Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Ученый в средневековье Том 4 Гиорги Квернадзе
        Ученый в средневековье #4 Лауреат нобелевской премии, и умнейший человек двадцать третьего века сидел и работал в своей лаборатории. Многие страны хотели заручиться его поддержкой, но Грегор всегда всем отказывал, ведь его знания и принципы не продавались за деньги, которых у него кстати тоже было немало. И вот однажды, какая-та организация решает избавиться от великого ученого. Пробравшись в лабораторию Грегора, убийца без раздумий застрелил выдающегося человека столетия. И тогда когда, ученый уже думал что с ним покончено он открывает глаза. Перед Грегором появляется совсем иной мир, в котором он переродился в одного из сыновей великого герцога. Какими будут его свершения, и что он сможет изменить в своей жизни имея знания двадцать третьего века?... . Продолжение / Пятый том- в средневековье Том 4
        Глава 250/Глен возвращается домой
        Глава 250
        - Ладно, ладно. Я попробую, но гарантировать успех не могу. - Зен и не требовал от Сицила невозможного. Было-бы глупо полагать, что такой сложный эксперимент с первого раза, закончится успехом. Но надо-же с чего-то начинать? Рим строился не за один день, так что нужно трудится не покладая рук.
        - Вот и прекрасно. Тогда начинаем. Сперва скопируй руннический снимок, а после попробуй с помощью пятого алгоритма наложить его на нужный металл. - Сицил неоднократно занимался подобным, так что с копированием рисунка проблем не возникло.
        - Пятый алгоритм не подходит. Думаю восьмой будет в самый раз для этого дела. - Алгоритмы были этакими ключами, которых Зен изобрёл самостоятельно. Они были созданы ради одной цели, придать форму стабильной рунне. Без него, будет невозможно контролировать поток манны. В хаотичной рунне этого не требовалось, ведь там поток был хаотичным.
        - Какая еще восьмая? Ты про длинный узел говоришь?
        - Именно. Мы работаем с металлом, а он намного прочнее бумаги.
        - Можно попробовать. Тогда начнём сразу с восьмого алгоритма. - Чем прочнее был материал нанесения, тем сложнее становился контроль манны. Этот процесс в некотором роде был похож на проводимость. Некоторые материалы лучше резонировали с манной. Точно такая-же картина вырисовывается когда дело касается электричества. Есть металлы и материалы которые вообще не проводят ток, а есть и те, которые напротив являются хорошими проводниками.
        После нескольких минут копирования, Сицил приступил к сложному процессу нанесения рисунка. На лице епископа были видны капли пота. Это и понятно. Работа была очень сложной, и не каждый маг мог выполнить его.
        - Нет. Это просто невозможно. Когда я пытаюсь нанести рунну, то манна в самом металле мешает мне. - Чувствовать манну Зен не мог, но кивок Виктора являлся достаточным доказательством слов Сицила.
        - Тогда попробуем другой металл. Мы должны найти тот, который будет иметь самую лучшую совместимость с рунной. - Эксперимент начался. Команда работала не покладая рук, но все попытки оказались безуспешными. Бастет, которая сначала с интересом наблюдала за процессом, ушла ровно через час. Но ученый и епископ не хотели сдаваться.
        - Господин Зен. Думаю нам стоит остановить эксперимент. Уже поздно, и все сильно устали. Вам тоже следует отдохнуть. - Виктор был единственным, кто мог остановить ученого в данным момент. Зен сильно доверял дворецкому, и без особых претензий согласился с его предложением.
        Всю следующую неделю команда работала над тем, чтобы просто перенести рунну на металл. Но старания оказались черными. Даже Зен начал думать о невозможности данного действия.
        - Господин. Мы получили письмо от имперских солдат защищающих вход в ущелье. - Сегодняшний день был выходным. Ученый вместе с женой отдыхал в своей усадьбе, как вдруг один из его стражников принёс важную весть.
        - Ну и что они пишут? - Для Зена несколько тысяч солдат не играли никакой роли. Его армии было вполне достаточно для победы над всей Рудией.
        - Имперская армия отказалась отступать. Их командир дал четкий приказ нападать на всех, кто попытается войти на нашу территорию, то бишь в ущелье. - Личный страж свысока смотрел на имперских солдат. Он одни мог без особых проблем разделаться с сотню таких вот воинов.
        - Правда? Хмм... Немного странно. Мне кажется, Драгнир должен быть в курсе моей силы. Было-бы глупо с его стороны отправлять этих солдат на верную смерть. Дайте приказ спецназу, чтобы те проверили лагерь врага. Мне нужна подробная информация. Так-же подготовьте пять тысяч солдат первой армии, вместе с двадцатью гаубицами и десятью артиллерийскими пушками. В случае повторного отказа, мне не останется ничего кроме как сравнить их с землей.
        - Как прикажите милорд. - Получив приказ, стражник не смел долго отвлекать Зена. Сегодняшний день лорд уделял лишь Анжелике, а остальные дела он разбирал, лишь в том случае, если они были чрезвычайно важными.
        - Думаешь отец прибудет в Вавилон? - Лежа в объятиях возлюбленного, Анжелика чувствовала полную безопасность. Но она всё равно беспокоилась о семье.
        - Он должен прибыть. Тесть ни за что не упустит такую хорошую возможность. Плюс мой отец тоже должен поддержать его. Теперь нам остается как можно быстрее завершить строительство фабрики для машин, и найти большое месторождение нефти. А остальное лишь дело времени. Как только мы начнём производство дирижаблей и самолётов, Вавилон станет гегемоном в регионе.
        В отличии от Земли, где все страны решили пойти в линейку самолётов, ученый выбрал другой путь. Дирижабли имели огромное количество плюсов, про которых никто не хотел вспоминать. Виной всему этому были компании, которые строили самолёты или те конгломераты, стоящие за ними. Но в этом мире таких проблем просто не существовало.
        Слушая великие планы Зена, Анжелика не могла не восхититься. Этим новатором, являлся его муж. Именно Зен Астель писал новую историю. Она верила в то, что он однажды сможет стать великим правителем, который изменит этот мир к лучшему.

{Иногда мне кажется что ты пришел из другого мира. Твои видения и слова слишком сильно отличаются от наших реалий. Но мне всё равно. Я полюбила такого Зена, и буду любить до последнего вздоха.}
        ...
        Глен вместе с Лореан и Линдой двигался к секретному проходу в Вавилон. Он видел довольно большое количество имперских солдат у входа в ущелье, так что главный страж принял решение воспользоваться "черным входом".
        Как только они дошли до нужного места, Глен поднял руку наверх и сделал несколько жестов после чего он просто остановился.
        - Кто вы? - Из укрытия задали вопрос.
        - Глен. Я личный страж лорда Зена. - Чем дольше они оставались снаружи, тем больше был шанс попасться врагу.
        - Заходите внутрь. Мы должны провести проверку. - Стражник прекрасно знал о том, что в него целятся больше десяти спецназовцев, но его это ничуть не смущало.
        - Как скажите. - Войдя в туннель, Глена стали допрашивать, но как только стражник показал свою идентификационную карточку, вопросы к нему тут-же пропали. По факту, Глен обладал довольно большим влиянием. Он являлся главным охранником Зена, то есть доверенным лицом самого лорда.
        С Лореан была такая-же ситуация. Она имела личный приказ ученого, так что спецназовцы отнеслись к ней очень вежливо. Только вот с Линдой возникли небольшие проблемы. Глену пришлось воспользоваться своим влиянием, и девушку наконец впустили в Вавилон.
        Из-за травм которые ей пришлось перенести, Линда стала очень замкнутой. Она не с кем не общалась, кроме сестры и Глена. И это в лучшем случае. Но такое поведение барышни можно было понять. Она перенесла огромный стресс, и теперь сильно боялась всех окружающих.
        Глава 251/Бескровный захват
        Глава 251
        - Господин Глен. Мы не знали о вашем возвращении, так что вам придётся воспользоваться военной каретой. Просим прощения за неудобства. - Хоть главного охранника и не было полтора года, но солдаты все еще относились к нему с уважением. До того как Рем стал генералом, именно Глен командовал большей частью войск.
        - Нет проблем. Мне нужно добраться до города, а остальное не имеет никакого значения. - Лореан уже знала о статусе Глена, и не сильно удивилась такому отношению солдат. А вот для Линды всё это было в новинку. В последние годы жизни девушка перенесла очень много страданий. Ей приходилось продавать свое тело, ради куска хлеба. Страх смерти заставлял её идти дальше, но после освобождения из рабства у неё осталась психическая травма.
        Военная карета была сделана для быстрой транспортировки личного состава. В ней хоть и были некоторые удобства, но с экипажами аристократов ему никак не сравниться. Но у неё имелось одно преимущество, оно двигалось очень быстро. Группе понадобилось лишь два часа, дабы добраться до Вавилона.
        - А тут всё сильно изменилось. - Смотря на красиво ухоженные улицы, на кафе и другие заведения, Глен не мог не почувствовать гордость. По сравнению со столицей Варваров, это место являлось настоящим раем. Лореан тоже удивилась столь быстрому прогрессу города, но самая бурная реакция была у Линды.
        Девушка не верила своим глазам. Такую красоту она видела впервые.
        - Ну что, теперь веришь? Я же говорил, что Вавилон самое прекрасное место во всём мире. - Воспользовавшись моментом, Глен попытался поговорить с Линдой, но маленькая мисс лишь кивнула головой и продолжила наблюдать за картиной снаружи.
        - Ей нужно время для реабилитации. Раньше она даже боялась смотреть на тебя, а теперь даже отвечает на вопросы. Думаю со временем её травма пройдёт. - Отношения между Гленом и Лореан были очень тесными. Они официально встречались, и вскоре даже думали поженится. Одной из самых больших преград стоящих на их пути являлась Линда.
        Как сестра, Лореан не могла оставить её одну, так что стражнику приходилось терпеливо ждать и помогать в реабилитации Линды. Но ради справедливости нужно сказать о том, что Глен и сам очень привязался к ней.
        - Я понимаю, не беспокойся на этот счет. Лучше подумай о своем докладе. Лорд Зен наверняка захочет узнать всё в мельчайших подробностях. - У Лореан было свое задание. Она должна сделать подробный анализ рынка, и продумать следующие шаги Вавилона для увеличения экспорта.
        - У меня уже всё готово. Думаю господин Зен будет приятно удивлён узнав детали моих исследований. - Добравшись до центра Вавилона, группа пересела на другой транспорт. Военные кареты не имели право ходить на территории города без веских на то причин.
        ...
        Зен вместе с Анжеликой и Клавдием устроили пир. Лорд хотел наладить отношения с молодым человеком, и делал для этого соответствующие шаги. Клавдий конечно-же был не против этого. У мальца имелись далеко идущие планы, и хорошие отношения с одним из самых влиятельных и сильных людей всей Рудии, могли сильно помощь ему в будущем.
        - Значит тебе нравиться учеба? Очень хорошо. Знания это сила, но не стоит забывать про отдых. Только знаниями человек далеко не уйдёт. Нужно уметь общаться с людьми и находить новых знакомых. Лишь после этого можно будет думать про свершения великих дел. - Чем больше Зен говорил с Клавдием, тем больше он убеждался в одном. Малец был очень умным. Ему удавалось понять всё с первого объяснения. Таких талантливых людей еще нужно поискать.
        - Я прекрасно это понимаю. Спасибо за совет, лорд Зен. - Клавдию понадобился почти год, чтобы хоть немного снизить формальное отношение к Анжелике, а с ученым он познакомился совсем недавно. Плюс тот намного превосходил ту-же Анжелику во влиянии, так что Клавдий никак не мог вести себя неформально.
        - Сколько раз мне говорить, можно просто Зен. Анжелика тебя за младшего брата считает, так что считай ты и моя семья. - Ученый просто ненавидел когда близкие к нему люди вели себя формально. Это очень сильно бесило.
        - Я попытаюсь, но сложно общаться с лордом провинции без должного уважения, если его силы достаточно для того чтобы одолеть самого императора. Но за семью спасибо. Я правда благодарен вам за столь добрые слова. - Семья была слабым местом Клавдия. Малец всегда испытывал недостаток в теплоте.
        - Не стоит. Лучше расскажи о своих проектах. Анжелика говорила, что у тебя был некий план по захвату Рудии без пролития крови. Мне интересно услышать про твои идеи. - Прочитав несколько секретных книг, Клавдий смог сделать множество выводов. Зен знал о том, что малец раньше имел доступ к его закрытой библиотеке. Сначала ученый рассердился и отчитал Анжелику, но он быстро забыл об этом инциденте.
        - Нечего серьёзного. Тогдашний я не знал множество важных вещей, и смотрел на этот мир с высокомерием. Мой план требует огромного количество доработок, и лишь после этого можно начать его осуществление. - Клавдий прекрасно подбирал слова. Он не отказался от своего плана, а вместо этого малец первым сказал о его недостатках.
        - Ты слишком скромничаешь. Да, плану нужна корректировка, но в целом он хорош. Мне даже не верится что четырнадцати летний парень мог написать его. - Работа в прям была не плоха. Имелись некоторые недостатки, но с помощью Зена их можно легко решить.
        - Тогда позвольте начать с самого начала... - Пока двое мужчин общались между собой, Анжелика с улыбкой наблюдала за этим. Она правда считала Клавдия за младшего брата, а Зен являлся самым любимым человеком в её жизни.
        Кампания даже не заметила как быстро пролетело время. Слуги уже успели принести горячие блюда, а они всё равно продолжили говорить.
        - Господин Зен. Нам только что сообщили, что карета вошла на территорию вашего поместья.
        - Карета? Я не ждал гостей.
        - Этот человек не гость. Уверен, вы будете рады узнать...
        - Нечего не говори. Пусть он присоединиться к нашему пиру. Тогда и узнаю кто он такой. - Зен очень любил сюрпризы, так что такое решение было в его духе.
        - Как прикажите. - Охранник быстро покинул задний двор, и направился встречать гостей, а повара начали приготовление еще нескольких блюд.
        - Интересно кто пришел. Раз уж охранники так лестно о нём отзывались, то он должен быть военным. Неужели полковник Гарн? - Для Анжелики любой гость являлся желанным. После возвращения Зена она чувствовала себя свободной и прежняя, холодная, правительница начала понемногу исчезать.
        Глава 252/Он плохой
        Глава 252
        Выйдя из кареты Глен вместе с двумя дамами сразу-же направился в главный дом. Один из стражников уже ждал его появления. Увидев старого знакомого, личный охранник улыбнувшись подошел и протянул руку.
        - Глен, сколько лет сколько зим. Ты наконец вернулся домой. - Крепко пожав руки, они хорошенько посмеялись.
        - Бергер, я так рад тебя видеть. Уже прошло больше года с тех пор как я ушел из Вавилона. Я правда соскучился по дому.
        - Хех. А мне кажется, что тебе не было дело до нас. Может представишь меня двум красавицам? - После ухода Бернарда и Глена, именно Бергер возглавил стражников Лорда. Он был прямым и добрым человеком. Имея высоту почти два метра, его внешний вид явно не резонировал с характером.
        - Конечно, кончено. Только вот с Лореан ты должен быть знаком. А это её младшая сестра Линда. Они прибыли в Вавилон вместе со мной. - Бергер уже встречался с Лореан, ведь он был одним из охранников Зена. Только вот прошло больше двух лет после той встречи.
        - Аааа. Помню, помню. А тебе удалось завоевать настоящую красавицу. Мне даже стало немного завидно. - Похлопав Глена по спине, Бергер начал вести гостей к заднему двору. От слов стражника Лореан немного покраснела, а вот Линда почувствовала некий дискомфорт.
        Заметив робкий взгляд сестры, Лореан попыталась её успокоить. Но Линда покачала головой, давая понять что всё хорошо. Девушка не хотела портить праздник Глену и сестре, ведь встретится с лордом такой процветающей провинции удается не часто.
        - Господин Зен ожидает вас вместе с леди Анжеликой, и молодым мастером Клавдием. Твое возвращение стопроцентно обрадует их обеих. - Услышав про молодого мастера Клавдия, Глен сначала подумал о том, что у Анжелики и ученого родился ребёнок. Это было очень хорошей новостью, ведь у Вавилона появился наследник.
        - Эх. Мы пришли без подарков. Надеюсь господин Зен простит нас. - Рождение ребёнка в семье такого уровня, всегда праздновалось. Лореан, как и Глен, сделала неправильный вывод.
        - Зачем вам подарки? - Бергер сначала не понял о чем шла речь, но вдруг его осенило. - Нет, нет... Вы неправильно поняли. Молодой мастер Клавдий, это ребёнок которого леди Анжелика взяла под свое крыло. Она считает его за своего младшего брата, и именно поэтому мы называем его молодым мастером.
        Теперь всё встало на свои места. Глен и Лореан немного расслабились, а Бергер неловко улыбнулся. По его вине почти случился скандал. Хотя Зен наверняка не стал-бы уделять этому большое внимание, но всё-же называть Клавдия сыном лорда было не лучшей идеей.
        Всю оставшуюся дорогу группа прошла молча. Линда просто наслаждалась красотой поместья, а Лореан и Глен думали о своем. После нескольких минут ходьбы, они наконец дошли до маленького двора, который был ограждён от остального поместья небольшим мостом. Оказалось, что на территории усадьбы протекала река, и по приказу ученого был построен небольшой остров.
        - Как красиво... - Линда впервые за долгое время по своей инициативе начала разговор. Хотя её реакцию можно было понять. Искусственный остров был очень красив. По приказу Зена, его сделали в восточном стиле который сильно выделялся на фоне архитектуры этого мира.
        - Это любимое место лорда Зена. Неудивительно что вы были пленены её красотой. - Когда Бергер впервые увидел искусственный остров, то его реакция была примерно такой-же. - Ладно, не будем заставлять господина ждать. Плюс некоторые блюда могут остыть.
        Насладившись красотой острова, группа продолжила путь. Вскоре они увидели небольшое, открытое здание, в котором сидели трое людей. Увидев приближение Глена, Зен быстро встал со своего места и пошел встречать гостей.
        - Когда мне сказали, что меня ждёт приятный сюрприз я начал гадать кто был моим гостем. Оказалось что это ты. - Глен являлся одним из самых близких, и доверенных людей Зена. Лорд сильно ценил и дорожил им. Но из-за пропажи, связь между ними сошлась на нет.
        - Господин Зен. Как-же я рад видеть вас живым. Узнав о вашей пропаже, мне хотелось оставить все дела и ринуться на поиски.... - Пропажа ученого сильно напугало Глена, но раз уж он вернулся домой, то самое худшее позади.
        - Хахах. Ты сделал правильно что остался в Алгуле. Я дал тебе другой приказ, и ты должен был исполнять именно его. Вижу Лореан тоже смогла влиться в коллектив, а вот другую, твою спутницу я не знаю. Может познакомишь нас? - Линде на вид было пятнадцать лет, и шанс того что она была второй любовницей Глена был маленьким.
        - Как скажите. Её зовут Линда, и она является пропавшей сестрой Лореан. Бернард случайно нашел её в трущобах Амбросия. - Вспомнив про те времена, лицо девушки немного побледнело. Анжелика сразу-же заметила это изменение.

{Бедняжка, наверняка пережила много страданий. Как-же много детей страдают в то время, как аристократы развлекаются?} Анжелика всё больше и больше разделяла мнение своего мужа. Она хотела изменить этот мир к лучшему, чтобы никому не пришлось страдать.
        - Поздравляю. Лореан. Тебе удалось найти потерянную сестрёнку. Это очень хорошо. Я рад за тебя. Ну что вы стоите, прошу присаживайтесь за наш столик. Мы как раз устроили небольшую пирушку. - Путники правда были голодны, так что с радостью сели за стол. Лишь Линда вела себя немного сдержанно, но никто не стал задавать ей дополнительных вопросов.
        Так как Зен всячески пытался развязать разговор, то все очень быстро освоились. Но Клавдий чувствовал себя не в своей тарелке. Он не особо интересовался теми темами, на которых акцентировал ученый. Так что молодой человек решил поговорить со своей сверстницей.
        - Это твой первый день в Вавилоне? Ну, что скажешь? Нравится город? - Линда всё время молча сидела, и Клавдий своими действиями попытался помочь ей немного открыться. Он подумал что девушка стесняется начать разговор, но он явно ошибся.
        Линда не понимающе посмотрела в его сторону, и благополучно проигнорила все вопросы молодого Клавдия. Он конечно не ожидал ни ничего подобного.
        - Я тебе чем-то не понравился? Знаешь, немного некультурно игнорировать человека задавшего тебе вопрос. - Парень не хотел терять лицо, перед красивой девушкой. Плюс она была её ровесницей, так что он никак не мог проиграть эту "битву". Откуда ему было знать, что Линда не хотела его игнорировать. Проста девушка относилась ко всем с большим опасением.
        После этого короткого монолога, Клавдий не произнёс не слова. Он просто сидел и смотрел Линде в глаза, чем еще больше напрягал и пугал бедную девушку.

{Он плохой....}
        Глава 253/Самонадеянность
        Глава 253
        - Клавдий. Может ты перестанешь пугать её? Это некрасиво. - Анжелика была той, кто спасла Линду от мальчика. Лореан тоже заметила нервный взгляд сестры, но она не смела выразить недовольство. Одно неправильное слово, и её жизнь может превратится в ад.
        - Я её не пугаю. - Посчитав обвинение несправедливым, Клавдий стал оправдываться. Но спор с Анжеликой ни к чему не привел.
        - Да, да. Линде не нравится когда ей уделяют чрезмерное внимание, так что лучше стоит оставить её. - Таким являлся вердикт старшей сестры, и мальчик был обязан подчинится.
        - Не стоит ругать господина Клавдия. Моя сестра очень боится незнакомцев. Она многого натерпелась. - После этих слов, Клавдий немного по другому посмотрел на Линду. Некогда он и сам был таким.
        Пир продолжился. Глен и Зен итак хорошо общались между собой, а Анжелика и Лореан быстро нашли общий язык. Клавдий понемногу начинал скучать. Это-же можно было сказать и про Линду. Ей не нравилась столь шумная атмосфера, хотя девушка радовалась за сестрёнку.
        - Прошу прощения, но я хотел-бы отклониться. Господин Зен, про план мы можем говорить и в другой день. Я всегда в вашем расположении. - Встав со своего места, Клавдий решил быстро ретироваться. Он уже два часа сидел за этим столом, и ему хотелось немного размять ноги.
        - Нет проблем. Ты итак долго страдал вместе с нами. - Ученый не собирался мучить мальца. У Клавдия хватало и своих дел, так что он вполне мог попросить уйти.
        - Спасибо. Я буду в библиотеке. - В особняке , помимо секретной, была еще одна, гигантская библиотека. Там хранилась литература этого мира. Клавдий хоть не был книжным червем, но ради достижения своей мечты ему нужно набраться знаний и опыта.
        Услышав про библиотеку, глаза Линды загорелись огнём. Ей тоже хотелось покинуть этот ужин, но она не могла прямо сказать об этом. Однако если Клавдий отправится в библиотеку, то и она может последовать за ним. В особняке лорда девушка итак находилась в безопасности, так что небольшая прогулка ей не навредит.
        - Можно и мне отправится в библиотеку? - Линда, впервые за весь вечер, по своей инициативе начала разговор. Это немного удивило Лореан и Глена, но они не стали мешать девушке. Если ей хотелось прочитать несколько книг, то в этом нет нечего плохого.
        - Конечно можно. Чувствуй себя как дома. - Анжелика взяла инициативу на себя, и дала Линде разрешение. Посмотрев на Зена, и получив одобрительный кивок, правительница Вавилона первой встала с места и подошла к Клавдию. Она сделала это ради Линды, ведь оставишь наедине с мальчиком, она могла испугаться.
        - Спасибо. - Встав со стула, девушка приблизилась к Клавдию, но остановилась возле Анжелики, в нескольких метрах от юнца.
        - Следуйте за мной, только осторожнее. Здесь скользко. - Услышав про то, что ей пришлось пережить многого, Клавдий стал смотреть на неё иначе. Теперь, вместо раздражения, он испытывал к ней сострадание.
        Уже темнело. Два подростка вместе с правительницей шли по красивому, и ухоженному саду с цветами. Ни один из них не собирался нарушат тишину. Так прошло несколько минут. Наконец добравшись до библиотеки, Клавдий обернулся и серьёзным лицом посмотрел на Линду. Девушка не ожидала этого, и испугавшись отступила на несколько метров. Но так как Анжелика была рядом с ней, она смогла немного успокоится.
        Для пятнадцати летней барышни, Линда выглядела просто прекрасно. У неё был милый носик, красивые и очень редкие, зелёные глаза, которые вместе с черными волосами, предавали девушке особенный шарм.
        На фоне заката, Линда выглядела еще более ослепительно. Даже сдержанный Клавдий, был вынужден признать её красоту.
        - Прости. Я повёл себя неподобающе. Впредь такого не повторится. Надеюсь ты не затаила обиду на меня. - Линда была готова к чему угодно, но не к извинениям. Мальчик перед ней имел особенный статус. Правительница Вавилона считала его за младшего брата. Как она, бывшая куртизанка, могла быть достойна его извинений? Так что она не знала как ответить.
        Видя что другая сторона не проявляет никакой реакции, мальчик растерялся.
        - Я... Это... Просто забудем... Меня зовут Клавдий. Будем знакомы. Если тебе что-то понадобится, то всегда можешь обратится ко мне. - Героически ударив себя в грудь, громко заявил мальчик. Впервые за долгое время он вёл себя как подросток.
        Линда лишь кивнула в ответ, и даже это действие далось ей с большой трудностью.
        Опять воцарилась неловкая тишина. Клавдий не знал как продолжить разговор, так что он просто повернулся и зашагал в сторону библиотеки. Девушка молча последовала за ним.
        ...
        - Что нам теперь делать? Зен Астель вернулся в Вавилон, а значит наша организация потеряла смысл существования. - Сидя в одном из особняков, в пригороде города, основатель одной из сильнейших подпольных организаций в провинции общался с одним из старейшин.
        - Возвращение Зена в прям портит наши планы по захвату власти. Полтора года оказались недостаточным сроком, для того чтобы сменить власть. - Группа "Освобождение" стало очень популярным за последние месяцы. Только вот вернувшийся лорд, почти полностью разрушил их планы.
        - Мы итак это знаем. Нам стоило-бы подумать о следующих шагах. После возвращения лорда Зена, мы автоматически стали его врагами. Как-бы то не было, нам необходимо начать активные действия.
        - Но каким образом? Большая часть наших сторонников не пойдут против Зена.
        - Нам стоит задействовать слухи. Мол, лорд Зен никогда и не покидал Вавилон. Будто он придумал всё это ради одной цели, восстать против императора.
        - И что? Народ всё равно поддержит его. Нам нужно придумать что-то более крупное. Лишь после этого, можно будет думать о получении власти.
        ...
        Несколько десятков спецназовцев, медленно и тихо пробрались в лагерь имперских войск. Они получили приказ разведать обстановку, и получит все важные сведения о враге.
        - Думаешь эти предатели посмеют напасть? - Из-за долгого бездействия со стороны Вавилона, имперские солдаты начали думать о них как о трусах. Откуда им было знать о том, что одного приказа Зена хватило-бы для их полного уничтожения.
        - Откуда такие мысли? Мы стоим здесь уже больше года, и они даже не пытались сражаться снами. Думаешь у предателей хватит духу для атаки? Они просто воспользовались плачевной ситуацией Рудии. Хотя нужно признать, что время для восстания было выбрано просто идеально.
        Двое солдат общались между собой, даже не зная о том, что спецназовцы как-раз собирали информацию о их лагере. Численность имперской армии достигала десяти тысяч солдат. Это просто смешно. Даже вторая армия, которая считалась дополнительной, могла без особых проблем одолеть их.
        Глава 254/Первые союзники
        Глава 254
        - Нашли что-то необычное? - В конце операции, все спецназовцы собрались в заранее назначенном месте. Капитал начал слушать доклады, а его помощник составлял рапорт.
        - Нет сэр. Данная армия ничем не выделятся. Однако есть одна странность, которая привлекло мое внимание. Одна из зон лагеря, полностью перекрыта и вход туда запрещен почти всем солдатам. Исключение составляют лишь высокопоставленные, военные, чиновники.
        - Значит тебе не удалось пробраться туда?
        - Так и есть. Там стоит слишком большая охрана. Без применения силы, фактически невозможно пробраться в ту зону. - Это было единственным, необычным, местом во всём имперском лагере. Капитан спецназа конечно-же не забыл упомянуть об этом в рапорте. Одна небольшая ошибка, могла стоить жизней нескольких союзников, так что передовые отряды делали всё возможное для минимизации рисков.
        Вернувшись в Вавилон, капитан передал отчет начальнику, а тот в свою очередь доставил доклад лорду Зену. Перечитав и взвесив все за и против, ученый принял решение отправить гонца к имперскому войску. Если они откажутся уходить, городу ничего не останется кроме как начать полномасштабный штурм. Гости из нескольких провинций страны, уже должны были направится в Вавилон, и если не убрать препятствие в виде имперской армии, то они могут неправильно воспринять силу Зена.
        Армия Вавилона насчитывало больше ста тысяч военнослужащих. Шестьдесят тысяч из них служили в рядах первой армии, а остальные сорок тысяч находились в резерве. То есть во второй армии. Каждый из солдат, имел прекрасное оснащение. Начиная от качественной военной формы, заканчивая специальным мини рюкзаком для всякой мелочи. Так-же нужно подчеркнуть хорошую систему связи, и специальные батальоны снабжения. В совокупности, все эти части создавали непобедимую и невероятно сильную армию, для поддержания которого было необходимо иметь очень сильную экономику.
        К счастью Вавилон делал акцент именно на этот сегмент. С каждым днём, на территории провинции открывалось всё больше предприятий и торговых лавок. И это происходило без помощи государства. Люди научились думать и действовать самостоятельно, что дало еще больший толчок к развитию экономики.
        Плюс ко всему прочему, в Вавилоне наконец завершилось постройка двух дополнительных городов. Агрополис и Диоскурия стали новой страницей в истории Вавилона. Как видно из названия, Агрополис стал центром пищевой индустрии провинции. Именно это место должно было стать амбаром Вавилона. А вот Диоскурия имело совсем другое назначение.
        Для получения контроля над остальным миром, Зену было необходимо сперва завладеть морями и океанами. Диоскурия стал первым шагом в этом плане. Несколько десятков магов огня, день и ночь трудились над постройкой первого металлического судна. Нужно упомянуть, что создание корабля началось еще до момента пропажи Зена, а это значит что судно строили минимум два года.
        Корабль был оснащен тремя четырёхорудийные пушками 380мм, вместе с четырьмя 152 мм корабельными артиллерийскими орудиями. Этой мощи было достаточно, для получения превосходства над всеми судами которые плавали в морях и океанах этого мира. Однако Зен беспокоился не о кораблях противника, а о монстрах которые обитали в тёмных водах.
        В это-же время, Зен вместе с несколькими учеными, успешно завершил последнее испытание двигателя внутреннего сгорания. Теперь Вавилон мог начать производство автомобилей, вместе с тяжёлой техникой. Вместе с электричеством, город наконец вступил в новую эпоху. В технологичном плане, провинцию можно было сравнить с Землёй девятнадцатого века.
        - Господин Зен. Мы получили ответ от имперской армии. Они не собираются отступать, и передали нам что мятежникам никогда не одолеть доблестных воинов.
        - Тогда приступаем к запасному плану. Используете информацию спецназа, и заставьте имперские войска сдаться. Попытайтесь обойтись без ненужных жертв, они лишь обычные солдаты исполняющие приказ. - Зену нужны были люди, а все солдаты были сильными мужчинами в рассвете сил. Так что они могут понадобится на заводах или шахтах.
        - Как прикажите. Полковник Гарн уже готов к началу операции. Вместе с двадцатью тысячами солдат первой армии, он без особых проблем сможет заставить имперских солдат сдаться.
        - Не забывайте, что нашим войскам нужно будет взять под контроль территорию вблизи ущелья. Это необходимо для обеспечения безопасности наших гостей. Союзники должны почувствовать мощь Вавилона.
        В вечер этого-же дня, первая армия под началом Гарна начала полномасштабную операцию по взятию ущелья. Имперские солдаты не думали, что мятежники всё-же посмеют напасть на них. За время дислокации, они ни разу не сражались с врагом, так что внезапная атака Вавилона застала их врасплох.
        Всего нескольких атак с помощью артиллерии оказалось вполне достаточно, для полного подчинения имперских сил. Первая армия Вавилона не убила ни одного из вражеских солдат. Военные Рудии сдались в плен, после первых-же атак.
        Это было вполне ожидаемо. Обладая такой-же армией, Гарн смог взять хорошо защищенный город Йердл, у которого имелся гарнизон в пятьдесят тысяч солдат.
        После победы, войско Вавилона приступило к выполнению второго шага. Они стали строить укрепления вдоль специально выбранных зон, тем самым обретая полный контроль над ущельем и приграничными землями. Плюс к этому, Зен дал приказ еще двадцати тысячам солдат чтобы те построили лагерь около входа в ущелье.
        Ученый собирался оставить на защиту города всего двадцать тысяч солдат, но их было вполне достаточно для обороны. Если добавить к ним полицейских, которые тоже умели обращаться с огнестрельным оружием, то получаем вполне сильную резервную армию.
        В то время как военные были заняты манёврами, обычные жители тоже готовились к предстоящему празднику. В городе начались косметические улучшения. Флаги Вавилона были видны на каждом углу. Волнение жителей можно понять. Скоро Зен должен объявить провинцию независимой.
        ...
        Карета с гербом великой семьи Пуеро двигалась в окружении нескольких десятков рыцарей и солдат. Все они являлись частной охраной герцога Кронтца.
        - Думаешь мы поступаем правильно?
        - Абсолютно. Зен обладает гораздо большим потенциалом чем Драгнир, или его сыновья. Хоть мне и стыдно перед первым принцем, но иметь зятья во врагах мне не хочется.
        - Оставив главный дом семьи, мы рискуем потерять влияние. Думаешь твои братья будут сидеть и ждать твоего возвращения? Уверена, они уже сейчас пытаются захватить власть в семье. - В этом путешествии, Кронтц взял с собой жену Пресцеллу. Он сделал это для подстраховки, ведь император мог взять её в заложники.
        - Ну и пусть. Я истинный правитель семьи Пуеро. Они могут прибрать к рукам власть, но после того как я вернусь домой вместе с Зеном, то им нечего не останется кроме как склонить головы. Плюс я взял с собой огромное количество криссталов. В моих руках сейчас находится минимум тридцать процентов всех активов нашей семьи.
        Глава 255/Пленяющая красота
        Глава 255
        Кронтц не хотел разорять свой дом, но он был вынужден забрать хоть какие-то активы для личного пользования. Вместе с Зеном, великий герцог собирался воевать против имперского дома, а это значит лишь одно. Кронтц Пуеро станет предателем и мятежником. Вплоть до того момента, как Зен не станет новым правителем Рудии.
        - Прошу остановится. Мы должны проверить вас. - Добравшись до первого контрольно-пропускного пункта, конвой герцога остановили на досмотр. У Кронтца имелось приглашение на банкет, так что его быстро пропустили внутрь приграничной зоны.
        Этот район полностью контролировался двадцати тысячным корпусом первой армии. Гарна повысили до звания генерал-лейтенанта. Лишь получив такой чин, он мог управлять целым корпусом. Вообще, Зен хотел сделать Гарна генерал-полковником, но после отказался от этой идеи. Командование сорока тысячами солдат уже было довольно сложным делом, незачем добавлять Гарну дополнительных проблем. Плюс, ему сначала стоит освоиться, прежде чем сделать еще один шаг вверх по карьерной лестнице.
        - Господин Кронтц. Господин Зен дал специальное распоряжение. Как только вы пройдёте контрольно-пропускной пункт, вам будет необходимо прибыть в поместье лорда. - Несколько офицеров среднего звена, получили приказ встречать важных гостей. Одним из таких счастливчиков оказался, молодой майор Пиеро.
        Когда его семья эмигрировала в Вавилон, он не долго думая поступил в военную академию. Тогда у города не хватало хороших офицеров, так что его быстро перевели из кадетов в офицеры. Молодой человек оказался довольно талантливым, и он стремительными темпами начал подниматься по карьерной лестнице. Последним, важным повышением оказалось становление майором.
        Вернувшийся Зен хотел как-то подбодрить своих солдат, и он выбрал лучших представителей из каждой группы. Увидев имя Пернера, ученый сначала удивился, ведь Зен хорошо помнил этого человека. Он был одним из первых, кто захотел перейти жить в Вавилон. Его отец даже успел начать серьёзный бизнес, и стать довольно богатым.
        - Нет проблем. Мне самому хотелось поговорить с зятем. Надеюсь вы покажите нам дорогу. - Хоть провинция Вавилон, являлось одним из самых главных феодов семьи Астель, но гостей он принимал нечасто.
        - Конечно. Прошу следовать за нами. Солдаты отведут вас к лорду Зену. Только вот рыцарям придётся остаться на проверку. Мы конечно доверяем вам, но безопасность стоит на главном месте. Надеюсь на ваше понимание. - Для великого герцога, было сделано допущение, но его солдат это не касалось.
        - Никаких возражений. Только будьте с ними дружелюбнее. Они не привыкли к такому отношению. Это не приказ, а просто просьба. - Кронтц не знал о всех тонкостях Вавилона. Герцог никогда в жизни не догадался бы о том, что кроме военных чиновников и офицеров, никто другой не имеет никакого права приказывать солдатам. Пиеро конечно принял это к сведению, и лишь вежливо кивнул. Однако великому герцогу стоит побыстрее привыкнуть к новому строю, иначе его могут ждать неприятности.
        Оседлав коня, майор вместе с несколькими солдатами начал сопровождать Кронтца. Им всё еще предстояло пройти через ущелье, форт и весь город. Дорога должна была занять минимум два часа. Однако для великого герцога опять сделали исключение. Военный поезд, который предназначался лишь для транспортировки солдат и грузов, заметно сократит время путешествия.
        Зен хотел впечатлить Кронтца всеми возможным способами, но кроме великого герцога был еще одни человек, которого ученый хотел видеть на своей стороне. Этим человеком являлся главнокомандующий южной границы, Оливер Кёртис.
        Если говорить о масштабности фигур, то нынешний Оливер в несколько раз превосходил великого герцога Кронтца, как и по влиянию, так и по связям. Заслуги главнокомандующего южной границы признавал сам император, так что для Зена, Оливер, был гораздо более важным союзником, нежели тот-же Кронтц.
        Пройдя ущелье и форт, группа оказалась около военного лагеря. Именно здесь находилась остановка поезда. Увидев огромное, металлическое чудище, Пресцилла немного испугалась, а вот великий герцог вёл себя на высоком уровне. Хотя в сердце, он конечно нервничал.
        - Пожалуйста займите места. Поезд скоро отправится. - Войдя в специальный вагон для особо важных гостей, Пиеро объяснил герцогу и его жене ситуацию. Он сделал это ради одной цели, чтобы дорогие гости не перепугались когда поезд начнёт движение.
        Такое уже случалось, так что Пиеро решил перестраховаться и нужно сказать - это решение было правильным. Присцилла итак была на нервах, и предупреждение майора спасло её от сильного испуга.
        Поезд двигался довольно быстро. Уже после получаса, группа дошла до Вавилона. А точнее до другой военной базы, где и находилась вторая остановка.
        Сейчас поезда ходили по трём направлениям. Вавилон - Агрополис, Вавилон - Диоскурия, и Диоскурия - Агрополис. Всего было двадцать поездов для гражданского пользования. Еще пять стояли на вооружении у армии. Именно на одном из них, недавно путешествовал Кронтц вместе со своей женой.
        Но это только начало. По приказу ученого, началась постройка еще двадцати поездов, которые уже в следующем году должны начать обслуживать граждан Вавилона.
        - Вижу, ваш город сильно отличается от всего остального мира. - Карета Кронтца имело большие окна, так что великий герцог мог без проблем видеть картину снаружи.
        - Это всё заслуга лорда Зена. Именно он дал нам шанс на светлое будущее. - Эти слова были не совсем правдой. Ученый хоть и дал толчок к развитию, но без помощников и верных подчинённых, все реформы провалились бы.
        Как хороший политик, Кронтц прекрасно знал об этом. {Каким бы сильным и харизматичным не был лидер, без поддержки народа и подданных, ему никогда не достичь вершин. Зену неоднократно повезло. Окажись он в каком-то другом месте, то его реформы не прошли бы так гладко.}
        Суждение великого герцога было правильным. В начале правления, ученый из-за высокомерия и невнимательности, сделал огромное количество ошибок, которые могли полностью уничтожить Вавилон еще до начала индустриализации. То же уничтожение церкви, удалось лишь потому, что в Рудии живут не так много верующих, а в захолустном Вавилоне их было еще меньше.
        - Тут правда очень красиво. Наверняка город потратил огромные средства на косметические улучшения. - Присцилла тоже нашла много удивительных вещей. В отличие от мужа, она прекрасно разбиралась в изысканных вещах. Именно поэтому, красивые и ухоженные цвета на улицах города, показались ей довольно удивительным явлением.
        - Честно сказать, я плохо разбираюсь в этом. Такие вопросы лучше задать самому лорду. Думаю он сможет ответить на них. - Чем больше времени пара находилась в Вавилоне, тем сильнее они осознавали свою мелочность. По сравнению с этим городом, даже столица Рудии выглядит хило. Лишь имперский дворец, и принадлежащая ему территория, могут сравниться со здешней красотой.
        Красивые дороги, множество цветов и деревьев, вместе с хорошей архитектурой, делали из города настоящий памятник искусства. Это место могло пленить сердце любого, кто хоть раз видел здешнюю красоту.
        Глава 256/Замысел ученого
        Глава 256
        Насладившись видами города, Кронтц вместе с женой дошли до поместья Зена. Лорда уже давным давно оповестили, и как истинный хозяин, он подготовил мини банкет. Уставшие с дороги путники, были очень рады этому, и они с большим удовольствием сели за стол.
        Ученому не очень нравилось здешняя кухня, так что повара Зена могли готовить многие Земные блюда.
        - Очень вкусно. Ничего подобного я раньше не пробовала. Вы обязательно должны дать мне рецепт. - После обеда, Пресцилла наконец смогла расслабиться. Видя, что Зен обращается с ними как с родными, она почувствовала легкость в сердце. Каждая мать боится, что её любимая дочка будет страдать. Пресцилла была не исключением из данного правила. Но теперь она сама убедилась в том, что ученый не обижает Анжелику.
        - Вам правда удалось найти отличных поваров. Даже в столичных ресторанах, не подают блюда такого уровня. - Кронтц, во время застолья, вёл себя довольно сдержанно. Его жена могла позволить себе более формальное отношение к Зену, но для великого герцога это было непозволительной роскошью.
        - Тут дело в другом. Мужу не очень нравятся обычные блюда, так что он лично переобучил наших поваров. Вот и весь секрет. - Анжелика гордилась Зеном, и всегда его хвалила. Это и неудивительно.
        - Правда? Мистер Зен, вы умеете готовить? - Обычно мужчины аристократы, очень редко готовили. Они считали это дело постыдным, так что слова Анжелики сильно удивили пару.
        - Было такое. Теперь мне сложно работать на кухне. С одной рукой, готовить становится довольно неудобным занятием. К счастью моя милая женушка, прекрасно умеет готовить. Несколько блюд были приготовлены именно ей.
        - Дочка научилась готовить? Как вам удалось заставить её обучаться? Она очень упрямая. - Прещилла лучше всех остальных знала свою дочь. Анжелика не любила учится, и делала лишь то что ей нравилось.
        - Хех. Я не заставлял её, она сама захотела. Ваша дочь довольно талантлива, просто немного ленива. Но для меня это не играет большой роли. Я люблю Анжелику такой, какая она есть. - Поболтав еще некоторое время, мать с дочерью ушли наверх оставив мужчин одних за столом. Атмосфера вмиг сильно изменилась.
        - Вижу вам удалось добраться без проблем. Это хорошо. Шпионы сообщают, что Драгнир начал действовать. Некоторых аристократов, уже начали вызывать в дворец на допрос. - Зен прекрасно знал о событиях в столице. Он имел множество секретных агентов, которые ежедневно докладывали о важных событиях. Хотя информация приходила с опозданием, но этого было вполне достаточно для быстрого реагирования.
        - Это всё благодаря твоему предупреждению. Если-бы ты опоздал хоть на чуть-чуть, то меня могли поймать. Драгнир понимает, что после твоего возвращения, многое изменится. Он собирается уничтожить всех потенциальных предателей, и сделать из столицы неприступную крепость. Если у него получится, то будет очень сложно одержать победу. - Кронтц конечно знал, что у Зена имелись некоторые козыри в рукаве, но великий герцог даже не мог предположить о реальной силе ученого.
        Лишь двадцати тысяч солдат первой армии, вместе с артиллерией было-бы вполне достаточно для взятия столицы. Да, солдатам Зена не удалось бы оставаться там надолго, ведь с такими малыми силами невозможно удержать многомиллионный город. Но этого времени должно было хватить на полное уничтожение Драгнира и его союзников.
        - Я лишь рад помочь дорогому тестю. Что-же касается императора и столицы, то вы сильно переоцениваете их силы. Или, лучше будет сказать, что вы недооцениваете мою армию. Если хотите, я могу устроить вам презентацию вооруженных сил Вавилона.
        - Сочту за честь. Репутация ваших солдат правда безупречна. При захвате Йердла не один из солдат не стал насиловать или устраивать мародёрство. Это похвально.
        - Хех. Из-за лживых слухов Драгнира, жители империи считают иначе. У обычного народа нет тех связей что имеются у вас. Они видят в солдатах Вавилона лишь предателей родины. Но я их не виню. Они лишь слепо доверяют словам монарха. Отчасти это даже правильно. Мне даже понятен мотив Драгнира. Он очень хитрый человек, но я должен признать его способным правителем. Поднять страну с колен за столь короткое время, подвиг достойный восхищения. Жаль, он перешел мне дорогу, а ведь я не собирался идти против имперской семьи. Ну что поделаешь. Сделанного не исправишь.
        Когда Зен попал в ловушку, он всем сердцем хотел разорвать императора на куски. Однако со временем, ученый научился контролю эмоций. Теперь он мог видеть гораздо шире чем раньше.
        - Драгнир умный и рассудительный человек. Ему удавалось делать такие вещи, которые сейчас считаются чудом. Честно говоря, мне не хотелось идти против него, ведь нас связывает множество лет дружбы. Я дал присягу служить императору и стране верой и правдой. Именно поэтому, я и моя супруга не будем участвовать в восстании. Это максимум, что я могу сделать для тебя.
        - Ваши чувства мне понятны. Я изначально не собирался просить вас о помощи, ведь мне прекрасно известны ваши с Драгниром отношения. Даже факт невмешательства, уже является большим бонусом для моих солдат. Только вот, мне кажется что дом Пуеро будет вести себя немного по другому. - Зен намекал на смену власти, но Кронтцу нечем было отвечать. Покинув столицу и родовое поместье в столь важную минуту, великий герцог потерял право быть патриархом семьи.
        - Я надеюсь что вы будете милосердны к моим бывшим подчинённым. Они лишь следуют кодексу чести.
        - Мне незачем проливать реки крови. Я просто хочу изменить этот мир к лучшему. Вы могли самому убедится в этом. Вавилон это лишь первая ступенька. После получения полного контроля над Рудией, мы начнём масштабные реформы. Но до этого еще далеко. - План ученого был прост. Он не собирался лично управлять столь огромной империей. Посадив марионетку на трон, Зен мог полностью акцентироваться на провинции, а сателлит будет развиваться вместе с Вавилоном.
        ...
        - Вижу контрольно-пропускной пункт. Главнокомандующий, какими будут ваши приказы? - Несколько всадников, одетых в дорогие доспехи, остановились как только увидели флаги Вавилона. Они ждали дальнейших указаний от командира.
        - Хохо... А молодой Зен укрепился довольно неплохо. Враг может посчитать, что солдат недостаточно для обороны, но зная силу его войска, я могу с уверенностью сказать - любая попытка взятия закончится поражением.
        - Неужели армия господина Зена настолько сильна? Я конечно слышала, что им удалось уничтожить огромное войско Скифии, но чтобы настолько?
        - Милая моя Габриель. Не стоит недооценивать вооруженные силы Вавилона. Они без проблем смогут уничтожить форт твоего любимого Алвеса, не потеряв при этом ни одного солдата.
        Глава 257/Главнокомандующий согласится?
        Глава 257
        Оливер Кёртис, собственной персоной прибыл в Вавилон. Его сопровождало лишь двадцать рыцарей, но главнокомандующий не чувствовал никакого дискомфорта. Война со Скифией перешла в пассивный режим. Зен, нанёс огромный ущерб их вооруженным силам, так что Оливер без особых проблем мог покинуть передовую линию.
        - Движемся вперёд. Нам нужно пройти контрольно-пропускной пункт. Ведите себя скромно, и не пытайтесь создавать проблем. Уверен, солдаты Зена не станут терпеть к себе хамского отношения. - Многие высокопоставленные рыцари, являлись сыновьями аристократов. Поэтому они часто вести себя немного высокомерно.
        - Есть сэр. Мы не подведём. - Солдаты знали о характере главнокомандующего. Если они сделают ошибку, то Оливер не станет их прикрывать. Но если с рыцарями станут обращаться несправедливо, то главнокомандующий обязательно вмешается.
        - Тогда поехали. Я с нетерпением жду встречи с Зеном. Генерал Рем оказался очень интересным человеком. Лишь благодаря ему, Алвес смог сохранить свою жизнь. Кстати, ты не собираешься отправится к нему? Он уже успел стать человеком огромных масштабов. Править новой страной не простая задача. Ему наверняка понадобится королева. Хехе. - Вообще, Оливер очень трепетно относился к своей дочери. Раньше, он даже не поднимал тему женитьбы, ведь по его мнению, никто не был достоин любви Габриель. Однако всё изменилось после встречи с Алвесом.
        Этот молодой человек, своим мужеством и отвагой, покорил сердце главнокомандующего. Не каждый способен в одиночку пойти против целой армии врага, из-за спасения любимой девушки. Чтобы сделать подобный шаг, нужно иметь стальные нервы и выдержку.
        - Я пока еще не достойна стать его женой. Мне нужно набраться опыта, чтобы в дальнейшем помочь ему в управлении страной. И вообще, наши с ним отношения тебя не касаются. Я не маленькая девушка, так что хватит следить за каждым моим шагом. - После становления правителем Алгулы, Алвес неоднократно отправлял Габриель письма. Девушка хоть и хотела отправится в страну варваров, но понимала свою слабость. В душе она была воином, и не желала всегда полагаться на сильного мужчину.
        - Прошу остановится и спешится. Мы должны провести досмотр и доложить о ваших правах. После входа на территорию Вавилона, без особого пропуска назад вам пока не выйти. Это ограничение временное, правительство просит прощения за причиненные неудобства. - В Вавилон легко было попасть, но ради сохранения секретов, Зен запрещал покидать территорию провинции.
        - Здравствуете. Мы пришли по приглашению лорда Зена. Вот письмо, можете проверить. - Одетый в военную форму офицер взял письмо из рук главнокомандующего и начал внимательно его читать. Каждый из офицеров армии должен был иметь начальное образование. Чем выше ранг, тем строже критерии отбора.
        - Господин Оливер. Мы ждали вас. Прошу проходите. - Дочитав письмо, офицер резко сменил тон общения. У него был специальный список важных гостей, в котором Оливер Кёртис находился на первом месте.
        - Приятно слышать. - Главнокомандующий ожидал нечто подобного. Если Зен хочет взять империю под контроль, ему понадобятся союзники. Какой бы мощной армией Вавилон не обладал, из-за небольшой численности им просто будет невозможно взять всю Рудию под свой контроль.
        - Простите за грубость, но вашим солдатам всё же придётся пройти проверку. Их отправят в один из отелей города, а вы приглашены на банкет к лорду Зену.
        - Нет проблем, только вот моя можно ли моей дочери отправится вместе со мной?
        - Так она ваша дочь? Конечно можно. Господин будет рад принять вас обеих. Прошу следовать за мной. - Главнокомандующему пришлось пройти ту-же дорогу что и великому герцогу. Так же как и с Кронтцом, Зен хотел впечатлить Оливера мощью и красотой Вавилона. Это могло помочь в предстоящих переговорах.
        Реакция Габриель не сильно отличалась от реакции Пресциллы. Она даже подумать не смела, что Вавилон может быть таким красивым местом.
        - Нравится? - Смотря на горящие глаза дочери, Оливер ни мог не задать этот вопрос. Он сам чувствовал, что в этом месте есть что то необычное и магическое.
        - Конечно нравится. Посмотри как здесь красиво. И это обычные улицы города? Я не могу поверить в это. Как Зен смог добиться всего этого? - Не то чтобы Габриель никогда в жизни не видела красивых улиц. Многие аристократы могли позволить себе большие и изысканные усадьбы. Но для народа никто и никогда не старался. Зачем тратить деньги на простолюдинов? Вот таким была их позиция.
        - Хаха. Мне вот тоже нравится. Лишь судя по этим улица, и улыбкам на лицах граждан можно сделать вывод, какой Зен правитель. Мне очень интересно узнать экономическую информацию провинции. Надеюсь Зен позволит мне взглянуть на них.
        - Сколько денег он потратил на создание этого рая?
        - Думаю, для Зена деньги не имеют столь большого веса. Он больше заботится о своем народе, и это хорошо видно. Мне всё больше и больше нравится его метод правления. - Новые технологии в совокупности с народной любовью, делали из Вавилона неприступную крепость. Как снаружи, так и изнутри.
        Оливер был одним из тех людей, с которыми Зен очень хотел встретится. По дороге к Алгуле, Алвес рассказал много хорошего о главнокомандующем. Особенно сильно ученого впечатлил тот факт, что Оливер не долго думая решил пойти против империи ради своей дочери. Ученый ценил мужество, и такой подвиг не мог пройти мимо его внимания.
        Для поместья лорда, последние дни оказались весьма оживлёнными. Оливер был уже третьим человеком, которому посвятили праздничный банкет. Первым оказался Глен, вторым Кронтц, а главнокомандующий прибыл последним.
        Повара и в этот раз сделали все блюда на высшем уровне. Уставший с дороги Оливер, вместе с дочерью были рады такому приветствию.
        - Мистер Оливер. Я знал что вы откликнитесь на мое письмо. Спасибо за потраченное время, для меня это очень важно. Уверен, мое предложение сможет вас заинтересовать. Прошу в мой кабинет. - Оставив Анжелику и Габриель за столом, ученый вместе с главнокомандующим отправился в поместье. Они должны были поговорить о очень важной теме. От этого могло зависеть судьба всей Рудии.
        Войдя в кабинет, Зен не долго думая подошел к стене, на которой весела огромная карта. Обернувшись он показал Оливеру на кресло, намекая что разговор будет довольно долгим.
        - Мне не хочется долго ходить вокруг до около. Перейду сразу к делу. Я хочу, чтобы ваша армия не помогала императору Драгниру в предстоящей войне. Чем больше у него будет солдат, тем больше крови мне придётся пролить.
        - Хех. А ты правда прямолинеен. Думаешь, главнокомандующий империи просто так согласится на такое условие?
        Глава 258/Темница
        Глава 258
        - Конечно нет, но у меня есть несколько предложений, которые смогут убедить вас принять нужное мне решение. Дело в том, что Драгнир никак не сможет меня одолеть. Я хоть сейчас могу отправить армию, которая без особых проблем уничтожит столицу вместе с имперской семьей. Однако в таком случае от Рудии не останется ничего кроме руин. А ведь я говорил - мне не хочется проливать кровь невинных людей. - Холодный но уверенный тон Зена, еще раз заставил Оливера восхитится, стоящим перед ним, молодым человеком. Не каждый на месте ученого, смог бы сдержатся. Перед ним стоит выбор, убить Драгнира и взять большую часть империи под контроль, либо подождать. Да почти каждый аристократ, не долго думая выбрал бы первый вариант.
        - Ради интересов простого люда, я должен пойти против императора? А где гарантии твоей победы? Если моя армия не станет вмешиваться в конфликт, то я автоматически стану врагом империи.
        - Гарантии? Мистер Оливер, вы сами прекрасно знаете кто будет победителем в этой войне. Мои солдаты непобедимы на поле боя. Даже будь у империи в несколько раз больше войск, им никак не одолеть армию Вавилона. Поражение Скифии, лучшее тому доказательство. Лишь небольшой части личного состава, оказалось достаточно для полного уничтожения огромной армии противника. А ведь кроме меня, Драгнир сражается еще на трёх фронтах. - Все обстоятельства были на стороне Зена. Оливер прекрасно понимал ситуацию. Будь хоть малейший шанс на поражение Зена, то главнокомандующий никогда не пришел бы в Вавилон.
        - Это понятно. Меня волнует нечто иное. Уверен мой дорогой братец явно встанет на твоем пути. Семья Кёртис всегда отличалась лояльностью к императорской семье.
        - Хотите, чтобы я пощадил вашу семью?
        - Нет, нет. Мне кажется, ты итак не собирался устраивать кровавую резню. Благосостояние мирного населения играет для тебя немалую роль, и это меня сильно радует. Именно таким должен быть хороший правитель. Ты не пытаешься сделать всё быстро, тем самым минимизируешь риски. Возьмем к примеру то же нападение на Драгнира. Он причинил тебе огромную боль. Именно из за него ты и потерял руку. Но вместо безумной мести, ты решил подождать. - Наблюдательность главнокомандующего находилось на довольно высоком уровне, и это было неудивительно. Без этой способности, Оливер никак не смог бы создать свою зону влияния.
        - Как говорится: Нет худа без добра. Действия императора правда заставили меня страдать, но вместе с этим они открыли мне глаза на ту, жестокую, реальность в которой я живу. Отчасти я даже благодарен ему. Только вот простить такое никак нельзя. - Пройдя испытание, которое длилось больше полтора года, ученый заметно вырос. Теперь в его действиях не виделось того юношеского максимализма.
        - Хахаха. Прекрасный ответ. Меньшего я и не ждал. - Убедившись в характере Зена, главнокомандующий наконец сделал свой выбор. - Раз так, то мне ничего не остаётся кроме как поддержать тебя. Я исполню твою просьбу, и не стану вмешиваться в сражение между тобой и Драгниром. Но ты должен обещать, что ни в коем случае не станешь устраивать резню. Если твоим разумом овладеет тьма, то даже если мне придётся пожертвовать жизнью, я встану на твоем пути. - Смотря на человека перед собой, ученый наконец осознал причину, почему у Оливера было такое большое влияние. Главнокомандующий был дальновиден, мудр и умен, обладал большим мужеством и отвагой. Обладая комбинацией смесью всех этих качеств, Оливер просто ни мог не стать знаменитым.
        - Я обещаю. - Таким был окончательный ответ ученого. Прежний и нынешний он, сильно отличались между собой. И дело тут было не в знаниях. Набравшись жизненного опыта, человек меняется. Для смотрящего на всех свысока Зена, падение оказалось очень болезненным. Драгнир спустил его с небес на землю, тем самым открыв глаза.
        Это не его мир. Это средневековье. Тут люди не живут, а выживают. Ему удалось изменить Вавилон, из за малого масштаба. Обладая большой финансовой поддержкой, ученый легко смог создать рай на этой адской земле.
        Но удастся ли ему повторить подобное чудо, только в больших масштабах?
        ...
        Гости один за другим прибывали в Вавилон. До назначенной даты оставалось всё меньше и меньше времени. Скоро Вавилон официально признает себя независимым государством.
        - Господин Зен. Из столицы пришло донесение. Это очень важная новость. - По плану ученого, который был придуман Клавдием, Вавилон еще один год должен был оставаться закрытым государством. Вместе с этим, они должны отдать некоторые из устаревших технологий Алгуле. Сильный союзник окажется очень хорошей поддержкой в войне против Рудии.
        Но самой важной частью плана было не это. По задумке Клавдия, Вавилон должен начать политическую кампанию против императора и имперского дома, которая поможет при военных действиях. Народ который не любит и не ценит своего правителя, не станет сражаться за него с полной отдачей. Клавдий хотел разрушить моральный дух противника еще до начала самой войны.
        - Какие новости? Что то случилось? - Любая, даже самая незначительная деталь могла стать объектом внимания. Отдел по сбору информации, работал больше всех остальных, ведь именно они являлись глазами и ушами Вавилона.
        - Это еще не полностью проверенная информация, но шпионы доложили о том, что император Драгнир сильно болен. - Зен, который ранее посчитал донесение не столь важным, тут же изменил свое отношение.
        - Кто из принцев получил власть? - Если, из за здоровья, император больше не может править, то один из сыновей должен временно взять на себя его обязанности.
        - По заверению шпионов, этим человеком стал первый принц Глорис.
        - Понятно... Если будут еще сведения, то немедленно сообщите мне. Становление первого принца императором, не очень хорошая новость. В отличии от отца, он может сделать много глупых шагов. Да и это болезнь Драгнира выглядит очень подозрительно. - По замыслу Зена, Вавилон не должен действовать еще целый год. Но если враг атакует первым, то ему ничего не останется кроме как ответить на агрессию.
        - Будет исполнено лорд Зен.
        ...
        - Никогда бы не подумал, что ты сделаешь настолько глупый шаг. - В одном из секретных комнат имперского замка, двое мужчин разговаривали между собой.
        - Какой еще шаг?
        - Не прикидывайся дураком. С моим заточением всё понятно. Обладая поддержкой одного из великих кланов Балтимора, тебе можно заменить меня в роли императора. Но зачем нужно идти против Зена Астелья?
        - Он посмел бросить вызов нашей семье! За столь дерзкий поступок, нужно полностью уничтожить весь его род. Но его отец всё еще полезен для империи, так что я удовлетворюсь лишь его убийством.
        Глава 259/Принц Глорис
        Глава 259
        - Убийством? Хватит недооценивать противника! Я использовал семейную реликвию, но он всё равно смог выжить. Думаешь, Зен настолько глуп, что не учится на собственных ошибках? - Человеком в темнице оказался император Рудии, Драгнир. В отличии от слухов, правитель не выглядел особо больным.
        - И что он сможет мне сделать?! У меня огромная армия. Дом Бартов обещал помочь мне в уложении конфликтов. Вскоре союз Игдры, Скифии и Бактрии отведёт свои войска. Думаешь Зен сможет справится против миллионной армии?! - Первый принц вёл себя очень странно. Обычно Глорис предпочитал молчать, и слушать других. Однако разговаривая с отцом, он даже не пытался понять смысл слов императора.
        - Я считал тебя талантом, но оказывается что ты лишь обычный глупец. Именно Зен был тем кто отправил армию на помощь Оливеру. Без его помощи, армия Скифии ворвалась бы в центральные регионы Рудии! Или ты и это считаешь никчемной заслугой?
        - И ты правда веришь в эту чушь? Я не знаю каким образом Оливер одолел армию Скифии, но как мог слабый Зен отправить ему свои войска? Отец, ты теряешь хватку.
        - Выступить против Зена, вот что было моей ошибкой. И ты собираешься наступить на те же грабли. Одумайся. Еще есть время на мирное решение конфликта. Признай Вавилон независимым государством, и принеси извинения из за моих действий. Лишь в таком случае у империи будет шанс избежать кровопролития. Иначе...
        - Вот именно! Ты хотел склонить голову. Человек, которого я признавал отцом, никогда так не поступит. Ослабив хватку другие регионы почувствуют свободу и начнут требовать льгот. Дашь поблажку одному, считай стране конец. - Первый принц вел себя очень уверенно. Он смотрел на отца, который фактически поднял империю с колен, свысока.
        - Глупец! До того дня я и сам не знал какие силы стоят за ним. Думаешь дом Бартов сможет справится с таким противником?! Лишь одной силы этого человека вполне достаточно, чтобы вся церковь света дрожала от страха. Повторяю в последний раз. Хочешь становится императором, валяй. Ты доказал что достоин трона. Даже мне не удалось получить признания одного из аристократических семей Бартов. Но не смей идти против Зена Астелья. Во первых его дед очень влиятельная личность, а во вторых ...
        - Замолчи. Хватит зря тратить мое время! Ты вызвал меня лишь из за этого маловажного факта? Мятежники познают горечь поражения. Я сделаю всё для восстановления репутации имперского дома. Хочешь ты этого или нет, теперь страной правлю я.
        - Стой. Одумайся! - Драгнир хотел предупредить сына, но тот даже не стал его слушать а просто покинул темницу. Став правителем Глорис наконец ощутил то чувство, которое так долго жаждал.
        - Ваше Высочество, мы получили список тех аристократов, кто хоть косвенно поддержал Зена Астелья. Можете посмотреть. - Войдя в тронный зал, Глориса встретили несколько советников. Принц успел заменить всех преданных подчинённых отца на своих людей. Нужно отметить, что Глорис действовал очень быстро и не делал никаких ошибок.
        Взяв свиток, принц начал внимательно его читать. Там было написано немало имён, но некоторые из них выделялись на фоне остальных. Например тот же Кронтц Пуеро.
        - Значит он всё равно выбрал сторону Зена. Хах. А ведь мы некогда были хорошими друзьями. - В отличии от брата, Глорис был не молодым. Всего несколько месяцев назад, ему исполнилось тридцать четыре года. С великим герцогом он познакомился на одном из банкетов. Хоть между ними была разница в шесть лет, двое быстро смогли найти общий язык.
        - По нашим данным, герцог Кронтц перед отъездом посещал поместье семьи Астель. Может быть и Матрицио...
        - Нет. Такое просто невозможно. Он не такой человек. Матрицио ни за что не станет участвовать в ненужном конфликте. - Хоть на первый взгляд принц казался вспыльчивым, но в реальности он сильно отличался. Глорис был известен своим хладнокровием и мудростью. Он имел прекрасное отношение со многими влиятельными людьми старого поколения. Если бы у второго принца не было поддержки со стороны Балтимора, то Глорис стопроцентно стал бы следующим императором.
        - Тогда, каким будут ваши указания? Нам уже стоит начать действовать? - То, что у первого принца имелся план, никого не могло удивить. Действуя на таком уровне, без этого просто не обойтись.
        - Нет. Пока еще рано для серьёзных шагов. Меня волнуют слова Драгнира. Если у Зена правда есть такая сильная поддержка, то стоит немного подождать и спросить мнения у представителей дома Бартов.
        ...
        Так как между столицей и Вавилоном было немаленькое расстояние, информация до Зена доходила с опозданием. Шпионом ученого требовалось не больше недели для предоставления отчета.
        - Нужно как можно быстрее организовать непрерывную связь со шпионами. Как жаль что до раций пока еще далеко. - Читая последний доклад спецслужб, ученый не мог не вздохнуть. Информация про болезнь Драгнира оказалось правдой. Теперь империей управляет Глорис, и никому не известно когда император вернётся в строй. Но Зена заботил не этот факт.
        - Готовьте войска. Передайте генералу Гарну немедленно явится ко мне.
        - Как прикажите. - Видя серьёзное лицо лорда, стражник не смел задавать других вопросов. Он быстро покинул комнату оставив Зена одного со своими мыслями.
        Причиной для такой бурной реакции послужило донесение, в котором говорилось о побеге второго принца. По словам шпиона, Глорис отправил огромное число солдат для перехвата брата. Не нужно было быть гением, чтобы понять мотив первого принца. Тот хотел захватить Опру в плен тем самым избавив себя от будущих проблем. Но Зен не хотел допустить подобного.
        Опра являлся его марионеткой, и у ученого имелись на него некоторые планы.
        - Господин Зен, чем могу быть полезен? - Гарн прибыл уже через двадцати минут после приказа. Дело было в том, что от штаба министерства обороны до поместья лорда имелась прямая дорога. По задумке, если с Зеном что то случится, то помощь сможет подоспеть очень быстро.
        - Собери команду и назначь офицера, который возьмёт с собой тысячу солдат, вместе с сотней спецназовцев и направится к провинции Лонда. Его задачей будет обеспечить безопасность второму принцу Опре. Я не буду вмешиваться в операцию, и даю полную свободу действий. Если преследователь попытается на вас напасть, то можете уничтожить их. Вот детали миссии. - Передав папку с детальной информацией генералу, Зен вернулся за стол и продолжил работать над руннами.
        Его эксперимент до сих пор не закончился успехом. Сицил уже несколько десятков, если не сотню раз пытался перенести рисунок на металл, но всё было безуспешно.
        Глава 260/В один и тот же день
        Глава 260
        Промышленность в Вавилоне не стояла на месте. После изобретения первого двигателя внутреннего сгорания, по приказу Зена, было начато производство простых автомобилей. Нужные для этого фабрики уже имелись в наличии, ведь данный проект находился в приоритете довольно длительное время. Первая партия должна была быть готова к церемонии.
        Вместе с этим, в Вавилоне проводилась разработка и создание тяжёлой военной техники. Зен собирался создать лишь несколько образцов танков и другого вооружения из второй мировой войны. На это имелось несколько причин.
        Во-первых, для захвата Рудии не нужно много вооружения. Десяти-двенадцати танков будет вполне достаточно для получения доминирующей позиции. Во-вторых, строительство одной такой единицы стоило невероятно дорого. Зачем зря тратить средства на ненужный продукт, который вскоре нужно будет заменить чем-то новым?
        Ученый не собирался терять время и деньги, ведь он должен завершить еще кучу важных проектов.
        - Работаешь? - Пока Зен во всю занимался бумажной работой, в его кабинет тихо пробралась Анжелика.
        - Как видишь. Фух... За время моего отсутствия накопилось слишком много работы. Я даже не закончил с половиной из всего списка. - Девушка встала позади мужа, и стала массировать ему плечи.
        - Ты мой трудяга. Работа это, конечно, хорошо, но не стоит забывать про отдых. Вон, у тебя уже видны мешки под глазами. - За последние несколько дней, ученый спал всего восемь часов. Для нормального функционирования мозга, этого было явно недостаточно. Как любящая жена, Анжелика не могла спустить такое поведение на самотек.
        - Даа. Мне правда нужно немного поспать. Голова просто раскалывается. - Обладая компьютерным мозгом, Зен не становился таковым. По факту, ученый мог лишь хорошо запоминать и делать сложные вычисления на огромной скорости. Только вот с хорошим компьютером, ему явно не сравнится. В отличии от той же машины, ученому нужен отдых в виде сна.
        - Давай поднимемся на веранду. Свежий воздух сможет избавить тебя от сонливости.
        - Было бы хорошо, но мне нужно работать.
        - Нет! Ты уже достаточно отработал. Мне хочется подняться на веранду и в твоих объятиях встретить закат. Если тебя так волнует долг перед народом, то почему ты забываешь про свой супружеский долг? - Понимая что жена не отступит, ученый послушно кивнул и встав с кресла пошел с Анжеликой на веранду.
        Поместье лорда имело несколько этажей, и на последнем из них находилась небольшой сад вместе с уютными и комфортными диванами. После пропажи Зена, Анжелика захотела устроить себе маленький уголок рая, и создала это место. Ради веранды, слугам пришлось снести половину последнего этажа. Но оно того стоило.
        Сев на диван, парочка стала наслаждаться красивыми видами и компанией друг друга. Зену Астелью в этом году исполнилось двадцать пять лет. Прошло уже три года как он попал в этот мир, а ведь на Земле Грегор прожил всего лишь двадцать лет.
        - Вот, видишь? Я же говорила. Твой цвет лица начал возвращаться в нормальное состояние. - Анжелика со счастливым лицом лежала на коленях мужа. Она понимала, что ей очень повезло. Сбежав из дома, девушка в надежде спасти свою семью, рискнула и пробраться в логово тигра. Если бы на месте Зена оказался кто то другой, то её жизнь могла закончится очень печальным образом.
        Вообще, эта парочка была достойна друг друга. В начале правления, ученый допустил массу ошибок, которые лишь чудом не привели к его смерти, а вот Анжелика просто напросто игралась с огнём.
        - Как же тут красиво. - Сказать что Зен наслаждался такими минутами, нечего не сказать. Чем дольше времени ученый проводил вместе с Анжеликой, тем сильнее и крепче становилась связь между ними.
        - Да. Виды отсюда открываются просто прекрасные.
        - Я сейчас не про природу говорил. - Ущипнув милашку за щеку, Зен довольный собой начал злобно смеяться.
        - Хватит смущать меня. - Надувшись, женушка начала ответное нападение на ученого.
        - Ох, да какое еще смущать. Я тебя голой видел? Видел! Какие проблемы? - Немного людей могли заставить Зена испытывать комфорт во время общения. Анжелика в свою очередь возглавляла этот список.
        - И как тебе не стыдно говорить столь вульгарные вещи?!
        - А вчера ночью ты говорила совсем по другому. Хехе. - Отношения между ними начались два года и шесть месяцев назад. Из этого времени, полтора года Зен провёл в ссылке, но даже так срок их общения был довольно таким длинным.
        - Да ну тебя. Я могу и разозлится. - Показав белоснежные зубки, Анжелика не долго думая укусила мужа в плечо. Это было чем то вроде их традиции. Девушка таким вот странным образом, показывала свою любовь.
        - Сколько времени прошло... Я иногда не могу поверить во всё это. Вспоминая твое лицо во время нашей первой встречи, сердце начинает биться чаще. Если я правильно помню, то мы до сих пор не сыграли свадьбу. Думаю день объявления независимости станет идеальной датой для проведения церемонии бракосочетания. Ну что скажешь? - Анжелика, по факту, уже являлась женой Зена, но она никогда не одевала на себе свадебное платье. Вспомнив о том, что все женщины хотят этого, ученый решил сделать жене приятный сюрприз.
        Услышав слова мужа, барышня на несколько секунд потеряла связь с миром. Она была настолько счастлива, что не верила своим ушам. Объявление независимости станет самой важной датой в истории Вавилона, и Зен хотел провести свадьбу именно в тот-же день. Это было самым лучшим доказательством его люби.
        - Ты правда хочешь чтобы церемония и объявление о независимости были в один и тот же день? - Немного неуверенно спросила Анжелика. Честно сказать, она очень боялась отрицательного ответа от Зена.
        - Конечно. Это будет самой грандиозной свадьбой за всю историю человечества. Разве моя милашка не достойна этого?
        Оба человека чувствовали одно и тоже. В этот момент, их сердца бились в унисон. Не прошло и нескольких секунд, как веранда стала запретным местом для посещения. Два человека, не думая ни о чем другом, наслаждались друг другом.
        ...
        Пока Зен и Анжелика развлекались, несколько десятков рыцарей на всей скорости пытались оторваться от преследования. За ними гналась довольно большая группа солдат, которые явно имели не самые благие намерения.
        - Принц, дело плохо. В таком темпе они смогут догнать нас. - Узнав о болезни отца, Опра тут же сбежал из столицы. Он был умным молодым человеком, который прекрасно понимал одну истину. Попав в руки старшего брата, Опра либо потеряет жизнь, либо навеки останется в политическом заключении.
        Глава 261/Почти
        Глава 261
        - Нам нужно оторваться от преследования, чего бы это не стоило. Я не могу оставить империю в руках брата! Трон принадлежит лишь мне. - Второй принц до сих пор не мог поверить в тот факт, что империя Балтимор, вместо него выбрала его старшего брата.
        - Ваше высочество, у нас больше нет отрядов, которые могли бы задержать врага. Если мы хоть немного ослабим вашу оборону, то солдаты первого принца легко смогут захватить вас в плен. - Многие рыцари уже пожертвовали жизнями, ради спасения второго принца. Они достойно выполнили свой долг. Однако преследователей это не остановило.
        - Дела плохи. Сколько нам еще осталось скакать?
        - Мы почти дошли до земель графа Лонда. Но он может быть на стороне первого принца, и если граф решит схватить нас то... - Такой поворот был вполне реальным, и Опра сам прекрасно это понимал.
        - Надеюсь что он еще находится на моей стороне, иначе нам всем придёт конец. - До входа в земли графа оставалось немного времени. Это место когда-то считалось довольно сильным фортом, ведь раньше граница империи Рудии заканчивалось именно здесь.
        Граф Финдер, считался аристократом старого поколения, но его сын имел хорошие отношения с Опрой. Именно поэтому, этот старик решил поддержать второго принца. Однако когда ситуация изменилась, никто не мог предсказать на чьей стороне он останется.
        Так как в империи всё еще находилась в состоянии войны, солдаты графа всегда были готовы к сражению. Крепость, где и находился вход на территорию Лонда, прошла капитальный ремонт. Лишь с несколькими рыцарями в качестве защитников, Опру схватят за несколько минут.
        - Вижу флаги крепости! - Выйдя из густого леса, один из рыцарей второго принца смог заметить флаги крепости. Для Опры, это окажется, либо спасением, либо погибелью.
        - Продолжаем скакать вперёд. Мы должны попасть в форт до того момента, как солдаты Глориса достигнут нас! - Первый принц пытался ухватиться за последний шанс. Либо пан либо пропал, другого выхода у него просто не было.
        Люди Глориса, конечно, не могли позволить ему спастись. Они уже целую неделю пытались их догнать, и теперь когда им удалось приблизится к Опре вплотную, солдаты не могли остановится.
        - Не дайте им скрыться, в противном случае нас всех ждёт смерть! - Командир преследователей не шутил. Глорис правда мог убить их всех, из-за одного такого прокола.
        Это дало солдатам еще большую мотивацию. Они тоже рискуют жизнями служа господину.
        Добравшись до крепости, принц и его охранники сразу же заметили странность. Ворота форта были намертво закрыты, а солдаты на стах смотрели на них как на врагов.
        Понимая что самые страшные опасения принца стали явью, командир охранников быстро дает приказ отступать и идти в обход форта, но было слишком поздно. Кавалерия Глориса наверняка успеет перекрыть им дорогу.
        - Немедленно отступаем. - Даже понимая что у них нету шанса на прорыв, капитан рыцарей дает приказ к отступлению. Он сделал это осознанно, ведь форт и солдаты графа явно находятся на стороне Глориса. Иначе зачем им закрывать крепость, когда врага даже поблизости нету.
        Рыцари не теряя ни секунды вмиг изменили свое направление и ринулись подальше от крепости. Никто из них не был дураком, и они прекрасно понимали причину такого приказа. Опра тоже с кислым выражением лица смотрел на стены форта, и в душе проклинал графа за предательство.
        - Ваше высочество, если ситуация выйдет из под контроля, то я попрошу вас сбежать и оставить нас. Мы попытаемся сдержать солдат первого принца как можно дольше. - Все рыцари были готовы отдать жизни ради безопасности господина. Они в прям имели храбрость и смелость идти на верную смерть, ради спасения одного человека. Вот что называется преданность.
        - Я навеки запомню ваши имена. Если мне удастся выжить, то обещаю что ваши семью получат мое покровительство. - Опра ценил преданных людей, и не хотел их терять. Но другого выхода проста нет.
        Уже через несколько минут, солдаты первого принца смогли отрезать у Опры все пути к отступлению. Глорис послал больше тысячи всадников, а у Опры было всего лишь сто охранников. Победитель был очевиден.
        Посмотрев ситуацию и оценив расклад сил, второй принц потерял всякую надежду на спасение. Изначально, он сделал выбор бежать к графу Финдеру в надежде получить помощь от Зена. Он был его марионеткой, и в такое время ученый должен хотя бы попытаться спасти нужного человека.
        Провинция Лонда находилась очень близко к Вавилону, и солдаты Зена вполне могут добраться до него и спасти, если конечно они попытаются этого сделать.
        - Всем сложить мечи! Мы не хотим вас убивать. Просто выдайте второго принца и сдайтесь. - Командир преследователей попытался урегулировать конфликт мирным путём, однако он и сам понимал что это просто невозможно. Рыцари Опры даже не думали сдаваться. Они были готовы умереть ради своего господина.
        - Если такого ваше решение, то я вынужден дать приказ и начать сражение. Даю последний шанс. Три, два, один... Всем солдатам слушать мой приказ. Поймайте второго принца Опру живьём, всех сопротивляющихся убить!
        Вот и всё. Рыцари, охраняющие Опру, уже подготовились к смерти. У них нет никакого шанса на победу, но они не сложат мечи и будут сражаться до последнего.
        Сражение началось. Стражники взяли принца в кольцо и пытались сделать всё возможное для обеспечения его безопасности, но в подобной ситуации они могли продержаться не долго. Граф Финдер не отправлял своих людей для участия в битве, чем еще раз показал свои намерения остаться нейтральным.
        Первые десять минут, охранники Опры держались довольно бодро. Потеряв всего лишь несколько солдат, они смогли ненадолго отбросить первую волну нападавших. У них было преимущество, ведь войско Глориса не могли использовать луки, ведь иначе они могли случайно убить второго принца. Но с каждой минутой солдаты Опры теряли всё больше и больше выносливости, тем самым создавая бреши в обороне.
        Спустя двадцать минут с начала сражения, количество защитников второго принца уменьшилось вдвое. Такими темпами, они падут вольно скоро. Но даже так не один из рыцарей не стал молить о пощаде. Они доблестно продолжили выполнять свой долг.
        Солдаты гибли один за другим. Так как Опра защищался, больше потерь было со стороны первого принца, но у него и армия имелась в десять раз мощнее. Сражение уже должно было перейти в финальную стадию, как вдруг на горизонте появились несколько всадников. Один из них держал герб, который принадлежал явно не первому принцу. Сначала все подумали что их послал граф Финдер, но присмотревшись они заметили что это не так.
        - Вижу герб второго принца. Его охрана почти разбита, каковы будут приказы?
        Глава 262/Да ты просто монстр
        Глава 262
        - Даже так? Нам повезло что он до сих пор не схвачен. Немедленно начните операцию по спасению. - Командиром данной миссии был выбран молодой Пуеро. Ему впервые доверили управление одной тысячью солдатами, и он хотел завершить операцию с успехом.
        - Как прикажите сэр. - В армии почти все солдаты умели стрелять верхом на лошади. Они учились этому из-за того, что у Зена пока еще не было другого военного транспорта.
        Несколько десятков всадников вмиг отправились на помощь ко второму принцу. Все они являлись искусными военными, так что победа над армией Глориса не должно было составить труда.
        - Кто они? - Командир преследователей не мог узнать флаги Вавилона, так что он посчитал их за обычных солдат увидевших герб принца и решивших помочь. Именно поэтому он дал приказ своим поднять герб Глориса в надежде отпугнуть нападавших. Но это конечно же не сработало.
        - Немедленно отойдите от второго принца, иначе мы будем вынуждены применить силу. - Как только первые всадники Вавилона дошли до места конфликта, они сразу же решили предупредить противника. Таков был их устав. Военные Вавилона не имели право открыть огонь без предупреждения о сдаче.
        - Что за глупости вы говорите?! Вам хоть известно какому господину мы служим? - Солдаты первого принца, явно были недовольны таким дерзким отношением новоприбывших.
        - Нам это неинтересно. Повторяю в последний раз. Либо вы уходите с нашего пути, либо мы будем вынуждены применить силу. - Эта операция была очень простой, но солдаты Вавилона даже не думали вести себя невнимательно. Они прекрасно знали, что любая ошибка будет караться врагом очень жестко.
        - Применить силу?! Хах. Сначала уничтожим вас, а потом переключимся обратно на принца. Солдаты начать атаку! - Один из офицеров, который командовал передовой частью преследователей, дал приказ атаковать Вавилонских военных. Это будет его самой большой ошибкой в жизни.
        Как только солдаты первой армии заметили агрессию в свою сторону, они тут же открыли огонь. Не прошло и нескольких секунд, как первый всадник из солдат противника замертво упал на землю а его лошадь начала хаотично бежать. Затем его же "примеру" последовали и остальные солдаты передовой армии Глориса.
        Огнестрельное оружие не знало пощады. Бедные военные даже не понимали как умирали, но это было их собственной виной. Зря они не послушали предупреждения Вавилонских солдат.
        Командир преследователей сразу же заметил несколько подвохов, но он не остановил полевых офицеров дав им полную свободу. Теперь ему пришлось сполна отвечать за свое глупое решение.
        - Немедленно отойдите от новоприбывших солдат. Они опасны! - Только вот пока все солдаты получат приказ, пройдёт очень много времени.
        Уже через несколько минут, второй принц находился в безопасности под защитой военных Вавилона. Нужно отметить, что спецназ работал очень быстро. Им удалось выполнить довольно сложную миссию, фактически, без всяких проблем. Это намекало об их профессионализме.
        - Майор, преследователи отступают. Нам отправить за ними людей? - Понимая что против Вавилонских солдат у них нету и шанса, командир армии Глориса решил отступать.
        - Не стоит. У нас был приказ спасти второго принца, что мы уже сделали. Остальное нас не касается. Мы возвращаемся в Вавилон. - Пуеро не собирался строить из себя героя, он просто выполнял приказ. Именно благодаря такой строгой дисциплине и серьёзному отношению к делу, молодой человек и смог добиться таких высот. Никто из солдат не стал спорить. Они прекрасно знали характер начальника, и понимали в какую сложную ситуацию окажутся если посмеют самовольничать. Так же по приказу Пуеро, некоторым выжившим из армии Глориса оказали первую помощь. Это тоже было частью военной доктрины Вавилона, которая гласила : Если человека всё еще можно спасти, то любой военнослужащий обязан оказать ему первую помощь. Не имеет значения враг он или друг.
        Этот закон многим был непонятен, но со временем даже солдаты поняли насколько он хорош. Дело в том, что после убийства противника, многие испытывают очень большую душевную боль. Именно ради психического эффекта, Зен и ввёл данный закон. Конечно человеческая жизнь тоже важна, но ученый больше ориентировался на поддержании бравого духа солдат. И это сработало. Помогая выжившим, военные якобы искупали свои грехи, что помогало им в дальнейших сражениях.
        Закончив все дела, солдаты вместе со вторым принцем и его выжившими охранниками, направились в Вавилон.
        ...
        А в это же время, Зен с несколькими учеными и Сицилом не мог сдержать свою радость. После двух месяцев проб и ошибок, им наконец удалось перенести руну на металлический прибор, при этом не разрушив целостность его структуры. Это можно посчитать настоящим успехом и революцией в плане рунной магии. Такого раньше никто и никогда не делал.
        - Нам удалось! Наконец всё получилось! - Больше всех остальных успеху радовался именно епископ. Сражение с рунной стало для него делом принципа, в котором он должен был одержать верх. И так и случилось. После двух месяцев упорного труда, команда наконец сделала первый шаг.
        - Не стоит радоваться раньше времени, это лишь начало. Мы только перерисовали руну с листка на метал, а ведь еще нужно создать сложный поток для нормальной циркуляции и еще добавить несколько стабилизаторов. Дел у нас осталось уйма, так что не расслабляемся. - За всё свое нахождение в этом мире, Зен не создавал ничего нового. Он просто копировал работы других авторов с Земли, и тем самым продвигал этот мир в технологическом плане. Но это было лишь началом.
        Теперь же настало время к большим изменениям. Магия, и сама манна давала огромные возможности для воображения. Зен уже имел несколько планов касательно рунн и их использования. Если ему удастся достичь успеха, то знания из старого и нового мира объединяться вместе, создав новую ветвь в развитии человечества.
        Только вот уставшая группа была не очень рада такому повороту. Они пахали несколько дней подряд, и теперь хотели немного отдохнуть.
        - Ладно, ладно. На следующие три дня вы свободны. Даю вам небольшой отпуск. - Увидев лица подчинённых, Зен решил всё же дать им отдохнуть. Они правда заслужили этого.
        - Большое спасибо лорд Зен. - Поклонившись ученые один за другим покинули комнату для экспериментов. Все хотели немного расслабится, но вместе с правителем сделать это было довольно сложно. Зен конечно не имел ничего против такого поведения.
        - Фух. Как же я устал. - Стирая пот с лица, Сицил не мог не бурчать.
        - Это только начало. У нас впереди еще много проектов.
        - Да ты монстр! Я на это не подписывался...
        Глава 263/Никакой не гений
        Глава 263
        До назначенного срока оставался месяц. Вавилон каждый день становился всё краше и краше. После того как блокада имперской армии была снята, многие жители из окрестных земель начали мигрировать на территорию Зена. Причиной этому послужила, хорошо налаженная, пропаганда ученого.
        Слухи про Вавилон были на каждой улице. Некоторые говорили что там находился настоящий рай, другие твердили что жители этой провинции никогда не испытывают голода. Были и те, кто скептически относился к этим слухам. Они не могли поверить в то, что есть земли на котором аристократы уважают и ценят людей, и честно сказать, у них были веские причины так полагать.
        - Ты уверены что хочешь поступить именно так? - Сидя в своем кабинете, ученый устроил небольшое заседание фракции. Кротнц Пуеро вместе с Оливером Кёртисом и Зеном обсуждали важные политико-экономические темы.
        - Это решение самое рациональное. Если верить словам Глена, а ему я доверяю, то посол Вавилона в Алгуле явно находится не на моей стороне. Мне нужно его отозвать и вместо него отправить другого и если меня не обманывает память, то ваша дочь как раз имеет все шансы занять эту позицию. - Ученый имел в виду Габриель. Эта барышня могла стать связывающим звеном между Вавилоном и королевством варваров.
        - Моя дочь имеет довольно тесные отношения с владыкой Алвесом, но отправить её в другое государство... - Как отец, главнокомандующий не мог не беспокоиться, но он и сам понимал что это лучший выход в данной ситуации. Если Габриель станет новым послом в Алгуле, то она сможет быть ближе к Алвесу и вместе с этим девушка получит покровительство Зена.
        - Ваше беспокойство мне понятно, однако под защитой моих военных ей ничего не будет угрожать. Алгула считается нашим союзником и я уверен что сам Алвес не стал бы рисковать безопасностью вашей дочери. - Зная подвиги генерала варваров, ученый был уверен в своих словах.
        - Я понимаю. Надеюсь ты дашь мне немного времени на раздумья, ведь без согласия Габриель я не смогу дать точный ответ. - Оливер обожал свою дочь, и ради неё он был готов пойти против целой империи в одиночку. Так что его поведение можно понять.
        - Конечно дам. Вы мою союзники а не подчинённые. Просто я посчитал Габриель лучшей кандидаткой на эту роль. Если она откажется, то мне ничего не останется кроме как выбрать кого то другого. - Вообще, кандидатов у ученого было много, но сравнивая их с Габриелем, Зену они показались слишком слабыми.
        После короткого диалога, Оливер покинул кабинет и отправился к себе домой. Он должен был поговорить с дочерью и подумать над дальнейшими действиями. Оставшись наедине друг с другом Зен и Кронтц сначала хранили молчание. У обеих было что сказать.
        - Надеюсь вы не жалеете о своем выборе. Никто не ожидал, что принц Глорис так легко сможет захватить власть. Мои спецслужбы уже начали проверку, и вскоре они выяснят состояние императора. - Оставшись в столице, Кронтц, как первый и главный соратник Глориса, смог бы достичь невероятных высот. Но он решил встать на строну врага имперского рода.
        - Эх. Я поддерживал его с самого начала, но теперь выбрав нейтралитет мне не о чем жалеть.
        - Правда? Мне кажется что вас что то беспокоит. Можете мне всё рассказать, я очень хороший собеседник.
        - Хах. Молодой человек, а вы правда любите поболтать. - Кронтц явно был недоволен поведением Зена, ведь тот лез не в свое дело.
        - Если вы не хотите то я не заставляю. Мне просто хотелось немного помочь. - Понимая что тестю не нравился диалог, ученый решил отступить. Он не хотел иметь конфронтацию с отцом жены, ведь это могло разбить Анжелике сердце.
        - Я понимаю твое стремление, просто есть вещи которые лучше оставить несказанными. Ладно, хватит об этом, лучше поговорим и хорошем. Мне одна птичка нашептала, что ты хочешь сыграть свадьбу, это правда?
        - Да. Хоть официально мы с Анжеликой, муж и жена, но свадьбы как таковой у нас не было. Мне хочется сделать ей самый незабываемый подарок в мире, а для женщины, что может быть лучше этого? - Каждая девушка хочет надеть на себе свадебное платье, и Анжелика не была исключением.
        - Уже прошло больше двух лет с того момента, как моя ненаглядная дочка провернула ту авантюру. Я изначально сильно боялся, но виде как хорошо ты к ней относишься, все мои беспокойства исчезли. Ты сильно вырос с того момента. Начиная от манер заканчивая речью и тоном, всё изменилось. Мне это нравится. Продолжай идти вперёд, ты идёшь в правильном направлении. Ты гений которого этот мир еще не видывал, так что делай всё как считаешь нужным. На этом я откланяюсь, спасибо за сегодняшний разговор и заботу о дочери. Я правда счастлив что она выбрала именно тебя.
        Выйдя из кабинета, Кронтц медленным ходом направился к одному из гостевых домов. А Зен остался сидеть в своем кресле и думать о будущем. Вспоминая прошлого себя, многие действия казались нелогичными и даже глупыми. {Гений? Нет. Я глупец возомнивший себя гением. Если бы не удачное стечение обстоятельств, то моя жизнь была бы окончена. Так же я ничего нового не придумывал, просто скопировал изобретения других людей с Земли. Да любой, кто хоть более менее разбирается в инженерии, сможет повторить мои подвиги. Но я могу это изменить. Этот мир открывает огромное количество возможностей, которые я не должен упустить и лишь тогда меня будет можно называть гением.}
        ...
        - Значит брату удалось сбежать? - Сидя в имперском троне, Глорис слушал доклад гонца. Его лицо не выражало никаких эмоций, но даже так солдат не мог сдержать дрожь.
        - В самый последний момент неизвестные солдаты пришли ему на помощь, мы были вынуждены отступить. Этот слуга признает свою ошибку и готов к любому наказанию. - За провал его вполне могли приговорить к казни, но таким образом он сможет хотя бы спасти свою семью от позора.
        - Ты не виноват, ведь противник оказался слишком сильным. Не ожидал что Зен Астель решит спасти Опру, они ведь считаются врагами. Странно всё это. - Первый принц не мог понять мотивацию ученого. Его младший брат неоднократно пытался разозлить Зена, так зачем ему спасать беглого принца?
        - Если это всё, ты можешь уходить. - Слуга, поняв что его жизни ничего не угрожает, вздохнул с облегчением. Быстро убравшись из зала, он направился в казарму. Остальные братья ждали его возвращения.
        Глава 264/Балтимор начинает действовать
        Глава 264
        Оставшись с самим собой наедине, первый принц начал думать о всех последних событиях. Вмешательство Зена в поимке брата, явно не пришлось ему по душе. Глорис итак был зол на ученого, но теперь он окончательно решил избавится от назойливого соседа. Только вот судя по последним данным, армия Вавилона не так слаба как он изначально предполагал.
        - Вижу у тебя появились проблемы. - Вдруг в имперском зале из ниоткуда появился силуэт. Он принадлежал мужчине средних лет. Небольшой шрам на лице и длинный, магический плащ, выдавали в нём война. Смотря на Глориса, он не испытывал никакого уважения, как будто перед ним сидел не император, а обычный житель королевства.
        - Проблемы? Думаешь у меня могут быть проблемы? - Увидев незваного гостя, на лице принца не дрогнул не один мускул. Он как будто ожидал его появления.
        - Ох какие мы важные. Я слышал доклад. В твоей империи не все готовы тебе подчинится. Хаха.
        - Ты пришел чтобы позлорадствовать? Если да, то не старайся. Меня таким не возьмёшь. - Колкие реплики незваного гостя никак не могли вывести Глориса из себя. Принц держался очень достойно.
        - Думаешь я бы прошел такой путь лишь ради такой глупой цели? Имперский совет принял решение. Рудия должна объединиться и начать военную подготовку. Балтимор отправит сюда несколько десятков магических тренеров, они станут первой ступенькой к величию. - Размеры Рудии были огромны. Даже очень сильная империя девятого ранга Балтимор, не имела такую большую территорию. То что Рудия смогла просуществовать так долго объясняется лишь тем, что другие страны и империи не интересовались столь отдалёнными землями. Если бы империя находилась в центре континента, то другие королевства не долго думая начали бы атаку.
        - Балтимор начинает действовать? Вы не боитесь разозлить другие великие империи? Это о факту нарушение договора. Если они начнут действовать против вас, то даже империя девятого ранга не сможет выстоять.
        - Тебе не стоит беспокоится на этот счет. Мы всё подготовили. Никто не сможет узнать о наших действиях. Наш план учитывает все, даже самые мелкие и незначительные, детали. - Гордо заявил незваный гость.
        - Если это так, то мне ничего не остаётся кроме как согласиться. Только вот сейчас Рудия вынуждена сражаться с тремя королевствами. Вместе их военная мощь сравнима с нашей. Если хотите чтобы план прошел успешно, то необходимо закончить эту ненужную войну. - Использовав имя Балтимора, Глорис легко остановит кровопролитную войну, чем еще сильнее поднимется в глазах народа.
        - Это небольшая проблема. Император уже отправил письма в эти страны. Уверен они не посмеют пойти против воли Балтимора, иначе... - Империя девятого ранга могла уничтожить любое государство из этого региона за несколько дней. Именно поэтому они и считались правителями этого континента.
        - Но что делать с Зеном? Его армия хоть и мала, но их оказалось достаточно для уничтожения огромного войска Скифии. Он может стать довольно большой проблемой в будущем, плюс, как ты уже слышал он спас моего брата. А тот может претендовать на трон.
        - На этот счет тоже не стоит беспокоится. Мне приказали разведать обстановку в твоем районе, и главной целю выбрали именно Вавилон. Если что мои ребята быстренько уберут неугодного правителя.
        - Ты решил действовать самостоятельно? Тогда мне правда не о чем беспокоится. Только вот мне кажется что этот Зен имеет много козырей в рукаве. Он не такой простой каким кажется на первый взгляд. - Глорис до сих пор не забыл слова отца. Драгнир никогда не был трусом, но даже он боялся ученого.
        - С обычными солдатами он может справится, но против нас у него нету и шанса. Мы элитный отряд убийц самого императора Балтимора, думаешь какой-то мелкий аристократ из захолустья сможет нас остановить? - Уверенный в свои силах, незваный гость исчез из имперского зала так же быстро как и появился, а вот Глориса всё не отпускало чувство беспокойства.

{Надеюсь я не пожалею о своем решении.}
        ...
        Поговорив с дочерью, Оливер принял решение. Он отправит Габриель в Алгулу в качестве посла. Этим своим действием, главнокомандующий фактически признает независимость Вавилона, как отдельного государства.
        Зен не остался в долгу, и пообещал Оливеру важную должность в министерстве обороны. Ученый даже подумывал назначить его генералом, но потом передумал. Дело было в том, что главнокомандующий не готов управлять таким типом армии. Вавилонские военные имели совсем другие тактики и стратегии, и обычными методами ими будет невозможно командовать.
        Второй принц смог добраться до Вавилона в целости и сохранности. Увидев город, он сначала не поверил своим глазам. Такая реакция была у всех, кто впервые находился в Вавилоне.
        Опра прекрасно понимал причину его спасения. Зен хотел использовать его в будущем, но для спасения жизни он был готов и на такой шаг. По его мнению, лучше быть марионеткой чем трупом.
        - По последним данным армия Игдры начала отступление. Такая же информация поступает и с других фронтов. - Офицер, отвечающий за разведданные, доложил Зену все важные новости. Отступление армии неприятеля может сыграть большую роль в предстоящих событиях.
        - Вы уже узнали причину столь внезапного отступления, а то это всё кажется слишком странным. Игдра просто напросто ненавидит Рудию, после поражения Скифия тоже хочет мести, и их решение на мирное урегулирование как то подозрительно.
        - Пока нет никакой точной информации, но мы полагаем что у них закончились средства на военные действия, либо народ начинает возмущаться. - Оба этих предположения были неверны, но откуда Зен мог знать об этом. Ученый посчитал такое вполне возможным и решил дать приказ об усилении первой линии обороны. Лучше быть готовыми ко всему, чем получить неожиданный удар в спину.
        ...
        Медленно но верно ситуация во всей империи накаливалась. Многие аристократы которые раньше поддерживали второго принца, теперь решили выбрать сторону Глориса. Некогда сильная фракция Опры терпела колоссальный крах. Но их можно было понять. Никто не станет поддерживать заранее проигравшего кандидата.
        - Господин Глорис, всё идёт по плану. Большинство сторонников второго принца уже выразили свою заинтересованность во вступлении к нам. - Власть первого принца становилась всё крепче и крепче. Вся столичная аристократия признала его как единственного лидера страны, а кандидатура Опры даже не рассматривалась. Это доказывало насколько его авторитет вырос.
        - Это хорошо. Союз уже начал отводить войска, и вскоре убийцы должны закончить работу в Вавилоне. Лишь после этого меня можно будет считать правителем Рудии, а сейчас я просто занимаю место отца.
        Глава 265/Молчаливый витязь
        Глава 265
        У императора Балтимора в прям была огромная власть. Он одним письмом заставил огромную коалицию отвести войска, да так что те даже не смогли сопротивляться этому. Глорис конечно радовался наличию такого союзника, но принц прекрасно понимал одну истину : Он всего лишь пешка, в руках этого могучего человека. Если правитель Балтимора захочет, то от царской семьи Рудии не останется и следа. Именно поэтому принц делал всё для удовлетворения интересов "союзника".
        ...
        - Один. Два. Три. Один. Два. Три. - Облитый своим-же потом, молодой мужчина с большой силой махал огромный, железный меч. Его противником являлся манекен с хорошей бронёй. Но деревяшке явно не повезло. С каждым ударом молодой воин отрезал ровную часть от его тела.
        - Что за упорство. Я никогда не понимал таких людей как ты. - Недалеко от молодого человека сидела девушка, которая с полным безразличием смотрела на весь мир.
        Только вот слова барышни, никак не повлияли на тренировку.
        - Опять игнорируешь меня? Хмфп... Да если бы не я, то тебя давным давно убили бы. Имей совесть. - Обиженная барышня надула губки, но даже так ей не удалось привлечь внимание молодого человека.
        Железный меч с каждым разом рассекал воздух создавая некое подобие вихря возле себя. Сила удара всегда находилась на одном и том же уровне. Это было лучшим доказательством мастерства фехтовальщика.
        - Вижу, ты как всегда стараешься. Я не зря заплатил огромную сумму денег ради твоего приобретения. - Мужчина средних лет, одетый как богатый купец, медленно подошел к фехтовальщику и стал нахваливать его.
        - Моя работа побеждать в сражениях, остальное меня не касается. - В отличии от девушки, мечник решил ответить этому мужчине. Тут была немного другая ситуация.
        - Вот эта мотивация! Ты уже принёс мне несколько побед подряд, надеюсь серия триумфов продолжится и дальше. Хаха. - Купец недолго задержался на тренировке, а потом оставил мечника и барышню одних.
        - Ненавижу этого подонка. Он наживается на нашем горе. Если бы не заложники, то я бы убила его на месте. - Девушка была зла, но фехтовальщик опять не обратил внимание на её слова. Он просто продолжил махать огромным мечом рассекая им воздух.
        ...
        Вернув сестру, Алвес продолжил работать над улучшением королевства. По просьбе Бернарда он не стал убивать ярла Холгера, но наказания старику не удалось избежать. По приказу нового владыки, Холгер потерял почти все права и был посажен под домашний арест. Нужно сказать что он отделался довольно легко.
        Благо ярл общался с Дортой хорошо. Девушку кормили трижды в день, одевали в дорогую одежду и прислуживали. Вообще, если не считать похищения, то сестрёнка Алвеса не пострадала. Это хоть немного, но утихомирило гнев нового владыки.
        - Господин Глен уже должен был достигнуть Вавилона, надеюсь он сможет переубедить господина Зена помочь нам. - Лишь немного людей знали о пропаже ученого, и обычные слуги Алвеса не входили в данный список.
        - Надеюсь на это, ведь без его помощи нам будет сложно повторить все достижения Вавилона. Однако мне кажется, что всё получится. Как говорят шпионы из империи, ситуация в Рудии становится всё более напряженной. Приверженцы первого принца начали открытую борьбу против фракции Опры. Но это еще не всё, говорят что Вавилон собирается сделать важные шаги. Если что, мы должны быть готовы к решительным действиям. - Армия у Алгулы была не маленькой. Если собрать всех военных, то как минимум получится полумиллионная армия. А ведь это не предел. Они хоть и не смогут прорваться сквозь оборону Оугуста, но проблем доставят немало.
        - Мы уже начали стягивать силы, вскоре армия из трёхсот тысяч военных будет готова. Кого назначите командиром? - Генералов у варваров хватало, но кому Алвес мог доверить столь важное поручение кому попало? Он должен тщательно отобрать самого лучшего кандидата.
        ...
        В одном из загородных особняков в Вавилоне проходила очень важная встреча. После долгого перерыва, диалог между ученым и бывшим генералом Скифии, наконец продолжился. Мадий была очень важным человеком в своей стране, но Зену удалось поймать её в плен. Однако даже оказавшись в заточении, барышня не стала раскрывать секреты.
        После исчезновения ученого, никто не стал трогать генерала, ведь она могла оказаться полезной в будущем. С Мадий хорошо обращались. У неё было несколько служанок, и бывший генерал могла принимать участие во многих мероприятиях происходящих в Вавилоне.
        - Привыкла к здешней атмосфере? - Прошло больше полтора года после их встречи, но Мадий почти не изменилась.
        - Немного. Вавилон прекрасное место, и я рада что мне удалось прожить тут. - Это была обычная лесть. Девушка не могла забыть потерю огромной армии, и смерть товарищей.
        - Армия Скифии решила начать отступление. Скоро наши страны подпишут мирный договор. Я посчитал нужным сказать тебе об этом. Если всё пройдёт гладко, то уже через месяц Скифия принесёт публичные извинения перед Рудией. - Как бывший генерал, Мадий хотела увидеть победу своей страны. Так что её негодование по этому поводу вполне понятно.
        - Наши силы разбиты? - После долгого молчания, девушка наконец задала вопрос, который больше всего интересовал её.
        - Мне пока это неизвестно, однако есть веские причины полагать что это не так. - Во время отсутствия Зена, несколько спец агентов следили за генералом Скифии, так что ученый имел полную информацию про неё.
        - Если нашу армию не уничтожили то я не вижу никаких причин отступать. Даже если Рудия всё еще держится, это не может продлится надолго. Наш союз имеет достаточно силы и поддержки чтобы заставить империю потерять некоторые части территорий. - Мадий имела очень хорошие аналитические способности, она за несколько секунд, из скудной информации смогла сделать вполне логичный вывод.
        - Наши агенты сейчас ищут информацию насчет этого. Если будут дальнейшие новости, то я обещаю доложить их тебе. - Зену пока не нужны сведения про Скифию, так что он решил не настраивать Мадий против себя. Эта женщина казалась ему очень интересной, и ученый хотел подольше с ней пообщаться. - И да. Я совсем забыл сказать. Через два дня будут проходить учения первой армии. Вы находитесь в числе почетных гостей. Надеюсь госпожа Мадий почтёт нас и примет участие в этом мероприятии.
        Это было частью плана Зена. Если девушка своими глазами увидит новую силу армии, то ей явно не захочется еще раз выступать против них. Мадий уже сражалась с войском Зена, однако тогда её силы были разбиты очень быстро. Теперь пришло время показать истинную мощь Вавилона.
        ...
        Глава 266/Проникновение
        Глава 266
        Получив приглашение на военные учения, Мадий не знала что делать. С одной стороны ей хотелось увидеть силу ученого и всего Вавилона, но с другой она боялась этой истины. Если она увидит убийц его товарищей, и поймет что не сможет отомстить, то её жизнь потеряет всякий смысл, ведь всё это время, Мадий поддерживала себя лишь мыслями о мести.
        ...
        В Вавилоне военные учения проходили с завидной регулярностью. Первая армия каждый месяц проводила масштабные тренировки. Больше пяти тысяч солдат вместе с артиллерией уничтожали вымышленного врага, тем самым улучшая свои навыки.
        Однако на этот раз учения оказались гораздо масштабнее. По приказу ученого, тринадцать тысяч солдат из первой армии, вместе с пятью тысячами из второй должны будут отыграть очень опасный сценарий. Артиллерия и отряды снабжения тоже участвовали в учениях, так что общее число военных достигло двадцати тысяч солдат. Это огромная армия без проблем могла уничтожить любой из городов Рудии за несколько дней сражения.
        Зен прекрасно понимал, что у его войска была одна большая слабость - численность. Даже если ученый захватит город, то будет фактически невозможно удержать его. Именно для этой цели он хотел использовать Алгулу. У варваров имелась довольно большая армия, и они могли стать достойными союзниками в гипотетической войне.
        Оливер Кёртис, вместе с остальными гостями Вавилона с нетерпением ждали дня учений. Они должны были стать свидетелями огромной силы Зена, ведь от этого зависела их будущее. Из аристократов ученого поддержали не многие. Лишь несколько баронов и двое графов, вот и вся фракция Зена. Конечно на его стороне был и великий герцог и главнокомандующий, но они не станут действовать до последнего момента.
        - Господин. Все приготовления завершены. Первая и вторая армия уже мобилизованы, а сами военные учения начнутся завтра утром. Специальная площадка для важных гостей тоже готова. - Этот момент должен был стать началом к возвышению Вавилона. Объявления независимости пройдёт тремя днями позже тренировок.
        - Прекрасно. Только вот количество аристократов решивших поддержать меня слишком мало. Большая их часть владеет феодами вблизи Вавилона, так что их мотивация мне понятно. Однако я ожидал большего. - Поддержка дворян тоже играла большой роли в плане ученого. Встав во главе Вавилона он решил провести радикальные реформы, но такое будет попросту невозможно провернуть в масштабах целой империи. От феодализма Зен всё равно откажется, но он сделает это медленно и без агрессии со стороны знати. - Ладно. Что есть то есть. Лучше скажите, нашим удалось получить информацию про внезапное отступление союзных войск?
        - Никакой информации не поступало. Шпионы старались найти все сведения, однако всё идёт к тому, что враг решил просто отступить. - Даже офицеры низшего звена могли заметить странность в этом решении. Рудия держала оборону, но её сил хватило бы не на долго. Зачем союзу отступать после стольких потерь?
        - Это всё вина братца. Я не думал что империя Балтимор пойдёт на столь радикальные шаги ради него. - Спасенный принц Опра, как раз находился в кабинете ученого, и услышав про внезапное отступление Скифии, он сразу же выдвинул гипотезу.
        - Глорис? Он имеет поддержку из Балтимора? - Эта новость стала шокирующим даже для Зена. Империя девятого ранга была не тем противником, против которого Вавилон мог выступить сейчас.
        - Да. А зачем мне убегать из столицы, если бы у него не было столь мощного союзника? - Опра явно был очень недоволен. Это он должен получать поддержку Балтимора, а не его старший брат.
        - Если мне не изменяет память, то империи выше четвёртого не могут вмешиваться в дела столь слабых стран. Балтимор не беспокоится о своей безопасности? Я уверен, что их враги не оставят весь этот беспредел без внимания. - На континенте, не считая великих домов и церковь, империи девятого ранга являлись истинными правителями.
        - Сам не знаю. Я несколько раз пытался добиться их помощи, однако мне ни разу не удалось заполучить благосклонность сильных аристократов. В отличии от Рудии, там император не является единогласным правителем. Есть несколько древних домов, которые вместе могут сменить правящую семью. - Опра был неплохо осведомлён про Балтимор, и это неудивительно. Принц несколько раз пытался получить поддержку дворян этой страны, так что он просто обязан иметь подробную информацию.
        - Странно всё это. Глорис получил поддержку Балтимора, а это значит что мы не можем начать действовать необдуманно. Отдайте приказ пограничным солдатам : Не открывать огонь по имперским солдатам, если те не попробуют пробраться сквозь запретную зону, а так же увеличить количество патрульных. С такой поддержкой, он наверняка не захочет видеть мятежника на своих землях. - Зен уже стал врагом Рудии. Изменникам нет прощения, и ученый это прекрасно знал. Если бы принц не обладал никакой поддержкой, то победить его не составило бы труда. Но теперь, когда на стороне Глориса находился такой гигант как Балтимор, Зену нужно будет действовать очень осторожно.
        Получив информация про первого принца, ученый смог более менее понять ситуацию. Теперь отступление Скифии и остальных имело веское основание. Если императорский дом, или хотя бы сильная аристократическая семья из Балтимора попросит слабую Игдру отступить, то они непременно станут слушаться. Ведь иначе они рискуют разгневать империю девятого ранга.
        Закончив все дела на сегодня, Зен направился в свою комнату где его ждала Анжелика. Девушка тоже занималась многими проектами для Вавилона. Она была главой нескольких социальных фондов, которые оказывало помощь мигрантам и нуждающимся. Плюс девушка спонсировала множество малых предприятий, так что жители Вавилона просто обожали её.
        - Как прошел твой день? - Видя серьёзный взгляд ученого, любящая жена не могла не спросить о случившимся.
        - Неплохо, только вот появилась одна огромная проблема, решить которую мне пока не под силам. - Сначала появления в этом мире ученый игрался с огнём. Начиная с первых категорических реформ, заканчивая письмом императора он всегда ставил себя выше остальных. Однако после полтора года скитаний, он многому научился.
        - И какая проблема могла так сильно на тебе повлиять? - Анжелика ни разу не видела Зена в таком подавленном состоянии.
        - Империя девятого ранга поддерживает Глориса. Теперь я не смогу ввести войска на территорию Рудии без серьёзных последствий. - Ученому было что терять. Он не мог позволить себе подвергнуть Анжелике опасности.
        - Империя девятого ранга?! Как такое возможно! - Девушка прекрасно знала силу такой страны. Если Вавилон станет их врагом то....
        - Ого. Вам даже стало известно о таких подробностях? Похвально, похвально. Не думал что столь слабая провинция сможет создать столько проблем для Глориса. - Не закончила Анжелика говорить предложение, как её перебил неизвестный голос.
        Глава 267/На кону стоит семья
        Глава 267
        - Кто ты такой?! - Зен первым отреагировал, и отгородил Анжелику своим телом. Только вот он никак не мог увидеть противника.
        - Тебе не нужно знать мое имя, ведь мёртвому такие знания ни к чему. - Теперь не осталось никаких сомнений. Этот человек был убийцей, которого послали по его душу. Времени было очень мало. Если враг смог пробраться в поместье незамеченным, то он должен обладать просто невероятными способностями. Виктор не всегда находился около Зена, иначе от убийцы уже давным давно не осталось бы и следа. Однако теперь ученому придётся самому выкручиваться из ситуации.
        - Стой. Давай сначала поговорим. Я могу дать тебе то, что твоя страна никогда не сможет! - В силе враг явно превосходил Зена, так что ученый решил действовать умом.
        - Хахаха. Ты можешь дать мне то, что великая империя Балтимор не может? - Убийца не особо торопился, ведь он мог в любой момент убить Зена и Анжелику.
        - Да. И это что то гораздо важнее чем ты можешь себе представить. - Если ученому удастся хоть немного заинтересовать убийцу, то появится шанс спастись.
        - Никогда еще не слышал такой чуши. Ты жалкий лорд который восстал против своего правителя, хочешь доказать мне что обладаешь чем то чем великая империя не владеет? Хахаха. Ладно. Давай так. Меня реально заинтересовало твое предложение. Я даю тебе минуту. Скажи что такого ценного у тебя в руках, иначе я начну мучить эту женщину прямо на твоих глазах. Поверь, данная сцена будет не самым приятным для лицезрения. - Ученый знал что убийца не шутит. Одна ошибка и Анжелика должна будет пройти через настоящий ад на земле.
        - Если тронешь меня или мою жену, то не только тебя но и всю твою страну ждёт огромная проблема. Ты не знаешь, но на стороне Вавилона есть один человек, которого можно назвать сильнейшим среди богов среднего уровня. - Обычный житель империи первого ранга, да что уж там житель, даже аристократ из такой страны не мог знать про богов, так что слова Зена удивили убийцу. Однако уже в следующую секунду он пришел в себя и наконец предстал перед ученым.
        Враг вылез из тени, чем доказал гипотезу лорда. Его противник явно являлся очень искусным магом, который без особых проблем мог справится со слабым Зеном.
        - И ты хотел этим предложением напугать меня? Одного из знаменитых убийц империи Балтимора? Да у тебя не всё в порядке с головой.
        - Нет. Я говорю как есть, или ты думаешь что я бы стал рисковать безопасностью любимой ради глупости? Не отрицаю что ты можешь меня убить, но поверь из за этого решения пострадаешь не только ты. Если тебя волнует будущее страны и близких людей, то стоит немедленно убраться из этого места иначе... - Зену ничего не оставалось, кроме как угрожать, ведь в противном случае он и Анжелика будут убиты.
        - Я не понял, слабый червяк угрожает великой империи расправой? Да ты хоть понимаешь насколько это глупо звучит? - Убийца хоть и говорил уверенно, но он явно замешкался. Слова Зена не звучали как ложь, и опытный убийца заметил это с первого взгляда.
        - Мне больше нечего добавить. Если решил убить нас, то не заставляй хотя бы мучится. Ток знай, что из за твоих действий пострадает целая империя. - Видя то что убийца замешкался, Зен начал пользоваться моментом. Если ему удастся задержать убийцу, то шанс спастись возрастёт многократно.
        В отличии от Зена, проникший в поместье враг не мог сделать выбор. С одной стороны он должен завершить миссию, но с другой находится безопасность империи. Как патриот, убийца не мог рисковать страной и её сохранностью.
        - Вижу тебе сложно принять решение. Уходи из моих земель и передай своим господам, что если те хотят мирного существования то пусть оставят Вавилон в покое. Это не пустая угроза, ведь я знаю о чем говорю. - Зен не знал силу врага, но раз уж он не стал убивать его то можно немного надавить.
        Эти слова еще больше заставили убийцу забеспокоится. Ученый признал его силу, однако всё равно продолжил настаивать на своем. А пока враг был в раздумьях, Зен пытался разработать план Б, ведь убийца вполне мог решить убить их.
        - Значит так. Я реально не понимаю в чем тут дело. Мне было приказано избавится от тебя, но никто не говорил про сильную поддержку Вавилона. Так вот, я считаю что мелкий лорд лжет мне. А я не люблю ложь. - План ученого провалился. Присланный убийца всё же решил действовать, и теперь никакие отговорки ему не помогут.
        Мозг Зена начал работать на максимальном уровне. Он стоял перед смертельной опасностью, но что самое главное, Анжелика тоже находилась под ударом. Ученый не сдастся без боя.
        Для самообороны Зен всегда носил с собой пистолет, который и сейчас был при нём. Если он успеет достать его и выстрелить, есть шанс убить противника, застав его врасплох.
        Но опытный убийца конечно понимал этого, и он был готов к решительным действиям. Как только ученый сделает хоть одно движение, его жизнь мгновенно окончится.
        Время как будто остановилось. На лице Зена были видны капли холодного пота. Нынешняя ситуация не игра, а самая настоящая смертельная опасность. На кону стоит не только его безопасность но и его семьи. Осознав этот важный факт, ученый наконец решил действовать.
        По словам Виктора, пули могут ранить мага находящегося на седьмом уровне и воина пятого уровня. Если убийца имеет большую силу, то ученый обречен. Пистолет всегда находился в удобном для доставания месте, так что Зен без особых проблем мог его применить. Только вот позволит ли враг ему действовать?
        Именно в этот момент, Анжелика которая находилась позади Зена решила помочь мужу в сражении. Недалеко от неё стояла тумбочка с цветочной вазой.
        Будто читая мысли друг друга, пара начала движение синхронно. Анжелика потянулась к вазе, а Зен в это же время попытался достать пистолет. Убийца напрягся, но он всё же решил первым делом избавится от девушки.
        Достав метательный нож, он кинул его в Анжелику, однако этой доли секунды оказалось достаточно для ученого. Прицелившись Зен сделал два точных выстрела в сердце. Расстояние между ним и убийцей была небольшое, так что пули за несколько секунд достигли цели, но враг оказался довольно умелым. Он смог поймать одну из пуль, а вторая не сильно его ранила.
        Но даже так, убийца получил огромный шок. Он не ожидал встретить сопротивление в этом захолустье.
        - Я слышал выстрелы! - В ту же секунду, стражники которые всегда стояли на страже, ворвались в комнату. Они увидели, одетого в черные одеяния, человека и госпожу Анжелику которая валялась на полу.
        Глава 268/Два бога и червяк
        Глава 268
        Такая сцена сильно испугала всех охранников, но они не растерялись и мгновенно отреагировали. Нацелившись на убийцу, стражники немедленно стали стрелять чем заставили недоброжелателя отступить на несколько шагов назад.
        - Чертовы муравьи! Всех убью! - Враг использовал странное оружие, так что убийца не мог расслабится. Он хоть и поймал пулю, но против нескольких таких выстрелов ему не справится. Достав из рукав несколько метательных ножей, он тут же кинул их в стражников Зена.
        Скорость полёта ножей была огромна, стражники физически не могли увернутся от них. Но, к счастью да стражников , убийца не смог нормально прицелится. Виной этому стали пули, которые сильно мешали при прицеливании.
        - Всем подняться в комнату лорда, там стрельба. - Огромное количество солдат, которые находились в поместье направились к спальню Зена. Поднялась тревога, ведь безопасность ученого стояла на первом месте. Уже через несколько секунд лорда и раненную Анжелику окружили несколько десятков солдат.
        Только вот Зена всё это больше не интересовало. Он с потерянным взглядом смотрел на любимую, у которой из раны не останавливаясь шла кровь. Вся побледневшая Анжелика, еле дыша, посмотрела на ученого и попыталась что то сказать, однако из за раны ей не удалось этого сделать.
        - Не двигайся и дыши ровно! Всё скоро закончится. Просто держись! - Если Анжелика умрёт, то Зен не сможет простить себе этого. Просто не сможет. Эта девушка стала частью его жизни.
        Видя обеспокоенное лицо Зена, сердце Анжелики наполнилось теплом. Любимый находится вместе с ней, так что ей не о чем беспокоится. Глаза медленно начали закрываться. Как бы сильно она не сопротивлялась природа брала свое. При потери крови человек долго не сможет оставаться в сознании, особенно если рана очень серьёзная.
        - Черт. Убирайтесь вон! - Убийца был гордым человеком. Он служил во благо империи несколько десятков лет, и никогда прежде не испытывал такого позора. В этом жалком захолустье, упустить цель ...
        - Немедленно позовите лекарей. Если они опоздают, то с госпожой может случится непоправимое. - Один из личных стражей взял на себе командование ситуацией, ведь ученый просто перестал мыслить рационально. Всё внимание Зена было переключено на раненную жену, и ему было совершенно плевать на остальное.
        - Так я вам и позволил! Умрите. - Убийца понял что настало время стать серьёзным. Если он не справится с заданием, то потом убить Зена станет намного сложнее. Вообще данная миссия должна была быть очень легкой, но всё пошло наперекосяк.
        Использовав одну из своих техник, убийца ушел под землю где находилась его тень, так что пули больше не могли достичь его. Стражники не могли ничего сделать, и им оставалось лишь охранять ученого с раненной женой.
        Вдруг из неоткуда в сторону Зена полетел метательный нож. Он был нацелен точно в сердце лорда не оставляя шанса на спасение. Убийство прошло бы удачно, но к сожалению для нападающего один из стражников встал на пути ножа и принял весь удар на себя. Лишь пролитая кровь храброго стражника смогла вывести ученого из транса.
        Зен с яростным взглядом посмотрел на тень нападающего. В его глазах виднелось лишь одна эмоция : Месть. Он никогда не простит обидчика Анжелики. Даже если придётся утопить весь Балтимор в крови, ученый сделает этого. В данный момент его не интересовали не невинные не дети. Любой кто хоть как то имел причастность к Балтимору, будет наказан.
        - Ты подписал себе и стране смертный приговор. Молись чтобы Анжелика смогла выжить, иначе от Балтимора не останется и следа. Я сотру всю твою чертову империю девятого ранга с лица земли. Думаешь обладая силой можешь действовать как вздумается?! Я покажу тебе что происходит, когда нападаешь не на того врага! - Слова ученого не звучали как простая угроза. Даже находясь в тени, убийца почувствовал холодок по спине.
        На одно мгновение он даже подумал, что совершил самую большую ошибки в жизни, однако это продлилось лишь секунду. Опытный убийца не мог упустить свою цель так просто, и раз уж он начал то доведёт дело до конца.
        Только вот он уже упустил свой шанс. Как только убийца хотел повторить попытку нападения, на него обрушилось огромное давление. Испугавшись, враг не долго думая попытался ретироваться. Выпрыгнув из окна, убийца попытался сбежать только вот перед ним оказались два человека.
        Одним из них был мужчина одетый в форму дворецкого, а другая очень красивая женщина.
        - Убирайтесь с моего пути! - Не желая терять времени зря, убийца тут же начал нападать и это стало его раковой ошибкой.
        - Насекомое, ты хоть понимаешь что ты натворил? - Без проблем заблокировав атаку, Виктор с яростным взглядом посмотрел на проникшего врага. Это была его ошибка, что госпожа Анжелика оказалась ранена. - Бастет, немедленно приведи Сицила и сними с него ограничения. Пусть он вылечит её травмы, иначе я не знаю что господин Зен может сделать.
        Богиня мгновенно исчезла с поле зрения, чем еще сильнее испугала убийцу. Если на стороне Зена есть такие мощные люди, то значит и те слова являются не совсем ложью...
        - Что за чертовщина тут происходит?! - Не понимая ситуацию, Балтиморский агент начал терять контроль над эмоциями. Человек перед ним без проблем смог остановить его, из чего можно сделать один и простой вывод : Дворецкий намного сильнее его самого.
        - Заткни пасть червяк. Ты посмел напасть на моего господина и его супругу. Да даже твоя смерть не сможет искупить этот грех! - Дворецкий не знал из какой страны был убийца, но Виктор понимал что Рудия не могла обладать подобными мастерами. Получается кто то другой помогает Глорису?
        - Кто ты такой?! Откуда в этом богом забытом месте эксперт твоего уровня? Ты как минимум на девятом магическом уровне! - Сам нападающий находился лишь на среднем этапе седьмого, но этого хватало для поступления в элитный отряд убийц Балтимора.
        Только вот в ответ от Виктора, он получил лишь презренный взгляд. Дворецкий не хотел вот так сразу убивать его, ведь убийца вполне мог обладать полезной информацией для Вавилона. Виктор лишь сдерживал его не давая ему никаких шансов на спасение.
        - Где раненный? - Уже через несколько секунд, Сицил вернулся вместе с Бастет. Епископ не мог поверить своим ушам. Кто то решил напасть на Зена в его же доме. Да это же чистой воды самоубийство!
        - Она в комнате, немедленно иди туда и вылечи её. Времени почти не осталось. - Бастет еле дышала. Она использовала всю свою скорость, чтобы побыстрее доставить епископа к месту происшествия, и теперь ей нужен был отдых.
        Глава 269/Странные сгустки света
        Глава 269
        После снятия ограничений, Сицил вновь обрёл силу мага света девятого уровня. Он владел огромным количеством заклинаний, и некоторые из них могли поднять почти мёртвого человека с колен.
        - Разойдитесь. - Стражники сначала не пропустили Сицила, однако после слов Зена они мигом дали епископу пройти. Сейчас жизнь Анжелики находилась в руках церковника. Лекаря лучше него ученому просто не найти.
        - Магия тьмы? Плохо дело. Хоть уровень заклинания и не высок, но поток манны в её теле сильно нарушен. - Быстро осмотрев раненную девушку, епископ сразу же заметил изменения в Анжелике.
        - Ты можешь её спасти?! - Для девушки каждая секунда была на счету, так что ученый действовал очень быстро. Если Сицил не обладает силой спасти Анжелику, то Зен попытается найти какой то другой способ для лечения.
        - Не знаю. Если бы сразу начал лечить, то спасение было бы легким делом, однако сейчас шансы довольно малы. Темная магия противоположна светлой, и даже магия девятого уровня не гарантирует успеха. - Имея альтернативу, ученый не думая отказал бы Сицилу, однако смотря на состояние жены, Зен мог лишь кивнуть доверив Анжелику церковнику.
        - Сделаю всё возможное в моих силах. - Видя уничтоженное лицо ученого, епископ почувствовал большую ответственность. Зен хоть и держал его в "заложниках", но в реальности с Сицилом обходились очень бережно. У него имелось несколько слуг, и свой собственный особняк. Плюс епископ получал огромное удовольствие от исследований магии, которые он проводил вместе с Зеном.
        Так что епископ сделает всё возможное чтобы спасти Анжелику, ведь это может сильно помочь в будущих переговорах с ученым.
        Пока Сицил спасал раненую девушку, Виктор морально уничтожал бедного убийцу. Слуга Балтимора не мог нормально думать, ведь давление от дворецкого в прямом смысле впечатало его в землю. Теперь пришло его время оказаться на месте добычи.
        - Кто послал тебя в это место? - Если уж Виктор взялся за дело, то он докопается до истины. Кто то посмел ранить его госпожу, а это непростительный грех. Любой будет вынужден заплатить за такое деяние.
        - Так я тебе и сказал! - Убийца прекрасно понимал, что стоит ему рассказать всё и его жизнь потеряет всякую ценность. Он хоть и был патриотом, но смерти боялся очень сильно.
        - Либо ты охотно расскажешь мне всё, либо придётся прибегнуть к более негуманным методам. Поверь, ты не так силен чтобы выдержать мои пытки. - Виктор вовсе не шутил. Его молнии могли свести с ума любого человека, а ведь перед ним был лишь червяк находившийся на седьмом уровне.
        Бастет, которая стояла недалеко и восстанавливала свои силы, с большим удивлением смотрела на дворецкого. Она знала что Виктор силен, но он смог прибыть в поместье лорда одновременно с ней. А ведь они изначально находились в разных местах. Богиня как раз направлялась к Зену для обсуждения важной темы, однако в отличии от неё, дворецкий был в центре Вавилона.
        Немного восстановившись, богиня направилась в комнату. Она испытывала симпатию к Зену и Анжелике, так что хотела хоть немного помочь. У неё хоть и не было никаких заклинаний лечения, но Бастет владела некоторыми темными искусствами.
        В спальне лорда стояла тяжёлая атмосфера. Зен с каменным лицом сидел возле Анжелики и держал её за руку. Использованные Сицилам техники смогли остановить кровотечение, но святые заклятия не могли восстановить потерянную кровь. Это была одной из самых больших проблем магии света.
        Если бы у ученого имелись технологии из двадцать третьего века, то восстановить рану жены не составило бы никакого труда. Жаль, но он не обладал такой возможностью.
        - Я могу чем то помочь? - Добравшись до раненной, Бастет сразу же предложила свою помощь. Она была богиней и обладала огромными знаниями, которые достались ей от матери.
        - Тихо! Мне нужна полная тишина. - Лицо Сицила было бледным. Для поддержания жизни Анжелики, епископ тратил огромное количество манны. Хоть одна ошибка могла стать фатальной.
        Ножи, которые метнул убийца, были усилены темной магией. После попадания они сразу же заражали организм цели ядовитой манной.
        Последние эксперименты с Зеном сильно помогли епископу в плане контроля манны. Рунные рисунки требовали очень точного обращения, так что за последние полтора года Сицил продвинулся в плане контроля на несколько ступенек наверх.
        В обычной ситуации, Бастет не стала бы терпеть подобное отношение епископа, однако видя раненную Анжелику и серьёзное лицо Сицила, богиня просто промолчала. Спасение раненной стояло на первом месте, а небольшую грубость можно простить.
        Минута шла за минутой. Состояние Анжелики не улучшалось, но Зен не терял надежду. Если она не сможет выжить, то ученый утопит весь Балтимор в крови. Никто не сможет пережить его месть!
        - Плохо дело, очень плохо. Её раны еще можно вылечить, но вот душевное состояние ... - Магия тьмы воздействует на душу человека, этим оно похоже на светлую магию. Но в отличии от последней, черные искусства разрушают жизнь.
        - Спаси её, и я выполню любую твою просьбу! - Ученый был готов пожертвовать жизнью ради Анжелики. Эта милая и хрупкая девушка, всё время страдает из за него. Зен чувствовал огромную вину перед ней.
        - Я итак делаю всё возможное. Была бы у меня сила бога, то удалить остатки темного заклинания не составило бы труда. Но сейчас мне не хватает манны. - Магия была не всесильна. Она имела свои ограничения, и Сицил физически не мог ничего поделать с этим.
        - Не останавливайся! Я умоляю тебя, спаси Анжелику! Без неё я... - До этого Зен сохранял хладнокровие лишь из за надежды, но теперь он начал умолять своего же заложника.
        Ученый вообще не беспокоился о чести. Жизнь любимой стоял на кону, какое к черту достоинство? Он будет хоть ползать на коленях если это спасёт Анжелику.
        - Обещать ничего не могу, но я итак делаю всё возможное. Только вот мой запас манны не такой большой, чтобы держать заклинание девятого уровня на длительное время. - Ситуация была хуже некуда. Вся надежда оставалась лишь на одного Сицила.
        Время тянулось очень медленно. Стражники уже вышли из комнаты, оставив лорда в окружении богини и епископа.
        Бледное лицо Сицила становилось всё бледнее и бледнее. Он еще никогда в жизни не тратил столько магической силы. Даже сам церковник не верил в то, что сейчас происходило.
        Медленно, около его спины начались скапливаться сгустки белого света. Сначала их было трудно заметить, но вскоре, когда их количество стало немаленьким они привлекли внимание богини и ученого. Только вот сам Сицил ничего не заподозрил. Он как и до этого, лишь занимался лечением Анжелики.
        Глава 270/Полная поддержка
        Глава 270
        С каждым мгновением, света в комнате становился всё больше и больше. Большая его часть концентрировалась около Сицила, но Анжелика тоже не была ими обделена. С закрытыми глазами епископ не мог видеть всего этого, но чем дольше шел процесс реабилитации, тем отчетливее становился свет.
        Наконец он начал принимать некую форму, которая отдаленно напоминало крылья. Бастет увидев это сильно напряглась. В отличии от Зена, она понимала что это значило.
        Виктор тоже не заставил долго себя ждать. Схватив убийцу, он направился в комнату лорда, где и застал Сицила с его крыльями.
        - Не говорите мне что он.... - Дворецкий видел очень многое в своей жизни, и удивить его было очень сложно. Только вот епископу удалось этого сделать.
        - Да. Он пробудил истинный свет. Никогда не думала, что человек не являющийся богом сможет достигнуть такого результата. Что уж говорить, многие боги не могут получить полной поддержки элемента. - В воспоминаниях Бастет было лишь несколько человек, которые сумели достичь этого. Даже самой богиня могла лишь мечтать о подобном.
        - Полная поддержка. Этот молодой епископ одарён. Теперь насчет безопасности Анжелики можно не беспокоится, ведь она находится в надёжных руках. Но всё же получить подобное благословление в столь юном возрасте... - Виктор и так знал о таланте Сицила, но подобное выходило за рамки обычного уровня. Обладая этими возможностями, епископ вполне мог стать одним из столпов церкви света в будущем, только вот он находился в Вавилоне и важные лица не знали обо всём происходящим.
        Мысли дворецкого и талант Сицила не особо волновали Зена. Для него самым важным было спасение Анжелики, и раз уж Виктор сказал что она находится в безопасности, то ученый мог вздохнуть с облегчением.
        - Убийцу удалось поймать? - Собравшись с мыслями, лорд решил провести небольшое совещание. Вопрос ученого был риторическим, ведь он знал что Виктор не за что не упустит крысу из Балтимрора.
        - Конечно. Он оказался членом отряда убийц из Балтимора. Они действуют по приказам высшей знати империи. - Пленник не долго держался. Молния дворецкого заставила его во всём признаться.
        - То что враг прибыл из Балтимора мне уже известно. Опра сегодня рассказал мне о том, что Глорис получил их поддержку. Это не самая хорошая новость, но они посмели напасть на меня первыми. Ранив Анжелику эта империя подписала себе смертный приговор. Я уничтожу их всех! - Настолько злым Зен еще не был. Даже Драгнир, который отправил его на ссылку, не смог вызвать в нём такой ярости.
        - Зачем Балтимору поддерживать Глориса? Они пытаются прибрать Рудию к рукам? - Размеры империи поражали воображение, но тут было не так много полезных ресурсов. Именно поэтому никто из сильных стран не обращал внимание на Рудию.
        - Понятия не имею. Нужно допросить убийцу, он может знать что то об этом. Я не хотел ввязываться в конфликт с Балтимором, но они первыми начали наступление. Обидеть мою женщину и уйти безнаказанными они не смогут. - Зен хотел испить крови ублюдков посмевших обидеть его любимую.
        - Думаю я смогу помочь в этом. - Вдруг в разговор вмешалась Бастет, которая до этого тихо стояла и лишь слушала.
        - И каким образом ты можешь помочь нам? - Богиня не являлась его подчинённой, она была простой гостей в Вавилоне. Девушка намного уступала по силе Виктору, и ради сохранения хороших отношений с Вавилоном старалась вести себя как можно приличнее.
        - Моя сфера это шпионаж. Если дадите мне убить этого убийцу, то я смогу перевоплотится в него. Эта часть моей способности. - Бастет обладала несколькими ключевыми талантами. Одной из них было полное перевоплощение.
        Убив человека и использовав кровь погибшего для ритуала, богиня могла принять его облик. Данная способность была очень полезной, когда дело касалось получения информации.
        - Ого. Ты не перестаешь меня удивлять. А наша кошечка хранит довольно много тайн. - Виктор в шутку называл Бастет кошкой. Девушке это не очень нравилось, но она до жути боялась дворецкого, так что ей приходилось терпеть его издёвки.
        - А ведь это правда может оказаться довольно полезным. Получите от него как можно больше информации, а потом можешь использовать его в ритуале. Если поможешь мне в этом деле, то я буду тебе должен. - Бастет добивалась именно этого. Она считала Зена настоящим монстром, так что его помощь может оказаться очень полезной в будущем.
        - Ты обещал! Не забудь потом! - Улыбнувшись как ребёнок, Бастет покинула комнату и направилась к своим покоям. Хоть она и восстановила манну, но отдых ей всё равно нужен. Теперь когда с Анжеликой всё в порядке, ей незачем оставаться на месте происшествия.
        Сицил тоже понемногу пришел в себя, а крылья света которые несколько минут назад красовались за его спиной бесследно исчезли.
        - Мне удалось! Я смог. Боже правый. Я правда смог! - Епископ во время исцеления упал в глубокий транс, так что он не слышал разговор Зена и остальных.
        - Тебе правда удалось... Даже не знаю как тебя отблагодарить. - Ученый был человеком слова. Он исполнит любую просьбу Сицила, даже если это будет судить что то страшное.
        - Сам в шоке. Сначала всё шло плохо, но в одну секунду ситуация изменилась. Я будто открыл второе дыхание и частички света сами начали находить остатки магии тьмы. Ах, да совсем забыл. С Анжеликой должно быть всё в порядке. Весь яд удалён, но ей нужен отдых. - И не только ей одной. Сицил еле стоял на ногах, ведь он истратил почти все свои силы. Лишь благодаря хорошему настроению он мог оставаться в сознании.
        - Слуги займутся всем остальным, ты уже итак сделал достаточно. Я от всего сердца тебе благодарен.
        - Да не сто... - Сицил не смог договорить, ведь на середине предложения он потерял сознание. Виктор хоть и неохотно, но поймал падающего епископа не дав ему разбить лицо.
        - Он хорошо постарался, мы все у него в долгу. - Для Виктора Анжелика была как внучка, и епископ спас ей жизнь. Дворецкий просто не мог быть неблагодарен. - Думаю, вам тоже хочется немного отдохнуть. Убийца хоть и сказал что работал один но я на всякий случай останусь в особняке. Если что понадобится просто позовите.
        Виктор был очень сильным бойцом, но он как и Бастет, не владел заклинаниями лечения. Вообще очень мало людей кроме церковников, могли исцелять других людей.
        - Позаботьтесь о Сициле. Он сегодня мой благодетель, и позовите слуг и медиков. Анжелике нужен отдых и самые лучшие лекарства ...
        Глава 271/Новый облик
        Глава 271
        Весь этот кошмар наконец закончился. Уставший как эмоционально так и физически, ученый просто рухнул на кровать и ненадолго закрыл глаза. С Анжеликой всё было в порядке, сейчас доктора как раз занимаются её обследованием.
        Вспоминая недавние события, сердце Зена не могло успокоится. Если с Анжеликой случится непоправимое, то он не простит себе этого. Для него, эта женщина стала вторым смыслом жизни. Проведённое с ней время, те приятные воспоминания и моменты дают ему мотивацию творить дальше.
        - Никто, никто не смеет ей вредить. - Виновных нужно наказать! Наказать по всей строгости, чтобы никто больше не смел поднимать руку на его близких. Расслабившись, обеспокоенность сменилось гневом и теперь Зен хотел испить вражеской крови. - Вы хотели войну?! Да вы её получите. Империя девятого ранга? Да вы просто ничтожные черви. Я не собирался вас трогать, но раз вы сами решили тронуть самое дорогое в моей жизни, то расплата будет жестокой!
        Первой целю Зена станет Рудия. Раз Балтимор хочет прибрать эту страну себе к рукам, то ученый сделает всё возможное чтобы не допустить этого. Глорису недолго осталось сидеть на имперском троне, и у Зена имеется очень хороший кандидат на его замену.
        ...
        Нападение на Анжелику могло стать настоящей сенсацией в Вавилоне, однако ученый дал строгий приказ всем солдатам. Никто не должен знать о случившимся. Любой кто нарушит данное правило будет наказан по всей строгости закона.
        Вскоре должно состоятся церемония объявление независимости, и ничто не должно помешать этому событию. Нападение на первую леди провинции, являлось показателем слабости и ученый просто не мог допустить разглашения.
        - Господин Зен, допрос окончен. - Проснулся лорд из за доклада дворецкого. Если бы дело не являлось столь важным, дворецкий не стал бы будить мастера, однако нынешняя ситуация не терпела отлагательств.
        - Уже? А он недолго продержался. - Больше всего Зену хотелось мучить этого человека, ведь он посмел сделать его Анжелике больно.
        - Мы смогли получить много важной информации, а Бастет начала проводить подготовку к перевоплощению. Её способности оказались для нас довольно полезными, и вообще она сама очень талантлива. Мне сложно поверить, что похищенная дочь Кольтера родит такую способную девочку. Нам попался ценный экземпляр. - Зен никогда не спрашивал Виктора о старых делах, ведь дворецкий не особо любил говорить о прошлом.
        Однако после появление богини, историю про Кольтера всё же пришлось рассказать. Этот человек, точнее зверочеловек являлся правителем кошек, одной из самых сильных расс на континенте зверолюдов. По силе их можно сравнить с великими кланами у людей. Так вот, этот котяра несколько раз пытался захватить одну реликвию, которая как раз охранялась Виктором. Уже в те времена, дворецкий считался одним из сильнейших богов своего дома, так что Кольтеру не удалось заполучить желаемое.
        Именно с этого момента началось долгое противостояние между Кольтером и Виктором, которое до сих пор не завершено. Ни один из двух не смог одержать полную победу в этой битве. А ведь силу Дворецкого нельзя недооценивать. То что Кольтеру удалось сыграть с ним в ничью, только доказывает его могущество.
        - Нам правда сильно повезло. Бастет очень полезный человек, да и характер у неё очень хороший. - Богиня была одной из немногих людей, кому Зену правда доверял. Он привёл вместе с ней почти год, и за всё это время девушка ни разу не ошибалась в общении. А ведь это многое значит, как ни как Бастет являлась богиней а Зен простым священником.
        - Говорить о человеке, за её спиной очень невежливо знаете ли. - Стоило ученому закончить предложение, как в комнату без спроса вошел молодой мужчина. Он был не очень высокого роста, с небольшим шрамом на лице. Сначала Зен не понял кем являлся незнакомец, однако вскоре стало понятно что этим человеком оказалась Бастет.
        - А ты быстро закончила, я думал ритуал продлится дольше. Вижу всё прошло без особых проблем. - В отличии от Зена, Виктор знал кому принадлежало это лицо.
        - Какие проблемы могли возникнуть? Я профессионал своего дела. - Гордо заявила богиня. Но она имела право на такое поведение, ведь её способности были за гранью понимания.
        - Даже голос копируется... Что за страшная сила, ты в правду богиня шпионажа. - Лучшего агента сложно даже представить. Она могла принять облик любого человека и полностью скопировать все его черты. Да с такой способностью богиня станет незаменимым союзником для ученого.
        - Конечно копируется! Я фактически стала тем человеком, ну что удивился? - Именно в таких моментах игривый характер Бастет давал о себе знать. Богиня просто обожала веселится, а за последнее время интересных вещей вообще не происходило. Однако следующая миссия обещала быть довольно занимательной.
        - Вся важная информация тебе уже известна. Бастет, ты должна проникнуть в империю девятого ранга и получить как можно больше сведений про их будущие планы. Надеюсь тебе понятно, что данное действие таит в себе огромную опасность? - Дворецкий был о богине хорошего мнения. Он видел в ней талантливого человека, плюс она была внучкой его старого соперника. Так что Виктор не хотел ей особо рисковать.
        - Чем опаснее миссия, тем веселее. Мне не терпится отправится в Балтимор, но сначала стоит наведаться к Глорису. По словам убийце он тоже владеет некоторыми важными сведениями.
        - Нет. Оставь Глориса и империю на меня. Это мое дело и я лишь я должен его закончить. - Ученый хотел лично разобраться с принцем, ведь именно из за него Анжелика и пострадала. Бастет понимая намерения Зена не стала ничего говорить. Она просто кивнула и вышла из комнаты.
        - Наконец решился к серьёзным действиям? - Заявление господина, не могло не порадовать Виктора. Он уже долгое время хотел перейти от слов к делу.
        - Он заставил меня. Ты и сам прекрасно знаешь, настолько важна мне Анжелика. Любой кто попробует нанести ей вред, будет уничтожен. - Настоящий мужчина не только говорит, но и подтверждает слова действиями. Вот и настало время Зену доказать и показать чего он стоит. - Габриель должна была отправится в Алгулу. Найди надёжного человека из министерства внешних дел и отправь его с секретным письмом. Мне нужна помощь Алвеса. Плюс напишите моему первому брату, Оугусту. Мне нужно встретится с ним. Надеюсь он не встанет на моем пути, иначе даже то что он мой "брат" не спасёт его.
        - Как прикажите лорд Зен. - Такой настрой ученого, дворецкому нравился намного больше. Виктор не был добрым человеком, и ранение Анжелики сильно его разозлило. Если даже после всего этого Зен не стал бы действовать, то дворецкий мог сильно разочароваться.
        ...
        Глава 272/Церемония начинается
        Глава 272
        Этот день надолго запомнится ученому. За всю свою жизнь, ему не доводилось испытывать столько переживания. Видя раненное тело Анжелики, Зен чувствовал беспомощность. Он смотрел на любимую девушку, которая умирала на его руках, и не мог ничего с этим поделать. Это было настолько сильным ударом для него, что на несколько минут ученый потерял контроль над собой. В эту секунду будь у него оружие массового поражения, то он наверняка использовал бы его против Балтимора.
        Войдя в спальную, он увидел мирно лежащую Анжелику и нескольких докторов которые проверяли её состояние.
        - Уже проснулась? Как твое самочувствие? - Подойдя к краю кровати, ученый задал вопрос который мучил его довольное долгое время. Бледное лицо девушки всё еще сильно пугало Зена, но этот страх вмиг исчез после её ответа.
        - Я в порядке, только голова болит немного. Сам то как себя чувствуешь, не ранен? - Анжелика хоть и знала, что убийца уже пойман, но она тоже беспокоилась про любимого.
        - Слава богу ты цела! - Не долго думая, ученый сразу же заключил жену в свои крепкие объятия. Он хотел разделить с ней тепло, ведь то что сейчас испытывал Зен просто нельзя передать простыми словами.
        Лекари и другие слуги почувствовали себя лишними, и поспешно удалились из комнаты оставив мужа и жену одних. Эти двое пережили очень страшное нападение, и им явно есть о чем поговорить.
        - Прости. Я опять не смог защитить тебя. Это всё моя вина. Я просто никчемен. - Поглаживая волосы Анжелики, сказал Зен. Он чувствовал себя ничтожеством, не сумевшим сохранить самое ценное в жизни.
        - Это не твоя вина, просто нападавший оказался очень сильным. Ты, напротив, спас нас своими действиями. Я горжусь тобой. - После этих слов, Анжелика нежно поцеловала ученого в щеку и мило улыбнулась. - Мой герой.
        Зен не обладая никакими магическими силами, смог отбиться от убийцы который к слову находился на седьмом уровне. То что Балтиморскому шпиону не удалось убить Зена, являлось отчасти его собственной ошибкой. Он недооценил ученого и его охрану, и не смог выполнить миссию. Конечно лорду очень сильно повезло, но как говорится удача улыбается сильным.
        Зен и Анжелика поговорили несколько часов, после чего уснули вместе. Доктора всё еще находились на готови, и в случае надобности они мигом начнут оказывать помощь госпоже.
        Пока ученый отдыха, Виктор исполнял данные ему приказы. Выбор надёжного человека из министерства оказался довольно простым делом. У дворецкого имелись списки доверенных людей, и именно одного из них он и реши отправить в Алгулу.
        Кроме этого, Виктор занимался очень важным проектом, который имел огромное значение для всего Вавилона. Если ему удастся достигнуть результатов, то промышленность в провинции перейдёт на новый уровень. Вообще, по приказу ученого уже начали проводить электрификацию города. Многие дома изначально были построены таким образом, чтобы проводка кабелей не создала дополнительных неудобств.
        По предварительным расчетам Вавилон получит полную электрификацию уже к концу этого года. К этому времени Зен планировал создать несколько приспособлений, и самым главным из них должен был стать радио. Средство массовой информации могло в одни момент изменить всё человечество.
        - Мистер Виктор, с вами хочет встретится Питер Крост. - Дворецкий как раз сидел в своем кабинете и работал, как к нему прибыл неожиданный гость.
        - Впустите мистера Питера, и принесите нам чай. - Человек, прибывший к Виктору, не был особо известным. Напротив, лишь очень мало людей знали о его существовании. Однако его влияние нельзя недооценивать. Дело в том, что Питер Крост являлся истинным владельцем многих бизносов в Вавилоне. Но дворецкого интересовало совсем не это.
        - Хаха. Мистер Виктор, уже прошло два месяца с нашей прошлой встречи. Вы выглядите просто прекрасно. - В кабинет вошел мужчина одетый в длинное, черное пальто. В руке он держал дорогую, деревянную трость. Гордая осанка и мощный голос показывали абсолютную уверенность в собственных силах.
        - Обойдёмся без формальностей. Что тебе нужно? - А вот тон Виктора явно выражал его недовольство.
        - Не любишь ты тратить время зря. Ладно перейду сразу к делу. Нуль дал мне поручение, и для его исполнения нужна твоя помощь. Мы наконец начнём действовать.
        ...
        Долгожданный день наконец настал. Первый день месяца войны, именно эту дату выбрал Зен для объявления независимости Вавилона. Военные в парадных одеяниях уже несколько дней подряд репетировали парадную походку. На главной площади города были установлены усилители звука, множество ламп для освящения и всё другое нужное оборудование.
        Только вот настроение у Зена было совсем не праздничным. Дело было в том, что из за нападения, у Анжелики появились некоторые проблемы. Девушке было сложно передвигаться самостоятельно. Она часто теряла концентрацию и несколько раз даже падала, и все симптомы с каждым днём становились всё более явными и явными.
        - Я использую магию чтобы облегчить её тело, но это временная мера. И вообще думаю будет лучше если она останется в кровати. Анжелика всё еще слишком слаба. - После спасения Анжелики, Зен позволил Сицилу оставить свои силы. Это было меньшим чем ученый мог отплатить.
        - Нет. Я должна это сделать! Сегодня слишком важный день... - Провала свадебной церемонии Анжелика себе не простила бы. Она так долго ждала этого, и простая слабость не могла её остановить.
        - Я тоже хочу чтобы она осталась дома, однако это сделает ей больно. Стоит попробовать твою магию. Если она поможет то мы сыграем свадьбу, а если ей станет плохо то мы прервём церемонию. Сицил, мне опять придётся тебя побеспокоить.
        - Нет проблем. Сделаем всё на высшем уровне, только вот Анжелика, будь осторожнее и не напрягайся. Моя магия сделает твое тело очень легким и поможет в контроле, но даже оно не гарантирует твою полную безопасность. Если что то пойдёт не так и ты почувствуешь боль или дискомфорт, то сразу же говори.
        - Угу. - Девушка чувствовала себя неловко, ведь ради её одной были задействованы столько важных людей. Сам епископ церкви помогал ей с церемонией.
        Народ с самого утра собирался на площади свободы. Все жители Вавилона хотели лицезреть этот исторический момент. Сегодняшний день был официальным выходным, но многие торговые лавки не прекратили свою работу, ведь им выдался отличный шанс подзаработать.
        Во всём городе проходили разные мероприятия. Дети и взрослые одинаково наслаждались праздником. Военный парад был запланирован в шесть вечера, а до этого люди могли свободно гулять и веселится.
        В это же время, важные гости и чиновники Вавилона находились в специально подготовленной зоне. Они общались и обсуждали политико-экономические темы.
        ...
        Глава 273/Слава Вавилону!
        Глава 273
        До начала церемонии оставалось десять минут. Двадцать тысяч солдат давным давно встали на позиции, и теперь они лишь ждали сигнала, после которого военный парад, наконец, стартует.
        Зен, как главнокомандующий, должен был стоять на сцене и принимать парад. Никто другой не имел на это права. Остальные гости находились немного позади. Графы и бароны с большим интересом наблюдали за всем происходящим, ведь от этого зависело их будущее. Любая малейшая ошибка, и планы, которые они построили, пойдут коту под хвост.
        На парад пришла и Мадия. Генерал Скифии всё же решила оценить настоящую силу Зена, и прибыла в качестве важного гостя. Ученый имел отдельные планы насчет этой страны, так что он пытался всеми силами задобрить Мадию.
        - Всем приготовится, осталась одна минута! - Организационная группа старалась в поте лица. Несколько сотен человек, бегали туда сюда и неоднократно проверяли всё, даже самые мелкие детали не остались незамеченными.
        - Первый сектор : Проблем не обнаружено.
        - Второй сектор : Проблем не обнаружено.
        - Третий сектор, четвёртый, пятый .... - Больше десяти секторов в один момент доложили о готовности. Это мероприятие должно стать самым важным в истории Вавилона. Любая ошибка, и никто из организационной группы не сможет спасти свою карьеру.
        - Десять. Девять. Восемь. Семь. Шесть. Пять. Четыре. Три. Два. Один... Начинаем! - Вот и настал долгожданный час. Главный организатор мероприятия, дал прямой приказ о начале церемонии. Зен, одетый в белую, королевскую мантию, встал на специальную платформу и начал посмотрел в сторону солдат.
        Войско не заставило себя ждать.
        - Шагом марш! - Генерал Гарн, который вёл войска, дал приказ, и военный парад начался. Под звуками оркестра, солдаты пришли в движение. Одетые в одинаковую форму и шагая в один такт они создавали очень красивую картину, от которой все жители Вавилона оказались в восторге. Но еще больше народу понравился момент приветствия солдатами Зена.
        - Служу Вавилону! - Как только первый отряд из сотню человек оказался впереди лорда, они вместе дали честь и во весь голос начали кричать патриотическую фразу. От такого зрелища, все молодые парни смотревшие военный парад получили настоящий эмоциональный шок. Почти каждый из них захотел быть на месте этих солдат, и таким же образом доказать ученому свою преданность.
        - Служу Вавилону! - Отряд за отрядом давали присягу служить своей стране перед лордом. В этот момент, напряжение на площади достигла пикового уровня. Смотря на солдат, один из детей хотел чем то их поддержать, и он придумал как это сделать. Мальчик просто начал хлопать своим героям. Но кто мог подумать, что увидев действия ребёнка, многие решат последовать его примеру.
        Один за другим жители, собравшийся на площади, начали хлопать солдатам, которые всё это время обеспечивали их безопасность. Именно благодаря их стараниям, Вавилон смог добиться таких результатов.
        Получив такую поддержку, военные оказались на седьмом небе от счастья. Каждый человек хочет добиться народного признания, и это правило особенно касается самых опасных профессий.
        Теперь солдаты Вавилона будут действовать намного более эффективно, ведь они рискуют потерять звание героев. Это всё было частью плана Зена. Он знал что реакция людей будет таковой, ведь безопасность в этом мире ценится намного больше чем просто вкусная еда.
        - Лорд Зен. Генерал-лейтенант Гарн к вашим услугам! - После двадцати минутного парада, началась официальная часть церемонии.
        - Вольно солдаты. - Все, включая генерала в одним миг встали в свободную стойку. Теперь настало время главной части всего мероприятия. - Сегодня самый важный день в истории Вавилона. Мы все долго шли к этому, и наконец настало время чтобы наша провинция наконец обрела независимость. Я как лорд хочу сказать вам всем огромное спасибо. Без вашей помощи было бы невозможно достичь подобных результатов. Для меня гордость, идти к будущему вместе с вами.
        Для жителей подобные слова имели просто колоссальное значение. Лорд, человек который привёл Вавилон к такому величию, лично говорит им спасибо. Что может быть более приятным?
        - Наконец пришло время сделать важный шаг вперёд. С этого дня, я объявляю Вавилон независимой страной со своими законами и правилами. Вы больше не угнетённые жители Рудии, а свободные граждане нового государства. Да здравствует Вавилон!
        - Да здравствует Вавилон!
        - Да здравствует Вавилон!
        - Да здравствует Вавилон! - Жители в один голос скандировали эти слова. Они обрели долгожданную независимость. По факту провинция уже итак жила свободно, но когда всё стало официально, многие жители стали смотреть на свою новую страну немного иначе.
        - Пусть этот день войдёт в историю не только нашего государства, но и всего мира. Я уверен что благодаря вашей помощи мы сможем добиться этого. А теперь, с вашего позволения я хотел бы сделать очень важное заявление. - Вся площадь, которая до этого гудела и кричала, вмиг остановилась. Их лорд хотел сказать что то важное.
        - Всем вам, наверняка, хорошо известен тот факт, что Анжелика Пуеро является моей невестой и законной женой. Именно она возглавляла Вавилон во время моего отсутствия, и во время её правления провинция не только не остановила свое развитие, но напротив, стала более процветающей. Знаю это прозвучит немного странно, но я должен сказать. Анжелика я тебя обожаю. Ты самое дорогое что есть в моей жизни. - Девушка всё это время сидела позади Зена, в секции для гостей. Когда ученый начал свою речь, она с искрящими глазами смотрела на своего мужа и радовалась его успехам. Но как только Зен поднял тему брака, Анжелика сильно напряглась.
        Обернувшись лорд посмотрел на свою любимую, которая из за стеснения немного покраснела. Она выглядела просто неотразимо.
        Медленно сойдя с платформы, Зен начал шагать к Анжелике. Все гости с интересом и ожиданием смотрели на ученого, и ждали дальнейшего развития событий. Лишь несколько людей знали продолжения сценария.
        Пока все нервничая смотрели на действия лорда, сам Зен успел дойти до Анжелики. Посмотрев ей в глаза, ученый лишь улыбнулся и встав на одно колено громко спросил - Ты выйдешь за меня?
        Эти слова не имели никакого смысла, ведь девушка уже долгое время итак являлась женой Зена. Только вот для Анжелики, они имели огромное значение. Дело было в том, что барышня стала спутницей лорда из-за "хитрости" а не по обоюдной любви. Именно поэтому, эти слова сделали её самой счастливой женщиной в мире.
        - Конечно... Конечно выйду... - Еле сдерживая слёзы, Анжелика дала всеми ожидаемый ответ. Все жители, которые с интересом наблюдали за этим странным, но одновременно романтическим событием, начали бурно кричать и свистеть!
        ...
        Глава 274/Шокированный брат
        Глава 274
        Вообще, такое действие Зена можно посчитать слишком смелыми. Лорды почти никогда не поступают таким образом. Он посмел перед всем народом признаться в любви, чем рискнул своим авторитетом. Однако именно из за нерационального решения, люди стали еще больше уважать ученого, ведь тот не боялся своих эмоций и чувств а народ ценит этого.
        Однако еще больше вавилонские жители удивились тому факту, что Зен решил провести свадебную церемонию в самом центре площади свободы. По приказу генерала Гарна, солдаты начали отступать давая организационной группе место для постройки декораций. Вообще, большинство деталей подготовили заранее, так что рабочим лишь оставалось собрать конструкцию. И вот уже через несколько минут всё было готово.
        Зен вместе с Анжеликой, спустился на площадь. Девушка успела переодеться в свадебное платье, а ученому лишь немного исправили прическу и добавили орнаменты на плаще с костюмом. Так как у Зена отсутствовала рука, ему пришлось заранее создать протез, чтобы церемония прошла с соблюдением всех правил.
        Нужно сказать, что технологии этого мира в данном плане вообще не развивалась.
        Учёному пришлось за короткое время создать механизм который мог бы внешне и функционально частично заменить конечность. Он представлял из себя лишь набросок. Способный на простые взаимодействия такие как "взять предмет" или "согнуть руку под углом 30,60,90 градусов" путем комбинации трех кнопок на предплечье.
        Люди с большим интересом и волнением смотрели на всё это. Для них подобное мероприятие было в новинку. Многие из жителей даже представить себе не могли, что когда то настанет такой день. Их лорд обирается сыграть свадьбу прямо перед их глазами, а ведь подобные церемонии почти всегда проводились за закрытыми дверьми.
        Одетая в белое платье Анжелика, держа Зена за руку медленно шла по красной дороге. Все взгляды были обращены на эту прекрасную пару.
        - Долгой жизни господину Зену и госпоже Анжелике!
        - Здоровья вам, госпожа Анжелика! Господин Зен!
        - Пусть ваша жизнь будет счастливой! - Один за другим, жители Вавилона кричали лорду и её спутнице поздравления и пожелания. Они правда были рады за них, ведь наблюдая за данной парочкой каждый мог понять : их чувства настоящие.
        Добравшись до алтаря, Зен и Анжелика дали вечный обет любить друг друга. Это всё выглядело настолько романтично, что почти каждая девушка из Вавилона с завистью смотрела на невесту. А какова была реакция на поцелуй... Это даже сложно описать простыми словами.
        Каждый смотрящий чувствовал себя частью чего то исторического. Атмосфера, которая стояла на площади в прямом смысле опьяняла. Все в один момент забыли о проблемах и бедах, ведь перед их глазами сказка становилась явью.
        Вся церемония продлилась всего несколько минут, но люди навеки запомнят этот день. День, когда Вавилон стал независимым государством. Свадьба Зена и Анжелики тоже войдёт в историю, только в виде легенды. Последующие поколения еще долго будут вспоминать о красивой истории ученого и аристократку из столицы.
        ...
        - Господин Оугут. К вам прибыл посланник от Зена Астелья. - Сидя в кабинете, главнокомандующий занимался важными военными делами. Империя наконец смогла избавится от нападавших, но работы от этого меньше не стало.
        - Брата? Впустите его. - Как не последний человек в армии, Оугуст больше остальных знал о деяниях ученого. Силу Вавилона нельзя недооценивать, и первый наследник дома Астель это прекрасно знал.
        Так как дело имело очень большое значение, Виктор решил отправить к Оугусту человека, которому он полностью доверял. Вообще в Вавилоне жило огромное количество талантливых людей, но их способности требовали раскрытия. Именно этим и занимались академия с университетом.
        - Приветствую вас мистер Оугуст. Меня зовут Клавдий, и я являюсь посланником его величества Зена Вавилонского. Мой император приказал мне передать вам послание с письмом. - Император? Зен Вавилонский? Что это значит? Неужели его брат правда сделал это ...
        - Неужели он решился?! Зен хоть понимает что делает? Такими действиями он ставит под удар всю нашу семью! - Оугуст был недоволен, и это еще мягко сказано.
        - Уверен господин Зен знает что он делает. Вавилон объявил независимость в первый день месяца войны, и это уже факт. - Клавдий понимал, что Виктор не просто так дал ему этот шанс. Для такого молодого парня, стать представителем императора уже невероятное достижение. Однако Клавдий хотел большего.
        - Малец, ты понимаешь что твой господин только что стал моим врагом? Я могу захватить тебя в плен и пытать, или вообще убить. Ты мятежник! - Злой главнокомандующий не придумал ничего лучше чем простую угрозу расправится с Клавдием. Только мальчик уже был готов к подобному повороту событий.
        - Убить меня? Вы должны понимать, что лишая жизни посланника другой страны, вы объявляйте официальную войну. Надеюсь Рудия готова к атаке Вавилона? Мне вот интересно, посмеет ли главнокомандующий Оугуст взять на себя ответственность за такое поведение? - Слова Клавдия вмиг вывели Оугуста из яростного состояния. Главнокомандующий осознал, что убив посланника он правда развяжет войну и тогда именно он будет вынужден решить все последствия. - Судя по вашему взгляду, вы явно не хотите подобного развития да? В таком случае, стоит послушать предложение моего императора.
        - Шутишь? Твоего императора, что это значит... - Сначала главнокомандующий не хотел верить во всё это, но после нескольких секунд раздумий он решил сменить тон. - Ладно. В последнее время Зен вёл себя довольно странно. Мне даже интересно что он задумал на этот раз.
        Оугуст всё еще помнил письмо второго брата. Ученый смог найти убийцу, которого они наняли, но даже имея такое доказательство он не стал говорить отцу, что очень даже странно.
        - Его величество Зен просит вас не вставать на его пути. Вавилон собирается напасть на Рудию, но наша цель не захват трона а посадка настоящего правителя. Принц Глорис присвоил себе трон, но ведь император не объявлял его кронпринцем. Принц Опра тоже был недоволен таким раскладом, и он попросил нашего правителя о помощи. - Это всё являлось ложью, но кто будет проверять данные факты? Глорис? Нет, он то знает всю правду. Если принц не хочет скомпрометировать самого себя, ему стоит промолчать, ведь народ не примет правителя братоубийцу.
        - Он хочет устроить переворот? Что за чушь. У него нету никакой армии. Рудия хоть и ослабла, но наших сил до сих пор хватает для усмирения одного мятежника. - Зен конечно не слаб, но и не настолько силён чтобы одолеть всю империю. Но вдруг он вспомнил одну, очень важную деталь. - Кто поддерживает его начинание?
        Вот отсюда уже начинались сами переговоры. Клавдий должен добиться успеха, иначе самолюбию мальца будет нанесён сильный удар.
        ....
        Глава 275/Новый посол
        Глава 275
        - Информация которую я сейчас вам скажу, является секретной. Если вы хоть кому то передадите его, то убийцы Вавилона не пощадят вас. Надеюсь нам не понадобится прибегать к столь жестким методам, а теперь перейдём к самим фактам. Господина Зена поддержали несколько графов и баронов, но это всё меркнет по сравнению с силой Оливера Кёртиса и Кронтца Пуеро. Эти два великих человека выбрали сторону нашего правителя, ведь они понимают : Зен победит. - Настолько высокомерного заявления Оугуст еще не слышал. Посланник какой то жалкой провинции твердить, что империя падёт под натиском Вавилона.
        - Оливер и Кронтц поддержали Зена? Как такое возможно, они решили предать империю? - Но главнокомандующему было не до высокомерных заявлений. Он только что выяснил, что два влиятельных чиновника империи перешли на сторону врага.
        - Именно. Главнокомандующий Оливер с самого начала имел хорошие отношения с господином, а вот Кронтц является тестем Зена так что в этом нет ничего удивительного. Плюс с наличием принца Опры, большая часть его фракции решит поддержать нашего правителя. Мы находимся в выигрышной позиции, у империи нету никаких шансов на победу и как военный вы должны это понимать. Вавилон однажды уже доказал свою силу. Не забывайте, армию Скифии отбросили именно мы. - Силу Зена не стоило недооценивать. Он смог уничтожить огромное войско, и лишь благодаря этому героическому поступку, Рудия смогла вернуть позиции на этом фронте.
        - И что он хочет от меня? Я главнокомандующий армии! Если Зен посмеет напасть на Рудию, мне придётся его остановить. - Достигнув такого ранга, Оугуст не особо хотел перемен. Если ему удастся сохранить свой чин главнокомандующего, то он будет сражаться до последнего.
        - Я еще не закончил перечислять наших союзников. Вам наверняка известен тот факт, что император Зен имеет вполне себе неплохие отношения с Алгулой. Новый правитель варварского королевства является близким товарищем нашего правителя. Так вот, владыка Алвес наверняка будет участвовать в этой войне. - А вот этот факт менял всё поле боя сверх наголову. Если варвары поддержат ученого, то Оугусту придётся бросить все силы на самооборону. В таком случае он просто никак не сможет оказать помощь остальным войскам Рудии.
        - Хотите использовать врага в своих интересах? Вы не только предали нашу страну, но еще и продали свою честь! - Эти слова ровным значили ровным счетом ничего. Клавдий вообще не испытывал к Рудие ничего теплого, так что попытка главнокомандующего надавить на чувства с треском провалилась.
        - Говоря на чистоту, империя первым предала своих жителей. Аристократы то и дело увеличивают кошельки, а народ становится всё голоднее и голоднее. Смотреть аж тошно. А военные смотрят на это сквозь пальцы, будто смерть и голод вас не касается. Так о каком предательстве вы говорите? Именно такие люди как ты, довёл страну до такого состояния. Вам лишь бы сохранить статус и чин. Для этой цели, вы готовы убивать, грабить, насиловать! И не говорите мне, что вы таким не занимались. Даже закрывая глаза на подобное, вы становитесь частью этого. - Клавдий, просто, отрезал все дороги к отступлению. Главнокомандующий ничего не мог сказать в свою защиту, ведь юнец перед ним глаголил истину. Он неоднократно закрывал глаза на мародёрство и насилие солдат, ведь иначе Оугуст мог потерять их поддержку. На его плечах лежит огромное количество грехов, которые ему будет очень сложно отмолить.
        - Хах... К сожалению ты прав, только вот это закон жизни. Сильный поедает слабого. Всё в мире происходит таким образом, и смотря на твои глаза я вижу что ты сам прекрасно это понимаешь. Мы все грешны, даже твой господин. Ты даже не знаешь какие дела он творил до ссылки. - Оугуст хоть и согласился со словами Клавдия, но сдаваться военный никак не собирался.
        - Понимать то я это понимаю. Только вот господин Зен свои грехи уже сполна искупил. Вы не были в Вавилоне, так что не понимаете всего масштаба работы. Именно поэтому я и прибыл сюда. Император Зен приглашает вас в гости, и он надеется что вы прибудете в Вавилон в кротчайшие сроки. - Лучше один раз увидеть чем сто раз услышать. Ученый хотел показать старшему брату свои достижения, и таким образом перетянуть его на свою сторону.
        - Он приглашает меня в Вавилон? - Оугуст понимал что Зен хотел заручится его поддержкой. Только вот он был чиновником Рудии. Если главнокомандующий прибудет в Вавилон, он тоже станет предателем.
        - Ваш визит сохранится в тайне, наши спецслужбы позаботятся об этом. Вы можете не беспокоится насчет этого. - После подобного заверения у Оугуста просто не было причин для отказа. Ничего страшного ведь не случится, если он решит посмотреть на Вавилон.
        ...
        Пока Клавдий пытался перетянуть главнокомандующего на сторону ученого, Габриель смогла добраться до столицы Алгулы. Так как девушка хотела сделать Алвесу сюрприз она дала приказ держать личность посла под секретом. И теперь Алвес должен был встретится с неизвестным представителем Зена.
        - Владыка, посланник из Вавилона прибыл. Он просит разрешения на аудиенцию.
        - Пусть заходит. - Вавилон поменял посла, а это значит что произошли очень важные изменения, иначе никто бы не стал менять итак нового представителя.
        Алвес как раз думал над дальнейшими переговорами, как вдруг дверь в тронный зал отворилась и внутрь зашла делегация Вавилона. Сначала правитель Алгулы даже не заметил никакую странность, но как только он увидел человека стоящего в центре, то владыка не смог проконтролировать свои эмоции.
        - Габриель?! Это не иллюзия?! Это правда ты?! - Лишь несколько из самых близких людей знали про историю Алвеса. Бернард, который почти всегда находился с Владыкой, был одним из тех немногих товарищей, кому повезло услышать данную историю. Но даже он не знал внешность девушки.
        - Приветствую вас владыка Алвес. Мое имя Габриель, и я являюсь новым послом Вавилона. Надеюсь наше общение будет продуктивным. - Одетая в специально подготовленную форму, Габриель выглядела просто превосходно. Алвес не мог оторвать от неё взгляда.
        Правителю понадобилось несколько минут перед тем как его чувства пришли в спокойное состояние. Кого кого но Габриель увидеть он просто никак не ожидал. Эта девушка так много раз отказывалась приходить в Алгулу и бац, она вдруг оказалась послом Вавилона. День начался с очень хорошей новости.
        - Вавилон решил изменить посла. Значит Глен успешно добрался домой. - Именно Бернард был тем кто нарушил неловкое молчание царившее в тронном зале. Лишь он имел право говорить, без разрешения владыки.
        Глава 276/Жаркая ночь
        Глава 276
        - Господин Глеб передал важный отчет, и теперь он отдыхает. Его величество Зен был недоволен поведением предыдущего посла и он решил его поменять. На его место выбрали меня. А вы господин Бернард, я полагаю. Император сказал мне несколько слов о вашей персоне. Рада встрече. - Так как встреча эта была официальной, то и Габриель должна вести себя подобающе. Она являлась представителем Вавилона. Нового государства, так что у девушки не имелось права на ошибку.
        - Господин Зен упомянул обо мне? Это же просто прекрасно. Рад что господин до сих пор помнит этого скромного слугу. - Данная новость сильно обрадовала Бернарда. Раз уж Зен лично передал Габриель какие то слова, это значит что он вернулся в Вавилон.
        - Он так же просил прощения из за поведения старого посла. Вавилон заново выслушает вашу просьбу и примет решение исходя из общих интересов. В качестве бонуса господин Зен прислал вам в дар несколько чертежей. Думаю они окажутся полезными для Алгулы. - Ученый собирался использовать варваров для ведения войны, так что он должен хорошенько их задобрить.
        - Наша страна всегда рада друзьям. Зен Астель был тем человеком кто поддержал меня в трудный час, и я отплачу ему тем же. Можете считать Алгулу вашим верным союзником и товарищем, а с вами госпожа Габриель я бы предпочел поговорить отдельно. Нам наверняка есть что обсудить. - Успокоившись, Алвес начал вести себя как истинный правитель. Став владыкой бывший генерал обзавёлся еще несколькими чертами характера, которые просто так скрыть было нельзя. Габриель сразу же заметила незначительное изменение в Алвесе, но ей не показалось это плохим. Напротив, генерал как будто вырос как человек и как мужчина.
        - Конечно, господин Алвес. У нас будет много времени на разговоры. - Эти двусмысленные предложения заставили бедного Бернарда почувствовать неловкость. Он хотел исчезнуть из тронного зала но сделать это было не так легко как могло показаться на первый взгляд.
        ...
        - Прототип готов к тесту. Можно начинать. - Сказал один из ученых. Он и его группа почти месяц работали над созданием некого подобия автомобиля. Двигатель внутреннего сгорания был готов, и теперь оставалось лишь завершить сборку.
        - Господин Зен. Мы можем начать эксперимент. - Человек ответственный за данную миссию, с большой гордостью смотрел на свое детище. Если всё пройдёт гладко у жителей Вавилона появится новое средство передвижения.
        - Прекрасно. Вижу вы времени зря не теряли. Если эксперимент закончится удачно, то думаю можно передать вам еще один проект. - Эти слова были лучшим доказательством того, что Зен был доволен работой ученых. Именно благодаря таким людям, Вавилон мог процветать и дальше.
        - Спасибо вам за столь щедрые слова. Мы вас не подведём. - После этих слов, глава команды покинул лорда и направился к своим подчинённым. Он собирался лично курировать всем процессом.
        Автомобиль должен был стать следующей ступенькой в развитии Вавилона. Сейчас большая часть населения пользовалась велосипедами, но с появлением автомобилей это могло изменится. Однако в реальности, Зен не собирался долго останавливаться на этом уровне. Дело в том, что автомобили и вся нынешняя промышленность Вавилона просто уничтожали окружающую среду, а ученый не хотел этого. Но еще более важной причиной являлось неэффективность данных устройств и агрегатов.
        - Включите двигатель и подготовьтесь к подавлению огня. - Уровень безопасности на предприятии был очень высок. Не один из работников не должен пострадать, таким являлась позиция Вавилонского правительства.
        Настал момент истинный. Сидящий в автомобиле работник медленно перевернул ключ. Либо пан либо пропал. Все ученые с надеждой смотрели на машину, и ждали появления знакомого звука.
        Не прошла и секунда, как мотор внутреннего сгорания начал реветь оповещая всех наблюдавших о завершении первой части эксперимента. Теперь осталось самое сложное, автомобиль должен проехать небольшое расстояние.
        - Начните движение. - Специально обученный водитель, медленно нажал на педаль газа. Автомобиль не заставил себя ждать и тут же отреагировал.
        - Он тронулся! Тронулся! - Они смогли! Они правда смогли добиться этого, и что самое главное всё это были исключительно их заслугой. Зен почти не участвовал в проектировании и создании автомобиля. Ученый только дал несколько подсказок, а работники сами доделали остальное.
        С каждым метром, автомобиль набирал всё большую скорость, только вот ради безопасности было принято решение остановить эксперимент и перенести его на открытую местность. Там и тестировать машину будет легче, и в случае пожара или другой неполадки ничего не сгорит.
        Ученый был очень доволен результатом. При таких обстоятельствах, первая партия военных автомобилей будет готова уже через два месяца. Хотя она и будет состоять всего из двадцати машин, вместительностью пятнадцать человек, но этого будет вполне достаточно для передовой линии. Так армия Вавилона сможет стать более манёвренной, что не может не радовать. Но ученый хотел большего. Он жаждал увидеть королей поля боя, танков. Несколько таких экземпляров вполне способны переломить ход любого сражения в пользу Вавилона. Они не только имели огромную огневую мощь, но так же действовали как фактор страха для противника.
        ...
        - Господин Клавдий, мы пришли к назначенному месту. Мистер Виктор указывал именно на него. - На улице было темно. Лишь несколько фонарей освящали улицы столицы Рудии.
        - Начинаем проникновение. - Клавдий был одет в черную военную униформу Вавилона. Их сшили на заказ для сил специального назначения. Юнец так же имел с собой пистолет с несколькими магазинами патронов. Сопровождали Клавдия несколько спецназовцев. Вся группа состояла из шести человек. Сам юнец и еще пять военнослужащих.
        Их цель была проста, но одновременно и слишком рискованна. В случае провала группу ждёт неминуемая гибель.
        - Если судить по словам Виктора, и этой карте то нам следует двигаться используя подземные катакомбы. В таком случае вражеские войска не смогут нас заметить.
        - Действуем строго по плану. Мы не должны быть обнаружены иначе смерть. Надеюсь вы понимаете насколько наша миссия сложна.
        - Так точно господин Клавдий. - Группа медленно двигалась вперёд. Использовав старые туннели, им удалось обойти большинство охранников, но настало время выйти из укрытия. Виктор хоть и указал безопасный путь но гарантию успеха дать никто не мог.
        - Чисто. Можно идти дальше. - Сектор за сектором, группа из шести людей медленно прорывалась вперёд. Они ходили по краю лезвия но игра стоила свеч.
        Никто и не догадывался что этой ночью, несколько незнакомцев смогут тихо пробраться в имперский дворец, который по факту считался самым защищенным местом во всей империи. Но это только начало жаркого дня, точнее ночи. Клавдий прибыл не просто так. У него было одно очень важное дело.
        Глава 277/Кто ты такой?!
        Глава 277
        - Это то место? - Сверив с картой, Клавдий задал решающий вопрос. Если они ошибутся, то весь план пойдёт в тартарары а все участники вместе с ним отправятся к Аиду.
        - Именно. После прохождения этого коридора, мы встретимся с несколькими дежурными стражниками а уже после них идут имперские покои. - Битвы просто не избежать, но с огнестрельным оружием специального типа, группа могла почти незаметно убрать неприятеля.
        - Готовьтесь. Мы должны действовать незаметно. Избавьтесь от охранников без дополнительного шума, и захватите периметр. А я займусь остальным... - Была глубокая ночь. Имперские стражники стояли перед спальней правителя и выполняли свой долг.
        - Говорят принц Глорис решил отправить армию для подавления мятежников. Этот поход должен стать показательным для всех аристократов. Никто не смеет идти против имперского дома. - Большинство охранников правителя выбирались из знатных домов. Они всем сердцем служили императору и его семье, ведь для них это считалось высшим благословением.
        - Правда? В отличии от императора Драгнира, принц собирается применить более жесткие методы правления. Это даже хорошо. Изменников нужно казнить. - При патрулировании стражники часто обсуждали последние важные темы столицы. То что Глорис собирал армию не было секретом, особенно для таких важных людей как имперские охранники. Эти люди считали себя элитой всех военных сил. Они носили лучшую броню, имели самые комфортные казармы и условия. Где бы имперский стражник не появился, все смотрели на него с обожанием и благоговением. Из за такого отношения, охранники правителя стали смотреть на всех свысока и даже многие офицеры военного штаба перестали быть для них авторитетами.
        - Вот вот. Мне тоже хочется отправится на поле боя и снести голову предателям, однако ... - Стражник хотел закончить предложение, но вдруг из за угла коридора появилась фигура человека. Охранник попытался отреагировать, однако всё было четно.
        Вооруженный бесшумным пистолетом, спецназовец в два счета расправился с обеими стражниками. Бедняги даже не успели и пискнуть как их жизнь трагичным образом оборвалась.
        - Чисто. Больше охранников не наблюдается. - Первый рубеж пройден. Спецназовцы не особо церемонились с трупами погибших. Они даже не спрятали их, а просто продолжили двигаться вперёд. Всего имперские покои охраняли больше двадцати стражников, и половина из них занимались патрулированием коридоров. Именно поэтому спецназовцы без особых проблем избавились от большинства охранников.
        - Это был последний. Дальше идут имперские покои. По нашим подсчетам там должны находится не больше пятнадцати стражников. - А вот это уже не так мало. Если не убрать их одновременно то могут появится проблемы.
        - Готовьтесь. У нас нету права на ошибку. Мы добрались так далеко, назад дороги просто нет. - Клавдий дал решающий приказ, и пять спецназовцев как голодные волки сорвались с цепи. Убить всех. Это война. Либо ты либо тебя, другого выхода просто нет.
        - Круто, поздравляю. Надеюсь ты хоть на свадьбу нас пригласишь? Это ведь я познакомил тебя с Беллой. - Стражники весело обсуждали хорошую новость. Один из их братьев собирался создать семью. Они были рады за него, ведь ему удалось заполучить такую красавицу как Белла. Только вот они и подумать не могли, что сегодняшний день окажется последним в их жизни.
        В один миг пятеро спецназовцев выбежали из коридора, и нацелившись на охранников открыли огонь. Расстояние между двумя сторонами было лишь двадцать метров, так что пули без особых трудностей смогли пробить броню стражников.
        Почти мгновенно, все пятнадцать охранников замертво упали на пол. Они не были готовы к такому сюрпризу и поэтому, ничего не смогли сделать. Все стражники умерли почти мгновенно. Лишь двоим счастливчикам удалось выжить.
        - Белла... Хпф.... Прости... - Выплюнув кровь, бедный стражник в последний раз произнес имя любимой женщины. Он не хотел умирать, не хотел оставлять Беллу одну в этом жестоком мире. Но судьба имела совсем другие планы. Охраннику больше никогда не было суждено встретится с любимой, его жизненная дорога закончится сегодня.
        Спецназовец увидел выжившего охранника и медленно подошел к нему. Они не могли оставить никого в живых, и этот бедняга тоже не был исключением. Взяв меч другого стражника, спецназовец одним взмахом окончил мучения раненого.
        - Всё чисто. Охранники ликвидированы. - Самая сложная часть плана завершена. С первого взгляда может показаться, что группа довольно легко смогла проникнуть в хорошо охраняемый имперский дворец. Однако в реальности это совсем не так. Не обладая картой и наводками Виктора, Клавдий никогда не сумел бы пробраться так глубоко в замок.
        Также большую роль сыграло и количество отряда. Их было всего шесть человек, а это очень маленькое число для нападения. Группу с большей численностью обнаружили бы довольно быстро, ведь от них намного больше шума.
        Лишь благодаря хорошо продуманному плану, Клавдий вместе со спецназом смог добраться до места назначения.
        - Наденьте броню стражников и проконтролируйте чтобы никто не помешал мне. - Это было последним рубежом обороны, но оно по факту вообще не должно понадобится.
        - Как прикажите. - Четыре спецназовца надели броню, и заняли позиции. В случае какой то проблемы они могут уничтожить нападавшего без особых проблем. Одного солдата Клавдий решил поставить около входа, чтобы никто не смог помещать его плану.
        После небольшой подготовки, юнец уверенно вошел в имперскую спальную. Он должен был найти одного человека, и хорошенько с ним поговорить. Вообще, имперская спальная имела несколько комнат. Тут была и душевая и гостиная, одним словом всё что могло понадобится для комфортного проживания. И лишь император и члены его семьи могли войти внутрь.
        Сейчас была ночь, и все жители дворца наверняка спят. Вооружившись пистолетом, Клавдий начал осторожно осматривать все комнаты. Он не хотел создавать для себя дополнительных проблем, так что подстраховка явно не помешает.
        Большинство комнат оказались пустыми, это и понятно. Клавдий потерял немного времени но оно того стоило. Теперь юнец мог приступить к осуществлению задуманного. Ему осталось проверить последнюю комнату, в котором и должен находится тот человек.
        Войдя в спальную, первое что увидел Клавдий была огромная, деревянная кровать. Красивая и дорогая мебель создавали очень приятною атмосферу внутри комнаты, но юнцу было не до красоты.
        - Ваше величество, этот скромный слуга должен потревожить ваш сон. - Глорис, который мирно спал на кровати, не сразу понял в чем дело. Обычно слуги не смеют будить правителя, если дело не касается очень важной темы.
        - Что случилось? - Потирая сонные глаза, Глорис медленно привстал и посмотрел на Клавдия. Как только принц увидел лицо "слуги", он тут же помрачнел. - Кто ты такой?
        Глорис знал каждого близкого подданного лично, и лишь несколько слуг могли войти в его покои.
        Глава 278/Как и прежде
        Глава 278
        - Хороший вопрос. Кто же я такой? Хаха. - Глорис не на шутку испугался. Слуга не посмел бы вести себя подобным образом, а это значит что человек перед ним имел какую то особую цель.
        - Тебе удалось проникнуть в имперский дворец даже не подняв тревоги, это очень серьёзное достижение. Если ты согласишься работать на меня то я гарантирую твою безопасность. - С самого начала, принц попытался договорится с незваным гостем, однако это затея изначальна была провальной. Клавдия невозможно подкупить, особенно такими глупыми обещаниями.
        - Думаешь мне нужно твое покровительство? Ты не можешь защитить самого себя, о чем вообще идёт речь? - Клавдий смотрел на Глориса с презрением и высокомерием.
        - А чего ты тогда желаешь? Денег? Славы? Или может быть влияния? Я могу дать тебе всё что угодно. - Принц не сдавался. Он еще раз попытался подкупить юнца, но и эта попытка не увенчалась успехом.
        - Хватит говорить чушь. Я пришел сюда не ради наживы. Мне хотелось посмотреть тебе в глаза и спросить : Думаешь ты так неуязвим? Посланный тобой убийца почти смог убить человека, который стал для меня единственной семьей. Я с большим удовольствием убил бы тебя, однако твоя жизнь принадлежит другому. Он придёт за тобой, придёт и тогда ты поймёшь, что значит потерять всё. Ты будешь страдать, ведь именно из за тебя страдала она. Будь готов. Меч уже завис над твоим горлом, и как только настанет момент он опуститься... - С каждым словом Клавдия, в сердце Глориса рос страх. Вся его спина была в холодном поту, а руки немного дрожали. Но даже так, принц держался на высоком уровне.
        - Хаха... Убить меня? Малец ты слишком себя переоцениваешь. Если Зену Асетлью удалось выжить это не значит что он сможет меня одолеть. В этом мире можно положится лишь на себя. Убийца не смог справится с миссией и он позорно убежал поджав хвост. - Даже Клавдий должен признать, что Глорис имел стальные нервы. Перед ним стоял человек, который в любой момент мог достать оружие и убить его. А принцу хоть бы хны. Он продолжает говорить как будто ничего странного не случилось.
        - Принц Глорис, ты правда храбрый. Это большая редкость для аристократа, особенно для члена имперской семьи. Ты бы мог стать неплохим правителем, но решив напасть на Вавилон ты подписал смертный приговор. Я пришел сюда чтобы показать одну вещь, и мне это удалось. Твоя жизнь в наших руках, и единственная причина почему ты жив это то что время еще не пришло. Можешь наслаждаться правлением. Делай что хочешь, рушь, грабь или строй. Только помни : Твоя жизнь больше тебе не принадлежит. А на этом я попрощаюсь. Можете просто продолжить спать, и посчитать всё это лишь кошмарным сном. Прощайте принц Глорис. - Обернувшись Клавдий покинул спальную, оставив удивлённого принца одного. Однако Глорис не сможет ничего сделать, ведь юнец уже успел открыть баллон с сонным газом. Принц уснёт раньше, чем успеет позвать остальную охрану.
        - Дело сделано. - Выйдя из имперских спален, Клавдий вместе со спецназовцами сумели сбежать по тому же пути. Никто даже и думать не смел, что малая группа нападавших сможет прорваться в имперский дворец, перебить всю охрану и взять императора в заложники.
        Лишь утром, когда один из слуг вошел в запретную зону, стало известно что вся имперская убита, а сам принц лежит на кровати без сознания. Нападавших найти не удалось, ведь Клавдий и спецназовцы уже успели убраться из города.
        Глорис конечно же не захотел разглашения этой истории, так что он приказал всем слугам держать языки за зубами. Любой кто посмеет хоть заикнутся про данный случай, рискует потерять голову. Такого позора имперский дом еще не испытывал. Но больше всего Глориса волновала не репутация, а собственная безопасность. Клавдий не забрал его жизнь, однако он оставил в сердце принца то, от чего почти невозможно избавится - Страх.
        ...
        Пока нынешний правитель Рудии разбирался с последствиями нападения, Оугуст с несколькими охранниками прибыл в Вавилон. После получения приглашения от Клавдия, главнокомандующий не долго думая отправился в поход. Пограничники уже были предупреждены, так что Оугуст очень быстро попал в Вавилон. Ему не пришлось проходить ряд длинных процедур, ведь он имел специальное приглашение.
        - Господин Оугуст. Рады приветствовать вас на борту нашего поезда. Вскоре мы прибудем в город, а оттуда уже на каретах отправимся в поместье лорда Зена. - Поезд был фишкой Вавилона. Каждый, кто хоть раз прокатился на нём не сможет забыть это ощущение. Во первых такой транспорт был очень комфортен, а во вторых он имел очень даже большую скорость.
        Главнокомандующий был немногословен. Он с большим интересом наблюдал за окружающим миром. Начиная с форта, Оугуст как будто попал в иной мир. Начиная от дороги, заканчивая казармами для солдат всё выглядело просто превосходно.
        - Неплохо вы тут устроились. Если это только пригородные районы, то мне даже страшно представить что ждёт впереди. - Ой как же он был прав. Как только поезд тронулся с места, главнокомандующий не вставал с места. Оугуст просто не мог поверить своим глазам. Пейзаж менялся с огромной скоростью, и это было очень непривычно.
        Всё путешествие от форта до Вавилона заняло немного времени, но этот опыт навечно останется в воспоминаниях главнокомандующего.
        Но это было только началом. Культурный шок ожидал Оугута с самых первых минут прибывания в городе. Красивые улицы, качественно уложенная дорожная плитка, много ларьков и счастливых людей, ухоженные здания. Увидев всё это любой человек этой эпохи получил бы удар сердца, ведь даже в столице империи люди не могли жить на этом уровне.
        Карета Оугуста двигалась по заранее продуманному маршруту. Ученый с самого начала хотел показать превосходство Вавилона перед Рудией. Это должно обеспечить дополнительное давление во время переговоров. А ведь Зен имел еще один козырь в рукаве.
        - Господин Оугуст, правитель ожидает вас в кабинете. - Поездка оказалась очень захватывающей. Главнокомандующий получил уйму эмоций, и теперь он начал понимать откуда в Клавдие было столько уверенности. Народ Вавилона жил намного лучше чем вся остальная империя, и ради его сохранения они наверняка будут бороться до последней капли крови.
        Выйдя из кареты, перед главнокомандующим предстало здание, которое он помнил очень хорошо. Раньше именно здесь находилась его резиденция. С этого места он начинал свою карьеру как военного.
        - Ничего не изменилось... Хах. Как много воспоминаний. - То что косметический вид этого старого здания остался тем же, являлось лучшим доказательством характера Зена. Ученый не любил выпендриваться и поэтому не тратил деньги на всякую ненужную чушь.
        Глава 279/Разговор на высоких тонах
        Глава 279
        - Всё хорошо? Вы увидели что то странное? - Офицер, которого прикрепили к Оугусту заинтересовался, всё ли у важного гостя в порядке.
        - Нет, нет. Я просто вспомнил былые дни. Раньше мне доводилось здесь жить, и теперь ностальгирую. Ладно пошли дальше, а то я могу застрять тут надолго. - Вообще у главнокомандующего был очень приятный характер. Он умел находить язык почти со всеми, и именно из за этой черты многие подчинённые его просто обожали.
        Все закоулки этого поместья, Оугусту были хорошо знакомы. Он прекрасно знал где находится кухня, главная гостевая и что самое главное кабинет.
        Зен в последнее время был в очень плохом настроении. Ситуация с Анжеликой его сильно беспокоила. Девушке становилось всё хуже и хуже. Её ноги постепенно теряли силу, а стоя барышня еле сохраняла координацию. Смотря на это ученый хотел ей помочь, но по факту он ничего сделать не мог.
        - Господин Зен, прибыл ваш брат. - Но каким бы злым не был Зен, он не забывал про дела государственной важности. Встреча с Оугустом должна пройти без каких либо проблем, иначе Вавилон рискует потерять драгоценное время.
        - Ты добрался довольно быстро, Оугуст. Клавдий неплохо справился со своим заданием. Ну что скажешь? Вавилон изменился, или он остался таким же как и в твоих воспоминаниях?
        - Должен признать, что твой талант оказался просто невероятным. Тебе удалось довести это захолустье до такого состояния. Я просто не могу подобрать слов, дабы описать всю красоту нынешнего Вавилона. - Главнокомандующий не лукавил. Он правда восхищался младшим братом, ведь ему удалось построить такое место. В отличии от Зена, Оугуст мог лишь разрушать.
        - Спасибо за приятные слова. Надеюсь после увиденного ты осознаешь тот факт, что идти против меня не имеет никакого смысла. Скажу прямо. У меня достаточно сил, чтобы уничтожить всю армию Рудии без особых проблем. Я даже готов доказать тебе это. Наша военная мощь не то, что простая империя первого ранга может остановить.
        - Зен ни на йоту не преувеличивал. Вавилон правда мог уничтожить Рудию, и сделать это довольно легко. Даже больше. Сил ученого хватило бы для полного подавления империи второго ранга.
        Тут нужно понимать, что подавление и захват это разные вещи. Пока Вавилон не мог контролировать большие территории, ведь у них просто напросто не хватило бы людского ресурса.
        - Мне хотелось бы увидеть, каким оружием ты обладаешь коль делаешь такие заявления. Рудия имеет одну из самых сильных армий среди империй первого ранга. Дабы одолеть нас, тебе потребуется огромная база ресурсов. И я имею в виду не только материальные ценности, а так же и людской потенциал. Убить своих граждан, ради какой то глупой цели не имеет смысла. - Главнокомандующий был готов к сложным переговорам. Он хотел остановить брата, ведь на кону стояла целостность империи. Только вот Зен имел совсем другие планы.
        - Мое оружие настолько сильно, что оно позволяет убивать врага на безопасном расстоянии. Не забывай, небольшая армия Вавилона за один день смогла взять хорошо защищенный город Йердл. Ты можешь не верить мне, но завтра я покажу наших солдат. Тогда ты и поймёшь насколько огромная между нами разница. - Один солдат Вавилона мог убить больше тридцати военных из Рудии. И это только в одиночку. Чем больше солдат собирались вместе, тем сильнее они становились.
        - Допустим я убедился в твоей силе. Что ты от меня то хочешь? Я не пойду против империи. Данное мною обещание не простой звук. Жители Рудии надеются на нашу армию, или ты хочешь чтобы я закрыл глаза на их смерть? - Так получилось, что у Матрицио и Оугуста было слишком сильное чувство долга. Однако эти два человека совсем не замечали того факта, что их большинство поступков действовали не на благо народа.
        - Я не прошу этого. Мне вообще не хочется кровопролития. Вавилон уже получил независимость и это никак не изменить. У Рудии нету никаких шансов, хоть как то навредить моему королевству. Только вот мне не нравится тот факт, что ничтожный принц посмел напасть на мою жену. Я еще могу простить ловушку Драгнира, но любой кто посмеет тронуть Анжелику будет уничтожен. Однако просто убить Глориса не так интересно. Я хочу забрать у него всё, ввергнуть его в пучину отчаяния. - Вот сейчас Оугуст осознал, с кем он имел дело. Разъяренный мужчина опаснее любого зверя. У каждого человека есть грань дозволенного, и Глорис явно перешел его. Оугуст не мог придумать не одну вескую причину, чтобы остановить ярость Зена.
        - Успокойся. Ярость и злость никак делу не помогут. На кону стоят человеческие жизни. - В ход пошли братские отношения. Главнокомандующий попытался использовать чувства против ученого, но откуда он мог знать что его "младшего брата" уже давным давно нету в этом мире.
        - Ты не понимаешь. Из за этого ничтожества Анжелика теперь страдает. Она не может ходить, ей тяжело контролировать свои ноги. Думаешь после подобного я могу успокоится? Черта с два! Я заставлю его пожалеть о том, что он сделал. Никто, понимаешь, никто не смеет обижать мою Анжелику! Это непозволительно! - Вот сейчас, ученый действовал слишком эмоционально. Из за осложнений жены, Зен вообще перестал мыслить здраво. Он просто хотел утопить Рудию в крови.
        - Думаешь твоя Анжелика хотела бы этого? Она хочет чтобы миллионы детей остались без отцов и матерей?! Да что за чушь ты говоришь! Зен, либо ты сам одумаешься либо мне как старшему брату придётся силой привести тебя в порядок. Да, я допустил ошибку когда согласился с планом Янера, однако мне не хочется повторения истории!
        - Ты был среди тех людей, кто заказал мое убийство, и теперь хочешь доказать что тебя заботят братские узы? Хватит вешать лапшу на уши. Думаешь я так туп, чтобы поверить в это? - Разговор явно вышел за рамки обычных переговоров. Стражники, которые стояли снаружи, несколько раз даже думали ворваться в кабинет.
        - Я уже признал ошибку! Меня ослепили слова Янера, и я повёлся. Ты не представляешь сколько раз я жалел о данном решении. Понимаю, тебя это мало заботит, однако мне хотелось чтобы ты знал.
        - Хватит. Наш разговор идёт не в том направлении... - Зен попытался вернуть диалог в нормальное русло, но Оугуст не позволил ему этого сделать.
        - Меня ты можешь не уважать, но хотя бы спроси мнение у своей жены. Ты от её имени хочешь устроить настоящую резню. Думаю у неё будет что сказать по этому поводу.
        ....
        Глава 280/Первые шаги к правлению
        Глава 280
        А вот тут главнокомандующий был прав. Анжелика не хотела заставлять других людей страдать, и планы Зена по кровопролитному завоеванию явно не пришлись бы ей по душе. Особенно после того, как она познакомилась с Клавдием. Мальчик потерял важного человека из за её решения, и барышня не хотела повторения подобной ситуации.
        - Ладно. Успок
        Глава 280
        А вот тут главнокомандующий был прав. Анжелика не хотела заставлять других людей страдать, и планы Зена по кровопролитному завоеванию явно не пришлись бы ей по душе. Особенно после того, как она познакомилась с Клавдием. Мальчик потерял важного человека из за её решения, и барышня не хотела повторения подобной ситуации.
        - Ладно. Успокоились. Я не собираюсь устраивать резню. Мне лишь нужно захватить Рудию в свои руки, чтобы никто не смог мне помешать в дальнейшем развитии. Мой изначальный план состоял в политической аннексии империи, но Глорис первым начал действовать. - Аргументы Оугуста немного успокоили разъяренного Зена. Ученый понимал характер жены, и поэтому ему лучше не стоит устраивать кровопролитие.
        - Если хочешь захватить Рудию, то тебе придётся выступить против отца и меня. Если Алгула тебя поддержит, то моя армия никак не сможет помочь в обороне, но и твоих сил не хватит для удержания контроля над территориями империи.
        - Именно поэтому мне и нужна твоя поддержка. Если ты пропустишь армию Алвеса, то захват империи пройдёт без больших трудностей. Я просто сменю правителя и посажу Опру на престол. Он находится под моим полным контролем. Думаю эта информация должна хоть немного изменить твое отношение. - И правда. Услышав слова ученого, главнокомандующий стал думать над дальнейшими событиями. Если Зен правда контролирует второго принца, то после его коронации именно семья Астель станет подпольным правителем Рудии.
        В отличии от отца, Оугуст всегда хотел иметь больше власти. Он считал себя достойным, чтобы править остальными людьми. Именно поэтому он и пошел в армию, и добился столь больших успехов. Если Зен заполучит в свои руки Рудию, то и Оугуст сможет закрепить свою позицию.
        - Какова будет моя выгода, если я помогу тебе в перевороте? - Наконец, главнокомандующий задал вопрос, которого ученый так ждал. Дело было в том, что Зен заранее просчитал данный исход. Оугуст имел великие цели и для их достижения, он будет вынужден пойти на некоторые уступки.
        - Я гарантирую тебе статус главнокомандующего, а так же дам титул маркиза. Если Матрицио передаст тебе наследство, то ты автоматически станешь великим герцогом и ты так же сможешь выбрать приемника в маркизы. Так же ты получишь место в совете, который и будет помогать управлять страной. Вавилон даже готов дать Рудие несколько устаревших технологий, чтобы вы смогли нормально развиваться. - Ученый не обещал слишком многого, но для подогрева интересов и этого вполне хватало. Оугуст хотел заполучить власть, и при вхождении в совет правителей, он его получал. Отдельный титул давал ему большую уверенность в себе, а факт что главнокомандующий при получении нового ранга может передать свой старый кому то другому, было очень серьёзным дополнением.
        - Вполне неплохо. Я согласен на такие условия, только мне сначала хотелось бы удостоверится в твоих словах. Докажи силу солдат Вавилона, и тогда я не стану мешать твоим планам. Только вот даже не думай о кровопролитии. Я не допущу подобного. Хочешь захватить власть, сделай это политикой. У Глориса много врагов. Очень многие из фракции Опры, до сих пор верны второму принцу. Если тебе удастся собрать сильную оппозицию, то вернуть трон "законному" наследнику будет не так уж сложно. - Имея мотивацию, Оугуст быстро сменил сторону. Если Зен не станет устраивать кровопролитие, то главнокомандующий не пойдёт против него. Это и понятно, получив бразды правления Рудией, дом Астель сможет не беспокоится о своем будущем .
        - Тогда решено. Завтра утром я отведу тебя на тренировочный полигон. Там и увидишь нашу истинную силу, а сегодня можешь наслаждаться моим гостеприимством. Поместье ты знаешь не хуже меня, ведь именно здесь находилась твоя первая резиденция. Гостевой домик весь твой.
        - В таком случае я не стану тебя больше отвлекать. С нетерпением жду завтрашнего дня. Надеюсь Вавилонские солдаты меня не разочаруют. - Покинув Кабинет, Оугуст направился прямиком в гостевой дом. За время путешествия он слишком сильно устал, и теперь главнокомандующему хотелось отдохнуть.
        - А ваш разговор был не долгим. Мне кажется или он слишком легко согласился. - Ученый как раз хотел вернутся к делам, но его опять побеспокоили.
        - Сицил, невежливо врываться в чужой кабинет, а подслушивать еще хуже... Ладно, проехали. Что случилось? Тебе удалось придумать, как вернуть Анжелику в форму? - Епископ и Виктор стали последней опорой для ученого. С Сицилом у него были странные отношения, но Зен мог ему доверять. А дворецкому он вообще жизнью обязан, так что в его преданности даже не нужно сомневаться.
        - К сожалению мне не удалось ничего придумать. Я даже не смог узнать причину ослабления, но одно ясно. Нападение не прошло бесследно. Это сложно говорить, но Анжелика наверняка потеряет возможность передвигаться на своих ногах. - Насколько тяжело слышать подобные слова о любимом человеке. Ученый не мог поверить, что та жизнерадостная девушка должна будет сидеть в инвалидной коляске.
        Злость и ярость опять начали овладевать разумом Зена. С одной стороны он винил себя в беспомощности, а с другой Глориса, который посмел отправить убийцу и ранить Анжелику.
        Видя что ученый очень сильно недоволен, Сицил решил немедленно ретироваться. Попасть под горячую руку Зена никому не хотелось, даже слуги пытались вести себя как можно тише.
        ...
        Следующим днём, Зен отвёл Огуста на военную базу. Ученый решил показать старшему брату всё, начиная от артиллерии заканчивая огнестрельным оружием. Когда главнокомандующий увидел в каких условиях живут солдаты, то он просто впал в ступор. Казармы больше походили на неплохой трактир. Общая зона для принятия пищи, всегда готовые душевые кабины, хорошие тренажерные залы, и уютные комнаты. Да любой солдат просто мечтает о таких условиях жизни.
        Но каким было удивление главнокомандующего, когда он увидел истинную силу Вавилонских военных. Это просто невозможно описать простыми словами. Страх, недоверие и зависть эти эмоции можно было увидеть одновременно на лице Оугуста.
        Оружие Зена без проблем могло пробить броню обычного солдата. Да с таким козырем, победа над Рудией вообще не составит труда. А когда дело дошло до артиллерии, то главнокомандующий испытал настоящий настоящий ужас.
        - Такой силой не обладают даже маги высшего уровня! Что это за чертовщина. - Конечно Оугуст имел в виду магов третьего уровня, но в Рудии они считались сильнейшими воинами.
        Солдаты которые могли убивать на расстоянии, машины извергающий огонь, да Вавилон просто никто не сможет остановить. Теперь то Оугуст понял, как Зену удалось остановить Скифийскую армию. Неудивительно что Оливер встал на сторону ученого, ведь этот хитрый человек не выбирает слабых союзников.
        оились. Я не собираюсь устраивать резню. Мне лишь нужно захватить Рудию в свои руки, чтобы никто не смог мне помешать в дальнейшем развитии. Мой изначальный план состоял в политической аннексии империи, но Глорис первым начал действовать. - Аргументы Оугуста немного успокоили разъяренного Зена. Ученый понимал характер жены, и поэтому ему лучше не стоит устраивать кровопролитие.
        - Если хочешь захватить Рудию, то тебе придётся выступить против отца и меня. Если Алгула тебя поддержит, то моя армия никак не сможет помочь в обороне, но и твоих сил не хватит для удержания контроля над территориями империи.
        - Именно поэтому мне и нужна твоя поддержка. Если ты пропустишь армию Алвеса, то захват империи пройдёт без больших трудностей. Я просто сменю правителя и посажу Опру на престол. Он находится под моим полным контролем. Думаю эта информация должна хоть немного изменить твое отношение. - И правда. Услышав слова ученого, главнокомандующий стал думать над дальнейшими событиями. Если Зен правда контролирует второго принца, то после его коронации именно семья Астель станет подпольным правителем Рудии.
        В отличии от отца, Оугуст всегда хотел иметь больше власти. Он считал себя достойным, чтобы править остальными людьми. Именно поэтому он и пошел в армию, и добился столь больших успехов. Если Зен заполучит в свои руки Рудию, то и Оугуст сможет закрепить свою позицию.
        - Какова будет моя выгода, если я помогу тебе в перевороте? - Наконец, главнокомандующий задал вопрос, которого ученый так ждал. Дело было в том, что Зен заранее просчитал данный исход. Оугуст имел великие цели и для их достижения, он будет вынужден пойти на некоторые уступки.
        - Я гарантирую тебе статус главнокомандующего, а так же дам титул маркиза. Если Матрицио передаст тебе наследство, то ты автоматически станешь великим герцогом и ты так же сможешь выбрать приемника в маркизы. Так же ты получишь место в совете, который и будет помогать управлять страной. Вавилон даже готов дать Рудие несколько устаревших технологий, чтобы вы смогли нормально развиваться. - Ученый не обещал слишком многого, но для подогрева интересов и этого вполне хватало. Оугуст хотел заполучить власть, и при вхождении в совет правителей, он его получал. Отдельный титул давал ему большую уверенность в себе, а факт что главнокомандующий при получении нового ранга может передать свой старый кому то другому, было очень серьёзным дополнением.
        - Вполне неплохо. Я согласен на такие условия, только мне сначала хотелось бы удостоверится в твоих словах. Докажи силу солдат Вавилона, и тогда я не стану мешать твоим планам. Только вот даже не думай о кровопролитии. Я не допущу подобного. Хочешь захватить власть, сделай это политикой. У Глориса много врагов. Очень многие из фракции Опры, до сих пор верны второму принцу. Если тебе удастся собрать сильную оппозицию, то вернуть трон "законному" наследнику будет не так уж сложно. - Имея мотивацию, Оугуст быстро сменил сторону. Если Зен не станет устраивать кровопролитие, то главнокомандующий не пойдёт против него. Это и понятно, получив бразды правления Рудией, дом Астель сможет не беспокоится о своем будущем .
        - Тогда решено. Завтра утром я отведу тебя на тренировочный полигон. Там и увидишь нашу истинную силу, а сегодня можешь наслаждаться моим гостеприимством. Поместье ты знаешь не хуже меня, ведь именно здесь находилась твоя первая резиденция. Гостевой домик весь твой.
        - В таком случае я не стану тебя больше отвлекать. С нетерпением жду завтрашнего дня. Надеюсь Вавилонские солдаты меня не разочаруют. - Покинув Кабинет, Оугуст направился прямиком в гостевой дом. За время путешествия он слишком сильно устал, и теперь главнокомандующему хотелось отдохнуть.
        - А ваш разговор был не долгим. Мне кажется или он слишком легко согласился. - Ученый как раз хотел вернутся к делам, но его опять побеспокоили.
        - Сицил, невежливо врываться в чужой кабинет, а подслушивать еще хуже... Ладно, проехали. Что случилось? Тебе удалось придумать, как вернуть Анжелику в форму? - Епископ и Виктор стали последней опорой для ученого. С Сицилом у него были странные отношения, но Зен мог ему доверять. А дворецкому он вообще жизнью обязан, так что в его преданности даже не нужно сомневаться.
        - К сожалению мне не удалось ничего придумать. Я даже не смог узнать причину ослабления, но одно ясно. Нападение не прошло бесследно. Это сложно говорить, но Анжелика наверняка потеряет возможность передвигаться на своих ногах. - Насколько тяжело слышать подобные слова о любимом человеке. Ученый не мог поверить, что та жизнерадостная девушка должна будет сидеть в инвалидной коляске.
        Злость и ярость опять начали овладевать разумом Зена. С одной стороны он винил себя в беспомощности, а с другой Глориса, который посмел отправить убийцу и ранить Анжелику.
        Видя что ученый очень сильно недоволен, Сицил решил немедленно ретироваться. Попасть под горячую руку Зена никому не хотелось, даже слуги пытались вести себя как можно тише.
        ...
        Следующим днём, Зен отвёл Огуста на военную базу. Ученый решил показать старшему брату всё, начиная от артиллерии заканчивая огнестрельным оружием. Когда главнокомандующий увидел в каких условиях живут солдаты, то он просто впал в ступор. Казармы больше походили на неплохой трактир. Общая зона для принятия пищи, всегда готовые душевые кабины, хорошие тренажерные залы, и уютные комнаты. Да любой солдат просто мечтает о таких условиях жизни.
        Но каким было удивление главнокомандующего, когда он увидел истинную силу Вавилонских военных. Это просто невозможно описать простыми словами. Страх, недоверие и зависть эти эмоции можно было увидеть одновременно на лице Оугуста.
        Оружие Зена без проблем могло пробить броню обычного солдата. Да с таким козырем, победа над Рудией вообще не составит труда. А когда дело дошло до артиллерии, то главнокомандующий испытал настоящий настоящий ужас.
        - Такой силой не обладают даже маги высшего уровня! Что это за чертовщина. - Конечно Оугуст имел в виду магов третьего уровня, но в Рудии они считались сильнейшими воинами.
        Солдаты которые могли убивать на расстоянии, машины извергающий огонь, да Вавилон просто никто не сможет остановить. Теперь то Оугуст понял, как Зену удалось остановить Скифийскую армию. Неудивительно что Оливер встал на сторону ученого, ведь этот хитрый человек не выбирает слабых союзников.
        Глава 281/Божественный доктор (Часть 1)
        Глава 281
        - Я не буду препятствовать твоим планам. Это просто невозможно. Ты просто можешь отправить армию сперва в мою сторону, а после уничтожения моего войска, солдаты Алгулы без проблем смогу прорваться в незащищенную империю. Изначально я думал, что у меня хватит сил дабы остановить тебя но в реальности ... - Не нужно было заканчивать предложение, смысл итак понятен. Оугуст решил встать на сторону младшего брата. Кто то мог посчитать его выбор трусостью, но по сражаться с врагом которого никак не одолеть чистой воды самоубийство.
        - Рад твоему решению. Рудия получит новую жизнь, когда наша семья придёт к власти. Жители будут помнить о нас многие века. Наши имена навеки останутся в анналах истории. - Эти слова дали главнокомандующему еще больше мотивации, но даже так он не станет помогать брату в военном плане.
        - Прекрасно. В таком случае мне хотелось бы оповестить отца. Он наверняка не выступит против нашей коалиции. Без его помощи, Глорис никак не сможет выдержать давления и ему придётся сдаться. У нас все шансы на победу, только нужно действовать осторожно. Оливер уже итак находится на нашей стороне, если добавить к этому меня и отца то большая часть армии Рудии уже находится в наших руках.
        - Договорится с Матрицио может оказаться для нас полезным. Ладно, я попрошу тебя перетянуть его на нашу сторону. Моим представителем будет Виктор. Он пользуется полным доверием, и может говорить от моего имени. - На переговорах должны присутствовать представители всех фракций. Именно поэтому, ученый не мог не отправить Виктора на это задание. Во первых дворецкий имел наибольшую силу среди всех его подчинённых, а во вторых лишь Виктору Зен мог доверять на сто процентов.
        - Нет проблем. Мне так будет даже проще. - Главнокомандующий предполагал подобное поведение ученого, и он конечно же не был против. Союз лишь тогда имел большую мощь, когда все стороны альянса имели четкую и намеченную цель.
        ...
        После переговоров, Оугуст сразу же покинул Вавилон и направился к Матрицио. Он должен был поговорить с отцом как можно быстрее, ведь от этого могут зависеть их дальнейшие планы. А ученый как и прежде продолжил работу над новыми изобретениями.
        Вместе с Сицилом, Зен почти завершил строительство специальной машины для напечатания денег. Это должно дать толчок экономике, ведь после изменения валюты, всё станет намного легче. Люди смогут более комфортно обращаться с деньгами, что в последствии скажется на росте всех индустрий.
        Вместе с этим, в Вавилоне активно развивалась электричество. Почти во всех домах центрального района, уже были установлены лампы и проведена проводка. Так как электроэнергия очень опасная штука, людей начали обучать как правильно им пользоваться. Следующей задумкой ученого было создание стиральной машины. Данное изобретение облегчит жизнь обычных граждан, и вместе с этим сэкономит уйму времени. Только вот для этого, нужно создать стабильный поток электричества и воды. А ведь с ними в Вавилоне до сих пор были проблемы. Так как данные технологии были новшествами, люди должны сначала приспособится к ним.
        - Господин Зен, можно войти?
        - Конечно, заходи. Чай или кофе? - Ученый общался со своими слугами очень хорошо. Многие даже не верили, что правитель новосозданный страны может быть таким добрым человеком.
        - Я бы не отказался от воды. - Люди которые уже долгое время работали на ученого, успели привыкнуть к такому поведению.
        - Принесите моему гостю воды. - Горничная тут же исполнила приказ, и налила офицеру прохладную воду. - Теперь можете покинуть нас. Я хочу поговорить с ним с глазу на глаз.
        - Как прикажите господин Зен. - Выйдя из кабинета, горничная направилась в комнату для отдыха персонала. Она понимала, что разговор ученого и офицера продлится надолго, ведь иначе лорд не попросил бы её удалится.
        - Если меня не подводит память, то тебя зовут Мишель да? - Оставшись наедине с военным, Зен сел в свое удобное, деревянное кресло и начал разговор.
        - Для меня честь, что вы запомнили имя этого слуги. Простите что потревожил ваш покой, но дело не терпит отлагательств. Наша разведывательная сеть доложила, что в Диоскурии появился божественный лекарь. Этот человек перед огромной толпой исцелил слепого и восстановил конечности инвалиду. Наши агенты установили за ним слежку. - Услышав про божественного доктора, ученый почти поперхнуться чаем.
        - Что ты сказал? Повтори еще раз. - Зен не мог поверить своим ушам. Этот лекарь мог стать спасительным билетом для Анжелики.
        - Так точно. Нашим агентам удалось обнаружить в Диоскурии божественного лекаря. Он перед огромной толпой исцелил инвалида и спелого. После этого чуда наши агенты начали слежку за ним. - Если бы это были какие то слухи, то ученый не поверил бы им. Однако когда один из офицеров спецназа, говорит такое ...
        - Не упускайте его из виду. Немедленно подготовьте карету, я направляюсь в Диоскурию. - Из Вавилона в портовый город ходили поезда, но они имели строгий график. Зен конечно мог попросить для себя сделать исключение, но лучше не показывать дурной пример подданным.
        - Как прикажите ваше величество. - Ученый являлся правителем Вавилона, и он был наделён неограниченной властью. Но вместе с этим, Зен пользовался бешеной популярностью у народа. Он являлся всеобщим любимчиком, ведь именно благодаря ему Вавилон достиг подобного уровня жизни.
        Пока слуги готовили экипаж, ученый направился к Анжелике. Девушка в последнее время была очень подавлена. Она впала в небольшую депрессию, и не выходила из комнаты без веских на то причин.
        - Анжелика, собирайся. Мы немедленно едим в Диоскурию. Нету времени всё объяснять. - Служанки немедленно начали одевать госпожу, но вот сама барышня была в смятении.
        - Что случилось? - На поднятый ажиотаж прибыл Сицил. В отсутствие Виктора, именно он являлся главным защитником Зена и Анжелики.
        - Мы направляемся в другой город. Там обнаружили какого то божественного лекаря. - Ученый не был глупцом и не особо верил байкам про чудеса, однако раз его агенты доложили о подобном, то сомневаться в достоверности информации не следовало.
        - Ого, даже так? Мне отправится с вами? - Епископ сейчас занимался очень важными исследованиями, так что он был очень занят. Зен дал ему несколько интересных чертежей, и если церковнику удастся объединить магию и технологию то это станет настоящим прорывом для всего человечества.
        - Можешь остаться, со мной отправятся все мои стражники. Балтимор не знает что их шпион убит, так что особой опасности для меня не существует. Твои исследования намного важнее какой то прогулки.
        Сицил был вынужден согласится. Путешествие в Диоскурию не таило в себе никакой опасности, так что епископ решил не отвлекаться.
        Глава 282/Божественный доктор (Часть 2)
        Глава 282
        Сев в карету, ученый вместе с охраной и Анжеликой направился прямиком в Диоскурию. Так как путь предстоял не совсем близкий, стражники взяли с собой сухие пайки, которые были подготовлены специально для них. При максимальной скорости, группа должна добраться до цели через шесть часов, однако в реальности это невозможно. Лошадям и охранником нужен отдых, так что путешествие продлится на несколько часов дольше.
        - Цель вышла за пределы Вавилона. Был выбран маршрут номер два. Повторяю, был выбран маршрут номер два. Готовьтесь ко второй части операции.
        ...
        После трёх часов непрерывного путешествия группа решила немного передохнуть. Так как Анжелике было сложно передвигаться самой, Зен специальную для неё соорудил инвалидную коляску нового. Старые образцы являлись не самыми комфортными средствами передвижения, и ученый просто не мог позволить жене хоть немного страдать.
        - Идея с сухими пайками очень даже хороша. С помощью консервных банок, солдаты смогут оставаться на передовой намного дольше. Нужно признать, что идея министра Кетрин оказалась очень хорошей. - Для военных, данная инновация оказалась просто благословленим. Раньше, простое принятие пищи в полевых условиях являлось настоящим испытанием, но после военной реформы, проблема наконец решилась.
        Теперь у каждого солдата имелся специальные однодневные наборы. Там было всё, начиная от еды, заканчивая таганком, с помощью которого можно легко разогреть консервы.
        - Да. Министр вообще милашка, хотел бы я пригласить её на свиданье.
        - Она никогда в жизни не обратит на тебя внимание, не забывай кто такая Кетрин. Да она имеет такую власть, что даже некоторым аристократам не снилось. - Охранники шутили между собой. Они работали друг с другом уже довольно долгое время, так их дружба была очень крепка.
        - Спасибо за прямолинейность, а еще братом называется ... Мотиватор чертов... - Стражник начал играть роль обиженной девушки, а все остальные дружно смялись над ним.
        - А что, мне обманывать тебя? У тебя с ней столько же шансов, как у меня стать правителем Рудии.
        - Хватит уже, не видишь он почти рыдает... - Перерыв продлился недолго, всего тридцать минут после чего группа продолжила путешествие к портовому городу. Сначала всё шло гладко, но уже после полтора часа езды один из стражников начал ощущать странную усталость.
        Сперва никто не обратил внимание на этот маловажный факт, однако как только еще трое охранников заметили слабость и сонливость, весь конвой быстро остановили. Данная новость была очень плохим знаком.
        - Что случилось? - Ученый просто не мог не заинтересоваться. Охранники знали что эта миссия имела очень большую значимость для их господина, так что они сразу же всё рассказали. - Плохо, очень плохо. Я понятия не имею что происходит, но ясно одно. Кто то пытается вывести вас из строя.
        Стражники и сами прекрасно это понимали, но никто включая Зена не мог догадаться, как же злоумышленнику удалось их отравить. Вся еда проходила тщательный контроль и лишь после этого употреблялась в пищу, а сухие пайки просто не могли содержать в себе яда, так как их производило само государство.
        Как бы то не было, один за другим охранники начали терять силу и выносливость. Вскоре бравые мужчины, еле держались на ногах. Их последние силы уходили на то, чтобы не дать глазам закрыться.
        В отличии от подданных Зен чувствовал себя очень даже бодро, однако ученый понимал что ему одному физически не справится с так хорошо запланированным нападением.
        - Анжелика. Будь готова. На нас пытаются напасть. - Это уже было не смешно. За последнее время, безопасность ученого и его жены очень часто подвергалась сомнению.
        - Напасть? - Девушка только недавно прошла через настоящий ад, и второго раза ей явно не хотелось.
        - Именно. Просто успокойся и доверься мне. Никто тебя больше не тронет, обещаю. - Любой кто хоть пальцем тронет Анжелику будет жалеть об этом.
        Поцеловав любимую, Зен взял пистолет и начал ждать появления врага. Так как у ученого отсутствовала вторая рука, он просто никак не смог бы использовать автомат, а ведь в таком случае шанс благополучно отогнать противника намного вырастает.
        Вскоре и последний стражник потерял сознание оставив Зена наедине с неизвестным врагом. Многие дворяне на месте ученого стали бы нервничать, но правитель был спокоен как удав. Он смотрел во все стороны в поисках врага.
        - Немедленно бросьте оружие и поднимите руки так, чтобы я их видел. - После пятнадцати минут ожидания, на горизонте появился, полностью в черное одетый, человек. Он держал в руке автомат, а на лице у него была маска. - Не делайте глупостей, иначе мне придётся применить силу.
        Ученый пока не обнаружил других вражеских солдат, однако это не значило что их нет. Напротив, такое дерзкое поведение нападавшего заставило Зена еще больше сконцентрироваться. Против одного единственного военного, ученый имел хоть какие то шансы, но как только лорд заметил еще нескольких недоброжелателей, он понял : ему не победить.
        - Бросьте оружие иначе мы откроем огонь. - Окруженный со всех сторон, Зен сначала хотел первым начать обстрел вражеских солдат, только вот данная идея вмиг исчезла. Дело было в том, что таким образом он рисковал безопасностью Анжелики, а это непозволительно.
        - Кто вы, черт возьми, такие? - Тянуть время тоже не имело никакого смысла, ведь кто мог прийти на помощь в данный момент? Виктор находился на задании как и Бастет, а Сицила ученый сам оставил в поместье.
        - Этого вам не стоит знать. Просто выполните все наши приказы, и вы вместе с супругой не пострадаете. - Эти люди явно знали кем является Зен, но даже так они пошли против него. Это значит лишь одно, за ними стоят очень влиятельные покровители.
        - Сдаться? Где гарантия что вы не убьете нас как только будет возможность? - Ученый не собирался сдаваться без боя. Если его загонят в угол, то придётся прибегнуть к более жестоким и серьёзным методам.
        - Гарантии? Мы могли давным давно забрать вашу с Анжеликой жизнь, однако не сделали этого. Думаю это вполне сойдёт за гарантию вашей безопасности. - Враг привёл вполне объективные доводы, и ученому нечего было возразить. Если враг хотел его смерти, то простого обстрела с далёкого расстояния оказалось бы вполне достаточно.
        - Что вам нужно от нас? Вы явно не простые граждане, кто приказал устроить это нападение? Если вы отпустите нас, то я даю вам слово что никто из вас не пострадает. Напротив, вы можете получить дополнительные бонусы и денежные компенсации. Только скажите кто пытается навредить моей семье.
        Глава 283/Доверие
        Глава 283
        Переманить наемников на свою сторону, старый как мир трюк. Некоторые могли бы и клюнуть на это, но в данной ситуации все попытки ученого подкупить нападавших не имели никакого смысла. Зен и сам быстро это осознал. Теперь у него оставалось лишь две пути. Первое - открыть огонь, либо сдаться на милость врагу.
        Нападавшие явно не собирались их убивать, иначе они просто могли застрелить их без всякого захвата. Если следовать логике, то сложить оружие будет более лучшим и безопасным решением.
        - Повторяю в последний раз. Немедленно брось оружие, и покажись нам с поднятыми руками. Мне не хочется стрелять, но если не выполнишь наше условие, другого выбора у меня не останется. - Давление и безвыходная ситуация заставили Зена последовать словам нападавших. Так у него будет хоть какой то шанс спасти любимую, а в случае обстрела оба умрут.
        - Действуем по плану. Свяжите всех личных стражников, а лорда Зена и Анжелику доставьте к назначенному месту. Операция прошла успешна. - Нападавшие действовали очень грамотно. Они прекрасно координировались между собой, имели подготовленный план и слушались всех приказов командира.
        Исходя из всего этого можно сделать логичный вывод - Эти люди не простая кучка военных, а вполне натренированная организация, которая подчиняется кому то из Вавилонских чиновников или аристократов. Зен не ожидал атаки в спину, и в этом заключалась еще одна его ошибка. Внешний враг никак не мог добраться до ученого, но это не означало его полную безопасность.
        Сев обратно в карету, Зен и Анжелика продолжили путешествие, только в этот раз в неизвестном направлении. Двое недоброжелателей контролировали действия ученого, чтобы тот не выкинул какой то трюк.
        - Может хотя бы сейчас скажите, что вам нужно от нас? Нападение на правителя не сойдёт вам с рук. - Это были не угрозы, а простая констатация фактов. Полиция рано или поздно нашла бы логово нападавших, и уже тогда им никак не спастись.
        Только вот ответа ученый так и не получил. Недоброжелатели просто молча сидели и смотрели в их сторону. Путь оказался довольно долгим. Лишь после трёх часов, группе удалось добраться до места назначения. За это время, нападавшие не уронили не слова.
        - Выходите. - Анжелику осторожно пересадили в инвалидную коляску, а Зена окружили со всех сторон. Сказать что эта странная ситуация, просто ничего не сказать. Правителя страны похищают вместе с женой и всей охраной . Это просто позор.
        Место, куда привели ученого было старым особняком какого то дворянина. Видно что здесь давно никто не жил. Дом был весь расшатан, а близлежащие территории разрослись сорняками и травой. Нужно отдать должное организатору похищения, никто не стал бы проверять это место в случае чего.
        - Мистер Зен, вам и жене придётся ненадолго разлучится. Разговор между вами и нашим лидером пройдёт в отдельной комнате, так что попрошу не волноваться и не суетиться. - Разделив ученого и Анжелику, нападавшие отвели лорда в небольшой кабинет. Там стояли два стула и несколько видов закуски. - Присаживайтесь. Наш лидер скоро прибудет.
        В помещении горели свечи, так что ученый вполне мог видеть всю комнату. Несколько старинных картин, вместе с устаревшей мебелью давали понять насколько это место старо. Но Зену было не до искусства. Он должен придумать способ связаться с остальным миром, и тогда их с Анжеликой легко спасут. Враг явно не имеет много силы, иначе они не стали бы действовать так скрытно. Но даже так, рисковать не стоило. Лучше подождать и поговорить с лидером этой организации.
        - Простите что заставил ждать лорд Зен. Мое кодовое имя Ноль и я являюсь создателем ордена шести. Приятно познакомится. - Через десять минут, в комнату вошел невысокий человек в маске.
        - Орден шести? Не ожидал что в Вавилоне есть подобная организация. Вижу у вас достаточно новейшего оружия. Интересно кто же является вашим спонсором?
        - Хаха. Пожалуй оставим это коммерческой тайной. У нас есть множество других тем, которые нужно обсудить. Например меня сильно интересует узнать, откуда вы придумали все эти технологии. Не посчитайте это оскорблением, но до покушения ваш талант не был столь ярким. -
        Прямо в точку. Зен до покушения, и нынешний Зен это два совершенно разных человека. Между ними просто огромная разница. Ученый имел познания и ум из двадцать третьего века, так что даже сравнить этих двух людей является грехом.
        Зен не мог четко видеть сил за личность скрывается за вуалью. Однако по тону его голоса можно было понять. Он улыбается словно зверь, который загоняет добычу. И это чувство пронизывало Зена так. Что он не мог понять. Правда это, или же его воображение.
        - Понятия не имею о чем вы говорите. После нападения, я просто взялся за голову. Когда оказываешься на гране смерти, взгляд на саму жизнь меняется и открываются новые возможности, которые раньше даже невозможно было вообразить. Со мной случилось именно это. - Зен не собирался просто так открывать свои секреты. Да даже если он всё расскажет, человек перед ним может не поверить его словам.
        - Правда? Мне вот кажется, что вы что то не договариваете. Велосипед, электричество, автомобиль, огнестрельное оружие, протез, печатная машина и что самое главное таблица химических элементов. Это лишь малый список ваших достижений, но их объединяет одна странность. Вам не кажутся данные названия немного интересными?
        Тень села на диван и ее образ слился с ним создавая ощущение словно человек за ширмой лег и беззаботно смотрел в потолок
        - Что ты имеешь в виду? - Ученый не мог не напрячься. Если он правильно понял, то человек перед ним явно ...
        - Ты, расскажешь мне. Кто ты? Если ты настолько смел что бы брать названия с земли. Ты должен был хотя бы подумать о том, что ты делаешь...- А вот это уже было не шуткой. Если противник обладает знаниями из его мира, то Зен попал в очень большую проблему.
        - Кто ты такой? О какой Земле идёт речь? - Сейчас главное не показывать слабость и гнуть свою линию.
        - Не срой из себя дурочка. Я уверен в том, что ты с земли. У меня даже есть догадки, кем ты можешь являться однако это нужно проверить. Пропущу все прелюдия, либо ты сам всё мне расскажешь, либо мне придётся прибегнуть к более жестоким методам. Не забывай у нас в руке твоя любимая женушка. Она хрупкая девушка, так что может и не выдержать всех испытаний. - Давить на самое больное место, лучшая тактика. Глава организации прекрасно знал как нужно добиться цели.
        - Да если хоть один волос упадёт с её голо...
        - Может ты закроешь пасть? Говоришь всякую чушь про любовь, но по факту ты скрыл от неё самую важную тайну. Что, настолько ей не доверяешь? - Изначально вежливый разговор перешел в разряд двухсторонней словесной перепалки, где у ученого явно не хватало аргументов.
        - Клянешься в вечной любви, а по факту обманываешь её. Мне тошно смотреть на тебя, но это только начало. Признаю, ты сделал огромное количество добрых дел для Вавилона. Без тебя данная провинция, была бы просто отсталым регионом. Именно поэтому я не стал избавляться от тебе с самого начала. От нашего дальнейшего разговора, зависит твоя жизнь.
        Глава 284/Подпольный мир
        Глава 284
        - Если ты согласен с политикой моего правления, что именно заставило тебя пойти на мое пленение?!
        Зен злостно смотрел в сторону незнакомца. Он был готов порвать его на части если с его любви сново упадет хоть один волос. За своей яркостью он не мог думать о собственном лицемерии к Анжелике. Так как он решил жить жизнью бывшего владельца тела можно сказать что он отринул земное прошлое. Но кажется оно не хотело его отпускать.
        - Мальчик. Ты прекрасно знаешь, кто здесь шут, а кто король. Я привел тебя сюда не для веселья. Нам надо расставить все точки над "И".
        Зена привело в шок то, как неизвестный произносил эти слова. Почти каждое слово было произнесено разным голосом. От маленьких детей, до женских и мужских голосов разных возрастов и темборов.
        - Да кто ты черт побери такой!? Это какая та магия!? - Теперь в голове Зена была только паника. Перед ним был не просто шпион, это явно был профессионал своего дела.
        - Если тебе так интересно. То давай поговорим обо мне. Знаешь, Зен Астель. Ты настолько потерял бдительность что не способен отличить актерские навыки от магии? Я появился в этом мире где то за 3 месяца до того как тот кто называет себя Зеном был задет убийцей. И в отличии от тебя, первое на что я обратил внимание. Это мои навыки. Я развивался, каждый день выживая в трущобах и защищая то что осталось от моего дома. Но буквально за считанные месяцы, этот город стал меняться. Начиная от трущоб и заканчивая всеми остальными районами. Глобальная перестройка дала мне больше, чем я мог себе позволить. И тогда я решил : Буду помогать этому городу так, как умею. Вскоре после этого мне удалось захватить весь подпольный мир. Не тот детский сад, который твои "профессиональные агенты" называют подпольным миром. А истинный подпольный мир. Я установил тут свои законы, и возможно сейчас ты хочешь нас уничтожить. Но... Я бы повременил с этим и дослушал. Как ты думаешь. Кто убивал тех, кого твои щеночки не могли вынюхать? Это были мои люди. Всегда все подстраивая смерти как неудачные попытки проникновения мы убили
в общей сумме больше 2000 шпионов за несколько лет. А с тех пор как ты уехал мы защищали город и его королеву от многих убийц. Но, мы тоже не всесильны...
        Эти слова не звучали как ложь. Ученый и сам заметил странную тенденцию в отчетах полиции. Криминальный уровень в Ваивлоне почти не рос, а это довольно необычно для такого масштабного города. Не все люди могут жить в новых условиях, и именно они и начинают устраивать беспорядки. Только вот Вавилон благополучно пережил все эти проблемы.
        - Что ты хочешь от меня? Я вижу что власть тебя не особо интересует, так какова твоя мотивация? - С таким умом и способностями, неизвестный вполне мог захватить себе провинцию и беззаботна править ею.
        - Опять ошибка. Власть меня очень даже интересует, только вот я уверен что для меня она станет погибелью. У тебя есть человек, который в случае чего испепелит меня вместе со всей организацией. Виктор слишком большая проблема для меня. Именно поэтому я хочу предложить тебе сделку. Сделка эта очень выгодная. Как и тебе, мне очень хочется чтобы Вавилон развивался и дальше. Именно поэтому я и защищал провинцию от вражеских шпионов...
        Как ученый и предполагал. Нападающие хотели заключить сделку. Виктор даже находясь за многие километры, смог спасти его жизнь.
        - И что ты мне предлагаешь? Я не стану действовать против населения или близких людей. Если хочешь сделать из меня марионетку, то это тоже не вариант. Лучше умереть, чем стать чей-то куклой. - Обладая козырем в переговорах, Зен попытался надавить через силу дворецкого. И это помогло. Неизвестный враг явно боялся Виктора, что дало ученому некоторые просторы для действий.
        - Мое предложение касается не этого. Мне не нужно править Вавилоном, для меня важно лишь его процветание. Именно поэтому, я предлагаю тебе такую сделку. Оставь весь подпольный мир на нас. Орден шести справится со всем на высшем уровне, а заработанные деньги мы будем делить пополам. Полиция не будет пытаться вынюхать наши секреты, и мы получим полную неприкосновенность. В обмен вы навсегда забудете про вражеских шпионов, а так же получите сильную организацию наемников которая будет помогать вам в политических и подпольных играх. Нашу силу вы уже знаете. Похитить нового правителя провинции явно не самая легкая задача, или вы не согласны с этим?
        Трудно спорить, когда перед тобой столько весомых аргументов. Ученый понимал, что эта организация может быть вполне полезной в будущем, однако это палка о двух концах.
        - Зачем ты даешь мне перевес в переговорах? Это же слишком непрактично. Твоя логика мне не понятна.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Будто самому не понятно. Зачем было говорить про Виктора и про власть? Ради одной цели, показать мою власть над ситуацией. Когда я пойму что в относительной безопасности, согласится на твое предложение будет намного легче, ведь мне просто захочется убраться отсюда как можно быстрее. Мдаа... - Больно странно выглядел факт уступки со стороны такого сильного человека. Ученый почти попал в ловушку, но в последний момент его осенило.
        - Хаха. Эмоций очень важная вещь для человека. С их помощью можно манипулировать, направлять и подавлять. В этом аспекте и показывается настоящий уровень шпиона. Раз уж ты заметил это, то мне ничего не остается кроме как признаться в содеянном. - Дать человеку иллюзию превосходства, и использовать данное состояние в своих целях. Просто прекрасный план. Только вот, даже раскусив замысел неизвестного Зен не мог ничего поделать.
        - Начнём с самого начала. У вашей организации достаточно количества оружия, знаний и денег для существования. Лишь несколько человек в Вавилоне имеют доступ к огнестрельному оружию, и еще меньше к запасам патронов. Если вам удалось вооружить насколько большое формирование, то это значит лишь одно. Вас поддерживает кто то из верхов. Генерал Гарн отпадает сразу же. Он хоть и обладает достаточным влиянием среди военных, но у него не хватает знакомых среди купцов и старой аристократии. Министр внутренних дел Онигма очень закрытый человек, и он вполне мог возглавить подобную организацию, только вот есть одна проблема. Онигма явно не с земли, и в трущобах он не жил. Плюс у меня есть предположение, что министр внутренних дел не стал бы подчинятся кому то другому кроме меня. Остаются лишь три кандидата. Кроме Виктора, Кетрин и Анжелики никто больше не имеет столько власти и связей чтобы организовать что то подобное. Жену свою я знаю. Она отпадает сразу. И теперь остаются два кандидата : дворецкий и министр юстиции.
        Глава 285/Сделка
        Глава 285
        В Вавилоне всего пять человек имели столько власти, чтобы незаметно вынести оружие со складов. Генерал, министр внутренних дел и Анжелика сразу были в не игры. Они имели железное алиби, впрочем как и Виктор, который всё это время следовал за Зеном помогая ему в строительстве Вавилона.
        Именно потому что дворецкий так заботился о нём, ученый оставил его в списке помощников этой подпольной организации. Смысл был довольно прост. Виктор мог посчитать "Орден шести" очень полезным, и ради обеспечения большей безопасности дворецкий решил поддерживать их в материально - техническом плане.
        А вот с министром юстиции дело обстояли иначе. Девушка с самого начала выделялась на общем фоне жителей этого мира. Она прекрасно знала правда и законы, которые были написаны совсем недавно. Это было очень странно, но Зен тогда не особо обратил внимание на данный факт. Плюс Кетрдин однажды пыталась заполучить правление в свои руки, но ей не удалось добиться желаемого.
        - Думаете, я просто так скажу кто является нашим покровителем? Мистер Зен, ваши рассуждения укреплены логикой. Только вот вы правда считаете, что кроме этих пяти человек никто не имеет доступа к оружию? - Вопрос был с подвохом. Неизвестный пытался проверить ученого на стойкости.
        - Я не считаю. Я уверен в этом. Огнестрельное оружие является главным козырем Вавилона. Если какая нибудь империя заполучит себе наши чертежи или технологии, то никто и ничто в мире не сможет её остановить. Именно поэтому данный секрет охраняется намного сильнее чем тот же я. Надеюсь мне удалось дать исчерпывающий ответ на ваш вопрос. - Виктор сейчас был на задании, а это значит что он никак не мог курировать операцией. Из этого следует простой, и логический вывод. - Именно поэтому, я хотел бы узнать. Зачем мисс Кетрин устроила весь этот цирк. Обладая огромной властью, и поддержкой собственной фракции ты являешься вторым человеком в Вавилоне. Сухие пайки были тоже твоей идеей, отсюда и получаем отравление моей стражи.
        Всё сходится идеально. Лишь у Кетрин была мотивация и средства на осуществления данной операции. Создать огромную организацию, которая впоследствии захватит весь подпольный мир Вавилона не простая задача.
        - Ого. Не ожидала, что вычислить меня будет настолько легко. Мистер Зен, вы не разочаровали меня. - Сняв вуаль, Нуль наконец показала свое лицо. Кетрин как и всегда выглядела очень красиво. Золотого цвета волосы, вместе с зелёными глазами заметно выделяли её из толпы обычных девушек.
        - Опять скромничаешь. Ты сама оставила мне уйму зацепок. Хотела чтобы я догадался да? - Теперь то всё встало на свои места. Кетрин как и он попала в этот мир, только вот она получила тело барышни из трущоб.
        - Есть грешок. Было очень сложно поймать момент, а ведь я так давно хотела поговорить с тобой. Если бы я не оставила зацепки, то и этого разговора не было бы. А теперь перейдём к самому главному. Твое настоящее имя Грегор Джеис? - Разговор перешел на следующую стадию развития. Оба человека знали личность друг друга, так что между ними было что то типа взаимного доверия.
        - Да. Точнее меня звали так когда я жил на земле. Как же давно это было. Прошло почти три года с того дня. - Скрывать данную информацию не имело никакого смысла. И что с того, что он был выдающимся ученым на Земле? Здесь всё это не имеет значения. - А ты кто вообще такая? Такими навыками шпионажа обычный человек просто не может обладать. Неужели ты ...
        - Хаха. Неужели понял? Да. Я именно тот человек, который лишил тебя жизни в прошлом мире. - Какого это встретится с тем, кот отобрал твою жизнь? Какие чувства должен был испытать ученый? Злость? Гнев? Ярость? Или что то другое.
        - Понятно. Значит ты попала в этот мир вместе со мной. Неужели то, над чем я так долго работал было не напрасным. Хаха. - Реакция Зена сильно удивило Кетрин. Правитель не только не разозлился, напротив его настроение явно поднялось.
        - О чем ты говоришь? - Шпионка не поняла в чем дело, и поэтому задала логичный вопрос.
        - Тебе приказали убить меня, даже не сказав почему да? Ладно, так и быть расскажу. Весь последний год своей жизни на Земле я работал над одним очень интересным проектом. Он назывался барьер червоточины. Теория Полтера Гсторфа, слышала о таком? - Полтер Гстроф являлся физиком конца двадцать второго века. Он считался отцом основателем теории сверхмножества вселенных.
        - Полтер Гстроф? Я слышала о нём, но с его работами не знакома. - Кетрин не особо разбиралась в научных теориях. Её работой являлось убивать невыгодных правительству людей, а не читать книги.
        - Тогда придётся немного рассказать. Теория, которую он придумал имеет очень интересную особенность. Она гласит, что каждый мир связан с другим миром, а точками соприкосновения являются черные дыры. Взяв данную теорему за основу, я попытался создать что то типа ретранслятора частиц. Использовав ускоритель частиц мне удалось достигнуть некоторого результата. После этого, я проступил к созданию некого телепортатора, который должен был стать центром обмена информацией между мирами. Только вот мне не удалось завершить его. Ты убила меня раньше этого. - Вообще, Зен был благодарен убийце, ведь он смог попасть в этот мир. Здесь он чувствовал себя намного более комфортно, чем на той же Земле.
        - Ты тогда упал на странный пульт, и сразу же после этого мы исчезли из твоего кабинета. Думаю таким образом нам и удалось попасть в этот мир. Хотя это уже не имеет никакого значения. - Убийца и жертва мирно говорили между собой. Всё напряжение, которое до этого стояло в комнате исчезло. Зен понял, что вся эта авантюра с похищением было устроено для того чтобы поговорить по душам.
        - С подпольным миром проблем возникнуть не должно. Я оставлю это на тебе. Как ни как, ты прекрасно справлялась с этим и без меня. Плюс, я был бы рад твоей помощи и в других отраслях. Оставить тебя на посту министра юстиции будет не лучшей идеей, но терять такого кадра тоже не выход. Так и быть. "Орден шести" станет наемной организацией, и вы будите подчинятся лишь мне. Остальные детали мы обсудим попозже. Но что самое главное, вашей первой миссией будет начать политическую агитацию близлежащих территорий Вавилона. Нам нужно уничтожите власть и престиж имперской семьи, чтобы все жители их просто ненавидели. Думаю это не должно стать для вас сложной задачей.
        ...
        Глава 286/Готовьте армию
        Глава 286
        - Спасибо за доверие. Разговор оказался более продуктивным, чем я ожидала. Только вот я хочу попросить тебя об одном одолжении. Анжелика должна знать о твоем прошлом. Расскажи ей, она поддержит тебя. - Женская солидарность? Что это вообще было?
        - Думаю, ты права. Она достойна моего доверия. Обманывать её дальше будет, как минимум, неуважительно. Я поговорю с ней. Жаль что нету никакого божественного лекаря. Вообще, мне стоит быть более внимательным. Слишком часто эмоциям удаются взять надо мной верх. - В последнее время, ученый был на нервах и именно поэтому он совершил массу ошибок. Сейчас ему просто повезло, ведь Кетрин не имела никаких плохих намерений, иначе Зен просто никак не смог бы спастись.
        - Хорошо что ты это понял. Впредь будь более осторожен. Даже с Виктором и нашей организацией, невозможно будет гарантировать твою безопасность. Так что ты должен быть внимателен. Я распоряжусь чтобы несколько моих людей тайно охраняли тебя и Анжелику. Этого пока вполне хватит, а дальше посмотрим что да как. - Добившись цели, министр юстиции не собиралась держать ученого в заложниках. Разговор прошел удачно, и теперь Зен получил очень сильную шпионскую организацию, которая будет действовать как и внутри, так и снаружи Вавилона.
        По факту Кетрин добилась своего. Ей нужно было получить небольшую свободу, и она её получила. Обе стороны остались в выигрыше.
        Разговор между правителем и министром продлился несколько часов. За это время личные стражники успели проснутся, но из за верёвок они ничего сделать не могли. Лишь после того как целый и невредимый ученый показался на горизонте, охранники смогли успокоится.
        Кетрин обратно надела вуаль, и дала приказ своим людям. Они отпустили охранников Зена, и помогли подготовить всё к отъезду. Ситуация была очень странная, но раз ученый не имел ничего против, то и солдаты не смели своевольничать.
        Больше всех удивилась Анжелика. Она всё это время находилась в отдельной комнате с двумя охранниками.
        - Уходим. - После короткого указа, весь конвой Зена покинул старое поместье. Они держали курс на Вавилон, ведь божественный лекарь оказался лишь приманкой.
        За последнее время из-за эмоций и любви он сделал несколько глупых ошибок. Ему лишь повезло, что никто из врагов не оказался рядом.
        ...
        - Собрать армию и напасть на Вавилон? Господин Глорис, вы уверены в своем решении? Для этой цели придётся перебросить войска с нескольких регионов, а мы ведь совсем недавно завершили военные действия против союза. - В имперском зале Рудии проходило очень важное совещание. Несколько десятков чиновников и военных офицеров собрались здесь для обсуждения дальнейших планов первого принца.
        - Мне повторить приказ? Теперь когда с внешним врагом покончено, настало время обратить свой взор на предателей посмевших бросить вызов правлению имперской семьи. Раньше я закрыл глаза на это дерзкое поведение, ведь империя имела намного большие проблемы чем один восставший регион. Но сейчас настало время наказать всех мятежников. - Визит Клавдия имел обратный эффект. Мальчик надеялся запугать Глориса, однако его дерзкое нападение заставило нынешнего правителя Рудии перейти к более решительным действиям. У Глориса началась паранойя. Он считал, что если не избавится от Вавилона то его жизнь некогда не будет спокойной. Так что принц выбрал самый простой вариант. Напасть и уничтожить мятежников одним ударом.
        - Господин Глорис, это не самая лучшая идея. Нам сначала стоит укрепить экономику, и дать войскам отдохнуть. Они итак сражались на протяжении нескольких лет, зачем создавать новый конфликт. Самопровозглашенный Вавилон не собирается предпринимать каких то агрессивных действий. Может нам не стоит первыми нападать? - Один из советников был явно против начинания новой войны. По его мнению, лучшим решением было усиление экономики, а по отношению к Вавилону держаться нейтральной позиции, хотя бы до момента усиления.
        - Трусость никогда не красило мужчину! Принц дело говорит. Нам нужно собрать армию, и напасть на мятежников, а то народ может посчитать нас за немощных баб. Экономика и политика пока подождут. - Другой советник, напротив поддерживал решение Глориса.
        - А чем армию кормить будешь? Налоги опять поднимешь? Думаешь всё так легко в этом мире? Солдат нужно одевать, платить зарплату и кормить. Тебе на это, конечно же плевать, но решать то их нам! - Война удовольствие не из дешевых. Для поддержания боеспособности, нужно тратить колоссальные средства, на что Рудия сейчас не имела сил. Однако военные всё не утихали. Они хотели окрасить землю кровью мятежников.
        - Споры ни к чему не приведут. Принц Глорис является нынешним правителем, и он хочет покарать предателей. Мы как советники и важные офицеры должны его поддержать. Это касается будущего нашей империи. - Чем больше людей ввязывались в спор, тем дебаты становились горячее.
        - Изменников нужно казнить, однако рушить из за этого экономику никак нельзя. По моему скромному мнению, принц Глорис сначала должен позаботится о гражданах, а лишь после этого начать вести военные действия против мятежников.
        Советники разделились на три лагеря. Одни твердели что империи не хватает средств для начала новой войны, другие напротив, хотели немедленно начать атаку на Вавилон. Нашлись и те, кто выбрал нейтральную позицию. Они пока терпеливо ждали и внимательно слушали доводы обеих сторон. Их решение будет зависеть именно от этого.
        Только вот все эти люди не знали одного немаловажного факта. Принц давным давно сделал выбор, и он хотел уничтожить Вавилон во чтобы то ни стало. Глорис просто не сможет жить с таким врагом под боком.
        - Экономикой мы займёмся после войны. Сначала нужно удалить опухоль с империи, иначе оно может заразить и другие части страны. Так называемый Вавилон обладает немалой силой, но против нас у нету и шанса. Для победы над ними будет вполне достаточно и шестисот тысячной армии. Думаю данное количество солдат наша казна сможет прокормить. А остальные средства выделим на восстановление экономики. Это наилучшее решение в данной ситуации. - Никто не стал перечить принцу, ведь он смог угодить обеим сторонам дебатов. Нужно признать, что у Глориса имелся блестящий талант правителя. Принц действовал быстро и безжалостно.
        Собрать шестисот тысячную армию, не такая простая задача. На это обязательно потребуется некоторое время, а шпионы Вавилона не сидят без дела. Они стопроцентно заметят странность и успеют предупредить начальство.
        Для предотвращения этого малоприятного факта, Глорис приказал всем держать язык за зубами. Принц решил немного схитрить. Он объявил о масштабных военных учениях, и именно под данным предлогом собрал большую армию. Конечно это тоже не останется без внимания Вавилонских шпионов, однако при таком раскладе принц получает большое преимущества, ведь народ не ожидает войны а значит и не волнуется.
        Глава 287/Стигс
        Глава 287
        Переброска армии должна занять некоторое время, а это играет на руку Вавилону, но что поделать? Практически невозможно незаметно подтянуть к вражеским границам многотысячную армию без шума. Задействовать армию Оугуста было нельзя. Во первых он защищает империю от нападения Алгулы, а во вторых главнокомандующий является старшим братом Зена, и в случае чего может выбрать его сторону.
        У Глориса мелькнула идея назначит Матрицио на роль полководца, однако принц быстро выбросил его из головы. Каким глупцом нужно быть, чтобы поставить отца против собственного сына?
        Из оставшихся кандидатов, нынешний правитель Рудии выбрал самого надёжного человека. Изначально принц хотел лично возглавить карательный отряд, однако он быстро понял это было не лучшей идеей. Именно поэтому Глорис решил не рисковать, и на роль главнокомандующего он назначил известного военного советника и бывшего полководца Стигса .
        Хоть сейчас имя этого старика встречалось довольно редко, но несколько десятилетий назад он наводил ужас и трепет на врагов Рудии. Даже Матрицио Астель признавал этого человека, как равного себе генерала а это многого стоит.
        Стигс обладал невероятными тактическими способностями. Когда он вступал в игру, то поле боя становилось настолько хаотичным, что было фактически невозможно угадать каким будет результат сражения. Однако в большинстве случаев, именно старик одерживал победу над растерянным врагом.
        За последние десять лет, Стигс не участвовал в сражениях, но он не растерял хватку. Так как старик являлся ректором военной академии, ему часто доводилось обсуждать и дискутировать с молодыми талантами империи. Это и помогло Стигсу не только сохранить форму, но и улучшить способности.
        Так же нужно отметить, что старик имел буйный характер. Это доказывалось и тем, что он не отклонил предложение принца о становлении главнокомандующим. Многие на его месте, не смогли бы взять такую ответственность на свои плечи. Однако Стигс посмел. Его старые кости до сих пор желали испить крови врага. В нём бурлила жажда, жажда войны...
        ...
        Пока в столице проходили масштабные перемены, Оугуст вместе с Виктором прибыл в поместье дома Астель. Так как война с Игдрой уже закончилась, Матрицио тоже должен был находится здесь. Разговор предстоял жаркий, но наследник дома не собирался проигрывать. Он должен переубедить отца и перетянуть его на свою сторону.
        - Господин Оугуст, с возвращением. - Несколько слуг вежливо поклонились старшему мастеру, поприветствовав его. - Вы устали с дороги? Нам подготовить ванную комнату?
        Оугуст конечно был измотан. Последние две недели, он фактически провёл в карете. Но даже так, первый наследник не мог позволить себе терять время.
        - Мне нужно поговорить с отцом. Он сейчас свободен? - На вопрос Оугуста, слуги нахмурились но не посмели ответить. Было видно, что они что то скрывали. - Мне повторить вопрос? Отец сейчас свободен?
        Никто не смел идти против первого мастера. Он и без помощи Матрицио, обладал большим влиянием. Как минимум, Оугуст являлся главнокомандующим, отвечающим за сохранность важнейшего региона.
        - Господин Матрицио беседует с мистером Стигсом. Они приказали не мешать им. Даже если это вы ... - Слуга не успел закончить, точнее Оугуст не дал ему такой возможности. Наследник дома просто напросто проигнорировал бедного слугу, и направился в кабинет к отцу.

<<Учитель пришел к отцу? Что это значит...>> Оугуст конечно же не знал о том, что Глорис назначил Стигса полководцем.
        Слуги конечно же не смели остановить первого мастера, и им ничего ничего не оставалось кроме как наблюдать за ситуацией со стороны.
        Добравшись до отцовского кабинета, Оугуст без стука открыл дверь и вошел внутрь. Там сидели два человека. Один из них являлся сильнейший человек империи - Матрицио Астель, а второй, живой легендой Стигс Кносский.
        - Отец, я вернулся домой. - Сделав жест рукой, наследник дома поприветствовал отца. После этого он посмотрел на старика и с вежливым тоном произнёс... - Учитель, рад видеть вас в добром здравии.
        Ни Матрицио, ни Стигс не ожидали незваного гостя. Они обсуждали очень важную тему, и любая часть их разговора могла вызвать огромный ажиотаж в пределах империи.
        - Оугуст, ты уже вернулся домой? Как идут дела на фронте? - Первым как следовало отреагировал Матрицио. В этом доме он был хозяином, так что Стигс просто не мог ответить первым.
        - Всё пока спокойно. Алгула ведёт себя тихо, и нам приходится просто стоять и ничего не делать.
        - Хаха. Понимаю. Рад что ты в порядке. Возьми стул и присаживайся. Я с твоим учителем обсуждаем одну очень интересную тему. Стигс надеюсь ты не против компании моего сына?
        - Конечно не против. Он является моим лучшим учеником, и я горжусь им не меньше твоего. Когда ты только попал в академию, я увидел твой потенциал но стать главнокомандующим в столь юном возрасте...
        - Вы мне льстите учитель. Благодаря вашим наставлениям и хорошему обучению, я смог добиться нынешнего звания. Но до вас мне еще очень далеко. - Взяв деревянный стул, Оугуст сел около отца и стал внимательно слушать разговор двух легенд этого времени.
        - Собирая армию, мы собираемся напасть на провинцию твоего сына. Надеюсь ты понимаешь, что иного выхода из ситуации нет? Зен предал империю, Зен предал тебя. Он посмел пойти против предков, и восстать против империи. Я знаю тебя уже очень долгое время. Если бы на месте твоего третьего сына оказался кто то другой, я бы даже не стал приходить к нему. Однако это касается тебя, Матрицио. Мне хотелось чтобы ты знал. - Сказать что Оугуст был удивлён, ничего не сказать. Учитель, человек, которого он безумно уважал собирался напасть на его младшего брата. Но более удивительным фактом являлось то, что Стигс без особой осторожности раскрыл данный факт главе дома Астель.
        - Значит Глорис выбрал тебя... Ничего удивительного, ты лучший кандидат на эту роль. Наказать мятежников. Помнится, ты уже занимался подобным. - А вот у Матрицио вообще не было никакой реакции на столь громкое заявление. На его сына открыто объявили охоту, а он даже бровью не повёл.
        - Что значит напасть на Зена? Думаете вам удастся так легко сокрушить младшего брата? Вы слишком сильно его недооцениваете. - Оугуст просто не мог промолчат. Во первых Зен являлся его союзником, а во вторых в случае атаки вся армия Рудии рискует быть уничтоженным. В отличии от учителя, он прекрасно знает истинную силу ученого.
        - Я понимаю, что тебе тяжело слышать такое, но Зен поступил очень глупо. Став мятежником он осрамил имя вашего дома. Семья Астель спокон веков служила опорой для имперской семьи Рудии, но сейчас среди вас появился предатель!
        Глава 288/Шаг к уничтожению
        Глава 288
        Слова Стигса били прямо в цель. Матрицио не смог найти никаких контр аргументов. Только вот, кто говорил что он даст имперским солдатам растерзать Зена? Матрицио служил народу, но это не значит что можно обижать членов его семьи. Понимая всё это, великий учитель Стигс пришел к нему домой для получения одобрения.
        - Зен уже не мальчик. Он отвечает за свои поступки сам. Мне жаль что он пошел против империи, однако это его выбор. Моя армия не станет помогать вам в карательном походе, и еще одно. В случае победы, вам запрещается убивать моего сына. Это мое окончательное условие. Ради империи и народа я пошел на множество жертв, но бросить сына еще один раз я не смогу. - Даже сейчас, главнокомандующий выбрал сторону имперской семьи, только вот его условие было очень серьёзным.
        - Он предатель родины! Его нужно казнить. Таков приказ принца Глориса, или вы хотите помещать нам? - Как и говорилось ранее, Стигс имел очень агрессивный и вспыльчивый характер. Этот старик не даст заднюю, даже против такого человека как Матрицио.
        - Предатель? Стигс, ты прекрасно знаешь кто первым кого предал. Не строй из имперской семьи невинных овечек. Не помогая своему сыну, я даю вам огромную поблажку, но если с головы Зена или Анжелики упадёт хоть один голос, вам придётся разбираться со всей семьей Астель. - Прямая угроза восстания. Стигс понимал что человек перед ним не шутит. Раз Матрицио сказал, то он непременно сдержит свое слово. А в случае восстания дома Астель, то уже вся империя окажется под серьёзной опасностью. Рудия итак находится в упадке, так что мятеж явно не пойдёт стране на пользу.
        Оугуст изначально хотел сказать свое слово, но видя яростный взгляд отца, даже такой храбрый человек как он не смог открыть рта.
        - Ладно... Пусть будет по твоему. Я обещаю что Зена Астелья и его жену никто не тронет. Я приведу их тебе в целостности и сохранности. Так называемый Вавилон будет передан под управление наместника короля. Это максимум того что я могу тебе предложить. - Старому военному пришлось пойти на некоторые уступки, но без этого было попросту невозможно добиться соглашения. Матрицио доказал стране свою преданность, однако это не значит что он не станет помогать сыну.
        - Учитель, вам стоит хорошенько подумать о дальнейших действиях. Уверен есть другой выход. Не стоит спешить, это может привести к очень плохим последствиям. - Прямо сказать о силе Зена, Оугуст никак не мог, иначе его тут же окрестят предателем. Посещение мятежной территории, явно не является законным действием. Наследник дома Астель, никак не сможет оправдать такое поведение.
        - Подумать? О чем же мне стоит подумать? Больше всего на свете я ненавижу предательство, а твой брат посмел вонзить кинжал собственной стране в самое сложное для неё время. Если бы не просьба Матрицио, я бы лично обезглавил его. Такое поведение недостойно мужчины. - Громкие слова для генерала, который для победы над врагом не гнушался использовать подлые методы. Стигс неоднократно жертвовал солдатами, ради получения превосходства над противником и он даже не отрицал этого.
        - Надеюсь, учитель помнит о том факте, что именно Зен помог Оливеру отбросить огромную армию Скифии. А они обладали вполне большим личным составом. Нельзя забывать об этом! - Молодой главнокомандующий не хотел терять товарищей просто так. Как военный, он понимал насколько солдатом сложно живётся. Многих из них дома ждёт семья, которая рискует остаться без кормящего отца. А ведь это вполне возможно.
        Сила Зена несколько раз превосходит всю мощь Рудии, и это никакое не преувеличение. Одним своим приказом, ученый может разгромить армию империи и войти в столицу без особых проблем. Оугуст еле еле уговорил брата воздержаться от нападения, а тут сама Рудия переходит в атаку. Нетрудно угадать какова будет реакция самого Зена.
        - Оливер очень сильный командир. Он обладает всеми качествами главнокомандующего. Уверен, победа над Скифией именно его заслуга, армия Зена выступала лишь в роли поддержки.
        - Но военные отчеты говорят об...
        - Не важно. Оливер любит скромность. Этот человек не стал бы хвастаться заслугами, ведь он предпочитает оставаться в тени и управлять всем издалека. - Стигс никак не хотел слушать Оугуста. Старик жаждал крови, и он уже видел победу в своих руках.
        - Армии, под управлением моей семьи, не станут помогать тебе в этом деле. Справляйся сам, и не забудь. Трогать Зена и Анжелику запрещено. Никто не сможет спасти имперский трон, если они хоть как то пострадают. - Небольшой спор закончил Матрицио своим монологом. Этим он обозначил позицию семьи Астель, и тем самым попросил Оугуста замолчать.
        - Тогда, я вынужден попрощаться с вами. Меня ждут неотложные дела, спасибо за гостеприимство. - Стигс получил то, для чего он пришел. Хоть ему и придётся пощадить Зена, но оно того стоило. Рудия просто не выдержит восстание великого герцога, вместе с главнокомандующим Оугустом.
        - Это вам спасибо мистер Стигс. Я был рад поболтать со старым знакомым. - Эти слова были лишь вежливостью. Старик собирался напасть на дорогого сына Матрицио, мог ли герцог быть рад этому?
        Выпроводив "дорогого" гостя, злой герцог вернулся обратно в кабинет где его уже ждал Виктор вместе с первым сыном.
        Увидев дворецкого, Матрицио сначала не поверил своим глазам. Он конечно же узнал старого знакомого, только вот каким образом ему удалось добраться до поместья?
        - Ты... Как? - Ошарашенный герцог сначала посмотрел на дворецкого, а потом он перевёл взгляд на своего сына.
        - Приветствую вас господин Матрицио. Давно не виделись, как идут ваши дела? - Виктор продолжил играть роль простого дворецкого. Кроме Зена и нескольких людей, никто не должен был знать о его настоящей личности.
        - Отец, как раз об этом я хотел поговорить с тобой. Понимаешь, мне удалось увидеться с Зеном... - Лучше сказать всё залпом, так посчитал Оугуст, и нужно сказать что он выбрал верный вариант.
        - Понятно... Что с ним? Надеюсь всё хорошо? - Как отец, Матрицио сильно волновался за благополучие всех сыновей. Но в нынешней ситуации именно третий наследник привлёк само большое внимание.
        - Он в полном порядке, только есть небольшая проблема. У Зена отсутствует левая рука, а в остальном брат чувствует себя просто прекрасно. - Никто, включая самого Матрицио, не знал о всех деяниях императора Драгнира. Этот человек был коварным и хитрым правителем. Лишь горстке людей удалось спастись от его планов, и Зен был в их числе.
        Глава 289/Как жаль...
        Глава 289
        - Господин Матрицио, нам предстоит очень важный разговор, и у меня есть предчувствие что вам оно может не понравится. - Виктор хотел как можно быстрее вернутся к Зену, так что он должен был действовать без промедлений.
        - Мистер Виктор, пожалуйста сядьте. Смею предположить, что именно вы являетесь представителем Зена на нынешних переговорах. Можно узнать какова позиция моего третьего сына? - Матрицио, с самого начала, сильно уважал дворецкого. Этот человек всегда являлся для герцога загадкой. Даже в самых опасных моментах, он сохранял спокойствие.
        - Ваше предположение верно. Лорд Зен приказал мне последовать за Оугустом и выступить на переговорах от его имени. А теперь с вашего позволения, я перейду к самому главному. Вавилон станет терпеть нападений Рудии. Наш ответ будет жестким и молниеносным. Империя не понимает против кого она идёт. Для полного понимания мощи Вавилона, вам стоит спросить Оугуста. Он лично наблюдал за тренировкой наших бравых солдат. Уверен, первый мастер сможет по достоинству оценить нынешнюю силу господина Зена. - Кому можно больше доверять, своему сыну или дворецкому? Матрицио прекрасно понял замысел Виктора, и он сразу же обратил свой взор на Оугуста.
        - Сложно оценить силу армии Зена, ведь мне удалось увидеть тренировку лишь сотни человек. Однако, если все солдаты брата находится примерно на таком же уровне, то Рудия не продержится и полугода. - Шесть месяцев, каких то жалких шести месяцев будет достаточно для полного покорения одного из самых больших империй континента. Рудия обладала территорией и населением, которая в несколько раз превосходила даже таких гигантов как Балтимор и другие империи девятого ранга.
        - Полгода? Шутишь? За такой короткий промежуток времени, будет невозможно победить даже в нескольких крупных сражениях. Откуда у Зена такая армия? Ты уверен в том что говоришь? - Как опытный военный, Матрицио не мог так просто поверить в слова сына. Армия Рудии, со всеми резервами, имеет просто огромную численность. Больше десяти миллионов человек, были готовы защищать родину ценой своих жизней. А у Вавилона имелось лишь жалких сто тысяч военнослужащих. Матрицио просто не мог поверит в то, что с такой ничтожной армией можно одолеть войско всей Рудии.
        - Я привёл шесть месяцев лишь только потому, что солдаты Зена должны будут добираться до столицы. Сами сражения не продлятся и одного дня. Как бы прискорбно это не звучало наших сил не хватит даже для замедления противника. Отец, ты просто не видел их вооружение. Они не сражаются на близкой дистанции. Вся армия Зена вооружено странным оружием, которое может стрелять на расстоянии. И это никакие не луки и арбалеты. Их дальность намного превосходит все аналоги, которые имеются в нашем распоряжении. А про так называемую артиллерию я вообще молчу...
        - Артиллерия? Что это такое? - Глаза Матрицио блестели. Он был истинным милитаристом, так что любое оружие сразу же привлекало его внимание.
        - Это очень страшное оружие. Оно может стрелять на огромном расстоянии, и его мощь не уступает магии высшего уровня. (Для жителей Рудии, третий уровень является высшим, но это не так.) Таких установок у Зена несколько десятков штук, и в отличии от тех же магов они могут стрелять с небольшими перерывами. Перезарядил и всё, новый залп готов. Мне даже страшно представить, что они могут сделать с защитными стенами городов. Одно попадание залпом, и вся инфраструктура города будет уничтожена. - Теперь Матрицио был вынужден поверить своему первенцу. Оугусту незачем врать, это не принесёт ему никакого блага.
        - Допустим, это правда, что дальше? Рудия атакует его, и они проиграют. Потери будут катастрофическими. Империи понадобится огромное количество времени и средств, чтобы восполнить убытки, а Зен как ни в чем не бывало продолжит править Вавилоном. Хотя, мне кажется что одной провинцией он не ограничится. - Империя стоит перед катастрофой невиданного масштаба. Один неправильный указ может разделить и уничтожить некогда великую Рудию. Как главнокомандующий, Матрицио не хотел этого.
        - В этом и заключается моя главная миссия. Зен и я уже заключили союз. Третий брат хочет помочь Опре в борьбе за трон. Дело в том, что второй принц находится в полном подчинении Зена, и сделав его императором брат получит полный контроль над Рудеий, при этом оставаясь в тени аристократии. Только вот наш альянс предполагал устроить переворот без пролитой крови. Третий брат дал мне слово, что он не станет нападать первым. Только вот, все мои старания пошли коту под хвост. Стигс намерен силой захватить Вавилон, но это невозможно. - Оугуст конечно же был недоволен. Этот старик хочет погубить огромное количество жизней, ради собственных амбиций.
        - Зен управляет Опрой? Как это вообще возможно? Хотя... - Посмотрев на карту, которая весела в кабинете Матрицио замер. После небольшого обдумывания, великий герцог довольно кивнул. У него появилась какая та идея. - Полагаю, твой брат хочет заручится поддержкой Алгулы, с его армией будет очень сложно удержать захваченные территории. Именно поэтому он и заключил союз с тобой.
        Матрицио в прям заслужил звание главнокомандующего. Он за несколько минут смог разгадать замысел ученого, только вот это ничего не значило. Зен и не собирался скрывать данный факт. Напротив, наличие союзника в виде Алгулы, будет дополнительным рычагом давления на Рудию.
        - Это понятно. По нашему соглашению, моя армия пропустит войско Алгулы без проблем и именно они будут заниматься управлением новозахваченных территорий. Зен имеет довольно хорошие отношения с нынешним правителем варваров. Владыка Алвес был спасён именно третьим братом. - Эта информация не была тайной, Матрицио давным давно знал об этом.
        - Тогда всё становится намного проще. Императорская семья пытается перейти в контр наступление, только вот их ждёт разочарование. Я однажды простил Драгниру нападение на Зена, и на это были причины. Если бы тогда дом Астель восстал против Рудии, то множество невинных людей могли погибнуть. - Герцогу пришлось выбирать между местью и жизнями огромного количества жителей империи. Представьте себе насколько это сложно? - Но сейчас совсем другая ситуация. Ради сохранения жизней, моя армия не будет помогать не одной из сторон конфликта. Если Опра станет новым правителем, то мы поддержим его, а если Глорис сможет сохранить контроль над троном, то войска дома Астель станут его верными защитниками.
        Это можно считать победой. Виктору даже не пришлось ничего говорить, Оугуст и сам прекрасно справился с заданием. Матрицио не будет помогать Рудие, а это уже является огромной поддержкой для Зена, ведь армия великого герцога самая многочисленная во всей империи.
        Теперь Глорису придётся туго. Принц собирается сделать, шаг который наверняка погубит империю. Жаль что он не послушал отца. Драгнир ведь предупреждал его.
        Глава 290/Что нам делать?
        Глава 290
        Поговорив с отцом, Оугуст направился к себе в комнату. Однако Виктор или собирался покидать кабинет герцога. Дворецкий хотел побеседовать с Матрицио, и у них имелось множество тем для этого. Только вот, никто никогда не узнает, о чем говорили эти два великих человека.
        ...
        Получив одобрение герцога, Стигс сразу перешел к исполнению следующей части плана. Ему досталась очень сильная армия, которая до этого подчинялась лишь имперской семье. С такой мощью, старик был полностью уверен в победе над слабым, по его мнению, Зеном. Глорис полностью доверял Стигсу, и на это были веские причины. Старик проиграл мизерное количество сражений, но это не самое главное. В пользу Стигса играет еще и тот факт, что большинство офицеров и чиновников в армии, являются либо его учениками, либо имеют с ним хорошие отношения. Это дает ему полную гарантию в исполнении любых приказов или дисциплины. А ведь данные факторы, играют немаловажную роль в становлении армии как единой структуры.
        - Господин Стигс, ваша карета готова. Каковы будут дальнейшие приказы?
        - Отправляемся прямиком к тренировочному лагерю. Принц Глорис дал четкий указ, уничтожить мятежников и я выполню его чего бы мне это не стоило. - Так как старик Стигс обладал полной поддержкой офицерского состава, контролировать многотысячную армию не составило никакого труда.
        - Как прикажите. Нам только недавно доставили географические карты близлежащих территорий так называемого Вавилона. Самопровозглашенное государство создало несколько рубежей обороны. - Офицер положил карту на стол и указал на ущелье. - Чтобы добраться до форта, который защищает вход в провинцию, нам придётся прорваться в двух местах. Первое, это баррикады до ущелья. Враг поставил множество препятствий, которые не дадут нам так просто получить преимущество на поле боя. А второй проблемой будет само ущелье. Оно прекрасно подходит для создания ловушек и засад. Мы можем потерять довольно большой личный состав, только ради преодоления этих двух препятствий, а ведь самое сложное только впереди. - Офицер имел в виду огромный форт, который намертво перекрывал все пути к Вавилону.
        - У нас имеется армия численностью шестьсот тысяч человек. Думаете этого окажется недостаточно? - Стигса считали невероятным полководцем, но многие заслуги он получил благодаря хорошему офицерскому составу. В отличии от многих генералов, Стигс очень часто слушал советы своих подчинённых. По факту, он делал расчеты опираясь на сухих фактах и числах.
        - Армия Вавилона имеет численность от ста до двухсот тысяч человек. Вместе с основной армией, Зен Астель может призвать население провинции к сражению. Предположительно их будет не больше четырёх сот тысяч человек. Только вот, они не имеют никаких военных навыков и против хорошо обученной армии Рудии у них нету и шанса. В общем, мое мнение таково. Шести ста тысяч человек будет достаточно для победы, но мы понесём довольно большие потери. Провинция врага находится в очень хорошем географическом положении, и это усложняет проведение операции. - Нужно подчеркнуть, что для данного штурма, штаб Стигса подготовился основательно. У них имелось огромное количество данных. Начиная от самого банального количества рек, заканчивая важными торговыми путями, люди старика Стигса изучили всё досконально.
        - Для мобилизации большей армии потребуется много времени, а принц Глорис не может позволить имперской семье и дальше терять лицо перед народом. Нам придётся справляться с проблемой, используя те силы которые нам сейчас доступны. Если их хватит для победы в войне, то меня это устраивает. Жертвы конечно же не являются поводом для радости, но их долг умереть ради величия родины. Каждый солдат должен понимать этого. - Хладнокровность, и никакой человечности. Именно так характеризовали полководца Стигса свои же солдаты. Все они признавали, что методы этого человека имели очень даже хорошие результаты, только вот ради их достижения генерал часто жертвовал многими солдатами. Неужели цель всегда оправдывает средства?
        - Уверен, нашей армии будет достаточно для победы. Укомплектованный лучшими мужьями империи и обладая превосходным вооружением, слабое войско Вавона не сможет продержаться и месяца. У врагов нету даже военного опыта, не говоря о хороших командирах. Из последних заслуг Вавилонской армии можно отметить захват Йердла, но там слишком много неизвестных факторов. - Офицеры конечно же не могли упустить из виду столь громкое событие, только вот здесь их ждал неприятный сюрприз, который являлся заслугой императора Драгнира. Почти все данные про ту битву были либо уничтожены, либо надёжно спрятаны под грифом секретно. Даже Глорис не мог получить к ним доступ. Только коронованный император, имел право входить в секретную библиотеку.
        - Тогда проблем возникнуть не должно. Начинаем передвижение войск. Мы должны добраться до границ Вавилона как можно быстрее. Скорость будет играть одну из ключевых ролей в предстоящей войне. - Старик Стигс был прав. Скорость правда сыграет важную роль в следующих сражениях, только вот какая сторона окажется в выигрыши от этого?
        ...
        Передвижение огромной армии Рудии не могло остаться незамеченным. Шпионы Вавилона почти сразу же обнаружили странность, и доложили начальству. Именно в таких вот ситуациях, совет шести показывал свою полезность. Организация под контролем Кетрин, смогла добыть множество полезных данных, вплоть до перехваченных приказов из главного имперского штаба.
        Благодаря продуктивной работе разведки, Зен обладал полной картиной перед самым наступлением врага. Вавилон сможет не только уменьшить количество жертв, но и подготовить план по дальнейшим действиям. Сегодня ученый собрал всю правящую элиту новосозданного государства в одном месте. Зен хотел принять коллективное решение по данному вопросу, и для этого нужно было провести голосование.
        - Господа. Вам наверняка уже доложили о сложившейся ситуации. Рудия решила первым напасть на нас, и теперь у Вавилона остается лишь два варианта. Либо мы защищаемся, либо сдаемся. - Второй вариант даже не рассматривался, и был сказан лишь для галочки. Все прекрасно понимали, что ученый никогда бы не сдался, особенно перед столь слабым противником.
        - Действия Рудии переходят все границы дозволенного. Наша страна простила им покушение на жизнь правителя, однако они не увидели нашу доброту. Теперь пришло время доказать, что любой наш враг получит достойный отпор. Окрасим земли Вавилона кровью врагов! - Первым слово взял представитель старой аристократии. Данная фракция всячески пыталась добиться расположения Зена, так что они были готовы согласится на любое предложение ученого.
        - Окрасить земли мы конечно же можем, только вот у меня возникает один вопрос. А нужно ли нам это? По предварительным данным, численность вражеской армии варьируется от пятисот до шестисот тысяч человек. Это довольно большое количество человеческих жизней. Вы хотите убить их всех? - Как и всегда, соперником старой аристократии оказался представитель фракции купцов. В отличии от своих коллег, торговцы во всём искали какую то прибыль, а большое количество рабочей силы являлось лакомым кусочком для них.
        Глава 291/Золотая середина
        Глава 291
        Дебаты разгорелись нешуточные. Ни одна из сторон не хотела сдаваться. Аристократы хотели полного уничтожения врага, а купцы пытались получить дешевую рабочую силу. Весь кабинет министров с интересом наблюдал за данным спором. У каждого представителя было свое видения конфликта, и именно они должны сказать последнее слово перед решением Зена.
        - Лучше всего будет вести оборонительную войну. Мы итак обладаем географическим преимуществом, так что у врага не будет никакого шанса на прорыв. - Генерал Гарн как всегда рассуждал с точки зрения военного. Заняв высоты, армия Вавилона могла спокойно обстреливать бедного врага. Противник даже не сможет понять, как большая часть их войск будет уничтожена. Как говорится, в войне все средства хороши. Победитель король а проигравший вор.
        - Это хорошая идея. Сначала мы уничтожим имперскую армию, а после этого преступим к контр наступлению. Когда главное войско потерпит поражение, враг автоматически потеряет боевой дух и наши солдаты без особых усилий возьмут близлежащие территории под контроль. - Несколько военных офицеров сразу же поддержали идею генерала Гарна. Их не особо интересовали политические игры, ведь они подчинялись лично Зену и больше никому.
        - Если войну избежать невозможно, то нам следует избавится от проблемы основательно. Мы не можем показать слабость, иначе враг может вернутся с еще большими силами. По моему скромному мнению, наша армия должна уничтожить войско Рудии, чтобы продемонстрировать всему остальному миру нашу мощь. - В этот раз, даже молчаливая Кетрин решила встать на сторону военных. По её мнению, лучше сразу решить проблему с корнями, чем оставить врагу лазейки для мести.
        - Полное уничтожение такой большой армии принесёт огромное количество бед в будущем. Я считаю, что нужно взять как можно больше военнопленных и показать им Вавилон. Уверен, после этого они с радостью встанут на нашу сторону, и будут помогать нам в улучшении жизни всех жителей империи. - Министр экономики яростно поддерживал позицию фракции купцов. Он считал, что убийство шести ста тысяч человек является большим грехом, и с этим было сложно не согласиться.
        - Каким образом вы будете контролировать стольких заключенных? Даже если мы захватим половину всей армии, это уже триста тысяч человек. Их нужно кормить, где то расположить, одеть и это лишь самые минимальные нужды. Вавилон конечно большой, но приток столь большого населения мужского пола может плохо сказаться на демографии. У нас банально не хватит девушек для них. - Три года назад, эти же люди даже думать не могли о столь сложных вещах. Однако после получения образования и опыта, они превратились в профессионалов своего дела. Зен вполне мог доверить правление в их руки, и Вавилон не перестал бы развиваться. Это не могло не радовать ученого.
        - У многих из них есть семьи на территории империи. Убив всех солдат мы создадим огромную волну ненависти к Вавилону, а в случае их пленения, напротив поднимем наш статус в глазах простого народа. В плане политики это сыграет очень важную роль в будущем. - Тут и Анжелика сказала свое слово. Никто не был удивлён тому, что барышня в инвалидной коляске решила пойти более мирным путём.
        - Госпожа Анжелика, я понимаю ваше стремление защитить простой люд, но данная ситуация отличается от того что было в Йердле. Нам необходимо показать всему миру нашу мощь, и единственная возможность для этого, полное уничтожение врага. Мы однажды уже сделали что то подобное. Армия Скифии потерпела поражение именно от нашей руки. - Генерал Гарн хотел сражения. Он, как и Стигс жаждал испить крови врага. Только вот отличие между ними всё же было. В отличии от старика, генерал Гарн знал что все его солдаты смогут пережить войну. Количество жертв будет минимальным, ведь безопасность солдат в Вавилоне не подвергалось сомнению.
        После нескольких часов, Зен смог полностью оценить ситуацию. Он получил доклад от всех структур. Начиная от образования, заканчивая промышленным сектором. Война это не шутки. Оно может коснутся абсолютно всех отраслей, так что ученый хотел быть готовым ко всему.
        - Благодарю всех за проделанную работу. С вашей помощью мне удалось увидеть полную картину нынешней ситуации. Вавилон как и всегда будет действовать для защиты собственных интересов. Войска Рудии пытаются напасть на нашу суверенность, и отобрать всё то что мы построили потом и кровью. Как правитель, я не могу закрыть глаза на подобное высокомерное поведение. Вавилон не потерпит неуважения к себе. Никто не имеет право теснить нас, кем бы он не был. Генерал Гарн. Я возлагаю на вас очень важную миссию. Уничтожьте армию Рудии и захватите как можно больше военнопленных. Нужно понимать, что эти люди не виноваты в том, что их правитель не обладает умом. - Как все и предполагали, Зен выбрал что то среднее между полным уничтожением и пощадой. Таким действием он угодил обоим фракциям, плюс порадовал военных. Все остались довольны. - Тогда если претензий нет, то объявляю сегодняшнее заседание закрытым. Генштаб получил мои указания, и я жду от вас лучших результатов. От этой войны зависит будущее всего Вавилона, любая ошибка недопустима. Генерал Гарн, вы лично отвечаете за успешность данной операции.
        - Я не подведу, можете быть уверены. Всё пройдёт гладко! - Ударив себя в грудь, генерал первым покинул конференц зал. У него появилось огромное количество дел, которые нужно решить без промедлений. Следующая неделя для него будет долгой.
        Вслед за военными, и другие фракции покинули аудиторию. Уже темнело, заседание продлилось дольше запланированного, но это понятно. Сегодня решалась судьба огромного количества людей. Лишь благодаря стараниям купцов и Анжелики, Зен пощадил их жизни, иначе ученый не долго думая отдал бы приказ про полное уничтожение. Не то чтобы Зен был злым, нет это не так. Просто лорд ненавидит когда кто то пытается вторгнутся в его зону комфорта.
        Вернувшись домой, обессиленный ученый плюхнулся на кровать. Анжелика сегодня была в плохом настроении, так что Зен попытался немного её развеселить. Только вот потуги любящего мужа принесли обратный эффект. Девушка еще больше разозлилась и перестала разговаривать с ним.
        Ученый конечно же был не глупцом. Он понимал, что для жены этот период будет очень сложным. Потеря возможности двигаться, это то что даже врагу не пожелаешь.
        - Милая. Я хочу рассказать тебе одну историю. Я долго скрывал его от тебя, но думаю пришло время открыться. - Зен понял одно. Если он сейчас не раскроет секрет, то в будущем это может стать огромной проблемой в их отношениях. Девушка уже начала чувствовать неуверенность в себе, а что будет дальше?
        Глава 292/Подрыв репутации
        Глава 292
        - Какую историю ты хочешь мне рассказать? Неужели ... - Анжелика с самого начала подумала про измену. Девушка в последнее время сильно разочаровалась в себе, так что это и неудивительно. Барышня предположила, что Зен хотел отказаться от неё, хотя в душе она прекрасно понимала что это лишь необоснованная ревность.
        - Любишь ты напридумывать всякого. Сколько раз мне повторить, я люблю лишь тебя. Хватит нервничать по пустякам, так можно и здоровье себе испортить. - Погладив любимую за волосы, Зен мигом успокоил её сердце. Анжелика доверяла Зену, но болезнь сильно выбило её из колеи. Когда девушка начинает считать себя хуже кого то, тогда начинаются истинные проблемы.
        - Прости... В последнее время я слишком много думаю. Просто даже мысль о том что ты можешь меня бросить, наводит меня на ужас... - В этот момент, Анжелика выглядела как беспомощная овечка, которую отдали в лапы голодного волка. Увидев лицо жены, ученый лишь улыбнулся давая понять, что подобное просто невозможно.
        - Глупышка, не бери это в голову. Ты всегда будешь моей, и это факт. Я хотел рассказать историю, которую знает лишь один человек. Этот секрет настолько важен, что он может изменить историю всего Вавилона. Раньше я считал, что уже отказался от прошлого, но оно само не отпускает меня. Хотя стоит начать рассказ с самого начала. Прошу приготовится, ведь многие факты могут показаться настолько фантастическими, что в них сложно будет поверить. - После небольшой подготовки, ученый переложил жену с коляски на кровать, и лёг рядом с ней. В такой уютной атмосфере, говорить будет намного удобнее и комфортнее.
        - Я ненастоящий Зен Астель...
        ...
        Огромная армия во главе с полководцем Стигсам наконец прибыла в зону дислокации. От временного лагеря, до ущелья Вавилона было расстояние в несколько километров. Огромная долина позволила без проблем расположить шесть сот тысячное войско.
        Большинство из солдат являлись элитой всей Рудии. Они служили в имперских войсках, которое защищало весь центральный регион. В империи, из всех остальных именно данное войско считалось самым сильным и хорошо оборудованным. Сами солдаты смотрели на данный поход с большим сарказмом. Для них, победить слабую провинцию проще простого. По их мнению элита империи вообще не должна заниматься подобным делом.
        - Стройся! - Офицеры один за другим проводили перекличку. В армии была полная дисциплина. Никто даже думать не смел о неподчинении. Каждый солдат прекрасно понимал, каким важным была данная миссия.
        - Провизия надёжно защищена? Увеличьте охрану, враг может попытаться устроить диверсию. - Не зря Стигса называли военным гением. Лагерь работал как часовой механизм. Каждый военный знал свое место и прекрасно выполнял данные ему обязанности. Тех, кто не справлялся, ждало наказание.
        - Господин Стигс. Лагерь полностью готов к использованию. Солдаты постарались на славу. - Офицеры тоже не сидели без дела. Они занимались логистикой, бумагами и всеми остальными делами в лагере.
        - Прекрасно. Сегодня устроим пир в честь нашей будущей победы. Продовольствия у нас хватает, так что можно и побаловать солдат. Налейте им хорошего вина и лучших куртизанок. Многие из них уже не вернутся домой, пусть повеселятся напоследок. - Поддержание морального духа солдат очень важная работа генерала. Своим решением, Стигс добивался расположения воинов, и нужно сказать что это у него получилось.
        Как только солдаты узнали и предстоящем пире, они начали боготворить старика полководца. А после информации о куртизанок, весь лагерь начал хором орать и возвышать имя Стигса.
        Сегодняшняя ночь обещала быть жаркой. Солдаты уже видели победу в предстоящей войне, и они вдоволь развлекались выпивкой и женщинами, но это не значило что лагерь был беззащитен. Многим не повезло, и им выпала учесть быть караульными в этот праздничный день.
        - Как же завидно... Они там с красотками воркуют, а мы должны лошадей защищать. Что за облом. - Бедняги конечно же были недовольны таким раскладом событий, но они ничего поделать не могли.
        - Да успокойся ты. Нам завтра устроят праздник. Девушки никуда не исчезнут.
        - Знаю но мне хочется окунутся в ту атмосферу. Жду не дождусь завтрашнего дн... - Не успел солдат заверишь предложение, как его горло было перерезано. Такую же учесть разделил и второй караульный. Они оба были убиты за долю секунды.
        - Данную конюшня охраняли лишь двое солдат, других врагов замечено не было. Каковы дальнейшие приказы? - Несколько человек в черных одеяниях смогли пробраться на территорию лагеря.
        - Следуем первоначальному плану. Установите бомбу с таймером в один час и сразу же переходите к следующим целям. В приоритете находятся конюшни и амбары с провизией. - Спецназ Вавилона, вместе с командой "Совета Шести" успешно проникли в самое сердце вражеской армии, и теперь они собирались устроить диверсию невиданного масштаба.
        - Как прикажите. В рассыпную! - Всего в лагерь успешно проникло пятьдесят человек. Все они являлись истинной элитой среди военных Вавилона. Каждый из них мог сравнится с сотней обычных солдат. Обладая самым лучшим вооружением, данная команда могла создать неприятности любому войску.
        Эти два бедолаги оказались в неподходящем месте в неподходящее время. Они умерли даже не почувствовав боли, что с одной стороны являлось большим подарком. Вавилон не собирался давать врагам время на отдых. Первый день войны? И что с того? Бей в тот момент, когда противник слабее всего. Это азы военной тактики, которую люди Зена прекрасно понимали.
        Команда диверсантов работала с невероятной эффективностью. Они бесшумно убивали вражеских охранников, ставили бомбы и замывали следы. Никто не должен знать о "подарке" до назначенного времени.
        - Всё готово? - После сорока минут, все спецназовцы собрались в назначенном месте. Ни один из них не столкнулся с проблемой, а это значит что миссия прошла успешна. - Тогда выдвигаемся. Скоро, врага ждёт очень приятный сюрприз...
        Армия Стигса даже не догадывалась о том, что несколько десятков их товарищей совсем недавно попрощались с жизнями. Солдаты весело выпивали и развлекались как могли. Этот день должен был стать триумфальным для них, только вот...
        Бах! Бах! Бах! ...
        Один за другим, в нескольких местах огромного лагеря раздались оглушительно громкие взрывы. Пьяные солдаты и офицеры из за шока застыли замертво. Взрывы продолжились еще несколько секунд, и вскоре стихли однако это никак не изменила ситуацию.
        - Нападение! На лагерь напали! - Лишь после нескольких секунд ожидания стража, наконец, отреагировала. Но было уже поздно.
        - Всем немедленно собраться! К нам проникли огненные маги. Боевая тревога. - Стигс, который мирно спал в своей палате, выбежал наружу, но как только он увидел всю картину, то его тело невольно задрожало. Огромная часть лагеря полыхала в огне. Вавилон в первый же день войны, смог подорвать его репутацию.
        Глава 293/Судный день
        Глава 293
        В лагере творился настоящий хаос. Никто не знал что делать. Все бегали туда сюда, но это никак не помогало. Самые трезвые солдаты, с самого начала попытались ликвидировать огонь, ведь иначе вся их провизия полностью уничтожится. Только вот масштаб диверсии был слишком большим. Несколько военных никак не могли справится с этим.
        - Организуете бригады! Немедленно потушить огонь, а так же отправьте людей на поиски и поимку лошадей. Это ночная атак, мы должны быть готовы к следующим нападениям. - Дисциплина в армии Стигса, в прям находилась на высшем уровне. Уже через несколько минут после диверсии, командование собрало отряды для контр действий. Однако было поздно. Взрыв уничтожил большую часть провизии и складов с оружием. Лошади тоже сильно пострадали. Многие из них просто убежали, а некоторая часть даже погибла.
        Удар для армии оказался колоссальным. Все старания старика Стигса, поднять боевой дух, оказались четными. Одно нападение Вавилонских агентов, просто напросто уничтожило всё мужество имперских солдат.
        - Доложите обстановку. Каковы наши потери? - Офицеры пытались примерно посчитать убытки. Никто не ожидал такого "подлого" поступка в первый же день войны.
        - Докладываю майору, потери личного состава не так велики. Большинство умерших и пропавших являлись дежурными охранниками. Но целью врага было не убийство наших солдат, а уничтожение припасов. Здесь они, к сожалению, преуспели. По предварительной оценке мы потеряли больше сорока процентов всех запасов еды и воды, около пятидесяти процентов лошадей, но самую большой удар перенесла психология наших солдат. - Именно этого и боялся Стигс. Армия может сражаться даже без еды и воды, но если у неё отсутствует боевой дух то победить она никак не сможет.
        - Всем офицером слушать мой приказ. Немедленно организуете собрание армии. Я должен выступить перед войском и поднять их боевой дух, иначе мы проиграем войну. - Этого полководец допустить никак не мог. На кону стоит его репутация. Какая та маленькая провинция не сможет противостоять ему.
        - Как прикажите генерал. - После того как солдаты, наконец, потушили пламя и разобрались с лошадьми, им дали новый указ. Вся армия должна была собраться, дабы выслушать воодушевляющую речь генерала. Только вот солдаты были в очень плохом настроении. Мало того что им испортили праздник, но еще и напали посреди ночи. Непоколебимый дух имперской армии был разбит в пух и прах.
        - Стройся! - Однако, генерала вообще не заботили данные обстоятельства. Он дал приказ, и все должны ему подчинится. Другого выхода у солдат просто не было. - Сегодня вечером на наш лагерь вероломно напали солдаты так называемого Вавилона. Они убили наших братьев по оружию, уничтожили нашу провизию, но... Самое больное это то, что им удалось сломить наш боевой дух. А теперь посмотрите мне в глаза, храбрые воины Рудии. Вы хотите сдаться? Струсить, и с позором и вернутся назад?! Я вот нет! То что враг напал на нас таким подлым образом, еще раз доказывает их слабость. Они боятся нас, так докажем нашу силу и вернём провинцию в руки истинного правителя! Кто со мной?! - Огромная харизма Стигса показалась во всей красе. Потухший огонь в глазах солдат вновь разгорелся. Однако это было лишь началом. Данный эффект был лишь временным, и если не подкрепить его то он опять потухнет.
        - Всем солдатам. Завтра утром мы начинаем штурмовать окрестные территории Вавилонского ущелья. Заставим врагов поплатится за свою дерзость! - Если армия Рудии завтра одержит победу, то военный дух солдат опять будет на высоте.
        - За Рудию! За Рудию! За Рудию!
        ...
        Стигс сдержал слово. Утром следующего дня, первая армия состоящая из двух ста тысяч человек двинулась к Вавилону. На их пути стояли лишь деревянные оборонительные сооружения, которые раньше использовались как контрольно пропускные пункты.
        Командовал данной армией один из самых доверенных генералов Стигса, Полин. Этот немолодой мужчина, довольно долгое время служил лично старику Стигсу. Его военные заслуги могли поразить любого скептика.
        Так как первая часть военного театра, должна была проходить на равнине, Полин выбрал известную и довольно простую тактику. Разделив двухсот тысячную армию на три части, он медленно захватывал окружающие территории. Левая и правая фланговая армия имели в составе по шестьдесят тысяч человек, а вот центральное войско было самым большим. Около восьмидесяти тысяч военных подчинялись лично генералу Полину. Они и являлись главной ударной силой в сегодняшних сражениях.
        - Доложить ситуацию. - Сидя в шатре, генерал Полин руководил всеми солдатами с далека. У него была вполне неплохая информационная сеть, которая обеспечивала его непрерывным потокам данных.
        - Как прикажите. Наши солдаты захватили все приграничные зоны, до границы с Вавилоном осталось меньше одного километра. Однако мы не смогли обнаружить вооруженные силы противника. Все оборонительные сооружения пусты. - А вот это уже странно. С одной стороны кажется, что отступление в ущелье является хорошей мыслю, но это не совсем так. В случае отхода армии Вавилона, имперские перекрывают и захватывают важные торговые пути снабжения.
        Стигс считал, что Вавилон пока не может считаться самодостаточным регионом. Но старик недооценил Зена. Провинция прекрасно могла существовать и в случае полной изоляции от внешнего мира.
        - Захватите укрепления как можно скорее, но не забываете про осторожность. Враг мог установить ловушки, так что всем быть начеку.
        Уже к четырём часам вечера, бывшая граница с Вавилоном была захвачена имперскими войсками. Армия Вавилона даже не пыталась хоть как то им помешать. Это еще больше заставило Стигса поверить в свое превосходство. Однако...
        - Почти всё атакующее войско Рудии находится в пределах нашего обстрела. Начинаем операцию "Судный день". - Армия первым получила новое средство связи. Хотя оно до сих пор находилось в режиме тестирования, но для передачи информации и этого вполне хватало.
        - Это центр управления. Мы поняли вас отряд артиллерии. Приказ остается прежним. Как только они войдут вглубь наших земель, начинайте обстрел. Поимкой военных пленных займётся третий и четвёртый батальон.
        - Приказ принят. Начинаем обстрел через десять минут, отчет пошел. - Ученый даже не стал приходить в форт, ведь из него военный был, мягко говоря, не очень хороший. Лучше уж доверить дело профессионалы своего дела, плюс генерал Гарн неоднократно доказал всем, что он достоин доверия в военных делах.
        Имперские солдаты даже предположить не могли о том, что вскоре они станут свидетелями настоящего ада на земле. Вчерашний день просто цветочки по сравнению с тем, что случится сегодня. Вавилон, как и всегда, подготовил для "гостей" горячий прием. Никто не останется недовольным, уж это Гарн точно гарантирует...
        Глава 294/Поздно сожалеть
        Глава 294
        - Пять... Четыре ... Три... Два ... Один ... Открыть огонь! - Офицер дал четкий приказ. Десять минут прошли, и теперь настало время к серьёзным действиям. Больше двадцати артиллерийских орудий, были расположены на верхних холмах вавилонского ущелья. Отсюда можно было стрелять по врагу не опасаясь контратаки.
        Войска Рудии даже понятия не имели, что уже через несколько мгновений на них полетит шквал огня. Скорость снарядов была огромна. Вражеские солдаты лишь услышали звуки выстрелов, но отреагировать на них не удалось. Артиллерийский удар первым накрыл те части, которые расположились позади всех. Таким образом, Вавилон отрезал армию от внешнего мира. Никто не мог пробраться сквозь обстрел, а из за поднявшейся пыли, увидеть поле боя стало невозможным.
        Бедные солдаты Рудии, даже не понимали что происходит. Их обстреливали со всех сторон, и этот ад даже не думал заканчиваться. Напротив, атака лишь набирала обороты.
        - Боже... Прошу сохрани наши жизни. - Когда надежда исчезает, абсолютно все люди обращаются к высшим силам. Лишь они могут спасти их в такой ситуации, только вот даже божества не могли помочь при обстреле артиллерии.
        - У меня дочка, чем я заслужил такую кару?! Где справедливость!
        - Умоляю. Умоляю сохрани жизнь!
        Мольбы и крики о помощи ничего не значили. После нескольких минут обстрела, от огромной армии остались лишь воспоминания. Артиллерия хоть и не убила всех, но большинство солдат потеряли всякую волю к сражению. Многие из них просто лежали на земле, либо стояли на коленях и плакали. Лишь некоторым, самым смелым, удалось сохранить рассудок от помутнения. Страх делает из людей настоящих животных, только вот перед непобедимым врагом противостояние теряет всякий смысл.
        Нужно отметить, что артиллерия Вавилона стреляла таким образом, чтобы не задеть многих солдат. Это являлось частью плана, который подразумевал захват военнопленных в огромном количестве. Но даже так, армия противника потеряла больше девяноста тысяч солдат.
        Виной этому стало то, что всё войско Рудии маршировало строго в строю. Это сильно облегчило задачу артиллерии, и они без особых проблем смогли уничтожить большое количество врага.
        Генерал Полин, вместе со всем штабом оказался стёртым с лица земли. Незачем оставлять высокопоставленного чиновника в живых, особенно тогда, когда он так высокомерно выставляет свои флаги напоказ. Точность артиллерийских ударов поражала.
        По плану Вавилонских военных, после уничтожения нескольких десятков тысяч противников, спрятанные в бункерах войска первой армии должны взять выживших в плен. К этому времени моральный дух Рудийских бойцов, должен находится на нулевом уровне. Таким образом захватить их будет довольно простым делом.
        - Прекратить обстрел через одну минуту, и подготовить дымовую завесу. Враг не должен ничего заметить. - Командиры Вавилонской армии работали безошибочно. Они прекрасно справлялись со своими задачами и вскоре операция перешла на вторую фазу.
        Морально уничтоженные выжившие просто стояли на коленях и рыдали. Даже самые смелые и мужественные падут перед непобедимым врагом. Всем казалось будто сам бог пошел против них. Многие не заметили прекращения огня, они просто смотрели в одну точку и пытались не верить в происходящее. Против какого монстра они пошли? Ровно через десять минут понадобилось противнику, для полного уничтожения двухсот тысячной армии. А ведь это не предел.
        - Начинаем операцию по захвату! - Как только артиллерия прекратила обстрел, командир батальона немедленно дал приказ. Каждая секунда была на счету, и все прекрасно это понимали. Взять в плен сто тысяч человек требует грамотного планирования. Но до этого нужно убедится, что враг не заметит никакой странности.
        - Поднимаем завесу! - Создать дым или что то еще, для нынешнего Вавилона вообще не проблема. Солдатам дали специальные гранаты и снаряжение, которое помогало в создании помех для наблюдения. Хоть против слабой Рудии они будут не особо полезными, но тренировка в боевых условиях довольно практично и одновременно полезно.
        После первой фазы, пришло время перейти к самой главной части плана. Уничтоженная воля противника, должна была помочь солдатом Вавилона в командовании. Для захвата были отправлены десять тысяч человек. Понятно что с таким количеством солдат просто невозможно заковать сто тысяч вражеских военных. Именно поэтому Гарн придумал хитрый план.
        Десять тысяч Вавилонских солдат должны "сопроводить" выживших из Рудии до форта. Там их встретят представители второй армии, которые и займутся этим делом.
        Для империи, первый день сражений оказался просто катастрофическим. Они потеряли не только огромную армию, но еще и хорошего генерала. Боевой дух у оставшихся солдат находился ниже плинтуса. После увиденного, никто не хотел рисковать своей жизнью ради какой то глупой цели. Только вот был ли у них выбор?
        - Что за чертовщина тут происходит?! У врага столько магов высокого уровня? - Маги в армии считались самыми ценными единицами. Для подавления мятежа Глорис отправил больше ста магов высокого уровня из имперской гвардии, но даже их объединённая сила не сможет сравнится с тем, что сегодня сотворил Вавилон.
        - Господин Стигс, мы сами без понятия. Никто из наблюдателей не смог пробраться сквозь завесу пыли и дыма. Лишь после трёх часов нам удалось получить информацию о поле боя. Однако вести неутешительные. Из двухсот тысячной армии не осталось ни одного человека. Там лежат лишь обуглившиеся тела и больше ничего.
        - Невозможно! Это просто невозможно! Двести тысяч человек... Я не могу поверить в данный факт. Уничтожить такую армию за жалкие три часа... Они обладают каким то секретным оружием? - Полководец был напуган. За долгие годы, он впервые испытал страх. Ведь его миссия, это захват данного региона.
        - Факт остается фактом, наших солдат больше нет. Какими будут ваши дальнейшие указания? - Все в душе надеялись на команду отступать. То что Вавилон невозможно одолеть уже не требовало доказательств. Никто не сомневался в их силе.
        - У наших солдат больше нету мотивации сражаться. Отправится в битву с таким войском чистой воды самоубийство. Я просто вынужден отдать приказ отступать, но... - Полководец думал намного ходов вперёд. Если армия сейчас потерпит поражение, то в будущем это сыграет ключевую роль в проигрыше империи. - Вавилон перейдёт в контр наступление и тогда Рудия обречена. Отправьте принцу Глорису отчет нынешнего сражения. Наша армия остается здесь и начнёт постройку форта. Нам нужно выиграть как можно больше времени.
        Старик правда имел зоркий глаз. Он понимал, что мир между Рудией и Вавилоном теперь невозможен и в таком случае у империи очень серьёзные проблемы.
        Кроме отчета, Стигс написал еще одно письмо. После этого хода получилось, что из лагеря отправилось два гонца. Один с отчетом войны, другой с личным письмом полководца.
        ...
        Глава 295/Как можно ближе
        Глава 295
        Полководец был хитрым человеком. Он предположил, что Вавилон мог отправить шпионов для перехвата гонцов. Именно поэтому, старик отправил два письма. Одно официальное и еще одно, только в тайне ото всех. Этот шаг должен был гарантировать успех, только вот Стигс недооценил возможности Кетрин.
        Министр юстиции давным давно сделала всю эту территорию своей обителью. Около лагеря Рудии, всегда патрулировало несколько агентов, которые в случае надобности могли вызвать подкрепление. У гонцов конечно же имелся шанс пробраться незамеченными, ведь территория была огромна, но вероятность этого приближалась к нулю.
        ...
        - Прекрасная победа генерал. Вы успешно справились с первой частью плана. Я рад что армией Вавилона командует такой профессиональный человек. - Зен был несказанно рад. Он получил сто тысяч подавленных рабочих, которые с радостью будут служить для благополучия Вавилона.
        - Вы мне льстите господин Зен. Я просто выполнял свой долг. Вот кто правда достоин вашей похвалы, это наши солдаты. Они достойно сражались на поле боя, и просто не оставили никаких шансов у Рудийских захватчиков. Артиллерия тоже показала свою истинную мощь. - Войско Вавилона работало как механические часы. Каждый отряд знал свое место и назначение. Это всё случилось благодаря специальным тренировкам, которые были обязаны пройти абсолютно все солдаты.
        С самого первого дня реформ, Зен уделил огромное внимание армии. Ученому понадобилось много времени для создания нормальных фабрик оружия и пуль. Массовое производство требовало массу вложений и человеческих ресурсов, но оно того стоило. С хорошей обороной, Вавилон мог дышать спокойно и развиваться до уровня сверхгосударства.
        Но даже так, уровень технологий до сих пор находился на довольно низком уровне. Электрификация города проходила крайне медленно. Лишь самые важные фабрики и предприятия могли получить свободный доступ к энергии, а всем остальным придётся подождать. После трёх лет правления Зена, можно с уверенностью сказать что Вавилон дошел до уровня девятнадцатого века, с небольшим отставанием.
        С одной стороны это может показаться хорошим результатом, но по факту ученый ожидал большего. Дело в том, что больше всего времени на Земле тратилось именно на открытия а не на создание устройств, но тут всё было по другому.
        Самыми важными отраслями являлись химия и физика. Зен хотел как можно скорее достигнуть высокого уровня в них, но он столкнулся с большой проблемой. Обучив молодых студентов, он получил довольно много химиков и физиков, которые прекрасно знали теорию но на практике они были слишком слабыми. Вавилон столкнулся с нехваткой лабораторий, но это было только начало. Паровые двигатели, которые создал Зен не были предназначены на долгосрочную перспективу. Ученый предположил, что после трёх лет правления он уже достигнет эпохи электричества, но это было ошибкой.
        Чем больше становился Вавилон, тем сильнее сказывалось нехватка ресурсов. Шахты не справлялись с нагрузкой, и расширение провинции затруднялось. Просчет Зена не так то легко было исправить. Дело в том, что создание новых паровых двигателей несло за собой еще больше проблем. Добываемого угля было не так много, а ведь машины требовали какого то топлива.
        Если не решить данную проблему, то это может перерасти в нечто большее. Хоть до сих пор не случилось ничего непоправимого, но кто знает что будет в будущем?
        Именно поэтому ученый пригласил министра экономики и развития на важный разговор. Этот человек, как и другие министры пользовался доверием Зена, но в отличии от остальных он не являлся жителем Вавилона. Флобер до назначения был простым торговцем, который однажды заинтересовал ученого. Во время переговоров этот молодой человек показал хорошие умственные способности, чем доказал свой талант. Флоберу было всего двадцать пять лет, и характер у него был тихий. Тихий до сих пор, пока дело не касалось денег. Именно в этот момент, мирный Флобер уходил на второй план, позволяя настоящему торговцу проявить себя во всей красе.
        - Твои предположения оказались верными. Вавилону скоро не будет хватать стали и других строй материалов. Хорошо что дело не дошло до провизии, ведь оставшись без еды люди станут сильно нервничать. - Многие министры сначала прошли специальную подготовку, лишь один Флобер был удостоен чести не проходить его. Дело было в том, что этот торгаш в сфере экономики переплюнул даже Зена. Это и неудивительно, ученый просто обладал знаниями но опыт и смекалка тоже играли большую роль.
        - Это было ожидаемо, у нас не хватает рабочих на шахтах и вообще самих шахт тоже немного. По моим данным, на нашей территории находятся немало месторождений угля и железа. Нам стоит начать открывать новые шахты, и тогда Вавилон сможет ненадолго передохнуть. Но это не долгосрочный план. Видя как развивается наша экономика, создание такого рода рабочих мест не очень хорошая идея. Вавилон должен стараться ориентироваться на создании продукции более высокого уровня, а расходные материалы можно просто покупать. - Флобер конечно же знал про военное положение, просто министр экономики предположил победу в данной войне.
        - Я был бы рад последовать твоему совету, но нам необходимо начать обработку новых месторождений. Это сделает Вавилон более независимым от внешнего мира. После войны мы получим контроль над Рудией, но Балтимор может начать действовать в любой момент. Лучше подстраховаться. - Аргументы у ученого были железные, и Флобер решил согласится. Министр экономики прекрасно понимал, что сейчас Вавилон находится не в лучшем положении.
        - Тогда я приготовлю план по добыче полезных ископаемых. Думаю стоит задействовать сто тысяч военнопленных. У них итак нету другого выбора, лучше уж работать на нас, чем умереть. - Когда дело касается прибыли, то Флобер становится кровожадным тираном. Иногда даже Зен побаивался этого молодого человека.
        - Благодарю за труд, Вавилон вечно будет помнить твои заслуги. Ты правда многое сделал для этой страны, можно с уверенностью сказать что вся экономика держится на тебе. - Ученый не лгал. Флобер правда смог поставить на ноги промышленность и производство, и всё это он сделал без особой помощи Зена.
        - Рад служить вашему величеству. Для меня честь, строить страну вместе с вами. - Покинув кабинет, Флобер отправился к себе в министерство. У него было много дел, которые не терпели отлагательств.
        - Всё прошло успешно? - Оставишь наедине с самим собой, Зен задал простой вопрос.
        - Как вы и предполагали, Матрицио решил не вмешиваться в войну. Этим решением он фактически дал нам право на любые действия.
        - Прекрасно. Кстати Виктор, ты оказался прав. Нулем оказалась именно Кетрин, теперь организация официально перешла в мое подчинение. Хорошая работа.
        - Хаха. А девушка оказалась очень способной, даже мне не удалось узнать её личность. Вам стоит держать её как можно ближе к себе.
        Глава 296/Обговорить план
        Глава 296
        - Ты слишком сильно помогаешь ей. Обладая такой властью она могла сместить Анжелику с места. Если бы я не вернулся вовремя, моя жена могла потерять законное место. Можешь объяснить мне причину этого? - Было непонятно, радовался Зен или, напротив, гневался.
        - Честно сказать, я считаю Анжелику слишком слабой фигурой. Изначально мне было понятно зачем вы на ней женились, но теперь она не так важна. После вашего исчезновения, Вавилону нужен был лидер и именно Кетрин смогла завоевать мое одобрение. Не поймите меня неправильно, я очень сильно привязался к Анжелике и считаю её своей истинной госпожой, однако стоит смотреть правде в глаза. Способностями и умениями министр юстиции явно находится на несколько голов выше вашей жены. - Такие слова могли разозлить кого угодно, но только не Зена. Ученый с полным безразличием посмотрел на Виктора, и усмехнулся.
        - Твои планы идут очень далеко. Если бы не уверенность в твоей преданности, то первым делом я бы избавился от тебя. Создать подпольную организацию, которая контролировало бы весь черный рынок и темную сторону Рудии, манипулировать интересами аристократии и политиков, да ты просто гений. Только вот подобное самоуправство многим пришлась бы не по душе. А хотя неважно, главное что всё идёт по плану. С Сицилом не было никаких проблем?
        - Вообще никаких. Он ведёт себе довольно тихо, хотя это и неудивительно. Епископ больше наукой увлекается, а всё остальное его мало волнует, но стоит вести себя осторожно. Он очень опасен. Хоть ему до сих пор далеко до уровня бога, но обладая признанием света Сицил будет прогрессировать каждый день. Вообще, мне бы не хотелось делать из церкви света врага, ведь они являются хранителями этого континента. Они сделали много зла, но на это были свои причины. Как бы иронично это не звучало, вся грязь данной организации находится в самом низу. Большинство высокопоставленных лиц церкви имеют сильную мораль. Возьмём того же игумена Ладо, с которым ты недавно встречался. Хоть он и живёт довольно простой жизнью в дали от центрального региона континента, но его власть и сила находятся на запредельном уровне. Для полной картины скажу, что он почти достиг моего уровня во владении магией света, а ведь я хранитель молнии.
        Игумен изначально показался довольно значимой фигурой, но чтобы настолько? Зен просто не мог поверить услышанному.
        - Значит Ладо является одним из хранителей континента? Мдаа... Становится всё интереснее и интереснее. Но что он делает в этом регионе? - Вполне логический вопрос, зачем такому влиятельному и могущественному человеку жить в такой глуши?
        - Ему поручено оборона данного региона. Как ты и сказал, он хранитель континента. Один из двенадцати стражников людского рода. Его миссия состоит в том, чтобы предотвратить любую попытку нападения на наш континент. Кстати нужно подчеркнуть, что из всех двенадцати нынешних стражников он находится на пятом месте по силе. - Этой информации было вполне достаточно для Зена. Большего ему не хотелось знать, ведь чем меньше знаешь, тем крепче спишь.
        - Понятно. Мне повезло что он не заинтересовался данным делом, иначе была бы беда. И еще одно, Имхотеп входит в числе стражников человечества?
        Этот вопрос явно задел болезненные воспоминания Виктора. Дворецкий нахмурился, но всё же решил ответить на него.
        - После того как ваш отец умер, освободилось одно место в списке хранителей. Имхотеп как сильнейший среди оставшихся кандидатов, был выбран на пост стражника. К этому времени великий Египет добился довольно большого влияния, но ... - Виктор испытывал ненависть к Имхотепу. Он был жив лишь потому, что дворецкий не хотел подставлять Зена.
        - Как жаль. Хотя это не имеет никакого значения. Вскоре я буду обладать силой, которая даже божествам недоступна. Уверен, что даже обладая вашими способностями, спастись от ядерного или плазменного взрыва будет попросту невозможным. - До этого было ой как далеко, но Зен верил в свои силы. С такой командой, у него есть все шансы завладеть летальным оружием массового поражения.
        - Твои амбиции идут очень далеко, но мне это нравится. Жду не дождусь момента смерти Имхотепа. Он предал доверие союзников, и вонзил клинок в спину. Такие люди не имеют право на жизнь. - Зен тоже не собирался оставлять Имхотепа в живых. Может быть он и не являлся настоящим владельцем этого тела, но ученый всё же чувствовал некоторую благодарность прежнему Зену. Он поможет отомстить убийце его родителей.
        ...
        - Сэр. Мы только что избавились от гонца имперских солдат. Вот письмо которое он должен был доставить. - Ловушка Кетрин опять сработала. Силам спецназа и "Ордена шести" удалось взять под контроль огромную территорию, и благодаря этому они смогли перехватить гонца Стигса.
        - Хорошая работа. Надеюсь вы избавились от трупа, никто не должен знать про то что вы убили гонца. - Чем меньше враг знает, тем слабее он подготовлен. Это было первым правилом, которому Кетрин обучила своих солдат. - Немедленно отправьте донесение в штаб. Мы получили важную информацию.
        Силам Вавилона удалось перехватить одного гонца, но каким то чудом второй посланник смог прорваться сквозь блокаду спецназа.
        Но сыграет ли это хоть какую то роль в дальнейших событиях? Вавилон обладает колоссальными возможностями, а слабая Рудия никак не сможет противостоять такому монстру, особенно со слабой экономикой и плохим боевым духом.
        ...
        - Владыка Алвес, с вами хочет встретится посол Вавилона. Мне впустить её? - После прибытия в столицу Алгулы, Габриель стала довольно частым гостем в дворце правителя. Многие слуги понимали что она делала это специально, но видя довольное лицо Алвеса никто не смел сказать и слово.
        - Конечно впустите. Я сам позвал её сегодня, нам нужно обсудить одно черезвычайно важное дело. - Все подумали что владыка опять придумал какую то отговорку, но в этот раз Алвес не шутил. Совсем недавно он получил секретное письмо из Вавилона, в котором детально описывался план следующих действий коалиции.
        Для Алгулы это было очень важным шагом, ведь после получения дополнительных материальных благ для этой страны играло огромную роль.
        - Господин Алвес, должна сказать что я сильно удивилась сегодняшнему приглашению. Чем могу быть полезна для вас? - Габриель конечно же знала про письмо, Зен отправил ей специальные указания ведь она являлась полноправным представителем Вавилона в Алгуле.
        - Мне хотелось бы поговорить насчет деталей вашего плана. Прошу всех лишних покинуть тронный зал. - Слуги не смели ослушаться, и вскоре в комнате осталось лишь несколько человек. - Теперь можно говорить открыто. Я не ожидал что Вавилон станет действовать таким образом.
        Глава 297/Опять пережила нападение...
        Глава 297
        - Что вы имеете в виду? Я уверена, ваша сторона получила все данные заранее. Вавилон изначально собирался захватить контроль в Рудии с вашей помощью. После коронации Опры, Алгула получит дополнительные торговые льготы от империи, а Вавилон передаст вам новые технологии. - Габриель любила Алвеса, но это не меняло того факта, что девушка являлась представителем Зена. Она собиралась получить как можно более выгодное предложение для ученого.
        - Это всё понятно, только вот меня интересует точное количество выгоды. Переброска пятисот тысяч солдат непростая задачка, ведь в таком случае нам придётся ослабить оборону страны. Я конечно же доверяю мистеру Зену, однако в случае нападения его старшего брата Алгуле придётся не сладко. - Владыка прекрасно знал силу ученого. Алвес был уверен в победе, ведь Рудия никак не могла защитится от такого монстра. Вариант с нападением являлся беспроигрышным.
        - Вавилон может дать гарантию, что Рудия не сможет напасть на вашу страну. Мы не дадим им такого шанса, так что вам не о чем беспокоится. А теперь касательно вашего вознаграждения. Вавилон передаст Алгуле технологии и опыт в области образования. Думаю это поможет вашей стране в развитии, а от Рудии и в частности от принца Опры, вы получите подарок в виде дани, плюс снятие пошлин для ваших торговцев. - Довольно щедрое предложение поступило от барышни, но Алвес не собирался просто так соглашаться. Владыка хотел большего, ведь он знал что Вавилон не сможет начать атаку без их согласия.
        - Мне кажется, вы можете предложить нам что то более интересное. Леди Габриель, позвольте спросить: Мои солдаты будут рисковать жизнями удерживая порядок на захваченных землях. Они должны победить соблазн мародёрства и насилия. Мне кажется, что такой подвиг достоин дополнительной награды, а каково ваше мнение на этот счет? - Владыка наконец достал свой самый сильный козырь. Девушке придётся найти выход из сложной ситуации, ведь на кону стоит честь всего Вавилона.
        - Я знала что вы это скажите. Чтобы наградить ваших солдат, мы собираемся создать специальный фонд, который будет наполнятся во время войны. Все средства накопленные в нём будут распределены на наших с вами военных. - На большие уступки Вавилон не пойдёт. Они итак дают слишком много привилегий Алгуле, а ведь варвары по факту ничего делать не будут.
        - А вот это уже интереснее, я согласен на данное предложение. Согласно плану моя армия отправится через две недели, и мы без всяких проблем пройдём сквозь блокаду главнокомандующего Оугуста. За это время Вавилон должен отбросить вражеское войско и захватить полный контроль над близлежащими территориями. Леди Габриель, надеюсь я всё правильно сказал?
        - Абсолютно. Ваши слова полностью верны. Я рада что мы смогли прийти к компромиссу, а теперь прошу подтвердить ваше согласие королевской печатью. - Лишь указы со специальным гербом могли считаться подлинными, ведь слова можно просто напросто позабыть. А с подписанной бумагой всё становится гораздо сложнее.
        После официального обмена договорами, Габриель как ни странно сразу же покинула Алвеса. Она направилась в свои апартаменты. Девушка должна была отправить письмо с ответом и отчетом в Вавилон.
        ...
        Пока дипломаты сражались на словах, военные готовились к следующим дням жарких боев. Стигс отдал приказ построить деревянный форт, который должен был помочь при обороне. Гарн в отличии от своего коллеги, решил не заморачиваться насчёт обороны. У Вавилона имелось географическое преимущество, так что можно немного расслабится.
        - Генерал, враг начал масштабные строительные операции. По нашему предположению они строят форт.
        - Правда? Будь у нас обычное войско, это могло бы стать большой проблемой но... Создав форт они станут для нас более легкой целью. Дайте приказ не мешать им. - Чем ближе друг к другу находятся солдаты, тем артиллерия полезнее. Если всё войско Рудии сконцентрируется в одном месте, то Вавилон одним махом сможет от них избавится.
        - Как прикажите сэр. - Ситуация находилась под полным контролем Гарна. Любое движение врага сразу же докладывалось генералу, так что Вавилонская армия всегда находилась наготове.
        ...
        Огромные движения в империи Рудии почти никак не повлияли на остальной мир. Это доказывало то, что нынешний вес этой страны в мировой политике был слишком маленьким. Множество других королевств даже не заметили никаких изменений. Это касалось и империи Ипогрина.
        - Господин, рыцарский турнир начнётся через три дня. - В доме одного, очень богатого купца сегодня был праздник. Единственная дочь торговца Ракшана выходила замуж за одного из принцев империи Ипогрина. Чтобы понять насколько велико было богатство Ракшана, достаточно и знаний о том что он контролировал один из самых важных торговых отраслей в нескольких империях.
        - Мои бойцы готовы к сражению, особенно сильно я надеюсь на молчаливого. Он прекрасно натренирован, так что у него есть все шансы победить на этом турнире. - В виде исключения из правил, Ракшан позволил нескольким самым лучшим рабам присутствовать на сегодняшнем мероприятии.
        - Молчаливый является фаворитом турнира, он смог победить в двух последних соревнованиях без особых проблем. Вам повезло найти такого хорошего бойца. - В империи Ипогрина поединки на гладиаторской арене считались поводом гордости. Каждая уважающая себя аристократическая семья должна была обладать несколькими хорошими воинами.
        - Согласен. Ваш боец не оставляет нашим никакого шанса. Я завидую вам. Хаха. - Почти все гости пытались льстить Ракшану, и это было неудивительно. Этот человек обладал огромными богатствами.
        - Хохо. Спасибо за приятные слова. Молчаливый правда достоин звания непобедимого чемпиона, но он всего лишь боец. Ему очень далеко до таких героев как генерал Бланка или принц Бонифара. - Имя последнего было сказано не случайно. Именно принц Бонифар должен был стать зятем Ракшана. Пятый принц обладал огромным талантом к военному искусству. Не один из братьев не смог сравнится с ним в этом деле, именно поэтому все считали Бонифара главным кандидатом на роль великого полководца. После императора это было самой высокой должностью.
        Так как кронпринц уже связал себя узами брака, Ракшану ничего не оставалось кроме как довольствоваться Бонифаром. Но кто сказал, что пятый принц не сможет заполучить трон?
        - Вы как всегда правы. Генерал Бланка одна из самых талантливых людей в нашей империи, а про пятого принца уже ходят легенды. Молчаливый конечно силен но до уровня этих двух ему никогда не добраться.
        Аристократы общались между собой, а слуги непрерывно двигались туда сюда. Они не имели права на ошибку иначе их ждёт суровое наказание. Ракшан хочет чтобы сегодняшний день вошел в историю, так что всё должно быть на высшем уровне.
        - А вы слышали новость? Рудия опять пережила нападение...
        Глава 298/В одно целое
        Глава 298
        - Рудия? А это та империя, которая находится в самом конце континента? Почему вы о ней вспомнили? - Очень мало людей в этой стране слышали о далекой Рудии, и было довольно странно что кто то вообще заговорил про неё.
        - Одна из моих компаний имела торговое соглашение с этой страной. Я получил довольно таки хорошую прибыль продавая предметы первой необходимости. - Торговцев и аристократов интересовали лишь деньги, а война была настоящей золотой жилой. В то время как бедные жители страдали, дворяне и купцы набивали карманы золотом.
        - Ого... Представить себе не мог, что известный Коприс станет зарабатывать на столь рискованном деле. Тебя же все считают самым осторожным торговцем, неужели захотелось очистить репутацию? - Когда дело касается денег, то невозможно обойтись без врагов. Особенно если речь идёт про очень большие деньги. Каждый торговец имел конкурентов, с которыми он враждовал. Коприс не являлся исключением.
        - Я рискую лишь тогда, когда дело стоит свеч. Руидия оказалась золотой жилой, и моя компания продолжит торговать с ними и дальше. Плюс, есть слухи что одна, очень сильная империя, заинтересовалась этим регионом так что я вполне могу получить еще больше денег. - Слушая гордую речь Коприса, всем хотелось разорвать его на куски. Каждый хотел монополизировать рынок, но теперь Рудия станет недоступной территорий для них. Коприс явно не позволит им конкурировать с собой.
        Стоя неподалёку от торговцев, молчаливый витязь внимательно слушал за их разговором. У него был очень острый слух, и как только он услышал название империи, то сразу же заинтересовался.
        - Скука смертная. Все хвастаются перед друг другом, а по факту лишь несколько человек из всех могут заслужить моего признания. - Красивая девушка с полным безразличием поедала всякие вкусняшки. Увидев молчаливого она сразу же подошла к нему, но заметив заинтересованный взгляд бойца ненадолго остановилась. - Впервые вижу такой взгляд. Давай колись что случилось.
        В ответ она как и всегда получило молчание. Барышня уже привыкла к подобному отношению к собственной персоне, но любопытство всё еще мучило её.
        - Рудия... Скоро... Скоро я вернусь...
        ...
        - Господин Глорис, господин Глорис. Беда! Беда! - Сидя в тронном зале, нынешний правитель империи наслаждался красивыми танцами милых барышень, но внезапное появление гонца сильно напрягло его.
        - Что случилось? Знаешь какой сейчас час? - Если новость будет не такой важной, то слуга вполне может поплатится за ошибку. Только вот судя по изнеможенному виду бедняги, он принёс очень ценную информацию.
        - Докладываю вашему высочеству, несколько минут назад я получил секретное письмо от полководца Стигса. Мне было поручено немедленно передать его вам, простите если потревожил ваш покой. - Поняв что дело пахнет жаренным, Глорис тут же дал приказ всем лишним покинуть имперский зал.
        - Можешь говорить, я должен знать что передал полководец. - Захватить Вавилон за неделю просто невозможно, а значит Стигс написал не о триумфе.
        - Как прикажите принц Глорис. Господин Стигс написал письмо в котором описывается первый день войны. - На этом моменте слуга сделал паузу, ведь на одном дыхании просто невозможно рассказать всё то, что написано в письме. - В первую же ночь прибытия, на наш лагерь было совершено вероломное нападение, которое уничтожило сорок процентов всех припасов а так же значительно сократило количество наших лошадей. Боевой дух солдат был сломлен и ради изменения ситуации в нашу пользу, генерал Стигс решил напасть на Вавилон следующим же днём. Однако это оказалось большой ошибкой. Наш авангард в виде двухсот тысяч солдат был уничтожен за несколько часов, а сам бой проходил под завесой дыма и пыли.
        Как только Глорис услышал доклад, его тело начало дрожать. Принцу никогда в жизни не было так страшно. За один день, враг уничтожил двухсот тысячное войско. Для этого подвига нужно обладать силой как минимум в пять раз превышающую мощь противника. Из этого следует вывод, что Вавилон имеет в своем распоряжении миллион солдат.
        - Это невозможно! Как?! Как?! Информация достоверна? - Если всё так как донёс гонец, то дела плохи. Империя хоть и переживёт миллионную армию, но мощь страны будет находится на полном дне. Даже Балтимор не сможет помочь в этом случае.
        - Мы никак не могли проверить достоверность информации, однако герб на письме дает понять о том что он подлинный. Мне жаль что приходится доложить о столь плохой новости, но я должен был это сделать. - Боясь посмотреть правителю в глаза, слуга опустил голову. Настала гробовая тишина. Секунды длились как вечность...
        - Подними голову. Ты ни в чём не виноват, это я совершил ошибку и теперь вся империя должна платить за неё. Недооценил я противника, сильно недооценил. Созвать военный совет, нам нужно начать действовать немедленно. Каждая секунда сейчас на счету. Вавилон вполне мог напасть на войско Стигса, а это значит что империя беззащитна...
        ...
        - Господин Зен, мы получили ответ от леди Габриель. Алгула согласна на сотрудничество. Их армия уже должна была начать подготовку к броску. - Это были очень хорошими новостями для ученого. Он уже давным давно хотел избавится от проблемы в виде Рудии, и шанс наконец появился.
        - Прекрасно! Просто прекрасно. Нам необходимо расчистить путь для наших гостей. Передайте приказ генералу Гарну. Пусть он перейдёт ко второй части нашего плана. - Врага нужно уничтожить. Если Зен хотел добиться желаемого, то ему придётся жертвовать жизнями многих людей. Ученый уже свыкся с этой мыслю, хотя он не особо одобрял данный метод.
        Чем раньше Вавилон получит контроль над Рудией, тем быстрее станет прогресс провинции. У ученого были далеко идущие планы. Зен понимал что одному ему не продвинуть человечество, именно поэтому он решил помочь Рудие продвинуть уровень знаний и технологий на новый уровень.
        Однако сейчас самой главной целю было закончить работу над руннами. Сицил не покладая рук экспериментировал над созданием малого построения, и наконец ему удалось добиться успеха. В общей сложности Зен и епископ потратили больше полтора года на создание малого построения порядочной рунной магии.
        Но игра стоила свеч. Это достижение будет навсегда запомнено всем миром, ведь оно необратимо изменило вектор направления всей магии. Но Зена интересовала не слава, а то что теперь он может изучать магию и технологию одновременно.
        Настало время объединить две совершенно разные понятия в одно целое. Никто до него не занимался чем то подобным.
        Ученый решил не идти далеко а просто сконцентрироваться на электричестве. Дело было в том, что рисунок манны очень походил на электрическую схему.
        Глава 299/Полное уничтожение
        Глава 299
        Получив указ Гарн принял решение. Как военный, он был готов действовать ради интересов Вавилона. Генерал понимал что своими действиями он убьет огромное количество людей, но на войне нет места состраданию. Либо ты, либо тебя, такой закон джунглей в этом мире и все должны осознавать этого.
        - Подготовьте Войско. Мне нужно двадцать тысяч человек из первой армии и пятнадцать из второй. Пусть отряды поддержки тоже выйдут на позицию, а что касается артиллерии ... Начать корректировку курса. - Приняв приказ, офицер отправился в ген штаб.
        Для всех приготовлений армиям понадобилось немногим больше трёх часов. Благо они находились в казармах на передовом, иначе подготовка могла занять несколько дней.
        - Выдвигаемся. Мы очистим земли Вавилона от захватчиков, захотевших завладеть нашими сокровищами! Не позволим врагу праздновать победу! За лорда Зена, за Вавилон! - Как настоящий генерал, Гарн обладал харизмой и всеми качествами лидера. Солдаты считали честью служить под его началом.
        Боевой дух Вавилонской армии находился на запредельном уровне. Во первых они защищали родину, а во вторых победа в первый день войны придала им уверенность в своих силах. А вот про Рудийских солдат подобного и не скажешь. Их боевой дух был подавлен, ведь они пришли одолеть мятежников но по факту оказались вынуждены прятаться в новопостроенном, деревянном форте.
        - Господин Стигс, мы поймали еще одну группу дезертиров. Что нам делать? Наказать как предыдущих, или будут другие указания? - Из за ничтожного морального состояния многие солдаты начали сбегать из этого злополучного места. Никто не хотел умирать в непобедимой войне. Они хотели жить, встретить своих близких и родных, но это невозможно...
        - Сколько можно?! Они все трусы! Нам нужно казнить всех, и сделать это прилюдно чтобы другие даже думать не смели о подобном! - Офицеры уже устали от таких новостей. Дезертирство считалось самым большим грехом в армии, и любой кто будет пойман на нём должен понести самое строгое наказание. Только вот Стигсу сейчас было не до этого. Нынешняя ситуация вышла за рамки обычного, и нормальными методами генералу невозможно стабилизировать ситуацию.
        - Убить их? Думаешь это поможет? Мы поймали больше трёх тысяч дезертиров, и ты предлагаешь казнить их на глазах у всей армии. Мда... - Стигс был недоволен поведением офицеров. Они не видели полной картины, и пытались действовать строго по протоколу. Именно это могло стать их погибелью.
        - Можно узнать, что именно вы собираетесь предпринять? - Видя недовольного полководца, офицер изменил свой тон. Он никак не мог оскорбить Стигса, ведь тот обладал огромной властью.
        - В нынешней ситуации нам не удастся остановить солдат от попыток дезертирства. Страх смерти заставляет людей перестать боятся закона. Подумай сам, что лучше иметь шанс убежать или никакой возможности выжить? Ответ очевиден... - Офицер прекрасно понимал этого, но он не хотел признавать реальность. Ведь это значит лишь одно, Рудия не имеет шанса на победу.
        - Тогда что нам делать с дезертирами. Отпустить не выход, ведь другие не думая последуют их примеру. А убийство попросту ничего не даст. - Все офицеры стали думать над решением этой дилеммы, но один лишь Стигс дошел до ответа.
        - Хаха... Это просто нечто. Перестаньте мучить себя, вы не найдёте никакого решения. Его попросту нету. Мы ничего не сможем делать в этой ситуации, лучше оставить всё как есть. Подождём ответа принца Глориса, а после решим что дальше предпринять.
        Если проблему можно решить, то незачем волноваться. Нужно просто пытаться выбраться из ситуации и не паниковать. А если решения нет, то нужно лишь смирится с этим и продолжать жить дальше. Полководец был прагматичным человеком. Он не собирался беспокоиться о том, чего невозможно изменить.
        - Все отряды заняли свои позиции? - Никто в имперском лагере понятия не имел о том, что сегодня вечером их ждёт. Вавилон из обороны переходит в нападение, и теперь все поймут насколько сильно они недооценили могущество Зена.
        - Да сэр. Спецназ тоже передал сигнал готовности. - Отряд отвечающий за информацию работал оперативно. Штаб практически мгновенно мог получить нужные сведения от любого союзного подразделения.
        - Прекрасно. Артиллерия находится в полной боевой готовности, они выбрали цель и ждут моего приказа. Если войска готовы, то можно начать операцию очистки наших земель. - По плану генштаба, атака должна была начаться вечером, ведь именно в это время враг самый уязвимый для нападения.
        Как и сказал генерал Гарн, артиллерия давным давно стояла в боевой готовности. Больше сорока машин смерти ждали приказа, и как только он поступит, они сравняют форт Рудии с землёй.
        Спецназ вместе с людьми "Ордена шести" и двумя отрядами полностью окружили форт. Они должны уничтожить, либо захватить всех тех, кто сможет убежать из этого ада.
        - Начинаем операцию с кодовым именем "Очистка". - Все находились на позициях, и пришло время сделать исторический шаг. - Артиллерия, открыть огонь!
        Как только офицер дал приказ, все машины смерти синхронно начали обстрел деревянного форта. Сказать что Рудийские солдаты были напуганы, ничего не сказать. Они тихо мирно сидели в казармах, как вдруг на них обрушился шквал вражеского огня. Спасения просто не было. Военные начали умирать один за другим, и это был лишь первый залп. По плану Гарна, каждая артиллерийская пушка должна сделать ровно десять выстрелов. После этого солдаты первой армии должны приблизится к полуразрушенному форту и заставить выживших сдаться на милость Вавилона.
        План был очень хорошим. Так как в форте было не так много места, атаки артиллерии оказались намного опаснее чем раньше. Стигс с полным шоком наблюдал за тем, как его могучая армия превращалась в простой фарш, но он ничего не мог поделать. Командование потеряло всякое влияние ровно в тот момент, когда первый снаряд упал на территории форта. Солдаты и не собирались слушаться начальников, они просто хотели убежать из этого ада как можно быстрее.
        Имперские маги, которые считались элитой всей Рудии просто стояли на месте и дрожали от страха. Даже все вместе, они не смогли бы сотворить нечто такое. По их мнению, данная мощь недоступна для человека.
        - Господин Стигс, что нам делать?! - Несколько офицеров и стражников оперативно подбежали к полководцу. Они были в смятении. Каждую секунду на их лагерь падал новый снаряд, который уничтожал всё больше и больше человеческих жизней.
        - Что нам делать? У нас нету никаких вариантов. Мы проиграли войну в сухую. Вавилон не остановить, мы правда наступили на хвост льву. Рудия обречена... Хаха, я и представить себе не мог что проиграю подобным образом. Нужно отдать должное, их командование неплохо постаралась.
        Глава 300/Достойный муж
        Глава 300
        Слова полководца удивили всех офицеров. Они ожидали от него каких то решительных шагов, а тот просто сдался. Но следующие действия Стигса еще сильнее шокировали присутствующих солдат. Старик как ни в чём ни бывало взял небольшой стул, и налив себе вино сел на него. Его не заботил тот факт, что их форт находился под обстрелом, он просто сидел и наслаждался вкусным напитком богов.
        - Вы не собираетесь присоединяться? Это очень красивое зрелище, другого такого вам в жизни не увидеть. Просто отключите мозг и наблюдайте за этим представлением... - Нет, Стигс не сошел с ума. Он просто взглянул правде в глаза. Зачем пытаться спастись, когда шанса попросту нету? Вот и полководец не стал унижаться перед всеми. Он лучше умрёт вместе с армией, нежели трусливо спасётся бегством. Кто бы что не говорил, но Стигс был очень храбрым человеком.
        - Нужно немедленно уходить из этого места! Господин Стигс вы всё еще нужны стране! Прошу вас убегайте! - Солдаты и офицеры просили полководца, но всё было четно. Старик, как будто не слышал крики и мольбы, продолжал наблюдать за лагерем.
        Вдруг очередной снаряд упал в сорока метрах от генеральского шатра, все, кто до этого стояли на ногах, упали. Из за ударной волны, у некоторых началось головокружение а так же лопнули барабанные перепонки.
        - Куда вы убежите? Думаете они не окружили наш форт? Хаха, вы слишком сильно недооцениваете вражеского командира. Уверен как только кто то выйдет за пределы стен, его тут же убьют. Построив форт мы сами упростили им задачу, хотя и без этого они смогли бы уничтожить нашу армию. - Старик теперь то жалел, что не послушал совета Оугуста. Молодой человек ведь предупреждал его. Не стоит злить Вавилон иначе проблем не оберешься, теперь Стигс понял и осознал свою ошибку. Но было поздно сожалеть...
        После десятого залпа, все артиллерийские орудия остановились. Целью Зена было не убийство, а полное уничтожение их морального духа. Таким образом солдаты Рудии потеряли бы всякое стремление к борьбе, а захватить сдавшихся людей намного проще.
        - Обстрел прекратился! - Выжившие офицеры имперской армии попытались реорганизовать армию, но всё оказалось четно. Солдаты попросту не слушались приказов. В таком состоянии их невозможно контролировать.
        - Господин Стигс каков мотив врага? - Продолжив атаку Вавилонская армия могла полностью уничтожить форт за несколько минут, но они не стали этого делать...
        - Тут лишь два варианта. Либо они не хотят тратить на нас ценное оружие, либо их цель захватить нас живём. И мне кажется что последнее более вероятно. - Генерал и сам раньше прибегал к подобной хитрости, так что он быстро раскусил план Гарна. - Если они прикажут нашим солдатам сдаться, то пусть все тут же бросают оружие. Не нужно зря жертвовать жизнью, эта война изначально была бессмысленной.
        Подобное заявление старика удивило всех офицеров. Стигса считали настоящим тираном, он никогда не сдавался а всегда сражался до конца. Однако сегодня полководец решил изменить своим традициям.
        - Вы уверены в этом решении? Может нам стоит попытаться перегруппироваться и...
        - Никто из солдат не станет сражаться. Они даже не буду выполнять твои приказы, так каким же образом ты собираешься их перегруппировать? - Стигс сдался не из за того что он был трусом, просто он не видел никакого шанса в победе. Старик не собирался жертвовать жизнями бедных солдат просто так.
        Понимая праведность слов полководца офицер просто замолчал. Он не смог придумать никаких контр аргументов.
        В это же время армия Вавилона приближалась к полуразрушенному форту. На этот раз Гарн лично командовал операцией, ведь одна ошибка могла погубить хорошо подготовленный план.
        - Сэр, дальше идти опасно. Нам стоит обратится к врагу с этого места. - Шанс на контратаку хоть и был мизерным, но всё же стоит подстраховаться. Осторожность никогда не помешает.
        Для того чтобы все солдаты хорошо расслышали слова Гарна, было решено использовать новую технологию, которая раньше засветилась на объявлении независимости. Громкоговорители должны гарантировать успех операции.
        - Всем солдатам империи Рудии слушать меня внимательно. Мы остановили атаку артиллерии для того чтобы дать вам время на выбор. Любой кто выйдет из форта и сдастся получит помилование. Вас отправят в Вавилон где вы будете ожидать решения суда. Мы изначально не хотели воевать, но вы сами напали на нашу страну так что это максимум что мы можем сделать. - Этими словами Гарн хотел добиться большей лояльности и благодарности к Вавилону. Солдаты должны возненавидеть нынешнюю Рудию.
        - Что он сказал?! Они пощадят наши жизни? - Как только солдаты в лагере услышали заявление генерала, они тут же бросились к воротам. Никто не мог уговорить их от этого решения, они хотели жить и это желание было выше всего остального.
        Офицеры и не пытались мешать солдатам. Они просто ждали решения Стигса. Полководец в свою очередь просто наблюдал за ситуацией.
        - Значит второй вариант... Парни, вам тоже стоит сдаться. Они не будут убивать офицеров, иначе это подпортит их репутацию. - Этими словами полководец дал всем понять что он остается в форте.
        - Нет! Вы должны отправится с нами. Учитель вам незачем умирать!
        - Офицер Васо прав. Вы наш полководец, мы либо выживем вместе либо вместе же умрём! - Офицеры явно не одобрили решение старика, но тот принял окончательное решение.
        - Слушайте мой последний приказ. Всем солдатам покинуть пределы форта и сдаться в плен. Я беру всю ответственность за поражение на себя. У вас вся жизнь впереди, оставьте меня здесь вместе с погибшими братьями по оружию. Как только последний солдат покинет стены крепости, подожгите форт. В этой войне нас размазали по стенке, но вам не стоит искать мести. Это всё наша вина, а точнее моя. Мне стоило послушать Оугуста... - Полководец не закончил мысль, ведь он не хотел подставлять лучшего ученика. Стигс сделал вывод, что наследник дома Астель знал про мощь Зена, так как они тайно встретились.

<<С такими монстрами во врагах, империя протянет недолго. Но это уже не моя забота. Пришло время встретится со старыми друзьями. Они наверняка соскучились по мне...>>
        Офицеры не хотели бросить полководца, но тот стоял на своем. Лучше уж умереть чем попасть в плен врага. Он имел гордость, гордость генерала и мужчины.
        Из четырёхсот тысяч человек выжило немногим больше ста семидесяти. Все они попали в плен и будут распределены на временные места работы. Ученый не собирался загружать их слишком сильно, так как они не являются рабами. От имперской армии не осталось и следа, и теперь Вавилон полностью контролировал ситуацию в этом регионе.
        ...
        Глава 301/Мне нужен совет
        Глава 301
        Распределив военнопленных, провинция получила немало рабочей силы, которые в будущем обязательно окажутся полезными. Зен собирался заслужить их преданность используя хорошие условия жизни и благополучие Вавилона.
        В это же время первая армия патрулировала окрестности новозахваченных территорий. Они должны обеспечить полную безопасность пока войско Алгулы не доберётся до место назначения. После этого сорок тысяч Вавилонских солдат под командованием генерала Гарна направятся вглубь империи. План был предельно прост, но одновременно эффективен. Рудия никак не могла противостоять этому, ведь армия которая должна охранять границу с государством варваров, просто напросто пропустила неприятеля без всякого боя.
        - Принц Глорис, что нам теперь делать? Если верить разведчикам, то Оугуст тоже предал вас и сейчас огромная армия Алгулы движется в нашу сторону. - Одна плохая новость за другой. Принц полностью потерял контроль над ситуацией.
        - Дела плохи, нужно действовать очень быстро. В этом деле Матрицио нам не помощник, Оугуст предал нас и мне кажется что Оливер тоже находится на стороне Зена. Из всех главнокомандующих лишь Гейдо Кёртис остался верен императорскому дому... - Но сил одного верного соратника будет недостаточно для остановки Зена. Как бы Глорису этого не хотелось, но он вынужден обратится за помощью к Балтимору.
        - Нам начать набор войск? Хоть они не сравнятся с профессиональной армией, однако ненадолго замедлить продвижение врага им должно быть под силу. - Это был последний рубеж обороны. Призвать неопытных людей в армию в этом мире считалось не самой лучшей идеей. Дело в том, что все прекрасно понимали один важный факт. Один натренированный солдат стоит в десять раз больше одного слабого фермера. Именно поэтому аристократы пытались создать проф армии а не нанимать простых людей, ведь от этого сильно страдает экономика.
        - Это плохая идея. Если втянем простой народ в войну то сами же пострадаем. Вавилон за две недели уничтожил армию из шести ста тысяч человек. Думаешь неподготовленные солдаты смогут хоть как то их замедлить? - Глорис понял что ошибался. Он должен был послушать отца, и не тревожить спящего дракона. Теперь придётся отвечать за свои действия.
        Осознавая что одному ему не справится, принц решил переступить через свою гордость и попросить у Драгнира совета. Бывший император до сих пор находился в тюрьме и он не имел доступа к внешнему миру.
        Так как Глорис не ненавидел отца, покои Драгнира были очень даже неплохими. Здесь имелось всё для удобного проживания.
        - Хаха... Кого это я вижу. Неужели сын соскучился по мне и решил навестить? - Как не странно это не звучало, но Драгнир не держал зла на сына. Он понимал стремления Глориса и одобрял их.
        - Ты был прав... Я сделал огромную ошибку. - Весёлое настроение бывшего императора в тот же миг изменилось на тревогу. Посмотрев на лицо сына, он увидел нотки страха и растерянности. Даже будучи ребёнком Глорис нечасто испытывал эти чувства.
        - Что ты сделал?! Неужели пошел против Вавилона?! - Драгнир надеялся что его сын проявит благоразумие и не станет действовать поспешно. Однако реальность оказалась намного суровее.
        - Я хотел избавится от проблемы раз и навсегда, но ... Откуда у Зена столько сил?! Он же полтора года пропадал, так почему Вавилон всё еще подчиняется ему?! - Глорис был зол и это было неудивительно. Принц так долго шел к цели, но в самый последний момент перед ним оказалась непреодолимая стена.
        - Ты... Думаешь я шутил когда говорил про Вавилон?! Они не те кого мы можем оскорбить без последствий! Я уже допустил ошибку напав на Зена, но ты сделал еще большую глупость! - Бывший император не мог унять гнева. То что его заточили в тюрьму небольшая проблема. Если Рудия сможет возвысится после этого, то он с радостью пожертвует жизнью. Но его сын вместо процветания обрекает страну на гибель.
        - Это... - Глорис не смог придумать ничего в защиту. Он облажался, очень сильно облажался.
        - Ладно, не будем говорить о том что случилось. Нужно пытаться вывести страну из кризиса. Расскажи мне все детали, не упускай ничего, это важно. - Как бывший император, Драгнир считал Рудию своей страной. Тот факт что теперь всем заправлял Глорис ничего для него не значило.
        - Всё началось.... - Принц не стал ничего скрывать, ведь терять по факту уже было нечего. Глорис рассказал всё начиная мелкими приказами, заканчивая проникновением Клавдия. Драгнир внимательно слушал историю сына и пытался сделать какие то выводы. Однако чем больше он узнавал, тем сильнее напрягался. Выхода из ситуации попросту не было. Трое из четырёх главнокомандующих находились на стороне врага, а единственного оставшегося явно недостаточно для победы.
        - Плохо... Очень плохо. Нам не обойтись без поддержки Балтимора, но и она может не подоспеть вовремя. Плюс нет никаких гарантий что помощь вообще придёт. Удалось тебе наломать дров... - Каким бы колоссальным не был опыт Драгнира в подобной ситуации он оказался впервые. С виду казалось что бывший император постарел на несколько лет. - Ладно, поступим следующим образом. Сперва нужно собрать армию добровольцев. Они станут живым щитом для Рудии. Уверен Зен не станет убивать невинных гражданских без веской на то причины. А ты за это время должен добиться поддержки Балтимора.
        Данное решение оказалось единственным, которое пришло на ум Драгниру. Все другие попытки были попросту четными. Они не давали никаких результатов, а могли лишь выиграть время.
        - Добровольцев? Это не скажется на экономике страны? - Принц мог пренебрегать всеми отраслями до определённого момента. Если пересечь линию невозврата, то даже спасённая Рудия не будет иметь никакого будущего.
        - Скажется, но это наша единственная возможность. Если не пойти на данный шаг, то империя в скором времени перестанет существовать. Ты лучше меня должен понимать насколько силён Зен. Уверен его мощь не уступает даже империям третьего ранга, а мы лишь видели верхушку айсберга. - После встречи с Виктором, Драгнир начал видеть полную картину. Хоть бывший император и не знал про хранителей человечества, но то что дворецкий обладал огромным могуществом, он осознал.
        - Тогда у нас нету выбора... Я последую твоим советам, спасибо за помощь. - Узнав всё необходимое Глорис в спешке покинул тюрьму. Принц рассказал отцу всё, всё кроме одного факта. Драгниру незачем знать о том, что Зен помогает Опре вернуть престол.
        ...
        Пока всю Рудию вновь охватывал ужас войны, жители Вавилона даже не заметили изменений. Они как и всегда продолжали жить в обычном темпе, наслаждаясь новой реальностью. Прошло три года с прихода Зена. После того дня прогресс не останавливался даже на мгновение.
        Глава 302/Неловкость
        Глава 302
        Экономика провинции росла как на дрожжах. После денежных реформ вести торговлю стало гораздо легче. Из за этого случилась стимуляция многих отраслей промышленности. Спрос намного превышал предложение, и умные люди начали вкладывать деньги и сбережения в новые бизнесы.
        Старая аристократия тоже не сидела на месте. Они увидели шанс разбогатеть, и сразу же начали инвестировать в перспективные проекты.
        Читая последние доклады из министерства экономики Зен был очень доволен. Внутреннее товарообращение становилось всё больше и больше, и вскоре Вавилон сможет начать экспортировать некоторую часть товара.
        - Господин, военнопленные были доставлены в соответствующие регионы. Как вы и приказали, для транспортировки мы задействовали поезда нового типа. Они оказались на двадцать процентов быстрее предшественников. Можно считать эксперимент удачным. - Новые поезда были лишь усовершенствованной версией старых образцов, но ученый смог добиться двадцати процентного роста эффективности.
        - Ого. Я ожидал чуть меньшего, но это очень хорошая новость. Теперь у нас есть два типа поездов, можно использовать для разных целей. Пусть транспортный контроль начнёт заниматься этим делом. Нужно придумать как соединить весь регион друг с другом. Это сделает жизнь в Вавилоне еще более приятной. - Ученый в первую очередь ставил своих граждан. Он взял ответственность за их благополучие, и Зен сделает всё возможное для исполнения этого обещания.
        - Как прикажите. А теперь что касается электропроводки. Мы начинаем тестовый режим в трёхстах домах пятого района. Все жители получили инструкцию применения, так что проблем быть не должно. Но для избежания ненужных жертв, мы перебросили несколько бригад скорой помощи и спасателей. Если случится какое то чп то ликвидировать последствия будет намного легче. - Подстраховка никогда не помешает. Зен всегда придерживался этого мнения, ведь лучше немного потратится чем жалеть о последствиях бездействия.
        - Прекрасно. Эксперимент должен начаться завтра и он продлится один месяц. За это врем вы должны зафиксировать все нюансы. Не упускайте никакой детали, это может сыграть в будущем очень важную роль. Электричество не шутка. Оно может вызвать пожар, смерти и много других бед. - Все, кто работал над этим проектом, знали про опасность электричества. Они не посмеют отнестись ко всему этому с неосторожностью.
        - Тогда с вашего позволения перейду на самую важную тему. Строительство флагмана флота завершено. Мы полностью проверили работу дизельных двигателей, и они показали очень хороший результат. Однако так как это всего лишь прототип команда не стала слишком сильно нагружать образец. Вот детальные отчеты всех показателей и характеристик. Там же вы найдёте комментарии техников и инженеров. Они там пишут про одну проблему, которую никак не удалось решить. Надеюсь вы нам поможете. - Дизельные двигатели были совершенно секретным проектом, которым курировал лично Зен. Из опыта Земли можно сделать один логический вывод : баллом правят те страны, которые имеют самый сильный флот. В этом мире ситуация с мореплаванием, мягко говоря, находилась не на самом передовом уровне. Именно поэтому ученый хотел как можно быстрее завладеть таким мощным козырем. Только вот это было не так легко сделать. Построить мощный корабль Вавилон мог, а вот с двигателями дело обстояло совсем иначе.
        Зен хоть и разработал двигатели нового поколения, но они требовали много времени на испытания. Даже после трёх лет, корабль до сих пор был неготов.
        Только вот ученый не стал бы рисковать жизнями многих моряков ради минутной славы. Лучше подождать еще год и спустить флагман на воду, чем потопить столь долгий труд людей.
        Вместе с флагманом шла работа еще над тремя кораблями типа Линкор. Вместе с тяжёлым крейсером "Гроза" они должны были создать первые военно морские силы Вавилона. Создание подводных лодок пока не входило в планы Зена, ведь он собирался идти немного другим путём.
        После В.М.Ф ученый хотел уделить больше внимания авиастроительству. Самолёты должны обеспечить преимущество в боях, а так же увеличить манёвренность армии. Но больше всего Зену хотелось заняться дирижаблями. Если ему удастся увеличить стойкость материалов, то дирижабли вполне могут стать заменой обычным самолётам.
        Дело в том, что дирижабли намного безопаснее и комфортнее конкурентов. Это что то типа корабля, только в воздухе. А скорость та у них не такая уж и маленькая. Даже самые слабые и старые аналоги с земли могли развивать скорость сто сорок км в час.
        У Зена имелось огромное количество планов, но времени категорически не хватало. Он хотел заняться медициной, образованием, строительством, физикой и химией но успеть всё было практически невозможно. Именно поэтому ученый и хотел поскорее дойти до компьютеров, ведь они намного ускорят процесс создания, планирования и наблюдения.
        Электричество уже было создано, осталось всего ничего. Создать платы, написать программы и всё... Это конечно же шутка, ведь впереди предстоял колоссальный объём работы. Плюс Зен надеялся интегрировать рунную магию во все новые разработки, ведь этот мир позволял использовать альтернативный тип энергии, который пока что был не изучен.
        - Над чем же ты так задумался? - Сидя в кабинете, ученый полностью был погружен в работу. Анжелика лишь недавно стало лучше, так что девушка начала привыкать к инвалидной коляске. У неё была серьёзная психическая травма, но поддержка Зена смогла привести её в порядок.
        - Оу, ты всё же решила встать с кровати. Прости что заставил волноваться, я просто работаю над одним проектом. - Зен ловким движением убрал все бумаги в папку. Он не хотел чтобы хоть кто то видел то над чем он работает.
        Девушка сочла это за норму и не стала докапываться. Сейчас ей нужна была лишь компания любимого человека.
        - Да, мне уже немного лучше. Хотя в ногах всё еще мало сил, но головные боли прошли. Надеюсь вскоре смогу нормально ходить. - Шанс на это был мизерным, но девушка до сих пор верила в это. Видя любимую в таком состоянии сердце Зена охватывал гнев. В эти моменты ему хотелось иметь ядерную бомбу, которая могла уничтожить любого обидчика.
        - Этот день будет очень скоро. Я уверен ты сможешь самостоятельно передвигаться. - Подойдя к жене, ученый нежно погладил её волосы. Только вот Анжелика ждала чего то большего. Видя этот взгляд, Зен никак не мог подвести её...
        Наклонившись, ученый страстно поцеловал Анжелику. Пара явно желала перейти к чему то большему, но их планы были нарушены слугой, который без стука ворвался в кабинет Зена.
        - Ваше величество... - Как только слуга вошел внутрь, он увидел лорда и госпожу в очень неловкой позе. Осознав положение, слуга почти начал рыдать но всё же решился довести дело до конца. - Простите что прервал... Важную беседу, но в Вавилон только что прибыл главнокомандующий армии Алгулы. Он уже направляется в генштаб.
        Глава 303/Информация ценнее золота
        Глава 303
        - Оу... Тогда я должен подготовится. Кхмм. Подготовьте карету, мне нужно немедленно выдвигаться к генштабу. - Зен хотел как можно быстрее замять неловкий момент. Это и неудивительно, кто захочет чтобы его застали с любимой женой?
        - Как прикажите, мы сию же секунду всё подготовим. - Слуга убрался из кабинета. Его сердце бешено колотилось. Он совершил огромную ошибку, когда не стал стучать в дверь. Обычно Зен с головой погружался в работу, так что слуги просто напросто перестали просить права на вход. Только вот сегодняшняя ситуация намного отличалась от нормы.
        - Стыдно то как... - Как только слуга покинул кабинет, вся красная Анжелика с мокрыми глазами посмотрела на мужа. Случившееся было его виной, ведь не захотев он перейти на решительные действия, ничего бы не произошло.
        - Просто не бери в голову. Мы муж и жена, такое вполне нормально. Мне вот больше паренька жалко. Он наверняка себе все нервы испортил. Хаха... - Ученому нравилось видеть милую реакцию Анжелики. Каждый мужчина выбирает женщину по своему вкусу. Некоторым нравится сильные, независимые девушки, которые могут постоять за себя. Некоторым больше по душе умные и тихие, а вот Зену нравились милые и общительные.
        - Да ты слишком злой! Бедняга правда может испортить себе нервы. Я не хочу чтобы из за тебя кто то страдал! - Грозный тон жены, еще больше пришелся по душе ученому.
        - Еще я виноват? Это он действовал неосторожно! - Зен попытался защитится, но всё было четно. Анжелика с хитрым взглядом посмотрела мужу в глаза, и спросила.
        - Ты сам дал им право входить без разрешения! Неужели забыл? Всё хватит говорить про эту тему, лучше собирайся. Нужно встретить главнокомандующего Алгулы с почетом. Он как ни как наш союзник. - Для такого рода встреч, Анжелика лично выбирала одежду Зена. Это было что то вроде традиции. Ученый доверял вкусу жены, так что никаких проблем не возникало.
        Одевшись в изысканную одежду, правитель Вавилона сел в карету и направился к генштабу. Путь из особняка к месту назначения должен был занять полчаса. Дороги во всей провинции находились в отличном состоянии. За них отвечал отдельный комитет в министерстве инфраструктуры.
        Так как кареты и лошади занимали слишком много места, люди по большей части перестали их использовать. Лишь городской транспорт, в виде лошадиного трамвая можно , можно было встретить на улицах Вавилона. Большая часть населения предпочитала велосипеды, ведь они компактные и легки в использовании.
        Планировка районов и улиц сильно помогало в этом деле. Вся суть в том, что людям не нужно много передвигаться. Начиная со школы, заканчивая местом работы, всё находилось довольно близко к дому. Климат в Вавилоне тоже был вполне приятным. Зимы тут ощущались более тепло, а жаркие летние дни охлаждались океаническими потоками воздуха.
        Однако велосипеды никак не смогут конкурировать с автомобилями, которые вскоре смогут захватить весь рынок. Зен уже сейчас был готов начать производство машин, только вот имелась одна проблема. Для работы двигателя внутреннего сгорания нужно иметь топливо, бензин либо дизель.
        Сначала раскопки и экспертиза показали что в Вавилоне находились огромные запасы нефти, однако после более тщательных работ выяснилась неприятная правда. У провинции очень мало черного золота в запасе, и это может остановить прогресс. Для решения данной проблемы Зен отправил несколько секретных групп на поиски нефти, и результаты сильно его обрадовали.
        На территории Алгулы было обнаружено довольно много месторождений с черным золотом. Это могло стать спасением для Вавилона послужить и укреплением союза с варварской страной. Но расстояние между двумя державами была неблизкой. Если учесть масштабы добычи и транспортировки, то груз из Агулы в Вавилон будет ехать несколько месяцев.
        Именно поэтому было решено начать строительство века. Зен дал приказ подготовить чертёж для железной дороги, которая будет соединять три страны, Рудию, Вавилон и Алгулу. Так как империя вскоре должна стать марионеточным государством, то создание такого рода инфраструктуры гарантирует тесное сотрудничество между странами. Плюс ученый собирался создать из Рудии нечто вроде сателлита, так что некоторые технологии появятся и в империю.
        План был готов, но для начало строительства нужно получить подтверждение всех стран участников. Зен никак не мог начать строить железную дорогу без разрешения империи, ведь иначе это станет очень сложной задачей. Но больше Рудии ученого интересовал ответ Алгулы. Алвес хоть и был благодарен ему за спасённую жизнь, однако владыка варваров явно не глупец. Чем больше технологий Алгула получит от Вавилона, тем сильнее страна станет полагаться на внешнего государства. Как правитель Алвес никак не мог допустить подобного, ведь в таком случае он потеряет дипломатические рычаги давления на Вавилон.
        Нефтяная промышленность в Алгуле могла стать козырем для бывшего генерала, но одновременно с этим и большой слабостью. Как только Вавилон найдёт другие источники черного золота, в Алгуле потеряется нужда. А это уже очень опасно. Никому не нужен сильный и независимый союзник под боком, особенно если это касается державы у которой есть большие амбиции.
        Встреча с главнокомандующим была слишком важной, чтобы Зен доверил её кому то. Ученый должен лично встретится с тем человеком и добиться согласия на своих условиях.
        Если другая сторона переговоров узнает о том, что по сути у Вавилона нету других альтернатив, то тогда они могут начать завышать требования. Переговоры это что то вроде тихой войны, где сталкиваются интересы двух стран.
        Пока Зен был в раздумьях, карета успела добраться до места назначения. Тридцать пять минут пролетели незаметно, ведь ученому требовалось собраться с мыслями и успокоится. Правитель конечно был уверен в своих силах, но никогда не стоит недооценивать противника. Он уже несколько раз совершил данную ошибку, и ему явно не хотелось наступать на те же грабли.
        - Господин Зен, главнокомандующий армии Алгулы и генерал Гарн ждут вас в конференц-зале. Они с несколькими офицерами обсуждают стратегию наступления. Прошу следовать за мной. - Как и полагается правителю, Зена встретили со всеми почестями и направили в конференц-зал. Ученый не особо обращал внимание на военных, он лишь вежливо кивал в ответ на их приветствия.
        Так как генштаб был огромным, ученому понадобилось несколько минут прежде чем добраться до нужного места. Там уже находилось несколько десятков военных чиновников. Увидев правителя все они вежливо поприветствовали его и уступили дорогу.
        - Я говорю, нужно оставить армию в соответствии с количеством населения иначе мы рискуем зря терять нужных нам солдат. - Как только Зен вошел в конференц-зал он услышал громкий спор. Голос ученый узнал сразу же, он принадлежал его верному генералу, Гарну.
        Глава 304/С глазу на глаз
        Глава 304
        - Я понимаю вашу позицию, но у меня с собой лишь шестьсот тысяч солдат. Этого количества будет явно недостаточно для выполнения вашего плана. Наша сторона рассчитывать на немного иные условия, надеюсь вы сможете здраво оценить ситуацию. - А этот голос уже принадлежал неизвестному для Зена человеку. Тон и манера речи давали понять, что тот находился во главе делегации Алгулы. Одним словом именно он являлся главнокомандующим назначенным лично Алвесом.
        - Прибыл его величество Зен! - Так как дебаты были слишком горячими, офицеру пришлось публично объявить о прибытии ученого. Лишь после этого на правителя обратили внимание.
        - Господин Зен, прощу простить что не встретил вас на входе. - Ученый и генерал имели довольно хорошие отношения, однако на публике последний должен вести себя как подчинённый.
        - Тебе не о чем беспокоится Гарн. Ты работаешь на благо Вавилона, а это для меня самое важное. Я ценю и доверяю тебе. - Эти слова были сказаны не просто так. В любой организации со структурой идёт борьба за власть. Хоть сейчас Гарн и владел самым большим авторитетом среди военных, но даже сейчас он имел нескольких мощных оппозиционеров которые стремились на его место. А этими словами Зен публично поддержал генерала, чем еще сильнее укрепил его позицию. Теперь если кому то захочется пойти против Гарна, то он должен знать: На стороне генерала находится правитель Вавилона.
        - Для меня честь слышать такие слова. Вавилон моя родина, и я сделаю всё возможное дабы обеспечить его величие. - Гарн не лгал. До того как стать генералом, он служил в гарнизоне старого города. Его случайно заметили во время одного из прохождения тактических тестов, и теперь Гарн возглавлял военные силы Вавилона.
        - Прекрасно. Благодаря таким отважным людям как ты и твои солдаты, мы можем продолжать идти вперёд. Безопасная среда самый важный аспект для прогресса, и именно вы, военные, обеспечиваете его. Спасибо за старания. - А вот данным монологом ученый выиграл сердца всех солдат находившихся в конференц-зале.
        - Прекрасные слова ваше величество. Я слышал множество слухов о вас, и кажется они не врали. Вы достойный муж и прекрасный лидер. Всего несколькими словами, вам удалось зажечь огонь в сердца подчинённых. Да что уж там, даже я почувствовал жар в груди. Мне остается лишь признать ваши способности. - Тут в диалог Гарна и Зена тактично ворвались. Лишь один человек из присутствующих мог позволить себе такое поведение. Им конечно же являлся главнокомандующий армии Алгулы.
        - Хаха. Я польщен вашими словами. - На такое поведение гостя, Зен ответил вежливостью. Подойдя к главной трибуне, ученый подошел к полководцу варваров и протянул руку. - Прощу прощения сударь, но мне до сих пор неизвестно ваше имя. Было бы невежливо продолжать разговор без приветствий.
        Хоть ученый всё это время улыбался, все ощутили какое то странное давление в воздухе. Однако лишь немногие смогли понять причину этого. Гарн был одним из тех, кто смог осознать происходящее.
        - Прощу прощения ваше величество Зен. Имя этого скромного человека может быть вам неизвестно, но мне всё же стоит представится. Я нынешний главнокомандующий армии Алгулы а так же полноправный представитель владыки Алвеса, Биргер. Увидеть в живую человека, который смог в одиночку создать историческое событие, великая честь. Я рад что именно мне довелось встретится с вами. - Именно с этого момента началась невидимая война, которая определит кто сколько благ получит. С одной стороны Алгула во главе с Биргером, а с другой Вавилон под управлением Зена.
        - В одиночку создать историческое событие? Мистер Биргер ваши слова хоть и звучат сладко, но они неверны. Историю пишет не один человек. Все мои, так называемые, заслуги это труд всех жителей Вавилона. Начиная от обычного фермера, заканчивая чиновниками, каждый внёс свой вклад в развитие нашего государства. Я всегда считал, что народ сможет обойтись без правителя. Да им будет тяжело, но они смогут что то придумать, однако короля без подданных не существует. Можно сказать, что мне доверили управление страной и я выполняю свои обязанности. - Эти слова подняли авторитет Зена еще выше. Он не присвоил заслуги народа себе, напротив назвал себя лишь исполнителем воли жителей Вавилона.
        Как говорится цифры не дадут соврать. Чисто по статистике просто невозможно сравнить старый город и Вавилон. Уровень жизни, экономика, образование, медицина и даже безопасность. Всё отличалось настолько, что обычной математикой это просто невозможно описать.
        Почти все реформы проведённые ученым и его командой оказались удачными. День за днём строились всё новые здания, улучалась инфраструктура, рос процент образованных людей. И всё это за три года. Что будет после еще большего промежутка времени?
        - Скромность. Данная черта слишком часто не хватает правителям, однако вы приятно меня удивили. Я полностью согласен с вашим мнением. Народ может обойтись без короля, но король без народа никак не проживёт. Теперь мне более менее понятно какого рода вы человек. Уверен наше сотрудничество будет очень продуктивным. - Закончив с приветствием, все заняли свои места а чиновники начали презентацию.
        План генштаба Вавилона был довольно прост. Он заключал в себе лишь несколько этапов, первый из которых уже успешно завершен. Шестисот тысячная армия Рудии уже не представляет опасности. Теперь на его месте стоит другая армия с таким же количеством. Только вот принадлежит она не Рудии.
        Второй этап уже был намного интереснее. Он подразумевал в себе контрнаступление объединённых сил Вавилона и Алгулы. Всё дело в том, что Зен не собирался захватывать Рудию целиком. Ему будет вполне достаточно забрать столицу и посадить на трон свою марионетку, благо член имперской семьи сам пришел к нему за помощью.
        А вот третий этап был уже заключительным. Для полного контроля над империей, ученый хотел полностью избавится от фракции первого принца. Никто из аристократии не должен поддерживать захватчика трона.
        - То что Вавилон смог за неделю избавится от элитной армии Рудии является лучшим доказательством вашей мощи. Вы так же смогли получить поддержку главнокомандующего Оугуста, что позволило нам без проблем добраться до нынешнего места дислокации. В общих чертах план мне нравится. Он вполне реальный и логичный, но есть некоторые нюансы, которые я хотел бы обсудить. Надеюсь господин Зен не откажет мне в личной беседе? - Дело Вавилона предложить, а вот Алгула решает соглашаться на данную сделку или нет.
        - Мистер Биргер хочет обсудить со мной детали плана? Я конечно же не против этого. Прошу всех офицеров и чиновников покинуть помещение. Главнокомандующий и я должны поговорить с глазу на глаз.
        Глава 305/Технологии взамен на помощь
        Глава 305
        Стоило Зену отдать приказ, как все без исключений тут же исчезли из конференц-зала. Даже генерал Гарн последовал за остальными, оставив ученого один на один с главнокомандующим Алгулы.
        - Надеюсь мистер Биргер теперь доволен? О чем же вы хотели поговорить со мной? - У Зена было много дел, так что он не собирался тратить много времени на эти переговоры. Он хотел как можно быстрее заключить сделку и вернутся к более важным проектам.
        - Спасибо за понимание ваше величество. Моей целю было поговорить с вами наедине, ведь наш разговор будет касаться не только военной отрасли. Он обязательно затронет и другие сферы, а это уже конфиденциальная информация. - Всё шло как и предполагалось. Главнокомандующий Алгулы хотел торговаться, и это неудивительно. Без их помощи Зен никак не сможет контролировать захваченные территории Рудии, так что наличие варварского государства в плане было необходимостью.
        - Нет проблем. Если честно, мне и самому удобнее общаться в более тихой обстановке. Ладно... Не будем тянуть, перейдём сразу к делу. Что вам не нравится в нашем плане? Алгула получает дополнительное влияние, огромное количество денег и заслуг. Да, ваша страна не расширит свои владения, однако это вполне компенсируется новым, более льготным торговым договором. - Зен даже не стал упоминать про технологии, которые будут переданы Алгуле в замен на помощь.
        - С самим планом всё в полном порядке. Ваша сила выходит за рамки нашего понимания, уверен мы не проиграем. Однако что будет если мы сами нападём на центральные города империи? Разграбив богатые населённые пункты, мы сможем заработать гораздо больше чем с вами. - Это была прямая угроза. Армия Алгулы уже находилась на позиции, и они в любой момент могут начать штурмовать центральные города. Однако это не самая лучшая идея. Дело в том, что при подобных обстоятельствах вмешается Оугуст, который обладает вполне себе достойной мощью. Плюс и сам Вавилон не будет стоять и смотреть как невинных людей грабят и насилуют.
        - Мне никогда не нравились шутки, которые касались жизни людей. Мистер Биргер, вы находитесь на территории Рудии лишь по одному условию. Стоит вам его нарушить, как мне придётся попросить владыку Алвеса объясниться. Вавилон и Алгула считаются союзниками, однако это не дает вам никакого правда использовать нашу силу в ваших целях. А что касается полученной прибыли. Я уверен что сотрудничество с моей страной принесёт вам больше выгоды, чем одноразовый набег. - Зен не собирался отступать. Кто первым покажет слабость, тот и проиграет. Ученый должен получить выходные условия, и сделать это так чтобы оппонент ничего не заметил.
        - Ого. Вы так сильно беспокоитесь о народе Рудии. Я думал, вас заботит лишь ваша страна, однако это оказалось ошибкой. В таком случае мне стоит принести извинения. Алгула миролюбивая страна. Нам не нужны конфликты, особенно с нашими союзниками. Мои слова про разграбление было лишь примером. Неудачным, но примером. - В этом малом сражении, победу одержал ученый.
        - Я всё понимаю, не нужно больше поднимать данную тему. Алгула является нашим близким союзником, и мне хочется верить в вас. А что касается вознаграждения. Деньги и драгоценности не самая ценная вещь в этом мире. - Зен конечно же имел в виду знания. Лишь благодаря их наличию, ученый смог создать из низшей провинции самую процветающую страну в этом регионе.
        - Полностью с вами согласен. Именно поэтому я надеюсь на поддержку Вавилона в сфере образования. Ваш посол передал нам интересный проект, который подразумевает создание железной дороги между нашими странами. Честно сказать, сначала я посчитал это глупостью но после рассказа владыки, мое мнение изменилось. Поезд просто гениальное изобретение. Оно может изменить всю историю, только вот Вавилон не собирается им делится. Хотя я вас понимаю. Кто захочет отдать технологию, которая обеспечивает стабильный перевес для страны? - Понимая что грубой силой и нажимом против Зена не совладать, Биргер изменил тактику ведения переговоров.
        - Поезд это лишь начальная точка, мои планы идут далеко вперёд. Вскоре весь мир изменится и начало всему этому будет положено именно здесь, в Вавилоне. Так как Алгула наш союзник, вы получите право пользоваться поездами, однако саму технологию мы передадим не сразу. Она слишком ценная, чтобы вот так просто делится им. - Ученый не собирался создавать из Алгулы сильное государство, но железную дорогу он сделает. Это нужно для стабильного транспортирования углеводородов из союзной страны.
        - Значит у нас будет шанс заполучить технологию строительства поездов немного позже? - Услышав слова Зена, Биргер не поверил своим ушам. Он лишь попытал удачу сказав про данную технологию, но кто мог знать что ученый даст такого рода обещание.
        - Конечно. Думаю через несколько лет у Алгулы будет своя собственная система железных дорог. - Только вот ученый не упомянул про тот факт, что к этому времени Вавилон собирается покорить небо.
        - Даже не знаю что и сказать. Я невероятно благодарен вам за такое доверие. Алгула всегда будет вашим дорогим союзником. - Это было не лестью. Если страна может просто так отдать столь ценную технологию, это значит лишь одно. Для них оно не представляет ничего особенного. А ведь речь сейчас идёт про знания, которые способны повлиять на весь мир.
        - Я считаю Алвеса моим близким другом и товарищем, так что это неудивительно. Думаю стоимость данной технологии сполна удовлетворит ваши требования? А если же нет, то мне придётся отложить план на несколько месяцев. - Зен прямым текстом сказал что это последняя цена. Дальше он не будет торговаться, однако в этом и не было никакой нужды. Ради получения технологии изготовления поездов, Биргер был готов пойти на всё. А ведь в этой войне Алгула почти не рискует. Всю грязную работу на себя берёт Вавилон. Солдатом Алвеса лишь нужно будет следить за порядком на захваченных землях.
        - Мы конечно согласны на данную сделку. Армия Алгулы будет на время контролировать захваченные вами земли. После завершения всех этапов плана, мое войско покинет территорию Рудии и вернётся домой. - Всё было решено. Обе стороны получили то что хотели. Зен военной силой и надёжным союзником, а Биргер новыми технологиями. Подписав двухсторонний договор, страны еще раз показали всему миру что они являются близкими союзниками.
        Главнокомандующий был на седьмом небе от счастья. Можно сказать, он перевыполнил план владыки. Только вот Биргер представить себе не мог, что в договоре был прописан один, очень интересный пункт.
        Почему Зен затеял всю эту игру? Для получения контроля над Рудией? С одной стороны это правда, но есть важный момент который нельзя упускать из виду. Ученого сильно интересовали ресурсы Алгулы.
        Глава 306/Совет старейшин
        Глава 306
        Каким бы быстрым не был рост технологий, Зен не мог обойти стороной использование углеводородов. В двадцать третьем веке всё человечество перешло на альтернативные источники энергии, однако для этого понадобился целый век и огромное количество денежных средств. Ученый конечно же осознавал, что эксплуатация углеводородов начнёт загрязнять окружающую среду, но ради продвижения вперёд нужно пойти на эту жертву.
        К сожалению в Вавилоне не находились большие запасы нефти и газа. Ученому пришлось довольствоваться лишь угольными шахтами. Да, этого пока вполне хватало, однако всегда нужно думать на несколько шагов вперёд.
        Проведя экспертизу и многочисленные исследования, геологи Вавилона обнаружили довольно печальный факт. На территории Рудии почти не было месторождений с черным золотом. На близком расстоянии от Вавилона, лишь Алгула владела этим стратегическим ресурсом.
        Договор который только что был подписан, подразумевал обмен важными ресурсами между странами. Оба государства получали право на создание консорциума на территории союзника. Конечно Вавилон должен будет платить некоторую часть дохода в казну Алгулы, однако данная цена являлась мизерной если сравнивать всю ту прибыль которую получит Зен.
        Биргер подписал договор не зная о всех замыслах ученого, но даже если бы он имел хоть какие то подозрения отказаться от такой сделки фактически невозможно.
        - Пусть наше сотрудничество будет долгим. Я желаю видеть Алгулу близким союзником и другом. Надеюсь ваша сторона думает так же. - Пожав руки двор мужчин заключили союз, который навеки войдёт в историю всего мира.
        - Наши чувства взаимны. Честно говоря, до встречи с вами я много волновался. Вы человек обладающий невероятными способностями, а моя миссия состояла в том чтобы добиться как можно больших благ для Алгулы. - Теперь когда договор был подписан, можно и поговорить. Дипломатия дело не для слабонервных. Одна ошибка может погубить все старания.
        - Хаха. Неужели я такой страшный? Наверняка Алвес представлял меня каким то монстром. - Ученый всегда ценил в людях честность и открытость. Биргер показался ему именно таким человеком.
        - Не совсем монстром, просто истории который владыка нам рассказал правда вгоняют в ужас. Плюс к этому ваши личные стражники слишком страшные. Я лично наблюдал как Бернард уничтожил убийц за долю секунды...
        Немного поговорив по душам, ученый и главнокомандующий попрощались. У обеих было много дел, один должен закончить свои исследования, а другой подготовить детальный план к наступлению.
        Зен не собирался вмешиваться в военные дела. Это не входило в его обязанности. Генерал Гарн прекрасно справлялся со своей работой.
        По договору, именно сторона Вавилона выступала главной атакующей силой а поэтому полководцем будет назначен генерал Гарн. Армия Алгулы лишь обеспечивает безопасность гражданских на захваченных землях, и контролирует пути снабжения. По сути захват Рудии не должен занять больше двух месяцев.
        Пока в Вавилоне проходила подготовка к предстоящим сражениям в Рудии начался военный призыв. По приказу принца Глориса, мужчины возрастом от восемнадцати лет могут добровольно пойти в армию. В обычное время не один здравомыслящий человек, не согласиться на это, однако имперская семья немного схитрила. Они начали проводить пропаганду, что Вавилон хочет захватить всю империю. Агитаторы принца распространяли мерзкие слухи, про недостойное поведение солдат Зена.
        Нужно отдать должное бывшему императору Драгниру, его идея сработала на ура. Мужчины, которые беспокоились о благополучии своих родных и близких, почти сразу же вступили в добровольную армию. Никто не смел бездействовать, когда дело касалось любимых людей.
        Но на этом Глорис не остановился. Страх Вавилона настолько углубился в его сердце, что принц не долго думая отправил письмо своим покровителям в империи Балтимора.
        Дом Бартов обладал огромным влиянием на континенте людей. Это было неудивительно, ведь данная семья существовала уже больше тысячи лет. Они имели своих людей как и в военной, так и торговой областях. Если говорить о могуществе, то дом Бартов уступал лишь имперской семье Балтимора, и больше никому.
        - Думаете всё пройдёт гладко? То что на территории Рудии было обнаружено месторождение лунного камня не должно просочится. Каждая империя девятого ранга сразу же обратит внимание на это и мы не сможем получить никакой выгоды. - Как раз в это же время, в огромном особняке, который больше был похож на отдельный город, проходила секретная встреча старейшин. Дом Бартов имел огромные амбиции, и они даже не скрывали этого. Императорская семья пыталась подавить их, но это было не так просто сделать.
        - Лунный камень самый дорогой крисстал из всех существующих. Без их использования фактически невозможно достигнуть высоких результатов в пути магии. Каждая страна обладает лишь ограниченным количеством данного ресурса, но тут появляется Рудие с огромными запасами лунного камня. - Неудивительно что такой великий дом как Бартов обратил внимание на жалкую империю первого ранга. Их интересовала лишь собственная выгода, хотя это вполне обыденно.
        - Нам всем прекрасно известна ценность лунного камня, однако судя по последним новостям у Глориса появились проблемы. Это может стать угрозой для нашего плана. - Хоть империя Балтимор находилась в центре континента, они прекрасно знали о ситуации в других странах. Дело в том, что у них очень хорошо налаженная система связи. Используя магию, они могли передавать информацию на далёкие расстояния.
        Уровень технологий между странами слишком сильно разнился. Империя Балтимор была одной из передовых держав в плане магии и рунн. Можно сказать что в отличии от бедной Рудии, тут волшебство стало частью обыденной жизни людей.
        - Проблемы? Пятый старейшина о чем идёт речь? - В семье каждый старейшина имел свою роль. Никто не мог влезть в дела других, это было частью политики дома Бартов.
        - Это совсем новая информация, неудивительно что вы не знаете об этом. Не буду томить ожиданием а перейду сразу к делу. Глорис отправил шестисот тысячную армию для покорения мятежников, однако потерпел поражение. - Руридя хоть и отставала в плане технологий, но количеством жителей и территорий оно в несколько раз превосходило тот же Балтимор.
        - Шестьсот тысяч солдат? Что за трата... - Старейшины недовольно качали головами. Дело было в том, что вся армия Балтимора имело численность в одним миллион солдат.
        - И они проиграли? Мятежники обладают настолько большим войском? - В ответ на вопрос, пятый старейшина лишь покачал головой.
        - Детали сражения нам неизвестны, ведь все шпионы были либо захвачены либо убиты. Однако ясно одно, никто из шести ста тысяч солдат не вернулся домой. - Слова пятого старейшины заставили всех в комнате напрячься. Даже отправив личную армию дома, они не могли гарантировать полное уничтожение такого огромного войска. Некоторая часть должна была спастись.
        Глава 307/Цель визита
        Глава 307
        - Это шутка такая? Армия в шестьсот тысяч человек может быть опасна даже для империй третьего уровня, или вы хотите сказать что так называемый Вавилон находится на более высоком положении? - Получив полный отчет, не один из старейшин не мог поверить в такое. Если Зен смог победить в столь сложном сражении, то каким образом дому Бартов отправить подкрепление?
        Центральные империи никак не могли влиять на внутренние дела столь слабых государств. Балтимор хоть и силён, но за нарушение данного правила они тоже сильно пострадают. А ведь семейства Бартов не являются правителями данной страны, так что у них еще больше связаны руки.
        - Что за вздор. Если противник Глориса за один присест может уничтожить такую огромную армию, то зачем они до сих пор служили имперской семье Рудии? Это слишком странно. - Один из старейшин задал довольно интересный вопрос. По мнению многих здесь собравшихся, набрать столько сил за несколько лет фактически невозможно. А это значит что Зен, как и вся семья Астель уже долго готовится к восстанию.
        - Это правда очень странно. У нас слишком мало информации по данному делу. К сожалению нашей информационной сети не хватает для получения полной картины. Я думаю что стоит отправить нескольких старейшин с нашими представителями, но сделать это под видом дружеского визита. - Идея была неплоха, но имелся один подвох...
        - Никто не поверит в то, что старейшины великого дома Бартов отправились в какое то захолустье ради дружеской встречи. Нужно придумать вескую причину для данного похода. - В отличии от многих аристократических домов, Барты имели строгую дисциплину. Если человек допустил ошибку, то будь он старейшиной или будущим главой, любой понесёт заслуженное наказание. Именно такое поведение позволило этой семье подняться.
        - У меня есть одна идея. - Несколько старейшин споривших до этого момента, вмиг остановились. Человек который сказал данные слова являлся нынешним главой дома Бартов. Именно под его мудрым управлением, фракция смогла сократить дистанцию с имперской семьей. Обладая полной лояльностью всех подчинённых, глава мог верно вести дом к процветанию. - Передайте Глорису что он должен женится на моей дочери. Инессе уже двадцать лет и она до сих пор не замужем. Думаю данное решение даст нам полное право влезть в дела Рудии, ведь первый принц по факту станет моим зятем.
        После оглашения идеи, никто из старейшин не промолвил и слова. Они прекрасно понимали что слова Велора были логичными. Выдав Инессу за Глориса, империя Балтимор получает бразды правления в свои руки. Никакая империя не сможет напасть на Рудию, ведь их правящая семья будет связана с самим Балтимором.
        - Возражений нет? Тогда прекрасно. Нужно всё детально организовать и спланировать. Месторождение с лунным камнем слишком важна, чтобы оставить успех на волю госпожи удачи. - Этот человек был очень опасен. Он не моргнув и глазом променял дочь на выгодную сделку. Это ни в коем мере не значило что Велор не любит и ценит своих близких, но для дома Бартов глава был готов пойти даже на смерть.
        Никого из старейшин не интересовало мнение Инессы. Девушка была рождена для того чтобы сыграть важную роль в какой то сделке. Лунный камень правда имел огромную ценность для дома Бартов, так что пожертвовать счастьем одной девушки стоит того.
        Да это жестоко. Да это бесчеловечно, но кто сказал что сильный всегда имеет право выбора? Покажи дом Бартов свою слабость, имперская семья вмиг начнёт действовать. Никто не хочет слишком сильного и влиятельного союзника, а подчинённого и подавно.
        Зен даже понятия не имел насколько сильно империя девятого ранга желает ему помешать. Они готовы отправить двух старейшин, которые обладают силами магов восьмого уровня через весь континент. Плюс вместе с ними поедет личная армия дома Бартов. Для понимания их силы нужно сказать, что каждый солдат из данного войска носит броню третьего уровня. Это значит что у них имеются рунические доспехи.
        Двадцати тысяч таких солдат будет вполне достаточно для полного уничтожения двухсот тысячной армии Рудии. И дело тут было в том, что технологии этих стран слишком сильно отличались. Умение использовать рунную магию давало Балтимору, да и всем империям высшего порядка, слишком большой перевес.
        Уже через несколько часов после оглашения приказа, две старейшины дома вместе с армией были готовы к отправке. Вот что значит дисциплина и подготовка. Да что уж там, даже Инесса, которую фактически продали ради получения ресурсов без особых истерик попрощалась с родными. Ей конечно было тяжело, но ради семьи она готова пойти на данную жертву.
        - Отправляемся. - Отдав короткий приказ, тринадцатый старейшина встал во главе конвоя. Расстояние между Рудией и Балтимором было огромным, но из центрального региона можно использовать специальные кольца телепортации. Это были одним из ценнейших артефактов оставленных древними цивилизациями. В этой эпохе не одна из держав не могла создать что то подобное.
        К сожалению данные кольца имели множество минусов. Во первых они действовали по ограниченному радиусу, и могли перевести лишь в ту точку где находится такое же кольцо телепортации. А во вторых они потребляли просто огромное количество кристаллов манны.
        В обычной ситуации, даже столь сильная империя как Балтимор, не стала бы использовать данный метод передвижения. Оно было слишком дорогим. Никто не захочет тратить такое количество денег на простую прогулку. Однако данная ситуация сильно отличалась от обычной.
        - Мы правда будем использовать кольцо телепортации? А это не опасно? - Солдаты немного нервничали перед данной процедурой, ведь никто не может гарантировать полную безопасность.
        - Да нет. Я слышал что это древний магический артефакт, который соединяет две разные точки на континенте. - Пока военные обсуждали кольца перехода, в карете тихо сидела виновница всего этого путешествия. Инесса как раз разговаривала с пятнадцатым старейшиной насчет миссии.
        - Ну в принципе это похоже на отца... Помнится он и сестрёнку Алису выдал замуж ради хорошей сделки. Велор в душе торговец, хотя и военный тактик из него отменный. - Женщины в этом мире считались слабым полом. Хоть их и не ущемляли, но они не обладали многими правами. Например девушка не может унаследовать престол, стать наследницей семьи, продолжить семейное дело. Даже банальное образование для них является слишком ненужной вещью. За долги годы такого устоя, все женщины привыкли к данному раскладу и не особо противились.
        Но в мире существовали семьи, которые прекрасно понимали о настоящих способностях слабого пола. Дом Бартов был как раз одним из таких. Они с раннего детства воспитывали девушек наравне с мальчиками, и это решение сыграло огромную роль в их истории успеха.
        Глава 308/Флаги имперской семьи
        Глава 308
        Многие девушки имели большие таланты в разных сферах деятельности. Например политика и манипуляция давалась им намного лучше, чем парням. Именно поэтому барышни дома Бартов пользовались большой популярностью у многих аристократических домов.
        С помощью таких небольших хитростей, семье удалось заполучить связи во всех дворянских сегментах империи.
        - Госпожа Инесса, вы должны понимать что Рудия является одним из самых важных проетков за последние несколько десятилетий. Месторождение лунного камня имеет огромную ценность для нас, так что всё должно пройти без происшествий. - Старейшины ставили долг превыше чувств. Инесса с самого детства росла на их глазах, так что видели в ней племянницу.
        - Я всё понимаю, не нужно повторять одно и тоже несколько раз. Ради благополучия семьи я готова пойти на всё. Это мой прямой долг! -
        Убедившись в мотивации Инессы, старейшины смогли успокоиться. Они конечно же не дадут её обидеть, однако отдавать девушку замуж всё равно сложно.
        Добраться до Рудии, даже при использовании колец телепортации, займёт как минимум месяц. И это лишь в самом удачном случае. Если конвой встретится с какой-то опасностью, либо с преградой, путешествие может затянутся.
        Но сможет ли Рудия продержатся до этого момента? Это слишком спорный вопрос, ведь армия Вавилона и Алгулы уже собираются начать приступать к решительным действиям. Подготовка плана "Освобождения" заняло не больше одного дня.
        Вообще генштаб Вавилона уже давным-давно подготовил все материалы, и при встрече с главнокомандующим Алгулы осталось лишь подписать соглашения.
        Для Гарна данная вылазка должна стать самой главной миссией в жизни. Он станет освободителем Рудии, и вместе с этим получит титул героя нации.
        - Ваша армия готова к выдвижению? - Для этой операции Вавилон готовился больше полугода. Зен увеличил финансирование армии, дал им больше блага и мотивации. Это должно помочь в грядущих сражениях. Хоть войско Зена и обладало огромной мощью, но они всё еще люди. Дополнительная подстраховка никогда не помешает.
        - Мы уже собрали лагерь, так что всё мое войско готово к отправлению. - Хоть солдаты Алгулы и не будут участвовать сражениях, но они всё равно действовали слаженно и быстро. Сказывался высокий уровень дисциплины в армии.
        - Тогда выдвигаемся. По плану, нашей следующей целью является провинция Кахет. Столичный город Телав обладает довольно сильной обороной, в виде нескольких крепостных стен, однако против обстрела артиллерии они не смогут долго простоять. - По словам Виктора, некоторые города защищены неким подобием магического барьера. Зен примерно понимал как оно действует, ведь на Земле двадцать третьего века почти все боевые корабли обладали такой же оборонительной системой.
        - Прекрасно. Всему войску слушать мой приказ, немедленно начать марш к провинции Кахет. Отправить несколько развед-групп и дипломатический корпус. Наша цель не пролитие крови, а освобождение страны из лап тирана. Любой кто сдастся, получит помилование, и гарантию безопасности, однако те кто решат сопротивляться... - Не нужно заканчивать предложение, смысл итак понятен. Любое неповиновение равносильно смерти.
        Ученый конечно же не собирается убивать всех, это часть плана генштаба. Страх, это чувство которое заставляет людей к сдаче. Чем быстрее закончится война мести, тем меньше будет жертв.
        Чтобы добраться до провинции Кахет, войску понадобится не больше пяти дней. Расстояние было небольшим, ведь центральные регионы Рудии находятся довольно близко друг к другу.
        Если бы армия имела не такую большую численность, то путешествие заняло бы намного меньше времени.
        Однако операция Вавилона началась намного раньше сегодняшнего дня. По приказу Зена, множество шпионов отправились на миссию в глубь империи. Кетрин лично курировала операцией, ведь от этого может зависеть продолжительность военных действий.
        Совет шести пришел как раз кстати. Они были профессионалами своего дела. Кетрин прекрасно их обучила.
        Начиная от подавления морального духа, заканчивая оппозиционными агитацией народа, они могли справится с любой задачей. Созданная ими информационная сеть была фактически безупречной. Благодаря новым технологиям и сноровке, передача данных происходила с огромной скоростью.
        Однако это был не предел. Ученый уже разработал систему радиопередач, однако оно действовало лишь на территории Вавилона, и то в ограниченном радиусе.
        - Господин Клавдий, миссия завершена. Барон Гил согласился встать на нашу сторону. - После небольшой шалости с Глорисом, Клавдий вместе со своей группой отправился на следующее задание. От Зена он получил список тех аристократов, которые до сих пор решили сохранить нейтральные позиции.
        - Еще один согласился. Прекрасно, фракция второго принца снова набирает силу. Уверен после начала войны Опра получит еще больше влияния. - При нормальных обстоятельствах Вавилонские солдаты явно не стали бы радыватся удаче принца, однако так как Опра являлся союзником Зена все стали его поддерживать.
        Ученый обладал просто феноменальной поддержкой народа. Почти девяносто девять процентов всех жителей обожали своего лидера, и боготворили его. Это не было совсем уж хорошей новостью, ведь обычный человек мог потерять голову из за этого. Кстати, до исчезновения с Зеном начало происходить нечто подобное. Можно даже сказать Драгнир своими действиями спас Зена от полного морального краха.
        - Донесение, донесение. Наша разведка обнаружила флаги имперской семьи! - Вдруг в палатку Клавдия ворвался солдат.
        - Флаги имперской семьи? Это Глорис? - У Драгнира было два сына и одна дочь. Как не странно, император связал жизнь лишь с двумя женщинами, что для правителя было очень большой странностью.
        - Мы пока не знаем кто там, однако это либо первый принц, либо принцесса. Других вариантов нет, ведь император Драгнир болен и находится в столице. - Отряд Клавдия обладал самой большой информацией из всех. Таковой была их миссия, получать и анализировать данные и на их основе принимать дальнейшие решения.
        - Как бы то не было, обладая таким шансом, нам необходимо захватить члена имперской семьи. Сколько у цели охраны? - Хоть пленение такой персоны было заманчивым предложением, но Клавдий не собирался рисковать жизнями подчинённых просто так. Если есть шанс на провал, юнец не начнёт действовать.
        - Около ста пятидесяти человек, но это не точные данные. Однако их явно не больше двухсот. - С этим количеством, отряд Клавдия справится в два счета. Юнец сейчас командовал тридцатью спецназовцами, которые могли превратить охранников имперской семьи в фарш.
        - Понятно. Тогда немедленно выдвигаемся. Если удастся захватить принца или принцессу, Клавдий сможет получить значительный перевес в войне.
        Он уже однажды упустил Глориса, и это сыграло с ним злую шутку. Принц отправил огромную армию для уничтожения Вавилона, однако в этот раз он не допустит ошибок.
        Стоило Клавдию отдать приказ, как весь отряд вмиг построился. Им не нужно повторять несколько раз, ведь они элита из элиты.
        Глава 309/Ценный заложник
        Глава 309
        Лагерь члена имперской семьи был расположен возле небольшого озера. Это было лучшим местом для отдыха. Никто не беспокоился про внезапное нападение, ведь они были совсем недалеко от одного из важнейших городов империи. Здешние земли полностью контролировались армией Рудии, точнее так считал генштаб империи. Только вот реальность говорила об обратном. Отряд Клавдия без каких либо препятствий мог передвигаться по всей территории страны.
        - Это их лагерь? - Стражники имперского дома являлись самыми почитаемыми солдатами из всех. Они охраняли лично императора и близких ему людей, что может быть почётнее? Даже в столь мирной обстановке, имперские стражники не ослабляли бдительность.
        - Да. Примерная численность врага сто восемьдесят человек. Нам так же удалось обнаружить местонахождение персоны повышенной важности, он находится в том, сером шатре. - Шпионы работали оперативно, однако сегодня им помогла здешняя местность, иначе они никак не смогли бы провести предварительную разведку.
        - Никто не должен уйти отсюда живым. Мы не можем брать пленных, так что придётся всех убить. Схватить члена имперской семьи, а остальных устранить. Приказ ясен? - Не то чтобы Клавдию нравится убивать, но ради достижения цели он готов пойти на всё что угодно.
        - Есть сэр. - А вот спецназовцы уже привыкли убивать. Во время тренировок с Кэтрин им неоднократно приходилось забирать чужие жизни, ведь агент должен быть готов к решительным действиям. В отличии от обычного солдата, спецназовец находится на передовой. У него нету права на ошибку, иначе наступит смерть.
        Бедные стражники и предположить не могли, что на обратном пути к столице, на них них совершат нападение. В империи полная боевая готовность, какой глупец посмеет напасть на члена имперской семьи?
        Так как убийство ста восьмидесяти человек не такая легкая задача, спецназовцам придётся придумать какой то план действий. Перебить всех огнестрельным оружием не лучшая идея, ведь это может повлечь за собой некоторые проблемы. Лучше оставить силовой метод как последний козырь.
        Для таких случаев у спецназовцев были готовы несколько планов и самый действенный из них отравление. Только вот отравить целое озеро никак не удастся, а яд воздухом распространять ой как сложно. Нынешний Вавилон не владеет столь сложными технологиями. Так что остается единственный вариант. Устроить диверсию.
        - Напасть на них следующим днём? Зачем? - Сначала Клавдий был против этого, но здраво оценив шансы юнец решил последовать советам коллег. Устроить диверсию утром самое лучшее решение.
        Но каким образом тридцать человек смогут застать врасплох сто восемьдесят хорошо подготовленных рыцарей? Да всё проще простого. Нужно лишь хорошо установить ловушку со взрывчаткой, и проблема решена. Главное в этом деле не задеть члена имперской семьи, ведь мёртвый заложник никому не нужен.
        После получения разрешения спецназовцы отправились создавать ловушку. После обучения у Кетрин, они могли делать столь примитивные капканы с закрытыми глазами.
        Сегодняшняя ночь оказалась довольно спокойной. Имперские рыцари лишь несколько раз меняли караульных, но ничего странного они не заметили. Это и понятно, спецназовцы действовали как настоящие профессионалы. Плюс они находились довольно далеко друг от друга.
        - Ловушки готовы? - После последней проверки, всё было в полном порядке. Как только первый всадник заденет леску, мина взорвётся. Эти новейшие приспособления разработала лично Кетрин. В военной промышленности её знания ничуть не уступали Зену, если не превосходили.
        Имперские рыцари даже не знали, что сегодня их ждала смерть. Собрав лагерь, они отправились по заранее запланированному маршруту. Это было ожидаемо, ведь конвою нужно отправится в столицу.
        - Как же я устал. Последнюю две недели вообще не отдыхал. - Сказал рыцарь, и зевнул.
        - И не говори. Мы уже обошли несколько десятков аристократов, но долг есть долг. Скоро мы вернёмся домой и немного отдохнём. - После долгого похода, все хотели покоя. Они успели соскучится по родным и близким.
        Миссия подходила к концу, и им лишь остается добраться до столицы. Ничего не предвещало беды, но ...
        Как только одна из лошадей лишь слегка задела леску, прогремел взрыв за которым последовала цепная реакция. Спецназовцы рассчитали всё до мельчайших деталей. Диверсия должна задеть лишь передовую часть конвоя заблокировав их продвижение, а тем временем Клавдий вместе с солдатами захватят цель.
        - На нас напали! Всем подготовится к сражению! - Видя что больше тридцати рыцарей умерло за мгновение, капитан отряда отдал приказ построится. Хоть он и потерял воинов, но защита принцессы была слишком важной миссией.
        - Убейте всех. - Задумка спецназовцев была простой, но одновременно и эффективной. Сначала дезориентировать врага и лишь после этого напасть всеми силами. Именно поэтому они не напали ночью, ведь стражники тогда были готовы к сражению.
        Как только Клавдий отдал этот приказ, сражение прекратило всякий смысл. У спецназовцев итак было преимущество в виде огнестрельного оружия, а плюс к этому добавился и эффект неожиданности. Бедные рыцари даже не смогли осознать, как они проиграли.
        - Нужно защищать карету! Не дадим врагу добраться до ... - Капитан как раз хотел подбодрить ребят, но ему не дали этого сделать. Пуля попала точно в его сердце, в миг отобрав жизнь бравого солдата.
        Понемногу спецназовцы отогнали всех рыцарей от экипажа. Это было сделано для того, чтобы безопасно добраться до цели. Клавдий не хотел зря рисковать здоровьем.
        - Вы двое, пошли со мной. Нужно завершить начатое дело. - Взяв двух спецназовцев с собой, юнец отправился к карете. Рыцари хотели помешать ему, но шквал огня не давал им такую возможность. Уже после нескольких минут после начала сражения в живых осталось лишь двадцать имперских стражников.
        - Ах вы трусы! Выходите и сражайтесь как настоящие мужчины! Подлые твари! - Перед лицом неизбежной смерти, человек теряет контроль над собой. Именно это случилось с имперскими рыцарями. Они не могли достать Вавилонских спецназовцев, и ради усмирения гнева начали кричать и матерится.
        Только вот Клавдия и его отряда слова врага не особо заботили. Для них главным было захватить члена имперской семьи, а всех остальных просто напросто убить. Кого волнует мнение трупа? Верно, никого!
        Добравшись до экипажа, Клавдий не долго думая открыл дверь. Он понимал, что внутри могут быть рыцари ждущие в засаде, так что юнец держал оружие наготове. Однако применять огнестрел не понадобилось.
        Открыв дверь, Клавдий сразу же увидел двух красивых молодых дам. Одна из них была одета в форму горничной, а другая в дорогие королевские одеяния.
        - Простите меня дамы, но вам придётся последовать за мной. - Хоть Клавдий говорил вежливо, всем было понятно что он не играл в игры. Если его ослушаться, может случится беда.
        Глава 310/Первые жертвы
        Глава 310
        В имперской семье Рудии было пять человек. Император, императрица, два сына и одна дочь. Молодая девушка никак не могла оказаться супругой Драгнира, а значит она является принцессой империи. Пока остальные спецназовцы заканчивали дело, Клавдий вместе с двумя девушками направился к лошадям. Использовать столь дорогую карету в путешествиях очень глупая идея.
        - Сэр, мы устранили всех рыцарей. - После нескольких минут, один из офицеров доложил о завершении миссии. Для захвата заложника понадобилось немного времени. Это показывало, насколько могущественными являлись спецназовцы Вавилона.
        - Хорошо, мы не можем оставить никаких улик так что соберите всех в кучу и подожгите трупы. - Юнца заботили не патрульные Рудии, которые могли найти тела, а то что они могли обнаружить при вскрытии. Спецназовцы использовали огнестрельное оружие, и Клавдий не хотел давать противнику знать об этом.
        Услышав диалог, хрупкие тела двух заложниц начались трястись от страха. Для них имперские рыцари были элитой сил самообороны, но эти люди без проблем перебили целый отряд таких воинов.
        - Что вам нужно от меня? - Наконец, после длительного обдумывания, барышня в имперских одеяниях задала вопрос. Девушка прекрасно понимала, что именно она и являлась целью нападавших, ведь кроме неё и её служанки никому не удалось выжить.
        - Принцесса Корнелия, вам не стоит беспокоится. Я гарантирую вашу полную безопасность, однако вам будет нужно слушаться моих приказов. - Видя напуганную девушку, Клавдий совсем не изменил свой тон. Он, как и прежде , говорил холодно и высокомерно.
        Корнелия была единственной дочерью императора, но она носила титул второй принцессы. Дело в том, что до её рождения, у Драгнира уже была дочка. Только вот девушка умерла совсем молодой.
        - Вам даже известна моя личность, значит вы не простой разбойник. Могу я узнать, каковы ваши требования? - Девушка всем сердцем ненавидела юнца перед собой, ведь тот убил её личную охрану, с которой она общалась уже несколько лет.
        - Принцесса Корнелия довольна известная личность. Хоть вы нечасто покидаете имперскую столицу, но слухи о вашей красоте доходят даже до самых далёких землях королевства. Я должен признать что легенды не лгали. - В этом году Клавдию исполнилось семнадцать лет. Он, как любой нормальный мужчина, смотрел на красивых женщин с восхищением и обожанием.
        - Это не имеет ничего общего к нападению, или вы хотите сказать что атаковали мой конвой ради того чтобы признаться мне в любви?
        - Хаха... А принцесса с характером. Мне нравятся такие девушку. Допустим всё так, как ты сказала. Тело вашего величества в моем полном распоряжении. Я могу сделать с вами абсолютно всё что захочу... - У Корнелии были прекрасные черты лица, а фигурка могла заставить любого нормального мужчину сойти с ума.
        - Ах ты озабоченный маньяк! Как смеешь смерд говорить такое принцессе?! - В диалог Клавдия и Корнелии влезла горничная. Она с яростью и ненавистью смотрела на юнца. Если бы взглядом можно было убить, Клавдий был бы трупом.
        - В придачу еще и красивая горничная. Да это же рай. Может дать товарищам поиграть с тобой? Пусть научат заложника уму разуму. - Двое спецназовцев, которые стояли недалеко от Клавдия, с шоком смотрели на командира. Обычно строгий и молчаливый юнец, вдруг превратился в кровожадного тирана.
        - Не стоит брать слова Лили близко к сердцу, она заботится об мне. Прошу не делайте ей больно. - Понимая, что нападавший вполне может сделать нечто подобное, Корнелия решила сгладить углы. Принцесса слишком сильно любила свою горничную. Лили с раннего детства росла вместе с ней, и этих двух вполне можно назвать самыми близкими подружками.
        - Я и не брал их близко к сердцу, но если она еще раз скажет такое, то её аппетитное тело попадёт в руки голодных волков. Думаю мне не стоит говорить, что могут сотворить с такой крохой тридцать парней. - По уставу, любой солдат или офицер из армии Вавилона посмевший надругаться над женщиной, должен быть убит. Спецназовцы прекрасно знали об этом, а вот девушки нет.
        - Прошу вас, такого больше не повторится. - Ради друга Корнелия была готова опустится на колени и просить прощения. Она хоть и являлась принцессой, но высокомерной её назвать язык не повернётся.
        - Ладно, хватит зря тратить мое время. Забирайся на лошадь. - Нужно убираться из этого места как можно раньше. Клавдий не собирался оставаться и рисковать безопасностью миссии.
        Понимая что иного выхода нет, Корнелия забралась на лошадь а юнец сел позади неё. Сначала Клавдий хотел убить Лили, но после отважного поступка принцессы он решил пощадить горничную. Один человеком больше, одним меньше. Картина от этого не так сильно поменяется.
        - Нужно возвращаться в Вавилон. Наша миссия окончена...
        ...
        Огромное войско численностью в шестьсот сорок тысяч человек двигалась к провинции Кахет. Командовал ими никто иной как полководец Гарн. Сорок тысяч солдат являлись бойцами первой армии Вавилона, а остальные бравыми пехотинцами Алгулы.
        - Докладываю генералу, развед-группа принесла новые сведения. Никаких ловушек обнаружить не удалось, так что ничего не мешает нашему продвижению вперёд. - К сожалению для Рудии, коалиционная армию было невозможно остановить. Телав хоть и являлся большим городом с хорошо укрепленными стенами, но для мощной артиллерии это не являлось проблемой.
        - Хорошо. Всё идёт по нашему плану, но не теряете бдительность! - Опасения Гарна были вполне логическими. Рудия до сих пор имеет магов, которые могут создать проблемы для Вавилона. Генерал не хотел терять бравых бойцов из за глупой ошибки.
        - Как прикажите сэр! - Офицер отдал честь и хотел покинуть карету полководца, как вдруг раздался взрыв.
        - Что случилось?! - Гарн отреагировал немедленно. Он только что приказал быть бдительными, но на его войско напали.
        - Маги! Там отряд магов! - В этом и состояло преимущество магов перед большой армией. Они обладали большей мобильностью и скрытностью. То что разведчикам не удалось их обнаружить, вполне естественно.
        - Несите носилки, у нас раненый! - За всю историю сражений, Вавилон не терял ни одного человека. Это было заслугой того, что город всегда оборонялся и никогда не нападал. Единственным исключением являлась вылазка к Йердлу.
        - Быстрее, быстрее! Открыть огонь на поражение! - Солдаты Вавилона никогда еще не сталкивались с чем то подобным. Хоть они и проходили нечто похожее при учениях, но реальное сражение совсем другое дело. Они должны держать себя в руках, и не дать панике захватить разум.
        Это война, тут каждую секунду можно умереть и все должны этого понимать.
        Глава 311/Непобедимых не существует
        Глава 311
        - Доложить о потерях! - Офицеры пока что держали ситуацию под контролем. Паники не началось, а это самое главное.
        - Трое раненых, потерь нет!
        - Пять раненых, один убит!
        - Нет раненых или убитых! - Быстро проведя перекличку, несколько командиров приняли решение на контратаку. Они не оставят нападение без ответного удара.
        Маги самые сильные военные единицы. Обычные солдаты никак не могли навредить армии Вавилона, а вот волшебники смогли провести довольно неплохую атаку из засады. В этом и заключается их главная мощь. Хорошая мобильность в купе с прекрасными способностями, делают из них великолепных солдат.
        Если бы не чрезвычайная ситуация, командование империи не стало бы использовать свой самый мощный ресурс, ведь если они потеряют магов, то война будет окончена.
        - Вижу врага! Они пытаются убежать, не дайте им этого сделать! - Противостояние магии и огнестрельного оружия началось. Кто же выйдет победителем из этого, невероятного, сражения? Вскоре все получат ответ на данный вопрос. - Огонь на поражение!
        Солдаты Вавилона никак не могли упустить магов. В отличии от обычных военных, волшебники представляли для них реальную угрозу. Особенно это касалось магов огня и ветра, которые создавали самые большие проблемы для огнестрельного оружия.
        - Маги земли, начинайте! - Как только передовой отряд магов оказался в зоне действия заклинания, командир имперских волшебников отдал приказ. Два раза повторять офицеру не пришлось. Маги вмиг начали колдовать, и вскоре начался небольшой оползень.
        Это должно было послужить неким барьером для Вавилонских пехотинцев, однако волшебники недооценили силу огнестрельного оружия.
        - Враг остановился! Целься... Пли! - Началась тактическое сражение между командирами Вавилона и Рудии. Генералы и представители высшего командование никак не могли участвовать в этом, ведь тут скорость принятия решений играет самую важную роль.
        В это же время, артиллерия начало быстрое развертывание сил. До этого они всегда принимали участие лишь в масштабных боях, где их местоположение оставалось неизменной. Однако попав в засаду врага, артиллерийские отряды должны проявить смекалку и опыт.
        - Примерное местоположение врага? - Так как карт местности у командиров не было, им лишь оставалось действовать по ориентиру. Это было одним из самых важных испытаний в их жизни, любая ошибка недопустима.
        - Это около между этих гор, однако есть некоторые проблемы. Там находится небольшая деревня с населением около трёхсот человек... - Разведчики Вавилона изучали все близлежащие территории. Они не могли упустить даже малый населённый пункт.
        - Деревня? Значит они выбрали это место специально. Неужели им известно о нашем дальнобойном оружии. - Это было бы неудивительно. Вавилон еще при войне с Йердлом использовал артиллерию, чем продемонстрировал их наличие. - Ладно. Тогда немного припугнём их. Цельтесь неподалёку от деревни.
        Вероятность того, что снаряд полетит не туда всегда есть. Командир прекрасно знал об этом, однако на войне жертвы среди мирного населения всегда присутствуют. Вавилон выступал в роли некого хранителя безопасности простого люда, но это не значило того, что враг может злоупотреблять этим.
        - Как прикажите сэр. - Офицер даже не попытался оспорить приказ. Это показывало насколько сильной была дисциплина в армии.
        Уже через несколько минут, каждая артиллерийская команда знала про миссию. Все они уже давным давно подготовили установки, и могли в любой момент открыть огонь по позициям неприятеля.
        - Дайте сигнал к открытию огня! - Как только флаги с красного были изменены на черные, все команды начали стрельбу. Оглушительный грохот заставил птиц в испуге улететь из этого злополучного места. - Еще три залпа!
        Локальное сражение переросло в настоящую войну. Имперские маги показали невероятную отвагу. Они, не заботясь о собственной безопасности, пытались уничтожить как можно больше противников.
        Потери со стороны Вавилона тоже присутствовали, однако их оказалось меньше чем ожидалось изначально, но даже так смерть есть смерть. Это были первые потери за историю образования министерства обороны, так что моральный дух, само с собой, упал.
        Наблюдая за всем этим со стороны, Гарн чувствовал странный спектр эмоций. Как генералу, ему нравилось эта атмосфера, но с каждым убитым товарищем его сердцу становилось всё хуже и хуже. Несколько предыдущих побед вскружили голову молодому генералу, так что данное сражение послужит для него прекрасным примером для будущего. Не существует непобедимых армий, хорошо спланировав операцию можно одолеть любого соперника.
        Даже обладая превосходством в техническом плане, Вавилон всё равно испытывал трудности в войне. А ведь это лишь самое начало. Чем ближе армия будет ближе к столице, чем сильнее станет сопротивление.
        - Доложите о нынешнем положении. - Стычки продлились не дольше двадцати минут, но к этому времени были убито больше ста магов, и к сожалению столько же солдат из Вавилона. Среди армии Алгулы потерь не наблюдалось. Количество раненых перевалило за три сотни, но это было в пределах нормы. Гарн не особо беспокоился по этому поводу ведь они вскоре вернутся в строй. А вот умершие подчинённые, которые навечно покинули этот мир, заставляли его сердце гореть пламенем горечи. - Усильте охрану! Подобного больше не должно повторится! Расширить зону усиленного контроля до трёх километров!
        Каждый солдат для Вавилона, являлся ценным и важным ресурсом. Для его тренировки, оснащения и подготовки вкладывались огромные деньги, и поэтому каждая потеря чувствовалось еще сильнее.
        - Сэр, мы проверили окрестности деревни. К счастью не один из снарядов не задел мирных жителей, но и врага там не оказалось. Такая же ситуация и с близлежащими территориями села. Наша бомбёжка оказалась неэффективной. - Когда артиллерия стреляет в слепую, такое происходит довольно часто. Не зная местоположения противника, невозможно попасть по нему. Командиры тут больше надеялись на эффект страха.
        Даже несмотря на то, что Вавилонским солдатам удалось отбиться от атаки, моральный дух был подавлен. Первые жертвы всегда бьют больнее остальных. Никто не хочет умирать. Раньше Вавилон побеждал без смертей, а теперь когда это правило нарушилось, каждый переосмыслил смысл войны.
        - Ладно. На сегодня этого хватит. Организуете временной лагерь здесь. Так же передайте командиром подбодрить своих ребят. Этот день был сложным, нужно немного отдохнуть. - Гарн принял правильное решение. При подавленном боевом духе не стоит продолжить путешествие, ведь при повтором нападении солдаты могут оказаться менее эффективными.
        В отличии от других полководцев, которые наверняка вступили бы перед войском, Гарн собирался действовать немного по-другому. Генерал считал моральный дух одним из важнейших аспектов при войне. Без неё армия не сможет даже сражаться, не то что побеждать. Именно поэтому генерал должен решить проблему в самом её зачатии.
        Как только Гарн закончил советоваться и раздавать приказы, он встал и вышел из шатра. Для мужчины нету ничего почетнее чем умереть за родину. Полководец был полностью согласен с этим.
        Глава 312/Все вместе!
        Глава 312
        Медленно шагая в лагере, генерал направлялся к одному месту. Он хотел почтить память умерших героев, которые храбро пожертвовали жизнями ради величия Вавилона. Взяв лопату в руку, генерал вместе с остальными солдатами солдатами начал копать могилу для погибших братьев по оружию. Это было самым большим почетом для любого военного. Сам полководец копал для них усыпальницу.
        - Генерал Гарн это... - Так как данное поведение считалось довольно странным, слух в лагере пошел довольно быстро. Офицеры тоже узнали об этом, и прибыли дабы разузнать в чем дело.
        - Не стоит беспокоится, я просто выполняю свой долг. Эти люди умерли из за моей ошибки, так что мне необходимо лично проводить их в последний путь. - Закончив предложение, генерал продолжил копать могилу.
        Несколько сотен солдат смотрели на то, как полководец огромной армии выполняет долг перед солдатами. Ничего сверхъестественного здесь быть не должно, однако каждый смотрящий эту сцену чувствовал странную эйфорию. Будто в их сердцах разгорался огонь. - Кстати, вам бы стоило сделать тоже самое.
        Услышав слова генерала, офицеров будто озарило. Они мигом поняли замысел Гарна, и тут же взялись за лопаты. Смерть солдат на войне это обычное дело, однако никто не хочет стать тем "счастливчиком". Именно поэтому боевой дух армии медленно полз вниз. Но сегодняшние действия Гарна должны изменить ситуацию на сто восемьдесят градусов. Сцена, как весь генштаб молча копают могилы, заставила сердца солдат Вавилона биться чаще.
        После двух часов непрерывной работы, погибшие герои получили достойные похороны. К этому времени почти вся армия Вавилона окружило это место. Каждый из них ждал речи Гарна.
        - Сегодняшний день должен стать уроком для всех. Несмотря на мой ранг, я всё равно остаюсь солдатом. Видя как моих братьев по оружию убивают, у меня горит душа. Мне хочется уничтожить, разрушить, обратить в прах врагов и их близких. Уверен, что каждый из вас думает так же. - Генерал обращался к своей армии. От Гарна веяло могуществом и мудростью. Несмотря на молодой возраст, этот человек прекрасно понимал законы войны. - Однако это неправильно! Мы не животные, мы люди! Да, они убили наших братьев, но для этого у них была веская причина. Эти люди думают что мы хотим ворваться на их земли, ограбить их дома, насиловать их жен и дочерей. Именно поэтому они сражаются с такой отвагой!
        Даже командиры и военные офицеры молча стояли и слушали слова генерала. Сперва они посчитали это простой агитацией, но после последнего предложения данные мысли улетучились. Гарн пытался донести до них нечто более масштабное, более глобальное.
        - Я спрашиваю у вас, храбрые солдаты Вавилона. Если бы на ваши земли напали, вы бы сражались не смотря на страх смерти?! Вы бы позволили врагу осрамить вашу честь, и честь ваших близких?!
        - НЕТ! - Оглушительный рёв и был ответом первой армии Вавилона. Все они готовы умереть ради собственной страны и семьи!
        - Прекрасный ответ! Это ответ моей армии, моих братьев! Я вижу вашу грусть, я вижу ваш страх, я вижу ваше беспокойство. Может быть вам кажется что это война не оборонительная, но это не так. Мы делаем всё это ради безопасности Вавилона! - А вот это было чистейшей правдой. Как только Зен сделает Опру императором, то вся Рудия окажется в его руках. Ученый сможет воспользоватся всем, начиная с ресурсов этой огромной страны, заканчивая людской силой. - В этой войне нас ожидают еще большие потери. Я и моя команда сделаем всё возможное для предотвращения этого, но война есть война. Жертвы попросту неизбежны, но Вавилон гарантирует семьям погибших наилучшие условия для проживания.
        Речь генерала продлилась еще некоторое время, а после этого все вернулись на свои места. Замысел Гарна удался на славу. Он не хотел создавать из смерти нечто экстраординарное, но и оставить всё без внимания полководец не мог. Вот такое легкое решение, оказалось самым лучшим и эффективным. Солдаты вернули себе боевой дух, и что самое главное веру в будущее.
        ...
        На следующий день войско продолжило путешествие. Так как зона контроля была увеличена с одного до трёх километров, магам Рудии стало невероятно сложно незаметно проскользнуть через оборону. Разведчики тоже работали не покладая рук. Они смогли обнаружить несколько ловушек, а так же выгнать затаившихся магов из засады.
        До провинции Кахет армия добралась через три дня. Они отстали от графика на целый день, но Гарн не особо беспокоился по этому поводу. Главное захватить административный город Телав, а дальше всё должно пойти более гладко.
        Рудия конечно же не будет сидеть и ждать пока один из важнейших стратегических городов падёт. Генштаб империи уже отправил небольшую армию на помощь гарнизону, но даже так их численность была не такой большой. Всего триста тысяч Рудийских солдат должны защитить Телав, от шестисот тысячного войска.
        - По предварительным данным враг имеет численность в двести тысяч человек. Это старая информация, и вполне возможно что империя отправила дополнительные силы в Телав. - Агенты Вавилона были везде. Они собирали сведения и передавали их генштабу. Нужно подчеркнуть, что это сильно помогало в ведении военных действий.
        - Взятие города не будет проблемой, меня больше беспокоит другое. Убить всех солдат Рудии не получится, а значит нам придётся взять их в плен. При волнениях это может создать для нас большие неприятности. - Генерал думал о будущем. Нельзя оставить нерешенные проблемы позади, ведь одна ошибка и бах, ты больше не в роли охотника, а добычи.
        - Нужно действовать согласно плану. Гарнизон города набирается из жителей самого города, так что многие из них имеют семьи, родных и близких. Взяв их в заложники, мы сможем контролировать военнопленных намного легче. - Это решение было самым рациональным, но имело свои негативные последствия. Народ не будет доверять тем, кто захватил их в плен и использует в роли заложников.
        - Я тоже считаю этот план хороши, но это палка о двух концах. Если есть другие предложения, то мне хочется их услышать. - В том что Телав будет захвачен никто не сомневался. Артиллерия просто напросто уничтожит вражеские укрепления, а дальше дело за малым. Только вот никто не мог и предположить, что молодой командир имперской армии решит действовать другим образом.
        ...
        - Сэр, может вы измените план? Это слишком неправильно... - На городских стенах Телава шла жаркая дискуссия. Двое офицеров пытались уговорить командира, но все их попытки были четными.
        - Неправильно? На войне нет такого понятия. Мы должны сделать всё необходимое для победы, и мое решение самое рациональное из всех предложенных вариантов.
        Глава 313/Поражение
        Глава 313
        - Но если мы поступим таким образом, то подставим своих же жителей! Враг может оставить их голодать, думаете они этого не сделают?! - Офицеры были категорически против идеи командира. Для них это было сродни предательству.
        - Их цель не война в Рудии, а возвращение Опры на игровую арену. Нужно отдать должное второму принцу, он смог сделать из соперника сильнейшего союзника. Я до сих пор не понимаю как ему удалось добиться подобного. Увы, моя семья выбрала сторону Глориса. А я ведь изначально был против этого... Ладно, прошлое не изменить. Нужно сделать всё возможное, чтобы Опра не вернулся в столицу, иначе никто из нас не сможет спастись.
        - Даже так, вы подставляете народ! Они же могут умереть! - Обязанность военных защищать мирное население, а сейчас командир приказал им сделать прямо противоположное.
        - Да нет. Ты не видишь всю картину. Ладно... Приведу легкий пример. Опра хочет стать императором, и Глорис сейчас стоит на его пути. Для победы второй принц обратился за помощью к Зену Астелью, а это значит что армия Вавилона является представителем Опры. Если они не будут помогать народу то лишь усугубят итак плохое отношение людей. С каждым новым городом число партизанов и добровольцев будет расти, и это приведёт к масштабной гражданской войне. Я уверен что ни Зен ни Опра не хотят подобного развития событий, так что они обязательно помогут попавшим в беду жителям. - После детального объяснения, молодой командир лениво подтянулся и посмотрел вдаль. Его план был предельно прост, но вместе с этим гениален.
        Нужно сказать, что генштаб Вавилона даже не рассматривал подобный сценарий, ведь кто мог ожидать настолько смелого шага от обычного командира? Даже великий полководец Стигс стал жертвой Вавилона.
        - Вы хотите сказать что ваша стратегия стопроцентно сработает? - Офицеры всё еще тревожились, но командир даже не стал оборачиваться. Он лишь поднял палец наверх и спорил.
        - А ты можешь дать стопроцентную гарантию что я тебя не убью? - После этого заявления, никто не смел выступить против плана.
        Молодого командира гарнизона звали Лоурен. До этого момента он никогда не выделялся из общей массы. Все считали его простым сыночком аристократа, который по блату получил должность. Нужно понимать, что командиры гарнизонов в центральном регионе не особо ценились, ведь тут почти никогда не проходили сражения.
        - Эх, как же скучно... - Смотря вдаль, Лоурен попивал вино и наслаждался красотой. Уже сегодня, это место превратится в ад и виновником всего этого будет лично он. - Начинаете поджог.
        План командира состоял в следующем. Он выбрал соню людей, которые сыграют роль диверсантов. Они должны поджечь город, и скинуть вину на Вавилонскую армию. Продовольственные склады стали главной мишенью "диверсантов". А так как военные не успели вовремя среагировать на нападение, то уже через несколько минут огромное количество домов начало полыхать огнём.
        Наблюдая за картиной со стен, Лоурен чувствовал вину перед жителями. Он поджог то, над чем эти люди страдали многие года. Большинство из них теперь останутся бездомными и голодными, и всё это его вина.
        - Простите меня... Я не хотел этого делать, но другого выбора попросту не существует. Это не оправдывает мои действия, но всё же я должен извинится перед вами. - Никто не мог услышать слова командира, ведь он стоял на стенах один одинешенек. Поклонившись Лоурен напоследок посмотрел на горящий Телав, и отдал следующий приказ. - Начать немедленный вывод войск. Город больше не имеет для нас никакой ценности. Уходим отсюда.
        Слишком безжалостно, слишком грубо. Тактику командира можно было охарактеризовать лишь подобными эпитетами. Этот человек наплевал на безопасность города, и просто приказал вывести войска. Сказать что это слишком наглый поступок, ничего не сказать.
        Лоурена будто не беспокоило то, что после этого может начаться паника, мародёрство и беспредел. Командир просто напросто отрёкся от города, и поджав хвост убежал оттуда.
        Но в реальности, он сделал один из лучших ходов, которые можно было придумать в данной ситуации. По факту, Вавононская армия за один день захватила бы Телав. На полную реорганизацию управления ушел бы еще один день, а это значит что за два дня армия опять продолжила бы шествие к столице. Но теперь такое попросту невозможно.
        Решительными действиями Лоурен смог остановить продвижение огромного монстра, под названием Вавилон. Гарну будет необходимо удалить беспорядки в Телави и достать для жителей еду другие продукты первой необходимости. А ведь это не простое дело. Можно даже сказать что оно очень сложное.
        ...
        - Что ты сказал?! - Как только новость о поджоге Телава дошла до генштаба Вавилона, то все были в шоке. Оказалось что их сторона отправила диверсантов для поджога, и они прекрасно справились с данной миссией.
        - Сэр. Город Телави сейчас беззащитен, но там до сих пор идут сражения. Что нам делать? - Гарн не мог придумать никаких контрмер. Он даже предположить не мог, что соперник станет использовать столь коварные методы.
        - Трусы! Они не достойны жизни! Поджечь собственный город, и потом убежать, где их мужество?! - Офицеры конечно же были недовольны, однако все должны признать. В этом сражении они потерпели поражение.
        - Нет. Никакие они не трусы. Хех. А вот это реально неожиданно. Мы не готовы к такому противостоянию. Немедленно взять город и успокоить население. Имя Вавилона не должно быть опозорено. Так же немедленно отправьте отчет в Вавилон. Господин Зен должен знать о происходящем. - Ситуация выходит из под контроля. Гарн не уполномочен принимать решения в данном вопросе. Он должен получить разрешение от ученого, ведь иначе может случится непоправимое.
        Расстояние между нынешним местоположением армии, и Вавилоном было довольно большим. Гонцу понадобится как минимум неделя для того чтобы добраться до места назначения. Именно поэтому, по приказу Зена армия получила секретный прототип для дальнего общения. Это устройство напоминало радио, и работало оно за счет аккумулятора и генератора.
        Оно должно использоваться лишь в крайнем случае, и нынешняя ситуация прекрасно походила под это описание. Только вот подготовка всей аппаратуры должно занять некоторое время. Нужно установить антенну и усилители. Это не так то и легко сделать.
        Пока солдаты пытались наладить связь, армия Вавилона полностью захватила город Телав. Из за пожара большинство строений было разрушено, либо наполовину сожжено. Продовольствие осталось лишь на несколько дней, а дальше начнётся голодовка. Но самое страшное было не это.
        - Не толкайтесь и держите дистанцию! Не нужно паниковать! Мы выслушаем все ваши просьбы и жалобы! - Несколько тысяч разъяренных жителей были готовы живьём сожрать Вавилонских солдат.
        Глава 314/Миром правит сила
        Глава 314
        - Как мы можем успокоится?! Вы сожгли наши дома, уничтожили старание предков и разрушили будущее детей! Думаете отделаться простыми извинениями?!
        - Именно! Вы помогаете принцу Опре вернуть законный трон, так какого черта уничтожаете наш дом?!
        - Долой нападавших, мы не можем вам доверять! - Народное недовольство было на самом высшем точке кипения. Еще чуть чуть и они восстанут.
        - Пожалуйста успокойтесь. Наша сторона не причастна к поджогу города, это всё диверсия со стороны Рудии. Мы в свою очередь сделаем всё возможное для ... - Молодой офицер пытался успокоить разъяренный люд, но никто не собирался его слушать. Жители просто напросто стали кидать в него камни, и протухшие овощи.
        - Долой с наших глаз! Как тебе не стыдно! Убирайся!
        - Вон из Телава! Это над дом, для вас может быть это ничего и не значит, но мы не позволим делать из себя дураков. - Попытки офицера объясниться не принесли положительного эффекта, напротив его поступок еще сильнее разозлил собравшихся жителей.
        - Отойдите назад, иначе нам придётся применить силу! - После некоторого времени, Вавилонские солдаты оказались вынуждены запугивать толпу, но даже это не помогло. Потеряв всё самое ценно, население Телава фактически не имело пути для отступления. Либо они умрут в борьбе, либо с голоду. Лучше уж выбрать славную смерть.
        - Убийцы! Убийцы! Убийцы! - Даже дети начали показывать гражданскую позицию. Это было слишком запутанной ситуацией, и солдаты Вавилона просто-напросто не знали как правильно действовать.
        - Не создавайте проблем! Мы будем вынуждены применить силу! - Пока военные держали всё под контролем, но долго ли это продлится?
        - Народ! Они только что убили невиновную семью! Эти солдаты просто звери! - А вот это уже стало последней каплей в пиале терпения. Как только жители услышали про убийство невиновной семьи, у них что то переключилось. Даже не заботясь о собственных жизнях, они начали кидаться на военных Вавилона.
        - Немедленно прекратите! Вас пытаются ввести в заблуждение, мы никого не убивали! - Попытки офицеров конечно же провалились. Никто не хотел слушаться захватчиков и убийц.
        Вскоре искра мятежа охватила весть Телав. Солдаты Вавилона держались до последнего, но всё равно были вынуждены отступить в заранее подготовленную зону. У них был четкий приказ не открывать огонь, иначе от бедных жителей не осталось бы и живого места.
        Генштаб конечно же предполагал народные волнения, однако никто, даже самый смелый теоретик, не смог бы предугадать нечто подобное. Лоурен смог легко остановить огромную армию, и что самое главное, сделал он это без каких либо потерь личного состава.
        - Опять бунт? - Сидя в шатре, Гарн каждую минуту получал новые донесения. От такого количества информации, его голова начала сильно болеть.
        - Да сэр. Народ не верит нашим словам. Они считают что мы убили какую то семью, и теперь все жители Телава настроены на месть. - Уже в начале атаки, армия встретилась с такой большой проблемой. Смогут ли они вообще добраться до столицы? Даже некоторые офицеры всерьёз задумались над данным вопросом.
        Бах... Генерал сильно ударил руками по столу. - Вы сильно паникуете господа! Увижу такое лицо еще один раз, и мне придётся немедленно вас понизить. Это касается всех присутствующих. - Громкие слова Гарна послужили неким подобием ведра с холодной водой для офицеров.
        - Вы должны быть примером для обычных солдат, не забывайте этого! Мы столкнулись с небольшой проблемой и нужно её немедленно решить. Борн, собери десять лучших бойцов. Я лично встречусь с жителями Телава. Также начните операцию по поиску подстрекателей. Найдите этих тварей и приведите ко мне. - Гарн решил взять всё в свои руки. Обычные офицеры и даже командиры вряд ли справятся с подобной миссией. Тут нужно действовать быстро и без поблажек.
        Собрав небольшой отряд, генерал отправился прямиком к Телаву. Несмотря на попытки жителей, армия до сих пор контролировала одну из городских ворот.
        - Генерал Гарн, приветствую вас. - Как только полководец вошел в город, его сразу же встретил офицер. Именно он отвечал за стабилизацию ситуации.
        - Отпустим формальности, немедленно введи меня в курс дела. - Генерал даже не остановился. Он продолжил идти к центру города, попутно получая всю нужную информацию. К тому моменту как Гарн подошел к скоплению людей, прошло немногим больше десяти минут.
        - Убийцы! Прочь! Уходите! - Если бы не баррикады, то они давным давно прорвались бы внутрь. В таком случае Вавилонские солдаты немедленно откроют огонь, ведь безопасность военных намного важнее.
        - Верните нам наш дом! Убирайтесь отсюда подальше! - Смотря на красные глаза людей, Гарн чувствовал вину. Отчасти, они правда виноваты в том, что жители потеряли свои дома.
        Бах... Бах... Громкие звуки выстрелов вмиг привлекли внимание толпы. Генерал не хотел терять много времени на обсуждение, так что он выбрал самый действенный метод.
        - Слушайте меня! Мое имя Гарн, и я являюсь генералом Вавилона и полководцем коалиционной армии. Мне понятны ваши страхи. Потеряв дом вы не знаете что делать дальше. Уверяю вас, мы не оставим вас в беде. Никто не будет страдать из за этой войны. - Генрал звание очень высокое. Даже разъяренные жители Телава, признали авторитет Гарна. Свою лепту внес и тот факт, что полководец лично вышел к народу, и почти без всякой охраны обратился к ним.
        - Вы убили невиновных! Именно из за вас мы потеряли свой дом! О каком доверии может идти речь?! - Но эйфория продлилась недолго. Жители быстро вспомнили про "злодеяния" Вавилонских солдат, и теперь начали требовать ответов.
        - Убили невиновных? Я не спорю что из за нас вы потеряли дом, однако никого мы не убивали. Каждый солдат Вавилона получил четкий приказ не вредить мирным жителям. Не нужно верить каждому слову тех людей, кто поджог Телав. - Тонкий намек на то, что город спалили не Вавилонские солдаты, а кто то другой был понят мгновенно. Но даже так, жители не будут верить вражескому генералу.
        - Лжешь! Ты хочешь нас обмануть! Думаешь мы доверимся твоим словам? Убийца!
        - Мне и не нужно ваше доверие. Одним приказом я могу сравнять весь ваш город с землёй. Немного подумайте логическим образом и дайте ответ. Зачем мне разрушать репутацию принца в народе, если я пытаюсь вернуть ему трон?
        Никто не собирался думать в таком ключе. Жителей охватили гнев и безысходность, ведь они потеряли самое главное в жизни. Однако теперь им противопоставили довольно серьёзный аргумент. Сила правит миром, и в данном случае правда была на стороне Вавилона.
        Глава 315/Не стройте из себя героев!
        Глава 315
        Слова Генерала должны ненадолго остановить бунтующих, но это лишь временная мера. К этому времени генштаб должен придумать план противодействия, ведь иначе армия никак не сможет покинуть провинцию Кахет.
        - Подумайте о новом поколении. Они ваше будущее, так сделайте правильный выбор. Вавилон поддерживает второго принца, и вскоре вы сами поймёте смысл всего этого. Я лишь генерал, который может лишь обещать вам мир и покой. Ваше право верить мне или нет, однако если продолжите буянить мне ничего не останется кроме как избавится от всех вас. Война есть война, и вы инструмент в руках нашего врага. Передайте мои слова всем жителям. Сдайтесь и сделайте шаг к будущему, либо умрите. - Не дожидаясь ответа, генерал обернулся и направился обратно в укреплённый район. Для дальнейших действий, он должен поговорить с господином Зеном.
        К этому времени аппаратура для дальней связи была развертана. Весь генштаб ждал возвращения генерала.
        - Аппаратура работает без проблем?
        - Да сэр. Никаких перебоев не обнаружено. Есть небольшие помехи, но это не критично. Звук передается довольно качественно. - Отряд радиосвязи был создан совсем недавно, и он укомплектовался лишь обученными специалистами данной отрасли. Они прошли подготовку лично у Зена, так что в их профессионализме сомневаться не приходилось.
        - Генерал Гарн, вы наконец вернулись. Как обстановка в городе? - Из радиоприемника раздался голос ученого.
        - Господин Зен, мне удалось ненадолго остановить бунт но это лишь временная мера. Город по прежнему находится в руках жителей. - Зен уже был в курсе событий. Пока все ждали возвращение генерала, офицеры не потеряли время даром.
        - Понятно... Врагу удалось перехитрить нас. Они использовали наше же оружие против нас. Мы никак не можем оставить народ голодать, ведь это ударит по репутации Вавилона и Опры. Как же хлопотно... - Ученый хотел завершить эту войну как можно быстрее, ведь затяжной конфликт тратит огромное количество средств из казны.
        - Если мы будем снабжать столь огромный город едой, то это непременно ударит по нашим запасам, так что этот вариант отпадает сразу же.
        - Не стоит забывать и про жилища. Предметы первой необходимости тоже в дефиците, так что список получится довольно большим. Я не думаю что наша армия, да и вся казна сможет потянуть это. - Офицеры были хорошо знакомы как с военным делом, так и с экономикой вместе с другими сферами. Все они прошли курсы специального обучения.
        - Вавилон не сможет взять расходы Телава на себя, это просто невозможно. Я не могу остановить развитие провинции ради этой цели. Но если не решить проблему сейчас, она может создать неприятности в будущем. Как же хлопотно.
        Экономики двух стран были слишком разного уровня. Армия Вавилона хоть и превосходила в силе Рудийскую, но в других аспектах империя имела серьёзный перевес. Зен никак не мог обеспечить Телав провиантом, ведь он не обладал такими ресурсами. Именно поэтому тактика Лоурена и была безупречной.
        - Сделаем всё следующим образом. Против нас воюет лишь центральный регион, все остальные не будут вмешиваться в данный конфликт. - Ученый намеревался закупаться провиантом и всем необходимым на подконтрольной территории Оугуста. Главнокомандующий вполне мог организовать нечто подобное, ведь дело касается безопасности жителей самой империи. Все расходы на себе возьмёт принц Опра. Чего чего, а денег у него было вполне достаточно. Так же для полной уверенности, ученый решил отправить второго принца в Телав, а сопровождать его будет никто иная как Мадий. Бывший генерал Скифии прониклась силой Вавилона.
        ...
        Пока в генштабе проходило собрание, в Телави работали спецназовцы. Одевшись как обычные жители, они искали подстрекателей. Миссия оказалась чересчур легкой, ведь за несколько часов работы им удалось поймать несколько человек.
        После допроса, спецназовцем удалось установить примерное местоположение базы подстрекателей. Сейчас они как раз направлялись на рейд.
        - Первая группа, взять запасной выход под контроль. Вторая группа, будет главной атакующей силой. Наша цель не устранение а захват как можно большего количества подстрекателей. Всем понятно? - Капитан спецназа был очень опытным солдатом. Он уже третий год служил в министерстве обороны Вавилона, и являлся одним из старейших кадров во всей армии.
        - Приказ принял! Начинаем операцию. - Захват заложников должен осуществится как можно быстрее. От этого зависит количество жертв и качество выполнения самой миссии. Сегодня второму отряду выпала честь стать главной атакующей силой.
        - Все на позициях, начинайте! - Командир дал сигнал, чем ознаменовал старт операции.
        Деревянная дверь никак не могла стать преградой для профессионального отряда спецназа. Одним ударом ноги солдат уничтожил баррикаду и ворвался внутрь. Данный сценарий они проходили бесчисленное количество раз. Тренировки были приближены к реальности, и это сильно помогало в подобных ситуациях.
        - Что происходит?! - На первом этаже дома находились трое мужчин. Увидев спецназовцев в масках они попытались сбежать, но их быстро скрутили. Первая группа, охраняющая запасной выход, тоже не стояла без дела. Им удалось захватить еще троих подстрекателей, которые попытались убежать через окно. В общем миссия закончилась вполне успешно. Было захвачено десять человек, а если добавить к ним уже пойманных , то в сумме выходило пятнадцать человек.
        Подобный рейд проходил не только в этом здании. Всего было обнаружено пять таких подпольных баз подстрекателей. Спецназ за один день смог избавится от огромной проблемы, но это не сильно меняет ситуацию.
        Дело в том, что подстрекатели уже успешно завершили миссию, и теперь в них не было надобности. Спецназ поймал их, но план Лоурена от этого никак не пострадал.
        ...
        - Так значит это они?! - Генерал с яростью смотрел на связанных людей перед собой. Именно они стали одной из важнейших помех на пути его армии.
        - Докладываю полководцу, нам удалось поймать девяносто двух подстрекателей. Трое умерли во время попытки захвата. - Гарн не особо беспокоился про потери врага, но чем больше живых крыс у него есть, тем легче получить информацию насчет врага.
        - Давайте так. Тот кто будет сотрудничать с нами получит амнистию а так же право на счастливую и беззаботную жизнь. Вавилон ценит информаторов. Не бойтесь, никто не узнает о ваших деяниях я это гарантирую. - Генерал решил использовать Обычную тактику подкупа. Все хотят счастливую жизнь, и это предложение искушает. Особенно тогда, когда другого выхода из сложной ситуации попросту нет.
        Однако ожиданиям генерала не суждено было сбыться. Не один из девяноста двух пленных даже не пискнул. Это было очень странно.
        - Вы подставили свой собственный народ! Своих братьев и сестёр! Гнусно предали их и теперь пытаетесь строить из себя героев?! Что за несмешная шутка!
        Глава 316/Кетрин берётся за дело
        Глава 316
        Последняя попытка генерала надавить на жалость не удалась. Ни один из пленников даже не дрогнул. Их верность была достойна уважения, но Гарн не собирался щадить ненужных для себя людей. Генерал слишком занятой человек и от его решений зависят жизни огромного количество солдат.
        - Ваше право сотрудничать со мной или нет. Я предлагал вам очень хорошие условия, но вы отказались. Теперь придётся прибегнуть к более радикальным мерам. - Генерал конечно же имел в виду пытки. Хоть это было бесчеловечно, но на войне нету права на сострадание врагу.
        Однако подстрекатели не испугались даже этого. На их лицах не было даже толики страха. Гарн мог лишь восхитится их мужеством.
        После захвата агентов, в городе стало немного спокойнее. Эти люди участвовали в дезинформации людей, а так же помогали создавать напряженную атмосферу. Этих "заслуг" вполне хватает для того, чтобы немедленно казнить их, однако Гарн хотел получить информацию. Его соперник оказался очень умным и способным человеком. Это не могло не насторожить.
        Если вражеский командир не моргнув и глазом дал такой приказ, то что мешает ему повторить нечто подобное в других городах? Именно этого генерал боялся больше всего.
        Пока Гарн пытался придумать контрмеры, и получить информацию, в Вавилоне проходила встреча Зена и Кетрин. Способности барышни в шпионаже во много раз превосходили умения ученого в данной сфере, да и знаний у неё было побольше. Именно поэтому Зен сразу же обратился к ней за советом.
        - Тактика выжженной земли? Это немного неожиданно, ведь если всё всплывёт то весь гнев, который народ испытывает к Вавилону, направится на имперскую семью и в частности на Глориса. Именно по этой причине я не стала рассматривать данную возможность, однако враг сумел удивить. Я правда недооценила способности их командира. Нужно признать, что в этой битве Вавилон проиграл. - Попивая чаек, Кетрин смотрела на карту империи. На ней были нанесены множество ориентиров и указателей.
        - Я не особо хорош в военном деле, но даже мне понятен замысел врага. Только вот есть большая проблема. Даже зная план соперника, мы никак не сможем им противодействовать. - Ученый явно находился не в лучшем настроении духа. По его замыслу Рудия за месяц должна была стать его марионеткой, но реальность сильно отличается от воображения.
        - А вот в этом вы не правы. Тактика выжженной земли имеет огромное количество слабостей, и самая большая это страх населения перед потерей самого ценного в жизни. Если мы сможем изменить настрой людей таким образом, чтобы они доверились Вавилонской армии то никто не сможет устроить диверсию или пожар огромных масштабов. - Кетрин видела картину намного шире Зена. В этом и различался их опыт. Даже обладая невероятным умом и компьютерным мышлением, ученый не мог сравнится с хорошо обученным человеком. Это и понятно, военное дело требует не знаний а опыта, которого у Зена почти не было.
        - Ты предлагаешь вести политическую войну? Мы итак занимаемся этим, но народ не особо доверяет новым лицам. Имперская семья правит страной уже огромное количество времени, немногие хотят перемен. Даже тот факт, что мы поддерживаем второго принца не меняет ситуацию.
        - Политическая война, которую ведёт Рудия, слишком мало масштабная. Я раньше не уделила этому особого внимания, ведь полагала что силы армии хватит для полной победы. Именно поэтому большинство моих агентов работают на сборе информации. А ведь мы могли уничтожить репутацию имперского дома. - Зен тоже знал об этом, но ему подобная тактика не нравилась по одной простой причине. Как члену императорской семьи, Опре тоже достанется. Его репутация обязательно ухудшится, чем могут воспользоватся аристократы. Они до сих пор не действуют лишь потому, что выжидают удобного момента.
        - Но что тогда будем делать с Опрой? Если народ ополчится против всей имперской семьи, то жители Рудии вполне могут потребовать сменить стиль правления. Мне не особо хочется тратить время и ресурсы, а взамен получить никому ненужную республику. - Так как Кетрин тоже была с земли, ученый мог использовать термины которые раньше употребить не мог.
        - Нет нет. Я предлагаю не это. С помощью агентов мы должны создать Опре облик освободителя. Будто, видя страдания народа, он принял решение сражаться во имя справедливости. Чем сильнее будет легенда, тем больше людей последуют за принцем. Кстати, тактика выжженной земли помоет нам в этом. Начнём с создания опорного пункта в Телави. Именно там и будет находится главная база фракции второго принца. - Сначала идея показалась Зену глупой. Во первых Вавилон желал закончить войну как можно быстрее, а это предложение было расчитано на долгосрочную перспективу. А во вторых ученый не хотел тратить огромное количество средств для поддержки фракции Опры.
        Однако после недолгого обдумывания до Зена наконец дошло. Кетрин предложила не глупую, а гениальную идею как выбраться из кризиса. Вся суть была в том, что созданием опорного пункта в Телави, Вавилон решал сразу три проблемы. Первое это то, что жители смогут получить уверенность в будущем. Второе: в случае повторения тактики выжженной земли, у других городов будет место для отступления. И в третьих это сильно поднимет авторитет Опры в глазах народа.
        Да и потратится на эту затею придётся немного. Фракция второго принца наверняка сможет оплатить большинство расходов, а если нет, то Вавилон может дать Опре долгосрочный кредит. Это вполне выходная сделка для ученого, так что Зен решил дать Кетрин картбланш на действия.
        ...
        - Как же скучно. Я должен был взять побольше книг. - Сидя в недорогой карете, Клавдий чувствовал невыносимую тоску. После выполнения миссии он возвращался домой, но по пути ему встретилась неожиданная гостя, молодая принцесса Рудии собственной персоной. - Расскажите мне какую нибудь интересную историю. Я всегда хотел знать, как аристократия проводит свое СВОБОДНОЕ время?!
        Во время путешествия, Клавдий неоднократно доставал Корнелию. Сложно было сказать причину такого поведения юнца, однако нужно отметить невероятно выдержку принцессы. Девушка ни разу не повелась на провокацию, и всё время сохраняла хладнокровие.
        - Свободное время? Это немного сложный вопрос, ведь аристократы очень занятые люди. Многим из них еле удается найти несколько минут для личной жизни, что уж говорить про какие то развлечения. - Как и всегда, принцесса попыталась смягчить углы. Только вот Клавдию подобный ответ сильно не понравился.
        - Ох какие мы занятые. Бедные аристократы, они так сильно устают на работе что не могут найти время даже для отдыха. Эх, а фермеры, шахтёры и рабочие других классов еще смеют жаловаться про сложную жизнь. Неблагодарные какие ...
        Глава 317/Собрание командиров
        Глава 317
        Слова юнца были слишком ироничными. Горничная хотела что то сказать, но принцесса подняла руку и остановила помощницу.
        - Работы фермеров и дворян слишком сильно отличаются. Я никак не смогу сравнить их между собой. Если говорить про физическую нагрузку, то аристократия в этом плане почти не устает. Но ты правда думаешь, что без правильных решений дворян, обычные люди смогут жить без забот? - Таким ответом, девушка сразу же отрезала юнцу путь к дальнейшему разговору. Её слова были чистой правдой. Без управления, простые фермеры наверняка уничтожат экономику, a вместе с ней и страну.
        - Ну конечно. Это мы, простой народ угнетаем других при этом используя свою власть как аргумент. Именно имперская семья должна контролировать поведение дворян, но вместо этого вы развлекаетесь даже не замечая страдания обычного люда. - Смотря на барышню перед собой, Клавдий испытывал множество эмоций. Он ненавидел дворян, ведь именно они виноваты в том, что парень потерял родителей. Если бы имперская семья хоть чуточку лучше приглядывала за подопечными, то таких ситуаций можно было избежать.
        - Запугиваем силой? Ты хочешь сказать что использовать власть в собственных целях не самое достойное поведение? - Девушка задала вопрос глядя Клавдию в глаза. Её тон перестал быть спокойным, а это значит что юнцу удалось задеть принцессу.
        Понимая что это его шанс, Клавдий с серьёзным лицом ответил. - Именно так. По моему мнению сильный не должен угнетать слабого. То что аристократы имеют больше могущества, не должно давать им права вести себя как заблагорассудится. - Юнец был в предвкушении интересного спора, но следующее предложение Корнелии навсегда останется в его воспоминаниях.
        - Тогда позволь спросить. Чем ты лучше их? Используя силу, ты угрожаешь двум слабым девушкам. Позор тебе как рыцарю и мужчине, такого двуличия я не встречал даже у дворян. Мне противно даже говорить с тобой. - Лили с шоком посмотрела на госпожу. Она до этого вела себя скромно и вежливо, но весь её образ был уничтожен одним простым предложением.
        Затем горничная перевела взгляд на Клавдия, который был не в меньшем шоке от такого поворота событий. Однако вместо гнева, в глазах юнца, Лили увидела лишь понимание и одобрение.
        - А вы довольно умная женщина как я погляжу. Принцесса Корнелия ваши слова абсолютно верны. У меня двойные стандарты. Я ненавижу дворян, но делаю почти то же самое что и они. Но в отличии от них... - Клавдий хотел что то сказать, но увидев безразличное выражение лицо принцессы он замолчал. Вдруг ему стало тяжело дышать. Не долго думая, Клавдий открыл дверь кареты и пересел на лошадь. Юнец испытывал странное чувство, которое не отпускало его...
        ...
        План Лурена сработал идеально. Он смог остановить продвижение огромной армии, и сделал это без потерь личного состава. Телав был лишь началом военной компании Вавилона. Никто и предположить не мог, что армия одолевшая Стигса за неделю будет остановлена неизвестным командиром. Только вот не каждый военный считал его героем.
        Даже больше, многие хотели привлечь Лоурена к ответственности, ведь он спалил один из важнейших центральных городов к чертям. Да, ему удалось сохранить трёхсот тысячную армию, но для остальных командиров это было хорошим шансом избавится от сильного конкурента.
        - Отдать город без боя, что за низость! Вам было поручено охранять Телав, а не бросать жителей на растерзание Вавилонских солдат! Вы не командир, вы даже не мужчина, вы обычный трус! - Сейчас как раз проходила встреча офицеров среднего и высшего звена. Город Дизис, должен стать следующей целью Вавилона.
        - Ради всего святого, Борис хватит орать на весь голос! Ты знаешь как это раздражает?
        - А что тебе надо Кепс? Хочешь встать на сторону предателя?! - В конференц-зале было дико шумно. Командиры пытались доказать друг другу свою правоту, но больше всех выделялся Борис. Этот мужчина ростом в два метра, кричал и орал как продавщица базара.
        - Может хватит? Устроили цирк перед всем собранием. Позор вам. Сядьте на место и замолчите! - Наконец в зал вошел мужчина, который смог успокоить всех присутствующих. Этим человеком являлся полковник Ранц.
        - Это он первым начал! Встает на сторону Лоурена, мне даже противно дышать с ним одним воздухом!
        - Я сказал хватит, или ты не слышал моего приказа?! Сядь на место и закрой свой поганый род, или я лично тебе его закрою! - Неповиновение Ранц прощать не будет, даже если провинившимся человеком будет командир гарнизона.
        Борису ничего не оставалось кроме как подчинится и тихо сесть на свое место. Однако он до сих пор смотрел на Лоурена, как на добычу.
        - Ладно, а теперь перейдём к самому главному. Лоурен, я хотел бы задать тебе несколько вопросов. Прошу выйди трибуне. - Молодой командир без лишних слов выполнил приказ. Когда он отдавал приказ о поджоге города, Лоурен понимал чем это грозит. - Ответь, зачем ты вывел войска из Телава. Твоей прямой обязанностью было охранять город от вторжения, но вместо этого гарнизон оставил жителей один на один против Вавилонских захватчиков. Как вы оправдаете свое действие?
        Как и предполагал Лоурен, это было трибуналом. Хоть ему и удалось остановить вражескую армию, но этим самым он привлёк внимание слишком многих людей. Если Лоурена не накажут, то его стопроцентно ждёт повышение, а кто хочет для себя сильного конкурента?
        - Я просто сделал всё для минимизации жертв. Противостоять армии Вавилона в прямой схватке нецелесообразно, так что я посчитал это самой лучшей тактикой. Конечно многие не согласятся со мной, но опыт полководца Стигса уже показал, что мощь противника превосходит наше воображение. Думаете мне бы удалось сохранить Телав? Это просто невозможно, так что я решил действовать немного по другому. Вавилон не хочет завоевать Рудию, их цель посадить Опру на трон. Именно по... - Лоурен хотел объясниться, но полковник Ранц остановил его.
        - Этого достаточно, я понимаю причину твоего поступка. Мне просто интересно как ты дошел до этого плана. Честно сказать мне до сих пор не верится, что кто то посмел отдать настолько решительный приказ. Ты поджег огромный город, и если это станет известно народу... Мне даже страшно представить какими будут последствия. - Люди могут восстать, начнётся хаос и беззаконие. Нападение Вавилона может показаться детской игрой, если начнётся гражданская война.
        - Иного выхода просто не было. Нам не одолеть Вавилон в прямой войне, так что приходится хитрить. Диверсии магов сработали лишь в начале, но потом противник приспособился и к этому. Их единственная слабость это поддержка принца. Они не могут навредить жителям, ведь это отразится и на репутации Опры.
        Глава 318/Продолжаем наступление
        Глава 318
        - В принципе ты прав. Этой тактике удалось остановить продвижение врага, а значит она эффективна. Меня больше волнует утечка информации. Не дай бог кому то станет известно о твоем решении, тогда нам несдобровать. - Полковник прекрасно понимал силу народа. Он знал, что принц или даже император должны будут склонить голову, если люди захотят этого.
        - С этим проблем возникнуть не должно. Лишь несколько самых доверенных людей знают о данном плане. Они никогда не предадут меня. Но вот есть одна деталь. Я немного беспокоюсь насчет здешних командиров. Не уверен что им удастся сохранить столь важную тайну. - Лореун не упустил шанс "ужалить" неблагодарных коллег. В первую очередь он подразумевал Бориса, который кричал больше всех остальных.
        - Что ты хочешь этим сказать? - До этого момента Борис молча слушал разговор полковника и Лоурена, но после данной колкости он не смог сдержаться. - Намекаешь на нашу ненадёжность?! Щенок а у тебя кишка не тонка...
        Молодой возраст Лоурена не играл вообще никакой роли. Он был блестящим тактиком и стратегом, каждый в конференц-зале признавал этого. Будь они на его месте им вряд ли удалось бы остановить столь мощного врага.
        - Неужели непонятно? Я не доверяю таким болтунам как ты, думаешь у тебя есть право критиковать меня? Называешь трусом и предателем, а сам что сделал? Ради достижений и чинов ты готов угробить множество жизней солдат, и это называется мужеством?! - Лоурено было всего двадцать шесть лет, и юношеский огонь до сих пор горел в нём. Он итак испытывал чувство вины перед жителями Телава, а тут еще и этот качек переросток объявился. Самое время снять напряжение, и вместе с этим унизить соперника.
        - Ах ты... Чертов сопляк, да я закапаю тебя. - Встав с места, Борис хотел достать меч из ножен, однако увидев суровый взгляд полковника он тут же заткнулся.
        - Я давал тебе право вставать? На военном собрании подобная фривольность недопустима. Командир Борис вы осознаете что только что пытались сделать? - Ринц с серьёзным лицом смотрел на подчинённого. Ему с самого начала не нравился характер Бориса, но так как столица отправила его командовать данным городом, то другого выбора, кроме как сотрудничать, не было.
        - Вы слышали его слова?! Он оскорбляет нашу честь! Называет ненадёжными людьми! - Командир попытался оправдаться, но Ринц явно не собирался его слушать.
        - Ладно, прекратим внутренние распри. Мне интересно узнать мнение Лоурена насчет нашей дальнейших действий. Такая тактика слишком опасная, и мы не можем использовать его в нескольких сражениях подряд. Плюс из трёхсот тысячной армии, что ты привёл с собой, двести тысяч являются жителями Телава. Многие оставили там родных и близких, и враг может использовать их как заложников. Ни я ни имперская семья не хотим зря подставлять народ. - Полковник прямым текстом намекал на то, что план Лоурена больше не будет использован, однако хорошо ли это для Рудии?
        ...
        Для полного урегулирования ситуации в Телави понадобилось полторы недели. Принц Опра вместе с бывшим генералом Мадий прибыли в город как раз в тот момент, когда всё уже находилось под контролем военных. Однако это было лишь началом. Наличие представителя имперской семьи заставила людей окончательно поверить в слова генерала Гарна. Во время захвата города, не один гражданский не пострадал. Это тоже играло большую роль в поднятии репутации Вавилонских солдат.
        - Доложите нынешнюю ситуацию. - В генеральском шатре находились все самые важны представители Вавилона, тут же был и второй принц вместе с Мадий.
        - Так точно сэр. Благодаря налаженным торговым каналам, Телав будет обеспечен едой и всеми предметами первой необходимости. Все расходы берёт на себя фракция второго принца. Нужно подчеркнуть что главнокомандующий Оугуст тоже отправил гуманитарную помощь, но она дойдёт лишь через три недели.
        Первый брат являлся самым сильным союзником Зена на данный момент. Даже вся Алгула не могла сравнится с влиянием и авторитетом главнокомандующего Оугуста.
        - Жители начали отстраивать дома? - Половина города была полностью сожжена, а другая половина тоже сильно пострадала от пожара. Большинство жителей остались без домов, но это можно исправить.
        - Да. Благодаря помощи Алгулских солдат им удалось построить несколько жилых зон. Их пока недостаточно, но вскоре все жители получат временное жилье. Однако мы столкнулись с другой проблемой, и решить её будет довольно сложной задачей. Дело в том, что город Телав находится далеко от всех больших рек и озёр. Именно поэтому здесь довольно развита система колодцев, однако перед уходом враг специально отравил все источники пресной воды. Для полной очистки от яда понадобится несколько недель. Яд хоть и неопасен для жизни, но он сильно ослабляет потребителя. - А вот это реально было большой проблемой. В Вавилоне уже довольно долгое время работает единая система водоснабжения. На это тратится огромное количество средств из бюджета, но в других городах такого не было.
        Без воды выжить невозможно. Даже самое маленькое село будет обречено, если оно потеряет источник пресной воды, что уж говорить про огромный город. Который к слову только недавно пережил страшнейший кошмар.
        - Мда... Если яд не такой опасный, может просто забудем это? - Как только один из офицеров сказал это предложение, на него обрушился шквал недовольных взглядов.
        - Город Телав теперь играет одну из ключевых ролей нового плана. Нам необходимо как можно быстрее заслужить лояльность народа, а твое предложение создаст обратный эффект. Питьевая вода очень необходимая вещь, благо у нас есть план как бороться с этим. - Кроме второго принца и Мадий, на помощь военным были отправлены специально подготовленные ученые. В частности химики и физики. Их главной целью являлось поддержка и помощь главной армии.
        Так как Кетрин предположила, что враг будет использовать яды для диверсий, химический отряд окажется невероятно эффективным.
        - Я капитан специального научного батальона, Вапис. Мы сделаем всё возможное чтобы избавится от яда, уверен у нас получится найти антидот в ближайшее время. - Армия Вавилона с каждым днём становилась сильнее и сильнее. Добавив к нынешним отрядам еще и научный батальон, Зен обеспечил свое войско всем необходимым для ведения долгосрочных сражений.
        - Прекрасно, в таком случае вопрос с пресной водой можно считать закрытым. Я полностью доверяю способностям наших ученых. Теперь же пришло время перейти к главному вопросу. Первая армия продолжает наступление уже завтра. Войско Алгулы разделится на две части. Двести тысяч солдат останутся в городе Телав, а остальные последуют за нашем войском.
        Почти две недели. Именно столько они потеряли во время захвата и подчинения этой злополучной провинции, но настал момент когда Вавилон может продолжать наступление.
        Глава 319/Я в плохом настроении...
        Глава 319
        Большенство солдат уже устали сидеть без дела, они хотели отыграться за этот проигрыш. В остальных армиях было принято хранить детали войны в секрете, однако Вавилон отличался даже в этом аспекте. Командиры не пытались скрыть проигрыш, напротив они с самого начала рассказали подчинённым об их дальнейших планах.
        Из истории Зен хорошо знал, что обычные солдаты иногда придумывали стратегии, намного превосходящие даже элитных генералов.
        - Помним старые ошибки. На этот раз зона контроля будет четыре километра от армии. Разведчики и спец агенты должны заняться обнаружением и ликвидацией вражеских единиц. Мы должны захватить Дизис как можно быстрее, иначе до столицы придётся добираться несколько месяцев. - Гарн чувствовал огромную ответственность, ведь именно он отвечал за данную миссию. Если что то пойдёт не так, то ему придётся отвечать за последствия.
        - Как прикажите сэр. Кстати карты которые вы запросили уже готовы. Вот они. - Одним из важнейших во время планирования операции является знание местности. Вавилон имел мало информации про географические данные Рудии, ведь Лоурен уничтожил все карты на территории провинции. Вообще, этот молодой командир создал для Вавилона больше проблем, чем все остальные враги вместе взятые.
        - Вовремя. Нам как раз нужно обдумать маршрут наступления. - С картами провести войско по безопасному пути будет намного легче. Генерал не хотел терять солдат.
        После несколько часового собрания, Гарн наконец определился с маршрутом. Армия пройдёт через долину и за три дня доберётся до цели...
        ...
        Пока Вавилон продвигался вперёд, Клавдий вместе с группой добрались до Дизиса. Этот город входил в десятку самых больших городов Рудии, и именно здесь юнец должен будет объединиться с основными силами Вавилона.
        - Не ожидал что империя сможет задержать наших на две недели. Это невероятное достижение. - Спецназовцы лучше всех остальных знали про истинную мощь Вавилона.
        - Ну да, говорят наши подожгли город. Я не могу поверить в это, хотя кто знает что могло прийти генералу. Может быть это часть новой тактики...
        - Нет, тут явно дело в другом. Зная мистера Гарна, я уверен что он не стал бы вредить жителям без веской причины. - За трапезой, спецназовцы обсуждали все последние новости империи. Так как они притворялись мелкой гильдией торговцев, никто даже не заподозрил их в причастности к Вавилону.
        - О чем они вообще говорят? - Лили и Корнелия обедали немного подальше от солдат, но девушки слышали их разговор.
        - Я и сама знаю немного, но думаю они обсуждают войну Рудии и Вавилона. Братец Глорис сделал большую глупость когда напал на них... - В отличии от принцев, Корнелия никогда не участвовала в политических интригах, так что оба брата имели с ней вполне хорошие отношения.
        - Наглые захватчики, да они просто... - В отличии от хозяйки, служанка имела вспыльчивый характер. Так как она служила лично принцессе, то её личность не могла быть простой. На самом деле она являлась одной из дочерей аристократической семьи.
        - Не стоит говорить так громко, они могут услышать. Помни, для них наш статус не играет никакой роли. Хоть Вавилон и поддерживает братца Опру, но это не значит что они его подчинённые. Я бы даже сказала, что именно второй принц пошел на уступки ради получения такого сильного союзника, так что мы лишь обычные пленные. - Девушка здраво оценила ситуацию. Именно Зен командовал данной операцией, а Опра являлся простой марионеткой.
        - Трапезничаете? - Вдруг в разговор двух дам безцеремонно влез незваный гость. Клавдий с тарелкой в руках уселся за один столик с красавицами. - Не возражаете моей компании?
        Поведение юнца диаметрально отличалась от вчерашнего. Он как будто избавился от всей агрессии и негатива, который раньше испытывал к Корнелии.
        - Так ваше поведение было лишь игрой? - Смотря в ясные глаза юнца, принцесса ощутила на себе давление. До этого момента она верила в то, что ей удастся сбежать, ведь как никак девушка являлась членом имперской семьи. Но в данным момент, барышня испытывала лишь странный страх.
        - Игрой? Можно и так сказать, однако моя ненависть к аристократии не притворство. Я ненавижу их всех, и особенно имперскую семью, но смотря на вас мне кажется что это ярость не имеет никакого смысла. - После этих слов, Клавдий быстро положил кусок хлеба к себе в рот.
        - Да как ты смеешь вести себя так при присутствии... - Видя более дружелюбный взгляд Клавдия, Лили расслабилась и старые привычки вновь взяли над ней верх. Принцесса хотела остановить её, но вместо Корнелии этим делом занялся лично Клавдий.
        - Еще одно слово, и я тебя убью. - Эти слова были сказаны очень быстро и тихо, но смотря в глаза юнцу Лили горничная ощутила себя в аду. Тон, интонация, даже мускулы на лице, все они говорили о истинных намерениях Клавдия. Лили была уверена, что он сдержит обещание. Еще одно слово, и она умрёт.
        - Не нужно этого делать, она просто на эмоциях! Пожалуйста... - Впервые за всё время поездки, Корнелия отбросила гордость члена имперской семьи и сказала слово "Пожалуйста".
        - Это было последнее предупреждение. Еще раз произойдет нечто подобное, и я не пощажу её. Помни, для меня обычная горничная не имеет никакую ценность. - Закончив предложение, Клавдий как ни в чем не бывало продолжил есть. Лили, у которой от страха насквозь промокла одежда, потеряла всякий аппетит, впрочем как и Корнелия. Однако девушка имела для этого совсем другие причины. Смотря на Клавдия ей казалось, что она видит истинного монарха.
        У этого юнца были те качества, которые принцесса часто замечала в своем отце. А в момент с угрозой, Клавдий просто был копией Драгнира.
        - Ей..Их... Покс, смотри какие милые дамы, а с ними какой то молокосос. - Для полной безопасность, группа выбирала те места, где было меньше всего народа. Так как они претворялись торговцами, слишком отстранённое поведение могло вызвать подозрения, ведь в империи шла война.
        - У... И правда, красавицы. Ик... - Двое пьяных мужчин в военной униформе подошли к столу Клавдия и барышень. Они вели себя по хамски и девушкам явно это не понравилось.
        - Милые дамы, мы двое офицеров... Ик... Хотели поговорить с вами... Ик... Надеюсь вы не против нашей компании? - Полностью проигнорировав Клавдия, один из офицеров хотел сесть за столик к принцессе.
        Спецназовцы, которые сидели рядом, тут же положили руки на ружья. Одно неправильное движение, и оба офицера превратятся в трупа.
        - Я сейчас не в лучшем настроении, так что свалите куда подальше...
        Глава 320/Небольшая ошибка
        Глава 320
        Спецназовцы находились под прикрытием, так что они не хотели задействовать силу. Это может привести к очень плачевным последствиям. Однако это не значило что несколько пьяных мужчин имеют право вести себя как быдло.
        - Что вякнул? Молокосос, ты совсем страх потерял? - Солдаты явно не ожидали подобного ответа, из за военного положения никто не смел вести с военными хамский разговор, но тут какой то малявка смеет так высокомерно вести себя.
        - Я сказал что то непонятное? Валите отсюда, вы мешаете дамам принимать еду. - Клавдий даже и не думал сбавлять обороты, он посмотрел офицеру в глаза и прямо заявил свою позицию.
        - Ах ты малолетний подонок, мы ради таких как ты умираем а вместо уважения получаем лишь хамское отношение. Раз родители не захотели этого делать, придётся мне научить тебя хорошим манерам. - Как только военный сказал что то про родителей, в голове Клавдия что то щелкнуло. Его глаза, которые до этого походили на спокойное море, вмиг стали буйными.
        - Родители говоришь... Раз так хочется научить меня манерам, то попробуй. Только вот я за себя отвечать не буду. - Дав жест рукой, Клавдий попросил спецназовцев оставаться на месте. Он должен разобраться с этим сам.
        - Борзый малец попался. Ты хоть знаешь кто мы такие? Стоит нам сказать несколько слов, и из тебя фарш сделают. - Пьяные офицеры уже были готовы к началу поединка, однако так как алкоголь замедляет рефлексы человека, они никак не смогли уследить за быстрыми действиями Клавдия. Уже через несколько секунд оба офицера валялись на полу. Нужно подметить тот факт, что юнец их пощадил, иначе военные стопроцентно были бы мертвы.
        - Когда в следующий раз откроете свой поганый рот не забудьте проверить можете ли вы позволить обидеть противника, мы уходим. - Даже не взглянув на избитых офицеров, Клавдий направился к выходу. Принцесса и горничная не долго думая последовали за ним.
        - Ах ты чертов ублюдок! - Держась за разбитый нос, офицер хромая встал. Смотря в спину Клавдию, он потянулся к поясу, где у него были прикреплены несколько кобур с метательными ножами.
        Однако действия военного сразу же заметили спецназовцы. Один из них быстрым движением вынул пистолет и направил его на неприятеля.
        - Еще одно движение и я убью тебя. - Холодным тоном сказал спецназовец. Ему только оставалось спустить курок и избитый офицер тут же превратится в труп.
        После таких угроз, офицер не смел даже громко вздохнуть. Он почему то поверил словам спецназовца, ведь такое напряжение он ощущал лишь на поле боя.
        Клавдий же в свою очередь даже не обернулся. Ему было совсем по барабан, что избитый офицер хотел убить его выстрелом ножа. Принцесса и служанка тоже не стали долго задерживаться в таверне, и покинули её вместе с юнцом. Им нужно немедленно сменить дислокацию, иначе они рискуют быть обнаруженными.
        После ухода капитана и двух барышень, отряд спецназа провели в заведении еще несколько минут. Лишь после этого, солдаты покинули помещение и направились в заранее запланированное место.
        Клавдий вместе с Корнелией и Лили успели уйти достаточно далеко. Оставшись наедине с юнцом, девушки сначала даже думали о побеге, однако до того как горничная успела сделать глупость, принцесса её остановила.
        Видно что Клавдий в очень плохом настроении духа, если что то пойдёт не так то девушки правда могут пожалеть об этом. Вообще, им еще повезло что группа так хорошо к ним относится. Они путешествуют на карете, вкусно кушают и не устают. Одном словом девушки находятся в полном комфорте.
        Однако это лишь благодаря приказам Клавдия. Если бы не он, то барышням пришлось бы не сладко. Они особы из высшего общества, и привыкли получать всё самое лучшее.
        - Наши слишком сильно отстали от графика, это очень плохо. По последним данным от спец агентов захват Дизиса уже скоро. Армия доберётся до города уже через несколько дней, а до этого момента вы должны вести себя тише воды ниже травы. - Добравшись до небольшой лачужки Клавдий обратился к своим спутницам.
        - Угу. Мы поняли... - Меньше всего принцессе хотелось становится участницей войны. Во время конфликта она лишь укрепляла свои позиции но всячески пыталась держать нейтральную позицию.
        - Хорошо. Чтобы не случилось не раскрывайте свою личность, это может быть опасно. - Это предложение сначала казалось странным, но немного задумавшись Корнелия поняла насколько в щепетильной ситуации она оказалась. Если даже у неё будет возможность раскрыть свою личность, от этого будет больше проблем чем пользы.
        Во первых ей не поверят. Кто в здравом уме может просто так поверить в то, что перед ней принцесса империи, да еще и пропавшая? Имперская семья пока даже не объявляла об исчезновении Корнелии.
        А во вторых её могут искать шпионы Глориса, сейчас слишком опасное время. Принцессу просто могут похитить и потребовать выкуп.
        После нескольких минут до назначенного места добрались и остальные спецназовцы.
        - За вами не было хвоста? Это люди могут оказаться влиятельными военными, будет очень проблематично если они доберутся до нашего убежища. - Никогда нельзя забывать о безопасности. Именно по этой причине группа Клавдия смогла без особых неприятностей прибыть в город.
        - Нет сэр, за нами никто не следил. А что касается личностей тех людей, то можно не беспокоится. Они были пьяны, так что вряд ли вспомнят о вас, но даже если вспомнят то это ничего не поменяет. - Никто не знает про группу Клавдия, и поэтому найти их будет фактически невозможно. Только вот есть одна проблема...
        ...
        - Вы уверены в этом? Хотите сказать что узнали её? - Два избитых офицера сидели в креслах и держались за головы. Они чувствовали себя хуже некуда, однако всё равно пошли в штаб.
        - Да. Я её лицо знаю, это стопроцентно принцесса Корнелия. Только вот что она забыла в этом городе, да еще и без охраны?
        - Сам не знаю, но я до сих пор служу охранником одному из имперских магов. Он несколько раз встречался с принцессой в моем присутствии, именно поэтому я её и узнал. - Пьяный рыцарь оказался имперским стражником, который смог опознать Корнелию.
        - Странно... Мы не получали информацию что она в городе. - Несколько высокопоставленных военных обсуждали эти новости между собой. Они ждали появления полковника Ранца.
        - Что мне только что доложили?! - Ожидание не продлилось долго. Полковник на всех порах ворвался в комнату переговоров, а вместе с ним находился и командир Лоурен.
        ...
        Глава 321/Никому не говорить!
        Глава 321
        - Полковник Ранц... - Солдаты даже не знали как объяснить данную ситуацию, они столкнулись с огромной бедой.
        - Не нужно мямлить, немедленно доложите мне всё что знаете. Если в городе находится принцесса, то мы не можем позволить войне добраться до этого места. - Члены имперской семьи были слишком ценными. Если с Корнелией что то случится, то голова Ранца полетит с плеч.
        - Нам необходимо найти принцессу и использовать её в собственных целях. Так как наш соперник использует имя второго принца в виде прикрытия, то Корнелия сможет выступить в роли баланса. - Стоило Лоурену услышать слова полковника, он сразу же придумал хорошенькую идею. Использовав влияние принцессы, армия могла сэкономить много времени и ,что самое главное, личный состав.
        - Ты хочешь с её помощью заставить войско Вавилона отступить? Это не самая хорошая мысль, мы никак не можем рисковать здоровьем принцессы, даже если данная стратегия поможет нам остановить противника. - Позиция полковника была ясна. Он никак не мог позволить Лоурену действовать самостоятельно. Хоть планы молодого командира до этого момента срабатывали безотказно, но кто мог дать гарантию на успешность следующих операций?
        - Полковник Ранц, при всём моем уважении я не согласен с вашим мнением. Принцесса поможет сдержать врага, и это никак не навредит её безопасности. Нам необходимо её найти иначе всё может обернутся гораздо хуже. - Горячая кровь молодого командира хотела перейти к решительным действиям, однако в данном случае решение полковника было более правильным.
        - Командир Лоурен, вы многого себе позволяете. Не видя полной картины, вам хочется сделать поспешный шаг который обязательно будет иметь последствия. Вы не подумали о том, что отправив солдат на её поиски, мы тем самым подставим принцессу. Если армия Вавилона возьмёт город, будет велика вероятность что они допросят наших военных и тогда факт нахождения Корнелии в Дизисе станет известен всем. - Опыта у Ранца имелось намного больше чем у молодого Лоурена, именно поэтому он и смог заметить эту, очень важную, деталь. Если армия Вавилона каким то образом заполучит еще одного члена имперской семьи, то это будет огромным ударом для Глориса.
        Сначала командир хотел возразить, однако немного подумав он понял правоту полковника. На кону стоит не один город, а захват очень важной политической фигуры.
        - Так что мы будем делать? - Два избитых имперских стражника не хотели думать обо всём этом. Просто сообщив о принцессе, они уже внесли большой вклад в войне.
        - Главное сейчас держать язык за зубами. Никто кроме нас не должен знать об этом. Любое распространение информация я посчитаю предательством, и виновника накажу соответствующим образом. Надеюсь вы понимаете насколько эти сведения ценны. - Всего о принцессе знало шесть человек. Два избитых имперских рыцаря, еще два офицера армии, Ранц и командир Лоурен. Все они явно имели много причин для хранения этой тайны.
        - На этом и решили. Мы должны защитить город, а не отвлекаться на ненужные темы. Если получится отогнать вражескую армию, то тогда уже можно будет подумать о поиске принцессы, а до этого всем быть сконцентрированы на нынешней миссии...
        ...
        - Генерал, мы скоро достигнем намеченного места. Нам уже видны стены Дизиса. - После недолгого путешествия, армия Вавилона добралась до цели. Город Дизис должен стать второй, большой добычей.
        - Мы сильно отстаем по графику, но спешка во время войны непозволительная роскошь. Пусть солдаты разобьют лагерь, а я хочу взглянуть на доступную информацию. - Вообще, Гарн не являлся выдающимся генералом. Он не обладал особо выдающимся талантом, но даже так ему удавалось создавать настоящие комбинационные шедевры. Весь секрет успеха был довольно прост. Дело в том, что генерал просто превосходно пользовался информационной сетью Вавилона.
        Как говорится знания это сила, и Гарн доказывал данную гипотезу на практике. Обладая информацией, он наносил точные удары и захватывал одно малое поселение за другим. При этом он попутно развивался как личность и набирался столь важного опыта. Можно даже сказать, что добравшийся до Дизиса Гарн, и Гарн до выхода из Вавилона, совсем другие люди. Теория это конечно хорошо, но практика совсем другое дело.
        - Клавдий сообщил нам о местоположении. Он с командой снял комнаты в отеле "Буря". Как только наши силы ворвутся в город, дай приказ спецназовцам. Их главная миссия это обеспечить безопасность Клавдия и его спутников. - В целях безопасности юнец не доложил об истинной личности принцессы, он просто написал про то, что его пленник являлся очень важной персоной.
        - Когда и как мы будем штурмовать город? Враг больше не собирается использовать ту тактику, так с нападением проблем возникнуть не должно. - Офицерский состав у Гарна был великолепным. Каждый из них прекрасно владел своим делом. Отчасти это и позволяло добиваться столь внушительных результатов.
        - Штурм пройдёт по простой схеме. Сначала артиллерия сделает пробные выстрелы, а после этого мы попросим врага капитулировать. Если они откажутся то придётся перейти к более решительным действиям, а если же нет то мы просто войдём в Дизес. - Гарн был почти уверен, что враг не станет сдавать город а это значит что война неизбежна.
        - Нам уже начать развёртывание?
        - Да. Чем раньше мы будем готовы, тем лучше. Атака на врага начнётся завтра утром. Пусть сегодня солдаты отдохнут, но увеличьте число дозорных и стражников, мне авантюры до начало войны не нужны. - Уже завтра город должен быть взят, иначе отставание от графика станет еще больше.
        Весь день Гарн смотрел на карты и при помощи полученной, от шпионов, информации рисовал планы действия. Каждый отряд имел собственный маршрут, это делалось для увеличения эффективности солдат и нужно подметить что метод действительно действовал.
        После нескольких часов планирования, уставший Гарн просто лег поспать. На следующее утро ему предстоит очень сложное сражение. Он должен захватить город с наименьшими потерями с обеих сторон.
        Сделать это не так просто как сказать, ведь война не игра. Тут невозможно предугадать события наперёд, можно лишь опираясь на факты и доступные средства влиять на само сражение.
        Как и приказал генерал, солдаты в тот же день развернули артиллерийские установки, а количество патрульных увеличили в несколько раз. Нужно отметить, что ночные атаки всё же случились, но они носили чисто партизанский характер и никак не могли навредить огромному войску Вавилона. Уже к следующему утру, все солдаты коалиционной армии находились наготове.
        - Все на своих позициях?
        - Да сэр. Армия полностью готова и ждёт ваших приказов.
        - Прекрасно... Пусть начнётся захват Дезиса. - В последний раз проверив ситуацию, Гарн отдал приказ.
        Глава 322/Делегация
        Глава 322
        Как только отряд связи получил команду, они тут же начали передавать её другим солдатам. Слаженное действие армии очень важный фактор при ведении войны, и без него победа будет просто невозможным. Именно по этой причине Вавилон уделял довольно таки большое внимание именно отрядам связи. Они обладали лучшим снаряжением и новейшими технологиями.
        - Приказ выступать. Начинаем выдвижение войск! - Первая часть плана состояло из двух частей. Сперва Вавилонская армия должна добраться до трёх километровой зоны, а артиллерия при этом будет стрелять для запугивания противника.
        После этого гарнизон города получит выбор. Сдаться на милость Гарну либо воевать до последнего. Честно говоря второй вариант был более выгодным для Вавилона, ведь солдатам нужно поднять боевое настроение, а победа лучшая возможность для этого.
        - Артиллерия, открываем огонь через три, две, одну... Огонь! - Синхронно с пехотными батальонами, артиллерия начало действовать. По приказу генерала они открыла огонь, и огромный грохот раздался по всему поле боя.
        Нужно сказать что тактика запугивания была довольно эффективной. Она не только могла гарантировать уменьшения боевого духа соперника, но при этом поднимала настрой союзных сил. Возьмём к примеру нынешнее сражение: Использовав артиллерию с самого начала, Гарн продемонстрировал огромную мощь страны и тем самым он внушил страх в сердца врагов.
        - Продолжаем движение вперёд, но немного замедляем темп. - Командиры наблюдали за полем боя и раздавали указания. Специальная система связи, которая использовала флаги, позволяла мгновенно передавать приказы даже на большие расстояния. Зен специально для этого даже придумал что то вроде лупы, и раздал членам отряда связи.
        В общем нападение проходило строго по плану. Десять тысяч Вавилонских солдат, под аккомпанемент артиллерии двигались к стенам Дезиса.
        Полковник Ранц вместе с командирами как раз наблюдали за всем этим шествием и не могли унять страх в сердцах. Сказать что они были в шоке, ничего не сказать. Мощь артиллерии испугало их до смерти. Лоурен тоже стоял на стене, и смотрел на весь этот ужас. Первое о чем он подумал это бегство. Как вообще можно сражаться с таким врагом? Одна атака Вавилонской артиллерии уничтожила заранее расставленные цели в пух и прах. От места нападения не осталось и следа.
        - Что это такое? - Хоть армия империи и до этого получала сведения про артиллерию, но увиденное смогло превзойти их все самые смелые ожидания.
        - Думаете стены смогут выдержать такую атаку? - Как только первая волна залпов прекратилась, командиры начали обсуждать следующие действия. Сначала они предполагали что обладали каким то превосходством, ведь на их защищал город. Однако после увиденного все пришли к тому мнению, что нужно менять план.
        - Выдержат? Да ты шутишь... Даже барьер в столице вряд ли сможет долго продержатся под таким обстрелом. Враг обладает странным улучшением катапульт, думаю враг смог заполучить древние артефакты или что то в этом духе. - Хоть командиры и боялись, но они прекрасно помнили свои обязанности. Сейчас противник нападает на город, и именно их обязанность защищать его.
        - Дальность стрельбы больше пяти километров, это не артефакт а какое то божественное оружие. Я даже не слышал, чтобы святая церковь владела таковым. - Только вот придумать контрмеры против столь мощного козыря, не такое простое дело.
        - Нам стоит увести солдат со стен. Враг даже не подготовили осадные орудия, мне кажется что они просто напросто уничтожит ворота и войдут в город. - Ранц с ошарашенным лицом смотрел в сторону Вавилонских солдат. Соперник отправил всего десять тысяч пехотинцев, и это больше всего злило полковника.
        - Десять тысяч солдат, они издеваются? Да с такими силами просто невозможно одолеть нашу полумиллионную армию. - Все командиры разделяли чувства Ранца, кто в здравом уме отправит десять тысяч солдат для захвата города? Однако к сожалению для Рудийских военных, Вавилонские пехотинцы были не простыми.
        - Представители города, к вам обращается майор коалиционной армии Кристофер Дженс. Я хотел бы поговорить с вами один на один. - Переговоры тоже являлись частью войны. Нападавшая сторона могла попросить аудиенцию, на которой они и предложат право капитулировать. Полковник же в свою очередь мог отказаться от этого.
        - Откройте малые ворота и впустите делегацию Вавилона. - Смотря на десять тысяч солдат противника, полковник испытывал огромное давление. Он будто видел стаю волков готовых ринутся в бой при первой же возможности.
        - Вы хотите провести переговоры? Неужели мы собираемся капитулировать? - Борис с яростью посмотрел на полковника. Больше всего он в людях презирал трусость, и кому кому но Ранцу простить этого никак не мог.
        - Нет. Мне просто интересно услышать их предложение, ничего больше. Если нам позволят покинуть город без кровопролития, то я с радостью соглашусь. Смотря на их мощь, вся уверенность в нашей победе просто испаряется. - Как и говорилось ранее, Ранц был довольно опытным полковником. Он раньше даже служил под началом Матрицио Астелья и неплохо себя проявлял.
        - Убежать как трусы? Вы шутите? Я не могу этого допустить! - Борис как всегда хотел устроить мясорубку, однако чувства затуманили его разум.
        - Борис, я здесь командир и ты будешь слушаться того что я говорю. Еще одно такое неповиновение и я отдам приказ отстранить тебя от должности. Дисциплина в армии важна, не забывай этого! - Полковник никому не позволит публично себя унижать и портить авторитет. А Борис своими действиями добивался именно подобного.
        Лоурен всё это время тихо наблюдал за обстановкой и пытался найти выход из ситуации. Поведение коллеги его мало беспокоило, ведь перед ним находился враг который мог сравнить весь город с землёй за несколько минут.
        По мнению молодого командира, полковник поступил правильно когда позволил Вавилонской делегации войти в город. Если победить врага невозможно, нужно попытаться получить как можно больше преимуществ до начала битвы.
        Злой Борис остался один на стене. Он с яростью смотрел то на дверь куда ушел Ранц, то на вражескую армию. Вдруг его взгляд обрёл ясность, и командир с довольной улыбкой отправился вслед за полковником.
        К этому времени делегация Вавилона уже вошла в город. Представителем коалиционной армии выступал майор Кристофер. Вместе с ним было еще несколько солдат, но именно майор должен был вести переговоры.
        - Приветствую вас майор Кристофер, мое имя Ранц и я являюсь полковником империи Рудии. Прошу садитесь. - В конференц-зале присутствовали почти все командиры. Отсутствовали лишь двое, Борис и как не странно Лоурен. Полковник никак не мог этого не заметить, однако он должен был вести переговоры а поиски двух командиров Ранц поручил другим офицерам.
        Глава 323/Продержаться
        Глава 323
        - Полковник Ранц, буду краток. Мы не хотим зря проливать кровь ваших солдат, победа в этой войне изначально принадлежала нашей стороне. Это не оскорбление вашей воинской чести, просто я констатирую факт. Вы сами прекрасно видели мощь нашего оружия, если мы решим напасть на город ничто вам не поможет. Именно поэтому я хочу предложить вам сдаться. Цель нашей коалиции посадить на трон истинного императора, а не того самозванца который силой захватил престол. Мы уважаем и любим народ Рудии, Вавилон довольно долгое время был частью империи, так что лично мне как и остальным солдатам не хочется убивать братский народ.
        Позиция Кристофера была ясна. Он как и предполагалось предложил врагу сдаться. По его условиям Рудийские солдаты могли сдаться без боя, и это являлось довольно выгодным для империи. Только вот Ранц желал немного другого.
        - Сдать город Вавилону можно, однако мы хотим один день отсрочки для вывода войск из Дезиса. - Майор, вместе с делегацией не имели с собой оружия. Они прибыли для проведения переговоров и если на них нападут или что еще хуже поймают, наличие огнестрельного оружия может привести к довольно плачевным последствиям.
        - Позволив вашим солдатам покинуть город мы фактически даем вам право собрать огромную армию к следующему укреплению, однако на этот раз можно пойти на уступок. Генерал Гарн не желает кровопролития и он дал мне полномочие принять любое ваше предложение касательно сдачи. Только вот у нас следующее условие. Вы сможете вывести лишь треть армии, а оставшийся солдаты должны будут подчинятся новому уставу. Это максимум что наша сторона может предложить. - Условия Вавилона являлись довольно таки гуманными. Они не только позволяли полковнику сохранить часть войск, но еще и давали им время на отступление.
        - Хм... Думаю это справедливо. Мы можем принять это условие. Треть нашей армии покинет Дезис а сам город перейдёт под ваше управление. На этом в... - Полковник уже собирался пожать руку майора как в конференц зал ворвались несколько десятков солдат в военной форме Рудии.
        - Что это значит? - Как и говорилось ранее майор Кристофер не имел с собой огнестрельного оружия. При нападении ему придётся защищаться обычным мечом.
        - Никому не двигаться... Оставайтесь на своих позициях. - Полковник с яростью смотрел на ворвавшихся солдат. Все они носили броню с гербом черного ворона. Лишь подчинённые Бориса носили такую броню.
        - Полковник Ранц, вы всё таки решили передать город врагу, а я ведь предупреждал... - Вслед за солдатами в конференц зал вошел и сам командир Борис.
        - Как это понимать? Ты осознаешь что твой действия приравнивается к измене?! - Никто не ожидал что командир решит действовать в такой неподходящий момент.
        - Не смеши меня, думаешь такая мелочь меня вообще волнует? Ты собираешься сдаться на милость врагу, вот что я считаю истинной изменой. Солдаты взять полковника и остальных командиров под стражу. А что касается наших дорогих гостей, то мне придётся их сильно разочаровать. - Взгляд Бориса опустился на Кристофера и его солдат . Вавилонские волки конечно же не боялись его, но оказавшись зажатыми со всех сторон им ничего не оставалось кроме как обнажить мечи.
        - Надеюсь ты понимаешь что своими действиями губишь жизни многих солдат их близких. Вавилон не простит наше убийство, так что отпусти нас. - Майор попытался вразумить командира, но его попытка оказалась четной.
        - Арестовать их за измену. Если будут сопротивляться то просто убить. - Борис отдал очень жестокий приказ который наверняка станет причиной многих бед для империи.
        - Хотите поймать нас? Думаете это так легко сделать? - Вынув меч из ножен, майор показал свою позицию. Он знает слишком много тайн чтобы дать себя поймать, так что лучше умереть чем предать родину.
        У Вавилонских храбрецов не было и шанса на победу. В отличии от своих коллег, они обычно орудовали огнестрельным а не холодным оружием. В сражении один на один, имперские рыцари легко одолели солдат Зена, но нужно признать отвагу Вавилонских военных. Никто из них не сдался врагу, чем они и заслужили уважение Бориса.
        - Ты своими руками погубил город. Да они похоронят нас! - Полковник и остальные офицеры ничего не могли сделать с этим. Они просто наблюдали как убивали Вавилонскую делегацию.
        - В отличии от тебя у этих людей было мужество. Жаль что пришлось их убить. Похороните их как полагается, а полковника и остальных командиров придётся оставить в конференц зале. Никому не позволено войти без моего разрешения. - Борис действовал очень осторожно. Он понимал что против влияния Ранца ему не справится, так что командир решил ударить в самый подходящий момент, когда полковник ослабил бдительность.
        - Ублюдок. Кто дал тебе право разбрасываться жизнями солдат! Немедленно остановись... - Хоть полковник и пытался достучаться до Бориса, но у него это не получилось. Командир упрямо гнул свою линию.
        ...
        - Уже прошло больше двух часов а наши до сих пор внутри. Что делать будем? - Пока в Дезисе происходил переход власти, командиры Вавилона в очередной раз собрались для обсуждения дальнейших действий. Гарн как всегда восседал во главе стола и руководил советом.
        - Переговоры не могут длится так долго. Я дал майору ровно два часа для получения результатов, он не стал бы испытывать мое терпение. Передайте приказ, пусть артиллерия нацелится на главные ворота а армия подготовится к штурму. Отправьте гонца, либо они вернут нам Кристофера с ребятами, либо заплатят за убийство моих подчинённых. - Гарн хорошо знал майора Кристофера и если с ним что то случится придётся отвечать всему Дезису.
        - Как прикажите, сэр. - Почти все офицеры в армии были близкими товарищами, и для всех майор являлся чем то вроде приятеля, так что они полностью поддерживали решение генерала.
        После совещания прошло ровно двадцать минут. Гонцы передали новость, однако не получили никакого ответа. Вместо этого армия Рудии начало подготовку к сражению. Для генерала данное действие оказалось сигналом и он решил дать приказ атаковать.
        Как и предполагалось артиллерия Вавилона за несколько минут уничтожила передовые позиции врага, а после этого уже первая армия перешла в наступление. Борис пытался дать отпор с помощью настенных баллист, однако даже они были разрушены точными выстрелами артиллерии.
        После входа в город, отряд спецназа сразу же отделился от основной армии и направился к секретному месту. Как только началась стрельба, Клавдий дал приказ подготовится. Если на таверну нападут, они должны продержатся до прибытия подкрепления.
        Глава 324/Истинная цель Бориса
        Глава 324
        - Всем быть наготове. Как только спецназовцы доберутся до нас, мы сможем покинуть это место. - Для Клавдия эта миссия была первой в жизни и он хорошо с ней справился. Однако во время операции юнец сильно устал. Устал как и в моральном так и в физическом ключе.
        - Как скажите. - Эта группа прошла через многое и теперь напугать их было невероятно сложным делом. А вот Корнелия и Лили никак не могли не переживать. Они впервые в жизни оказались так близко к военным действиям.
        Видя испуганный взгляд девушек Клавдий хотел их успокоить, но его позвал один из солдат.
        - Что случилось? - Юнец не был демоном или маньяком. Ему не хотелось мучить бедных пленниц, ведь это противоречило его принципам.
        - Несколько десятков вражеских солдат пытаются окружить нашу таверну. Думаю они смогли обнаружить нас. - Это худшая новость для Клавдия, ведь никто не знает сколько времени понадобится спецназовцам чтобы добраться до их местоположения.
        - Количество противника? - Если их не больше тысячи то всё в порядке, однако ...
        - Примерно пять сотен, и это еще не всё. Они держат в руках факелы, а ведь сейчас день. - Солдат клонил к тому что враг вполне может поджечь таверну для их уничтожения.
        - Всем быть готовыми к сражению. Не дайте противнику подойти к таверне. Если они подожгут здание то нам придётся несладко. - Находясь в выгодном положении оборонятся от нападения намного легче.
        Пока Клавдий со своими ребятами готовился к сражению, Лоурен и его подчинённые пытались хоть немного но изменить ситуацию. Как и ожидал молодой командир, Борис сделал очередную глупость. Невнимательность и вспыльчивый характер являлись самыми опасными врагами любого солдата.
        - Мы опять будем город рушить? - Полковник запретил Лоурену действовать самостоятельно, но теперь эти указы перестали действовать.
        - Это необходимая жертва. Один раз тактика сработала, если мы не остановим армию Вавилона то империя падёт в руки принца. Все наши семьи поддерживают Глориса так что для нас это борьба не на жизнь а на смерть. - Лоурен не хотел прибегать к одному и тому же методу, однако иного выхода не было. Устроив пожар в трущобах и неблагополучных районах командир гарантирует хаос в народе.
        - Эх... Как скажите командир... После войны мне понадобится найти священника чтобы все грехи грехи отмалить. - Несколько доверенных подчинённых и должны были заниматься поджогам и диверсиями, однако они даже предположить не могли о том, что их ждёт.
        - Сэр, вражеские солдаты пытаются поджечь несколько зданий. Полагаю что они не нацелены именно на нас, а просто повторяют старую тактику. Как мы ответим? - Пожар помещает планам Вавилона, так что решение Клавдия можно легко предвидеть.
        - Мы не дадим им право на это. Уничтожать всех кто подойдёт близко к зданиям. Не позволяйте врагу поджечь город. - Из за своего местоположения отряд Клавдия не мог помещать всем подчинённым Лоурена, но они избавятся от всех кто находится в их поле зрении.
        Открыв огонь на поражение, солдаты Вавилона за одну секунду избавились от нескольких поджигателей и это лишь начало. Всего у Клавдия было тридцать два спецназовца, которые вполне могли защищаться от пяти ста солдат.
        - Что за шум? - Никто не смог понять причину смерти поджигателей. Увидеть пулю фактически невозможно, так что и определить каким образом умерли подчинённые Лоурен не мог. - Как такое возможно? Там кровь, значит их кто то убил. Хм... Всем быть начеку, у врага могут быть маги воздуха.
        На войне такого уровня тактика и стратегия часто оставалась одним и тем же, это не спектакль чтобы веселить народ. Вавилон не станет менять методы действия, ведь они и сейчас прекрасно работают.
        - Маги воздуха? Как они попали в город? Неужели хотят помешать нам в поджоге? - Это было вполне вероятным развитием событий. Для Вавилона тактика выжженной земли являлось самым опасным врагом.
        Пока Лоурен столкнулся с Клавдием, Борис пытался воплотить план в реальность. Несмотря на свою агрессивность командир не был дураком. Он понимал что противник обладает силой, которая во много превосходит их мощь, но целью Бориса была не победа. Одним сражением войну не выиграть, и он прекрасно это знал.
        - Сэр. Первые отряды врага уже вошли на территорию Дезиса. - Борис специально заманил десять тысяч Вавилонских солдат в город, где и должно пройти настоящее сражение. Артиллерия врагу тут не поможет, ведь они явно не станут стрелять в беззащитных жителей, и это факт.
        - Мы должны поймать нескольких пленников и заполучить их оружие. Они не носят мечи или копья, а вместо них держат странные штуки. Предполагаю что именно в них и заключается истинная сила Вавилона. - Командир мыслил в правильном направлении. Он смог понять довольно важную вещь, но каким образом ему удастся заполучить пленных до сих пор остается загадкой.
        Нужно отметить что даже войдя в город, Вавилонским не пришлось открывать огонь. Они без особого сопротивления захватили ворота и близлежащие территории.
        - Командир Портер, враг до сих пор не появлялся. Это странно, неужели имперцы заманивают нас вглубь города? - Для солдат Вавилона городское поле боя не самое удобное. Во первых там находятся гражданские, а во вторых враг может скрываться в любом из помещений.
        - Сначала останемся на своих местах. Мне не нравится отсутствие врага. - До начало действий, нужно сделать осмотр и проверку. Если Портер заметит что то странное, то он даже может дать приказ отступать.
        А тем временем отряд спецназа на всей скорости двигался к Клавдию. Юнец с ребятами пытались помещать Лоурену устроить пожар, но это было довольно сложной задачей.
        - Нет... Это не магия, тут дело в чем то другом. Оружие Вавилона слишком странное, если нам удастся заполучить экземпляр... - Лоурен и Борис думали одинаково, однако в отличии от последнего, молодой командир не собирался предпринимать столь отчаянные шаги для заполучения оружия.
        Хоть Клавдий и смог задержать Лоурена, но в других местах солдаты Рудии уже смогли устроить пожар. Скоро пламя охватит все трущобы и неблагополучные районы.
        - Мы почти дошли до местонахождения Клавдия и его группы, но я слышу звуки выстрелов. Всему отряду быть начеку и готовыми к бою! - Важный пленник должен остаться целым и невредимым, именно это и являлись миссией спецназа.
        Одетые в черную одежду, силы специального назначения Вавилона заметно выделялись на фоне зданий. Но враг был настолько занят, что они совсем не ожидали появления подкрепления.
        ....
        Глава 325/Эльфы и Балтимор
        Глава 325
        - Вижу солдат Рудии, начинаю ликвидацию. - В отличии от обычных военных, спецназовцы выделялись своей хладнокровностью. Для них враг не имел право на жизнь, ведь иначе могут пострадать союзные силы.
        Лоурен никак не мог ожидать, что подкрепление Вавилона прорвётся так быстро. Борис должен был выиграть хотя бы немного времени.
        - В рассыпную, враг сзади!! - Командир дал приказ, но было слишком поздно. Спецназовцы уже открыли огонь по их позициям. Даже хорошая броня не спасёт от пуль, так что беззащитные солдаты империи оказались в очень плохой ситуации.
        Сам командир еле ускользнул от лап смерти, пуля лишь слегка его задела. "Что это за дьявольское оружие? Да никакой маг ветра не сможет сравнится с ним?!"
        Столкнувшись так близко с огнестрельным оружием, Лоурен осознал насколько сильно Рудия уступала Вавилону. Почти весь его отряд был уничтожен за несколько минут. Сказать что это быстро, ничего не сказать. Молодой командир лишь молился чтобы его не обнаружили.
        - Всё чисто? Враг ликвидирован? - Тем временем спецназовцы взяли весь район под полный контроль. Клавдий вместе с принцессами теперь находились в безопасности.
        - Мы должны убраться отсюда побыстрее. Они наверняка подожгли не только эту часть города, уверен что и в других местах начались пожары. - Спецназ был бессилен против огня, у них не было сильных магов воды в составе, так что единственное что они могли сделать это убраться как можно дальше.
        - Как скажите. Начинаем отступление. - У спецназа было лишь одно задание, обеспечить безопасность Клавдия и важных пленных, а сам захват города их не касался. Этим займутся военные.
        Смотря как враг уходит, Лоурен испытывал двоякие чувства. С одной стороны он был рад этому, ведь его жизнь находилась на волоске, но с другой он дико боялся мощи Вавилона. Да как сражаться с такими монстрами? Теперь стало понятно как им удавалось так быстро захватывать слабые форты и крепости.
        "Нужно предупредить семью. С Вавилоном шутки плохи, мы должны немедленно покинуть фракцию и попытаться замять следы помощи, иначе..." Лоурен боялся и это неудивительно. Его семья фактически сражается с настоящим монстром воплоти.
        Медленно встав с земли, раненный командир направился к штабу. Там должны находится его самые верные подчинённые. Он уже успел поджечь город, что хоть ненадолго остановит Вавилонских солдат, так что нельзя терять время.
        Пока спецназ завершал операцию, генерал Гарн решил ввести в Дезис дополнительные войска. Это нужно для полного подчинения города, чтобы ниукого не появлялись даже малейшие мысли о бунте. План Бориса заманить противника вглубь и захватить нескольких Вавилонских в плен тоже провалился. Командиры Зена просто не стали разделять войска как обычно делали в других войсках, а вместо этого они продвигали армию вперёд как единое целое.
        Такая тактика позволила Гарну быстро взять инициативу в свои руки, и уже через пол дня сражений большая часть города находилась под управлением Вавилона. В этот раз пожар ликвидировать всё таки удалось, ведь были задействованы несколько десятков магов воды, которых любезно предоставил Оугуст.
        Борис, как и весь остальной штаб оказался в плену у Вавилонских солдат. Лишь один Лоурен со своими подчинёнными смог убежать с помощью тайного прохода. В общем армия Гарна одержала победу разгромив противника в пух и прах.
        ...
        - Значит победа... Просто прекрасно. - Сидя в кабинете Зен читал последний отчет с поля боя. Ученый узнал и о том, что Клавдий сумел захватить принцессу Корнелию и теперь он возвращается в Вавилон. - Хоть и с задержкой, но мы продвигаемся довольно быстро. Сицил, а ты уверен что церковь света будет сотрудничать со мной? Тебе хорошо известно о моей силе, думаешь организация которая несколько тысяч лет правила всем континентом примет существование Вавилона?
        Последние три дня епископ пытался втянуть Зена в союз с церковью. Однако ученый явно не хотел становится чей то шавкой.
        - Ты не понимаешь... Я всегда хотел стать одним из архиепископов в церкви, но этого достичь очень сложно. Однако если я буду обладать твоей поддержкой, то моя мечта вполне осуществима. - Сицил являлся амбициозным человеком, и его планы шли довольно далеко.
        - Архиепископ это конечно же хорошо, но где гарантии что ты им станешь? Если я покажусь на мировой арене, думаешь кто то оставит мои технологии в покое? Просто зная мою силу ты уже метишь на титул Архиепископа, а что сделают люди уже обладающие властью? Я не хочу ввязываться в мировую политику, это слишком сложно. - Аргументы Зена были логическими, так что епископу ничего не оставалось кроме как замолчать и сесть на свое место.
        - Злюка ты. Я хочу лишь твоего продвижения, неужели ты не видишь этого? - Как последнюю возможность, Сицил решил надавить на жалость, однако видя полностью безэмоциональные глаза ученого ему пришлось замолчать.
        - Господин Зен, можно войти? - После того случая с Анжеликой, все слуги решили просить разрешения на вход в кабинет.
        - Конечно заходи Пирс. - Появление помощника стало спасением для Зена, ведь он сможет немного отвлечься от болтовни епископа.
        - Спасибо ваше высочество. - Новым титулом Зена являлся император. Он был правителем независимой страны, так что все должны обращаться к нему по этикету. - Мы только что получили очень странную новость. Спец агенты зафиксировали странных людей, у которых были заострённые уши. Смеем предположить что они являются шпионами из другого королевства, или вообще из другого континента...
        Ученый, как и все высокопоставленные люди Вавилона знали о многочисленных расах и континентах. Была вполне большая вероятность того, что в новую страну прибудут иностранные гости.
        - Неужели эльфы пожаловали? Что им то нужно? Они вполне мирные существа, только если не трогаешь природу. Их бог может чувствовать угрозу экологии, что за бред... - Сицил смотрел на эльфов с презрением. Эта раса считалась самой слабой и тихой из всех. Во время сражений за власть, их континент даже не принимает участие.
        - Эльфы говоришь... Если они пришли из за экологии, то у меня проблемы... - В отличии от епископа, Зен видел в этой расе большую опасность. Если они решат пойти против Вавилона, то ученому никак не победить. Как никак целая раса слишком сильный противник.
        - Но это не все новости. Шпионы из столицы доложили, что в Рудию прибыла делегация из Балтимора. Их возглавляет одна из дочерей дома Бартов. Это второй по силе дом после императорского в Балтиморе. - А вот эта очень важная новость. Как и предполагал ученый, Глорис запросил поддержку но как именно империя девятого ранга поддержит первого принца Рудии?
        ...
        Глава 326/Преданность Виктора
        Глава 326
        - Значит они всё таки решили действовать. Неужели в Рудии находится что то, о чем мы не знаем. Это очень странно. Зачем такой могущественной семье отправлять делегацию в империю первого ранга... - Ученый хотел уловить логику, и единственным вариантом который приходил ему на ум это наличие в регионе какого то артефакта или важного ресурса.
        - Семья Бартов, довольно известный дом. Даже я слышал о них, а ведь мне какие то слабаки не знакомы. Думаю у них довольно важные мотивы, раз они использовали врата телепортации. Иначе просто невозможно попасть из центрального континента, на окраину за столь короткое время. - Знания епископа о мире в несколько раз превосходили таковые у Зена, так что советам Сицила можно прислушаться.
        - Мдя... А ведь всё шло так гладко, еще немного и мы смогли бы захватить Рудию... Может стоит продолжить наступление? - Ученый обладал многими преимуществами перед противником. Во первых никто не знал о шпионе, который собирал сведения в самом сердце вражеского логова. Речь конечно же идёт о Бастет, которая прекрасно справлялась с заданием. Но кроме неё у Зена имелся настоящий козырь в виде Виктора и Сицила. Маг света девятого уровня с признанием элемента, и настоящий бог среднего уровня. Такая мощь может напугать даже империю девятого ранга. Конечно до великих семей ученому еще далеко, но даже сейчас к его мнению стоило прислушиваться.
        - Это не совсем хорошая идея. Твой враг империя девятого ранга и не абы какая, а сам Балтимор. Даже мой отец уважает их императора, а это тебе не шутки. Если у Вавилона будет шанс подружиться с ними, то стоит разок склонить голову и признать их авторитет.
        - Хочешь чтобы я перед кем то сгибался? Забыл, я несколько минут назад отказал сотрудничать с церковью, зачем мне какая та империя девятого ранга. Сицил за время проведённое в лаборатории ты сильно изменился. Где то бесстрашие с которым ты напал на Виктора. - Между ученым и епископом было нечто подобие дружбы. Они взаимно уважали друг друга и не лезли в личную жизнь. Вообще Сицил несколько раз сильно выручил Зена, а правитель Вавилона продемонстрировал свое доверие к нему позволив свободно распределятся силой.
        - Эх... Тот старик пугает. Я до сих пор боюсь его вспоминать, а он точно человек? Магия молнии никогда не давалась нашим магам а он аж божество, это немного странно. - Епископ впервые за всё время их общения поднял этот вопрос. Сицилу было безумно интересна личность Виктора, однако он боялся спрашивать об этом.
        - Честно сказать, я и сам без понятия. Меня не особо волнует человек он или нет, мне достаточно и его преданности. Он был тем кто поддержал меня в сложный момент жизни и я этого не забуду. - Иногда и Зен хотел узнать прошлое своего дворецкого, но лучше не лезть в воспоминания Виктора.
        - Я не хочу казаться параноиком, однако есть несколько нюансов которые меня беспокоят. Давай начну с самого главного, если это тебя конечно же интересует. - У Сицила было очень серьёзное лицо, так что Зен просто кивнул, решив послушать епископа до конца. - Ты говорил что на тебя было совершено покушение. Это случилось когда Виктор был рядом с тобой. Меня вот что тревожит, думаешь обладая такой силой дворецкий не мог остановить стрелу с ядом?
        - На что ты пытаешься намекнуть? - Сказать по правде, Зен и сам думал над этим вопросом. Сначала ученый не знал про силу Виктора, но после того как тот раскрыл свою личность, появилось огромное множество загадок.
        - Я не намекаю, а говорю прямым текстом. Раз уж он так сильно заботится о тебе, почему же позволил стреле попасть в цель? Меня это очень сильно смущает, и уверен что и тебя тоже. Честно говоря в преданности Виктора и я не сомневаюсь, только вот некоторые его поступки сильно меня удивляют. - Настороженность Сицила была вполне понятной. Если дворецкий решит сделать что то странное, то никто не сможет его остановить.
        - Хм... Даже не знаю что сказать. Если я хочу поговорить с Виктором о такой теме, мне как минимум нужно обладать оружием против богов. Однако в преданности дворецкого я не могу сомневаться и для этого есть множество причин. И вообще, захотев он меня убить или сделать что то плохое, то давным давно сделал бы. Сейчас самая важная проблема это проникшие к нам гости, и империя Балтимор. Оу... У меня появилась отличная идея. Давай отправим эльфам приглашение, мне хочется с ними встретится. - Мирная раса наверняка не отправила бы богов на разведку, так что Зен мог рассчитывать на епископа.
        - Хочешь встретится с этими длинноухими? Зачем, они просто фанатики природы... - Сицил явно недолюбливал эльфов и это было странно.
        - А почему нет? По словам Виктора и тебя они мирный народ, но вместе с этим довольно влиятельный. В отличии от людей у них централизованная система власти, так что в борьбе континент на континент они вполне могут одолеть нас. Хотя это маловероятно. - Вообще ученый хотел наладить морскую торговлю с эльфами, ведь те владели очень редкими и дорогими товарами, на которых можно неплохо так подзаработать. Флоту Вавилона как раз нечем заняться, вот и для них, наконец то, появится серьёзная миссия.
        - Мирные? Нет, они просто слишком высокомерные. Эльфы не вмешиваются в дела других континентов, но это лишь отговорка. Если прочитать историю то становится понятно, что именно они являлись настоящими узурпаторами и захватчиками. Даже демоническая раса не совершала столько злодеяний как эльфы.
        - Это было много лет назад. Последнюю тысячу лет они не совершали нападений не на одну расу. Чем не мирный народ. - Спор между ученый и епископом продлился несколько минут, но победителя определить всё же не удалось.
        - Я просто буду стоять или сидеть возле тебя, и защищать. Разговаривать с этими длинноухими себя не уважать. И еще, удачи с приглашением к себе во дворец. Как я и говори, они невероятно высокомерные могут и обидится в случае чего. - Между людьми и эльфами был подписан мирный договор, и договор о торговли так что любой представитель этих рас мог находится на обеих континентах не опасаясь властей.
        - Ладно, спасибо и на этом. Тогда передай слуге чтобы он отправил нашим гостям приглашение, а я продолжу работу над новым проектом. Времени ни на что не хватает, эх... Нужно больше стараться.
        ...
        Глава 327/Он епископ
        Глава 327
        Система связи в Вавилоне работала просто прекрасно. Во всех крупных городах были установлены радиоприемники, которые работали круглосуточно, так что обмен информацией происходил очень быстро. Найти представителей эльфов не составило труда, вообще они и не пытались скрываться. Их нашли уже через день прибытия.
        Жесткая политика контроля в Вавилоне до сих пор продолжалась. Зен не особо жаждал, чтобы о его технологиях узнали другие люди, а другие расы тем более. Если эти эльфы откажутся сотрудничать, ученый наверняка не оставит их в покое. Никто не должен знать о его секретах.
        Гости из другой расы конечно же не ожидали столь теплого приема, однако против гостеприимства Вавилонских жителей сложно пойти.
        Использовав поезд, эльфы довольно быстро добрались до поместья Зена. Им понадобился лишь полтора дня и они предстали перед новым императором Вавилона.
        Так как ученый никогда не собирался строить огромный замок, он принимал всех гостей в своем поместье. Конференц-зал переделали в имперский зал где могли проходить важные встречи и мероприятия, так что Зену было где принять эльфов.
        Сидя на недорогом, деревянном троне, ученый ожидал гостей. Сицил и Виктор стояли сзади него, тем самым показывая свой высокий статус. Сила этих двух людей могла напугать даже империи девятого ранга.
        Войдя в зал, Зену сразу заметил странную внешность эльфов. В отличии от Земного представления, эти служители природы не были такими высокими и худыми. Хоть их уши имели немного заострённый вид, но главная разница между людьми и эльфами была не в этом.
        - Приветствую вас император Зен. Рад встретится с вами, мое имя Еил. - В отличии от людей, эльфы имели три глаза. Сначала ученый даже удивился, но после нескольких секунд он смог успокоится.
        - Еил, какое красивое имя. Я польщен что представители эльфийского царства посетили мою скромную страну. Можно узнать причину столь внезапного и самое главное незапланированного визита? Может быть вы не знаете, но Вавилон считается закрытой страной, так что я надеюсь на хорошее объяснение. - Ученый не собирался сюсюкаться с каждым представителем другой расы. Он видел в глазах Еила презрение, ведь тот даже не удосужился хотя бы для этикета опустить голову перед правителем царства.
        - Закрытая страна? Мы ничего не слышали об этом, однако нужно сказать что ваши технологические достижения удивили меня. От имени эльфийского царства прошу поделится чертежами с нами, мы будем благодарны и навеки запомним вашу щедрость. - Еил хоть и просил, но по факту он приказывал Зену передать эльфам чертежи. Сицил, который итак не сильно любил этих длинноухих, разозлился еще больше, но видя спокойного Виктора епископ не стал действовать.
        - Поделится нашими технологиями? Можно узнать что я получу в замен? Простите мою грубость, но ваша благодарность мне незачем. Я ценю лишь одну валюту и она измеряется в золоте. - Слова правителя Вавилона явно не пришлись трёхглазым по душе. Всего было десять эльфов проникших на территорию страны, и сейчас все они находились на аудиенции у Зена.
        - Ваше величество хочет заполучить что то в замен этим чертежам? Можно узнать цену на них... - Видя злого Еила, одна из эльфийских девушек решила взять дело в свои руки.
        - Значимость моих технологий просто невероятна. Они могут изменить весь мир и я уверен, что вы сами прекрасно это понимаете. Смотря на вас молодая леди, вы кажетесь довольно умной. Так ответьте, зачем мне передать вам то что однажды принесёт мне такие богатства, которые вам и не снились. - Войну между континентами никто не хотел, однако это не значит что ученый просто так передаст свои наработки другим.
        - Понимаю... Честно говоря мы прибыли в вашу страну по иной причине, однако встретились здесь с огромным количеством странных вещей. Это слишком удивительно. Откуда в таком захолустном царстве, столько всего инновационного. - Барышня попыталась сгладить углы, но не совсем довольное лицо собеседника дало ей понять о четности попыток.
        - Я могу послушать вашу историю, однако сначала мне хочется узнать каким образом вы попали в Вавилон. Вас нашли в окрестностях Диоскурии, так что океан самый подходящий вариант. - Главное что беспокоило Зена, это обороноспособность Вавилона. С эльфами еще можно разобраться, а вот с брешью в защите дела обстоят намного сложнее.
        - Мы... - Эльфейка явно не ожидала этого вопроса. Так как она не знала о закрытости Вавилона, то подготовить липовый ответ девушка никак не могла.
        - Я надеюсь на честный ответ, вед от этого зависит безопасность моей страны. Вы проникли на мою территорию, и я готов простить вам это, но вам придётся сотрудничать со мной. - Ученый разговаривал с эльфами как с равными, а в некоторых местах он даже пытался надавить на собеседников.
        - Не слишком ли много вопросов для правителя ничтожной страны? Мы прибыли сюда по приказу высшего божества, хотя такому деревенщине вряд ли известно о существовании подобных существ. - Как только речь зашла о высших божествах в пустых глазах Виктора появилась искра. Дворецкий до этого момента не интересовался разговором, но теперь ситуация изменилась. - Нам приказано предотвратить катастрофу, которая может случится если ваша страна продолжит развитие. Теперь у вас есть два выбора. Либо сдаться нам на милость, либо я лично уничтожу тебя и всех важных людей Вавилона.
        А ведь про эльфов говорят что они мирный и миролюбивый народ. Еил только что доказал обратное, а хотя в каждой нации есть странные индивиды идущие против правил.
        - Подчинение либо уничтожение. Странно... ХМ... Не припоминается, чтобы церковь света давала эльфам право вести войны на территории людского континента. Уверен и человеческий союз не особо одобрит вашу угрозу, так что достопочтенный Еил замолчите. Вы слишком слабы чтобы говорить подобные слова. - После слишком высокомерного заявления эльфа, в разговор вмешался и Сицил. Ему не понравилось то, что этот трёхглазый смеет вести себя подобным образом на территории людей.
        - Что ты сказал? Обычный слуга смеет открывать рот без разрешения правителя? Император Зен, ваши подчинённые не такие уж дисциплинированные. - Вообще то разговор должен был проходить на мирных тонах, но ученый сделал всё возможное для эскалации конфликта.
        - Оу... Правда что ли? Ну не знаю. Я не могу отвечать за Сицила, он ни мой подчиненный. Ах да, вы же не знаете. Прошу прощения, этого человека зовут Сицил, и он является епископом церкви света, а так же одним из главных кандидатов на пост Архиерея. - Церковь играла ключевую роль в решении вопросов человеческого континента. Они обладали огромными полномочиями и властью, так что эльфам придётся вести себя сдержаннее.
        Глава 328/Сражение началось
        Глава 328
        - Епископ? Ты хочешь сказать что он служитель церкви света? - Все эльфы с изумлением посмотрели на молодого мужчину возле Зена. Сицил выглядел на двадцать восемь, девять лет. Дабы он обладал статусом епископа в столь юном возрасте, нужно быть неимоверно сильным и талантливым.
        - Обычным слугой меня еще никто не называл. Трёхглазый, ты совсем берега попутал да? Смеешь угрожать императору на людском континенте, да еще и перед епископом церкви света. Это даже смешно... - Гости никак не могли ожидать появления столь важного человека.
        - Вы знали о нашем прибытии? От церкви света правда ничего не скрыть. Нас предупреждали не задевать вас. - Девушка эльфейка вновь попыталась сгладить углы, однако её же соотечественник решил не сбавлять высокомерного тона.
        - Да какая разница епископ он или Архиепископ, мы пришли по приказу высшего бога. Мне кажется что церковь света не станет злить господина Алкина. Кто же хочет начать глупую войну? - От столь высокомерного заявления, даже Виктор с неким интересом посмотрел на юного эльфа.
        - Молодой человек, твое имя Еил да? Мне интересно узнать твою фамилию. - Дворецкий тоже вступился в игру. В этот раз никто из эльфов не посмел сказать что то в его адрес. Они уже разозлили представителя церкви света, кто знает кем может оказаться старик?
        - Моя фамилия Опикерт, это вам что то говорит? - Вопрос Виктора немного удивил молодого эльфа, но он без всякого стеснения ответил на него.
        - Опикерт, сколько знакомых имён. Алкин Опикерт, я не слышал это имя уже несколько десятков лет. Юнец, ты только что сказал о высшем боге, но Алкин находился на среднем уровне, так кого ты имел в виду? - Спокойный и рассудительный Виктор решил узнать ситуацию поглубже. Эльфы не так просты какими кажутся на первый взгляд, и дворецкий лучше всех остальных знал об этом.
        - Как вы... Вы знакомы с господином Алкином лично? - Лишь малый круг доверенных лиц знал о настоящей силе Алкина, и то что человек задал такой вопрос сильно удивил Еила.
        - Хехе, конечно. Хотя в последний раз я видел его пятьдесят лет назад. Тогда он всё еще находился на начальном уровне божества. Ровно двадцать после нашей встречи Алкин прорвался на средний уровень, став одним из самых опасных эльфов в мире. Его магия, расщепление, слишком сильная. Но сейчас речь идёт не о нём. Мне интересно узнать, почему ты назвал высшего бога. У эльфов трое таких монстров, но они уже давным давно не участвуют в делах континента. Их стоит ожидать лишь в том случае, если речь зайдёт об уничтожении целой расы. - Виктор раньше являлся хранителем людского континента, ему доводилось сражаться с врагами мирового уровня, так что количество информации которым он владел завораживало.
        - Кто ты такой? - Стоило дворецкому закончить предложение, как Еил сразу же потянулся к мечу. Эльфы этого мира не особо любили пользоваться луками, они предпочитали обычные виды оружия ближнего боя. - Откуда тебе известно столь много о нашем народе?
        Сила Еила находилась на начальном этапе девятого уровня. Он являлся юным дарованием эльфов, так что его высокомерность была вполне естественным делом. Только вот перед невозмутимым Виктором, даже ему пришлось перейти к серьёзному тону разговора.
        - Хохо... Неплохо, вполне неплохо. Твоя сила находится на довольно неплохом уровне, но до меня тебе как до луны. Малыш Сицил, прошу займись этими гостями. Не нужно их убивать, просто обезвредь. Если я правильно понял, то он близкий родственник Алкина, а злить этого чокнутого мне не особо хочется. Он один из тех немногих, кто вполне может начать межрасовую войну. - Даже после того как Еил показал свою силу, Виктор не стал воспринимать его серьёзно. Для него даже епископ церкви света был простым малышом, что уж говорить о каком то эльфе.
        - С большим удовольствием. - Сицилу никогда не нравились эльфы, ему и раньше доводилось с ними встречаться с этими высокомерными длинноухими существами. Так что он будет лишь рад сражению. - Мне не хочется начать войну. Я буду сражаться лишь с Еилом, а остальным держаться подальше. Если не согласны с моим предложением, то придётся усмирить вас силой...
        Вокруг епископа начала вращаться густая манна, и вскоре позади него начали образоваться белые крылья света. Сицил научился их контролю лишь недавно, не без помощи наставлений Виктора. Сначала дворецкий не хотел чтобы епископ узнал о своей новой силе, но после просьбы Зена ему пришлось согласится и стать наставником.
        - Что это такое? - В отличии от епископа, Еил являлся воином а не магом. Он мог укреплять свое тело с помощью манны, ускорятся и увеличивать силу удара.
        - Магия света: Божественные путы. - Сицил находился на высшей точке девятого уровня, ему оставалось лишь пару шагов до титула бога. Только вот для прохождения этих самых шагов епископу понадобится как минимум несколько лет. Однако крылья света позволяли ему ненадолго заимствовать истинную мощность богов, что делало из епископа настоящего монстра.
        - Думаешь поймать меня этим жалким трюком? Ускорение... - Эльф просто исчез из того места где он стоял несколько мгновений назад. Скорость Еила была настолько большой, что ученый даже не смог уловить его тень. - Готовься к смерти!
        Контратака эльфа могла бы быть успешной если бы не одно но... Сицил обладал невероятной реакцией. Обычные маги в ближнем бою слишком слабы, но это правило не распространяется на молодого епископа.
        - К смерти говоришь? Ты слишком шумный, стоит немного спустить тебя с небес на землю. Магия света: Копье правосудии. - Меч который должен был забрать жизнь Сицила столкнулся с копьем. Понимая что атака провалилась, Еил не долго думая отступил одновременно с этим обдумывая следующие шаги.
        - Огось. Неплохо малыш. Ты отлично держишься. - Виктор всё с таким же беззаботным лицом смотрел на сражение. Он стоял около Зена, ведь сам ученый никак не мог себя защитить.
        - Да я даю ему фору. Хочется испытать новые силы, а хорошего спарринг партнёра найти сложно. - Сицилу не понравилось похвала в адрес его соперника. Теперь епископ начнёт сражаться со всей серьёзностью. - Магия света: Град стрел.
        Сражение проходило в имперском зале, и поэтому оба соперника сдерживали силы. Никто не хотел случайно задеть невиновных или посторонних. Эльфы боялись Виктора, а Сицил вообще находился на стороне Зена.
        - И это всё что ты можешь? Слишком слабо. - Стрелы которые летели к Еилу мастерски отбивались мечем эльфа.
        Глава 329/Беда не приходит одна
        Глава 329
        Молодой воин не собирался сдаваться. Даже перед епископом церкви света, он вёл себя как и подобает настоящему мужчине. Еил не отступил от своих слов, а напротив стал защищать интересы страны до последнего. Только вот Сицил, который до этого лишь игрался, решил прекратить сражение.
        - Слишком легко да? Ладно, только не вини меня в жестокости. Магия света: Частицы. - Заклинания девятого уровня Частицы являются личным изобретением Сицила. Он смог создать новую магию при помощи знаний Зена. Дабы понимать насколько оно мощное, нужно знать что при его использовании епископ смог ранить даже Виктора.
        - Что это за черт? - Еил не видел откуда идёт атака, но тело всё равно получало урон. Это было очень больно, но благодаря усилениям молодой эльф смог выдержать первую волну заклинаний Сицила.
        - Не ты ли говорил что мои заклинания слишком слабые? Почему тебе не отбить их мечом? Ой, или ты не видишь их, хехе... - Епископ прямо таки насмехался над врагом, что еще сильнее бесило Еила. Эльф всем сердцем ненавидел Сицила и хотел его смерти, только вот сила находилась не на стороне длинноухого.
        - Думаю на этом можно прекратить бессмысленное сражение. Мне не особо интересно зачем вы ведёте себя так нагло при моем присутствии, но ваше убийство может создать слишком много проблем. Сдайтесь иначе придётся отдать приказ, который я не хочу отдавать. И еще, если вам как то удастся победить Сицила, то против Виктора у вас нету и малейшего шанса. - Побеждённый Еил еле стоял на ногах, однако он явно не собирался сдаваться. Другие эльфы тоже подошли к нему и окружили со всех сторон защищая раненого товарища.
        - Император Зен я понимаю ваш гнев, но мы пришли не воевать. Как и говорил Еил, наша цель лишь предупредить вас. Мы, раса эльфов, являемся одними из хранителей природы на планете. Это известно всем расам включая людей. - Видя безвыходность ситуации девушка эльфийка вновь взяла на себя мужество и начала разговор с ученым. - К нам поступила информация, что ваши действия могут создать настоящую экологическую катастрофу. Именно поэтому мы и пришли в Вавилон.
        Когда группа оказалась в безвыходной ситуации, барышня решила раскрыть все карты. Незачем хранить информацию в тайне.
        - К вам поступила информация? Можно узнать откуда? Мне интересно кто настолько смел, что доносит другим расам о моих действиях. - Самым главным оружием Зена являлись знания и информация. Если кто то из вне сможет заполучить хоть толику его знаний, то миру грозит опасность. Именно поэтому он и должен узнать личность крота.
        - Это... - Сначала эльфийская девушка испугалась, ведь эта информация секретна, но видя злой взгляд Зена она всё же решила рассказать. - Мы получаем известия от самой природы.
        Говоря простыми словами эльфы могут общаться с духами природы и использовать их в своих целях. Это довольно сильная способность, которая вполне может решить исход информационной войны.
        - От природы... Мда... Не нравится мне всё это. Нужно как можно быстрее закончить постройку флота. Слишком много врагов вокруг а я почти беззащитен. - Всегда думать на несколько ходов раньше. Если Зен сможет обзавестись сильным флотом, то нападений со стороны океана удастся избежать. - И что ваша природа сказала? Чем мои действия не пришлись ей по душе?
        Какой бы силой Зен не обладал, сейчас он никак не сможет победить целую расу. Эльфы просто напросто уничтожат Вавилон.
        - Я знаю лишь то, что нам приказали доставить вас и чертежи Вавилонских изобретений в Эльвеград. - В этом и крылся главный замысел эльфов. Если бы они так сильно заботились о природе, то просто напросто убили бы Зена при этом уничтожив все чертежи изобретений. Но эти длинноухие сами хотели заполучить новые технологии.
        - Пфф. А вы слишком наглые. Похищать человеческого императора с людского континента, да еще и без спроса и согласия церкви света. Интересно какими будут последствия если хранители узнают об этом правонарушении. - Сицил снова начал гнуть свою линию. Он являлся частью самой сильной организации людей и любые акты пренебрежения церкви били по его самолюбию.
        - Мне не известны такие подробности, у нас был приказ доставить императора Зена и ничего больше. Если у вас есть вопросы то задайте их нашему послу. - Для спасения товарища, барышня уже раскрыла слишком много информации.
        - Об этом поговорим потом, а сейчас я в последний раз предлагаю вам выбор. Сдайтесь или умрите. - Спор епископа и эльфийки мог продлится несколько часов, так что Зен решил ускорить процесс. Ему не нравились незваные гости, но убивать их без веской причины тоже нельзя.
        Ситуация напряглось до предела. Сицил и Виктор, как впрочем и эльфы были готовы действовать в любую секунду, но вдруг в зал ворвался слуга.
        - Ваше величество император, срочные новости! Император Драгнир вернулся на трон и он передает титул императора Глорису. Но это не самая важная новость, мы только что узнали что первый принц женится на дочери семьи Бартов! - Сказать что Зен был удивлён, ничего не сказать. У него итак хватало головной боли, но теперь к ним прибавилась еще и империя девятого ранга. Что могло быть лучше?
        - Это проверенная информация? - Хоть вероятность ошибки мизерная, ученый всё же надеялся на удачу.
        - Да ваше величество. Мы несколько раз перепроверили все данные. Шпионы в столице сообщили об этом через устройство экстренной передачи. - Женитьба Глориса и дочери дома Бартов была катастрофой для Зена. Первый принц фактически становился частью огромной семьи, которая могла конкурировать с имперским домом Балтимора.
        - Немедленно оповестить генерала Гарна. Пусть он держит оборону Дезиса и даже не думает о нападении. Мы смогли захватить две центральные провинции, этого пока хватит. Опра должен усилить фракцию как можно скорее, иначе наш план провалится.
        После появления Драгнира всё изменилось на сто восемьдесят градусов. Вавилон помогает Опре под предлогом возвращения трона истинному владельцу, но если сам император передаст титул первому принцу, то Зен потеряет причину для войны.
        Проблема с эльфами до сих пор не решена, а тут такое. Ученому категорически не хватает оружия массового поражения. Хоть ученые Вавилона уже начали работать над некоторыми проектами, но до их завершения как минимум один год.
        - Хммм. Это очень странно. Зачем дому Бартов связывать столь слабую империю к себе брачными узами. Нужно узнать что стало главной причиной этого. Надеюсь Бастет справится с миссией, она нужна нам как никогда ранее.
        Глава 330/Предложение от которого нельзя отказаться
        Глава 330
        Пока Зен пытался разобраться с новыми проблемами, в столице Рудии проходил пир. Делегации дома Бартов понадобилось немногим больше полтора месяца дабы добраться до империи. Инесса, вместе с двумя старейшинами в целости и сохранности дошла до будущего мужа.
        - Госпожа Инесса, рад видеть вас в моем дворце. - Хоть статусом Глорис и находился ниже этой девушки, но принц не собирался прогибаться. Он прекрасно понимал, что дом Бартов нуждался в нём не меньше чем он в них.
        - Принц Глорис не нужно быть настолько формальным. Я ваша супруга, так что можно просто Инесса. - Встреча проходила в тронном зале главного замка. Многие члены фракции присутствовали на церемонии и узнав о её личности, они с шоком смотрели на красивую девушку.
        - Хаха. Вы правы. Мы вскоре станем мужем и женой, так что между нами не должны быть формальные отношения. Только вот смотре на ваше красивое лицо, у меня перехватывает дыхание. Я благодарен патриарху за то что он позволил мне взять вас в жены. - Для Глориса появление Инессы было божественной милостью. Зен уже захватил две центральные провинции из пяти. Если бы ученый продолжил наступление, то Опра вполне мог заполучить власть в свои руки. Только вот сейчас шанс этого настолько мал, что первый принц даже перестал думать о неудаче.
        - Принц Глорис, давайте будем говорить начистоту. Я слышала что группа мятежников, которая называет себя Вавилоном, решила напасть на вашу империю. По последним данным их поддерживают главнокомандующий Оливер и Оугуст. Герцог Кронтц и Матрицио тоже находятся на его стороне, хоть и не предпринимают никаких действий. Одним словом императорская семья сейчас очень слаба. Мое появление должно стабилизировать аристократию, ведь поддержка одного из сильнейших домов империи девятого ранга, довольно веский аргумент. - Как и говорилось ранее, Инесса прекрасно разбиралась в политике и экономике. Она была очень умной девушкой. Для Глориса новая жена могла стать лучшим союзником, или настоящей погибелью.
        - Эх... Мне стыдно признавать, но младший брат смог заручится поддержкой мятежных сил. Сначала я сильно недооценил Вавилон, и за это пришлось заплатить огромную цену. Даже сейчас я понятия не имею как остановить их наступление. - Незачем скрывать факты от сильного союзника. Глорис надеялся на поддержку дома Бартов, иначе атаку Зена невозможно будет остановить.
        - У меня есть одна идея как усмирить их аппетиты. Если мне не изменяет память то самопровозглашенного правителя Вавилона зовут Зен Астель. Сделаем следующим образом. Так как император Драгнир передает бразды правления в твои руки, Вавилон потеряет мотив для поддержки второго принца. - Это итак всем было понятно. Инесса лишь констатировала факты. - Для прекращения войны нам понадобится дать противнику что то взамен. Я предлагаю пригласить Зена в имперский дворец и признать независимость Вавилона.
        Никто из собравшихся не ожидал услышать подобные слова от хрупкой девушки. Она фактически просила простить мятежников, и еще с почестями признать их свободу.
        - Что вы хотите этим сказать? Неужели вас испугал Вавилон? - Несколько военных чиновников с презрением смотрели на барышню. Они ошибочно посчитали её трусом.
        - Я прямым текстом говорю, что не стоит злить тигра. Мне известны хроники войны. Именно Рудия была первой кто начала атаку. Вавилон лишь защищался. И теперь смотрите к чему привело подобное отношение к врагу. Империя на гране развала, экономика на дне, люди боятся. К этому вы стремились? - Каждое слово Инессы сильно задевало самолюбие имперских чиновников, только вот никто не смел ответит ей.
        - К сожалению вы правы. Думаю признать независимость Вавилона самая лучшая идея. Если они согласятся прекратить войну и подписать договор о ненападении, то я готов даже попросить прощения у Зена. - За последние несколько месяцев Глорис стал совсем другим человеком. Живя в постоянном напряжении мужчина либо ломается, либо становится настоящим монстром.
        - Просто прекрасно. Дом Бартов окажет вам помощь в области экономики. Я сделаю всё возможное, чтобы народ Рудии стал жить лучше. - Инесса должна стать императрицей этой страны, и ей конечно же хочется повысить уровень благосостояния своих подданных.
        - Тогда сделаем следующим образом. Я приглашу Зена Астелья в дворец и здесь же проведём переговоры. Гарантом его безопасности выступит дом Бартов, иначе он явно не захочет приходить во вражеский лагерь.
        ...
        После появления Инессы военные действия остановились на неопределенный срок. Армия Вавилона и Алгулы надёжно засела в Дезисе, а войска Рудии не собирались переходить в контр наступление. А время проходило и проходило.
        Клавдий вместе с принцессой успешно вернулись в Вавилон, где они встретились с ученым. Зен обрадовался столь внезапному трофею, ведь Корнелия могла сыграть важную роль в будущих политических играх.
        - Вавилон правда смог стать настолько величественным за несколько жалких лет. Вас нельзя назвать никак иначе как чудотворцем. Мистер Зен в чем секрет такого успеха? - Сидя за столом, Корнелия в компании ученого пила чай. Она уже несколько дней находилась в поместья правителя, но серьёзный разговор между этими двумя состоялся лишь сегодня.
        - Я бы так не сказал. Мне просто повезло, ведь народ полностью поддержал меня. Жаль что Рудия не захотела сотрудничать со мной, а вместо этого выбрала путь войны. Именно поэтом я и поддержал Опру, хоть раньше и имел с ним конфликт. - Никто не должен знать что второй принц является его марионеткой. Это может повлечь за собой огромные неприятности.
        - Простите, но мне никогда не нравилось влезать в политику. Я всегда наблюдала за сражениями братьев со стороны, ведь мне не хотелось кровопролития. Очень прискорбно что всё переросло в войну.
        - Ну, сражение начал не я. Вы сами прекрасно знаете об этом, а теперь перейдём к самому главному. Что мне делать с вами? - Нужно использовать Корнелию для получения преимущества. У Вавилона огромное количество проблем и каждая возможность на вес золота.
        С одной стороны эльфы, с другой империя девятого ранга и это лишь начало. Никто не знает когда старые враги поднимут головы а Зен не готов к этому.
        - Честно говоря понятия не имею. Я потеряла ценность после появления Инессы. Теперь брат просто женится на ней и никто не сможет претендовать на трон.
        - Ценность члена имперской семьи никогда не теряется, но я тоже не знаю как тебя использовать, так что пока придёт пожить в моем поместье. - Условия проживания у Корнелии были королевскими. Ей дали гостиничный дом, и несколько слуг. Никакой пленник не мог претендовать на такой уют и комфорт.
        Глава 331/Шаг к величию
        Глава 331
        Захватив эльфов ученый ненадолго смог избавится от проблемы, но это лишь временная мера. Нужно как можно быстрее стать сильным, или хотя бы найти себе достойных союзников. Зен серьёзно задумался насчет предложения Сицила, ведь если помочь епископу продвинутся дальше по карьерной лестнице, Вавилон сможет заполучить сильного товарища.
        Только вот есть одна проблема. Если высшие чины церкви узнают о тайне ученого, то это может попросту уничтожить все труды Зена.
        - Думаешь стоит доверится Сицилу? - Самым близким и надёжным человеком ученого, в плане политики, являлся Виктор. Именно у него Зен и спрашивал все советы.
        - Это сложный вопрос. Он человек амбициозный, так что пока предательства от него не стоит ожидать. Однако, как только появится шанс, Сицил будет первым кто вонзит нож в спину. - Хоть между ученым и епископом было что то типа дружбы, но у обеих имелись свои интересы. Если Сицил перестанет видеть в Зене надобность, он конечно же избавится от него.
        - Это итак понятно, только вот меня волнует тема с эльфами. Я не знаю как поступить... - Война не помогает Вавилону развиваться. Ресурсы которые Зен тратит на сражения могли быть использованы в других отраслях, но нет.
        - Не существует нерешаемых проблем. Если что то нельзя решить, значит оно неизбежно, а всё остальное можно изменить. Сейчас эльфы не такая большая беда как ты считаешь. Мы поймали их передовой отряд, так что на некоторое время забудем о них.
        - Ладно. Думаю ты прав. С эльфами разберёмся после окончания войны с Рудией. Семья Бартов не тот противник против кого мне хотелось бы выступать, однако раз столь мощный дом решил связаться с империей, значит у них есть веская причина. Нужно узнать их мотив, и чем раньше тем лучше. - Информация главное оружие в любой войне. С его помощью можно одолеть слишком сильного врага, без единой потери.
        - Бастет уже занимается этим делом, надеюсь она вскоре вернётся с новыми сведениями. А пока нам придётся ждать их действий. Я знаю о семье Бартов лишь то, что они действуют очень скрытно. Да и влиянием они обладают нешуточным, раз даже императорский дом Балтимора не смог их уничтожить. Не стоит злить их без причины. - Виктор хоть и любил повоевать, но он не являлся сторонником глупых действий.
        - Я и не собирался идти против них. Ну хотя бы некоторое время. Мне нужно подождать до того момента, пока у меня будут ракеты и ядерное оружие, тогда никто не сможет диктовать мне свои правила. Кстати, как проходит проект "Стражники"? Прошло почти три года с того дня, надеюсь ты смог добиться некоторых результатов.
        - Хех... Честно сказать я даже не ожидал, что они окажутся настолько способными. Из ста "ведьм" которых ты мне передал, девяносто восемь смогли добраться до четвёртого уровня, а двое аж до пятого. - Проект "Стражник" являлся одним из самых секретных во всём Вавилоне. Он начался три года назад, когда Зен смог спасти ведьм из лап церкви. Именно тогда ученый и попросил Виктора создать специальный отряд, который будет состоять только из ведьм.
        - За три года добиться подобных результатов... Теперь понятно почему церковь так яростно охотится за ними, они же настоящие монстры. Если не уничтожать их в молодом возрасте, то баланс сил на континенте может рухнуть. Но меня это не особо касается. - Тренировки, которые проходили спасённые дети, были адскими. Однако каждый из них сам выбрал этот путь. Зен никого не заставлял служить ему силой.
        - Первые шесть уровней относительно легкие, если знать как нужно обучатся. А вот дальше начинается настоящее испытание. Хотя до этого пока далеко. Думаю через лет десять у тебя будет очень сильная личная стража. - Никто не должен знать о проекте "Страж". Они будущие клинки Зена.
        - Вместе с магией, они должны обучатся мастерски пользоваться огнестрельным оружием. Это будет огромным бонусом для них. Хоть сейчас мое оружие не может повредить воинам выше шестого уровня, но стоит разработать усиленные автоматы, эта проблема решиться. - У ученого имелись далеко идущие планы, и для их реализации ему нужно быть уверенным в собственной безопасности. Отряд личной стражи с неплохими умениями в магии и огнестрельном оружии станут гарантом его сохранности...
        Обдумывая дальнейшие шаги, ученый даже предположить не мог о том, что Глорис отправит ему письмо с приглашением в имперский дворец. Гонец Рудии сначала принес вести в Дезис, а оттуда информацию передали в Вавилон. Как и говорилось ранее, гарантом безопасности Зена будет выступать семья Бартов, так что о западне не стоит беспокоится.
        Получив столь щедрое предложение, ученый просто никак не мог отказаться. Он решил наведаться в имперскую столицу, но пойдёт Зен не один. Правитель Вавилона возьмёт с собой Виктора и Сицила, плюс принцессу Корнелию . С такой делегацией у него нету надобности думать о защите дома Бартов. Никто итак не сможет его тронуть.
        Анжелика тоже согласилась на этот план, однако в веду слабости барышня не сможет последовать за мужем в столицу.
        - Охохо. Как интересно. Я как раз хотел развеяться. Будет интересно посмотреть на реакцию Глориса, когда он узнает о моей личности. - Больше всех вылазке радовался Сицил. Он устал сидеть взаперти и теперь у него появится шанс отлично провести время.
        - Не делай никаких резких шагов. В первую очередь ты представитель Вавилона, не забывай этого. Мне не хочется сражаться с домом Бартов без надобности, надеюсь ты это понимаешь. - Из Вавилона до столицы Рудии нужно ехать как минимум две недели. Отряд из двадцати спецназовцев будет сопровождением, вместе с епископом и дворецким этого их будет вполне достаточно для защиты Зена.
        - Конечно не сделаю, ты меня за кого принимаешь? Я епископ святой церкви, а не какой то мальчик со двора. Хмпф. - Обидевшись Сицил надул щеки и отвернулся. Он любил ребячится, и научился этому у богини Бастет.
        - Тогда отправляемся. Нам нужно быть в столице как можно раньше. Нас ждут гости...
        ...
        К торжественному приему Вавилонской делегации готовилась вся столица империи. Так как от этого могло зависеть их будущее, Глорис дал приказ сделать всё на высшем уровне. Красивые цветы и флаги развивались на ветру, ожидая прибытия ученого.
        Две недели прошли очень быстро. Зен всё время занимался созданием новых изобретений, а так же проектом под названием "интеграция"
        Он подразумевал создание приспособлений которое будут работать с помощью маны и электроэнергии. Если получится его завершить, то Вавилон сделает еще один шаг к величию.
        Глава 332/А как поступит Вавилон?
        Глава 332
        За две недели путешествия Зен и Корнелия довольно часто общались. Принцесса мыслила очень даже прогрессивно. Многие её идеи довольно сильно обгоняли время и развитие Рудии. Например Корнелия хотела создать что то типа фондового рынка, но с небольшими изменениями. И это лишь одна из её идей.
        - Но если создать бесплатное страхование для жителей, это лишь уменьшит уровень здравоохранения. Как ты ответишь на данный аргумент? - В данным момент как раз шел спор между Корнелией и Зеном. Ученый выступал за бесплатное здравоохранение, а вот Корнелия была против этого.
        - Пфф. Субсидии, вот мой ответ. Государственную страховку получат лишь те, у кого доход меньше определённого значения. А контролировать это будут министерство финансов и здравоохранении вместе. А более богатые слои населения смогут приобрести более дорогую страховку. - Спор между этими двумя продолжался несколько дней. Сицил сначала даже хотел поучаствовать, но после пятого часа дебатов он пересел в другую карету.
        - А это не повлечет за собой еще большее разделение между классами? Вавилон упразднил аристократию, так что все ваши жители находятся на одном уровне. Точнее должны находится. Думаете ваши действия получат поддержку народа? - Чем больше разница между классами, тем больше недовольства жителей. Политики прекрасно знают об этом, так что вопрос Корнелии вполне адекватный.
        - Страховка дело личное. Никто, никого не заставляет его покупать, однако богатые слои населения могут позволить себе хорошие больницы, а бедные не могут этого сделать. Именно поэтому я и создал такую систему. Кстати, она прекрасно работает. Уровень здравоохранения в Вавилоне просто на высоте. - Зен припас этот козырь для последней атаки. Уже готовая реформа не может быть оспорена, и недовольное лицо принцессы являлось лучшим доказательством этого.
        - Господин Зен, мы вскоре дойдём до городских ворот. Нас уже ожидает имперская кавалерия. - В присутствии других людей Виктор вел себя как настоящий дворецкий. Он говорил с Зеном в вежливом тоне, а ведь ученый не особо одобрял такое поведение.
        - Хорошо, а то я устал уже от этого путешествия. Длинные поездки не для меня. - Нужно как можно скорее создать самолёт, иначе Зен просто перестанет выходить за пределы Вавилона.
        Как и полагается важным гостям, для делегации ученого приготовили прием высшего уровня. Имперская кавалерия уже на входе в город стала сопровождать Зена. Встреча должна пройти в главном банкетном зале дворца. Там уже собрались несколько десятков аристократов и чиновников. Делегация дома Бартов тоже находилась в банкетном зале.
        Переодевшись в новую одежду и приняв ванну, Зен вместе со своими спутниками направился к эпицентру событий. Ученый конечно мог попросить перенести встречу, но это слишком скучно. Правитель Вавилона желал устроить настоящую вечеринку для Глориса и его приспешников.
        - Ох... У меня уже руки чешутся, так и хочется кого то избить. - Сицил как всегда находился в прекрасном настроении. За последние полтора года он впервые покинул территорию Вавилона, так что епископ жаждал новых приключений.
        - Ты всегда так. Не забывай моих слов, иначе проблем не оберёмся. Они не какие то ничтожные люди, а представители дома Бартов. - По правде говоря ученый не переживал насчет епископа и его поведения. Хоть Сицил и любил ребячится, но на него можно было положится.
        - Ладно, ладно. Не стоит думать обо мне как о ребёнке, мне самому не охота сражаться с домом Брутов. Хотя, для церкви света они не особый авторитет. - Епископ не шутил. Хоть дом Брутов и являлся довольно сильным, но до такого гиганта как церковь света им слишком далеко.
        - Хех. Я тебе доверяю, просто повторяю на всякий случай. Надеюсь ты не обиделся. - Вся группа Зена была в очень хорошем настроении, но сказать этого же про представителей Рудии нельзя. Чиновники и аристократы с большим опасением ждали появления мятежника, ведь от этих переговоров зависит очень многое.
        - Поприветствуете правителя Вавилона, Зена Астелья и его свиту. - После официального представления, двери зала открылись и внутрь вошел ученый со своей группой.
        Внимание каждого в помещении было полностью обращено на Зена. Даже имея гарантию от дома Бартов, нужно обладать огромным мужеством чтобы прибыть в столицу вражеской империи.
        - Мистер Зен, если я правильно помню то это наша первая встреча. Мое имя Глорис, хотя вы наверняка знаете об этом. Ваша информационная сеть просто невероятна. - Принц довольно хорошо подготовился для этого разговора. Он изучил все вопросы касательно Вавилона, и пришел к шокирующим открытиям. Опросив очевидцев а так же банально исследовав все сражения, принц получил огромное количество данных. Данных которых он раньше не воспринимал всерьёз.
        - Принц Глорис, вы правы. Это наша первая встреча. Честно скажу, раньше я был более высокого мнения о вас, однако после последних событий мое отношение к вам изменилось в худшую сторону. Однако это не так важно. Я прибыл сюда по просьбе дома Бартов, а не вашей так что соизвольте сказать где леди Инесса. - Ученый всем своим поведением показывал пренебрежение к Глорису, однако принц будто не заметил этого а просто улыбнувшись ответил.
        - Понимаю ваше негодование. Я извиняюсь за недопонимание, которое случилось между нашими сторонами. Сегодня мне как раз хотелось уладить все прошлые обиды, и вместе двигаться в будущее. Рудия готова признать Вавилон суверенным государством а так же отдать вам сокровища в качестве контрибуции. Алгула тоже получит материальную компенсацию, но они должны будут вывести войска с наших территорий. Плюс ваша страна должна прекратить поддержку второго принца Опры, и передать его в наши руки. - Вообще это предложение было очень невыгодным для Вавилона. Глорис сам это прекрасно понимал, просто он начал торги с низшей точки.
        - И вы реально думаете что я соглашусь на такое предложение? Даже для шутки это слишком! Передать вам законного наследника, отвести войска и вернуть территории а в замен получить лишь контрибуцию? Хехе, я не согласен на такое предложение. - Последовал мгновенный отказ со стороны Вавилона. Ученый, как и Глорис, хотел добиться лучших условий для себя.
        - Мистер Зен, вы забыли о том что Рудия вместе с контрибуцией признает суверенитет Вавилона, а это очень важная политическая поддержка. Империя еще никогда не делала подобные акты доброй воли. Вы доказали что достойны этого, именно поэтому мы и решили признать независимость Вавилона. Надеюсь мистер Зен оценит нашу доброту и он не станет создавать дополнительных трудностей. Я выступаю за мирное решение проблемы. Обе стороны допустили ошибки, и Рудия готова взять полную ответственность за свои. А как поступит Вавилон?
        Глава 333/Ситуация накаляется
        Глава 333
        - А как поступит Вавилон? Хм... Принц Глорис, вы задали довольно сложный вопрос. С одной стороны Рудия предлагает нам мир и суверенитет, а с другой империя хочет чтобы мы забыли о всех его грехах. Я не особый любитель войны, однако мне придётся попросить дополнительных льгот для Вавилона. Иначе моя армия не остановится. - Поддержка дома Бартов немного вскружило голову у чиновников Рудии. Они даже позабыли что именно Вавилон побеждает в войне. Если ученый сейчас не отступит, то дому Бартов придётся вмешаться во внутренние дела империи первого ранга а это довольно рискованный шаг.
        - Что вы хотите получить от нас? - В отличии от чиновников, первый принц прекрасно знал о нынешней ситуации и он здраво оценивал положение Рудии.
        - Во первых второго принца я передавать не собираюсь. Он имеет полное право претендовать на трон, ведь Драгнир еще не объявил своего приемника. Да, мы все получили информацию что император решил передать бразды правления в твои руки, но пока этого же не случилось? - Как и предполагал принц, ученый ударил по самому слабому месту в его обороне. Драгнир хоть и подписал указы, но пока он официально не объявит перед всем народом о смене правителя, формальный император останется неизменным.
        - Я понимаю к чему вы клоните, только вот до моей коронации осталось недолго. Меня поддерживает отец, и дом Бартов. Вавилон обладает огромным могуществом, но явно не в ваших интересах сражаться со столькими врагами. Плюс леди Инесса моя официальная невеста, так что у дома Баротов будет довольно веская причина для отправки помощи. - Обе стороны пытались играть мускулами. Ни Зен ни Глорис не могли отступить, иначе они рискуют потерять инициативу в переговорах.
        - Дом Бартов представитель империи девятого ранга, они не имеют права вмешиваться в наши дела, иначе их ждёт кара. Став мужем Инессы, ты получишь щит но на Рудию она не будет распространяться. Ты знал об этом и без моих объяснений, но меня волнует другое. Зачем столь сильному дому помогать ничтожной стране вроде Рудии? - А вот сейчас настало время понервничать для делегации Бартов. Инесса и двое старейшин конечно же знали о огромных запасах лунного камня, но если кто то другой получит информацию то Рудие превратиться в поле боя.
        - Мистер Зен, думаю в этом вопросе я смогу дать более внятный ответ чем мой будущий муж. Меня зовут Инесса и я одна из дочерей нынешнего патриарха дома Бартов. Приятно с вами познакомиться. - Статусом эта девушка превосходила всех в этом зале. Точнее почти всех. Виктор и Сицил находились на совершенно ином уровне чем дочь влиятельного аристократа.
        - Леди Инесса, я тоже рад знакомству с вами. Жаль что нам пришлось встретится при таких обстоятельствах, но ничего не поделаешь. Я многое слышал про великий дом Бартов, вам даже удается посоревноваться с императорской семьей Балтимора. Мне даже не верится, что такая влиятельная персона находится в этом захолустье. - Зен был прекрасным оратором. Он мог восхвалять и одновременно с этим ставить человека в неловкое положение.
        - Вы мне льстите мистер Зен. Я не такая уж и важная персона, а что касается моего здесь нахождения то ответ банально прост. Я люблю Глориса, и хочу стать его женой. Неужели для любви нужна какая та причина? - Лучшего контр аргумента и найти было сложно. Ученый даже не думал о таком ответе Инессы, ведь обычно девушки не особо разбирались в политических манипуляциях.
        - Для любви причина не нужна. Вы либо любите либо нет. Я понимаю ваше стремление помочь Глорису, с этим делом у меня вопросов больше нет. Однако даже вы должны понимать, что я не отступлю без серьёзной причины. Скажу сразу, мне нужна территория. Передайте Вавилону небольшую часть земель соединяющих Рудию и Алгулу. Если вы это сделаете, то можно будет говорить о дальнейшем сотрудничестве. Плюс я не могу заставить Опру отступить. Я могу приказывать лишь моим солдатам а не кому то другому. Он принц империи, так что разбирайтесь с ним своими силами. - Для Зена второй принц являлся лишь марионеткой. Даже если он умёт, ученому будет всё равно. Однако если жертвовать пешку, нужно получить серьёзную компенсацию.
        - А не многого ли ты просишь? - Аппетиты Вавилона были слишком большими. Аристократы Рудии не могли согласиться на такое предложение, ведь это равносильно проигрышу в войне.
        - Мы не можем пойти на подобное! Наша сторона готова признать вашу независимость, неужели этого недостаточно?! - Дворяне не хотели рисковать целостностью империи, но вот Глорис сильно задумался над этим предложением.
        - Империя не передаст вам свои земли, однако вы можете получить уникальное право использовать торговые пути без пошлины. Плюс я увеличу контрибуцию в несколько раз. Думаю это предложение будет для вас более выгодным.
        - Нет. В обычной ситуации я мог бы согласится на подобное, но не сейчас. Моей изначальной целью являлось заполучить прямой выход к Алгуле. Остальное меня мало волнует. - Зен был непреклонен. Тон, взгляд и мимика ученого показывали его решительность и стремление к цели.
        - Мистер Зен, мы итак вели с вами слишком вежливо однако это перебор. У нашего дома Бартов есть свои интересы, и я попрошу не забывать об этом. Инесса станет женой Глориса, а мы не хотим дестабилизации в империи. - Стоило Зену начать разговор о передаче земель, как один из старейшин сразу же вмешался в диалог. Даже Глорис не имел понятия о истинном местоположении залежей лунного камня, однако по тону и лицу старейшины принц сделал логический вывод.
        - Когда мне ответила леди Инесса то я закрыл на это глаза, однако кто вы чтобы вмешиваться в этот разговор? - Зен не упустил настороженный взгляд старейшины, ведь это могло помочь в получении преимущества.
        - Я представитель семьи Бартов, так что у меня есть полное право принимать участие в разговоре. И кстати молодой человек, мне не нравится ваш тон. Имейте уважение к старшим. - Никто, никогда не смел говорить с ним в таком наглом стиле, так что старейшина не мог не обидеться.
        - И что с того? Ваша семья не имеет никакого права вмешиваться в дела империи первого ранга. Как я уже говорил, вы можете обеспечить защиту лишь Глорису. Остальное не входит в вашу компетенцию. - Никто не ожидал, что Зен посмеет так нагло говорить со старейшиной дома Бартов. Однако ученого ничего не волновало. Он имел поддержку Виктора и Сицила, и находился в полной безопасности.
        Глава 334/Открыв карты
        Глава 334
        - Юнец а не многое ли ты на себя берёшь? - Старейшина еле сдерживал гнев. Даже члены императорской семьи Балтимора были обязаны вести себя вежливо перед ним, а тут какой то правитель мятежного государства смеет прилюдно оскорблять его.
        - Сначала задайте этот вопрос себе. Вы влезли в дело суверенного государства, и пытаетесь продвигать собственные интересы. Я понимаю что для дома Бартов это важная встреча, но закон писан для всех. Представители империи девятого ранга не имеют права вмешиваться в дела более слабых стран. Надеюсь вы это помните. - Ситуация в зале накалилась до предела. Старейшина смотрел на Зена с глазами хищника. Стоит ему захотеть как от этого наглого правителя жалкого государства не останется и следа.
        - А ты больно дерзкий для какого то мятежника. Мне не нравится твой тон малыш, смени его иначе придётся отвечать не перед Рудией а лично передо мной. - Закон законом, но насмехаться над репутацией старейшина позволять не собирался. Да и вообще, откуда высший совет сможет узнать о столь незначительном конфликте?
        - Ого, отвечать перед тобой? Я не понимаю, откуда какой то представитель дома Бартов взял смелость так вести себя на территории другого государства. Видимо ты не уважаешь законы континента, или считаешь что никто не сможет узнать о твоем нарушении? - Теперь уже Зен вел себя очень агрессивно. Все смотрели на него как на дурака, ведь он смел шутить и насмехаться над старейшиной сильного аристократической семьи.
        - Ах ты мелкий... - От столь надменного тона, вены на лбу старика взбухли а сам он еле сдержался чтобы не набросится на ученого. - Я всегда чтил и уважал законы которые приняли наши предки, не стоит пытаться меня спровоцировать. А теперь вернёмся к самому важному вопросу. После становления императором, дети Глориса получат право на наследование трона. - Старейшина клонил к тому, что именно ребёнок Инессы станет следующим правителем Рудии. - Думаю, вопросов насчет моей мотивации больше не возникнет.
        - Кто будет править империей не моя забота, всё что волнует Вавилон это достойная компенсация. Вы уже слышали мое предложение, и я не собираюсь отступать назад. Либо даете территорию и суверенитет, либо я продолжу войну, и поверьте мне победить вам не удастся. - Сражение на словесном поле боя продолжился. Ни Зен ни старейшина отступать не собирались, а вмешаться в их разговор никто не смел.
        - Даже в этой ситуации я попытался говорить максимально вежливо, но ты не оценил мою доброту. Молодой человек, тебе хоть известна сила дома Бартов? Понимаешь перед кем ты пытаешься пойти? Даже империи пятого и шестого ранга не смеют перечить нашим словам, так откуда в тебе столько смелости. Ты явно не дурак, ведь иначе не смог бы добиться таких результатов, да и попытка вывести меня из себя более чем хорошая. Какая сила тебя поддерживает, раз в твоих глазах мой авторитет ничего не стоит и ломаного гроша. - А вот это было немного неожиданно. От гневного старейшины не осталось и следа, а вместо него появился рассудительный и мудрый старик.
        - Теперь понятно почему ваш дом смог конкурировать даже имперской семье. Если каждый ваш старейшина обладает подобным самоконтролем, то мне лишь остается похлопать и позавидовать. Раз уж разговор пошел в этом ключе, то откроем все карты. Принц Глорис, думаю стоит попросить всех лишних покинуть зал. Пришло время начать настоящие переговоры. - Старейшина лишь кивнул, тем самым дав согласие на предложение Зена.
        - Господа, прошу покиньте зал. - Принц обладал абсолютным авторитетом в своей фракции, даже несмотря на все ошибки, его позиция была прочной.
        После приказа, все аристократы быстро удалились из помещения оставив Глориса одного. Сицил и Виктор, вместе с Инессой и двумя старейшинами конечно же находились в зале.
        - Им можно доверять, они мои самые близкие подчинённые. А теперь начнём. Сказка про любовь не прокатит. Мне хочется знать истинную причину, почему дом Бартов поддерживает Глориса. И пожалуйста не тратте время на придумывание глупых отговорок, мне нужна лишь правда. - Инесса и старейшины несколько секунд молчали, а после этого посмотрели на епископа и дворецкого.
        - Ты даже представить себе не можешь насколько важной является это информация. Если кто то из вне узнает об этом, не только твой Вавилон, но даже вся наша семья может оказаться под угрозой уничтожения. Я сначала надеялся надавить на тебе с помощью авторитета, однако это гиблая затея. Так что придётся раскрыть карты. - Старейшина не хотел этого делать, однако другого выхода не было. Плюс старик понимал, что Зен не глупец. В интересах ученого сохранить всё это в тайне.
        - Даже страшно представить что может уничтожить одну из самых сильных аристократических семей нашего континента. Мне безумно интересно узнать вашу мотивацию, а после этого мы сможем провести нормальные переговоры. - Ученый изначально не собирался враждовать с домом Бартов, но и отступать Зену не хотелось. Лучшим исходом будет двухсторонний договор, или что то наподобие союза. В мире не бывает вечных врагов или друзей. Зен мог простить Рудию все грехи, если это даст ему сильные льготы в будущем. В отличии от какой то игры, жизнь полна всяких неожиданностей и жажда мести может погубить кого угодно.
        - Узнав это вы либо поможете нам, либо мне придётся тут же вас убить. Если ваша сторона согласна то я начинаю рассказ.
        - Сначала послушаем вас, а потом решим что делать. Поверьте мне, убить нашу делегацию вам не под силам.
        - Хорошо. Я вас предупредил, так что никаких жалоб. Дом Бартов поддержал Глориса из за одной причины. На территории Рудии было обнаружены огромные залежи лунного камня. Если вы не знаете, то это ресурс мирового масштаба. Большинство воин между континентами происходили именно ради контроля над месторождениями лунного камня. - Стоило старейшине заговорить о лунном камне, как глаза Виктора и Сицила загорелись ярким пламенем. В отличии от Зена, они прекрасно знали ценность этого ресурса. Ученый лишь краем уха слышал о лунных камнях.
        - Насколько огромна месторождение? - Епископ не смог продолжить молчать. Услышанное слишком сильно шокировало его.
        - Сложно сказать, однако по предварительной оценке это самое большое месторождение на всём человеческом континенте. Раз вы знаете о ценности данной информации, то я предлагаю работать вместе с нами. Сила Вавилона огромна, даже империи второго ранга не способны создать для вас сложности. Именно поэтому я предлагаю альянс. Помогите нам в этом деле, и вы получите десять процентов от всех добытых лунных камней.
        Глава 335/Старик в церковной робе
        Глава 335
        - Десять процентов от всей добычи? И что от нас требуется? - Если старейшина не врал, то десять процентов от всей добычи такого уровня месторождения может оказаться невероятным богатством. Только вот как представитель церкви света, Сицил не мог позволить какой либо аристократической семье заполучить такое сокровище.
        - Ты говоришь вместо Зена Астелья? Я хотел обсудить сотрудничество с Вавилоном, а его нынешний правителем являешься не ты. - Одним предложением, старейшина заставил епископа замолчать. Он обещал ученому вести себя тихо, так что нужно держать слово.
        - Вообще то он задал вопрос который меня и интересовал. Вы слишком легко отказались от десяти процентов добычи лунных камней, а ведь это ресурс мирового уровня. Что вам нужно от нашей стороны? - Разговор предстоял тяжёлый. С одной стороны выступал сильный игрок региона а с другой настоящий мастодонт мировой политики. Дом Бартов открыл карты без особой борьбы, а значит они уверены в своей победе.
        - Охрана. Охрана месторождения. Вы хотите заполучить территорию соединяющую Рудию и Алгулу. Большая часть месторождения находится именно в этом месте. Если империя передаст эти земли в качестве контрибуции, то данный шаг не привлечет внимание других стран. Ваша политика изначально была закрытой, так что вопросов о дальнейшем контроле на границе возникнуть не должно. - Теперь всё ясно. Старейшина хотел использовать Вавилон для контроля информации и добычи руды. Только вот зачем Зену соглашаться на столь невыгодное соглашение, ведь по факту именно он находится в более выгодном положении.
        - Скажу сразу, я не пытаюсь вас шантажировать, однако у меня появился следующий вопрос. Если я передам эту информацию кому то другому, например имперской семье Балтимора, то каковы будут последствия? Мне вот кажется, что десять процентов добычи слишком мало для столь большого риска. Вавилон рискует, а лавры достаются дому Бартов. Не совсем правильно, разве нет?
        - Вполне ожидаемый вопрос. Мистер Зен, помните в начале серьёзного разговора, я сказал что либо вы согласитесь, либо умрёте. Тогда я не шутил. Даже если придётся уничтожить репутацию дома Бартов в этом регионе, я не дам этой информации просочиться наружу. - Это тоже не было угрозой, старейшина лишь констатировал факт. Он правда убил бы Зена в случае непредвиденных обстоятельств.
        - С этим у вас явно будут проблемы. Хоть я и не сомневаюсь в вашей силе, но до моих телохранителей вам далеко. Или ваша сторона правда думает, что я пришел бы на столь важные переговоры без подготовки? Не забываете, дом Бартов один раз посылал убийцу за моей головой. Тогда мне и моей супруге еле удалось выжить. Анжелика сильно пострадала, потеряв способность передвигаться. Но даже после этого, я не стал глупо мстить а ведь мог. Так что не нужно мне угрожать, иначе будет сложно сдержаться от серьёзных действий. - Двое старейшин с интересом наблюдали за мимикой и движениями Зена. Если бы ученый блефовал, они смогли бы сразу же заметить этого. Только вот правитель Вавилона не лгал. Всего одного движения Виктора хватит для убийства всех в этом замке.
        - Мистер Зен, мы не хотим вам угрожать. Старейшина Оидис лишь подчеркнул интересы нашей стороны. А что касается инцидента с убийцей, то мы приносим глубочайшие извинения. Всё случилось из за глупого недопонимания. Уверяю вас, тот человек уже понёс наказание. - В разговор вмешалась Инесса, которая немного снизила градус напряжения, но даже её слов оказалось недостаточно для полного разрешения конфликта.
        - Раньше эмоции могли взять надо мной верх, но не сейчас. Ответственность, которая лежит на мне слишком огромна. Если бы не она, то я наверняка уничтожил бы ваш дом. Но сейчас речь идёт не об этом. Ваше предложение довольно щедрое, точнее оно кажется таким на первый взгляд, однако это не так. Мне ничего не мешает завладеть всем этим месторождением и разделить его с тем же Балтимором. Конечно такое будет возможно лишь в том случае, если вы решите молчать и наблюдать за тем, как от вас уходит лакомый кусочек пирога. - Даже открыв все карты, Зен обладал более твёрдой позицией. Если бы империя Балтимора находилась ближе к Рудии, то ситуация была бы совсем иной, однако судьба решила иначе.
        - Что вы хотите получить? Больше десяти процентов от всей добычи? - Каждый процент от месторождения такого масштаба мог стоить огромных денег, так что старейшина явно не хотел идти на компромисс. Только вот кто его спрашивает?
        - Раз уж вы предлагаете нам сотрудничество на равных условиях, то и процентная ставка должна быть равной. Пятьдесят процентов от всей добычи, и я гарантирую полную безопасность месторождения. Это предложение конечное, и делаю я его лишь из за того что вы обладаете столь важной информацией. - Нагло, высокомерно, жестоко. Вот какими эпитетами можно охарактеризовать нынешнее поведение ученого.
        - Пять... Пятьдесят процентов? Мистер Зен это... - Даже Инесса, которая всегда прекрасно держала себя в руках, потеряла самообладание. Контр-предложение ученого было слишком нереальным.
        - Это довольно справедливые условия. Вы получаете половину от месторождения за простую информацию, а его защитой и обработкой займётся Вавилон. Надеюсь ваш дом согласится на мое предложение, ведь я не собираюсь его менять. - Судя по реакции Сицила, Зен понял насколько важным ресурсом являлся лунный камень. Он может помочь Вавилону быстрее добиться величия.
        - Эх... Максимум что мы можем предложить это пятнадцать процентов, на большее мы не согласны. Мистер Зен, проявите благоразумие и не начинайте конфликт который не выгоден не одной из сторон. - Старейшина Оидис понял что переговоры зашли в тупик. Одна из сторон должна сдаться, иначе сражения не избежать.
        - Я уже сказал, что менять ничего не собираюсь. Пятьдесят процентов добычи будут принадлежать Вавилону и точка. Это вы должны умерить жадность и проявить благоразумие. - Обе стороны стояли на своем. Никто не собирался сдаваться или отступать. Сицил уже приготовился к предстоящему сражению, как двери в зал открылись.
        - Хохохо... Сколько важных лиц собрались в имперском дворце. Я никак не мог ожидать, что даже представители дома Бартов посетят Рудию, уж слишком много чести для столь слабой империи. - Без всякого разрешения, в зал вошел седой старик одетый в робы церкви света. Зен прекрасно помнил этого человека, ведь забыть столь неординарную личность довольно сложно.
        - Кто ты такой? Откуда тебе известно о нашей личности. - Появление неизвестного сильно озадачило осторожных старейшин. Если кто то узнает о месторождении лунного камня, то это может закончится настоящей катастрофой для дома Бартов...
        Глава 336/Целых три хранителя
        Глава 336
        - Господа старейшины дома Бартов, не стоит так сильно беспокоится. Больше всего я ненавижу подслушивать за другими, так что ваш разговор остался в тайне. Но думаю мне стоит представиться. Меня зовут Ладо и я скромный игумен, ответственный за благополучие этого региона церкви. - Услышав статус гостя, старейшины немного расслабились, но вдруг они вспомнили об одной детали.
        - Давно не виделись мистер Ладо. Можно узнать чем мы обязаны вашему приезду? - Ученый не хотел конфликтовать с этим человеком. Не смотря на довольно низкое звание, Ладо обладал могуществом, которое во много раз превосходило влияние Сицила.
        - Хохо. Молодой человек как мне к вам обращаться Фолгиран или же мятежник Зен? Признаюсь честно, я никак не ожидал что Сицил всё это время находился вместе с вами. Лобус ищет его как проклятый. - Церковь света являлась одним из правителей человеческого континента, так что даже империи девятого ранга были вынуждены учитывать их мнение.
        - Игумен Ладо, тогда я был вынужден обмануть вас, однако у меня не имелось никаких злых умыслов. И да, меня зовут Зен. Зен Астель. Надеюсь вы сможете понять меня и простить. - Ученый не ожидал появления этого человека. Даже с силой Виктора он не мог гарантировать успеха операции.
        - Не беспокойся, я никогда не считал эту мелочь важной. Только вот человек за тобой вызывает гораздо больше вопросов. Давно не виделись Зевс, не ожидал увидеть тебя здесь. Первый и последний не человек хранитель людского континента. Можно узнать зачем ты вернулся на свет. - Старейшины дома Бартов с шоком и страхом смотрели то на Ладо, то на Виктора. Эти имена были настолько известными, что члены старого поколения никак не могли их не знать.
        - Прошло уже сорок лет как я отказался от статуса хранителя, а ты до сих пор вспоминаешь про это. Ладо, ты всегда был злопамятным.
        - Я был в прекрасном настроении сегодня, но встретившись с тобой, от радости не осталось и следа. Ты в курсе, что на твою голову назначена огромная награда? Даже убийцы с других континентов, не прочь попытать судьбу и найти тебя.
        - Ой, Ладо только не говори , что ты беспокоишься обо мне. Как же это мило, хотел бы я так сказать, но передо мной человек что предал свою любовь ради тупых идеалов. Убирайся с глаз моих долой, иначе я за себя не ручаюсь. - Спокойный и рассудительный Виктор совсем не был похож на себя. Он смотрел на Ладо, как на своего злейшего врага.
        - Заткнись! Я НЕ РАЗРЕШАЛ ТЕБЕ ГОВОРИТЬ! Чертов ублюдок, как ты смеешь говорить о тех событиях?! Неужели забыл, что именно твое поведение привело к их смерти! - Ситуация в зале накалилась до предела. Даже Зен никак не мог вмешаться в разговор этих двух монстров.
        - А что мне оставалось делать?! Напав на Кшеров, вы сами подписали себе смертный приговор. Людские хранители первыми атаковали беззащитных врагов. Побольты обещали вам часть божественного писания, и ради этой глупости вы разрушили всё то к чему мы шли несколько десятилетий! - Никто не мог понять о чем же беседовали два могущественных бога. Однако одно было ясно, если сейчас они немного не успокоятся, то может начаться битва титанов.
        - Вам еще не надоело спорить о прошлом? Боже мой, вы как дети малые. Сделанное не исправишь, нужно жить дальше. - Вдруг из ниоткуда появился горбатый старик. Он встал между Виктором и Ладо тем самым остановив конфликт.
        - Даже ты решил присоединиться, что за странный день. Целых два хранителя континента находятся в империи первого ранга. Чем Рудия заслужила такую честь? Зная о твоей лени, случилось что то важное да? Я ведь прав Порфей? - Горбатого старика звали Порфей, и он являлся одним из хранителей людского континента.
        - Хехе... Ты неплохо меня знаешь, Зевс. Случилось что то непоправимое, но целью моего появления является не это. Нам удалось заполучить информацию из древних архивов. Как тебе наверняка известно, раньше в этом регионе находилась очень сильная страна. Так вот, одна группа исследователей случайно наткнулась на древние рукописи в центральной библиотеке. Сначала никто не воспринял это всерьёз, но после расшифровки мы смогли сделать шокирующее открытие. Однако это секретная информация, и я его не скажу. Хехе... - Старикан явно любил пошутить. Даже перед Ладо и Виктором, он вел себя игриво и расслаблено.
        - Я сорок лет назад отошел от дел, так что мой статус хранителя теперь ничего не стоит. Однако проблемы мне не нужны. Покиньте этот регион, и я притворюсь что ничего не было. Порфей, мою силу ты знаешь не понаслышке. Даже вместе с Ладо, тебе не одолеть меня, так что уходи. Бери эту церковную шавку и убирайся с глаз моих долой. - Высокомерию Виктора не было границ. Он угрожал двум богам и делал это без толики страха.
        - Сколько бы лет не прошло ты всё остаешься упёртым бараном. Ладо не виновен в том, что Данна предала тебя. Это был её личный выбор, и ты сам прекрасно об этом знаешь. Она не только устроила ловушку для тебя, но еще и попыталась отнять ... - Старик хотел что то сказать, но ему пришлось оборвать предложение на середине. Причиной этому стала атака, которую начал никто иной как Виктор. Однако Порфей легко смог блокировать нападение.
        - Это предупреждение. Еще одно слово, и я убью тебя. - Дворецкий сказал это настолько холодным голосом, что у всех в зале пробежали мурашки по коже. Даже такой сильный хранитель как Порфей, был вынужден признать превосходство Виктора.
        - Хохо... А ты стал немного сильнее с нашей прошлой встречи Зевс. Однако это не значит, что ты можешь действовать столь высокомерно. Мы как никак старые знакомые и друзья.
        - Что тебе нужно? Я уже сказал что этот регион моя территория. Мне не хочется конфликта, просто оставьте меня в покое. Это выгодно и для вас. Если враг посмеет напасть сюда, то я лично его уничтожу, так что вам не нужно посылать сюда кое кого другого. - Виктор обладал силой чтобы ставить условия, и даже сильнейшие мира сего были обязаны принимать его мнение к сведению.
        - Вообще то мы с Ладо прибыли сюда для одной цели. Спустится в гробницу правителя, которая находится в Рудии, а вместе с этим поговорить с нынешним правителем этой империи. Но тут нас ждал невероятный сюрприз. Так что уйти мы не можем, хотя бы некоторое время. А вот тебе правда стоит подумать о своей безопасности. Очень много людей хотят твоей смерти.
        Глава 337/Выгодно для вас
        Глава 337
        - Спасибо за беспокойство, однако все кто желали мне смерти уже давно кормят рыб на дне великого моря. А что касается древней империи, то у меня нету к этому никакого отношения. Спускайтесь в подземелье и ищите артефакты на здоровье, но не вмешиваетесь в дела этого региона. Мне нужно лишь спокойствие, и мое тридцатилетнее отсутствие прекрасное доказательство этому. Никто не должен узнать о моем местонахождении, иначе церковь света сильно заплатит за это. Я был одним из хранителей людского континента, не забывайте этого. - Вообще то все сильные мира сего итак знали о том, что Виктор всё еще находился на континенте. Только вот пока он не устраивал беспорядки, никто не собирался его трогать. Для того, чтобы стопроцентно убить Виктора понадобится как минимум трое хранителей, а эти люди являлись старыми знакомыми дворецкого.
        - Я итак не собирался тебя трогать. Честно говоря меня вообще не волнуют дела столь отсталого региона, так что можешь не волноваться. Только вот я никак не ожидал увидеть двух старейшин дома Бартов. Да еще и пропавший Сицил оказался тут. Хохо. - Игумен до сих пор молча слушал разговор Порфея и Зевса. Ладо хоть имел старые обиды с дворецким, однако как и говорилось ранее он являлся человеком долга. Миссия стоит превыше всего и это правило не меняется.
        - Не стоит испытывать мое терпение. Делегация дома Бартов прибыла в Рудию ради сватовства. Инесса собирается стать женой первого принца Глориса. И даже не думай задавать больше вопросов, если попытаешься вмешаться в мои дела, то я тебя уничтожу. - Божества не могли нападать на невиновных людей, однако на других божеств это правило не распространялось.
        - Боюсь, боюсь. Хотя, сражаться с тобой мне не хочется. В мои лучшие годы, наша сила находилась на ровно, но теперь мне явно далеко до тебя. Просто посмотри на мой горб, ты даже не представляешь как неудобно сражаться с ним. Хохо... - Порфея и Виктора нельзя назвать друзьями. Из старых хранителей дворецкий считал своим товарищем лишь двух человека, однако сейчас обе находятся во враждебном ему лагере.
        - Шутки шутками, но меня ты знаешь. Сказал, сделаю. Не заставляй идти против тебя, мне совсем не хочется этого. Просто осмотрите подземелье и уходите. Вы итак не имеете право вмешиваться в дела империй. Хранителям это запрещено. - Ситуация более менее устаканилась. Обе стороны конфликта успокоились и теперь стало возможно нормально вести диалог.
        - Сицил. Тебе стоит вернутся как можно быстрее. Лобус волнуется, да и в сражении за титул Архиерея ты сильно отстаешь. Каролину остается получить одобрение еще двух архиепископов и он станет Архиереем. - В присутствии двух хранителей, да еще и представителей церкви света, епископ мог не беспокоится о Викторе. Однако Сицил не собирался отказываться от шанса, под названием Зен. Этот человек уже доказал, что обладает талантом мирового масштаба. Каждое его открытие и новшество может влиять на судьбу всего человечества. Если он сейчас бросит ученого в жажде временного величия, епископ рискует потерять возможность, возможность встать на вершину этого мира.
        - Пожалуйста передайте моему отцу, что я не собираюсь возвращаться. Пока мне и здесь хорошо. Вместе с Зеном я провожу важные исследования в области маны, так что статус Архиерея немного подождёт. - Время оставила свой опечаток не только на ученом, епископ сильно вырос за эти два года и теперь он мог намного лучше контролировать свои эмоции.
        - Ого. Ты уверен в этом? Отдать титул Архиерея злейшему врагу, это мощно. Ну, ты не маленький, можешь делать всё что душе угодно.
        - Спасибо дядя Порфей. Передайте всем что со мной хорошо, пусть отец не волнуется.
        - Хохо. Конечно, конечно. Кстати, принц Глорис. Я почти забыл нашу изначальную цель. Вы разрешаете нам спуститься в подземелье? - Хранитель задал вопрос чисто ради уважения к законам. Мог ли простой правитель империи первого ранга отказать Порфею?
        - Это... - Только вот первый принц понятия не имел о чем говорил этот старик. Он конечно же знал про великую империю, которая раньше находилась на этом месте, однако никакой гробницы здесь не было. - Если вы хотите, то моя страна с большим удовольствием поможет вам. Но у меня нет никакой информации про гробницу правителя.
        - Спасибо за содействие. Рудия получит некоторые льготы в случае находки артефактов. Я лично удостоверюсь, чтобы с вами обошлись по справедливости. А на этом мы прощаемся. Местонахождение гробницы остается секретом, так что просто забудьте о том что слышали. Рад был повидаться с тобой Зевс. Приятно видеть старых товарищей в добром здравии. Надеюсь однажды ты простишь хранителей ту ошибку. - Как только Порфей закончил предложение, он вместе с игуменом исчезли из зала.
        - Магия телепортации... Так значит это правда один из хранителей Порфей. - Старейшины дома Бартов до сих пор были в шоковом состоянии. В отличии от обычных людей, они многое знали про хранителей и великих семей. Игумен Ладо и колдун Порфей знаменитые герои неоднократно спасавшие человечество от бед. Однако в зале всё еще оставался Виктор, заслуги которого не только не отставали от заслуг тех двух, но и превосходили их.
        - Скрывать нам больше нечего. Вам уже известна моя личность. Я бывший хранитель континента, Зевс. А человек возле меня епископ церкви света, Сицил. Надеюсь теперь вопрос безопасности Зена Астелья снят с распорядка. Даже будь ваш патриарх здесь, ему пришлось бы склонить голову и признать поражение. Обычно я пытаюсь держаться подальше от политики, но сегодня ситуация вышла из под контроля. Порфей и Ладо не те люди против которых дом Бартов мог действовать самостоятельно. - Старейшины не были обижены словами Виктора. Напротив, они прекрасно понимали его мотивы и даже чувствовали благодарность за помощь.
        - Господин Зевс, для нас честь встретиться с вами. Вы герой человечества.
        - Не стоит. Я уже давно отошел от дел, теперь я простой дворецкий.
        - Раз уж Зену Астелью удалось получить ваше признание, он должен обладать экстравагантными способностями. - Теперь именно сторона Вавилона находилась на возвышенной позиции. Старейшины пытались добиться хоть малого расположения Виктора, но дворецкого это не особо интересовало.
        - Господин Зен невероятный человек. Вы и сами должны это понимать. Сотрудничество с Вавилоном будет огромным благом для вас. Лунный камень ценен, но сейчас два хранителя находятся в этом регионе. Без поддержки Зена, вам никак не начать добычу, да и идти против нас не самая лучшая идея. Просто согласитесь и мы заключим союз. Вавилон создаст коалицию вместе с Алгулой и Рудией, а дом Бартов станет гарантом этого союза.
        Глава 338/Единственное предложение
        Глава 338
        Предложение Виктора удивило даже Зена. Ученый никак не ожидал, что дворецкий скажет нечто подобное. С одной стороны это даже выгодно для Вавилона, но вместе с профитом добавляются многие проблемы.
        - Трехсторонний союз? Думаете это возможно после всего того что случилось между нашими странами? - Глорис был только за. Он хотел такого сильного союзника как Вавилон, и ради этого принц был готов отдать часть территорий.
        - А идея вполне неплохая. Это объединит весь этот регион и создаст нечто вроде мощного государства, который станет настоящим доминантом среди слабых империй. Данный шаг может помочь нам скрыть добычу лунного камня, а печать дома Бартов сразу же отпугнет сильных врагов. - После разглашения личности Виктора и Сицила, старейшины даже думать не смели просить больше пятидесяти процентов. Зевс это имя, которое пугает даже правителей империй девятого ранга. Дому Бартов вообще не нужно воевать с таким человеком.
        - Если сторона Вавилона согласна, то мы тоже не имеем ничего против. Я и понятия не имел, что господин Зевс поддерживает Зена Астелья, иначе разговор пошел бы по совсем другому. Как нынешний правитель Рудии, я готов отдать территории которые вы запросили под управление Вавилона, но жители империи сохранят свое имущество. - По факту Глорис получил отличный шанс. Если образуется трехсторонний союз, то Рудия лишь выиграет. Вавилон развивается огромными шагами и если империя сможет перенять хоть малую часть их технологий, то это приведёт к небывалому росту.
        - Честно сказать я даже не думал об этом. Виктор удивил и меня своим заявлением, но смотря на долгосрочную перспективу, союз может оказаться очень полезным. Однако без согласия Алгулы, я не смогу принять никакого решения. - Зен хотел переговорить с Алвесом и узнать его точку зрения. Правитель варваров является нынешним союзником Вавилона, так что ученый не мог принимать решения без него.
        - Тогда подпишем предварительный договор. Наша сторона хочет начать добычу лунного камня как можно раньше. Думаю вы не будете против этого. - Всё шло лучше ожидаемого. Вавилон получит новые земли, пятьдесят процентов добычи лунного камня и сильного защитника его интересов. Рудия хоть и потеряет некоторую территорию но это того стоит. Алуглу тоже не оставят в обиде, им как и полагается передадут сокровища и сделают частью союза.
        После подписания договора союз, который сможет стать гегемоном в этом регионе. Вавилон итак обладает огромной мощью, а если добавить к нему ресурсы Рудии и Алгулы, то ученый получает огромные возможности для увеличения мощи.
        - Мистер Зен. Мы неоднократно слышали про ваши военные заслуги. Дом Бартов готов заплатить достойную цену за них. Теперь наша семья и Вавилон являются союзниками и мы надеемся на более тесное сотрудничество во всех отраслях. - Старейшины попытались заполучить некоторые технологии Вавилона с помощью денег, однако Зен не собирался продавать свои изобретения.
        - То что между нами есть союзный договор не значит что я вам доверяю. Дом Бартов для меня лишь партнёр и защитник. Пятьдесят процентов всех добытых лунных камней принадлежат вам и это факт. На большее сотрудничество я пока не готов. Надеюсь господа старейшины не обидятся.
        - Какая обида, мы прекрасно понимаем вас. Как бы то не было, наши стороны уже стали союзниками и дальнейшее сотрудничество лишь вопрос времени... - Нужно обговорить другие детали союза, так что ученый вместе с остальными перешел к более детальному разбору дела. Разговор продлился несколько часов, а подписать договор решили перенести на завтра. День выдался слишком насыщенным и все стороны хотели отдохнуть. Только вот под конец переговоров случилось то, чего никто не мог ожидать.
        Открыв дверь зала, внутрь вошли несколько человек. Одной из них была принцесса Корнелия, но не её появление удивило всех. За ней стоял изнурённый мужчина, который мог рухнуть од обычного ветра.
        - Император Драгнир? - Зен сразу же узнал этого человека, ведь именно он являлся виновником его исчезновения.
        - Отец? - Глорис с шоком смотрел на бывшего императора. Первый принц не освобождал его из плена, так каким образом Драгниру удалось выбраться?
        - Как же приятно дышится на свободе. А у вас тут интересная встреча, вы не против моего присоединения? - Вообще то появление Драгнира уже ничего не меняло. Рудия итак находилась в самом плохом положении, так что даже если император будет против его просто вернут под стражу.
        - Давно не виделись император Драгнир. Как ваше самочувствие? - Вспоминая старые обиды, Зен даже задумался отомстить, но видя жалкое состояние бывшего оппонента он решил действовать немного иным способом.
        - Зен Астель, идти против тебя было моей ошибкой. Я это признаю. Тогда мне стоило послушать советника Морлиана и просто передать трон тебе. Иногда людям свойственно делать неправильные шаги, которые потом ведут к неисправимым последствиям. Из за меня ты потерял руку и целый год жизни. Я искренне жалею что выступил против тебя. - Драгнир не лгал. Он мало чего жалел в жизни и война с Зеном входила в их число.
        - Прошлое остается в прошлом. Сказать по правде я не могу простить вас, однако дав ярости охватить разум я рискую сделать глупость. - Эта фраза имела двойное значение. Ученый намекнул Дргарниру, что император сделал ошибку именно под действием ярости.
        - Вы заметно выросли с нашей прошлой встречи. Помнится тогда вы не задумавшись убили сына премьер министра. Да и вообще, мне не верится что такой талантливый человек столько времени прятался в тени.
        - Я никогда не прятался. Раньше мне просто не было никакого смысла показать свои способности, но время меняется. Теперь я в ответе за жизни своих подчинённых и близких людей. И еще одно. Если кто то посмеет обидеть мою жену на моих глазах, то его ждёт тот же конец что и сына премьер министра.
        - Верю, верю. Надеюсь сегодняшние переговоры прошли хорошо, иначе Рудия не сможет продолжить существование. Хотя это уже проблемы Глориса а не мои. - Посмотрев на сына, Драгнир лишь улыбнулся и рукой позвал Корнелию. - Дочка моя, спасибо что спасла из плена но этого не требовалось. Во мне уже нет нужды, а это значит что мое время прошло.
        Хоть Драгнир и говорил тихо, но его слова имели какую то странную силу. Зен не понимал зачем бывший император решил устроить всё это представление.
        - Зен Астель. Я однажды предложил тебе взять мою дочь в жены и мое предложение до сих пор в силе. Только вот, теперь тебе уже не хватит простого трона Рудии. Оно для тебя вообще не играет роли, я это понимаю. Единственное что я могу сейчас тебе предложить это последняя реликвия, которая осталась от наших предков.
        Глава 339/Разговор двухлетней давности
        Глава 339
        - Реликвия предков? Господин Драгнир вы же понимаете, что у меня уже есть супруга и я её очень сильно люблю? Зачем мне какая та ненужная семейная реликвия? - Ученый прекрасно понимал смысл политических браков. Он и Анжелика даже обсуждали эту тему, где девушка прямо сказала что она не против такого рода действий. После того, как Зен признался ей в своем прошлом, между барышней и ученым образовалась невероятно крепкая связь.
        - Это не простая вещица которая передается из поколения в поколение. Имперская семья Рудии одна из ветвей, которая осталась от настоящих правителей потерянного королевства. - Слишком много дорог шло к этому потерянному царству. Только вот для Зена это не играло никакой роли. Его интересовали лишь руны, с помощью которых можно дополнить почти любое приспособление.
        - Даже если это не обычная вещь, зачем оно мне? И что еще важнее, зная об этом я же просто могу потребовать его передачу. Сила находится на моей стороне. - Кто мощнее, тот и диктует правила. Ученому ничего не стоило заставить Рудию передать сокровища.
        - Хехе. Господин Виктор, это наша вторая встреча, так может быть вы немного объясните мистеру Зену в чем суть реликвии? - Всё это время дворецкий молча стоял и наблюдал за бывшим императором. Когда ученый исчез, он встретился с Драгниром и именно тогда прошел разговор, который навеки останется в его воспоминаниях...
        ...
        Два года назад:
        Драгнир сидел в своих покоях и смотрел на звёзды. Вдруг позади него появился человек.
        - Кто ты такой и как прошел через охрану? - Тогдашний император не испугался нарушителя, он просто продолжил сидеть на месте.
        - Где Зен Астель? - Короткий вопрос заставил Драгнира изменится в лице. Он с интересом обернулся и посмотрел на человека, одетого в одежду дворецкого.
        - Зен Астель мёртв. Что тебе нужно от меня? - Как только император сказал эти слова, воздух возле него стал намного тяжелее. Атмосфера в комнате полностью изменилась. - Кто ты такой?
        Еле выговорив эти слова, Драгнир упал со стула и схватился за горло.
        - Ты хоть понимаешь что говоришь? Если Зен умрёт, то всему человечеству будет грозить опасность... - Взгляд Виктора был наполнен страхом и яростью. Непонятно что могло испугать столь сильного человека, но факт остается фактом, дворецкий боялся.
        - Какое еще человечество? Ты вообще о чем? - Давление, которое не давало Драгниру нормально дышать, понемногу ослабло и теперь император мог нормально говорить.
        - Свиток телепортации который ты использовал перенёс Зена в заранее подготовленное место. И не говори что ты не знал об этом. Спрашиваю в последний раз где он?! - Яростный взгляд дворецкого уже не пугал императора. Успокоившись, Драгнир с холодным лицом дал ответ.
        - Я никогда не верил в предсказания, но теперь всё встает на свои места. Великий правитель Соломон был прав. Враг, который однажды уничтожил могучую империю может вернутся вновь и человечество должна быть к этому готово.
        - Откуда ты знаешь про Соломона?! - Нарушитель с шоком и неверием смотрел на императора, ведь тот только что сказал одну из самых больших тайн человечества.
        - Этот вопрос я хотел задать тебе. Соломон последний правитель забытой империи. Именно он возглавил армию против демонических захватчиков. Я его дальний потомок.
        - Значит ты получил доступ к пророчеству Соломона. Это довольно опасно, надеюсь никто другой не знает о его существовании?
        - Конечно никто. Лишь прямые наследники трона знают о этом секрете. Но ты не похож на нашего родственника, так откуда знаешь про великого царя Соломона? - Драгнир знал вещи, которые могли изменить всё человечество, но это не самое важное.
        - Я не потомок Соломона, но мне доводилось читать его пророчество. Церковь света до сих пор следует его воле. - Разговор пошел по иному пути нежели изначально предполагалось. Проникшим в дворец человеком, конечно же являлся Виктор. Он хотел найти местонахождение Зена, но встретился с очень интересным собеседником.
        - Хочешь сказать что Зен и есть тот человек, о ком писал Соломон? Но это невозможно. Зен Астель сын Матрицио и он точно из нашего мира. А в пророчестве написано, что спаситель должен быть жителем иного мира. "Когда человечество пойдёт по кривой пути, он придёт из иного мира и вернёт людям былое величие." Вот о чем писал великий Соломон. - У этой вселенной было множество тайн и существование попаданцев входило в их число. В старое время многие империи призывали сильных воинов из других миров, но после потерянного тысячелетия магия призыва исчезла из всех анналов истории.
        - Не знаю как объяснить, но Зен Астель, которого ты знал уже мёртв. Я лично проверил всё и могу с уверенностью сказать что это так. Стрела с ядом сделала свое дело у него не было шанса спастись. - Виктор говорил об этом настолько хладнокровно, будто это он спланировал атаку и убийство прошлого Зена Астелья.
        - Ты... Обладая такой силой, для тебя было бы легко спасти его. Так почему же ты дал ему умереть? Вижу вас связывает нечто большее чем отношения мастера и слуги. - Император не сомневался в способностях дворецкого, ведь тот без особых проблем проник в имперские покои и что важнее, он не беспокоясь о безопасности говорил с Драгниром в легкой манере.
        - Не то чтобы я не хотел его спасти, однако сделав это я рисковал безопасностью всего человечества. У тебя самого есть пророчество Соломона, так вспомни события описанные в нём. Хотя, даже внимательно перечитав ты не сможешь понять всей сути. Нужно знать слишком много вещей для этого. - Виктор на несколько секунд задумался о своем. Император лишь молча наблюдал за ним и ждал продолжения диалога. - Нынешний Зен Астель не тот кого знал мир. Он совершенно иной человек, и лучшим доказательством этому служит пропажа моей метки раба.
        - Ты был рабом Зена Астелья? Каким образом ему удалось заключить с тобой контракт? Раб должен исполнять приказы хозяина. Так зачем ты позволил такому слабаку ...
        - Не нужно много думать об этом. Лучше скажи где Зен, иначе мне придётся применить силу. А я этого не особо хочу, не люблю вмешиваться в столь мелкие дела. - Виктор больше не желал говорить. Он итак разболтал слишком много информации.
        - Прости, но я не знаю где Зен. Свиток который я дал советнику предназначен для спасения имперской семьи в случае опасности. Только вот где находится точка переноса мне не ведома, мы потеряли все сведения несколько сотен лет назад...
        Глава 340/Кольцо Соломона
        Глава 340
        - Значит ты понятия не имеешь где находится Зен. Раз так, то позволь спросить зачем мне оставлять тебя в живых? Может мне убить тебя на месте? Напав на Зена, ты подверг весь мир опасности. Однажды я уже закрыл глаза на его убийство, но это была нужно для спасения человечества. Только вот второй раз терпеть это я не стану. Он стал для меня семьей!- Виктор посмотрел на императора с кровожадными глазами. Он не шутил, старик правда хотел убить императора, ведь не стоит шутить с божествами. Если тронешь его близкого человека, то будь готов ответить.
        - Прости, но убить меня у тебя не получится. К сожалению для тебя в императорском дворце я неуязвим. Покуда на меня надето это кольцо, никто не сможет причинить мне вред в пределах столицы. Как потомок царя Соломона я обладаю правом назначить следующего короля и до исполнения этой миссии я должен оставаться жив.
        - Какого еще царя ты собирался назначать? О чем ты вообще говоришь? Неуязвим в пределах столицы, не слишком ли много у тебя уверенности. - Виктор уже собирался действовать, как его ноги окутала чёрная как смоль тень. Дворецкий никак не мог двинуться с места. Это было просто невообразимо. - Что здесь происходит?
        Обладая силой бога на пике среднего уровня, лишь божества высшего ранга могли стать его достойными соперниками. А уж сковать его движения почти нереальная задача.
        - Я же тебе говорил. В пределах столицы меня невозможно задеть. Точнее, меня возможно атаковать, только в том случае если я сам дам на это позволение. Реликвия защищает императоров из поколения в поколение. Именно оно является символом нашей власти. - Лишь сейчас Виктор обратил внимание на небольшое кольцо на руке Драгнира. Оно было белого цвета и не бросалась в глаза, однако присмотревшись дворецкий ощутил невероятную манну внутри.
        - Что это за кольцо? Оно просто... - Поведавший почти всего в жизни, Виктора было сложно удивить, но императору удалось это сделать. Он напугал дворецкого до смерти, ведь количество магии в этом колечке просто поражало воображение.
        - Это кольцо Соломона. Великий царь лично его создал и кстати, это его последняя работа. Из всех трёх артефактов, он обладает самым большим могуществом, хоть и является защитным типом.
        - Зачем ты мне всё это рассказываешь? Думаешь я просто так поверью в твои сказки? - Виктор еще раз попытался высвободиться, однако у него ничего не получилось. Тень крепко его держала.
        - Соломон был самым главным защитником человечества. Рудия по сути правопреемник потерянной империи, но за прошедшее время мы потеряли свое могущество, а из трёх артефактов остался лишь один. Однако имперская семья никогда не забывала о своем долге. Мы были, есть и будем одними из главных защитников человечества. - Слишком высокомерное заявления для империи первого ранга, но Виктору эти слова не казались смешными. Напротив, видя взгляд Драгнира, он даже начинал верить в этот "бред".
        - Защитники человечества? С вашей то силой? Рудия империя первого ранга, вы максимум сможете отбиться от нападения слабой группы захватчиков. Так каким образом ты сравниваешь себя с хранителями континента? - Вопрос сильно интересовал Виктора, но император не собирался на него отвечать.
        - Как и ты решил сохранить некоторые тайны в секрете, так и мне хочется оставить некоторые вещи недосказанными. Хотя разговор мне пришел по душе. Убить меня у тебя не получится, да и простая месть ничего не даст. Я правда не знаю где сейчас Зен иначе сказал бы, а так остается лишь ждать. Если он правда человек из пророчества, то это многое объясняет. - Тень медленно отползла от Виктора, возвращая ему способность двигаться. Только вот дворецкий не собирался повторно атаковать императора. Он уже понял что это не имеет никакого смысла. Ему итак и так не пробиться сквозь тень, незачем стараться понапрасну.
        - Твое право не говорить мне, однако советую не выходить за пределы имперской столицы Драгнир. Я не такой добрый, чтобы забыть обиду. Если Зен будет убит, то я похороню всю твою страну вместе с ним. - Виктор исчез так же быстро как и появился, но этот разговор навечно останется в его воспоминаниях.
        ...
        - Господин Зен, давайте дослушаем что он хочет вам предложить. Если это то о чем я думаю, то оно того стоит. - Мотивация императора была ясна. Во первых он хотел поставить всё на ученого, а во вторых Драгнир пытался обеспечить дочке лучшее будущее.
        - Раз уж ты настаиваешь, то мне ничего не остается кроме как послушать предложение императора. - Вообще то, Зен не хотел вторую жену. Корнелия хоть и являлась довольно интересной особой, да и красотой она могла заворожить любого мужчину, однако ученый был ярым однолюбом.
        - Твой дворецкий прекрасно знает силу той вещи, которую я хочу тебе передать. Она способна сделать твою жизнь намного безопаснее, хоть и с некоторыми ограничениями. Это единственное чем я могу компенсировать твою потерянную руку, надеюсь ты примешь его. Мне не нужно твое прощение, я понимаю что сделал слишком много зла тебе, но надеюсь ты сможешь перешагнуть через всё это и двигаться дальше. - Сейчас Драгнир говорил как обычный старик, но его слова обладали каким то невероятным могуществом. Зен с интересом смотрел на некогда великого человека, который смог вернуть Рудии часть потерянного величия.
        - Мне нечего вам сказать. В нашем сражении победитель так и не определился, а сейчас мы с Глорисом собираемся подписать союзный договор. Не существует вечных врагов или вечных друзей. Политика грязная игра и я прекрасно это понимаю. - Ученый не хотел женится на Корнелии, но если слова Виктора правда то реликвия Драгнира обладает способностью которая так не хватает Зену.
        - Прекрасные слова. Вы правда молодое дарование всего человечества. Сейчас я еще больше сожалею о нашем противостоянии. Из за меня ты потерял целых полутора лет Эх... - В отличии от того же Глориса, Драгнир имел более глобальное видение. Первый принц хотел славы, но бывший император не желал этого. Он будто стремился к чему то большему.
        ...
        Пока в тронном зале продолжался разговор, Порфей и Ладо медленно спускались вниз подземелья. Всегда бодрый и весёлый старик Порфей имел серьёзное и опасное лицо, а Ладо бдительно наблюдал за всем окружением. Тела обеих хранителей были покрыты мелкими ранами, однако даже это было странно.
        - Что за адское место? Если бы мы сначала отправили группу на разведку, то от них не осталось бы и следа. Даже воины девятого уровня не смогут спустится дальше первого этажа, а тут их целых три.
        Глава 341/Невероятно сильный противник
        Глава 341
        - Именно поэтому нас и попросили спустится сюда. В записях четко написано, что лишь божества могут заполучить оставленные предками сокровища. Хоть я мало верю во всё это, но увидев насколько сильные тут защитные рунны, у меня немного изменилось мнение. - Игумен Ладо находился не в лучшем настроении духа. Ему довелось встретится с человеком, которого он имел некоторые тёрки.
        - Хех. Ну для нас это не особо сложная миссия. Но одна вещь меня пугает. Что Зевс забыл в этой глуши, неужели он прознал про настоящую силу артефактов? - Порфей имел прекрасное представление о силе Виктора. Если брать именно способности в сражении, то среди всех хранителей у дворецкого в этом деле не было достойного конкурента.
        - Откуда мне знать? Он очень странная личность или ты забыл? Как изгнанный Кшер, Зевс потерял право жить на своем континенте. Его предала любимая и близкий друг, лишь поэтому старик пошел в хранители людского континента. - Медленно пробираясь по древним руинам, два божества общались между собой. Ладо во время монолога, успел поймать несколько стрел, которые собирались отнять его жизнь.
        - Хммм... Я никогда не доверял представителям других рас, особенно Кшерам но Зевс отличается. В его мотивации и лояльности не нужно сомневаться. Обладая огромной силой, он несколько раз мог предать нас для большего профита, но Зевс никогда даже не думал об этом. Не забывай, сам находясь на волоске от смерти, он сперва спас не себя а Агнетту. - Порфей был сильным магом пространства. Он мог создавать порталы и проходы за огромные расстояния, только вот его заклинания требовали огромное количества манны. Легенды гласят, что в лучшие свои годы он смог телепортировать на вражескую армию целую гору. Смотря этого милого старика, никто не смог бы увидеть в нём опасного хранителя человечества.
        - Я и не сомневался в Зевсе. Хоть он и странный, но ему можно доверять. Поэтому совет решил его не трогать, даже после уничтожения греческого парфенона. Лучше оставить Зевса в покое и не создавать для себя же проблем. Если он сказал, то обязательно сделает. Если уж ему не хочется вмешиваться в наши дела, то и мы не должны делать этого. - Хоть между игуменом и дворецким были сложные отношения, церковник не хотел усложнять жизнь своему бывшему коллеге. Порфей лишь кивнул в качестве согласия и продолжил шагать дальше. Подземелье становилось всё сложнее. Раньше на пути двух хранителей встречались лишь ловушку, однако теперь они начали встречаться с магией некромантии. Трупы всё чаще и чаще попадались на их пути.
        - Двухсотый. - Обезглавив и полностью уничтожив очередного врага, Ладо с Порфеем переглянулись между собой. - Тут находится какой то маг некромант божественного ранга? Иначе невозможно призвать столько нежити в столь короткий промежуток времени. Да и все они были существами девятого ранга.
        Для божеств такого уровня противники не представляли особой опасности, но двести воинов девятого ранга могли полностью уничтожить даже империю восьмого уровня.
        - Некромантия запрещена на людском континенте. Лишь демоны могут достичь в этом искусстве достойных высот, но откуда в этом захолустье мог появится столь сильный враг? Да еще и затаится в подземелье для охоты на нас. - Старик не верил в такой поворот событий. Невозможно, чтобы в такое сложное время для демонов, они отправили некроманта божественного ранга да еще и способного на людской континент.
        - Никогда не стоит недооценивать врага. Демоны всегда считали человечество своим самым главным врагом и назначение новой королевы это никак не изменит. - Прошло несколько часов после спуска в подземелье. Хранители добрались лишь до второго этажа, но врагов уже становилось невероятно много. Даже божества начали испытывать трудности в продвижении.
        - Это уже ненормально. Скольких мы убили? - Старик был недоволен. Его хриплые кости не могли и не хотели так сильно напрягаться.
        - Я не помню. Их слишком много... Почему об этом не говорилось в тех записях? - В отличии от Порфея, Ладо испытывал меньше дискомфорта. Для божества, игумен считался более менее молодым, так что он находился на пике своих сил.
        - Мы должны были взять с собой еще нескольких хранителей а не действовать самостоятельно. Хотя раз начали, то нужно довести дело до конца. Мне надоело тратить время на эти игры. Пространственная магия: Разрез. - Несколько десятков неживых, которые до этого перекрывали путь хранителей просто напросто оказались легкой добычей для магии Порфея. Старик одним заклинанием смог разрезать существа девятого ранга, как обычный хлеб. - Так то лучше. Пошли Ладо, нам нужно завершить миссию.
        До этого момента ни один из хранителей не собирался использовать магию, однако становилось слишком опасно играться с неизвестным противником. Способности этих двух божеств просто поражали воображение, их сила находилась на запредельном уровне.
        - Магия света: Ангельская кара! - Продвижение сильно ускорилось, но количество врагов росло пропорционально скорости хранителей. Сказать что это странно, ничего не сказать. - Им просто нет конца! Что это за шутка? Чем больше мы их убиваем, тем большим числом они нападают.
        - Нужно уходить. Мы можем перебить их, однако это потребует слишком много силы. Надеюсь этот противник не демон, иначе у нас большие проблемы. Такого сильного некроманта будет невероятно сложно одолеть. - Миссия оказалась слишком сложной и двоим хранителям пришлось отступить.
        Порфей просто открыл врата и перенес обеих к входу в подземелье. Но старик никак не мог ожидать того, что обычная телепортация отнимет у него такое количество магии. Упав на колено , он одной рукой поддержал себя а другой схватился за сердце.
        - Что случилось?! - Игумен тут же активировал защитную магию. Он окутал себя и Порфея барьером света, который было почти невозможно пробить.
        - Моя манна... Она пропала... - Голос у старика сильно дрожал. Видно что он страдал из за какого то ослабления.
        - Что значит пропала? У тебя самый большой запас манны из всех хранителей, одно заклинание никак не могло полностью его исчерпать. - Хоть с ними и случилось нечто неприятное, но хранители не паниковали. Они со спокойным разумом анализировали ситуацию.
        - Хехе. Походу ваша экскурсия по подземелью оказалась провальной. Я даже немного удивлён, два хранителя в таком потрёпанном виде. Что вы там такое встретили, чтобы Порфей еле дышал а ты весь в ранах? - Из за огромного всплеска магической энергии, Виктор сразу же направился к входу в подземелье.
        - Тебя нам не хватало для полного счастья. Хотя, твоя сила может понадобится. Если мое предположение верно, то в этом подземелье прячется сильный демон.
        Глава 342/Узник который не может умереть
        Глава 342
        - Сильный демон? Это шутка? Как может первый враг человечества находится здесь? - Виктор конечно же не поверил словам Игумена, однако уставший вид Порфея не дал бы соврать. Этот старик обладает огромной силой и выносливостью, так что заставить его ползать по земле мог лишь настоящий монстр.
        - Он призвал больше пяти ста неживых девятого ранга. Мы оказались вынуждены отступить, иначе это могло плохо закончится. Порфей потерял очень много сил, но случилось это из-за телепортации. Пока он использовал пространственную магию ничто не предвещало беды, но именно после бегства все силы покинули Порфея. Это очень странно. - Ладо понятия не имел, что могло послужить причиной столь резкого ослабления.
        - Некромант? Это шутка? Дабы призвать пятьсот неживых девятого уровня нужно обладать силой как минимум божественного ранга. Нет. Даже обычный некромант божественного ранга не сможет этого сделать. Либо тут находится один из демонов хранителей, либо ...
        - Представителей? - Ладо успешно продолжил предложение Виктора. Он даже представить себе не мог, чем может грозить вторжение столь мощного демона на территорию людского государства. - Нет, это невозможно. Представители не могут покидать придел своих континентов, это запрещено законом. Если кто-то посмеет его нарушить, то его обязательно ждёт наказание. Или ты хочешь сказать, что демоны посмеют навлечь на себя кару всех рас?
        Хранители являются самыми сильными защитниками континента, и все они являются божествами на пиковой точке среднего уровня. Казалось кто может быть сильнее, однако даже хранители находятся под управлением нескольких существ. Их называют представителями и они являются божествами высшего уровня.
        Добраться до среднего уровня божественного ранга можно собственными силами, однако высший уровень сильно отличается. Дабы достичь такой силы, необходимо побыть на посту владыки несколько тысяч лет. Эти существа вышли за пределами понимания обычного человека, и даже Виктор обязан уважать их силу.
        - Кто еще мог призвать пятьсот неживых? Обладая такими некромантами демоны, они давным-давно напали бы на человечество. Это ненормально, нам нужно всё проверить. - Виктор хотел разузнать обо всём, ведь это могло грозить чем то опасным. Зен с Сицилом, итак, смогут разобраться с остальным.
        Ученый обладает прекрасными навыками переговорщика, плюс он уже поговорил с Анжеликой насчет политических браков, так вторая свадьба вполне возможна.
        - Проверить? Каким образом? Нас двоих было мало для стопроцентной победы, для следующего нападения я предлагаю позвать еще двух хранителей. - Ладо, как всегда, был слишком сильно зациклен на безопасности. Он не собирался рисковать, ведь это могло привести к смерти одного из столпов человечества.
        - Нее, этого не требуется. Меня будет вполне достаточно. Подождём пока Порфей восстановится, и тогда начнём действовать. Некромант призвавший пятьсот неживых должен обладать огромной силой. Если он Представитель демонической расы, то нам придётся убегать и техники старика в этом деле не имеют конкурента. Что-что, но телепортироваться Порфей умеет как бог. - Дворецкий был в прекрасном настроении духа. Зен смог добиться довольно серьёзных льгот на сегодняшних переговорах. Вавилон получит еще больше возможностей что в свою очередь приведёт к усилению Зена.
        - Ты хочешь спуститься в подземелье? - Для Игумена это оказалось довольно странной новостью, ведь Виктор обычно не рисковал, участием в подобного рода авантюр. Но раз он сам предложил, то в этом наверняка кроится какой-то замысел. - Артефакт я тебе не отдам! Он слишком важен для людского континента, а если замыслил разобраться с демоном то я только за.
        - Вот и прекрасно. Мне не нужен артефакт, но тот некромант меня заинтриговал. Будет неплохо поболтать с ним. Ладно. Отправимся сразу как только Порфей отдохнёт. Он слишком слаб сейчас. - Старик всё это время сидел с закрытыми глазами и медитировал. Ему нужно как можно быстрее вернуть утраченную манну.
        Понадобилось примерно пять часов перед тем, как сила Порфея нормализовалась. Старик резко открыл глаза и посмотрев на Виктора улыбнулся.
        - Я был уверен что ты захочешь присоединиться. Эта тема слишком важная, чтобы оставить его без внимания. Демоны опасны, и ты лучше всех знаешь об этом.
        - Старик, а тебя неплохо так уделали. Не ожидал что увижу тебя пользующим по земле. Эх, враг силён раз смог так легко справится с тобой. - Упустить такой момент Виктор никак не мог. Дворецкий злорадствовал над своим давним знакомым.
        - Злюка ты. Я потерял силу после телепортации. Наверное в самом подземелье находится какой-то барьер, который ограничивает пространственные заклинания. И вообще, почему ты смеешься? Неужели забыл что именно я должен спасти тебя из ловушки в случаи опасности. - Стряхнув пыль с одежды, старик встал на ноги и посмотрел на вход в подземелье. В руках он держал трость, на которую опирался. Со стороны казалось что Порфей вот-вот рухнет, однако внешность обманчива.
        - Ты аж пылаешь. Хехе... - Виктор достал меч и несколько раз взмахнув им положил обратно в ножны. Он хотел размять руку, ведь предстоящее сражение обещало быть интересным. - Неужели так сильно хочешь отомстить? Видать ему удалось задеть твоё самолюбие.
        - Да не особо. Мне просто интересно творится в том подземелье. Месть никак не может взять надо мной верх. - Обладая мудростью этого старика, довольно сложно воздействовать на эмоции. А вот тяга к знаниям у Порфея никуда не пропала.
        - Не зря тебя книжным червём в свое время назвали. Тебе лишь знания и нужны. - На лице Виктора играла ехидная ухмылка. Он уже довольно долго не сражался всерьёз...
        ...
        Тем временем на последнем этаже подземелья.
        Сидя на деревянном стуле, мужчина средних лет медленно попивал виски. Его глаза выражали лишь одно, пустоту. Пустоту которую невозможно заполнить. Смотря на одну единственную точку он задавался вопросом. Почему? Почему именно с ним случилось нечто подобное. Вспоминая ту улыбку, те милые черты лица, то тепло которое исходило от неё, мужчину бросало в дрожь. Никто и ничто не может понять насколько сильным был гнев и ненависть этого человека.
        Хруст. Еще один кубик льда растаял в спиртном напитке. Даже сам Бахус, бог вина и развлечений, был бессилен в этом деле.
        - Сколько времени уже прошло? Сто? Двести? Триста? Или все пятьсот лет? Моржана, ты первой ушла на тот свет, а я всё еще не выполнил свое предназначение. Соломон, чертов Соломон! Это всё он виноват. Оставил меня здесь, взаперти. Я даже умереть нормально не могу!
        Душа существа находилась во тьме. Она стояла над пропастью бездны и плакала в нее. Ничего, кроме пустоты не окружало ее. Его поглотили собственные кошмары, которые и по сей день терзали бедного узника.
        Канал с книгами для всех @books fine
        Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Ждем вас!
        или @books fine
        Спасибо, за поддержку!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к