Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Ученый в средневековье Том 3 Гиорги Квернадзе
        Ученый в средневековье #3 Лауреат нобелевской премии, и умнейший человек двадцать третьего века сидел и работал в своей лаборатории. Многие страны хотели заручиться его поддержкой, но Грегор всегда всем отказывал, ведь его знания и принципы не продавались за деньги, которых у него кстати тоже было немало. И вот однажды, какая-та организация решает избавиться от великого ученого. Пробравшись в лабораторию Грегора, убийца без раздумий застрелил выдающегося человека столетия. И тогда когда, ученый уже думал что с ним покончено он открывает глаза. Перед Грегором появляется совсем иной мир, в котором он переродился в одного из сыновей великого герцога. Какими будут его свершения, и что он сможет изменить в своей жизни имея знания двадцать третьего века?... . Продолжение / Пятый том- в средневековье Том 3
        Глава 165/Безумный план Оливера
        Глава 165/Безумный план Оливера
        Ситуация на границе становилась всё более и более напряженной. С обеих сторон были огромные потери. Солдаты не видя серьёзного результата, всё чаще стали дезертировать. Внебоевые потери росли с каждым днём.
        - Главнокомандующий Оливер, мы должны перейти в атаку! Если империя не вернёт контроль хотя бы над одной из крепостей, то война может затянутся на долгие годы. - Имперские военные советники, по приказу Драгнира, присутствовали на каждом поле боя. Они не давали командирам действовать необдуманно, и этим навредить Рудие.
        - Если мы перейдем в атаку, то вопреки твоим ожиданиям, старик, потеряем еще большую территорию. Наш противник играет с обороны, и один неправильный шаг повлечет за собой неисправимые последствия. - В отличие от стариков советников, Оливер любил ждать и анализировать. В действиях противника он искал брешь. И после её обнаружения, главнокомандующий строил свои дальнейшие планы.
        К сожалению для Оливера, его противник делал тоже самое. На каждое его провокационное действия, генерал соперника находил лучшее решение.
        - А что вы предлагаете?! Просто сидеть и смотреть, как исконные крепости Рудии переходят под контроль врага?! Вы этого хотите?! - Старик советник с яростью кричал на Оливера. Но вопреки всем стараниям, главнокомандующий не собирался его слушать.
        - Господин Оливер. Нам пришло донесение от Зена Астелья. - Вдруг в конференц-зал ворвался один из офицеров. Он держал в руке письмо, которое и передал Оливеру.
        - Значит он сделал свой выбор. Наконец-то. - Прочитав послание, Оливер просто сжег его. Никто не должен был знать о том, что было там написано.
        - Вам написал Зен Астель?! Третий сын великого герцога? - Старик советник императора, не мог не взреветь. Дом Астель пытался поднять бунт, а тут оказывается, что новым главнокомандующий южного региона имел неплохие отношения с третьим наследником этого дома.
        - А кто еще по твоему мнению мог мне написать? - Оливеру было совершенно неинтересна политическая борьба в стране. Единственной его целью была защита Рудии, в чем Зен и должен был ему помочь.
        - С семьёй Астель нельзя иметь никаких общих интересов. Для вашей же безопасности следует отбросить все связи с ними. - Имперский советник не хотел, чтобы мощь дома Астель росла.
        - Ваши политические игры держите подальше от фронта. Для меня самой главной задачей является защита границ. Про остальное беспокойтесь после войны. Зен Астель может сыграть важную роль в этом сражении. Мне пришлось пожертвовать многим, чтобы хоть как-то заставить его вступится в бой. Надеюсь империя возместит мне эти убытки.
        Старик советник хотел возразить, но понял всю бессмысленность этой затеи. Сейчас он не имел никаких рычагов давления против Оливера. Так что ему пришлось замолчать и покинуть кабинет главнокомандующего.
        - Без риска невозможно победить. Я сделал ставку на тебе. Не подведи.
        ...
        Огромная имперская армия двигалась в сторону крепости Ишдра. Командовал войсками главнокомандующий Оливер. Почти пятьсот тысяч человек, шагали к некогда бывшему имперскому форту.
        Это решение Оливера показалась всем глупым. Не обращая внимание на вторую дорогу, которая вела прямо к территориям империи, Оливер повёл всех солдат на Ишдру.
        Этот шаг давал врагам возможность перейти через незащищенный мост, или переправу, а после начать нападение на центральные зоны южного округа.
        Почти все командиры пытались отговорить Оливера от этого плана, но главнокомандующий твёрдо стоял на своём.
        - Госпожа Мадий. Почти вся армия из крепости Клеверса вышла, и теперь направляется
        к Ишдре. Их ведёт лично Оливер Кёртис. Ваши опасения по поводу подставы не оправдались. Мост, а также и переправа не имеют большой защиты. Там стоят лишь малые войска, численностью в пять тысяч. - Эта была прекрасная возможность для Скифии. Если они отправят армию в атаку, то смогут захватить и крепость Клеверс вместе с другими территориями. А после того, как армия Олвиера потеряет пути снабжения, то избавиться от них станет легким делом.
        - Подготовьте войска к атаке. Мы наконец-то получили шанс на победу. Даже если Оливеру помогает бог войны, он не сможет из неоткуда обзавестись огромной армией, которая сможет нас одолеть. Не знаю почему он сделал такой шаг, но отдав крепость Ишдру мы победим в этой войне. Я лично поведу армию и подниму флаг нашей страны над фортом Клеверса.
        - Как прикажите, госпожа. Мы вместе вернём исконные земли предков! Слава Скифу!
        На южном фронте происходили большие изменения, однако пока что никто об этом не знал. Две огромные армии двигались на встречу друг к другу, но им не суждено было встретится. Одна из них держала путь на крепость Ишдру, а другая на переправу через мост.
        Армия Скифии была уверена в своей победе, так что они шагали с улыбками на лице. А вот с войсками Рудии было всё совсем иначе. Они не понимали мотива главнокомандующего, так что просто шли к цели без какого либо энтузиазма.
        Для армии Скифии крепость Ишдра не играла особо важную роль. Так что они просто вывели все войск оттуда, и перевили в другие два форта. Поэтому войска Оливера без особых проблем заняли разграбленную крепость.
        Они хоть и вернули себе территорию, но вот никто не был рад этому. Ведь все прекрасно понимали, что сейчас огромная армия Скифии движется к переправе и они никак не смогут их догнать.
        ....
        Смотря на мост перед собой генерал Мадий не могла не усмехнуться. В своём сердце она думала {И это великая империя, которая столь долгое время терроризировала и давила на наш регион? Да они кучка слабаков.}
        - Всем войскам слушать мою команду. Пройдя этот мост, перед нами окажутся пять тысяч вражеских солдат. Лишь они отделяют нашу страну от величия. Мы должны их уничтожить, и вернуть то что принадлежит нам по праву. Вы поняли мой приказ?!
        - Да, генерал! - Ответили хором триста пятьдесят тысяч человек. У Скифии было много войск, так что Мадий даже не волновалась на счет победы. Её разум затуманила жажда славы. А для генерала это очень плохой знак.
        - Тогда начинайте атаку! Пролейте кровь имперских захватчиков! - Первые батальоны начали движение. Мост был самым надёжным способом перейти эту реку, но он таил в себе опасность. Враг мог подготовиться, и придумать ловушки для этого случая. Однако Мадий не могла придумать ни одну хитрость, с помощью которого она сможет победить трёхсот тысячную армию с пятью тысячами солдат.
        ...
        На другой стороне реки стояли пять тысяч солдат. Они смотрели на армию Скифии, и не чувствовали ни капельки страха. Второй принц Опра уже приходил к ним, почти со столькими же солдатами, однако после первого же нападения, первая армия заставила противника отступить. Да чем эти Скифи лучше имперской армии?
        Конечно же ничем.
        Глава 166/Артиллерия вступает в мировую игру
        Глава 166/Артиллерия вступает в мировую игру
        - Гаубицы готовы? - По просьбе Гарна, Вавилон выделил на эту операцию не три первоначальных гаубицы, а целых десять. Так как ущелье города можно было защитить и тремя тысячами солдат, Зену не нужно было сильно ограничивать использование артиллерии.
        - Все десять готовы к военным действиям. Как вы и приказывали, мы взяли под прицел лишь самые важные точки, оставив некоторые места для врага. Обычная пехота без особых проблем должна будет разобраться с ними. - Офицерский состав вместе с Гарном впервые участвовали в подобного рода больших сражениях. Однако они не боялись врага, а лишь немного нервничали. Но это и понятно. От их действий зависит дальнейшая судьба империи, да и лорда Зена.
        - Подпустим врага немного ближе. Когда главные силы врага будут находиться на расстоянии двух километров, то начинайте обстрел. - План Гарна в этой битве был очень легким. Враг стопроцентно захочет перейти через мост, однако прямо идти на это сооружение слишком опасно. Так что Скифи сперва отправят несколько отрядов вперёд. Но враг даже не может ожидать того, что подойдя к гаубицам ближе чем на два километра, их жизни окажется под огромной опасностью.
        - Понял приказ, сэр. - Полковник контролировал армию, и они в свою очередь полностью поддерживали его. У них был очень сильный боевой дух, ведь до этого ими же было побеждено имперское войско, численностью в триста тысяч. Все жители Вавилона верили в своего лорда, а солдаты даже среди них выделялись своей преданностью.
        Пока первая армия готовилась к бою, и занимала места Скифи продолжили наступать. Всё шло так, как и предполагал Гарн. Враг сперва отправил несколько отрядов на разведку моста, а в это время остальная армия подходила ближе к переправе.
        - Полковник Гарн. Первый вражеский отряд вошел в двух километровую зону. - Военные Вавилона за последнее время прошли через множество тренировок. Особенно это касалось офицеров армии, ведь те в связи с обязанностями были обязаны выучить чтение и математику на неплохом уровне.
        - Ждём. Мы должны подождать до того момента, как их главные силы войдут в эту зону. Однако как только, первый вражеский солдат переступит через линию Б, открывайте огонь. - Линия Б это расстояние от гаубицы на один с половиной километров. Нельзя допустить, чтобы враг пробрался близко к первой армии.
        Генерал Мадий с интересом смотрела на мост. Она не верила что враг просто так даст её армии пройти через него. Однако женщина не могла придумать ни одного плана, как пять тысяч солдат могут остановить арию Скифии.
        - Госпожа Мадий. Вот ваша лошадь. - Армия Скифии славилась своими всадниками, в то время как настоящей силой Рудии являлись тяжёлые пехотинцы. Это не значило того, что у Скифии нет тяжёлых подразделений, или у Рудии хороших всадников, наоборот. Обе страны владели всеми видами отрядов, только вот главной ударной силой они различались между собой.
        - Готовьте конницу. Мы должны победить как можно быстрее, в противном случае у врага может появиться шанс на контратаку. - Это была откровенная лож, но генерал своими словами мотивировала солдат. Давала им дополнительную цель, и ставила ограниченное количество времени для его достижения.
        Вообще это была очень хорошая тактика. Теперь у армии подсознательно появился страх вражеского подкрепления, так что они сделают всё, чтобы как можно быстрее уничтожить эти несколько отрядов.
        Сама Мадий никогда не участвовала в сражениях. Она была прекрасным тактиком, но не воином. И все солдаты знали об этом, но не у одного из них не появились сомнения на её счет.
        - Полковник Гарн. Вражеская конница начала действовать. Они отделились от главной армии, и направились к мелководью. Думаю они попытаются подойти к нам с той стороны. Каким будет наш ответ? - Отделившийся конный отряд Скифии имел численность в две тысячи человек. Для пяти тысяч пехотинцев они стали бы погибелью. Но эта не касалось армии Вавилона.
        - Гаубицы остаются на прежних позициях. Возьмите двухсот солдат, и уничтожьте кавалерию если та подойдет до зоны обстрела. А если же нет, то просто игнорируете их. - У Гарна не было стольких солдат, чтобы посылать их в погоню. Но если враг подойдет до зоны обстрела, то армия Вавилона просто-напросто уничтожит их.
        Действие полковника не удивило Мадийя. Эта женщина послала двух тысяч кавалеристов для проверки, нет ли у врага каких-то ловушек. Дело было в том, что если дать двум тысячам всадником перейти через реку, то у имперской армии не останется и шанса.
        - Дайте коннице знак. Пусть они не нападают, а просто давят на противника. Меня терзают смутные сомнения. - Этим своим приказам Мадий хотела создать рычаг давления, но одновременно с этим она упустила хороший шанс спастись. Узнав о смертельном оружии Вавилона, она успела бы убежать вместе с армией, но откуда Мадий могла об этом знать?
        - Сэр. Вражеская конница не нападает, а лишь марширует. Но это не самое главное. Первые вражеские отряды перешли через линию Б. Гаубицы готовы к нападению. Какими будут ваши приказы? - Офицеры с нетерпением ждали этого момента. Момента триумфа Вавилона. Несколько месяцев долгой и кропотливой подготовки, именно сейчас покажут свои плоды.
        Весь офицерский состав, затаив дыхание, ждал приказа полковника Грана.
        - Начинайте артиллерийский обстрел! - Наконец прозвучала, столь долгожданная фраза. Она несла за собой погибель, для армии Скифии.
        - Приказ понял! Всем артиллерийским отрядам! Начать обстрел. - Как только приказ был оглашен, послышались оглушительные звуки выстрелов. Десять гаубиц одновременно открыли огонь по позициям Скифии.
        Скорость снаряда была невероятно большой. Ни один из солдат из вражеской армии не успел отреагировать на него. Да и что они могли сделать? Снаряд уничтожал всё в радиусе нескольких десятков метров, а ведь солдаты в это время шагали строгими строями что еще сильнее увеличивал эффект.
        - Что это за сила?! Сами боги послали кару на нашу голову?! - У генерала Мадиия уже не было той уверенности что раньше. Увидев последствия "божественной кары" женщина не знала что делать. Она не паниковала, и не боялась. Генерал всеми силами искала выхода из ситуации.
        Но не успела она толком подумать, как армия Вавилона открыла повторный залп. Если первые десять выстрелов не сильно повлияли на армию Скифии, то нынешняя атака уже смогла посадить семя раздора в войсках.
        Однако даже сейчас, армия Скифии не стала паниковать или убегать. Они всё еще следовали приказу Мадийя и шли на атаку. Это сильно удивило полковника Гарна, который ожидал совсем иного результата. Да у врага были потери. Эти два обстрела смогли унести огромное количество жизни, но этого явно не хватало для безоговорочной победы.
        Глава 167/Захватить вражеского главнокомандующего
        Глава 167/Захватить вражеского главнокомандующего
        - Передайте приказ всем войскам. Рассредоточиться. Мы не знаем, каким образом враг атакует нас, однако одно ясно наверняка. Это точечные атаки. Чем дальше вы будете от эпицентра атаки, чем сложнее будет им вас убить. - Генерал Мадий была настоящим талантом. Она смогла придумать противодействие артиллерии всего-то за несколько секунд, жаль только что армия не могла перегруппироваться также быстро.
        Обстрел Вавилона продолжался. Каждое нападение забирала больше жизней, чем предыдущая. Число жертв неуклонно росло, а генерал Мадий нечего не могла с этим поделать.
        Сперва она подумала, что у врагов есть баллисты и катапульты в своем распоряжении, но их дальности не должно было хватить для таких атак. Так что этот вариант отпадал. Но если это не баллисты, что каким образом империя нападает на её войска?
        В надежде спасти как можно больше солдат, она дала приказ коннице. Две тысячи всадников должны были атаковать, и уничтожить вражеские силы. Оружие Рудии была дальнобойной, но в близком сражении их пять тысяч пехотинцев никак не одолеют отборную Скифийскую конницу.
        Однако даже этот вывод был ошибочным. Мадий просто не могла знать о силе Вавилонских стрелков. Для них две тысячи всадников были ничем. Да эта конница умрёт раньше, чем сможет подойти к противнику.
        Двести стрелков уже ждали этой атаки, так что для них это не стало неожиданностью. Подняв ружья, они нацелились на бедных всадников, которые и понятия не имели, с каким врагом столкнулись.
        - Через три секунды открываем огонь! Три, два, один... ОГОНЬ! - Двести солдат одновременно открыли огонь по Скифийским всадникам. Так как конница двигалась в формации клина, они стояли близко друг к другу. В связи с этим, одна пуля могла забрать жизнь двух солдат.
        Скорость стрельбы первой армии была большой. Они всадили одну обойму ровно за десять секунд, а это около шесть тысяч пуль. От некогда живой конницы не осталось и следа. Из двух тысяч всадников умерло тысяча семьсот, а остальные были тяжело ранены.
        - Боже правый. Кто нам противостоит?! - А после этой картины, даже Мадий не смогла сдержать эмоции. За десять секунд уничтожить элитные силы Скифии... Это не сила. У этого даже нет названия.
        - Генерал. Что нам делать?! - Офицеры тоже были напуганы таким поворотом событий. Казалось, что победа над империей так близка. Но всё оказалось не так радужно, как они предполагали.
        -А что мы можем?! Убежать не вариант. Оливер уже взял крепость Ишдру, так что ему не составит труда взять курс на другие два. Если мы не прорвёмся, то минимум окажемся в окружении. Наша единственная возможность, это прорваться сквозь заслон солдат. Иного пути нет. - Как стратегический генерал, Мадий быстро просчитала все возможные варианты событий. Так как солдаты Скифии были известны своей жестокостью к врагам, она не ожидала от Рудии никакой пощады. Поэтому единственным правильным выбором оставалась полномасштабная атака.
        - Прикажите всему войску нападать! Не имеет значение как, но мы должны уничтожить эти пять тысяч вражеских солдат. - Приняв решение, женщина посмотрела в сторону главной армии. Её отряд всегда находился немного дальше, ведь она не хотела рисковать своей жизнью. По правде говоря, Мадий была трусихой. От одного вида крови перед глазами, она могла упасть в обморок.
        Если бы не её невероятные тактические способности, король Скифии никогда не отправил бы такую трусиху на войну.
        - Враг перешел в хаотичное наступление! - Как только армия противника начала исполнять приказ Мадийя, офицеры сразу же доложили об этом Гарну. Полковник некоторое время подумал, и лишь после этого принял решение.
        - Пусть тысяча стрелков перейдут в зону 2, и как только враг войдет в зону поражения, пусть они откроют огонь. А артиллерийскую атаку не прекращать. Устроим Скифийским захватчикам настоящий ад на земле.
        Оба противника двигались на встречу друг к другу. Тысяча Вавилонских стрелков, нацелившись на врага ждали удобного момента для атаки. У Скифии не было и шанса на победу. Это было предрешено с самого начала.
        Зен не мог вступать в военные конфликты из-за надобности в обороне своего города. Однако теперь когда первая армия насчитывает в своих рядах больше десяти тысяч солдат, такая надобность отпала. С этого момента, Вавилон может и будет участвовать во всех военных действиях на территории Рудии, а также за его пределами.
        Настало время увеличить зону влияния.
        Звуки выстрелов не прекращались ни на минуту. У многих Скифийсикх солдат началась паника. Они начали бежать с поля боя. От былой дисциплины теперь остались лишь руины. Мадий никак не могла остановить это, ведь она была не глупой женщиной. Если она даст приказ, то солдаты могут отыграться на своем генерале.
        - Мы должны уйти как можно скорее. Это война проиграна. Не знаю что это за оружие, но Рудия не тот враг, кого наша страна может провоцировать. - Когда уже дело приняло скверный оборот, трусиха Мадий решила ретироваться. Во первых, она не могла нечего изменить, а во вторых девушка должна была предупредить короля о новом оружии.
        Из-за того, что её отряд стоял дальше всех, убежать с поля боя не являлось большой проблемой.
        -
        Как прикажите генерал. - Никто не возражал против её идеи. В обычном случае побег генерала посчитали бы позорным, но это не было обычным случаем.
        Отступление генеральского отряда началось мгновенно. Мадий с двумя стами всадниками ускакала в обратном направлении. Для неё это поражение было слишком сильным ударом.
        Армия Скифии в это время продолжала попытки бегства. Однако вооруженные силы Вавилона не могли позволить им уйти.
        - Полковник. Нам начать ответное нападение? - Офицеры видя хороший шанс уничтожить врага, не могли его упустить. Гарн тоже был согласен с ними, так что две тысячи солдат было отправлено на помощь первому отряду из тысячи Вавилонских стрелков. Артиллерия сыграла очень большую роль в этом сражении. Для Гарна подобная мощь была за гранью воображения, а ведь по словам Зена гаубицы лишь начало.
        В будущем у Вавилона должно быть оружие во много раз сильнее этой слабой и примитивной полевой артиллерии. Полковник не мог представить какие высоты лорд Зен сможет достичь с этим оружием.
        ...
        Не прошло и двух часов, как от армии Скифии не осталось почти нечего. Часть солдат смогла убежать, но большая часть была убита артиллерией или пехотой Вавилона. Генерал Мадий успела убежать, так что эту битву можно окрестить как разгромное поражение Скифии.
        Мадий прекрасно понимала в какую сложную ситуацию она попала. Она скакала на максимальной скорости, и хотела дойти до крепости как можно быстрее.
        Только вот Зен не собирался просто так оставлять вражеского генерала на свободе. Десять человек одетых в черную военную униформу, ждали побега генерала. Даже полковник Гарн не знал о их существовании, ведь Зен отправил спецназ на секретное задание. Захватить вражеского главнокомандующего.
        Глава 168/Уничтожение Скифийкой армии
        Глава 168/Уничтожение Скифийкой армии
        Перед кавалерией в двести человек, десять обычных пехотинцев не имели никаких шансов на победу. Увидев врага на своем пути, Мадий сначала хотела напасть и уничтожить их, однако она быстро вспомнила про участь своей элитной кавалерии.
        - Остановиться. - По одной команде генерала, весь отряд сбавил тем, а вскоре они и вовсе перестали движение вперёд.
        - Генерал. Что-то случилось? - Офицеры не считали спецназ за противников, так что они даже подумать не могли о мотивах генерала.
        - Вы видите тех людей впереди? - Мадий не могла перестать паниковать. Ей казалось, что её сердце вот-вот должно выпрыгнуть из груди.
        - Те десять пехотинцев? Что с ними не так? - Для двухсот всадников, уничтожение такого рода отряда было бы легкой задачей. Именно поэтому слова генерала сильно удивили офицера.
        - Думаешь они встали бы на нашем пути, не обладая уверенностью в победе? - После этого предложения, у офицера появилось нехорошее предчувствие. Он с опаской посмотрел в сторону десяти спецназовцев.
        Как раз в это время, отряд из десяти человек начал медленное движение к генералу и её солдатам. Это еще сильнее испугало Мадийя, ведь она до сих пор никогда не попадала в такую ситуацию.
        - Всем всадникам! В атаку! - Из-за страха, генерал не могла думать рационально. Она отдала приказ о нападении, хотя в сердце и понимала бессмысленность сего действия.
        Конный отряд услышав приказ генерала, сразу же ринулся в атаку. Они собирались уничтожить этих пехотинцев, которые возомнили себя богами сражения. Однако единственное что их ждало, это неминуемая гибель.
        Дав рукой приказ, капитан отряда спецназа выступил в роли судьи для этих всадников. Какими бы сильными они не были в сражении против пехоты, пулям они не могли нечего противопоставить. Уже через несколько залпов, весь конный отряд генерала Скифии был мёртв, а спецназовцы продолжили движение вперёд.
        Видя весть этот кошмар перед своими глазами, Мадий не могла не дрожать. Она понимала, что противник пришел за её головой. Рудия специально послала этот отряд для перехвата вражеского генерала.
        - Дело плохо. Генерал, вы должны немедленно бежать отсюда! - Понимая силу врага, приближенный к генералу офицер решил спасти хотя бы Мадийя. Однако было уже поздно.
        Враг успел окружить их отряд с двух сторон. Еще десять спецназовцев сторожили генеральский отряд с тыла. Бежать было просто некуда.
        - Это конец. Рудия оказалась слишком сильной. Что это за невозможная сила. Всего лишь пять тысяч человек смогли победить армию из трёхсот пятидесяти тысяч солдат. Мне страшно представить настоящую мощь армии Рудии. - Мадий видела всё это своими собственными глазами, иначе она никогда бы не поверила что такое событие может случится в реальном мире.
        - Если империя решит продолжить нападение, то от Скифии не останется и следа. Мы были слишком неосторожными. Нельзя было вступать в эту войну. - Офицеры уже прекрасно поняли ситуацию. Они не смогут уйти отсюда живыми. У врага недостаточно людей для их захвата, а это значит что у них нет пути спасения.
        - Генерал Мадий. Для нас было честью служить под вашим началом. Надеюсь, в следующей жизни нам удастся встретиться вновь. - Один за другим, офицеры начали прощаться с генералом. Они служили вместе, и умрут вместе.
        Мадий смотря на всё это не могла сдержать слёз. В войне победитель король, а проигравший вор. Её армия творила бесчинства на территории Рудии, но никто не смел и слово сказать. Ведь Скифия победила. А теперь ситуация изменилась на сто восемьдесят градусов. Огромная часть её войск была уничтожена, а на отряд генерала напали неизвестные солдаты, в черных одеяниях.
        - Генерал Мадий. Я надеюсь что вы сдадитесь без сопротивления. Мой господин хочет пообщаться с вами. - Из-за того что генерал была женщиной, определить её личность среди военных являлось легкой задачей. Поэтому капитан спецназа сразу же обратился к ней.
        - Ваш господин? Император Драгнир хочет поговорить со мной? - Мадий не могла подумать о том, что кроме императора кто-то мог обладать такой силой в империи Рудии.
        - Вы немного неправильно поняли смысл моих слов. Нашим господином является не император Драгнир, а кое-кто другой. Однако это не имеет никакого значения для вас. Прошу подойти к нам, и сделайте это без всяких выходок. У нас приказ убить вас в случае неповиновения. - Капитан отряда спецназа действовал по учебнику. Они сначала показали силу, а после этого начали ставить условия.

{Не Драгнир?! Значит в их стране есть кто-то более могущественный чем император? Но как такое возможно?!} Мадий была удивлена ответом капитана, но не показала этого. Она должна была спасти свою жизнь, так что другого выбора кроме как подчинится, у неё не было.
        - Генерал. Идите. Спасите вашу жизнь. - Офицеры тоже поддержали её выбор. Они знали натуру своей госпожи, и понимали насколько пугливой она была. Без её помощи, Скифия не смогла бы достичь того, что сейчас имеет. Вся страна была у неё в необъятном долгу, и теперь когда настал критический момент, офицеры поддержали её выбор.
        Спешившись с лошади, Мадий медленным шагом направилась в сторону спецназовцев. Чем дальше она отходила от своего отряда, тем тяжелее становилось девушке на сердце. За одним шагом следовал другой, а после еще один.
        С каждым движением она приближалась к спецназовцам, и вскоре генерал дошла до капитана отряда.
        - Спасибо за содействие. - Голос спецназовца был холоден как лёд. Для него не имело никакого значения, был противник женщиной или мужчиной. Враг есть враг.
        - Что будет с моими солдатами? - Переборов свой страх спросила Мадий.
        - Если вы сами знаете ответ на этот вопрос, зачем спрашиваете? - Холодный ответ не мог удивить женщину, которая множество раз давала такой же приказ.
        - Понятно. Надеюсь их смерти будут не мучительными. - Сказала девушка, и продолжила шагать вперёд. Она стояла спиной к своему отряду, ведь генерал не хотела смотреть на их смерть.
        Послышались звуки выстрелов. Мадий прекрасно знала что они означают, ведь именно этот звук стал причиной поражения Скифии и её армии.
        ...
        Весть про поражение трёхсот тысячной армии разлетелась по всей империи, и не только. Весь регион с особым интересом наблюдал за сражениями в Рудии, ведь от этого зависело и их будущее.
        Победа Оливера оказалась невероятной. Он сумел вернуть две крепости под свое управление и уничтожить большую часть армии Скифии. Теперь на южном фронте у Рудии был огромный перевес.
        Репутация Оливера в народе многократно выросла. После проигрыша Леипцига, имперские жители стали недооценивать его умения, но уничтожение Скифийской армии полностью реабилитировало его честь.
        Народ Рудии ликовал. Они наконец смогли вернуть уверенность собственной безопасности. Однако был один человек в империи, кто не разделял хорошее настроение жителей. Победа Оливера была хорошей новостью, но метод которым он его добился пугал этого человека до чертиков.
        Глава 169/Сделай Зена императором
        Глава 169/Сделай Зена императором
        - Как такое может быть?! Я не верю в это! - Услышав подробный доклад старика советника, даже сдержанный Драгнир не мог продолжить сидеть спокойно. Оказывается, что в его империи есть человек, обладающий невероятно огромной силой. И этим человеком является не кто иной, как третий сын Матрицио Астелья - Зен Астель.
        - Главнокомандующий Оливер лично попросил Зена о помощи. Я уверен в этом. - Советник понимал всю серьёзность ситуации. Весь остальной мир считал проигрыш Скифии заслугой Оливера, но имперский дом Рудии прекрасно знал реальность. Пять тысяч человек Зена смогли уничтожить триста пятьдесят тысяч вражеских солдат. Конечно, не вся армия Скифии была уничтожена. Многим удалось сбежать, но большая часть людей оставила свои жизни на том поле битвы.
        - Немедленно прикажите Зену Астелью явится в мой дворец. Это имперский указ. - Ни один правитель не мог игнорировать подобного рода угрозу для трона. Драгнир не был глупцом. Он смог стать императором в тяжёлой борьбе, а после этого поднял империю фактически с колен. Как такой правитель может позволить Зену продолжать рост?
        - Ваше величество. Боюсь, это будет плохой идеей. - Вдруг самый молчаливый советник встал со своего места, и подошел поближе к трону императора. Этот человек почти никогда ничего не говорил. Даже во время вторжения трёх королевств, он оставался на своём месте и молчал.
        - Морлиан? ... Что ты хочешь этим сказать? - Советник Морлиан был самим могущественным и влиятельным человеком в совете императора. Хотя многие сильно недооценивали его власть.
        - Если этот человек разозлиться, то империя потеряет гораздо больше, чем может получить. - Морлиан входил в совет прежнего императора, так что его по праву можно считать самым старшим в этом месте.
        - Мистер Морлиан, я понимаю вашу позицию, но имперский дом не может оставить семью Астель в покое. - Еще до того момента, как Драгнир дал свой ответ, один из советников решил вступить с Морлианом в спор.
        - Не помню, чтобы представителю клана Орлеан давали право говорить вместо императора. Знай свое место.
        Уничтожен одним предложением. Морлиан даже не стал отвечать на слова этого советника, он просто-напросто заставил его замолчать.
        - Да как ты смеешь так со мной говорить?! Мы имеем одинаковое положение, я один из...
        - Хватит. Морлиан сказал правду. Тебе никто не давал право говорить вместо меня. - Жалкие потуги представителя клана Орленаа прервал сам Драгнир. В этот момент, для императора Помощь Морлиана была очень важна. Так что слова того советника его сильно разозлили.
        - Простите меня, ваше величество. Этот слуга совершил ошибку. Такого больше никогда не повториться. - Понимая тот факт, что он разозлил императора, советник быстро извинился.
        - Советник Морлиан. Вы служили еще моему отцу, и именно от него я и слышал про вашу мудрость. Надеюсь и сейчас вы поможете стране выйти из сложной ситуации. - Даже Драгнир не смел говорить невежливо или высокомерно с этим человеком. Для этого было множество причин, начиная от влияния, заканчивая старыми знакомыми Морлиана.
        - Ваше величество Драгнир. Сейчас империя находится в военном положении. Лишь благодаря силе Зена, нам удалось отбиться от нападения Скифии. А это значит, что у него есть достаточно могущества для сражения с королевством. Какими будут последствия, если он решит начать действовать против нас в такой сложный для империи момент?
        Задумавшись, император понял насколько опасным могла стать ситуация. Если Зен поможет врагу, то с такой силой Рудия вполне может быть уничтожена. {Этого нельзя допустить! Но оставить Зена без внимания тоже не вариант! Что же мне делать?!}
        - Если вы говорите подобные слова, то это значит о том, что у вас уже готов план действия. Это так? - Император надеялся на мудрость Морлиана. Если этот старый советник не сможет придумать хороший план, то Драгниру придётся действовать очень осторожно.
        - Ваше величество право. Этот старый слуга уже знает один метод, который поможет не только вашему величеству, но и всей империи. Однако ради этого вам придётся пожертвовать будущим ваших сыновей, если это можно так сказать. - Последнее предложение заставило Драгнира разозлится. Дети всегда играли для него важную роль. Он любил и лелеял обеих из них.
        - Что вы имеете в виду, под "пожертвовать будущим"? - Однако даже после такого рода заявления, император продолжил слушать Морлиана.
        - То что сейчас я скажу, можно посчитать государственной изменой, так что сперва я попрошу у вашего величества прощения. А теперь перейдём к главному. Всем хорошо известно, что Зен Астель является лордом города, который имеет лучшие оборонительные способности из всех имперских. По последним данным разведки, у входа в ущелье, которое и соединяет город с остальной империей, уже построен форт. Это значит, что с тем оружием, что Зен Астель обладает, нам никак не удастся проникнуть на его территорию. Как бы прискорбно это не звучало, факт остается фактом. Мы ничем не сможем навредить Зену. - Морлиан сделал паузу, дав императору и другим советником время на обдумывание его аргументов. А продолжил свой рассказ он лишь после того, как Драгнир кивнул ему.
        - Лучшим доказательством для этого служит попытка второго принца. Все мы хорошо знаем о его с Зеном конфликте, но даже после длительной осады Опра вместе с Иоганом, они не смогли достичь даже стен Форта. Таким образом, про сражение с Зеном можно забыть. Его территории богаты на плодородные земли, в горах много железа, а река даёт им нескончаемый поток пресной воды. Но что нам тогда делать? Спросите вы. А я отвечу. Вашей второй дочери недавно исполнилось шестнадцать лет. Вы должны сделать её женой Зена Астелья, а также наследницей престола.
        Золотая чашка упала на пол. Император с шокированным лицом встал со своего места. Остальные советники также смотрели на Морлиана странными взглядами.
        - Что ты только что сказал?! - Обращения с вы, перешло на ты. Драгнир был зол. Говорить подобное императору, было неуважением.
        - Ваше величество. Этот слуга уже предупредил вас. Я много думал про эту ситуацию, но наиболее лучшего решения не нашел. Мои слова могут звучать резко, но иного выбора у нас нет. - Морлиан ждал подобной реакции, ведь он только что предложил сделать Зена новым императором.
        - Нет другого выбора?! Значит ты предлагаешь дать ему трон без всякой войны?!
        Я не трус! Я не боюсь сражений! - Из-за ярости, Драгнир не видел всей картины, и Морлиан больше всего боялся этого.
        - Этот слуга не смеет называть вас трусом, однако каким бы храбрым вы бы не были, Зена Астелья вам не одолеть. Он, отправив пять тысяч солдат, уничтожил трёхсот пятьдесят тысяч врагов. Если вы пойдёте против него войной, то Зен Астель уничтожит вас вместе с империй. Вот и всё...
        Глава 170/Столица Амбросий
        Глава 170/Столица Амбросий
        - А женив вторую дочь на него, вы получите массу преимуществ. Во первых имперский род не прекратится. Лишь дети второй принцессы смогут стать следующими правителями империи, так что на этот счет не стоит беспокоиться. Также отдав принцессу замуж, вы станете тестем Зена, и он не станет создавать императорской семье дополнительных проблем. По факту, лишь после вашей смерти он сможет претендовать на трон. В других же случаях народ не поддержит его. - Морлиан пытался переубедить императора, и у него это получилось. Драгнир хоть и не полностью, но немного успокоился.
        -В таком случае, мой трон, а также имперская семья будут в безопасности. Но что об этом скажут сыновья? Они явно не поддержат моего выбора. А это значит что есть шанс гражданской войны. - Драгнир был хорошим отцом. Он волновался о детях больше, чем об имперской власти.
        - Именно поэтому я и сказал, что вам будет нужно пожертвовать будущим ваших сыновей. Я уверен, что ни один из них не согласится просто так передать трон в руки Зена, однако и сын семьи Астель не простой человек. Он просто-напросто уничтожит их в борьбе, и больше никто не посмеет оспорить его право на власть. - Это было не удивительно. Принцы просто физически не могли противостоять Зену Астелью, за которым стоял весь дом Астель, вместе с огромной личной силой.
        - Даже так. Я не могу поступить так со своим детьми. - Какие бы аргументы не придумал советник, император не хотел сдаваться. Но чем больше Морлин объяснял, тем задумчивее становился взгляд Драгнира.
        - Император. Я повторяю. Зен Астель помог Оливеру Кёртусу в обороне южной границы. Его первая жена Анжелика Пуеро связывает его с этим же домом, так что легко сделать вывод: Зена поддерживает два великих герцога. Думаете, с такими связями против него хоть кто-то посмеет пойти? - Сила всегда стояла в приоритете. Даже император целой империи должен был признать истину. Сейчас третий сын Матрицио стоял даже выше его самого.
        ...
        Весть про уничтожение Скифийской армии дошла и до нового Леицпига. Алвес как раз собирался отправиться в столицу Алгулы вместе с Бернардом и Пернером. Для них это новость стало сигналом к началу плана. После захвата Альфа, спецназ получил очень важную информацию, которую нужно было использовать как можно быстрее. Власть в новом Леицпиге надёжно закрепилась, и теперь ни одна фракция не могла даже думать о его захвате. Подполковник Олин получил повышение, он стал полковником и теперь вся власть в крепости была в его руках.
        Взяв с собой двухсот отборных варварских топорников, Алвес направился к столице Алгулы где и находилась резиденции всех пяти ярлов.
        Дабы показать равный статус каждого из ярлов, столица Алгулы не управлялась никем, а подчинялась лишь свободному парламенту. Хотя по сути, все члены парламента выбирались из фракций ярлов, так что даже внутри свободного парламента тоже шла война за власть.
        -В столице будет жарко. - Бернард, как всегда, был в хорошем настроении. Улыбаясь он игрался с метательным ножом.
        -Надеюсь что всё пройдёт гладко. Алгула станет важной частью плана нашего господина. - В отличие от Бернарда, Пернер был более серьёзным человеком.
        - Как же хочется увидеть их удивлённые лица, когда Алвес снимет маску. Эта идея с закрытым лицом слишком крута. - Дорога от нового Леипцига к столице Амбросию была неблизкой. Группа уже две недели шла к нему, и вскоре они должны были добраться до пункта назначения.
        - Ты можешь быть чуточку серьёзнее? Господин Зен возложил свои надежды на нас. Мы не можем его подвести.
        - Боже мой. Что за мудак попался мне в партнёры. Дружище. Я хоть раз не выполнял задание?!
        - Какое это имеет отношение к твоему недисциплинированному отношению к делу! - Эти двое грызлись всю дорогу от нового Леипцига. А всё началось с того момента, как один из спецназовцев доложил о Бернарде, Пернеру. Оказалось что личный стражник Зена, проводил свободное время с дамами с низкой социальной ответственностью. Само с собой, Пернеру это не понравилось, ведь подобного рода действия ставят задание под вопрос. Алвесу уже порядком надоели их склоки, но он не мог остановить этих двух чудаков.
        После длительного путешествия, группа наконец дошла до одного из малочисленных процветающих городов Алгулы. Здесь была совсем иная атмосфера, чем в других местах где до этого останавливалась группа.
        - А разве не говорили, что это место слабо развита? Я перед собой вижу прекрасный город, который можно сравнить с нашими самыми древними городами. - Бернард был из бывшего аристократического клана, так что ему доводилось бывать в многих городах империи.
        - Этому городу больше тысячи лет. Легенды говорят, что его построила однажды великая империя, которая потом распалась на мелкие куски. Мы смогли сохранить лишь Амбросий до этого момента. Именно поэтому она настолько прекрасна. - Алвес гордился этим местом. Он был уверен, что столица их королевства не уступала столице Рудии, однако сравнив его с Вавилоном, генерал быстро понял разницу.
        - Воистину прекрасный город. Давайте посмотрим на него изнутри. - Даже спокойный Пернер, был воодушевлён этим прекрасным видом.
        - У города есть восемь врат. Мы сейчас подходим к восточным воротам. Сохраняйте спокойствие. Сперва нас ждёт проверка, и лишь после этого мы сможем попасть в город.
        Группа без особых проблем дошла до одного из ворот, однако уже там их ждала длинная очередь. Сами врата были огромными. Пять карет могли пройти внутрь одновременно не испытывая дискомфорта. Дорога тоже была на высоком уровне.
        Так как Алвеса сопровождали двести топорников, стража уделило ему больше внимания. Пернер и Бернард отделились от него, и вошли в город собственным ходом. Пятьдесят спецназовцев, и пять личных охранников Зена тоже были вместе с ними.
        Красивые и ухоженные улицы не могли не восхитить новоприбывших, но они быстро смогли успокоиться. Амбросий хоть и был великолепным городом, но до Вавилона с его новой инфраструктурой ему не сравнится.
        - Свадьба должна пройти на улице Блокха. Эта главная улица столицы. Мы должны снять номера как можно быстрее. До церемонии осталось три дня. -Главной миссией Алвеса, было узнать истинную причину смерти сестры. Лучшим способом для этого, спросить Тореса. Только вот сейчас генерал считается мёртвым, а если он попытается доказать обратное, все ярлы попытаются избавиться от него.
        - Показать свою истинную личность на свадьбе опасная идея, но раз уж Алвес решил пойти на этот шаг, то нам нечего не остается кроме как поддержать его. Если что мы просто возьмём всех ярлов в заложниках, и сбежим из окружения. - Пернер всегда думал наперёд. Если уж план генерала провалится, то у него должен быть свой для подстраховки.
        Глава 171/Группа из столицы
        Глава 171/Группа из столицы
        Найдя неплохую таверну, группа из Вавилона стала отдыхать. Долгое путешествие сильно измотало их как физически, так и морально. Бернард, как всегда, хотел найти себе кампанию красивых дам, так что он первым покинул временное укрытие.
        Пернер сначала был против, но личный охранник Зена смог уломать даже его. Главным аргументом в дебатах послужила фраз "Поиск информации".
        Прогуливаясь по старым улицам Амбросия, Бернард не мог не восхитится. Архитектура этого места радовала глаз. Старые каменные здания с невероятной резьбой создавали величественную атмосферу. В отличие от прошлых городов Алгулы, в столице люди ходили с радостными улыбками. Почти каждый из них наслаждался жизнью, однако стоило Бернарду войти в район трущоб, как всё встало на свои места.
        -Когда одни наслаждаются, другие страдают. Суровая реальность не щадит никого. - Видя перед собой жалких стариков и ободранных детей, Бернард невольно вспомнил про старый Вавилон. Город из-за своего местоположения не сильно интересовал торговцев, так что почти всё население жило в очень плохих условиях. Лишь после прихода Зена к власти, всё начало меняться в лучшую сторону. Теперь Вавилон невозможно было сравнить со своим предшественником. Ни в плане экономики, ни медицины, ни безопасности. Территории лорда Зена становились всё более обширными и развивающимися. Именно поэтому народ так сильно верил в своего правителя.
        - Господин, не хотите поразвлечься? - Шагая по улицам трущоб, Бернард даже не заметил как к нему подошла низкая девушка. Сам Бернард был высотой в метр девяносто, так что по сравнению с ним, слабые жители трущоб казались лилипутами.
        - Поразвлечься? А что ты можешь мне предложить? - Обычно весёлый Бернард сейчас был не в настроении. Смотря на жалкую жизнь этих людей, на него нахлынули старые воспоминания. Личный охранник Зена, являлся отпрыском бывшего аристократического дома. После того как его отец проиграл все деньги семьи в азартных играх, семье пришлось туго.
        - Господин, ваш акцент такой странный. Вы неместный? - Девушка не ответила на вопрос Бернарда, а лишь тактично сменила тему.
        -Я пришёл в столицу вместе с караваном, так что меня можно считать не местным. - У стражника лорда не было настроения болтать, так что он решил закончить разговор одним предложением.
        Отвернувшись от девушки, Бернард продолжил шагать по трущобам, однако вскоре он заметил одну странность. Та низкая девушка, всё еще следовала за ним по пятам. Она не подходила слишком близко, но и не отходила дальше двадцати метров.

{Назойливая попалась барышня.} Подумал охранник. Вдруг у него пришла в голову одна идея. Он со всей скоростью побежал к одному из переулков.
        Девушка увидев это, попыталась последовать за ним, но ввиду своей слабой подготовки ей понадобилось некоторое время чтобы достичь переулка.
        Как и в других трущобах, запах в этом месте стоял невыносимый. Везде слышались стоны и крики. Здесь царила невыносима жестокая атмосфера. Ни один нормальный человек в здравом уме не стал бы по собственному желанию прогуливаться в этом богом забытом месте. Однако для Бернарда, ходьба по улицам трущоб была обычным делом. Таким образом, личный охранник Зена успокаивал свои потрёпанные нервы, и находил душевный покой.
        - Не стоит маленькой девушке, ходить по темным улицам трущоб в одиночку. Злой дядя может и воспользоваться тобой. - Когда Бернард увидел тяжело дышавшую барышню, он невольно улыбнулся.
        - Не смешите меня. В этом месте невозможно выжить для женщины, если не торговать телом. - Отдышавшись, девушка медленно подошла к охраннику и попыталась снять с себя порванные одеяния.
        - Как же сильно ты ошибаешься. Ты никогда не думала, что я могу надругаться над тобой, а после этого не заплатить денег? - Низкая девушка вмиг остановила движение. Она подняла голову и посмотрела Бернарду пряма в глаза. Из-за длинных волос, охранник до этого не видел её лица.
        - Если бы вы хотели этого сделать, то вам незачем было бы говорить эти слова. - Смотря на лицо девушки, у Бернарда перехватило дыхание. Эта девушка была слишком красивой, но вместе с этим охраннику вспомнилась одна старая знакомая.
        - Девочка. Как тебя зовут?! - Схватив девушку, Бернард со всей серьёзностью задал вопрос.
        - Какая вам разница?! - Попытавшись высвободится, девушка начала дёргаться, но сильную хватку Бернарда было не так легко победить.
        - Отвечай! И без своих шуток прибауток! Это очень важный вопрос. - Добавив хватке еще больше сил, охранник попытался напугать девушку.
        - Ладно. Ладно. Отвечу я. Только отпустите. Мне больно. - Понимая безвыходную ситуацию, девушка решила сдаться. Ей никак не убежать от этого сильного человека, а если тот захочет, то сможет без проблем убить её. - Меня зовут Линда. Зачем тебе нужна эта информация?
        - Линда значит... Скажи ка мне, твою сестру случайно не Лореан зовут?
        - Откуда вы знаете .... Неужели вы знакомый моей сестры? ...
        ...
        - Слышали последние новости?! Говорят что император собирается выдать вторую принцессу замуж. - Аристократия столицы Рудии, обсуждала новые шокирующие новости. Судя по надёжным источником из имперского дворца, император собирается сделать очень важные шаги, которые повлияют на всю страну.
        - Мне интересно кто же станет мужем для Корнелии. Император выдал первую принцессу за принца империи второго ранга, так что и нынешний кандидат не должно уступать по силе и влиянию предыдущему. - Вся знать столицы обсуждала эту тему, ведь такого масштабного не происходило уже несколько лет.
        Война уже перешла в спокойную стадию, и всё это благодаря стараниям Оливера на южной границе. Игдра и Бактрия с самого начала не надеялись на прорыв границы. Их план состоял в том, чтобы ослабить империю с одной стороны, и лишь после того как Рудия рассредоточит свои силы, напасть на него.
        Однако никто из знати не знал, что достижения Оливера по большей части являлись заслугой Зена Астелья. Императорская семья всеми силами скрывала этот факт.
        Но как бы то не было, Драгнир принял очень сложное решение. Он всё же решил поженить Зена и Корнелию, тем самым фактически сделав Зена следующим императором.
        Написав письмо, он поручил трём своим самым преданным советником передать его Зену Астелью. Среди этих троих находился и Молриан. Он сам вызвался на это сложное задание.
        Группу советников сопровождал отряд имперских рыцарей в количестве тысячи всадников. Этого было вполне достаточно для обеспечения безопасности советников.
        - Господа советники. Мы сейчас войдём в ущелье. - Капитан рыцарей, в золотых одеяниях доложил об их нынешнем местоположении.
        - Я раньше бывал в этом городе. Сразу за этим ущелье, огромная равнина с лесами и плодородными землями. Жаль что сам город слишком неразвит. - Морлиан как самый старший советник, бывал почти во всех городах империи. Именно поэтому никого не удивил его комментарий по этому поводу.
        ....
        Глава 172/Важные гости
        Глава 172/Важные гости
        Двигаясь по ущелью, группа быстро добралась до стен форта. Именно здесь умерло почти пятьдесят тысяч имперских солдат, которых принц Опра отправил в атаку. Ради предотвращения инфекции, первая армия сожгла все трупы, а их личное имущество досталось городу, в виде контрибуции. Теперь перед фортом стояли несколько укреплений, которые в случае войны, должны были помешать врагу приблизится к стенам крепости.
        - Сильное укрепление. Стены полностью перекрывают дорогу ущелья. Если не взять форт, то будет невозможно пробраться на территорию лорда Зена. - Старики советники сразу же оценили масштаб проделанной работы. Теперь они полностью убедились в абсолютном превосходстве ученого.
        - Если добавить к этому и тот тип оружия, которым владеет третий сын семьи Астель, то даже миллионная армия не сможет захватить это укрепление. - Морлиан сделал объективный вывод. Чем больше он смотрел на этот форт, тем сильнее
        убеждался в правоте своих действий. Пойти против силы подобного уровня, это чистой воды самоубийство.
        В то время как группа советников с изумлением наблюдало за фортом, солдаты первой армии тоже заметили приближение незнакомцев. Так как полковника Гарна не было на позиции, остальные офицеры штаба взяли ответственность за сохранность крепости.
        - Сэр. К крепости подошла группа с имперскими гербами. - Информация про прибывшую группу, быстро дошла до нынешнего командира крепости - Исмирала.
        - Имперский герб? Соберите солдат. Встретим гостей. Также подготовьте поезд. После приказа лорда Зена, нам больше не нужно прятать свои силы. - Исмирал был молодым и энергичным военным. Он смог отличится своими знаниями, так что быстро добился такого высокого положения.
        - Как прикажите сэр. - Вскоре после приказа, сорок пехотинцев первой армии были готовы и ожидали дальнейших приказов. Исмирал хотел лично встретится с посланниками императорской семьи.
        Надев военную форму офицера Вавилона, Исмирал встал перед воротами форта и дал приказ отварить их. Он был уверен в своей безопасности, ведь сорок пехотинцев следовали за ним по пятам, и в случае чего могли накормить врага свинцом.
        Увидев открывающиеся врата, имперские гвардейцы встали перед советниками. Они до сих пор не знали как солдаты Вавилона собирались их встречать.
        - Имперская гвардия пришла к форту Вавилона. Для меня честь встретит вас. - Встав прямо перед капитаном имперских рыцарей, сказал Исмирал. Всем было хорошо известно, насколько высокомерными были эти люди, но как капитан форта он не собирался давать имперским снобом право на подобное поведение.
        - Капитан имперских рыцарей Килус приветствует вас. Можно узнать ваше имя, и чин? - Понимая что перед ним стоит не совсем обычный офицер, Килус не стал проявлять агрессию.
        - Мое имя Исмирал, и я являюсь временным командиром Вавилонского форта. Приятно познакомится с вами, капитан Килус.
        - Взаимно, командир Исмирал. Не стану отнимать ваше время, и сразу перейду к делу. По приказу императора Драгнира, мы сопроводили троих имперских советников для встречи с лордом Зеном Астельем. Надеюсь с этим не возникнет никаких проблем. - Даже сами имперские гвардейцы не знали причину визита советников, однако они понимали всю серьёзность ситуации. Килуса это касалось в большей степени.
        - У господина Зена очень мало времени, однако он должен суметь найти для имперских советников несколько свободных минут. Прошу вас следовать за нами в город. Только есть небольшая проблема. Вам придётся оставить оружие и лошадей в форте. Мы не можем позволить вооруженным людям находится на территории города.
        Исмирал понимал, что для военных такая просьба была слишком наглой, однако правила есть правила. Никто кроме полиции и специально уполномоченных сил не имел право обладать оружием в городе. Это делалось для безопасности народа, и нужно отметить что реформа приносила свои плоды.
        - Оставить оружие в форте?! Вы хотите посрамить нашу честь? - Для любого воина, его оружие было частью жизни. Просьба оставить их в чужих руках, равносильно оскорблению.
        -Я понимаю ваше негодование, но таковы правила. Вы конечно же можете остаться за пределами форта вместе со своим оружием, но с ним в город пустить мне не позволено. - Исмирал не мог пойти против правил, и не позволил бы никому этого сделать. Лорд Зен создал райский уголок на этой земле, так что все обязаны чтить его законы.
        - Сделаем так. Десять рыцарей последуют за вами в город, а остальные поставят лагерь недалеко от форта. Надеюсь вы поможете с провизией, а то мы не были готовы к такому. - Килуса принял самое оптимальное решение. Он вместе с девятью рыцарями продолжил сопровождать советников, а остальные остались снаружи в новопостроенном лагере.
        Войдя в форт, советники и рыцари сразу же заметили уровень постройки этого здания. В отличие от стен обычных фортов, здесь была использована другая технология. Однако это было не так удивительно, как то что ожидало их после.
        Огромная металлическая штуковина стояла, испускающая пар. Сказать что посланники были напуганы, нечего не сказать. Килус рефлекторно потянулся к мечу, однако он вспомнил, что сдал его при входе в форт. Советники же быстро встали позади рыцарей. Лишь Молриан смог сохранить спокойствия.
        - Не ожидал, что лорд Зен сможет приручить дракона. Я никогда не слышал про подобных особей, однако он впечатляет своими размерами. - Исмирал вместе с остальными пехотинцами еле сдержали смех. Советник посчитал поезд драконом из-за того, что он испускал дым. Однако это было в корне неверным домыслом.
        - Прошу меня простить, но это не дракон. Лорд Зен назвал эту машину - поездом. Он помогает нам при транспортировке солдат, материалов и других нужных вещей. Поезд намного быстрее лошадей или карет, и вы сами убедитесь в этом. Прошу, следуйте за мной. - Исмирал первым вошел в один из вагонов поезда, тем самым показав его безопасность. Посланником нечего не оставалось, кроме как следовать за ним.
        После того как все пассажиры сели на свои места, поезд начал движение. Это, конечно же, испугало советников и рыцарей, но вскоре они успокоились и начали с шоком наблюдать за меняющимися картинами. Их скорость передвижения была в несколько раз больше, чем на коне.

{Что за чудо инженерной мысли... Если бы империя обладала чем-то подобным, то множество проблем решились бы само с собой.} Морлиан лучше всех осознавал полезность этого изобретения. Зен всё больше и больше удивлял его, ведь советник просто не понимал, как такой талант не выделялся раньше?
        Путь од форта до Вавилона не занял много времени. Так как поезд пока эксплуатировался лишь военными, то и на этой остановке их ждали солдаты.
        - Капитан Исмирал, мы ждём ваших приказов. - Увидев форму и имя капитана форта, все солдаты отдали честь. Военная дисциплина в Вавилоне была на высшем уровне.
        - Подготовьте несколько карет и доложите господину Зену, что у нас важные гости из столицы.
        Глава 173/У меня уже есть невеста
        Глава 173/У меня уже есть невеста
        Солдаты немедленно исполнили приказ. Один из них отправился в поместье лорда Зена, чтобы доложить о прибытии столичной делегации, а другие подготовили кареты для гостей.
        От станции поезда, до места жительства лорда было около двадцати минут езды, так что гонец отправившись ранее без проблем успел доложить лорду о советниках императора. Зен же, в свою очередь дал приказ Виктору, Рему и Анжелике немедленно явиться к нему. Если сами имперские советники пришли к нему в гости, то это значит лишь одно. Драгнир сделал свой ход.
        Вскоре все приближенные люди ученого собрались в его кабинете, и стали ждать появление важных гостей. А тем временем, Морлиан с остальными наблюдали за красотой Вавилона из окон своих экипажей. Удивление каждого росло с каждым проеденным метром. Здания, благоустройство, внешний вид. Всё это было на высшем уровне. Даже имперская столица меркла по сравнению с Вавилоном.

{Боже мой. Что это за магия? Не прошло и года, как Зен заполучил этот город в свои владения, так каким же образом ему удалось так сильно преобразовать его?!} Мысли всех советников совпадали. Раз уж лорд обладал такими возможностями, то он должен был поделиться с остальной страной. Если вся Рудия перейдёт на такой уровень, то даже империи четвёртого ранга будут с опаской смотреть на него.
        Замысел Зена действовал идеально. Он специально выбрал такой маршрут, по которому советники увидели бы самые благополучные районы города. Само с собой разумеется, это было запланировано намного раньше сегодняшнего.
        Жители Вавилона не имели право покидать город. Лишь горстка людей обладала такой возможностью, так что остальной мир никак не мог узнать про уровень жизни Вавилона. Однако теперь, когда Зен может защитить город, не нужно продолжать играть в секретность.
        Хоть население и не получила право выходить за территорию владений лорда, но теперь Вавилон стал принимать гостей.
        Увлеченные видами, советники даже не заметили как они подошли к поместью лорда Зена. В отличие от остального города, это место не подвергалось капитальному ремонту, так что Морлиан не сразу опознал в этом месте жильё Зена.
        - Прошу сюда. Господин Зен ожидает вас в своем кабинете. - Так как гости были не обычными, Виктор лично встретился с ними и отвёл к своему лорду.
        Двигаясь по старому поместью советники не могли не заметить контраста с городом. По сравнению с Вавилоном, жильё Зена было намного хуже. Даже обычные строения в городе стояли на уровень выше этого.
        Морлиан не долго думая дошел до причины такого отличия. Зена не интересовала собственная роскошь, и он сперва заботился о жителях, а лишь после о себе.
        Для правителя это очень важная и нужная черта, но к сожалению лишь горстка людей обладало ей.
        - Господин ожидает вас за этой дверью. - Виктор, как всегда, был на высоте. Его уверенность даже немного пугала, ведь он говорил с имперскими советниками как с равными себе людьми.
        Опытный взгляд Морлиана не мог этого не заметить. Обычный слуга никогда не посмел бы себе такого высокомерия, однако раз уж дворецкий вёл себя подобным образом, этого говорило о его высоком статусе.
        Толкнув дверь, советники вошли в кабинет. Лишь главный рыцарь пошел вместе с ними, а остальные девять охранников остались снаружи комнаты.
        - Приветствую гостей из столицы. Для меня честь увидится с имперскими советниками. Прошу, присаживайтесь. - Как только нога Морлиана ступила в кабинет, Зен сразу же начал разговор. Таким образом лорд взял инициативу на себя. Во время переговоров это было очень важным фактором.
        - Лорд Зен. Спасибо за гостеприимство. Я Морлиан имперский советник, рад познакомится с таким талантливым человеком. - Эти слова не были лестью. Советник был правда рад встретится с ученым. Как патриот страны, Морлиан считал каждого таланта важным активом для роста.
        -Я польщен. Не всякий человек достоин вашей похвалы мистер Морлиан. Я много слышал про вас. Имперский наставник, и один из самых близких советников прежнего правителя Рудии. Не ожидал что такая важная личность посетит мою скромную персону. - Так как Зен являлся большим любителем чтения, почти все книги в библиотеке поместья уже стали его жертвами. Именно поэтому он просто не мог не ведать о таком великом человеке, как Морлиан.
        - Не ожидал, что такой молодой человек будет знать об этом старике. Хо-хо. Это дает мне честь, однако оставим ненужные разговоры, и перейдём сразу к делу. Мы были посланы императором Драгниром что-бы передать вам имперский указ. В связи с новыми обстоятельствами и вашими заслугами перед страной, император готов выдать вторую принцессу Корнелию замуж за вас. Наследницей престола станет Корнелия, а следующими правителями ваши с ней дети. - Услышав слова Морлиана, все в комнате с шоком посмотрели на Зена. Никто из присутствующих не был глупцом. Они прекрасно поняли смысл этих слов. После смерти Драгнира, именно ученый стал бы новым императором.
        Анжелика которая стояла возле Зена с трудом вздохнула. Она уже была невестой Зена, но если принцесса захочет женится на ученом, то именно Корнелия станет первой женой. Не то что-бы Анжелику волновал такой нюанс, но она, как женщина, не хотела делить любимого ни с кем.
        - Господин Зен. Эта прекрасная возможность. Поздравляю. - Первым отреагировал Рем. Он с улыбкой подошел к лорду, и похлопал по плечу. Следом за ним был Виктор. Для этих двух многоженство было нормальным явлением, так что они не видели никаких проблем в этом деле.
        Однако в отличие от них, Зена совсем не порадовала эта новость. Посмотрев налево, ученый увидел побледневшее лицо Анжелики. Лицо девушки которую он любил и обещал защищать.
        Немного отодвинув Рема и Виктора, Зен подошел к Анжелике и взял её за руку. Девушка растерялась. После оглашения приказа она погрузилась в свои мысли и даже не заметила движение ученого.
        - Ты боишься? - Очень тихо, так чтобы лишь Анжелика смогла услышать его слова, спросил Зен.
        Девушка не знала как ответить. С одной стороны она категорически не хотела этого брака, но с другой стоял императорский титул. Анжелика не могла позволить себе эгоизма в такой важный момент.
        - Нет. Это твой шанс. Действуй, как считаешь нужным. - Выдавив из себя улыбку ответила барышня. Увидев такую реакцию, Зен обрадовался. Тело Анжелики без ведома хозяйки дала свой искренний ответ.
        - Глупышка. Я твой муж. Мне ли не знать твой характер. - Поцеловав девушку в лоб, Зен обернулся и посмотрел на делегацию из столицы.
        - Господа советники. Для меня является честью получить такое предложение, однако я вынужден отказаться. У меня уже есть невеста, которая будет недовольна, если у неё появится конкурентка в постели. Прошу, передайте императору мои искренние извинения, но я не смогу выполнить его указ.
        Глава 174/Ловушка
        Глава 174
        Никто не ожидал подобной реакции от Зена. Все они без исключений считали, что ученый без вопросов согласится на это предложение, ведь ему на блюдце предложили императорский трон. Но нет. Он решил отказаться. И это всё было ради одного человека. Речь, конечно же шла об Анжелике.
        - Лорд Зен. Прошу немного подумать над предложением императора. Многоженство не является незаконным. Вам не обязательно отказываться от Анжелики, чтобы взять в жены Корнелию. - Морлиан с еще большим страхом посмотрел на ученого. Отказ от императорского трона, означает лишь один факт. Зен уверен что он и без помощи Драгнира сможет стать правителем.
        - Не нужно слов. Мне незачем женится на Корнелии. Я её видел лишь несколько раз, так что о браке и речи быть не может. - Видя насколько Зен непреклонен в этом вопросе, Анжелика не могла сдержать эмоций. Этот поступок Зена доказал все те предыдущие его слова. Ученый сдержал обещание, данное девушке и ради этого он отказался от легкого пути становления императором.
        - Против императорского указа нельзя пойти! Это означает измену! Лорд Зен, вы хотите восстать против империи?! - В то время как Морлиан искал выхода из ситуации, двое советников начали наезжать на ученого. Они хотели напугать Зена, но для лорда все их слова были пустой болтовнёй.
        - Я понимаю вашу позицию, однако лорд Зен прошу сначала прочитайте свиток. Император лично написал его вам. Думаю после его прочтения у вас не останется то же мнение, что и раньше. - До ученого невозможно было добраться. Его безопасность находилась на высшем уровне, ведь Вавилонский форт надёжно защищал территорию Зена.
        - Император послал мне письмо? Интересно. - Не долго думая Зен подошел к Морлиану и взял из его рук запечатанный имперской печатью свиток. Старая и потрёпанная бумага сразу же привлекла внимание ученого, но он всё же начал распечатывать его. Вдруг глаза Виктора блеснули. Он еще раз посмотрел на свиток в руке господина, и начал думать. Не прошло и мгновение как дворецкий вспомнил что-то очень страшное и опасное.
        - Не открывайте! - Крикнул Виктор, однако уже было поздно. Зен лишь чуточку смог приоткрыть свиток, но этого оказалось достаточно для срабатывания заклинания.
        Огромный всплеск магической энергии раскидал всех стоящих в кабинете людей по разным сторонам. Лишь Виктор смог остаться на ногах. Однако его лицо выглядело так, как будто у него на глазах убили жену.
        - Ты понимаешь что сделал?! - Схватив Морлиана за горло во весь голос крикнул дворецкий. Он был зол. Невероятно зол. Зена телепортировали неизвестно куда. Мог ли он остаться в нормальном состоянии.
        Анжелике помогли встать несколько охранников. Она с шокированным и испуганным лицом смотрела на то место, где недавно стоял её муж.
        - Что случилось?! Где Зен?! - Видя разгневанного Виктора, девушка сразу же подумала об самом опасном. Если этот свиток каким-то образом навредил Зену, то она сделает всё что-бы от империи не осталось и следа.
        - Госпожа Анжелика. Тот свиток, что недавно держал в руке Зен, совсем необычен. Оно называется свитком телепортации, и является очень редким даже в нашем обществе. С его помощью можно спастись из опасной для жизни ситуации, и даже божества не смогут найти вас. Только вот откуда у слабой империи вроде Рудии, оказался такой свиток? - Понимая панику девушки, Виктор попытался её успокоить. Однако его слова не помогли изменить ситуацию.
        - Телепортация? Что это такое? - Как обычный человек, Анжелика понятия не имела про магию. Ей даже термин телепортация казался новым.
        - Говоря простыми словами, этот свиток переместил Зена из этого места в неизвестное нам направление.
        - Как такое возможно?! - Девушка не могла поверить в такие чудеса, однако узнав что с Зеном кроме перемещения нечего не случилось, она немного успокоилась.
        - Этот свиток очень редкий. Даже можно сказать что его невозможно найти. Как удалось слабой стране вроде вашего, стат обладателями такого сокровища? - Виктор не понаслышке знал про этот свиток, ведь именно с его помощью он смог спасти Зена из окружения.
        Морлиан понял, что император изначально не собирался женить свою дочь на Зене. Как мог правитель страны допустить того, чтобы кто-то угрожал его правлению? Советник явно недооценил гордость Драгнира.
        -Я не мог допустить того, чтобы опасный человек, вроде Зена оставался на территории империи. Как советник, я готов пожертвовать жизнью ради страны. - Понимая всю злость Анжелики и её предыдущие слова про уничтожение Рудии, Морлиан мгновенно взял вину на себя. Он показал ситуацию в таком ключе, будто телепортация Зена была лишь его личной идеей.
        По сути, Драгнир просто пожертвовал этими тремя советниками, ведь люди ученого после такого поступка не отпустили бы их просто так. Но даже после такого, Морлиан не перестал служить императорскому дому. Его отправили на верную смерть, а он даже так сохранил верность.
        Из-за пропажи Зена, никто не заметил того факта, что Рем исчез вместе с ним. Жизнь Лорда была гораздо важнее чем генерала.
        ...
        Зен вместе с открытым свитком появился в совсем другом месте. Рем который успел немного ближе подобраться к лорду, телепортировался вместе с ним.
        - Что это за черт?! - Заметив смену обстановки, ученый не мог не нахмурится. Он провёл огромное количество экспериментов изучая телепортацию, и смог доказать его невозможность. Однако несколько секунд назад, это невозможное явление случилось с ним.
        - Господин Зен. Где мы? - Рем был одет в свою обычную военную форму.
        - Откуда мне знать? Нас перехитрили. Этот чёртов Драгнир. Значит, он с самого начала задумал избавиться от меня?! - Ученый явно проиграл этот раунд. Он думал, что загнал императора Рудии в угол, но оказалось что всё это время ловушка ставилась против него самого.
        - Что такое? Я не понимаю, о чём вы говорите? - Рем никогда не видел Зена таким растерянным. Ученый не был похож на самого себя.
        - Ты не понимаешь?! Нас перенесли из Вавилона в неизвестное место. И что теперь делать? - Всё это время у ученого всё получалось легче легкого, так что он слишком сильно снизил бдительность. В последствии ученый попался в ловушку.
        - Перенесли? Как такое возможно?! - Понимая сложность ситуации, Рем тоже начал паниковать. Обычна оба человека думали холодной головой, но последние события выбили их из колеи.
        - Ладно. Успокоились. Сперва мы должны узнать наше местоположение. Какие предметы есть у тебя сейчас с собой? - Пораскинув мозгами, Зен решил проверить инвентарь. Так как Рем был генералом, то у него с собой всегда был пистолет с двумя магазинами. У самого ученого тоже был один пистолет с таким же количеством пуль. Вместе с этим, у Зена был с собой кошелёк. Однако денег в нём оказалось немного.
        Глава 175/Отдалённая деревня
        Глава 175
        Подсчитав их нынешнее "богатство" Зен не остался слишком довольным. Два пистолета это большая сила, однако количество пуль было сильно ограничено. Каждый из них имел по три магазинам, так что придётся использовать огнестрел в самом крайнем случае, как последнюю опору за жизнь.
        - Ладно. Теперь когда мы немного успокоились, стоит начать поиск информации. Сначала определим наше местоположение. Надеюсь нас перенесло не так далеко от Рудии, в противном случае наши дела плохи. - Ученый не был приспособлен к жизни отшельника. В этом и прошлых мирах у него в руках было достаточно денег и власти, чтобы не беспокоится о жизненных мелочах. Однако попав в такую ситуацию, Зену нечего не оставалось как учиться выживать.
        - Господин Зен. Это место может быть опасным для жизни. Встаньте позади меня. - Рем хорошо владел мечом, ведь он смог несколько минут простоять против Алвеса в схватке. Однако сейчас его верный клинок не был с ним.
        - Я и сам могу постоять за себя. - Зен правда был хорошо натренирован, но до генерала ему было ой как далеко.
        - Как скажете. Только ведите себя осторожно. - После телепортации, Зен и Рем оказались в маленькой комнате, с одним выходом. Стены этого места были ветхими, а в некоторых местах фасад уже успел полностью разрушится.
        Толкнув дверь, двое человек вышли из здания. Оказалось что этот сарай стоял недалеко от маленькой деревни. Ученый решил заглянуть туда, и узнать о нынешнем местоположении.
        - Господин Зен, думаете это будет хорошей идеей вот так сразу подойти к жителям деревни? Они могут неправильно нас понять. - Осторожность Рема была поднята на максимальный уровень. Лишь он один обеспечивал безопасность лорда.
        - Не беспокойся. Я не такой страшный чтобы меня боялись. - Зен привык говорить со своими подданными, спрашивать об их проблемах и с помощью этого улучшать уровень жизни в Вавилоне. Однако он упустил важную деталь. Так как сам ученый был хорошим правителем, народ не боялся его, но другие лорды не славились этим достижением.
        Одежда Зена была очень дорогой. Как третьему наследнику великого дома, ему следовало одевать лишь самое изысканное, а такие изделия были не из дешевой категории. Ученый совсем не подумал про этот аспект, но жители деревни увидев богато одетого молодого человека, сразу же напряглись. Для них подобного рода знак был очень плохим.
        Увидев напряженный взгляд жителей, Рем сразу же взялся за кобуру пистолета. Если хоть один из этих деревенских посмеет сделать опасное для Зена движение, генерал сразу же застрелит нападающего.
        В отличие от своего охранника, ученый совсем не беспокоился о своей безопасности. Он шагал по дороге и смотрел в обе стороны как будто ища кое кого. Вдруг его взгляд остановился на мальчике тринадцати-четырнадцати лет.
        - Мальчик. Можно тебя на минуту? - Подойдя к этому парню, Зен попытался показать себя как можно более дружелюбным. Однако такое поведение еще сильнее испугало мальчика. Не успел он ответить, как к Зену и Рему подошел накаченный мужчина. Его тело было обгорелым, что говорило о факте работы под солнцем.
        - Господа, вам что-то нужно от моего сына? - Подошедший богатырь оказался отцом мальчика. С первого взгляда, эти двое не небыли похожи друг на друга, однако присмотревшись, Зен нашел сходство.
        - Простите за беспокойство, просто мы отделились от нашего отряда и заблудились. Не могли бы вы сказать, что это за место? - Разговорные умения ученого было на высоте. Он без проблем смог убедить деревенского жителя в том, что он с Ремом потерялись.
        - Как вы отделились от группы? Наша деревня находится довольно далеко от дорог, так что путники тут большая редкость. - Загорелый мужчина сразу же изменил тон разговора, и теперь он казался более дружелюбным.
        - Мы шли на охоту, так что искали хорошее место где может обитать дичь. Но из-за того, что господин хотел немного отдохнуть, группа пропала из нашего поля зрения. - Тут в разговор влез Рем. У его слов было лишь одно предназначение - показать статус Зена, как господина. Нужно отметить, что одежда ученого уже давало понять о его необычном происхождении, так что слова Рема лишь дополнили общую картину.
        - Понятно. Жаль что так получилось, это деревня называется Йел. Из-за малого размера, многие даже не знают о нашем существовании. - Зена и Рема не интересовала название деревни, а лишь страна где сейчас они находятся. Свиток не мог перенести их на другой конец континента. Ученый сильно надеялся на это.
        - Никогда не слышал про эту деревню. Сколько всего человек живёт здесь, и вообще в какой мы стране? - Зен не мог спросить про страну прямо так, ведь это выглядело бы подозрительно. Так что он выбрал немного шутливый тон для ведения разговора.
        После небольшого диалога, ученый узнал что находится на территории империи третьего ранга - Ипогрина. Он помнил эту страну, ведь именно она и была вторым игроком в регионе после Буина. Однако расстояние между Рудией и Ипогрином было огромным. Нужно пересечь несколько тысяч километров, что для Зена было очень сложной задачей.
        Узнав о главном, ученый начал думать про дальнейший план действий. Ему нужно вернуться как можно быстрее, и навеки закончить правление имперского дома в Рудии. Такого он не мог простить, но пока что месть подождёт.
        - Господа. Уже темнеет, может быть вы переночуете у нас дома? - Богатыря звали Кевин, а его сына Лорст. Они оказались добрыми людьми, ведь согласились помочь Зену и Рему.
        - Это немного неловко, но мы будем рады принять вашу помощь. - Идея с ночевкой в неизвестном доме не нравилась Рему, но так как господин уже принял решение, ему нечего не оставалось кроме как подчинится.
        Оказалось что семья Кевина занималась кузнечным делом, но из-за того что количество заказов за последнее время сильно уменьшилось, ему пришлось начать работать на ферме, чтобы хоть как-то прокормить семью.
        Войдя в дом, Рем и Зен ощутили странный запах, который заставил их нахмурится. Посмотрев друг другу в глаза, они кивнули и последовали за Кевином.
        - Позвольте представить вам мою жену Шелли, и мою дочь Вигги. Наш дом немного тесноват, но другой нам не по карману. Надеюсь господа не будут осуждать меня. - Познакомившись с семей Кевина, Зен и Рем сели за стол. Еды было мало, но ради приличия путники чуть-чуть перекусили. После этого Кевин показал им свободную комнату, где они и проведут сегодняшнюю ночь.
        - Чувствуете себя как дома, если что-то понадобится, то моя с женой комната находится рядом с вашей. - День в деревне заканчивался рано, ведь они с утра должны были уходить на работу. Так что путникам нечего не оставалось, кроме как ложится спать.
        ...
        Поздно ночью деревянная дверь комнаты медленно открылась. В комнату Рема и Зена вошла черная тень. Посмотрев на спящие лица путников, она помахала рукой.
        ....
        Глава 176/Жестокая реальность средневековья
        Глава 176
        - Они спят? - После сигнала тени, в комнату вошел Кевин. У него в одной руке была верёвка, а в другой меч.
        - Да. У них не было реакции на мое появление, так что они должны спать. - Сняв капюшон, Вигги показала свое красивое лицо. Именно она и проверила бодрость путников.
        - Тогда поскорее схватим их. Не стоит терять времени. - Кевин отложил меч, и взяв верёвку двумя руками подошел к Зену. Однако не успел он дойти, как нога ученого ударило его прямо в живот. Зен хоть и не был на уровне Рема, но его физическая подготовка тоже удивляло.
        В ту же секунду, генерал достав армейский нож, захватил девушку в плен.
        - Не дёргайся, или я перережу тебе глотку. - Этих слов было достаточно, чтобы Вигги перестала думать о побеге.
        Зен в это время, еще раз ударил Кевина отправив того в нокаут.
        - Двое готовы. Нужно связать их. - Использовав верёвку, с помощью которой семья Кевина хотела обездвижить путников, Рем и Зен смогли захватить главу дома и Вигги в плен. Так как девушка всё еще была в сознании, Рем оторвал часть ткани от простыни, и с её помощью заткнул барышне рот.
        - Нужно найти мать с ребёнком. - Взяв меч Кевина в руки, Рем направился на поиски матери в то время как Зен с пистолетом остался сторожить пленников.
        Увидев что ученый остался один, девушка попыталась высвободиться, но получила лишь удар в живот от Зена. Лорд явно был не настроении, ведь эти "добрые" люди задумывали против них что-то плохое.
        Из-за удара Зена из глаз Вигги пошли слёзы. Девушка не могла кричать, так как у неё во рту находилась ткань.
        - Не стоило вам этого делать. Зачем вы вообще напали на нас, дураки. - Видя страдание девушки, Зен почувствовал себя не в своей тарелке.
        Ученый не был садистом или маньяком, ему не нравилось мучить людей, но сейчас у него не было другого выбора.
        Пока Вигги горько плакала, а Зен наблюдал за ней, Рем искал жену и мальчика. В комнате Кевина, её, конечно же, не оказалось, так что генералу пришлось искать дальше. Осмотрев все комнаты, Рем не смог обнаружить пропавших людей, и поэтому ему пришлось вернуться к Зену.
        - Я не смог найти тех двух. Они покинули здание, но я не решился пойти на их поиск. Лучше допросить этих двух. Они должны знать их местоположение. - Посмотрев на плачущую Вигги, у Рема даже не изменилось лицо. Он подошел к ней, и взяв за щеки посмотрел прямо в глаза.
        - Сейчас я дам тебе два выбора. Либо ты говоришь, где твоя мама и брат, либо эта ночь станет самой незабываемой в твоей жизни. Поверь, мне сейчас не до шуток. - То что эти простолюдины посмели напасть на его лорда, уже являлось достаточной причиной для того, чтобы замучить их. Так что Рема не особо мучила совесть.
        Видя что второй путник оказался еще более жестоким чем первый, Вигга кивнула. Она не хотела получать еще большие побои.
        - Хорошая девочка. Только без шуток. Если ты хоть неправильно пискнешь, то будешь жалеть об этом всю оставшуюся жизнь. - Медленно сняв с Вигги кляп, Рем стал слушать её доклада.
        - Что вы за нелюди такие?! Бить девушку! - Негромко высказалась барышня, однако увидев яростный взгляд Рема сразу же перешла к делу. - Мать с братом сейчас находятся в сарае. Он стоит за домом.
        - Зачем вы напали на нас? - Тут уже Зен подключился к разговору. Ему было интересен их мотив, хотя у ученого уже появились некоторые догадки.
        - Это... Мы хотели вас ограбить. Вы же какой-то аристократ, так что мы захотели украсть у вас денег. - Ответ девушки был не слишком то убедительным.
        - Еще раз попытаешься солгать, и я сделаю тебе очень и очень больно. Понимаешь? - Обмануть Зена не было легким делом. Он прекрасно знал психологию и язык тела человека. Ловушка императора сработала лишь из-за того, что сам Морлиан нечего не знал о замысле Драгнира. В противном случае, ученый заметил бы подвох.
        Увидев армейский нож, Вигги сильно испугалась. Девушка не смогла сдержать эмоций, и желтая струя неприятно пахнущей жидкости появилось у нее из под ног. Жаль что Зену и Рему было совершенно плевать на это. Они ждали причину нападения, и если девушка не скажет этого, то они сделают ей вещи гораздо страшнее, чем просто испорченное белье.
        Покинув безопасное гнездо, Зену нечего не оставалось кроме как приспособится к тяжёлым реалиям этого мира. Средневековье это очень опасная эпоха развития. Убийства, изнасилования, грабежи были тут нормой. Ученый смог спастись от всего этого, лишь благодаря своему статусу аристократа. Но теперь он никто. Находясь в чужой стране с небольшим количеством денег, и двумя пистолетами, ученому придётся столкнуться со всеми "прелестями" средневековья напрямую. И допрос этой девушки тоже был частью первого испытания.
        - Значит ты не хочешь говорить... Жаль. Это уже неправильный выбор. - Генерал знал, что для Зена это было впервые. Аристократ никогда не должен был встречаться с подобным, но раз уж ученому пришлось, то Рем должен был помочь ему со всем этим.
        Встав с кровати, Рем подошел к испуганной девушке. Армейский нож лежал у него в руке.
        -Раз уж ты не собираешься сотрудничать, то мне нечего не остается кроме того как сделать тебе больно. Учти ты сама этого захотела. Мы дали тебе возможность, но ты отказалась. - Вигги сразу же начала дёргаться, но верёвка сильно ограничила её движение. В это же время, Рем наклонившись стал резать ножом её одежду.
        - Не надо! Не надо! - Понимая что её ожидает, девушка стала умолять. Но взгляд Рема не смягчился.
        - Ты скажешь, для чего вы хотели нас поймать?! - Генерал был готов к переговорам, но Вигги снова отказалась от своего шанса на спасение. - Как хочешь. Тогда не вини меня за жестокость.
        Генерал легким движением избавился от одежды на девушке, и положил её на кровать. Для человека с его силой, поднять Вигги не составило никаких проблем.
        - Не надо! Прошу. Прошу, пощадите! - Обнаженная девушка лежала на кровати, и просила пощады. Но Рем уже не собирался её слушать. Немного спустив штаны, генерал начал готовится к "штурму".
        Зен сначала хотел остановить своего слугу, но передумал. Эти люди минимум хотели ограбить их и убить, так зачем же ему жалеть таких подонков? Даже эта девушка, которая всеми силами пыталась избежать наказания, была виновна.
        - Либо ты говоришь, для чего вам понадобилось нас усыплять, либо я заберу у тебя самое дорогое и буду мучить тебя всю оставшуюся ночь. - Генерал дал последний шанс. Назад пути уже не было, если сейчас Вигги скажет то он не станет насиловать её, а если нет, то тут уже ничего не попишешь...
        ....
        Глава 177/Каннибалы?
        Глава 177
        (Глава отредактирована. Мой корректор вернулась, так что прошу оценить главу по достоинству)
        (Мученик: я корректор версии 2.0. Я пришел доделать работу своего предшественника. И мне нужна твоя одежда)
        - Я... Я всё скажу. Только прошу, отпустите меня. - Наконец девушка сдалась. Видя, что путник правда собирался надругаться над её телом, Вигги приняла сложное решение.
        - Так говори, у нас нет столько времени. Если честно скажешь причину, я тебя не трону. Обещаю. - Генерал, как всегда, остался холодным как лёд, но именно такое поведение и помогло сломить дух барышни.
        - Мы... Мы хотели схватить вас, и.... и... и съесть, одновременно присвоив все ваши вещи себе. - Понимая, что после этих слов ей несдобровать, Вигги решила сказать всё на одном дыхании. Если умирать, то без мучений, зачем же страдать зря?
        - Это правда. Она не солгала. Что-то примерно этого я и ожидал. Каннибализм вещь пугающая, но мне интересно, когда и зачем вы начали заниматься этим гнусным делом? - Реакция Зена и Рема отличалась от ожиданий Вигги. Девушка думала, что услышав про каннибализм, эти двое немедленно убьют её, но всё оказалось не так просто.
        - Всё началось около двух лет тому назад. Тогда местный аристократ забрал наших последних коров и овец для своего праздничного банкета. Жителям деревни осталось есть лишь фрукты и овощи, но даже их категорически не хватало. Мы стали голодать. Вдруг, однажды к нам забрёл одинокий охотник. Он, как и вы, отделился от своей группы. Сначала мы приняли его хорошо. Накормили, напоили и уложили спать. Однако на добро, он ответил злом. Поздней ночью, он встал и пришел в мою комнату. Если бы не подоспевший на крики отец, то этот человек изнасиловал бы меня. - История была жестокой, но для реалий средневековья - ничего особенного. Рем слышал вещи и похуже этого, но вот Зен проникся эмпатией к бедной девушке.
        - Значит он оказался вашей первой жертвой? - Допрос продолжил ученый, а в это время генерал начал приводить себя в порядок.
        - Да. Отец убил его одним ударом меча, однако на этом наши проблемы не закончились. Убийство для нас является большим грехом. Такое преступление жестоко карается в деревне, так что мы подумали и решили избавиться от тела таким вот образом. - Когда девушка рассказывала свою историю, она не ощущала сильной боли или угрызения совести. Таких эмоций просто не было. А ведь она говорила про поедание человеческого мяса.
        - Господин. Я пойду проверю сарай за домом. Если она сказала правду, то мать с её братом должны находится именно там. - Нельзя допустить утечку информации. Если хоть один из этой семьи выживет и расскажет своим односельчанам эту историю, только со своего ракурса, то Зену и Рему придётся туго.
        Крепко держа меч, генерал двигался к сараю. Те двое могли подготовить ловушку, ведь Кевин и Вигги задержались в комнате путников довольно долгое время, что могло вызвать их подозрение. Темная ночь окутала всю землю. Лишь свечение нескольких лун давало свет, разгоняя мглу. Позади дома стоял одинокий сарай. Медленными движениями генерал подошел к двери, и толкнул её. Изнутри полился яркий свет, но Рем уже был готов к этому.
        - Почему так долго? Я уже устала ждать! - Послышался голос недовольной Шелли. Она стояла спиной к двери, так что не увидела генерала. Однако Лорст который всё это время наблюдал за проходом, начал дрожать.
        - Ма... Ма.. мама.. Это не отец. Дело плохо. - Видя в руках Рема меч отца, Лорст предположил самое худшее. Он был молодым ребёнком, так что паника на столь неожиданные события, было нормальной реакцией.
        - Что ты говоришь? Как мог кто-то другой поя... - Обернувшись, Шелли вмиг разделила эмоции своего сына. Нет. Даже больше. Она была напугана еще сильнее чем Лорст.
        - Вигги не солгала. Вы и впрямь были здесь. Даю вам единственный шанс. Сдавайтесь, или умрите. - Не то, чтобы Рем хотел сохранять им жизни, однако он не хотел действовать без приказа лорда.
        - Мы сдаёмся! Прошу. Не нужно вредить нам. - Шелли отреагировала моментально. Она сразу же упала на пол, и начала молить о пощаде. Но зоркий глаз Рема увидел одну странную деталь. Кулак женщины был слишком сжат слишком сильно. Либо она держит какое-то колющее оружие, либо она настолько испугалась смерти, что не может контролировать свои рефлексы.
        - Покажи что у тебя в руке, и потом поговорим про вашу сдачу. - Генерал решил не рисковать. Если у Шелли находится опасный предмет, стоит сразу же её обезглавить, тем самым избавится от проблемы.
        И если судить по скривившемуся лицу женщины, то предположение Рема оказалось верным.
        - Значит вы выбрали смерть. Это даже лучше. - Встав в стойку, генерал нацелился на сердце женщины. Шелли не была бойцом, и не могла защитить себя от нападения столь искусного воина. Мать семейства умерла мгновенно, но Рем не остановился на этом. Сделав разворот на сто восемьдесят градусов, он ринулся к мальчику и одним движением забрал и его жизнь.
        Были ли действия Рема бесчеловечными? Конечно же нет. В эту эпоху пощада врага могла закончиться очень и очень печально. Так зачем же генералу делать такую опрометчивую глупость.
        Посмотрев на окровавленные тела, генерал не почувствовал и толику сожаления. Эти люди собирались убить его и съесть. Каннибалам нет прощения. Так считал Рем.
        ....
        После пропажи Зена и Рема, верхушка Вавилона стала нестабильной. Именно ученый являлся главным фактором сдерживания, а после того как его не стало, многие люди захотели прибрать себе кусочек от богатства. К счастью, пока лишь самые верха знали о пропаже лорда, так что Анжелика смогла их подавить. Если-бы не помощь Виктора, и нескольких верных Зену людей, то девушке пришлось бы туго.
        - Прикажите полковнику Гарну с армией немедленно возвращаться. Перестаньте оказывать любую помощь империи. Они посмели зверски поступить с моим мужем, и я им этого не прощу. - Яростная Анжелика рвала и метала. Настолько злой она еще никогда не была. Морлиан и других советников отправили в темницу. Советников спас Виктор, который и вразумил девушку. Если бы не его слова, то старики не покинули бы кабинет живыми.
        - Госпожа Анжелика. Что нам делать с проектами лорда Зена? - Все министры оказались в очень плохих положениях. Им нравился Зен, ведь тот дал своим землям гораздо больше чем другие правители и даже династии за несколько сотен лет.
        - Продолжайте их реализацию. Я буду курировать всеми самыми главными начинаниями. Как и говорил мой муж, для нас первостепенной задачей является создание электричества. С его помощью мы сможем творить настоящие чудеса.
        - Моя команда уже работает над этим. Мы начали изучать основы электричества, и если последовать заметкам лорда, то нам удастся завершить постройку прототипа за пятнадцать дней. - Главный алхимик Шендер, начал изучать и физику. Электричество сильно его заинтересовало, так что он был рад помочь и с этим проектом.
        - Прекрасно. Я жду от вас великих свершений. Зен подготовил и оставил нам несколько десятков проектов. И я хочу завершить хотя бы несколько до того момента, как он вернётся. Строительство двух новых городов на нашей территории, а также создание сильного флота нельзя замедлять не коим образом. Надеюсь вы поддержите начинания моего мужа, и сделаете всё возможное для реализации его планов.
        - Разумеется, госпожа Анжелика. Для нас является огромной честью служить под началом лорда Зена. Он дал нам возможность прикоснутся к знаниям, которые станут доступны человечеству лишь через несколько сотен или тысяч лет. Мы не такие неблагодарные, чтобы забыть этого.
        Глава 178/Рыцарский турнир и город
        Глава 178
        - Ты их нашел? - Вернувшись в комнату, Рема сразу же встретили вопросом.
        - Да. Жаль, но они больше никогда не увидят дневной свет. - Услышав эти слова, Вигги не смогла сдержать слёз. Эти люди убили её братика и мать. Но даже зная это, она не могла отомстить. Единственное, что ей оставалось, это горько плакать.
        - Плохо... Я хотел допросить и их. Но раз так, то нам больше нечего делать в этой деревне. Девушка... Тебя же Вигги зовут, да? Ты пойдёшь с нами. Покажешь путь отсюда до города. Если не хочешь, то мы можем тебя убить. Больше в тебе нет надобности. - Для цивилизованного человека, сказать эти слова было очень сложной задачей. Зен не хотел убивать её. Вигги не виновата в том, что её жизнь оказалась настолько плохой. Вообще, это вина того аристократа и охотника, который захотел надругаться над бедной девушкой. Жаль только, что эта семья решила пойти против Рема и Зена.
        - Я... Пойду с вами. - Желание жить было сильнее смерти, так что барышня решила показать путникам дорогу. Жестокость в средневековом мире зашкаливала. Даже зная, что эти люди являются убийцами её семьи, девушка не стала нападать или что-то еще. Зен явно недооценил этот мир, как и всю эту эпоху.
        - А что мне с ним то делать? - Рем показал мечом на связанное тело Кевина. Оставить его в таком состоянии не было хорошим решение, так что нужно избавиться и от него тоже.
        - Отнеси его тело в тот сарай, и по моей команде подожги его. Но сначала убей. Не стоит зря мучить человека. - Ученый принял самое гуманное решение, и генерал мгновенно исполнил его.
        Вигги стояла и смотрела как её отца с остальной семьей поедал огонь, но девушка не могла ничего сделать. Она была слабой и беззащитной барышней. Даже обладая стократной храбростью, она не посмела бы сделать и шага против Рема.
        Спускаясь по одной из горных тропинок, группа смогла уйти из деревни незамеченной. Пожар сыграл свое дело. Все деревенские обратили внимание именно на него, а не на группу. Вигги уже успела переодеться, впрочем, как и Рем с Зеном. Они надели простую одежду, чтобы не выделяться на фоне остальных, а свою настоящую положили в сумки. Выносливость Рема была на очень высоком уровне, так что он без проблем мог нести с собой несколько десятков килограмм вещей и продовольствия.
        Пораскинув мозгами, Зен пришел к одному выводу. Если он хочет добраться до Вавилона живым, то ему нужно найти подходящее для этого судно. Великая река омывала и территории ученого, так что найти хорошее судно, которое устоит против морских чудес, будет прекрасным решением всех его проблем.
        Жаль только, что у империй такого низкого ранга попросту не было таких кораблей. Да и если бы были, то у Зена попросту не хватило бы денег на его аренду. Так что же делать?
        - Какой самый близкий к нам город? - Пока Зен думал, Рем искал путь к городу.
        - Валдул. Этот город находится не далеко от деревни. Путь пешком до него потребует около дня. - Так как лошади были слишком дорогими, многие деревни не могли их себе позволить.
        - Значит идём туда. Веди нас. - Зен исключил тот факт, что Вигги может их обмануть. Ученый использовал язык тела, про который в этом мире не было известно ровным счетом ничего. Таким образом, обычная деревенская девушка попросту не могла его обмануть.
        Под предводительством барышни, группа довольно быстро оказалась на дороге. Следуя по ней добраться до города не должно стать проблемой, только вот Зен не сильно любил пешие походы.
        После нескольких часов ходьбы, группа дошла до перевалочного пункта. Это было что-то вроде остановки для путников, с небольшой таверной, где люди могли перекусить и отдохнуть.
        Денег у Зена было немного, но достаточно чтобы не умереть с голоду. Сев за свободный столик, группа заказала несколько фирменных блюд.
        Вигги тоже не осталась в обиде. Ей тоже купили еду, ведь как ни как, сейчас она была частью их группы.
        - Слышали новости?! Принц Зальзар собирается жениться, и его невестой выбрали принцессу из империи первого ранга!
        - Откуда ты это взял? Какая еще свадьба? - В таверне было шумно. Многие люди общались между собой, а большая их часть являлась группами наемников.
        - Да я уверен в своих слова! Все барды империи трубят об этом. Говорят, что та принцесса настоящая красавица, и сейчас устраивается специальный турнир для выбора сопровождения принца. Я поэтому в Валдул и еду. Хочу победить в рыцарском турнире и стать одним из свидетелей такого масштабного события из первых рядов. - В этом мире многоженство было нормальным явлением, так что у императора могло быть очень много детей. Именно поэтому свадьбы проводились довольно часто.
        - Рыцарский турнир?! И ты хочешь победить?! Не смеши меня. У тебя нет никаких шансов. Говорят, что сам пятый золотой меч решил принять участие в турнире. Думаешь у тебя есть силы победить и его? - Слыша громкие заявления из-за соседнего столика, один из наемников не мог не возразить.
        Началась суматоха. Одни оскорбляли других, а те в свою очередь отвечали тем же. Вполне обычная ситуация в таверне. Зен и Рем вообще не интересовались свадьбой какого-то там принца. Они просто поглощали еду, ведь весь этот день они питались лишь сушеными овощами.
        - Город Валдул оказывается не так прост. - Поедая говяжий суп, сказал ученый. У него появилась неплохая идея, но она может сработать лишь в том случае, если принц направляется в сторону Рудии. Если же нет, то Зен должен был найти иной выход.
        - Малышка не хочешь немного поразвлечься? С этими лохами, тебе ловить нечего, давай к нам! - Вигги тихо ела свою еду не привлекая внимания, но к ней подошел один из пьяных наемников. Такое тоже часто случалась в тавернах, однако ни Рем ни Зен не стали бы терпеть подобного к себе отношения.
        - Дорогой друг, ты тоже направляешься в Валдул? - Сначала ученый прикинулся добрым путником, чтобы выведать информацию и ослабить внимание собеседника.
        - А то. Я один из фаворитов на этом турнире. Великий рыцарь Клосберг. Наверняка ты слышал про меня. - Слова Зена пришлись Клосбергу на вкус. Лесть от незнакомца всегда приятна.
        - Не. Я никогда про тебя не слышал. У тебя карета есть? - Сила Рема должна быть достаточна для победы над всеми этими "рыцарями" а если же нет, то пистолет никто не отбирал?!
        - Карета? Конечно есть. Ты меня за кого принимаешь?! Перестань болтать и дай мне эту сочную куклу на ночь. Я даже готов заплатить за неё. Ну как? Ты согласен? - Вигги со страхом смотрела на этого наемника. Если Зен согласится, то ей придётся ублажать этого мужчину целую ночь. Мягко говоря, для девственницы это было бы не самым приятным опытом.
        - Даже карета есть. Как хорошо. А то я уже устал ходить пешком. Надеюсь ты не против одолжить мне её.
        Глава 179/Диалог бога и императора
        Глава 179
        (Мученик: продаю надгробия, недорого)
        Тон и слова Зена, явно пришлись наемнику не по душе. Какой-то хиляк посмел так нагло говорить с ним, великим Клосбергом. Жаль только, что его мнение никого не интересовало.
        - Ах ты жалкий червь. Ну ка выйдем наружу. Я научу тебя уму разуму. - Слова наемника лишь играли Зену на руку. Он итак хотел забрать себе карету этого человека, а тут еще и такой шанс появился. Встав со стола, трио вышла из таверны. Наемник со своими товарищами тоже последовали за ними.
        - Язык у тебя длинный. Посмотрим, будешь ли ты настолько наглым после того, как тебе надают люлей. - У Клосберга чесались руки. Он хотел избить ученого, так, чтобы мать родная его не узнала.
        - Рем. Прошу, избавься от всего этого мусора. И получи их карету или что там у них за транспорт. Мне надоело ходить пешком.
        - Как прикажите. - Убийство в таком людном месте не было хорошим решением. Так что Рем решил пойти на хитрость. - Господа рыцари. Давайте заключим пари. Если я смогу победить всех вас, то ваша карета с вещами перейдёт в мою собственность, а если нет, то я дам вам эту женщину как рабыню. Ну как? Хорошая сделка?
        Генерал использовал Вигги как товар для обмена. Однако девушке было нечего возразить. Она фактически была рабыней Зена и Рема.
        - Идиот. Думаешь ты один сможешь одолеть нашу группу? А у тебя стальные яйца. - Клосберг не хотел упускать такую возможность заполучить рабыню, так что он не думая согласился. Однако это было огромной ошибкой. Теперь когда все слышали условия договора, рыцарь не сможет отказаться от своих слов.
        - Тогда начнём. - Так как в этом сражении нельзя было убивать, то генерал решил использовать свои кулаки. Их должно было быть достаточно для победы.
        Клосберг сразу же ринулся в атаку. Он хотел закончить весть этот фарс как можно быстрее, и поразвлечься со своей новой рабыней. Жаль только, что у Рема были совсем иные планы на этот счет.
        Кулак Генерала врезался рыцарю прямо в челюсть. Удар был настолько сильным что бедный Клосберг пролетел несколько метров перед тем как упасть.
        Увидев это, остальные из его группы сразу же протрезвели. До них дошло, что противник та оказался не таким слабым, как они изначально полагали. Но было уже поздно. Рем один за другим уничтожил всех из наемной группы, тем самым став новым обладателем кареты с вещами.
        Клосберг хотел возразить, но быстро осознал свою ошибку. Если он считался одним из фаворитов на турнире, и этот человек с такой легкостью разобрался с ним, не значит ли это, что он может стать победителем на фестивале?
        Таким вот образом, Зен смог заполучить карету на территории другой страны. Теперь добраться до города стало еще более легкой задачей.
        ....
        Тем временем в столице Алгулы случилось кое-что странное. Прогуливаясь по трущобам, Бернард обнаружил давно пропавшую сестру Лореан - Линду. Сказать что он был удивлён, нечего не сказать.
        - Как ты здесь оказалась? - Обычный житель империи не мог просто так попасть в столицу Алгулы.
        - Меня продали здесь. Я работаю в одном из борделей трущоб. - Девушка была воодушевлена. Если этот человек знает сестру, то он может спасти её от всего этого.
        - Кто тебя продал?
        - Орланд. Это он продал меня и еще нескольких девушек из империи. Он сказал что барышни из Рудии сильно ценятся в Алгуле.
        - Понятно. Тебе больше не о чем беспокоится. Я выведу тебя отсюда. - Взяв девушку за руку, Бернард сразу же направился к выходу из трущоб. Это место было не самым безопасным, так что лучше убраться отсюда как можно быстрее.
        Сама Линда сначала беспокоилась, ведь этот человек мог оказаться плохим, однако после она осознала один факт. Чего ей боятся? Её жизнь уже хуже некуда. Она каждый день должна спать с мужчинами, чтобы заработать себе на хлеб. Уж лучше попытаться схватится за шанс, и умереть, чем упустить его...
        Добравшись до своего временного убежища, Бернард смог немного успокоится. Открыв дверь, и сказав пароль он вошел внутрь где его ждал недовольный Пернер.
        - Ты вообще с ума сошел?! Привести проститутку в наш лагерь?! Совсем с умом не дружишь?! - Пернер был очень недоволен, однако Бернард пропустил его слова мимо ушей.
        - Линда. Можешь выбрать любую свободную комнату. Иди отдохни немного. А ты пойдёшь со мной. Я должен тебе рассказать одну историю. - Настолько серьёзного Бернарда, капитан спецназа еще никогда не видел. Ему нечего не оставалось, кроме как покорно следовать словам стражника.
        Войдя в комнату, Бернард рассказал ему историю про Лореан. Теперь стал понятен мотив стражника спасти эту девушку, но вопрос оставался открытым. Что здесь делал Орладн? Как он смог попасть сюда, ведь по словам девушки она была в столице уже почти месяц.
        Как бы то не было, сейчас главным приоритетом была свадьба. Через три дня в столице будет большой ажиотаж. Алвес собирается показать свою фракцию именно в этот момент, так что спецназ и личная стража должны быть готовы ко всему.
        ...
        Сидя на троне Драгнир смотрел на последние отчеты. Благодаря стараниям главнокомандующих, нападение союза было остановлено, однако даже эти новости не радовали императора.

{Неужели я сделал ошибку, когда решил избавится от Зена? Предки завещали мне этот свиток с единственной целью. Если император посчитает, что стране грозит опасность, то он должен дать этот свиток обидчику и Рудия будет спасена. Только вот меня не покидает мысль, что это решение было неправильным.}
        - Сегодня была очень хорошая погода. Вы так не считаете, мистер Драгнир. - Вдруг в тронном зале появилась фигура дворецкого.
        - Чтобы вот так просто пробраться в тронный зал. Вы меня удивили. Как мне обращаться к вам, господин? - Император не был глупцом. Видя серьёзное лицо дворецкого, он понял, насколько ниже стоял по статусу.
        - Знать моего имени вы не достойны. Лучше скажи мне, откуда в твоих руках оказался свиток телепортации? Эта не такой предмет, которым жалкий император первого ранга может владеть. - Высокомерие Виктора не знала границ, но он имел право быть таким. Для него, не то что бы правитель Рудии, даже императоры девятого ранга не были ничем важным. Дворецкий считался лишь с божествами своего уровня, да и только.
        - Так значит та вещь называется свитком телепортации. Я получил его от предков, и больше у меня таких нет. Эта была последняя линия обороны имперской семьи. - Понимая что с этим человеком шутки плохи, Драгнир решил сразу же всё рассказать.
        - Предки? Интересно какой силой или статусом обладали твои так называемые предки, чтобы владеть одним из самых редких видов свитков. Хотя, это сейчас не главное. Скажи мне координаты, куда вёл свиток. Если ты сделаешь этого, то я так и быть сохраню тебе жизнь. Однако если с головы Зена упал хоть один волос, то отвечать будет вся твоя страна!
        Глава 180/Странная эпоха
        Глава 180/Странная эпоха
        - Теперь ясно, почему Зен Астель был настолько самоуверен. Оказывается что его защищает очень сильный воин. Только есть одна проблема. Ты один, а в моем замке несколько тысяч элитных рыцарей и один из самых могущественных воинов империи. Думаешь тебе удастся сбежать отсюда живым? - Драгнир не был напуган. Он знал что даже Матрицио не сможет спастись из этой ситуации, так что обычный дворецкий и подавно.
        Ох. Как же сильно император ошибался. Даже будь здесь во много раз больше людей, Виктор без проблем смог бы спастись, при этом прихватив с собой Драгнира.
        - Ты не ответил на мой вопрос. Скажи координаты телепортации, или я сравню весь этот замок с землей. - Дворецкому уже надоело сюсюкаться. Он не давал столько времени даже магам и воинам девятого уровня. Да как смеет этот жалкий император так нагло себя вести.
        - А что если я не отвечу? Думаешь, я дам тебе возможность спасти его? Он угроза моему трону и моей семье. Никто не смеет идти против имперского дома! - Драгнир не собирался отступать, и слова Виктора совсем его не пугали.
        - Не скажешь? Тогда я заставлю тебя этого сделать.
        ...
        Двигаясь на карете наемников, группа смогла добраться до города намного быстрее запланированного. Взяв номера в самой дешевой таверне, они пошли перекусить. По сути их дорога здесь должна была разделиться. Вигги показала им дорогу до города, так что её помощь больше не требовалась.
        - Что ты собираешься делать теперь? - Оставлять её с собой было опасно. Она могла напасть ночью, и убит Рема и Зена. Они не могли так рисковать.
        - А что мне остается? Вернутся в деревню не вариант, так что придётся остаться здесь. - Смерть семьи было сильным ударом для неё, однако желание жить всё же оказалось сильнее.
        - Тогда возьми эти деньги. Они должны тебе немного помочь. - Зен всё же был добрым по своей натуре. Он не хотел оставлять слабую женщину одну в городе, и без денег.
        - Зачем вы это делаете? Хотите в последний раз посмеяться надо мной?! - Однако девушка не взяла деньги. Наоборот, она сильно разозлилась на ученого.
        - Как ты смеешь вести себя так нагло с господином Зеном?! Да я тебя здесь же прикончу, неблагодарная тварь! - Рем быстро встал с места, но ученый мгновенно остановил его.
        -Ты неправильно меня поняла. Это не жалость, а компенсация. Хоть твоя семья и собиралась поступить с нами, скажем так, нечеловечно, но я отличаюсь от них. Ты исполнила мою просьбу, так что считай мы квиты. - Ученый как ни как убил её семью. Она не могла не ненавидеть его.
        - Компенсация?! Ты убил мою семью, и хочешь дать мне взамен денег?! - Вигги больше не беспокоилась о своей безопасности, ведь сейчас она в городе. Так что девушка начала проявлять свои искренние эмоции.
        -Я понимаю твою ненависть и боль, однако вы были первыми кто напал. Мы лишь защищались, так что не стоит переводить стрелки на нашу сторону. А что касается денег, то это просто мой прощальный подарок. Оставить тебя здесь одну, без денег я не могу. Надеюсь ты поймёшь мой мотив, и возьмёшь их. А если нет то нечего не поделаешь. - Зена больше не интересовал этот разговор. Он встал со своего места и направился к выходу.
        Эта девушка была жертвой этой жестокой эпохи, и видя это ученый хотел как можно быстрее вернутся в Вавилон и начать проведение реформ.
        Так как между этими двумя странами было почти восемь тысяч километров расстояния, то Зен должен был придумать как проделать весь этот путь. У ученого было несколько мыслей. Первый это построить самолёт. Скорость такого аппарата может достигать пугающих значений, но его постройка является почти невыполнимой задачей.
        Вторым вариантом был дирижабль. Хоть скорость такого агрегата и уступала самолёту, но его создание требовало намного меньших затрат. Однако даже для его постройки Зену придётся надолго остаться на одном месте.
        Третьим и самым адекватным вариантом была постройка внедорожника. Ученый понимал что каждый из трёх вариантов очень сложен в исполнении, но иного выбора у лорда просто не было. Максимальная скорость лошади это 40-45 км в час. Даже сделав допущение что конь будет двигаться на такой скорости около восьми часов в день, то для того чтобы добраться до Вавилона, ученому потребуется двести дней! И это если взять невозможные цифры.
        Именно поэтому Зен должен был придумать способ с помощью которого он доберётся до Вавилона намного быстрее.
        ...
        На следующий день Рем и Зен сразу же отправились на главную площадь города. Именно там должен был проходить рыцарский турнир. Однако не успели они выйти из гостиницы, как на их глазах появилась знакомая фигура.
        - Что ты здесь делаешь?! - Злой Рем сразу же встал впереди Зена. Эта девушка могла попытаться отомстить, так что как телохранитель, генерал должен был встать на защиту своего лорда.
        -Я что не могу прийти в эту гостиницу?! - На вопрос Рема, Вигги ответила своим вопросом. Этот раунд явно остался на её стороне, ведь никто не мог запретить ей находится на территории гостиницы.
        - Ждать нас здесь не самая лучшая идея. Могу я узнать причину всего этого? - В отличи от Рема, Зен учился и улучшался с каждой минутой проведённой в суровых реалиях средневековья. Язык тела Вигги говорил о том, что у неё нет никаких злых умыслов, так что ученый решил немного поговорить.
        -Я хочу с вами! Твои слова были правдой. Это моя семья напала на тебя первой, так что у вас было полное право на самозащиту. - Слова девушки ввергли Зена в шок. Как могла девушка обратится с подобной просьбой, к убийцам его семьи.
        - Ты понимаешь что говоришь? Ты просишь взять с собой, когда мы знаем про твою ненависть к нам? - Рем тоже был удивлён просьбой девушки.
        - Не стану лгать. Я хочу убить вас обеих, только вот мать всегда говорила мне ухватится за шанс.
        - Какая честная девушка. Думаешь после этих слов мы возьмём тебя с собой?! - Для Рема подобная наглость была за пределами понимания, но вот Зен немного задумался.
        Сейчас у него два варианта. Либо победить в турнире и отправится с принцем, конечно если тот направляется к Рудии. Либо создать временную базу, построить внедорожник и с его помощью добраться до дома.
        - Ты боишься обычной девушки?! Трус! А еще себя воином называешь!
        - Ты кого трусом обозвала! Каннибал переросток. Да если бы не милость Зена, я тебя давным-давно убил бы.
        Глава 181/Восемь блоков
        Глава 181

{Боже мой. Я собираюсь путешествовать с этими двумя детьми?} Зен уже предвкушал интересное приключение. В его компании находился очень серьёзный генерал, который вёл себя как подросток, и каннибал, убивший её семью.
        Сказать что ученый не ожидал такого, нечего не сказать. Кто в здравом уме сможет спрогнозировать всё это?
        - Ладно. Хватит. Успокойтесь. Ведёте себя как дети малые. - После нескольких минут "разбирательств", лорду стало слишком сложно выслушивать нытьё своих путников.
        - Это он начал первым!
        - Это она начала! - Одновременно возразили и Вигги и Рем. После этого посмотрели друг на друга, и опять продолжили сражение.
        - Боже мой. Я пошел к главной площади. Вы уже все уши мне прожужжали. - Не заботясь о парочке, Зен быстрым ходом направился к центру города. Нужно было сказать, что Валдул был старинным и большим городом. По размерам, его можно было сравнить со столицей Рудии, так что Зену понадобилось бы несколько часов чтобы, добраться до места назначения.
        Те двое всё это время следовали за ним продолжая свой диалог. Ученый почти сошел с ума, из-за их неисчерпаемого спора. Зен представить себе не мог, что Рем мог говорить столь долгий период времени не закрывая рта.
        Вот в такой весёлой кампании, лорд и шел по старинному городу. Многие постройки были сделаны на довольно высоком уровне, и радовали глаз. Чем ближе к центру находились строения, тем изысканнее они выглядели. Наконец после длительной прогулки, группа дошла до центра города. К улице победы, именно так называлась площадь, шли четыре огромных дороги. Огромное количество жителей находились на этом месте, и ждали начало рыцарского турнира.
        - Это центральная улица Валдула? Как красиво. - Вигги была обычной провинциальной девушкой, так что почти всё в этом месте являлось для неё новым и неизведанным.
        - Слишком уж большая честь для каннибала переростка находится подле господина Зена. Не могла бы ты отстать от нас, деревенщина? - Рем не упустил момент, и начал всячески издеваться над бедной Вигги.
        - Может хватит спорить на ровном месте? И еще. Рем тебе нужно готовится. Нам необходимо победить в турнире, что-бы встретится с тем принцем. Как его там звали?
        - Зальзар. - Девушка в миг ответила, только вопрос Зена был риторическим. С его умом, он просто не мог забыть имя человека, особенно принца.
        - Спасибо что напомнила. Мы должны встретится с Зальзаром и узнать куда он направляется. Если нам с ним по пути, то мы присоединимся к нему. Если же нет, то нечего не поделаешь. Будем идти своим ходом. - Для ученого сейчас самой главной целью было добраться до Вавилона. У принца мог быть способ ускорить путешествие, ведь не могла огромная армия на обычных лошадях или пешком добираться до вражеских территорий.
        - Как прикажите господин. - На площади стояло огромное количество стражей, так что Рем мог оставить Зена одного с Вигги не беспокоясь о безопасности лорда.
        Обычная одежда, и большой меч создавали около генерала странное ощущение. На турнир обычно записывались сильные воины, а не слабые деревенские жители.
        - Мистер. Вы реально хотите зарегистрироваться на турнир? Надеюсь вам понятен тот факт, что здесь вас могут и убить? - Ради поддержания уровня и престижа, все регистраторши на турнире были выбраны из первых красавиц города. Одна из таких девушек сейчас общалась с Ремом. Она уже несколько раз предупредила этого сельского бойца, но тот всячески не хотел отказываться.
        - Говорю в последний раз. Я хочу принять участие в турнире! Если умру, то так уж и быть. Ток зарегистрируете вы меня уже! - У Рема из-за Вигги нервы итак были на пределе, а тут теперь еще и регистраторша добавилась. Возмущению генерала не было предела.
        - Ладно. Ладно. Я вас зарегистрирую, только потом никаких жалоб. На этом турнире будут участвовать многие знаменитые бойцы. Даже пятый золотой меч будет сражаться за звание сильнейшего. Такому слабаку как ты, нечего там ловить. - Красивые женщины в этом мире ценили силу. А с виду Рем не выглядел особо могущественным, так что регистраторша посмела посмотреть на него свысока.
        - Да, да. Мне там ловить нечего. Вы уже меня зарегистрировали? - А вот самому генералу, слова женщины были совершенно по барабану. Если его противником не окажется, кто-то на уровне Алвеса, то победить последнего не окажется сложной задачей.
        - Уже зарегистрировала. Так что вы можете подняться на арену, только не стоит быть настолько высокомерным. Многие из принимающих участие рыцарей, могут убить тебя несколькими взмахами меча. Если хочешь выжить, то держишь подальше от центра. - Регистраторша хот и смотрела на Рема с высокомерием, но она дала несколько советов как избежать стопроцентной гибели.
        - Спасибо за совет. - Видя стремление женщины помочь, генерал не мог не поблагодарить. Слова этой регистраторши, могли вполне спасти жизнь новичку. Однако для Рема они не были слишком уж важными.
        Единственное что помогло генералу, это фраза про центр арены. Из сказанного, Рем сделал вывод, что самые сильные воины находятся именно в том месте.
        В то время как Рем проходил процедуры регистрации, Зен и Вигги пытались найти хорошее место для просмотра турнира. Призовым фонд этого события был огромным. Победитель получал тысячу золотых монет. Ученый не мог упустить такую сумму денег, так что генерал не имел право на проигрыш.
        - А с ним всё будет в порядке? - Вигги не особо сильно заботилась о формальности во время разговора с ученым. Для Зена это было более комфортным типом общения, ведь он не любил всю эту наигранную вежливость.
        - Ты что волнуешься за него?
        - Никак нет. Наоборот. Я надеюсь что те враги разорвут его на кусочки. - Вигги не шутила. Она правда хотела, чтобы Рема разорвали на куски.
        - Боже мой. Какая ты жестокая женщина. - Зен с некой иронией смотрел на эту ситуацию. Эта девушка ненавидела генерала, но не испытывала таких же эмоций по отношению к ученому. А ведь именно он являлся начальником Рема.
        - Что есть, то есть. Давайте найдём хорошее место. Я хочу рассмотреть как убивают этого гада. - Зену нечего не оставалось, кроме как следовать за Вигги.
        К тому времени как эти двое нашли хорошее место, регистрация на турнир закончилось. Всего было двести сорок участников. Ради отсечения слабых, организаторы решили сделать восемь блоков, по сорок человек в каждом. Лишь пятеро из блока могли пройти в следующий раунд.
        Глава 182/Сражение Рема
        Глава 182
        Битвы должны были длится по десять минут, и лишь те, кто смог бы остаться на ногах после этого получал право перейти в следующий раунд. Слабакам не место в настоящем турнире, хотя даже на первой стадии не было таких людей. Никто не хотел зря рисковать жизнью. Награда тысячу золотых конечно манила, однако она не стоила таких жертв.
        Из-за того что Рем зарегистрировался немного поздно, его определили в группу семь. Он должен был подождать один час до своей очереди. Однако это было даже лучше. Генерал хотел оценить среднюю силу бойцов. Если все они находились на уровне того высокомерного наемника, то Рем сможет победить не напрягаясь.
        Но как только генерал подумал об этом, он заметил на себе взгляд молодого воина в полностью золотой броне. Этот боец был из третий группы, и он нагло смотрел Рему прямо в глаза.

{Интересный экземпляр. Думаю стоит уделить ему большее внимание.} Генерал ощущал большую силу от этого человека, так что он не мог не насторожиться. Этот турнир обещает быть интереснее, чем изначально предполагал Рем.
        - Господа. Большое спасибо что пришли. Мое имя Зальзар, и я являюсь одиннадцатым принцем. - Все присутствующие итак знали, кем являлся принц, однако приветствие было простой формальностью. - Как вам известно, я отправляюсь в поход за своей невестой, и победитель этого турнира удостоится не только денежной награды, но и права стать моим рыцарем.
        Во многих странах был такой же обычай. Победитель турнира мог стать рыцарем аристократа. Однако Рем не собирался этого делать. Он хотел лишь победы и денег. Генерал пойдёт с Зальзарам лишь в том случае, если тот движется в направлении Рудии.
        - Не буду многословен. Пусть рыцарский турнир начнётся. - Как одиннадцатый принц, Зальзар не обладал сильным влиянием в своей стране. У него не было никаких шансов на трон, ведь кронпринц держался за престол обеими руками. Единственной возможностью Зальзара было найти сообщников извне, и сделать свою жизнь в политической ситуации, более легкой.
        Сев на свое место, принц начал поедать всякие вкусности, а тем временем бойцы из первого блока начали выходить на арену.
        Рем с интересом смотрел на каждого из них, однако почти все они не только не превышали силу Клосберг, но и уступали ему.
        Единственный кто заслуживал внимание, это копейщик который выглядел довольно сильным.
        - Сражение в первом блоке начинается! Всем подготовится. Три. Два. Один. - Стоило ведущему досчитать до одного, как все воины начали сражение.
        Как и предположил Рем, копейщик с одного удара смог уничтожить бедного рыцаря посмевшего напасть на него. Остальные увидев это, больше не смели беспокоить этого могущественного бойца, так что копейщик без особых проблем заслужил себе место в пятёрке. Остальные четверо тоже были выбраны довольно быстро. Сражение даже не заняло десяти минут.
        Ситуация во втором блоке была идентична. Нечего серьёзного, только два сильных бойца. Один из них орудовал кулаками, а второй странной саблей. Но до Рема им было очень далеко.
        Вот только генерала интересовало сражение третьего блока. Там находилось два человека, которые сильно заинтриговали Рема. Это тот боец в золотой броне, и красивая девушка с рапирой, которая излучала холодную энергию.
        - Сражение в третьем блоке. Бойцы готовьтесь. Начать бой. - Боец в золотой броне, был пятым мечом империи. Таких людей было всего лишь семь, и они являлись рыцарями имперской семьи.
        Он принимал участие в этом турнире, чтобы прославить себя, ведь этот человек лишь совсем недавно занял место пятого золотого меча, и считался слабейшим среди них.
        Стоило битве начаться, как девушка с рапирой сразу же атаковала рыцаря в золотой броне. Сила удара была огромной, однако пятый меч без особых сложностей смог его парировать.
        - Какая агрессивная женщина. Ты в моем вкусе. Может быть нам стоит продолжить наше сражение в кровати. - Лишь одного этого столкновения оказалось достаточно, чтобы понять различия силы между этими двумя людьми. Пятый меч играючи расправился с атакой холодной девушки, так что в их столкновении всё было решено.
        Однако барышня не сдалась. Понимая что этот противник был ей не по силе, она быстро переключилась на других, более слабых бойцов.
        Пятый меч тоже не стал её преследовать. Какой смысл гонятся за ней, если реальный турнир начнётся лишь после отборочного тура? Только вот один из бойцов, всё же решил пойти против пятого меча. К сожалению, он не просчитал чужую силу, или наоборот слишком высоко себе оценил. Как бы то не было, пятый меч одним ударом размазал бедолагу по земле, тем самым показав настоящую мощь имперского служителя.
        Так проходили бои. Толпа с интересом наблюдала за сражениями. Многие даже устроили подпольный тотализатор, где они ставили деньги на победителя.
        Наконец после шести блоков, пришла очередь седьмого. Рем уже с нетерпением ждал этого момента. Общую силу претендентов он уже прекрасно знал, так что можно драться не беспокоясь об этом.
        - Седьмой блок. Начинайте сражение. - Регистраторша сразу же заметила бедно одетого воина, впрочем, как и другие зрители. Рем сильно выделялся на фоне остальных рыцарей, ведь у него даже не было нормальной брони. Лишь меч украшал храброго воина.
        Так как генерал выглядел самым слабым из всех участников, многие сразу же нацелились на него. Для Рема это не могло стать неожиданностью. Закон джунглей. Сильный поедает слабого. Сейчас все, кроме нескольких зорких людей, считали генерала слабаком. Ох. Как же сильно они ошибались.
        К удивлению для многих, Рем даже не стал обнажать своего меча, а пошел против врага голыми руками. Соперник посчитал это еще большим оскорблением, и сделал выпад со всей силой. Жаль только, что он не правильно понял намерения генерала.
        Рем не стал использовать меч, лишь из-за того, что он боялся навредить или случайно убить оппонента. Зачем за зря лишать человека жизни?
        - Слишком медленно. - Просто уклонившись от примитивной атаки, генерал с огромной силой ударил кулаком оппонента в живот. Удар получился настолько сильным, что бедолага сразу же отлетел на несколько метров, и врезался в другого сражавшегося бойца.
        Никто не ожидал подобного поворота событий. Поговорка, не суди книгу по обложке, идеально подходила под этот случай. Рем одним своим ударом, заставил всех зрителей обратить на себе внимание.
        - Раз уж так получилось, то стоит стать немного серьёзнее. - Двигаясь от одного бойца к другому, генерал наносил удары. Противники не могли парировать и одного его удара.
        Смотря на Рема, золотой меч не мог не нахмурится. Он понимал, что этот человек находится примерно на одним с ним уровне. Отличие было в том, что золотой меч не стал нападать на бойцов, ведь считал себя выше всего этого. А генерал, не долго думая, решил избавиться от конкурентов.
        Глава 183/Ты слишком добрый. Это однажды...
        Глава 183
        После одной минуты, почти все из седьмого блока лежали на земле. Ударов Рема смогло избежать лишь три человека, и именно они и смоли пройти на следующий этап.
        Толпа с шоком смотрела на этого монстра. Даже принц Зальзар выразил удивление, увидев такое доблестное сражение.
        - Кто этот человек? - Спросил принц у своего помощника.
        - Нам не известно о нём нечего, кроме имени. Его зовут Рем. - Листовки с регистрации находились у этого человека, так что он мог проинформировать принца в случае надобности.
        - Рем значит. Он хороший кандидат на должность сопровождающего. Надеюсь этот человек оправдает мои ожидания, и победить пятого меча. Мне не слишком хочется, брать лакея второго брата с собой в поход. - Между принцами не было особо плохих отношений, но и слишком хороших тоже.
        - Сила пятого меча очень высока. Не знаю, сможет ли этот человек победить его, однако лучшего кандидата пока еще не появлялось. - Остался последний блок сражения, но и там не было никаких сюрпризов. Сражение закончилось, но каких-то сверхсильных участников не обнаружилось.
        К этому времени, организаторы турнира уже успели подготовить таблицу. Каждый участник должен был сражаться с одним оппонентом. Победитель переходил на следующий этап, и так далее. Вплоть до финального матча. Как и ожидалось, Рем и пятый меч вообще не пересекались. Зен уже думал об этом, ведь было бы нелогично заставить двух очень сильных бойцов сражаться между собой.
        Но даже так в турнире не было никакой интриги. Все ждали сражения Рема и пятого меча, ведь остальные не показались им достаточно сильными. И вот после нескольких боев, в полуфинале встретились Рем и холодная красавица. Все зрители с интересом начали смотреть на сражение. Нужно помнить, что пятым меч смог легко заблокировать очень сильную атаку этой барышни. Если Рем не сможет повторить что-то подобное, то у него нет и шанса победить в этом турнире.
        -А эта девушка не слаба. Она даже смогла заставить пятого меча использовать оружие. - Вигги и Зен находились на втором этаже одного из ресторанов. Поедая вкусную еду, они наблюдали за сражением генерала и всего турнира.
        -Я не особо разбираюсь во всех этих боевых искусствах. Так что моего прогноза не жди. - Вместе с этой девушкой, Зен ощущал легкость. Даже с Анжеликой, которая являлась самым близким для него человеком, ученый не мог так общаться.
        Отчасти это было вызвано неформальным отношением Вигги к лорду. Так что Зен даже не думал бросать эту барышню одну. И вообще. Как бы странно это не звучало, ученый не видел ни намёка на злость, ни ненависть с её стороны.
        - А как ты можешь быть его господином, не обладая большей силой? - Для девушки это было непонятно. Зачем более сильному человеку, становится слугой более слабого.
        - Господин это всего лишь формальность. Я считаю Рема близким себе другом, однако его серьёзное отношение сильно портит эту атмосферу. - Общение с людьми не из аристократии, было одним удовольствием. Зен наконец мог открыться кому-то, и не боятся последствий.
        - Даже так, я не могу этого понять. Хотя ладно. Ты кормишь, ты и господин. В деревне мне никогда не довелось бы отведать таких вкусностей, так что мне отчасти повезло.
        - Встречу с нами сложно назвать везением. Мы убили твою семью. Это не может не напрягать. - Ученый не понимал Вигги, однако у девушки было довольно логическое и прагматическое объяснение этого.
        -Я уже сказала. Мама всегда мне напоминала. "Не упускай шанса. Он выпадает раз в жизни." Так вот я не хочу его упустить. Вы убили мою семью, однако сперва мы хотели убить вас. Всё честно.
        - А как же эмоции, и чувства?!
        - Я хочу чтобы моя семья выжила, но рано или поздно кто-то такой же, как и вы, пришел бы и перебил бы нас всех. Мы знали на что шли. Это грех, который и погубил моих родителей и брата. Вместе с ними умерла и прошлая я, только вот нужно двигаться вперёд. Ирония заключается в том, что вчера ты дал мне столько денег, сколько моя семья не смогла бы заработать и через десять лет. Уже этот факт доказывал того, что ты не злой человек. Вообще у меня есть уйму причин для такого поведения, но я не вижу смысла их рассказать. О сражение началось.
        Зен хотел оспорить слова девушки, но услышав о начала битвы он сразу же переключил свое внимание.
        Рем, как и всегда стоял с холодным лицом и смотрел на противника. В отличие от первого раунда, он не собирался действовать импульсивно. Эта холодная барышня могла таить в себе каких-то секретов, так что стоит проявить бдительность.
        - Так значит это, то о ком все говорили. Я отдыхала и не смогла посмотреть на твое сражение. - Холодная красавица в свою очередь, тоже не собиралась переходить в атаку. Она с интересом смотрела на генерала и ждала его шагов.
        - А я вот смотрел на тебя. У тебя хорошая скорость, но нет силы. Тебе невозможно победить меня. Лучше сразу же сдайся. - Рем был не менее холоден, чем она сама. Так что девушка не могла игнорировать подобного рода слова.
        -Ты заплатишь за свою высокомерность! - Рапира, как змея, направила свои клыки на Рема. Атака красавицы была быстрой, но, как и говорил Рем не сильной.
        Генерал даже не стал блокировать этот удар, он просто отпрыгнул назад, хотя блокирование было-бы лучшим решением.
        - Быстро. - Вигги не могла не восхитится. Она не часто слышала легенды, про сильных девушек, так что увидев холодную красавицу, сразу же стала её фанаткой.
        - Эх. Вот бы мне быстрее добраться до Вавилона. - В отличие от Вигги, Зена битва не особо зацепила. После первого выпада, он уже спрогнозировал итог сражения.
        - Вы часто говорите про этот самый Вавилон. Это ваш город?
        - Именно. Он прекрасен. Именно оттуда я начну изменять этот мир в лучшую сторону. Чтобы таких случаев как с тобой, больше никогда не было. Никто не должен голодать. - Вигги была лишь обычной девушкой. Она не была злой. Именно поэтому Зен и сохранил ей жизнь.
        - Вы слишком добрый. Это однажды обернется против вас. - Однако вместо благодарности и восхищения, Зен услышал лишь порицание.
        ...
        Смотря на отрезанную руку, и кровоточащую рану, ученый не мог не вспомнить события того дня.
        - Как ты тогда сказала? Я слишком добрый, да? Прости... Я... Я ... Ты... - Слёзы капали из глаз ученого, сливаясь с дождевой водой. - Каким же наивным может быть человек. Даже захотев, я не смог уберечь тебя. Жизнь с самого начала была несправедлива к тебе. Прости. Прости, хотя я не заслуживаю этого. Прости меня....
        Глава 184/Странная пещера
        Глава 184
        Оглянувшись назад, Зен увидел большое количество всадников которые двигались в его направлении. Однако они еще не заметили его.

{Дело дрянь. Чёрт возьми. Я уничтожу всю эту империю к чертям собачьим! Принц Зальзар да? Ты, да и в се твои родственники будут жалеть, что встали на моем пути.}
        У ученого глаза горели яростным огнём. Таким злым он не был, даже тогда, когда Драгнир телепортировал его. Но здесь ситуация была совсем иной.
        - Где он? Найдите этого беглеца немедленно. - Капитан всадников кричал во весь голос.
        - Начинайте поиски! Принц приказал найти и убить этого неблагодарного человека.
        Несколько десятков солдат искали раненого Зена, но из-за плохой погоды все следы были потеряны. Лишь это помогло ученому остаться незамеченным.
        Сидя в небольшой пещере, которую он нашел совершенно случайно, Зен вспоминал события того дня.
        ...
        - Победа достается - Рему! - У последних боев турнира, был комментатор, который придавал мероприятию дополнительного шарма.
        - Кто же станет победителем? Неужели Рем сможет сделать невозможное, и победит пятого меча.
        - Неее. Это невозможно. Холодная красавица, даже не стала сражаться с пятым мечом, а с Ремом она продержалась довольно долгое время. - Многие умники делали свои прогнозы, однако они и близко не стояли к реальности.
        - Следующее сражение будет между пятым мечом, и проклятым копейщиком. Прошу бойцов подняться на арену.
        Пятый меч являлся фаворитом турнира, а вот проклятый копейщик хоть и считался сильным, но никто не надеялся на его победу.
        Сражение началось после удара гонга. Бойцы на огромной скорости ринулись друг к другу. Пятый меч собирался закончить сражение одним махом, но у копейщика были совсем иные планы.
        Оружия столкнулись с огромной скоростью. Даже Рем, который не считал копейщика достойным противником для золотого меча, встал со своего места.
        - Кто ты такой? - Отпрыгнув на несколько метров назад, спросил золотой меч у соперника.
        - Это не твое дело. Продолжаем сражение. - Встав в атакующую стойку, копейщик начал делать множество выпадов. Каждая из них была нацелена на жизненно важные точки оппонента.
        Золотому мечу нечего не оставалось, кроме как блокировать их все. Однако вскоре оказалось, что его скорость уступает копейщику. Золотому мечу становилось всё сложнее и сложнее. Он перестал думать о контратаке, и полностью сосредоточился на обороне.
        В свою очередь копейщик не мог упустить такую возможность. Всеми силами перейдя в нападение, он хотел поймать золотого на ошибке.
        - Неожиданно. Я не думал, что хоть кто-то на этом турнире может обладать такой силой. - Рем высоко оценил копейщика. Тот без особых проблем подавил золотого меча, который считался равным генералу.
        Сражение в таком темпе не могло продолжиться слишком долго. Оба противника прекрасно это знали. Хоть копейщик и заставил оппонента перейти в глухую оборону, но даже так он не нанес сильных повреждений. Одна любая ошибка с обеих сторон, могла привести к поражению.
        ...
        Дождь не собирался прекращаться. Зен сидя в странной пещере увидел неестественный свет изнутри. Превозмогая себя, он встал с места и пошел вглубь пещеры. Чем дальше он заходил, тем сильнее становилось свечение.
        После нескольких минут ходьбы, он наконец достиг выхода из пещеры.
        - Кто ты такой? Как ты попал в это место? - Перед Зеном появился молодой мужчина, лет двадцати трёх-четырёх. Он с агрессией посмотрел на прибывшего гостя.
        - Что случилось Пен? Зачем кричишь? - Услышав громкий голос напарника, в поле зрение ученого появилась красивая девушка. Увидев Зена, она сильно удивилась и растерялась.
        - Не могли бы вы мне помочь? Я еле стою на ногах. - Зен правда был на последнем дыхании. Он мог рухнуть на пол, и потерять сознание в любой момент.
        - Лучше нам избавиться от него, как можно быстрее. Этот человек может быть шпионом церкви. - Мужчина с именем Пен, не стал помогать ученому, а захотел его убить.
        - Думаю, сначала стоит спросить об этом старейшин. Он может быть одним из наших. - А вот девушка не согласилась с решением напарника.
        Ученый хотел сказать что-то, но вдруг у него затряслись ноги. В глазах начало темнеть, и он начал терять равновесие. Уже через секунду, Зен лежал на земле без сознания.
        Двое смотрели на него с и продолжали спорить. После недолгого диалога, Пен сдался и согласился со своей напарницей.
        - Делай как знаешь. Только вот потом не ной! - Взяв тело Зена в руки, Пен пошел в неизвестном направлении. Девушка последовала за ним.
        ...
        - Зачем вы привели незнакомого вам человека сюда? Совсем страх потеряли? - Проснулся ученый из-за громкого крика немолодой женщины. Открыв глаза, он увидел крышу дома. Рана продолжала болеть, но не так сильно как раньше.
        - Но он мог оказаться таким же, как и мы. За ним гналась орава солдат. - Девушка пыталась возразить на доводы старой леди.
        - Если за ним гнались рыцари, то он вполне может быть преступником. Боже мой, когда вы научитесь уму разуму. Такими действиями, вы подвергаете остальных большой опасности. Так что думаете перед тем как действовать.
        -А я говорил тебе. Не стоит спасать незнакомца. - Пен с гордо поднятой головой посмотрел на девушку, и начал злорадствовать. Однако старая леди быстро переключилась на него.
        Пока трио спорило между собой, они не заметили того, что их незваный гость проснулся. Лишь после некоторого времени, девушка увидела открытые глаза Зена и обратила на него внимание.
        - Ты проснулся? Как себя чувствуешь? Что-то болит? - Старая леди и Пен тоже перестали спорить, и посмотрели на ученого.
        - Плечо немного болит, а так всё нормально. Спасибо что спасли меня. Я благодарен вам от всего сердца. - Зен прекрасно понимал, что без их помощи, он не смог бы выжить. А это значит, что именно они пасли его жизнь.
        - Это хорошо. Только вот тебе нужно еще несколько дней полежать в кровати. Если будешь двигаться, то рана опять может открыться. - Девушка совсем позабыла слова старой мадам, и стала действовать противоположным образом.
        - Мириан. Отойди. Ты совсем с умом не дружишь? Этот человек может быть опасным. - Пен схватил девушку за плечо, и отодвинул назад.
        - Да он же ранен. Что опасного в раненом человеке? - Барышня не собиралась просто так соглашаться с напарником. Она хотела начать спор, но старая леди одним движением руки заставила обеих замолчать.
        - Вы оба, быстро успокоились. Тут человеку плохо. Хватит сцены устраивать. - После небольшого профилактического разговора с тем двумя, старая леди переключила свое внимание на Зена. - Можно узнать вашу личность? Я хотела бы поговорить с вами.
        - Конечно. Меня зовут Зен. Еще раз большое спасибо, что спасли мою жизнь.
        Глава 185/Прощайте
        Глава 185
        - Это не я тебя спасла, а Мириан. Она добрая девушка, и не смогла смотреть как вы умираете. Хотя и не должна была этого делать. - Старая леди не собиралась претворяться. Она явно показывала свое недовольство по отношению к Зену.
        -У вас строгие правила, раз не можете людей спасать. Однако это не мое дело. Вы меня уже спасли, так что я ваш должник. - Ученый никогда не забывал долгов. За добро он платил добром, а за зло он будет платить десятикратным злом.
        - Должник. Какое это странное слово. Мириан спасла тебя не ради денег или вознаграждения. Она сделала это, потому что добрая. Тебе не нужно считать это долгом.
        - Даже если вы так говорите, я всё равно буду считать мое спасение долгом. На добро отвечай добром. Я живу таким вот принципом.
        - Понятно. Раз это твой жизненный принцип, то мне нечего здесь добавить. Лучше скажи, как ты попал в такое состояние. Столько солдат, не должны преследовать обычного человека. - Старая леди была очень умной женщиной, и Зен сразу же заметил этого.
        - Это длинная история. Вы правда хотите его послушать? - Понимая, что его жизнь находится в руках этих людей, ученый стал сотрудничать.
        - Конечно хочу. Не каждый день увидишь солдат имперской гвардии, гоняющихся за обычным беглецом. - Мириан и Пен тоже интересовались историей ученого, так что Зену пришлось начать свой рассказ.
        - Раз уж вам интересно, то приступим. Всё началось в городе Валдул. Там принц Зальзар проводил рыцарский турнир, победитель которого получал десять тысяч золотых монет, а так-же право статье его рыцарем. Мой близкий друг и товарищ тоже принимал участие в этом турнире. В финальном бою, Рем, так зовут моего товарища, должен был встретиться с фаворитом всего турнира, пятым золотым мечом, однако неожиданно для всех, проклятый копейщик легко одолел фаворита и прошел в финал.
        Трио слышала про турнир в Валдуле, ведь город находился не совсем далеко от этого места. Так что им было известно, про происшествие на турнире. Золотой меч, проиграл за один ход. У него отрезали руку по локоть, и он потерял свой меч, что для рыцаря, равнялось потери жизни.
        - Поражение пятого меча оказалось шоком для всех, включая Рема. Он быстро осознал силу соперника, и решил отказаться от сражения. Но вдруг начался настоящий кошмар. Проклятый копейщик не стал соблюдать правила турнира, и он без раздумий напал на Рема. Принц который должен был остановить сражение, даже бровью не повёл на такое хамское поведение, тем самым дав копейщику карт-бланш.
        История Зена полностью совпадала с тем, что было известно этой троице. Они прекрасно знали про это событие, ведь слава проклятого копейщика шла впереди него.
        - Осознавая неминуемое поражение, Рем достал свой козырь. Не стану скрывать. Именно я разработал то оружие, которым Рем забрал оружие копейщика. Увидев могущественный артефакт, принц Зальзар захотел его себе. Победителем турнира назвали Рема, ведь в бою можно было использовать абсолютно любое оружие. - Услышав о скрытом оружии, глаза старой леди начали гореть. Если этот артефакт мог убить такого сильного человека с такой легкостью, то заполучив его, они смогут...
        Ученый не мог не заметить жадность в её глазах, однако у него не было выбора. Если эти люди решат, что он не достоин жизни, то Зен не сможет избежать смерти. Таким образом, лорду пришлось открыть некоторые скрытые сведения, чтобы как-то заинтересовать эту старую кошелку.
        - Попав на банкет принца, Рем познакомил нас всех друг другу. Зальзар вел себя сдержано. Он не смотрел на нас свысока, или что-то в этом роде. Наоборот. Принц весело общался с нашей компанией, вплоть до того момента как разговор дошел до артефакта. Именно в этот момент, Зальзар показал всю свое алчность и жадность. Сначала он попросил Рема показать его оружие. Мой друг вежливо отказался, прикрывшись фактором учителя, но принц не хотел отступать. После нескольких минут разговора, ситуация на банкете сильно изменилась.
        А вот с этого момента начиналась настоящая причина всех последствий. Зен и Вигги держались подальше от Рема, чтобы не попасть в неприятности. Сам генерал попросил их об этом, однако Зальзар поступил самым гнусным из возможных способов.
        Он приказал страже захватить Зена и Вигги, и таким образом давить на Рема. Только вот генерал был не таким робким и сентиментальным. Даже видя проблемы своего господина, он решил не говорить о пистолете, ведь заполучит технологии Вавилона, Зальзар мог принести множество бед на эту землю.
        - После нескольких часов допроса, принц не смог узнать ничего важного. Его настроение было очень плохим, и он решил начать действовать. Однако к этому времени, Рем уже был готов. Убив стража принца, он забрал его оружие и начал кромсать всех охранников налево и направо. У принца не было с собой особо сильных защитников, так что Рем быстро взял его в плен. Мы уже приготовились к побегу, как вдруг в комнату вошел человек полностью одетый в золотую броню. Он отличался от пятого меча, лишь цифрой на наплечнике. Там гордо красовался цифр под номером два.
        Откуда не возьмись, на поле боя появился второй золотой меч, и в отличие от пятого он был во много раз сильнее Рема. Не долго думая генерал взял пистолет, и начал стрелять по противнику, но второй меч не стоял на месте. Бежав с огромной скоростью, он смог обойти множество пуль, и перейти в ближний бой.
        - Понимая тот факт что нам не сбежать, Рем решил задержать противника как можно дольше, дав мне с Вигги, время на побег. Времени на раздумий не было. Либо мы бросали Рема и убегали, либо умирали вместе. Сначала я не хотел бросать друга, но видя его жертву, мне пришлось отступить. Вместе с Вигги мы смогли выбраться из банкетного зала, а после убежать в трущобы. За нами гнались множество солдат, но даже они не могли так просто найти двух обычных людей, в огромном городе. - Рассказывая историю, Зен вспомнил тот злополучный день.
        ...
        - Нам нужно разделиться. Они ищут нас, так что по отдельности будет больше шансов спастись. - Такое предложение шло от Вигги. Девушка мыслила в правильном направлении. Если они разделятся, то преследователям придётся попотеть чтобы их найти.
        - Но в таком случае, ты окажешься в плачевной ситуации. Если они смогут тебя найти, то...
        - Я уже говорила вам. Вы слишком добрый. По логике, я должна сделать всё, чтобы вы умерли, однако те слова что вы сказали во время обеда, заставили меня поменять мнение. Мир нуждается в изменениях, и лишь такие лорды как вы можете это сделать. Сделайте мир лучше. Покажите мне насколько серьёзными были ваши намерения. Ради одной незнакомой девушки, вы готовы отказаться от мечты? Или вы просто хотите удовлетворить свой эгоизм, играя героя? Мне это не нужно. Ради достижения цели, вам придётся идти на жестокость. Вам придётся, отказаться от дорогово. Вам даже может понадобится избавиться от близких себе людей. Так что если, вы не хотите оказаться лжецом, то просто забудьте обо мне. Спасибо за то что сделали, теперь пришло время встретится с родителями. Прощайте лорд Зен. Я буду ждать того дня, когда вы измените этот мир к лучшему.
        ...
        Глава 186/Анжелика делает рискованный шаг
        Глава 186
        Слова Вигги придали Зену сил. Он понимал к чему клонила девушка. Нельзя достичь величия не заплатив цену. Но как же ученому добиться своего, если он не может отказаться от незнакомой женщины, которая ко всему прочему еще и хотела убить его.
        Не дожидаясь ответа лорда, Вигги начала двигаться отдельно от Зена. Это было прощальным подарок ученому, от девушки.
        ...
        - После разделения, я на несколько часов залёг на дно. Взяв комнату в недорогой таверне, я начал ждать пока всё не устаканится. Так минуло два дня. Мои ожидания не оправдались. Стража не перестала искать меня. Они проверяли каждого человека, выходящего из города. Мне было невозможно убежать. - Ученый был в катастрофическом положении. Он не имел информацию о своих товарищах. Множество стражников искали его. Ситуацию хуже этой и придумать сложно.
        - Бежать мне больше было некуда. Я должен был попытаться выбраться из города. Либо так, либо сдаться на милость принца Зальзара. Я выбрал первый вариант. Купив некоторые припасы, я отправился к воротам Валдула. Мой план был прост. Вести себя обычно, и пройти проверку не привлекая внимания. Сначала всё шло хорошо. Я без особых проблем смог добраться до городских ворот, как вдруг я увидел страшную картину. Около ворот, на копье было насаждено голое тело женщины. Я сразу же опознал её, ведь образ Вигги все эти дни не выходил из моей головы. Увидев в каком состоянии оказалась эта девушка, моя хладнокровность исчезла. Я хотел вынуть пистолет, и застрелить ублюдка Зальзара, но вспомнив последние слова Вигги, я остановился. Она пожертвовала жизнью ради изменения мира. Не ради меня, а именно ради будущего поколения. Я не мог подставить себя, видя такую огромную жертву.
        Ученый обычно вёл себя спокойно и рассудительно, однако за последние несколько дней, его психические силы истощились. Ему с трудом удалось успокоиться. Если бы он сейчас взял пистолет, и начал стрелять, все старания Вигги и Рема были бы напрасны.
        - После нескольких минут, пришла и моя очередь. Я немного поговорил с охранником, и без проблем прошел проверку. Получив право покинуть город, я не долго думая собирался убраться оттуда подальше. Свобода была в нескольких метрах от меня, но вдруг передо мной появился неожиданный гость. Принц Зальзар вместе с несколькими офицерами проверял уровень работы солдат. Увидев меня, принц сначала не обратил внимание. Я воспользовался моментом, и ушел из города. Однако стоило мне отойти на несколько сотен метров от главных ворот, несколько десятков всадников побежали в мою сторону.
        Увидев такое, Зен приготовился к сражению. Достав пистолет он стал дожидаться врага. Всадники уже подумали что у них получилось поймать цель, но нет. Сделав несколько выстрелов, ученый смог забрать жизни рыцарей. Испуганные кони не стали слушать наездников, и начали паниковать. Зен же, воспользовавшись ситуацией, продолжил побег.
        -А дальше вы и сами знаете. Один рыцарь смог отрезать мне руку. Мне удалось выжить каким-то чудом. Я даже не помню все события, которые мне пришлось испытать за эти несколько дней. - Даже несмотря на феноменальную память, ученый в связи с истощением и другими обстоятельствами, не смог запомнить все события. Однако даже этой истории, для старой леди, оказалось достаточно.
        - Тебе пришлось многое пережить. Просто отдыхай. Здесь ты в безопасности. - Дав сигнал Мириану и Пену, старуха вышла из комнаты. Те двое последовал за ней, оставив ученого отдыхать. Зену правда нужно было поспать, так что он был благодарен старухе за понимание. Он хоть и понимал, что сарая леди делала это не из-за доброты душевной. Она имела свои цели, и они наверняка касались его секретного оружия. Однако сейчас не было подходящим временем думать об этом. Закрыв глаза, Зен заснул очень быстро. Ему нужен был отдых. Как физический, так и моральный.
        В то время как ученый пытался восстановить свои силы, старуха, Мириан и Пен обсуждали последние события.
        - Думаете, он сказал правду? - Пен, как и с самого начала, не доверял Зену. Он считал, что ученый пытался их обмануть.
        - Да. Он не лгал нам. Эмоции, которые показал этот человек, невозможно подделать. Походу принц сделал огромную ошибку. Зен показался мне не обычным человеком. Нам нужно построить с ним хорошие отношения. То оружие сильно меня заинтересовало. Если мы получим такой козырь, то церковь больше не сможет подавлять наши силы. - Старушка была воодушевлена. Мириан сделала ей огромный подарок, когда спасла этого человека.
        - Всё же стоит следить за ним. Осторожность никогда не помешает. - С этим предложением Пена, старушка согласилась. Осторожность и правда не помешает.
        ...
        В это же время в Вавилоне происходили не менее масштабные вещи. Полковник Гарн вместе с армией вернулся в город, однако как оказалось лорд Зен куда-то пропал. Держать это событие в тайне являлось очень сложным делом. Министры и высшее командование делало всё что возможно, чтобы не дать политическим силам расти.
        Но человеческую жадность нельзя недооценивать. Несколько купцов, которые раньше стояли на стороне лорда, решили создать оппозицию. Они не выступали против власти, наоборот. Они поддержали все начинания ученого.
        Единственной их целью было показать величие Зена, только вот здесь и находилась суть проблемы. Городом сейчас управляли министры и Анжелика.
        - Эти купцы совсем обнаглели! Да как они смеют требовать таких прав?! - Несколько советников обученных Зеном, помогали жене лорда управлять всеми важными делами.
        - А почему бы и нет? Они видят во мне легкую мишень. Я уже давно ожидала нечто подобное. - В отличие от советников, сама Анжелика не злилась на проделки купцов.
        - Но лорд Зен сделал для них столько всего. А они в его отсутствие захотели прибрать к рукам власть. Они не боятся его возвращения?
        - Если рассуждать логически, то мой муж находится в очень плохой ситуации. Шанс того что он вернётся очень низок. Так что игра стоит свеч. Победив, они получают один из самых перспективных городов мира со всеми технологиями и достижениями. Любой торговец захотел бы прибрать Вавилон к своим рукам.
        - Тогда мы должны уничтожить их! Отправим спецназ, и пусть они избавятся от всех невыгодных для правительства людей.
        - Нет. Такое решение усугубит итак шаткое положение. Единственным верным решением в данной ситуации, будет одержать политическую победу над врагом. Подготовьте главную площадь города для выступления. Я хочу предстать перед народом с речью. Они имеют право знать о случившимся. - Анжелика выбрала смелую тактику боя, но другого выбора не было. Зен строил не тоталитаризм, так что город не мог начать репрессии на политической основе.
        Виктор с интересом смотрел на все эти события. Действия Анжелики удивили его, ведь почти все правители решили бы держать исчезновение Зена в тайне. А вот эта барышня хотела сделать прямо противоположное.
        Глава 187/Полная поддержка
        Глава 187
        Приказ нынешней правительницы был исполнен. Сразу на следующий день платформа уже стояла на главной площади Вавилона. Услышав про обращение госпожи, множество жителей захотели присутствовать на этом мероприятии. Вскоре на площади не осталось свободного места. Огромное количество мужчин, женщин, стариков и детей стали ждать появления госпожи Анжелики. Эта была её первая речь перед народом, так что девушка само с собой волновалась. Фракция купцов тоже наблюдала за этим событием. От сегодняшнего дня зависело их политическое будущее.
        - Анжелика, ты уверена что хочешь поступить таким образом? Неизвестно как поведёт себя народ, если они обнаружат пропажу лорда Зена. - Дворецкий всё-же не выдержал. Он попытался предупредить Анжелику об опасности.
        - Мистер Виктор, спасибо за беспокойство, но я уверена что народ всецело поддержит меня. Мой муж сделал для них достаточно, чтобы они остались верны ему, даже во время отсутствия. - Анжелика была уверена в Зене. Он был прекрасным правителем. С его помощью уровень жизни в Вавилоне превысил все стандарты средневековья. Если народ не поддержит Анжелику в этот трудный момент, то они не были достойны такого лорда.
        - Как пожелаете. Я просто хотел предупредить о возможных опасностях. - Виктор, как и всегда, оставался в стороне. Без прямого приказа Зена, он не стал бы нечего делать.
        - Спасибо за оказанную поддержку. Я знаю что вы многое сделали для меня и Зена. - Низко поклонившись дворецкому, Анжелика направилась к платформе. Полицейские и личные стражи ученого уже находились на своих местах. Виктор тоже обеспечивал безопасность Анжеилики. Он не простил бы себя, если еще и с этой барышней что-то случиться.
        К платформе вела небольшая лестница, из нескольких ступеней. Медленно, но уверенно, барышня поднималась наверх. Каждое движение Анжелики, показывало её уверенность и могущество. Все с изумлением смотрели на эту женщину. Нужно знать что в этой эпохе, представительницы слабого пола не особо выделялись качествами достойного лидера. Такие конечно-же были, но большинство женщин оставались в тени.
        - Приветствую всех. Спасибо что уделили свое внимание и время на мой призыв собраться. Мое имя Анжелика Пуеро, и я явлюсь женой лорда Зена Астелья. Многие из вас впервые видят меня в живую, так что сперва я решила представиться. Не буду томить вас долгим разговором и скажу всё сразу. Некоторое время назад случилась огромная беда. Императорские советники из столицы пришли в наш город чтобы передать приказ Драгнира. Правитель хотел женить вторую принцессу на Зене, и передать трон Корнелии. Другой мужчина на месте Зена сразу же согласился бы, но он вопреки всем выгодам, отказался. Зен сделал это ради меня, ведь он знал что такой поступок может ранить мое сердце.
        Жители Вавилона тихо слушали выступление леди Анжелики. Такую речь они явно не ожидали, но эмоциональность и искренность этой барышни смогла покорить их сердца.
        - Получив отказ, имперские советники не знали что делать, и они передали свиток с приказом Зену. Однако, оказалось что Драгнир устроил ловушку для моего мужа. Стоило ему открыть свиток, как Зена вместе с Ремом перенесло в далёкий край. Я не знаю где он сейчас находится, или жив ли он. Эта новость правда шокирует, но мои слова являются истинной правдой. Каждый из министров может подтвердить их подлинность.
        Сказанное Анжеликой должно было вызвать бурную реакцию народа, однако почти никто не стал кричать или впадать в панику. Жители Вавилона всё также тихо и мирно смотрели на платформу, с красавицей и ждали её дальнейших слов.
        Виктор, как и торговцы с изумлением смотрели на эту сцену. Узнав что их лорда больше нет, люди должны были начать кричать и требовать ответов, но вместо этого население Вавилона тихо стояло и ждало.
        -Я рассказала вам всё это, ведь вы имеете право знать о пропаже Зена. Я уверена что каждый из вас благодарен моему мужу за создание этого райского уголка, под названием Вавилона. Именно поэтому, сейчас мне нужна ваша поддержка. Чтобы продолжить дело мужа. Чтобы сохранить всё то что он сделал для будущего поколения. Чтобы вам не пришлось голодать или страдать, как в былые времена. Я прошу у народа поддержку. Правитель без своего народа нечто. Зен всегда говорил мне эти слова. Лишь сейчас, стоя перед всеми вами, я смогла понять их смысл. - Сделав низкий поклон, девушка показала свою искренность. Она не могла поднять голову. Видя взгляды всех этих людей, она вдруг почувствовала огромное давление, которому было почти невозможно противостоять.
        Все высокопоставленные лица Вавилона замерли. Они ждали реакции народа. Многие из них с самого начала скептически относились к этой затее. По их мнению, верхушка должна была скрывать пропажу Зена как можно дольше, чтобы сохранить моральный дух народа.
        - Я же говорил. Попытка Анжелики сыграла нам лишь на руку. Народ сам по... - Один из торговцев уже начал ликовать, как вдруг послышались негромкие звуки аплодисментов.
        С каждой секундой народ становился всё громче. Они свистели, хлопали, кричали и всё это в поддержку Анжелики.
        - Мы благодарны Зену. Теперь пришло время показать нашу искренность!
        - Госпожа Анжелика, мы все на вашей стороне!
        - Лорд Зен сделал из нас людей! Мы не можем подвести его! - Народ всецело поддержал Анжелику. И это была не просто слова. Жители Вавилона всем своим нутром показали преданность Зену.
        Лица торговцев стали мрачными. Они уже начали праздновать, а ведь они по сути проиграли первый раунд сражения. Анжелика отняла у них самый главный козырь. Отсутствие лорда, должно было сыграть им на руку, а вышло совсем наоборот.
        - Некоторое время нам стоит прекратить политические игры. Народ всецело поддерживает Анжелику. Попытавшись действовать, мы рискуем попасть под горячую руку. - На некоторое время, фракция торговцев, как и все остальные оппозиционные силы выпали из игры. Анжелика одним махом смогла победить в первом сражении. Только вот война состоит из множества битв.
        - Огромное спасибо за поддержку! Я продолжу дела своего мужа. Вавилон продолжит процветать и расти. Мы покажем императору Драгниру, что таких низких поступков не прощают. Нам не нужны правители трусы! Вавилон может жить и без империи! - После такого подлого деяния, Анжелика не могла оставить Вавилон во владениях Рудии, так что она приняла очень важное решение.
        - Долой трусливого императора! Отомстим за лорда Зена!
        - Мы не хотим стать пешками в его играх! Долой Драгнира, да здравствует лорд Зен! - Народ оценил бесстрашие и мужество Анжелики. Именно такого сильного лидера они и хотели видеть в качестве лорда. И какая разница что Анжелика женщина? Выступив перед народом, она доказала свою храбрость. Не испугавшись последствий, она рассказала жителям правду, чем заслужила их доверие.
        После сегодняшнего выступления, рейтинг популярности Анжелики, как минимум сравнялся с самим Зеном, если не превысил его.
        Глава 188/Опять церковь света
        Глава 188
        Проснувшись после долгого сна, Зен почувствовал себя отдохнувшим. За последнее время, ему пришлось потратить огромное количество сил, так что хороший отдых сильно помог ученому.

{Как же непривычно, не чувствовать руку. Принц Зальзар. Да и вся эта чертова империя. Я еще вернусь. Вы будете сожалеть о том дне, когда не убили меня.} Вспоминая пропавшего Рема, и убитую Вигги, ученый не мог не злиться.
        - Вы уже проснулись? - Как раз в этот момент, в комнату вошла Мириан. Она держала в руке тарелку с супом.
        - Да. Спасибо что спасли меня. Без вашей помощи, меня наверняка не было бы в живых. - Приняв благодарность, девушка села около ученого и предложила ему суп.
        - Если не можете есть, то я могу накормить вас. - Ученому и правда было сложно использовать руку, так что ему пришлось еще раз побеспокоить девушку.
        Суп был не особо вкусным. В нём не было ни мяса, ни приправ, однако для Зена и этого оказалось вполне достаточно. Он должен был восстановить потерянные силы, и суп смог справиться с этой задачей.
        - Как ваши раны? Они еще болят?
        - Немного. Мне сложнее с чувством потери руки привыкнуть. - Вставать с постели ученый еще не смел. Однако поболтать с Мириан, ему было под силу.
        - Вы вскоре привыкните. Я видела многих кто, как и вы, потеряли конечность. - Возрастом девушка выглядела на восемнадцать лет, но судя по её словам, она видела в своей жизни много крови. Зен уже давно понял, что попал в логово какой-то секретной организации. Не нужно было быть гением что-бы понять этого.
        - Надеюсь что это так. Мне нужно вернутся домой как можно быстрее, а без руки это станет намного сложной задачей.
        -А где именно находится ваш дом? - Мириан не могла не спросить этого. Она интересовалась внешним миром, ведь ей не часто удавалось выйти за пределами пещеры.
        - Ты слышала про империю Рудию? Именно там находится город Вавилон, и я являюсь его лордом. Из-за ловушки императора, я попал в это место и теперь ищу дорогу домой. - Зену незачем было скрывать свою личность. Чем выше его статус, тем ценнее становится его жизнь.
        - Так всё это время я говорила с лордом? Простите мне мою грубость. - Почти все аристократы были высокомерными, так что девушка ради профилактики всё же извинилась.
        - Да не стоит. Сейчас я никто. Но даже будь я императором, моя гордость не позволила-бы принять извинение от спасительницы.
        - Ого... Не ожидала что среди благородных, есть такие как ты. - Для девушки это явно было неожиданным, однако она не сразу поверила словам ученого.
        - Даже среди аристократов встречаются нормальные. Хотя таких мало. - Зен заметил недоверие Мириан, но он пропустил этот малозначимый факт. - Лучше скажи, что это за место. Если не можешь, то нет никаких проблем. Я пойму.
        - Простите, но мне нельзя разглашать информацию об этом месте посторонним. И вообще, это не слишком интересная тема. Мне больше интересен внешний мир. Могли бы вы мне поведать о своих приключениях?
        Разговор ученого и девушки продлился несколько часов. Истории Зена сначала казались не слишком интересными, но чем дольше он рассказывал, тем больше Мириан затягивалась в происходящее.
        -А что было дальше?! - Ученый сам не ожидал, что девушка настолько заинтересуется.
        - Ворвавшись внутрь здания, спецназ спас нескольких девушек прямо из-под лап злодея. А после я провёл суд, и наказал виновных по всей строгости закона.
        - Огооо. Полиция крута. Они защищают права людей, и наказывают преступников не смотря на их статус. Вот бы нам таких защитников правопорядка. - Если к началу разговора, Мириан с некоторым недоверием смотрела на Зена, то в конце, всё изменилось.
        - Лишь благодаря моим реформам, это стало возможным. Это может звучать высокомерно, но факт остается фактом. Мой город самый безопасный во всём мире. - Ученый немного приукрасил рассказ, но суть то не изменилась.
        - А как же церковь? Охота на ведьм? Они же являются слугами дьявола. В вашем городе разрешено охотится на них? - В порыве эмоций, девушка сама не заметила как задала очень странный вопрос.
        Глаза Зена сразу-же загорелись. Последний вопрос девушки сильно его заинтересовал. {Пещера. Закрытость, и скрытность. Вопрос про ведьм. Думаю это место... }
        - Церковь убивала моих граждан на центральной улице. Как лидер, я не имел права смотреть на всё это и не реагировать. Кем бы не был человек, до нарушения закона, он остается невиновным. Называйте его дьяволом, или божественным одуванчиком. Перед законом равны все.
        - Вы хотите сказать, что ...
        - Я арестовал всех священников в городе. Каждый кто имел причастность к какому-либо преступлению, понес соответствующее наказание. Тебе сложно поверить сколько всего плохого они делали. Начиная с изнасилований, заканчивая разбоями и убийствами. Однако это не значит, что все верующие плохие. Даже в числе этих священников оказалось несколько, кто не имел никакого причастия к нарушению закона. Мы их отпустили и дали право дальше проводить свои ритуалы. Но вера народа в эту веру пропала. Увидев истинное лицо церкви, люди перестали верить в их сказки. - Одолеть веру удалось отчасти из-за того, что она не так сильно укрепилась в сердцах жителей. На земле такой трюк не прошел бы, ведь там религии играли очень большую роль.
        - Так вы пошли против церкви? Но каким образом вашему городу удалось выжить? Узнав о подобном, церковь должна была отреагировать и уничтожить Вавилон. - Мириан говорила верно. Узнав о поведении Зена, церковь незамедлительно отправила бы огромную армию на уничтожение Вавилона. Только вот они никак не могли получить информацию на этот счет. Голубиной почти в этом мире не было, а все дороги из Вавилона контролировались Зеном и его соратниками.
        - Они не знают о событиях в Вавилоне. Мой город контролирует поток информации. Я не допущу никакой утечки, даже самой малой. От этого зависит жизни моего народа. - Вообще ученый правда был очень хорошим лордом. Его не интересовали ни огромные богатства, ни помпезные развлечения. Именно по этим причинам, ему и удалось добиться столь внушительных результатов.
        - Воу. Вы и правда храбрый. Не ожидала, что кто-то посмеет пойти против церкви. Это же чистой воды самоубийство.
        -А ты то не особо против этого? Тебе самой церковь света не по душе? - Именно в этот момент, Зен и перехватил инициативу в разговоре. Он должен был узнать об этом месте как можно больше, а воодушевлённая девушка была лучшим источником информации.
        - Не по душе, это мягко сказано. Я их ненавижу. Они убивают невинных людей, просто ради того чтобы напугать остальных. Да они против своих же убеждений идут! Как люди могут им после всего этого доверять?!
        Глава 189/Невеста
        Глава 189
        - Ну да. Именно поэтому я и провёл реформы в Вавилоне. Никто не имеет право отнимать чужую жизнь. Это неправильно. Но есть некоторые ситуации, где без пролитой крови просто не обойтись.
        - Они мучают детей! Сжигают их на костре, заживо! Это же нечем не отличается от мучения. Я не могу понять, каким образом эти люди продолжают жить после всех злодеяний? - У девушки явно было негативное отношение к деяниям церкви. Конечно для ученого это являлось хорошей новостью. Как говориться, враг моего врага - мой друг. Зен должен был использовать её злость, для достижения своих целей.
        - Их злостное поведение, недопустимо. Я должен был заняться деятельностью этой организации, однако теперь это невозможно. Как видишь я нахожусь в дали от дома, и нечем не отличаюсь от обычного калеки. Только вот у меня появился один вопрос. Ты ведьма?
        ...
        В столице Алгулы был праздник. Сегодня день свадьбы ярла Тореса, так что все высокопоставленные люди королевства находились в Амбросии. Для спецназа и Алвеса, это была очень важная дата. Именно сегодня, все должны узреть силу фракции генерала.
        - Как идёт подготовка? - Алвес имел с собой двухсот отборных топорников, однако их явно было недостаточно для исполнения всех задумок.
        - Большинство моих уже находятся на запланированных позициях. Надеюсь приглашение Олина окажется подлинным, ведь в противном случае, нам придётся прорываться силой. - У Пернера уже было несколько резервных планов, однако даже так он не был уверен на сто процентов.
        -С этим проблем не будет. Мы без особых проблем сможем присутствовать на самой церемонии бракосочетания. Олин хорошо постарался, и добыл нам очень хорошие места.
        - Не нам, а тебе. Мы с Пернером должны играть роль телохранителей. Это не очень то и круто. Как мне с красотками знакомиться, если придётся все время с тобой провести? - Бернард как всегда был в шутливом настроении.
        - Боже мой. Ты можешь хоть иногда не думать своим одним местом?! Эта важная операция. Если что-то пойдёт не так, то многие могут пострадать. Прошу, прояви больше серьёзности. - Алвес уже привык к вечным спорам этих двух военных.
        - Свадьба начнётся через несколько часов. Мы должны выдвигаться. Карета уже готова, и ждёт нас снаружи. - Силы спецназа были разделены на четыре отряда. Каждый состоял из одиннадцати человек, и отвечал за конкретный сектор на празднике. Самого Алвеса защищали пять личных стражников Зена, вместе с Бернардом, плюс оставшийся спецназовцы во главе с Пернером.
        Как и подобает аристократу, Алвес занял удобное место в экипаже. Оседлав коней, Бернард дал приказ, и вся группа начала движение к месту проведения свадьбы.
        Центральная площадь Амброссия была переполнена. Огромное количество жителей пришло посмотреть на это событие года. Женитьба ярла являлось настоящим праздником. Для аристократов и специальных гостей, были несколько дорог, которые охранялись городской стражей. Именно по одной из этих дорог и двигался экипаж Алвеса.
        Безопасность в столице, находилась на довольно высоком уровне. Бернард и Пернер уже были готовы к этому, но даже они удивились дисциплинированности местной стражи.
        - Господа. Прошу показать ваше приглашение. - Дойдя до пропускного пункта, капитан городской охраны лично подошел к карете Алвеса, дабы проверить его приглашение.
        Так как генерал играл роль аристократа, он не мог лично выйти и встретить старого знакомого. Надетая на него маска создавала образ закрытости, и скрытности. Он не хотел раньше времени раскрывать все карты. Поэтому, Алвес заранее передал приглашение Пернеру.
        - Всё в порядке. Можете проходить. - Удостоверившись в подлинности документа, главный стражник без проблем пропустил экипаж генерала, и стал ждать других гостей.
        Ситуация внутри ограждений была совсем другой, нежели на главной площади. Во первых тут находилось не так много людей, и все они являлись представителями высшего сословия королевства, либо их стражами. Носить оружие не разрешалось, так что все были вынуждены сдать их специальным людям. Для спецназовцев, это было лишь на руку. Они обладали огнестрельным оружием, а перспективный соперник орудовал лишь голыми руками.
        - Господа. Прошу за мной. - Гостей встречал специально назначенный человек. Он должен был отвести их на предназначенные места. Так как Алвес притворялся не слишком богатым аристократом, то и его место находилось подальше от главного стола. По обычаю варваров, охранники должны были стоять недалеко от господина. Лишь благородные имели право сидеть во время церемонии, тем самым показывая свой статус.
        - Если вам что-то еще понадобится, то обращайтесь. Я попытаюсь сделать всё возможное для удовлетворения ваших нужд. - После этих слов, слуга покинул Алвеса и его сопровождающих охранников.
        За каждым столом сидело пять аристократов. Приведя с собой больше десяти охранников, генерал стал заметно выделятся на их фоне. А добавить к этому еще и маску, то Алвес обеспечил себя множествами подозрительных взглядов. Однако самого генерала это вообще не волновало.
        До начала свадьбы оставалось несколько минут. Все гости с нетерпением ждали появления пары. Торес являлся молодым и перспективным человеком. Многие леди хотели завоевать его внимание, только вот сердце ярла уже было занято Дортой. Лишь после её смерти, он позволил себе взять другую женщину.
        - Говорят, что Холгер приготовил особенный подарок для своего зятя. Думаю, это будет что-то очень дорогое.
        - Как ни как Клавдия, единственная дочь Холгера. Он должен поддержать Тореса всеми силами. Но вот мне непонятна ситуация в целом. Смерть Дорты и новая свадьба, оба этих события произошли слишком быстро.
        - Думаешь это все последствия политической игры ярлов? Не стоит ввязываться в дела правителей. Они могут и наказать если что. Лучше наслаждаться выпивкой, и красивыми дамами. Ты согласен со мной, маска?! - Сидящие за одним столом аристократы, были равного ранга и положения, так что они могли общаться друг с другом без всяких формальностей.
        - Мне и самому интересно узнать что случилось с Дортой. Ярл Торес сильно её любил, так что её смерть кажется мне слишком странной. - Генерал пришел на свадьбу, лишь для одной цели. Узнать реальную причину смерти сестрёнки, и встретится с матерью, которая жила в резиденции Тореса.
        Немного пообщавшись с другими аристократами Алвес скоротал несколько минут, и теперь наконец пришло время начать свадьбу.
        Как и требовал обычай, первым вышел Торес, одетый в ритуальную одежду варваров. Выглядел он просто превосходно. Взгляды всех барышень были прикованы к нему. Однако стоило только Клавдии выйти на сцену, как абсолютно все включая охранников начали пускать слюни, в прямом и переносном смысле. Девушка выглядела невероятно красиво. Ее прекрасные волосы были убраны наверх. По одному её виду было понятно, что она была сильной, самоуверенной и умной женщиной. У нее был острый и прямой нос, длинные ресницы обрамляли глаза, словно крылья бабочки.
        Именно таких женщин называли роковыми. Ради этой барышни, вполне могла разгореться война между нациями.
        Глава 190/Я отказываюсь
        Глава 190
        - Боже мой. Что я только что видел?! - Даже Пернер который выделялся своим серьёзным отношением ко всему, не смог сдержать эмоций. Он просто замер на месте, смотря на прекрасную невесту.
        - Торес женится на ней? А быть ярлом довольно выгодное дело. - К удивлению для всех, Бернард вёл себя очень сдержанно.
        Понадобилось некоторое время, чтобы гости смогли успокоиться. Девушка в свадебном платье выглядела слишком красиво. Абсолютно все гости мужского пола, завидовали Торесу с такой невестой.
        - Большое спасибо что пришли сегодня на мою свадьбу. Я польщен и благодарен вам. - Короткого приветствия и благодарности, было вполне достаточно. Торес вёл себя очень достойно, только вот такое поведение старого друга, еще сильнее разозлило Алвеса. Он точно также сидел, на свадьбе Дорты и радовался счастью сестры. Однако теперь она мертва. И не дай бог, сам Торес принял какое-то участие в этом, ибо в таком случае простым избиением дело не закончиться.
        - Пусть начнём церемонию бракосочетания. Сегодня перед богами, двое молодых людей хотят дать клятву верности друг другу. Пусть любовь между вами будет вечной. - Кто-то наподобие религиозного священника, стал громко зачитывать молитву. Это и стало сигналом к началу операции.
        - Клянётесь ли вы любить друг друга не смотря ни на что? - После нескольких минут молитв, священник задал самый главный вопрос.
        - Клянусь любить её всем своим сердцем. - Мужчины давали присягу первыми, и лишь после этого невеста должна была сказать свое слово. Весь зал замер в ожидании. Слова Клавдии должны были закончить церемонию бракосочетания.
        - Я отказываюсь. - Громко сказала барышня.
        - Тогда на этом я об.... Что вы сказали? - Реплика невесты была такой неожиданной, что даже священник продолжил церемонию не заметив подвоха.
        -Я отказываюсь выходить за него замуж. - Еще более четко сказала Клавдия.
        - Что ты говоришь?! Дочь, ты хоть понимаешь этого?! - Первым кто среагировал на самовольное поведение девушки, был её же отец. Ярл Холгер многое поставил на эту свадьбу, и теперь собственная дочь хотела разрушить все планы.
        Между гостей начались разговоры. Если невеста отказалась от брака, то фактически это считалось провалом. Согласие с обеих сторон, символизировало равенство в семье. Если одна сторона не хочет брака, то никто не может заставить её насильно выйти замуж.
        - Что нам теперь делать? - Весь план Пернера пошел коту под хвост. Он даже думать не мог, что невеста может отказаться давать клятву.
        - Продолжаем придерживаться плана. Думаю, эта еще большая возможность, чем мы изначально полагали. - А вот Алвес увидел в этой ситуации, хороший шанс заполучить преимущество.
        Пока генерал и Пернер обсуждали дальнейшие события, Бернард с интересом смотрел на Клавдию. Эта женщина продемонстрировала мужество и храбрость, которого так не хватает обычным представительницам слабого пола. Сначала страж решил, что она тоже является простой красавицей без силы воли, и своего мышления. Но отказ от клятвы, изменил отношение к этой барышне.
        - Клавдия, ты хочешь отказаться об нашего брака? - Торес который явно не ожидал такого поворота, не мог не спросить, уже бывшую невесту о её решении.
        - Прости меня Торес. Я не хотела, чтобы так получилось, вот только вы не хотели прислушиваться к моему мнению. Даже ради отца, я не готова пожертвовать своим счастьем. - Ни для кого не было секретом, что свадьба Тореса и Клавдии было политическим решением. Такими действиями два ярла создавали сильный альянс, который смог бы стать достойным политическим игроком.
        - Да что ты говоришь?! Думай перед тем, как открывать рот. - Ярл Холгер встал со своего места, и стал приближаться к дочери. Он явно был зол. Опозориться перед столькими людьми. Такой сильный удар, его авторитет еще никогда не испытывал.
        Другие ярлы с большим удовольствием смотрели, как рушатся планы двух их коллег. Сильный альянс был бы проблемой на политической арене, а таким поворотом, Торес и Холгер не только не смогли создать его, но и потеряли львиную долю своего влияния.
        - Я знаю, что говорю. Всё это время я была лишь инструментом в твоих руках. Думаешь, я не заметила этого? Хватит строить из себя хорошего отца. Ты им никогда не был, и не будешь. Ради своих амбиций, ты самолично решил за меня самую важную вещь в моей жизни. Да как тебе вообще не стыдно?! - Девушка даже не думала отступать. Напротив, она еще сильнее начала давить на отца.
        - Неблагодарное дитя. Я кормил и одевал тебя. Так какие претензии ты еще имеешь ко мне?! - Холгер должен был парировать "атаки" дочери, ведь иначе, его репутация уничтожиться окончательно.
        - Клавдия, хватит. Не стоит так говорить об собственном отце. - Торес также не мог допустить подобного. Холгер являлся его партнёром и союзником, ослабление которого сильно ударила бы и по нему самому.
        - А ты опять продолжаешь защищать его! Да как тебе не стыдно?! Думаешь я не знаю про вашу сделку?! Хватит строить из себя святого. Тебе везёт, что Алвеса здесь нет. Он наверняка смотрит на тебя, и вертится в гробу. - Оскорбление ярла в этом обществе считалось большим преступлением, а Клавдия сделала именно это. Холгер был её отцом, и еще мог простить девушке такие выходки, а вот Торес явно нет. Эта барышня не только прилюдно отказалась выходить за него замуж, но еще и перешла на прямое оскорбление.
        - Закрой рот! Ты хоть понимаешь, против кого всё это говоришь?! - Хоть Холгер и являлся ярлом, но если Торес захочет наказать его дочь, он не сможет нечего поделать. Тут находятся слишком много свидетелей, и скрыть это происшествие не удастся.
        - Я прекрасно понимаю с кем говорю. Или мне стоит рассказать всё о том дне?! Не считайте меня дурой. Использовать такие грязные методы, ради какого-то влияния. Мне стыдно смотреть на всех вас. - Девушка разошлась не на шутку. Понимая, что лишь в этом месте она сможет высказаться, Клавдия не упускала своего шанса.
        - А с этого момента, я бы попросил вас госпожа Клавдия, быть более конкретной. Про какой еще уговор вы говорили, и почему эти двое должны стыдиться? - Вдруг неожиданно для всех, человек в маске встал со своего места и начал медленно идти к главным игрокам сегодняшнего.
        - Ты еще кто такой?! Как смеешь вести себя так, когда говорят ярлы? - Холгер итак был в поганом настроении, а теперь еще и этот выскочка появился.
        - Мистер Холгер. Вы, как всегда, в своем репертуаре. Давно не виделись. Простите за эту маску. Просто подумал, что будет намного более эффективно появится с ним. Хотя нужно признаться, что в нём немного душно.
        Глава 191/Так ты был жив...
        Глава 191
        Никто понятия не имел, откуда взялось самоуверенность этого дворянина. Ярлы были сравнимы с королями. Любое оскорбление в их адрес, карается очень жестоко.
        - Да кто ты такой?! Думаешь это смешно? Стража немедленно накажите глупца. - Холгер не мог позволить своей репутации, разрушаться. Он как ни как один из правителей страны.
        - Ярл Холгер. Я бы на вашем месте немного подождал. Думаю для вас было бы удивлением, увидеть меня здесь. - Медленно снимая маску, сказал бывший генерал.
        Услышав приказ, ярла стража начало действовать, однако уже через несколько секунд почти все они остановили свое движение. Многие из них даже начали дрожать от увиденного.
        Остальные ярлы с шоком и неверием смотрели на лицо генерала. Особенно сильно выделялся Торес, который не смог устоять на одном месте.
        - Надеюсь вам больше не хочется меня поймать. Со старыми друзьями так не обращаются. - Маска упала на пол. Стояла мёртвая тишина и никто не смел нарушить его.
        - Хаха. Боже мой. Генерал Алвес собственной персоной. Вся наша страна считает тебя мёртвым, а тут такой сюрприз. Хаха. - Вскоре небольшой паузы, один единственный ярл смог успокоиться, и начать разговор.
        - Тартус, прошло больше года, с нашей последней встречи. Ты никак не изменился. Как здоровье? Надеюсь всё хорошо? - Алвес не выражал никакого уважения к Тартусу, и ярл это прекрасно заметил. Раньше генерал вёл себя совсем иначе. Так что, изменившимся поведением, Алвес сильно удивил Тартуса.
        - Всё просто прекрасно. Благодаря вашей отваге и силе, нам удалось исполнить мечту предков. Теперь наша страна официально создана, и мы можем торговаться с империей Рудии. Однако, мы все считали вас мёртвым. Надеюсь услышать историю вашего спасения.
        -Я скоро пройду к вам на встречу. Там и расскажу всё, за бокалом вкусного вина. А сейчас у меня другое дело. Торес. Брат мой. Вернувшись в страну, я услышал про твою свадьбу. Сначала это стало для меня удивлением, так что я решил прийти и поговорить лично с тобой. - Все хорошо знали, что женой Тореса была сестра Алвеса - Дорта. Генерал отдал любимую сестрёнку замуж за самого близкого друга, но теперь она умерла.
        Почти все присутствующие знали об этих событиях. Если-бы Алвес был мёртв, то никаких проблем не было-бы. Однако он оказался живее всех живых. И он требует объяснений. Торесу явно будет не просто.
        - Брат мой. Я не могу описать радость словами. Твоя гибель стала для нас с Дортой огромным ударом. Тебе сложно представить как сильно мы горевали. - Не обращая внимание на взгляды окружающих, Торес подбежал к Алвесу и крепко его обнял.
        Сам генерал не ожидал подобного, ведь он считал Тореса предателем и виновником в смерти Дорты.
        - Мне удалось выжить, лишь благодаря одному очень хорошему человеку, иначе моя жизнь была бы окончена. - Так как Торес повёл себя подобным образом, генералу нечего не оставалось кроме как поприветствовать брата.
        - Мы обязательно должны поблагодарить его за помощь. Он спас нашего великого генерала от смерти. Я должен пригласить его в нашу страну, и устроить для него праздничный банкет. - Торес вообще забыл о том, что он хотел жениться на Клавдии. Для него, она перестала быть важной фигурой, ведь умерший брат оказался жив и здоров.
        - Это подождёт. Мой спаситель не желает наград или чего-то прочего. Я здесь лишь для одной цели. Узнать что же случилось с Дортой. Скажу сразу. Если я выясню, что в её смерти замешаны какие-то силы, я уничтожу их всех. - Никто не сомневался в правдивости этих слов. Не дай бог, Алвес захочет избавиться от кого нибудь, ведь даже сами ярлы не смогут остановить его гнев просто так.
        - На счет этого, мы должны поговорить отдельно. Здесь не время и не место для такого рода разговоров. - Понимая злость друга, Торес не смел слишком сильно давить на него, однако генерал не собирался слушать ярла.
        - Это самое лучшее место для выяснения правды. Надеюсь все будут честно отвечать на мои вопросы. Особенно это касается дорогих мне ярлов. - Этим самым предложением, он обвинил правителей в смерти своей сестры.
        - Что ты хочешь этим сказать? - Хелгер был первым, кто отреагировал на такое смелое заявление. Алвес фактически напрямую угрожал ярлам.
        - То что вы услышали. Я хочу узнать истинную причину смерти Дорты. И любой виновник будет наказан. Будь это ярл, или фермер, никто не устоит против моего гнева.
        - А не многое ли ты берёшь на себя? Бывший генерал Алвес. Не забывай свой статус. Именно мы были теми кто дал тебе полномочия, и мы имеем полное право забрать их обратно. И еще. Ты сам отказался от статуса главнокомандующего армией, когда пошел искать имперскую любовницу. - Очень агрессивный тон Хелгера, можно было спустить на недавние события. Его дочь упустила очень хорошую возможность, как и он сам.
        - Мне вот интересно. Зачем достопочтенный ярл говорит подобные слова? Вы как-то замешаны в смерти моей сестры? Генерал Вигга является моим другом, однако даже его авторитет не спасёт тебя, если ты замешан в её смерти. - Статус Хелгера вообще не интересовал генерала. Он готов убить всех пяти ярлов, если они имеют хоть какую-то причастность к смерти Дорты.
        Как раз в это время, Бернард начал действовать. Не привлекая много внимания, он медленно шел к невесте. Пернер сказал ему обеспечить её безопасность, ведь она могла знать важную информацию о Дорте. Впервые в своей жизни, Бернард с радостью исполнил приказ капитана спецназа.
        Клавдия оставалась на своем месте. Для неё стало шоком, что генерал Алевс был жив, ведь в таком случае вся эта свадьба затеянная её отцом, была пустой игрой. Она хорошо понимала реакцию Хелгера, ведь он...
        - Милая леди, можете ли вы последовать за мной. Ваша безопасность стоит под большим вопросом. - Мысли девушки прервал голос Бернарда. Он был одет в одежду варваров, однако из-за высокого роста, и мускулистого тела, она ему прекрасно подходила.
        - Просите меня, но мы знакомы? - Девушка не могла поверить какому то незнакомцу. Она впервые в жизни встретила Бернарда, так что её опасение было нормальным поведением.
        - Мое имя Бернард, и я охранник генерала Алвеса. Он попросил меня обеспечить вашу безопасность.
        - Генерал Алвес? Он хочет спросить меня об сестре?
        - Именно. Нам необходимо защитить вас, ведь вы можете обладать важной информацией. - Пока Бернард пытался убедить Клавдию, Хелгер заметил нечто странное. Какой-то неизвестный человек, пытается поговорить с его драгоценной дочерью.
        - Стража куда вы смотрите?! Немедленно арестуете этого человека, и отведите Клавидю домой. Мне нужно с ней хорошенько поговорить. - Девушка знала очень страшный секрет, который мог погубить все планы ярла, так что он не мог допустить ошибки.
        Глава 192/Все вы заложники
        Глава 192
        - Какие мы агрессивные. Подойдёте ближе чем на десять шагов ко мне, и уверяю вас это станет последней ошибкой в вашей жизни. Мне не хочется зря проливать кровь, так что прошу не вынуждайте меня к действиям. А что касается вас, милая леди, прошу, следуйте за мной. Я работаю на Алвеса. Думаю для вас будет лучше, остаться под нашей защитой. - Для Бернарда угрозы Хелгера вообще не представляли никакой угрозы. По сути, сейчас он мог взять в плен любого ярла и никто не сможет ему нечего сделать.
        -Я вас не знаю. Так зачем мне следовать за вами? - Но вот Клавдия, явно не собиралась мирно идти на мировую, а ведь у Бернарда было не так много времени в запасе.
        - Милашка. Послушай меня внимательно. Либо ты идёшь со мной по-хорошему, либо мне придётся оставить тебя с разъяренным отцом, который явно не простит тебе таких выходок. Выбор за тобой. - Отец правда не простил бы её таких действий. Клавдия и не надеялась на это. Сегодняшний её поступок, был отчаянной мерой против планов Хелгера.
        - Ладно. Я иду с тобой. Однако генерал Алвес должен обеспечить мне безопасность. У меня есть важные новости для него. - Согласившись на предложение Бернарда, девушка сильно разозлила отца. Ярл был в гневе. Этот день запомнится ему надолго, ведь именно сегодня все его планы разрушились в пух и прах.
        - Дочь! Ты смеешь идти против отца?! Да как тебе не стыдно! - Видя как любимая дочь, на его же глазах уходит с незнакомым ему человеком, куда-то в даль, Хелгер не мог не закричать.
        - Хватит. Тебе лучше знать кто против кого идёт. Ради собственных амбиций, ты пожертвовал всем. Даже матерью и мной. Мне жалко на тебя смотреть. Ты недостоин зваться мужчиной. - Эти слова были словно пощечиной, для ярла. И его собственная дочь была той, кто нанесла этот удар.
        - Понятно. С этого момента, ты больше не моя дочь. Оскорбив меня, ты заслужила наказание. Стража немедленно наказать бесстыдную простолюдинку, оскорбившего ярла. - Этот приказ охрана уже не смела игнорировать, ведь иначе всех собак спустили бы на них. Несколько солдат начали движение к Бернарду и Клавдии.
        - Я вас предупредил. Подойдёте ближе чем на десять шагов, и ваша жизнь закончиться моментально. - Держа барышню за руку, стражник Зена ощутил ту боль и страдание, что в эти секунды испытала Клавдия.
        - Схватит и этого выскочку заодно. Мне хочется узнать откуда берётся его высокомерие. - Власть ярлов была абсолютно. Никто и никогда не смел идти против них. Лишь другой ярл мог противостоять себе подобным.
        - Оставь меня. Я с самого начала знала на что иду. Под защитой генерала, они не посмеют тебе обидеть. А мне уже не помочь. - Увидев несколько стражников, которые двигались в их направлении, Клавдий обратилась к Бернарду.
        - Какие мы храбрые. Девушку красит кроткость. Просто постой позади меня и нечего не случиться. Какие-то охранники, не смогут напугать меня. - Бернард вёл себя очень достойно. Если бы Пернер увидел его таким, то у него начался бы нервный срыв.
        Увидев уверенность личного стража лорда, девушке могла сказать лишь короткое "Угу". Она итак была обречена, и не хотела обременять других, однако раз Беранрд настоял, то почему бы не попытаться?
        Стража и не собиралась останавливаться. Они должны исполнить этот приказ, во чтобы то не стало. Иначе их головы могут серьёзно пострадать.
        - Я вас предупреждал, а вы не послушали. Не вините меня за жестокость. - Как только первый солдат вошел в зону сказанное Бернардом, то личный страж Зена не долго думая нажал на курок пистолета. Из-за близкого расстояния, охранник не мог среагировать на движение противника, и пуля без особых проблем смогла забрать его жизнь.
        Увидев столь быструю кончину своего товарища, остальные охранники сначала захотели отомстить, но вдруг они услышали приказ капитана.
        - Всем отойти! Не провоцируете этого человека! - Появление генерала Алвеса, было не простым событием. Он являлся фигурой очень большого масштаба, так что в высшем обществе скоро намечаются серьёзные изменения.
        - Не стоит недооценивать моих помощников. Не хочу вас оскорбить, но все гости этого места находятся под моим контролем. Если я прикажу, то каждый из вас умрёт, так что не делайте необдуманных шагов. Многие могут пострадать из-за одной, вашей ошибки. - Алвес наконец начал открывать все карты. Он взял всех гостей банкета в заложники, и теперь мог угрожать расправой.
        - Думаешь мы поверим в твою чушь? Это государственная измена! Ты понимаешь какую глупость делаешь?! - Ярлы больше не могли оставаться в стороне. Возвращение Алвеса итак не играло им на руки, а теперь у них появился шанс избавиться от народного героя, под предлогом предательства.
        - Мне не нужно ваша вера. Попытаетесь возразить, и закончите как тот охранник. Я пришел сюда не просто так. Смерть моей сестры слишком странна, и мне нужно узнать правду. До этого момента, никто не сможет покинуть это место. Я гарантирую, что-либо найду виновников, либо все вы умрёте во слава Дорте.
        Все прекрасно понимали, серьёзность слов Алвеса. Генерал не стал бы шутить в такое время.
        - Но мы нечего не знаем. Понимаю что смерть сестры оказалось для тебя большим ударом, но не стоит карать невиновных. - Тартус попытался разрядить ситуацию, однако его потугу с самого начала были обречены на провал.
        - Ярл Тартус. Я уважаю вас, но либо мы находим преступника, либо все вы умираете. Я уверен что Дорта не погибла естественной смертью, а была убита. - Для собравшихся здесь людей, сегодняшний день явно был худшим из всей жизни. Они пришли посмотреть красивую свадьбу, а в конце оказались заложниками.
        - Почему вы так уверены что она была убита? Если это так, то я гарантирую что преступник будет наказан. Только хватит всего этого цирка. Своим поведением, вы ставите нас - ярлов, в очень щепетильное положение. - К разговору подключился еще один ярл. Он явно был недоволен поведением генерала.
        - Говорю еще раз. Ваши обещания нечего для меня не значат. У вас было достаточно времени, чтобы найти преступников. Однако почему-то вы это не сделали. Теперь я должен восстановить справедливость.
        Алвес не собирался отступать. У него были все карты, что-бы найти преступника и наказать его без каких либо последствий.
        Выражение Хелгера стало очень мрачным. Он с яростью посмотрел на свою дочь. Клавдия в этот момент, тоже смотрела на отца, так что их взгляды встретились. Увидев неуверенность в барышне, Хелгер смог немного успокоится. Если она не станет говорить, то всё будет в порядке. Торес явно не скажет нечего, так что стоит Клавдии немного промолчать, как у Алвеса не получиться найти никаких доказательств.
        Глава 193/Разграбьте этот город
        Глава 193
        - Генерал Алвес. Мне есть что сказать. - Увидев грозный взгляд отца, девушка не только не испугалась. Напротив, она стала еще более уверенной. Клавдия осознала один важный факт. Промолчав сейчас, она никогда не сможет заполучить уважение мужчин. Так что девушка должна была высказаться.
        - Глупая женщина. Замолчи немедленно. - Намерения Клавдии стали ясны, и Хелгер был вынужден действовать. Если она откроет рот, то ему уже нечего не поможет.
        - Господин Хелгер. Пожалуйста, дайте ей договорить. Мне интересно узнать её мнение. - Никто из присутствующих здесь, не был дураком. Видя потуги ярла заткнуть свою родную дочь, они сделали некоторые выводы. Алвес тоже входил в их число. Он был уверен, что Клавдия обладала важной информацией о смерти её сестры.
        - Генерал. Вы переходите все грани. Думаете после всего этого безобразия, вам что-то поможет? - Хелгер не знал что делать, и в порыве гнева, он стал угрожать Алвесу. Однако сам генерал был не против, поставить ярла на свое место.
        - Когда я говорил про заложников, я имел в виду не только вас. Все жители королевства, также как их благополучие и жизнь, находятся в моих руках. Новый Леипциг полностью находится под контролем полковника Олина, который в свою очередь является одним из моих людей. Стоит мне не вернутся через один месяц, как он даст приказ пропустить имперских солдат. Уверен мне не нужно объяснять, какие могут быть последствия такого действия. - Услышав про контроль над новым Леицпигом, лица всех ярлов помрачнели. Этот город являлся одним из, важнейших локаций для их королевства, если не самым важным. Если у генерала Алвеса, правда имеется контроль, над этим городом, то даже они не смогут нечего с ним сделать.
        - Ты предатель! Угрожаешь нам жизнями сограждан! Думаешь мы боимся имперских солдат! Мы должны немедленно отправить армию на захват власти в новом Леипциге. Посмотрим как ты запоешь после этого. - Хелгер пытался надавить на генерала, однако у Алвеса была слишком сильная и выгодная позиция.
        - Если имперские силы захватят и вернут себе новый Леипциг, то нашей стране долго не протянуть. Им даже не будет нужно и дальше продвигаться по нашим территориям. Голод и нищета сами уничтожат Алгулу. Так что не стоит мне угрожать, иначе все старания народа уйдут коту под хвост. - Позиция генерала была нерушимой. Клавдия заметила это, и осознала, что лучшего времени для раскрытия правды просто нету.
        - Мистер Алвес. Я хотела-бы рассказать вам о очень важном факте. Можно мне подойти поближе? - Несколько охранников стояли возле генерала, и защищали его со всех сторон. Если-бы Клавдия не спросила, то она не смогла-бы подойти к Алвесу не на шаг.
        - Конечно. Если ты хочешь рассказать мне что-то важное, то я с радостью тебя послушаю. Пропустите её. - Двое спецназовцев кивнули, тем самым дав ей право прохода.
        - Спасибо. Это очень важно. - Она не хотела говорить об этом при всех гостях, ведь как ни как отца девушка всё-же любила. Даже несмотря на всё то плохое, что Хелгер с ней сделал, он оставался неплохим родителем.
        ...
        Ситуация в Вавилоне оставалась стабильной. Анжелика взяла на себя управление городом, но вместе с этим она назначила временное правительство из кабинета министров. Такой подход ей посоветовала Кетрин, нынешний министр юстиции. Это не только делало правительство более мобильным, но также уменьшала нагрузку на саму Анжелику.
        Однако вместе с плюсами, такое решение имело и несколько минусов. Самым большим из них, была утрата абсолютной власти лорда. Теперь и у министров появились некоторые привилегии, так что в Вавилоне больше не было абсолютной монархии. Кетрин сделала это специально. Она не могла позволить оставить старую систему управления, в отсутствии Зена. Если бы кто-то смог каким-то образом захватить контроль над Вавилоном, никто не смог бы остановить его. Но теперь это изменилось. Министры стали обладать довольно большим влиянием, но они всё еще назначались самим лордом, а не людьми.
        Сидя на диване в собственной комнате, Анжелика думала о муже и о будущем города. Отказавшись от императорского правления, Вавилон автоматически стал независимым государством, однако по факту никто не знал об их выходе из Рудии.
        - Госпожа Анжелика. Полковник Гарн явился по вашему приказу. Чем могу служить? - Дисциплина в армии, как и в полиции была на очень высоком уровне. Это и не удивительно, ведь Зен уделил обоим этим министерствам огромное внимание. Например финансирование у министерства министерство внутренних дел было выше, чем бюджет многих городов империи.
        -В такое сложное для Вавилона время, мы должны показать императору и империи что нас нельзя обижать. Из-за того что армия империи отбивает атаки союза, они не могут оборонять важные города внутри страны. Возьми десять тысяч солдат из первой армии, а также двадцать из второй. Также я даю право использовать двадцать пять гаубиц и две 76-мм дивизионные пушки. Возьмите имперский город Йердл, разграбьте его казну и принести эти деньги в Вавилон. Мы должны показать стране наши когти, иначе они будут считать нас слабаками. Также я уже подготовила несколько тысяч плакатов и лозунгов, которые описывают действия Драгнира. Именно из-за его несправедливого отношения, мы были вынуждены использовать силу. Именно так будет думать народ. - Анжелика была намного более хладнокровной, чем Зен. Ученый не отдал бы такой приказ, ведь он подразумевал убийство невинных людей, а лорду такое не очень нравилось.
        Однако разгневанная женщина опаснее всех животных. Анжелика хороший пример этого. Она отдала приказ на захват одного из самых богатых и важных городов всей империи, в такое трудное для страны время. Ей было совершенно плевать на тот факт, что её семья являлось одним из столпов этой страны. Лишь месть о Зене, и благополучие граждан Вавилона, интересовало с виду хрупкую, но мужественную женщину.
        - Госпожа, я готов следовать вашим приказам. Однако у меня есть идея. Вместо полного уничтожения, я хочу посоветовать вам перевести население Йерла в земли Вавилона. Нам не хватает живой силы, а они будут как раз кстати. Уверен, увидев уровень жизни в нашей провинции, эти люди станут верными последователями Зена. - Идея полковника, была хорошей, и Анжелика с радостью согласилась на это. На территории города Йерла жило больше двух миллионов человек, так что даже эмиграция третьи населения могла сильно помочь поднять количество жителей Вавилона.
        Многие проекты оставленные Зеном, требовали больших денежных затрат, но сейчас городу не хватало именно работников. На территории провинции строилось еще два полноценных города, один портовый, а другой продовольственный. Там нужны свои жители, ведь иначе инфраструктура и экономика этих мест не будет процветать. Анжелика хотела сделать как можно больше до возвращения ученого, чтобы сильно его порадовать.
        Глава 194/Она не мертва
        Глава 194
        Приказы госпожи должны были исполнится. Полковник Гарн, начал готовить армию в тот же день. 76-мм дивизионные пушки, являлись совершенно новой разработкой Вавилона. Они должны были заменить производство гаубиц, ведь являлись более мощными и дальнобойными. Однако пока что их было собрано, всего пять штук. Анжелика дала армии право использовать их, что-бы проверить боеспособность.
        Для империи такой поворот событий, являлся настоящей катастрофой. Ни одна из армий Рудии не могла хоть как-то попытаться остановить разгневанных солдат Вавилона. Во-первых, десять тысяч пехотинцев с огнестрельным оружием, обладали силой такого уровня, что даже трёх сот тысячная армия не смогла бы их подавить. А если добавить к этому еще и двадцать тысяч солдат из второй армии, то войско Вавилона стали настоящим гегемоном в центральном регионе страны.
        Такого рода вылазка, должна была стать большим испытанием для солдат. Анжелика хотела натренировать их, ведь без сильной армии, планы ученого могли пострадать. Она больше не позволит Зену пострадать.
        ...
        - Что ты хотела мне сказать? - Алвес и Клавдия остались наедине. Теперь девушка могла рассказать всю историю, нечего не опасаясь.
        - Сперва пообещайте не убивать отца. Он, конечно, поступил не лучшим образом, но всё же остается моим отцом. Прошу, пообещайте мне только это. - Генерал не был готов к такому запросу, ведь по его мнению Клавдия, должна была желать наказания Хелгера больше всех.
        - Я не могу ничего обещать. Лишь после того, как я услышу твой рассказ, можно будет поговорить о пощаде ярла Хелгера. Если он не будет виновен в смерти Дорты, то я, может быть, его пощажу. В ином же случае...
        - Хорошо. Я понимаю вашу позицию. Видя вашу заботу о сестре, мне правда становится немного завидно. Не многие из братьев, пошли бы на всё то, что вы устроили для неё. Именно поэтому, мне и хочется поскорее рассказать вам правду. Дорта не мертва. Она находится в главном доме отца, однако её состояние оставляет желать лучшего. - Это новость была настоящим шоком для Алвеса. Если его сестра жива, то лучшего поворота просто не было.
        - Ты не шутишь?! Если твои слова окажутся ложью, то я сделаю твою жизнь настоящим адом. Однако если они правда, то генерал Алвес навечно останется в долгу перед тобой.
        - Я сказала правду. Мой отец хотел увеличить свое влияние. Именно поэтому он поймал Дорту в заложники, а остальным рассказал о её кончине. Торес узнав о смерти жены, начал буянить. Именно тогда он и встретился с отцом и со мной. Хелгер дал ему выбор. Либо он женится на мне, и спасает Дорту. Либо его возлюбленная умирает. - Чем дольше генерал слышал эту историю, тем злее он становился. Значит именно ярл Хелгер был тем, кто дёргал за ниточки всё это время. Вигга же помогал ему во всём этом. Чего чего, а предательство друга он не ожидал.
        -И ты хочешь, чтобы я пощадила Хелгера после этого? Он угрожал моей сестре, моему зятю и близкому другу. Ты бы пощадила его на моем месте? - Генерал был в ярости. Он хотел разорвать Хелгера на мелкие кусочки.
        - Знаю, что моя просьба чрезмерна, однако он остается моим отцом. Я люблю его. Моей сегодняшней целью было открыть ему глаза, а не погубить. Но видя твои страдания, мое сердце не выдержало. Надеюсь генерал Алвес исполнит мою эгоистичную просьбу. - Клавдия даже поклонилась, что для варваров считалось показателем наивысшего уважения.
        - Прости. Но моя семья, это то что никто никогда не смеет трогать. Раз Хелгер посмел перейти через эту черту, несмотря на многолетние тёплые отношения, то мне нечего не остается кроме как наказать его. Я не прощу твоего понимания, просто говорю всё как есть. Моя сестра находится в плену одного из ярлов. Не ожидал что страна отплатит мне подобным образом. - Генерал конечно же был разочарован. Он всем сердцем служил народу, а правитель вместо благодарности и вечного почета, обрёк её сестру на страдание.
        - Твое решение окончательное? Я никак не могу его изменить? - Девушка не стала молить или просить генерала о пощаде. Она держалась достойно, как и подобает настоящей леди.
        - Окончательное. Хелгер посмел тронуть то, что нельзя трогать. Если твои слова правда, то его жизнь закончиться сегодня на этом самом месте. Никто не смеет обежать мою семью. Никто! - Увидев яростные глаза Алвеса, барышня осознала что все её дальнейшие убеждения будут напрасны. Именно поэтому, она просто кивнула и отошла от генерала обратно к Бернарду. Теперь лишь этот охранник, мог обеспечить её безопасность.
        - Тебя что-то беспокоит? - Ощущая странные изменения в поведении Клавдии, стражник Зена не мог не спросить.
        - Зачем тебе этого знать? - Девушка не понимала смысла вопроса. Чем мог помочь обычный охранник, в таком важном деле. Вообще было-бы интересно, увидеть её выражение, узнав что Бернард по статусу находился на уровне Алвеса, если не выше.
        - Такая красавица хмурит свое прекрасное лицо. Ни один мужчина не смог-бы стоять и смотреть на её беды. Расскажи мне всё, может я и не смогу помочь, но ты хоть разделишь сердечную боль. - Свою силу Бернард уже продемонстрировал. Он одним своим словом смог убить элитного охранника её отца. Жаль что Клавдия знать не знала, про огнестрельное оружие, ведь в противном случае, сила Бернарда не показалась бы настолько большой.
        - Пытаться подкатить к невесте, сразу после отказа от брака не самое лучшее решение. Ты не боишься, что мой не состоявшийся супруг, станет ревновать? - На жалкий флирт Бернарда, девушка не могла отреагировать иначе. Но сам стражник остался доволен реакцией холодной красавицы.
        - Ну и пусть. Какой-то там ярл ново созданной страны не сильно меня пугает. Лучше расскажи мне про сердечные тревоги. Я попытаюсь тебе помочь...
        ...
        Открыв огромные двери форта, армия Вавилона начала марш к первой цели. Полковник Гарн уже второй раз удостоился чести, стать командиром войска. По своим масштабам, эта операция превосходила все остальные начинания армии. Войско из тридцати тысячи солдат, с артиллерией шагали к городу Йердлу. Так как он находился в центральном регионе, то ни одна из великих семей не являлось его правителем. Йердл принадлежал имперской семье, и из-за прекрасного географического расположения, приносил Драгниру огромные деньги. Жаль что вскоре, этот город окажется под огромной опасностью.
        Император даже представить себе не мог, что исчезновение Зена не только не утихомирит амбиции Вавилона, но напротив. Разбудит спящего тигра.
        Действия ученого были запланированными, а вот новая правительница Анжелика, сильно отличалась от своего мужа. В отличие от Зена, эта барышня любила рисковать. И нападение на Иердл лучшее доказательство этому.
        Глава 195/Секретный отряд
        Глава 195
        - Ты ведьма? - Вопрос Зена застал девушку врасплох. Она не ожидала такой прямолинейности от ученого, так что несколько секунд замешкалась перед ответом.
        - Почему ты так думаешь?
        - Просто думаю и всё. Мне кажется, что не только ты, но и твой партнёр и та леди, тоже являются ведьмами. Хотя это лишь мое предположение. Ну и что скажешь? Оно верное или нет? - Глаза Зена выражали полную уверенность. Вопрос был задан лишь, из-за вежливости. В реальности, ученый не спрашивал, а просил подтвердить этот факт.
        - Мдаа. Когда вы успели это понять? Наверное, в тот момент когда я про церковь сказала да? - Девушке незачем было отрицать этот факт. Сейчас Зен полностью находился в их власти. Если она захочет его смерти, то ничто не сможет спасти жизнь ученого .
        - Нуу. Отчасти это так. Добавив к этому вашу скрытность, и получается такой логический вывод. Должен признать, что ваша маскировка довольно хороша. Я случайно набрёл на эту пещеру. Если бы не удача, то мне не удалось бы найти вашу базу. Церковь наверняка обыскалась вас. - Зен не имел нечего против так называемых ведьм. Эти люди нечем не отличались от обычных граждан, только вот их магическая сила выходила за пределы нормы.
        -А вы слишком спокойны. Другие узнав что я ведьма, тут же насторожились бы. А вам хоть бы хны. Это немного напрягает.
        - Я уже говорил, что не ведьма ты или обычный человек, для меня не играет никакой роли. Я сужу по поступкам, а не по ярлыкам которые присуждает церковь или общество. Кстати, тебе тоже советую так делать. Жить станет намного легче. Поверь мне. - У ученого не было никаких предрассудков, и это правда помогало жить более спокойно.
        - Даже так? Вы и правда не страшитесь кары божьего. Хотя не мне вас судить.
        - Вот и прекрасно. Кстати у меня вопрос. Если хочешь не отвечай. Тут много ведьм живёт? Я просто не знаю размеры пещеры. Вот и интересуюсь.
        - Зачем тебе нужна эта информация? - Мириан хоть и была доброй девушкой, но глупой её назвать было бы ошибкой. Вопрос Зена дал ей вспомнить, что этот человек вполне может быть шпионом церкви. Так что лучше на всякий раз перестраховаться.
        - Да просто интересно. Магия ведьм сильнее чем у остальных магов, так что я хочу узнать сколько таких людей смогло спастись от инквизиции. Если ты не хочешь говорить, то нет проблем. Эта информация может быть секретной, и я это прекрасно понимаю. - Сейчас главной целью Зена, являлось втереться в доверие к этим людям, и лучшим способом для достижения этой цели, являлось прямолинейность и открытость.
        - Жаль, но я не могу сказать тебе этого. Ты не один из нас, так что ...
        - Я понимаю. Это не проблема. Вы спасли меня, так что требовать большего, я просто не смею.
        - Рад это слышать. Ладно. Мы хорошо пообщались. Теперь вам стоит отдохнуть. Ваши раны еще не полностью залечились. Еще несколько дней, и вы сможете встать с кровати. Так что набирайтесь сил. - Не дожидаясь ответа Зена, Мириан вышла из его комнаты. Эти двое говорили довольно долго, так что ученый и правда устал. Ему следует прислушаться к совету девушки и отдохнуть.
        Травма Зена была серьёзной. Ему отрезало руку, и он потерял много крови. Так что в обычных условиях, выздоровление заняло бы месяц. Однако в лагере ведьм, был маг света который и подлатал ученого. Медицина этого мира стояла на очень низком уровне, однако магия света правда творила чудеса.
        Каждый день к Зену приходила Мириан. Она интересовалась рассказами ученого, и приносила ему еду. Так проходило время. Лишь через четыре дня отдыха, лорд смог встать с кровати и пройти несколько шагов. Его тело было хорошо натренированно, но даже так без головокружения не обошлось. Процесс реабилитации проходил медленно. Никто не хотел спешить, и поранить столь важного пациента. Зен понимал, что старая леди уже имела собственные планы на него, но он не мог нечего с этим поделать.
        Через неделю и три дня после первого разговора, ученый вышел на улицу. Мириан, как всегда, сопровождала его.
        -А тут просторно. Не ожидал увидеть целое поселение в пещере. - Смотря на все эти здания и постройки, Зен не мог не удивится. Такая сложная работа, заслуживала уважения.
        - Наша организация защищает и спасает ведьм. Если бы не мы, то множество жизней были бы утрачены в угоду церкви. Таким образом, нам необходимо создавать места для жилья. С каждым новым поколением, город становился больше и теперь достиг таких вот масштабов. Мы горды делать свою работу. - Осмотревшись Зен увидел множество стариков и детей. Это было довольно странно, ведь в пещере невозможно было собирать урожай. А это значило лишь одно. У ведьм большие проблемы с едой, однако на деле всё оказалось совсем иначе.
        - Чем вы пытаетесь? Какой бы большой не была пещера, тут невозможно выращивать овощи. Так откуда вы берёте еду?
        -Я не могу ответить на этот вопрос. Он является нашим самым большим секретом, и лишь несколько людей включая меня знают об этом. - Зен уже привык к этому. Из всех его вопросов, лишь одна десятая часть получала ответ от девушки. А остальные являлись секретом, которые никто из посторонних не должен был знать.
        - Хах. Я уже начинаю думать, что даже ваши имена являются ложью.
        - Вполне возможно. - Мириан была игривой женщиной. Она любила шутить и часто подкалывала ученого. Зен тоже не был особо против этого, ведь такие простые люди ему нравились больше всего.
        - Сестрёнка Мириан. Сестрёнка Мириан. Как дела? - Пока ученый и ведьма разговаривали, к ним подбежали несколько детей. Среди них выделялся очень активный мальчик, который во весь голос звал сестрёнку, даже не обращая внимание на Зена.
        - Прекрасно. Я вышла погулять с нашим новым другом. Дети поздоровайтесь, его зовут Зен, и он некоторое время будет жить с нами. - Мириан не хотела ранить психику детей, так что она немного соврала насчет ученого. Зен тоже был согласен с её решением.
        - Правда?! Круто! Какие у тебя способности братец Зен? - Самый активный мальчик сразу же перекинул свое внимание на ученого. Его явно заинтересовал их новый соплеменник.
        - Это... Я не могу сказать вам. Вы-же понимаете секреты и все дела. - Лучшую отговорку и найти было сложно. Мириан еле сдерживалась чтобы не засмеяться.
        - Ого. Братик такой крутой. Я вот тоже хочу попасть в секретный отряд, чтобы защищать остальных. Можешь сказать, каким образом ты тренировался? - А вот после слов мальца, девушке уже было не до смеха. Этот глупый ребёнок, только что раскрыл важную секретную информацию ученому.
        Глава 196/Я хочу предложить вам сделку...
        Глава 196
        - Тебе еще разно знать об этом. Вот когда тебе стукнет 14 лет, то мы еще можем поговорить про эту тему, а сейчас тебе стоит наслаждаться детством. - Левая рука ученого была отрезана, так что для детей он выглядел настоящим ветераном сражений.
        - Но сестрёнка Мириан, и братик Пен начали свои тренировки когда они были моими ровесниками! Так нечестно! Если они могут сражаться, то и я хочу. - Зен попытался успокоить ребёнка, но его слова принесли обратный эффект. Мириан хотела прекратить этот разговор, ведь ученый не являлся жителем их поселения, но как это объяснить маленькому ребёнку?
        - Нууу. Если так, то пусть сама сестрёнка и будет тебе инструкции давать. Я против детей в армии. Ты можешь стать ученым, врачом, математиком да даже ботаником. Зачем идти на кривую дорожку, и губить жизнь? - Зен уже увидел огромное количество жестокости в этом мире. Лишь теперь он осознал, насколько длинную дорогу прошло человечество на Земле, чтобы достичь высоких моральных ценностей.
        - Математиком? Ботаником? Что это такое? Я никогда не слышал из рассказав про этих героев? Они сильны? - Детская логика не поддавалась объяснению. Они считали воинов крутыми, из-за легенд и сказок. А про ботаников никто писать не станет.
        - Поверь мне на слово. Если ботаник или математик хорошо постарается, ни один из воинов не сможет его одолеть. Да какой там воин. Даже драконам будет невозможно устоять перед ними. - Для мальчика эти слова были непонятны. Как мог какой-то математик одолеть сильного воина, а вот Мириан вполне понимала к чему клонил Зен.
        - Ладно дети. Хватит вопросов. Мистеру Зену нужен отдых. - Вдруг, послышался звук той старой леди, которая наверняка была старейшиной этого селения. Она вышла из одного из домов, а вместе с ним находился и Пен который с недоверием и какой-то злобой смотрел на ученого.
        - Бабуля Цуру. Мистер Зен говорит, что математик круче воина. Это правда? - Для всех детей, старейшины деревни являлись высшим авторитетом. Их слово было неоспоримой истиной, и все без каких либо претензий подчинялись им.
        - Ну если так сказал Зен, то думаю это будет правдой. Хотя и мне самой интересно, каким образом математик сможет одолеть воина в сражении. - В отличие от Мириан, которая уже довольно хорошо познакомилась с ученым, Цуру не особо доверяла Зену. Она больше разделяла мысли Пена, ведь тот недолюбливал незваного гостя.
        - Леди Цуру здравствуете, я рад видеть вас в добром здравии.
        - Спасибо на добром слове. Давайте войдём в мой дом. Я хотела бы познакомить вас с еще двумя моими коллегами. Вместе с ними, мы и будем обсуждать дальнейшие наши действия.
        - Хорошо. До свидания дети. Я должен идти. Было приятно с вами пообщаться. - Помахав рукой, Зен последовал за старой леди в её дом. Он прекрасно понимал, что от этого разговора зависела это дальнейшая судьба.
        Войдя в гостиную комнату, Зен сразу-же заметил двух стариков, которые сидели и мирно пили чай. На первый взгляд, они были простыми дедами в возрасте, но присмотревшись ученый обнаружил могущественную и мудрую ауру которая так и веяло от них.
        - Огого. Значит это ты лорд Зен, который случайным образом попал в наше тайное убежище? Твой внешний вид оставляет желать лучшего. Однако будем знакомы. Меня зовут Гарп, а того сварливого старика возле меня Сенгоку. (Да, да. Имена Гарп, Цуру и Сенгоку взяты из Ван Писа. Однако не кидайте в меня тапочки. Это просто дань уважения к данному творению, и тут нет никакого скрытого смысла).
        - Ты кого сварливым назвал? Хоть себя иногда слушай. Мне всегда приходится отдуваться за тебя. Мои старые кости этого не выдержат. - Поведение этих двух стариков сильно отличалось, от поведения леди Цуры. Она была уравновешенной и серьёзной, а Гарп и Сенгоку - наоборот, являлись показателем безразличие и недисциплинированности.
        - Может прекратите ссориться, и уделите время нашему гостю? Он как ни как благородный аристократ. Имейте хоть каплю уважения. - Зену было не сложно догадаться, что Цуру специально ставила ему палки в колёса. Однако ученый не понимал зачем ей понадобилось поступать таким вот образом.
        - Аристократ значит. Тогда великий лорд Зен, прошу простить нам нашу невежливость. Я старик Гарп приношу искренние извинения, за такое поведение. - Этот старик всем своим видом насмехался над ученым и его статусом. Зену даже стало смешно, ведь все потуги вывести его из себя были изначально провальными.
        - Гарп. Думаю наш дорогой гость не сильно и дорожит своим статусом. Хорошенько посмотри ему в лицо, и ты всё сам прекрасно поймёшь. - Злорадство Гарпа прервал Сенгоку, который явно вёл себя более серьёзно нежели его коллега.
        - Да вижу я всё. Прекрасно вижу. Просто хотел немного позлить нашего гостя. Но раз так, давайте перейдём к делу. Мне не нравиться ходить во круг до около. Ты уже фактически здоров. Наше поселение спасло, накормило и вылечило тебя. Цуру уже успела нам рассказать про твое изобретение, которое может убивать сильных и элитных стражников одним звуком. Я был бы рад, если ты поделишься с нами этими знаниями. - Всё шло так как ожидал Зен. Они специально вылечили его, чтобы потом попросить такого рода плату за спасение. Если ученый откажется, то это будет актом неуважения, так что по сути у Зена нет иного выбора, кроме как открыть свой секрет.
        - Нет проблем. Для того что-бы создать этот артефакт нужно, селитра .... - Как только Гарп озвучил свою просьбу, то Зен мгновенно начал рассказывать метод создания огнестрельного оружия. Трио старейшин не ожидало, что ученый так легко выдаст свои секреты, именно поэтому их застали врасплох. Чем дольше они слушали, тем сильнее не понимали слов Зена.
        К концу объяснения ученого, никто из них не смог понять и слово из сказанного. Вообще, это было ожидаемо. Только создание пороха, требовало огромных знаний, и если бы не наличие Зена, то Вавилон еще нескоро смог бы синтезировать это вещество.
        - Судя по вашим взглядам, никто из вас нечего не понял. Хотя винить вас тоже нельзя. Я только что открыл один из самых больших секретов Вавилона, только вот вы не сможете его использовать. И знаете почему? Всё просто. У вас нет основ, для создания моего так называемого артефакта. И теперь, когда мы подошли к самому главному, я хочу предложить, вам и вашему селению, сделку...
        ...
        - Командир гарнизона. Командир гарнизона! Беда! Беда! Армия из двадцати-тридцати тысяч человек, вошла на земли под управлением нашего города. Они не остановились, даже при виде сигнала, так что мы посчитали их врагами.
        Глава 197/Отряд снабжения
        Глава 197
        - Какие еще враги? Наши границы надёжно защищены со всех сторон. Не один из армий противника, не сможет пройти сквозь нашу оборону, так чтобы мы не узнали об этом. - Услышав заявление одного из офицеров, командир гарнизона сначала не поверил его словам. Однако серьёзное лицо солдата заставило командира изменить свое мнение. Если враг правда смог пройти сквозь оборонительный рубеж без обнаружения, то империя оказывается в большой беде.
        - Господин командир гарнизона. Что будем делать? Нам поднять тревогу и подготовить армию к сражению или нет? - Офицер хотел среагировать как можно быстрее, ведь если замешкаться, то враг может получить преимущество.
        - Конечно поднять войска. Мы не можем рисковать, даже если эти солдаты не являются нашими противниками, защита города и граждан стоит на первостепенном месте. - Хоть командир и не сильно верил во вражеское нападение, он всё равно дал приказ военным подготовится.
        У города Йердл был гарнизон численностью в шестьдесят тысяч человек. Они не были элитными силами, а являлись обычными жителями, которые прошли военную подготовку. Им было ой как далеко до солдат второй армии Вавилона, не говоря уже о первой армии.
        Даже уровень командования гарнизона оставляет желать лучшего. Им не часто приходилось участвовать в военных учениях, так что встретившись с врагом, никто не мог спрогнозировать итоги сражения.
        В то время как солдаты Йердла готовились к предстоящему сражению, армия Вавилона продвигалась вглубь территорий города. Всего полковник Гарн взял с собой тридцать тысяч солдат, что являлись огромной цифрой для Вавилона.
        - Как обстоят дела с продовольствием? - Самой главной бедой всех армий в этом мире, была поставка нужных для жизнеспособности войска материалов. Так как у Вавилона пока не было машин и железных дорог, то приходилось придумывать разные хитрости для решения этой проблемы.
        Зен и Рем много раз обсуждали эту тему. Ученый хотел создать специальную сеть, которая и обеспечит солдат всем необходимым, а вот генерал выступал против этой идеи. По мнению Рема, на первых порах, армия сама должна обеспечить себя едой, грабя или покупая провиант у деревень и городов. Но такое варварское поведение, пришлось Зену не по душе. Он хотел создать из солдат Вавилона некий символ праведности. Так что грабить и насиловать людей, шло вразрез идеологии ученого.
        После длительных споров, решение наконец было найдено. Армия получала дополнительные средства на покупку провианта у деревень и городов. Вместе с этим формировался отдельный батальон, который специализировался на снабжении армии всем необходимым. Начиная от еды, заканчивая боеприпасами и обмундированием.
        Для этого проекта выделили большие деньги, так что батальон уже находился в боеспособном состоянии. Он состоял из трёх тысяч солдат, вооружение которых не сильно уступало вооружению первой армии, хотя между ними всё же была некая разница. Также нужно понимать, что они не являлись частью войска, а действовали как отдельное формирование.
        - Батальон поддержки уже создал опорную точку. Они заняли выгодные позиции, так что о снабжении можно не беспокоится. - По плану военкомата, на одном из холмов создавалось некое подобие форта. Именно там оставляли большую часть припасов, которые могут понадобиться при военных действиях. Между основной армией и батальоном находилось расстояние не больше чем десять километров, так что в случае чего, подмога из основного войска могла подоспеть довольно быстро.
        Так-же батальон поддержки выступал и в роли медицинского отделения. Если какой-то солдат получил бы ранение, он автоматически переходил под опеку отряда снабжения.
        - Прекрасно. В таком случае мы можем начать готовиться к взятию города. Подготовьте 76-мм дивизионные пушки, и нацельте их на главные ворота города, а гаубицы на стены возле них. Уничтожьте их и откройте путь для наших солдат. Мы должны взять Йердл в течении двух дней, еще три дня на получение средств, и после этого молниеносное отступление в Вавилон, вместе со всеми желающими. Весь путь назад не должен занять больше месяца. Всем понятно? - В отсутствии Рема, именно Гарн стал главной опорой военных сил Вавилона.
        - Есть сер!
        ...
        Так как командование Йердла не решила отправить отряд на перехват армии, то войска под управлением полковника, быстро дошли до городских стен. Дислоцировав армию на расстоянии трёх километров от ворот, Гарн начал проводить последнюю подготовку перед нападением. Как военный, он не хотел ненужных жертв, именно поэтому было принято решение отправить посла с письмом. Вавилон давал городу шанс сдаться. В таком случае никто бы не умер, а полковник получил бы то, что так страстно желал.
        - Они предлагают мне сдаться?! Да что эти твари себе позволяют?! Я один из родственников имперской семьи, барон Фон Штегель. Посмотрим каким образом они собираются штурмовать мой город с такой жалкой армией. Также отправьте гонца к близлежащим городам, и сообщите, что какой-то смельчак решил попытать удачу и напасть на мой Йердл. - Однако добрые помысли Гарна, не были оценены. Наоборот. Его посчитали глупцом, а посла Вавилона выставили за дверь.
        - Раз они не хотят мира, то мы тоже не будем вежливыми. Этот город кормит императора Драгнира, человека который гнусным методом напал на лорда Зена. Мы должны проучить его, и показать что никто не смеет трогать нашего господина! Вы согласны со мной?!
        - Да полковник! За лорда Зена! За лорда Зена! За Вавилон! - Солдаты хотели мести. Именно ученый дал им и их семьям будущее, а император попытался его отнять. Как они могли не разозлиться после этого? Да армия Вавилона, хоть сейчас могла начать штурм имперской столицы, но без приказа Анжелики они не сделали-бы этого.
        - Лорд Зен непременно гордился бы вами! А теперь начинаем подготовку к сражению. Офицеры, ознакомьте солдат с планом боя. Каждый отряд должен занять свое место. Это не учение, и у нас нет права на ошибку! Не забываем старый опыт с армией Скифии. Пусть город Йердл будет нашей следующей добычей.
        План сражения разделялся на три пункта. Первый это обстрел артиллерией главные ворота и близлежащие к нему стены. После полного уничтожения этих строений, пять тысяч солдат из первой армии, и десять тысяч из второй должны перейти в атаку, и захватить переднюю част города, освободив место для остальных вооруженных сил.
        А последней частью плана, являлось полное взятие контроля над городом.
        - Что они делают? Без осадных башен или таранов, наш город не взять. Стены Йердла очень высокие, так что даже лестницы не сильно помогу в сражении. - Увидев что у армии противника нету нужного оборудования для осады, командование гарнизоном расслабилось. У них было больше армии чем у врага, превосходство стен и плюс моральный дух. У врага не было и шанса на победу.
        Глава 198/Система связи
        Глава 198
        - Артиллерия готова? - Гарн являлся хорошим тактиком. Он вместо сражений, любил командовать войсками с тыла. Сегодняшняя битва тоже не являлась исключением. Офицеры уже успели поставить его любимый стол вместе с картой города, и окрестностей, под открытым небом. На нём были обозначены позиции армии Вавилона, а также примерное расположение вражеских войск.
        - Все подразделения готовы к сражению. Мы ждём вашего приказа, полковник Гарн. - Стоило только ему дать добро, и самая страшная война за историю Йердла началась бы с оглушительным звуком.
        - Пусть пять тысяч солдат из первой, и десять тысяч из второй начнут медленное движение вперёд. Когда они подойдут на расстояние трёх километров от города, начинайте артиллерийский обстрел. Мы должны сломить вражескую армию, чтобы они не смели сопротивляться. За этим последует цепная реакция со стороны народа. Увидев слабость своих защитников, жители города тоже сложат оружие и не станут сражаться с нами. Так что наша победа будет быстрой и без жертв среди населения. - Такой план вторжения, являлся самым эффективным из всех возможных. Гарн сделал правильный выбор, когда остановился на этой тактике.
        - Как прикажите полковник. - Отдав честь, офицер быстро отправился к солдатам чтобы передать приказ из штаба. Так как Вавилон всё еще не владел средствами дальней коммуникации, Зен придумал легкое решение. Он решил использовать флаги, каждый из которых имел бы свое значение. Также их можно было бы использовать совместно, чтобы дать более четкий приказ. Например красный флаг, означал остановку всех действий. Красный вместе с желтым, начать отступление. Черный - начать атаку и так далее.
        Вся армия состояла из отрядов, численностью в сто человек. У каждого из таких отрядов, был свой капитан который должен был знать все флаги и приказы наизусть. Математика и чтение тоже являлись важным критерием для становления капитаном, так что в армии служило много образованных людей. Отчасти это было из-за очень даже высоких зарплат, которые не могли не заманить молодых людей к себе на службу.
        - Зелёный флаг, вместе с желтым. Понятно. Отрядам начать медленное движение вперёд. - Как только офицер доставил приказ полковника в отделение связи, там тут же сменили флаги с белых на зелёные с желтыми. Такой приказ являлся стандартом, который говорил командиром начать медленное наступление.
        Так как в этой войне участвовала артиллерия, то все командиры поняли смысл данного приказа. Сначала они подойдут до какого-то расстояния от города, а после этого армия начнёт массированный обстрел вражеских позиций.
        - Медленный марш вперёд! - Уже через две минуты после приказа полковника, вся армия начало движение. Это было серьёзным достижением, которым не каждое войско могло похвастаться. Конечно можно придумать что-то получше, но зачем стараться, когда уже через несколько лет будет готова система радиолокационного общения? Зен использовал лишь примитивные знания из эпохи воюющих царств Китая, чтобы создать систему флагов. Большего на этот момент и не надо.
        - Враг начал движение! Повторяю враг наступает! - Увидев медленный марш Вавилонской армии, офицеры гарнизона начали кричать о нападении. Однако они не понимали, каким же образом армия противника собиралась вторгнуться в город, если у них нет даже лестниц для этого?
        - Пусть лучники и арбалетчики встанут на позиции. Эти глупцы даже не понимают против кого сражаются. - Командиром гарнизона являлся не слишком опытный молодой человек, по имени - Лапис. Он получил право командовать этим местом, лишь благодаря своим связям.
        - Как прикажите. - Лучников в армии было меньше, чем арбалетчиков, ведь последние являлись более эффективной боевой единицей. Их было легче тренировать нежели лучников, однако дальность стрельбы арбалетчиков оставляло желать лучшего.
        Все солдаты гарнизона расслабленно наблюдали за движущейся армией противника. Так как офицеры и командование посчитало этот бой легким, то зачем им волноваться? Враг не сможет даже подняться на стены, так о какой серьёзности шла речь?
        - Они собираются умереть? Какая жалость!
        -Я уж думал, что мне никогда не придётся побывать в бою. Наконец пришло и мое время.
        - Уничтожим этих наглых захватчиков. Мы покажем им что такое война. - Большинство солдат из гарнизона города, впервые участвовало в битве, так что они были сильно воодушевлены. Им хотелось испить крови врага.
        Однако эти глупцы представить себе не могли, через какой ад им придётся пройти сегодняшним днём.
        - Первый отряд пересёк черту в три километра. Приказ остается в силе?
        - Да. Начинайте обстрел. Дайте сигнал всему войску. Эта месть Вавилона против империи. Пусть все увидят нашу истинную мощь. - Зелёные и желтые флаги сменились на черные. Для всей армии Вавилона это было сигналом к началу войны.
        - Огонь! - Командиры артиллерийских отрядов не заставили себя долго ждать. Они незамедлительно исполнили приказ полковника, и начали обстрел вражеских сил.
        Послышался невероятно громкий звук. Солдаты на стене даже среагировать не успели, как около городских ворот взорвалась земля. Несколько первых выстрелов были для коррекции курса, однако даже их оказалось достаточно, чтобы напугать весь гарнизон.
        - Что это за черт?! У врага есть маги высшего уровня? - Командир Лапис был среди тех немногих, кто сумел сохранить хладнокровие в этот сложный момент. Вся его самоуверенность исчезла без следа, оставив лишь серьёзность. То что он являлся неопытным командиром, перестало играть роли. Либо он сейчас же берёт ситуацию под свой контроль, либо враги правда могут нанести городу серьёзный ущерб.
        - Это невозможно. Даже маги высшего уровня не могут стрелять с такого расстояния. Мы-бы обязательно увидели их атаку еще до приближения. Здесь что-то другое. - Сделав предварительную оценку, Лапис пришел к не очень хорошему результату. Он уже хотел отдать приказ, как вдруг громкий звук выстрелов раздался еще один раз.
        В отличие от первого выстрела, этот залп попал в цель. Металлические ворота оказались под обстрелом артиллерии, но это было не самое страшное.
        Самый большой ущерб получила городская стена, от которой начались отваливаться части, ведь атаки гаубиц достигли свою цель. Лучники и арбалетчики, которые стояли в первых рядах армии, желая испить крови врагов, оказались в настоящем аду. Те, кому повезло не умереть от осколков и ударной волны, не знали что делать. Кровь и человеческие останки были разбросаны повсюду. Так как место на стене было не много, солдаты стояли близко друг к другу, что еще больше облегчило артиллерии задачу. От второй волны выстрелов умерло не меньше тысячи человек.
        - Увести всех с городских стен! Немедленно! - Командир Лапис понимая в какой ж**е они оказались, отдал самый рациональный приказ. Однако было слишком поздно. Гарнизонное войско, не обладало той дисциплиной, что и Скифийская армия, которая даже несмотря на обстрел двигалась вперёд. После первых жертв, солдаты Йердла стали неуправляемыми. Они начали мгновенно бежать ради сохранения своих жизней, и этим самым создали настоящую панику среди армии. План Гарна проходил идеально. Город вскоре должен оказаться под его управлением.
        Глава 199/Нападение церкви
        Глава 199
        Смотря на весь хаос, который творился на городских воротах, полковник не мог не радоваться. Если всё продолжится таким образом, то Йердл падёт через несколько часов.
        Пехота ждала пока артиллерия не уничтожит городские ворота, что-бы без особых проблем войти в город. Против армии Вавилона никто не имел тактики сражения, ведь те использовали совсем другой стиль сражения.
        - Продолжайте обстрел еще пять минут. Сравните городские ворота с землёй и лишь после этого начинайте штурм. Всех кто сдаться не трогать, а кто окажет сопротивление убивать на месте. Мы собираемся задержаться в Йердле не больше дня. Вывозим все драгоценности аристократов, но обычных граждан не трогаем. Любое мародёрство и насилие будут караться смертью. Военный комитет вместе с военной полицией будет контролировать соблюдение всех законов. - Так как это был первый случай захвата города, то полковник должен был следить за своими солдатами. Они могли позабыть о морали, и начать грабить и насиловать беззащитных жителей.
        Гарн не мог допустить этого, ведь Вавилонские солдаты должны быть эталоном среди всех войск.
        Артиллерийский залп продолжился ровно пять минут, и после этого прекратился. Гарнизон Йердла был уничтожен. Как морально, так и физически. Из-за непрерывного обстрела погибла большая часть солдат, а те, кому удалось выжить, потеряли весь боевой дух. Враг мог уничтожить их с пяти километров, о каком сражении могло быть и речи?
        Командир гарнизона Лапис, тоже находился в шоковом состоянии. Враг смог за каких-то жалких пять минут уничтожить пятьдесят тысяч солдат. Если бы он знал, что для первой армии такая скорость считалась не слишком большой, то командир наверняка умер бы от гнева.
        А в это время, пятнадцать тысяч солдат продолжили шествие. Пять тысяч военных из первой армии шли впереди всех, ведь они могли одним выстрелом убить любого врага. За ними следовали десять тысяч солдат второй армии. Их обязанностью было защита и захват сокровищ. План был предельно прост. Разделив армию на две части, полковник оставил себе и путь отступления, в случае непредвиденного. Отряд снабжения же создавал третью опорную точку, полностью защищая тыл армии.
        - Господин Лапис. Что будем делать? Из всех наших солдат, осталось меньше десяти тысяч, и они все защищают другие точки города. - Несколько офицеров вместе с командиром гарнизона, успели убежать недалеко от зоны обстрела, и именно поэтому им удалось выжить.
        - Что будем делать? Да всё итак понятно. Немедленно сдаемся. У нас нет и шанса против этих монстров. Если мы будем сопротивляться, то они могут напасть на мирных жителей, а рисковать ими я не желаю. Просто сложите оружие и не пытайтесь остановить их продвижение. А я отправлюсь к ним на встречу. - Отдав приказ, командир Лапис ринулся к уже уничтоженным городским воротам. Атаки артиллерии полностью сравнили это место с землей, и теперь армия смогла бы перебраться через них.
        Видя марш Вавилонских военных, у командира гарнизона перехватило дыхание. Он ощущал огромное давление от каждого солдата. Еще несколько минут назад он считал этих людей глупцами идущими на смерть, однако сейчас один вид заставлял командира трепетать.
        - Остановиться! - Видя всадника на руинах, командир первого отряда армии Вавилона отдал приказ остановиться. Все солдаты мгновенно исполнили его. - У тебя нет оружия. Кто ты такой?
        - Моё имя Лапис. Я являюсь командиром гарнизона Йердла. От имени города, я сдаюсь. Все войска получили приказ о разоружении. Теперь Йердл перешел под ваше управление.
        Сдача всегда считалось трусостью, но у Лаписа не было иного выбора. Он за пять минут потерял пятьдесят тысяч человек. Сейчас нужно думать не о победе, а о том, как сохранить больше жизней.
        - Значит, город Йердл официально сдался, да? - Для командиров Вавилона это было очень хорошей новостью, ведь в таком случае, они без долгой задержки смогут начать осуществление плана.
        - Именно это я и имел в виду. Город не сможет продержаться против вашей армии, так что ради сохранения жизней, я принял такое решение. Надеюсь, вы не станете убивать и грабить народ, хотя это и маловероятно. - Безвыходность опасная штука. Лапис попал в очень сложную ситуацию, и всю ответственность придётся брать на себя.
        - Мы и не собирались этого делать. Единственная цель нашего нападения, отобрать ценности у аристократов и у самого города. Жителей трогать мы не станем. А теперь, попрошу вас спешится, чтобы мы смогли отвести вас к полковнику.
        Захват города проходил прекрасно. Не один из солдат гарнизона, не посмел встать на пути Вавилонской армии. Уже через несколько часов, все главные точки города находились под управлением первой и второй армии.
        ...
        -Я хочу предложить вам сделку. Как насчет того чтобы... - Зен как раз хотел начать разговор, как вдруг в комнату ворвался молодой человек.
        - Господа старейшины! Беда! Беда! Войско церкви света заблокировали оба выхода из ущелья. Мы находимся в ловушке. - Еле дыша сказал новоприбывший гонец.
        - Что ты сказал? - Гарп первым отреагировал на слова молодого мужчину. Если сказанное является правдой, то у селения ведьм появились большие проблемы.
        - Немедленно собрать всех кто может сражаться. Мы должны пробиться. Иначе все станем жертвами инквизиции. - Цуру тоже не сидела сложа руки. Она начала давать приказы налево и направо. Сенгоку вместе с Гарпом уже ушли из комнаты. Зен не знал куда они отправились, но предположительно к своим воинам.
        - Мириан, Пен. На вас будет возложена защита детей и стариков. Если церковь нашла наше укрытие, то мы обречены. Нам удавалось выживать лишь благодаря скрытности. Против их армии у нас нет и шанса. - Цуру вообще позабыла об ученом. Она прекрасно понимала, что тот не являлся шпионом, ведь Зен ни разу не покидал их поле зрение. Он просто никак не мог передать информацию о местоположении поселения.
        - Но как же вы?!
        - Не стоит беспокоиться обо мне. Мы должны выиграть для вас время. После того как один из выходов будет очищен, вы должны убежать. Это приказ. Спасите ваши жизни, чего-бы вам это не стоило. Найдите другие поселения ведьм. Они примут вас к себе, и не пытайтесь защитить нас стариков. - Цуру понимала, что в случае атаки церкви, ей не выжить. Гарп и Сенгоку тоже погибнут сегодня на этом месте. Так что лишь Мириан и Пен могут спасти детей из западни.
        Для ученого нападение этих фанатиков, являлось очень плохой вестью. Он находится на территории селения ведьм, так что если не придумать хорошее оправдание, его могут сжечь заживо. Именно поэтому, Зен полностью сконцентрировался на этом деле, перестав обращать внимание на внешний мир.
        Пока ученый думал, ведьмы и церковники начали сражение. Так как Цуру, Гарп и Сенгоку объединили свои силы, они смогли заблокировать один из выходов ущелья, а в это же время, на другой стороне шел ожесточенный бой. Ведьмы не щадя себя пытались прорваться сквозь окружение церковников, но им это всё никак не давалось.
        Глава 200/Появление Епископа
        Глава 200
        - Надо отправить еще больше людей для прорыва. Если мы не сможем этого сделать, то абсолютно все жители будут убиты. - У ведьм не было строгого порядка или дисциплины. Они сражались так, как им хотелось, и лишь члены секретного отряда координировали действия между собой.
        В отличие от них, церковники атаковали и защищались слаженно. Они допускали мало ошибок, а также часто заставали противника врасплох.
        Было много жертв с обеих сторон. Никто не мог получить превосходство, но это только пока. У церкви был один козырь, который в конце концов определил бы победу в затяжной битве. Ведьм было не так много, а вот у их противников имелось огромное численное превосходство.
        - Тесните их! Мы должны прорвать линию обороны!
        - Не дайте врагу сломить себя. От нашей доблести зависят жизни наших друзей! - Ведьмы сильно ценили каждого из своих. Общий враг заставил их объединиться и стать очень близкими товарищами. Почти каждый из них, был готов умереть ради благо другого.
        Именно поэтому церковь и не смогла избавиться от всех ведьм, ведь именно благодаря инквизиции этим слугам дьявола удалось создать организацию, которая обладала огромной силой.
        - Убейте этих еретиков. Все кто идёт против церкви света, является врагом божьим. Наша миссия очистить землю от таких падших существ. - Пропаганда церкви была очень сильным инструментом. Благодаря этому, церковники получили огромную власть во всём мире, и продолжали наращивать свою мощь.
        - Как идут дела с отступлением? - Пока шло сражение, Зен сидел на скамье и очень много думал. Убежать с ведьмами не выход. Во первых его посчитают одним из них, а во вторых Мириан и Пен не смогут долго скрываться от преследования столь огромной организации. Именно поэтому ученый решил действовать другим способом. Когда он уже определился с планом, к нему подошла Цуру, которая вся была в крови.
        - Я не могу уходить, а ситуация остальных мне не ведома. - Ученый правда испытывал теплые чувства к этой старой леди, ведь за время общения с Мириан, девушка многое рассказала про Цуру, и её подвиги. Эта ведьма спасла огромное количество детей от лап церкви, и была одной из основателей этого поселения.
        - Было бы лучше если бы ты сбежал. Нам не защитить никого, кто останется в пещере. Даже наши жизни висят на волоске. - В момент опасности, эта леди решила защитить молодых, а не себя. Зен уже убедился, что Цуру являлась великой женщиной, с прекрасным сердцем. Она даже думала об ученом, и о его безопасности.
        - Это невозможно. Я должен вернуться в Вавилон, а церковь для этого является наилучшим способом. Заранее хочу сказать, что клянусь своим именем, уничтожить всех, кто принес вам боль и страдание. Такова будет моя вам благодарность. А сейчас, я заранее прошу извинений, ведь ради сохранения своей шкуры, мне придётся примкнуть к вражескому лагерю. Надеюсь, вы поймёте меня, и не станете строго осуждать. - Цуру смотрела на ученого, не отрывая взгляда. Она как будто хотела прочитать что-то в глазах Зена. После нескольких секунд молчания, старуха взглянула на лорда, и улыбнувшись, сказала.
        - Я понимаю. Думаю, ради прикрытия, тебя стоит немножко потрепать. - Отрезанная рука и несколько ран на теле должны были стать хорошим алиби для ученого. Цуру не знала его плана, однако она ясно поняла один момент. Зен хотел втереться в доверие к церковником.
        - Было бы неплохо. Еще раз огромное спасибо за спасение. Я Зен Астель, никогда этого не забуду. Церковь и все те кто принимал участие в ваших мучениях, заплатят за свои грехи сполна.
        -И не сомневаюсь. А теперь начнём. У нас осталось не так много времени.
        ...
        Сражение продлилось несколько часов. Ведьмы обладали огромной силой, так-же, как и церковники. Лишь благодаря численному преимуществу, инквизиция смогла задавить служителей дьявола. Гарпа, Цуру и Сенгоку взяли в плен, и теперь глава церковного отряда, с гордым взглядом шагал по дорогам поселения.
        Так как ведьмы смогли ненадолго прорваться с обратной стороны пещеры, то большинство ведьм смогли эвакуироваться. В поселении остались лишь старики, которые решили задержать наступление врага как можно дольше.
        - Как идут поиски? Скольких ведьм мы смогли поймать на этот раз?
        - Докладываю епископу Сицилу. Мы нашли и взяли под стражу около двухсот ведьм. Большинством среди них являются пожилыми людьми, однако есть один молодой человек, который утверждает что является пленником в этом поселении.
        - Около двухсот? Так дело не пойдёт. Я сейчас сражаюсь в борьбе за звание Архиерея с епископом Карлоилом. Он уже поймал больше тысячи ведьм, а если брать мои прошлые заслуги, то у меня получается число не больше восьми сотен. - Епископ был очень недоволен. Он хотел обойти соперника и стать Архиереем. Однако с такими заслугами, Карлоил сможет обскакать его и получить повышение.
        - Епископ Сицил, простите нас за оплошность. Ведьмы оказались слишком сильными, а трое их старейшин каким-то образом принудили нас снизить скорость. Однако не беспокойтесь. Убежавших врагов должно быть достаточно, чтобы обогнать Карлоила. Также не стоит забывать убитых в бою ведь. Они тоже считаются вашими трофеями. - Церковники в инквизиции продвигались по карьерной лестнице, лишь проливая кровь ведьм. Это было одним из мотиваторов для непрерывной войны против дьявола.
        - Ты прав. Просто мне хочется как можно скорее заполучить звание Архиерея, чтобы отец смог гордиться мною. Как никак, я являюсь единственным сыном Архиепископа Лобуса.
        - Услышав о ваших достижениях, Архиепископ Лобуса будет невероятно рад и горд. Поверьте мне. А теперь, прошу обратить внимание на этого человека. Он утверждает что является частью святой церкви, однако злобные ведьмы захватили его в плен и пытали. Но даже потеряв руку, этот храбрец не раскрыл ни капли информации. - Речь этого священника, который явно являлся приближенным человеком Лобуса, шла о Зене. После профилактических побоев Цуры, он превратился в настоящего пленника.
        - Эти ведьмы совсем обнаглели. Как они посмели поймать и пытать одного из наших братьев? - Епископ Сицил не очень то и беспокоился о Зене. Это доказывалось тем фактом, что когда ему доложили о количестве пойманных ведьм и о странном пленнике, епископ обратил большее внимание на свои заслуги, нежели на "брата". Однако теперь, он должен был показать себя с лучшей стороны перед подчинёнными.
        - Исцелите этого человека. Я хочу задать ему несколько вопросов. - Многие церковники ориентировались на магии исцеления. Но это было не потому, что они являлись такими добрыми и пушистыми. Нет. Для такого выбора, был свой повод. Дело в том, что маги исцеления зарабатывают очень большие деньги. А кто в этом мире не любит золото? Так что многие церковники, кто мог использовать магию, пытались добиться успехов именно в этой отрасли.
        ...
        Глава 201/Древние артефакты церкви
        Глава 201
        Зена отвели в отдельную комнату, и исцелили. Так как он пока еще не прошел проверку, несколько церковников наблюдали за ним, чтобы тот не сделал какую-то глупость. Через несколько минут ожидания, в комнату вошел епископ Сицил вместе с несколькими священниками.
        - Как твоё самочувствие дорогой друг? - Зен мог оказаться членом церкви, так что епископ должен был вести себя как можно более дружелюбно.
        - Немного лучше. Эти ведьмы совсем с ума сошли. Напали на меня посреди дня и захватили в плен. Если бы не ваша помощь, то мои мучения продлились бы намного дольше. - Ученый хорошо играл свою роль. Ему было не особо сложно обмануть епископа, как и других священников.
        - Можно узнать, как тебя зовут, и откуда ты? - Сицил говорил очень вежливо, показываю всю свою искренность. Однако Зен прекрасно видел его истинные мысли. Холодное чтение, и язык тела не обманешь. Епископа не сильно волновала судьба ученого, он просто играл роль добродушного человека.
        - Этого священника зовут Фолгиран. Я являлся главой церкви в одной из провинций Рудии. Епископ Сицил, можно попросить вас поговорить с глазу на глаз. Я должен передать очень важную информацию.
        - Рудия? Ты говоришь про империю первого ранга? Почему ты здесь? - Появление церковника из Рудии в таком далёком месте заинтересовало Сицила. Для этого должно быть важная причина.
        - Это секретная информация. Я не могу разгласить его. Лишь епископы и вышестоящие чины церкви могут знать об этом. Именно поэтому, я и попросил остаться наедине.
        - Ладно. Всем выйти из комнаты. Я должен поговорить с братом Фолгираном наедине. - Никто из священников не посмел перечить. Один за другим все они вышли из комнаты, оставив Сицила наедине с Зеном.
        - Спасибо за понимание. Эта одна из самых больших тайн церкви, так что не каждый имеет право знать об этом. Однако до того как я начну говорить, позвольте спросить. Вам известно о проекте под названием: Великое очищение? - Такого проекта не существовало. Зен просто хотел проверить Сицила. Если тот солжет и скажет, что знает, то это будет доказательством его высокомерия. А если же нет, то ученому придётся придумать другой план.
        - Великое очищение? Я слышал что-то подобное от отца. Однако почему вы знаете об этом? Глава церкви в каком-то захолустном регионе не может обладать подобной информацией. - Сицил не стал утверждать, что он знает о плане, но епископ и не опроверг слова ученого. Так что у Зена появился шанс для манипуляции.
        - Если бы тот регион Рудии являлся обычным, то я бы ничего не знал. Однако это не так. Вы наверняка слышали про древнее королевство, которое раньше находилось и на территории Рудии? Нам было приказано найти древние артефакты, которые находились в этой самой провинции. - Услышав про артефакты и древнее королевство, глаза Сицила начали гореть огнём. Если он сможет заполучить такие крутые вещи, то следующим Архиереям станет именно он.
        - Значит ты был послан на секретное задание? - Епископ хоть и воодушевился этой новостью, но он всё же не стал верить Зену на слово. Сицил не был дураком или простофилей. Иначе он не стал бы епископом в свои молодые годы.
        - Именно так. Наша миссия долгое время проходила безуспешно. Мы несколько раз даже обсуждали наше возвращение домой, однако неделю назад нам удалось сделать невероятное открытие. Один из верующих нашел древний храм церкви, который полностью был забит золотом и драгоценностями. Мы конечно же прибыли на место и начали проводить раскопки. Вы не поверите, но нам удалось найти свитки телепортации, и защитные артефакты в очень большом количестве. И всё это только в первой комнате хранилища. - Услышав про свитки телепортации, Сицил сильно удивился. Он слышал про эти сокровища от своего отца. Как архиепископ, Лобус обладал одним таким свитком, чтобы в случае опасности убраться на безопасное расстояние. Однако такие свитки были очень редким сокровищем. Если в том хранилище находились свитки и артефакты, то Сицил сорвал настоящий куш.
        Увидев заинтересованный взгляд епископа, ученый продолжил рассказывать придуманную историю. Про свиток телепортации он узнал от Виктора. Именно лишь благодаря ему, дворецкий смог спасти Зена от неминуемой смерти. Так что реакция епископа была не удивительна.
        - Однако нам не удалось посмотреть другие комнаты. Армия лорда провинции не дала нам сделать этого. Они силой попытались выгнать нас из руин, и присвоить все богатства себе. Мы оказались в очень плохой ситуации. Численное превосходство было на стороне врага, так что я принял решение убежать, использовав свиток телепортации. Благо предки оставили инструкцию пользования. Именно так я оказался в этом месте. А дальше вы и сами можете понять. Увидев мою церковную одежду, ведьмы поймали меня и начали пытать. Лишь благодаря вам я остался жив. Огромное спасибо, епископ Сицил. - Услышав о спасении из Рудии, Сицил окончательно поверил Зену, ведь невозможно добраться из того места до сюда за одну неделю. Плюс к этому, ученому незачем лгать.
        - Как посмел жалкий лорд провинции пойти против церкви?! Думаю, мы должны отправится в Рудию и наказать этого наглеца. Мистер Фолгираном, вы не против этого? - Если свитки и артефакты находились в первой комнате хранилища, то какие сокровища его ждали дальше? Сицил захотел заполучить их и стать Архиереям как можно быстрее.
        - Даже если они будут пытаться взломать двери, у них это не получиться. Лишь обладатели специальной печати могут открыть эту дверь. Так как я являлся предводителем церкви, то и печать был у меня. При бегстве, я успел спрятать его в секретном туннеле, и лишь после этого использовал печать телепортации. Брать с собой такую драгоценную вещь, я не смел. - У истории Зена не было недостатков. Он смог заинтересовать Сицила сокровищами, а также показал свою значимость, ведь лишь он один знает где храниться печать.
        Теперь если епископ хочет заполучить себе сокровища, без ученого ему не обойтись.
        - Прекрасно сработано. Если бы ты принес печать с собой, то ведьмы смогли бы отобрать и спрятать его. Однако теперь мы можем вернуть потерянные вещи обратно. Фолгираном ты сделал огромную работу. После того как мы вернём себе сокровища, я достойно вознагражу тебя. Ты сможешь стать моим приближенным лицом. - Епископа даже не нужно было уговаривать. Он сам себя загнал в ловушку. План Зена сработал идеально.
        Ученый под охраной церковников и Сицила без проблем сможет добраться до города, а уж потом он покажет им где раки зимуют. Но дорога до Вавилона занимает довольно долгое время. Зену понадобится минимум год, чтобы вернуться на свои земли. Однако ученый не смел жаловаться. В таких условиях, для него просто вернутся домой уже является великим достижением.

{Драгнир. Просто жди. Я вернусь, и ты сильно заплатишь за то, что посмел пойти против меня.}
        Глава 202/Фундамент для государства
        Глава 202
        Армия Вавилона уже пол дня находилась на территории Йердла. Почти все богатства аристократов и самого города теперь находились в руках солдат. Несколько дворян попытались сохранить сокровища силой, однако против первой армии они не смогли устоять и нескольких минут. Гарн получил то, что хотел. Солдаты не стали нарушать закон, то ли из-за боязни потерять работу, то ли из-за улучшения моральных качеств, но это было не так важно.
        Сидя в своем шатре, он командовал всеми войсками даже не заходя в город. Перед ним стоял бывший командир гарнизона Лапис. Полковник должен был задать ему несколько вопросов, однако до этого стоило немного помучить молодого командира.
        - Теперь всё. Мистер Лапис. Вы можете сесть. Зачем стояли так долго? - Подписав последний доклад, генерал обратился к командиру гарнизона, который всё это время был вынужден стоять на ногах.
        - Без вашего разрешения, я бы не посмел сесть. Так что спасибо. - Понимая мышление Гарна ответил командир. Он не слишком то боялся полковника, ведь Лапис не владел какой-либо секретной информацией. Так что если бы враг хотел его смерти, то он давным-давно умер бы.
        - Хах. Прости уж что заставил стоять. Это что-то вроде обычая. Нечего личного, хотя ты и виновен в смерти большинства людей из гарнизона. Ответь мне на вопрос. Почему ты не сдался? - По возрасту, Лапис и Гарн были почти ровесниками, так что этим двум не нужно было говорить формально.
        - Странный вопрос. Я не видел у вас ни осадных башен не катапульт. У твоей армии даже лестниц не было. Так зачем мне нужно было сдаваться? Численное превосходство тоже было на моей стороне. В таких условиях, ни один нормальный командир не захотел бы признавать поражение. - Мышление командира гарнизона было правильным. Полковник прекрасно понимал и разделял его позицию. Даже он не стал бы сдаваться в таких условиях, не зная об артиллерии. Так что Лапис поступил правильно.
        - Этот город довольно долгое время не подвергался нападениям. Гарнизон не подготовлен, также, как и жители. Однако нашей целью никогда и не было уничтожение Йердла. Нам были приказано отобрать некоторые средства у города, аристократов и слишком богатых купцов. Но вместе с этим, нам дали еще одно указание. А если быть точнее, то нам приказали устроить массовую миграцию населения. Дело в том, что наша провинция огромна, однако жителей у нас немного. Так что наша госпожа решила избавиться от проблемы таким вот неординарным образом. - Миграция населения это вам не шутки. Лапис прекрасно понимал, какую цель преследовал полковник. Так как он являлся командиром гарнизона, то и люди доверяли ему очень даже сильно. Гарн собирался с его помощью заставить население уйти в другое место.
        - Думаешь я буду тебе помогать? Этим самым действием, я пойду против империи. Моя семья и родственники могут пострадать из-за этого. Так что тебе придётся искать другого помощника. - Командир гарнизона сразу же отказался. Гарн уже предполагал подобного рода ответ, так что и не сильно удивился. Он изначально собирался убеждать Лаписа о сотрудничестве.
        - Поверь мне, то что я тебе предлагаю, выходит за рамки твоего воображения. Ты же видел то оружие, с помощью которого мы смогли разрушить стены и ворота? Скажу по секрету. Эти разработки лишь начало. Вавилон развивается с каждым днём. По уровню жизни мы превосходим все города Рудии во много раз. Даже столица не может сравниться с красотой и благоустройством Вавилона.
        - Хватит говорить ерунду. Как может захолустная провинция превосходить один из великих городов империи по красоте? Ты держишь меня за дурака? - Командир гарнизона конечно же не поверил словам полковника. Он посчитал Гарна обманщиком и лжецом.
        - Верить или нет, твое право. Однако посмотри во что я превратил мощные ворота и стены твоего города? И на всё это мои солдаты потратили не больше пяти минут. А теперь представь на что способна страна, которая обладает такой технологией? Хотя, мне всё равно веришь ты или нет. Мне нужно чтобы миллион пятьсот тысяч граждан из этого города, а также близких территорий сменила место жительство на Вавилон. Либо ты мне помогаешь, либо смерть. Я даю тебе возможность на лучшую жизнь. Встань под знамена Вавилона, и ты сам всё поймёшь. - Не то чтобы Гарн хотел брать дополнительных солдат, просто если к городу прибавиться население в один миллион, то понадобится больше полицейских и военных для сохранения ситуации. Именно поэтому, полковник хотел взять с собой Лаписа и некоторых офицеров, и переподготовить их в Вавилоне.
        Для обдумывания этого предложения, Лапису было дано несколько минут. Однако тут и выбирать было нечего. Молодой командир гарнизона не хотел умирать, так что ему пришлось согласиться и начать помогать с миграцией населения.
        Для Вавилона это было очень важным делом. Прибавка к численности сильно поможет в дальнейших планах, так что Гарн следил за этим делом очень тщательно.
        ...
        В это же время в Вавилоне творилась настоящая революция. Из-за того, что Зен сделал всё возможное для улучшения жизни граждан, а также их образования, почти всё населения стало нормально образованным. Учебники школ имелись в каждой семье, а если учитывать тот факт, что за хорошие познания человека могли наградить, то большинство жителей Вавилона могли потягаться в знаниях с учеными этого мира.
        Улучшение уровня образования, а также познаний повлекло за собой ряд изменений. Во первых многие молодые люди стали интересоваться больше наукой, а не физическим трудом. Для Вавилона это было очень хорошей новостью, ведь образованное новое поколение являлось фундаментом сильной страны.
        Анжелика всеми силами пыталась поддержать подрастающее поколение и их научный интерес. Как раз до отъезда армии, был открыт первый университет. Лишь самые хорошие ученики получили право учиться в нём.
        В огромном университете было всё для комфортного проживания и получения знаний. Во-первых ученики могли оставаться в общежитии университета совершенно бесплатно. Еда и все нужные для учебы предметы тоже обеспечивалось правительством. От детей требовали лишь одного. Они должны были учиться, чтобы в будущем помочь Вавилону стать великой страной.
        Всего было создано пять направлений. Медицина, Законы, Финансы, Образование и Строительство. Каждое министерство отвечало за одну отрасль. Например министерство юстиции взяло на себя обучение Законов. Позже этот факультет переименуют в юриспруденцию. Министерство здравоохранения стала обучать факультет - Медицины, и так далее.
        Не нужно забывать и о других немаловажных профессиях. Правительство позаботилось и об этом. Анжелика уже успела открыть пять огромных колледжа, где люди смогут получать проф-образование совершенно бесплатно.
        Говоря одним словом, Вавилон стал первым, кто создал единую систему образования в этом мире. Да, конечно были империи у которых наука стояла не на последнем месте. Они даже имели свои университеты для обучения аристократов, но на этом всё и заканчивалось. Обычный народ не мог получить хорошее образование, и разрыв между богатыми и бедными становился всё больше и больше.
        Глава 203/Как нужно поднимать бизнес
        Глава 203
        Промышленность уже находилась на довольно высоком уровне. Каждый дом в городе имел хорошее водоснабжение, канализацию и охрану. С деревнями ситуация была немного иная, однако власть всеми силами помогала своим гражданам улучшить жизненные условия. Цены на товары были снижены многократно, и народ наконец смог перестать думать о том, как найти пропитание.
        Теперь когда первая и вторая ступень в пирамиде Маслоу полностью отпала, люди могли заняться следующими ступенями. Пришло время создавать единую группу, в которой каждый член будет чувствовать себя частью общества. Для этого правительство создавала фирмы и спонсировали новые начинания. Экономика города должна стать независимой и очень сильной. До сих пор Вавилон надеялся на закупки извне, и пришло время прекратить всё это.
        Сперва началась постройка деревень и обработка сельскохозяйственных угодий. Зен лично курировал этим делом, ведь ученый прекрасно понимал насколько важна сильная агрокультура. Вместе с этим, Вавилон начал продавать фермерам скот и других животных для разведения, по очень низкой цене. Такая экономическая хитрость должна была создать избыток мяса на рынке, и тем самым снизить цену на него. Так как Вавилон отказался от налогов первые два года, то бизнесу нечего не мешало для развития.
        Имперский банк в Вавилоне подвергся репрессии. Банки приносили огромный доход, и поэтому лишь императорская семья имела право владеть ими. Однако провинция Вавилона полностью отказалась от империи, так что и от банка нужно было избавиться.
        Анжелика вместе с министерством финансов создали новый банк, который действовал по своим правилам. Процентная ставка в нём была довольно низкой, а получить кредит мог любой человек с начальным образованием и работой. Это решение повлекло за собой множество положительных последствий. Во первых множество жителей стали брать кредиты для создания своих предприятий. В Вавилоне можно было создать практически всё что захочется. Начиная от лавки с едой, заканчивая серьёзными предприятиями.
        Например, одна семья взяла довольно большой долг из банка, и вместе с этим они выиграли грант города. Собрав все деньги вместе, семья взяла и купила огромный участок земли. Наняв несколько десяток рабочих, они начали обрабатывать землю и вскоре нашли то что искали. Сейчас на той земле находится железная шахта, и город может покупать этот важный металл по хорошей цене от своих бизнесменов.
        Таких случаев было немало. Кто-то открыл текстильную фабрику и с использованием технологий Вавилона, наладил промышленное производство. Кто-то решил попытать удачу в сфере финансов, а некоторые семьи стали делать акцент на сельское хозяйство.
        Одним словом бизнес начинал процветать, однако казна города несла немаленькие убытки. Зен изначально знал что всё так будет. Для максимального стимула, ученый полностью снял все налоги и начал давать гранты множеству перспективных идей. Благо у Вавилона с деньгами проблем не было. Украденных у аристократов и у принца денег, хватит городу на несколько десятков лет.
        - Госпожа Анжелика. Строительство второй железнодорожной линии идёт полным ходом. Через несколько дней все три города будет соединены рельсами. Также я хотел бы доложить о готовности троих поездов, которые уже могут начинать работать во блага народа. - Одним из важнейших частей сильного государство, это дороги. В Вавилоне пока еще работали над машиной, ведь создать двигатель внутреннего сгорания не такая уж и легкая задача. С топливом дело обстояли немного иначе. Химия в Вавилоне находилась на довольно высоком уровне, но это по большей мере касалось теоретических знаний.
        Сейчас в городе был построен целый лабораторный комплекс, для исследований в области химии и физики. Зен потратил огромные деньги на его постройку, а также на создание книг для новых ученых. Шендер был одним из самых важных кадров всего Вавилона. Зен увидел его потенциал еще в столице, и спустя год этот молодой человек уже превратился в настоящего химика. Большинство достижений Вавилона, были отчасти и его заслугой.
        - Для создания хорошей системы транспорта, нам необходимо минимум десять поездов. Продолжаете их строительство. Чем раньше мы закончим с железными дорогами, тем раньше сможем построить портовый город и аграрный город. И еще. По последним данным от полковника Гарна к нам направляются миллион триста тысяч человек. Подготовьте им всем временные места жительства. Они находятся в шоковом состоянии, так как мы вынудили их покинуть место жительство. Им потребуется около двух месяцев, чтобы добраться до Вавилона. К этому времени, я хочу чтобы министерство юстиции вместе с министерством экономики подготовила проект, с помощью которого мы проведём вливание этих людей в наше общество. Население Вавилона сейчас равняется трём миллионом, пятисот тысячам человек. Добавление миллиона трёх сот тысяч жителей, сильно изменит ситуацию в городе. Пусть полиция находится в полной готовности. - Анжелика после прихода к власти, начала делать рискованные шаги. Она могла дать приказ о миграции не миллиона, а ста тысяч человек, однако девушка не хотела долго ждать. Анжелика была уверена, что один раз побывав в Вавилоне, те
станут на сто процентов лояльными к правительству.
        Девушка действовала по принципу "Кто не рискует, тот не пьёт шампанское." Однако она сделала большую ошибку, когда не подумала о чувствах самих Вавилонских жителей.
        ...
        Время проходило. Глен вместе с Лореан путешествовали по Рудии заключая новые договора. Барышня оказалась очень умелой торговкой, так что вскоре она смогла в несколько раз увеличить данные Зеном деньги. Однако из-за частой смены местоположения, Вавилон не смог передать Глену информацию о пропаже ученого.
        Ситуация в Алгуле тоже была странной. После того, как Алвес узнал о том, что её сестра жива он не стал убивать ярла Хелгера.
        Сначала он хотел так поступить, однако Бернард что-то шепнул ему на ухо, и генерал с недовольством решил прекратить казнь. Только вот дело на этом не закончилось. Так как генерал не смог разобраться с ярлом Хелгером, то он должен был серьёзно поговорить с Торесом. Оказывается что брат не предавал его, а наоборот. Решив спасти Габриель из плена, он подвёл Тореса, ведь ярл остался без самого сильного подданного. Теперь он стал легкой мишенью, так что нападение на него не является удивительным фактом.
        Другие ярлы с интересом смотрели на ситуацию. Триумфальное возвращение Алвеса было для них очень плохой новостью, ведь по словам генерала он смог заполучить полный контроль над новым Леипцигом. А этот город является жизненной артерией для всего королевства.
        Тот кто владеет им, тот и получает огромную власть. И теперь новый Лепициг оказался в руках Алвеса.
        - Брат. Я.... Я думал... - Генерал не знал как начать разговор. Он чувствовал себя очень плохо, ведь отчасти из-за его исчезновения, сестра Дорта и попала в такую ситуацию.
        Глава 204/Закончить начатое (Часть 1)
        Глава 204
        - Ничего. Я понимаю твои эмоции. Узнав о захвате Дорты, моя реакция не отличалась от твоей, просто Хелгер смог застать меня врасплох. У меня не осталось выбора, кроме как играть в эту глупую свадьбу, однако ты вернулся вовремя и смог спасти ситуацию. Как же я соскучился по тебе. - Два брата обнялись. Они давно не видели друг друга, и теперь наконец смогли высвободить свои эмоции. После исчезновения Алвеас, Торес всё время страдал, а вот генерал считал своего самого близкого друга предателем. Обеим пришлось пройти через множество душевных мук, однако они справились.
        - Именно мое действие повлекло за собой такой поворот событий. Сестра и ты попали в очень плохую ситуацию, и не очень жаль. Впредь такого не повториться. - Алвес больше всего ценил семью и близких людей. Для него статус и влияние не играли особой роли, до того момента как он может защищать любимых. Тот факт что Дорта оказалась жива, сделало его самым счастливым человеком на свете.
        -Я уже знаю всё. Тебе не стоит беспокоиться. Ради любимой ты пошел против целой армии империи. Это поступок настоящего мужчины. Именно я был тем, кто не смог уберечь семью. Из-за моей слабости Дорта попала в плен. Лишь я один должен извиняться перед тобой. - Торес прекрасно понимал чувства Алвеса. Эти два человека с ранних лет знали друг друга, и именно поэтому "предательство" ярла так сильно ударило по генералу. Хорошо что, всё закончилось без серьёзных последствий...
        - Торес. Вот ты стоишь сейчас передо мной, и пытаешься нагло соврать. Думаешь я настолько глуп? - Однако вдруг, Алвес отбросил ярла в сторону и начал с серьёзным лицом кричать на него. Таким злым генерал еще не был.
        - Что ты имеешь в виду?! - Торес не понимал смысл действий генерала. Секунду назад, они обнимались как братья, а теперь Алвес смотрел на него как на самого большого врага в мире.
        - Мне вот стало интересно. Зачем же Хелгеру нападать на Дорту, и вообще. Каким образом он узнал о её местоположении? Даже сейчас стоя перед тобой, ты пытался лгать мне в лицо. Мне жаль, что жадность захватила и твое сердце. - Ошарашенный Торес до последнего момента не понимал, о чем же говорил генерал. Однако даже так, ярл не собирался возражать. Алвес имел полный контроль над ситуацией, и одна любая оплошность могла серьёзно навредить всем гостям.
        Отойдя от Тореса, генерал подошел к Бернарду и Пернеру. Клавдия ни на шаг не отходила от личного стража Зена. Она уже убедилась в его силе, и влиянии, когда тот одним словом заставил Алвеса передумать об убийстве Хелгера.
        - Всё идёт по плану? - Мозгом операции конечно-же выступал Пернер. Именно он командовал всеми силами, включая стражу самого Алвеса. Генерал уже убедился в таланте этого человека, так что никаких вопросов с его назначением, не возникло.
        - Да. Только вот пощада Хелгера слишком серьёзная просьба. Он навредил моей семье. Я не могу отпустить его вот так просто. - Генерал всё еще хотел отомстить ярлу.
        - Твои мотивы мне понятны, однако если даже подумаешь об убийстве того человека, то я застрелю тебя на месте. И я не шучу, когда говорю эти слова. - Серьёзное лицо Бернарда давало понять о его намерениях. Алвес почувствовал холодок в спине. Он был уверен, что стоит начать действовать против Хелгера, и его голову тут же прострелят.
        - Еще раз услышу такое заявление, то поверь мне, звания своего ты лишишься. Однако сейчас живой ярл нам нужнее. Продолжаем действовать по плану. Лишь считанные минуты отделяют тебя от становления новым королём. Так что всё находится в твоих руках. - Пернер и Бернард владели сейчас самым большим влиянием в этом зале. Без их приказа, ни спецназ, ни личная гвардия Зена не будут действовать, и Алвес прекрасно этого понимал.
        - Ладно. У нас не так много времени на действия. Люди снаружи не могут ждать дальше. Либо пан, либо пропал. - Генерал наконец решился на последний шаг. Именно к этому и готовился спецназ вместе с гвардией, всё это время. Настал момент истинный.
        Отвернувшись от Пернера и Бернарда, генерал гордой осанкой пошел в сторону платформы, где и должна была состояться церемония бракосочетания. Ярлы с опаской смотрели на спину генерала, и у них всех было очень плохое предчувствие. Хелгер больше всех волновался по этому поводу, ведь ему чудом удалось сохранить жизнь.
        Поднявшись на платформу, Алвес обернулся. Абсолютно все смотрели на него не отрывая взгляда. Любое его слово могло изменить судьбы этих людей.
        -Я многие годы верой и правдой служил этой стране. Каждому из вас прекрасно известно об этом. Я делал всё чтобы наше будущее поколение смогло жить в лучшем будущем, и это не простые слова. На полях боя, мне неоднократно приходилось видеть смерть товарищей. Людей которых я называл братом. Начиная от совсем еще молодых, заканчивая уже полноценными мужчинами. Каждый из них с гордостью проливал свою кровь за родину. И их жертва не стала напрасной. Мы смогли захватить самый важный город для нашей страны. Уверен каждый из них радуется там на небесах, и горд за свой народ. Однако стоило нам одолеть общего врага, как мы все стали поедать друг друга. Ярлы стали плести интриги против вчерашних братьев, аристократы выбирать фракции, и так далее. Даже некогда великая армия, начала прогнивать. И теперь я задам один единственный вопрос. Вам не стыдно?! Вам не стыдно перед своим народом?! Перед теми кто проливал кровь и страдал ради лучшего будущего? Вам не стыдно против самих себя?
        Речь Алвеса была мощной. Он не щадил никого. Ни ярлов, не аристократов, даже военные попали под горячую руку, однако никто не смел нечего ответить. Даже высокомерные и гордые ярлы, с опущенными головами слушали речь молодого генерала. Варвары по своей натуре отличались от имперцев или других народов. Они сильно ценили дружбу и узы. Даже Хелгер который захватил Дорту в плен, не стал её убивать, а просто заточил в своем доме. Пернер и Бернард восхищались подобными чертами характера в этом народе, ведь имперские жители не обладали ею.
        - Судя по тому, что никто из вас не может смотреть мне в лицо, то у вас всё еще осталось что-то от мужчин. Это уже радует. Теперь внимательно слушаете меня. Я лично знаю многих из присутствующих здесь людей. Каждый из вас хочет достойного будущего нашего народа. Это неоспоримый факт. Именно поэтому я должен рассказать вам дну историю. После того как я ворвался в лагерь имперской армии, главнокомандующий Оугуст вместе со своими помощниками могли убить меня. Однако один человек решил мою судьбу иначе. Им оказался генерал под именем Рем. Это имя вам нечего не говорит, но поверьте мне. Если он захочет, то новый Леипциг падёт за один день. И когда я говорю "падёт", то я имею это в прямом смысле. Его силы и могущество достаточно, чтобы полностью уничтожить стены этого города.
        ...
        Глава 205/Закончить начатое (Часть 2)
        Глава 205
        Стены нового Леипцига были очень крепкими. Ярлы заплатили огромные средства, чтобы сделать эту крепость неприступной. И если человек или армия может запросто сравнить его с землёй, то не сложно представить какой силой он обладает. Если бы такое сказал кто-то другой, то никто не стал бы ему верить. Однако генерал Алвес имел огромное влияние и славу в народе Алгулы. Даже ярлы верили всем его словам, ведь тому просто незачем было лгать по этому поводу.
        - Именно он спас меня и отвёл на земли своего господина. Вам даже будет сложно представить, какого рода технологиями они владеют. Я собственными глазами видел дома, в которых вода и канализация работает круглые сутки. Видел машину, которая движется без лошадей и может перевозить людей и материалы. И это лишь начало огромного списка. Образование, финансы, медицина. Абсолютно все отрасли находятся на высшем уровне. Но даже это не самое главное. Их лорд полностью сфокусирован на благосостоянии народа, и делает всё возможное для своих людей. Видя его достижения, мне и самому захотелось принести технологический прогресс в нашу страну. Поговорив с ним, я смог заручиться его поддержкой. Охранники которые сейчас защищают мою безопасность, являются солдатами в его армии. Он позволил мне забрать их сюда, что-бы помочь народу.
        Лица всех присутствующих показывали страх. Один охранник Алвеса мог убить десяток элитных стражников ярла, но оказывается что все эти люди являются не чем-то особенным, а простыми солдатами в армии того могущественного человека.
        - Лорда моего спасителя зовут Зен. Зен Астель. Он третий брат Оугуста Астеля, человека который пытался отобрать у нас новый Леипциг. Алгуле сильно повезло, что Зен не заинтересован в захвате новых территорий или заслугах, иначе отправив он свою армию, от наших военных не осталось бы и следа. И вот, такой могущественный человек захотел создать союз с нашей страной. Он лично сказал мне об этом, однако поставил одно условие. Зен хочет иметь достойного партнёра, а по вашим последним деяниям вы явно не подходите под это описание. Особенно это касается Хелгера, и Тореса. Из-за этого мне придётся прибегнуть к крайним методам. Так как все ярлы сейчас находятся здесь, то вы должны дать мне титул верхового правителя. Либо вы соглашаетесь на это, либо мне придётся захватить вас в плен, и вернуться в новый Леипциг. Понимаю, что каждый ярл хочет получить этот титул, однако я не могу позволить ни одному из вас стать верховным правителем.
        Слова генерала звучали жестко. Он угрожал ярлам пленом, и пытался захватить власть в свои руки. Бернард и Пернер понимали абсурдность подобного поведения, однако сила пока еще находилась на их стороне. Страх смерти может заставить людей делать очень странные вещи.
        - Так ты хочешь стать правителем? - Тартусу пришлось не по душе заявление генерала, однако он нечего не мог поделать. Сила охранников Алвеса была слишком большой. Ярл не хотел рисковать жизнью.
        -Именно. Я более чем достоин этого звания. Нету в нашей стране таких людей, кто смеет возразить мне в этом. Я проливал кровь ради государства, командовал армиями и стал тем, кто смог вернуть Алгуле новый Леипциг. Этих заслуг вполне достаточно для того, чтобы назначить меня верховным правителем. Стране нужен сильный лидер, и я могу стать им. Не спорю что и вы сделали для страны много важных вещей, однако как уже было сказано, Зен желает надёжных союзников. И я не могу гарантировать эти ваши качества. - Если Алвес даст слабину, то весь план тут же провалиться. Именно поэтому, генерал должен не смотря ни на что, гнуть свою линию.
        - Значит мы, ярлы, те кто имеем многолетний опыт управления, не надёжны. А ты молодой генерал надёжен? - Другие ярлы начали помогать Тартусу в дебатах, но Алвес с самого начала был готов к этому.
        - Вы все управляли вашими территориями, однако править страной намного более сложная задача, чем это кажется на первый взгляд, и вы сами прекрасно этого понимаете. Давайте я приведу пример, почему же правление пятью ярлами является очень плохим решением. Допустим на территории влияния одного из вас окажется очень ценные залежи металлов или минералов. Так как ни один из вас не хочет чтобы кто-то получил превосходство, вы начнёте ставить ему палки в колёса. А для страны это не очень то и хорошо. Именно поэтому я и говорю, что Алгуле нужен сильный лидер. - С аргументом генерала было сложно поспорить, ведь ярлы уже неоднократно действовали подобным образом.
        Кроме ярлов в зале находились самые влиятельные аристократы страны. Слушая речь Алевса, они всё больше и больше склонялись к нему, ведь генерал выделялся своей харизмой и честью. Он был справедливым и мог анализировать ситуацию. Да. Алвесу еще не хватало опыта, однако советников никто не отменял. Для аристократов такой расклад был даже лучше, чем правление пятью ярлами.
        -Я всегда любил свой народ. Видя страдание каждого из них, мое сердце сжималось, но моих сил было недостаточно для изменения ситуации. И когда мне довелось увидеть Вавилон с её красотой, то я решился. С помощью Зена мы сможем создать лучшие условия для жизни. Улучшим экономику, медицину, образование и благосостояние населения. Именно поэтому я хочу заполучить власть в свои руки. Мне не известно как вы себя поведёте, когда Зен передаст мне технологии. Ради народа и близких, я должен возглавить страну и стать единоличным правителем. Либо вы соглашаетесь на это, либо мне придётся уйти и вернуться, только уже вместе с армией. И поверьте мне, у наших бравых солдат нет даже малейшего шанса против них. Я не преувеличиваю их силу. Может даже наоборот. Проста я не видел всех их способностей. Так что решайте. Даю вам несколько минут на обсуждение. И еще. При становлении меня правителем, все ваши активы останутся у вас, это я гарантирую. - Последнее предложение Алвеса дало ярлам надежду. Вообще им незачем было выбирать. Алвес не дал им пространство для манёвров. Они либо соглашались на его просьбу, и делали
верховным правителем, либо попадали в плен.
        Сила решает всегда и везде. Какой бы сильной поддержкой человек не обладал, если противник могущественнее, то нечего уже нельзя поделать. Ярлы попали в самую плохую ситуацию. Генерал взял их в плен, и фактически угрожал им расправой. Единственным выходом из ситуации, было становление Алвеса верховным правителем. Все ярлы в душе уже приняли решение, только вот трудно отказаться от титула, к которому стремился всю свою жизнь.
        - У нас нет выбора. Видите все эти глаза? Они готовы сожрать нас заживо. Аристократия уже встала на сторону Алвеса. Даже если нам сейчас удастся сохранить власть, то после возвращения генерала с армией, то мы окончательно проиграем. Так что давайте поскорее передадим ему титул верхового правителя, и уйдём по домам. - Тартус был одним из самых амбициозных ярлов, однако даже он был вынужден признать поражение. Алвес поставил им шах и мат.
        ...
        Глава 206/Тернистый путь домой (Часть 1)
        Глава 206
        - Как бы грустно это не звучало, ни один из нас не сможет занять позицию верховного правителя. Алвес сыграл просто превосходно. Мне даже стало жалко, что не я попал в плен тому лорду Зену. - Из пяти ярлов, лишь Торес был молодым. Остальные уже находились в возрасте. Их пыл немного угас, так что видя достойного кандидата для должности, он не стали сильно сопротивляться.
        Варвары сильно отличались от имперских жителей. Так как они долго жили в плохих условиях, слова Алвеса об изменениях смогли покорить их сердца. Даже ярлы были вынуждены признать его превосходство, не смотря на то, что с таким поворотом событий они теряли очень большую часть власти.
        - Тогда, решено. Тореса и Хелгера спрашивать нет смысла. У Алвеса с ними свои счеты. Ради спасения шкуры, они несомненно согласятся назначить его верховным правителем. - Три ярла приняли совместное решение. У Тореса и Хелгера больше не было права голоса. Они были вынуждены согласится с большинством.
        Пернер и Бернард с удивлением смотрели на передачу власти. Они ожидали сильного сопротивления со стороны ярлов, но всё случилась очень быстро. Алвеса утвердили почти сразу-же после начала разговора.
        Авторитет генерала само с собой сыграл одну из ключевых ролей. Если бы кто-то другой на месте Алвеса попытался бы захватить власть, то ярлы сделали бы всё возможное, для предотвращения этого.
        Уже через несколько минут всё было готово. Ярлам оставалось лишь сделать подпись, и объявить о назначении Алвеса верховным правителем всему народу. Благо из-за церемонии бракосочетания, центральная улица была переполнена людьми.
        Выйдя на специальную платформу, которую подготовили именно для речи Тореса, ярлы сделали шокирующее заявление. Первое это то, что великий генерал и главнокомандующий Алвес оказался жив. А второе то, что он стал верховным правителем.
        Народ конечно же обожал генерала Алвеса, и они с радостью приняли своего нового правителя. Никто даже не стал возражать против этого, ведь сами ярлы передали ему свое место.
        Миссия Вавилонских солдат была успешно завершена. Спецназ смог обеспечить безопасность Алвеса, в плоть до того момента как он стал новым правителем Алгулы.
        Однако Пернер и Бернард даже не думали возвращаться. В стране пока еще была нестабильная власть, так что они должны остаться здесь до полного урегулирования ситуации. А также они должны подождать Глена, который везёт товар вместе с Лореан, в Алгулу. Однако их главная цель достигнута. Теперь эта страна является их союзником, и план Зена не нужно будет изменять.
        ...
        Пока Вавилон развивался, а Алвес захватывал власть, Зен вместе с церковным конвоем направлялся в Рудию. По приблизительным данным, этот путь должен был занять от двухсот дней до года. Ученый хотел как можно быстрее вернутся в Вавилон, однако технологии этого времени не позволяли этого. Хотя один факт сильно удивил Зена. Здешние существа, начиная от людей заканчивая лошадьми было на порядок сильнее своих собратьев с земли. Например скорость лошади на этой планете достигала около 60-65 км/час. Это довольно большая скорость, если судить по меркам земли. Но здесь жили животные, которые двигались намного быстрее этого.
        - Епископ Сицил. Нам не удалось найти следы тех ведьм. Они специально разделились, и этим самым спутали нам все карты. Простите за эту оплошность. - Захватив Гарпа, Цуру и Сенгоку в плен, епископ не долго думая направился в Рудию. Он должен был заполучить все сокровища первым, иначе статус Архиерея может попасть в чужие руки.
        - Не смогли найти ведьм? А тогда вы вообще нужны? Наказать тех кто находился в поисковом отряде. - В огромной карете, Зен и Сицил сидели за столом и разговаривали о жизни. Епископ быстро управился со своим подданным, и переключил всё внимание на ученого.
        - Так значит ваша миссия заключалась в поиске секретного артефакта, который может уничтожать целые страны лишь одним своим сиянием? - Чем больше они говорили, чем жаднее становился епископ. Рассказ Зена полностью убедил его в одном. Если он заполучит эти артефакты, то в его руки попадёт не только звание Архиерея, а может быть что-то и повыше. Именно поэтому, он пытался подружиться с ученым.
        - Именно. Я не могу сказать вам кто дал нам эту миссию, однако его целью было найти потерянный артефакт. - В свою очередь Зену нечего не оставалось кроме как подыгрывать. За последние два дня путешествия, ученый уже смог увидеть истинную личность Сицила. Тот без раздумий наказывал своих собственных подчинённых, а также обожал мучить ведьм. Но что больше всего пугало Зена в этом человеке, это его убеждения. Епископ всем сердцем верил, что ведьмы являлись слугами дьявола.
        - Вам выпала великая честь. Сила церкви света немного уменьшилась. Наше влияние становиться всё слабее и слабее. Именно в столь трудный для нас час, вам удалось обнаружить столь важные артефакты. Я сделаю всё возможное, чтобы вас наградили по достоинству. - Хоть Сицил и говорил эти слова, но Зен не особо то ему и верил. Для таких людей личная выгода стоит выше всего, так что ученый решил идти хитрым путём.
        - Епископ Сицил. Мне не нужна никакая награда. Служишь богу, вот что мотивирует меня, а всё остальное не имеет значения. - Зен играл праведника, которого не интересовали мирские ценности. Сицил уже несколько дней подряд слышал подобный ответ ученого, так что он уже начал верить в слова лорда.
        - Вы в прям великий человек. Даже мне стоит научиться у вас уму разуму... - Диалог продлился еще несколько часов. Зен всеми силами пытался узнать информацию о церкви, а Сицил в свою очередь проверял ученого на лживость. Оба безупречно играли свои роли, но благодаря привилегированному положению, Зен получил чуть больше профита от их разговора.
        Как важному гостью, ученому полагалась своя собственная карета с кроватью. Церковь не отказывала своим высокопоставленным слугам в комфорте. Зен уже привык спать на ходу, ведь конвой почти никогда не переставал двигаться к Рудии.
        Однако тряски во время сна, не так сильно беспокоили ученого, как крики из кареты епископа Сицила. Почти каждый день, этому человеку доставляли новую жертву. Выбирали этих жертв очень тщательно. Почти каждая из них, была девочкой от двенадцати до пятнадцати лет. Не нужно было быть гением, чтобы понять через какие муки проходили эти бедняги, когда попадали в лапы Сицила.
        Однажды ночью, Зен еле сдержаться, что-бы не зарезать епископа, ведь плачь и агония бедной девушки были слышны на несколько сотен метров. Такое бесчеловечное отношение к людям заставило ученого еще раз поразмыслить над моралью этого мира. Стражники которые и доставляли бедных девушек карету епископа, еще день назад твердили о правосудии и служении богу. Только вот крики и мольбы, они благополучно пропустили мимо ушей. Такие люди не достойны жизни, и Зен уже приговорил их к жестокой смерти.
        ...
        Глава 207/Тернистый путь домой (Часть 2)
        Глава 207
        Дни пролетали один за другим. Конвой церкви двигался без остановок.(Даже по маленькому сходить не останавливались:) ) Никто не смел встать на их пути, особенно после того, как они видели знак епископа. Нужно понимать, что слова такого человека могут погубить императорскую семью первого ранга, очень даже просто. Обычный торговец или аристократ не посмеет перейти ему дорогу, так что экипажи церкви двигались с довольно большой скоростью. Зен большую часть времени проводил в общении с Сицилом. Ученый хоть всем сердцем ненавидел его, однако ради роли ему приходилось через силу общаться с епископом.
        Вообще если дело не касалось церковных тем, то Сицил говорил довольно объективно. Этот человек имел хорошее образование. Понимал математику, некоторые виды науки на начальном уровне, а также неплохо владел литературой.
        - Однажды я читал про магические руны. Это довольно сложное искусство, и не каждый маг может освоить его. Скажу по секрету, мой отец является довольно сильным волшебником, но титул Архиепископа он получил из-за своих познаний в рунной магии. Я тоже пытался освоить это искусство, однако мои достижения пока еще довольно сомнительны. - Неожиданно для ученого, разговор подошел к теме, которая очень сильно его интересовала. Руны с самого начала казались довольно странным явлением. В этом мире кроме основных сил физики, находилась еще и манна. Зен однажды выдвинул теорию, что благодаря специальным устройствам, возможно многократно соединять частицы манны вместе, создавая продолжительную магию. Однако из-за того, что ему не хватало знаний в области рун, ученый не смог проводить эксперименты. И вообще. Вавилону требовались совсем другие технологии, так что Зен решил ненадолго забыть про рунную магию. Но Сицил сам не ведая, вновь разогрел интерес ученого.
        - Рунная магия загадочна. Я всегда ею интересовался, но так как я не могу использовать магию, то и к теоретическим знаниям меня не подпускали. Было бы круто, если бы смог прочитать несколько полезных свитков для новичка.
        - Думаю тебе повезло. У меня с собой есть энциклопедия написанное моим отцом лично. Там говориться о рунической магии, о его плюсах и минусах. Я уже прочитал его, и сейчас изучаю руны среднего звена, так что могу одолжить энциклопедию тебе. Увы, но подарить книжку не получиться. Отец сильно ею дорожит. - Так как Сицилу Зен явно пришелся по душе, он решил позволить ему прочитать энциклопедию отца. Вообще, епископ намеревался сделать ученого своим человеком. Познания Зена во всех областях сильно его удивили. Обычный священник, знал во много раз больше, чем епископ который прошел обучение в университете света.
        Чтобы понимать насколько великим был университет света, то нужно знать одну вещь. Этот университет являлся главной государственной гордостью, великой империи девятого ранга Измарила. Именно империя Измарила контролировала всю церковь света. Так что уровень образования в том месте, был невероятно высоким.
        - Я буду невероятно рад, если вы позволите взглянуть на энциклопедию великого Архиепископа. Мне всегда нравилось изучать руны, так что этим поступком, вы сделаете мне огромное одолжение. - Ученый уже заметил симпатии Сицила к его персоне. Зен добивался именно этого. Он хотел заставить епископа поверить в его величие, ведь чем больше Сицил надеялся на Зена, тем меньше шанс провала плана.
        Епископ с огромной радостью дал книгу лорду. Этим действием он собирался достичь нескольких целей. Сперва он проверял талант Зена. Если тот сможет освоить эту энциклопедию за несколько месяцев, то его без проблем можно будет считать гением, и епископ сделает абсолютно всё чтобы завербовать ученого. А если Зен провалиться, то Сицил быстро изменит вектор отношений и после получения артефакта избавиться от ученого.
        Так проходили дни. Получив энциклопедию Зен сразу же прочитал его, и выучил всё наизусть. Компютерный ум был величайшим помощником для ученого. С его помощью, он смог за несколько дней создать руну. Жаль, что без магии было невозможно проверить работоспособность этой самой руны, однако Зен решил немного схитрить.
        - Епископ Сицил. Мне нужна ваша помощь. - Так как у епископа была довольно большая магическая сила, лорд захотел использовать его в качестве подопытного кролика.
        Сначала Сицил не мог поверить в то, что Зен всего за неделю смог полностью проанализировать энциклопедию великого Архиепископа, и после этого создать свою собственную руну. Однако как только он увидел рисунок и надписи, то глаза епископа почти выпрыгнули наружу.
        - Ты сам нарисовал эту руну? - Даже видя перед собой столь сложный рисунок, епископ не мог просто так поверить в то, что Зен является создателем этого шедевра.
        - Ну да. Я немного улучшил структуру, чтобы облегчить циркуляцию потока манны. Думаю это не должно было стать большой проблемой. Не могли бы вы попытаться создать его, и протестировать работоспособность. - Зен неправильно понял Сицила. Ученый подумал, что епископу не понравились те изменения, которые он внёс в эскизы рун. Однако всё было в точности да наоборот.
        - Конечно я помогу тебе. Боже мой, ты хоть знаешь какую сложную задачу только что решил? Я слышал от отца, что хаотичная циркуляция потока манны является главной проблемой во всех рунах. Если твоя теория верна, то руническая магия сможет перейти на совершенно иной уровень. - Воодушевлению Сицила не было предала. Он нашел не просто талантливого человека, а настоящего монстра. С помощью него, епископ не только мог заполучить древний артефакт, но также и добиться огромных результатов в магии рун.
        Сам Зен не особо понимал что происходит. Читая энциклопедию, он несколько раз заметил проблемы с хаотичностью манны. Именно поэтому, ученый решил использовать закон Маркеса и Блустера, чтобы создать более устойчивую систему циркуляции. (Маркес и Блустер выдуманные персонажи, из двадцать второго века. Мастодонты физики. Зен боготворит их.)
        (Корректор: осталось найти тех, кто боготворил бы меня и моё произведение)
        Начав эксперименты, Сицил и Зен надолго забыли о внешнем мире. Ученый даже перестал обращать внимание на тот факт, что епископ является ненавистным ему человеком. Всё их внимание было нацелено на проведение испытаний. Первый прототип Зена оказался провальным. Руна взорвалась сразу же после создания, однако эта неудача не смогла сломить их дух.
        Весь последний месяц, ученый вместе с Сицилом трудился над созданием руны у которой будет не хаотичная структура циркуляции, а стабильная. Если Зен сможет его создать, то Вавилон заполучит технологию, с помощью которой можно частично заменить топливо, уголь, электроэнергию и другие источники энергии. У маны не было конца, так что создав двигатель на основе рунической энергии, то вполне возможно добиться слабого эффекта вечного двигателя.
        Сам процесс создание руны был довольно легким. Зен сравнил его с написанием кода для игры, просто создание руны было во много раз проще. Однако сейчас ученый тренировался лишь со слабыми рунами. Более высокие уровни, наверняка требовали намного большего мастерства
        Глава 208/Тернистый путь домой (Часть 3)
        Глава 208
        Пока Зен и епископ проводили свои эксперименты, Вавилон принимал новых гостей. Огромное количество мигрантов, дошли до города ровно через два месяца после захвата Йердла. Полковник Гарн смог выполнить миссию Анжеилики, хоть это и заняло немного больше времени.
        Для новых жителей уже были построены жилые комплексы с водопроводом и канализацией. Так-же была построена единая система отопления. В провинции Вавилона был нормальный климат. Летом было жарко, а зимой холодно. Поэтому населению нужно чем-то согреваться. Благо Зен уже давным давно разработал метод отопления, который работал на углях. Вообще добыча угля стала одной из важнейших профессий в провинции, ведь Вавилон потреблял этот ресурс в огромном количестве.
        Специально для быстрой доставки угля, была создана железная дорога, которая обслуживала только доставку этого ресурса. Два дополнительных города тоже строились по графику. Портовый город, который Зен назвал Диоскурией был почти полностью готов принимать новых жителей. Аграрный город-же проходил последние косметические оформления.
        В общей сложности, это два воистину огромных города могли принять больше пяти миллионов жителей, только вот население Вавилона, с мигрантами ровнялось пяти миллионом. А ведь главный город тоже нужно эксплуатировать. Именно поэтому Анжелика приняла решение. Она опиралась на слова мужа, ведь тот всегда говорил, что нужно стабилизировать население. Если отправить всех мигрантов в одно место, то они могут образовать свою власть, и не подчиняться законам Вавилона. Именно поэтому, нынешняя правительница Вавилона решила разделить мигрантов на три части, так-же как и жителей главного города.
        Министерства финансов и юстиции создали специальный список, который включал в себя больше миллиона человек. Они получали льготы и финансовую поддержку, если решались перейти в аграрный либо портовой город. Льготы были разных типов. Начиная от бесплатных домов, заканчивая местом работы и страхованием.
        Да. Да. В Вавилоне была страховая компания, которую основало правительство. Сначала люди не поняли зачем оно вообще нужно, но вскоре осознали всю прелесть страховки. Не нужно платить в больницах или в аптеках, если товар повреждён то компания компенсирует убытки, и многое другое. Почти все жители осознали, что они могут за мизерную плату, получить реальную страховку на жизнь.
        Как и все проекты ученого, страховка работала в убыток. Но это только пока. После того как правительство полностью искоренит золото и другие валюты, и оставит лишь бумажную, страховка сможет приносить огромные дивиденды.
        - Как идёт расселение первых мигрантов? - Читая доклад о строительстве, Анжелика задала этот вопрос одному из советников. За последнее время, эта девушка показала просто невероятную хладнокровность. Она не только подавила всех оппозиционеров, но и смогла обеспечить стабильный рост в экономике. Пока невозможно было сосчитать валовой продукт Вавилона, но если всё будет идти таким темпом, то вскоре Вавилон сможет войти в еру электроэнергии. Уже сейчас, ученые проводили последние этапы тестов в научном центре города. Оставалось лишь несколько шагов, до создания первой электрической станции.
        Не удивительно, что выбор Зена пал на ТЭЦ - Теплоэлектроцентраль. Город пока не мог перерабатывать нефть и газ, так что сперва было решено использовать угли для добычи энергии. Да. Это было неэкологично, но они будут работать лишь недолгое время. Вскоре ученый собирался перейти на более экологические виды добычи энергии.
        - Первая партия из ста тысяч мигрантов уже вошли в Вавилон. Мы уже подготовили для них дома. Сейчас как-раз идёт расселение. - Советники реально боялись Анжелики. Девушка не прощала ошибок. Либо ты действуешь на высочайшем уровне, либо ты покидаешь свой пост. Один советник уже потерял свое место работы, из-за того, что во время рабочей смены находился не на своем месте, а развлекался с девушками. Конечно это довольно веская причина для увольнения, однако Анжелика даже не стала давать объяснения. Бедного советника просто выгнали, из-за одной ошибки.
        - Прекрасно. Сделаете всё возможное, что-бы показать Вавилон с лучшей стороны. Однако мигранты должны понять одно. Здесь у нас свои правила. Если они его нарушат, то будут отвечать перед законом. Так-же объясните им их права. Мне нужно что-бы каждый ребёнок получил начальное образование. Это не обсуждается. А в остальном, с ними действуют такие-же поощрения. - Анжелика прекрасно понимала насколько рискованный шаг она сделала. Дополнительный миллион жителей, которые не имеют не образования не опыта хорошей жизни, сначала будут тяжким бременем для Вавлона.
        - Ваш приказ будет исполнен. - Советник хотел как можно быстрее убраться из поля зрения Анжелики. Ему повезло поработать с Зеном, и он мог сравнить прежнего лорда с нынешним. Во время правления ученого, всё было намного более непринуждённо, а вот как только Анжелика взяла узды правления в свои руки, то всем пришлось напрячься.
        - И еще. Подготовьте мне карету. Я хочу посетить сирот. Полковник говорил что он спас несколько десяток детей из лап аристократов. Мне нужно поговорить с ними. - Данное заявление Анжелики удивило советника. Обычно девушка не выходила из резиденции лорда, и всегда работала. Но сегодня она вдруг захотела встретиться с сиротскими детьми.
        - Конечно миледи. Через несколько минут всё будет готово. - Советник выйдя из кабинета лорда, сразу-же оповестил стражу о уходе Анжелики. Охрана тут-же начала готовиться, и уже вскоре карета и стража ждала госпожу на улице.
        Она-же в свою очередь не заставила их долго себя ждать. Анжелика одетая в дорогое меховое пальто выглядела невероятно красиво. Слуги увидев её в таком наряде, растерялись и не знали что делать. Однако самые внимательные заметили один важный факт. Не одежда делала из неё красавицу, а та аура которая её окружала. Когда Зен был рядом с ней, она вела себя как капризный ребёнок, однако стоили ученому исчезнуть, как вместо весёлого подростка появилась холодная императрица.
        - Прошу. - Сев в карету, девушка стала наблюдать за пейзажем. Она работал очень много, и не часто выходила наружу. У неё даже не было времени, на обдумывание своих проблем. Анжелика сильно беспокоилась о семье, особенно о матери. Разгневанный император мог навредить им, ведь девушка Вавилон напал и обчистил одну из важнейших городов империи. Однако она должна была так поступить, ведь после подобного поступка народ всецело поддержал её.
        Карета двигалась довольно быстро. Дороги в Вавилоне давно перестали быть проблемой. Их строили специально для того, что-бы машины смогли ездить по ним без проблем. Так что экипажи, кареты развивали довольно большую скорость.
        Стражники на конях следовали за своей госпожой. Они понимали, что лишь благодаря её стараниям, город смог сохранить прежний темп роста. Личная охрана лучше всех знала, на какие жертвы шла эта девушка ради народа. Именно поэтому, они всецело посвящали себя её защите.
        Глава 209/Тернистый путь домой (Часть 4)
        Глава 209
        Двигаясь по отремонтированным улицам Вавилона, карета с госпожой дошла до одного очень большого здания. Это место было выбрано специально для создания нового первого в своем роде детского дома. Этот проект был инициативой Анжелики. Она хотела помочь тем детям, которые из-за какой либо причины потеряли родителей, и остались одни в этом мире.
        - Госпожа. Мы прибыли. - Стражники открыли дверь кареты, и поставили небольшую лестницу. Анжелика грациозно вышла из экипажа, и медленным шагом пошла в сторону здания. Личные охранники Зена следовали за ней по пятам, полностью обеспечивая госпоже безопасность.
        - Леди Анжелика. Для меня честь, что вы лично прибыли в это место. - Глава новосозданного детского дома с огромной радостью и почетом встретила Анжелику. Управляющую звали Маргарет, и ей было тридцать лет. Из-за эпидемии она в детстве осталась сиротой, так что Маргарет очень хорошо понимала боль этих детей.
        - Я должна была прийти. Долг правительства, помогать попавшим в беду людям. А дети являются нашей будущей надеждой. - Какой-бы холодной Анжелика не стала, когда дело касается детей, то она всегда начинала улыбаться.
        - Рада это слышать. Благодаря государственной субсидии, мы смогли построить огромный детский дом. Здесь они смогут получать образование, и тепло которого им так не хватало. - Из-за сложных времён, очень много детей были вынуждены жить на улице. В Вавилоне такой проблемы не было, ведь Зен лично позаботился об этой проблеме. Однако мигранты привели с собой еще больше сиротских детей, которые искали лучшей жизни.
        Так как Анжелика в Вавилоне приравнивалась к божеству, все работники детского дома с нетерпением ждали встречи с ней. Только вот новоприбывшие дети не знали о её личности.
        - Дети. Сегодня к нам прибыла очень важная персона. Именно она стала спонсором детского дома. Прошу встречайте Анжелику Астель. - Анжелика уже перешла на фамилию мужа. Когда Маргарет закончила свою речь, правительница Вавилона вышла на специальную площадку. Дети не отрывая взгляда смотрели на красавицу. Многим из них не было даже и десяти, однако встречались и более взрослые ребята.
        - Приветствую вас в Вавилоне. Я рада что вы все смогли благополучно добраться до сюда. Нашему городу нужна свежая кровь, что-бы продолжить рост. Сперва я хотела-бы представиться. Как и сказала леди Маргарет, меня зовут Анжелика, и во время отсутствия муже, Вавилоном управляю именно я. Вам всем выпала честь, стать гражданами этого великого города. - Анжелика была в своем репертуаре. Она даже с детьми говорила очень строго. Маргарет хотела её остановить, однако быстро вспомнила про её статус.
        - Теперь когда вы находитесь под нашим протекторатом, то я лично стану гарантом вашей безопасности и надёжного будущего. От вас требуется лишь одно. Быть верными Вавилону и не предавать его интересы. Старайтесь ради себя, и вы достигните невероятных высот. Именно этого хотел мой муж. Дать всем возможность реализоваться. - Дети лучше всех остальных видят искренность человека. Смотря на Анжелику, все сиротки загорелись мыслью о своем будущем. Дети верили словам этой женщины, ведь ей незачем было лгать им. Она стояла на вершине этого мира, а они являются лишь жалкими сиротами.
        - Думаете мы поверим вам после того, как вы напали на наш город?! - Но во всей толпе детей, оказался один мальчик четырнадцати лет, который выступил смелым заявлением.
        Маргарет и другие работники приюта сразу-же гневно посмотрели на мальца, однако тот даже не стал обращать на них свое внимание. В отличии от добрых работников, охрана Анжелики не собиралась прощать подобное деяние никому. Даже несовершеннолетнему мальчику.
        - Мальчик. Как тебя зовут? - Увидев реакцию стражи, девушка подняла руку, дав им сигнал остановиться. Слова этого юнца не были ложью. Она правда напала на их город, так что он имел полное право не верить ей.
        - Клавдий! - Без страха в глазах ответил мальчик. Он смотрел на Анжелику как на равную, чем сильно злил остальных людей. Только вот сама леди Астель, не беспокоилась по этому поводу. Смелость паренька наоборот пришлось девушке по душе.
        - Какое красивое имя. Клавдий, ты прав. Я дала приказ напасть на город, так что ты не должен верить моим словам. Однако ответь мне на один вопрос. Ты-же успел прогуляться по Вавилону? Так скажи мне, если сравнить улицы Йердла и этого города, какой будет более красивым? - Нежный тон Анжелики удивил не только Клавдия, но и остальных стражников которые явно не ожидали такого от всегда холодной правительницы.
        - Улицы Вавилона нельзя сравнить с тем что были в Йердле. Здесь всё намного чище и красивее. - Честно ответил малец. Он и не собирался лгать, ведь против неопровержимых фактов очень сложно спорить.
        - Прекрасно. А теперь сравни условия жизни в этих двух городах... - Анжелика задала еще несколько подобных вопросов, и Клавдий справедливо ответил на них всех. Уровень жизни Вавилона находился на много выше чем в Йердле. И малец прекрасно этого осознавал. Только вот...
        - Леди Анжелика. Вот вы задали мне больше десяти вопросов, которые касались Вавилона. Но теперь позвольте и мне задать один. Если появится место, которое лучше Вавилона, вы сразу-же бросите этот город и отправитесь туда? - Когда люди услышали вопрос Клавдия, то все включая Анжелики испытали шок. Никто и подумать не мог, что этот молодой человек коснётся столь сложной темы.
        - Конечно-же нет. Я понимаю к чему ты клонишь. Не ожидала, что такой молодой человек сможет сказать подобного рода слова. Позволь узнать, во время атаки ты потерял кого-то близкого? - Девушка уже думала над этим, ведь Клавдий даже не смотря на все удобства жизни не собирался признавать Вавилон новым домом.
        - Во время атаки ваших солдат, погиб один человек которому я был многому обязан. Вам даже сложно представить, насколько сильно он мне помогал что-бы выжить. Его звали Полл, и он служил обычным солдатом в гарнизоне города. Его зарплата не была слишком большой, но каждый месяц Полл давал мне еду что-бы я не умер с голоду. - Клавдий сказал эти слова без эмоций, однако в его глазах читалось совсем другое. Анжелика прекрасно поняла это, ведь совсем недавно чувствовала то-же самое.
        - Мне искренне жаль что так получилось, однако смерть и жизнь всегда следуют друг за другом. Полл защищал город, который изначально должен был пасть. Война не бывает без жертв. Этот человек отдал свою жизнь, ради вашей защиты. Именно из-за таких вот героев, империи могут процветать. Я уверена, что если-бы у Полла был выбор, то он выбрал-бы жить в Вавилоне.
        Глава 210/Тернистый путь домой (Часть 5)
        Глава 210
        Хоть Анжелика и пыталась переубедить Клавдия, но тот не хотел изменять позицию. Это и понятно. Он был сиротой, который никогда в жизни не получал родительского тепла. Единственный человек кто заботился о нём, умер из-за нападения армии Вавилона. Так что его ненависть к Анжелике и всей этой стране не удивительна.
        - Это больше не играет никакой роли. Полл мёртв, и виноваты в этом именно вы! А ведь у него была семья, и двое детей! Ради наживы, вы убили невиновного человека и оставили семью без отца. Про какое геройство вы говорите?! - Клавдий всё больше и больше переходил грань дозволенного. Маргарет уже не надеялась спасти этого ребёнка, ведь глупец посмел оскорбить леди Анжелику перед столькими людьми.
        - Мальчик. Ты сильно ошибаешься в суждениях. Мне понятно твое горе, ведь этот человек дал тебе то тепло которого так не хватало в твоей жизни. Но подумай сам, если-бы мои солдаты не убили его, то именно он встал-бы на наше место. На войне нет хороших или плохих. Есть лишь победитель и проигравший. И Полл к несчастью оказался в числе проигравших. Из-за неправильного решения командования, ему пришлось умереть, так что хватит винить нашу сторону в его смерти. Не отрицаю что мы тоже причастны к этому, но Вавилон дал Йердлу шанс сдаться. - Однако к удивлению многих, Анжелика стала со всей серьёзностью объяснять Клавдию ситуацию. Обычно детей не принимали за равных собеседников, так что такой поворот выглядел немного странным.
        - Сдаться?! Если-бы он сдался, солдаты Вавилона могли сделать множество гнусных вещей. Я неоднократно слышал, что победитель имеет право на любое бесчинство. Какой мужчина будет отступать зная всё это?! - Аргументы мальчика были очень сильными. Анжелика всё больше и больше интересовалась этим юнцом.
        - Наши солдаты так не поступают. Дисциплина и соблюдение военных законов, стоит на первом месте. Любой правонарушитель будет наказан, и поверь мне. Это наказание будет невероятно жестоким. - Правительница уже думала что одержала победу в споре, как вдруг мальчик с ироническим видом посмотрел на неё и сказал.
        - А Полл знал об этом? Он знал что ваша армия настолько чтит законы? Каким образом вы показали ему этот факт? - Правительница могла продолжить диалог, но она больше не хотела этого делать. Мальчик четырнадцати лет, полностью разгромил её в словесном поединке. Однако барышня не ощущала себя подавленной. Напротив. Она была рада.
        - Тебя-же Клавдий зовут? Решено. Ты пойдёшь со мной. Я покажу тебе насколько велик Вавилон. Лишь после этого наш спор будет иметь хоть какой-то смысл. А сейчас собирайся. И еще. Жена Полла тоже мигрировала в Вавилон? Мне нужно это знать, так что пожалуйста ответь честно. - Услышав заявление правительницы, Маргарет и остальные дети впали в ступор. Охрана с Клавдием тоже ошарашено посмотрели на Анжелику.
        Только вот сама барышня стояла на платформе и мило улыбалась. За долгое время, она впервые смогла забыть все проблемы и расслабиться. Стражники видя это еще больше напряглись, ведь они прекрасно знали каким было настроение правительницы в последнее время.
        - Семья Полла, точнее его жена решила переехать в Вавилон. Она посчитала что для детей будет лучше расти в безопасной атмосфере, да и условия которые вы предоставляете были на порядок лучше чем в Йердле. Однако одинокой женщине придётся очень сложно в новом городе. - Клавдий нечего не понимал. Зачем Анжелике брать его с собой? И вообще зачем ей знать о жене мёртвого вражеского солдата.
        - Раз она решила переехать в Вавилон, то мы сделаем всё возможное для обеспечения высокого уровня жизни. Клавдий, ты сегодня сделал очень большое дело. Я совсем забыла о тех женщинах которые потеряли мужей во время нашего нападения. Именно поэтому я сейчас издам указ. Правительство Вавилона подготовит законопроект, который будет касаться людей потерявших близких во время военных действий. Как компенсацию, семьи погибших получат ежемесячную пенсию, которая будет вычисляться министерством финансов. Так-же им полагается талоны на еду и одежду, вместе с полным пакетом страховки. В качестве бонуса государство даст им дополнительную квартиру с мебелью. Про образование и остальные потребности я вообще молчу. Для них всё это будет бесплатно. Думаю все военные оценят новый законопроект по достоинству.
        Клавдий с неверием смотрел на Анжелику. Он всегда считал что взрослые даже не слушают их мнения, однако эта женщина не только выслушал его, но вместе с этим и сделала выводы из его сказанного. А ведь эта барышня была не простым человеком, а самым что ни на есть правителем Вавилона.
        - Госпожа Анжелика, нам передать ваши слова министру финансов и министру юстиции? - Охранники уже успели привыкнуть к такой госпоже. Анжелика неоднократно создавала законы на ходу, так что всем приходилось приспосабливаться. Благо у Вавилона были огромные средства, если учитывать население провинции. Так что ей не о чем было беспокоится.
        - Конечно. Мне нужно, что-бы закон подготовили за три дня. Мы должны дать всем понять, что Вавилон заботится о своих гражданах. Солдат погибший в бою, может не беспокоится за свою семью. Вот каков наш посыл. - Зная что семьи находится в безопасности, военные смогут выложиться на полную силу. Хотя в случае с Вавилоном всё итак было на довольно высоком уровне.
        - Будет исполнено. - Встреча с детьми продолжилась еще несколько минут. Клавдию дали некоторое время что-бы собраться с мыслями и попрощаться с остальными детьми. Сама правительница брала его с собой. Многие сильно завидовали ему, но были и те кто жалел мальчика.
        - Дети должны расти в лучших условиях. Все приюты, включая этот будут контролироваться специальной комиссией. Я не потерплю никакого унижения или ущемления их прав. Именно поэтому ты и получила эту должность. Маргарет. Я рассчитываю на тебя. - Именно такими были последние слова Анжелики перед уходом. Клавдий уже сидел в карете, и нужно сказать, что чувствовал он себя очень плохо. Правительница не заставила себя долго ждать. Сев около мальчика, она с интересом начала разглядывать его.
        - Вы хотите меня убить? - Такой пристальный взгляд заставил Клавдия испугаться. Он множество раз слышал истории про жестоких аристократов.
        - Хахаха. Боже мой, ну у тебя и фантазия. Зачем мне тебя убивать? - Напуганный мальчик, который совсем недавно, отважно сражался с ней в словесной дуэли, выглядел очень смешно, так что Анжелика не смогла сдержаться.
        - А тогда зачем вы взяли меня с собой?! Тётя, вы довольно странная личность. - Слова мальца, как стрела вонзились в сердце Анжелики. Каждая женщина была чувствительна к своему возрасту, особенно это касалось молодых особ.
        - Ты кого тётей назвал?! Мне всего двадцать один!
        Глава 211/Тернистый путь домой (Часть 6)
        Глава 211
        Анжелика и Клавдий еще немного пообщались, ведь дорога до поместья лорда была неблизкой. По ходу разговора, мальчик всё больше и больше забывал о том, что перед ним сейчас сидела самая влиятельная женщина в этой империи. Однако и сама Анжелика не давала ему повода думать в таком ключе. Она всячески пыталась создать приятную атмосферу, и нужно отметить, что ей удалось добиться желаемого результата.
        Клавдий не ощущал никакого дискомфорта в общении с Анжеликой. Наоборот. Он все больше и больше открывался этой женщине, сам этого не замечая.
        - Госпожа, мы прибыли. - Время прошло совсем незаметно. Правительница и сирота даже не успели хорошенько поговорить, как они добрались до места назначения.
        - Продолжим наш разговор, когда ты посмотришь на свою новую комнату. Отведите Клавдия в свободную спальную. Отныне он будет жить именно там. - Никто не смел оспорить приказ госпожи. Стража вместе с мальчиком отправились в особняк.
        Как раз после того, как Клавдий ушел из поля зрения, возле Анжелики появился человек.
        - Госпожа Анжелика, вы привели довольно интересного юношу. Можно узнать ваш мотив? - Этим человеком конечно же являлся Виктор, преданный дворецкий Зена. После разговора с императором, он ненадолго залёг на дно, и появился лишь во время речи Анжелики перед народом. Во всех остальных случаев, местоположение этого таинственного человека являлось тайной.
        - Мистер Виктор, вы как раз вовремя. Мальчика которого я сегодня привела с собой зовут Клавдий, и я надеюсь что вы сможете стать его учителем. Он показался мне довольно перспективным малым, и думаю вы и сами оцените его по достоинству, когда поговорите. - На лице дворецкого ни один мускул не дрогнул, однако в его глазах появился странный блеск. Анжелика ждала именно такой реакции. Если Виктор возьмёт на себя тренировку Клавдия, то он сможет быстро набраться знания и жизненного опыта.
        - Вы уверены в своем решении? Многие могут посчитать ваше действие немного странным. Даже мне не понятен ваш мотив. - Виктор не сразу согласился с просьбой. Он хотел знать, зачем Анжелика делала этот шаг.
        - У меня нет никакого мотива. Мне просто захотелось воспитать этого ребёнка, вот и всё. Видя его пустые глаза, я почувствовала сожаление. Он никогда не получал родительской теплоты, лишь один человек обратил на него свое внимание. И я была той, кто лишила Клавдия этого человека. Вот почему мне нужно хоть чем-то загладить вину перед ним. - Эти слова шли от чистого сердца. Анжелика правда ощущала вину.
        - За последние месяцы вы стали вести себя как настоящая ледяная королева. Даже я начал верить в вашу новую личность, однако это оказалось лишь маской. Не ожидал, что судьба обычного сироты будет для вас такой важной вещью. Я исполню вашу просьбу, однако надеюсь что ваша мягкосердечность не станет причиной неправильных решений. Нападение на Йердл было нужно для Вавилона, так что не стоит мучить себя напрасными терзаниями. - Виктор исчез также внезапно, как и появился. Анжелика еще немного постояла на одном месте, и вскоре улыбнувшись зашагала внутрь особняка.
        Стражники стоявшие поблизости не смели подслушивать. Они прекрасно знали силу Виктора, и также понимали что захотев он сможет убить их всех без особых усилий.
        ...
        Испытания новых рунн полностью захватили ум Зена и Сицила. Они могли не спать ночами, только ради одного улучшения в рисунке. Именно поэтому, после долгих месяцев путешествия, им удалось добиться значительных результатов. Епископ с помощью рисунков Зена создал слабую рунну, которая позволяла огню взрываться с некоторыми интервалами.
        Такой феномен происходил из-за одного эффекта. Ученый создал последовательность, в которой он внёс принцип цикличного изменения. Говоря простыми словами, рунна повторяла одно и тоже действие через какое-то время.
        На словах это звучит легко, однако в реальности созданная руна была настолько великим прорывом в области магии, что Сицил не сразу смог поверить в успех.
        Хотя эта рунна и была фактически бесполезной. Но сам факт, который доказывал возможность создавать не хаотичную рунну, а стабильную, имел огромное значение. С помощью этой технологии можно творить настоящие чудеса. Например создать воду прямо из воздуха, или заставить огонь гореть без остановки. Это конечно же требует большой магической силы, но после экспериментов и испытаний вполне можно создать конденсатор манны.
        - Да это же просто невероятно. Ты чертов гений. Как вообще возможно запомнить столько рунн и создать идеальную последовательность?! Я не верю. Да тут больше пяти тысяч символов, и это не считая дополнительные и стабилизирующие рунны. Даже рунические маги божественного уровня не будут способны сделать что-то вроде этого. - Сицил как сын Архиепископа конечно же знал о божественных существах. Когда он впервые рассказал о них Зену, то сильно удивился, ведь ученый и без его слов прекрасно знал про них.
        - Понятия не имею, могут ли маги божественного уровня сделать что-то вроде подобного, но я могу. С такими темпами, мы еще до прибытия в Рудию сможем создать рунну среднего уровня, которая будет не хаотичной, а стабильной. - Отношения между Зеном и Сицилом можно было назвать близкими. Епископ полностью доверял ученому, ведь уже считал последнего своим человеком. Да ради такого гения, многие члены синода могут начать войну не на жизнь а на смерть. Какой здравомыслящий откажется от такого помощника.
        Только вот сам Зен не разделял чувства епископа. Даже больше. Ученый всем сердцем ненавидел епископа, ведь во время путешествия он успел прекрасно узнать личность Сицила. Таких вот хитрых и умных людей нужно опасаться больше всего. Для достижения цели, епископ не грезился использовать самые подлые методы. Начиная от убийства, заканчивая взятками, все они были в арсенале епископа.
        - Епископ Сицил. Прошу простить что отвлекаю от столь важного дела, однако мы прибыли в Кольтербен. Игумен Ладо уже ждёт вас. Мы будем делать остановку? - Во время экспериментов, никто не смел тревожить ни ученого, ни епископа. Никто не хотел получить наказание, ведь эти оба были настоящими фанатиками, когда дело доходило до знаний.
        - Кольтербен? Уже? Сколько времени мы провели в пути? - Епископ вообще забыл о времени, ведь он занимался таким интересным делом.
        - Четыре месяца. В пути мы провели четыре месяца. - Даже Зен удивился столь быстрому течению времени. Однако чем дольше они путешествовали, тем ближе становился Вавилон.
        - Уже прошло четыре месяца? Боже мой, как же быстро летит время. Ладно. Сделаем остановку. Игумен Ладо является старым знакомым отца. Будет невежливо не встретится с ним. Фолгиран тебе тоже стоит начать налаживать связи. Уверен, после моего доклада твой статус будет равен как минимум архимандриту.
        Глава 212/Тернистый путь домой (Часть 7)
        Глава 212
        Такое звание давало огромные привилегии. Архимандрит становился главой церкви нескольких стран, и даже империи четвёртого и пятого ранга должны слушаться его наставлений. Только вот Зена такое звание интересовало меньше всего. Его целью было уничтожение всей церкви, так что обычным титулом его невозможно было завлечь. Именно поэтому, ученый с небольшим пренебрежением отнёсся к новому знакомству.
        - Я прекрасно тебя понимаю. Однако иногда полезно немного отдохнуть от исследований и насладиться обычной жизнью. Игумен Ладо является очень приятным человеком, я уверен что вы быстро найдёте общий язык. - Видя настроение Зена, епископ попытался немного заинтересовать путника.
        - Насчет игумена Ладо, у меня нет сомнений. Просто, мы уже так близко подошли к созданию рабочего эскиза, что не хотелось отрываться. Но, если ты просишь, то мне нечего не остается кроме как согласиться. - У Зена и Сицила были очень странные отношения. Если смотреть на них со стороны, то можно их можно посчитать за хороших знакомых. Тем не менее, всё было не так просто. У епископа имелись свои собственные планы, и если бы не полезность ученого, то Сицил не стал бы даже смотреть в его сторону. Только вот из-за таланта Зена, ему приходилось подыгрывать. Благо, ученый знал меру, так что епископ без особых проблем смог "подружиться" с ним.
        - Ладно. Хватит болтать. Чем быстрее мы встретимся с игуменом, тем быстрее вернёмся к экспериментам. Только помни одно. Ты сейчас не имеешь никакого статуса, поэтому общайся со мной в формальной манере. В противном случае, многие могут неправильно всё понять, а нам это не нужно. И еще. Игумен Ладо, ну как сказать... Очень специфическая личность. Он просто помешан на красоте. Все кто служат под его началом, являются живыми произведениями искусства. Когда я впервые прибыл сюда, то не сразу осознал глубину действий игумена, однако теперь я понимаю. Скажу по секрету, Ладо обладает просто невероятным влиянием. Поговаривают, что даже некоторые члены великого синода часто спрашивают у него советов. Без его помощи, мой отец наверняка не смог бы заполучить титул Архиепископа.

{Так вот в чем дело. А я уже думал, почему ты так внезапно захотел встретиться с каким-то Игуменом. Теперь всё встало на свои места. Мне нужно как можно больше узнать про этого Игумена Ладо. Он не так прост, как может показаться изначально.}
        - После вас епископ Сицил. Услышав столь лестные слова в его адрес, я правда захотел познакомиться с этим человеком. - Одевшись в одеяния церковников, епископ и ученый вышли из огромной кареты. Они уже находились на территории Ладо, так что в экипаже не было необходимости. Охранники следовали за ними по пятам, но Зен уже привык к этому, ведь ему и раньше приходилось передвигаться подобным образом.
        Шагая по роскошным садам, ученый не мог не даться диву богатству этого места. Игумен Ладо явно не экономил на изыске. Дорогие фонтаны, редкие цветы, огромное количество животных и птиц, которые въявь проходили дрессировку. Но больше всего, внимание Зена привлекли женщины, которые ухаживали за садом. Каждая из них, являлась настоящей красавицей, однако они являлись лишь обычной прислугой во владениях Игумена.
        - Вижу ты удивлён. У меня было точно такое же лицо, когда я впервые вошел в этот сад. Любая из этих красавиц, может составить довольно серьёзную конкуренцию, выходцам аристократических домов. Но это только цветочки. Вот встретишься ты с женами Игумена, и осознаешь насколько этот мир велик. - Церковь этого мира, сильно отличалась от религий Земли. По сути здешняя церковь, была что-то вроде секты, с огромным влиянием. Кроме охоты на ведьм, они занимались многими делами. С законами тоже было отличие. Начиная с Патриарха, заканчивая дьяконами, любой служитель мог иметь жену и детей. Даже больше. Количество избранниц не было ограничено. Так что многие высокопоставленные церковники, имели целые гаремы.
        Вообще, читая все документы касающиеся религии, Зен заметил закономерность. Сказать что церковь не помогала гражданам, было бы огромной ложью. По скромным подсчетам, больше половины всех пожертвований тратились на помощь бедным и голодным.
        Ученый еще раз убедился в одном, что каждая организация имеет как хороших так и плохих людей в своем составе. Вавилон тоже не исключение. Только вот очень важно контролировать то, чтобы верхушка не прогнила. Церковь сохраняла авторитет не только тем, что они пугали население. Наоборот. Во многих городах, и странах ведьм правда считали последователями дьявола. Вавилон, как и вся Рудия не была такой уж и религиозной империей. Именно поэтому, Зен смог с такой легкостью смог выступить против них. Появись он в каком-то другом месте, то все его старания оказались бы напрасными.
        - Епископ Сицил. Я несказанно рад увидеть вас. Игумен Ладо уже подготовил большой пир, и пригласил лучших артистов что-бы вам не было скучно. Прошу, наслаждайтесь. - Войдя в огромный зал, перед Зеном открылась прекрасная картина. Множество обнаженных женщин, изобилие всяческих и дорогих блюд, красивая музыка, да чего только тут не только не было.
        Даже морально сильный ученый не смог устоять перед таким искушением. Сглотнув слюну, он начал ждать реакции Сицила.
        - А Ладо знает как нужно встречать гостей. Помню и для отца он подготовил что-то похожее. Неужели и я смогу стать Архиепископом в будущем? Хаха. - Из слов епископа можно сделать вывод, что Игумен встречал таким образом не каждого человека. Лишь самая верхушка, так сказать элита из элит, могла получить такие почести.
        - Господа, прошу, располагайтесь. Игумен скоро присоединится к вам. Он сейчас разговаривает с очень важным гостем. - Один из слуг привёл Зена и Сицила на специальные места. Епископ был немного недоволен поведением Игумена. Да кто может иметь большее влияние в этом месте чем он? Однако Сицил не показывал своего раздражения, ведь это могло иметь серьёзные последствия.
        Вместо этого епископ начал наслаждаться едой и компанией красивых девушек. Зен тоже давно не ел изысканных блюд, так что он тоже приступил к трапезе. Ожидание игумена продлилось не долго. Ладо прибыл в зал, через час после епископа и ученого. Но он был не один, а в компании какого-то человека.
        - Малыш Сицил, ты так вырос. Как-же быстро летит время. Я помню тебя еще ребёнком, а теперь ты смог добраться до звания епископа. Отец наверняка гордиться тобой. - Лишь судя по одному тону Ладо, можно было понять его отношение к Сицилу. Хоть он и уступал в звании, однако для него епископ был чем-то обыденным. Сам Сицил прекрасно это понимал, так что с радостью встретился с игуменом.
        - Прошу прощения, что заставил вас ждать. Именно перед самой встречей, ко мне пришел давний знакомый. Его зовут Баст. Он искал пропавшего племянника, который исчез возле Рудии. Однако не найдя никаких зацепок, Баст хотел попросить меня о помощи. - Услышав про пропавшего племянника и имя Баст, Зен с опаской посмотрел на высокого и мускулистого мужчину, стоявшего около Ладо. Дело в том, что Баст это имя древнего бога Египта, а Зен как раз имел некоторые "недопонимания" с их представителями.
        Глава 213/Тернистый путь домой (Часть 8)
        Глава 213
        - Приятно с вами познакомиться, мистер Баст. Я епископ Сицил, а это мой помощник Фолгиран. Он является очень талантливым человеком. Ведьмы пытали его, но даже потеряв руку Фолигран не открыл ни один из наших секретов. - В отличие от Зена, который сильно насторожился появлением Баста, Сицил вёл себя очень непринуждённо. Познакомившись друг с другом, игумен и посланник Египта сели за стол и присоединились к трапезе.
        Смотря на сидящего впереди Баста, ученый не мог не беспокоиться. Во первых, если судить по мифологии Египта, то Баст должен быть женщиной, а не накаченным мужчиной. А во вторых, что этот человек забыл в столь отдалённом месте. Неужели опять тор пророк постарался?
        - Слышал, ты направляешься в сторону Рудии. Там сейчас нестабильно. Многие страны ополчились против него. Церковь выбрала нейтральную позицию. Весь тот регион не сильно подвержен религиозному влиянию, так что нам не стоит тратить свои силы на заведомо проигравшее сражение. - Ладо был мудрым стариком. В свои то годы, ему довелось увидеть многого. Если бы он захотел, то войны в Рудии вообще не было бы. Однако игумен не захотел вмешиваться.
        - Никто не посмеет встать на моем пути. Как ни как я маг света восьмого уровня. В этом регионе нет никого, кто смог бы одолеть меня. Но даже если не учитывать мою силу, то вряд ли найдутся смельчаки, которые захотят ощутить на себе кару церкви света. - Уверенность Сицила была не глупостью или надменностью, а простой констатацией фактов.
        - Я бы не был так уверен на твоем месте. Скажу прямо. Баст является невероятно могущественным черным магом, и он пришел сюда в поисках племянника, который исчез в Рудии. И знаешь что самое главное и странное в этой истории? То, что в сопровождении этого племянника находился маг девятого уровня, высшей ступени. - Пропасть между восьмым и девятым уровнем была довольно большой, так что услышав про исчезновение такого могущественного колдуна, епископ сразу же насторожился.
        - Можно узнать цель вашего визита в Рудию? Эта империя хоть и владеет довольно большой территорией, но уровень его развития находится на самом дне. Уверен что еще ни один из епископов не становился гостем этой страны. - Сицил даже не успел ответить Ладо, как гость из великого Египта перешел в атаку. Он явно хотел добыть информацию из епископа, но последний был довольно крепким орешком.
        - Многие говорил мне о красотах Рудии, так что я решил посмотреть и лично убедиться в этом. Также я хочу укрепить веру в народе, ведь как и сказал Игумен Ладо, люди Рудии не сильно верят в нашего бога. - Тот факт, что Баст был черным магом, вообще не волновал Сицила. Сначала Зен сильно удивился, но потом вспомнил про великие дома и расстановку сил в этом мире.
        - Пейзажи там и правда завораживают. Когда я смотрел на поля Рудии, мое сердце наполнялось теплотой и уютом. Мне даже сложно описать словами всю ту красоту, которую мне довелось увидеть. Но мне кажется, что епископ не будет просто так идти в эту страну, за обычными видами. Мне просто интересен ваш мотив. - Баст переходил в более агрессивное нападение, и Сицилу становилось сложно защищаться. Зен с большим интересом наблюдал за противостоянием этих двух мастодонтов. По влиянию и силе ему было очень далеко до них. Если бы не наличие Виктора, то он даже не стал бы пытаться вернуться домой, имея на хвосте столь сильного мага.
        Вообще ученому сильно повезло, ведь епископ оказался наголову отбитым фанатам экспериментов и всего нового.
        - Баст. Ну почему ты всегда пытаешься кого-то подловить? Я знаю что тебе нравиться веселиться, но пожалуйста, не переходи границы. - Понимая сложную ситуацию, игумен решил вмешаться, и урегулировать конфликт еще до его начала. Благо его авторитета вполне хватало для этого. Однако Зен смог уловить огромную ненависть со стороны Баста к епископу. Такая вражда была аномальной, ведь эти двое познакомились только недавно, и не о каких прошлых обидах и речи быть не могло.
        - Ладно, ладно. Ладо, ты пользуешься славой брата и не стесняешься этого. Однако мы знакомы с тобой, еще с тех времён когда Митрополит Павле был только диаконом. Лишь из-за наших тёплых отношений, владыка Имхотеп входит в вашу фракцию. Но времена меняются. Другие континенты набирают всё больше влияния, а церковь до сих пор стоит на месте. Я надеюсь что высшее руководство изменит отношение к политике, или нам придётся всерьез подумать о смене вашей власти. И под нами, я подразумеваю всех членов альянса. Многие уже тайно обсуждают это, и довольно большое количество влиятельных персон всё больше и больше склоняются к изменениям. Я сказал тебе эти слова, из-за старой дружбы между нами. Надеюсь ты сможешь переубедить брата.
        Из предупреждения Баста, можно было сделать вывод, что братом игумена Ладо, являлся довольно влиятельный церковник. Именно поэтому у Ладо и имелось такая слава и неприкосновенность. Но поведение посланника из великого Египта, всё же была странной. Если многие, включая твою страну хотят изменить власть, то зачем ты говорить об этом члену той самой власти?
        - Значит дело дошло до такого уровня? Сицил. Ты слышал слова Басты. Отправь отцу письмо, а я отправлю его своему брату. Надеюсь они смогут отреагировать и изменить вектор, пока еще не поздно. Мне не хочется стать свидетелем еще одной войны. - Для Зена, всё это было не таким важным. Чем хаотичной была ситуация, тем лучше для ученого. Ему только стоит вернуться в Вавилон, и для врагов начнётся настоящий ад.
        Еще немного пообщавшись, все покинули трапезный зал. Зена и епископа отвели в гостевые комнаты, а игумен Ладо проводил гостя.
        ...
        Войдя в свою комнату, Клавдий с шоком смотрел по сторонам. Огромная кровать, изысканная мебель, гардероб с изысканной одеждой. Для бедного сироты, такая роскошь была невероятной, однако с этого дня он живёт именно в этом месте.
        - Как же круто! - Плюхнувшись лицом в кровать, счастливый Клавдий не смог сдержать восторга. Ненависть которую мальчик испытывал к Анжелики и всему Вавилону, вдруг исчезла без следа. А если говорить точнее, Клавдий благополучно забыл об обиде, ведь сравнив новые условия со старыми, он явно не хотел возвращаться назад.
        Никто не стал бы упрекать молодого мальчика из-за быстрой смены мнения. Анжелика просто купила его отношение к себе. Однако эти эмоции были первоначальными, и уже после нескольких лет они пропадут.
        Тук, тук... В дверь комнаты несколько раз постучались.
        - Мастер Клавдий. Госпожа Анжелика попросила нас взять с вас мерки, чтобы сшить одежду. Надеюсь вы не против.
        Глава 214/Почему ты остановился?
        Глава 214

{Мастер? Боже мой. Как-же круто. Неужели это мои слуги?} Юноша еще никогда в жизни не сталкивался с таким вот обращением. Да какие там мерки для одежды. Клавдий не всегда мог нормально поесть. Однако сейчас это стало реальностью.
        - Конечно я не против. Что мне нужно делать? - Мальчик не хотел казаться деревенщиной, так что попытался держаться на достойном уровне. Служанки видя всё это, еле сдерживались что-бы не засмеяться. Кладвий был слишком милым, он явно отличался от остальных дворян, но это было не удивительно.
        - От вас не требуется никаких действий. Просто следуете нашим инструкциям. Лости принеси пожалуйста все нужные вещи. - Горничная поклонилась, и вышла из комнаты оставив коллегу и Клавдия наедине.
        Смотря на молодого парня, у служанки появилась хорошая идея. У неё была дочь, которой было тринадцать лет. Если она сможет убедить Клавдия взять её к себе на службу, то девушка может получить некоторые льготы.
        - Господин Клавдий. Можно задать вопрос, конечно если вы не против? - Ведя себя максимально вежливо, горничная пыталась получить расположение молодого парня, и ей прекрасно удалось добиться этой цели. К Клавдию еще никогда не обращались подобным образом, так что сейчас его защита находилась на самом низу. Служанка выбрала прекрасное время для разговора.
        - Конечно можешь. Я слушаю тебя. - Самому мальчику роль правителя пришлась по душе, и он уже начал обращаться к слугам как господин.
        - Я подумала, что вам может понадобиться личная служанка. В поместье много хороших кандидаток, однако я-бы хотела порекомендовать свою дочь. Она не только обучена чтению и письму, но и обладает задатками хорошей горничной. Но самое главное это то, что она ваша ровесница. - Служанка с большим старанием рассказывала про свою дочь. Это был её шанс, ведь получит признание, девушка вполне могла стать личной горничной Клавдия.
        Слушая рассказ служанки, лицо мальчика становилось всё более яростным и яростным. Он пытался сдержать злость, но у него плохо получалось контролировать свои эмоции. Жаль, что служанка не поняла этого, и продолжила монолог.
        - Мне не нужна служанка. Я и сам могу справиться со всем необходимым. Уходите и передайте леди Анжелике, что мне незачем новая одежда. - Холодный тон, и рассудительные глаза Клавдия сильно испугали служанку. Хоть мальчик нечего не говорил против неё самой, однако горничная испытывала настоящий и неподдельный страх.
        Помутневшее зрение Клавдия вновь стало ясным. Тот блеск и изыск, который его одурманил, больше не имел никакого влияния на мышление мальчика. Прошлая обида на Анжелику тоже вернулась на свое место. Клавдий начал выглядеть как настоящий молодой хищник.
        - Смотря на твои глаза, я вспоминаю одного старого знакомого. Он тоже всем сердцем ненавидел весь этот мир. - Вдруг, в комнате раздался старческий голос. Служанка которая не один день работала в этом доме, сразу-же смогла узнать его владельца.
        - Господин Виктор. Я... - Горничная прекрасно понимала, что за свое нахальное действие она могла получить серьёзное наказание.
        - Хватит слов. Уходи. Про твое поведение мы поговорим после. - Виктор не собирался устраивать сцены перед Клавдием. С этим мальчиком у него были другие темы для разговора.
        - Как прикажите.... - Убежав из комнаты, горничная даже не оглядывалась назад. Ей просто хотелось убраться из этого места как можно быстрее. Её бледное лицо говорило о том, что совсем недавно женщине пришлось пережить сильный стресс.
        - Как вы сюда пробрались? - Клавдий с интересом смотрел на Виктора. Мальчик понимал, что тот являлся не посторонним человеком, иначе та служанка подняла-бы тревогу по дому. Однако этот дворецкий, смог незамеченно пробраться в его комнату, что не могло не удивить.
        - Немного странным вопрос, но я отвечу на него. Посмотри налево и ты увидишь окно. Вот именно оно и помогло мне пробраться в комнату. Надеюсь я смог удовлетворить твое любопытство. А теперь перейдём к более важным темам для разговора. И еще. Может хватит прятать нож в рукаве, это довольно непрактично. - Взяв близлежащий стул, Виктор не церемонясь сел на него и стал ждать пока Клавдий оправиться от шока.
        - Откуда вы знаете что у меня есть нож? - Мальчик не верил, что обычный человек может незаметно для двух людей, пробраться в комнату а так-же заметить хорошо спрятанное оружие.
        - Да это легко вычислить. Ну хотя-бы для меня. О чем-же думала Анжелика когда садилась вместе с тобой в одну карету? А если-бы ты напал на неё? Боже. Эта девушка вообще не беспокоится о своей безопасности. Кстати. Меня как-раз интересует одна вещь. Зачем ты не напал на Анжелику, когда была возможность? Ты проделал столь длинный путь из Йердла в Вавилон только ради мести, а тут бац и остановился. Мне нужна причина, такого поведения. - Для Виктора, Клавдий был обычным ребёнком с небольшим талантом. Ему таких довелось видеть в своей жизни несколько десятков, если не сотен.
        - Как вы.... - У мальчика начал идти холодный пот. Человек перед ним явно был опасным. Этот старик читал его как открытую книжку. Любое неправильное действие или ответ могут закончиться смертью, и Клавдий прекрасно понимал этого. К его горлу как будто поднесли острый нож, который мог в одну секунду оборвать его жизнь.
        - Давай думать логически. По приказу Анжелики убили человека которого ты любил больше всех в своей жизни. Именно он давал тебе ту теплоту, которого так не хватало но в один момент его не стало. Ослеплённый местью, ты решил последовать с мигрантами в Вавилон. Мне не понятно каким образом ты хотел добраться до Анжелики, ведь та не часто выходит из поместья, но в любом случае у тебя появился отличный шанс отомстить. А ты вместо этого сидишь здесь и наслаждаешься. - Слова Виктора били прямо в цель. План Клавдия, был довольно простым и непродуманным, но дворецкого волновало не это. Мальчик четырнадцати лет, никак не мог получить нож и информацию о передвижении Анжелики. Вот в этом и заключалась главная проблема.
        - Я не смог напасть на неё... Видя как она смотрит из окна, мне стало стыдно... Вы её телохранитель да? Как я слышал Анжелика недавно потеряла мужа, и атака на Йердл была совершена ради мести. Полл умер из-за её решения, но я не смог сделать последний шаг... - Взгляд Клавдия стал нерешительным. Вопросы Виктора полностью уничтожили его гордость, ведь решившись на действие он не смог довести дело до конца.
        - Хватит хныкать. Мне хотелось услышать от тебя нормального объяснения, а не жалкие отговорки. Да с такой стойкостью, как тебе удалось добраться до Вавилона? ...
        - Виктор?! Я попросила вас обучать Клавдия, а не мучить его! - Дворецкий разошелся не на шутку, но вдруг бедного Клавдия вновь спасла Анжелика, которая появилась в самый нужным момент.
        Глава 215/Нежданный гость
        Глава 215
        Госпожа Анжелика. Я никого не мучил. Просто этого молодого человека стоит научить уму разуму. - Виктор не собирался позволять мальцу спасти свою шкуру, но грозный взгляд девушки заставил дворецкого отступить.
        - Этот человек должен обучать меня? - Клавдий даже боялся посмотреть на Виктора. Про какое обучение могла идти речь?
        - Именно. Он не такой страшный, каким кажется на первый взгляд. В душе Виктор добрый и отзывчивый человек. - Анжелика сильно ценила дворецкого, ведь без него, она не смогла бы пережить эти трудные времена.
        - Леди Анжелика, я бы попросила вас оставить нас наедине. Этот молодой человек еще не рассказал про свои мотивы. Мне безумно интересно, откуда он получил информацию о вашем передвижении. Никто, включая министров, не обладает ею, так что предать вас могли лишь самые приближенные к вам люди. - Для Виктора не было нечего важнее, чем безопасность Анжелики. Жена Зена была самой близкой родственницей ученого, так что если с её головы упадёт хоть волосок, то дворецкому будет несдобровать.
        - Клавдий, это правда? - Услышав заявление Виктора, правительница не могла не нахмуриться. Она всецело доверяла дворецкому, ведь тот уже неоднократно демонстрировал свою преданность. Только вот для получения информации от ребёнка, нужно было действовать немного другим способом. Так как Анжелика была новичком в этом деле, то и уровень её общения с детьми был низким.
        - Ну.... - Виновник всей этой заварушки не хотел признаваться в своих ошибках, однако защита Клавдия не смогла устоять против строгого взгляда Анжелики. - Я не знаю как его зовут. Этот человек просто подошел ко мне и сказал, что сегодня вы придёте в наш приют, и дал мне маленький нож. Его лицо закрывало вуаль, а по голосу было невозможно определить его возраст. И честно сказать, для меня это и не играло особой роли. Я просто хотел совершить месть, а всё остальное не имело никакого отношения ко мне.
        Заявление мальчика заставило Виктора и Анжелику стать намного серьёзнее. Ситуация явно была не из легких. Какой-то человек, в самом Вавилоне хотел убить правительницу, и он действовал очень осторожно. Во-первых, подстрекатель выбрал идеального кандидата для преступления. У Клавдия был мотив для убийства Анжелики, соответственно никто не стал бы искать виновника дальше. А во-вторых, он даже зная всё это, сохранил свою личность инкогнито.
        - Вот тебе и благодарность за проделанную работу. Госпожа Анжелика, у вас появился очень опасный враг. Нужно немедленно усилить охрану, а также проверить всех приближенных к вам людей. Это не обсуждается. Ваша безопасность стоит превыше всего. И еще. Клавдий, отдай мне ножик. Это тебе не игрушка. - Конфисковав холодное оружие, дворецкий вышел из комнаты и направился к стражникам. Он должен был передать им несколько приказов. У него было очень плохое настроение. Такой гнев он не испытывал уже долгое время.
        Оставшись наедине с мальчиком, Анжелика не знала, как начать разговор. Из слов дворецкого становилось понятно, что Клавдий намеревался её убить. Однако в последний момент его рука дрогнула. Лишь благодаря слабости воли мальца, она смогла сохранить свою жизнь. Если бы подстрекатель выбрал кого-то более сильного, то она уже была бы мертва.
        - Я не собираюсь извиняться. Именно вы были той, кто начала весь этот конфликт, так что мы квиты. - Не зная как посмотреть Анжелике в глаза, мальчик начал говорить с наигранно пафосным тоном. Он как бы пытался оттолкнуть правительницу от себя подальше, чтобы не видеть её презрительного взгляда. Только вот мальчик сильно ошибался.
        Барышня смотрела на него не с презрением, а простым удивлением. Ей было понятен мотив Клавдия, ведь она лишила того самого любимого человека жизни. Однако малец не смог использовать свой шанс, так что правительница осталась жива.
        - Мне не нужны твои извинения. Я вообще не держу на тебя зла. Это всё моя ошибка. Я не должна была давать тебе такую хорошую возможность для нападения. Какими же глупыми были мои мысли. Я явно недооценила своих врагов. Они посмели использовать бедного ребёнка в своих гнусных целях. Мне придётся немного изменить отношение к ним. - Девушка правда злилась на саму себя, ведь она сделала огромную глупость. Ей чудом удалось выжить, но вместе с этим, она, Анжелика, выучила незабываемый урок. Никогда недооценивай врага.
        - Зачем вы вообще взяли меня с собой?! Знаете, сколько всего детей мигрировало из Йердла? Большая их часть имеет такую же историю, как я! Мне непонятен ни ваш мотив, ни ваша цель.
        - Мотив и цель, да? Их не было. Я просто увидела твои глаза, в которых горел лишь огонь мести, и приняла решение. Зен хотел изменить этот мир ради таких детей, как ты, но своим приказом я еще больше усугубила твою ситуацию. Это можно назвать эгоизмом, но я решила взять тебя с собой, чтобы восполнить ту потерю, которую ты понёс. По большей части, я сделала это для самой себя, ведь в противном случае, совесть мучила бы меня еще долгое время. Так что ты прав. Мы квиты. Теперь я надеюсь сделать наши отношения более приятными. Ты как ни как живёшь в резиденции лорда Вавилона. Сперва начнём с распорядка дня...
        ...
        - Он еще не вернулся? Сколько нам придётся ждать? - Спросила загадочная тень.
        - Еще немного. Провидица еще никогда не ошибалась. Знания и талант этого человека будут полезными для нас. Хорошо, что мы не свернули операцию, и подождали до назначенного срока. А ведь он всегда казался мне слабым и ничтожным.
        - Нечем иным, как чудом это невозможно назвать. Даже я вынужден признать, что его изобретения выходят за рамки понимания обычного человека. На этот раз мы должны взять цель и убраться из этого места как можно быстрее. Рисковать его безопасностью я больше не посмею.
        - Ладно. Тогда доложим об этом господину...
        ...
        После трапезы, Зена отвели в комнату, которую игумен Ладо подготовил лично для него. Войдя внутрь, ученый увидел довольно большую кровать, и изысканную мебель, которая явно стоила немалых денег.
        - Мистер Фолгиран. Прошу простить мою наглость, но мне хотелось бы поговорить с вами наедине. - Вдруг, сзади послышался знакомый голос. Он принадлежал игумену Ладо, который стоял у двери комнаты и ждал разрешения ученого. Зен, конечно же был удивлён таким вот внезапным появлением, но отказаться от "предложения" он не мог.
        - Прошу вас, игумен Ладо. Заходите. - Зен налил гостью воды, и начал ждать начала разговора.
        - Молодой человек. Я не люблю ходить во круг до около. Скажу сразу. Взгляд Сицила ты смог обмануть, но меня провести тебе не удастся. Надеюсь ты скажешь, каким именно образом ты связан с исчезновением племянника Баста, иначе я не буду столь же вежливым как сейчас.
        Глава 216/Небольшая проверка
        Глава 216

{Что за черт?! Откуда он знает о моей связи с пропажей Дореана? Стоп... Он никак не может знать об этом... Выходит что его вопрос задан специально, что-бы испугать меня и в случае чего расколоть.}
        - Понятия не имею о чем вы говорите. Я впервые слышу о пропаже племянника Баста. - Сицил явно не стал-бы говорить игумену о своих планах на артефакты, так что Зену стоило только сохранять спокойствие и не делать ошибок. В остальном его алиби была безупречной. Почти все церковники прекрасно знали о том, что он был найден без руки в лагере ведьм.
        - Значит ты не хочешь говорить... Жаль. Епископ Сицил тебе доверяет. Было-бы жалко вредит таком талантливому человеку. Но что тогда делать с тобой... - Как и думал Зен, всё это оказалось лишь проверкой. Тот факт что епископ церкви направляется в Рудию, уже был странным. Именно поэтому игумен попытался надавить на приближенного к Сицилу человека, в надежде получить хоть какую-то информацию. Дело в том, что Дореан был далеко не обычным человеком, а избранником. Этот человек в будущем мог стать божеством, так что великий Египет сделает всё возможное, для его возвращения.
        - Мне жаль, однако мне правда нечего не известно о пропаже племянника. Если хотите можете поговорить на эту тему с епископом Сицилом. Он лучше меня сможет помочь в данной ситуации. - Теперь, когда ученый разгадал замысел игумена, стало намного легче общаться с ним. Только вот Зен недооценил Ладо, который не собирался просто так отставать от него.
        - Пожалуй ты прав. Лучше стоит поговорить об этом с Сицилом. Однако из-за гостя, я не смог нормально с вами пообщаться. Надеюсь ты сможешь рассказать мне, почему вы направляетесь в Рудию. Там сейчас неспокойно. Я понимаю что никто не станет трогать епископа святой церкви, да и силой Сицил обладает не маленькой, однако в тех окрестностях недавно пропал племянник Баста, которого защищал маг девятого уровня. Думаю ты понимаешь насколько сильным должен быть противник, что-бы убить мага девятого уровня? - Игумен говорил очень вежливо, что удивило ученого. Сицил и остальные церковники обычно с пренебрежением относились к нижестоящим по рангу, однако этот старик отличался от них, или он просто играл роль добродушного.
        - Цель визита в Рудию? Епископ говорил мне что он хочет увеличить количество верующих в этой области, и Рудия подходит для этой цели лучше всего. У этой империи самая большая территория из всех близлежащих стран. Да там не много кристаллов и других ценных материалов, однако количество жителей и больших городов создает для нас хорошую возможность. Сицил как епископ, не мог пропустить всё это мимо себя, так что мы и решили поехать в Рудию. - К словам ученого нельзя было придраться. Игумен и сам прекрасно это понимал, ведь Зен смог логически аргументировать действия епископа.
        - Ого. А у Сицила далеко идущие планы. Рудия правда огромная страна. По размерам она даже превосходит некоторые империи шестого ранга. Жаль только, что на столь огромной территории почти нет никаких ценностей. Страна живёт лишь благодаря сельскому хозяйству и торговле. Если мы сможем сделать Рудию нашей территорией, то сможем получить неплохие дивиденды от этого. В частности, распространение веры в близлежащих государствах. - Ладо прекрасно разбирался как в экономике так и в политике, но в этом не было нечего удивительного. Игумен правил огромным количеством подчинённых, а сам Ладо явно выделялся на фоне обычных коллег. Даже то, что он мог принимать гостей из великого Египта, уже давало знать о его влиянии. А наличие брата митрополита, делало из него фигуру мирового масштаба.
        Ученый даже не ожидал, встретится с таким человеком во время возвращения домой. Если Ладо станет мешать, то это путешествие может оказаться довольно опасным.
        - Епископ Сицил всегда думает о народе. Принеся веру в Рудию, он одновременно поможет его народу с продовольствием в столь трудный час. Помогая в войне, мы покажем истинные намерения церкви, что поднимет наш авторитет среди граждан империи. Именно поэтому, сейчас самое лучшее время для действий. - План ученого был заманчив. Так как Рудия сейчас находилась в состоянии войны, то помощь церкви будет видна намного больше, соответственно народ станет еще больше верить в них. Игумен тоже видел прекрасные возможности этой стратегии.
        С небольшими затратами, они могли получить доверие огромного количества населения. А вместе с этим, распространить влияние на другие страны. Лучшей возможности могло и не быть. Не то что, церковь волновалась за слабый регион. Нет. Только если есть шанс заполучить минимальную, но выгоду, кто-же не станет действовать? Именно поэтому действие Сицила и показались логическими.
        - Он весь пошел в отца. Жаль только, что замашки Лобуса в наследство достались и ему. Если-бы не они, то Сицил мог рассчитывать на довольно высокое положение, а сейчас... Ух. Я заболтался. Прости что побеспокоил. Чувствуй себя как дома. - Игумен покинул комнату, оставив Зена одного со своими мыслями. Ученый смог пережить этот раунд, однако старик сильно впечатлил его. Ладо был мудрым и опасным человеком, и лорду больше всего не хотелось становиться его врагом.
        ...
        Выйдя из комнаты Зена, игумен начал медленно шагать по коридору. Вдруг остановившись он посмотрел наверх и увидел там небольшую тень.
        - Бастида. Тебе не надоело шпионить за мной? Я-же сказал, что твоего племянника церковь не трогала. Чем мне еще доказать свою невиновность? - Большинство членов великого Египта были темными магами, и по факту являлись врагами церкви. Однако игумен Ладо без особых проблем общался с "еретиком".
        - Тебе я могу довериться, а вот епископ Сицил меня заинтересовал. - Тень, скользя по стене изменила свое местоположение. Оказавшись на полу, оттуда появилась красивая женская фигура с кошачьем хвостом и ушками. Если-бы Зен увидел её, то он сразу-же вспомнил-бы богиню Египта - Бастету.
        - Чем малыш Сицил мог привлечь твое внимание? Он еще далёк от становления божеством. Мне всегда казалось, что мужчины меньшего калибра тебя не интересовали. - Ладо никак не отреагировал на изменение внешности Баста. Это и понятно, ведь игумен прекрасно знал нрав этой женщины. Она как кошка, любила играть со всеми подряд. Большую часть времени, Бастет проводила в мужской форме, однако эта была лишь маскировка.
        - Я не настолько озабочена, что-бы гонятся за всеми мужчинами божественного ранга. Меня волнует мотив Сицила. Зачем ему отправляться в Рудию? - Внешность у Басты была прекрасной. Не один мужчина не смог-бы устоять перед её очарованием.
        - У меня тоже есть некоторые вопросы по этому поводу. Только что я говорил с помощником Сицила. Он оказался довольно интересным малым. Но полагаю, ты уже знаешь об этом. Сколько раз я должен тебя предупредить. Больше всего я ненавижу, когда кто-то пытается следить за мной!
        Глава 217/Ламповый разговор
        Глава 217
        От игумена начался распространяться яркий свет. Воздух вокруг стал в несколько раз тяжелее. Если бы обычные люди стояли поблизости, то они не смогли бы нормально дышать. Ладо был явно зол. Должно быть, он и раньше предупреждал Бастету, однако та не послушалась совета игумена.
        - Успокойся. Я не собиралась следить за тобой, просто так совпало. У меня не хватит смелости выступить против одного из сильнейших магов света в прямом поединке. Мне еще хочется пожить некоторое время. - Баст не сильно то испугалась угроз игумена, но и не стала вступать в драку. Она понимала, что находилась на чужой территории. Её сила находилась на уровне Ладо, однако это не давало никакой гарантии победы. И вообще, игумен был её старым другом. Зачем ей драться с ним?
        - Ты не смогла избавиться от старой привычки. Именно из-за этой силы, Имхотеп и взял тебя на службу. Скрытая смерть. Как же давно было всё это. Вспоминая старые деньки, я иногда пускаю скупую мужскую слезу. - Неизвестно, сколько игумену было лет, но одно становится понятно. Он прекрасно знал самых сильных представителей этого континента.
        - Скрытая смерть... Эх, я уже давным-давно не выходила на миссии. После становления божеством, на нашу душу накладываются слишком много ограничений. Мне даже представить сложно, как живут истинные божества, если у нас столько запретов.
        - Хах. Даже не спрашивай. Чтобы стать полноценным божеством нужно собрать огромное количество силы веры. Лишь горстка людей в нашем мире смогла достичь подобного. Нам простым богам, не стоит равняться на них.
        - Говоришь так, как будто у церкви света не было такого божества. Вы смогли увеличить свое влияние лишь благодаря её стараниям. Надеюсь в следующем сражении избранников, мой племянник сможет хорошо себя показать. Но до этого нужно его найти. - Два бога непринуждённо говорили о самых больших секретах этого мира. Зен понятия не имел, что кроме богов таких как Виктор, есть еще и истинные божества.
        В это мире была манна. Она находилась везде, в воде, в огне, в воздухе. Не было места, где бы не протекала манна. Боги, как Виктор имели огромную силу, но вместе с этим и огромные запреты. Например тот же дворецкий не мог нападать первым до того момента, как соперник не сделает первый шаг. Этот запрет касался всех, кроме других богов. Вот с ними сражаться никто не запрещал.
        Как раз из-за столь мощного ограничения, боги не часто принимали участие в сражениях. Войны и маги девятого уровня имели абсолютное превосходство над противниками, ведь никто по сути не оспорить их гегемонию. Конечно они в свою очередь не трогали богов, ведь стоило им ошибиться и кандалы, сковывающие тела богов, спадут.
        - Сражение избранников пройдет через три года. Если ты не найдёшь племянника за это время, то можно будет считать его мёртвым. Однако моя интуиция подсказывает, что он пока еще жив. Я не знаю какой силой обладал Сфинкс, но раз он находился на вершине девятого уровня, то явно не малой. До богов ему конечно же далеко, но другой маг или воин девятого уровня не смог бы убить его. Сфинкс спокойно смог бы убежать.
        - Согласна. Противник явно находится на уровне бога, а это значит что мой племянник каким-то образом обидел его. Иначе просто никак. Только вот мне интересно одно. Что бог забыл в этом захолустном регионе? Твоя ситуация не в счет. Ты вообще странный. Отказался от звания митрополита, не стал вступать в войну за звание патриарха. Слишком уж ты тихим стал. Смерть Шерли слишком сильно отразилась на тебе...
        - Вот тебе обязательно нужно было вспоминать об этом? Я пытаюсь хоть как-то не думать о ней, а тут ты со своими советами. Не стоит выходить за рамки дозволенного. Я же не лезу в ваше с Имхотепом отношения? - Баст и Ладо были давними знакомыми. Они множество раз сражались и на одной стороне, и против друг друга. Вообще, почти все боги хорошо знали друг друга, ведь по сути каждый из них обладал выдающимся списком достижений.
        - Ты неисправим. Между мной и Имхотепом нечего не было. Ты-же сам прекрасно знаешь об этом... Вот любишь ты, на больное место давить. - Баст обиделась. Она надула щеки и отвернулась.
        - Ой, не стоит включать обидчивую девушку. Ты сама начала, когда вспомнила о Шерли. Прошлое всегда наполнено вещами и воспоминаниями, про которых никогда не хочется вспоминать. Ладно... Проехали. Тебе нужно искать Дореана. Без одного избранника, великому Египту будет ой как трудно сохранить поток веры. Для вас жизненно необходимо найти его, иначе...
        - Я сама прекрасно знаю об этом. Мне кажется, но помощник Сицила ведёт себя немного странно. Весь сегодняшний разговор, он молчал и не показывал никаких эмоций. Это сильно напрягает. С ним говорит божество, а ему хоть бы хны. Мне кажется он что-то скрывает.
        - Нууу это сложно. Вообще, меня не особо беспокоят дела великого Египта, если-бы Дореан не был твоим племянником, то я бы не стал помогать в этом деле. Однако Фолгиран показался мне нормальным. У него есть стойкий дух, и моральные принципы.
        - Да откуда ты можешь об этом знать? Вы только сегодня встретились, и позволь уточнить, что ты очень плохо разбираешься в людях. Я еще мягко это говорю. Сколько раз ты делал ошибок, когда говорил "Он хороший" или "Он плохой"?
        - Хаха. С этим не поспоришь. Я прямая личность. Говорю и делаю то, что вижу. В отличие от тебя, которая всегда пытается схитрить.
        - Лучше так, чем остаться в дураках. Ладно. Этот разговор может длится вечность, а у меня нет столько времени. Ты не будешь против, если я наведаюсь к твоему гостю? Уверена он нечего не заметит, я лучшая в своем деле. - Шпионские качества и навыки Бастеты правда находились на высшем уровне. Она неоднократно добивала ценнейшую информацию из вражеского лагеря.
        - Ты подозреваешь его? Если так, то буде лучше позволить госпоже Баст действовать как ей захочется. Фолгиран не сильно меня волнует, только будет жалко терять молодого и перспективного человека, так что я надеюсь на более гуманные методы добычи информации. Никакого насилия, ты меня поняла?
        - Да, да. Я не собиралась его мучить. Уверена, он сам расскажет всё по собственному желанию. Ладно. Мне нужно подготовиться. Еще увидимся Ладо. - Женщина исчезла в тени, оставив игумена одного в большом коридоре.
        - Конечно увидимся. Хех. Как же приятно встретится со старым знакомым. Я чувствую себя намного лучше. - Тихо договорив предложение, игумен медленно зашагал и вскоре покинул это крыло здания.
        ....
        Глава 218/Выгодное предложение
        Глава 218
        Сидя в своей комнате, ученый думал над дальнейшими планами. Он хоть и справился с игуменом, но Ладо мог заподозрить что-то неладное. Если этот человек правда обладает таким влиянием, то он стопроцентно знал-бы про миссию и реликвии церкви. А с этого следует вывод, что узнай игумен о истинной цели Зена, вся его ложь сразу-же разоблачилась-бы.

{Черт. Вот-же повезло встретится с этим человеком. Если что-о пойдёт не так, то не ведать мне Вавилона как и своих ушей. Нужно придумать запасной план. Но что мне делать?...}
        У ученого в голове кружились множество мыслей, только вот реализация каждого из них, потребовало-бы огромного количество затрат, и ко всему прочему, они не были на сто процентов надёжными. Именно поэтому Зен испытывал огромный дискомфорт. Он как будто сидел на иголках.
        Тук, тук ... Уже второй раз за день, ученого беспокоят во время раздумий. Зен конечно был недоволен, ведь сейчас он должен был думать о решении проблемы, а не отвлекаться на какие-то разговоры.
        - Можете заходить. - Но ради сохранения имиджа, ученый не мог прогнать гостя, так что ему пришлось впустить его внутрь.
        - Простите за беспокойство. Меня зовут Элиза. Игумен Ладо хотел загладить свою вину, и поручил мне сделать всё в лучшем виде. - В комнату вошла сексуально одетая, молодая девушка. В одной руке она держала небольшой поднос с фруктами, а в другой бутылок с красным вином.
        - Вы зря проделали весь этот путь. Я не держу обиду на игумена. Он не сделал нечего плохого. - Прислать красивую женщину в качестве извинения, считалось нормой среди знати, только вот Зену сейчас было не до плотских утех.
        - Я не могу так поступить. Меня накажут, прошу не прогоняйте! - Девушка строила из себя саму беззащитность. Ученый хотел открыть дверь, и выставить её наружу, однако если он сделает этот шаг, то может вызвать еще больше подозрений в свой адрес.
        - Твоих услуг мне не требуется, но раз так, то просто сядь на свободное место и немного поешь. Я должен немного подумать. - Не обращая никакого внимания на служанку, Зен сел у стола и продолжил работу над руническим рисунком.
        - Спасибо за понимание. Я не буду вам мешать.... - Служанка аккуратно положила тарелку и вино, и села около ученого. Зен хотел сделать ей замечание, но увидев заинтересованный взгляд сразу-же смягчился. Дело было в том, что этот рунический рисунок был не простым, а очень сложным. Обычный человек не смог-бы понять что там написано, так что ученому не о чем было беспокоится.
        Однако, как только Элиза посмотрела на рунный рисунок, то тут-же застыла. Она с шокированным лицом читала надписи Зена, и не верила своим глазам. Ученый не мог не заметить изменения в поведении служанки, однако ему было непонятно, откуда девушка знала о руннах.
        - Увидела что-то интересное? - Вопрос вывел служанку из прострации.
        - Нет... Просто это так красиво... - Не лучшее оправдание. Зен не мог поверить в такую нелепицу, так что он начал бурлить девушку взглядом.
        - Правда? Только красиво? Мне кажется, что ты чего-то не договариваешь. - Простая служанка никак не могла знать о руннических письменах. Даже если она проходила обучение, Элиза не смогла-бы прочитать сложный рисунок Зена.
        - Нууу... Как ты смог дойти до такого решения? Сколько я не пыталась, для меня было невозможно создать не хаотичное построение рунного массива. Так как ты смог добиться стабильности? - Вот чего чего, а такого вопроса ученый явно не ожидал. Эта барышня разбиралась в руннах среднего уровня, и раз она с первого взгляда увидела стабильную схему массива, то разбиралась очень даже неплохо.
        - Коммерческая тайна. Я не могу рассказать тебе об этом. Но мне вот интересно, откуда служанка знает рунныческие массивы? - Зен надеялся что своим каверзным вопросом, сможет застать Элизу врасплох. Но нет. Девушка лишь с ухмылкой посмотрела на ученого и рассмеялась.
        - Пытаться поймать меня за хвост удавалось не многим. Но тебе еще расти и расти для совершения этого подвига. Не буду продолжать играть роль служанки. Честно сказать, я сначала хотела ослабить твою бдительность и выведать всю информацию, но теперь когда передо мной лежит настоящее сокровище, стоит стать немного серьёзнее. - Элиза встала с места, и с её телом начались изменения. Зен смотрел на служанку, и его удивлению не было придела. Секунду назад перед ним стояла красивая, молодая девушка, а теперь вместо неё стоит элегантная леди с кошачьим хвостом и ушками.

{Черт, это-же... Неужели у Баста была способность менять пол? Я никогда не слышал подобного в мифологии. И вообще. Почему здесь, в этом мире, появились божества из нашего мира? }
        - А вы оказались совсем не служанкой. Смею предположить что игумен Ладо не просил вас извинятся за себя. Надеюсь вы не откажитесь представиться? - Зен хоть и узнал Бастету, но сказать об этом он не мог, ведь та сразу-же могла заподозрить неладное. Так-же если судить по именам божеств, то Баст должна стоять выше сфинкса по силе и могуществу чем тот-же Сфинкс.
        - Ого. Я думала ты отреагируешь немного иначе. Когда люди видят меня впервые, то сначала не могут нормально говорить. А тебе хоть-бы хны. Ладно. Отпустим этот момент. Мы уже знакомы. Меня зовут Баст, близкие зовут Бастет, в общем обращайся как тебе будет угодно.
        - Стоп. Тот накаченный мужчина...
        - Именно. Эта часть моей способности. Но сейчас речь идёт не об этом. Скажи каким образом, ты смог стабилизировать руннический поток? - Женщина совершенно не обращала внимание на интересы Зена. Она просто спрашивала то, что хотела узнать.
        - Простите, но даже так я не могу рассказать вам об этом. Надеюсь леди Бастет не поставит меня в неловкое положение.
        - Не хочешь рассказывать? Жаль. Я готова дорого заплатить за эти знания. И когда я говорю дорог, то имею в виду огромное количество богатства. У великого Египта хватает ценностей. - У каждого человека была слабость, и египтянка пыталась сыграть на жадности ученого. Только вот Зен не был любителем денег.
        - Опять вы за свое. Я уже ответил вам, что не собираюсь делится этим секретом. Даже если вы предложите все богатства великого Египта, я не продам мои знания. - Бастет смотрела ученому прямо в глаза, и видела в них непоколебимый дух. Она поняла, что торговаться бессмысленно. Зен не стал-бы продавать секрет, рунн а она продолжила-бы унижаться.
        - Понятно. Жаль, что ты решил стоят на своем. Согласившись, тебя-бы ждало светлое будущее под крылом великого Египта. Ладно... Проехали. Моей главной целью было не эта рунна. Расскажи мне истинную цель визита в Рудию.
        Глава 219/Как дитя малое
        Глава 219
        - Какую еще истинную цель? Епископ Сицил решил, что сейчас лучшее время для решительных действий. Рудия находится в состоянии войны, так что даже она нуждается в помощи. Если церковь вложит немного денег в эту страну, то народ сможет изменить свое отношение на сто восемьдесят градусов. Я уже объяснил это игумену Ладо, можете спросить остальное у него. - Зен меньше всего хотел общения с этой дамой. Она была опасна, все его инстинкты только и кричали об этом.
        - Время вы выбрали хорошее, только вот мне кажется, что ты чего-то недоговариваешь. - Обвести эту женщину вокруг пальца было сложным делом. В отличии от того-же игумена, она имела огромный опыт в шпионаже. Добыча информации являлось её самой сильной стороной.
        - Мне больше нечего добавить. Верить или нет, дело ваше. Только пожалуйста, не мешайте работать, мне нужно закончить руннический снимок до испытаний. - Хоть Зен и не показывал этого на своем лице, но его сердце билось как бешеное. Жаль, что для Баста этого оказалось вполне достаточно, чтобы еще сильнее засомневаться в словах ученого.
        - Правда? А вот мне кажется, что это не так. И мне даже не хочется представлять, что будет, если игумен узнает о твоём обмане. Уверен, он не погладит тебя по голове. Вообще, Ладо всегда был добродушным человеком, только вот он ненавидит, когда кто-то лжёт ему в лицо, при этом не краснея. И еще. Твои актёрские навыки никудышны. Надеюсь хоть сейчас ты перестанешь играть, и начнёшь вести нормальный разговор. - Баст давила со всех сторон. Она имела превосходство над Зеном как и в плане силы, так и морального состояния. Ученый не мог понять, блефует богиня или нет. Если она лжет, то получится ситуация, когда он сам на себя сольёт компромат. Однако если Бастет не блефует, то его путешествие до Вавилона станет адом.
        - Вы слишком назойливая личность. Я же вежливо попросил вас не беспокоить меня. Что вы ожидаете услышать от меня? Если вас правда интересует наша миссия, то прошу обратиться к епископу Сицилу. Лишь он имеет право распространять информацию на этот счёт. Я всего лишь обычный помощник, и ничего более. - Лучшим решением в этой ситуации, переложить ответственность на Сицила. У него намного больше привилегий и власти, так что Бастет не сможет ему ничего сделать.
        - Мальчик. Я сказала тебе перестать играть. Хватит пытаться сделать из меня дурочку. Обычный помощник, который смог разгадать одну из самых сложных вопросов руннической магии? Да я скорее поверю в святость вашей религии, чем в такой бред. Идея отправить меня к Сицилу хороша, только вот она не сработает. Мне хочется узнать информацию здесь и сейчас, и источником этой информации будешь ты. Теперь, когда я знаю, что есть некая тайна для твоего путешествия в Рудию, я не отстану. Не хочешь говорить, так и быть. Сейчас я не смогу тебе ничего сделать, но следить за тобой никто не запрещал. Решено. Я буду путешествовать с тобой. Посмотрим, что ты скрываешь. - Ученый хотел задушить эту женщину, вот только он не мог этого сделать. Судя по её тону, она явно обладает огромной силой. Лишь Виктор сможет обеспечить его безопасность.

{Нужно как можно быстрее начать создание летального оружия. Против божеств, другое оружие просто не сработает. Посмотрим, сможете ли вы вести себя высокомерно, когда перед вами окажется атомная бомба. Если слова Виктора правда, то ваша плоть и кровь остаются человеческими, а это значит, что они подвержены радиации.}
        Молчание Зена, рассмешило Бастет. Она играла с ним как с мышью. Он мог обладать огромным интеллектом, но ученый не был всезнающим мудрецом. У него не хватало жизненного опыта, а также хитрости. Зен проигрывал всем профессионалам своих дел. Это уже начинало раздражать. Куда же подевалась его гениальность? Где те времена, где он мог командовать всем городом и считать себя истинным царём.
        - Хватит грустить. Я не собираюсь тебя обижать. Если ты не замешан в исчезновении моего племянника, то так и быть, госпожа Бастет отпустит тебя. Мне не особо хочется делать из церкви света врага. Статус Сицила не низкий. Он кандидат архиерей, а также сын Архиепископа. - Женщина знала границы дозволенного. Она понимала, что в такое хаотичное время трогать епископа церкви, да еще и настолько влиятельного, было очень глупой затеей. Так что последовать с ним в Рудию оказалось наилучшим решением, которое она смогла придумать.
        ...
        Зен и Сицил задержались в поместье игумена несколько дней, а после продолжили путешествие. Бастет отправилась вместе с ними, предупредив Ладо о своем решении. Игумен был не особо против этого, ведь он доверял Бастет намного больше, чем тому же Сицилу. Также путешествие с богом было безопаснее, что давало Ладо дополнительные гарантии успеха миссии.
        Время неутолимо двигалось вперед. Ученый и епископ вернулись к нормальному состоянию. Они все дни проводили в изучении рунн, а Бастет скучала в одиночестве. Девушка любила веселье, но с этими нудными людьми она никак не могла развлечься.
        - Скучно... Вам больше нечем заняться? Рунны конечно интересны, но вы каждый божий день тратить на их изучение. - После месяца, нервы Бастет не выдержали. Первые дни она пыталась узнать методику Зена, но поняв, насколько это сложно, богиня отказалась от этого занятия.
        - Если тебе не интересно, то можешь уходить. Тебя никто не заставляет смотреть. - За этот месяц, ученый стал немного ближе к этой женщине. Она хоть и была богиней, но любила много говорить. В свободное время, Зен любил спорить с ней.
        - Занудаааа. Ты юн, но ведёшь себя как старик. Нужно развлекаться, пока есть на это силы, а ты тратишь всё на изучение рунн. Скучноо. - У Бастет был приятный характер и голос. Она могла развеселить человека даже самыми простыми действиями. Однако её энергичность иногда выходила из-под контроля.
        Сицилу новая спутница пришлась не по душе. Она всем своим нутром показывала презрение к его персоне. Богиня даже не говорила с епископом, а просто считала его пустым местом. Нужно сказать, что Сицилу это очень сильно не нравилось. Зен значит получил право на хорошее общение, а он нет. Это несправедливо.
        - У тебя претензии к моему стилю жизни?
        - Да. Есть!
        - Жаль, но мне это не интересно. Можешь не мешать? - Зен вообще перестал обращать внимание на тот факт, что перед ним была богиня. Человек который обладал огромной силой и влиянием.
        - Боже мой... Ты еще скучнее, чем Ладо в свои юные годы. Он хотя бы с врагом сражался. А ты зациклен на исследованиях. Уверен, у тебя никогда не было любимой девушки. Да кто захочет встречаться с таким занудой.
        Глава 220/Полевое испытание
        Глава 220
        Пока Зен путешествовал с епископом, Анжелика пыталась подружиться с Клавдием. Мальчик сначала всячески отказывался идти на компромисс, однако с каждым днём тот смягчался. Сравнивая нынешние условия со старыми, Клавдий всё меньше хотел вернуться на улицу. Плюс к этому, Анжелика общалась с ним очень хорошо. Они вместе обедали, учили уроки, гуляли. Сначала все эти действия казались мальчику простой игрой, но вскоре он осознал, что Анжелика не притворялась.
        - Ты не можешь решить этот легкий пример? Как такая неумёха смогла стать правительницей города? - Математика и естественные науки были слабым местом Анжелики. Клавдий же, в свою очередь, смог за несколько недель достичь довольно внушительных результатов.
        - Это сложно. Меня поражает твой талант. Научиться математике средних классов за столь короткий срок... Что сказать. Молодец. Даже не так. Молодчина - Отношения Клавдия и Анжелики нельзя было охарактеризовать одним предложением. Они прекрасно ладили, но никто не мог взять контроль над ситуацией. Говоря простыми словами, их отношениям не хватало глубины.
        - Ничего сложного. Нужно просто переставить икс, и всё готово. Вообще, нужно признать, что человек, который написал учебник, хорошо разбирается во всех тонкостях этой науки. Он грамотно объяснил довольно сложные математические теоремы. Это даже удивительно. Ты вроде говорила, что все в Вавилоне будут учиться по таким книгам. Это правда?
        - Ну да. Что тут такого удивительного? - В общении с Клавдием, Анжелика начала замечать некоторые странности. Во-первых, это умения мальчика. Клавдий мог читать и писать, что уже было достижением для мигранта. Однако это только начало. Оказалось, что мальчик знал начальную математику, историю и литературу. Для простолюдина, такой набор знаний обеспечивал довольно неплохую работу. Только вот, не каждый четырнадцати летний парень владел ими.
        - Всё. Во-первых бумага. Во-вторых цена книг, а в-третьих, зачем? Улучшением уровня образования, лорд города создаёт себе больше проблем. Чем умнее человек, тем сложнее его контролировать. Так зачем вы проводите такую политику? - Вопросы Клавдия часто заставали Анжелику врасплох, однако эти были намного сложнее тех остальных.
        - Вот любишь ты загонять человека в угол. Честно сказать, я и сама не знаю, зачем Зен это начал. Я просто продолжаю делать его работу. Книги, которые ты читаешь, были написаны именно им. Начиная с учебников математики, заканчивая физикой для университета. Хотя сейчас ими почти никто не пользуется, в будущем они смогут стать опорой для Вавилона. Так говорил Зен, и я верю в его слова. Мой муж неоднократно признавался, что образованное общество намного сложнее контролировать, но даже зная это, он не собирался изменять своё решение. Любой человек имеет право на будущее. Вот каким была вера Зена, одного из величайших людей в истории этого города. И сейчас, смотря на народ Вавилона, я понимаю смысл всех его действий. Люди не нуждаются в надзирателе. Они сами делают работу, и делают это намного эффективней, чем раньше. Читая экономические доклады, становится понятно, что Вавилон обладает просто невероятным потенциалом. Даже мне, человеку, кто не понимает экономику, легко понять этот факт. И огромную роль во всём этом сыграла реформа образования. - Анжелика не сильно разбиралась во всех тонкостях
политики. Она хоть и тратила большую часть своего времени на обучение, но до реальных мастодонтов ей было очень далеко.
        - Я не знаю ничего про экономику Вавилона, но Зен сильно впечатлил меня. Он обладает огромным количеством знаний. Как человек, Зен поступает благородно, давая всем возможность улучшить уровень жизни, но для Лорда это странное поведение. В его же книге написано, что чем беднее народ, тем меньше их беспокоит политика. Для настоящего короля намного более выгодно иметь слабый народ, чем сильный, ведь последние могут захотеть большего. Это логично. - Клавдий с особым интересом читал работы Зена, которые касались политики. Он просто обожал их. Анжелика сначала считала это простым увлечением, но с каждым днём Клавдий всё больше и больше интересовался правлением.
        - Зен пытается сделать народ счастливее. Жители видят это, и ценят своего лидера. Я верю в то, что решения моего мужа правильны, хоть они и противоречат его же логике. Думаю у Зена был какой-то план, про который мы ничегошеньки не знаем. - Чем дольше Клавдий слушал Анжелику, тем сильнее убеждался в одном. Она была слишком слабым политиком. Женщина не разбиралась даже в самых легких деталях, но ей каким-то чудом удалось управлять столь сильной провинцией.
        - Но каким будет действие этого же народа? С каждым днём они будут требовать всё больше и больше прав, и вскоре лорд потеряет свой статус. Зен писал об этом, а это значит что он прекрасно осведомлён о последствиях.
        - Конечно он знает о них. Именно поэтому я не хотела, чтобы ты читал ту книгу. Зен специально не стал тиражировать его, ведь многие могут неправильно трактовать написанную в нём информацию. Во-первых мой муж описал ситуацию, когда людям дано выбирать, а в нашем случае такой вариант не подходит. В Вавилоне нет сильной оппозиции. Без её наличия, просто невозможно заставить народ ополчится против Зена и нынешнего правительства. И даже если бы у нас была сильная оппозиция, власть не делала ничего противозаконного. Мы только и делали, что улучшали уровень жизни граждан. И все, абсолютно все прекрасно знают об этом. Так что для революции нет так называемой "почвы". - Слушая ответ Анжелики, Клавдий понемногу понимал смысл действий Зена. В той книге говорится о так называемой демократии, но здесь ничего такого и помине не было. Именно поэтому революция просто не сможет созреть в столь короткий отрезок времени.
        - У меня появился очень хороший план... Анжелика, ты же хочешь отомстить императору, да? - После нескольких минут обдумывания, глаза Клавдия засияли, словно бы он сделал сенсационное открытие.
        - Это еще мягко сказано. Я всем сердцем хочу разорвать его на куски. - Гнев женщин очень опасная штука. Они могут быть беспощадны к своим врагам.
        - Тогда я знаю, как усложнить ему жизнь. Мы как раз говорили о сильной оппозиции. Сейчас, по факту, Драгнир является единоличным правителем. Мы можем начать против него кампанию, и понемногу ослаблять его позиции. Если в будущем будет война, то слабый моральный дух поможет нашим войскам легче завоевать территории противника. - Это была не идея Клавдия, он позаимствовал его из книги Зена, однако Анжелике она понравилась. Если план сработает, то Драгнир потеряет немного влияния, а Вавилон напротив, наберёт еще несколько очков в глазах простых людей.
        Так как именно Клавдий озвучил данную идею, Анжелика решила наградить мальчика. Тот сильно интересовался политикой, так что она решила отправить его на несколько дней к министрам. Она назвала это "полевым испытанием". Первой жертвой оказался министр финансов. Клавдий не отходил от него ни на шаг, задавал огромное количество вопросов. Уже через два дня, министр начал выглядеть как опустошенный человек, мечтающий улечься на кровать и немножечко поспать.
        Глава 221/Попытка надавить
        Глава 221
        Заинтересованность Клавдия в политике, уже переходила все границы нормы. Мальчик каждый день читал работы Зена по этой теме, а также встречался с огромным количеством чиновников. Почти все из министров, хоть раз становились "целью" юнца. Анжелика не считала такое поведение чем-то плохим. Напротив. Девушка понимала, что Клавдий имел на это свои причины.
        - Завтра я хочу встретиться с миссис Кетрин. Её реформы очень интересны. Можно как-то устроить это? - Единственным человеком, с которым Клавдий не смог организовать встречу, являлся министр юстиции. У этой женщины было огромное влияние. Многие чиновники находились на её непосредственной стороне. Анжелика понимала, что в открытом сражении с Кетрин, она вполне могла проиграть. Благо министр юстиции не собирался предавать Зена, так что правительница была в безопасности.
        - Она занятой человек. Встретиться с ней будет довольно трудной задачей.
        - Я понимаю, только вот я должен увидится с нею. Без её помощи план не сможет реализоваться. - Клавдий говорил про свой план, касательно Драгнира. Мальчик хотел начать политическую войну против имперской семьи. Для четырнадцатилетнего парня, он думал очень далеко.
        - Если это так, то я попрошу охрану попросить о встрече. Однако до того момента, ты должен написать подробный план со всеми этапами, и передать его мне. Мы вместе перечитаем его, и если оно мне понравиться то после можно и устроить встречу с Кетрин. И никаких но. Это мое последнее слово. - Клавдий уже хотел возразить, но зная характер Анжелики, проглотил слова на последней секунде.
        - Ладно. Сделаю всё в лучшем виде. Кстати. Я хотел бы взять некоторые книги из библиотеки. Можно мне получить право на вход? - Библиотека Зена была одним из самых запретных мест. Ученый оставил там небольшое количество книг, которые таили в себе знания намного превосходящие уровень развития этого мира.
        - В библиотеку? Прости, но я не могу дать тебе право войти туда в одиночку. Если хочешь мы можем посмотреть интересующие тебя книги вместе. Однако одному тебе вход туда категорически запрещен. Таким был приказ Зена. - Клавдий неоднократно просил Анжелику о разрешении, и он каждый раз получал один и тот же ответ.
        - Вместе так вместе. Мне хочется прочитать про некоторые политические явления, а в обычных учебниках информацию про эту тему отсутствует. - Клавдий не особо интересовался наукой. Всё его внимание уделялось только политике. Остальное мальчика просто не интересовало. Однако это не значило, что Клавдий не читал и не учился. Наоборот. Мальчик понимал, что он должен использовать тот шанс, который ему выпал. Поэтому, каждую свободную минуту, юнец учил математику, литературу, физику и другие предметы. Хоть ему было невероятно лень этим заниматься, Клавдий заставлял себя заниматься.
        - Прекрасно. Пошли почитаем. - Анжелика часто училась вместе с Клавдием. Её талант во много раз уступал, таланту мальца, который запоминал почти всё с первой же попытки. Именно поэтому, правительница пыталась во всём поддерживать начинания Клавдия.
        Библиотека Зена была небольшой. Ученый не мог всё время писать книги, ведь он должен был контролировать работу подчинённых. Так что он успел написать не больше двухсот работ. Хотя по факту, ни один из них не принадлежал лично Зену. Каждая из них имела автора на Земле. Ученый просто позаимствовал их работы.
        Большая часть книг посвящалась науке, однако здесь присутствовала литература и по политике. Клавдий читал одну из трёх книг, и полностью загорелся идеями о создании собственного королевства. Такие стремления в его возрасте понятны. Каждый мальчик в его годы, мечтал быть принцам или королём. Только вот, чем больше Клавдий читал, чем больше он понимал, насколько трудно управлять собственной страной.
        В то время как мальчик пытался научиться правлению, Анжелика улучшала свой уровень общих знаний. Девушка понимала, насколько её положение шаткое. С каждым днём, её власть потихоньку уменьшалась, и она нечего не могла поделать с этим.
        Да, министры поддерживают её, и пока она в безопасности. Но если Зен не вернётся, то сколько Анжелика сможет продержаться в роли правителя. Именно поэтому барышня хотела начать увеличивать свой рейтинг. Некоторые из её начинаний уже дали ей огромную любовь народа. Тот же проект с сиротским домом сильно понравился народу. Только вот глобальных реформ Анжелика не проводила. Единственным исключением стал закон, который давал солдатам и полицейским гарантию безопасности их семей после смерти.
        - Как же сложно. Откуда Зен знает обо всём этом? То что он описал, никогда не случались в Рудии, так почему же его слова кажутся настолько реальными? - Клавдий реально восхищался Зеном. Он видел в ученом прототипа идеального мужчины. Этот человек смог объединить огромное количество людей с одной целью, сделать жизнь народа лучше. Мальчик хоть и считал некоторые из применённых методов неправильными, но факт остается фактом. Они сработали, и теперь Вавилон одна из лучших провинций всей Рудии. Или точнее сказать, была... Вавилон уже не подчинялся императорской семье, и Драгнир не мог об этом не знать. Нападение на Йердл очень большое преступление, и император не мог простить этого.
        Сразу после того как Драгнир узнал о деяниях Анжелики, он отправил небольшую армию чтобы закрыть ущелье. Император понимал что их не хватит для сдерживания мощи Вавилона, только вот бездействовать он не мог, а других свободных армий просто не было. Рудия воевала с тремя врагами одновременно, а также защищала еще одну сторону от варваров. У страны критически стало не хватать ресурсов. Многие товары начали дорожать, и имперской семье пришлось ужесточить политику.
        В таком состоянии, не реагировать на атаки Вавилона было роскошью, которую Драгнир не мог себе позволить. Народ не простил бы ему этого. Именно поэтому императору пришлось отправить якобы карательный отряд, для усмирения повстанцев.
        Но в реальности Драгнир хотел остановить Вавилон совсем иным путём. Дело было в том, что семьи Зена и Анжелики находились почти что в заложниках у императора. Драгнир мог использовать их ради усмирения Вавилона.
        Именно поэтому Драгнир дал приказ Кронтцу явится во дворец вместе с супругой. У великого герцога было несколько спутниц по жизни, однако главной женой всегда оставалась Присцилла. Именно она являлась матерью Анжелики.
        Драгнир также хотел встретиться с Матрицио Астелем, только вот последний всё время находился на фронте, где он сдерживал армию Игдры. Император не мог вызвать его в столицу, ведь в таком случае ему приходилось ослаблять один из фронтов.
        - Ваше величество император. Этот герцог прибыл на первый же ваш зов. Чем могу служить? - У Кронтца не были особо большие амбиции. Он всегда оставался лояльным императору, и Драгнир прекрасно знал об этом.
        - Отпустим формальности, Кронтц. Мы знакомы почти тридцать лет. Кроме меня и твоего супруга, здесь больше никого нет. Можно говорить и в более лёгкой манере.
        - Как пожелаете. Так зачем вы вызвали меня во дворец вместе с женой. Полагаю, это касается моей дочери?
        Глава 222/Предложение императора
        Глава 222
        - К сожалению ты прав. Я вызвал тебя, чтобы поговорить про Анжелику. Уверен, ты наслышан о последних событиях. Армия так называемого Вавилона, напала на город Йердл, и разграбила его. Не мне тебе говорить, чем чреваты последствия такого преступления. Хотя нужно признать, что время они выбрали лучшее. Всё внимание страны полностью обращено на оборону, и я просто не ожидал подобного, предательского, действия в такое сложное время. - У Кронтца было много информационных каналов. Семья Пуеро долгие годы являлась одной из ведущих домов страны. Они являлись отменными торговцами, так что они не могли не знать обо всё, что происходит в империи.
        - Это правда очень плохо. Я не думал, что Зен способен на такой поступок. Он фактически предал страну, а ведь сейчас Рудия находится в очень плохом положении. - Хоть Кронтц и владел огромным количеством информации, но он не мог знать об исчезновении Зена. Вообще, кроме Драгнира, никто в империи не знал про пропажу ученого, ведь император не глуп, чтобы на самого себя сливать компромат.
        - Плохо это или хорошо, не имеет никакого значения. Он предал мое доверие, и объявил мне войну. Я знаю, что вы и дом Астель поддерживали Вавилон всеми возможными способами, однако после этого происшествия я вынужден попросить вас прекратить заниматься этим делом. Уверен ты понимаешь в насколько сложной я ситуации. Зен вонзил мне нож в спину, а этого я простить не могу. - Император правда был очень зол. Он прекрасно знал, что ученый уже не находился на территории Вавилона, только вот это не помешало Анжелике напасть на Йердл.
        - Я прекращу поддержку Зена. После предательства он не заслуживает моей помощи. - Заполучить согласие Кронтца оказалось довольно простым делом. Великий герцог всегда был лояльным к имперской семье, так что предательство против страны он не простил бы никому, даже зятю.
        - Спасибо за понимание. В этот трудный для империи час, лишь благодаря вашей поддержке, Рудия смогла выдержать оказанное на него давление. Сейчас я нечем не могу отблагодарить вас, но после окончания войны, каждый из великих домов получит огромные подарки. - Драгнир прекрасно умел править и манипулировать. После плохой новости, он сразу же заговорил про вознаграждение. Этакое слабое проявление кнута и пряника.
        - Служить стране является нашим долгом. Мне жаль, что моя помолвлена на предателя. Я не ожидал, что Зен может поступить таким вот образом. Он показался мне умным и мудрым малым, но... - Кронтц знать не знал о том, что Драгнир первым предал доверие ученого, так что его негодование можно считать оправданным.
        - Анжелика была вынуждена выйти замуж за Зена, отчасти из-за моей слабой позиции. Я знаю что каждая из четырёх семей, лояльна к имперской семье, только вот мои дети не хотят давать друг другу никаких шансов. Семья Пуеро попала под горячую руку и вы решили пожертвовать дочерью ради благополучия семьи. Мне жаль, что так получилось. Именно поэтому я хочу дать вам возможность. У второго принца до сих пор нету избранницы, если вам удастся как-то переубедить Анжелику и вернуть её назад, то я гарантирую что она станет супругой Опры. Хотя-бы так, я попробую загладить вину перед вашим домом. - Этот шаг был безупречен. Драгнир получал огромное количество льгот давая Кронтцу такое обещание. Во первых, он фактически прекращал войну между первым и вторым принцем. Всем известно что семья Пуеро является другом первого принца, а после брака с Опрой у братьев появится связывающее звено. Также этим действием, Драгнир ослабевал семью Астель, ведь те теряли важного союзника в виде великого дома.
        Хоть император понимал, что Анжелика не согласится на это предложение, Драгнир всё же получал моральное преимущество, в виде семьи, перед барышней. Вообщем план был превосходен. Кронтц вместе с императором написал письмо Анжелике, и поручил рыцарям доставить его в Вавилон. Сначала великий герцог хотел лично отправиться на территорию Зена, но император ссылаясь на опасность, не дал ему этого сделать.
        ...
        Пока гонец из столицы скакал в сторону Вавилона, Анжелика читала подробный план, написанный Клавдием. Мальчик работал над этим проектом несколько дней подряд. Он даже нормально не спал по ночам, из-за чего получал нагоняй от Виктора.
        Дворецкий сначала не очень охотно учил мальца, но с каждым днём он всё больше и больше удивлялся таланту Клавдия. У мальчика вообще не было способностей к боевым искусствам. Он тупо не мог научиться нормально держать меч, однако когда дело касалось хитростей и военной тактики, мальчик превращался в настоящего монстра. Даже Виктор был вынужден признать способности Клавдия.
        - Ты сам всё это написал? - Закончив читать детальный план, который был расписан на несколько листов, Анжелика обратилась к мальцу.
        - А кто еще кроме меня, мог создать подобный шедевр? - Гордый Клавдий не скрывал высокомерия. Он считал себя богом, ведь он смог закончить столь сложный план за несколько дней. Только вот, Анжелика задала тот вопрос не потому, что сильно восхитилась работай Клавдия, а совсем по иной причине.
        - Подобный шедевр? Не стоит переоценивать свои способности. План не плох, но его реализация невозможна. Ты прочитал книгу Зена "Политические манипуляции" и начал считать себя богом, только вот это совсем не так. - Вместо похвалы, малец услышал про свои ошибки. Конечно ему это не сильно пришлось по душе, но он не стал оправдываться. Вместо этого, он достал перо и листик, и начал записывать замечания Анжелики.
        Правительница тоже не думала, что Клавдий будет реагировать таким вот образом. Она минимум рассчитывала на долгий спор касательно плана и его реализации.
        Вообще идея мальца была очень хорошей. Конечно Клавдий не являлся его автором, но он смог уловить суть политической войны, и увидеть его потенциал. Анжелика не хотела чтобы энтузиазм мальчика пропадал зря, ведь Клавдий может прекратить работу над собой. Именно поэтому, правительница несколько часов сидела и обсуждала план вместе с ним.
        - Понятно... Я не учел столько факторов. Нужно найти финансирование из казны, подготовить людей которые будут заниматься этим делом, наладить информационную сеть, создать шифры... А в книге всё описывалось довольно легко. Осуществить всё в реальной жизни сложнее, чем я предполагал.
        - Я рада, что ты сам дошел до этого. План написанный тобой, не плох. Его просто нужно отполировать до блеска. Кстати. Ты же хотел встретиться с Кетрин. Если я правильно помню, то она как раз занимается подготовкой шпионов и агентов. Хотя мне казалось это странной затей, давать ей право на их тренировку, но всё оказалось не так плохо. Думаю она сможет дать тебе несколько полезных советов.
        Глава 223/Я сделаю из него достойного человека
        Глава 223
        Выйдя из дворца императора, Кронтц и Присцилла направились к своему поместью. Великий герцог был в очень дурном настроении. Дело было в том, что император даже в такой момент пытался его обмануть. Когда Анжелика захватила Йердл, то она стала раздавать листовки с полным объяснением ситуации. Драгнир же в свою очередь отдал приказ избавиться от всех улик. Большая часть населения не умела читать, так что заглушить информацию не составляло особого труда. Однако император не учёл очень важный фактор. Анжелика не была глупой женщиной. Ей может быть и не хватало навыков правителя, однако предугадывать некоторые шаги соперника она всё же могла.
        Понимая свою слабость, правительница Вавилона заранее отправила письмо своей семье. Анжелика успела рассказать Кронтцу об исчезновении Зена, а также про деяние императора. Девушка не искала помощи у отца, она просто хотела донести до него свои мысли. Анжелика знала про лояльность Кронтца к императорской семье, так что и не надеялась на его поддержку. Политика грязная вещь. Если дом Пуеро поддержит её в этом сражении, то имперская семья сможет использовать это в своих целях.
        - Анжелика будет в безопасности? - Как любящая мать, Присцилла полностью поддерживала свою дочь. Даже если бы она восстала против империи, супруга Кронтца находилась бы на её стороне.
        - Судя по её же словам, никто ни одна армия не сможет силой взять Вавилон. У них там очень продвинутые технологии. По словам разведки, город Йердл пал за несколько минут после начала штурма. А у нападавших даже не было осадных орудий или лестниц. Мне сложно представить, насколько сильной армией обладает Вавилон, но они стопроцентно смогут защитить ущелье. - Вообще армия Вавилона внушала страх, и великий герцог хотел заполучить оружие Зена в свои руки. Только вот как бы сильно он не старался, нечего у него не получилось бы. Дело в том, что Анжелика ни за что не продаст секретные чертежи Зена, ведь они являются самым большим сокровищем Вавилона.
        - Это немного успокаивает. Я не ожидала, что дочка сделает настолько рискованный шаг. Напасть на Йердл... Никогда не думала, что у неё настолько большие амбиции. - Присцилла лучше всех знала свою дочку. Анжелика почти не интересовалась политикой или другими вещами, которыми обычно занимаются мужчины. Именно по этой причине, мать не могла поверить, что её избалованная дочь смогла вступить против целой империи.
        - Вообще-то это довольно предсказуемый шаг. Если император избавился от Зена, то Анжелике оставалось лишь выживать своими силами. Женщину правителя признавать будут не многие, так что ей пришлось схитрить. Напав да Йердл она создала себе фундамент и авторитет. Мол она мстит за мужа, которого весь город просто обожал. Даже сам Драгнир это прекрасно понимал, и именно поэтому он и скрывал факт исчезновения Зена. - Император должен был думать о множестве факторов. Существовало огромная вероятность того, что Анжелика оповестила свою семью о пропаже Зена, но даже так Драгнир должен был вызвать Кронтца к себе в дворец.
        - Я всё же волнуюсь за её безопасность. Надеюсь с ней нечего плохого не случится.
        - Будем надеяться. Больше мы нечего сделать не можем. Вавилон может быть обладает очень сильной защитой, но семя Пуеро не сможет выстоять против гнева императорского дома. В этой войне Анжелике придётся сражаться самостоятельно.
        ...
        - Анжелика. Ты слишком сильно балуешь этого молодого человека. Я понимаю что у тебя разыгрались материнские чувства, однако это уже перебор. Ты не только дала ему право войти в запретную библиотеку, но также попросила меня организовать для него встречу с Кетрин. Думаешь это нормальное поведение? - Виктор который считал Клавдия гением, не одобрял подобную близость правительницы и мальца. Во первых это было опасно. Во вторых ненужно, а в третьих нелогично. Кроме Клавдия есть огромное количество молодых парней, которые во время войны потеряли семью. Почему именно он получил такие привилегии?
        - Я понимаю ваше беспокойство, только вот мне кажется что Клавдий скрывает какую-то тайну. С каждым проведённым вместе с ним днём, я всё больше и больше убеждаюсь в этом. У него есть мотивация и цель, но мне пока не удалось узнать чего именно он добивается. - Нужно сказать, что Анжелика привязалась к Клавдию. Она пыталась компенсировать ему всё то тепло, которого ему так не хватало. Только вот правительница явно начала выходить за рамки дозволенного.
        Узнав что Клавдий побывал в секретной библиотеке, Виктор так сильно разозлился, что почти начал буянить. Зен строго-настрого запретил впускать туда любого человека кроме Анжелики, а правительница обошла это правило стороной.
        - Нечего ты не понимаешь. Когда дело касается детей, женщины всегда ослабляют бдительность. Это доказанный факт. Сначала я думал, что вы просто хотите загладить вину перед Клавдием, однако сейчас ваши действия начинают меня пугать. Скажу простыми словами. Вы слишком сильно привязались к этому мальцу. И я хочу вас предупредить. Он не так прост как может показаться на первый взгляд. Сейчас Клавдий ведёт себя очень мирно и спокойно, но когда придёт время, он может без особых проблем вонзить вам нож в спину. У него явно есть амбиции, а я не хочу чтобы вернувшийся Зен встретил сильного внутреннего врага. - Виктор всегда судил объективно. Дворецкий не доверял Клавдию, ведь он однажды уже замышлял убийство Анжелики. Никто не мог гарантировать то, что такое не повториться.
        - Он еще ребёнок. Ему четырнадцать лет! - Анжелика явно не хотела соглашаться на обвинения Виктора.
        - Знаешь чем я занимался когда мне было четырнадцать лет? Я убивал. Убивал людей один за другим. Не стоит недооценивать детей. Они лучшие солдаты. Все считают их слабаками, но это отнюдь не так. У Клавдия было множество возможностей лишить тебя жизни, а ты не заметила бы ничего странного. - А вот теперь правительнице нечего было возразить. Виктор уже неоднократно показывал и доказывал свою силу и мудрость. Его словам можно было верить, так что Анжелике наконец пришлось сдаться. В сердце она и сама понимала, что сделала слишком сильный акцент на мальце.
        - Вы правы... Простите меня. Я просто хотела... - У Анжелики не были стальные нервы. Она потеряла мужа, и осталась фактически беззащитной. Если бы не Виктор и другие министры, то место лорда давным-давно было бы занято другим человеком.
        - Признать ошибку это уже половина дела. Я не имею нечего против самого Клавдия, просто ваше к нему отношения слишком предвзятое. Вам стоит ограничить его права, а также уделять больше внимания другим делам. Мальчик очень одарён. Я сделаю всё возможное, чтобы он получил хорошее образование и помогу ему стать достойным человеком.
        Глава 224/Кодовое имя Ноль
        Глава 224
        Теперь Клавдий полностью перешел в руки Виктора. Изначально Анжелика хотела именно этого, но у неё всё никак не получалось отпустить мальца. Однако теперь пришло время для движения вперёд. Клавдий не может продолжать рост в тепличных условиях. Ему нужны трудности и преграды на жизненном пути. А Виктор явно сможет обеспечить мальца ими.
        - Если вы согласны с моим мнением, то я хотел-бы перевести Клавдия в лагерь. Ему будет полезно общение со своими ровесниками. Мне так-же понятно, что вам захочется повидаться с ним, именно поэтому каждые выходные он будет проводить дома. - Дворецкий предложил довольно неплохие условия. Лагерь про который он говорил, являлся секретным проектом Зена. Все ведьмы, которых ученому удалось найти, были отправлены в этот лагерь для воспитания. Никто не заставлял их так поступать, они сами захотели этого. Вообще их решение было логичным. У большинства из них не было родителей, так что им некуда было возвращаться. А Зен дал им кров и тепло, много еды и перспективы. Дети просто не могли не согласиться.
        - В лагерь? А нельзя придумать что-то другое? - Анжелика не могла не знать про лагерь. Кетрин и многие министры лично давали уроки для тех одарённых, кто смог поступить в правительственную академию, или как все привыкли его называть - лагерь.
        - Это лучшее место для развития Клавдия. Там обучают фактически всему. Начиная от медицины, заканчивая военной тактикой и стратегией. Лично я почти не встречал академию такого уровня не в одном из стран. Даже недавно построенный университет, уступает лагерю по качеству образования. Уверен, что сам Клавдий будет рад такому изменению. - А здесь Виктор слукавил. Малец явно привязался к Анжелике. Как ни как они провели вместе целый месяц. Нужно сказать, что правительница оказалась довольно способной женщиной, когда дело касалось отношения с детьми. Клавдий почти никогда не смел спорить с ней. Он слушался советов Анжелики, и делал из них выводы.
        - Эх... Поговори с Клавдием. Если он будет согласен, то и я не стану возражать. Но против силы, в лагерь отправлять его я не буду. - Для Виктора этих слов было вполне достаточно. У него имелись свои методы, как заставить Клавдия захотеть отправиться в лагерь. Самое сложно было позади.
        ...
        - Хотите что-бы я отправился в лагерь? - Когда Виктор вошел в комнату Клавдия, мальчик уже ждал его появления.
        - Именно. Анжелика сказала, что если ты согласишься, то и она сама не станет противиться этому. - Виктор признавал талант мальца. Клавдий умел анализировать на довольно высоком уровне, что являлось большой редкостью в его возрасте.
        - Что именно может дать мне этот ваш лагерь? Я слышал от Анжелики, что там учатся ведьмы и особо одарённые личности, которых избирает специальная комиссия. Не думаю что мои способности подходят для этого учебного заведения. - Мальчик не хотел отказываться от теплого и удобного места возле Анжелики, ради какого-то лагеря. Это была ожидаемая реакция, Виктор и не надеялся на мгновенный успех.
        - Много чего. Например лагерь даст тебе опыт, общения с твоими сверстниками, а так-же дополнительные материалы, которые Зен написал лично для лагеря. Вместе с этим, у тебя появится больше возможностей для самореализации, а домой сможешь возвращаться по выходным. Анжелика не отпустила-бы тебя без этого условия. Мне до сих пор непонятно, чем ты смог так сильно заинтересовать её, что она готова принять тебя как своего ребёнка. - Честно говоря, сам мальчик тоже не понимал причину такого поведения Анжелики. Он конечно был рад услышать это, но вместе с радостью у него появились некоторые вопросы.
        - Про лагерь, я подумаю. Но сейчас есть вещи и более важные. Вам удалось сузить круг поиска предателя? - Речь шла про того человека, который и слил информацию о Анжелике, Клавдию. Мальчик сначала хотел убить правительницу Вавилона, но после общения с нею, его мнение кардинально изменилось.
        - У меня есть несколько подозреваемых, однако сейчас я не могу точно сказать виновен-ли один из них или нет. Либо они прекрасно себя маскируют, либо они не имеют никакой связи с этим делом. Только вот я уверен в одном. Крот смог проникнуть в наше логово. Нам необходимо избавиться от него как можно быстрее, иначе ...
        ...
        - Приветствую всех. Мое кодовое имя ноль. Сегодня я наконец собрал всех членов организации в одном месте, ради того, что-бы обсудить наши дальнейшие действия. - Высокий человек, лицо которого закрывала маска, торжественно открыл первое заседание группы "освобождения".
        - Как-же долго мы ждали этого момента. Анжелика захватила трон обманным путём, заставив Зена исчезнуть. Правительство-же встало на её сторону, чем полностью доказала свою неспособность. Я, как и вы не могу смотреть на то, как рушиться построенный великим лордом город, ради амбиций одной женщины. - Всего в организации состояло семь человек. У каждого из них был свое кодовое имя вместе с соответствующей маской. Никто из группы, кроме нуля не знал личность друг друга. Это делалось для обеспечения безопасности.
        - Мы должны продолжить дело лорда Зена, и сделать город Вавилон великой страной. Именно для достижения этой цели, нам и нужно заполучить бразды правления в свои руки. Первым шагом для этого, является свержение нынешнего правителя. - Все из группы были выбраны исходя из способностей а так-же уровню влияния в Вавилоне. Нулю не нужны были слабаки или никчемные люди.
        - Свергнуть Анжелику будет трудной задачей. Она любимица народа.
        - Переворот потребует много сил, будет легче избавиться от неё. Я уже предпринимал попытку, но она провалилась. Но кто сказал, что и в следующий раз Анжелике удастся спастись. Нам стоит подумать о том, как застать её врасплох. - Нуль, вёл себя как истинный командир. Никто из остальной шестёрки не смел ему перечить, ведь каждый из них знал личность этого загадочного человека.
        - Согласен с вашим мнением. Нужно подготовить всё для нового покушения. Я лично займусь этим делом. И еще. Мне одна птичка доложила, что нашего лидера уже ищет правительство. Поэтому нам стоит залечь на дно, и использовать тайные места для оставления писем. - Секретность этой организации была на высоком уровне. Они имели свой шифр, финансы, тайные места а так-же последователей.
        Анжелика предположить не могла, что семь отбитых на голову людей, захотят отобрать у неё законную власть. В отсутствии Зена, именно она являлась полноправной правительницей города, так что все претензии нуля были неправильными. Только вот саму организацию это не сильно волновало. Они поставили себе цель, и шли к нему довольно опасным путём.
        Глава 225/Лагерь
        Глава 225
        Через несколько дней, Клавдий дал ответ Виктору. Мальчик согласился перейти в лагерь, но лишь по одному условию. Никто не должен был знать о его отношениях с семьей лорда, ведь иначе жизнь в новом месте будет слишком легкой.
        Дворецкий и сам хотел предложить что-то подобное, но Клавдий опередил его в этом. Вообще Виктор думал, что из мальца может выйти очень талантливый чиновник или военный. Хоть тот и не умел сражаться, но взамен Клавдий владел острым умом, который позволял ему находить неординарные решения к большинству поставленных задач.
        - Ты всё собрал? - Когда пришло время отправиться в путь, Анжелика подготовила для Клавдия огромную сумку со всеми нужными предметами. Начиная от одежды, заканчивая деньгами, правительница упаковала всё что возможно упаковать.
        - Да. Я еду в лагерь, а не на войну. Мы будем видеться каждые выходные, не нужно делать такое грустное лицо. - Честно сказать, сам Клавдий тоже не хотел отдаляться от Анжелики. Эта женщина за короткое время смогла заполучить его доверие.
        - Даже так, ты должен подготовиться. Я буду следить за твоими успехами. Уверена что эта тренировка пойдёт тебе лишь на пользу. - Клавдий провёл в поместье лорда два месяца. Почти все слуги и работники прекрасно знали мальца. У него был довольно добрый характер. Если исключить тот момент с горничной, то в остальном Клавдий прекрасно относился к слугам. Виктор не мог упустить этого из виду. Хоть дворецкий и не являлся шпионом высшего уровня, но благодаря своим способностям следить за одним мальцом не составляла труда.
        - Конечно пойдёт. Я буду стараться, чтобы не подвести твое доверие. Спасибо за то, что сделала для меня. Без вашей помощи, я бы продолжил гнить в том городе, ослеплённый местью. Леди Анжелика вы помогли мне, даже зная что я замышлял ваше убийство. Мне сейчас правда нечем вам отплатить, кроме этих слов. Но в будущем это измениться. Я обязательно покараю тех, кто посмел вам навредить. - Высокомерие и хладнокровность, всегда были защитным механизмом Клавдия. В сердце он всегда был благодарен Анжелике, за то что она не казнила его при первом упоминании ножа. Теперь пришло время доказать, что решение правительницы было не ошибочным.
        Когда Виктор слушал эти слова, у него промелькнули странные эмоции. Он видел в глазах Клавдия неподдельную любовь к Анжелике. Мальчик словно смотрел на свою мать, перед уходом. Это не могло не удивить дворецкого, ведь Клавдий провёл с правительницей всего два месяца. За столь короткий промежуток времени, очень сложно заставить человека, который ненавидит тебя, изменить отношение на сто восемьдесят градусов.
        В отличие от того же Виктора, который с каменным лицом смотрел на Клавдия, Анжелика еле сдерживала слёзы. Каждая женщина слаба перед детьми. Правительница не была исключением из правил. Даже больше. Из-за отсутствия Зена, она начала попытки перенести свое внимание, а Клавдий удачно оказался под рукой. Именно по этой причине, правительница смотрела на мальца как на близкого родственника.
        - Иди сюда... - Напоследок, Анжелика крепко обняла мальца и дала ему еще некоторые наставления. Два месяца проведённые в поместье лорда, были раем для Клавдия, но теперь он возвращался в реалии суровой жизни. Лагерь был местом, где выживал сильнейший. Каждый ребёнок попавший туда, с самого первого дня сражался за место под солнцем. Зен специально сделал учебный процесс столь конкурентным, ведь чем больше дети соревнуются, тем больше у них будет опыта.
        Сидя в карете, мальчик смотрел на далёкие пейзажи. Лагерь находился недалеко от города Вавилона, возле красивого озера Бриста. Большой комплекс академии состоял из нескольких огромных зданий, которые были построены в стиле викторианской эпохи. В общей сложности в этом месте училось больше пяти тысяч человек.
        - Надеюсь ты готов к тому, что тебя здесь ожидает. Лагерь сильно отличается от обычных школ, или других образовательных сооружений. Здесь каждый борется за возможность стать первым, и заполучить внимание высшего общества. - Виктор и сам приложил руку к созданию лагеря. Военные тренировки, часто проходили под его непосредственным наблюдением.
        - Чем сложнее задача, чем больше приз при его выполнении. У меня далеко идущие цели, и для их достижения мне придётся превзойти себя, и встать на ступеньку выше чем я был вчера. Обдумав все детали, мне стало понятно, что лагерь лучшая возможность для саморазвития. Спасибо что дали мне эту возможность. - Клавдий обычно вёл себя высокомерно, но его реальная натура сильно отличалась от этого.
        - Пока еще рано меня благодарить. У меня были свои причины, на то чтобы разделить тебя и Анжелику. Но в одном я с тобой согласен на все сто процентов. Если человек хочет двигаться вперёд, то ему нужно каждый день превосходить вчерашнего себя. Тебе выпала возможность, которая дается лишь горстке людей. Так используй его, и не подведи Анжелику. - Виктор больше нечего не сказал мальцу. Всю оставшуюся дорогу, оба человека сидели молча наблюдая за красотой здешней природы. Так как Клавдий не мог использовать свой новый статус, то было придумана новая история, которая кстати не сильно отличалась от настоящей жизни мальчика.
        На новом досье, Клавдий являлся мигрантом из Йердла. Во время прохождения теста для вступления в школу, один из учителей увидел в нём талант и отправил того к директору. Тот в свою очередь, решил связаться с министерством. И так по цепочке, Клавдий оказался в лагере. Виктор решил не изменять даже его имени, ведь про ситуацию с Анжеликой знали лишь несколько человек. Так что с утечкой информации проблем быть не должно.
        Территория академии была огромной. Там учились и жили пять тысяч учеников, а также больше тысячи учителей с другими работниками. Безопасность в этом месте обеспечивала полиция, которая укомплектовалась из учеников военного факультета. Его называл дисциплинарным комитетом. Также кроме них существовали и другие комитеты, которыми управлял студенческий совет. Глава студсовета выбирался голосованием на собрании совета, а сам совет избирали студенты во время студенческих выборов.
        Зен дал этому месту очень большую автономию, и всё ради одной цели. Чтобы дети учились выживать в самых суровых условиях. Здесь не было правил игры, каждый делал то, что хотел. Победитель король, проигравший вор. Конечно, речь не шло про нарушение закона. За лагерем наблюдало огромное количество специально выбранных людей. Если кто-то начинал слишком сильно выходить за рамки дозволенного, то правительство Вавилона тут же вмешивалось. Это создавало дополнительное давление на верхушку правления лагерем.
        Одним словом, Клавдий отправлялся в мини государство со своими правилами и обычаями. Здесь он должен был улучшить свои навыки, и превзойти старого себя. Студенческая жизнь начинается.
        Глава 226/Деньги решают всё
        Глава 226
        - Занятия начинаются завтра утром. Сегодня тебе покажут общежитие. Почти все студенты живут именно там, ведь до города довольно далеко. У тебя-же есть возможность возвращаться домой каждые выходные. Это немного несправедливо, но мир изначально являлся таковым. - Виктор специально выбрал воскресение днём заселения. Клавдий нечего не знал про общежитие, и ему пришлось-бы самому во всём разбираться.
        - Мое расписание уже готово? А как-же форма? - Мальчик несколько раз говорил про лагерь, с Анжеликой. От правительницы он узнал множество интересных деталей. Например то, что в этом месте каждый учился тому чему хотел. Никто не заставлял человека обучатся неинтересному предмету. В академии действовала иная система.
        Тут каждый человек выбирал несколько занятий, и при прохождении набирал очки. Например если человек взял математику и больше нечего, то для закрытия семестра ему нужно будет набрать высший бал по этому предмету. Но если к математике добавить и физику, то проходной бал немного снижался. Говоря простыми словами, чем больше предметов человек учил, тем меньше становился критерий перехода на следующий курс. Однако даже здесь были свои подводные камни.
        Вообще Клавдий захотел заполучить звание лучшего ученика, ведь оно давало много льгот. Начиная от довольно неплохой стипендии, заканчивая секретными материалами из библиотеки академии. Хотя последнее мальца мало интересовало, но ради того, что-бы доказать свою значимость, он должен был постараться.
        - Форма готова, а вот с расписанием тебе самому придётся разобраться. После того как заселишься в общежитии, загляни в учительскую. Там ты сможешь выбрать интересующие тебя занятия. Я не мог решить всё за тебя, это было-бы несправедливо.
        - Понятно. Спасибо за поддержку. Я знаю, что вы делаете это ради леди Анжелики, но я сделаю всё возможное дабы показать свою значимость. - Карета давно дошла до пункта назначения. Взяв рюкзак, Клавдий открыл дверь и выпрыгнул из экипажа. Сегодня начиналась новая эпоха в его жизни.
        Шаг мальца был твёрд. Он не оборачивался а смотрел лишь вперёд. Виктор еще несколько секунд смотрел в его сторону, и после дал приказ кучеру уходить.
        - Посмотрим каким будет твоя жизнь, малец. Эх... Нужно готовиться к собранию. Где Ноль откопал такого самородка.
        ...
        У Клавдия с собой был небольшой рюкзак. По приказу Анжелики, все остальные вещи уже доставлены в его комнату. Только сначала нужно найти эту самую комнату. Академгород был довольно большим и разделялся на несколько зон. Жилая зона, торговая зона, и учебная зона. В жилой зоне и находилось общежитие. Так как сегодня был выходной, ученики могли одеть повседневную одежду. Благо в академии можно было найти и купить множество вещей, включая одежду и вкусную еду. Каждый месяц, ученикам выдают их пособия. Чем больше баллов ты заработал, тем больше денег получишь в конце месяца. Зен создал самые лучшие условия для обучения.
        - Я раньше тебя не видела, нужна помощь? - Стоило Клавдию переступить за порог одного из зданий, как к нему тут-же подошла девушка, которая была одета в красивое летнее платье. На вид, ей было тринадцать-четырнадцать лет. Так что она являлась ровесницей Клавдия.
        - От помощи, я-бы не отказался. Это мой первый день в академии, так что здешние места мне пока еще неизвестны. Простите за беспокойство. - Клавдий всеми силами пытался оставить хорошее впечатление о себе. Как ни как это был его первый день, в новой школе.
        - Так ты новенький. Не удивительно что я не узнала тебя. Меня зовут Анастасия, будем знакомы. - Девушка лучезарно улыбнулась, и протянула руку в качестве приветствия.
        - Клавдий. Приятно познакомится. - Главной целью мальца, было дойти до общежития, и прошаренная ученица лучше всех могла помочь ему с этим делом.
        - Значит ты прибыл сегодня, и даже не успел заселиться. Скажи какой у тебя номер комнаты, а так-же задние общежития. Я знаю почти все места в академии, и смогу помочь тебе с поиском. - Девушка была довольно общительной, что Клавдию показалось немного странным. Проживая в Йердле, он привык к мрачным детям, а веселье и безмятежность этого места было слишком непривычным для молодого парня.
        - Буду благодарен за помощь. Кстати, Анастасия, ты не могла-бы рассказать мне о здешних правилах более подробно. А-то мне не многое объяснили. - Однако приятная атмосфера, не смогла затупить бдительность Клавдия. Он первым-же делом, начал изучать неизвестную обстановку, что-бы понять иерархию этого места.
        - Правила? Нуу, тут не особо много правил, только вот есть множество нюансов которые тебе стоит знать заранее. Надеюсь ты уже слышал про студенческий совет? Именно они являются настоящими правителями этого места. Никто не смеет идти против них, даже учителя. Лишь профессора и горстка людей обладают властью большей чем ихняя. Тебе лучше не переходить дорогу членом студсовета, а так-же к их приближенным людям. А в остальном, здесь более менее безопасно. - Клавдий слушал слова Анастасии, и хмурился. Девушка явно скрывала какую-то информацию, но мальчик не собирался давить на новую знакомую.
        - Студсовет, это что-то вроде здешнего правительства да? Ладно. Разберёмся с ними немного позже. Сначала нужно найти мою комнату. Мне сказали, что она находится в пятом общежитии, под номером триста пять. Надеюсь ты знаешь где оно находится, иначе мне придётся найти кого-то другого.
        - Пятое общежитие? Я конечно знаю где она, но как ты попал туда? - Услышав про пятое общежитие, отношение девушки вмиг изменилось. Клавдий понятия не имел, что послужило катализатором для такой бурной реакции.
        - Без понятия. Мне просто сказали, что именно там находится моя комната. Остальное я и сам не знаю. А что? Есть какие-то проблемы?
        - Нуууу. Ты новенький и не знаешь, но все кто попадают в пятое общежитие становятся.... Даже не знаю как сказать. Они становятся целью для издевательств. Не знаю с чем это связано, но думаю что с благосостоянием семьи. Чем богаче ребёнок, чем легче ему получить место в хорошем общежитии. - Для Клавдия эта новость стала шоком. Ему не хватает денег? Что за шутка. Раньше он хоть и был бедным сиротой, но теперь когда сама правительница Вавилона взяла над ним опекунство, про какие финансовые трудности могла идти речь?
        Но больше этого, Клавдия удивил другой факт. Если с помощью денег можно купить место в лагере, то и всё остальное в этом месте имеет свою стоимость. Начиная от хорошей оценки, заканчивая удобным диваном. В академии всё решается деньгами. Именно про это и говорил Виктор.
        Мальчик попал в совершенно противоположную ситуацию. В Вавилоне коррупция строго контролировалось, но здесь всё обстояло иначе, и это не могло не пугать. Однако вместе с страхом, у Клавдия пробудилось и другое чувство. Азарт. Он должен был стать во главе лагеря. Если ему не под силу даже эта задача, то каким образом он сможет достичь свою цель?
        ...
        Глава 227/На границе Рудии и Игдры
        Глава 227
        Узнав что Клавдий попал в пятое общежитие, Анастасия начала отдалятся от него. Девушка не имела нечего против самого мальчика, но она не хотела стать целью насмешек. Когда люди поступают в лагерь, они сдают специальный вступительный тест, итоги которого и распределяют всех детей по общежитиям. Вместе с первым тестом, дети и получают первые баллы. На территории академии нельзя было использовать обычные деньги. Абсолютно всё продавалось за баллы, которые ученики должны были зарабатывать своим собственным умом и трудом.
        Так как Клавдий попал в пятое общежитие, то Анастасия подумала о том, что тот плохо написал тест. Однако это было не так. Во первых мальчик даже знать не знал ни о каком тесте, а во вторых даже если он его проходил, то со своими знаниями, Клавдий определённо не попал-бы в пятое общежитие.
        Получив некоторою информацию от Анастасии, Клавдий направился к своей комнате где он будет жить на протяжении всего учебного года.
        ...
        В то время как в Вавилоне проходили важные политические и экономические события, Зен вместе с Сицилом и Бастет направлялись к Рудии. Группа провела в пути уже больше пяти месяцев. В общей сложности ученого не было на родине больше одного с половиной года. Изначально дорога не должна занимать больше года, но из-за плохих погодных условий и остановок, группе пришлось неоднократно изменять свой график.
        - Не шевелись! Просто не шевелись! - Опухшие, красные глаза, и мешки под ними давали всем понять, что кто-то не спал несколько дней подряд.
        - А ты не кричи! Я испугалась! - Недовольная богиня хмыкнула, и села в угол. Она была зла, ведь за последнюю неделю никто не обращал на неё никакого внимания.
        - Да постой ты. Мне почти удалось завершить эту рунну. Если всё испортится из-за тебя, то ты у меня попляшешь. - Ученый был полностью сконцентрирован на рисунке. Полумёртвый епископ еле поддерживал свою магическую силу. Он выглядел обессиленным, его бледное лицо и трясущийся руки прекрасно передавали его нынешнее состояние.
        - Вы уже совсем обезумели из-за этой чертовой рунны. Не спать целую неделю, ради одного эксперимента, да вы просто чокнутые. - Бастет тоже была на нервах. Она ненавидела скуку, но к её сожалению богиня попала к самым настоящим фанатам науки.
        - Цыц! Ты понимаешь что мы стоим на пороге великого открытия. Закончив эту чертову рунну, я смогу увековечить свое имя. - Сицил не меньше Зена жаждал новых знаний. Без талантливого епископа, ученый не смог-бы достичь подобных феноменальных результатов. Хотя они до сих пор не создали рабочую рунну, но концепция почти полностью была готова.
        Бастет нечего не оставалось кроме как замолчать. Вот в такие моменты, она всем сердцем жалела что пошла вместе с ними в поход. Это было настолько скучно, что даже уединённая медитация казалось ей увлекательным занятием.
        Прошло несколько минут. Сицил делал всё возможное для стабилизации, а Зен быстро искал все недостатки. Однако вскоре из рисунка начал появляться дым, а после нескольких секунд, свиток превратился в пыль.
        - С**а. Б**дь. Мать твою... Да что с этой рунной не так. Я делаю всё правильно, но она не хочет работать как следует. - Ученый больше не мог сдерживаться. Он начал ругаться как и подобает настоящему мужику.
        Баст которая всё время сидела в углу, начала смеяться над еще одной провальной попыткой "мучеников". Ради этого момента, стоило потерпеть. Богиня обожала смотреть на их разочарование лица.
        - Хахаха. Это уже двадцать шестая попытка. А вы не сдаетесь мальчики. Хотите я вам холодную воду принесу? - Эта непослушная кошка неоднократно издевалась над бедными изобретателями, но из-за огромной силы, Зен никак не мог её наказать.
        - Ох любишь-же ты злорадствовать. Я вот честно не понимаю. Почему тебе так нравиться видеть наши неудачи? - Сицил тоже не был святым. Его нервы находились на пределе. Всё началось с того момента, как Баст освободила всех девушек, которых епископ тщательно отбирал. Сначала Сицил хотел возразить, но вспомнив слова Ладо, он замолчал. Каким-бы сильным не был маг девятого уровня, до бога ему ой как далеко.
        - Вы игнорируете настолько милое создание как я. Именно поэтому у вас нечего и не получается. Вот вот. - Громко смеясь ответила богиня. Она ставила себя выше Сицила и Зена, и жестоко издевалась над ними.
        - Господин епископ. Мы добрались до границы Рудии. Сейчас здесь идёт сражение, думаю нам стоит немного подождать и лишь после этого продолжить наше путешествие. - Услышав заявление одного из помощников, Зен сильно обрадовался. После одного с половиной года путешествия, он смог добраться до родных краев. Сейчас они хотели пересечь границу со стороны Игдры. Но из-за военных действий, продолжать путь было немного опасно.
        - Черт с ними. Я епископ святой церкви. Да все они должны остановить сражение, когда видят мой флаг. Продолжим двигаться вперёд. Я должен добраться до места назначения как можно быстрее. - Характер епископа ничуть не изменился. Он как и был хладнокровным, так и остался таковым.
        - Как прикажите. - Слуга не смел перечить Сицилу, он тут-же отправился исполнять его указание.
        - А ты не боишься нападения? - Бастет просто насмехалась над епископом. Никто в здравом уме не посмел-бы напасть на столь важного посланника святой церкви света.
        - Пусть попробуют. Я из в порошок сотру. Мне надоело ждать. - Из-за неудачи с руннами, Сицил полностью переключился на артефакты. Его единственной целью осталось добраться до Вавилона и забрать все ценности себе.
        - Ох какие мы важные. Хотя, у тебя есть право быть таким. Не каждый в твоем возрасте сможет достичь девятого уровня в магии света. - Видя какие таланты растут у церкви света, Баст не могла не нахмуриться. В великом Египте таких людей как Сицил, лелеяли-бы как зеницу ока, а в церкви таких талантов несколько десятков.
        - Я услышал похвалу от самой Баст? Боже мой. Я запомню этот день навеки. - Довольный Сицил сел в свое любимое кресло, и начал смотреть на поле боя.
        Когда сражающийся стороны увидели герб церкви света, они сразу-же уступили дорогу. Никто не смел становится врагом столь сильной организации.
        - Господин Матрицио. К нам направляются несколько карет с символикой святой церкви. Каковы будут ваши приказания? - Стоя на высокой стене, приемный отец Зена наблюдал за полем боя.
        - Церковь света? Что они здесь делают? Не мешайте им. Не хватало еще и против них войну начинать. Нам и союза сполна хватает.
        ....
        Глава 228/Проход
        Глава 228
        Матрицио не испытывал никаких проблем в войне против Игдры. У великого герцога всё было схвачено. Оборона стояла крепко, солдаты имели сильный боевой дух, а снабжение было налажено. В общем, у армии Игдры не имелось никаких шансов на победу в этой войне.
        - Господин Матрицио. Конвой дошел до городских ворот. Нам пропустить их внутрь? - Из-за появления епископа, сражение пришлось закончить обеим сторонам. Игдра не смела провоцировать церковь света, как впрочем и Рудия.
        - Открыть ворота. Впустите их внутрь. Они не долго задержатся в этой крепости. Служители бога, не сильно любят войну и кровь. - Многие в Рудии недолюбливали церковь света, Матрицио тоже не был исключением. Великий герцог больше остальных знал про тёмные делишки этой организации, так что он прекрасно понимал на что они способны.
        Сицил и Зен знать не знали о диалоге Матрицио и охранника. Они просто ждали момента, когда их впустят в крепость. Как и предполагал великий герцог, епископ не собирался останавливаться в этом месте. Всё внимание Сицила было приковано к артефактам и Вавилону, а остальное его мало интересовало.
        - Сколько времени нам понадобиться, что-бы добраться из этой крепости до места назначения? - В общей сложности Зен провёл в пути больше одного с половиной года. Поэтому ученый жаждал вернутся домой больше всех остальных. Однако с появлением Бастет, возникли дополнительные проблемы. Она была на уровне бога, и Зен понятия не имел сможет ли Виктор справится с ней.
        - Если мы будем двигаться с таким темпом, то около месяца. - Вообще конвой имел очень большую скорость, ведь они не останавливались ночью на отдых. У магических животных имелись свои переносные повозки, и каждый день они менялись между собой. Вообще выносливость этих существ удивило ученого. Но так как, Зен не проводил испытания про манну, он не мог делать никаких выводов.
        - Еще месяц? Хорошо. Мы можем продолжить наши испытания. - Услышав заявление епископа, Бастет почти начала реветь. Её кошачьи ушки опустились вниз, а она сама сделала кислую моську. Вообще богиня выглядела просто великолепно. Длинные ноги, третий размер груди, красивые зелёные глаза и прекрасные черты лица делали из Бастет истинную красавицу. Даже Зен и Сицил были вынуждены признать этого.
        - Вы меня обижаете!!! Так нечестно. Я нечего не понимаю, а вы даже не пытаетесь мне объяснить что и как. Всё я обиделась. - Надув щеки, богиня села в угол и начала злобным взглядом смотреть на ученого и епископа.
        Если-бы Зен не знал про её возраст, то он ошибочно посчитал-бы её подростком. Хотя лорду нравилось такое поведение в девушках. Это делало общение веселее. Только вот Сицил считал иначе. Епископ всем сердцем недолюбливал богиню, и у него были причины для этого.
        ...
        Время шло довольно быстро. Ученый и компания двигались в сторону Вавилона, попутно замечая некоторые странности. Зен особенно сильно интересовался последними событиями из города, ведь случится могло всякое. Например кто-то попытался отобрать у Анжелики власть, или еще хуже попытался её убить. Зен даже не хотел думать о подобном.
        - Господин епископ. Впереди стоит армия, которая перекрывает проход в ущелье. Они не впускают никого внутрь. Какие будут указания. - За последний месяц путешествия, Зен и Сицил не далеко продвинулись в изучении рунн, так что у них было плохое настроение. Особенно это касалось ученого.
        - Не стоит провоцировать солдат. Я-же говорил, что знаю секретный проход, который сможет доставить нас прямиком в город. Направимся к нему. Только с таким количеством людей будет невозможно пробраться незамеченным. - Зен наконец начал задействовать свой план. Сперва он должен был использовать тайный проход спецназа и заманить Сицила в Вавилон. После этого, он должен был встретится с Виктором и разобраться с епископом. Только вот план был не слишком надёжным, однако ученому нечего не оставалось кроме как следовать ему.
        - Ах да. Ты-же говорил про какой-то проход. Ладно. Я и ты отправимся туда одни. Из всех моих сопровождающих, я обладаю самой большой силой. Думаю Бастет тоже пойдёт снами. Так что нам не о чем беспокоится. - Группа из трёх человек сможет легко пробраться незамеченным. Сицил сделал правильный ход.
        - Наконец-то, хоть какое-то развлечение. - Богиня с особым воодушевлением приняла идею епископа, и вышла наружу. Она долгое время скучала, и наконец у неё появилось хоть какая-та миссия.
        - Тогда отправляемся. Чем раньше, тем лучше. - Сицил не особо беспокоился о Бастет, ведь та была богом а это значит, что она не сможет напасть первой. Если он не будет провоцировать её, то нечего страшного не случиться.
        Выйдя из экипажа, Зен начал идти к секретному проходу. Он надеялся что старые стражники смогут узнать его и не станут задавать дополнительных вопросов. Иначе ученому будет невероятно сложно оправдаться перед Сицилом.
        После двадцати минут ходьбы, группа дошла до одинокого склона. Именно в этом месте и находился секретный проход.
        - Стоп. Я чувствую запах людей. - Вдруг Баст остановила продвижение, и стала смотреть в одну точку.
        - Значит тайный проход уже обнаружили. Ладно, нечего не поделаешь. Придётся прорываться силой. - Несколько магических кругов появились под ногами Сицила. Епископ готовился к нападению.
        - Нет. Не делай этого. Дай мне проверить, всё-ли в порядке. Несколько моих подчинённых должны были охранять проход. Если это они, то нам незачем их убивать. - Зен придумал самую нелепую отговорку, но епископ не заподозрил нечего странного. Это всё было из-за того что Сицил полностью доверял ученому.
        А вот Бастет сразу-же напряглась. Она конечно-же не поверила словам ученого, но не стала нечего предпринимать. Богине нравился Зен, а вот Сицил явно был ей не по душе. Так что она дала ученому шанс.
        Понимая что не епископ не богиня не собираются ему мешать, лорд медленным шагом направился к проходу. Несколько солдат смотрели на него, и готовились в любую секунду открыть огонь. Не сильно толкнув дверь, Зен вошел внутрь секретного прохода.
        - Всем успокоится. Это я. Не говорите нечего, просто внимательно посмотрите на мое лицо. - Видя форму солдат, и знак спецназа на нём, ученый быстро среагировал. Одно неверное движение, и его жизнь была-бы закончена.
        Спецназовцы не ожидали таких слов от незваного гостя. Они конечно не отвели оружие в сторону, но стали рассматривать лицо лорда. Однако даже после некоторого наблюдения, спецназовцы не смогли опознать ученого.
        Дело было в том, что после пропажи Зена, в Вавилоне многое изменилось. Были набраны дополнительные силы спецназа, а так-же увеличена армия. Не удивителен тот факт, что новобранцы не опознали пропавшего лорда.
        Глава 229/Священная стрела
        Глава 229
        Смотря на реакцию спецназовцев, ученый начал сильно волноваться. Он не мог видеть лица солдат, ведь они были скрыты под масками, однако молчание военных заставило его нервничать.
        - Назовите себя. Никто кроме военных и высшего руководства не знает про этот проход. Обычный гражданский не смог-бы попасть сюда. - Голос спецназовца был холоден как лёд. Зен впервые за долгое время почувствовал страх. Страх того, что власть в Вавилоне могла сменится, и теперь его ждёт неминуемая гибель.
        - Назвать себя? Мое имя Зен Астель. Я являюсь вашим лордом, который некоторое время не находился в Вавилоне. Вижу вы не смогли опознать меня, однако я надеюсь на вашу поддержку. Сейчас очень сложная ситуация. Снаружи этого места, стоят два человека которые обладают огромной силой. Мне нужно немедленно связаться с Виктором и Анжеликой. Понимаю, что вам сложно поверить мне на слово. Однако приведите сюда моего дворецкого, или любого из министров. - Сказать что спецназовцы были шокированы, просто нечего не сказать. Они были элитой армии, и не могли поверить словам чужого человека просто так. Но слова про Виктора заставили их немного задуматься.
        - Оставайтесь здесь. Я сейчас-же отправлю гонца что-бы мистер Виктор как можно быстрее прибыл в это место. А что касается тех двух незнакомцев. Пусть они пока остаются снаружи. Если вы тот за кого себя выдаете, то вам наверняка будет известно про ловушку в этом месте. - Конечно Зен знал об этом. Именно он дал приказ использовать огромное количество взрывчатки, что-бы заминировать весь секретный проход. Это было сделано ради обороны Вавилона, в случае захвата этого самого прохода вражескими войсками.
        - Будет немного сложно сделать это. Люди которые стоят снаружи являются очень сильными бойцами. Я не хочу зря наживать городу врагов, и еще. С вашим нынешним оружием, просто невозможно даже убить одного из них. - Зен сильно жалел, что не создал снайперские винтовки. Маг девятого уровня, мог создать щит который смог-бы защитить того от попадания пуль. Но от неожиданной атаки, просто невозможно защитится. Одним выстрелом из снайперской винтовки, можно убить сильного вражеского мага. Но против воина такая тактика может и не сработать.
        - Даже так, у нас нет другого выбора. Оставайтесь здесь. Если они попытаются прорваться, то мы просто взорвём проход и замуруем их в этом месте. Не думаю что они смогут пережить настолько сильный взрыв. - Командир спецназа рассуждал логически. Он не хотел давать врагу никакого преимущества.
        - Ладно. Быстрее отправьте гонца. Вам не удастся сдержать их в случае непредвиденных обстоятельств. - Спецназовец лишь кивнул головой, и дал сигнал одному из подчинённых, который направился вглубь прохода. Зену оставалось только ждать Виктора.
        Снаружи пещеры Баст с интересом слушала разговор Зена и спецназовца. У неё был сильный слух как у кошки, так что шпионаж был для богини легким делом. Сицил в отличии от неё, не знал что происходит, но он и не волновался. За всё проведённое с Зеном время, епископ начал считать последнего своим товарищем. Так что Сицил не сомневался в действиях ученого.

{Какой хитрый малец. Я в шоке. Оказывается что именно он является лордом этих земель, а это значит что все слова которые он говорил Сицилу, это ложь. Зен использовал его для своих целей. Боже правый. Поездка стоила потраченной времени. Я нашла очень интересного человека.}
        Бастет не держала зла на ученого. Она понимала что тот по факту не сделал нечего плохого. Зен лишь использовал Сицила в своих целях, и с его помощью добрался домой. Нужно признать, что этот план был очень хорошим. Если-бы не помощь епископа, то Зену понадобилось-бы минимум в два раза больше времени, ведь церковники обладали почти самым быстрым транспортом в этом регионе.
        - Чем он там занимается? Неужели те люди не на его стороне? Они схватили его? - После двух минут отсутствия ученого, Сицил начал волноваться. Для него не составляло никакого труда разобраться с теми солдатами, но из-за просьбы Зена он не стал этого делать. И теперь, его решение могло выйти боком.
        - Всё нормально. Они говорят про некую сделку. Но тебе не стоит беспокоится. - Слова богини немного успокоили нервного епископа. Он немного доверял этой женщине, ведь ей просто незачем было лгать ему. Но долго эта маскировка не смогла-бы продержаться. Именно поэтому, Виктору и стоило поторопиться.
        С каждой минутой выражение Сицила изменялось в худшую сторону. Он не понимал, зачем ученому понадобилось столько времени на общение со своими старыми знакомыми? И что важнее, почему епископ не может присутствовать на этом самом разговоре?
        - Они не собираются заканчивать? - У церковника перестало хватать терпения, и он начал спрашивать у богини о раскладе дел. Только вот у Бастет были иные планы на епископа. Как говорится, враг моего врага, мой друг. Великий Египет и церковь света хоть и являлись союзниками, но в реальности между ними было множество подпольных воин. Начнём с того, что великий Египет ориентировался на темной магии а церковь света напротив, презирала черных магов.
        Добавим к этому еще и тот факт, что богиня с самого начала недолюбливала Сицила и получаем ситуацию, где епископ остается один на один против Зена.
        - Без понятия. Они обсуждают какие-то странные детали, которые я не могу понять. Но думаю, что всё скоро закончиться. - Баст понимала, что водить епископа за нос, получится не долго. Сицил не был дурачком, который будет попадаться на одну и ту-же уловку несколько раз. Вскоре он сам проверит как обстоят дела.
        Минуты шли одна за другой. Как и предполагала Бастет, епископ перестал ждать. Смотря на вход в секретный проход, маг начал движение. Зен который всё это время наблюдал за ситуацией снаружи, понял что больше нельзя было тянуть. Он решил выйти наружу, и попытаться выиграть еще какое-то время. Только вот спецназовцы считали иначе.
        - Оставайтесь на месте. Если вы правда лорд Зен, то мы не можем рисковать вашей безопасностью. - Таким был ответ командира отрада спецназа. Вообще, это решение являлось правильным и единственно верным. Ради нескольких бесполезных минут, явно не стоило рисковать жизнью Зена.
        - Фолгиран. Выходи и возьми с собой твоих помощников. Я уже устал ждать вас снаружи. - Это была не просьба а приказ. Своими действиями, Зен правда разозлил епископа.
        - Немедленно остановите движение, или мы будем вынуждены напасть на вас. - Только в ответ, Сицил получил лишь угрозу от спецназовца.
        - Что ты себе позволяешь? Я епископ церкви света! Ты по факту мой подчинённый, про какое нападение ты вообще говоришь? - Сицил до сих пор считал спецназовцев, за помощников священника Фолгирана, и он конечно сильно ошибался.
        - Еще шаг, и мы начнём атаку. - Холодный голос, сильно удивил и еще больше разозлил епископа. Больше всего в жизни, он ненавидел когда к нему обращались как с мусором. Если-бы оскорбившей стороной являлся сильный бог, то епископ еще мог стерпеть, но сейчас ему угрожал какой-то там священник.
        - Ладно. Ладно. Ты сам напросился. Фолгиран, не обвиняй меня в жестокости, это из-за твоего плохого обучения, священники смеют так со мной говорить. Так познайте-же гнев епископа. Священная стрела.
        Глава 230/Я был уверен ...
        Глава 230
        Над головой епископа, из света началось формирование огромной стрелы, и уже через секунду это смертельное оружие было направлено на тайный проход. Спецназ видя потуги мага, тут - же открыл огонь. Шквал пуль полетел на епископа, но тот уже давным-давно установил щит возле себя. Пули просто превращались в пыль, когда касались стен барьера.

{Что это за оружие такое?} Зрение у богини было отменное. Она могла разглядеть летящие пули, которые сильно её заинтересовали.
        Только вот, сейчас не было времени думать про всё это. Атака Сицила полностью уничтожила секретный проход. Благо спецназовцы стояли не близко друг к другу, и находились на разных позициях.
        - Вы как-то не сильно похожи на священников... Что за чертовщина здесь происходит. - Увидев солдат в масках, и Зена который стоял позади всех, епископ сильно напрягся.
        - В рассыпную. Не прекращаем огонь! - Капитан спецназа не ожидал встретиться с настолько сильным врагом. Их конечно учили, что есть люди обладающие невероятным могуществом, но знание этого фактора, никак не помогало ему в сражении.
        - Я зол. Фолгиран, надеюсь ты не причастен ко всему этому, иначе даже несмотря на наши теплые, дружеские отношения, я не пощажу тебя. - Для епископа несколько спецназовцев были не сложным врагом. Он просто махнул рукой, и несколько десятков световых стрел полетели в сторону солдат.
        Спецназовцы каждый день проходили ожесточенные тренировки. Для них сражение было обычным делом. Сильный маг, хоть и пугал, но он не мог заставить солдат Вавилона отпустить оружие.
        - План Б. Немедленно перестроится. - Достав гранату и дымовуху, капитан отряда кинул его в сторону Сицила.
        Прогремел взрыв, и епископ оказался в черным как смоль тумане. Благо у него уже была установлена защита, иначе гранта смогла бы за мгновение отнять его жизнь.
        - Что это за черт?! Какую магию вы используете? - Не видя врага, епископ не мог напасть, так что ему нечего не оставалось кроме как стоять в глухой обороне.
        А вот пули продолжали лететь в его сторону. Понимая, что он находится в очень невыгодном положении, маг девятого уровня решил всерьёз заняться спецназовцами.
        - Благословение бога света. - Это заклинание позволяло свести на нет, эффекты других заклинаний, только вот дымовая шашка была не магией. Так что епископ не смог избавиться от самой большой проблемы.
        Баст, которая специально отошла на некоторое расстояние, наблюдала за действиями спецназовцев и восхищалась. Эти солдаты без проблем смогли бы убить несколько десятков обычных бойцов, и не испытать при этом никакой трудности. Как одна из высокопоставленных лиц великого Египта, она не могла пройти мимо этого оружия.
        - Я не хотел этого делать, но вы не оставили мне другого варианта. Так узрите же истинную силу мага девятого уровня. - Несколько магических кругов появились у ног Сицила. Даже Бастет, которая до этого момента не чувствовала никакого дискомфорта, была вынуждена подготовится к атаке епископа. - Враги мои познают кару. Позволь врагам обратится в прах. Божественный свет!
        Епископ использовал атаку массового поражения. Он не мог обнаружить врага сквозь дымовую завесу, ведь де меняли свое местоположение каждую секунду. Так что Сицил решил одним махом уничтожить всех врагов. Только вот была одна проблема. Его нападение, могло повлечь за собой травмы ученого, а епископ не хотел допустить этого. Хотя бы до того момента, пока он не узнает всю правду.
        Спецназовцы не видели что там делал Сицил, ведь дым мешал обеим сторонам. А звук они не слышали, из-за громких выстрелов.
        - Берегитесь! - Один из солдат как раз хотел перезарядить оружие, но вдруг он увидел нечто невообразимое. К командиру на довольно большой скорости летел огромный шар света. Из-за внезапного нападения, спецназовец не смог придумать нечего лучше, чем просто закричать, тем самым предупредив своего союзника. Но к сожалению было уже поздно.
        Капитан, услышав крик подчинённого, тут же среагировал и отпрыгнул в сторону, однако шар света имел очень огромный радиус поражения. Как только заклинание коснулось земли, то тут же прогремел взрыв от которого земля начала дрожать, а птицы поднялись в небо. Зен уже имел некоторое представление о силе магов девятого уровня, но даже он был шокирован мощью Сицила.
        У капитана спецназа не никакого шанса спастись. Он был мгновенно убит взрывной волной, а тело просто превращено в пыль. Только вот горевать от потери близкого друга и товарища, солдаты не могли. Если они не придумают как быть, то следующими жертвами станут именно они.
        - Никто не сможет спастись! Я покажу вам, почему церковь света многие годы считаете гегемоном! - Сицил не собирался останавливаться. Он хотел полностью уничтожить врага, что бы еще раз доказать свое превосходство перед всем миром.
        Заклинания летели один за другим. Спецназовцам пришлось забыть про нападение, ведь они должны были уворачиваться от атак Сицила. Епископ не упустил свою возможность, и он выбрался из зоны действия дымовой гранаты.
        Теперь когда церковник мог видеть противника, судьба спецназовцев была предрешена. Никто из них правда не смог-бы спастись от нападения Сицила. Несколько десятков световых стрел летели в их направлении, и солдатом нечего не оставалось кроме как убегать.
        - А я думал, кто это буянит на территории Вавилона. Оказывается маг святой церкви посмел действовать у меня под носом. - Военные уже приготовились к смерти, как вдруг из полуразрушенного прохода вышел мужчина средних лет, одетый в одежду дворецкого.
        Зен сразу же узнал его обладателя, ведь именно он являлся главной надеждой ученого в столь трудную минуту.
        В отличие от лорда, реакция Басты и Сицила была совсем не радужной. Сицил мгновенно ощутил силу, которая шла от неизвестного человека, а вот богиня обнаружила то, что полностью её шокировало.
        - Господин Зен. Вы наконец вернулись. Когда мне передали информацию о том, что в проходе появился человек называющий себя лордом, я со всей скоростью ринулся сюда. Благо мне удалось прийти вовремя. - Виктор был несказанно рад увидеть Зена. Для дворецкого отсутствие руки было не слишком важным фактом, главное что ученый вернулся домой, а остальное не имеет никакого значения.
        - Виктор. Черт возьми, как-же сильно я соскучился по тебе. Больше никогда не буду брать свитки из чужих рук. - Теперь когда дворецкий здесь, безопасность ученого не подлежит сомнению.
        - Хаха. Я знал, что вам удастся вернуться. Вавилон не прекращал развеваться. Вы будете приятно удивлены увиденным. - Не обращая никакого внимания на Сицила и богиню, Виктор продолжил непринуждённое общение с Зеном. Для гордого епископа, это было сильным ударом, но он понимал одно. Если обидеть этого дворецкого, то ему несдобровать.
        Глава 231/Тайна богини
        Глава 231
        - Прекрасная работа. Я в вас и не сомневался. Жаль, что из-за подлости Драгнира, мне пришлось покинуть Анжелику и всех остальных на долгий промежуток времени. Однако теперь всё хорошо. Как-же приятно вернутся домой. - Судя по поведению Виктора, тот не обращал никакого внимания на Баста и Сицила, а это значит что они не представляют для него опасности. Убедившись в этом, Зен наконец смог расслабится.
        - Судя по вашим ранам, путешествие оказалось довольно трудным. Вам наверняка хочется отдохнуть. Позвольте проводить вас до поместья. - Виктор бежал к проходу на всей скорости, но до этого, он приказал отправить к этому месту карету для лорда. Так что Зену нужно лишь немного подождать, и вскоре транспорт должен прибыть на место назначения.
        - Ладно. Теперь нужно разобраться с нашими гостями. Надеюсь с этим проблем возникнуть не должно. - Честно говоря, Зен не хотел убивать Сицила или Бастет. Богиня с самого начала пришлась ему по душе, а из-за экспериментов, он имел довольно неплохие отношения с Сицилом.
        - Конечно. Дорогие гости, прошу не оказывать сопротивления и последовать за нами в Вавилон. - Слова дворецкого хоть и звучали как приглашение, но в реальности они были настоящей угрозой. Особенно это касалось богини, ведь Виктор мог без каких либо ограничений перейти в нападение и атаковать её. С епископом дело обстояло немного иначе. Он не был богом, так что дворецкий не мог вот так сразу без причины нанести тому вред.
        - Не ожидала, что в этом захолустье найдётся кто-то обладающий такой силой. Мне интересно узнать, откуда столь великий маг попал сюда? - В отличии от того-же Сицила, Бастет была богом, и довольно не слабым богом. Она являлась третьим по силе человеком в великом Египте, но перед лицом Виктора она ощущала себя ничтожеством.

{Могущество этого дворецкого, не уступает могуществу игумена Ладо, а это значит что он ровня великому правителю Имхотепу. Как я могла встретится с таким монстром?}
        - Я всегда удивлялся таланту Имхотепа, находить перспективных молодых людей. Смотря на тебя, я ощущаю слабую ауру Колтера. Члены племени кошек, не имеют права приходить на этот континент. Можно узнать, как тебе удалось пробраться сюда? - Из-за неожиданного появления Виктора, богиня забыла изменить свой облик. Но даже если-бы она это сделала, от глаз Виктора нельзя было скрыть этого факта.
        - Мое имя Бастет, и я не пробиралась на континент. Здесь мой дом, и я считаю себя частью человеческого мира. Прошу не путать меня с другими моими соплеменниками. - Богиня явно была недовольна, ведь её даже не стали считать за достойного собеседника.
        - Значит ты родилась на этом континенте? Неужели твоя сила... Хахаха. Значит я сделал правильное предположение. Только вот мне всё равно интересно, почему правители континента позволили тебе разгуливать на их земле с такой легкостью. Церковь света сильно ослабила хватку. - Виктор знал гораздо больше чем многие боги этого мира. Бастет с шокированным лицом смотрела на дворецкого, и не могла унять дрожь. - Хотя можешь не говорить. Я и сам прекрасно знаю ответ. Только вот для меня стало неожиданностью узнать тот факт, что потерянная дочь правителя кошек оказалась на человеческом континенте. Хотя полагаю, что твоя мама уже мертва. Передача сил требует принесения себя в жертву.
        Зен и Сицил понятия не имели про какую передачу силы говорил Виктор. Однако судя по лицу Баст, это было не самое приятное её воспоминание.
        - Откуда вы знаете про передачу силы? И про какого правителя кошек вы говорили? - Богиня впервые в жизни слышала про правителя кошек. Это и не удивительно. Она хоть и являлась богиней, но до правителей континента ей было ой как далеко. А те не давали этой информации право распространяться.
        - Ты-же получила воспоминания матери? Неужели она была настолько молодой, что не смогла запомнить даже своего отца. Как-же это печально. Кстати. Сколько тебе лет?
        - Через три месяца исполнится тридцать лет. - Смиренно ответила богиня, чем сильно удивила Сицила и Зена. Игумен считал Бастет старым другом, но если ей так мало лет, то в истории появляются много дыр.
        - Так ты еще молода. Хаха. Внучка Колтера попала в мои руки. Узнай он об этом, то переплыл-бы весь континент, в надежде увидеть тебя. Жаль что этого не произойдет, я хотел-бы увидеть его шокированное лицо. - Из интонации Виктора можно было понять, что тот довольно близко знаком с правителям кошек. Это не могло не удивить.
        - Виктор. Про какую передачу силы ты говорил? - Ученый должен был узнать ответ, иначе любопытство просто задушила-бы его.
        - Это долгая история, но раз уж вы хотите знать, то я расскажу. Но мне придётся начать с общей информации. Как вам уже известно, кроме нашего континента существует еще шесть континентов, где обитают разумные форы жизни. Наш континент называется континентом света, ведь здешним правителем является церковь света. Мы граничим с двумя очень сильными континентами, на одном из них живут зверолюди а на другом плорги. Оба этих расы не сильно жалуют людей, так что между нами часто вспыхивали конфликты. Однако это изменилось, после того как между континентами появился пакт о ненападении. - Эту информацию Зен уже кое как знал, но про пакт и другие расы он слышал впервые. Виктор не стал раньше рассказывать ему об этом, ведь в таких сведениях не было нужды.
        - Так вот. Каждая раса в мире имеет свою особенную силу. Зверолюдям очень сложно развивать свои магические силы, так что природа дала им некую компенсацию. Это отчасти очень сильная способность, но вместе с этим она имеет множество побочных эффектов. А заключается она в передаче своих сил и знаний следующему поколению рода. Например, если есть зверолюд на уровне бога, то он может передать свою силу другому зверолюду, но взамен он заплатит своей жизнью. С твоей спутницей проделали тот-же трюк. Мама передала ей свою силу и воспоминания, тем самым она стала божеством. Вот и весь секрет. - Такая сильная способность, не могла не требовать платы. Природа всегда давала возможность спастись, и зверолюди не стали исключением из правил. Они совершенствовались медленнее всех остальных, но обладали такой вот сильной способностью. Плюс, они с рождения были сильнее людей в физическом плане, что делало из них очень опасных врагов.
        - А они могут передать силу кому угодно? - Ученый хотел управлять манной, но из-за слабого тела и нулевого таланта, он не мог этого делать. Услышав про способность зверолюдей, Зен обрёл надежду, но это продлилось не долго.
        - Нет. Человек кому передается сила должен быть близким родственником. Без этого, ритуал не будет иметь никакого результата.
        ...
        Глава 232/Больше всех остальных
        Глава 232
        Надежды Зена были разбиты вдребезги. Даже такой хороший способ не подходил для него. Ученый не мог не злиться. Он надеялся на хороший результат, однако реальность отличается от ожидания.
        - Как же хлопотно. Я никак не мог понять, откуда у старой леди такой детский характер. Теперь всё встает на свои места. Оказывается, что наша дорогая богиня всего лишь молодая кошка. Хех... - Ученый имел некоторую информацию про зверолюдов. Они сильно отличались от обычных людей в плане физической силы. Например в человеческом обществе, пятнадцатилетний мальчик уже мог считаться молодым мужчиной, но не у зверолюдов. У них даже тридцатилетний человек будет считаться молодым, из-за иного строения мозга и тела. Зен не углублялся в этом вопросе, но некоторые подробности он смог узнать от Виктора.
        - Да как ты обращаешься со мной?! Я старше тебя, так что зови меня старшей сестрёнкой. - Теперь когда её истинный возраст был раскрыт, Бастет незачем было сдерживать себя. Плюс она не чувствовала от ученого никакого злого намерения, что еще раз смогло её успокоить.
        - Старшая сестрёнка? Обойдёшься. Ты посмела обмануть меня, так что это будет твоим наказанием. - Груз, который так тяготил ученого, наконец пропал. Теперь он мог вернуться к своему обычному облику, но это сложное путешествие не прошло зря. Зен выучил огромное количество уроков. Он жив лишь благодаря жертве Вигги и Рема. Лорд не забудет этого. Как и не забудет про ведьм, которые спасли его от неминуемой смерти.

{Пришло время вернуть долги. Я вернулся, и теперь все враги познают острую боль. И начну я с Драгнира.}
        - Господин Зен. Нам незачем долго здесь задерживаться. Вы оба пойдёте с нами. Нам о многом нужно будит поговорить. Особенно это касается тебя молодой маг. - В отличие от ученого, Виктор, как всегда, говорил холодно и высокомерно. Он как будто смотрел на всех свысока. Даже богиня не была достойна его признания.
        Тело мёртвого спецназовца было полностью уничтожено, а остальные солдаты получили ранения. Они хотели разорвать Сицила на куски, но после приказа дворецкого никто из них не смел действовать.
        - Следовать за вами? Простите, но у меня нет столько времени, чтобы тратить на бесполезные игры. Вам уже известно, что я епископ церкви света, так зачем строить из себя важного человека? Признаю, что против божества у меня нет и шанса на победу, однако как только мой отец узнает о твоем существовании, то он сотрёт в порошок не только тебя, но и весь твой город. - Как говориться, самая лучшая защита, это нападение. Сицил понимал, что с Виктором нельзя было вести переговоры, так что епископ сразу же перешел на угрозы.
        Только вот дворецкий вообще не интересовался словами молодого церковника. Виктор с презрением посмотрел на Сицила, и лишь покачал головой.
        - Малец. Я дал тебе лицо, когда пригласил в город, но ты решил не идти на компромисс. Если ты сейчас же не пойдёшь со мной, то мне придётся отнять твою жизнь. И поверь мне, оковы души не станут преградой для исполнения этого дела. - Чем выше была сила мага, тем меньше становилась сила оков души. Однако Виктор явно блефовал, когда говорил про нападение на Сицила. Дворецкий правда мог убить епископа, но в этом случае, он получит очень сильную отдачу.
        - Хватит спорить за зря. Сицил, тебе стоит немного промолчать, и последовать за нами в Вавилон. Так будет лучше для всех, поверь мне. Но мне не охота позволять двум сильным существам шастать в моем городе без наблюдения. Виктор, ты можешь ограничить их силу? - Лишь божества среднего уровня могли запечатать поток манны в живом существе. Даже Баст не могла делать этого, ведь она являлась лишь богом начального уровня.
        - С кошкой я нечего сделать не смогу. А вот силу епископа запечатать не сложно. Мне просто нужно, чтобы он не сопротивлялся. Хотя, в таком случае будет проще убить его. - Это был намеком для Сицила, мол "Я могу убить тебя в любую секунду, либо запечатать твою силу."
        Вообще оковы души были странной шуткой. Бог получал огромное могущество, но взамен платил такую же огромную цену. Бог не мог нападать на обычного человека или мага. Ограничение спадало лишь тогда, когда противник первым нанёс удар. Но вместе с этим, существовали некоторые лазейки, которые позволяли обойти эти правила.
        - Вы запугиваете меня? Член старшего поколения, пытается давить на младшего. Хах. Что подумают другие божества, когда узнают об этом. - Сицил окончательно сдался. Против бога он не мог нечего поделать, так что ради сохранения жизни, епископ решил выбрать отступление.
        - Мнение других меня мало волнует. Стой на одном месте, и не двигайся. - Сделав жест руками, дворецкий создал магический круг, и вскоре манна в теле Сицила была остановлена. Такую печать мог наложить любой бог среднего уровня, и снять его тоже мог каждый.
        Бастет окончательно убедилась в могуществе Виктора, а епископ недовольно бурчал. Впервые в жизни, с ним обращались подобным, наглым, образом.
        - С этим проходом могут возникнуть некоторые проблемы. Имперские солдаты часто патрулируют в этих окрестностях. Если они заметят следы сражения, то и до секретного прохода смогут добраться. - Большая часть входа в туннель, была уничтожена Сицилом, так что враг мог без особых проблем найти вход.
        - Действуете по ситуации. Стереть все следы сражения, и создать новый вход в проход. Я отправлю к вам дополнительных военных для помощи. Если имперские доберутся до сюда раньше этого времени, то просто уничтожьте их, либо отступайте и взорвите проход. Приказ ясен?
        - Да сэр.
        - Вот и славно. Ладно. Господин Зен, пора возвращаться в Вавилон. Уверен леди Анжелика будет вне себя от радости, когда увидится с вами. Она очень сильно скучала. - Группа вошла в полу уничтоженный проход, и направилась вглубь. Так как Виктору больше не нужно было торопиться, обратный путь занял некоторое время. К моменту выхода из прохода, карета уже успела прибыть на место назначения.
        - Как же приятно вернутся домой. Анжелика, прости. Именно тебя я подвёл больше всех остальных. Но сейчас не время грустить. Пора начать глобальные изменения.
        ...
        - Я категорически не согласен с этим! Мы должны поднять налоги, чтобы обеспечить стабильный рост экономики. Без этой реформы, нам придётся продолжать растрату резервного фонда Вавилона. Как гражданин этой страны, я не могу смотреть на всё это безобразие. - Стоя на трибуне парламента, один из ново-назначенных чиновников произносил патриотическую речь. Анжелика сидела на почетном месте, и слушая весь этот бред, хотела разорвать этого наглеца на несколько кусочков.
        Глава 233/Политическая обстановка в Вавилоне
        Глава 233
        - Господин Морб. Я категорически не согласен с вашим мнением. Поднятие налогов станет одним из самых больших сдерживающих факторов нашей экономики. Малый и средний бизнес, который развивается очень большими темпами, станут получать меньше дохода. Что повлечет за собой уменьшение новых инвестиций. Для Вавилона это будет сильным ударом, именно поэтому палата купцов против этой затеи. - В парламенте проходила настоящая война. А участниками являлись две стороны. Старая знать Вавилона и купцы, которые за последнее время смогли собрать очень большую и сильную фракцию.
        - Вы говорите это что-бы защитить свои интересы. Увеличенные налоги в первую очередь коснутся именно вас - Купцов. Однако ради сохранения собственных денег, рушить экономику страны является, как минимум некрасивым поступком. - За последнее время, политическая грамотность влиятельных людей Вавилона заставляло удивляться. Почти каждый из них, прекрасно владел начальным уровнем экономики, социологии, психологии и других важных аспектов управления. А про среднее образование и речи быть не могло. Каждый влиятельный человек должен был пройти школьную программу, иначе никто не стал-бы воспринимать их всерьёз.
        - Какие еще наши интересы?! Я говорю от позиции народа. Сейчас налоговая ставка ровняется десяти процентам. Это не много, но и не мало. Наша палата ознакомилась с бюджетом следующего года, и должен сказать, что нынешних налоговых сборов должно хватить сполна на нужды провинции. Даже больше, мы сможем оставить некоторый резерв. И после всего этого вы утверждаете что нам необходимо поднять налоговую ставку до тридцати процентов? Куда вы все эти деньги потратите? Положите себе в карман?! - Спор становился всё более яростным. Не одна из сторон не хотела сдаваться.
        - Да что вы себе позволяете? Мы, старые аристократы являемся опорой и поддержкой города, и её правительницы. Как вы можете обвинять нас в расточительстве?! Мне очень неприятно слышать подобного рода клевету.
        - Какая еще клевета и старая аристократия? Помнится мне, что лорд Зен официально упразднил права знати. У вас остались лишь предприятия и деньги, но реальная власть перешла в руки правительства. По факту, вы нечем не отличаетесь от нас - купцов. Так что не строй из себя святого.
        Весь парламент был вынужден слушать разборки представителей двух фракций. Не то что Анжелика не могла заставить их замолчать. Правительница до сих пор обладала огромной властью, но за последнее время другие силы набрались очень большого влияния. И теперь, даже правительству Вавилона нужно думать прежде чем перейти в наступление.
        - Господа. Я долго выслушивала ваши позиции, и решила сказать свое слово. В нынешнем положении, поднятие налогов не будет являться хорошей мерой, ведь это повлечет за собой спад экономического роста. Именно этому, я как председатель парламента, должна наложить вето на законопроект фракции старой знати. На этом заседание объявляю закрытым. - Ударив молотком, Кетрин поставила точку во всём этом глупом споре. Министр юстиции, был избран председателем нового парламента, и был наделён множеством привилегий. Вето, являлось сильнейшим среди них.
        За весь последний год, Кетрин смогла стать одной из самых влиятельных людей Вавилона. На это было несколько причин. Во первых эта женщина прекрасна владела психологией, что помогало ей при налаживании контактов. Создавая зону влияния, она учла все факторы и смогла подружиться абсолютно со всеми силами в Вавилоне. Даже правительница Анжелика, сильно доверяла ей.
        Но таланты министра юстиции на этом не заканчивались. Она знала законы, обладала знаниями почти во всех областях, начиная от математики заканчивая физикой. Хоть Кетрин и не могла сравниться с Зеном, но её познаний было достаточно для того, что-бы удивить даже Шендера.
        В совокупности, все её навыки делали из неё очень опасную женщину, которая управляла многими делами из тени. И самое смешное было в том, что никто не мог помещать ей в этом. Даже та-же Анжелика, была сильно зависима от Кетрин, ведь та являлась министром юстиции а так-же новоназначенным председателем парламента.
        - Наконец собрание подошло к концу. Я уже устала слушать весь этот бред. Зен ведь писал, что такое случиться. Бюрократия очень опасная штука. - Анжелика присутствовала на собрании вместе с Клавдием. Мальчик за последнее время сильно вымахал, и теперь он был высотой в метр восемьдесят. Для пятнадцатилетнего парня, это было хорошим результатом.
        - Леди Анжелика, я всё еще считаю, что давать Кетрин столько власти было ошибкой. Господин Зен неоднократно писал об этом. Нельзя что-бы власть перешла в руки кого-то другого, иначе правитель потеряет свое место. Если всё продолжиться в таком темпе, то вскоре Кетрин заполучит еще больше связей и тогда у неё могут появится амбиции. - За последний год обучения, от высокомерного мальца не осталось и следа. Теперь в его глазах читалась некая мудрость, и спокойствие.
        - Сколько раз я говорила, не называть меня леди. Я считаю тебя членом семьи, так что можно обойтись и без формальностей. А что касается Кетрин, то тут всё не так однозначно. Давая ей столько власти, я всё больше создаю для себя опасностей, но вместе с этим, я создаю барьер для других сил.
        - Сдержать других противников, за счет увеличения влияния Кетрин хорошая идея, но вот вы переборщили. С появлением парламента, стало немного сложнее принимать единоличные решения. Да, вы всё еще остаетесь единоличным правителем, однако чем больше у Кетрин власти, тем меньше у вас остается пространства для действий. - Опасения Клавдия были не беспочвенными. Министр юстиции создала открытую фракцию, и стала увеличивать свое влияние. Это являлось прямой угрозой для власти Анжелики, но правительница не только не остановила оппонентку, но наоборот, стала всеми силами содействовать ей.
        - Я понимаю твои сомнения, но пока стоит придерживаться такой тактики. Остальные министры всё еще всецело поддерживают меня, так что Кетрин не сможет сделать нечего серьёзного. И вообще, она даже не пытается выступить против моей власти. Так что хватит говорить о плохом. Лучше расскажи как идут твои дела. Сегодня выходной, и ты не должен тратить его в парламенте. Завтра опять возвращаться в лагерь.
        - Посещение заседания парламента, является очень хорошим опытом для меня. Так что я не терял выходного. А так, мои дела идут нормально. Учусь, налаживаю связи, пытаюсь улучшить свои навыки. Впрочем нечего необычного.
        - Я рада, что тебе весело. Отправить тебя в лагерь, было хорошим решением. Виктор как всегда помог мне сделать правильный выбор. Кстати, он не появлялся на заседании, что очень странно.
        - Да. Это правда странно. Мастер Виктор говорил, что он очень любит присутствовать на обсуждении законопроектов. Думаю у него была веская причина пропустить сегодняшний день.
        ...
        Глава 234/Ответит сполна
        Глава 234
        - Как-бы то не было, мы должны вернуться в поместье. Или ты хочешь немного прогуляться? - Не смотря на достижения Клавдия, он всё еще оставался молодым парнем. В его годы все любят немного развлекаться, и юнец не был исключением.
        - Сегодня я весь день свободен, так что можно сразу возвращаться домой. Завтра начнётся подготовительная неделя, так что многие одногруппники заняты своими делами.
        - Тогда решено. Сегодня устроим пир. Может мне стоит позвать нескольких знакомых? Дочка Ельзы не отрывала от тебя взгляда. - Анжелика любила подшучивать над бедным мальчиком, а тот нечего не мог поделать с этим.
        - Вам еще не надоело шутить на эту тему? Ведёте себя как подросток. - Обиженный Клавдий первым покинул здание парламента, и сел в карету. Анжелика хихикнула, и последовала за мальцом.
        Экипаж двинулся с места, и направился к поместью лорда. Но не только Анжелика и Клавдий ехали домой. Зен вместе с группой уже сели в военную карету.
        - Не ожидал что ты окажешься лордом Вавилона. Значит ты всё это время обманывал меня. - Сицил конечно-же был недоволен, ведь его обвели вокруг пальца. Никаких сокровищ тут не было и быть не могло. Ученый просто сыграл на его жадности, и заставил доставить себя домой.
        - У меня не было другого выхода. Твои солдаты ворвались в лагерь ведьм и захватили их в плен. А ведь именно они спасли мне жизнь. Я был их должником, но мне пришлось притвориться церковником. Вообще, если-бы не проведённое с тобой время, я сразу-же убил-бы тебя. - Теперь когда ученому не нужно претворяться, он может показать свои истинные эмоции. А к церкви и их методам, он испытывал лишь неприязнь.
        - Ведьмы служители дьявола. Если-бы мы их не убивали, то...
        - То что? Неужели ты правда веришь во все эти байки про дьявола? Они обычные люди, просто их сила пробудилась немного позже. Хватит делать из них козлов отпущения. И вообще, твое поведение не может считаться достойным. Я прекрасно знаю как ты обходился с теми девушками, которых тебе доставляли в карету. Не строй из себя святого, это ни к чему хорошему не приведёт. - Отношение Зена к епископу изменилось на сто восемьдесят градусов. Теперь его тон был не дружеским, а холодным.
        - Зря стараешься. Эти церковники никогда не понимали адекватных слов. Они признают лишь силу. Великий Египет неоднократно пытался спасать ведьм, однако из-за большого влияния церкви мы не смогли сохранить много жизней. - Бастат тоже считала церковь света своим врагом. А Сицила она вообще недолюбливала.
        - Ох как мы запели. Именно вы, представители Египта всегда портили стабильность на континенте. Если-бы не сила Имхотепа, то ваша страна уже давным давно была-бы уничтожена нашими силами. - Сицил впервые в своей жизни оказался в такой ситуации. Его поймали в плен, да еще и издеваются над ним. Мог ли епископ терпеть подобного рода отношение к себе?
        - Ты слишком переоцениваешь церковь. Да, вы сильнее великого Египта, однако если вы попытаетесь сделать шаг против нас, то члены альянса сразу-же нападут на вас. А против всей коалиции даже у вас нет никаких шансов. Так что сила одного Имхотепа не является поводом для вашего бездействия. Плюс тот-же игумен Ладо не позволит вам сделать такой глупый и ненужный шаг. Сейчас континент находится в стабильном состоянии. Нам необходимо не сражаться друг с другом, а защищаться от внешнего врага. - Как всегда, Сицил и Бастет начали спорить между собой. Зен уже привык к этому, а вот Виктор совершенно не обращал внимание на эти детские сражения.
        - Господин Зен. Мы уже успешно провели тесты электричества, и вскоре должен закончиться постройка первой тепловой электростанции. Так-же хочу доложить, что добыча угля для потребностей города уже налажена. Железная дорога к шахтам проведена, а поезда оборудованы для перевозки большого количества сырья. Думаю через два месяца, нам удастся запустить станцию и начать доставлять электричество в центральные районы города. - Услышав про электричество, ученый сразу-же воодушевился. Он отсутствовал полтора года, но Вавилон за это время не прекращал развиваться. Вообще создать электричество не сложная задача. Для этого нужно обладать знаниями, а Зен как-раз владел ими. Детально всё описав в книгах лорд и не надеялся на такой результат, однако ученые Вавилона смогли самостоятельно добиться довольно больших высот.
        - Прекрасно. Если нам станет доступна электроэнергия, то развитие и рост Вавилона станет невозможно остановить. Мы сможем начать производство машин, компьютеров и другого оборудования.
        - Мы так-же начали создавать прототип двигателя внутреннего сгорания. Алхимик Шендер успешно синтезировал так называемый бензин, и мы смогли провести некоторые эксперименты. Кстати, для нас стало удивительным тот факт, что двигатель внутреннего сгорания может выработать больше мощности чем паровой двигатель. Вы неспроста говорили, что новым шагом для развития станет именно новый тип двигателей. - Виктор больше всех остальных радовался возвращению Зена. Ученый являлся настоящим гением и новатором для этого мира. Дворецкий не мог не признать этого.
        - Двигатели внутреннего сгорания обладают очень большой эффективностью. Именно по этой причине я и собирался ввести их в эксплуатацию. Только вот для этого нужно знать, есть ли на территории Вавилона залежи нефти или нет. Я получил лишь два доклада. В одном из них говориться что было обнаружено большое месторождение черного золота, а другая утверждает что на территории Вавилона нефти нет, и быть не может. Надеюсь вы провели детальный анализ местности, и хотя-бы сейчас, сможете дать ответ на этот вопрос.
        - Что касается залежей нефти, то с этим возникли проблемы. Раньше обнаруженное месторождение является довольно маленьким, но для первого времени его должно хватить. Однако в дальнейшем нам будет необходимо найти другие месторождения. - Это новость была не совсем хорошей. Зен хотел что-бы все стратегические ресурсы находились недалеко от него, ведь в таком случае контролировать и обеспечивать их безопасность становиться намного легче. Но если нефти нет в Вавилоне, то придётся захватить места где она есть.
        - Жаль. Я хотел обладать столь важным ресурсом. Теперь нужно будет отправить людей что-бы найти месторождение нефти. Без этого ресурса, развитие Вавилона станет намного труднее. Хотя на первое время нашего источника будет вполне достаточно.
        - Понятно. Я дам приказ отправить специальную группу на поиски нефтяных месторождений. Но что делать с имперской армией? Они перекрывают главный вход в ущелье, что делает торговлю из Вавилона невозможной задачей. - Виктор следовал приказу Аженлики о ненападении. Имперские солдаты без особых проблем блокировали ущелье, а Вавилонская армия даже не собиралась мешать им.
        - Либо они уходят добровольно, либо мы выгоним их. Теперь когда я вернулся домой, Драгнир сполна ответит мне за свои деяния.
        ....
        Глава 235/Две военные кареты
        Глава 235
        Виктор уже долгое время ждал такого приказа. Он был сильно недоволен тем, что какой-то жалкий император пытается закрыть проход в Вавилон, но из-за слов Анжелики, дворецкий решил подождать. Но теперь, вернувшийся Зен решил действовать.
        Епископ и богиня слушая диалог дворецкого и ученого, не могли понять не одного слова. Какая там электроэнергия? Что за двигатель внутреннего сгорания? О каких технологиях говорил Зен?
        - Как идут дела с военной отраслью? После нашей телепортации, я и Рем были разделены. Нам надо как можно скорее создать военно воздушные силы, и отправить солдат на поиски генерала. - Ученый никогда не забывал про своего верного товарища. Он понимал что Рем уже может быть мёртв, но даже так Вавилон должен был отправить солдат на поиски.
        - После вашего с генералом исчезновения, Анжелика приняла решение сделать акцент на военной отрасли. Сейчас количество солдат превышает сто тысяч, и шестьдесят процентов из общего числа являются солдатами первой армии. С спецназом дела тоже идут хорошо. Мы увеличили личный состав до одной тысячи человек. Большинство из них проходили тренировку с леди Кетрин. Министр юстиции оказалась очень способной молодой барышней. Она прекрасно разбирается в шпионаже. Даже я был вынужден признать её талант в этом деле. - Услышав про Кетрин, ученый серьёзно задумался. В то время пока он был в Вавилоне, сдерживать эту девушку было не сложно. Однако Анжелика явно не смогла-бы остановить Кетрин.
        - Каким количеством артиллерии мы владеем?
        - Пятьдесят гаубиц и сто сорок восемь артиллерийских пушек.
        - Неплохо. Очень даже неплохо. Надеюсь производство боезапаса уже налажено?
        - Конечно. Военная промышленность Вавилона очень сильна. Мы можем полностью обеспечить всю нашу армию, боеприпасами, одеждой и вкусной едой. Так-же леди Анжелика начала вооружение полиции. Несколько бригад, уже получили первую партию огнестрельного оружия. Это было сделано в связи с ростом криминала в городе, и одобрено новосозданным парламентом.
        - Каким еще парламентом? - Зена вообще не заботил факт раздачи огнестрельного оружия, а вот про орган законодательной власти он хотел услышать немного больше.
        - Ах да, вы-же не знаете. Леди Кетрин однажды пришла к госпоже Анжелике, и они совместно создали парламент. Люди избирают своих представителей, а те в свою очередь принимают законы. Должен отметить, что это очень удобно. Теперь есть специальный и независимый орган, который будет заниматься всеми делами провинции. - Виктор и раньше слышал про парламенты, но предложенное Кетрином реформа отличалась от них.
        - Парламент нужная вещь, но он станет серьёзной преградой для моих целей. Именно поэтому я и не хотел создавать его. Кетрин, ты ведёшь очень опасную игру. - Зен конечно ожидал, что в его отсутствие другие силы захотят создать свои зоны влияния, но действия министра юстиции всё-же удивили ученого.
        Весть путь к поместью, Виктор и Зен обсуждали важные политические и экономические темы. Ученый не забыл спросить про образование, медицину и другие важные отрасли. Дворецкий в свою-же очередь, на всё находил подходящий ответ.
        Даже хорошо образованный Сицил должен был признать, что впервые слышал про те вещи про которых говорили эти двое. А Бастет слушала всё очень внимательно, и анализировала почти каждое слово. Для неё, все эти новые фразы могли стать важными военными или экономическими сведениями. Но стоило группе войти на территорию города, как внимание епископа и богини было привлечено совсем другим.
        Смотря на красивые дома, аккуратное озеленение, огромный поток людей а так-же большое количество лавок, Сицил и Бастет не могли сдержать шока.
        - Где мы сейчас? Это только вход в город? - Епископу довелось пожить в святом городе. Это место считалось самым изысканным и благоустроенным место на всём континенте. Даже столицы некоторых империй девятого ранга, не могли сравниться с величием святого города. Но вдруг оказывается что на территории жалкой империи первого уровня есть город, который ничем не уступает красоте столице святой церкви.
        - Как такое возможно? Сколько стоят все эти здания? Зачем тратить столь много денег ради внешнего вида города? - Бастет имела информацию о многих городах. Так как её мать являлась шпионкой, то ей довелось побывать в разных местах. Так что богиня могла вполне объективно оценивать визуальную сторону Вавилона.
        - Мы сейчас находимся в пригороде Вавилона. Здесь живут люди, которым нравится спокойствие и уют. Центральные улицы города являются очень шумным местом. Не все могут переносить его, так-же как и быстрый темп тамошней жизни. - Увидев реакцию церковника и богини, Виктор почувствовал радость. Он и сам никогда не ожидал, что из Вавилона получится сделать такой красивый и богатый город. Но это было только началом. Когда наступит эра электричества, то все смогут понять настолько величественным станет провинция, под управлением Зена.
        - Пригород? Это какая-та шутка? Вы хотите сказать, что такой уровень жизни доступен для обычных граждан? Да откуда такие деньги берутся? - Сицил видел сооружения и изысканнее. Даже лучшие улицы Вавилона не могли сравниться с частными поместьями великих аристократов и влиятельных людей. Однако даже факт того, что простая улица может сравнится с имением дворян уже является показателем уровня.
        - Никак нет. Вскоре вы сами увидите настоящий Вавилон, хотя мы и не задержимся там надолго. Леди Анжелика уже должна была вернутся с заседания, так что стоит отправится прямиком домой. Господин Зен, надеюсь вы не против этого.
        - Я лишь за. Мне самому хочется побыстрее встретится с Анжеликой. - Ученый чувствовал вину перед своей женой. Из-за его самоуверенности, случилась большая беда. Теперь он будет вести себя более осторожно, и станет слушать мнение других. Вообще, считать себя умнее всех остальных признак слабого ума. Ученый зря ставил себя выше всех остальных в этом мире, и он сполна за это поплатился. И теперь, набравшись горького, жизненного опыта, Зен сможет встать во главе нового государства.
        ...
        Прибыв в поместье, Анжелика приказала слугам подготовить небольшой пир. Клавдий редко возвращался домой, ведь он был занят учебой. Раньше мальчик всё еще находил время для разговоров с Анжеликой, но чем дольше он оставался в академии чем меньше у него оставалось свободных минут для других дел.
        - Как-же хорошо вкусно поесть. В академии хоть и кормят отлично, но с готовкой тёти Болли им никак не сравнится. - Так как Клавдий постепенно смог избавится от своего высокомерного поведения, многие из работников поместья смогли наладить с ним хорошие отношения.
        - Вы мне льстите молодой господин. - Поваром в доме лорда, являлась милая женщина средних лет. Она была матерью двух мальчиков, которые смогли поступить на военную службу. Болли сильно гордилась своими детьми, и всеми силами пыталась сделать их будущее более счастливым.
        - Я полностью согласна с Клавием. Ваша еда одна из лучших которую мне доводилось попробовать в своей жизни.
        - Госпожа. Две военных кареты движутся в нашу сторону. Какими будут ваши приказы? - Вдруг праздник был прерван одним из личных стражников лорда.
        ...
        Глава 236/Слёзы красавицы
        Глава 236
        - Военные кареты? Вы получили оповещение что они должны были прибыть? - Анжелика не понимала что могло понадобится военным в поместье лорда.
        - Нет. Нам никто нечего не докладывал. Наверняка у военных появилось какое-то срочное дело. - Поместье лорда было хорошо защищено. Тут было больше сорока вооруженных охранников, десять из которых являлись личной стражей Зена, а остальные частью спецназа. Но даже такая оборона не могла гарантировать полную безопасность Анжелики. Если военные вооружены, то просто невозможно предугадать итоги сражения.
        - Тогда нам стоит встретится с ними. Подготовьте комнату для переговоров. Я немедленно отправлюсь туда. - Анжелика и Клавдий, вместе с двумя охранниками вошли в усадьбу и направились в сторону кабинета ученого. Именно там принимали всех гостей поместья.
        - Это немного странно. Если военных пропустили на первом пропускном пункте, то это может значить только одно. Они обладают важной информацией. - Клавдий пытался проанализировать ситуацию, и сделать логические выводы.
        - Незачем гадать. Вскоре мы и сами узнаем в чем дело. - Всем осталось только ждать прибытия военных.
        В тоже время, охранники поместья готовились встречать гостей. Они уже были вооружены, и при любой агрессии, немедленно открыли-бы огонь.
        После нескольких минут ожидания, первая военная карета подъехала к поместью. Виктор вышел раньше всех остальных, и сделал это дабы успокоить охранников усадьбы.
        Увидев дворецкого, все стражники вмиг ослабили бдительность. Они прекрасно знали о силе Виктора, и о том факте что тот был полностью предан правительнице.
        - Мистер Виктор, рад вас видеть. - Глава охраны отдал честь, и этим жестом поприветствовал дворецкого.
        - Сегодня очень хороший день. Я тоже рад тебя видеть. Леди Анжелика уже вернулась? - Такого счастливого Виктора стражник еще не видел.
        - Да. Она с молодым мастером Клавдием уже вернулись в поместье.
        - Прекрасно. Просто прекрасно. Можно выходить. - Один из солдат открыл дверь кареты, и поставил небольшую деревянную лестницу. Одетый в форму священника Зен, впервые за долгое время смотрел на поместье лорда, и его сердце не могло перестать стучать.
        Увидев лицо ученого, главный охранник не сразу узнал его. Однако немного приглядевшись он смог признать в этом церковнике своего лорда. Вмиг его тело начало дрожать, а из глаз полились слёзы. За полтора года отсутствия, все успели сильно соскучится по Зену.
        - Лорд Зен. Этот слуга приветствует вас! - Сразу после небольшого шока, стражник упал на колени и начал приветствовать ученого. Остальные солдаты остались в недоумении. Многие из них ни разу не видели Зена, лишь личные стражники понимали причину такого поведение капитана. Но им некогда было объяснять это спецназовцам.
        - Приветствуем лорда Зена! - Семь стражников тут-же упали на колени, показывая свое почтение ученому. Вообще в поместье находились десять личных стражей Зена, но двое из них сейчас как-раз защищали Анжелику в кабинете.
        - Всем встать. - Тон ученого был немного холодным. Капитан стражников тут-же смог ощутить разницу между нынешним и старым лордом. - Я наконец вернулся домой. Нужно устроить банкет в честь этого. - Зен провёл за пределами Вавилона полтора года, и там он научился одной истине. Нельзя показывать слабость, даже самым преданным соратникам. Всегда нужно оставаться властным но объективным. Ученый собирался создать из Вавилона самую великую страну, так что от старого Зена нужно избавляться как можно скорее. Лорд не мог позволить себе забыть слова Вигги. Лишь благодаря её жертве, он смог спастись. Теперь пришло время сполна отплатить этой девушке, исполнив обещание.
        - Как прикажите. Я сейчас-же передам поварам ваши слова. - Один из стражников вмиг поднялся с места, и направился в сторону кухни.
        - Стой. Не говори ни слова Анжелике. Я хочу устроить ей сюрприз. - Страж лишь кивнул, и продолжил исполнять приказ.
        - Господин Зен, вам стоит направится в кабинет. Именно там находится Анжелика вместе с Клавдием. - Капитан охраны, сразу-же доложил о местоположении правительницы. Только вот он совсем упустил из виду тот факт, что Зен не знал про Клавдия.
        - Клавдий? Это вообще кто? Хотя какая разница. Идём. Я уже соскучился по Анжелике. - Сицил и Бастет медленно вышли из кареты, но не стали делать необдуманных шагов. Сейчас когда сила епископа запечатана, любое попадание пули может стать для него смертельной. А с богиней дело было еще проще. Одно неправильное движение, и Виктор тут же обезглавит её.
        - Вы тоже можете идти снами. Только не испортите момент, иначе ... - Дворецкий дал сигнал двум "гостям" и те последовали за ними в поместье.
        Медленно шагая по коридору, Зен ощущал домашнюю теплоту. Именно здесь было его гнездо. Здесь ждала милая жена. Отсюда началось восхождение к вершине.
        В этот момент ученого окружала странная аура. Аура величия. Раньше он воспринимался всеми как молодой перспективный гений, однако сейчас каждый должен изменить свое впечатление. Зен уже не тот, кем был раньше. Он набрался жизненного опыта, и готов к последующим свершениям.
        Анжелика и Клавдий сидели в креслах и ждали новостей. Так как стража не объявила тревогу, то нечего серьёзного не случилось. Но правительницу не покидали смутные сомнения.
        Видя хмурое лицо Анжелики, Клавдий не мог не спросить. - С вами всё в порядке? Может стоит принести вам некоторые лекарства? - У правительницы было слабое тело, и она часта болела.
        - Нет, я в порядке. Просто у меня странное предчувствие, будто что-то должно случится. - Она не могла объяснить причину такого волнения, но её сердце начинало биться всё чаще и чаще.
        Вдруг дверная ручка издала звук, чем привлекла внимание всех в кабинете. Стражники потянулись к ружьям, а Клавдий встал что-бы в случае чего защитить Анжелику.
        Медленно в кабинет вошел молодой мужчина, у которого отсутствовала рука. На нём была надета одежда священников, что сильно бросалось в глазах. Стражники уже были готовы к действиям, но реакция Анжелики заставила их остановится.
        Правительница просто зависла. Её глаза не отрывались от Зена.
        - Н... Неужели это ты.... - Всё её тело начало дрожать, а из глаз не останавливаясь лились слёзы. Двое стражников быстро смогли опознать своего лорда, и не знали что делать. Лишь один Клавдий стоял и не понимал что происходит.
        - Прости, что заставил так долго ждать. Я оставил тебя одну. - Увидев плачущую Анжелику, ученый почувствовал очень сильную боль в сердце. Он заставил свою женщину плакать.
        - Не извиняйся, ты ни в чём не виноват. Это всё император... Он устроил для тебя ловушку. - Девушка продолжала плакать, но вместе с этим она пыталась оправдать Зена.
        ....
        Глава 237/Правда
        Глава 237
        Только вот Зен совершенно не интересовался отговорками. Он сам прекрасно знал, что оставил женщину одну в этом страшном мире. Да, случилась несчастье не по его вине, но это не освобождает от ответственности.
        Немного поразмыслив, ученый не спеша стал подходить к плачущей Анжелике. Стражники даже не пытались его остановить. Лишь Клавдий смотрел на Зена как на чужого.
        Правительница тихо плакала. За это время, она очень сильно соскучилась по Зену. Даже сложно описать словами те чувства, которые барышня испытывала в данным момент. Для молодой девушки, полтора года разлуки с любимым был очень долгим сроком. Многие на её месте могли-бы вообще забыть про ученого, и найти нового любовника. Для богатых и влиятельных дам такое поведение было не редким.
        Сначала увидев Клавидя ученый подумал о самом худшем, но теперь видя слёзы девушки он понял что её сердце всё еще принадлежит ему.
        Расстояние между лордом и барышней стремительно сокращалось. Пять метров, четыре, два один и вот, Зен уже стоял впереди Анжелики. Видя любимого без одной руки, девушке стало еще больнее. Она понимала, что за время отсутствия ученый сильно настрадался. И от этого её сердце разрывалось.
        - Иди ко мне. - Этих слов было полностью достаточно, что-бы мозг Анжелики отключился. Девушка без раздумий упала в объятия Зена. Охранники с Клавдием решили покинуть кабинет, ведь лучше оставить этих двух наедине.
        - Значит это и есть великий лорд Зен? - Юнец не мог не спросить об этом. Он представлял Зена немного по другому. Даже на плакатах, лорд выглядел иначе.
        - Именно. Он наконец вернулся. Теперь Вавилон невозможно будет остановить. Но самое главное это то, что леди Анжелика сможет успокоить свое сердце. Я сильно за неё переживал. - Все стражники просто боготворили Анжелику, ведь та была доброй и хорошей правительницей. Именно из-за её приказов, Вавилон смог исправить несколько социальных проблем. Начиная от сирот, заканчивая одинокими мамами, все они получали финансирование из личного фонда лорда.
        - Он не сильно похож на ученого, больше на бывшего солдата. Господин Зен пропал полтора года назад да?
        - Нынешний лорд правда смахивает на солдата, но он великий ученый. А про пропажу, ты прав. Он исчез полтора года назад. Я не смогу забыть этот день, ведь именно я охранял господина тогда. - Все стражники винили себя в пропаже ученого, ведь они не стали проверять письмо заранее. Однако теперь когда у них уже есть опыт, стражники больше не допустят подобного.
        Пока Клавдий и охранники обсуждали возвращение ученого, Зен вместе с Анжеликой тихо обнимали друг друга. Им не нужно было слов, простых жестов было достаточно.
        - Клавдий.. Он... - Первой тишину нарушила Анжелика. Она побоялась что любимый мог неправильно понять кем именно являлся мальчик. Так что правительница решила рассказать всё как было. Ученый не стал перебивать жену, а просто до конца дослушал историю.
        Оказалось что у Клавдия было сложное прошлое. Анжелика чувствовала вину по отношению к нему, так что решила взять мальчика под свое крыло. Зен не особо радовался этому, но идти против решения жены он не хотел. Если-бы юнцу было несколько лет, то ученый не стал-бы волноваться, но пятнадцати летний мальчик совсем другое дело.
        - Оставим это дело на потом. Я поговорю с Клавдием, тебе не стоит беспокоится. - Зен наконец встретился с любимой, он совсем не хотел говорить о других людей или делах. Анжелика была солидарна с мужем, так что кабинет на несколько часов превратился в запретную зону.
        ...
        В то-же время, в поместье творился настоящий хаос. Несколько поваров без перерыва готовили блюда. Усадьба праздновала возвращение хозяина. Сицил и Бастет вместе с Виктором находились в одном из небольших садов, и обсуждали какие-то дела. Клавдий вскоре тоже присоединился к их разговору.
        Дворецкий представил мальчика как своего ученика, так что ни богиня ни епископ не смели относится к нему с высокомерием.
        - Вы хотите сказать, что Вавилон создает летальное оружие массового поражения? Да это просто нереально без магии. - Дворецкий не беспокоился о том, что Бастет или Сицил могут рассказать секреты другим людям. Они просто не смогут покинуть Вавилон, так что стоит немного их припугнуть.
        - Почему невозможно? Я могу с уверенностью сказать, что взорвав секретный проход, солдаты смогли-бы убить тебя. Нам просто нужно сделать взрывчатку более компактной и всё будет готово. Вообще, наше оружие уже может убивать врагов ниже пятого уровня без особых проблем. И я сейчас говорю не о пулях, а о более мощном вооружении. - Эта кампания обсуждала Вавилон и её технологии уже несколько часов, но Сицил никак не хотел признавать поражение. Он твердил, что уровень научного прогресса в церкви света не уступает а то и превосходит Вавилонский.
        - Господин Виктор. Можно задать один вопрос? - Вдруг Бастет не с того не с сего приняла серьёзное выражение лица, и посмотрела на дворецкого. До этого, она просто улыбалась и поедала вкусняшки.
        - Задавай. - Виктор тоже нахмурился. Он почувствовал довольно неслабую силу от этой кошки.
        - Почти два года назад, на территории империи Рудии пропал очень важный человек для великого Египта. Его зовут Дореан, и он является принцем империи четвёртого ранга. Сопровождал Дореана очень сильный страж, Сфинкс. В этом захолустье никто кроме вас не смог-бы одолеть его. Так что прошу ответить мне честно. Это вы убили Дореана? - Сицил тоже думал над этим вопросом. Если он сможет заручится поддержкой богини, то убежать из Вавилона станет выполнимой задачей.
        - Хохо. Значит молодая леди пришла вернуть Дореана. Принц не мёртв, а всего лишь проходит обучение в академии. Что касается Ануба, то он оказался тем еще упрямцем. Мне никак не удалось переубедить его. Только вот Сфинкса уже нет в живых. Мне пришлось убить его из-за недостойного поведения. - Богиня не ожидала, что Виктор без особых проблем выложит ей все эти сведения. То что Дореан жив, было очень хорошей новостью. Но смерть Сфинкса, сильно ударила по мощи великого Египта. Каждый маг девятого уровня, является невероятно ценной единицей. В отличии от богов, они без проблем могут нападать на более слабых противников, так что именно люди достигшие девятого уровня считаются властелинами этого мира.
        - Значит Дореан жив. Это хорошо. Но что именно сделал Сфинкс, что-бы вы решили его убить. Я понимаю, что у вас была причина, ведь иначе оковы души не позволили-бы вам этого сделать, но мне всё-же интересно узнать всю историю.
        Глава 238/Триумфальное возвращение
        Глава 238
        - Причина? Ну у меня была причина даже для убийства Дореана, но Зен решил пощадить его. Знаешь что этот твой избранник себе позволил? Он оскорбил женщину моего господина. За это и уничтожить весь твой великий Египет не жалко, не говоря про слабака Сфинкса. Надеюсь ты проявишь благоразумие и не станешь пытаться как-то отомстить, иначе даже появись сам Имхотеп, он не смог-бы спасти тебя. - Дворецкий не шутил. У богини пробежали мурашки по коже. Если разозлить такого сильного человека, то весь Египет может попасть в сложную ситуацию.
        - Я не собираюсь мстить. Если оковы души не сдержали вашу силу, то это значит лишь одно. Сфинкс заслужил смерти. Так-же хочу поблагодарить вас от имени великого Египта за проявленное милосердие и пощаду нашего избранника. Дореан очень талантливый человек, и его потеря стала-бы для нас очень сильным ударом.
        - Не стоит благодарности. Я не имел право менять судьбу молодого принца. Лишь мой господин мог решить жить ему или нет. Однако после исчезновения Зена, леди Анжелика пощадила принца и дала ему право учится в академии. - То что избранник был всё еще жив, являлось самой важной новостью. Только вот судя по поведению Виктора, тот не собирался отпускать богиню и принца из Вавилона.
        - Вавилон то, Вавилон сё. Я уже устал слушать про этот город. Неужели вы правда считаете себя настолько сильными? - Сицил не хотел поверить в это, и отчасти он был прав. Если вся церковь света нападёт на Вавилон, то город падёт очень быстро. У этой провинции нет никаких защитных механизмов от врага выше шестого уровня. А оного Виктора будет явно недостаточно для победы над всеми богами церкви света. Дворецкий и сам прекрасно это понимал. У церкви есть один бог высшего уровня, которого сможет одолеть лишь другой бог высшего уровня.
        Вообще боги делились на три уровня. Низкий, средний и высший. Для того что-бы достичь среднего и низкого уровня, достаточно большого таланта и огромного времени. Например Виктор, смог добиться среднего уровня божественности своими силами, и он находился на пике этого уровня. Однако для того что-бы стать богом высшего уровня, нужно выиграть в войне избранников. Именно на эту роль был избран Дореан.
        Когда кандидат побеждает, то он становится одним из десяти владык. Эти владыки обладают огромной силой, но не могут её использовать против живых людей. Они созданы для поддержания баланса, и выбираются на довольно долгий срок. Лишь побыв владыкой, человек может стать высшим богом. Это происходит таким образом. Когда проходит определённый срок, владыка должен передать свою позицию новому избраннику, а после этого он сразу становится высшим богом.
        Только это информация не совсем точная, ведь никто кроме высших богов не знает всю истину. Даже Виктор не мог с уверенностью утверждать об этом.
        Клавдий с особым интересом слушал разговор этих людей. Такая возможность выпадает очень редко. Высокопоставленный церковник, и богиня из великого Египта, когда он еще сможет поговорить с ними. Сначала Сицил был очень зол на Зена, однако со временем негатив немного улетучился. Он был даже немного рад поговорить с молодым парнем, ведь статус епископа мог иметь хоть какое-то влияние лишь на Клавдия. А вот Бастет реально не ожидала увидеть такого умного молодого парня. Жизненный цикл зверолюдей длился в два раза дольше чем у людей, так что Бастет фактически была ровесницей Клавдия. Из-за воспоминаний матери, девушка не могла ощутить себя полноценным подросткам, ведь ей часто приходилось работать по поручениям Имхотепа. Однако она никак не ожидала встретится со столь молодым и умным парням.
        Вот так прошло несколько часов, и Зен с Анжеликой наконец вышли из кабинета. Девушка уже успела переодеться, как впрочем и Зен. Ученый наконец смог успокоится, и полностью ощутить домашнюю атмосферу, так что на его лице красовалась довольная улыбка. В отличии от него, Анжелика вела себя как всегда скромно, но у неё всё еще пылали щеки.
        - Еда уже готова? - Ученый с самого возвращения вёл себя властно. Он должен был так поступать, если самые близкие к тебе люди не воспринимают тебя всерьёз, то и другие не станут считаться с тобой.
        - Ого, ты наконец вернулся. Может будешь уделять гостям немного больше времени? - Сказал недовольный Сицил. Он до сих пор считал Зена своим товарищем. Хотя, точнее будет сказать не считал, а думал о нём в таком ключе.
        - Во первых ты не гость. А во вторых, я не отобрал твою жизнь лишь из-за одной причины. Ты полезен в моих исследованиях. Никто другой из Вавилона не сможет помочь моим экспериментам. Иначе, тебе пришлось-бы сидеть в тюрьме до конца своих дней. Так что не стоит злоупотреблять своим положением, ведь всегда можно найти другого мага девятого уровня, и несколько месяцев поработать с ним. - Зен и Сицил хорошо сработались вместе, так что ученый не хотел терять такого хорошего помощника. Так-же нужно понимать, что мага девятого уровня на территории Рудии очень сложно найти. Точнее это просто невозможная задача. А это значит лишь одно. Зен просто блефовал, ведь он просто не обойдётся без помощи Сицила.
        - Ты добрался до города лишь благодаря моей помощи. Прояви хоть какое-то уважение. - Епископ до последнего не сдавался, лишь увидев злое лицо Зена он замолчал.
        - Принесите блюда. Я уже соскучился по домашней еде. - Сев на место главы дома, ученый дал приказ слугам. Сейчас он вёл себя немного иначе чем раньше, и все включая Анжелики заметили это изменение. Лишь Клавдий, который знал про лорда по рассказам остальных, не мог уловить этого.
        - Господин Зен, я взял на себя смелость и рассказал нашим гостям про Дореана. Надеюсь вы не станете упрекать меня из-за этого. Так-же стоит доложить, что через три дня состоится очень важное заседание в парламенте и устраивает его ни кто иная как Кетрин. Оно касается наших дипломатических отношений с Алгулой. Думаю вы захотите сказать свое слово. - Видя властный характер Зена, Виктор сразу-же начал действовать. Дворецкий прекрасно понимал, что лорд не допустит никаких других сфер влияний кроме своего. Даже министр юстиции не должен был идти против правления ученого.
        - Заседание в парламенте? Я конечно-же приму участие, но немного другим путём. Прикажите держать мое возвращение в тайне, и подготовьте народ к грандиозному выступлению. Все должны навеки запомнить триумфальное возвращение лорда. - У действий Зена было несколько целей. Он хотел ослабить другие фракции и заставить их прекратить все действия. Ученый не собирался, как Анжелика, позволять им и дальше укреплять позиции. Единый Вавилон играл очень важную роль во всех планах Зена, так что сперва стоит еще раз установить полный контроль над провинцией.
        Но сейчас это будет намного более сложной задачей, ведь в отличии от прошлых времён политики Вавилона стали намного искуснее. Особенно сильно Зена пугала Кетрин, которая думала намного прогрессивнее этого времени.
        Глава 239/Браво
        Глава 239
        Три дня пролетели в мгновенье ока. Сицил вместе с Бастет всегда находились под наблюдением Виктора, а Зен и Анжелика уделяли время друг другу. Клавдий и ученый уже успели поговорить, и мальчик отправился в академию, что-бы продолжить обучение. Анжелика не знала о чем говорил её муж с Клавдием, однако она доверяла Зену, так что никаких проблем быть не должно.
        Перед зданием парламента была огромная площадь. Называлась она площадью свободы, и именно в этом месте проводились народные выступления. Сегодня поместье лорда анонсировало очень важное обращение к жителям Вавилона, так что полиция уже начинала патрулировать.
        Парламентарии с десяти часов находились в здании, и обсуждали важный законопроект который мог изменить всю суть Вавилона. Кетрин вместе со своей фракцией предложили выбрать новый политический путь, заключающийся в изменении нынешнего строя.
        - Я всегда ценила и уважала нашего великого лорда Зена. Он сделал для Вавилона больше, чем многие династии для своих стран. Уровень жизни наших граждан на голову превосходит абсолютно всех других жителей страны. И всё это заслуга лорда Зена. Однако мы не можем двигаться вперёд оглядываясь назад. Нашего правителя больше нет. Он исчез полтора года назад, и никто не знает жив-ли господин Зен или нет. Леди Анжелика быстро взяла узды правления в свои руки, однако её знаний и опыта мягко сказать не хватает. Я конечно не смею критиковать её решения, но за время правления Анжеликой нечего сверх масштабного не случалось. Именно поэтому моя группа подготовила очень важный, по нашему мнению, законопроект. С его помощью мы сможем переложить часть ответственности с плеч леди Анжелики на парламент. - Удивлённая и недовольная правительница сидела в ложе, и слушала выступление Кетрин. Она не ожидала, что слова Клавдия смогут попасть точно в цель. Министр юстиции начала действовать, и её первым шагом было ослабление абсолютной монархии в Вавилоне.
        - Что за вздор. Парламент был создан для того чтобы принимать законы. По факту мы лишь законодательная ветвь власти, но идти против правителя просто неприемлемо. - В парламенте было несколько фракций, и у лорда были свои представители. Только вот на фоне купцов, старой знати и фракции министра юстиции, депутаты Анжелики сильно блекли.
        - А по моему этот закон очень интересен. Переложив часть ответственности с леди Анжелики на парламент, мы отчасти помогаем правительнице. Уверен лорд Зен был-бы согласен с таким решением. - Купцы особенно яро поддерживали этот законопроект. Глава фракции Люпин имел подвешенный язык, и слушая его слова кто-то мог подумать, что этот человек правда защищал Анжелику. Хитрый купец сделал акцент на том, что парламент забирает часть ответственности не от лорда а именно от Анжелики, но по факту это было не так.
        Шла жестокая война слов. Для всех стало понятно что фракция купцов стала помогать министру юстиции, и они уже успели образовать союз. Но для Анжелики стало неожиданностью и то, что старая знать решила не участвовать в войне. Вместо этого они выбрали нейтральную позицию и просто начали ждать завершения этого заседания.
        - Вы понимаете, что сейчас парламент хочет забрать у лорда право единолично принимать законы. А завтра вы захотите отобрать у лорда право командовать армией? Что за самовольничество! Лорд Зен дал нам возможность на лучшую жизнь, а вы хотите ограничить власть его жены? Вы совсем неблагодарные? - Фракция Анжелики хоть и была довольно большой, но они проигрывали союзу купцов и министру юстиции. Дело в том, что Кетрин предложила сделать полипартийный парламент, что означало что в принятии законов участвует множество партий.
        Только вот всё это начинание изначально было бессмысленным. Анжелика просто могла наложить вето на этот проект, и никто не смог-бы пойти против этого решения. Даже Кетрин не обладала большей властью чем нынешняя правительница. Да, министр юстиции имела больше связей и поддержки у чиновников и министров, однако народной любимицей всегда была именно Анжелика.
        - Мы никогда не посмели-бы идти против воли лорда Зена. Просто наша фракция считает, что ради продолжения роста Вавилона, стоит перейти на более гибкий режим управления. Я прекрасно помню то время, когда моей матери и сестре нечего было есть. Теперь в Вавилоне почти не осталось семей у которых нету еды. Все кто не видят заслуг Зена просто глупцы, но повторю. Смотря лишь на заслуги прошлого, будет невозможно двигаться вперёд. И этот закон является именно этой, новой, ступенькой в улучшении Вавилона. - Кетрин была великолепным оратором. Даже члены фракции Анжелики испытывали симпатии к этой барышне.
        Анжелика слушая слова министра юстиции, и сама понемногу считала её поведение правильным. Но она не собиралась отдавать частицу своего могущества и влияния просто так. Хотя, это уже итак не её дело...
        Спор касательно закона не утихал, напротив он становился всё яростнее и яростнее. Многие парламентарии уже приняли окончательные решения, и теперь были готовы к голосованию. Во время заседания, Анжелика ни разу не сказала не одного слова, чем сильно удивила всех присутствующих. Обычно правительница любит задавать вопросы касательно законов.
        - Если все депутаты определились со своим мнением, то я предлагаю начать голосование. Чем быстрее Кетрин начнёт голосовать, тем меньше шанс того что Анжелика наложит на закон вето.
        Все кто хотел получить больше власти в свои руки поддерживал закон, а те кто были за Анжелику голосовали против. Никто не мог с утверждением сказать кто победит, однако Кетрин имела больше шансов. Осталось только начать процесс, и весть политический строй Вавилона может изменится, но...
        - Можно задать один маленький вопрос? Кто дал вам право решать подобные вопросы? - Вдруг из ложи правителя раздался очень мощный и властный голос. Он явно не принадлежал Анжелике, а кроме неё никто другой не мог находится в том месте. Никто другой кроме одного человека...
        - Молчите да? Хах. Я всегда считал, что на добро надо отвечать добром а на зло - злом. Но теперь смотря на весь этот цирк у меня появились веские основания перестать думать таким образом. Захотели поиграть во власть? Решили раз меня нет, то можно Анжелику обижать? - Зен не кричал на подданных, но каждое его слово до чертиков пугало всех присутствующих.
        - Меня не было всего полтора года, и вы успели так наловчится в политике. Если-бы я опоздал хоть на немного, то от абсолютной власти лорда не осталось-бы и следа. Но это хорошо. Мне нравиться что вы действуете таким образом. Браво. Теперь вы являетесь настоящими политиками. Людьми с которыми можно будет работать и развивать этот город. Думаю я смогу простить вам эту попытку захвата власти.
        Глава 240/Верховный сенат Вавилона
        Глава 240
        Так как парламент был разделён на несколько фракций, у каждого из которых были собственные интересы, возвращение Зена имело не однообразный эффект. Купцы, вместе с Кетрин явно не радовались этому событию, а вот члены фракции Анжелики, напротив, вздохнули с облегчением.
        - С возвращением лорд Зен. Этот слуга рад увидеть вас в добром здравии. - Министр юстиции была первой, кто смогла сказать хоть одно слово. Ученый уже показался, а это значит что данный законопроект никак не может быть принят.
        - Хаха. Кетрин, вижу ты неплохо устроилась в мое отсутствие. Я всегда знал что в тебе есть большой потенциал, и ты не разочаровала меня. Уверен что твои способности смогут помочь Вавилону достичь величия. - Такой человек как Кетрин, являлся обоюдоострым клинком. Одно неверное решение и всё, ты обречен. Однако Зен хотел рисковать. Чем больше риск, тем больше награда. Иметь такого человека как Кетрин поможет Вавилону в развитии, а для ученого это было первостепенной задачей.
        - Если мои способности смогут помочь, то я сделаю всё что в моих силах для этого. Для меня честь служить вам и Вавилону. - После исчезновения Зена прошло полтора года. Теперь его влияние было на самой низкой отметке, но даже в таком случае, никто из министров не смел идти против лорда.
        - Прекрасный ответ. Я надеюсь на тебя как на министра юстиции. Ты прекрасно справляешься со своей работай, продолжай в том-же духе. А теперь что касается парламента. Я рад что была создана подобная структура, но мне хочется немного изменить его название. Отныне он будет называться верховным сенатом Вавилона, а всех парламентариев я нарекаю сенаторами. Такое название нравиться мне больше. - Никто не смел спорить с ученым, и вообще тут не о чем было спорить. Сенат откровенно звучал круче чем парламент, однако Зен сделал этот шаг не только для красивого названия.
        - Так-же я как лорд хочу внести некоторые поправки в правительстве. Сенат получает власть создавать законы и принимать их, но председатель сената перестает владеть правом вето. Это делается для достижения большего баланса. Уверен никто не станет выступать против моего решения? - Кетрин хотела возразить, но понимая что ученый был непоколебим, решила промолчать. И нужно сказать, что она поступила правильно, ведь иначе Зен мог получить хороший шанс для усиления своих позиций.
        - Господин Зен, вы не собираетесь упразднять парламент? - Многие влиятельные чиновники не ожидали такого поворота. Они считали что ученый не захотел-бы оставить такой мощный институт как парламент, однако всё вышло совсем наоборот.
        - А почему я должен делать этого? Парламент является прекрасным и нужным органом власти. Я не могу заниматься всеми делами самостоятельно, так что мне нужны помощники. Вы являетесь одной ветвью власти, еще есть исполнительная и судебная. Точнее мне предстоит создать эти две ветви. Лишь после этого можно претендовать на более высокий уровень жизни. Прочитав несколько докладов, я понял одно. Нашему городу не хватает прокуратуры и других органов контроля. Кетрин, я даю тебе приказ начать подготовку к созданию этих структур. Через несколько дней я лично встречусь с тобой и объясню самые важные моменты. - Ученый затронул эту тему неспроста. Судя по последним отчетам, становится ясно что в Вавилоне началась первая волна коррупции. Если ученый хотел и дальше развивать свою империю, то нужно избавиться от этой раковой опухали как можно быстрее.
        - Слушаюсь и повинуюсь. - Вообще и у самой Кетрин были подобные мысли, так что девушка уже успела приготовить некоторые наброски. Но министра волновало не это. Ученый за несколько секунд назад, перечислил слова которые просто не существуют в этом мире, и они полностью совпадают с аналогичными названиями органов с Земли.
        - Тогда на этом я объявляю заседание законченным. Закон министра юстиции был отклонён, а парламент переименован в верховный сенат Вавилона. На этом всё. Теперь пришло время обратится к народу. Если хотите, можете послушать. - Встав со своего место в ложе, ученый под охраной стражников направился к подготовленной сцене. Никто из жителей не владел какой либо информацией про возвращение лорда. Они просто пришли послушать очередное обращение власти к народу.
        Только вот каждый кто хоть чуточку начинал анализировать ситуацию, понимал что что-то тут явно не так. На всей площади были развешены красивые флаги с гербами Вавилона. Кроме этого, здесь находились несколько тысяч солдатов из первой и второй армии, и большое количество полицейских.
        - Я хочу стать таким-же как и они! Как крутооо. - Мальчики с сияющими глазами смотрели на солдат и полицейских. Для них они являлись настоящими героями, которые защищали их от всех бед. В провинции ходили множество слухов, что за фортом творился настоящий беспредел, так что реакция детей вполне логичная.
        - Какой красавчик. Думаешь он позовёт меня на свидание? - Но не только мальчики смотрели на солдат и полицейских с восхищением. Многие молодые барышни хотели заслужить внимание военных, ведь те имели очень большую зарплату и многие привилегии от правительства.
        Обращение было назначено в пять часов вечера. Так как поместье лорда очень редко устраивало такое мероприятие, многие жители заинтересовались и решили прийти. Анжелика пользовалась особой популярностью у народа, ведь она всячески помогала женщинам и детям, а так-же спонсировала множество фондов для нуждающихся.
        - Думаете случилось что-то важное? Правительница не особо любит светится на людях.
        - Не знаю, но слухи говорят что в парламенте сейчас обсуждают очень важный закон. Наверняка все эти флаги и военные как-то связанны с этим.
        - Надеюсь что нечего плохого не случилось. - У всех военных и полицейских были серьёзные лица и очень строгая осанка. Это немного пугало жителей, ведь они не могли понять что происходит. Главная сцена давно была готова, и обставлена охраной. Несколько групп спецназа тоже находились на площади, только они были одеты в гражданскую одежду. Одним словом, безопасность была на высшем уровне.
        Пока народ обсуждал и размышлял, Зен вместе с охраной и Анжеликой уже успел подойти к выходу на специальную платформу. Пройдя её, ученый смог-бы добраться до площади для выступления. Держа свою жену за руку, Зен медленно шел в сторону своего народа.
        С каждым шагом, всё больше людей обращало внимание на эту пару, ведь многие из с первого-же взгляда узнали Анжелику, а человека держащего её за руку никто вспомнить пока не смог.
        Сначала некоторые подумали, что правительница собиралась заново выходить замуж. Это очень сильно разозлило их, ведь Зен всегда являлся для них героем.
        Но вдруг, военный оркестр начал играть специально подготовленную мелодию...
        Глава 241/Народное признание
        Глава 241
        Несколько десятков солдат из второй армии встали в ряд, и подняли свои мечи. Военные первой армии приготовились стрелять холостыми патронами приветствуя лорда. Вместе с громкой музыкой оркестра, на площади воцарилась очень странная атмосфера. С одной стороны жители были обескуражены, но с другой они чувствовали колоссальное давление вместе с непонятным фанатизмом. Народ гордился.
        Дойдя до середины сцены, Зен посмотрел на Анжелику и поцеловал её в лоб. Этим жестом он перед всеми жителями показал свою верность ей, и лишь после этого ученый продолжил идти вперёд.
        - Удачи... Ты наконец вернулся... Я так рада. - Девушка не могла сдерживать слёз. Она долго ждала, и испытание наконец закончилось. Теперь всё в порядке.
        Жители понемногу начали понимать в чем дело. Лишь один человек мог позволить себе такое поведение на публике, и этим человеком являлся никто иной как...
        Как только Зен дошел до конца подготовленной сцены, оркестр перестал играть музыку а солдаты сделали залп как бы показывая толпе сохранять тишину
        - Жители Вавилона, я вернулся! Вернулся из глубин ада! - Лишь этих слов ученого оказалось достаточно, ведь они смогли пробудить в сердцах Вавилонских жителей настоящий, бушующий, огонь.
        - Лорд Зен! Вы вернулись! Слава ЗЕНУ! - Весь народ скандировал это предложение. Звук был настолько громким, что все здания и окна вблизи площади начали дрожать. Но это никого не волновало. Сегодня случилось чудо. Дорогой лорд вернулся домой.
        - Он здесь! Он вернулся! Немедленно сообщите эти новости каждому жителю Вавилона. - Пресс служба Зена, вмиг начало действовать. Несколько десятков тысяч газет стали печатать с таким названием. Нужно как можно быстрее вернуть себе влияние, и это не обсуждается. Ученый поставил перед собой четкую цель, изменить этот мир чтобы больше никому не пришлось страдать. Да, это невыполнимая задача, но он обещал Вигге что сделает всё возможное для этого.
        - Лорд Зен.
        - Лорд Зен!
        - Долгой жизни лорду Зену! - Жители не собирались утихать. Напротив, они всё яростнее и яростнее выкрикивали имя своего кумира и спасителя. Ученый был для них словно богом, ведь именно он создал тот мир, где они могут укрыться от жестокости которая царит за стенами Вавилона.
        Ученый понимал и полностью разделял чувства этих людей, так что он дал им некоторое время чтобы свыкнуться. Но как только прошло несколько минут, Зен поднял руку и тем самым дал сигнал остановится.
        - Я несказанно рад, что вы все так рады увидеть меня. Последние полтора года стали настоящим испытанием как и для меня, так и для всего Вавилона. На всякий случай, у меня уже был готов план что нужно делать правительству в мое отсутствие, и должен сказать что вы все превзошли мои ожидания. За это я несметно вам благодарен. Запомните одно. Я считаю вас своими подданными, но не слугами. Каждый труд должен быть оплачен, и моя политика основывалась всегда на этом самом равноценном обмене. Нет короля без народа, и сейчас вы мой народ. Так скажите жители Вавилона, достоин ли я быть вашим королём? - Этих слов явно никто ожидать не мог. Даже Виктор с Сицилом и Бастет стояли с открытыми ртами. Лорд и правитель целой провинции спрашивает у народа, достойный он лидер. Да где такое вообще видано?
        - Когда я впервые предстал перед всеми вами, то попросил лишь один жалкий год. Однако из-за происшествия я был вынужден на полтора года исчезнуть из города. Однако теперь я должен задать вопрос, который обещал задать еще в начале правления. Если жители не смогут увидеть результат моей работы через один год, то вы можете убить меня. Так пусть сегодня всё и решится. Я спрашиваю вас, мой народ. Достойный ли я король? Если большинство будет против меня, то даю приказ солдатам первой армии немедленно застрелить меня на этой-же самой площади свободы. - Такое громкое заявление ученого, заставило Виктора и остальных его слуг облиться холодным потом, а жители которые услышали слова лорда начали дрожать. Лишь Анжелика стояла и смотра на спину своего любимого, и твёрдо верила в него.

{Если я не смогу добиться признания своих-же граждан, то на пути правителя мне ничего не светит. Лучше уж сразу-же умереть, чем опозорится на пол пути к успеху. Мужчина должен отвечать за свое слово.}
        На всей площади стояла гробовая тишина. Солдаты первой армии направили свои ружья на Зена, ведь именно таким был приказ лорда. Теперь решение было за народом.
        Хлоп...Хлоп... Хлоп... Один за другим, каждый человек ,находившийся на этой площади, стал аплодировать Зену. Люди очень сильно ценят мужество, и раз лорд проявил свою сильную сторону и доказал что его словам можно доверят, то и народ среагировал соответствующие.
        Аплодисменты становились всё яростнее и яростнее наглядно показывая гражданскую позицию жителей Вавилона. На этой площади не было никого, кто хотел-бы увидеть смерть Зена, ведь он сделал то что все остальные считают невозможным.
        - Думаю это можно считать одобрением. Я несказанно рад, что вы считаете меня достойным правителем. Уверяю вас, это только начало. Дальше вас ждут еще большие достижения. Вавилон будет развиваться, и однажды мы сможем стать великой империей которая будет править над всем континентом. Моя цель состоит в том, что-бы дать достойную жизнь каждому человеку. Именно такое обещание я дал одной девушке, которая не смотря на ненависть спасла мне жизнь. Я хочу создать новый мир вместе с вами. Надеюсь вы поможете мне в исполнении данного обещания, чтобы жизнь других людей стала хоть чуточку лучше. А на этом я должен буду попрощаться с вами. И еще, огромное спасибо за поддержку которую вы оказали моей жене. Я никогда этого не забуду.
        Не дожидаясь реакции народа, которая была взрывной как атомная бомба, Зен подошел к своей жене и взяв её за руку направился к охранникам. Сегодняшний день будут помнить веками, ведь ученый своими действиями смог еще раз покорить сердце своего народа.
        ...
        - Ваше величество Алвес. К вам прибыл посол из Вавилона. Нам впустить его? - На троне, одетый в царские одеяния, сидел бывший варварский генерал Алвес. Он стал правителем Алгулы год назад, и уже смог добиться больших результатов. Огромную роль в этом сыграл тот факт, что Вавилон в лице Зена любезно предоставил своему союзнику несколько технологических чертежей, что позволило этой отсталой стране наладить неплохую добычу полезных ископаемых из шахт.
        - Из Вавилона? Конечно я встречусь с ним. До сих пор от них не было никаких вестей. Я уже начал беспокоится.
        Глава 242/Посол из Вавилона
        Глава 242
        В Алгуле лишь несколько человек знали о пропаже Зена. Одним из них был Бернард. Он первым получил тайное письмо от агентов, вместе с приказом держать язык за зубами. Капитану отряда спецназа тоже посвятили в суть дела. Пернер заслуживал доверия, и правительство Вавилона было уверено что тот не стал-бы распространять подобную информацию.
        Пропажа Зена была очень важным событием. Алвес который имел связи лишь с ученым и генералом, мог передумать о союзе с Вавилоном, так что необходимо было держать ситуацию под контролем.
        За полтора года отсутствия лорда, в Алгуле произошли очень большие изменения. Алвес смог твёрдо встать на ноги, и доказать свои способности в качестве правителя. Многие чиновники и высокопоставленные лица были убраны со своих мест, а те кто нарушал закон попали в тюрьму. Бывший генерал стал проводить в Алгуле такие-же реформы как в Вавилоне.
        Сперва новый правитель ослабил влияние Ярлов, а после этого он начал проводит изменения в структуре власти. Однако с самого начала Алвес столкнулся с огромной проблемой. Назначенные им люди понятия не имели как управлять народом. Да, у них были инструкции из Вавилона, но их явно было недостаточно для создания нового политического строят. Так что новому правительству пришлось учится на собственных ошибках.
        Вместе с неполным пониманием политики, Алвес забыл про одно, очень важное, условие. Когда Зен создавал новый Вавилон, то он потратил огромное количество денег. А ведь ученому нужно было улучшить лишь один единственный город, а в Алгуле их несколько десятков. И это если не считать мелкие и средние по размеру города.
        Население варварского государства было равно шестидесяти миллиону. Это колоссальное число жителей, ведь Алвесу нужно было обеспечить каждого из них хорошим домом, едой и работой. Иначе реформы Зена были-бы бессмысленными.
        Понимая всё это, Алвес решил пойти немного другим путём. Он скопировал министерства из системы Вавилона, но добавил несколько своих наработок. Само с собой понятно что обладая таким большим числом жителей и городов, результат реформ не мог быть мгновенным. Однако последние полтора года, уровень жизни в Алгуле заметно вырос.
        Количество грабежей и убийств уменьшилось в несколько раз, а из-за налаженной системы добычи из шахт, королевство получило довольно стабильный источник дохода. В отличии от остальных правителей, Алвес не собирался забирать деньги себе. Он как и раньше продолжил повторять реформы Вавилона, и государство начало финансировать создание малого и среднего бизнеса.
        Вместе с экономическими реформами, Алвес проводил и реформу образования. Он создал огромное количество школ и других заведений, которые должно были обучать граждан Алгулы. Только вот из-за огромных масштабов, всё шло гораздо медленнее чем в Вавилоне.
        Ради всех этих реформ, казна страны потратила почти все свои средства и Алвес решил попросить помощи у Вавилона. Правителю нужны были не только материальные средства, но еще и профессионалы в разных областях. Алвес был уверен, что Зен не отказал-бы ему в этой просьбе.
        - Приветствую вас, господин Алвес. Мое имя Ернест, и я являюсь полноправным послом Вавилона в вашей стране. Месяц назад наше правительство получило письмо от вашего величества, и я здесь чтобы огласить ответ. Наверняка вы не в курсе, но лорд Зен больше не является правителем Вавилона. Сейчас провинцией правит его жена Анжелика. - Услышав эти новости, Алвес не был сильно удивлён. Он уже ожидал чего-то подобного.
        - Значит слухи не врали. Я надеюсь что лорд Зен скоро вернётся в Вавилон, ведь моя страна многим обязана ему. Так-же попрошу передать мои слова поддержки леди Анжелике. Мы всегда готовы поддержать союзника в трудную минуту. - Эти слова имели двойной смысл. С одной стороны Алвес показывал свою преданность, а с другой он тактично обязывал Вавилон помочь ему, ведь они как ни как являются союзниками.
        Ернест не мог не понять этого, но послу нечем было ответить на эти слова, так что он вежливо отблагодарил и продолжил озвучивать ответ Вавилона.
        - Из-за сложной политической ситуации, наша страна не может выполнить вашу просьбу ведь мы сами находимся в блокаде имперских войск. Чтобы оказать вам материальную помощь, мы должны будем отказаться от многих жизненно важных проектов а это недопустимая роскошь. Что касается профессионалов, то с ними дела обстоят гораздо хуже. Наша провинция только недавно начала развиваться, и отпустить талантливых работников сейчас никак не получится. - Услышав про пропажу Зена, Алвес уже предположил что-то подобное. Кроме ученого никто не поддерживал этот союз, так что Алгула фактически осталась одна. Анжелика явно не станет идти против них войной, однако ждать от неё помощи тоже не стоило.
        - Понимаю. Если слухи верны, то император Драгнир является тем кто начал вражду. Уверен ваша сторона не отпустит империю просто так. Если что, моя страна готова поддержать Вавилон всеми способами. - Зная силу этой провинции, Алвес сразу-же захотел помочь им в войне, ведь если Вавилон правда решит напасть на империю, то Рудия никак не сможет противостоять этой атаке. А если Алгула внесёт хоть какой-то вклад, то они смогут заполучить дополнительные территории без особых потерь.
        В свою очередь, это шло на руки еще и Вавилону. У них было малое количество солдат, и если Алгула возьмёт за собой контроль захваченных территорий, то первая армия сможет без особых проблем продолжить продвижение.
        - Мы будем рады видеть вас в качестве союзников и на войне. Но пока наша страна не собирается нападать на Рудию. Город Йердл стал исключением, для того чтобы показать нашу силу. Леди Анжелика решила действовать немного другим образом. - Посол не знал что Зен уже успел вернутся. Он прибыл на территорию Алгулы, в тот-же день что и ученый. Так что Ернест понятия не имел о больших изменениях в Вавилоне.
        Вместе с Ернестом в Алгулу прибыли несколько спецназовцев, которые должны были сообщить Пернеру и Бернарду новую информацию. Глен вместе с Лореан уже находились в столице Алгулы. Торговка была несказанно рада увидится со своей сестрой, но узнав о её несчастной судьбе, девушка начала винить себя.
        - Значит им отказали. Что-то тут не сходится. Анжелика не стала-бы так поступать. Думается мне, что этот Ернест тайно поддерживает другую фракцию. - Глен, который лучше всех остальных знал правительницу не мог поверить в слова посла.
        - Это правда не похоже на неё. Думаю стоит отправится в Вавилон и самим всё проверить. Зен считал Алгулу важной зоной, и мы не можем потерять её.
        - В таком случае я вернусь в Вавилон. Мы с Лореан итак должны были встретится с леди Анжеликой, так что с этим проблем не должно возникнуть.
        Глава 243/Тайный враг
        Глава 243
        Пернер и Бернард сразу-же согласились. Из них, именно Глен обладал наибольшей властью. Плюс Лореан тоже должна была вернутся в Вавилон а с главным стражником ей будет намного более удобно. Так что Глен не долго думая сразу отправился домой.
        ...
        Пока в Алгуле проходила встреча с послом, Зен собирался приступать к созданию быстрого транспорта. Для Вавилона жизненно необходимо обладать мобильностью, и это уже становилось проблемой. Первым делом ученый дал приказ на создание велосипедов. Эти легкие но мобильные средства передвижения идеально подходили для нужд этого города. Однако Зен понимал, что их хватит не на долго.
        Именно поэтому, для Вавилона стало жизненно важным фактором создание автомобиля. Двигатель внутреннего сгорания уже фактически был завершен, а несколько химических завода ожидали начала переработки нефти.
        Шендер вместе с большим коллективом ученых уже умел проводить несколько сложных экспериментов, так что на первое время бензина должно хватить на всех. Однако без больших залежей нефти, продвижение Вавилона станет невозможной.
        Именно поэтому Зен первым делом хотел заняться этим немаловажным фактором.
        - Мы не будем объявлять войну Рудии, однако провозглашаем свою независимость от империи. Необходимо устроить пышный банкет, и пригласить всех высокопоставленных лиц из Рудии. Уверен я смогу удивить их. - Настало время прекратить прятаться. Вавилон уже развился до того уровня, когда он может угрожать остальным странам в этом регионе. Плюс у них есть довольно неслабый союзник в лице Алгулы, которая обладает большим людским ресурсом.
        - Я всё равно думаю, что нам стоит перейти в атаку. Рудия сейчас слишком слаба, и мы легко сможем захватить огромную территорию. - Виктор который долго ждал своего часа, хотел перейти к более масштабным действиям. Однако старый дворецкий не понимал одного важного факта. Чем больше будет территория Зена, тем сложнее будет её контролировать и развивать. Провинция Вавилона итак огромна. Она занимает одну шестнадцатую всей территории империи Рудии. А ведь Рудия по своим масштабам превосходила многие империи шестого и седьмого ранга. Она не смогла развиться из-за очень плохого местоположения. Здесь было мало полезных ископаемых, а сама империя находилась на самом краю континента. Так что купцы из центральных государств, мало интересовались этим регионом.
        Если-бы ситуация отличалась, то Рудию давным давно поделили-бы сильные мира сего. Даже та самая церковь стала-бы уделять региону больше внимания.
        - Мне не хочется за зря проливать литры крови. Захватив территорию я не получу ровным счетом ничего. В моей провинции итак много свободного места, которое вообще никак не используется. Будет лучше выделить средства на их освоение, чем бесполезно тратить их на войну. - Ученый больше всех остальных хотел отомстить Драгниру, ведь именно император виновен во всех его бедах. Однако Зен в какой-то степени был ему и благодарен. Без того свитка, он не смог-бы узнать о рунной магии так много, и что более важно, ученый не смог-бы набраться жизненного опыта.
        - Я не собираюсь переубеждать вас, однако мое мнение остается неизменным. Война принесёт вам славу и почет. Но раз вы решили идти другим путём, то я всячески поддержу ваши стремления. - Виктор очень сильно ценил Зена, особенно после того случая. Именно поэтому дворецкий собирался сделать всё возможное, чтобы тот добился своей цели.
        В это-же время Бастет находилась на территории Академии. Она собиралась встретится с Дореанам, а так-же узнать школьную жизнь немного получше. Зен доверял ей, так что дал богине полную свободу действий. Та в свою очередь прекрасно понимала ситуацию. Стоит девушке сделать неверный шаг, как от великого Египта останутся одни руины. Плюс сама Бастет не имела нечего против Вавилона. Смерть Сфинкса не особо сильно её волновала, ведь тот собственными действиями разозлил бога.
        - А вы живёте в общежитии? Сколько всего тут детей. - Удивлённая и одновременно с этим воодушевлённая Бастет, с большим интересом смотрела во все стороны. Она уже давным давно убрала свои ушки и хвост, чтобы не привлекать ненужного внимания. Но даже так, многие представители мужского пола не могли не обратить на неё свои взгляды.
        - Мы все распределены по общежитиям, и кстати. Тут никто не знает о моей личности, так что прошу не распространяться. - Клавдий хоть и не был родственником Анжелики, но та смотрела на него как на младшего брата. Так что его статус был очень высоким.
        - Конечно. Только вот где Дореан. Мне кажется, что он не стал-бы общаться с таким малолеткой как ты. - Бастет и Клавдий быстро смогли найти общий язык. Девушка была активной, и любила пошалить. А вот Клавдий напротив, всегда держался достойно. Но это не мешало им хорошо общаться.
        - Дореан учится вместе с продвинутым классом. Он быстро изучил многие материалы, и сейчас находится на закрытой лекции министра финансов. - Даже Клавдий признал талант Дореана, что уже само по себе являлось удивительным фактом.
        - Закрытая лекция? Ну я всегда знала что Дореан талантлив, но чтобы настолько? Хорошо что он решил обучаться у вас. Признаю, что нашим академиям до ваших очень далеко. Я читала несколько книг для школы, и почти всё было для меня в новинку.
        - Он смог заслужить уважение министра финансов. Тот несколько раз просил Дореана, стать личным учеником но ответом всегда был отказ. - Это и не удивительно, ведь у принца была миссия. Миссия ради которой он собирался пожертвовать своей жизнью.
        Бастет и Клавдий еще некоторое время гуляли по академии, а после этого они направились в общежитие. Как гость, богиня получила хорошие апартаменты а мальчик отправился в свою уютную комнату.
        ....
        - Он вернулся. Нам нужно действовать как можно быстрее, иначе план может провалится. Мы так долго ждали этого момента, так что неудача недопустима. Наш народ нуждается в нас. - В одном из новых домов Вавилона, сидело несколько человек одетых в черные плащи.
        - Если всё так как говорят люди, то нам будет очень сложно подойти к нему вплотную незамеченными. Думаю нам стоит подготовить засаду, и захватить его в плен. Либо у нас есть более простой метод. Нашей силы вполне достаточно чтобы захватить лорда и убежать из города.
        - Думаю это будет лучшим решением. Поместье лорда находится на некотором расстоянии от города, так что у нас будет меньше свидетелей.
        - Нам итак придётся убить всех кто увидит нас. Чем меньше тем лучше. Мне не особо хочется тратить время на жалкий сброд. Но если кто-то сильный с этого континента заметит нас, то пиши пропало. Хотя это место находится в глуши, так что проблем возникнуть не должно.
        Глава 244/Кшеры
        Глава 244
        Утвердив план, неизвестные направились к выходу из дома. Там их ждала карета с лошадью которая должна была доставить их до поместья. Однако так как территория особняка лорда считалась запретной, никто не мог войти туда без спроса. Именно поэтому неизвестные должны были высадиться намного раньше места назначения.
        - Работаем быстро и без свидетелей. - Как только карета остановилась, неизвестные не долго думая убили кучера, который служил им уже несколько месяцев. Старик подумать не мог, что эти люди могли так гнусно поступить с ним.
        Каждый из группы обладал своим оружием. Кто-то предпочитал скрытые и малые кинжалы, а кто-то напротив орудовал мечом. На территории Вавилона существовали множество запретов, и самые строгие из них как-раз касались оружия. Никто не имел права обладать им, ведь этим действием он подвергал опасности других жителей. Однако неизвестным каким-то образом удалось достать оружие. Это еще раз доказывает, что людская алчность не знает границ. Чем реже товар, тем он дороже. Это обычная экономика. Дефицит создает спрос, и чем рискованнее дело тем больше денег можно оттуда заполучить.
        Под покровом ночи, группа неизвестных двигалась вдоль невысокой стены. Именно эта преграда отделяла их от поместья лорда. Но они не спешили, а терпеливо выжидали момента.
        Добравшись до нужного участка, один из диверсантов дал сигнал рукой, и все мигом перепрыгнули трёхметровую стену. Теперь на их пути стояла лишь слабая охрана, с которыми они должны были справиться без особых проблем. Только вот существовала одна странность которая никак не могла ускользнуть мимо шпионов. Наличие Виктора хоть и было секретом, но многие спецназовцы и высокопоставленные солдаты знали про него. Спланировав операцию такого масштаба, шпионы просто не могли не провести хоть какое-то расследование.
        Скорость у неизвестных была довольно большой, и они быстро прошли половину пути от стены до поместья, но вдруг перед ними появился человек. На нём была надета одежда дворецкого, а его глаза с неким интересом смотрели на группу вторженцев.
        - Избавьтесь от него. - Капитан неизвестных дал приказ, и двое немедленно ринулись в атаку. Они не могли позволить дворецкому поднять тревогу, так что нужно было действовать довольно быстро.
        - Молодые люди, можно узнать зачем столь сильные представители расы Кшеров прибыли в этот город? - Нападение не имело никаких результатов. Виктор без особых проблем заблокировал атаку неизвестных, и попутно задал очень важный вопрос.
        - Откуда ты знаешь про нашу расу? Кто ты такой?! - Лишь верхушка всего континента знала о существовании расы Кшеров. Это и понятно, ведь они являются одними из самых опасных и сильных воинов на всём свете.
        - Охохо. Давненько я не встречал Кшеров. Неужели в вашей борьбе начали побеждать Побольты? Никогда-бы не подумал, что новый правитель сможет достичь таких результатов. - Познания Виктора в прям можно было считать невероятными. Он имел информацию почти обо всём. Уже этот фактор сильно пугал противника.
        - Люди не должны знать про нашу святую войну! Значит ты не человек... Неужели Побольты первыми добрались до Зена? - Лишь одна мысль об этом пугала капитана неизвестных до чертиков. Если враг заполучит технологии Вавилона, то даже сами боги создатели не смогут спасти расу Кшеров от полного уничтожения.
        - Не человек? Ну с этим можно частично согласится. Я правда не человек, но это вас не касается. Теперь перейдём к более важным делам. Какого черта пять воинов девятого уровня забыли в этой глуши? Я точно помню, что Побольты собираются уничтожит вашу расу, так почему вы здесь? - Виктор должен был узнать про цель этих незваных гостей. Простое убийство не даст никакого результата.
        Но собирались ли Кшеры просто так выкладывать все свои секреты? Никак нет. Они приняли боевую стойку и приготовились к сражению.
        - Хах. Если вы решили не говорить, то мне никак не переубедить вас. Кшеры славятся своей выдержкой и мужеством. Только вот вы находитесь на другой стороне баррикад. - С огромной скоростью Виктор первым ринулся в атаку. Он не собирался использовать оружие, для победы над этими шпионами ему было достаточно и голых рук.
        - В рассыпную. Противник очень силён. - Капитан Кшеров сильно нервничал. Он не мог видеть силу Виктора, но это наводило еще больший страх. Сам неизвестный находился на пике девятого ранга, и его сила могла сравнится даже со сфинксом. Однако против этого дворецкого, Кшер не мог выстоять и нескольких минут.
        Заблокировав первую атаку, капитан отпрыгнул назад, а его подчинённые тут-же начали свою атаку. Против пяти воинов пятого ранга, и Виктору нужно было вести себя немного серьёзно.
        Из-за быстрого темпа сражения, мантии прикрывающие тела Кшеров были фактически уничтожены. Так что можно было увидеть их истинное лицо. Внешне эта раса не сильно отличалась от людей, но вот в реальности они обладали совершенно иным строением. Начиная с костей, заканчивая голубой кровью, все представители Кшеров были невероятно сильными. Они хоть и не дотягивали до зверолюдов, но изначально обладали большей мощью нежели люди.
        Но самым главным отличием между людьми и Кшерами было то, что последние обладали неким подобием чешуи, что делало из них еще более сложных соперников.
        Из пяти шпионов, трое оказались мужчинами а двое женщинами. У Кшеров был матриархальный строй, так что именно представители слабого пола считались правителями и командирами.
        - Всегда удивлялся силе вашей расы в достижении высоких уровней силы. Такая молодая, но обладаешь такой мощью. Но еще больше сейчас меня удивило наличие красной чешуи. Член императорской семьи сама прибыла на чужой континент. Ты хоть понимаешь, чем может обернутся твоя поимка? Уверен высшие эшелоны людей еще не забыли ваши прошлые грехи. - Слова Виктора не сильно изменили ситуацию. Кшеры продолжили нападать, но они никак не могли пробраться сквозь оборону дворецкого.
        - Жаль. Я всегда считал Кшеров за опасных противников. Уверен, если-бы не Побольты то вам удалось-бы объединить континент, и после этого напасть на остальные расы. Однако этому не бывать. Почти весь мир, включая людей на стороне Поболтьтов. Вам их не одолеть. - Виктор побеждал не только в физической битве, но и в ментальном противостоянии он уничтожал бедных Кшеров.
        Сами незваные гости прекрасно понимали, что дворецкий играется сними. Если-бы он хотел убить их, то вся пятёрка давным давно была-бы мертва.
        - Ладно. Хватит зря тянуть время. Вы явно решили драться до последнего, а мне дополнительные хлопоты не нужны. Уверен что член императорской семьи Кшеров будет обладать каким-то артефактом для защиты. Если он у тебя есть, то самое время его использовать. - Взгляд дворецкого вмиг изменился. Он стал серьёзным и сфокусированным. Медленно поправив свои перчатки, Виктор выбрал свою цель и начал атаку.
        Глава 245/Кара молнии
        Глава 245
        Девушка не стала искушать судьбу. Достав из маленькой сумочки небольшое кольцо, она вмиг надела его на руку. С богом шутки плохи, и Кшеры прекрасно это знали.
        Сражаться с врагом было у них в крови. Они всегда воевали за выживание, ведь их соседи по континенту являлись одной из самых сильных рас в мире. Именно поэтому девушка даже не стала думать и сразу-же достала защитный артефакт.
        - Надеюсь вы готовы к своей смерти. Нечего личного, это проста моя работа. Прощайте. - Даже с Сфинксом, Виктор не использовал столько силы. Одним движением руки, дворецкий призвал молнию и направил её к одному из Кшеров. В эту-же секунду, Виктор с огромной скоростью направился в сторону капитана незваных гостей и ударил её кулаком. Только вот атака не дошла до цели. Рука дворецкого встретилась с невидимой преградой, а вся ударная волна просто пропала.
        - Мощно. Не зря вас называют потомками богов. Ваша раса в прям обладает огромным количеством артефактов. - Командир Кшеров с огромной ненавистью смотрела на Виктора. Она понимала что сегодня ей не удаться выжить. Этот человек оказался невероятно сильным. Девушка уже сражалась с несколькими имперскими старейшинами, и нужно сказать что дворецкий ничуть не уступает им в силе.
        - Скажи свое имя. Мне хочется знать кто из людских воинов осмелился выйти против нашей великой расы. - Даже стоя перед богом, капитан не испытывала никакого страха. Если уж умирать, то умирать с достоинством.
        - Ах... А ты с характером. Напоминаешь мне одну старую знакомую. Данна. Сколько лет прошло. А она ведь тоже была из Кшеров. Кстати ты случайно не её родственница? - Виктор уже успел завалить одного из пяти вторженцев, и сделал он это очень легко. Уровни противников невозможно было хоть как-то сравнить. С одной стороны стоял бог, а с другой существа девятого уровня. Каким-бы сильным не был воин или маг достигший такого уровня, они не стоили внимания бога.
        Услышав имя произнесённое Виктором, все из группы сильно нахмурились. Особенно это касалось капитана. Данна... Именно так звали нынешнюю императрицу Кшеров. Если Виктор знает её, то масштаб его влияния просто запределен.
        - Неужели ты имеешь к ней хоть какое-то отношение? - Увидев реакцию группы, Виктор не знал что и думать. Если эта девушка правда связана с той женщиной то ...
        - Госпожа Данна обладает огромной силой и властью. Она является нынешней правительницей нашей империи, а перед вами сейчас стоит её дочь. Если вам хочется выжить, то отпустите нас и мы забудем всё увиденное в Вавилоне. - Гордо сказала вторая девушка из группы. Барышня хоть и не была молодой, но и старухой её никак не назвать.
        - Значит ты дочка Данны. Хахах. Девочка, как тебя зовут? - Все посчитали что связь с Данной стало их спасательным билетом, так что капитан отряда быстро ответила на вопрос Виктора.
        - Мое имя Николь. А назвали меня в честь...
        - Бабушки. Эх... Значит ты и правда дочь Данны. - На лице дворецкого можно было увидеть несколько эмоций. С одной стороны он испытывал счастье, но... - Николь, твоя мама случайно не рассказывала тебе про одного греческого бога?
        Стоило дворецкому задать вопрос, как тело девушки начало дрожать. Она с испугом посмотрела на Виктора и сильно побледнела. Воцарилась мёртвая тишина, и лишь звук негромкого дыхания можно было услышать. Волосы Николь красиво развивались на ветру, а её лицо освящалось лунным светом.
        Любой адекватный мужчина хоть раз увидев такую Николь, вмиг влюбился-бы в неё. Она была похожей на ангела спустившегося с небес.
        - Ваше имя Зевс? Один из хранителей Греции и бог грома и молнии? - Незваные гости не могли сдержать шок. Зевс считался сильнейшим хранителем Греции, на ряду с Посейдоном и Хадесом.
        - Именно. Смотря на тебя, я невольно вспоминаю Данну. Как-же давно это было. А судьба любит шутить над всеми, даже боги не являются исключением. Знаешь? Мое с ней расставание очень сильно похоже на сегодняшнюю ситуацию. Тогда я тоже один стоял против пяти воинов Кшеров, и одной из них являлась сама Данна. Знаешь какими были её последние слова? Чтобы стать императрицей, я должна отказаться от самой важной и дорогой части своей жизни. Значит ей удалось добиться цели. Хаха. - Впервые за долгие годы, Виктор потерял контроль над эмоциями. Вспоминая прошлые обиды, ему хотелось рвать и метать и самое плохое было то, что Николь прекрасно понимала причину всего этого.
        Её детство с самого начала была очень сложной. Данна никогда не являлась хорошей матерью, ведь ей приходилось всё время бороться на несколько фронтов. Но однажды Николь увидела то, что на всю жизнь осталось в её воспоминаниях.
        Сильная и независимая Данна, одна сидела в тронном зале и смотрела наверх. Из её глаз медленно лились слёзы, но правительница не рыдала. Это был тихий плач, который не должен был быть услышан никем но Николь появилась в самый ненужный момент.
        Посмотрев на дочь, на которую почти никогда не было времени, правительница еще раз убедилась в одном. Только вот уже было поздно.
        - Запомни одно. Если полюбишь кого-то, то всеми силами попытайся сохранить эти отношения. Вплоть до того момента, когда они станут невозможными. Лишь тогда можно отказаться от этого человека. Иначе твое сердце получит такую рану, от которой будет невозможно излечиться. Нашу расу всегда считали самой бесчувственной, но это далеко не так. Если мы однажды полюбим, то никогда не сможем забыть. Вот в чем наша самая большая слабость. - Эти слова Николь будет помнить вечно, ведь именно с них всё и началось.
        Ради матери и её поддержки, молодая принцесса решила посвятить себя сражениям и вскоре из-за чистой родословной она достигла огромных результатов. Её отцом являлся самый сильный воин Кшеров, а так-же предводитель императорского гарема Алкис. Обладая превосходными генами, а так-же огромными средствами Николь быстро стала воином девятого уровня и возглавила специальный отряд, который выполнял лишь самые сложные задания. Одним из таких миссий оказалась похищение выдающегося реформатора из империи Рудии. Никто, включая Николь, не знал почему целью выбрали именно Рудию, но приказ оставался приказом. Плюс к этому, на кону стояло достоинство имперского рода, так что именно Николь должна была пойти на эту сложную миссию.
        - Божественная магия. Кара молнии. - Вспоминая тот день, девушка даже не успела заметить как Виктор использовал одну из своих сильнейших заклинаний. Из пяти людей в группе, лишь ей одной удалось выжить и случилось это лишь благодаря сильному защитному артефакту, который уже превратился в пыль из-за силы удара.
        - Мама всегда жалела о том что предала вас. Я говорю это перед смертью, чтобы хоть как-то смягчить вашу боль. Надеюсь это хоть чуточку поможет вам.
        Глава 246/Кольцо
        Глава 246
        На лице Виктора не дрогнул не один мускул. Он с таким-же яростным взглядом смотрел на Николь а манна вокруг него и не собиралась успокаиваться. Слова девушки не имели никакого отклика в сердце дворецкого, ведь императрица уже предала его. Чем признание ошибки поможет в решении проблемы.
        - Кара молнии. - Сделав жест рукой, Виктор направил молнию прямо в девушку. Он собирался закончить всё одним махом. Но как только атака дошла до цели, вокруг Николь появился светлый барьер.
        - Кольцо Умбры... Значит она решила передать трон именно тебе. Неожиданно. - Даже сама Николь не знала про силу этого кольца, ведь оно нечем не выделялось. Никаких тебе красивых и дорогих камней, или орнаментов. Обычное, старое кольцо. Только вот Виктор знал намного больше чем Николь.
        - Мама... - Стоило дворецкому произнести название кольца, как взгляд барышни изменился. Она и подумать не могла, что мать отдаст ей артефакт такого высокого уровня. Кольцо Умбры считалось национальным сокровищем Кшеров, и нужно сказать что оно обладало просто огромной силой.
        - Это кольцо обладает очень большой тайной. Я был тем кто вернул его из лап врага. Хотя это уже нечего не значит. - Чем дольше Виктор общался с этой девушкой, тем сильнее болело его сердце. Нужно закончить всё побыстрее, иначе могут возникнуть проблемы. - Небесная кара. - Это было самым сильным заклинанием в арсенале Виктора. Обладая силой бога среднего уровня, его атака могла уничтожить даже небольшую деревню.
        Как будто понимая что хозяйке грозит опасность, кольцо завибрировало и стало испускать более густой свет. Барьер вокруг Николь стал намного сильнее, но могло ли это помочь против нападения Виктора?
        Молния диаметров в пять метров ударила именно в то место, где стояла Николь. Из-за атаки дворецкого, ночь на несколько секунд перестала быть властелином. Даже Зен который находился на расстоянии одного километра от места сражения увидел молнию и ненашутку испугался.
        Анжелика которая в этот момент лежала в объятиях ученого и мирно спала, вмиг проснулась и с сонными глазами посмотрела на мужа. Девушка явно была недовольна.
        - Что происходит? - Лениво подтянувшись, Анжелика попыталась встать но Зен погладил её по голове и нежно поцеловал.
        - Нечего. Наверняка Виктор решил поразмять старые кости. Впрочем нечего страшного. - После возвращения ученого, охрана в особняке стала еще более серьёзной. Несколько солдат уже отправились на проверку, а личные стражники вмиг встали около спальни лорда.
        После атаки такой силы, земля вокруг была выжжена. Виктор всё таким-же спокойным лицом стоял и смотрел в одну точку. Именно там должна была стоять Николь, но вместо неё на земле лежало кольцо которая всё еще испускало яркий свет.
        - Я думал что смогу... Хех. Данна, прошло столько времени а я всё еще не могу забыть тебя. Надеюсь это было нашей последней встречей.
        - Прощай.... - Из кольца донёсся нежный женский голос, который был наполнен жалостью и терзанием. Виктор не мог не узнать владельца этого голоса. Именно эта женщина являлась единственной любовью дворецкого. Императрица Кшеров - Данна.
        ....
        Как только солдаты дошли до места сражения, перед ними открылась страшная картина. Всегда серьёзный Виктор, просто сидел на траве и смотрел в небо. На его лице красовалась странная улыбка, а кулак был сильно сжат.
        - Господин Виктор. Что тут случилось? - От тел Кшеров не осталось и следа. Дворецкий давным давно превратил их в пепел.
        - Нечего такого. Я просто тренировался. Всё в полном порядке. - Сейчас Виктору больше всего хотелось остаться одному. И солдаты прекрасно поняли этого. Именно поэтому не задавая никаких вопросов, они оставили дворецкого вместе со своими мыслями, а сами вернулись в поместье и доложили о ложной тревоге.
        ...
        В группе Кшеров было пять человек. Однажды один из них попытался добыть информацию про спецназ, и Виктор успешно смог его вычислить. После этого все шаги Кшеров были известны дворецкому, и именно поэтому сами шпионы понятия не имели про Виктора.
        Сначала дворецкий хотел оставить предателя в живых, но понимая что это может стать большой проблемой в будущем, он отказался от этой затеи. Из отряда шпионов никому не удалось выжить, никому кроме одной девушки...
        ...
        Вавилон не переставал развиваться не на секунду. Велосипеды произвели настоящий фурор, и теперь каждый уважающий себя гражданин должен был обладать таким. Но откуда жители провинции могли знать, что это было только началом. Испытания двигателя внутреннего сгорания почти завершились. И Вавилон мог начать малое производство автомобилей.
        Химические заводы, которые являлись очень важной частью всей промышленности провинции, строились один за другим. Вавилон не смог-бы двигаться вперёд без них.
        Но самым главным достижением был не двигатель внутреннего сгорания, а открытие тепловой эс. Первые линии для снабжения уже были готовы. Местом экспериментов выбрали площадь свободы.
        Сделать лампу накаливания было не особо сложной задачей. Зен уже дал приказ сделать десять тысяч экземпляров таких ламп. Все они должны были быть установлены на площади свободы, и ночью освещать центральную улицу Вавилона.
        Над этим проектом трудилась огромная команда, состоящая почти из тысячи человек. Зен лично возглавил их, дабы исключить все риски из дела.
        - Слышали новости? Лорд собирается предстать перед народом на площади свободы. - Жители с особым энтузиазмом шли на такие мероприятия. Зен баловал своих граждан, и делал всё возможное чтобы они жили в хороших условиях. Народ отвечал тем-же. Более девяносто процентов всех жителей полностью поддерживало лорда и все его начинания.
        - Конечно слышали. Но встреча назначена в десять часов ночи. Это немного странно. - Чтобы осветить площадь такого масштаба, понадобится огромное количество свеч и магических ламп. Зачем-же зря тратить такие огромные деньги?
        - Как-бы то не было, я должна присутствовать на обращении. После возвращения лорда, это первое мероприятие которое он организует лично. - Огромное количество жителей решило посетить площадь свободы этой ночью. Полицейские как всегда выполняли роль охранников порядка, так что никто не смел создавать неприятности.
        Кроме ламп и электричества, Зен собирался испытывать еще и усилители звука. Вскоре после создания электричества, нужно будет сделать и радио. Темп развития Вавилона не должен падать.
        - Господин Зен. Все приглашения на объявление независимости разосланы. Вскоре адресаты должны получить его, и уже через два месяца Вавилон официально выйдет из состава империи Рудии. - Для Виктора это было долгожданным днём. Он наконец сможет увидеть создание новой страны с нуля.
        - Ты как всегда работаешь очень быстро. Как-же хорошо, что у меня есть такой способный помощник. - Одетый в специально сшитую для выступления одежду, Зен поблагодарил Виктора. Без дворецкого он не смог-бы добиться таких результатов как сейчас, ведь именно Виктор являлся самым главным козырем ученого.
        Глава 247/Памятник героям
        Глава 247
        - Для меня честь быть вам полезным. - Дворецкий как всегда был немногословен. Он говорил лишь по делу и нечего больше. Многим такое поведение могло не понравиться, однако для Зена такой подход являлся идеальным. Чем меньше человек говорит, тем меньше ошибок он сделает. А ведь Виктор еще ни разу не подводил ученого.
        - Не нужно быть таким формальным. Хотя тебя никак не переубедить. - Зен уже привык к такому поведению дворецкого, так что слова о неформальном отношении являлись только шуткой. Виктор и сам начал понимать этого, и после слов Зена он лишь улыбнулся. - Ладно. Я пошел. Народ ждёт своего героя. - Громкое высказывание, но это было правдой. Жители Вавилона уже стояли и ждали появления Зена.
        На площади свободы было темно. Все факела и лампы специально были потушены, чтобы еще сильнее соответствовать атмосфере. Хотя несколько минут назад, полицейские всё еще провожали граждан под светом свеч и ламп. Но теперь все источники света исчезли оставив тьму господствовать на площади.
        В этот раз Анжелика не собиралась выступать вместе с мужем. Она осталась в специально подготовленной зоне для вип гостей. Именно там сидели все высокопоставленные лица и чиновники Вавилона. Кетрин, другие министры и сенаторы конечно-же находились вместе с ней.
        Все без исключения ждали появления главного героя, и Зен не заставил долго ждать. Как только городские часы показали на цифру десять, на ученый тут-же поднялся на сцену. Только вот из-за темноты никто не мог увидеть его. Люди уже начали суетится, как вдруг из ниоткуда появился пучок света и направился прямиком к сцене. Затем еще несколько таких-же огоньков зажглись одна за другой.
        Темная сцена в одно мгновение окрасилось в яркий цвет, а на ней гордо и властно шагал единственный и неповторимый лорд Вавилона.
        Даже те люди, которые принимали участие в создании электричества и ламп, оказались под большим впечатлением. Они и раньше видели прожектора, но в такой ситуации всё выглядело намного более мощно. Единственной кто не удивилась была Кетрин. Но это и понятно. Ей в предыдущей жизни удалось видеть такие вещи, которые в этим мире никому и не снились. Но вот чем больше Зен изобретал, тем больше вопросов появлялось у бывшей шпионки.
        Однако сейчас было не до этого. После увиденного "чуда" людьми овладел страх. Они никак не могли понять откуда взялся этот свет. На небе не было солнца, так откуда могло появится столь яркое свечение.
        Полиция уже была предупреждена, но даже им было сложно поддержать общественный порядок когда сами служители закона находились в шоковом состоянии.
        - Жители Вавилона, я вновь обращаюсь к вам. - Сюрпризы не собирались заканчиваться. После прожекторов, Зен использовал новосозданные громкоговорители. Для обращений к народу лорды обычно использовали магов ветра, и их заклинание вибрацию. Это хоть и помогало, но эффект был не слишком сильным. Люди могли слышать голос, но весь спектр эмоций не передавался. Однако с громкоговорителями была иная ситуация. Используя электричество, ученый мог спокойно транслировать свой голос на несколько сотен метров.
        - Сегодня наша провинция вступает в новую эпоху развития человечества. Я хочу с гордостью объявить о завершении постройки первой, тепловой электро станции, в Вавилоне. С этого момента город будет отказываться от старых свеч, а на их замену прибудут новые источники света. Пусть площадь свободы загорится, показывая наши стремления к лучшей жизни.
        Стоило Зену закончить предложение, как лампы одна за другой начали испускать мягкий но одновременно с этим, яркий свет.
        Реакция жителей не заставила долго ждать. Начиная от детей, заканчивая взрослыми мужчинами, все с удивлением и благоговением смотрели на это достижение. Ночь всегда была одной из самых больших проблем. Из-за недостатка освещения, многие жители заканчивали дни намного раньше. Но с изобретением электричества, эта проблема должна решиться.
        - Сколько-бы раз человек не падал, он должен найти силу чтобы подняться. Это касается всех нас. Как вам известно, меня полтора года не было в Вавилоне. За этот промежуток времени я несколько раз оказался на гране жизни и смерти. Но был один момент, который мне никогда не забыть. В отдалённой империи жила одна девушка. Её звали Вигги. И я хочу чтобы все знали о её героическом поступке. - Вспоминая тот день, ученого охватывала ярость. В этот момент он больше всего желал собрать армию и уничтожить Зальзара вместе с теми дворянами, которые довели страну до такого состояния.
        - Именно благодаря её жертве, мне удалось дожить до сегодняшнего дня. Рем и Вигги сделали всё возможное чтобы я добрался до Вавилона, и продолжил улучшение этого мира. С того дня, я дал обещание которое должен сдержать любой ценой. Мне нужно сделать этот мир лучше. Чтобы дети не голодали. Чтобы аристократы не угнетали народ. Чтобы люди стали жить ради себя... Жертва Вигги и Рема не должна пропасть зря. Я хочу чтобы все жители знали об этом. Именно поэтому, на площади свободы будет воздвигнут огромный мемориальный памятник героям. Людям которые отдали свою жизнь, ради будущего мира.
        Народ всецело поддержал решение лорда. Это и понятно. Многие прониклись трагичной историей девушки. Но к удивлению Зена, смерть Рема вызвало еще больший резонанс. Он хоть и не являлся самым известным деятелям Вавилона, но люди оплакивали потерю генерала.
        Этот день войдёт в историю Вавилона. Многие поколения будут помнить великую героиню, которая пожертвовала жизнью ради нового мира. Но это уже совсем другая история....
        ...
        - Господин Оливер. Вам пришло письмо от Зена Астелья. - Главнокомандующий южной границы империи прекрасно справлялся со своими обязанностями. Армия Скифии была отбита, и теперь Рудия могла начать контратаку. Но огромную роль в этом деле сыграл не кто иной как, Зен.
        - Неужели он решил действовать... Думаю Драгнир совершил огромную ошибку, когда сделал из этого молодого человека своего врага. - Взяв уже открытое письмо, Оливер начал внимательно его читать. На лице главнокомандующего редко можно было увидеть удивление, но сегодня слуге удалось запечатлеть такую эмоцию. - Хохо... Неплохо. Довольно таки неплохо. Думаю вскоре война в Рудии закончится.
        Оливер был не единственным кто получил такое письмо. Множество аристократов были приглашены на официальный банкет в Вавилон. Только вот лишь несколько из них знали истинную цель этого мероприятия.
        Кронтц Пуеро был одним из таких немногих счастливчиков. Он получил подробный план действий от шпионов Зена, и теперь настало время действовать. Только вот до этого ему придётся еще раз встретится с Матрицио Астельем.
        В плане Зена эти два герцога должны были сыграть очень важную роль.
        Глава 248/Долг
        Глава 248
        - Готовьте карету, и оповестите всех членов моей фракции. Время пришло. Мы начинаем масштабные действия. - Наконец настал тот день, которого Кронтц так долго ждал. Всё уже было готово.
        Несколько десятков всадников покинули территорию клана Пуеро, и отправились к союзникам. Так как в империи шла война, то торговые кланы вновь смогли вернуть себе лидирующие позиции. Их влияние в столице и других городах не уступала военным домам, а иногда даже превосходила их. Ради достижения этой цели, Кронтц потратил огромное количество средств и людских ресурсов, но игра стоила свеч.
        - Ты уверен в своем решении? Я конечно доверяю твоей интуиции, но действовать против императора слишком рискованно. - Пресцела не могла не переживать. Её муж собирался играть в очень опасную игру, в котором проигрыш приравнивался к смерти.
        - Мое предположение оказалось верным. Зен Астель жив, а это значит что вскоре Драгнир познает вкус поражения. В отличии от дома Астель, мы никогда не испытывали особую лояльность к императорской семье. Думаю поддержать зятя в этом случае будет более рациональным решением. - Кронтц владел информацией про некоторые сильные стороны Зена, именно поэтому он мог делать такие рискованные шаги.
        - Делай как считаешь нужным. Однако меня терзают смутные сомнения. - Пресцелу можно было понять, ведь она являлась слабой женщиной, которая никогда в жизни не испытывала никаких трудностей. Так что её реакция, на столь серьёзные изменения, вполне адекватная.
        Попрощавшись с женой, Кронтц первым делом направился в поместье семьи Астель. Матрицио вернулся лишь несколько дней назад, так что он должен был быть дома. Из его четырёх сыновей, лишь один единственный находился в усадьбе. Им являлся второй сын Иоган, который несколько часов назад беседовал с вторым принцем.
        Увидев герба семьи Пуеро, охрана без особых проблем пропустила карету, но их взгляды всё еще выражали некую неприязнь. Хотя для Кронтца это не играло никакой роли. Он должен был решить дела государственного масштаба, и несколько недовольных охранников не смогли-бы остановить его.
        Встреча обещала быть очень серьёзной. Матрицио был человеком с принципами. Он не задал никаких вопросов даже тогда, когда слухи насчет исчезновения Зена начали ползти по всей стране. Уже это могло показать его холодное отношение ко всему происходящему.
        Однако Кронтц всё еще надеялся добиться союза. Если один из столпов империи поддержит его фракцию, то императорской семье ничего не останется кроме как сдаться.
        В нормальной обстановке, Драгнир мог еще кое как спасти ситуацию, однако сейчас в империи шла война против трёх стран. Этого уже вполне хватало для раскола Рудии, и прибавив к этому внутренний конфликт, то мы получим лишь одно. Свержение власти.
        Войдя в кабинет великого герцога, Кронтц тут-же ощутил давление. Он изначально понимал сложность сегодняшнего разговора, но ожидать что то и столкнутся с чем-то совсем разные вещи.
        - Матрицио. Полагаю ты знаешь цель моего сегодняшнего визита. Не буду ходить вокруг да около, и сразу-же перейду к главному. Мне нужна твоя поддержка. - В кабинете было всего два человека. Оба из них являлись великими герцогами, но между ними явно существовала разница. И эта разница была очень хорошо заметна.
        - Мой сын жив... Это хорошо. - Как мог один из важнейших людей империи не знать о действиях своего союзника и вместе с этим, главного оппонента?
        - Ого. Значит ты беспокоишься насчет Зена?
        - Конечно. Он мой сын. Я не могу не беспокоится. - Действия Матрицио не соответствовали его словам. По мнению Кронтца, если-бы великий герцог любил своего сына, то узнав о его пропаже, то тут-же начал-бы восстание.
        - А где ты был, когда он пропал? - Словесная война началась. Кронтц начал давить на самое больное место, и нужно сказать, что эта стратегия была довольно хорошей.
        - На фронте. Куда мне и стоит отправится через неделю. Я главнокомандующий армии, и моя обязанность защищать границы империи от нападения Игдры. - Только вот оборону Матрицио этим было не пробить. У него имелся очень веский аргумент.
        - Какой ты черствый. Твоего сына предал человек, империю которого ты защищаешь. И не стоит твердить мне будто у тебя нет информации о причастности Драгнриа. Если уж мне удалось заполучить сведения из Йердла, то и самого влиятельного великого герцога не должно было возникнуть проблем с этим. - Сильная контратака в исполнении Кронтца. Матрицио был загнан в угол. Ему нечем ответить на нападки оппонента, или ...
        - Позволь мне задать тебе один вопрос. По твоему месть за моего сына стоит жизни нескольких миллион невинных граждан? Думаешь мне не хотелось выбить всё дерьмо из Драгнира? Кронтц, ты явно теряешь хватку. Что за ребячество. Я великий герцог. Мне поручено защищать жителей империи и я буду делать всё нужное для достижения этой цели. Пропажа Зена сильно ранила мое сердце, но месть не должна овладеть разумом. - Кронтц никак не ожидал такого ответа. Матрицио не заботился о мнении Драгнира, но его волновала судьба жителей империи. Именно таким должен быть настоящий герцог.
        - И правда... Какое ребячество. Ослеплённый местью, человек может сделать шаг, который навсегда оставит след в его сердце. Не напав на императора, ты сохранил несколько миллионов человеческих жизней. Хах. Я правда теряю хватку. - Теперь-то Кронтц наконец понял причину того давления. Они изначально находились в разных мирах, так как он мог говорить с Матрицио на равных?
        После осознания проблемы, дышать великому герцогу стало намного легче. Тяжесть которая мучила его столь долгие годы, наконец пропала.
        - Прекрасно. Просто прекрасно. Неудивительно что враги боятся тебя. С таким отношением к делу и долгу, никто не сможет одолеть тебя. Либо для этого понадобиться огромное количество средств. А ведь Зен предупреждал меня об этом. Полагаю ответом на мое предложение будет отказ, но я всё равно должен спросить. Семья Астель будет поддерживать Зена в борьбе за имперский трон? - Матрицио с самого начала знал о цели визита Кронтца. В этом и была отличие купца от война. Торговец выбирает сильную сторону, а воин остается верен своим принципам.
        ...
        В Вавилоне шла подготовка к большому празднику. Провинция собиралась провозгласить свою независимость. Этот день должен был войти в историю, так что каждый трудился не покладая рук. После презентации электричества и ламп, Вавилон стал понемногу меняться.
        В городе открывалось всё больше развлекательных заведений. Казино, театры, бордели, кафе и бары. Это лишь малый список из всех новшеств Вавилона. Все заведения принадлежали правительству и строго контролировались. Для этого были свои, веские, причины.
        Глава 249/Использование рунн
        Глава 249
        Народу нужно где-то отдыхать, и Зен решил дать им такое место. Открытие такого рода заведений было вопросом времени, ведь после изобретения электричества, ночь перестала властвовать над Вавилоном. Теперь всё больше и больше людей хотели приятно провести свое время.
        Для экономики это было очень хорошей новостью. Чем больше люди тратили денег, тем больше наполнялся бюджет. По последним подсчетам, налоги уже составили пятьдесят процентов всего бюджета. Для понимания, Вавилон тратил почти два миллиона золотых монет за весь год. Такого финансирования не получало не одно из провинций Рудии. Даже богатая столица проигрывала Вавилону в этом аспекте. Но чем сильнее становилась экономика Вавилона, тем больше проблем возникало с валютой. Золотые, серебряные и медные монеты доставляли дискомфорт во время использования в повседневной жизни. Жители хоть и не жаловались, но Зен уже решил что стоит внести новую платёжную систему.
        В этом ему поможет рунная магия. Благо во время путешествия с Сицилом, он успел поэкспериментировать с нанесением символов. Многие имперские дома использовали подобный метод для защиты идентичности, но лишь немногие компании и мелкие аристократы могли позволить себе нанять рунного мага.
        Но ведь Зену не придётся платить за такие услуги. У него уже имеется личный рунный маг, который находится на пике девятого уровня.
        - Ты хочешь чтобы я помог создать рунны на станке? - Магия такого типа использовалась лишь на бумаге, и даже это считалось очень сложным делом. Как мог епископ работать с металлом?
        - Ну да. У меня уже есть план. Не стоит волноваться. Тебе лишь придётся перенести рисунок с листа на станок. А дальше всё просто. - Ученый не собирался досконально объяснять пленнику все свои шаги. Сицил должен был понимать, что в случае каких-то недовольств, его жизнь может оказаться в опасности.
        - Ладно. Сделаем. Мне уже надоело читать учебники. - Епископу правда было скучно. Ему хотелось заняться чем-то интересным, и рунная магия являлась одном из таких дел.
        - Прекрасно. Виктор будет наблюдать за нами. Так что надеюсь на твое благоразумие. - Лаборатория Зена была огромной. Это здание построили по личному приказу ученого, но лорд попал в ловушку так и не сумев провести тут экспериментов.
        Но Анжелика не забыла закончить начинание мужа. Именно поэтому, новая лаборатория уже некоторое время была готова и ждала возвращения ученого.
        - Господин Зен. Прошу проходите. - Чтобы войти на его территорию, нужно пройти несколько этапов проверки. Охранники требовали пропуска даже от лорда, ведь никто не должен проникнуть в столь засекреченное место.
        Вместе с Сицилом, за Зеном увязалась и Бастет, которая совсем недавно вернулась из академии где встречалась с Дореаном.
        Богиня реально влюбилась в Вавилон. Здесь всё казалось таким мирным и спокойным, не то что на её родине. Жители не жили в страхе, что кто-то отберёт их еду или жизнь. Полиция всегда стояла на страже закона. Медицина и здравоохранение в Вавилоне вообще тема для отдельного разговора. Почти каждый день на прилавках аптек появлялись новые медикаменты, которые делались из магических и обычных трав. Но самым главным являлся тот факт, что цена на такие лекарства была не высокой, а вполне адекватной. Любой работающий житель мог себе позволить себе их приобретение.
        А что уж говорить про образование? Оно просто пленило юную богиню. Каждый ребёнок, либо взрослый, мог без проблем пройти курс начальной и средней школы и это было совершенно бесплатно. Даже больше, государство платило определённую сумму в виде бонусов, когда человек хорошо сдавал тесты. Именно из-за таких реформ, образование в Вавилоне перестало быть проблемой.
        - Что вы собираетесь делать? - Побывав в городе, Бастет поняла одно. Зен являлся гением, с которым лучше дружить. Она и раньше знала о его одарённости, но увиденное сильно изменило её мнение.
        - Хехе. Я хочу поэкспериментировать с новыми деньгами. Металлическая валюта становится всё менее гибкой, а для растущей экономики это может стать настоящей катастрофой.
        - Правда? Мне доводилось слышать о бумажных деньгах, но их используют лишь маленькие кланы или страны, ведь иначе будет сложно контролировать оборот. Плюс, всегда найдутся люди которые захотят сфабриковать бумажную валюту.
        - Именно поэтому я хочу создать специальную рунну, которая поможет бороться с фальшивомонетчиками. С его помощью, я буду наносить маленькую рунну на каждую купюру тем самым создав идеальную защиту против мошенников. - Замысел был прост. С помощью Сицила, ученый собирался нанести специальную рунну, которая будет ставить на купюры другие рунны, только поменьше.
        Благодаря столь продвинутому механизму, Вавилон сможет избавится сразу от двух проблем. Экономика сможет расти дальше, а мошенники не будут обладать возможностью подделывать валюту.
        - Интересненько. Но уверен будет скучно просто смотреть за вами. Можно мне ознакомится с другими чертежами твоих изобретений?
        - Конечно нет. Хотя попытку я зачту. - Какой правитель отдаст секреты в чужие руки? Да никакой. Особенно если дело касается врага.
        - Да ты злюка и скупердяй. Хочешь обидеть меня? - Надув свои прекрасные губки, Бастет обернулась и стала вести себя как обиженная девочка. Только вот ученому не было никакого дела до этого. Зен уже привык к таким выходкам богини, и воспринимал её действия за шутку.
        - Да да. Я злюка. - Пройдя все проверочные пункты, группа во главе с лордом вошла в лабораторию. Виктор с несколькими учеными уже ждал их там.
        - Господин Зен, если всё готово то можно снять запрет с Сицила. - Под наблюдением бога, епископ не сможет сделать ничего опасного.
        - Будь добр пожалуйста. Мне нужно заняться рисунком. А остальные пусть действуют согласно плану. Все знают что надо делать? - Ученые кивнули головы, показывая готовность. Этот проект был не очень сложным, но для команды он имел большое значение.
        Дело было в том, что ученые впервые работали вместе с Зеном, и первое впечатление играло одну из ключевых ролей в их будущем сотрудничестве. Именно поэтому они пытались делать всё на высшем уровне, чтобы лорд не стал испытывать никакой дискомфорт во время работы.
        - Думаешь можно перенести стабильную рунну на металл? Я знаю что есть оружия с хаотичными руннами, но всё-же... - Сицил, как и Зен, являлся фанатиком когда дело касалось новых знаний. Епископ просто обожал исследовать неизвестные ему тайны мира, и ученый сильно помогал ему в этом. Но вместе с интересом, церковник имел еще одну мотивацию. Он жаждал стать Архиереем. И именно по этой причине, Сицил и старался с двойным усердием.
        - Мне понятен твой страх, но нам нужно сделать шаг вперёд. Создав стабильную рунну, нам необходимо перенести его на другие материалы кроме бумаги, иначе наши старания пропадут зря.
        Канал с книгами для всех @books fine
        Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Ждем вас!
        или @books fine
        Спасибо, за поддержку!
        Послесловие
        Огромное спасибо тем, кто дочитал первый том до конца <3 Я очень сильно вам благодарен, низкий вам поклон от меня. Продолжение приключения ждёт вас в следующей книге, а я надеюсь, что мы на этом не попрощаемся - 37277

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к