отборочные туры. Всего за три месяца она попала в нижнюю палату наложниц, а уже через полгода и в верхнюю, заняв место среди самых влиятельных особ гарема. На этой позиции она имела много власти и последователей и могла уже не бояться возмездия со стороны несостоявшегося жениха. Единственной опасностью для нее теперь был Владыка Арес, которого она еще не видела, но наслушавшись от других наложниц историй о нем, уже пребывала в благоговейном трепете с изрядной долей паники…
        Глава 12 Прорицательница
        Группа, встречавшая нас была немаленькой… Этак человек пятьдесят не меньше. Пусть все они были и невысокого уровня в основном от 10 до 15… но их много. И все они были призывателями. Пятьдесят призывателей! А за ними я увидел троицу пышно разодетых, бритых наголо мужчин. А вот и Херихор. 25 уровень. И тоже призыватель…
        - Атакуем, - распорядился я и вызвал всех своих бойцов.
        Также поступили Клеопатра и Бадру. Надо сказать, призванные египтянами бойцы были весьма колоритными персонажами. Но и также не блистали разнообразием. В основном, это были различной степени вооруженности стрелки и копьеносцы. Которых разбавляли десяток сфинксов с какими-то бесполыми человеческими лицами, зато с солидными когтями и крыльями и десяток каких-то странных созданий, напомнивших мне гарпий, только с более уродливыми лицами и телами. Ну, и визжащих противным тонким голосом. Слава всем богам, высоко подниматься они не могли, но и парившие над толпой, на высоте трех метров они представляли собой достаточно серьёзных противников. Ну, и мы, как говорится, не лыком шиты. Несмотря на большое количество противников, у меня были легендарные спутницы, да, и я уже такого уровня, что в принципе, мне не страшны подобные низкоуровневые противники. Что ж. Есть вариант помахать мечом, размяться. Когда еще такой случай подвернется?
        Тем временем, шедшие впереди нас гвардейцы вступили в схватку. Они смешались с призванными Клеопатрой и Бадру бойцами, которых оказалось не так и много, но к моему удивлению, те были достаточно хорошо прокачанными. Какой-либо тактики и стратегии в этой свалке не было. Просто толпа на толпу, как в каком-нибудь дворе. Только вместо гопников с трубами и цепями, более разнообразные создания. Покосившись на Клеопатру, которую прикрыл Бадру с тремя здоровенными гвардейцами, я посмотрел на поле боя. Пока ничего не было понятно, так, как уже говорил, передо мной развернулось настоящее месиво из человеческих, львиных и птичьих тел. Над всем этим непотребством стоял вой из людских и звериных криков, в которые добавлялись режущие и звонки звуки сталкивающихся мечей, щитов и копий. Лишь вызванные мной бойцы сохраняли какое-то подобие строя, выстроившись за Леди Рыцарем, которая оказалась своеобразным «танком» и, как нож в масло, вошли в толпу врагов.
        - Так, девушки… - повернулся я к своим спутницам, из которых пока в деле была только Эль, методично и дьявольски точно отстреливающая именно бритых жрецов.
        Мурка и Фема с надеждой посмотрели на меня.
        - Мы участвуем, мастер? - взгляд их, обращенный ко мне, светился надеждой.
        - Что так повоевать захотелось? - усмехнулся я.
        - Да! - был слитный ответ.
        - Тогда прикрываете меня с двух сторон, - предупредил я, вынимая меч. - Не отставать!
        - Да повелитель! - прозвучали в ответ два невероятно довольных голоса.
        И мы втроем бросили в гущу битвы стараясь, держаться подальше от моего отряда бойцов, чтобы не мешать ему. Эх… думаю, со стороны наша тройка смотрелась весьма впечатляюще. Молот Фемиды работал с какой-то сумасшедшей скоростью. В который раз я восхитился тем, как ловко такая внешне хрупкая девушка работает своим тяжелым оружием. Враги буквально разлетались в стороны. Один сфинкс решил восстановить «статус кво», понадеявшись на свое мощное тело, но удар молота Фемы, увернувшейся от пикирующей атаки когтистого летающего снаряда, превратил его голову в кровавое мессиво. Мурка своей изогнутой массивной косой буквально шинковала врагов. Честно говоря, я знал, что она гибкая, но сейчас Муркарина творила чудеса изворотливости. И к ней сунулся один из сфинксов, но быстро превратились в крупно порубленный фарш. Я же буквально ощущал, что меч продолжение моей руки. Все уроки фехтования, преподаваемые нам в Академии, сразу ожили в моей голове, хотя, конечно, опыта не хватало. Я дал себе зарок больше заниматься этим нужным делом. А пока меч легко прорубал щиты и перерубал мечи и копья, которыми мои противник
пытались защититься.
        Вообще, ничего приятного в подобной мясорубке, а иначе назвать ее было нельзя, нет. Но я уже привык к таким вещам, а мои спутницы вообще не обращали на это какого бы то ни было внимания. Спустя десять минут, я уже был практически обляпан кровью порубленных мной врагов, но до Херихора уже оставалось метров десять. И тут я встретился с испуганными глазами главного предводителя восставших. Жрец вдруг как-то странно всхлипнул и неожиданно бросился бежать. Это действие произвело явно неизгладимое впечатление на стоявших рядом с ним сподвижников. Они как-то растерянно повернулись, наблюдая за тем, как их командир скрывается в воротах второй части храма, возвышающейся за спинами защитников. А еще через несколько десятков секунд мы втроем оказались перед ними. Быстро отправив их на перерождение, мы бросились следом за удирающим со всех ног жрецом.
        Не знаю, как насчет боевых качеств, но бегал тот очень даже неплохо. Хотя мы старались не выпускать его спину из виду, я пожалел, что рядом нет Эль. Та бы точно остановила этого бегуна «доброй» стрелой между лопаток. Тем временем, попетляв по постепенно сужавшимся и уходившим вниз коридорам, мы очутились в настоящих катакомбах. Стены, выложенные серым камнем из прессованного песка. Горящие факелы на стенах. И никак не желавшая приближаться спина нашей жертвы вдали. Внезапно Херихор притормозил и, взмахнув рукой бросил в нашу сторону ветвистую молнию, следом за этим вызвал двух сфинксов, трех гарпий и трех закованных в бронзовые доспехи копьеносцев. Молния была очень неожиданной… но Фема умудрилась подставить под нее свой молот, в результате та бессильно стекла на земляной пол. Однако, жрец явно добился своей цели. Он нас задержал. Все-таки, на то, чтобы разобраться с вызванными им бойцами, потратилось время, и когда мы продолжили преследование, жрец окончательно скрылся.
        - Хозяин, остановитесь, - вдруг взмолилась Фема.
        - Что? - повернулся я к ней, остановившись и переводя дух.
        - Он убежал. В этих коридорах мы его не найдем, они тянуться на десятки километров под городом, и у нас даже нет их плана… - весьма логично пояснила моя ходячая энциклопедия. - Надо возвращаться…
        - Фема права, Мастер! - поддержала ее Мурка. - Мы заблудимся тут…
        - М-да, - проворчал я с неохотой, понимая правоту моих спутниц. - Убежал, скотина жреческая. Ничего… думаю, теперь он долго бегать будет! Возвращаемся.
        Когда, спустя полчаса, мы вновь вернулись на площадь, то нашим глазам предстало поистине кровавое зрелище. Мечта какого-нибудь маньяка. Вся площадь, на которой произошла битва, была покрыта слоем изуродованных тел… Битва только закончилась, и горстка уцелевших гвардейцев добивала раненных. Из моих бойцов остались только леди-рыцарь и хозяйка теней, которые вместе Эль, целой и невредимой к моему облегчению, сразу подошли ко мне, молчаливо встав за спиной. А следом за ними ко мне подошли Клеопатра с Бадру. Царица выглядела бледной и усталой, но, тем не менее, в ее глазах горел огонек победного торжества.
        - А… - начала она было задавать свой вопрос, но я перебил ее.
        - Мы пытались догнать вашего Херихора! Убежала гнида…
        - Там у вас такие коридоры… - возмущенно заметила Мурка. - Кто угодно запутается.
        - Но только не тот, под чьим руководством они создавались, - печально кивнул Бадру.
        Наш разговор прервало появление легионеров. Их форма мне было прекрасно знакома по моим древнеримских владениям, только вот в вроде знакомых мне лориках и каллигах, было что-то такое азиатское… На арену вышли две когорты, и к нам подошел важный, пышно и богато одетый римлянин. Выглядел этот без сомнения военачальник как… типичный римлянин, чрезвычайно большой нос с горбинкой, резкие черты лица, словно вырубленные из камня, и холодный взгляд голубых глаз, смотревших на все вокруг с плохо скрываемым презрением. Кстати, у него были очень пухлые щеки, которые делали его лицо несколько квадратным, хотя сам он толстяком не был.
        - Марк Антоний, - поморщилась Клеопатра… - Вы поздно прибыли…
        - Извини царица, - легким кивком приветствовал ее римлянин (ни я, ни Бадру кивков не удостоились). - Гонец поздно прибыл. Мы спешили со всех ног…
        - Со всех ног… - хмуро проворчала Клеопатра и посмотрела на меня. - Арес, я думаю, что мы все вопросы решили?
        - Да, - кивнул я. - Пришлем нашего посла, чтобы обсудить технически нюансы. Ну, и естественно будем на связи…
        - Тогда прошу меня простить, вынуждена вернуться во дворец, - произнесла она. - Приношу тебе свою огромную благодарность за сегодняшнюю помощь. Плату за нее обсудят наши переговорщики.
        Хм… вообще-то, я не думал об оплате, но коль сами предлагают, грех отказываться… Я кивнул в знак согласия.
        - Антоний, Бадру вы со мной, - приказала Клеопатра и гордо удалилась. За ней направились названные люди, но на прощанье Бадру шепнул, что свяжется со мной лично.
        - Повелитель!
        Повернувшись, я увидел улыбавшегося Азизи. Надо же, этот пройдоха умудрился исчезнуть, когда началось нападение, и появился, только когда оно закончилось. Впрочем, воин из него, мягко говоря, никакой. Пользы в бою от него, так и так, не было бы. Что ж
        - Пойдем, Азизи, мы отправляемся домой.
        - Повелитель, подождите! - прервал меня пройдоха. - У меня есть некоторая информация, и кое-что нужно с Вами обсудить.
        - Ну, тогда рассказывай, - я с удивлением посмотрел на него.
        - Сегодняшнее нападение было не только на царицу Клеопатру, но и на Вас, владыка, - шепнул тот, слегка наклонившись ко мне.
        - Вот как? Почему ты так решил?
        - Я пообщался с некоторыми послушниками, кое-кого пришлось подкупить, с Вашего разрешения, - Азизи хитро подмигнул мне. - Но я выяснил, что во всем виновата прорицательница. Она предсказала Ваше появление, а также то, что Вы принесете катастрофу жрецам в будущем. Те и решили напасть в этот момент. Вот только пророчество ее оказалось чрезвычайно точным, будущая катастрофа наступила очень быстро. Как сказали послушники, эта прорицательница обладает необычайными способностями. Частично из-за ее помощи Египет быстро поднялся, а также влияние жрецов возросло.
        - Хмм… - я задумчиво почесал подбородок. - Очень интересно! И ты знаешь, где ее найти?
        - Да, повелитель, - поклонился, пожалуй, будущий директор по торговле во всем регионе. - Прошу следовать за мной.
        Мы вернулись в те же самые катакомбы, но на одном из перекрестков свернули в другую сторону. Азизи шел вперед довольно уверенно, как будто не первый раз бывал в этих местах. Однако, краем глаза я заметил, что тот периодически бросает глаз на бумажку, зажатую у него в руке. Зрение мое было достаточно острым, чтобы разглядеть схематично выглядящий рисунок, похоже, это была карта этой части подземелий. Примерно через полчаса ходьбы прогулочным шагом и бесчисленное количество поворотов мы прибыли в большую залу, в центре которой было устроено что-то, похожее на алтарь. К нам было метнулись двое стражников, которые охраняли это место, но встретившись с моим взглядом, а также с грозно выглядящими девушками, поняли, что к чему и отступили к стенам, заняв прежнее место. Я презрительно хмыкнул и подошел к большому алтарю, на котором лежала фантастической красоты девушка с огненно-рыжими волосами. Когда я подходил, глаза девушки были закрыты, но стоило мне оказаться ближе, и взгляд огромных миндалевидных глаз с ярко-желтыми зрачками буквально пригвоздил меня к месту. Даже мои спутницы не успели
среагировать. Мгновение спустя, девушка произнесла:
        - Владыка! Действительно, пришло время для героев… - сказав это, рыжая снова погрузилась в глубокий сон.
        - И что это значит? - задал я риторический вопрос. Впрочем, на него было кому ответить.
        - Повелитель, я не знаю, - прошептал стоявший рядом Азизи. - Но мы можем спросить вот у них.
        Он указал на стражников. Я кивнул. Азизи подошел к двоим и что-то проговорил. Не прошло и вздоха, как два бравых стражника предстали предо мной с заискивающими улыбками.
        - Повелитель, что Вы хотите узнать? - спросил один из двоих в глубоком поклоне.
        - Вы слышали, что сказала прорицательница?
        - Да, Повелитель Арес! - утвердительно кивнули оба.
        - И что это значит? - продолжал напирать я.
        - Мы не знаем, мы не жрецы… - начал было говорить один из них, но второй, уловив мой недовольный взгляд, прервал первого. - Но мы можем примерно понять, что происходит, так как давно сторожим великого оракула.
        - И?… - вот не любил я всяческие расшаркивания древних.
        - Смею предположить, Повелитель, - один из них посмотрел на второго, и тот кивнул. - Что она увидела в Вас своего будущего государя. Скорее всего, таким образом, она предлагает Вам взять ее под свою опеку. Что же касается второй части. Удивительно, но прорицательница никогда ранее не делала сразу два предсказания. Вы, повелитель Арес, удивительный человек и герой среди людей. Я думаю, что она говорила о Вас…
        - Хмм… - я задумался.
        На самом деле, для меня вся эта чушь с героями была какой-то белибердой. Может быть, она так хотела заслужить мое одобрение? Раз так, то она ошиблась. Впрочем, так как она действительно предсказала мое появление и катастрофу, которую я принесу жрецам, какие-то навыки у нее есть. Если только, это не самосбывающееся пророчество. Ведь, по сути, если бы не ее пророчество, жрецы не стали бы на меня нападать и не накликали бы беду на свою голову. Они серьезно просчитались в моей силе, предполагая, что я в одиночку ничего не могу. Теперь же мы враги, и с этим ничего не поделаешь. Поверив в пророчество, они привели его в действие. Даже если это просто психологическая уловка, эта девушка действительно страшна. Я не могу оставить тикающую бомбу здесь.
        - Азизи, разверни стелу, - скомандовал я.
        - Слушаюсь, владыка! - ответил тот и быстро нашел свободный участок, где установил стелу.
        - Вы двое, - я посмотрел на стражников. - Берите ее и отправляйтесь в Пеллу. Муркарина, проводи этих двоих. Как устроишь их там, возвращайся.
        - Да, Мастер! - та быстро ответила и пошла к стеле.
        Двое нерешительно помялись, но затем вздохнули, взяли пророчицу за руки и ноги, словно труп, и последовали за Муркой. Через пару минут кошко-девушка вернулась. Азизи свернул стелу в куб и спрятал в рукаве. Я кивнул.
        - Вот теперь, точно отправляемся!

* * *
        В мгновение ока минул почти месяц.
        Высоченное здание из стекла и бетона стояло прямо передо мной. Воспользовавшись своими связями и связями Лю, я смог на нескольких конвертопланах с перекладными добраться до Сиднея незамеченным. Шило в мешке не утаишь, и информация о моих перемещения, в конечном итоге, попадет в заинтересованные руки. Поэтому действовать мне нужно было быстро. Пути для отступления уже были продуманы, осталось только сделать то, зачем я сюда пришел. Парой минут ранее я уже выгрузил партию моих работников под началом Фемы и Эль недалеко отсюда, они должны были уже проникнуть в канализационную систему. Стоял я на другой стороне дороги, одетый в простые синие джинсы, черную ветровку, черную кепку и солнцезащитные очки. Я достал временный телефон, старенький айфон 14. Посмотрел на таймер, зашел в общий групповой чат и написал одно слово: «начинаем». Затем телефон растворился в моих руках, обратившись в разноцветный песок, а я исчез, переместившись на СЗ. Там уже ждали призванные бойцы моих призывателей. Да, после того, как общее количество моей земли на СЗ превысило 400 квадратных метров у меня открылось новое умение -
перемещать своих людей с СЗ и обратно из любой точки, в которой бы я ни находился. И я мог бы переместить бойцов, прямо стоя на улице. Но мне самому нужно было переодеться.
        Усилием мысли я начал переправлять сотни бойцов на Землю, и они моментально заполонили собой всю улицу. Дорожное движение встало. Все бойцы были облачены в одежду в милитари стиле, на головах их были советские каски, а на теле советские же бронекирасы, в руках у них были простые штурмовые щиты и резиновые полицейские дубинки. Ну, у большей части. Сразу же за первой партией бойцов отправилась вторая, пока я переодевался. А вот у второй, более высокоуровневой партии оружие было уже огнестрельное. Одни были с щитом и макаровым, а другие калашами. Они должны были оказать поддержку передовому отряду, если тот столкнется с серьезным вражеским сопротивлением. Естественно, все оружие у обеих групп бойцов было должным образом закалено и (или) зачаровано. По большей части отправленные мной бойцы были легионерами и очень умело работали в строе с щитами и дубинками. Менее чем за минуту весь район научно-исследовательского центра был оцеплен. Внешний периметр защищал строй легионеров с дубинками, передовой отряд также состоял из них, а вот в середине осадной линии располагались бойцы с огнестрелом.
        Всего у меня уже было 150 призывателей на СЗ. Пятеро были 26-го уровня (я специально для их прокачки нашел время и раскошелился на прохождение руин во внешнем КВВ), двадцать человек были 21-го уровня. Все вместе, они могли призывать 500 бойцов, которые, как раз, и были обучены владению огнестрельным оружием. Оставшиеся 125 призывателей были в среднем шестнадцатого уровня. Вызванные ими 1800 бойцов могли сражаться только обычным оружием ближнего боя. После того, как я переоделся и взял в руки АК, в Сиднее появился и я сам. Продвижение было очень быстрым. Никто не ожидал, что прямо в центре города появится такая многочисленная вражеская группировка. Причем, не из обычных людей, а из прокачанных и закаленных в боях бойцов. Скорее всего, после сегодняшней операции, за любыми моими передвижениями будут строго следить. Как человек-армия, я могу представлять изрядную долю опасности для многих глав корпораций и государств.
        Глава 13 Всемирно-известный террорист
        Первыми нам противостояли охранники, которые оказались сплошь игроками-солдатами, с сопоставимым с моими легионерами уровнем. Вот только, их было в десять раз меньше. Мы ворвались в холл и оттеснили всех клиентов и не сопротивляющихся сотрудников на периметр помещения. Согласно плану моих советников, бойцы начали выводить сотрудников в подсобные помещения и коридоры, в дальнейшем эти люди будут играть роль заложников. Всех же тех, кто сопротивлялся и имел силу, значительно превосходящую обычного человека, а значит, скорее всего, являлся игроком, убивали прямо на месте. Получасового кулдауна после их смерти нам будет достаточно, чтобы реализовать задуманное. Кое-где завязалась перестрелка. Благо, зачарованные щиты выдержали. Взревела сирена, на и так уже бронированные стекла здания начали опускаться металлические жалюзи, отрезая часть моих бойцов от внешнего мира.
        Однако, к этой ситуации мы уже подготовились. Из припаркованного на соседней улице грузовика мои бойцы уже начали выносить ручные тараны. Вообще, тяжеленые цельно-металлические приблуды за четыре ручки должно было держать четыре человека. Но мои люди брали по двое и с разбега впечатывали таран в здание, едва ли бросая его. Первый же удар оказался настолько мощным, что таран, как копье, пронзил и стеклянную бронированную дверь и металлическую защиту за ней. Всего пары заходов группы бойцов хватило, чтобы в защите образовался проем, в который спокойно мог пройти человек. Затем таранщики переместились к другой точке, чтобы сделать больше «входов» в здание.
        На той стороне уже кипели не шуточные бои. В подземной части здания располагалась целая рота корпоративного спецназа в силовой броне. Однако, они встретили достойного противника в виде моих стрелков. Мои элитные бойцы были выше уровнем, чем основной состав, а щиты и кирасы их были достаточно крепки, чтобы какое-то время выдерживать огонь из пулемета. Ввиду стесненных обстоятельств в коридорах и помещениях центра, спецназовцы не смогли реализовать свое временное численное преимущество и подавить моих людей. К тому моменту, когда они прорвались к передовым позициям моих бойцов, в защитной системе здания образовалась брешь, в которую ринулись мои воины. Преимущество было потеряно, хотя и организованно, корпоративные солдаты вынуждены были начать отступать. Внезапно за их спинами что-то грохнуло, а потом еще и еще. Из образовавшейся в полу дыры хлынули мои работники. Они уже были гораздо лучше защищены и имели более современное вооружение. Современные винтовки для спецназа были более точны и сильны, чем усиленные калаши. Также присутствовали люди с пулеметами и ручными гранатометами. Было даже
несколько человек в силовой броне.
        Вдруг в шлем одного из силовых солдат попали несколько пуль. В одну и ту же точку с буквально в течении нескольких секунд. Первые две пули разбили шлем, а третья вошла в череп спеца, тот рухнул, потеряв дыхание. Практически в этот же самый момент после недолгого разгонного гула мощно затрещал пулемет. Поток раскаленных пуль обрушился на роту, и стрельба была крайне интенсивной и точной, лишь немногие мини-снаряды улетали в молоко, основная их часть попадала в спецназовцев, даже у высокоуровневых бойцов в силовой броне после нескольких попаданий могло оторвать руку или ногу. Естественно, еще хуже было тем, кому пули попадали в грудь или голову. Источник стрельбы непрестанно прыгал то вверх, то вниз и из стороны в сторону, иногда стрелок даже бегал по стенам, оставляя в них глубокие отпечатки ног. Несмотря на то, что спецназовцы уже солидно подняли свой уровень на КВВ, им было трудно поймать юркую цель, даже обремененную тяжелым станковым пулеметом, подобным тому, который устанавливают на военные вертолеты и конвертопланы. В образовавшейся суматохе никто не заметил, что многие раненые пулеметным
огнем солдаты падали замертво безо всякой причины. Умелый стрелок использовал небольшие бреши и трещины в силовой броне, загоняя в них свои пули. Всего за минуту со всем отрядом защиты научно-исследовательского центра было покончено. Среди моих людей потери были только среди бойцов, в этом не было никаких проблем. С той стороны коридора ко мне подошли немного потные, но довольные собой Фема с Эль во главе отряда работников. Началась кипучая деятельность по зачистке НИЦ.
        Я быстро проходил одну комнату за другой, в которых мои люди сбирали в кучу все вещи в центре комнаты. Мановением руки я переносил предметы на СЗ. Точнее, предметы я перенести не мог, за исключением бумажных листов и некоторых простых стандартных оптических дисков еще с древних времен. Все остальные предметы теряли большую часть вещества в своем составе и обращались в мелкую пыль. На СЗ же образовывались кучки изначального вещества. Затем ко мне подходил ответственный за комнату и передавал кристаллический носитель с информацией, которую они успели скопировать до моего прихода. Многие компьютеры и носители были запаролены, ни времени, ни компетенций на взлом паролей у моих людей не было. Ячейки же памяти компьютеров, а также кристаллические и флеш носители, зачастую, имели разного производителя и конфигурацию. У меня не было желания разбираться в различиях всего этого оборудования, также я не хотел тратить на них слоты переноса на СЗ, сегодня я пришел за другим. Кстати говоря, все сотрудники научно-исследовательского центра, независимо от пола и возраста, раздевались до нага, и одежду их я также
обращал в пыль. После моего ухода в помещения оставались совершенно пустыми, даже декорации и штукатурка со стен старательно соскабливались, чтобы обнаружить возможные скрытые тайники. И тайники иногда действительно находились.
        В это время снаружи район уже начал окружаться полицейскими и военными. Кто-то взялся вести переговоры о передаче заложников. Мои бойцы, которые не попали под горячую руку вояк снаружи, в конце концов, вошли в здание, полностью оккупировав его. Сотрудники центра равномерно распределялись на всех этажах и во всех внешних кабинетах, вставая с руками за головой напротив окон, в чем мать родила. За ними прятались уже мои бойцы. Таким образом, мы удостоверились в том, что враги не полезут через окна, а сотрудники не решатся через эти окна вылезти. Несмотря на большую высоту. Здание было действительно огромным. В обычное время здесь работало от пяти до десяти тысяч исследователей и вспомогательного персонала. Только охранников была тысяча человек, впрочем, большинство из них, пока что, были простыми людьми - не игроками. Также многие кабинеты и лаборатории пришлось взламывать. Поэтому мой первоначальный план по быстрому захвату пришлось скорректировать. Первоначальные полчаса уже давно истекли. Вражеские игроки, также голышом, начали появляться на месте смерти. Только без амуниции и оружия они ничего не
могли противопоставить моим легионерам и заново отправлялись на перерождение. Многие умные люди решительно отказались от того, чтобы сейчас возвращаться с КВВ на Землю.
        Так как искомый мной метеорит все еще не был найден, а под зданием обнаружился целый лабиринт бункеров и переходов, я продолжал методично уничтожать имущество корпорации. Для меня не имело значения, если здесь изучались прорывные технологии для человечества, которые могли бы сделать жизнь людей лучше. Все эти черные технологии принадлежат врагу, уничтожив их, я ослаблю врага. И я думаю, что они, все равно, не смогли бы простить мне воровство метеорита, почему бы заодно и не ослабить их настолько, насколько возможно. Переговоры затянулись, Фема требовала тридцать тонн золота, вертолет и безопасное воздушное пространство. Такое количество золота ни одна корпорация или правительство не могли распечатать и привезти быстро. Переговорщики все обещали, но просили отпустить заложников. Фема выбрала несколько красивых девушек и парней с ресепшна, которые, разумеется, также были нагими, и выпустила, пообещав, что через некоторое время выпустит еще людей, если будет привезено золото. Репортеры мгновенно ухватились за сочные кадры вышедших заложников, может быть, кто-нибудь из этих людей в будущем найдет себе
богатого мужа или папика, или даже станет кинозвездой, написав книгу о том, что они пережили в плену. Безусловно, обе стороны прекрасно понимали, что никому из них золото нафиг не сдалось, но перед лицом общественности все обязаны были показать хорошую игру.
        Закончив со зданием наверху, я начал спускаться вниз. Из-за того, что оборудования и коммуникаций в здании больше не было, в помещениях гулял ветер. Посмотрев на начинавших дрожать от холода людей, я сжалился и перенес со склада в Олимпе достаточное количество спортивных костюмов и простыней, велев легионерам раздать их заложникам, чтобы те согрелись. Наконец, мои люди взломали самое защищенное крыло подземного убежища, обнаружив там искомую нами лабораторию и нескольких исследователей. Те практически не сопротивлялись. Связи со внешним миром здесь не было, чтобы не произошло утечки информации, и это стало их ошибкой. Таким образом, они не смогут сохранить и байта данных. Придя в лабораторию, я обнаружил группировавшуюся в углу кучку голых людей, а также кучу оборудования. В одной из комнат в вакуумном колпаке из пуленепробиваемого стекла я обнаружил тот самый метеорит.
        Именно для него я приберег почти пятьдесят слотов переноса на СЗ, по словам Мари в нем было именно столько новых соединений, незнакомых землянам. Подозвав одного из ученых и выяснив у него подробности, я понял, что все верно. Да, удалить колпак нельзя было, тогда помещение сразу взорвется, но я уже мог переносить любые предметы в радиусе пятидесяти метров от меня. В выпадающем меню СЗ мне выпала иконка с точным количеством слотов, которые мне необходимо иметь для переноса метеорита. Их оказалось шестьдесят три. Стиснув зубы, я вернулся в Олимп и в Пеллу, где едва не опустошил казну в поисках дополнительных ста тридцати тысяч ОД. Использовав все 63 слота, я перенес космическую каменюку на СЗ. Взрыва не последовало. Но я не хотел останавливаться на достигнутом. Разделив исследователей на разные комнаты, я угрозами и уговорами добился того, что мне рассказали, как получить доступ к данным. Скопировав информацию на кристаллический носитель, я уничтожил все оборудование. Остались только несколько незаконченных сывороток. Немного подумав, я перенес действующее вещество и большинство других элементов
внутри них на СЗ, превратив пробирки в лужицы бесполезной грязи. Дело сделано. К сожалению, нужного мне паренька ни в здании, ни в лаборатории не оказалось.
        Я еще немного побродил по подземной части исследовательского центра, зачищая все, что только можно, и решил убраться. В это время мои люди начали выпускать заложников, а люди от правительства подвезли три инкассаторских грузовика с золотом. Я немного подумал и сказал своим людям разгрузить золото, спустив его в подземелье. Там я перенес его на СЗ и начал быстро двигаться. Пока переносили золото, мои работники притащили мне все свои сотовые телефоны и планшеты, если таковые у них были. А также различное современное оружие, использованное в этой операции, включая гильзы и патроны. Все это я расщепил на составляющие, перенеся основную часть вещества на КВВ. Словно этого оборудования никогда и не существовало. Через несколько переходов и выдолбленный в бетонной стене туннель я добрался до канализации. Это была другая ее часть - старая ветка, где еще не было военных. В новой канализации они уже кишели, как муравьи. В составе небольшой группы людей, под прикрытием Фемы и Эль я быстро переместился на несколько километров севернее. Все это время я потихоньку призывал своих работников на СЗ, пока не
остались только бойцы. Почти все заложники, одетые на этот раз в одинаковые белые спортивные костюмы, были выведены. Нас осталось всего трое. Я встал у неприметной двери в стене канализации. Мы кивнули друг другу, девчонки закрыли глаза, и я перенес их, как и всю одежду на мне. Их оружие и одежду также пришлось уничтожить. Не беда, куплю новые. Затем я повернул металлическую ручку и вошел в дверь.
        За дверью меня ждала аккуратно сложенная на полу стопка одежды и новый телефон. Переодеваясь, я вошел в защищенную сеть и начал просматривать онлайн репортаж на самом крупном австралийском телеканале. И, как раз, попал на тот момент, когда несколько бойцов, похожих на меня, Фему и Эль садились в вертолет. Тот кстати, прибыл на крышу здания на радиоуправлении. Заложников в здании не осталось. Псевдо я вырвал из вертолета бортовой компьютер, сел за него и начал управлять им вручную. Машина поднялась в воздух и полетела в сторону океана. Вдруг, с крыши одного из жилых домов вылетела небольшая ракета и поразила летательный аппарат. За секунду до взрыва я переместил всех троих внутри на СЗ. Картину отбытия и взрыва вертолета запечатлел один из моих бойцов, прятавшихся на крыше. Моментально они вернулся в здание. А дальше он должен был спуститься вниз и доложить другому бойцу, который стоял возле бронированного колпака с ручным тараном наперевес. В это время вся территория вокруг научно-исследовательского центра была зачищена от посторонних, и начался штурм, а я уже лихорадочно переносил сотни своих
бойцов на СЗ. Когда военные ворвались в здание с разных направлений, бойцов оставалось всего двое. Они улыбнулись друг другу, взяли таран и со всей дури ударили в колпак, одним ударом разбив его на куски. Моментально сработала система безопасности, и лаборатория взорвалась. Землю вокруг здания ощутимо тряхнуло, с первого этажа повалили клубы пыли.
        Я покачал головой, превратил телефон в кучу песка и полез наверх по металлической лестнице. Вылез я из люка, находившегося в глухом переулке. Разумеется, здесь не было камер. Отряхнувшись и приведя в порядок одежду, я нашел черный выход одного из стоящих рядом зданий. Вышел я уже через парадную дверь в больших розовых солнцезащитных очках и аккуратной шляпе с полями. Вообще, весь мой вид был каким-то гейским, но он органично вписывался в современную культуру. В городе царила небольшая суматоха, но общественный транспорт работал. В кармане приталенной кожаной куртки был проездной в метро. Спустившись вниз я сел на первый попавшийся состав и отправился на другую станцию, где ждал определенный поезд. По предварительной договоренности в одном из вагонов поезда с утра не работала камера. Где-то в середине пути я улучил момент и исчез прямо из вагона. Появившись в стандартной одежде на том же месте через полминуты.
        Пользуясь напечатанной на принтере картой, я нашел нужный мне технический тоннель. А спустя некоторое время блужданий я добрался до какого-то подземного ангара. В определенном месте меня уже ждала униформа технического работника. С ее помощью я смог попасть на аэродром и спокойно спрятаться среди багажа вскоре отбывающего чартерного межконтинентального рейса. Через два часа полета я исчез из самолета, затем появился вновь. Высота в десять тысяч метров была, конечно, проблематичной. Но я много раз возвращался на СЗ, предотвращая инерцию падения. Приземлился я в воды Тихого Океана, даже сам не зная, где нахожусь. Здесь меня точно не найдут. Затем я отправился в Олимп, чтобы уточнить информацию у Лю. Оказалось, несколько стран и несколько десятков организаций объявили меня террористом и заочно осудили мои действия, призвав общественность для того, чтобы наказать меня. Я усмехнулся, все ожидаемо…
        Глава 14 Красная Планета
        Передо мной простиралась безжизненная пустыня из красного песка. Так как я хотел временно пережить бурю в тишине и покое, я не стремился возвращаться на Землю, где для многих людей я стал источником их всепоглощающего гнева. Все торговые операции были временно остановлены, мои работники на Земле эвакуированы. Управлять моими земными активами остались только наемные сотрудники, которые не имели ко мне никакого отношения. Поэтому атаковать мои корабли не имело никакого смысла, никто не знал, где я находился. Впрочем, через банковскую сеть ЮЛК (Юматов, Лю, Кириленко) и партнеры, я продолжал помогать землянам с эросом в обмен на ресурсы и золото, которые временно хранились на территории России и Китая. Хотя, назвать это банком было несколько поспешным. Обменный пункт или брокерская компания. Организация наша была никак не зарегистрирована, но никто не смел обвинять нас в незаконной предпринимательской деятельности или брать налоги. В этом преимущество высокого положения. На Земле делать было нечего, поэтому я обратил свое внимание на Вселенную Зергов.
        В честь близкого к Земле Марса, я назвал планету, на которой оказался - Красной Планетой. И действительно, из-за губительных солнечных лучей большая часть планеты оказалась сожженной и высушенной. На планете оказалось достаточно много оксидов железа, как и на Марсе. Конечно, эта планета была многократно больше, чем наша Красная Планета, но в духовной вселенной не было с этим проблем. Сила тяжести здесь была схожей с той, что есть во внешнем мире КВВ и лишь немногим больше, чем на Земле. А также эта планета была очень плотно населена, но вся жизнь проходила под поверхностью планеты. Насколько я понял за последнее время, основываясь на данных, переданных мне муракатами и собственных наблюдениях, Королеве Зергов этой планеты повезло. Ее мир был перенесен во вселенную зергов в достаточно удачное время и место. С тех пор, когда она обрела разум и мудрость, на нее никто не нападал с других планет. Поэтому медленно она смогла уничтожить или поработить своих конкуренток, став доминирующей силой на данной планете.
        Впрочем, здешняя Королева Зергов еще не стала полной правительницей планеты, было несколько очагов сопротивляющихся маток насекомых, также обретших мудрость и силу, еще даже остался местный ранее единственный разумный вид планеты. Это были звероподобные создания с длинной разноцветной шерстью, в зависимости от прежнего континента обитания. У северных народов шерсть была белой и длинной, у тех, кто проживал в экваториальной части - черной и короткой. Чем-то они походили на небольших медведей, взрослая особь - всего около полутора метров высотой. Я пару раз встречал небольшие группы. И понял, что местные разумные еще сопротивлялись. Даже без помощи от этой вселенной насекомых, разумный вид научился поедать мутировавших зергов и становиться сильнее, не имея системы, как таковой. Немного помог встреченным мной фурам, как я их решил называть, от английского слова fur, мех, то бишь. Но позволить им идти со мной не мог, ведь мой отряд активно воевал с насекомыми Королевы, иногда нам приходилось прятаться на СЗ по несколько часов или дней.
        Но так больше продолжаться не могло. Так как я потерял возможность для развития на Земле, мне нужно придумать способ для дальнейшей прокачки. И этот способ, кстати, я придумал. После нескольких сражений на Красной Планете я понял, что также могу сокращать поток духовной энергии, которая исходит от моих людей. Отсеченная энергия использовалась для развития Святой Земли. Мои люди также могли получать токены заслуг, а затем обменивать их на эрос или очки духа. И это оказалось куда более эффективно в плане дохода, чем их «работа» на СЗ, хотя и была несколько рискованной. Но еще более эффективны в своей деятельности оказались призыватели с СЗ. Посчитав свои выгоды, я сменил на всех стелах вызов обычных воинов на вызов призывателей. Во многих захваченных мной деревнях, еще до того, как я их завоевал, было немало погибших. Даже детей-призывателей. Частично это была моя вина, однако, по большей части их смерти были следствием войн и завоеваний других людей. Мои армии были строго обучены не трогать детей и не сопротивляющихся взрослых. Так как масштабы моих завоеваний были действительно велики, сотни и
тысячи молодых призывателей от 10-и до 17-и лет ждали своего возрождения. Если раньше ими должны были заниматься в Пелле или в Олимпе, как и детьми еще более младшего возраста, то сейчас приказ сменился.
        По плану теперь новички, которых я воскресил на СЗ, должны были отправиться в Пеллу и там пройти ускоренный месячный курс, чуть ли не индивидуальное обучение было. У них были свои кареты и эскорт, после прохождения руин СЗ-шники садились на карету и ехали к следующим руинам, где проходили их без очереди. И так далее. На третьей неделе они могли уже проходить данжи с реальным боем. За месяц призыватели с СЗ должны были подняться до 11-го уровня, минимум, но кто-то получал и более высокий уровень. А затем они могли уже участвовать в сражениях на Красной Планете.
        Сегодня был первый день моего плана по завоеванию красной планеты. Одну за одной, я начал вызывать команды бойцов во главе с призывателями. 160 призывателей, более двух с половиной тысяч бойцов. Естественно, мои призыватели с СЗ были людьми не бедными, за последний месяц в чуть менее масштабных сражениях они заработали эрос и ОД, поднимая средний уровень бойцов. Также, на это сражение я выделил каждому дополнительное количество Очков Духа. Такой наш отряд был куда слабее, чем экспедиционная армия муракат, но за счет уже полученного обучения сражению с местными насекомыми и привычного для моих людей строевого боя, мощь, показываемая моей армией на единицу площади была больше, чем у муракат. Легионеры и призыватели стали формировать строй. Призывателям, в зависимости от уровня, достаточно было находиться метрах в десяти-двадцати от своих бойцов, чтобы оперативно их подлечивать. И этого было достаточно, чтобы между призывателями и врагами образовалась крепкая защитная линия из бойцов.
        Вскоре, нас заметили. Полуразумные твари безумно задвигали своими головами и ногами, а затем бросились в бой на намного превосходящего в численности противника. Несмотря на всю абсурдность нападения, они могли уже предупредить вышестоящее насекомое о нашем прибытии. Королева Зергов развивалась. Не имея возможности оперативно контролировать несколько полей сражений и множество патрулей, она часто теряла инициативу и упускала детали битвы. Что уж говорить, бывало такое, что после убийства небольшого патруля нас вообще никто не преследовал, пока мы не находили новый патруль. Королева просто забывала о нашем существовании, видимо, мураката постарались. Вместе с тем, в последнюю неделю тенденция изменилась. Появились генералы зергов, которые были намного умнее обычных насекомых, почти как взрослый человек могли размышлять. Они получили от Королевы локальные права управления солдатами и рабочими. И несколько уровней таких управляющих позволили Королеве значительно улучшить тактику и стратегию ее битв. Я знал, что за этой маленькой группой появятся еще зерги. Впрочем, они до сих пор не научились
всеобъемлющему стратегическому мышлению ведения войны, где результат считается не по одной битве, а по череде битв. На их месте я бы, конечно, сэкономил этот маленький патруль, а не отправлял их на убой. Копейка рубль бережет.
        Стандартный патруль состоял только из длинноногов, так как они передвигались достаточно быстро и не сильно боялись жары на поверхности. Когда длинноноги приблизились, то столкнулись с ощетинившимся копьями строем. Для сражения на Красной Планете пришлось срочно переобучать легионеров в фалангитов. Теперь линии со второй по четвертую держали длинные гибкие копья. Причем, даже копья в четвертой линии серьезно мешали длинноногам атаковать первую линию легионеров, которые классически держали щиты, но в руках у них были достаточно длинные мечи, крепости которых было достаточно для перерубания конечностей длинноногов. Тупые насекомые не понимали, что им делать дальше, их ноги просто не доставали до противника. В этот момент засвистели стрелы. Да, изначально эффективно пользоваться стрелами мы не могли, но с новой тактикой боя, когда враг не мог приблизиться и проявить всю свою сноровку и силу, беспорядочно бегая перед частоколом копий, опытный лучник мог выцелить маленькую тушку длиннонога и попасть в нее.
        Несколько менее расторопных насекомых словили по полдюжины стрел и свалились на землю. Не было известно ранены они или убиты. Но и отступить они не могли, не было приказа. Щитоносцы в первой линии стали боком, пропуская мимо себя копейщиков второй линии. Те сделали быструю вылазку и потыкали павших. Затем специальными крючьями немного ниже наконечника копья подхватили туши насекомых и потащили их к строю. Легионеры первой линии внимательно следили за жертвами. Когда туши были метра за два до строя, некоторые из них быстро выскочили вперед и парой ловких движений отрезали врагам лапы и головы. Даже если после такого зерг был еще жив, вряд ли он представлял опасность. Копейщики продолжали тянуть оставшиеся туши дальше в наш тыл, где в это время были уже вырыты ямы, в которых были наскоро сколочены огромные деревянные ящики. Туши бросили вниз. Меню СЗ оценило длинноногов в двадцать семь слотов, и сегодня я планировал заработать эти слоты, чтобы начать перемещать мертвых насекомых в Пеллу. Так как у зергов была огромная склонность к перевариванию пищи, благодаря оставшимся на поле боя трупам, они
могли восстановить значительную часть своих потерь. С одной стороны, чем больше зергов, тем больше Токенов Заслуг. Однако, они очень быстро учились, чем больше времени мы будем давать им для восстановления, тем более серьезным будет их сопротивление в дальнейшем. Я хотел оккупировать планету, сколько десятилетий займет ее медленная зачистка?
        На горизонте показался второй, куда более крупный отряд. И понеслась! В начале зергов было не так уж и много, мы могли не только убивать их, но и оперативно зачищать поле боя. Но буквально через полчаса времени на это у нас уже не было. Враг наступал со всех сторон. Теперь сражаться должны были все, не только лучники. То тут, то там, многочисленные Леди Рыцари выпрыгивали из строя, врываясь с длинным двуручным мечом в гущу противников, и начинали безжалостно кромсать врагов. Лучники перенесли свое внимание с юрких длинноногов на менее подвижных, но куда более опасных гусениц и сколопендр. Если Леди Рыцарь была ранена, она возвращалась в тыл, где получала соответствующее лечение.
        - Зачищаем! - крикнул я, подняв меч.
        Тут из нашего строя вышел отряд из редких и эпических бойцов меня и моих соколов при поддержке Горыныча, Аскета и Фемы с Эль. Почти сорок высокоуровневых бойцов были неостановимы на поле боя. Части тел и конечности насекомых летели в разные стороны нескончаемым потоком. А сразу вслед за ними вышел отряд из сотни самых старых моих работников. За прошедший год они накопили огромное количество эрос, достигнув 21-го уровня. Невероятный уровень для индивидуального солдата, которого не готовило специально государство для охраны правителя. Конечно, за пределами земного мира КВВ это был не такой уж и впечатляющий уровень для элитных войск, но даже среди наемников муракат крайне редкий призыватель имел бойцов такого уровня, и естественно эти редкие призыватели были элитой из элит с десятками лет боевого опыта. Пусть моя текущая внешняя армия была очень и очень маленькой, по сравнению с миллионами или даже миллиардами призывателей, которых может выставить могучая империя, но уровень ее подготовки уже вскоре должен будет догнать подготовку основного состава армий центральных союзов. А это совершенно другой
уровень, по сравнению с периферией.
        Первая сотня добивала противников и расчленяла их, а также отгоняли врагов еще дальше. Сразу же за ними шли две сотни более молодых работников, уровень которых был ниже, но, все равно, значительно выше бойцов моей армии. Часть из них защищала носильщиков, а другая несла на себе или за собой корзины и волокуши, в которые складывались туши длинноногов. И вся эта операция была проделана настолько быстро, что противник не успел среагировать. К тому же, по ходу дела Эль расстреляла генерала этого отряда, внеся смуту в ряды зергов. Воспользовавшись вылазкой, мои бойцы также перестроились, а часть из них успела даже втянуть в тыл тела зергов. Когда работники вернулись, с собой они принесли целое тело убитого длиннонога, оно нужно будет для того, чтобы иметь возможность переносить их тела потом целиком.
        Сражение кипело без признаков остановки еще несколько часов. Среди моих бойцов начали появляться первые убитые. Ментальная усталость начала проявляться и в движениях работников, которые не так много воевали. Призыватели начали упускать идеальное время для лечения бойцов. Как раз в этот момент я понял, что моя СЗ, наконец, увеличилась на 27 квадратных метров. Я взглянул на тушу длиннонога, лежащую передо мной, и усилием мысли перенес ее на СЗ-спутник.
        - Пора! - выкрикнул я.
        Сразу после этого я начал переносить работников, призывателей, оборудование и амуницию, а также тела длинноногов на СЗ. В это же самое время бойцы по всему фронту взревели и предприняли отчаянную атаку. Кровь полилась рекой. Я успел пройтись по всему фронту, а учитывая пятидесяти-метровый радиус моего переноса, перенести на СЗ я мог немало. И почти сразу после этого бойцы моей армии сформировали четыре мощных отряда и пробились в четырех разных направлениях. Все призыватели и работники уже были перенесены на СЗ. В последний раз я оглядел поле боя и исчез. Моим людям и мне нужен был хороший отдых после грандиозного сражения. Наш опыт все это время рос, как на дрожжах. Лично я уже добрался до 48-го.
        Где-то через полдня я отправил на то же самое место, где исчез, магический глаз - устройство, которое в разных спектрах записывает вокруг себя все происходящее. Через минуту, вызвал глаз обратно, просмотрел запись. Вроде, никого не было, как я и предполагал. Стояла темная ночь, на небе не было ни облачка, Луны у этой планеты не было вовсе, только звезды едва освещали поверхность. Впрочем, бойцы достаточно высокого уровня довольно неплохо видели в темноте. Не как кошки какие-нибудь, но достаточно для ведения строевого боя. В случае чего, среди бойцов были маги, которые, хотя и теряли большую часть своей магической энергии во Вселенной Зергов, вполне могли сотворить небольшое заклинание светоносного шара. Отправил на Красную Планету свою Хозяйку Теней, вот кто-то, а она даже в темноте видела прекрасно. За пару минут с ней ничего не случилось. Отправил своих бойцов и перенесся сам. Еще несколько минут мы вглядывались в темноту, чтобы никого не обнаружить. Только после этого я начал переправлять во Вселенную Зергов бойцов и призывателей отдельным, заранее сформированными группами.
        Всего было пять групп по тридцать два человека, каждой из которых управлял мой соколик. Четыре группы отправились в разные стороны, туда же, куда ранее отправились на прорыв наши бойцы. Задача была - найти остатки амуниции и оружия бойцов. Каждая группа делилась на шесть отдельных подразделений. Главный взвод из семи призывателей с сержантом соколиком, и оперативные звенья по пять призывателей с высокоуровневым призывателем в качестве капрала. Естественно звенья и взвод охранялись множеством бойцов вокруг них. Сержант задавал общее движение группы, время от времени от нее отделялось одно или другое звено, которое разведывало территорию. Пятая группа осталась возле меня, бойцы быстро прочесали радиус на предмет каких-либо ценностей. Даже сломанное оружие или его осколки имели некую ценность, все найденное сгружалось в один большой ящик. Который я затем отправил на СЗ, потом вещи переправлю в Пеллу на починку или переплаву. После зачистки моя группа отправилась дальше по намеченному ранее маршруту.
        У каждого сержанта и капрала был магический передатчик в виде кулона на шею, передатчики эти мы купили за токены заслуг. Если какое-то звено или группа встречалась с проблемой, которую не могли решить, отправлялся сигнал, который достигал меня независимо от расстояния. Тогда я мог быстро призвать попавших в беду призывателей на СЗ. Также, независимо от расстояния. Передатчики эти могли отправлять данные даже сквозь измерения, будь то на СЗ или прямиком на КВВ. Даже обычные правила переноса для них игнорировались, определенно очень сложное многоструктурное устройство занимало всего один слот, что было очень удивительно. Конечно, в независимую миссию я мог отправить только призывателей, которые были защищены десятками бойцов вокруг, а вот работники должны будут участвовать только в генеральных сражениях. И в этот раз, так как никуда уводить врагов не нужно было, я переносил на СЗ всех - и призывателей, и бойцов. Экономия серьезная была прям. Если в прошлый раз боец не умирал, то после нового появления опыт и Токены Заслуг начинали выдаваться сразу.
        Таким образом, мы действовали широким веером, появляясь то тут, то там, разбивая мелкие группировки врага и большую часть времени избегая крупных сражений. И это было очень эффективно, опыт и духовная сила лились рекой. Через несколько дней размер моей Святой Земли увеличился до пятисот квадратных метров, и я мог делегировать полномочия по возврату людей и материалов на СЗ одному другому человеку. Доверил эту задачу Феме. Теперь мы работали посменно, и больше не нужно было возвращать людей на СЗ на время моего отдыха. Это позволило еще больше увеличить охватываемую моими людьми сеть. Также я заметил, что мы, кажется, начали подходить к границе владений Королевы Зергов, концентрация патрулей из ее насекомых становилась меньше. Зато, стали чаще попадаться совершенно незнакомые зерги, которые были менее мощными и действовали в других связках, а также маленькие караваны разумных этой планеты. Вскоре, я должен был подойти к конечной точке своего маршрута - месту, которое будет между владениями разных сил Красной Планеты, там я хотел поставить свою базу.
        Глава 15 Разумные союзники
        Через пару недель мы добрались до окраин владений Королевы Зергов. Я заранее дал команду своим людям не трогать людей племен Фур. Так как мы также были двуногими и представителями разумной расы, пусть мы были инопланетянами для местных разумных, они понимали, что мы также сражаемся с насекомыми и имеем особые способности к бегству и возрождению. Фуры были крайне удивлены, их разведчики часто сопровождали мои отряды издалека. Мы иногда даже торговали с ними телами насекомых и качественным оружием. Хотя и не понимали их языка. Сам я не стал заморачиваться на счет изучения нового языка, а МЗ не переводил его для меня. Поэтому с легкой руки я дал задачу некоторым заинтересованным в этом призывателям начать медленно учить язык фур, во время торговли. Взамен с них я брал золото и драгоценные камни с этой планеты. Пусть золото и другие драгоценности были почти бесполезны на КВВ, но по старой памяти среди людей на них все еще сохранялся стабильный спрос. Всякие диковинки можно было продавать через торговую сеть Николь, впрочем, моя доля в ее бизнесе постепенно росла.
        А вот еще одна сторона конфликта - слабая матка, не пользовалась такой благосклонностью с моей стороны, ее подчиненные прямо уничтожались, так как за это давали Токены Заслуг. В окружении врагов вторая матка, которая еще не стала Королевой, как я понял, все равно, проявляла хорошие умственные способности. Как я понял из объяснений моих людей, эта матка и фуры не враждовали на своей границе. Точно также произошло и сейчас. Поняв, что рядом с ее владениями появился еще один сильный враг, матка отказалась от отправки своих патрулей в эту сторону. Может быть, она уже готовилась отказаться от части территорий. В конце концов, когда столкновения с подчиненными Королевы Зергов стали минимальными, я решил остановиться и основать базу. Из Пеллы был перевезен остаток запасов бронепластин, которые вместе с деревянными и бамбуковыми материалами составили основу будущей базы. Это был простой и функциональный форт в виде пятиконечной звезды. Выдающиеся вперед «лучи» звезды давали возможность для обстрела практически всех стен форта. Насколько я помню, такой вид укреплений называется бастион.
        Когда велось строительство базы, к нам прибыл посол от фуров. Ни пригласили меня посетить их провинциальный центр, где меня ждала специальная делегация, которая располагалась не так уж и далеко от этого места. В пределах двух дней пути. Я немного подумал и согласился на предложение их парламента. Именно парламента, а не короля. Изначально я предполагал, что это будет что-то похожее на совет старейшин у родо-племенных государств. Но чем ближе я подбирался к центру их цивилизации, причем, не самому главному, я понял, что ошибся в оценке их культуры. В соответствии с земными стереотипами я видел в них лишь немного умных животных. Тем более, языковая дистанция не позволила мне глубже понять этих разумных. А оказалось, что это было вполне феодальное государство. Более того, здесь уже начала зарождаться культура влиятельных купеческих гильдий, богатых банкиров и промышленных магнатов. Чем-то это напоминало период расцвета Венеции на Земле. Этот центр мировой культуры и прогрессивных мыслей дал человечеству великих художников, скульпторов, поэтов и ученых. Несколько более свободные взгляды, впоследствии
заложили основы для появления протестантизма в религиозной среде и Ренессанса в общей философии и культуре Европы. В некотором роде появление ста школ мысли в Китае опередило время на одну-две тысячи лет. Когда сформировалась Империя Цинь, многие школы мысли, философы и ученые были подавлены, и аристократы взяли власть в свои руки, не отдавая ее в последующие две тысячи лет, заметно ослабив научно-технический и культурный прогресс в Китае на рубеже первого и второго тысячелетий. Впоследствии из могучей державы и первой экономики мира Китай превратился в больную страну, сверху донизу пораженную опиумной зависимостью, и их могли грабить все, кому не лень.
        Кто знает, может быть и среди фур могло быть нечто подобное в будущем. Однако, в дело вмешалась внешняя сила. Их планета со всеми жителями была втянута в духовную вселенную Зергов. Все расы и все царства фуров должны были прийти к единству, чтобы защититься от глобальной катастрофы. Насколько я понял из объяснений одного из своих новоявленных культурологов, который умудрился меньше чем за месяц выяснить много деталей о чужой цивилизации, а также начать наполовину жестами, наполовину картинками и едва-едва звуками изъясняться с этими разумными, все государства фуров прекратили войну друг с другом и основали парламент. Так как никто из властителей не хотел иметь кого-то в качестве руководителя над собой, предложение нескольких людей о создании единой империи было отвергнуто. Также этому сопротивлялись почувствовавшие свое растущее влияние в новых условиях купцы и промышленники. Так и был создан парламент, вполне в духе государственной думы в современной России.
        Всего в двух часах ходьбы от моей базы начиналась узкая дорога, где меня ждал экипаж. Мои люди практически всегда были со мной, поэтому много охраны я не брал. Меня сопровождала только Эль. Фема отдыхала после ночной смены, а у Мирославы были какие-то дела в Академии. Время от времени по одну или по другую сторону от дороги появлялись деревни, которые больше напоминали мини-крепости. Они были построены из грубо обтесанного камня. Как мне рассказал сопровождающий через недопереводчика, в этих деревнях по большей части жили мужчины и некоторое количество крепких женщин. Эти фуры следили за полями каких-то растений, способных расти под землей. Собираемый урожай они отправляли в районный центр, где жили их дети и старые или слабые родственники. Там же фермеры периодически отдыхали от своего труда. Иногда деревни подвергались нападениям зергов, поэтому жить полноценной семьей в такой деревне было невозможно. Также иногда появлялись блокпосты, где патрульные и охотничьи отряды фуров могли остановиться на дневной отдых. В основном они передвигались в вечернее, ночное и утреннее время. Кстати, фуры были
очень сильны. Конечно, им было очень далеко до моих бойцов, тем более, до работников ударного труда, но эти разумные были не слабее высокоуровневых призывателей. И меня поразило то, что рассказал сопровождающий. Изначально фуры не были такими сильными, но поедая тела насекомых, за неимением другой пищи, они поняли, что начали становиться сильнее. Действительно, даже в духовной вселенной невозможно полностью избавиться от закона сохранения энергии. Пусть индивидуальные разумные расы были неприятны для Вселенной Зергов, поэтому она не дала им систему уровней, которая распространена на КВВ и, как я подозреваю, среди маток и королев насекомых, фуры смогли насыщать свои тела духовной энергией через поедание развитых насекомых. Да, это было не так удобно, как прямое получение духовной энергии в виде опыта от системы, но на безрыбье и рак - рыба.
        Подъезжая к районному центру, я очень удивился. Это был довольно большой город, на мой взгляд, если учитывать подземные уровни, здесь можно было бы поселить от полумиллиона до миллиона человек. Перед крепкими и высокими стенами города располагались огромные плантации различных деревьев, от каких-то трав и зерновых, до небольших деревьев. Все они были посажены под тканевыми тентами, что защищало их от палящего дневного солнца. А сетки-пылеуловители, которые располагались между участками, защищали их от песка пустынь. Единственная проблема была в воде, поэтому все растения были довольно чахлыми и низкорослыми. Если бы у них была полиэтиленовая пленка, а также капельная система орошения, здесь вполне можно было бы выращивать больше культур, местное светило было достаточно сильным. А что? Это идея! Пусть на Земле оставалось не так много легко-добываемой нефти, все зависело от того, сколько покупатель готов заплатить. При достаточном финансировании можно было даже выкопать глубинный пласт и процедить насыщенный нефтью песок, чтобы получить достаточно материала для создания полиэтилена. При желании и
достаточном времени я могу закрыть полиэтиленовой пленкой всю Красную Планету! Кхм… успокойся… Для этого нужно будет сохранить Землю в грядущей катастрофе. Амбиции, блин…
        Подъезжая к городу, я увидел перед его воротами огромную армию из, по меньшей мере, ста тысяч воинов. Если учитывать еще охрану стен и центрального дворца, а также многочисленных фуров, которые сейчас были в патрулях и в работе на плантациях в деревнях, у них было не менее двухсот тысяч солдат. Как минимум, каждый пятый из жителей города был солдатом. И это понятно. Неизвестно, сколько времени фуры выживали на этой планете, но жизнь их была отнюдь не легка. Засуха и голод, нападение зверей и насекомых. Все это далеко не располагало к выживанию слишком молодых и старых, а также слабых и больных. Сохранение такого большого количества людей в провинциальном регионе - уже огромное достояние для этих разумных. Я вообще не уверен, что люди даже перед лицом апокалипсиса смогли бы действительно объединиться, а не начать резать друг другу глотки, чтобы насладиться всеми видами порочных удовольствий перед концом света.
        Здешние же воины были похожи на доблестных рыцарей в фильмах со средневековыми сражениями в Европе. Пусть оружие их было далеко не односортным и единообразным, оно было тщательно очищено и хорошо отрегулировано для тел воинов. И я видел в их глазах огонь, огонь войны и жажды жизни. После прибытия на КВВ и поднятия уровня во многих схватках, я стал более чувствителен к таким вещам. Почему я думаю, что этот народ не участвовал в братоубийственной войне во время катастрофы, так это именно из-за ауры излучаемой ими. Это была аура доблести и силы, а также аура безграничного доверия своим братьям по оружию и своим генералам. Если бы они принялись грабить, убивать и насиловать во время смуты, они бы не могли бы так доверять собратьям по оружию. Импульс их духа практически сливался воедино, создавая единое поле. Это общее поле ауры солдат даже воздействовало на меня, я почувствовал небольшое давление. Теперь понятно, как более слабые физически и менее многочисленные фуры смогли выживать под непрестанными атаками насекомых. Мне даже стало немного завидно от того, что армия под моим началом не обладает
таким сильным духом, хотя и сильна физически, оборудованием и тактиками. Но такой общих дух - не то, что можно приобрести по одному лишь желанию командиров. Это приобретается в момент кризиса жизни и смерти.
        Конечно, я также видел в их глазах немного недоумения и даже недовольства. Немного подумав, я хмыкнул про себя. Затем вышел из экипажа и велел тому отъехать в сторону, затем я начал призывать с СЗ всех свободных призывателей вместе с их бойцами, а также работников. Пусть мои люди не обладали таким боевым духом, они все еще были опытными воинами, поучаствовавшими в многочисленных тренировках и в большом количестве боев. Кроме того, мои бойцы были сильны, а многие мои работники были еще сильнее. Даже десять воинов из армии фуров, действуя в едином порыве, не смогли бы победить одного моего работника. А также все они были красивыми, будучи облаченными в блестящую металлическую броню одного типа, вместе одинаковым оружием в руках. Это была реальная профессиональная армия. И вот теперь в глазах встречающих я видел немного страха, но больше надежды. Как бы то ни было, пусть мы отличались внешним видом, и у нас был другой язык, мы были индивидуальными разумными, в отличие от зергов. Люди и фуры могли бы договориться и сосуществовать, но было бы практически невозможно сосуществование людей и Королевы
Зергов. Будучи естественными союзниками фуров, мы давали им большую надежду на выживание.
        Глядя на всех этих разумных, окружающих меня, в многочисленных шрамах и с крепким боевым настроем, я, казалось, немного понял их боль. Был потерян их дом, их родина, скорее всего, были потеряны многие из их родственников, друзей, коллег, соседей… Во мне возгорелось неясное чувство… Сколько таких планет и сколько разумных рас было поглощено Вселенной Зергов? Если бы не мое присутствие здесь, был ли у фуров шанс на выживание, когда вся окружающая среда и законы мира были против них? Вряд ли… Однако. Теперь я здесь. Война между Континентом Вечной Войны и Вселенной Зергов уже идет. Как представитель вражеской стороны, я итак иду против тенденции мира. Так есть ли разница в том, чтобы идти против мира в одиночку или вести за собой других? Если бы я не знал этих разумных, их жизнь и смерть не имели бы для меня значения, но теперь я знаю. И теперь я не смогу отказать в помощи этим разумным. Размышляя таким образом, я шествовал со своими людьми мимо рядов воинов фур. Но перед входом в город я махнул рукой и вернул на СЗ большую часть людей, оставив только небольшой отряд элитной охраны. Не хотелось
смущать горожан. На лицах сопровождающих и встречающих появилась облегченная улыбка.
        Глядя на отношение окружающих солдат и генералов, я понял, что сопровождающий нас посол был отнюдь не низкого статуса. Как раз в этот момент он задал вопрос через переводчика, пока мы шли по улицам города, подходя к ратуше.
        - Господин, Ваш отряд силен! - тот наклонил вбок голову, обнажая шею. Как я понял, это аналог нашего поклона, который обозначает подчиненное положение. - Вся ли Ваша армия так сильна?
        - Нет… - я помотал головой. - Другие воины под моим началом гораздо слабее. Кроме того, сейчас я продемонстрировал почти всех людей, которые сейчас могут быть со мной на этой планете. В моей армии сотни тысяч солдат и миллионы бессмертных бойцов, но, к сожалению, сейчас я не могу привести их на Красную Планету.
        Я не стал скрывать это от своего будущего союзника. Они, все равно, со временем смогут это понять, а так я заранее проявил доверие. На плечи сопровождающего словно свалился тяжкий груз. Я улыбнулся и продолжил.
        - Хотя, прямо сейчас я не могу этого сделать, каждый день мой здешний отряд растет. Мои люди становятся сильнее и многочисленнее, убивая врагов, а также и сам я каждую неделю могу призывать из моего мира больше людей.
        Ну, это был реальный факт. С ростом уровней, мои призыватели могли вызвать больше бойцов, это прямой прирост. Кроме того, стелы деревень на СЗ еженедельно выдавали мне сейчас по сорок призывателей в среднем, и чем больше становилась моя Святая Земля, тем больше призывателей можно было вызвать. Сопровождающий на мгновение остановился и задумался, глядя на меня. Я решил ввернуть еще пару козырей, чтобы взять его тепленьким.
        - Также, я постоянно ищу способ открыть портал на эту планету. Если это получится, я не только смогу призывать сюда все свои войска, но и забрать в свой мир жителей ваших городов, на моей стороне жизнь для разумных куда комфортнее. Но пока это время еще не наступило, я готов торговать с вами оружием, доспехами и провизией. И масштабы могут быть очень велики, я уверен, что смогу накормить несколько таких городов. Теперь у нас есть больше возможностей для обсуждения?
        Когда переводчик передал сопровождающему все, что я сказал, тот шокировано раскрыл глаза.
        - Думаю, что мы быстро договоримся, сир… - сказал фур с улыбкой на устах, выдвинул грудь вперед, раздвигая в стороны лопатки. Весь он сразу стал казаться больше, шире и увереннее в себе.
        Я кивнул, и мы пошли дальше на встречу с делегацией из столицы…
        Глава 16 Подведение итогов
        Когда мы подошли к ратуше, я уже отправил на СЗ почти всех своих людей. Чутка поиграли мышцами и хватит. Подле меня осталась только Эль и три самых лучших переводчика. Вся делегация обращалась к моему сопровождающему Ваше Высочество, чье имя, начинавшееся со звуков, похожих на «вов», я сократил до Вовки с его позволения. Скорее всего, он понял, что на моем языке это что-то уменьшительно-ласкательное, да, и прямое сокращение с более чем семи слогов до двух, естественно, не пошло на пользу красоте его имени, но сопровождающий лишь бессильно кивал, не желая расстраивать меня по поводу такой мелочи. Да, и у самого у меня имя было не особо длинное, поэтому он спокойно принял сокращение.
        Вовка знакомил меня с делегацией, в которой набралась дюжина представителей от разных регионов и сословий. Оказалось, что посол был председателем делегации, будучи человеком с самым высоким статусом. Как я понял, он был сыном самой большой и сильной империи этой планеты до катаклизма. Так как у империи было много ресурсов, накоплений и войск, в образовавшемся вследствие союзе у них было больше всех представителей. Да, императору пришлось поделиться властью с купцами, банкирами и промышленниками, но чего уж в такое время держаться за старые порядки. Впрочем, он продолжал пользоваться уважением и влиянием среди своих бывших подданных. Косвенно этот авторитет пал и на сына. Я нахмурился… чтобы не отделять сию важную особу от коллектива, остальным фурам я также раздал имена. Здесь был и Ваня, и Серый, и Ромка, и еще несколько недовольных ребят. Однако, встретившись со строгим взглядом Вовки, никто не стал спорить.
        В общем, с подачи моего сопровождающего, дела пошли очень быстро. В первую очередь мы договорились о поставках еды и оружия. Многие фуры голодали, всякие там подземные мхи на вкус были отвратительны, да и не очень полезны. Естественно, мясом зергов питались только солдаты и богатые люди. Добыча этого мяса каждый раз была связана с риском для жизни, кормить им бесполезные рты было бы не особо правильно. Впрочем, нужно признать, что и насекомые на вкус были не очень. А вот мои яблоки пришлись всем по душе, как я понял, фуры, как и люди, были всеядными. Ну, оно и понятно, главный хищник на планете не может питаться одной лишь растительной или животной пищей, иначе будут либо сложности с экосистемой планеты, либо еще на стадии экспансии своего влияния этот хищник столкнется с дефицитом продовольствия. Уверен, что и зерновые будут приняты фурами хорошо, так как они определенно были более питательными, чем подземный мох. Вселенная Зергов никак не заботилась о развитии индивидуальных разумных. Никаких навыков и технологий они не получали. Те же самые насекомые могли развиваться в различных направлениях и
становиться сильнее, например, поедая металлы. У фуров такой прелести не было. Все леса сгорели, если и есть на Красной Планете нефть, то до переноса фуры так и не научились ее добывать. В общем, кузнечное дело у них и так не было особо развито, так еще и после переноса оно и вовсе встало. Поэтому мое оружие их очень интересовало, ведь оно было не только хорошо изготовлено, но еще и закалено, а также зачаровано.
        КВВ был вселенной, сделавшей акцент на развитии и обучении. Поэтому, несмотря на огромные расходы, на КВВ мог воскреснуть даже самый слабый представитель разумной расы. Понятно, что всегда есть свои издержки, Континент Вечной Войны - далеко не благотворительная организация, поэтому за воскрешение разумные платят из своего кармана. Но хранение их душ на протяжении тысяч лет - неплохая такая статья расходов духовной энергии. Однако, такой путь дал возможность жителям КВВ развивать свои способности и смекалку. Воины КВВ были гораздо умнее подчиненных Королев Зергов, и только огромное количество насекомых, а также скорость их размножения делали из зергов опасных противников. Вселенная Зергов же была заточена на войну. Перенести и преобразовать целую планету, много ли энергии затрачивается? Уверен, что нереально много. Вместе с тем, значительная часть живых и не живых предметов и материалов с этой планеты впоследствии будут преобразованы в силу и боевую мощь насекомых, которые будут медленно все это поедать. У зергов огромные и сильные армии. Сильный поедает слабого. Но уже по тому, что КВВ постепенно
подавляет Вселенную Зергов, видно, что подход КВВ более эффективен.
        Впрочем, как я увидел на Красной Планете, зерги также учатся. В начале муракат поймали в ловушку, и те вынуждены были отступить, затем они вновь начали медленно перемалывать силы зергов и выдвинулись хорошо вперед. Но у насекомых появились новые виды, заточенные под борьбу с муракатами, экспансия остановилась. Также и мои отряды стали испытывать большее давление, когда у Королевы Зергов появились промежуточные генералы. Лично я и мои люди не придерживались какой-то определенной военной тактики. Сражения были просто лоб в лоб. Моя общая стратегия заключалась в медленном перемалывании сил зергов. Капля по капле я собирался выжимать из Красной Планеты духовную энергию и ценные материал. Не имеет значения, насколько умнее становятся зерги, если у них не хватает ресурсов для реализации своего потенциала. А если что-то пойдет не так, я всегда могу сбежать. Правда, сначала мне нужно будет подумать о том, как переселить фуров ко мне. В самом крайнем случае придется договариваться с муракатами. А этого очень бы не хотелось, фуры будут во внешнем КВВ, как максимум, на подчиненном положении. Но могут стать и
обычными рабами. Даже среди жителей Союза Порядка я встречал рабовладельцев. В идеале нужно переселить молодое поколение фуров ко мне. Там я и земли предоставлю, и возможности. Естественно, им придется стать моими подданными. В целом, у меня довольно прогрессивные либеральные взгляды. Я ничего не имею против независимых олигархов и банкиров, если только они находятся не в моей стране.
        - С обычными вопросами мы разобрались, - подытожил я. - Торговля провизией и оружием с моей стороны - не проблема. Для вас же то, что я запрашиваю, а именно - драгоценные камни, драгоценные металлы и железо, бесполезны на данном этапе. Получается взаимовыгодный обмен. Теперь, я бы хотел перейти к более сложным вопросам.
        Довольные предыдущими договоренностями фуры слегка замолчали и нахмурились. Ну, как я думаю. За густой растительностью на лице было не так-то просто понять его реальное выражение.
        - Не волнуйтесь, ничего серьезного! - я улыбнулся. - Мне только нужно, чтобы вы поделились со мной информацией о окружающих землях и силах Королевы Зергов. Я готов щедро за это заплатить!
        С одной стороны, запрос действительно был простым и легко выполнимым. Фуры так и так собирали информацию об окружающих землях. С другой же стороны, по этим данным можно будет косвенно выяснить силы самих этих разумных. Если бы я имел плохие намерения, предоставление мне разведданных было бы большой ошибкой. Фуры из делегации, какое-то время переглядывались между собой, чтобы заручиться поддержкой коллег. Я решил не усложнять им жизнь и пояснить.
        - Если для вас сейчас сложно передать мне полные данные, вы могли бы поделиться своими знаниями о ближайшем регионе. У вас есть время подумать до завтра, сами понимаете, если мои люди начнут активную деятельность вокруг моей базы, нужную мне информацию мы получим в самое ближайшее время.
        - Кхм… - Вовка поднял руку. - Сэр Арес, не поймите нас неправильно. Все здесь сидящие Вам доверяют.
        Он внимательно посмотрел на делегацию, ребята кивнули, подтверждая вышесказанное.
        - Но наша делегация изначально собиралась для обсуждения вопросов торговли и изучения возможности военного союза, нам еще не передали полномочия решать военные вопросы. Однако! Мы сегодня же сделаем запрос. В течении нескольких часов ответственные генералы примут решение. Обещаю, что мы не подведем Вас и сделаем все возможное для получения нужных Вам сведений.
        - Отлично! - Я поднял большие пальцы вверх. - Тогда я сегодня отправлюсь назад, оставив здесь своих переводчиков. Передайте сведения им и объясните им, как пользоваться этими данными. Затем я призову их обратно к себе. Сами понимаете, моя база находится далеко, каждый день моего отсутствия на базе - это день простоя. Только я могу призывать людей из своего мира.
        - Хорошо! - Вовка повторил мой жест, что выглядело слегка комично, учитывая его небольшой рост и большую волосатость. - Тогда мы проводим Вас!
        Когда мы ехали обратно, я заметил, что дорога к моей базе уже начала укрепляться и расширяться. А также, в конце пути я заметил, что фуры уже начинают прокладывать дорогу дальше. Что ж, весьма похвально. Я не согласился на то, чтобы доставка и обмен осуществлялись в их районном центре. У меня нет столько времени, чтобы мотаться туда-сюда. Поэтому привозить и увозить товары они должны были сами. И прокладка прямой дороги к моей базе - хорошее решение! Нужно будет попросить Кула подготовить материалы по прокладке дорог в этом мире, а также нескольких мастеров попросить собрать обучающие материалы. Экипаж, в котором я ехал, никуда не годился. И он был самым лучшим. Да, телег, как таковых, в городе я видел совсем немного. Как они планируют осуществлять доставку? На своих двоих? На волокушах? Я не мог долго смотреть на такую древность. Чем сложнее для них доставка, тем медленнее будет наращиваться торговля. В конце концов, когда я прибыл на свою базу, переводчики доложили, что полностью изучили подготовленные материалы. Хорошо, пришло время продолжить экспансию. Фуры запросили в ответ не так уж и
много, всего тысячу трупов длинноногов или других зергов. Ну, этого добра у меня навалом. И, кстати, длинноноги у меня в мире не особо пригодились. Вкус у них был особенный, никто не хотел есть их. За небольшую сумму оптом длинноногов можно было продать через торговую сеть Николь. В Союзе Порядка было достаточно любителей вкусить мясо зергов. Но прибыль была довольна низкая, великий Арес просто бы работал курьером за копейки при такой прибыли. Поэтому я подумал, что было бы неплохо продавать мясо насекомых фурам. Мне не пришлось бы мотаться на КВВ и обратно лишний раз, а мои союзники становились бы сильнее. Так как я и мои люди относились к другой духовной вселенной, главной концепцией которой было развитие через обучение (сама формулировка «опыт» прямо об этом говорила), то поедая насекомых, мы не становились сильнее. А вот фуры были уже частью Вселенной Зергов, в их духовные дела уже был встроен концепт развития через пожирание. Пусть у них и не было системы, мясо зергов было полезно для роста их силы.

* * *
        Таким образом, все основные дела мною были улажены. Всего у меня было семь точек роста: территории игроков на современной и исторической стороне, территории местных государственников на обеих сторонах, соответственно, торговые сети во внешнем КВВ, моя и Николь, мой плавучий город на Земле, а также развитие на Красной Планете. Развитие территории игроков на современной стороне сейчас было поставлено на паузу. Новые земли я не присоединял по договоренности с другими современными землянами, а также повсеместно помогал кредитами или военной помощью, но только своим союзникам. А также силами своего военно-морского флота защищал побережье игроков от местных государственников. Медленно, но верно мой флот и на современной стороне стал грозной силой, которая помогала сдерживать врагов. Конечно, далеко не все земляне были довольны мной и благодарны за это, но китайцы и даже японцы теперь были не против соседства со мной. На современной игровой стороне мой доход формировался в большей степени за счет опыта, который мои войска получали при убийстве врагов. Призывателей у меня здесь было не так много, как на
исторической стороне, но все они хорошо качались.
        На территории современных местных государственников меня ждал неожиданный успех. В то время, как Мирослава почти не занималась своим баронством, мой гарем, нежданно негаданно, проявил серьезную сноровку, армия наложниц росла буквально по часам, хотя они начинали практически с нуля, а денег я им не предоставил так много, как на исторической стороне. Что меня удивило, так это огромное количество обычных жителей, среди которых даже были низкоуровневые призыватели, которые каждый день прибывали в Улан-Баторское баронство и становились моими подданными безо всякого давления. Конечно, я пытался разобраться в этом феномене, но понял, что там что-то связанное с религией. С религией в мою честь. Рассказывали какую-то фигню, в которую и верилось то с трудом. Я несколько раз разговаривал с Кларой, чтобы она прекратила эту самодеятельность, она уверяла меня, что все сделает, в результате, масштабы только увеличивались со временем. Учитывая ее заслуги и заслуги других якобы наложниц, которых я даже побоялся посещать после того, как узнал о культе моей личности, я махнул на все это дело рукой. Эффективно? Ну, и
бог с ними. На удивление, многие наложницы хорошо управлялись и с классическими армейскими делами, и с бизнесом, и с подготовкой кадров. Казалось бы, женский коллектив должен был быть клубком змей, но нет, все сосуществовали гармонично. Су продолжал действовать от имени Новгородского баронства, а наложницам я раздавал другие земли, кто хорошо справлялся, мог даже стать баронессой. В общем, к концу года среди современных местных государственников у меня было уже более трехсот регионов под контролем. Памятуя о сложностях при моем слишком быстром развитии, я просил всех своих людей оставлять в каждом регионе один независимый город, таким образом, регион не переходил под полный мой контроль, и мой титул не увеличивался.
        На исторической стороне все было очень интересно. Мари таки смогла отбиться от Гитлера, да так быстро и уверенно, что СССР и ЕС не успели вторгнуться в ее границы. А прямая экспансия на соседнее государство серьезно бы ударила бы по их репутации. Это бешеному псу Адольфу было все равно, его репутация у соседей и так была ниже плинтуса. А другие страны старались показывать себя только с положительной стороны. Мари быстренько укрепила свою страну, с помощью моих людей и генералов она смогла полностью захватить все деревни и города в пятидесяти регионах. Так как она не могла развиваться дальше, боясь спровоцировать соседей, она попросила помочь ей в дальнейшем развитии. Мы в масштабном и кровопролитном трехдневном сражении смогли отбить у местных государственников один портал, а затем Мари начала воевать уже в тылу врага. В Северной Америке мои люди, наконец, стабилизировали свое положение. К концу года было захвачено почти пятьсот регионов. Солидный такой кусок, который почти полностью закрывал одну сторону мира, располагающуюся возле барьера. Клеопатра немного растеряла авторитет, от нее ушли Марк
Антоний (на вольные хлеба, чуть не устроив переворот предварительно), и Бадру, ставший независимым командиром под моим началом. Вместе с тем, царица не растеряла прежнего нрава и успешно воевала против римлян, оттягивая на себя большую часть их внимания. Бадру же согласился на баронство на территории местных государственников. Тем временем, в Пелле не происходило ничего особенного, планомерное развитие и увеличение боевой мощи. На всех четырех территориях земного мира не осталось региона, в котором бы не было торгового представителя закупочного бюро Коса. Лишь немного было регионов было захвачено на пути из греко-персидского региона в древнеиндийский.
        Глава 17 Подведение итогов, продолжение. Конец и начало
        На территории местных государственников обратной стороны у меня было самое стабильное и экспансивное развитие. В общей сложности было захвачено или покорено более трех тысяч регионов из двенадцати с половиной тысяч. Некоторые баронства присягали мне на верность целиком, я принимал только достойных правителей. Поэтому мне так и не удалось сдержать полностью рост своего титула. Теперь я стал графом первого уровня, невероятно быстрый рост. Мог бы и третьего уже стать, но не хотелось делать это так быстро. На этой территории у меня уже не осталось достойного противника, все остальные правители объединились против меня, они даже остановили экспансию на территории исторических игроков, чтобы иметь больше сил для атаки на меня, но ничего из этого их не спасало, военная машина моя была крайне сильна. Поддержки трех тысяч регионов для меня было достаточно, чтобы бороться против разрозненных сил девяти тысяч регионов. Конечно, если бы не ошеломительный кредит в сто миллиардов, мы к концу года смогли бы завоевать пятьсот регионов, в лучшем случае. Но имея много эрос, мои генералы активно пользовались
телепортацией. Отряды могли побывать на нескольких фронтах сражений за день. Сила, опыт и боевой дух многих армий были уже неостановимы в земном мире. Армия Александра Македонского особенно выделялась.
        На планете Земля, в конце концов, я смог вернуться к своему плавучему городу. После того, как была явлена моя непреодолимая сила человека-армии, многие силы ощутили реальный страх за свое положение. Вместе с тем, очевидно было, что без моей помощи невозможно будет подавить силы местных государственников на их территориях. Скрипя зубами, эти сильные в прежние времена люди перестали трогать меня и мешать моим действиям. Торговля восстановилась в прежнем объеме и взяла новые высоты. Тайно удалось доставить Мари на корабль, где она создала свою лабораторию по изучению метеорита. Изначально она не была всемирно известным ученым биологом, но с его записями и записями исследований, которые я выкрал из лаборатории научно-исследовательского центра, даже человек со средними способностями при достаточном количестве времени смог бы воссоздать сыворотку. Хотя ей не хватало талантов и рабочей силы, постепенно она приближалась к этому моменту. Кроме того, я заказывал все новые секции для плавучего города, и мы уже могли принимать мигрантов, которые присягали мне на верность в обоих мирах. Люди постепенно
привыкли к огромным изменениям в обществе. Военные конфликты на Земле постепенно сошли на нет и перешли в дележ имущества и территорий на КВВ. Не было смысла подрывать основание каких-либо стран и организаций на Земле, так как отчаявшиеся люди могли бы совершить месть на КВВ. Именно власть на КВВ, который являлся будущей землей обетованной, имела важнейшую ценность. Те же, кто пытался расширить конфликты КВВ на Землю, подвергались всеобщему остракизму, я также подлил масла в огонь, заявив о прекращении партнерства и торговли с теми, кто создавал явные конфликты на планете. Так как моя Святая Земля сильно расширилась за это время, у меня открылась новая опция - назначать ответственных за перенос на СЗ и другие точки. Мне уже не нужно было самому заниматься такими тривиальными вопросами. Каждый день десятки больших и малых грузовых судов прибывали в плавучий город, который я назвал Океаний, с различными грузами и уплывали уже с другими грузами с КВВ. Большое количество зерна и других пищевых продуктов позволили значительно сдержать в узде назревающую ранее проблему голода. Океаний уже был признан всем
миром, как отдельная страна, ВВП которой рос день ото дня.
        Торговая сеть Николь также росла быстро. Памятуя о моем требовании, она не сосредоточилась на каком-то одном месте. Филиалы ее компании были во всех королевствах и империях Союза Порядка. Также были магазины, открытые по франшизе (моя идея) в различных герцогствах. Кос - светлая голова, вместе с отделом помощников взял на себя часть управленческих функций, которые можно было осуществлять удаленно. Менеджмент компании был хорошо обучен, и рабочие инструкции были написаны очень детально, все это делало торговую сеть Николь одной из образцовых в Союзе Порядка в плане скорости работы и качества обслуживания. Конечно, доходы этой торговой сети не были чем-то из ряда вон для королевств, тем более, для империй. Но обороты сети заставили интересоваться ею многих маркизов и даже некоторых герцогов. А также, все уже понимали, что у Николь есть доступ к новому миру. Однако, децентрализованное управление было очень стабильно. Один из слишком жадных герцогов человеческой империи не только захотел наложить свою лапу на нашу сеть, но и потребовал от Николь выйти за него замуж, иначе будут серьезные последствия.
В результате полторы дюжины магазинов и один аукционный дом сети «Анмаркет» пропали из его герцогства за ночь. А герцог оказался бессилен что-либо сделать. Мало того, что Николь была гражданкой другой империи, так еще с некоторых пор никто не видел ее на работе. Рабочий регламент был так искусно и детально расписан, что «генеральному директору» не нужно было заниматься простыми вопросами лично. Николь, активно переписываясь с Косом, разрабатывала общую стратегию.
        Так как филиалы Анмаркета располагались в большом количестве государств, даже начали появляться первые магазины за пределами Союза Порядка, ни одна из стран не могла вмешаться в дела сети. А для всего Союза Порядка и отдельно взятой Элеверийской Империи данный вопрос являлся слишком тривиальным, чтобы в него вмешиваться. Взрослые не занимались делами детей. Даже отец этого герцога - человеческий король не только ничего не сделал Николь, но даже отругал герцога. Ведь магазины Анмаркета продавали не только карты и Очки Духа, которых было не так много, но прибыль на них была серьезной. В этих магазинах также продавалось небольшое количество недорогих стрел, копий и мечей. С самого начала за каждым магазином числилась определенная квота на эти расходные материалы. Элеверийский Союз Порядка все еще воевал с соседним Эндейским Союзом Природы, армия каждый день несла большие расходы. Пусть сила производимого нами оружия была невелика, а масштабы ничего не значили в рамках целого королевства или империи, но фабрики и заводы на Земле могли обеспечить количество произведенных единиц, сопоставимое с
несколькими маркизатствами.
        Импорт железа с моей стороны из-за развития на Красной Планете сменился на экспорт. Ежедневно огромное количество железа и железистого бамбука отправлялось на Землю, где из этих материалов промышленным способом производились стрелы, а готовые изделия отправлялись во внешний КВВ. Конечно, масштабы закупаемых мной изделий шокировали глав корпораций и правительств, но они ничего не могли с этим сделать, я платил звонкой монетой, один завод откажется, согласится другой. Естественно, я начал заранее готовиться к возможной торговой блокаде, постепенно закупая станки и оборудование. Производство стрел было не таким уж и сложным, мне не требовались новейшие станки с ЧПУ на начальном этапе, поэтому станки я мог купить в бедных странах в обход возможного эмбарго. С Красной Планеты я мог получать не только железо, но и другие основные металлы. А недавно там были обнаружены залежи угля и места с потенциальными нефтеносными пластами. Да, во Вселенной Зергов также, как и на КВВ, нефть не горела, а уголь горел в неполной степени, удобнее было пользоваться деревом, если оно имелось, конечно, но я мог переместить
уголь на Землю для создания ТЭЦ, атомную электростанцию фиг бы мне кто дал построить. Кстати говоря, зерги уголь и нефть также уважали, с их поеданием увеличивались магические силы огнедышащих насекомых. Так вот, купленное у нас оружие затем дорабатывалось военными Союза, и это было намного проще, быстрее и дешевле, чем создавать расходники с нуля. Пусть экономия была не особо большая, но в масштабах большой войны каждая копейка была на счету. Квоты на продажу распределялись на каждый магазин в отдельности ежедневно, и незадачливый герцог своим решением обрубил себе сразу восемнадцать таких квот. Поэтому его отец был недоволен.
        Эта ситуация также обнажила другой прецедент. Николь показала другим людям, что с ней также нужно считаться. Маркиза Фемини приглашала Николь встретиться и обсудить дела, но та ссылалась на занятость и дальнюю поездку. Поездка, кстати, действительно была дальней. Так как у меня уже были ответственные за доставку, они могли доставлять товары в пять разных точек внешнего КВВ. Одну должность заняла Мирослава, и она отвечала за товарооборот в столице. Еще три человека из моих работников были в разных местах Союза Порядка, а пятый отправился в поездку с Николь. Я обещал защитить ее от любых нападок, если понадобится. Когда Николь поняла, что к ее стремительному росту и связям с новым миром проявляют нездоровый интерес многие влиятельные аристократы, она задумалась о том, чтобы покинуть Союз Порядка вместе с семьей. По моей просьбе они с небольшим, но квалифицированным отрядом охраны отправились в далекое путешествие к периферии мира. Денег у Николь было достаточно, если случится что-то непредвиденное, в любой момент я мог прийти на помощь с мощным ударным отрядом своих призывателей и вызволить девушку
из беды. И они поехали.
        Вообще, путешествие через большое количество телепортов было хоть и быстрым, но дорогим. Кроме того, не везде сеть телепортов была и работала для иностранцев. Поэтому большую часть пути преодолевать приходилось на телегах, приводимых в действие магическими кристаллами. Возможно, дорога до края мира даже с высокой скоростью магических телег и с телепортами на большие расстояния заняла бы у Николь несколько лет, но она никогда не испытывала такой степени свободы ранее. Изучая новые страны и территории, она могла лучше понимать, как дальше развивать нашу торговую сеть. И, естественно, теперь принцесса Фемини никак не могла на нее повлиять и испросить возврат за оказанную услугу. Уж, тем более, Фемини ничего не могла сделать мне. К концу года стало понятно, что моя суета с получением кредитов у других аристократов была просто пылью в глаза. У меня вполне присутствует возможность для выплаты процентов и долга. В ее подземную комнату я больше ни ногой, а от Академии мне нужны были только связи, получение хороших оценок, да, и дальнейшее обучение в Академии теперь для меня уже не были так важны, как в
начале. Ну, и Мирослава продвигалась в этом сообществе хорошо. Я забрал у нее Новгородское баронство и сделал ее виконтессой на исторической стороне. Она, конечно, делами виконтства также не занималась, там был управляющий, но было неплохо воспользоваться бонусами ее эпического ранга. Помимо Николь на светлой стороне, росла еще моя небольшая независимая торговая сеть. Война с зергами на Красной Планете обеспечивала мне стабильный приток Очков Духа, а Эрос сейчас был для меня практичнее, поэтому эта сеть также нужна была. Плюс - разведка.
        В самой же Вселенной Зергов дела шли также хорошо. Королева Зергов, безусловно, постоянно училась, а насекомые под ее контролем с каждым месяцем становились все сильнее и смертоноснее. Я понял, почему, как рассказывали в Академии, Королевы Зергов строят свои гнезда ближе к сердцевине захваченной ими планеты. Металлы, которые обильно содержались в мантии планеты, укрепляли конечности и панцири зергов, делая их защиту все крепче с каждым новым поколением. В некотором роде мне повезло с тем, что на Красной Планете я столкнулся с новорожденной Королевой. Не представляю, каково было бы бороться с монстрами, полностью освоившими ресурсы мантии и ядра планеты. Даже сейчас, если бы на Королеву Зергов не нападали мураката, фуры и другие матки, моя база не устояла бы. После быстрого продвижения в самом начале в последнее время занятие новых территорий моими людьми происходило все сложнее и сложнее. Однако, и Королева не могла выгнать нас. Было несколько полномасштабных наступлений с ее стороны, но мы быстро эвакуировались, поэтому победа ее была пирровой. В конце концов, она решила только защищать свои
территории от моих набегов.
        С Фуррами дела шли также прекрасно. Один из моих работников с возможностью переноса всегда был на базе, отвечая за торговлю с ближайшими фурами, а три других отправились в разные точки их государства. Так даже было удобно, убитые моими людьми зерги собирались на базе и отправлялись на СЗ, оттуда они переправлялись в другие места на землях фуров. Постепенно напряженность между нами спала, поэтому фуры снабжали меня всяческой информацией о зергах. Иногда мои люди участвовали в операциях вместе с фурами вдали от моей основной базы. Многие фуры отказались от работы на фермах подземного мха, а начали активно работать на рудниках, обменивая железо и другие металлы на еду, что было эффективнее и проще, а моя еда, естественно, была вкуснее. И охотиться на зергов они стали немного меньше. Тренировка молодняка, конечно, была, но теперь от этого не зависело их выживание. От убийства насекомых они не получали очки опыта, а трупы для их физического усиления подгонять им могли же мои люди, которые в свою очередь росли в силе с помощью убийств, но не от поедания тел зергов.
        Более того, я даже наладил подобие торговых отношений с ближайшей маткой. Она получала мясо других зергов, крупы и мясо с КВВ и Земли, а в ответ передавала мне металлы и другие материалы, которые, конечно, позволили бы ее детям стать сильнее, но не сразу. Неорганические соединения, хотя и переваривались зергами, но достаточно медленно. А обычная растительная и мясная пища, особенно тела других зергов, усваивались быстро и хорошо, позволяя создавать больше новых солдат здесь и сейчас. С такой же идеей, как и у фуров, эта матка отказалась от борьбы за территорию с Королевой Зергов и другими матками, а сконцентрировалась на освоении уже имеющихся земель. Именно ее насекомые нашли уголь и подогнали его мне. Работать на шахтах зерги, конечно, от природы умели работать лучше, чем люди, фуры или другие разумные. Мне кажется, даже горные гномы были бы не так эффективны, как насекомые. Правда, отдельной болью для меня стало то, что полиэтиленовая пленка, на которую я потратил несколько слотов, таяла под слишком горячим светилом Красной Планеты. Я не особо это замечал ранее, так как тело мое было куда
сильнее, чем у обычного землянина, но местами температура поверхностей поднималась до двухсот градусов по Цельсию и более. Даже после зачарования полиэтилен держал прямые солнечные лучи так себе. Кул сказал, что можно наладить производство стеклянных панелей. И на КВВ, и на Красной Планете, даже на Земле песка было завались. Да, более трудоемко, но идея хорошая.

* * *
        Со всеми этими изменениями и постоянными сражениями, конец года подошел достаточно быстро. И вот, в первый день нового года все люди на обеих сторонах получили оповещение.
        ВНИМАНИЕ ИГРОКАМ!
        ТЕЛЕПОРТЫ МЕЖДУ СОВРЕМЕННОЙ СТОРОНОЙ И ИСТОРИЧЕСКОЙ СТОРОНОЙ ОТКРЫТЫ!
        ПРИТОК ИГРОКОВ УВЕЛИЧЕН ДО 200 МЛН В МЕСЯЦ!
        РАЗБЛОКИРОВАНО СВОБОДНОЕ ПЕРЕМЕЩЕНИЕ МЕЖДУ СТОРОНАМИ!
        СТАРТОВАЛ ГЛОБАЛЬНЫЙ ИВЕНТ: «ПРОШЛОЕ, НАСТОЯЩЕЕ, БУДУЩЕЕ!»
        ОСНОВНЫЕ ЗАДАЧИ:
        ПЕРВАЯ - ВЫДЕРЖАТЬ АТАКУ ИГРОКОВ И МЕСТНЫХ ГОСУДАРСТВЕННИКОВ С ДРУГОЙ СТОРОНЫ И УДЕРЖАТЬ СВОИ ВЛАДЕНИЯ;
        ВТОРАЯ - НАПАСТЬ НА ВРАЖЕСКИЕ ЗЕМЛИ И ЗАХВАТИТЬ ИХ;
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ИВЕНТА: ОДИН КАЛЕНДАРНЫЙ ГОД ПО ЗЕМНОМУ ВРЕМЕНИ;
        ОСОБЫЕ УСЛОВИЯ: ОБЕ СТОРОНЫ ПОЛУЧАЮТ ОПЫТ И ЭРОС ЗА УБИЙСТВО ВРАЖЕСКИХ ПРИЗЫВАТЕЛЕЙ ИЛИ СОЛДАТ, А ТАКЖЕ ЗА ЗАХВАТ ДЕРЕВЕНЬ. ОПЫТ РАСПРЕДЕЛЯЕТСЯ ГЛАВАМИ ТЕРРИТОРИЙ И ВОЕНАЧАЛЬНИКАМИ.
        УДАЧИ!
        В тот же момент в мире игроков и в мире местных государственников засияли столбы голубого света, которые находились над порталами. Ранее небольшие регионы с порталами были серьезно защищены сильными монстрами и мощной армией стражников. Но теперь они исчезли, проход был открыт. Всего, было по 250 порталов на землях игроков и на землях местных государственников. Порталы эти вели на другую сторону. От игроков к игрокам, от местных государственников к местным государственникам. И для местных, и для местных государственников, и, тем более, для игроков наличие обратной стороны оказалось шоком. Опыт за убийство игроков или местных государственников одной стороны теперь не капал. Они должны были вступить в естественный союз, чтобы сопротивляться вторжению. А сам я попал в довольно щепетильную ситуацию…
        Глава 18 Потенциальный враг всего мира?
        В отличие от других игроков, я получил отдельное уведомление от Мирового Закона. Там было много объяснений и формулировок, но все сводилось к нескольким вещам. Во-первых, ситуация проникновения современного игрока на историческую сторону до начала ивента «Прошлое, настоящее, будущее!» происходила менее, чем в одной сотой процента случаев из всех новых миров. Учитывая то, что на КВВ каждый день появляются десятки, а может и сотни новых миров, такие случаи, хоть и редки, но не совсем уникальны. Во-вторых, довольно таки «либеральное» отношение к союзникам, которые вошли в Федерацию Земли, сохраняя значительное количество личных прав и свобод, хоть и не особо принимается на КВВ, но это случалось ранее. И даже было такое в новых мирах. Но вот мой случай, когда два этих пункта совпали, причем, территория моя на обратной стороне была больше, чем на собственной, мне дали на выбор три варианта. Либо все мое государство считается оплотом современности, либо я и мои люди полностью переходят на историческую сторону, либо третий вариант - республики и государства в составе Федерации принимают сторону
независимо друг от друга, по происхождению главы отдельно взятой территории. То есть, внутри моей маленькой империи люди могли сражаться друг с другом и получать опыт. После долгих раздумий, я решил выбрать третий вариант. Это позволило бы моим людям получать опыт независимо от того, на какой стороне они воюют.
        Сразу же после этого я уведомил всех руководителей, чтобы нигде и ни с кем не упоминались названия Федерации Земли и Республики Олимп. А боевые силы и административные единицы считались по названию баронств, но не целиком государства. Понимаю, что шило в мешке не утаишь, но простые люди и низший уровень управленцев знали не так уж и много информации. Да, и не особо интересовались тем, что наверху. Какое-то время, как я надеялся, можно будет утаивать мои связи с различными силами на исторической стороне. Также, братьям Джонс я выделил по целому виконтству на территории исторической Северной Америки. Парни выделились, Стивен назвал свою республику - Гондор, а Джек - Нарния. Ну да, ну да, обширные прерии, высокие горы - вполне! В состав их виконтств вошли регионы с самыми многочисленными и сильными армиями, которые мы создали за последние годы. Так как братья уже оба считались умершими и личностями с корнями на исторической стороне, Гондор и Нарния станут антагонистами для современных игроков. Более слабые периферийные регионы остались под непосредственной властью Республики Олимп и должны будут
воевать с историческими игроками.
        Также, среди антагонистов историков была наибольшая часть регионов и армий на территории местных государственников. За редким исключением регионов, которые я отдал в управление кентаврам, Леониду, Периклу, Клеопатре и другим союзникам. У Филиппа и Александра Македонских пока не было собственных автономных государств, но они были высокопоставленными чиновниками Республики Олимп и купались в роскоши. На землях исторических игроков также было много регионов формально относящихся к современной стороны. Но было и большое количество регионов под управлением моих исторических союзников. На современной стороне у меня был только один независимый округ - Свободная Республика, Лариса также была засчитана на современной стороне. Наиболее неудобная ситуация была у Мари, так как она также была современным игроком. В окружении врагов ей было бы несладко. Но здесь я продавил свое решение, и на защиту ее государства были отправлены некоторые армии и генералы из Гондора и Нарнии. Кстати, все трое сейчас хорошо общались между собой. В тот же день, в пику братьям Мари, не без сопротивления подданных, которые,
впрочем, ничего не могли с этим сделать, переименовала свою страну в Темерия. Армии под ее началом и игроки начали отдавать оборонительные позиции гондорцам и нарнийцам, а сами стали перемещаться через портал к местным государственникам, где и предполагалось дальнейшее расширение территории Темерии. Началась массовая переделка многих документов, а также издание местных указов. Это могло внести некоторую путаницу в головы простых подданных, но так как все страны и армии под моим началом в плане развития и военных действий управлялись достаточно централизовано, эффективность не должна была снизить. А враг, как я надеялся, не сразу поймет, что к чему.
        После полученного сообщения враг замер в тревожном ожидании. Оповещение получили все. Поэтому военные действия временно прекратились. Мои люди также перестали сражаться. Будущий враг должен был обладать похожей силой. Во всяком случае, этого стоило ожидать. Никто особо не понимал, что им ждать от людей с другой стороны в точности. Никто, кроме меня. В то время, как местные государственники на исторической стороне собрались для обсуждения того, что им делать. Обороняться ли от современной стороны или нападать на нее, мои армии реорганизовывались и дооснащались. В первый же день напротив порталов на другую сторону, которые находились на моей территории, начали строиться крепкие оборонительные укрепления. Моим войскам на территории исторических МГ-ов не было смысла нападать на современную сторону. В то же самое время армии моих людей среди современных МГ-ов начали своей переезд на историческую сторону для поддержки коллег. На современной стороне также планировалось исключительно обороняться. В то же самое время, потоки финансов и лучшего оборудования, как и новых призывателей, по большей части начали
перенаправляться моим историческим союзникам. Их задача была - отправиться на мои земли в мире современных МГ-ов и начать экспансию с поддержкой союзной инфраструктуры, что было бы намного легче, чем начинать все с нуля. Наибольшие свои надежды я связывал со Стивеном и Джеком, которые за последний год успели обрасти вокруг себя опытными и преданными генералами. Конечно, в конце концов, люди скоро все поймут, я не смогу долго пользоваться своими хитрыми уловками. Но первый мощный удар моих армий по всем фронтам определенно будет неожиданным. Даже если я стану врагом всего мира, что они могут?
        Довольно неожиданным в данной ситуации был приезд одного человека. Хотя, может, и ожидаемым. В мой просторный, до достаточно дешево обставленный кабинет твердым шагом вошел мужчина с военной выправкой.
        - Здравствуйте, Роман Григорьевич! - я с дружелюбной улыбкой встретил своего давнего знакомого в дверях и протянул обе руки, чтобы поздороваться.
        - Здравствуйте, Арес! - тот также поздоровался двумя руками, но улыбка его была слегка натянутой. Я повторно проверил свою ауру, чтобы убедиться, что держу ее в узде.
        - С чем пожаловали? - спросил я, приглашая его присесть на диван возле небольшого журнального столика. Так как мой корабль был очень большим, качка на нем почти не чувствовалась. - Что пить будете? Кофе, чай, сок или чего покрепче?
        - Спасибо! Кофе будет достаточно! - ответил он и дождался пока я отправлю запрос в мессенджер секретарше. - Я к Вам снова с проблемами.
        - Понятно! - актерски вздохнул я. - Ну, рассказывайте тогда.
        - Вы же получили оповещение на КВВ? - спросил он, я подтвердил. - Наши аналитики считают, что у Вас должно быть много сведений об исторической стороне. Так ли это?
        - Ну, возможно… - уклончиво ответил я. Глаза мужчины загорелись.
        - Вы не могли бы направить нас в таком случае? - произнес он, наконец, то, зачем пришел.
        - Нас, это кого? - переспросил я.
        - Российское правительство… - ответил Роман Григорьевич и тут же добавил. - Современное российское правительство.
        Я поднял одну бровь, внимательно смотря на собеседника.
        - Товарищ… кхм… мистер Арес, Вы же знаете, что развитие нашей страны за последние полтора столетия было не совсем гладким в плане политического устройства. И, естественно, многим это не нравится. Есть много людей, которые «ностальгируют» по ушедшим временам, в которых сами они, их родители, а иногда даже деды не жили. А даже если и жили, то могли описывать происходящие ранее события однобоко. В слишком позитивном или в слишком негативном ключе, игнорируя или преувеличивая недостатки того или иного отдельно взятого государства.
        - Роман Григорьевич, Вы имеете ввиду левых и монархистов? - уточнил я.
        - Их самых… - тяжело вздохнул собеседник. Видимо, ему пришло много тревожных звоночков.
        В общем, лично я не хотел во все это влезать. Вся эта борьба между социалистами, монархистами и либералами, между ведическими славянами и православными русскими или русскими атеистами особенно меня не касалась и до того, как у меня появилась собственная страна. Все это - междоусобица. Вон, китайцы, они признают китайский народ и китайскую культуру в целом. Несмотря на то, что в действительности китайцы состоят из множества различных этнических национальностей. Китайцы никогда не отделяли свои собственные достижения времен феодальных империй от современных достижений. И, кстати, не забывали своих древних врагов, которые прогнули под себя последнюю китайскую империю. Казалось бы, эти люди и страны помогли в становлении современного коммунистического Китая, но нет. Кровь гуще воды, как говорится. Может быть, враг и косвенно помог, но хороших целей он не преследовал. А многие из россиян же продолжают быть благодарными тем людям, которые разваливали Советский Союз. Враг - он только враг. Он не может быть другом, если гадит в твоей стране и твоему народу. Какие бы лично ты выгоды от этого не получал,
враг получит свои выгоды за счет твоих братьев, коллег или соседей. А у нас православные либералы строго отделяют себя от коммунистов-атеистов. Отделение русских от русских, пожалуй, повелось еще со времен Смуты и живо до сих пор. Понятно, что это в большей степени происходит в «сливках общества», а простые россияне могут найти общий язык друг с другом, особенно за столом, на котором стоит бутылка водки. Но это, все равно, вносит раскол в общество. Поэтому я не собирался никому серьезно помогать и занимать чью-то сторону.
        - Роман Григорьевич, - начал я после некоторых раздумий. - Вы должны были уже понять, что КВВ - это мир игроков. Не правительства и корпорации там что-то решают, а игроки. Пока правительство в хороших отношениях с игроками, положение правительства будет устойчиво и стабильно, независимо от наличия маргиналов в обществе.
        - Мистер Арес, - собеседник нахмурился. - Мы боимся того, что другие страны смогут использовать нашу разобщенность в собственных целях. В отличие от нас, они могут договориться с некоторыми из лидеров прошлого в своих странах. Взаимодействуя друг с другом на двух сторонах, они могут стать сильнее и направить оружие против нас. А россияне же будут связаны в действиях.
        - Роман Григорьевич, если Вы опасаетесь только этого, то Вам нечего переживать, пока я здесь, - произнес я с улыбкой. - Пока у меня есть возможность, и пока вы сами не накликаете на себя справедливое наказание, ни один российский регион не получит другая страна.
        Мужчина на время впал в ступор, смотря на меня. Может быть, он пытался найти на моем лице причину моей уверенности? Конечно, все знали, что у меня много денег, и что я заказываю много оружия. Этим оружием можно было бы вооружить десятки миллионов людей. Вот только, никто не видел у меня таких армий. Может быть, я делаю запасы, кто знает? Несмотря на то, что я успешно защитил прибрежные регионы от вражеского десанта, военно-морской флот - это не то же самое, что сухопутная армия. Некоторые страны огромны, могу ли я защитить регионы российских игроков от китайских или европейских игроков? Тут современные наработки российских военных не проканают, имеет значение только численность призывателей, а следовательно и численность населения. Но и опровергнуть мою уверенность он не мог, ведь он не знал, какие закрытые карты у меня есть. А вдруг, действительно где-то есть десятки миллионов моих солдат, которые только и ждут своего часа? Впрочем, я то знал, что он скоро в этом убедится.
        - И все же, - в конце концов, сказал он. - Мистер Арес, прошу Вас поделиться с нами какими-нибудь полезными сведениями. Страна будет Вам благодарна!
        Хех… страна… задачей моей было спасение мира! У меня уже была своя собственная страна. Может быть, я был бы еще рад благодарности игроков, но для чего мне благодарность чиновников? Ну, может быть, некоторые сделки будут более гладкими, и больше заводов будет работать на меня. Хм… я задумался…
        - Ладно! - я хлопнул себе по колену. - Черт с Вами! Если правительство поможет мне с инженерами и станками, чтобы я мог создать на Океании собственный завод для производства стрел и мечей, я могу поделиться некоторыми сведениями. Как минимум, я могу дать направление, где находятся страны и регионы, которые не стоит трогать ни в коем случае. Так вы избежите потерь. Также, поделюсь сведениями о перемещениях армий исторических игроков на современную сторону. Такое Вас устроит?
        - Более чем, мистер Арес! - Роман впервые улыбнулся действительно расслабленно. Переговоры прошли успешно, и он мог получить для себя еще какие-нибудь преференции. - Спасибо!
        - Обращайтесь! - засмеялся я. - А теперь, может, выпьем?
        На этот раз он не отказался.

* * *
        На вечер следующего дня было запланировано заседание совета безопасности ООН. На него, кстати, меня пригласили уже в качестве отдельного гражданского наблюдателя, а не в составе какой-либо страны. Вообще, при текущих раскладах Совбез меня не очень интересовал, но поприсутствовать я захотел. С землянами мне еще предстоит вести много дел. Но перед этим мне нужно было заняться одним важным делом. С утра я был в Пелле, где принял хорошую ванную и основательно подкрепился. Затем сел на свой неудобный золотой трон, взял в руки клинок вечной смерти и дал отмашку. Почти сразу после этого в десятках регионов на исторической и современной стороне мои армии перешли в полномасштабное наступление. На игроков я не нападал, меня интересовали только местные государственники. И их нам удалось серьезно удивить. Они еще не разобрались, какую стратегию предпринять на будущее, а враг уже оказался у их ворот.
        Многие крупные армии были разбиты в следующие несколько часов, а к тому времени началась уже вторая волна. Для этого дела я даже подрядил своих призывателей, которых уже было больше трех тысяч человек. Многие из них были выше двадцатого уровня. А лучшие поднялись до тридцатых. Шестьдесят тысяч высокоуровневых бойцов просто порвали в клочья одну из армий местных государственников, насчитывающую двести тысяч призывателей. Нападение было слишком быстрым и слишком мощным. Полтора миллиона бойцов противника просто не смогли ничего противопоставить врагам, каждый из которых мог взять на себя десяток их воинов. Когда мои бойцы прорвались в центр вражеского строя, как волки в стадо овец, они буквально устроили бойню. Земля была красной от крови, которая не успевала исчезать, даже с высокой скоростью впитывания крови на КВВ. В этот день сразу несколько баронств и огромное количество призывателей и простых жителей местных государственников пожелали стать моими подданными. Естественно, я им не отказал.
        От сидения на жестком троне целый день, к вечеру, когда я уже собирался отправиться на заседание, задница моя была квадратной. Но не успел я переместиться на Землю, как мне пришло секретное сообщение от российского правительства. Написал мне лично Роман Григорьевич, который уже стал игроком, и я подарил ему свиток дальней связи. Он попросил воспринимать предупреждение, как жест доброй воли. А говорилось в сообщении о том, что на совете безопасности также будут обсуждать вопрос моего нападения на научно-исследовательский центр. Как сообщалось, американцы и австралийцы будут настаивать на возврате им метеорита. Ооо! Это уже очень интересно! Я уже успел подзабыть об этом деле, долго же они рожали. И какие средства давления они будут использовать?
        Глава 19 Сила удержать
        С легкой заинтересованностью я лег в капсулу, после чего был перенесен в приемную. Уже в собственную приемную, отделенную от остальных. Здесь было только несколько секретарей из моих людей, они передали мне несколько листов с материалами для подготовки к будущему заседанию. Но в этих данных не было ничего такого же интересного, как то, что переслал мне Роман Григорьевич. Разведывательные службы старого мира все еще были очень ценными. После короткого взгляда на предоставленную информацию, я щелчком пальцев облачился в классический черный костюм и черные кроссовки. Над выходом загорелся зеленый свет. Приемных было много, а входов в зал заседания всего несколько, поэтому чтобы не столкнуться с другими делегатами, в приемных был установлен сигнальный экран. Я подошел и легко толкнул дверь, сразу же погрузившись в шумную атмосферу. Пусть собравшиеся не разговаривали громко, людей было слишком много, что создавало в зале ощущение легкого гула. Однако, после моего появления замечающие меня люди прекращали разговоры, уставившись на меня. С естественной аурой величия в наступившей тишине я проследовал к
своему невзрачному месту, которое было достаточно близко к делегации из России, и сел на него, нисколько не обращая внимания на других послов и мелких чиновников.
        Минут через пятнадцать члены команд делегатов стали рассаживаться на свои места. И еще через пять минут было объявлено начало заседания. Обсуждались меры противодействия потенциальному вторжению и сотрудничество между странами. Пусть исторические игроки были их собственными людьми, чиновники и олигархи современных стран, все же, не хотели возвращать бразды правления старым людям, даже если те были отцами, дедами или даже прадедами собравшихся. Естественно, были и скрытые течения. Многие страны и корпорациями хотели объединиться с давно умершими основателями, чтобы подавить конкурентов. Только такие вещи, конечно же, не будут обсуждаться во всеуслышание. В целом, так как перед ними представал внешний враг, заседание проходило быстро и без особых противоречий. И вот, через несколько часов наступил момент, который я долго ждал. Встал молодой и щегловатый представитель Соединенных Штатов.
        - Уважаемые коллеги! - начал он. - Сегодня я хочу обсудить одно очень важное дело, которое скрывалось между нами более полугода. Рассмотрение этого дела считаю возможным после получения нами неопровержимых доказательств измены. Предательства всего человеческого рода, так сказать.
        Он на мгновение замолчал. В зале начались громкие шепотки. Большая часть делегатов, естественно, не знала, что имел ввиду представитель Америки, но даже те, кто знал заранее, пребывали в недоумении. Американец посмотрел на меня и улыбнулся.
        - Некоторые люди из собственных корыстных побуждений мешают возвышению человеческой расы! - он взглянул на всех присутствующих. - И этот человек - присутствующий среди нас Александр Юматов из России!
        Кхм… хитер бобер. В одном предложении поставил меня на позицию простого гражданина, не использовав мое новое имя, которое я применяю для сознательного дистанцирования от прошлой жизни и прошлых связей. А также вовлек в это дело своего давнего соперника.
        - Это серьезное обвинение! - вмешался русский представитель. - Вы можете объяснить Ваши претензии более детально?
        - Конечно! - ответил щегол с еще более широкой и самодовольной улыбкой. - В начале прошлого года мистер Юматов пробрался в представительство австралийского научно-исследовательского центра компании СиЭсЭл Лимитед и выкрал принадлежащий им космический объект, а также результаты исследований по нему. Многие сотрудники были запуганы и использованы в качестве заложников. Также были уничтожены результаты десятилетий исследований различных лекарств и современных технологий.
        - Хех, - хмыкнул делегат из Китая. - И как это относится к предательству человечества? Или это снова голословные обвинения, как когда ваша страна решила вторгнуться в Ирак?
        - Не торопитесь! - американский представитель, казалось, не замечал издевки в словах коллеги. - Сейчас я все объясню!
        С этими словами над головами присутствующих появилась большая 3D проекция. Это был целый документальный фильм, который рассказывал о появлении метеорита, о том, как много австралийские и американские ученые вложили в его исследования, и, соответственно, о самой сыворотке, которую их ученым, все-таки, удалось воссоздать с использованием небольших остатков материала метеорита. Они не скрыли даже того, что обычный призыватель, использовавший сыворотку, мог за один день получить редкий ранг, а простой солдат без профессии призывателя мог стать низкоуровневым призывателем. Последняя часть меня особенно заинтересовала, у меня на СЗ была почти тысяча работников, если из всех них сделать призывателей, моя армия станет сильнее, как минимум, на одну треть.
        - Исходя из предоставленных доказательств, - меж тем, продолжил американец. - Мы считаем, что мистер Юматов своими беспринципными и противозаконными действиями сдерживает развитие человеческой расы! Это настоящее предательство всего человечества, и такое поведение необходимо строго наказать, а также вернуть метеорит всем людям планеты!
        В этот момент сотни взглядов были обращены на меня. Но я был спокоен. Медленно перекинув одну ногу на другую, я поднял руки и начал аплодировать. Все пребывали в недоумении, а представитель Америки был смущен и покраснел. Краем глаза я заметил Романа Григорьевича, на лице которого было предвкушение.
        - Прекрасно! - расхохотался я. - Очень замечательно! А кому конкретно я должен передать метеорит?
        - Естественно… - начал говорить парень, но остановился.
        - Естественно вам, американцам? - я не отпускал его. - А человечество может быть уверенно, что ваши корыстные побуждения могут быть меньше моих? Что-то вы не спешили делиться своими открытиями касательно сыворотки до того, как я забрал этот метеорит себе.
        - Мы можем создать совместный исследовательский институт, - выдал, как ему казалось, гениальную идею делегат.
        - Великолепный план, Уолтер! - широко улыбнулся я, подняв вверх большие пальцы. - Надежный, как швейцарские часы! А где будет располагаться институт? И кто будет обеспечивать охрану его сотрудников? Насколько я помню, в ваших руках уже умер один всемирно известный ученый, сколько еще вы хотите отправить на тот свет?
        - Мы… - начал было делегат, но я перебил его.
        - Заткнись! Я еще не закончил! - я не сдерживался и выпустил все, что у меня было. Плотная и кровавая аура убийцы, а также начавшаяся зарождаться аура правителя, пусть это была физическая вселенная, и даже виртуальная реальность, но сила моего темперамента была очень велика, из-за чего небольшая ее часть повлияла даже на сидящих в этом зале. - Этот метеорит - дар небес. Он принадлежит не тому, кто его нашел, а тому, кто имеет силу его получить и удержать. У меня есть эта сила, есть ли у вас сила забрать метеорит у меня?
        - Постойте! - еще до того, как щегол что-то сказал, в дело вмешался представитель Германии. - Мы можем обсудить общее решение и проголосовать!
        Делегаты многих стран в ответ на это закивали головами. Понятно было, что если бы новый исследовательский институт располагался на территории США или Австралии, множество небольших стран были бы лишены к нему доступа. А если он будет в условно нейтральной стране, то все возможно.
        - Какое решение Вы хотите принять по поводу моего метеорита? - я сделал акцент на слове «моего». - Я не отдам его американцам, вы думаете, я планирую отдать вашему сообществу чиновников и богатеев? Если метеорит - достояние человечества, почему вы решили, что именно вы имеете право им распоряжаться? Предупреждаю только один раз, не идите против меня, или пожалеете. Этого метеорита уже нет на Земле, нет его и на Континенте Вечной Войны. Он находится в моем собственном подпространстве. А я, силою Мирового Закона КВВ - бессмертен. Как вы можете забрать его? Есть ли у вас такая возможность? А также я хочу сделать объявление. Мои люди скоро также смогут производить генную сыворотку, и у нее практически нет побочных эффектов. Квоты по сыворотке я буду распределять исключительно среди игроков. И если какая-то страна или корпорация будет мешать моей деятельности на Земле, ни один из ваших игроков не получит квоты. Разбирайтесь потом с их недовольством сами. Я все сказал…
        С этими словами я поднялся с кресла и гордо удалился из зала заседаний. В мире произошла настоящая буря. Но буря эта нисколько не повлияла на мои оружейные заказы на Земле. Конечно, эти страны и корпорации уже оседлали тигра. Они не могут подавить своих собственных игроков, а должны поддерживать их, чтобы иметь шанс противостоять другим странам. Вместе с тем, генная сыворотка очень нужна была игрокам. Поэтому страны не могли пойти против меня, иначе они бы столкнулись с гневом своих же собственных людей. Тем временем, Мари также удалось получить сыворотку удовлетворительного качества и чистоты. Вскоре, можно будет начать ее производство.

* * *
        Когда я переместился на СЗ, там меня уже ждала Мирослава. Девушка была очень взволнована.
        - Арес, почему ты так долго не возвращался? - сразу же выпалила она, как увидела меня.
        - Эмм… - не нашелся, что ответить я. - Говорил же, что буду на Совбезе.
        - Ах, да! - она смущенно почесала носик. - Забыла, извини…
        - Так что стряслось то? - спросил я. - На нас кто-то напал?
        - Нет-нет! - замотала головой она. - Наше развитие идет по плану.
        - Ну, так и что?
        - Академия внезапно собирает всех студентов. Случилось что-то грандиозное!
        - Грандиозное? А ты не знаешь, что конкретно?
        - Нет… - удрученно вздохнула она. - Но Беррендиэль может знать!
        - Тогда отправляемся к нему.
        - Я действительно примерно знаю, что произошло, - ответил нам эльф, когда принял нас.
        Не все студенты могли прибыть в Академию достаточно быстро. Многим понадобится не менее двух-трех дней, поэтому поболтать время у нас было. Но движение вокруг было очень серьезным, как я заметил, когда мы шли к эльфу. Он принял нас безо всяких проволочек. Мы уже считались людьми одного с ним круга. В последний раз, когда мы общались с Беррендиэлем, я был уже виконтом второго уровня, как и он сам. А спустя короткое время, и моя якобы сестра стала виконтессой. И он был ошарашен, когда лицезрел мой новый титул. Но так как мое отношение к эльфу нисколько не изменилось, он ничего не сказал. Посмотрев друг на друга, мы рассмеялись и дружно обнялись. А дальше начался наш разговор.
        - Ходят слухи, что к нам в Академию скоро пребудет очень знатная семья, - закончил он. - Они хотят пообщаться со студентами и рассмотреть для себя некоторые таланты, которые по окончанию Академии смогут поработать на эту семью.
        - Хм… - я на мгновение впал в ступор. - Насколько властна эта семья, что Академия так спешно собирает студентов, несмотря на войну?
        - Более чем! - бессильно улыбнулся Беррендиэль. - Эта семья не просто могущественная, а очень могущественная. Не только Академий и Элеверийская Империя не могут противиться их воле, но и весь Союз Порядка оказался бы на грани уничтожения, если бы мы посмели выступить против них.
        - Как это? - удивился я.
        - Насколько я понял, это очень могущественный клан из центральных земель. Многие империи считаются их вассалами. Но, как мне намекнули предки, самая важная их сила лежит не в военной сфере, а в их особом статусе из-за их семейных тайных навыков. Это как-то связано с пророческими умениями и силами судьбы…
        Судьба… этот концепт крайне редко встречался в книгах в Академии. Были только какие-то неясные намеки, которые, впрочем, обрывались, когда дело касалось конкретики. Будто неведомый могущественный цензор обрывал любые детальные сведения, касающиеся так называемой судьбы. И вот, эта знатная семья, прямо связанная с такими мистическими силами, прибывает в Академию. На мгновение я испытал какое-то неудобство, будто кто-то тайно наблюдает за мной. Но оно быстро пропало. Лучше этой темы вообще не касаться, едва мы начали обсуждать ее, как обратили на себя внимание высших сил. Лицо Беррендиэля также похолодело, и мы решили похоронить эту тему в зародыше. После небольшой гулянки в честь воссоединения, мы разошлись по домам. Но у меня было такое чувство, что на этом все не закончится…

* * *
        Меж тем, экспансия моих армий на землях местных государственников продолжалась. После крайне динамичного первого дня, продвижение вступило в плавную фазу. Нам нужно было не только победить армии противника, но и взять под контроль их регионы. А переваривать регионы было не так-то просто. Если мы будем двигаться слишком быстро, то всегда есть вероятность возникновения восстания в тылу. На исторической стороне процесс ассимиляции новых территорий происходил достаточно медленно, армии и чиновники здесь остались практически на самообеспечении. В то же самое время, большая часть финансов была направлена на помощь Гондору, Нарнии, Спарте, Афинам и другим союзникам, начавшим оккупацию местных государственников на современной стороне. В принципе, важнее всего было обеспечить армию, которая получала опыт в сражениях, принадлежность той или иной стране захваченных регионов не имела особого значения. Поэтому многие деревни и города передавались на попечение Республики Олимп после захвата. Оно и понятно, экспедиция широко спонсировалась из центра, поэтому союзники должны были поделиться военными трофеями.
Сотни тысяч строителей и разнорабочих прибыли в свежезахваченные регионы для того, чтобы начать строить крепости и дороги.
        Но и продвижение самой Республики Олимп не останавливалось. Граница мира исторических игроков, которая лежала возле барьера, насчитывала где-то 120 регионов. И мы должны были полностью захватить всю эту землю. Пусть территория Федерации Земли здесь была очень узкой, это не имело большого значения. Глубины обороны в один-два региона было достаточно, чтобы на некоторое время задержать потенциальных захватчиков. Конечно, из сентиментальных чувств, а может по какой-то другой внутренней причине, я не хотел слишком сильно влиять на игроков, даже на исторических. Для собственной стабильности мне достаточно было территорий местных государственников. Но, выбирая из двух зол, решил, что неплохо было бы захватить от 500 до 1000 регионов на границе с барьером. Правда, это я планировал сделать только на исторической стороне. Как бы то ни было, современных игроков южноамериканских и африканских стран, которые, как раз, и находились возле барьера на современной стороне, я не собирался трогать. Отношения с землянами у меня уже были натянутыми, если я еще вознамерюсь открыто воевать против них, мне такого точно не
простят. И прикрыться защитой от будущих захватчиков я не смогу. Тупо не поверят. Еще и говорить будут: «Эти мистические опасные захватчики где-то там, в будущем, а Вы, мистер Арес, захватываете наши земли прямо сейчас», и в какой-то степени будут правы.
        На исторической же стороне строительство не прекращалось ни на один день. Если бы не эта мега стройка, мои армии продвигались бы еще быстрее. Но какой смысл в завоеваниях, если я потом не смогу удержать их результаты? По всей границе строились огромные, чисто военные крепости и бастионы. А также строилась огромная стена. Граница регионов, которая соприкасалась с барьером, почему-то, не имела гор, как естественные защитные укрепления. Высоченные горные хребты между регионами просто обрывались, немного не доходя до барьера. В Союзе Порядка я также не видел гор между регионами. Я не был уверен, останутся ли горы, когда межмировой барьер падет, поэтому не мог на них надеяться. Если окажется, что горы продолжают стоять, то мы построим крепости в промежутках между горами, пока строящаяся стена будет сдерживать врагов. А если мы сделаем на них акцент сейчас, и горы падут, то винить можно будет только самих себя. Поэтому мы строили высокую стену, как против кайдзю в Тихоокеанском Рубеже или титанов в Атаке Титанов. И только на первом этапе они были пятидесяти метров высотой и десяти метров шириной. Прямо
примыкая к ним, на некоторых участках шло строительство уже стометровых стен, что делало общее основание толщиной более двадцати пяти метров. Памятуя таранный удар Леди Рыцаря и удар молотом Фемы, я не позволял архитекторам проявлять сдержанность в плане толщины стен.
        Глава 20 Современная Федерация Земли
        С самого детства Жерар был крайне беспокойным и активным парнем, несмотря на свой выдающийся ум и живую смекалку. Кроме того, он был крайне патриотичен и горд своей национальностью. Именно поэтому в 13 лет он вступил в тайное антифашистское сопротивление на оккупированных Гитлеровской Германией территориях Франции. И в 15 лет он уже стал одним из лидеров небольшого кружка, в котором было достаточно много молодежи. Но, в конце концов, его предали, кружок был найден и уничтожен, а сам Жерар убит. Когда несколько месяцев назад он возродился на КВВ, то не сразу понял, где оказался. Вместе с тем, с его природной живостью и любознательностью он быстро разобрался, что к чему, и присоединился к правительственной коалиции. И вот, буквально вчера он получил очень серьезное задание, которое никак не ожидал получить. Ему нужно было отправиться на разведку в далекую страну. Несмотря на то, что задание было очень серьезным, ничего особенного от него не требовалось. Нужно было только собственными глазами увидеть страну и примерно оценить ее силы, а также понять, есть ли в ней противоборствующие силы, и какие
они.
        Так как он уже давно работал на правительство, он знал многое, что было недоступно простым людям и игрокам. Современная Франция и ЕС, к которому она присоединилась, располагались в центре мира, и здесь было самое прогрессивное общество и развитая культура. На периферии же находились более древние цивилизации и народы. Вместе с тем, название страны, в которую он должен был отправиться, было неожиданно современным для такой древности. Имя ей было - Федерация Земли. Про эту богатую и сильную страну ходило много слухов, якобы эта страна торговала чуть ли не со всеми землянами на КВВ, но конкретных подтверждений этому почти не было. Также, предыдущие шпионы могли только собирать данные с периферии, они были обрывочными и противоречивыми. А Жерар должен был отправиться в ядро страны, в ее столицу Пеллу. Подробно изучив именно столичный город, можно будет понять, насколько далеко ушли страна и ее культура в развитии. Да, столица не всегда отображает реальное положение дел, если из периферии постоянно высасываются соки. Однако, по предварительным сведениям было ясно, что провинциальные города Федерации
Земли не ущемляются, а развиваются. И развиваются, скорее всего, согласно генеральному плану. Чтобы узреть амбиции этого государства, нужно будет взглянуть на Пеллу своими собственными глазами.
        И Жерар, которому едва исполнилось шестнадцать, был идеальным кандидатом. Он не вызвал бы у местных жителей слишком много беспокойства, и в нем никогда бы не заподозрили шпиона. Кроме того, запрос этот был с самых верхов. Насколько понял парнишка, дело это было связано с высшим уровнем секретности. Некоторое время назад на французское правительство вышел человек, который утверждал, что может общаться со своим потомком по имени Анре. Якобы тот столкнулся со счастливым случаем и получил от одного из Хранителей этого мира особое умение - связь через родословную и связался со своим предком. Хотя связь была не постоянной и очень слабой, сторонам удалось обменяться некоторыми разведывательными данными. И на основе информации, которую должен был добыть Жерар, часть данных можно будет совместить и подтвердить.
        Естественно, чтобы ускорить получение данных, молодого шпиона решили отправить в чужой лагерь, как можно скорее. На это раскошелилось французское правительство, и Жерар буквально за несколько телепортаций попал на приграничные с Федерацией Земли римские территории. В общем-то, особой обороны с римской стороны не было. По свидетельствам очевидцев Федерация Земли сейчас не нападала на римские земли на постоянной основе. Но едва только те начинали закрепляться в непосредственной близости с границами Федерации, федераты наносили превентивный удар. Поэтому, между прочим, местные города в этих регионах не перешли под полный контроль римлян, и через них ежедневно проходили большие потоки беженцев и мигрантов, которые стремились в Федерацию за защитой и хорошей жизнью. Конечно, многих из них не пускали и разворачивали прямо на границе, и тем ничего не оставалось, кроме как организовать стихийные поселения недалеко от страны их грез. Федераты, кстати, запрещали въезд не полностью, молодые призыватели и специалисты пользовались большим спросом. И другие люди могли перейти границу, если доказывали свою
лояльность и законопослушность. Поэтому в этих лагерях не было явных проблем с правопорядком, нарушители могли лишиться возможности въезда навсегда. Кроме того, федеральные войска защищали лагеря от набегов римлян.
        Хоть фактически поселения и не входили в состав Федерации, в ней часто были представители бизнеса и вербовщики из Федерации, поэтому определенное проникновение культуры было. Кстати, некоторые предприниматели организовывали производство или закупку товаров кустарного производства прямо на месте. Естественно, приезжающим надо было где-то жить, отдыхать, кушать. И все знали, что люди по ту сторону богаче беженцев и даже римлян. Поэтому доходы, достаточные для поддержания жизни в поселениях, здесь присутствовали. Разумеется, в стихийно образованных лагерях никто не задумывался о правилах градостроительства, здесь было грязно, а во многих районах, куда пришлые из Федерации не заглядывали, ужасно воняло. Когда Жерар прибыл в этот лагерь, он был несколько возмущен отношением Федерации Земли к этим людям. Красивого и культурного здесь ничего не было, парень был горд тем, что является современным образованным человеком из прогрессивной страны. С такими настроениями он отправился к контрольно-пропускному пункту.
        Приходящих людей здесь было очень много. Самые большие толпы были возле КПП для новеньких. Люди, стоявшие в очередях, были хорошо организованы. Они стояли на специальных дорожках из небольших квадратных площадок. Дорожки были разделены друг от друга невысокими бамбуковыми заборчиками. Переходить из одной очереди в другую было запрещено, как и влезать вне очереди. А, если человек начинал буянить, его живо определяли, и могли навсегда лишить возможности гражданства. Очереди были отдельными. Сбоку располагалась небольшая очередь для тех, кто уже был на КПП, но по каким-либо причинам временно не был допущен к проживанию на территории Федерации Земли. А также был отдельный вход для тех, кого приводили военные вербовщики, а также предприниматели или чиновники, получившие несколько квот. Конечно, этих людей также проверяли, лиц, которым был запрещен въезд навсегда, не допускали. Для основного потока было несколько очередей. Отдельная очередь для детей и подростков, которые прибыли без родителей. Она двигалась быстрее всех, в ней почти не было проволочек, в нее и попал Жерар. Другая очередь была для
одиноких женщин и мужчин с маленькими детьми. Третья - для одиноких родителей или полных семей с детьми старше десяти лет. Разумеется, отдельной очереди для пожилых людей не было, на КВВ даже глубокие старцы обладали крепким здоровьем и большой энергией, поэтому не испытывали проблем со стоянием в очереди. Еще была очередь для семей, а также две очереди для одиноких, отдельно для мужчин и женщин. В крупных очередях было по несколько приемных столов, которые принимали несколько человек одновременно.
        Вообще, как таковых, критериев для проверки приезжих было немного. Отсеивали тех, кто находился в розыске других стран или казался пограничникам подозрительным. Здесь не делали различий между богатыми и бедными, все должны были немного постоять, если хотели попасть в Федерацию Земли. Ставить вместо себя слуг или покупать места в очереди было запрещено. Жерар довольно быстро дошел до своего приемного стола. За ним сидела миловидная молодая женщина, уровень которой парень не смог увидеть. Она задала ему несколько вопросов и быстро выдала временный документ на его имя. С этим документом парень отправился дальше. Так как он был уже достаточно взрослым, отдельного сопровождающего ему не выделили. По широкой мощеной дороге Жерар отправился в крепость, которая располагалась в ста метрах от КПП. И эта крепость уже внушала уважение юному французу своими размерами. Стены высотой более чем в пятьдесят метров простирались, насколько хватало глаз. В ней располагался распределительный центр. Приезжие могли заранее выбрать для себя место работы, если были вакансии. Затем, если их выбирали, они отправлялись к
деревенским стелам и телепортировались сразу в нужный регион.
        Жерару же все было интересно и в новинку. Он хотел изучить новую страну в деталях, поэтому не стал присоединяться к какой-либо организации. Побродив по крепости, и едва не потерявшись несколько раз, юноша добрался до противоположного выхода, который располагался на берегу большой реки. Через реку вел большой деревянный мост, в нескольких местах которого располагались большие арки для прохода кораблей. Заплатив несколько Эрос, Жерар сел на повозку на дюжину человек, которой управлял крупный мужчина неизвестного уровня. Тот был не только водителем, но и двигателем повозки. Тренированное тело мужчины излучало большую силу, а когда он опустил ноги на педали, повозка стремительно тронулась в путь через мост, едва ли не с ветерком. Жерару даже показалось, что будь это разрешено, крепкий мужчина начал бы обгонять другие похожие повозки или большие дилижансы с десятками людей, билет на которые стоил дешевле, но обстановка была менее комфортабельной. Их приводили в движение сразу 2 - 4 человека. Так как мигрантов было действительно много, и многие из них хотели сначала изучить обстановку перед принятием
решения, пассажиров было действительно много. Кто был беден или бережлив, мог пройтись пешком. Если у кого-то было много имущества или какая-нибудь живность, типа лошадей, тогда нужно было ждать подвижного состава, который ездил раз в час по специальным бамбуковым рельсам, подвешенным под мостом. Подвесные рельсы - инженерное чудо, которое Жерар ранее никогда не видел. Это произвело на него большое впечатление. Жаль, что в целях безопасности, поезд был исключительно грузовым. Вещи загружались в контейнеры, которые на специальных платформах подвозились к составу и подцеплялись к нему сверху. У каждой подвесной платформы поезда располагалась кабина, где четверо рабочих крутили педали. А впереди также был локомотив, где работали сразу двадцать человек. Медленно состав трогался в путь, потом разгонялся. Пока не достигал скорости, превышающей скорость ехавших на посту экипажей.
        На другой стороне моста, кстати говоря, пассажирам уже можно было сесть на наземный поезд. Он был особой конструкции. Он был очень большим с двухэтажными вагонами. Сами вагоны перемещались на двух бамбуковых рельсовых полосах, но всего их было четыре - две дополнительные использовались локомотивом для большего сцепления. Сам длинный двусоставной локомотив приводился в движение лошадьми, которые бежали по специальному зачарованному полотну. Лошади были в упряжи, поэтому могли только толкать копытами полотно назад. О оно уже раскручивало валы, приводившие в движения колеса локомотива. Лошади, кстати, были особенными. Это были монстры лошадиной породы с развитой выносливостью, которым насильно подняли уровень и выучили двигаться в едином темпе. И двигался такой поезд очень быстро - не менее ста пятидесяти километров в час. На носу локомотива стояли маги воздуха, которые разгоняли сопротивление воздуха и, кстати, сдували с рельсового полотна мусор, животных или зазевавшихся путников. И Жерар был крайне шокирован этим зрелищем. Ни о чем таком ему ранее не сообщали. Куда только смотрели шпионы?
Поинтересовавшись у проводника, он понял, что поезда до этого приемного пункта стали ходить лишь неделю назад.
        Юный шпион не стал задерживаться в огромном и, наверное, интересном приграничном городе ни на йоту, а сел на поезд, направившись сразу в столицу. И пока он ехал пару дней, на поездах и пароходах, он увидел действительно много. Начать с того, что посередине пути он будто въехал в еще одну новую страну. Въезд в ранее греко-персидский сектор, а ныне - центральный, потребовал прохождения дополнительной проверки. Скорее всего, на ней обламывались некоторые другие шпионы из современных государств. Но Жерар прошел ее быстро, будучи безобидным подростком. За рядом же высоких гор парень увидел новую цивилизацию. Практически сразу он увидел пашни различных зерновых культур или ровные посадки фруктовых деревьев и бамбука. Они простирались так далеко, насколько хватало глаз. Поездов здесь было больше, и они были новее. Не только широкие поезда на лошадиной тяге, но и поезда для богатых - на высоких бамбуковых секциях, располагались небольшие одноэтажные пассажирские составы футуристического типа с огромными стеклянными окнами, роскошными купе и смотровыми площадками. У локомотива было несколько паро-турбинных
двигателей, которые работали от сменных картриджей-баллонов со сжатым паром. Нос локомотива был аэродинамичным, а скорость состава превышала 300 км в час. Так как дорога была проложена высоко над землей, не было проблем с какими-нибудь людьми или транспортными средствами, случайно оказавшимися на пути следования поезда.
        Полулежа в удобном кресле, Жерар наблюдал сквозь стеклянную крышу за белыми облаками, пробегавшими мимо в голубом небе. Внезапно он пришел в ужас от открывшейся перед ним картины. Откуда-то сбоку вынырнул огромный небесный монстр, словно сошедший с книг Жюля Верна. Будучи обученным диверсантом, парень умел примерно прикидывать расстояние и размеры дальних объектов. Массивный дирижабль, длинной в три километра, в окружении шести километровых собратьев и множества маленьких самолетов грациозно плыл по небу, нагоняя на Жерара благоговейный трепет своими массивными обводами, блестящими в лучах Солнца. В этот момент он понял, что его Франция в этом мире была отсталой страной по сравнению с Федерацией Земли.
        Прибыв же в Пеллу - огромный многомиллионный город, окруженный толстой стеной высотой в сто метров, он словно попал в будущее. Даже с учетом того, что в этом мире не было двигателей внутреннего сгорания и электричества, Пелла была ультрасовременной. Высокие здания из стекла и бетона были здесь на каждом шагу. Дороги были ровными и широкими, по ним непрестанно ездили экипажи на мускульной тяге, велорикши и паровые автомобили. Здесь была и подвесная трамвайная дорога, велодорожки, парки, даже беговые дорожки были для сильных и спешащих куда-то людей, которые для скорости предпочитали двигаться на своих двоих. На перекрестках стояли светофоры, то тут, то там были торговые центры, кафе и рестораны. И огромное море людей, у большинства из которых Жерар не мог увидеть уровень.
        Будучи молодым человеком, он получил приглашение на вступительные экзамены, по итогам которых Жерар бы смог попасть в одну из множества академий и институтов, располагающихся в городе. И он был еще раз поражен сложностью экзаменов для продвинутых студентов. Математика, обществознание, физика, экономика - и многие другие науки здесь были развиты не менее, а может быть, и более, чем в среднем в современной, как ему ранее казалось, Франции. Да, он знал, что в своей стране он может считаться представителем старого поколения, и для поступления в самое лучшее высшее заведение Франции, нужно было пройти основательную переподготовку. Однако, в Пелле было множество детей 10 - 12 лет, которые собирались сдавать экзамены вместе с ним, с достаточно высоким по современным меркам уровнем знаний и образования. А сколько еще маленьких детей сейчас проходит обучение по этой современной учебной программе? Во Франции на КВВ было всего несколько учебных заведений с современной дошкольной и школьной системой образования, а в Пелле это был стандарт для десятков школ. И, как понял Жерар, правительство Федерации Земли не
собиралось останавливаться на столице. На досках объявлений были вывешены тысячи вакансий учителей начальных и средних классов в множестве городов центрального сектора. Он также посетил публичную библиотеку, где узнал, что центральный сектор Федерации Земли был полностью под властью страны, не было ни одного независимого местного города, как это было во Франции. Точно не сообщалось, сколько регионов было под управлением Федерации Земли, но с учетом увиденного вне центрального сектора, юный шпион мог сделать вывод о сотнях регионов под началом этой страны. Поздно ночью, будучи в крайне подавленном состоянии, Жерар начал писать свой отчет вышестоящему по свитку дальней связи. Красной строкой в отчете было мнение о невозможности для Франции, а может быть и для всего Евросоюза, победить Федерацию Земли сейчас, и тем более, в будущем…
        Глава 21 Подопечная
        Через несколько дней множество студентов с различных потоков собрались на площади. В этот раз нас было в четыре раза больше, чем при поступлении, поэтому было немного тесновато. Особенно из-за того, что нас расположили ровными квадратами с широкими проходами между ними. Около часа мы стояли на площади, но никто не проявлял нетерпения, все было понятно - дело государственной важности. Вот так, стоя в толпе и позевывая, я встретил делегацию из непростой семьи. В общем-то, объявлений никаких не было. Делегация из пятнадцати людей с черными волосами и слегка азиатской наружности бродила между студентами, ряд за рядом. Один, второй, третий… когда делегация проходила рядом с нами, я сначала наблюдал за ними индифферентным взглядом, пока не взглянул на главного в делегации, как я понял. От него я отчетливо почувствовал запах крови. Он точно убивал, и не просто отправлял на перерождение, а окончательно, навсегда. Может быть, у него было какое-то особое умение или заклинание, либо у него было оружие, похожее на мое. Меня буквально прошиб холодный пот. Зараза! Глава делегации заметил меня и мой взгляд.
Посмотрев на меня, он ехидно улыбнулся, но прошел дальше. Правда, буквально два шага, затем снова посмотрел на меня чуть дольше, после чего наклонился к сопровождающему его ректору Академии что-то прошептал и пошел дальше. Мерраниэль с удивлением бросил на меня взгляд и засеменил за мужчиной. Влип?
        Так и есть, похоже, влип. Потому как, после ухода делегации меня срочно вызвали к ректору. Делать нечего, опустив голову и стараясь сохранить самообладание я вошел в кабинет директора Академии и остолбенел. В кабинете на кресле ректора сидел только один человек, и больше никого не было.
        - Присаживайся, Арес… - мягким и красивым голосом проговорил мужчина. - Меня зовут Лаоцзин. Ты - интересный молодой человек, ставший за один год графом, будучи изначально бароном.
        - Ха-ха! Приветствую старшего! - с улыбкой произнес я, слегка почесав в затылке. А сам непрестанно обращался к Святой Земле, готовый в любой момент ускользнуть. - Мне просто повезло!
        - Удача - тоже часть силы, как говорили древние… - Лаоцзин немного покачал головой. - Тебе интересно, зачем я пригласил тебя?
        - Я был бы рад, если бы Вы меня просветили! - незамедлительно выпалил я, осторожно садясь на самый дальний от стола ректора диван.
        - Хмм… - немного повременил мужчина. - Я ищу одного человека, и на тебе есть ее след.
        - Вы приехали в Академию в поисках меня? - я был огорошен такой новостью.
        - Возможно! - улыбнулся собеседник. - Пророчество указало, что здесь я найду подсказки в своих поисках.
        С этими словами он сделал щелчок пальцами и из его руки вылетел маленький кристалл. Он летел в мою сторону не быстро и не медленно, не успел я среагировать, как тот упал мне в руку. Я погрузил в него сознание и увидел образ молодой и красивой девушки, почти девочки. Кажется… я встречал ее один раз. Это было очень давно, еще только когда появился на КВВ. Имя уже забыл, но где она может быть, я хорошо помню.
        - Да, старший, я видел ее, - подтвердил я. - Однако, из-за определенных правил, я не могу привести ее к Вам. Но я могу передать ей послание от Вас.
        - Хо… - начал было говорить мужчина, но быстро осекся и нахмурился. - Нет! Передавать послание не нужно. Потоки ее судьбы придут в смятение, если мы это сделаем. И ей ничего не говори про меня и ее семью. Понял?
        - Да! - утвердительно кивнул я.
        - Тогда пригляди за ней, чтобы с ней не случилось ничего плохого. Особенно, она не должна выходить замуж и встречаться с мужчинами до замужества. Понял?
        - Я все сделаю, старший! - еще раз подтвердил я, изображая ярое желание сотрудничать.
        - Ладно! Тогда ступай! - он махнул рукой и удобнее устроился в кресле, прикрывая глаза, будто от усталости.
        - Господин… - я стиснул зубы и пошел ва-банк. - А как же оплата?
        - Какая оплата? - мужчина нахмурился.
        - Вы просите меня сделать услугу… - я дрожал от страха, но продолжал. - Обычно, в таких случаях полагается награда.
        - Ты знаешь кто я? Другие почти ли бы за награду уже одну возможность оказать мне услугу! - мужчина наклонился ко мне и процедил сквозь зубы.
        - Знаю! Вы очень могущественны! - проговорил я, судорожно связываясь с СЗ. - Но у меня уже есть могущественные враги, как видите, я еще жив и перед Вами…
        - Мальчишка! - взревел Лаоцзин, встав.
        На меня опустилось давление могущественной ауры, от которого я едва не потерял сознание, но в нем не было убийственного намерения, поэтому я не спрятался на СЗ. Внезапно мужчина остановился и внимательно посмотрел на меня.
        - На тебе есть четыре… нет пять божественных аур! - проговорил собеседник отстраненно. - С двумя богами ты в плохих отношениях, с одним была мимолетная встреча, все трое - хоть и слабые, но реальные боги. Четвертый зависит от тебя, он на грани смерти. А пятый очень к тебе близок, невероятно близок. Если бы это не было шуткой, я бы сказал, что ты сам уже обладаешь следом божественности. Ха-ха! Не удивительно, что ты смог найти дорогу в Союз Порядка, когда твой мир в действительности только только присоединился к Континенту Вечной Войны и даже не пережил еще Катастрофу. Ты наследник бога. Понятно! Ну, ладно! Пусть, твои враги и твой благодетель ничего не стоят в моих глазах, они, все равно, боги. Я награжу тебя из-за твоей удачи. Чего ты хочешь? Денег? Власти?
        - Нет-нет, - поспешно произнес я. - Денег у меня уже достаточно, а власть - это то, что я должен получить сам. Я со всей признательностью прошу у Вас защиты. Хотя бы на время моего обучения в Академии.
        - Хорошо сказано! - улыбнулся Лаоцзин. - Деньги - тлен, а заемная власть приведет к погибели. Да будет так! Следующие три года, пока ты учишься в Академии, никто не будет препятствовать тебе в твоих делах!
        - Спасибо, старший! - слегка поклонился я.
        Но когда я выпрямился, то почувствовал резкий порыв ветра и легкий укол в районе груди. Лаоцзин уже стоял подле меня, а в руке его было длинное кроваво-красное копье. На кончике копья я увидел капельку своей крови, которая затем была поглощена им. Все волосы на моем теле встали дыбом, это было слишком стремительно!
        - И запомни! - сурово произнес мужчина, глядя мне в глаза, от чего я почувствовал крайнее бессилие. - Береги мою дочь, как зеницу ока! Если что-нибудь с ней случится, тебя не спасут ни удача, ни боги, ни Мировой Закон. Ты понял?
        - Д… да… - едва слышно произнес я.
        - Тогда, ступай! - сказал Лаоцзин и повернулся к столу, напоследок бросив. - И да, оставь оружие духовного забвения у себя. Раз оно попало к тебе в руки и было использовано, это судьба!
        В полной фрустрации я покинул кабинет. Однако, дело было сделано, больше мне нечего было бояться. И я отправил сигнал своим людям в земном мире, чтобы не сдерживались в захвате регионов и захватили все города, оставленные на потом.

* * *
        Первая партия сыворотки, наконец, была готова. Для нее у меня уже были подготовлены квоты. Ведь я собирался сделать призывателями не только моих работников, но и кучу других людей. Пока занимался сывороткой, отправил людей в свой стартовый регион, чтобы нашли мне Марфу и ее помощницу, имя которой я забыл. Вот только через час выяснилось, что девушка пропала. Я был в шоке. Как? Куда? Уже всерьез раздумывал, чтобы подать ее в розыск, но не знал, как это сделать так, чтобы ей не грозила опасность. И тут мои люди у одного купца рядом выяснили, что она должна была отправиться на прием к президенту Ларисе, а потом он ее не видел, но девушка прислала ему дорогой подарок и иногда писала письма. У нее все было хорошо. Черканул Ларисе, чтобы с удивлением обнаружить новость! Эта Анюта уже почти как год живет в моем так называемом гареме, а я ее ни разу не видел. Пусть в нем много народа, но девушки постоянно пытаются привлечь мое внимание, я только отмахиваюсь. А тут вон оно как… Ладно! И к лучшему! В гареме ей точно ничего не угрожает. Убедился, что ее не выпрут в ближайшее время, а, как оказалось, это
вполне было реально, отправился на встречу с Мари, которая была в лаборатории на корабле.
        - Привет, Мари! - радостно сказал я, обхватив девушку сзади, когда тайно проник в лабораторию. Девушка так соблазнительно смотрелась в довольно коротком белом халате, что я не удержался.
        - Блин, дубина! - вскрикнула девушки и ударила по рукам, обхватившим ее за талию. - Чуть не испортила! Вколола бы тебе, если бы получила что-то новое!
        - Тихо, тихо! Не горячись! - я быстро отстранился. С нее станется, еще и вколет из мести.
        - Первая партия вон там в шкафу, возьми и уйди отсюда. Не мешай мне… - пробурчала Мари.
        - Не вопрос! - улыбнулся я. - А это точно безопасно?
        С легким сомнением я посмотрел на коробку в своих руках. Цвет сыворотки был слегка бледнее, чем то, что я видел раньше.
        - Точно! - строго отчеканила девушка. - Кто виноват в том, что ты достал не нормальное оборудование, а какое-то старье. Эффект может проявиться чуть медленнее, но он ничем не отличается от оригинального. Я уже проверила на нескольких твоих людях.
        - Ты!… - я разозлился и сжал руку в кулак, но Мари даже не повернулась ко мне лицом. В конце концов, я сдержал гнев. - Ладно, я пошел.
        С этими словами я вышел из лаборатории. Да, Мари действительно делает для меня большое дело, которое, возможно, поможет Федерации Земли подняться на новую ступень. Но экспериментировать на людях, особенно, если это мои люди… Я действительно был огорчен. Сыворотка уже была упакована в стеклянные шприцы. Потратив несколько слотов, я перенес коробку с ними на СЗ. Все получилось. Осталось проверить главное - будет ли сыворотка работать в духовной вселенной, где законы реальности немного другие. И как этот эффект потом проявится на КВВ и на Земле. Добровольцев у меня было достаточно. По крайней мере, после теста Мари, можно было не бояться делать укол. Но первую дозу, все-таки, я вколол себе. Я уже применял препарат, на меня реакция должна быть меньше.
        Кровь моя забурлила. Я почувствовал, как растет температура по всему телу. Значит, сыворотка работает и на КВВ. Этот раз, конечно, был намного менее болезненным. По телу моему начали бегать мурашки, а под кожей и в мышцах, даже в голове, казалось, что ползают тысячи муравьев. Я сел в кресло и начал ожидать, когда реакция закончится. Примерно через час в большей степени психологических мучений я почувствовал, что все закончилось. Дико захотелось в туалет. Что я, собственно, и сделал, отправившись в Пеллу. Там же и принял душ. Мне показалось, что я стал немного выше и стройнее. Глянул в зеркало, не показалось. Посмотрел на статистику. Все характеристики выросли на 5 единиц, что было солидно. И на 1 выросли оба навыка - командирский навык призыва и героический навык магического удара, который я, впрочем, давно уже не использовал и собирался поменять на что-то более стоящее, обменяв Токены Заслуг. Это было слишком здорово!
        Не мешкая, я вколол себе еще одну дозу генной сыворотки. Но в этот раз на ее переработку ушло только двадцать минут, и я даже не вспотел. Очки характеристик выросли только на 2 единицы. Я понял, что достиг предела устойчивости организма. Но даже так, результаты были очень хороши, мои главные управляющие должны будут употребить минимум два шприца. Тогда их характеристики добавятся к моим и будут наложены на всех подданных, это сделает моих подданных солдат и бойцов намного сильнее. Я заметил, что в Союзе Порядка жители до десятого уровня, в среднем, были в 2 - 3 раза сильнее, чем такого же уровня жители Федерации Земли. Как я понял, это результат многократного наложения бонусов правителей. Начиная от верхнего императора, и заканчивая самым маленьким бароном, все правители делились с жителями частью характеристик. Поэтому на Континенте Вечной Войны правители - беспрекословные руководители земель под их началом. От 5 до 10 процентов силы армии зависит исключительно от личной силы правителя. Еще 5-10 % добавляют советники и генералы. При одинаковом вооружении, тактических умениях и численности армий
двух сторон, небольшая разница в силе имела критическое значение. И эта сыворотка в моих руках могла позволить сократить дистанцию с супер-силами КВВ. Эта штука - действительно та вещь, от которой зависит эволюционный скачок в развитии человеческих сил.
        У меня осталось десять ампул. Я призвал восемь работников с СЗ. Четыре девушки и четыре парня, которые были одними из пары десятков первых моих работников. Молодые и красивые в последнее время они уже не должны были работать по старому, потихоньку они осваивали управленческие навыки, но их карьера была сильно ограничена с самого начала. Ни один из них не мог стать в будущем аристократом под моим началом. И это напрягало и их, и меня. Если бы не их упорный труд почти два года назад, мне было бы сложнее развивать СЗ, у меня бы было бы меньше денег, меньше возможности для транспортировок товаров, всего меньше, чем сейчас. Мои работники достойны большего. Я раздал им восемь шприцов, они сами сделали уколы. Через некоторое время их затрясло и семеро потеряли сознание один за другим. Восьмой парень держался, стиснув зубы до крови. Я покачал головой и вызвал Фему, мысленно дав ей приказ. Она улыбнулась и выдала крепышу смачный подзатыльник, от которого тот сразу рухнул на пол. Затем я вызвал коллег этих ребят, чтобы те следили за ними.
        А на следующий день ряды моих элитных воинов увеличились на восемь призываателей. Уровень, конечно, их упал, примерно до 7-8-го, но в Федерации Земли не было проблем с поднятием уровня призывателей. А потом ребята отправятся на Красную Планету, где их развитие пойдет еще быстрее. Проверив их, и поняв, что все в порядке. Я вызвал к себе Муркарину. Ничего не говоря, я приложил руку к ее шее. Что-то щелкнуло и ошейник, сдерживающий ее более двух лет, упал на землю. В ее глазах стояло удивление и благодарность. Но как ни вглядывался, я не заметил в ее взгляде непокорность или желание отомстить. Я улыбнулся и протянул ей две дозы.
        - Ты уже давно следуешь за мной, Муркарина, - спокойным и серьезным тоном произнес я. - Ты многое делаешь на посту президента Федерации Земли, но ты ограничена своей профессией. С этой сывороткой в твоих руках ты сможешь стать призывателем, и я сразу назначу тебя виконтессой всех моих земель в греко-персидском секторе и на ближайших территориях. Служи мне дальше, и ты сможешь возродить свое племя, если захочешь. Если ты не хочешь мне служить, я могу отпустить тебя здесь и сейчас и назначить тебе пенсию. А сыворотку оставь себе в подарок за верную службу.
        - Мастер! - Муркарина помотала головой. - Нет. Господин! Я всегда буду следовать за Вами и слушать Ваши приказы. Но у меня есть одно желание… не могли бы Вы взять меня замуж?
        Я посмотрел на девушку. Очень милую и очень красивую девушку с прекрасным лицом и соблазнительными изгибами тела. Девушку, которая работала со мной и на меня три года. Пусть она была под действием рабского ошейника, но это был ошейник высокого качества, который сохранял значительную часть личности и воли раба, лишь заставляя его выполнять приказы, исходя из полного доверия к Хозяину. Муркарина не роптала и не возмущалась, когда я заставлял ее что-то делать, с чем она была не согласна. А ведь могла бы, ошейник этого не запрещал. Она много и усердно трудилась тогда, когда я не видел и ничего не приказывал. А ведь могла бы и не делать без прямого приказа. Она действительно была преданной. Я посмотрел на нее и понял, что не могу отказать.
        - Хорошо! - сказал я серьезно. - Когда мы победим внешних врагов после падения барьера, я устрою для тебя роскошную свадебную церемонию, а потом мы отправимся в свадебное путешествие в красивые страны!
        - Спасибо! Спасибо! Спасибо! - едва ли не пропищала Муркарина, обняла меня, поцеловав в щеку, и добавила. - Лю… любимый!
        С этими словами она густо покраснела. Развернулась и выбежала из комнаты, не забыв, кстати, прихватить с собой сыворотку. Я с улыбкой почесал свой нос. На душе было очень тепло…
        Глава 22 Неудачливая матка насекомых
        Муркарина стала призывателем редкого ранга, как и я, в общем-то. К сожалению, сыворотка не работала на бойцах, так как у них не было постоянного реального тела, а тело их поддерживалось силой КВВ. Что было очень удивительно. Духовная вселенная - это серьезная сила, которая может влиять на другие духовные вселенные и физическую реальность. Мне было жалко Фему с Эль, которые все еще считались не совсем реальными личностями. Однако, выход был. Как я понял, когда мир землян на КВВ сольется с внешним КВВ, мне откроется больше предметов для покупки за Токены Заслуг. И, возможно, там будет что-то, способное сделать из бойца реального разумного.
        А пока я решил воспользоваться текущими Токенами Заслуг, чтобы еще раз усилить себя и своих людей. После начала ивента «Прошлое, настоящее будущее!» появились новые, более интересные вещи. Вот для этого я и копил Токены. И первое, что я приобрел - смена боевого стиля. Смешанный стиль я поменял на армейский. Моя личная команда бойцов стала немного слабее, зато армии под моим началом, да, и мои подданные стали сильнее. Давно надо было сделать, вот, возможности не было. А следующим я приобрел смену навыка. Оригинальный магический удар уже давненько перестал быть актуальным, ведь мне, как правителю, не престало выходить на поле боя в первых рядах, где этот навык являл всю свою мощь. И сменил я его на «боевой аватар» - умение, на которое я потратил целую прорву Токенов Заслуг, которые копил более полугода. Этот навык позволял создавать еще одного бойца с такой же длительностью действия, как и остальные бойцы, а уровень его соответствовал героическому уровню в моем случае, обычно - героический уровень минус один. Но уникальность его была в том, что в него можно было переносить сознание из основного
тела. Да, боевой аватар не обладал никакими умениями и особыми способностями, кроме соответствующей бойцу такого же уровня физической силы, но он мог командовать другими бойцами. Кроме того, имея сознание основного тела, мой боевой аватар мог перемещать бойцов и других моих людей на СЗ и обратно, а также лечить моих бойцов на поле боя с помощью Очков Духа, которых у меня была целая прорва. Но для меня это важно было еще тем, что я мог полностью проявить силу клинка вечной смерти, сражаясь в полный контакт с противниками, а тело мое находилось в безопасности.
        Разумеется, я захотел проверить потенциал этого умения на поле боя. И выбрал для этого гнездо еще одной матки насекомых, которое располагалось довольно далеко от подконтрольных мне территорий. Эта матка была защищена от нападений Королевы Зергов моими землями, ближайшей ко мне маткой и фурами с одной стороны и другими матками насекомых с другой стороны. Находясь в такой расслабленной позиции, она хорошо развивалась и стала докучать моим союзникам. А ближайшую ко мне матку насекомых я уже считал союзницей, так как между нами сложились довольно таки неплохие торговые отношения. К слову, только 20 % угля, который я получал сейчас с Красной Планеты, добывались фурами, 80 % поставлялись именно соседней маткой. Помимо этого были еще различные металлы и другие полезные ископаемые. И вод на такую мою весьма полезную соседку в последнее время нападала эта удачливая козявка.
        Один из моих людей с полномочиями переноса поехал к границе между фурами и этой маткой, куда добрался всего за 3 дня. За это время моя армия у основной базы сократила свою деятельность, многие призыватели менялись на работников, недавно ставших призывателями. Мари производила сейчас около ста доз в день, что позволяло быстро делать из своих старых работников призывателей. Те были уже опытными ребятами, поэтому меньше, чем за день могли подняться до одиннадцатого уровня, а потом отправлялись на Красную Планету. Так как они уже неоднократно здесь бывали и принимали участие в операциях, то их не нужно было отдельно подготавливать, бывшие работники вступали в строй практически сразу по прибытию, меняя призывателей, которые хотя и были моложе, но участвовали в большем количестве боев в качестве призывателей, поэтому их было безопаснее отправить на будущую операцию.
        В назначенные день и час на границе территорий удачливой матки появился большой отряд воинов. И он рос и рос. Всего, для этой операции я решил использовать тысячу призывателей, которые могли призвать более двадцати пяти тысяч бойцов. И сам я решил возглавить атаку. Отряды уже были сформированы, а роли распределены. Все знали, что делать. Мы отправились вперед. На поддержке у нас, включая Фему, было четыре человека с полномочиями переноса. Они должны были в критический момент спасать призывателей, а также регулярно снабжать войска стрелами, метательными копьями и новым оружием, взамен поврежденного, а поломанное оружие отправлять в Пеллу. В Пелле же было задействовано пять тысяч рабочих снабжения. Они должны были наполнять деревянные ящики магическими бомбами, заряжать арбалеты, перебирать кучи поврежденного оружия и амуниции, которые переносчики сваливали на пол без разбора. А за нами двигалась большая армия фуров, которые должны были только добивать раненых и упущенных нами насекомых и собирать трупы, ведя их подсчет. У них на поддержке было 200 моих свежих призывателей с двумя тысячами бойцов,
которых было опасно использовать в открытом бою, ввиду недостатка опыта, но добивание едва живых единичных целей для них не должно было стать проблемой.
        Шли мы совсем недолго, уже через пятнадцать минут нас заметили и первый боевой отряд насекомых. Да, конечно, они были большими и сильными, по сравнению с земными видами. Самый маленький муравей был больше метра длиной. Но этим ребятам было далеко до матерых зергов, с которыми мои люди сражались последние полгода. Мы даже не сбавили тем, когда втоптали в грязь авангард противника численностью в тысячу особей. Я внутри боевого аватара чувствовал азарт вот такого вот нахождения на передовой. В этот момент на нас налетела стая двухметровых ос. Видали и побольше! Вообще, во Вселенной Зергов, чаще всего, чем больше насекомое, тем оно сильнее, но эволюционировавшие виды или усиленные виды, при меньших размерах, не обязательно были слабее своих крупных собратьев. В моей руке появился арбалет, который я молниеносно разрядил в одну из особей, попав прямо в голову. Это тело было слишком могучим, скорость, сила, реакция, выносливость - я чувствовал себя настоящим суперменом. Получается, солдаты всегда ходят с таким ощущением внутри? Не удивительно, что мне иногда казалось, что сильные солдаты смотрят на
основную массу призывателей свысока. Имеют право, оказывается. При определенной разнице в уровнях призывателя не спасли бы и сотни бойцов вокруг, солдат бы просто прорвался через строй слабых противников и укокошил бы их хозяина на месте.
        Оса моментально сбилась с полета и упала на песок, не долетев до наших позиций. Моему примеру последовали остальные, поднялся небольшой гул от тысяч стрел, арбалетных болтов и метательных копий и ножей, поднявшихся в небо. Некоторые снаряды, выпущенные особенно сильными бойцами, прошивали сразу несколько ос подряд. На землю посыпался целый град искалеченных тел. Но даже прорвавшимся особям ничего не светило, их встретил строй шести и даже восьмиметровых бамбуковых копий, которые мы использовали для борьбы с длинноногами. Движения бойцов были отточенными и быстрыми. Они могли за секунду сделать три-пять точных уколов в полную силу, осы же могли увернуться едва ли от одного такого удара. И с новым отрядом мы расправились за считанные минуты. Даже не сбили строй и не запыхались. Отправились дальше.
        Следующая армия нам встретилась только через два часа. Две первые атаки, скорее всего, были стандартными для этой матки. Вот только, противник, с которым она столкнулась сегодня, отличается от тех, что были ранее. За два часа она собрала огромное войско в несколько сотен тысяч особей. Когда мы подошли поближе, нас встретил дождь из каких-то небольших гусениц, которых запускали из брюшка большие насекомые, похожие на огромные ходящие пушки. Эти гусеницы были не больше полуметра в длину, они больно кусались, впрыскивая жертве нервно-паралитический токсин. Дождь из гусениц встретил частокол копий и стена щитов. Лишь единицам удалось с первой попытки попасть внутрь строя, но здесь их забивали насмерть гладиусами, кулаками или сандалиями. И даже если кому-то из них удавалось укусить одного из бойцов, их физика легко справлялась с токсином.
        А в ответ мы отправили во врага целую тучу стрел. Матка, видимо, не рассчитывала на то, что мои бойцы будут так сильны. Луки фуров до насекомых точно бы не достали. Но нас это не касалось, вражеское войско находилось вполне в пределах дальности нашей стрельбы. Даже я подключился к процессу, прицельно стрелять не нужно было, поставил под 40 - 45 градусов и отправил куда-то в ту сторону. Насекомые, лишившиеся разом тысяч собратьев, заклекотали и усилили напор. В тот же момент к нам отправилась новая партия гусениц, на небе показался рой ос, а по земле к нам побежали огромные, выше трех метров в высоту, жуки носороги. Командиры отрядов умело командовали, пока одни бойцы стреляли, другие прикрывали их щитами и копьями. Но, все равно, появились первые раненые, которых, впрочем, быстро подлечивали призыватели. А жуки же носороги так и не смогли прорвать стену копий и щитов. Физическая сила передового строя была самой высокой в нашей армии. Внезапно, стена щитов раскрылась и из нее выскочила группа берсеркеров с двумя мечами или двумя топорами в руках.
        Среди них был и я, держа в одной руке простую одноручную саблю, а в другой - клинок смерти, или оружие духовного забвения, как его назвал Лаоцзин. Одно только его появление нагнало страха на ближайших жуков, но они уже увязли в бою. Я вошел в боевой транс и начал рубить и колоть направо и налево. В отличие от другого моего оружия и оружия моих бойцов, КВС оставлял незаживающие раны, от которых даже зерг мог стать парализованным или умереть, потеряв много гемолимфы. Но самым страшным для врагов было то, что я мог сам себя подлечивать прямо во время боя. КВС не затуплялся и не портился, а лишь становился сильнее и острее в бою, а саблю, теряющую свои функции из-за повреждений или налипших на нее кусочков насекомых, я отправлял на СЗ, а там брал новую. Моим же коллегам по опасному делу нужно было время от времени возвращаться к основным войскам, чтобы получить лечение и новое оружие. Пока боевой аватар бесновался на поле боя, основное тело сидело на золотом троне, находясь в некоем стазисе. Но даже так я все еще отдаленно чувствовал в нижней части спины твердость трона. Может быть, это        Как бы то ни было, сражение продолжалось. Наша армия медленно, но верно перемалывала армию противника, которая из-за своих размеров, в конце концов, взять нас в кольцо. Но это насекомым не особо помогало, в центре нашего строя располагался пункт снабжения, в который регулярно прибывало новое оружие и материалы из Пеллы. Большой отряд берсеркеров за несколько подходов вырезал под ноль метателей гусениц. Осы также моментально уничтожались, стрел у нас было бесконечное количество. Поэтому бой постепенно перешел в грубую мясорубку - стенка на стенку. Бой шел уже много часов, конечно, мои люди уставали и совершали ошибки. Даже если просто рубить головы беспомощным курицам, за несколько часов можно устать, а тут опасные твари. В нашей армии начали появляться первые жертвы среди бойцов, но это не было особой проблемой, ведь враг потерял уже гораздо больше. Моим людям лишь понадобится небольшой отдых, чтобы заново призвать бойцов, а матке насекомых новых солдат придется рожать, и потом еще растить.
        К насекомым постоянно прибывали новые силы. Если это были метатели, мы совершали контратаку и прорыв. В других случаях берсеркеры бились лишь на участках, где войскам нужна была срочная передышка. Но зря матка насекомых надеялась, что сможет измотать нас до смерти. Мои шпионы доложили, что Королева Зергов не воспользовалась временной слабостью моей базы, а вместо этого отправила зергов в бой против муракат, у которых в последние пару недель были большие успехи. Благодаря этому я начал выводить в бой новых призывателей с базы, а с передовой снимал самых уставших и нуждающихся в отдыхе. Благодаря свежим силам, удалось даже немного расширить круг и поставить в центре что-то подобное лагерю. Как минимум, приходящим сюда подкрепиться призывателям и бойцам не нужно будет бояться небесной кары в виде гусеницы.
        Новички, конечно, были чуть менее опытными, чем их старшие коллеги, сражавшиеся ранее, но в большой мясорубке их опыт уже не имел большого значения. Я уже давно понял, что эффективных стратегий против нас у матки нет. Пару раз ее насекомые пытались прорваться через подземные ходы, но на этот случай у нас были припасены магические бомбы, которые в считанные секунды рушили результаты труда тысяч насекомых на протяжении долгих минут или часов. Конечно, если бы матка сообразила, что такие штуки должны стоить дорого, и мы не можем их использовать в больших количествах, нескончаемыми атаками снизу она смогла бы нас прогнать на этот раз. Мы вернулись бы только после полноценного отдыха, но она не сделала этого. А посему, дальнейшая битва была просто на истощение.
        Матка эта была довольно отожравшейся в покое. Нескончаемая битва длилась уже несколько дней. Дабы оперативно чистить поле боя, мне пришлось потратить слоты на новые виды насекомых. Благо духовная энергия текла рекой и новые квадратные метры, а значит, слоты, появлялись ежеминутно. Жалко, что деревенские стелы призывали новых людей все реже и реже из-за высокой их плотности, поэтому я просто перестал их устанавливать. Такого масштабного боя у меня не было уже давно. Мураката еще позавчера потерпели большое поражение и вынуждены были снова отступить в окрестности портала, Королева Зергов, впрочем, не стала нападать на мою базу, а принялась восстанавливать численность своих войск. Мои же люди просто валились от усталости. Короткого сна и отдыха не хватало для полноценного восстановления. Но и сдавать позиции мы не собирались, ведь мы уже убили миллионы вражеских особей. Рано или поздно, у них должны были кончиться силы.
        И только через неделю сражений я заметил, что интенсивность вражеского напора резко снизилась. Воспользовавшись этим, мы пошли на прорыв, двигаясь к гнезду матки. Она сама должна была быть огромной и неповоротливой, поэтому не могла убежать далеко. Мы с боями продвигались все дальше и дальше. Противница уже не пыталась удержать свои территории, собрав все свои силы только для удержания нашей армии. Но мы продолжали давить и идти вперед. Вскоре, стало понятно, что против нас уже сражается все больше и больше молодняка, у матки совсем закончились силы для защиты.
        Еще через несколько дней мы вошли в ее гнездо. Большую часть призывателей я вернул обратно на базу, чтобы они предприняли атаку на Королеву Зергов, не позволяя ей окончательно выгнать мураката с Красной Планеты. Передовой отряд же самых закаленных воинов опускался все глубже. Временами нам приходилось рыть свои собственные ходы. Матка была в отчаянии, поэтому организовывала на нашем пути бесчисленные завалы, но это нас не останавливало. В конце концов, нам удалось спуститься на самый низ, где в окружении молодых личинок и яиц насекомых нас встретило огромное тело матки. Очистив гнездо от последних его защитников, мы взяли матку в кольцо. Мой аватар подошел к матке. Она шипела, собираясь отбиваться, но я достал КВС, после чего матка в испуге капитулировала. И мы начали обустраивать новую базу прямо в ее гнезде…
        **** ПРИВЕТСТВУЕМ ВАС, НАШИ ДОРОГИЕ И УВАЖАЕМЫЕ ПОСТОЯННЫЕ ЧИТАТЕЛИ! МЫ ГЛУБОКО ПРИЗНАТЕЛЬНЫ ВАМ ЗА ВАШУ СЛОВЕСНУЮ И ФИНАНСОВУЮ ПОДДЕРЖКУ НАШЕГО ТВОРЧЕСТВА ВОТ УЖЕ НА ПРОТЯЖЕНИИ ВОСЬМИ КНИГ!
        Вместе с тем, мы заметили один интересный феномен. Последние книги стабильно набирают много новых комментариев. Зачастую, даже больше, чем первая книга серии. Чаще всего, вы хвалите нас и поддерживаете. И это очень ценно! Но также ваш энтузиазм могут разделить с вами, по большей части, только постоянные Читатели, а не новые братья и сестры по чтению.
        Поэтому, чтобы у новых Читателей было более глубокое и разностороннее понимание серии в целом, мы решили провести среди вас конкурс на лучший комментарий к первой книге. Конкурсный рейтинг комментариев будет определяться оценками и лайками других Читателей. Конкурс стартует сегодня, а итоги его будут подведены 8-го мая в 23:59.
        Конечно же, полагаются небольшие ништячки за участие в конкурсе. Места с 4-е по 2-е (3 человека) получат промокод на 9-ю книгу серии. А главный победитель получит и промокод, и супер-приз. Мы напишем главу, которая войдёт в отдельный бесплатный сборник рассказов, на основе пожеланий победителя. Он сможет выбрать главного героя главы (или нескольких героев), локацию и примерный концепт мини-сюжета. Главу напишем в течении 10-и дней после запроса победителя.
        Не заморачивайтесь сильно, воспринимайте этот конкурс, как дружеское соревнование для «наставления» новичков и поддержки творчества авторов серии. В будущем мы планируем делать и другие конкурсы, чтобы вместе развивать книжную вселенную Континента Вечной Войны.
        Ещё раз, спасибо вам большое! ****
        Глава 23 Дела! Дела!!!
        Я рассматривал различные государственные бумаги и многочисленные отчеты, сидя на золотом троне и протирая штаны. В прямом смысле протирая. В первые дни на меня сыпалась масса писем с недовольствами от солдат и генералов, которые внезапно в заранее оговоренное время прямо посреди боя теряли часть своих сил, когда главе государства неожиданно приспичило отойти по нужде. Оно и понятно, вот ты замахнулся мечом, чтобы срубить голову противнику, или поднимаешь щит, чтобы защититься, но вдруг ты теряешь часть своих сил. Пусть не так уж и много 5-10 %, но на привыкание к меньшей силе уходят драгоценные мгновения, и противник успевает за это время что-нибудь провернуть. С тех пор я отсиживал весь положенный срок минута в минуту, не отрывая задницы от трона, даже чтобы потянуться за кофе или почесать ягодицу. А трон, к слову, был очень неудобный, из-за чего я постоянно ерзал на нем. И вот, высокоуровневый призыватель начинает тереть штанами о внеуровневый трон - даже зачарованная ткань не очень долго выдерживала такие издевательства.
        Симпатичная молодая секретарша, скорее всего, из новеньких, ее я раньше здесь не видел (у Фемы какой-то пунктик на этот счет, она регулярно меняла мой обслуживающий персонал), принесла мне ароматно дымящийся кофе и тарелку теплых круасанов, с натуральной шоколадной, клубничной и вишневой начинкой. Когда она разворачивалась, чтобы выйти из кабинета, я не удержался и жамкнул ее за задорную пятую точку. Уж очень она была аппетитной. Девушка мило и многозначительно улыбнулась, прежде чем ушла. Я мечтательно прикрыл глаза, но нет… Дела! Дела!!!
        Продвижение на территории местных государственников обеих сторон шло полным ходом, однако, довольно быстро моим армиям начали оказывать организованное сопротивление. На исторической стороне, впрочем, даже объединенных сил остальных государств уже было недостаточно, чтобы остановить меня. Мои армии с современной стороны ловко лавировали на захваченных территориях. По большей части противники сталкивались с ожесточенной обороной исторических или смешанных армий. Поэтому даже локальные успехи не приносили им достаточного количества наград. В то же самое время, войска под моим началом в нападениях состояли преимущественно из армий Республики Олимп. Побеждая врагов, эти армии получали большое количество опыта и росли в силе. Три с лишним тысячи регионов сейчас для меня было достаточно, чтобы твердо стоять среди разрозненных сил человеческой цивилизации, поэтому было принято решение о медленном переваривании стремительно захваченных ранее регионов. Повсеместно шла зачистка от остатков старых сил, реорганизация управленческих кадров и административных единиц. Кстати, налаживалась общественная жизнь
жителей захваченных регионов. Проводилась вербовка молодых людей в армию и детей в старшие школы и академии.
        Схожая ситуация была и на современной стороне, куда прибыли мои сильнейшие исторические армии. Гондор и Нарния обладали наибольшей силой, превосходя другие армии, как в количестве, так и в среднем уровне призывателей, а также в обеспеченности новейшим оружием и техникой. Жаль, что военные дирижабли были слишком громоздкими и не могли пройти сквозь порталы, но большое количество самолетов и установок для запуска летунов-камикадзе уже были перенесены на современную сторону и шокировали противников. Но также были серьезные силы Спарты, Афин, Египта, Македонии и нескольких других давних союзников. Филипп Второй хорошо служил мне эти годы, на данный момент у меня к нему уже не было претензий, поэтому я разрешил ему создать свою страну, которая будет вассалом Республики Олимп. Да, у Македонии было немного меньше прав и свобод, чем у других союзников в составе Федерации Земли, но Филипп был рад и этому. Наверное. Мои шпионы продолжали за ним следить. Александр же был моим самым талантливым генералом, поэтому продолжил возглавлять группу армий, сражающихся на исторической стороне.
        Также и другие союзники из мг-ов исторической стороны присоединились к веселью, хоть они и не могли сравниться с армиями моих сильнейших союзников, но собираясь вместе, они могли поставить большие силы. Вместе с ними воевали и кентавры, а также другие малые народы иномирян, которым я предоставил возможность создания своих полуавтономных государств. Основную часть времени их армии прятались и отдыхали внутри моих территорий, выбирая новую цель для атаки, затем совершали блицкриг, вырывая у противника один-два региона. Затем снова прятались. В захваченные регионы прибывали мои войска поддержки и проводили зачистку, а также оборонялись от контратаки врагов. За военные заслуги, в зависимости от их количества, союзники получали Эрос, ОД, деревни и территории на исторической стороне.
        Ну, и территорию исторических игроков совсем в безопасности я не оставлял. Мои люди продолжали захватывать регионы в прибарьерной области. Главные силы Олимпа в греко-персидском секторе отправились на войну с историческими МГ-ми. А атаку же на исторических игроков проводила Свободная Республика с легкой руки командования Ларисы. Наша договоренность с ней была тайной, поэтому никто пока еще не причислял Свободную Республику к силе под моим контролем, просто, как союзника рассматривали. Со снабжением из греко-персидского сектора и разведданными собранными моими соглядатаями и шпионами, продвижение на исторической стороне армии, состоявшей в основном из современных игроков, проходило очень плавно и эффективно. Таким образом, можно быть уверенным, что 5 тысяч регионов и титул графа пятого уровня у меня в кармане. А дальше, сколько бы регионов не захватывали мои люди, стать маркизом было нереально, если не присвоить себе целиком один мир по меркам КВВ.
        Также неплохо продвигались ноздря в ноздрю правительственные силы и игроки РФ под командованием Кирилла Нестерова и Лю Чен с союзниками. Две партии получали от меня разведданные и небольшую помощь в снабжении. Они даже обошли по результатам текущих завоеваний на исторической стороне признанного мирового лидера среди современных игроков - Анре Дюбуа. И это было интересно, ведь он утверждал по телевизору, что обладает некоторой поддержкой на обратной стороне. Как подсчитали различные рейтинговые агентства, его влияние простиралось на почти 300 регионов, в то время, как у Нестерова и Лю было, примерно, от 150 до 200 регионов под началом. А у меня менее пятидесяти. Вместе с тем, рейтинг был не совсем честным, ведь он не учитывал степень проникновения сил в регион. Если у большинства других игроков было подсчитано только влияние, как наибольшей силы в регионе, то мои несколько десятков регионов были практически полностью лишены каких-либо других сил. У Анре полностью занято было только регионов двадцать, если считать с захваченными городами. Естественно, игроки не могли посчитать регионы, которые
принадлежали мне у современных местных государственников, и эти данные не попали в официальный рейтинг. Крупные силы, скорее всего, должны были знать о реальном положении дел, хотя бы поверхностно, но они предпочитали не рассказывать об этом, чтобы не добавлять мне еще больше влияния. Но мне уже были не интересны эти игры на мелком уровне.
        Вторая база на Красной Планете уже была отстроена. Матка насекомых находилась в ее центре, а по всему периметру, также, как сверху и снизу располагались казармы, рабочие помещения, помещения для тренировок и отдыха. В них теперь уже практически постоянно жили мои призыватели. Внутренний блок и внешние стены были укреплены бронепластинами. В помещении с маткой в защитных сферах было установлено множество магических бомб. Если бы она посмела восстать, весь внутренний блок одномоментно бы взлетел на воздух. На самой матке также висели ожерелья из прочных магических бомб, срабатывавших от заклинания. По длинным коридорам, выходившим за внешний периметр базы, рабочие самого низкого уровня доставляли ей еду и уносили яйца новых насекомых. Яйца располагались в огромном инкубаторе, за пределы которого их выносить было запрещено. В стенах и колоннах, поддерживавших потолок инкубатора, были установлены магические бомбы. При восстании массивный пласт земли должен был просто раздавить десятки тысяч яиц разом. Личинки же перемещались в еще несколько таких же инкубаторов, располагавшихся рядом. В разных
инкубаторах выращивались разные виды: рабочие муравьи, солдаты скорпионы, осы разведчики, тягачи жуки, естественно, и метатели гусениц и сами гусеницы были, а также еще несколько разных видов для разных задач. Взрослые насекомые селились в других местах, подальше от базы.
        В данный момент мои люди старательно откармливали наш новый актив. Конечно, я не особо любил такие вещи, когда нужно было кого-то потенциально могущественного насильно заставлять что-то делать. Были редкие случаи, когда мы использовали рабский ошейник. В основном, для каторжных преступников. Ошейник высокого уровня я использовал всего несколько раз. А в случае с этой маткой получалось, что мы взяли под контроль целый народ в одном лице. Пусть правителя этого народа мы крепко держали за жабры, я не был уверен, насколько эффективным и результативным был такой вид «сотрудничества». Мне более импонировали отношения с ее соседкой. Естественно, когда разумный работает сам на себя, он будет прикладывать больше усилий для развития. А мне нужно было только «стричь шерсть» обменивая дорогие полезные ископаемые на дешевую еду. Вместе с тем, новую силу под своим началом я планировал использовать не только, как расходный материал в войне с другими матками, но и как помощника в добыче полезных ископаемых Красной Планеты.
        А также мне было интересно, до какой степени может развиться матка насекомых на почти бесконечном количестве провизии. Пусть Красная Планета была очень велика, скорость роста наземных и подземных растений здесь была крайне скудной. По примерным прикидкам моих аналитиков, чистый тоннаж добываемой Королевой Зергов еды мог быть примерно сопоставим с выращиваемой сейчас на моих территориях провизии с от 300 до 500 регионов. В принципе, такого количества еды было достаточно, чтобы все население и всех солдат Федерации Земли на текущий момент. Мы, конечно, улучшали сельское хозяйство и выход продукции с регионов, но и количество моих подданных постоянно росло.
        Раньше я и мои люди не особо заморачивались насчет производства пищи, но с учетом экспорта фурам и двум маткам теперь этому моменту нужно было уделить особое внимание. Ведь я собирался начать торговать и с другими насекомыми. Королева Зергов развивалась очень быстро при помощи системы Вселенной Зергов, нужно было создать больше центров силы. Конечно, это было похоже на выращивание волков, которые в любой момент могут повернуться против тебя, но у них, как и всех разумных, были свои интересы. Лучше большое количество примерно равных по силе противников, лавируя между которыми, можно получить свою выгоду, чем один большой враг. Я также хотел запутать их. Доставкой пищи всем другим маткам, кроме первой и второй, будут заниматься насекомые захваченной матки. Да, они еще не развили мышление взрослого разумного, как Королева Зергов, но на текущем уровне большинство маток по уму было на уровне 5-7-летних детей. Они вполне хорошо понимали концепт обмена. Даже если в будущем мне придется оставить Красную Планету, до этого момента я смогу высосать из нее миллионы тонн полезных ископаемых, кстати, немного
уменьшив будущую силу Королевы Зергов.
        Кстати говоря, мой Океаний рос не по дням, а по часам с таким количеством ресурсов. На нем сейчас были десятки угольных ТЭЦ и несколько сталеплавильных заводов. За вред окружающей среде я особо не переживал. Получаемые мной уголь и нефть были крайне дешевыми, я мог выделить большой процент энергии для установки воздушно-компрессорных станций. Дым из выхлопных труб ТЭЦ улавливался и сжимался в большие цистерны. Цистерны эти потом отправлялись на Красную Планету, где дым высвобождался. Планета была огромной, да, и с окружающей средой здесь и так был напряг, от миллиона другого кубов углекислого газа местной экосистеме не будет ни жарко, ни холодно. Цистерны потом отправлялись на КВВ, где наполнялись чистым воздухом и уже в таком возвращались на Океаний. Выплавляемая сталь впоследствии, помимо производства оружия, использовалась для расширения плавучего города. Он, кстати, уже был не таким уж плавучим. Обладая огромным количеством стали, мы запросто отстроили стальные колонны и фермы на глубину четыреста метров, достав морское дно под нами. Ранее этот горный хребет в центральной части Тихого Океана
немного севернее Французской Полинезии никому не нужен был, слишком глубоко. А нам было нормально, 400 метров - не четыре километра глубины, которая была средней для Тихого Океана.
        И да, колонны эти были лишь начальной частью огромного подводного комплекса, который я планировал построить. Конечно, для такого масштабного строительства пришлось нанимать кучу специалистов, в основном из России и Китая, но также достаточно много людей были наняты из Вьетнама, Аргентины, Бразилии и, кстати, Южной Кореи. Вообще, сам проект мне делало дочернее предприятие корпорации Самсунг Групп, мы сделали конкурс, на который откликнулись не так много компаний. И Самсунг Инжиниринг была самой респектабельной и опытной из них, а проект их был самым симпатичным. Как бы южнокорейцы изначально не плясали под дудку американцев, последние пару лет у нас было много контактов, как на Земле, так и на КВВ. Южнокорейские игровые лидеры были одними из первых моих клиентов на покупку Эрос и с тех пор объемы требуемых им денег нового мира только растут. Возможно, они ощутили себя совсем неудобно рядом с такими могучими соседями, как Китай и Индия на КВВ. А Республика Олимп была естественным барьером, отделяющим их от Китая, да и с индийскими лидерами я был не в ладах, поэтому они не смели предпринимать особые
агрессивные действия рядом с моими территориями.
        Естественно, у Самсунг Групп самые серьезные в Южной Корее игровые гильдии, и игроков этой корпорации на КВВ очень много. И всем им нужен Эрос, особенно новичкам, состоящим из директоров и членов правления корпорации, а также их детей, родственников и приближенных лиц. Раньше южнокорейцы держались американцев в связи с огромными финансовыми вливаниями, которые США и Япония вливали в нее и, кстати, в Сингапур, также являющийся «витриной капитализма». Сейчас же этих вливаний стало куда меньше, даже наоборот, американцы пытаются конкурировать с китайцами за влияние в Юго-Восточной Азии на деньги Южной Кореи, чье население, конечно, страдает от этого. А тут рядом с ними появился новый гегемон, который готов делиться финансами и, если что, оказать военную помощь для защиты колонии Южной Кореи на КВВ. Поэтому некоторые начальные конфликты и трения между нами были со временем преодолены, перейдя в плодотворное и разнонаправленное сотрудничество.
        Уж не знаю, что ждет нашу планету в будущем, но если это не какой-нибудь апокалипсис, влияющий прямо на душу, и не комета, способная поколебать орбиту Земли, то защитного бункера в четырехстах метрах под уровнем моря должно было быть достаточно для преодоления массы проблем. От ядерной войны до биологического зомби-вируса. И моим людям достаточно преодолеть только начало Катастрофы, после нее, если от планеты останется хоть что-то, мы всегда можем вернуться сюда через СЗ. В современную эпоху обилия 3D-станков с ЧПУ с искусственным интеллектом на нейросетях программисты были востребованы больше, чем квалифицированные рабочие. А вот мне, например, даже дружественные страны не продавали хорошие современные станки. Вместо этого я брал количеством, скупая устаревшее оборудование со всей планеты во все больших масштабах. Даже если сейчас мы не могли использовать это оборудование из-за отсутствия места или квалифицированных рабочих, я верил, что в будущем возможность представится.
        Глава 24 Монтания
        Глава 24.
        С тех пор, как Лаоцзин поговорил с нужными людьми, моя жизнь в Академии стала совсем беззаботной. Пользуясь возвратом всех студентов обратно, преподавательский совет Академии принял решение возобновить занятия, на некоторые из которых стал ходить и я. Никто больше не обращал внимания на то, что я регулярно пропускаю какие-то неинтересные мне занятия. Все достаточно умные люди уже поняли, что мой мир лишь недавно присоединился к КВВ. Конечно, они и предположить не могли, что он все еще находится за барьером, что не было даже Катастрофы. И это вполне билось с их картой мира. Такой стремительный рост просто не мог быть у человека, который оказался на КВВ всего менее четырех лет назад. И я, естественно, не старался их разубеждать. И, безусловно, такому новичку, как я, не было необходимости посещать все занятия и учить все, что нужно для жизни аристократу, старающемуся подняться по карьерной лестнице в уже устоявшихся странах. Периферия КВВ была дикой землей, где все решала только военная хитрость и сила оружия, а не политические игры и соблюдение аристократического этикета.
        На этом фоне резко возросло количество людей, желающих со мной сотрудничать. Периферийный мир - настоящий Клондайк в глазах этих молодых аристократов, и не только. Еще не порабощенный народ, еще не разработанные ресурсы, еще не поделенные сферы влияния. Между прочим, многие думали, что у меня есть сильная поддержка, и отношение ко мне Лаоцзина, а точнее ректора Академии, говорило о многом. Не мог просто какой-то выскочка без рода и племени так быстро завоевывать новые земли в то же самое время, когда куча ближайших хищников также позарились на эти территории. Вполне вероятно было, что я в свое время уже заключил союз с агентом какой-нибудь сильной державы и получил от нее поддержку. Эти молодые и не очень аристократы приходили ко мне, предлагали дружбу, продажу различного военного оборудования и даже прямую военную помощь. От дружбы я не отказывался, имеющегося у меня оружия было вполне достаточно, во внешнем КВВ я закупал только магические бомбы и некоторое количество деталей для магических машин. И то в малых количествах. Делать большие закупки по текущим военным расценкам - было верхом
расточительства. От военной помощи я отказывался, но предлагал аристократам купить военные облигации. Конечно, все понимали, что возврат на инвестиции в новом мире невообразимы, поэтому они так отчаянно хотели оказать мне военную помощь. Но за неимением такой возможности вынуждены были покупать облигации. 5 % в месяц в давно устоявшейся стране - очень приличная прибыль.
        Даже Фемини, которая изначально хотела выжать меня досуха, сейчас была ниже травы и тише воды. Вместе с тем, когда мы иногда встречались на вечеринках для аристократов, она была со мной очень почтительна и любезна. А также, принцесса сказала, что есть возможности расторгнуть договор, если нанять хорошего мага, и обе стороны согласны на расторжение договора. Я махнул рукой, взял, значит, взял. Фемини была очень довольна таким моим отношением. Я даже заметил, что она ходить среди других аристократов с высоко поднятой головой. Вы получаете 5 % в месяц? Ха-ха! Я получаю вдвое больше! Ты вложил миллиард Эрос и доволен? Нищеброд! 100 миллиардов не хотел? Естественно, она все это говорила про себя, иначе бы наши с ней отношения могли неправильно понять. Хотя, после того, как она передала мне верхнюю руку и стала более покладистой, наши постельные отношения с ней стали более гармоничными и, кстати, более частыми. Принцесса явно вошла во вкус, да, и мне, признаться, нравилось ее юное и стройное тело.
        После того, как она признала, что моя личная сила большее ее (и это вполне могло оказаться так, ведь она, пусть и маркиз, но чиновник, которого в любой момент могут сместить. Мое же положение маленького правителя было куда более стабильно. И, зачастую, средний свободный граф 4-го уровня зарабатывал больше маркиза, подчиненного Империи или Королевству. Безусловно, как я думал, мои доходы были много больше, чем у среднего графа 4-го или 5-го уровней), она стала довольно ласковой и податливой. Бывало, что она сворачивалась в клубок, как маленький котенок, лежа на моем плече, пока я одной рукой просматривал отчеты с фронтов. Для меня такие отношения оказались несколько в новинку, большинство приближенных ко мне женщин были очень амбициозными и целеустремленными. Они знали меня много лет, мое периодическое балбесничество и тупняки, мои загоны. Также они знали, что на меня можно положиться, если войти в мой круг. Собственно, таковых было только четыре: Мирослава, Муркарина, Фемида и Эль. Ну, еще, может быть, Сснар можно отнести к их числу. Эти барышни чувствовали себя в безопасности и не особо нуждались
в поддержке. Пусть некоторые из них, как я понял, искренне меня любили и уважали, они могли позволить себе самореализоваться и были уверены в своем будущем. Им не нужно было искать у меня успокоения и защиты, ведь она всегда была с ними.
        Другие же девушки в моей постели оказывались случайно и надолго не задерживались, кроме того, большинство из них были моими подчиненными, и между нами априори не могло сложиться искренних дружеских отношений. А уж про своих так называемых наложниц я молчу. Эти фанатички меня реально пугали. Я еще подумывал о том, чтобы пристроиться к Карилле, Маньбао или даже Сяотун, которая недавно стала призывателем. Но их я также считал частью своего круга, поэтому хотел устроить особый и волшебный первый раз, но на это не было времени. В то же самое время, Фемини и Николь были другими. Сексуальные отношения между нами сложились спонтанно, а потом они резко перешли в деловые. Можно сказать, я с ними не дружил, а сотрудничал. У них не было возможности увидеть меня в обычной жизни. Во мне они видели только таинственного молодого человека с серьезной поддержкой и крепкой хваткой, удачливого правителя с большими перспективами и расчетливого бизнесмена с безмерными амбициями. То есть, скорее всего, в их глазах я был исключительно серьезной и сильной личностью. Обе они были уже достаточно взрослыми и пережили многое,
может быть, в свое время они сталкивались с ситуациями бессилия, и внутри них давно сидит некая тревога за свою жизнь. И эти двое явно нуждались в сильном мужском плече, хотя Фемини изначально этого не проявляла. Вот, у меня уже есть принцесса, а если считать чисто по рангу, то бишь, потенциалу, моих принцесс аж четыре человека, кхм… не совсем человека… но пока еще я не мог уйти на покой. Лишь только когда мой народ - земляне окажутся в относительной безопасности, тогда я смогу отойти от дел и предаться отдыху и разврату…
        В данный момент я не имел еще достаточного статуса и влияния, чтобы защитить бизнес Николь от возможного рейдерского со стороны вышестоящих аристократов, поэтому девушка все еще путешествовала по КВВ. Пусть Фемини уже не должна была к ней придираться, после моего напоминания, но другие аристократы не были мне ничем обязаны. Впрочем, она была вполне довольна своим положением. Изначально я хотел, чтобы она добралась до окраинных земель и нашла мир, который лежал за барьером земного мира, но даже у Лейта не было более менее приличной карты КВВ. Он даже не знал, в какой конкретно точке КВВ находится наш мир. МЗ специально это так организовал, чтобы у хранителей не было соблазна предать свой мир. Также я посчитал несколько опасным нахождение Николь в мирах, где царит беззаконие. Поэтому выдал ей задачу найти хорошее герцогство с лояльным отношением к предпринимателям, где можно было бы осесть на время. И недавно такое место нашлось. Герцогство Монтания - самая крупная и сильная страна в небольшой области, в которую прибыла Николь ранее.
        Оно было основано гномом-изобретателем, который влюбился в человеческую женщину. Пусть он и был изобретателем - ученым, по сути, сказывают, что молотом по молодости он махал, будь здоров. Стремясь построить красивый новый мир для своей возлюбленной, гном много лет активно воевал и отстраивал свое государство, пока оно не стало гегемоном в десятках миров в округе. С тех пор герцогство росло довольно медленно, но внутри него все было очень стабильно. Гном и его любимая поженились. Это герцогство было своеобразным культурным и научным центром в окрестных паре сотен мирах. Вообще, на КВВ была обширная центральная область, где находились самые сильные государства, союзы и империи. Союз Порядка находился в поясе высших миров, которая следовала сразу за центральной областью. Сейчас же, после многих месяцев пути, Николь достигла пояса средних миров. Самое большое государство здесь было королевством, но до такого уровня было очень трудно подняться без соответствующей поддержки. По большей части здесь были герцогства и маркизатства пятого уровня. Весь пояс средних миров делился на различные области, между
которыми были обширные пустынные и малонаселенные земли, пострадавшие от ранних разрушительных войн. На пустошах выжить было крайне сложно, тут царило беззаконие и близлежащие страны или союзы стран периодически проходились по этим землям многочисленными сапогами воинов своих армий. Местных жителей грабили или угоняли в рабство. Пустоши служили неким буфером между крупными областями. В самих областях не всегда были союзы и часто бывали войны, но немного менее разрушительные, чем таковые были на ничейных землях. Кроме того, пустоши могли образоваться и после яростного нападения какой-нибудь страны из пояса высших миров. Такие нападения периодически случались, если в стране не хватало ресурсов или рабов, или в стране из среднего пояса было что-то интересное в плане оружия или технологий, или даже красивых женщин/мужчин.
        Николь в Монтании привлекла особая культура, очень похожая на таковую в Академии и в ближайших к ней районах. Различные человекоподобные расы жили здесь в мире и достатке. По примеру правителя, смешанные браки здесь были совсем не редкостью, что, кстати, уже не так часто встречалось в Академии и Союзе Порядка. Также ее заинтересовала особая местная архитектура, которая очень напомнила ей мои рассказы о Земле. Да, конечно, здания здесь делали не стекла и бетона, но высокие каменные башни с обилием стальных деталей и стальных или деревянных мостов-переходов между ними - были совсем не похожи на то, что она видела в Элеверийской Империи или даже в соседней империи гномов в составе Союза Порядка. Законы здесь были, кстати, очень человечными. Открытое использование рабов было воспрещено. Конечно, никто не мог точно проследить, использовались ли местными аристократами и олигархами рабы в собственных поместьях. Меня лично также привлекла их архитектура, а также наука и технологии. Монтания была редким на КВВ представителем совмещения магических и паровых технологий. Естественно, многие паровые механизмы
требовали использование металла для их создания. И пусть в Монтании в среднем было больше гор, чем в большинстве других мест, которые я видел на КВВ ранее, правила МЗ по поводу наличия шахт действовали и здесь. Так как собственные шахты Монтании работали практически на пределе, а металла катастрофически не хватало, его закупали у других стран. И уж чего-чего, а различных металлов у меня было много. Я чувствовал, что нашел золотую жилу…
        Я не смог доставить на КВВ каменный уголь, ни с Земли, ни из Вселенной Зергов. Уголь в Федерации Земли, как и в этом герцогстве получали путем пиролиза древесины. Или вообще, напрямую использовали древесину. Естественно, качество стали в таких случая оставляло желать лучшего, поэтому ее довыплавляли при поддержке магов огня. А потом еще закаляли и зачаровывали, кузнечное дело здесь было очень развито. Одноименная столица Монтании была похожа на произведение безумного мастера из какого-нибудь зазеркалья. Огромные башни метров в 200 - 300 и более высотой были соединены между собой на различных уровнях бесконечным количеством широких и узких переходов. А обилие стальных поверхностей и то и дело вырывающийся из разных щелей пар заставляли меня думать, что я попал в мир стимпанка.
        Под ручку с Николь в окружении немногочисленной охраны мы гуляли по городу, любовались его красотами и вкушали местные деликатесы. Ее родители поселились далеко за городом в уютной горной долине, где мы сняли на длительный срок большой особняк, больше напоминающий маленький средневековый замок с обилием круглых башенок и дополнительных флигелей. Так же и осталась вся ее охрана. Для собственной защиты я перенес с Красной Планеты нескольких бойцов, любезно предоставленных моими призывателями. Для Монтании их уровни соответствовали хорошей охране. Кроме того, меня защищал статус графа 4-го уровня, что в герцогстве считалось достаточно высоким титулом, независимо от того, из какой страны граф прибыл. И, кстати, хорошо, что на КВВ нет хронических заболеваний и раковых болезней. Иначе бы такой город построить не удалось. Многочисленные сталеплавильные заводы на окраине столицы и паровой транспорт задымляли город настолько, что на нижних уровнях становилось трудно дышать. И, несмотря на то, что по большей части город построен на горе, дым этот не особо выветривался. Охочие до разговоров люди рассказали,
что бедняка легко можно было узнать по характерному запаху гари от его одежды. Мы с Николь лишь четверть часа смогли прогуляться по улицам нижнего города, потом мне надоело, и мы поднялись на лифте одной из башен на средний уровень, где продолжили свое путешествие. Башни были соединены друг с другом переходами, но ходить туда-сюда на своих двоих было неудобно, поэтому там были установлены платные эскалаторы или что-то похожее на вагонетки детского аттракционного поезда. Можно было еще воспользоваться различными дирижаблями: от маленьких - всего на 2 - 4 персоны, до больших на десятки пассажиров. Наземный транспорт, конечно, был намного дешевле, и ходить пешком напрямую было удобнее, поэтому бедные люди и не пользовались переходами среднего уровня. На самом же верху, куда мы добрались уже ближе к вечеру, передвигаться можно было только на дирижаблях, средний класс не мог позволить себе такие ежедневные расходы и редко заглядывал на верхние уровни.
        Вообще, я планировал построить огромный склад магазин за городом, но здешняя элита не любила ступать ногами на бренную землю, разве что только в случае войны, которой не было уже полсотни лет. Поэтому мне нужно было задуматься об открытии офиса продаж в одной из здешних башен. Чем выше находился офис в башне, тем более статусным считался арендатор. У супер высоких башен, из-за величия самих башен, даже более низкие этажи сдавались дороже.
        И, все-таки, у наполовину магического мира, из которого пришел основатель Монтании, не было такого крепкого научного основания в технологиях, которое было у землян, родившихся в полностью технологическом мире. Даже на КВВ мои люди уже научились жидкий камень, то бишь, бетон. И стены из бетона затем также могли быть зачарованы для укрепления. Также, в Федерации Земли уже начали использовать в строительстве зданий и сооружений, включая защитные стены, армированный бетон. Вместо арматуры в нем использовались пруты из зачарованного железистого бамбука, связанные проволокой, поставляемой с Земли. Я поставил задачу Лю вывести еще более тонкие сорта железистого бамбука, чтобы не приходилось для арматуры срезать молодой бамбук, который все еще был недостаточно длинным. Также началось осваивание каркаса из металлических балок. На КВВ не было проблемой доставить нужное количество балок и крепежей для них. Болты и гайки МЗ не запрещал. Более того, по прибытии на КВВ все эти детали зачаровывались и становились еще крепче. А еще началось обучение магов-сварщиков, которых учили заклинанию, которое сжимало пламя
и увеличивало его температуру до размеров и величин, подходящих для сварки металлов. В одной руке он держал прут, а из пальца другой руки создавал пламя. Были и электросварщики с магией молнии. Эти могли и одним электродом обходиться. Интересно было то, что самый сильный маг молнии не мог зарядить даже крохотную батарейку, а вот электроды плавились, как положено.
        Здешние же башни совмещали в себе древние методы строительства, использование небольшого количества стали и большого количества магии. В основном башни были сложены из камней, которые цементировались между собой особым раствором. В редких случаях у самых богатых владельцев для сцепки камней еще использовалась металлическая арматура. Затем стены укреплялись магией. Если бы мои люди построили здесь здание с использованием современных технологий высотой этак в полтора километра, а еще и с огромными панорамными стеклянными окнами, были бы в шоке местные толстосумы?
        Глава 25 Агломерация в небе
        Какое-то время мы выбирали место под офис. Пусть, у меня было достаточно денег, я не стал снимать слишком дорогой офис. Выбрали средненькое помещение среди верхних уровней. Я считал, что не внешний вид офиса продаж и его локация имели важное значение для торговой компании, а качество обслуживания и сам товар. Также мы приобрели место под будущие склады. А вот их я решил отстроить по богатому по местным меркам. Каркас, стены и крыша павильонов будут сделаны из металлических балок, листового металла и профнастила. Соседи обзавидуются. На саму же Монтанию у меня было много планов. Помимо, естественно, торговли, мне были интересны их технологии и учебная литература. Пусть в строительстве и в общей концептуализации научных знаний я считал население этой страны менее развитым, чем землян, но во многих областях совмещение магии и пара, или простое использование пара у них намного впереди земного. Например, дирижабли конструкции Кула были большими, но очень простыми и неповоротливыми. А местные дирижабли были чрезвычайно маневренными, независимо от размера. Если я просто задамся воспитанием ученых, а
затем развитием соответствующих технологий, боюсь, землянам придется потратить десятилетия, чтобы наверстать отставание. Легче будет просто купить нужные технологии. Пусть не самые современные для Монтании, но мне и устаревшие чертежи и идеи подойдут.
        Оставив Николь отвечать за нюансы, я вернулся в Олимп. Как мне сообщили, сегодня у меня должно случиться знаменательное событие - мои люди вот-вот захватят 5000-й регион, и я стану графом 5-го уровня. К вечеру, когда я стоял на балконе и любовался без преувеличения своим городом, на моей руке вдруг засветился мягкий золотистый свет. Сделано! Не мешкая, я решил посмотреть свои характеристики.
        ИГРОК: АРЕС
        РАСА: ЧЕЛОВЕК (ГРАФ 5-ГО УРОВНЯ)
        УРОВЕНЬ: 55/25
        ФРАКЦИЯ: ПОРЯДОК
        ЖИЗНЬ: 1810
        АТАКА: 37
        ЗАЩИТА: 70
        ЛОВКОСТЬ: 70
        ИНТЕЛЛЕКТ: 37
        ОПЫТ: 136 850 / 200 200
        МОЩЬ ОТРЯДА: 649 660
        ПРИЗЫВ: УРОВЕНЬ 56
        БОЕВОЙ АВАТАР: УРОВЕНЬ 25
        БОЖЕСТВЕННОСТЬ: 0,0…017
        Все мои бойцы были 19-го уровня, что было довольно сильно даже для внешнего КВВ. Конечно, если брать в расчет обычных солдат и аристократов с нижними титулами. Скорее всего, у графа моего уровня за много лет накоплений бойцы были уровнем побольше. Среди моих бойцов 45 были обычного ранга, 9 редкого и 2 эпического ранга. Вторым я взял себе Генерала Титанов, который стал новой пробивной силой на передовой. Пользуясь случаем, также посмотрел и свой город.
        СТОЛИЦА: ОЛИМП
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        УРОВЕНЬ: 1
        КОЛИЧЕСТВО ЖИТЕЛЕЙ: (1 213 067/2 000 000)
        ПРИРОСТ ЖИТЕЛЕЙ ЧЕЛОВЕК В СУТКИ: 4000 ЧЕЛОВЕК В ДЕНЬ + 41 % (БОНУС)
        ДУХ: 1600 + 82 % (БОНУС)
        БОНУСЫ ДЕРЕВНИ:
        РАЗМЕР ТЕРРИТОРИИ ГОРОДА: + 40 %;
        СКОРОСТЬ ВЫРАЩИВАНИЯ СЕЛЬСКОХОЗЯЙСТВЕННЫХ РАСТЕНИЙ НА ТЕРРИТОРИИ ДЕРЕВНИ И ИХ УРОЖАЙНОСТЬ: + 40 %;
        ВСЕ ЗАЩИТНИКИ ДЕРЕВНИ: + 40 % К ЗАЩИТЕ И + 40 % К НАНОСИМОМУ ПРОТИВНИКАМ УРОНУ;
        ВЫЗОВ ИСТОРИЧЕСКИХ ФИГУР ВПЛОТЬ ДО ЛЕГЕНДАРНОГО КЛАССА - Х2;
        50 % БОНУСОВ РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ НА ВСЕ ДЕРЕВНИ В УПРАВЛЕНИИ. ПЕРВОНАЧАЛЬНЫЕ БОНУСЫ НЕ СТОЛИЧНЫХ ДЕРЕВЕНЬ ЛЮБОГО КЛАССА УМЕНЬШАЮТСЯ НА 50 %.
        БОНУСЫ СОВЕТНИКОВ:
        ЛЕГЕНДАРНЫЕ: ВОЕННОЕ ДЕЛО, ЭКОНОМИКА, ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОСТЬ ТРУДА;
        ЭПИЧЕСКИЕ: ТОРГОВЛЯ, ТКАЦКОЕ ДЕЛО, СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО, НАУКА, КУЛЬТУРА, ПРОМЫШЛЕННОСТЬ, КАЧЕСТВО ЧЕРТЕЖЕЙ, КАЧЕСТВО ИЗДЕЛИЙ, РАЗВЕДКА, КОНТРРАЗВЕДКА.
        БОНУСЫ ПРАВИТЕЛЯ:
        ВОЙСКА: + 18,5 АТАКА, + 35 ЗАЩИТА, + 35 ЛОВКОСТЬ, + 18,5 ИНТЕЛЛЕКТ (АРМЕЙСКИЙ СТИЛЬ); + 1 АТАКА, + 1 ЗАЩИТА, + 1 ЛОВКОСТЬ, + 1 ИНТЕЛЛЕКТ (РОДОСЛОВНАЯ БАРОНА); + 36 АТАКА, + 36 ЗАЩИТА, + 36 ЛОВКОСТЬ, + 36 ИНТЕЛЛЕКТ (ГРАФ 5-ГО УРОВНЯ).
        ПРИРОСТ НАСЕЛЕНИЯ: + 5 % (РОДОСЛОВНАЯ БАРОНА); + 36 % (ГРАФ 5-ГО УРОВНЯ)
        ДУХ: + 10 % (РОДОСЛОВНАЯ БАРОНА); + 72 % (ГРАФ 5-ГО УРОВНЯ)
        БОНУСЫ СОВЕТНИКОВ И БОНУСЫ ПРАВИТЕЛЯ ДЕЙСТВУЮТ НА ВСЕЙ ПРИНАДЛЕЖАЩЕЙ ПРАВИТЕЛЮ ТЕРРИТОРИИ. ВОЕННЫЕ БОНУСЫ ДЕЙСТВУЮТ НА ВСЕХ ПОДДАННЫХ С ВОЕННОЙ ПРОФЕССИЕЙ.
        Полный пак +1 характеристик дает прирост боевой мощи бойцу первого уровня в 10 %. Соответственно, в среднем сейчас прирост боевой мощи у первоуровневых бойцов был около 640 %, у лучников побольше, у остальных поменьше. Для бойцов 11-го уровня - минимальный стандарт, к которому сейчас подводились все мои армии, характеристики давали прирос примерно в 50 %. Минимальный стандарт для армии Союза Порядка, например, был 16-м уровнем, и для них прирост характеристик был бы не особо большим, но значимым - 13 - 14 %, если считать по всей армии, получалось таки неплохо. Вроде бы, между 11-м и 16-м уровнем не особо большая разница, но разница в силе была четырехкратной, а в стоимости обучения в 30 раз. Еще и количество бойцов между моим крохотным графством и империей было колоссально. Армии империй превосходили мою армию числом в несколько тысяч раз. С учетом разницы в средней силе солдат и бойцов, в качестве вооружения и количестве и качестве различных магических приблуд, а также с характеристиками императора и имперской столицы, вдобавок с бонусами руководителей и советников разных уровней, вероятность
устоять в борьбе с империей была, скорее, отрицательной, чем положительной. И это у меня - у человека, который занимается кросс-мировой торговлей, пользуется поддержкой производства с родной планеты, проник и закрепился на планете во Вселенной Зергов, постоянно продает военные облигации и взял колоссальный кредит снаружи. Если бы это был простой маркиз, который только-только завоевал весь мир и вышел в свет, не обязательно, что его армия была бы сильнее моей.
        Подо мной был огромный город. Среди местных он, как в свое время некоторые города на Земле, получил прозвище «город, который никогда не спит». Скорее всего, то же самое можно было бы отнести и к Пелле. По всему городу горели тысячи фонарей и рекламных витрин. Несмотря на глубокую ночь, многие бары и рестораны все еще работали и принимали гостей. Толпы отдыхающих и праздных зевак бродили по нему. Удастся ли этому городу сохранить свое безмятежное и радостное очарование, когда грядет большая межмировая война? Какой враг ждет меня за барьером? Будет ли это недавно вставшее с колен маркизатство или матерое, закаленное в боях герцогство? А может быть какое-нибудь королевство или империя решил немного порезвиться на окраинных землях? Будет ли враг из соседнего мира обычным новичком, или, судя по движениям многочисленных агентов, кем-то с глубокой поддержкой? Смогу ли я сохранить независимость или мне придется присягнуть на верность какой-нибудь сильной державе, которая будет высасывать деньги и ресурсы из земного мира? Если только так, я бы согласился. А ведь может быть, что соседним странам нужны земли
и рабы, и землянам придется защищаться до последнего.
        Кроме того, агенты могли оставить здесь свои зерна, которые могут прорасти в самый неудобный момент. В истории Земли было бесчисленное количество случаев, когда люди предавали друг друга. Когда рушились могучие и стабильные внешне государства и корпорации из-за действий жалкой горстки предателей во власти. Именно поэтому я не доверял ни современным игрокам, ни историческим. Поэтому я везде и всюду насаждал новые порядки, поддерживал молодое поколение и отдавал приоритет свежим, неизвестным ранее людям, желательно из местных. Таким образом я хотел снизить возможность вероятного удара в спину. Эти «свои люди», недавно и лично мной взращенные лидеры, пусть даже я напрямую с ними общался не так часто, но старался поддерживать финансами и полномочиями, а также мои советники и близкие друзья и даже пресловутый гарем - вот на что я мог опереться. Мы любим героев - сильных и смелых личностей, которые за счет своей личной удачи, умения и отваги сворачивают горы. Нам нравится ассоциировать себя с ними. Но какова роль личности в истории? Может ли один человек, пусть даже невообразимой силы, противостоять
целой армии?
        Героические и могущественные культиваторы в онлайн-новеллах, которые, подобно богам, могут движением пальца разрушать целые страны и континенты, существуют ли они на самом деле? А если и существуют, могли ли они бы достичь своего величия без поддержки, наставничества и космического везения? Если и есть такие люди в реальности, то определенно они не смогли бы подняться до своих высот без поддерживающей их огромной организации. Без тысяч и миллионов людей, стоящих с ними рядом или за их спинами, или прокладывающих дорогу впереди. Если бы Вандербилд не поддержал Рокфеллера, если бы Форд и иже с ним не поддержали бы Гитлера, если бы Ленин не поддержал Сталина, если бы Маркулла не поддержал Джобса. Если бы всех этих земных лидеров не поддерживали тысячи и миллионы инженеров, ученых, специалистов и простых рабочих или солдат, кем бы они были в действительности?
        Я смог достичь того, что имею сейчас не один. У меня с самого начала была серьезная поддержка и сверху от Мирового Закона, Ларисы, Лейта, Фенрира, Фемини и других, и на моем уровне от Лю Чена, Мари, Леонида, Эрроррира, Шшнар и Сснар и других, и снизу от моих спутников, советников, «наложниц», чиновников, генералов, солдат, простых жителей и множества моих покупателей в других государствах и мирах. Да, я бы не получил эту поддержку, не будь у меня личных талантов и целеустремленности. Но каким бы гениальным я не был, какими бы амбициями не обладал, не будь этой поддержки, я не был бы сейчас здесь на этом месте. И я не был бы тем, кем являюсь сейчас. Меня поддерживали и поддерживают, поэтому и я поддерживаю и буду поддерживать других людей или разумных. Я не хочу быть самым сильным или самым богатым человеком на КВВ, но я лишь хочу, чтобы мой народ в моем поколении не был в рабстве и не страдал. И я буду двигаться к этой цели, пока бьется мое сердце…

* * *
        Несколько дней спустя, после того, как я получил новый титул, встречи со мной стал внезапно искать Роман Григорьевич. Я решил принять его сразу, но отправил на встречу боевого аватара, мне нужно было лучше привыкнуть к этому новому телу. Следуя моему раннему предупреждению, мужчину уже впустили в мой рабочий кабинет в плавучем городе. Все равно, все самые важные вещи и бумаги я хранил либо на СЗ, либо Пелле или Олимпе. Пусть в Океании все ключевые позиции занимали мои люди, я не совсем мог доверять тому, что здесь происходило. Обменявшись теплыми приветствиями, мы сели на диван. Роман Григорьевич начал разговор первым.
        - Друг мой, Арес… - проговорил мужчина с бессильной улыбкой. - А ты очень глубоко скрывался…
        - О чем ты, Роман Григорьевич? - искренне удивился я. - Что конкретно я от тебя скрыл?
        - Ну, как же? - собеседник криво усмехнулся, словно не желая поднимать эту тему.
        - Не стоит переживать, мы давно знакомы, - утешил его я. - Я понимаю, что запрос исходит от начальства, ты должен спросить. Это не испортит нашу дружбу!
        - Ха-ха! - облегченно рассмеялся мужчина, скорее всего, он почувствовал от меня большую силу в данный момент.
        Еще бы, боевой аватар был в двадцать пять раз мощнее реального тела. Физически он был даже немного сильнее Фемы с Эль, хотя в бою, конечно, мои спутницы были сильнее, ведь аватар не обладал легендарными навыками и способностями.
        - Арес, друг мой! - Роман Григорьевич посмотрел на меня. - Ты скрыл от всего мира целую страну!
        - Ну, я не особо скрывал… - я смущенно почесал нос. - А что именно вышестоящих смущает в данном вопросе?
        - Ходят слухи, что территория под твоим началом в несколько раз больше России! - мужчина, конечно, выглядел слегка шокировано. - Так ли это?
        - Ну… - я улыбнулся собеседнику, слегка отпивая кофе из своей чашки. - Более или менее…
        - Это же много людей!!! - мужчина не унимался, не распознав ловушку в моих словах. Пять тысяч регионов против от полутора до двух сотен - это не в несколько раз больше, а в несколько десятков раз больше. - Намного больше, чем у России на Земле!
        Я мысленно прикинул. На современной стороне под моим контролем, включая Республику Олимп, Свободную Республику и земли местных государственников у меня было что-то около шести с половиной сотен регионов. Пусть даже не все их посчитали, но про несколько сотен регионов, рано или поздно, современные игроки должны были узнать. На территории игроков жителей было меньше, а у местных государственников в среднем по два миллиона человек на регион. Допустим, им известно про пятьсот регионов. Получается уже миллиард человек. Да, это уже не мало. Сам не заметил, как у меня появилось такое количество подданных. Если с исторической стороной, то число приближается к десяти миллиардам. Выжимая все соки и не оставляя никого на защите деревень и городов, включая детей и молодых призывателей первого уровня, я мог бы рассчитывать на 300 миллионов призывателей. Но этого мало! Профессиональных воинов среди них было от силы процентов десять. А одна только столица Элеверийской Империи, насколько я знаю, поставила на фронт два миллиарда высокоуровневых призывателей!
        - Ну, да, - я кивнул. - Моих подданных больше, чем граждан РФ. А что?
        Роман Григорьевич неверяще посмотрел на меня. Произошедшее не укладывалось у него в голове.
        - Ты поднялся настолько высоко? - переспросил мужчина.
        - Хе-хе! - я саркастически рассмеялся. - Роман Григорьевич, поверь мне. На КВВ я едва ли могу считаться квалифицированным правителем. Я только подошел к подножью горы…
        - Как это? - мужчина пребывал в недоумении. - У тебя же несколько сотен регионов под контролем, разве это не много? Посчитано, что с исторической стороной у человечества пятьдесят тысяч регионов, и ты занимаешь не меньше процента, есть люди, у которых больше регионов?
        - Роман Григорьевич, я не могу сказать много, - начал говорить я. Хотя ограничения на информацию постепенно размывались, конкретно я еще ничего не мог рассказать землянам. - Ты, должно быть, видел многих странных существ и созданий на КВВ. Веришь ли ты, что мы одни на Континенте Вечной Войны?
        - Ты что-то знаешь про другие миры? - чиновник нахмурился.
        - Что-то знаю, - покачал головой я. - Но рассказать не могу. Мировой Закон не разрешает.
        - Арес, скажи мне, у тебя есть регионы на исторической стороне? - спросил собеседник серьезным тоном.
        - Да, у меня там есть несколько союзников, - лукаво не подтвердил и не опроверг я. - А что такое? Откуда такая информация?
        - Не буду скрывать, - ответил мужчина. - Сведения поступили с западной стороны. Северная Америка и Евросоюз явно вспомнили былую дружбу под влиянием обстоятельство и коммуникации с исторической стороной.
        - Даже так? - я усмехнулся. - Ну… не имеет значения, сколько бы они интриг не плели перед лицом сильного врага.
        - Тогда, что нам делать? - прямо спросил мужчина, видя мое откровенное настроение.
        - Советую вам прекратить внутренние распри, объединиться в одну страну на КВВ и, как можно скорее, стать сильнее, - также прямо ответил я. - Хотя, я и предпринимаю кое-какие аранжировки, не уверен, что их окажется достаточно в будущем.
        - Ты думаешь… - хотел было спросить мужчина, но я приложил указательный палец к своему рту, многозначительно посмотрев вверх. - … я понял! Мне нужно срочно возвращаться в штаб-квартиру. Благодарю тебя за консультацию! Родина… кхм… народ России не забудет твой вклад!
        - Мне не нужны награды, - помотал головой я. - Просто продолжайте сотрудничать со мной, и все будет хорошо.
        - Обязательно! - с этими словами он удалился. А я срочно отправился во Вселенную Зергов, судя по сообщениям моих людей, там происходило что-то грандиозное.
        Я прибыл на свою первую базу и уставился в небо. А там разворачивалась шокирующая картина. Из пустоты космоса, словно преодолев какой-то барьер, вынырнули полтора десятка планет и быстро приближались к нам. Гнездо зергов более высокого порядка? Пожалуй, на Красной Планете в ближайшее время будет очень неспокойно…
        КОНЕЦ ВОСЬМОЙ КНИГИ
        ДРУЗЬЯ! БЛАГОДАРИМ ВАС ЗА ПРОЧТЕНИЕ НАШЕЙ КНИГИ! ДЕВЯТАЯ КНИГА СЕРИИ ПОЯВИТСЯ В ОНЛАЙН-ДОСТУПЕ ЗАВТРА. А ПОКА ПРЕДЛАГАЕМ ВАМ ПОУЧАСТВОВАТЬ В КОНКУРСЕ ЛИЧНО, ЛИБО ПОДДЕРЖАТЬ ЛАЙКОМ ОДНОГО ИЗ АВТОРОВ КОММЕНТАРИЕВ, КОТОРЫЙ НА ВАШ ВЗГЛЯД НАИБОЛЕЕ ХОРОШО ОТРАЖАЕТ ВАШЕ МНЕНИЕ О СЕРИИ. ПОДДЕРЖИТЕ, ПОЖАЛУЙСТА ТЕХ, КТО НАШЕЛ В СЕБЕ ЭНЕРГИЮ И ВРЕМЯ ДЛЯ НАПИСАНИЯ КОММЕНТАРИЯ И, ТАК СКАЗАТЬ, ВЫШЕЛ НА ПЕРЕДОВУЮ. БОЛЬШИЕ ДЕЛА МОЖЕТ ДЕЛАТЬ ТОЛЬКО КОМАНДА, ПОДДЕРЖИВАЯ ДРУГ ДРУГА, МЫ ВСЕ ВМЕСТЕ СТАНОВИМСЯ СИЛЬНЕЕ! СПАСИБО!
        С Уважением Сергей и Кай.
        Nota bene
        
        Понравилась книга?
        Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:
        187244187244(187244)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к