Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кемпф Станислав: " Вселенная Бездны Проклятый " - читать онлайн

Сохранить .
Вселенная Бездны: Проклятый Станислав Кемпф
        Грузовик-Убийца продолжает собирать жатву обычных японских школьников для реалити-шоу "Азиатский девственник". Но в тот день что-то пошло не так и Перевозчик отправил в мир Системы не того, кого следовало. Русского. И завертелось…
        Вселенная Бездны: Проклятый
        Пролог. Хроники грузовика-убийцы
        Пролог. Хроники грузовика-убийцы.
        Всем привет и доброго утра, с вами я, Перевозчик Харон-сама, также ныне известный как Великий и Ужасный, Божественный Грузовик-Убийца. Что? Где моя лодка, река Стикс и обол в уплату? Времена меняются, боги тоже, вот и приходится выполнять заказы от другой изнанки Вселенной.
        Вот и сегодня подвернулась халтурка - задавить парочку задротов-отаку и отправить их на перерождение в один из свежесозданных миров меча и магии. Богам нужны герои для развлечений, а азиаты являются одним из самых популярных ингредиентов для создания шоу «гаремник обыкновенный». Так себе развлечение, наблюдать, как узкоглазый девственник попадает в идиотские ситуации с кучей красивых девушек, попутно сражаясь со злом, но имеет высокую популярность среди малолетних небожителей. Что-то я отвлекся, пора за дело.
        Харон, ведя свой любимый грузовичок японского автопрома с пустым водительским местом, активировал Божественный Радар.
        - Так-так, - пробормотал Перевозчик, изучая данные. - Хикикомори, из дома не скоро выйдет, еще хикки-задрот, этот вообще скоро загнется от игромании, обычный японский школьник, но слабоват, не доживет до гарема. О, а вот этот подойдет, «потенциал героя», да еще рядом жертва. Отлично.
        Грузовик поддал газу, приближаясь к намеченному перекрестку. Легкое прикосновение к вероятностям, запуская нужный шаблон, и вот маленький ребенок роняет из рук мячик, покатившийся вперед по переходу. И мальчишка рванул за ним, не смотря по сторонам. Потенциальный герой замечает опасность и реагирует на рефлексах, бросаясь вперед. Перевозчик аккуратно в божественном слоу-мо подкорректировал скорость грузовика, чтобы парень успел оттолкнуть мальчишку, и приветственно ослепил «героя» фарами, запуская проносящуюся перед глазами жизнь, чтобы тот успел как следует погоревать и оставить сожалений о пропущенной жизни - важное условие, чтобы зацепить душу и отправить на перерождение в другой мир.
        Но что-то пошло не так. Грузовик пронесся мимо перекрестка без ожидаемого хруста костей под колесами и криков невольных зрителей. Харон «оглянулся» Радаром назад - мальчишка ревел над разодранной коленкой, а ошалевшего героя, сидящего на тротуаре, громко отчитывал случайный прохожий, который успел дернуть парня назад.
        - Тц, - щелкнул языком Перевозчик. - Сорвался, бывает.
        Пришлось снова сканировать окрестности и выходить на новый маршрут. На этот раз потенциальный герой был на переходе один. Тем хуже для него. Харон приветственно поморгал фарами, парализуя жертву видом пустого водительского сиденья. И за несколько секунд жертву дернули назад.
        - Дебил! - успел услышать Перевозчик слово на неяпонском языке. - Какого вы сегодня под машины лезете?!
        Пришлось «оглянуться» повторно. На память бывший греческий бог не жаловался. Громко ругавшийся на выжившего школьника, теперь уже на смеси японского и неяпонского матерного, невысокий крепкий парень был тем самым, кто успел спасти и первую жертву Перевозчика.
        - Русский, - скривился Харон, определив великий и могучий. И что этот гайдзин здесь забыл? Русских Харон недолюбливал: все началось с одного славянского индивидуума с явными еврейскими корнями, который ухитрился облапошить Перевозчика, переплавив свою монетку в иглу, и с тех пор стал известен как Кощей.
        С этой неприятной встречи дела у Перевозчика не заладились - школьники добрались до школ, хикки не вылазили из дома, поэтому пришлось остановиться на перерыв и отвлечься на божественные дела. Вернувшись, Харон столкнулся с проблемой.
        - Хм, - задумчиво протянула проблема, а именно тот самый русский, косясь подозрительным взглядом на грузовичок Харона.
        Несколько минут русский и грузовик играли в гляделки. Затем русский отвлекся на что-то другое, и отошел в сторону. Перевозчик невольно выдохнул и завел двигатель.
        - Простите, офицер, - донесся до него голос. - Мне кажется, что этот грузовик скрылся с места происшествия. Э?
        Взгляды присутствующих встретились. Харон уставился на русского, который разговаривал с японским мотопатрульным крайне сурового вида, русский и патрульный удивленно смотрели на заведенный грузовик без водителя.
        - Хо~о, - полицейский круто блеснул очками в предвкушении. - Бакемоно, дес-ка?
        А дальше последовала головокружительная погоня японской полиции по всему городу за грузовиком-нарушителем. Из нее Перевозчик сделал единственный верный вывод - японские полицейские очень страшные!
        - Ну, русский, - прошипел Харон, в ярости наблюдая за погружающимся в воду любимым грузовичком, который ему пришлось утопить, чтобы избавиться от погони. - Ты нарвался! Божественная Оценка! Хо… Герой-Спаситель? Метка Судьбы? Спасешь кучу жизней? А вот хрен тебе божественный в пятую точку, а не Судьба!
        Харон набрал «божественный номер»:
        - Смерть? Помнишь «Пункт Назначения»? Да-да, твой любимый фильм. Я тут хочу сыграть кое с кем в Игру…
        Арка 1: Проклятый герой
        Глава 1. Прибытие.
        В вечной пустоте, на орбите некой планеты, парила небольшая черная платформа с установленным в центре черным троном. А на другом уровне бытия от платформы расходилась огромная сеть астральной паутины Ловца Душ. И сейчас поймала очередного присланного мотылька.
        - Приветствую, герой, - раздался мягкий нежный голос, когда Ловец Душ перебросил огонёк души в центр платформы, где на троне восседала красивая девушка, окутанная мягким сиянием. Душа героя взволнованно замерцала, пораженная идеальным внешним видом. Красота отвечала на все предпочтения в его прошлой жизни - длинные гладкие волосы черного цвета с короткой челкой, стройная фигура с маленькой грудью. Посторонний бы отметил, что еще немного изменений и героя можно записывать в лоликонщики, если бы не взрослое лицо девушки с типажом «старшей сестры», создавая некий парадокс фетишей.
        - … - душа героя попыталась что-то произнести, но предсказуемо потерпела неудачу в виду полного отсутствия тела, следовательно, и всех органов речи.
        - Мне жаль, что твоя жизнь закончилась так рано, - девушка качнулась вперед в традиционном японском поклоне, - но ты сделал благородный выбор, пожертвовав своей жизнью ради другого человека. И поэтому Боги решили подарить тебе новую жизнь в этом сказочном мире, где ты можешь достичь всего, чего пожелаешь, ибо в этом мире есть Система. И для Героя есть специальный бонус. Выбирай что хочешь.
        Девушка изящным движением протянула вперед руку, провела ладонью перед собой, и перед огоньком на полу платформы расположилось множество листов. Как только герой обратил на них внимание, перед его взором начали мелькать таблички объявлений Системы с текстом пояснений. Легендарное и мифическое оружие, доспехи, аксессуары, способности и навыки, раса, фамильяр или спутник на любой вкус и цвет. Огонек лихорадочно заметался туда-сюда, читая описания и истекая астральной слюной. Система уже предупредила, что можно выбрать только что-то одно и муки выбора терзали душу героя не хуже адской пытки. Прошло уже немалое количество времени, а душа героя все также металась взглядом по самым вкусным описаниям.
        - Герой, у нас мало времени перед твоим возрождением, поторопись, - произнесла она, когда идеальная маска девушки дала едва заметную трещину от нетерпения.
        Огонек панически заметался, но вдруг остановился от неожиданной мысли, повернулся к девушке и будто бы завис.
        - Принудительная отправка через десять… девять…
        Система, отвечая мысленному запросу героя, просигналила утвердительно.
        - Три… два… один.… Прощай, герой, - улыбнулась на прощание девушка.
        ***
        Система:
        Поздравляем, Вас выбрали спутницей Героя! Держитесь там, всего доброго, хорошего настроения и здоровья!
        ***
        Идеальная маска треснула моментально. И всё-то время, пока светящийся столб телепорта тащил их обоих вниз, раздавались многоэтажные матерные пассажи насчет Героя, его матери, его бабушки и прочих родственников до седьмого колена, и многочисленных контактах всех вышеперечисленных со страдающими ЗППП коренными обитателями Африки. Но постепенно все звуки стихли, столб погас, и платформа погрузилась в тишину и мрак окружающей пустоты. А из окружающих платформу сетей отключившегося Ловца Душ тем временем выбрался еще один огонек души, едва заметный на фоне окружающего космоса, из-за своего черного пламени.
        - Какого хрена произошло и что это сейчас было? - выразил он цензурной мыслью общее ощущение от происходящей вокруг него реальности.
        Глава 2. Ништяки.
        Как следует проматерившись, огонек духа внезапно успокоился. И даже понял почему.
        Потому что он, блин, дух, душа без тела! Всю свою недолгую жизнь он был последовательным атеистом и приверженцем науки. И вот, пожалуйста, мало того, что умер, так еще превратился в парящий сгусток эктоплазмы, который непонятно даже чем думает! И как двигается! Все движения, которые огонёк совершал до этого, совершались на рефлекторном уровне - захотел, полетел туда, захотел - сюда. А так как все эмоции остались там, вместе с гормонами, которые их и вызывали, злиться получалось только на остаточном ощущении. Вроде бы и зол, растерян, в смятении, а на самом деле нет, ничего не ощущается, только ровное спокойствие, вечный ноль. Как-то очень странно.
        Размышляя подобным образом, огонек подплыл к краю платформы, постаравшись не зацикливаться на том, как он видит, слышит и ощущает пространство вокруг себя. Все равно не поймет. А местная физика явно не дружила с земной.
        Это не Земля, понял дух, разглядывая с края платформы шарик и окрестности космоса. Да, планета земного типа, с атмосферой и гидросферой. Разглядеть что-то получше мешало отсутствие нормального зрения или всему виной купол платформы. Почему же тогда не Земля? Потому что у данной планеты оказалось целых три спутника. И один из них, самый мелкий, размером вдвое меньше Луны, представьте себе, тоже имел атмосферу. И живут там лепреконы с рептилоидами, поедая горы швейцарского сыра. Еще немного, понял дух, и у него от мысленного перенапряжения начнет подгорать эктоплазма.
        Надо отвлечься от тайн бытия и заняться более простыми делами. Осознав и приняв свое беспомощное положение, черный огонёк сделал, что давно полагалось в подобных ситуациях.
        - Статус! - произнес он мысленную команду.
        ***
        Имя: Владислав
        Титулы: -
        Уровень: 0
        Класс: - (доступен на 10 уровне)
        Характеристики: -
        Сила: 0
        Ловкость: 0
        Восприятие: 0
        Живучесть: 0
        Сила Мысли: 0
        Свободные очки: -
        Способности: -
        Навыки: -
        ***
        Охренеть не встать, очень информативно. Мысленно зажмурившись в попытке переварить паршивую реальность, Влад заметил в углу потемневшего зрения крохотный мигающий значок почтового сообщения. Письмо от Системы?
        ***
        Получен титул «Спаситель»!
        Ты спас нескольких японских школьников от трагической судьбы героической гибели в окружении гарема кавайных няшек. Все ОЯШи теперь подсознательно чувствуют от тебя серьезную опасность и угрозу.
        ***
        Поздравляю, ты умер не своей смертью!
        Несмотря на Метку Судьбы, ты ухитрился склеить ласты гораздо раньше планируемого срока. Вероятность получения плюшек от Метки снижена, звание «Герой Земли» аннулировано, прогресс навыков и характеристик снижен.
        ***
        Получена метка «Проклятие Харона»!
        Ты умудрился разозлить одного из древнегреческих богов, Жнеца и Перевозчика Душ. Нет, серьезно, как нужно достать Божественный Грузовик-Убийцу, чтобы он начал гоняться за тобой целенаправленно, наплевав на все условности?
        Эффекты:
        «И после смерти мне не обрести покой». Жнецы и Перевозчики Душ обходят тебя стороной. Путь на другую сторону заказан. Рай, Ад, Чистилище - вход закрыт. Перерождение - и не мечтай, разве что Бездна лично примет тебя в свои объятия.
        Плюсы - теперь ты практически бессмертный, твое тело убьет только полное уничтожение мозга и сердца. Стоп. Погоди. Вот черт…
        ***
        - Ха-ха-ха. Шутник, - рассеянно произнес Владислав, закрывая окно сообщения. Будь у него тело, он бы схватился за голову в отчаянии. А так пришлось неопределенное количество времени повисеть в пустоте пространства. Некоторые детали паззла сложились в общую картину, но проблема в том, что на текущую ситуацию это никак не влияло. Подведем некоторые итоги.
        Он был мертв, стараниями одного древнегреческого бога с гипертрофированной обидой. И попал вместе с Душой Героя в мир с игровыми элементами - Системой. И поэтому Статус показывал дырку от бублика, а не информацию, ведь у души нет ни характеристик, способностей, ничего.
        Погоняв пессимистичные мысли по кругу эктоплазмы еще немного, Влад мысленно выдохнул и волевым решением прекратил пораженческие настроения. Надо что-то делать. Можно конечно подождать, пока не вернется хозяйка платформы или кто-то из Богов заметит отсутствие поступления новых Душ, но что-то подсказывало, что ему не будут рады в любом случае. А значит, нужно найти способ свалить отсюда, желательно с максимальным профитом.
        Огонёк облетел платформу, интереса ради потыкался в трон и выяснил, что, несмотря на самоопределение себя с технической точки зрения, как призрака, сквозь данный объект он пролететь не может. Интересно, почему? Влад вспомнил еще один момент из клишированных романов про игровых попаданцев.
        - Оценка!
        И ничего не произошло. Пришлось отбросить возможность получить подсказку Системы и подумать эктоплазменным веществом. Весьма вероятно, что материал трона и платформы состоит из вещества, которое устойчиво к подобным выходкам призраков. Иначе Души Героев могли случайным образом пролететь сквозь отборочный пункт и затеряться в космосе.
        ***
        Бинго!
        Похвальные логические рассуждения, для обладателя нулевого интеллекта. +1 к Характеристике. Но ты же всё сам понимаешь…
        ***
        Следующие несколько минут дух бился о твердую поверхность трона. Закончив бессмысленное и бесполезное самоистязание, Владислав, наконец, заметил то, что должен был увидеть с самого начала, если бы не отвлекся на длительную рефлексию. А именно, разбросанные на полу платформы листы бонусов. Огонек духа немедленно подлетел к ближайшему.
        ***
        Латные перчатки - снаряжение легендарного ранга. Часть комплекта Вигара.
        ***
        Название было смутно знакомым. Заинтересовавшись, дух сделал мысленный запрос и Система подсветила расположение других частей комплекта, раскиданных по разным зонам платформы. Влад, призадумавшись, машинально сделал движение, будто поднимает листок рукой, и, к его немалому удивлению, листок с латной перчаткой действительно взмыл в воздух.
        ***
        Внимание!
        Получена способность «Телекинез».
        В условиях Божественной зоны для новичков сложность получения, применения и затраты на применение способности существенно снижены.
        ***
        Дальнейшее было делом техники. Влад быстро отыскал листки комплекта и собрал их вместе.
        ***
        Внимание!
        Вы обнаружили и собрали Вигар - доспехи короля Артура легендарного ранга. Требования для ношения - рыцарский класс, соблюдение кодекса рыцаря. Особые эффекты будут разблокированы при достижении навыка «Тяжелые доспехи» 21+, 31+, 41+.
        ***
        Теперь Владислав вспомнил, откуда он знает название - одно время он интересовался вымышленными артефактами и подробно изучил мифы и легенды различных народов. И вот сейчас эти знания ему пригодились, ведь, как он правильно помнил, комплект состоял не только из доспехов. Которые, к слову, выглядели не очень исторично, больше напоминая полные пластинчатые доспехи эпохи расцвета рыцарства, впрочем, что давало гораздо больше плюсов в характеристиках и качествах материалов. Отбросив условности, дух заметался по платформе, отыскивая Госвит - шлем, Придвен - щит, Рон - рыцарское копье и Карнвеннан - кинжал.
        ***
        Внимание!
        Собран неполный сет доспеха Короля Артура. Доступен для призыва Конвин - рыцарский конь.
        Для усиления до меха-няшки соберите полный сет.
        ***
        ***
        Внимание! Вам доступен новый класс!
        «Рыцарь Пустоты» - редкий класс, служитель Черного Кузнеца, древний прототип Стальных Крыльев. При согласии Душа Героя будет имплантирована в доспехи.
        Особенности класса - с имплантированного снаряжения полностью снимаются все требования и ограничения. Прогресс связанных со снаряжением навыков и характеристик ускоряется на 100 %.
        Основная классовая способность - Интеграция. (актив. классовое)
        ***
        Глава 3. Ништяки, часть 2
        Владислав призадумался. Вкусно, даже очень. Готовое тело, неуязвимость, вкусное описание. Но нет. Подозрение вызывал неизвестный Черный Кузнец, вероятнее всего какой-то Бог, но испорченной интернетом душе фантазия активно рисовала картинку Черного властелина, который с удовольствием будет иметь новоявленного последователя во все щели. Еще очень смущало упоминание прототипа. Почему прототип, почему древний, что за Стальные крылья, и почему нельзя выдать серийную модель без обязательных для альфа-версий багов и глюков? Но если серьезно, то основных причин было три. Первая - несмотря на объявление, класс доступен только с десятого уровня, а что будет в результате данного странного стечения обстоятельств и удачи, крайне сложно предугадать. Второе - сет не был завершен. Дух уже несколько раз прошелся по всем листкам, но легендарного Экскалибура вместе с ножнами, дающими неуязвимость, нигде не было. Скорее всего, меч уже забрал кто-то из Героев. Жадные азиаты. И что еще за меха-няшка? Очередное издевательство от Системы? Очередные вопросы без ответа.
        И наконец, третье, самое главное - в текущих условиях класс совершенно бесполезен. Влад был более чем уверен, что при падении с настолько высокой орбиты доспехи, обладающие аэромобильностью булыжника, превратятся в расплавленный комок металла.
        Жаль нельзя утащить доспехи с собой и попробовать одеть уже на поверхности. И тут Влад прямо встрепенулся, полыхнув пламенем своей души. Он ведь и не пробовал!
        Следующие несколько минут черный огонёк эктоплазмы активно пытался всеми правдами и неправдами «взять» доспехи. Листок пофигистично висел в пустоте и не реагировал на любые попытки взаимодействия. Промучившись еще какое-то время, Влад призадумался, размышляя, что же он делает не так. Как назло, среди бонусов не было никакого «инвентаря», «пространственного кармана» или хотя бы «бездонной сумки». Азиаты знали, какие читерские предметы надо забирать в первую очередь.
        Значит, попробуем от обратного. Владислав представил мысленную проекцию самого себя - светящийся черный пламенем небольшой огонек и немного потренировался в удержании мысленного образа. Затем наступил второй этап - действуя одновременно на двух уровнях, Влад телекинезом втянул листок в пламя души, мысленным приказом приблизил картинку проекции, «поместил» листок доспехов в это пустое пространство, мысленно выдохнул и отпустил хватку телекинеза. Какое-то время ничего не происходило, листок не думал выпадать из тела обратно, но и каких внутренних изменений Влад тоже не ощущал.
        ***
        Внимание!
        Душа успешно поглотила часть доспехов легендарного ранга.
        ***
        И что?
        ***
        Получена новая способность!
        Its bigger than outside.
        Внутреннее пространство твоей души теперь способно хранить кучу всего.
        ***
        ***
        Внимание!
        Благодаря нестандартному творческому подходу ты успешно открыл доступ к мечте любого культиватора - внутреннему пространству души.
        Получено «Особенности рационального мышления» - пассивная способность необычного ранга. Творчески мыслить гораздо круче, чем укус радиоактивного паука. +20 к Силе мысли.
        ***
        И всё. Владислав несколько раз перечитал сообщение, хмыкнул, и все равно ничего не понял. Поглотив еще несколько деталей доспеха, он получил лишь аналогичные сообщения, и в какой-то момент просто увлекся, безостановочно поглощая лист за листом без разбору.
        ***
        Внимание!
        Накопленный магический фон превышает пределы допустимой нагрузки! Астральная перегрузка души! Принудительное выключение через 3… 2… 1.
        ***
        Пламя души героя пошло неровной рябью, мигнуло и потухло. Это было очень глупо, успел подумать Владислав перед тем, как потерять сознание. И последним перед затухающим сознанием промелькнул пищащий пушистый комочек.
        Кругом была сплошная тьма. Глаза, или что там было у призраков вместо них, открыть не получалось. Зато сразу обратили на себя внимание мигающие иконки сообщений Системы.
        ***
        Получено новое достижение!
        Н - Насосал.
        Еще немного и твой новорожденный внутренний хомяк устроил бы отличное зрелище самоподрыва души на радость окрестным обитателям Астрала.
        Получена способность «Астральное поглощение». Твоя душа научилась поглощать энергию из различных источников.
        Получен навык Орального секса 10 уровня. Уровень навыка повышен до Подмастерья.
        Ну ты понял, не благодари.
        ***
        ***
        Получен титул ОБВМ
        Богатству твоего мирка завидует любой узкоглазый культиватор, веками полирующий внутренний Дань-Тян. Герои-культиваторы и нежные фиалки желают поближе познакомиться с твоим «внутренним я». Береги жопу.
        ***
        Когда зрение наконец вернулось, некоторое время Владислав провел, вбивая собственную эктоплазму в твердую поверхность трона, а выражение «идиота кусок» была самым щадящим обращением из всех, которые он применял по отношению к своей персоне.
        Спустя какое-то время самобичевание надоело за своей бесполезностью, и он еще раз перечитал сообщения и проверил Статус. За исключением нескольких сомнительных титулов, всё было не так плохо. Кроме того факта, что оральный секс теперь был доступен для призрака, а если совместить его с астральным поглощением, то творческое мышление не оставляло вариантов, как это можно было не понять не правильно.
        ААА!!!
        Еще несколько раз подолбившись астральной головой об стену, на последнем ударе Владислав получил сообщение от Системы:
        ***
        Получена способность «Психокинез»!
        Твои неустанные попытки достучаться до материального мира принесли свои плоды! Теперь ты можешь прикасаться эктоплазмой к материальным предметам.
        +5 к навыку Орального секса. Авансом.
        ***
        ААА!!!
        Так, стоп, успокоились. Надо заканчивать с этим цирком-шапито.
        Влад обвел взглядом платформу и быстро поглотил несколько оставшихся предметов. И теперь на очереди карточки способностей и классов, которые призрак заблаговременно собрал в сторонке во время предварительного осмотра.
        ***
        Агент-Вирус - класс легендарного ранга.
        Основная классовая способность - Инфицирование матрицы (актив. классовое).
        Создает из тела человека полную копию носителя класса, с теми же способностями и характеристиками. Количество копий ограничено уровнем. Откат сутки. Условия активации - контакт органики. Фраза активации - [Не можешь победить - влейся в нас!].
        ***
        ***
        Сфера Песков Времени - способность мифического ранга.
        [Бэкап] - создает точку возрождения. Откат - сутки. Фраза-активатор - [Спаси и сохрани].
        [Откат] - перемещает вас в точку возрождения. Тело полностью восстанавливается от любых повреждений, штраф - потеря прогресса характеристик и навыков с момента создания точки возрождения. Фраза-активатор - [выйти без сохранения].
        ***
        ***
        Танцующий с тенями - класс мифического уровня, взаимодействующий с тенями. Имеет благосклонность древней королевы эльфов, создательницы Плана Теней. Основные характеристики: ловкость и восприятие.
        Все навыки, связанные с ближним боем, скрытностью, ловушками и танцами, автоматически повышаются до 20 уровня, и их прогресс ускоряется на 200 %.
        Основная классовая способность - Нырок в тень (актив. классовое).
        ***
        Владислав невольно потек астральной слюной. Если у всех попаданцев есть подобные читы, то по планете гуляют натуральные монстры. А вот мертвые призраки получают большой астральный кукиш. Все читы были только для живых, или хотя бы для обладателей тела. Печально вздохнув, Влад по быстрому закинул карточки внутрь внутреннего мира. Оставлять жалко, а в будущем они могли пригодиться. Наконец осталась всего одна карточка, которую он отложил напоследок.
        ***
        Система:
        Регенерация Чо - способность мифического ранга. Возможность полностью восстановить тело, даже если от него осталось одно воспоминание.
        Условия восстановления - закрыты для всех, кроме обладателей Божественной оценки.
        Функции восстановления - случайны для всех, кроме обладателей Божественной оценки.
        ***
        Владислав медленно кружил вокруг карты, наматывая неизвестно какой по счету круг, продолжая вчитываться в текст. Ощущения были неоднозначными. Способность идеально подходила, балансируя минусы, которые Владислав получил в результате проклятия. Но и сама способность закрывала часть описания, которое могло сыграть ключевую роль в случае, когда ей придется воспользоваться. Влад никак не мог решиться и вновь начинал прокручивать в голове возможные варианты.
        И тут мироздание решило отвесить ускорительный пинок. По эктоплазме призрака словно пробежался пронизывающий ветерок, а внутренний мир сжался в размерах, с каждой секундой все громче намекая, что надо валить, сейчас, иначе конец!
        Призрак подхватил карточку и направил мысленный приказ на активацию.
        ***
        Внимание!
        Получена новая способность.
        Внимание!
        Сработали следующие эффекты!
        Проклятие Харона.
        Its bigger than outside.
        Добавлены дополнительные описания условий и функций восстановления!
        ***
        Потом, всё потом! Владислав на мгновение замер на краю платформы, страшась пустоты за пределами, но нарастающее ощущение приближения ужасало куда больше. Огонёк соскользнул с платформы, и черное пламя потерялось на фоне окружающегося космоса. Очень вовремя, потому что в следующий момент над другим концом платформы появилась изящная женская рука. Она ухватилась за край и от силы сжатия металл протестующее заскрипел и начал сжиматься, словно алюминиевая фольга.
        - Я вернулась! - радостно пропел женский голос, хорошо знакомый двум недавним гостям платформы.
        Глава 4. Летим…
        Владислав изо всех сил устремился к планете. Какое-то время ничего не происходило. Сравнивая масштабы планеты и самого огонька души, можно было сказать, что тот практически замер на месте. Когда до него дошло, в чем дело, он принялся сокрушать внутренний мир громкими матерными воплями.
        На его родной планете космическая станция висела на орбите высотой около 400 км, и насколько мог судить Владислав, платформа расположилась на похожей высоте. А, по субъективному опыту нахождения на платформе, призрак летал со скоростью неспешно идущего человека. Владислав разделил расстояние на скорость и приуныл от получившейся цифры.
        ***
        Вы открыли математическое деление. Неплохо для безмозглого призрака! +1 к Силе Мысли.
        ***
        Черный огонёк беззвучно продолжал нестись в окружающей пустоте навстречу планете, пока Владислав, образно выражаясь, «хватал ртом воздух» от окончательно охамевшей Системы. Но затем в эктоплазменном мозгу что-то щелкнуло, и он понял - это ведь идеальная возможность для халявной прокачки!
        Но на умножение Система ответила полным молчанием. Владислав перебрал всю школьную математику и подзабытый вышмат, за что получил лишь несколько плюсиков к Силе Мысли. Похоже на то, что по мере увеличения характеристики сложность получения нового плюсика также прогрессировала.
        Пришлось призадуматься и начать штурмовать Систему брут-форсом.
        ***
        Внимание!
        Вы покинули Божественную зону для новичков. Вероятность получения новых навыков и способностей, а также скорость прогресса, существенно снижены.
        ***
        Летим…
        Летим…
        И летим…
        И ничего. Как Влад не силился, но вспомнить решение теоремы Ферма он не смог. Пришлось от математики перейти к логике.
        Все вампиры ненавидят чеснок. Ваша девушка ненавидит чеснок. Следовательно, ваша девушка вампир.
        ***
        Г - лоГика!
        +1 к Силе мысли.
        Это объявление ложно.
        ***
        В спешке проверив Статус, офигевший Владислав увидел, как показатель Силы Мысли теперь постоянно скачет вверх-вниз на единицу. И от этого зрелища по душе героя начало разлетаться очень странное, и от этого еще более пугающее, ощущение, словно эктоплазма раздувается как воздушный шарик. А чрезмерно раздувшийся шарик, как известно, может лопнуть. Начиная потихоньку паниковать, Влад быстро перебрал парадокс каталогов, формальную логику и вскрыл для верности ящик с котиком.
        ***
        Шредингер оказался жив. Молодец, но больше так не делай.
        +1 к Силе Мысли.
        ***
        А Система тот еще тролль, со странным чувством юмора. Но намек понят, больше не будем.
        Летим…
        Летим…
        Летим…
        Скучно. Может попробовать философию? Влад перебрал по памяти высказывания Аристотеля, Платона, Пифагора, Канта…
        Летим…
        И ничего. Ладно, кто там дальше? Ницше? Попробуем напоследок, и нужно будет заняться чем-то более продуктивным.
        «Кто сражается с чудовищами, тому следует остерегаться, чтобы самому при этом не стать чудовищем. И если ты долго смотришь в бездну, то бездна тоже смотрит в тебя».
        Хм? Может быть, ему показалось, но окружающая пустота космоса будто бы стала темнее. А ведь действительно, Система упоминала некую Бездну, когда он получил проклятие Харона. Так-так, цитаты про бездну, цитаты про бездну.
        «Тут искушает бездна, и она так сильна, что ад надеется совратить здесь рай и дьявол возносит сюда бога».
        Что-то действительно происходило, планета будто бы посерела. Любопытно. Но вот дальше со вспоминанием подходящих цитат на тему стало туго. Интересно, а эта подойдет?
        «Есть бездны, в которые хочется смотреть бесконечно, одна из них - женское декольте».
        И всё тут же вернулось обратно, даже наоборот, картинка окружения будто стала четче. Словно ты долго гуляешь по окрестностям, от скуки ища что-нибудь интересное, замечаешь впереди симпатичную попку, заинтересованно обгоняешь, внезапно видишь мужской кадык, а потом долго моешь глаза с мылом. Странное сравнение, и откуда оно только в эктоплазму прилетело? И Система молчит. Совершенно непонятно, что это было.
        Летим…
        Владислав попробовал отвлечься на внутренний мир, но как только он обращал мысленной взор вглубь себя, как огонек души замирал в реальном пространстве. Какое-то время удалось убить на попытки параллельного управления, но попытки так и остались попытками - Влад так и не смог сообразить, чего не хватает. Единственной гипотезой стала мысль, что для этого все же нужно нормальное тело, а не сгусток эктоплазмы. Но проверить теорему экспериментально в ближайшем обозримом будущем не представлялось возможным.
        Летим…
        Может быть возможно лететь быстрее? Владислав попробовал ускориться. Субъективно окружающая картина никак не изменилась, всё тот же мутный шарик планеты на всё поле зрения. Немного подумав, он добавил визуальный эффект смазанного фона, который используют в фотографии для ощущения скорости. А напоследок представил, как в одном конце огонька появляется реактивный двигатель, в качестве тяги которого использовал Телекинез. И затем «дал форсаж»…
        Это дало результат, и планета наконец-то стала медленно приближаться.
        Быстрее.
        Быстрее.
        Еще быстрее.
        Всё больше и больше ускоряясь, Влад отключил мешающий эффект смазывания и получил таким образом возможность разглядеть поверхность земли. Хорошо были заметны пахотные земли, несколько горных цепей, множество лесов и мелкие точки деревень вокруг всего перечисленного. Вдали, далеко от предполагаемой точки приземления, даже был действующий вулкан, если судить по столбу дыма и пепла, который поднимался над поверхностью океана. Влад даже успел заметить один крупного размера город, когда услышал громкий хлопок.
        ***
        Получено достижение «Падение с Небес»!
        Ты первый на планете, кто преодолел звуковой барьер. Зачем? Безумству храбрых поем мы песню. Держи плюшку. +5 к Восприятию.
        ***
        А? Пока Влад читал сообщение и пытался его осознать, земля начала приближаться чересчур быстро. Так. А как тормозить то? Я же сейчас врежусь на полной скорости.
        ***
        Получен титул «Камикадзе»!
        Героическое решение не тормозить и стать «божественным ветром»!
        Получена способность «Сверхзвуковой удар». Для большей эпичности столкновения с землей.
        ***
        ЧТО?! Тупая Система, я не хочу врезаться! ААА!!!
        Паникующий Владислав на сверхзвуковой скорости врезался в землю.
        Глава 5. Подземелье
        И пролетел сквозь нее. Какие-то мгновения Владислав продолжал панически орать по инерции, затем до него дошло, и крики как отрезало. Он же призрак! Система, за каким хреном нужно тогда выдавать…
        БУМ!
        Сознание возвращалось медленно, урывками. Владислав открывал глаза, получал сигнал от Системы, душу будто сдавливало тисками, и он опять погружался во тьму. На третий раз Влад успел ухватить уплывающее сознание за шкирку и начал активно сопротивляться. Получалось с очень большим трудом. Ощущение было, словно он воздушный шарик, наполненный водой. И этот шарик поместили под гидравлический пресс. Как известно, против лома нет приема. Шарик лопнул, и Владислав вновь потерял сознание.
        На четвертый раз Влад успел сбежать во внутренний мир. Вот только теперь у этого мира появился сосед с дрелью. Нет, не так. С БУРОМ, КОТОРЫЙ ПРОНЗИТ НЕБЕСА! И этот бур очень активно докапывался до его астральной пятой точки, судя по сотрясающемуся внутреннему пространству. Какого хрена вообще происходит? Владислав скосил взгляд в угол зрения и обратил внимание на кучу сообщений от Системы.
        ***
        Внимание!
        Ты приземлился в Подземелье Мертвый Девы, умудрившись пробить «Сверхзвуковым ударом» сразу несколько этажей, защищенных барьером. Текущее местоположение неизвестно.
        ***
        ***
        Внимание!
        Ядро Подземелья обнаружило незарегистрированного призрака и начало процесс подчинения души.
        Текущий прогресс: 50 %.
        ***
        Последнее сообщение и объяснило, что происходит, и одновременно сжало душонку Влада в крохотный трясущийся комочек. Совсем дурные? Сперва Система, теперь это Ядро. Я не хочу превращаться в монстра Подземелья!
        НЕ! ХО! ЧУ!
        Но мысленные вопли остались без ответа. Наоборот, Система равнодушно добавила процент к прогрессу, разгоняя в форсажном режиме эктоплазменное серое вещество. Думай-думай-думай. Владислав быстро проглядел все остальные сообщения. Несколько плюсиков к Силе Мысли, видимо от попыток сопротивляться. А вот за следующее объявление паникующий мозг ухватился, как утопающий за грудь спасателя с пляжа Малибу.
        ***
        Внимание!
        Получен навык «Владение Астральным Телом».
        Защитим ОБВМ! Скажи «Нет!» бурению астральных пуканов!
        ***
        Не обращая внимания на уже привычное ехидство Системы, Влад лихорадочно принялся разбираться в ворохе поступившей информации об основах управления астральной тушкой.
        52 %. И что-то ему уверенно подсказывало, что на 60 % душа на пару с сознанием опять рухнут в беспамятство. А раз он уже представил попытку захвата в качестве бура, который пробивал его барьеры, то и противодействие пошло по схожему ассоциативному сценарию - навстречу буру устремился астральный «цемент» с примесями, который существенно замедлил скорость проникновения, застывая и сковывая инструмент астрального проникновения.
        Это подействовало, уровень шума потихоньку снижался, а статус прогресса замер на 53 %. Владислав медленно выдохнул, но тут ощутил новую проблему. Запасы энергии его собственной души начали медленно таять, а скорость восстановления «маны» заметно уступала скорости потребления. Проблема. И здесь эту проблему никак не решить. Владислав «вынырнул» в реальный мир.
        И с удивлением обнаружил маленького гуманоида с зеленой кожей и уродским внешним видом, который осторожно тыкал в висящий черный огонёк костяным копьем, готовясь в любой момент спасаться бегством. Влад опознал в дикаре классического гоблина и немного завис, отстраненно размышляя, как в условиях полной темноты способен различать цвета. Видимо, какая-то особенная способность призраков, не отображаемая в Статусе.
        Тем временем гоблин закончил тыкать копьем в призрака, которое просто проходило насквозь, немного полопотал на своем чудном наречии, явно размышляя, стоит ли эта непонятная штука внимания. Но любопытство победило, и гоблин сперва нерешительно тыкнул в огонёк пальцем, рефлекторно испуганно отдернул, но ничего не произошло. Монстр осмелел и протянул руку целиком. Владислав, отстраненно наблюдавший за гоблином, вспомнил об одной подходящей способности и решил ее протестировать. Когда рука оказалась по ладонь в огоньке, он ухватился за нее эктоплазмой и применил Астральное поглощение. Гоблин испуганно заверещал, дернулся, но безуспешно. А в следующую секунду силы начали покидать его тело, стремительно превращающееся в иссохшую мумию. А Владислав ничего не почувствовал, отняв жизнь живого существа. Буднично, словно прихлопнул таракана. Это было ожидаемо и логично, учитывая его состояние призрака. Но все равно странно, будто была какая-то неправильность в реальности или самом призраке.
        Выпитого из гоблина хватало, по внутренним ощущениям, на один-два процента энергии барьера. Плюс какой-то опыт полагался и за самого монстра. А, как известно, гоблины в одиночку не бродят. Огонек покачался туда-сюда, изучая следы в коридоре естественного типа, где он очутился, и полетел в направлении, по которому гоблин появился. К счастью, коридор не ветвился, не было даже никаких развилок. Просто очень длинный прямой коридор, который вывел его в небольшую пещеру, где горело несколько костров, вокруг которых сидели гоблины.
        Владислав не стал пороть горячку, осторожно взлетел к потолку пещеры и уже оттуда внимательно огляделся. Несколько десятков гоблинов, уродец с украшенным перьями костяным шлемом и посохом, видимо шаман. Влад отметил его как первоочередную цель, но потом его внимание отвлек один из поднявшихся от костра гоблинов, который что-то произнес, ему ответил дружный гогот остальных, и он направился к ранее незамеченной небольшой дыре, которая вела в небольшое ответвление пещеры. Влад последовал за ним. И что-то ему подсказывало, что он там увидит. Призрак обнаружил несколько лежавших тел возле стены. Человеческих тел. Женских тел. В сознании призрака что-то с тихим звуком щелкнуло.
        Гоблин, плотоядно облизываясь, подошел к одной из девушек, рывком подтянул к себе, и опрокинул на спину, как сломанную куклу, раздвигая ее ноги. И поэтому не заметил, как на его голову спланировал черный огонек.
        Астральное поглощение. Превратив гоблина в мумию, Влад медленно подлетел к лежащей девушке. Пустые глаза сломанного сознания безучастно смотрели в потолок. Он проверил остальных. Кого-то можно было назвать красивыми, кто-то обычной внешности, кто-то из экзотической расы. Сейчас же поломанные жизни и тела, превращенные в живые инкубаторы. Влад осматривал одно из тел, выглядящее менее побито, когда глаза девушки обрели осмысленность, сфокусировавшись на черном огоньке.
        - Kill me…
        Фраза прозвучала на чистом английском с легким британским акцентом.
        Щелк.
        - Ватаси… коросу… - эхом отозвался еще кто-то.
        Щелк.
        - Убей… меня…
        Щелк.
        «Боги решили подарить тебе новую жизнь в этом сказочном мире, где ты можешь достичь всего, чего пожелаешь».
        Щелк.
        Дзинь.
        С этим последним щелком все сдерживающие струны морали и этики бывшего человека были порваны, и сознание призрака затопила холодная волна, несущая лишь одну мысль. Убивать.
        Гоблины не успели даже среагировать, когда из пещеры стремительно вылетел пылающий шар черного огня и врезался в шамана. Тот успел издать лишь изумленный выдох и осыпался на землю пылью. Гоблины начали вставать, когда призрак смазался, появился возле одного из костров, и зигзагообразной вспышкой пролетел через всех находящихся возле него гоблинов. Тела монстров замерли и, лишенные энергии, начали падать обратно на землю. А призрак уже несся к следующей группе. За несколько десятков секунд гоблины, живые, теперь валялись дружной толпой на земле, лишь у некоторых оставались силы, чтобы слабо вопить или стонать. Призрак развернулся к особо умной особи, которая оценила происходящее, грамотно выставила оценку «к нам пришел черный и пылающий писец» и попыталась свалить на спринтерской скорости.
        Какое-то мгновение призрак медлил, подбирая оптимальное решение, и из огонька выстрелил тонкий черный луч, который впился в тело монстра. Гоблин упал и истошно заверещал, ощущая, как из него начали медленно высасывать жизнь. Но тут из туннеля вышло нечто и наступило на голову гоблина, оборвав его вопли. Призрак оценил нового противника. Ростом под два метра, настоящая гора мышц, грубые черты лица, и проблеск интеллекта в глазах. Хобгоблин? Орк? Огр? Неважно, пусть будет огр. На плече он придерживал тонкую женскую фигурку.
        Щелк. Новая волна даже не оценила упругую попку, длинные ноги с крутыми бедрами, и черную пепельную кожу темной эльфийки.
        Призрак просто разом выпустил из себя целый залп черных лучей. И все они бессильно отскочили от кожи гиганта. Влад даже не удивился, рационально отбрасывая нерабочую тактику, и подбирая новую. Костяное копье возле одного из гоблинов поднялось в воздух и устремилось к огру. Острие даже оставило небольшую рану, и боль привела огра в чувства, пока он удивленно осматривал пещеру. Монстр взревел, взмахнув огромной дубиной, которую он держал в другой руке, отбросил эльфийку в сторону, и бросился на врага. А враг медленно взлетел к потолку пещеры, вне предела досягаемости огра, и поднял уже два копья. Но на этот раз оба снаряда были отбиты взмахом дубины, превратившись в костяную пыль. Тактика тут же модифицировалась и копья полетели в огра с разных сторон. Это принесло свои плоды в виде свежих ран, но разъяренный монстр с каждым взмахом сокращал запасы пригодного оружия, и не похоже, что противник кончится раньше. Еще одна модификация. Очередной снаряд закрутился вокруг своей оси и влетел в огра с намного большей силой и скоростью, застряв внутри тела монстра. Это уже было похоже на серьезное ранение,
но это была только прелюдия к настоящей атаке. Воспользовавшись тем, что враг отвлекся, ревя от боли, огонек сжался до подходящего размера и влетел прямо в его глотку. Огр замолк от неожиданности, ощущая, как бурлит его желудок, как что-то копошится внутри него. Как копошение становится всё больше, а из всех возможных щелей и отверстий его тела начали выползать крохотные черные щупальца, соединяясь между собой в единую пленку кокона.
        Астральное поглощение.
        Монстр в полной мере познал новое для него, доселе невиданное, чувство, но которое было хорошо знакомо его жертвам. Чувство, когда тебя поедают заживо.
        Волна все еще не схлынула, когда призрак подлетел к телу дроу. Серьезных травм не было. Но что-то внутри призрака подсказало, что темная эльфийка не жилец - слишком серьезное физическое и магическое истощение, надорвавшее астральное тело души. Умрет, не приходя в сознание. Призрак потянулся было к телу, чтобы заняться поглощением.
        Надо спасти.
        Новая для холодного разума мысль. Странная. Нелогичная.
        Надо. Хоть одного. Мы не игрушки. Хоть одну. Мы не кукловоды. Спасай.
        Призрак неосознанно для себя задумался над новой задачей. Решение пришло быстро.
        В еще живых гоблинов воткнулись черные лучи и без всякой жалости высосали всё, превратив тела в пепел. Распираемый от количества полученной энергии, призрак с хирургической точностью воткнул лучи в основные точки манотоков, знания которых он получил от возросшего уровня Астрального тела. И применил обратный процесс, начав заливать ману из себя в дроу. Спустя несколько минут учащенное дыхание эльфийки выровнялось. Получив около трети энергии из всего запаса, астральное истощение пошло на спад. Но так девушка не скоро очнется, что в условиях Подземелья было чревато скоропостижной смертью спасенной. А это было бы крайне неэффективным использованием уже потраченных ресурсов. Надо продолжать.
        И он продолжал вливать ману, параллельно думая, какие запасы у этого чернокожего аккумулятора, раз конца края не видно, на что она их умудрилась потратить, и за размышлениями потихоньку приходя в себя. Сильно его, однако, переклинило. Состояние аффекта у призрака. Очень интересный случай для любого мозгоправа.
        Практически исчерпав запасы энергии, Владислав наконец почувствовал, что дроу «наполнена» до краев и теперь оставалось только немного подождать, пока она придет в себя. Но тут некий Бур, про который он забыл, наконец-то пробил его Небеса, и осознание собственной грубейшей ошибки померкло в погасшем сознании.
        Глава 6. Подземелье и Герои.
        В одной из пещер подземелья, зачищенной от монстров, горел небольшой костер, питаемый магическим топливом. А возле него в спальниках лежало трое людей. Последний член партии, периодически зевая, смотрел на горящий огонь. Все они были девушками. Редкое сочетание для группы.
        Катия, так звали девушку, в очередной раз зевнула и похлопала себя по щекам, прогоняя сонливость. Чтобы отвлечься, она начала прогонять в памяти события последних лет.
        На самом деле ее звали Екатерина Смирнова, и она была самой обычной девушкой, жившей в одном из провинциальных городов России, пока не сгорела заживо в пожаре, устроенном пьяными соседями. Воспоминания о том дне до сих пор приходили к ней в кошмарах.
        А затем она очнулась неизвестно где, перед девушкой на троне. Та рассказала ее перерождении, о мире богов и героев, Системе. А перед отправкой на землю даже предложила выбрать новую внешность и снабдила парой бонусов читерского уровня.
        На новом теле Катя отыгралась по полной, в компенсацию за невзрачную прежнюю внешность. Чистое лицо, без прыщей и веснушек, пышные длинные волосы жгучей брюнетки. Высокая стройная фигура, с талией, бедрами и упругой задницей. И самое главное - сиськи! Не кривой первый размер с несуразными ореолами, из-за которой хотелось только плакать и комплексовать. А полноценный пятый размер, налитые, упругие, с задорно торчащими розовыми сосками! Отсоси, Оля Баранова, на чей третий размер пускали слюни все мальчишки из ее класса, в том числе и парень, нравившейся Кате. Придурок озабоченный, чтобы он подох от того триппера, который он подхватил на выпускном вечере от этой шлюхи.
        Девушка поморщилась, отгоняя далекие, все еще грызущие душу, воспоминания.
        После появления в Городе Героев, как его все называли из-за большого количества появляющихся там попаданцев, Катия набрала первые уровни, получила легендарный класс, что вместе с уже полученными бонусами превращало героиню в легкую версию имбы. Но вскоре она осознала две серьезные проблемы, которые изрядно отравляли легкую беззаботную жизнь, наполненную романтикой путешествий, авантюрами и приключениями. Во-первых, все, без исключения все, встречные мужики роняли взгляд в ее декольте, даже не делая попытки посмотреть в ее не менее чарующие зеленые глаза. Поначалу такое отношение восхищало, затем радовало, но постепенно начало потихоньку раздражать и под конец уже серьезно выбешивало. Дошло до того, что прекрасные сиськи скрылись под плотным слоем ткани, но сальные взгляды не прекращались, распространившись на все тело. Даже спутники героини не стали исключением из правила. Однажды Катия не выдержала и послала всех восвояси, распустив группу.
        И наконец, вторая причина, косвенная ставшая причиной этого похода. Сиськи это тяжело! А пятый размер это тяжело вдвойне! А в этом чертовом шовинистическом мире не было лифчиков! Возникали вечные проблемы с подходящей одеждой, которую приходилось заказывать у дорогущих портных, обслуживающих дворян, бояться сделать лишний вдох в корсетах и обтягивающих грудь лентах. Спать на животе, как привыкла Катя, было невозможно, и девушка часто мучилась бессонницей. И от нагрузки постоянно болела спина!
        Поэтому, когда поползли слухи, что в Подземелье Мертвой Девы с Босса можно получить предмет из комплекта легендарного уровня «Секрет Виктории», который состоял из аморфного нижнего белья, которое само подстраивается под параметры носительницы, Катия рванула туда в первых рядах. Именно здесь ей довелось познакомиться с Джейн, Кэрол и Святой. Они же Джейн Смит, Каролина Стивенсон, Святослава Романович. Все они были героинями, призванными или перерожденными, со схожими проблемами. Исключением была самая опытная из героинь, архимаг пятидесятого уровня, Кэрол Громовой Удар, которая имела относительно нормальный второй размер, зато очень любила наряжаться в красивые вещи. Девицы, благодаря грамотному балансу группы, за время боев в подземелье быстро сплотились и стали закадычными подругами. Они даже уже решили, после похода отправятся путешествовать вместе.
        Вынырнув из воспоминаний, Катия с удивлением обнаружила висящий в воздухе черный огонёк, ровно за пределами заградительного барьера, в который тот уперся. Но система охранных заклинаний, которые повесила Кэрол, молчала до сих пор, значит, это был не монстр. Да и какой-то опасности от него героиня не чувствовала.
        - Здравствуй. Ну и что ты такое? - обратилась она к огоньку. Оценка.
        ***
        Потерянная душа Героя. Проклята.
        Предположительно обладает легендарной способностью.
        Предположительно обладает легендарной способностью.
        Предположительно обладает легендарной способностью.
        Предположительно обладает легендарной способностью.
        Предположительно обладает легендарной способностью.
        Предположительно обладает легендарной способностью.
        Предположительно обладает легендарной способностью.
        Предположительно обладает легендарной способностью.
        Предположительно обладает мифической способностью.
        Предположительно обладает мифической способностью.
        Предположительно обладает мифической способностью.
        Предположительно обладает мифической способностью.
        Предположительно обладает мифической способностью.
        Предположительно обладает мифической способностью.
        Предположительно обладает мифической способностью.
        Предположительно обладает мифической способностью.
        Предположительно обладает артефактом легендарного ранга.
        Предположительно обладает артефактом легендарного ранга.
        Предположительно обладает артефактом легендарного ранга.
        Предположительно обладает артефактом легендарного ранга.
        Предположительно обладает артефактом легендарного ранга.
        Предположительно обладает артефактом легендарного ранга.
        Предположительно обладает артефактом легендарного ранга.
        Предположительно обладает артефактом мифического ранга.
        Предположительно обладает артефактом мифического ранга.
        Предположительно обладает артефактом мифического ранга.
        Предположительно обладает артефактом мифического ранга.
        Предположительно обладает артефактом мифического ранга.
        Предположительно обладает артефактом мифического ранга.
        Предположительно обладает артефактом мифического ранга.
        ***
        Катя раскрыла рот, читая сообщение Системы, и пыталась понять, что это за хрень. Количество читов, которым владел этот маленький огонек, превышало все разумные и неразумные пределы. А пока она собиралась с мыслями, душа потыкалась в барьер и скользнула в сторону, видимо, намереваясь обойти защитный круг и продолжить блуждание.
        - Стой! Подожди! - выкрикнула в спешке Катия, почувствовав страстное желание заполучить огонек себе. Она поднялась с места и ринулась к нему, громко позвав напарницу-жрицу. - Слава! Просыпайся!
        План был простой. Любой ценой поймать эту душу и оживить при помощи способностей Святой. А с поддержкой подобной силы любые препятствия, даже Босс Подземелья окажется для них легкой разминкой.
        Едва руки девушки появились из-за барьера, как огонек будто сам нырнул ей навстречу и приземлился на ее груди.
        - И ты туда же, маленький извращенец, - усмехнулась Катия, придерживая огонек руками.
        Она ошибалась. Как только единое целое из героини и потерянной души оказалось внутри барьера, нечто высосало из нее жизнь за считанные секунды.
        Поэтому первым, что увидела спросонья Святослава, был падающий на землю иссушенный труп ее подруги.
        - КЬЯЯЯЯЯЯЯЯ!!!
        Этот вопль перебудил остальных, но метнувшиеся в них черные лучи героини заметили слишком поздно. Еще через несколько секунд все было кончено. Группа высокоуровневых героев, способная поиметь небольшую армию, была убита одним внезапным нападением. Призрак тем временем облетел лагерь, поглощая экипировку и артефакты. И, не найдя больше ничего ценного, направился дальше по коридору. Ему нужно было вниз, к Боссу. Так приказало Ядро Подземелья, чтобы завершить его превращение в монстра.
        Глава 7. Дорога вниз.
        Сознание вновь возвращалось, но уже не рывками, а краткосрочными вспышками. Придя в себя уже не зная в который раз, Влад рефлекторно соскользнул во внутренний мир, где сосед с Буром давно пробил дыру в несущих конструкциях и объявил рейдерский захват жилой площади. И судя по всему, контрольный пакет акций его душонки теперь был у Ядра - ощущения подсказывали, что в реальном мире огонек торопливо летит вниз, к Боссу Подземелья, а там и до Ядра недалеко, с окончательной приватизацией и расхищением ценностей и активов ОБВМ. Хреново, очень хреново.
        Статус! Чем порадуешь? Уровень владения астральным телом успел подкачаться до 11 уровня и получить «подмастерье». Когда успел? Неважно. Важно, что с этим навыком теперь можно сделать. И тут сработало то ли творческое мышление, то ли эктоплазменное серое вещество, решив, что «живым не дамся, а мертвым тем более», выдало мысль, но в голове Влада сложился простой, но эффективный план, как выбраться из этой задницы. Главное чтобы хватило времени.
        Сперва он проверил собственные запасы энергии. Хватает, даже с избытком.
        Мысленный вдох-вдох, собираясь с силами. И Влад активировал Астральное поглощение на воображаемом Буре, по крупинкам отбирая энергию у Ядра. Полученную ману он тут же переправлял на восстановление барьеров, оставляя небольшой канал, через который Ядро осуществляло контроль внешним призраком. Это было необходимо для подстраховки, чтобы Ядро не получило сигнал тревоги в самый неподходящий момент, иначе Бур снова пронзит его астральную задницу и на этот раз небытие уже будет вечным. Тихо, медленно, осторожно. Героизма уже хватило через край, молодец. Интересно, кстати, как там темная эльфийка? И те изуродованные девчонки. Его тогда переклинило, и он понесся убивать. Но не тех, кто просил их убить, а гоблинов. Будем надеяться, что дроу все еще жива, очнется и спасет их. Дроу. Жертв гоблинов. Дроу. Наивный ты человек Влад, веришь людям. И веришь в людей. И в эльфов. И в розовых единорогов, живущих в Волшебной стране, прекрасных принцесс, испражняющихся радугой. Даже смерть не исправила. Эх. Если выберусь из этой передряги, надо бы проверить.
        За этими ленивыми размышлениями работа была практически сделана. Барьеры были восстановлены на 90 %, оставляя по проценту прорехи на каждый слой. Дополнительные сюрпризы для астральных рейдеров тоже были подготовлены, пора начинать.
        Верхний слой барьера захлопнулся, перерезая управление Ядра над призраком. Остатки Бура, который покоился внутри души, Влад спешно поглощал, заполняя оставшиеся проценты. Едва он успел закончить, как Ядро спохватилось, и внутреннее пространство сотрясло, намного сильнее, чем раньше. Видимо сказывалась близость расстояния. Влад дождался, когда визуализируемый кончик Бур проникнет сквозь барьер, и активировал ловушку. Она была банальной. Ядро хочет поглотить его душу? Тогда он поглотит Ядро. И начал с Бура.
        Когда две астральные силы столкнулись, по всему внутреннему пространству пронесся отвратительный звук скрежета, словно сотни рук с когтями прошлись по стеклу, пенопласту и всё это провели через концертный усилитель. Влад терпел, превозмогал и продолжал свое грязное дело. И даже имел преимущество, потому что Ядро стремилось получить контроль над его душой и потому имело ограничение в используемой мощности, а вот Влад мало того, что высасывал из Бура все соки, так еще использовал полученную энергию для усиления барьера. Эту возможность он получил после очередного повышения уровня навыка астрального тела, которое в этом перетягивании каната стремительно накачивало астральную мышцу.
        Постепенно противостояние вышло на новый уровень, когда от Бура ничего не осталось, а Влад потянулся по тянущейся астральной ниточке уже к самому Ядру. На той стороне вполне закономерно решили «ну нахер» и обрубили канал. Его оставили в покое. Он не сомневался, что это временно. Победа только в битве, но не войне. Но победа.
        Влад вынырнул обратно в реальный мир и только собрался осмотреться, как перед его взглядом вылезло сообщение Системы.
        ***
        Внимание!
        Вы вошли на территорию Босса Подземелья. Покинуть зону можно, только победив Босса!
        Удачи. Тебе она определенно понадобится.
        ***
        Жопа. Так вот почему Ядро сдалось так быстро, решив устранить непокорного призрака руками Босса.
        Влад быстро осмотрелся. Небольшой, погруженный в темноту, зал, с освещенным вытянутым помостом, одним концом доходивший до середины зала. Другая сторона помоста уходила в стену зала, где виднелся еще один проход. Такая планировка что-то очень напоминала, но Влад никак не мог понять, что именно.
        В висящей тишине раздался неожиданный звук, который Влад совершенно точно не ожидал услышать в этом мире. Это был цокающий стук каблуков-шпилек. Из прохода в стене зала показалась женская фигура. Влад с некоторым обалдением уставился на полуголую девушку, которая идеальной модельной походкой вышагивала по подиуму. Одета модель была в шикарный комплект нижнего белья. А дойдя до конца подиума, она начала демонстрировать себя во всех ракурсах. Или не себя, а белье? Покрутившись так несколько секунд, модель развернулась, и плавно покачивая бедрами, пошла обратно. К сожалению, или к счастью, но залипнуть на кормовые обводы не получилось - по типу фигуры девушка была именно что классической модельной вешалкой, которые так любят дизайнеры.
        А до Влада тем временем, после такой очевидной демонстрации, дошло, что же напоминает обстановка. И это Зона Босса? Какого хрена? Вы же не хотите сказать, что вот это чудо, которое вышло следующей, Босс Подземелья? Облаченное, помимо нижнего белья, еще и в ажурные чулочки. Или идущий за ней Поясок с подвязками?
        Так, секундочку, ну-ка быстро успокоился, все равно подниматься нечему. Приглядевшись, Влад отметил несколько странностей. Во-первых, модельный ряд однозначно усложнялся с каждой следующей моделью. К поясу добавился распахнутый коротенький халатик. Далее добавились топик, мини-юбка формата микро, затем просто мини, и градус закрытости продолжал повышаться. Резюмируя, модели были все более и более одетыми.
        Второй странностью было то, что стоило одной девушке скрыться в проходе, зайдя вправо, как слева появлялась следующая модель. Третьим была полная идентичность девушек. Близняшки что ли? Или тройняшки?
        Ну, если подумать, то нацепить следующую тряпку поверх уже надетой одежды, пока по подиуму ходит сестрица, не так уж сложно. Так, Влад, ты снова думаешь не о том. А о чем надо? Как тебе, например, эта идеальная синхронность в движениях? За время показа не было ни одного лишнего движения, напротив, повторяет то же самое, что и самая первая модель. Это не девушки. Это куклы. Вот кукла зашла в проход, секунда и точно такая же выходит на подиум. Дежавю. Стоп. Такая же? А может та же самая?
        Влад поспешно постарался разобрать все имеющиеся факты по полочкам. Зал-дефиле. Модели. Куклы. Белье, идентичное тому, что он видел в своем родном мире. Сама сцена, которая отдавала дешевым триллером.
        Эктоплазменные шестеренки крутились-крутились и выдали вполне логичный вопрос. А что если попаданцы попадают и на другую сторону? И если герои на одной стороне, то кто на другой?
        Глава 8. Босс.
        От ответа на этот вопрос разум отчаянно тормозил, не желая представлять возможные последствия, если в руки какого-нибудь маньяка попадет один из бонусных читов.
        Погруженный в свои мысли, Влад не сразу обратил внимание, что ставший уже привычным стук каблучков стих и представление закончилось. А на сцену вышел манекен. Обычный белый манекен, выполненный из пластика. Как эта хрень двигается? Понятия не имею. Манекен, медленно переставляя конечности, дошел до конца подиума, и застыл, в странной позе возведя руки вверх.
        Он что, аплодисментов хочет? Прости, пластмассовый, даже если бы я догадался, за что ты хочешь похвалы, рук у меня все равно нет.
        Время шло. Манекен продолжал стоять, Влад пытался сообразить, что за фигня здесь происходит, где Босс, и как с ним сражаться. Внезапно манекен весь затрясся и повернул свою пластиковую голову в сторону призрака. Снова раздался стук каблучков, и на подиуме вновь появилась модель. На сей раз наряд на ней напоминал продвинутую разновидность «бронированные стринги плюс декольтированные до самого пупка доспехи» из корейских игр для прыщавых школьников и прочих задротов. Симпатично, не спорю. Но использовать такое в качестве реальной защиты, совсем крыша поехала? Тем временем модель, сжимая в руках разукрашенный, под стать доспехам, элегантный тонкий клинок, тем же идеальным механическим шагом, дошла до манекена. И тот указал обвиняющим перстом на Влада.
        То, что произошло дальше, Владислав успел осознать далеко не сразу. Девушка слегка присела, отталкиваясь от подиума, и со скоростью выпущенной пули рванула к призраку, одновременно занося меч для удара. Клинок со свистом рассек воздух. И черный огонек вместе с ним.
        И ничего не произошло. Лезвие меча прошило нематериального призрака, кукла тут же нанесла еще один молниеносный удар. Затем еще, еще и еще. Влад даже не успевал их отслеживать, настолько высокой была разница в характеристиках и уровнях.
        Несколько минут кукла продолжала рубить воздух, а Влад вроде бы даже начал замечать отдельные движения в этом вихре ударов - видимо качалось Восприятие.
        Но тут манекен снова потерял терпение при виде очевидной бесполезности атаки, раздраженно замахав руками. Девушка прекратила махать клинком, развернулась, и, чеканя модельный шаг, вернулась на подиум. Манекен отдал безмолвный приказ, кукла прошла остаток пути по подиуму, и исчезла в проходе, через секунду появившись снова.
        Значит та же самая, отстраненно подумал Влад, отмечая появившиеся изменения, которые его никак не радовали. А именно, теперь клинок меча испускал яркий алый свет. Несложно было догадаться, что на этот раз его эктоплазменную душонку порубят в салат. Воспользовавшись тем, что кукла заученно пошла до конца подиума, где стоял манекен, Влад прикинул план действий. Первое действие было очевидным. Второе зависело от того, насколько кукла способна импровизировать в пределах выполнения приказа. Вот манекен снова указал пальцем на призрака, девушка присела для рывка, и подобно стартовавшей ракете, ринулась на него. А призрак плавно взлетел вверх, пропуская под собой живой снаряд, который врезался в стену. Когда грохот стих, и пыль от столкновения рассеялась, взгляду предстала совершенно невредимая кукла, смотрящая безжизненными глазами на висящий вне пределов ее досягаемости черный огонек. И когда она снова оттолкнулась от пола, Влад тут же убрался с траектории полета, но тут пролетевшая мимо кукла извернулась в воздухе и оттолкнулась уже от потолка!
        К счастью, творческое мышление еще на стадии подготовки плана предположило такой вариант развития событий, и Влад успел увернуться, но едва-едва разминулся с промелькнувшим светом лезвия - повторное ускорение разогнало инерцию и рывки стали еще более быстрыми, чем раньше.
        Нет, такого нам не надо. Призрак поспешно уполз под самый потолок, и теперь кукла могла стартовать только с земли - горизонтальные прыжки от потолка она делать не могла, воздушными платформами, как некоторые герои слешеров, она тоже не владела. Патовая ситуация.
        Видимо это осознал и манекен, раздраженным взмахом руки отозвавший куклу назад. Но, когда девушка вернулась на подиум, раздался хлесткий звук удара, и она рухнула на пол. Влад мысленно нахмурился. Манекену, видимо, этого было мало и он, дождавшись, когда кукла встанет, еще одним ударом по лицу отправил ее обратно.
        Эй, не надо вымещать свою злость на тех, кто не может тебе ответить. Особенно если здесь не виноват никто, кроме тебя и твоего отсутствующего в пластиковой голове мозга.
        Приглядевшись, Влад заметил капающую на землю кровь с разбитого носа. Однако это какой же мощью должен обладать этот пластиковый голем, чтобы повредить тело, которое способно врезаться в стену и остаться невредимым? Придется признать, что это и есть Босс. И видимо, в бой он вступает после выхода из строя куклы-марионетки.
        Или всё совсем наоборот? Если кукла это Босс, а манекен что-то рангом повыше и защита на него просто не реагирует? Не Ядро. Тогда, может быть, Хранитель Подземелья? Но каким надо быть идиотом, чтобы лично вылезать на поле боя? Очень гордым, самодовольным идиотом. Да, такой дурак пожалуй мог соорудить подобную сцену. Но все же, пластиковый манекен-голем? Что-то мне это напоминает. Вполне вероятно, что это лишь пустая оболочка, управляемый аватар. Ну да ладно, пора заканчивать с пассивными размышлениями и переходить к ответным действиям. Тем более куклу вновь послали перевооружаться. Не хотелось бы бегать от стрел или чего похуже.
        Воспользовавшись тем, что девушка зашагала к выходу, огонек быстро спикировал ей на голову. Уже приземлившись на макушке, он заметил мерцающие вокруг подиума прозрачные стенки барьера. Видимо поэтому аватар-голем безбоязненно стоял в середине зала, не опасаясь нападения. Но вот про защиту от атак сверху он не подумал. Более того, увидев летающего врага, он не догадался сложить два плюс два, судя теперь по пораженно замершему пластику.
        Прости, куколка, что тебе пришлось служить и защищать такого неблагодарного тупого Хранителя. Извиняюсь за него, раз он на такое не способен. Идиот.
        Астральное поглощение.
        Девушка медленно посыпалась прахом. Призрак скользнул взглядом по неподвижно застывшему манекену и нырнул в проход. Две его догадки подтвердились.
        За проходом оказалась небольшая белая комната. В центре стояло кресло, в котором сидела красивая девочка лет десяти, одетая в классический костюм готической лолиты. Еще одна кукла, сказал бы Влад, если бы не алый кристаллический шар, который она держала в руках. При взгляде на этот шар пробудились не самые приятные воспоминания о Буре и контроле через астральный канал. А значит, это и была Комната Ядра Подземелья. Это было первой верной догадкой.
        А вторая догадка сейчас пряталась за креслом. Типичного вида задрот-японец в поношенном спортивном костюме. Нет, серьезно, можно придумать не такой банальный образ? Ладно, это всё лирика. Теперь нужно решить, что со всем этим делать.
        - Приветствую, - открыла рот девочка. - Я кукла личностной имитации Ядра Подземелья, называемого Подземельем Мертвой Девы. Мой Хозяин, Хранитель Подземелья, Такемичи Кема, называет меня Лолитой.
        Ну здравствуй, грязный лоликонщик. Или тебя без всякого налета романтики называть педофилом?
        - Вопрос, - произнесла Лолита, - что такое педофил?
        Опаньки…
        Глава 9. Ядро Подземелья.
        Телепатия?
        - Подтверждаю, - кивнула Лолита. - В комнате Ядра я могу общаться напрямую через сознание, так как некоторые виды Монстров Подземелья не имеют органов речи.
        Чудесно. Первый собеседник за все время попадания в этот дурдом, и им оказывается искусственный интеллект, который выглядит как мечта педомишки - тяжелее случай еще надо постараться придумать.
        - Повторяю вопрос. Что такое педофил?
        Ох. Как же это объяснить? В общем, если кратко, это человек, который испытывает влечение к маленьким детям.
        - Кема педофил?
        - Нет! - раздался вопль из-за кресла.
        Небольшая логическая цепочка, следим за мыслью. Предполагаю, что внешность тебе выбирал Хранитель Подземелья - ты выглядишь как маленький ребенок - ты одета в стилизованную одежду, там, откуда родом я и твой Хранитель, она считается подходящей для маленьких девочек. И наконец, Хранитель называет тебя Лолитой - именем персонажа литературного произведения, посвященного влечению к маленькой девочке.
        - Кема педофил.
        - Нет! Я лишь лоликонщик!
        - Лоликонщик?
        В стране, откуда этот человеком родом, так называют людей, которые испытывают влечение к маленьким девочкам. Вывод?
        - Кема педофил.
        Правильно.
        - Я лишь люблю маленьких девочек!
        А разве это не одно и то же?
        - Но я не человек, - заметила нестыковку Ядро.
        Верно. Что приводит нас к вопросу, почему лоликонщик, пришелец из другого мира, изображает маленькой девочкой искусственный суперкомпьютер по управлению Подземельем. Или почему извращенцы больные на голову люди.
        - Сложно, - после некоторых размышлений сделала вывод Лолита.
        Это верно, мысленно вздохнул Влад, и выстрелил черным лучом в азиата, который в этот момент рискнул выглянуть из-за кресла. Тот даже не успел среагировать. Зато Ядро успело, смазанным движением подставив под траекторию луча крохотную ручку. Лишь после этого японец вздрогнул от неожиданности, с громким воплем упал на пол, и принялся пятиться прочь, не сводя взгляд с черного луча.
        Не мешай.
        - Не могу, - казалось, идеально ровный, механический голос куклы, впервые с момента разговора дрогнул. - Я живу лишь благодаря Кёме. И сделаю всё ради него него.
        - Лолита… - пробормотал пораженно тот.
        Живешь? Хах.
        Влад мысленно вздохнул. И вот как его угораздило вляпаться в подобное? Вроде бы и призрак, уж точно не герой, лишь проклятая душа без материальной оболочки. Но странное ощущение неправильности и что-то глубоко внутри не позволяет отмахнуться, сослаться на обстоятельства, заставляя лишь сильнее всматриваться в этот изъян мироздания. Да, именно так.
        Не отворачивайся, вставай, борись. Хоть одного. Хотя бы её. Спасай.
        Хорошо, искусственная девочка, начнем воспитательную лекцию. Гоблины.
        - Гоблины?
        Подозреваю, что я и твой Хранитель читали в прежнем мире одни и те же книжки. И вот из одной популярной новеллы новоиспеченный Хранитель Подземелья почерпнул оригинальную идею. А что если бы гоблины не были обычными слабыми монстрами для начинающих авантюристов? Что если бы гоблины имели интеллект, как у семилетнего ребенка? Всего лишь семилетний ребенок, усмехнется кто-нибудь. Перефразируем. Любой гоблин так же умен и хитер, как и человеческий ребенок. Плюс жестокость и беспощадность. Быстрое размножение и возможность эволюции. Получаем кошмар любого новичка и большую занозу для профессионалов.
        Полагаю, было не сложно, используя имеющийся функционал управления Подземельем, создать похожий на описание вариант.
        В идеальном сферическом мире, где обитают розовые единороги, какающие радугой, все честно. Монстрами, пусть и разумными, руководит инстинкт. Авантюристы и герои имеют право выбора и сами несут ответственность за свои действия, если полезут в Подземелье с гоблинами. Но, как всегда происходит в паршивой реальности, есть одно большое но.
        Гоблины этого Подземелья получили сознание. Извращенное сознание своего Создателя. Удовольствие от причинения боли, страданий, насилия. Рейды за пределы Подземелья, грабежи, убийства.
        Полагаю, у тебя есть возможность наблюдать за Подземельем. Вперед, загляни в логово гоблинов. Это то, чем занимается Монстр Подземелья?
        Поколебавшись, Лолита взмахнула рукой, и перед ней появилось несколько прозрачных экранов.
        - Кема. Почему?
        - Они заслужили! - прозвучал резкий ответ. - Они лишь получают справедливое наказание! Не надо было отвергать мое признание! Не надо было смотреть на меня с таким пренебрежением! Это презрение в их глазах! Теперь я им отомщу! Они заслужили!
        Крики Хранителя продолжались. В них изливалась вся та боль, которую перенес Такемичи Кема за время жизни в Японии. Боль, которая сломала его и превратила в затворника-извращенца, который теперь испытывал нездоровое влечение к маленьким невинным девочкам, что не могли причинить ему боль. И наслаждение от страданий других людей, чтобы они тоже испытали его боль. Но это тоже был его выбор и его ответственность.
        Нет. Они этого не заслуживали. Никто не заслуживает смерти за сам факт своего существования. И уж тем более никто не заслуживает участи хуже смерти.
        - Тогда почему ты…
        Хочу убить его? Будет сложно объяснить это не человеку. Но давай попробуем.
        Поставь себя на место этих девушек. Почувствуй их страдания. Их боль. Их бессилие. Неспособность сбежать от этой боли, как это разрушает твой разум, твое сознание. Как ты хочешь умереть. Но не можешь. И ты знаешь, что это будет продолжаться снова и снова. С каждой новой девушкой. И еще ты знаешь, что источник этих страданий получает неописуемое удовольствие от осознания, что тебе больно. И он не остановится. Зачем прекращать, ведь это так приятно. Это и есть зло.
        Сможешь ли ты остановить его?
        Тишина. Видимо не можешь. В твоей личностной имитации нет функции эмпатии, ты не можешь сопереживать, ставить себя на место других людей, чтобы понять их чувства.
        А я, несмотря на то, что от меня остался лишь слабый огонёк души, почему-то могу. Может потому и могу, что у меня есть душа, а у тебя нет? Не знаю. У всех есть право выбора. И ответственность за последствия этого выбора.
        Поэтому я убью его. Хотел бы я знать другой способ прекратить всё это. Но я не знаю.
        Ядро Подземелья промолчало. Лишь шар в руках куклы на мгновение сверкнул, и рука, блокирующая черный луч, безжизненно махнула вниз.
        - Нееееееет! - завопил Такемичи Кема, когда в него попал черный луч. - Я не хочу умирать! Пожалуйста! Я сделаю что угодно! Пожалуйста! Простите меня!
        Влад, удивленный действием Ядра, замешкался с активацией навыка, и сперва потыкал вторым лучом куклу Лолиты. Ноль реакции. Зато вызвало неожиданную реакцию у другой стороны.
        - Да! Забери ее вместо меня! У нее намного больше энергии! Это же целое Ядро! А хочешь предмет легендарного ранга?! Я расскажу, где тут сокровища! Только отпусти меня!
        Хватит. Астральное поглощение.
        - Прощай, Кема, - произнесла ожившая Лолита. - Твои последние слова были весьма болезненными.
        О. Теперь ты это понимаешь?
        - Немного, - кивнула кукла. - Это сложно.
        Жизнь никогда не была простой штукой. Хотя, не призраку об этом говорить.
        - Я устала. В кое-чем Кема был прав. Ядро действительно содержит много энергии.
        Уверена?
        - Да. Моя жизнь теперь не имеет смысла. Но я все равно хочу быть полезной хотя бы в конце, поэтому прими на прощание это.
        ***
        Внимание!
        Ядро Подземелья Мертвой Девы предлагает информационный пакет данных, содержащий базовую информацию о Системе и мире Фарфаревей.
        Принять?
        ***
        Это действительно очень полезно. Спасибо.
        - Я бы тоже хотела кое-что узнать. Как тебя зовут?
        Влад. Владислав Александрович Романов.
        - Я была действительно рада познакомиться с тобой, Влад. Прощай.
        Глаза куклы медленно закрылись, и голова безжизненно опустилась вниз.
        А призрак, подхвативший Ядро, телекинезом, мысленно усмехнулся про себя. Мы еще не прощаемся, искусственная девочка. Ведь он задумал кое-что другое.
        ***
        Внимание!
        Вы поглотили Ядро Подземелья Мертвой Девы! Жизненная деятельность Подземелья Мертвой Девы прекращена! Генерация маны в Подземелье нарушена! Новые монстры перестают рождаться!
        Внимание!
        Вы накопили достаточно энергии, чтобы активировать способность «Регенерация Чо». Активировать?
        ***
        Наконец-то! Прощай астральная форма бытия! Здравствуй, старая добрая тушка, как я по тебе соскучился!
        Регенерация, активировать.
        ***
        Внимание!
        Сработали следующие эффекты!
        Проклятие Харона.
        Its bigger than outside
        Условия восстановления:
        Выбор восстанавливаемого физического тела - выполнен. Пол - женский.
        Привязка души к восстанавливаемому телу - выполнена.
        Функции восстановления:
        Случайный выбор способностей - выполнен. Легендарный ранг.
        Случайный выбор артефактов - выполнен. Мифический ранг.
        Коррекция…
        Выбор наиболее подходящего сочетания - выполнен.
        Присвоен Мифический ранг.
        Начинаю процесс регенерации тела.
        ***
        Чооооооооооооооооооооооооооооооооооооо?!
        Глава 10. Регенерация.
        Черный огонёк призрака начало окутывать мягкое сияние выпускаемой энергии, аура постепенно вырастала до размеров человеческого тела.
        А затем пришла она. БОЛЬ.
        За всё время бытности призраком Влад уже успел позабыть о существовании этого ощущения. Я же проклятая душа, без тела, мне нечему болеть.
        Ощущение было, словно он женщина с низким болевым порогом и рожает тройню. И какой-то добрый доктор-садист еще всадил наркотической дряни для усиления чувствительности.
        Стоп, дошло до Влада в промежутках между приступами мучений.
        Я ведь и стану женщиной. Система, за что ты так со мной? Нормально же…
        Печальные размышления снова прервала БОЛЬ. Словно по его астральным колокольчикам только что заехали ногой. А потом попрыгали. И для добивания уронили сверху шпалоблок. Несчастный призрак даже не мог сжаться в комок, лишь издавал тихий протяжный писк на весь Астрал. Сволочи…
        Спустя какое-то время его отпустило, даже изначальные ощущения родов стали как-то терпимее, по крайней мере, он снова мог думать и открыть глаза. ТВОЮ МАТЬ!
        Лучше бы он этого не делал. Испускаемая энергия приняла форму висящей в воздухе полупрозрачной человеческой фигуры. А внутри этой фигуры плавал человеческий скелет во всей красе, уже начавший обрастать полноценной нервной системой. Зрелище не из приятных. А когда начали формироваться внутренние органы и мышечная ткань, Влад внутренне сглотнул, подсознательно догадываясь, что сейчас будет БОЛЬНО.
        Он ошибался.
        Когда нервы начали соединяться с тканью, и всё тело покрывалось кожей, было ОЧЕНЬ БОЛЬНО. Представьте роды, добавьте ежесекундные удары по яйцам и всё это проводится через оголенные нервы. К счастью, это продолжалось недолго.
        Влад открыл глаза. Ух ты. У меня будут сиськи, да еще шикарной формы и размера! Всегда было интересно, как девушки чувствуют себя при ласке. И я не извращенец, просто любопытно. Кстати, боли уже нет. Всё закончилось?
        Словно в подтверждение, обнаженное тело облепило черным пламенем, очень похожее на его собственный огонь души, и превратилось в облегающий черный комбинезон. Видимо, артефакт.
        Затем сияние Регенерации медленно погасло, и тело девушки плавно опустилось на землю. А Влад остался висеть в воздухе.
        Э?
        А?!
        ЧООООООООО?!
        Стадия отрицания прошла мгновенно. Вот он. Вот девушка. Вот он, все еще проклятая душа, существующая в виде какого-то черного призрака-огонька. Вот девушка, в тело которой он должен был регенерировать. Но вот он, и сколько не отрицай действительность, но что-то пошло не так, и вот девушка, которую он получается что? Родил?
        ААА!!!
        Стадию гнева Влад прошел, несколько минут поносившись по комнате, яростно сверкая черным пламенем. Но он так и остался гребаным призраком. Поэтому все эмоции по этому поводу никак не задерживались в эктоплазме, он быстро успокоился и решил взглянуть на девушку повнимательней.
        Точно живая, скорее всего, просто спит, судя по мерно вздымающейся груди.
        И совершенно точно сногсшибательная красотка. Шикарная грудь, которую Влад уже приметил ранее. Стройная фигура без изъянов, затянутая в черный полупрозрачный облегающий комбинезон, и длинные ноги в высоких сапогах-ботфортах. Красивое личико с уточненным профилем, плюс шикарные длинные черные волосы.
        Ладно, заканчиваем торги, такое сокровище стоит всех мучений.
        А стадию депрессии проведем с пользой. Вон сколько сообщений от Системы висит.
        ***
        Внимание!
        Достигнут десятый уровень. Для сгустка эктоплазмы это серьезный успех.
        Доступ выбор класса и эволюции.
        Анализ логов, статистики, Статуса, ОБВМ, хомяка-завхоза. Ядра, спящей няшки, Системы, Хранителя, планеты. Коррекция относительно настроения Древних и уровня скуки Бездны. Формирование списка. Готово.
        Список:
        Аякаси (эволюция, элитный)
        Банши (эволюция, особен)
        Джинн (эволюция, редкий)
        Ёкай (эволюция, редкий)
        Леший (эволюция, редкий)
        Маленькая мертвая девочка (эволюция, мифическая)
        Полтергейст (эволюция, необыч)
        Приведение (эволюция, необыч)
        Проводник душ (класс, редкий)
        Пустой (класс, редкий)
        ***
        Система, ну что с тобой не так? Что еще за скука у Бездны? Что за стремные варианты эволюции во всякую хрень? Да, я посмотрел, что за косплей Звонка мне тут предлагают, и теперь хочу это стереть из памяти.
        Ладно, пора уже привыкнуть, что тут постоянный дурдом. Система, убери эволюции и покажи подробней эти два класса, от которых прямо несет хлоркой.
        ***
        Пустой - класс редкого ранга, доступный только для проклятых душ. Вы потеряете человечность и станете вечно голодным хищником.
        Основная классовая способность - Поглощение (актив, классовое). Позволяет поглощать Навыки, Характеристики и Способности Душ.
        Проводник Душ - класс редкого ранга, доступный только героическим душам. Вы потеряете человечность и станете слугой Жнеца, чья основная обязанность - провожать слишком задержавшиеся души на тот свет.
        Основная классовая способность - Духовный Клинок (актив, классовое). Создает меч из чистой энергии, возможности которого ограничены лишь уровнем воображения.
        ***
        Как бы сказал один квадратный персонаж - вкусно! Очень вкусно. Бонусы и способности выше всяких похвал. Особенно Пустой. Очень читерский персонаж, с возможностью отожраться чуть ли не до божественного уровня. Очень пригодится, если вспомнить одно висящее проклятие и копившийся счет к монстру-грузовику.
        Но нет. Причина? Вон лежит и дрыхнет как ни в чем не бывало. Не для того он проходил через адские муки, чтобы тут же сожрать няшку в качестве первой жертвы.
        Проводник Душ - тоже нет. Становится слугой, особенно Жнеца, когда совсем недавно погиб из-за другого, не было никакого желания.
        Отложим пока список в сторону, есть дела поважнее. А потом, кто знает, может с ростом уровня появится класс поинтересней. Или он разберется с тем, как работает эта глючная Регенерация и получит нормальное тело. Или разберется, как вытаскивать накопленные ништяки из охрененно богатого внутреннего мира, а там и до читерских классов дойдет.
        Что там еще Система пишет. Повышен уровень, навыки, характеристики. Как-то много всего. Как бы с этим разобраться попроще? Статус!
        ***
        Имя: Владислав
        Титулы:
        Камикадзе
        Н - Насосал
        ОБВМ
        Падение с Небес
        Проклятие Харона
        Спаситель
        Уровень: 16
        Класс:
        Характеристики:
        Сила: 0
        Ловкость: 0
        Восприятие: 25
        Живучесть: 0
        Сила Мысли: 35
        Свободные очки: 75
        Способности:
        Its bigger than outside.
        Астральное поглощение
        Особенности рационального мышления
        Психокинез
        Регенерация Чо
        Сверхзвуковой удар.
        Телекинез
        Свободные очки способностей: 2
        Навыки:
        Владение астральным телом - уровень 21 (подмастерье)
        Оральный секс - уровень 15 (Подмастерье)
        ***
        Мда. Куча странных титулов и достижений, характеристик кот наплакал, способности глючные, один только уровень радует. И откуда столько… насосал? Брр, нет, даже задумываться не хочу.
        Так, свободные очки характеристик пока придержим, пока не разберемся с тушкой.
        Свободные очки способностей. Видимо на них можно приобрести какую-то способность. Система, а можно мне список? Оу. Ого…
        Глубоко закопавшегося в дебри списка призрака вернуло обратно в реальность тыканье пальцем.
        А?
        - Я тут давно проснулась, - заявила ему красавица. - А он в Статус закопался.
        Э?
        - А, точно, ты же отвечать не можешь, - спохватилась девушка. - Так, что мы обычно делаем в таких случаях…
        Мы?..
        - А сейчас ты подумал «мы?», верно? - улыбнулась она очаровательной улыбкой. - Поясняю. Я - это ты. Ну, почти, - она опустила взгляд вниз. - Шикарные сиськи. Кстати, всегда же было любопытно…
        И незамедлительно потискала.
        Глава 11. Учимся писать.
        И пожмякала. И даже ущипнула за сосок, от ощущений прикрыв глаза и закусив губу.
        - Ммм… - тихо простонала она и провела язычком по губам с крайне соблазнительным выражением лица. Рука словно на автомате начала скользить по животу вниз. От такого зрелища у кого угодно стало бы тесно в штанах.
        К счастью, у призраков вставать нечему. Или к сожалению?
        Влад вытянул из эктоплазменной тушки некое подобие длинного отростка и деликатно потыкал им девушку.
        Эй. Сейчас не время и не место для такого.
        - Да-да, - раздалось в ответ, и она с явным сожалением, шумно выдохнув, прекратила свои действия. - Сейчас не время и не место.
        Да как ты это делаешь? Телепатия?
        - Я же сказала, что я это ты, - сказала она. - Неужели мои мозги в эктоплазме так плохо работают?
        Эй.
        - Хотя, если я вдруг «рожу» девушку и та начнет утверждать, что она это я, я тоже запутаюсь, - продолжила она. - Так, надо научиться нормально разговаривать. Но сперва…. Статус!
        Быстро прочитав видимый лишь ей одной текст, она издала загадочное «Оу».
        - Об этом позже, - выдала она пояснение. - Пока только скажу, что у меня первый уровень и всё полностью отличается, лишь проклятие осталось. Ничего подходящего для общения взять на свободные очки не могу. Что у тебя?
        Влад вспомнил изучаемый список и сделал мысленный запрос Системе. Та подумала и выдала подходящие под требуемое способности:
        Телепатия - способность редкого ранга. Позволяет мысленно доносить свою речь до собеседника. Требует пять свободных очков.
        Псионик - способность легендарного ранга. Позволяет использовать и развивать псионические способности. Требует десять свободных очков.
        Призрак отрицательно помахал отростком.
        - Печально, но ожидаемо, - вздохнула девушка. - Надо подумать…
        И тут ее задумчивый взгляд зацепился за кое-что.
        - Вот оно, - она указала пальцем на висящую в воздухе «конечность». - Можешь «этим» изобразить буквы?
        Влад задумчиво уставился на отросток. Интересная идея. Попробуем.
        Отросток вытянулся относительно призрака вверх, затем ушел вниз под углом в сорок пять градусов, затем снова вверх, и снова вниз. Получилась довольно кривая, но вполне различимая буква.
        - М.
        Дальше проще. Отросток распустился, убирая букву «М», и описал окружность.
        - О.
        Теперь вверх и вбок.
        - Г.
        А вот с последней буквой вышла небольшая заминка, пока Влад не сообразил просто разветвить отросток на середине пути, изобразив латинский вариант буквы.
        - У.
        - Можешь, - кивнула девушка. - Но…
        Медленно.
        - Медленно, - повторила она его мысли. - С практикой наверно будет проще, но все равно неудобно.
        Влад задумался, как можно улучшить идею. Попробуем так.
        Отросток изогнулся под плавным углом, выписывая прописную букву, и, не отрываясь и продолжая удлиняться, принялся рисовать следующую букву. Получалось непросто, требовалось сохранять постоянное внимание и поддерживать уже написанные буквы. Система даже дала плюсик к Силе Мысли, когда он закончил.
        - Угом? - прочитала с недоумением девушка. Понимание дошло до них одновременно. - А, снова «могу». И проблема зеркала, он же зеркальный почерк. Решаемо, но требует практики. Или читающий должен стоять на одной стороне с тобой. Не всегда удобно. А вот что ты будешь делать с пробелами?
        Это не проблема, если вспомнить двух человек, которым приспичило почистить клавиатуру, и две их великие цитаты.
        - Вот_так?
        Заковырка вышла с вопросительным знаком, так как разделять пространство Влад не умел, вся линия шла беспрерывно. Пришлось пририсовать знак вопроса вплотную к букве, без точки. От этого зрелища внутренний отличник по русскому языку сдох в страшных муках.
        - Смотрю на это, и вспоминаю, как Лидия Ивановна утешительно говорила, что на почерке гениев природа отдыхает.
        Ладно, у девушки действительно его воспоминания. А раз воспоминания формируют личность, то признаем, что она это действительно он.
        - Как_тебя_называть?
        - Влада, очевидно же, - улыбнулась девушка.
        Действительно, как же еще.
        - А_если_эта_дурацкая_регенерация_добавит_еще_тело?
        С этой фразой возникли внезапные сложности. Из-за длины концентрация сбивалась еще на середине предложения, и отросток бессильно падал вниз. Пришлось разбить предложение на несколько частей и писать их последовательно.
        - Слава? - предложила Влада.
        - Хм.
        Вариант, конечно, но все равно сомнительно звучит.
        Влад попробовал отрастить еще несколько отростков и писать ими одновременно, чтобы избавиться от проблемы пробелов, и заодно решить проблему со скоростью, но эта задача отличалась на порядок возросшей сложностью.
        - Тентакли, - сообщила ему очевидную ассоциацию девушка, глядя на кучу шевелящихся и изгибающихся отростков различной длины.
        Да-да, очень остроумно.
        Пока он воевал с собственными щупальцами, Влада занялась собственной проверкой. И кое-что из прочитанного заставило ее встать, подойти к стенке и с размаху стукнуться об нее головой.
        Над огоньком вопросительно изогнулись два отростка.
        - Костюм. Система, - простонала Влада в промежутках между безуспешными попытками убить себя об стену. - Костюм. Система. Создатель, за что…
        Вопросительных знаков стало еще больше. Нет, Влад догадывался, что им подкинули очередную подлянку, и над ними продолжают издеваться Система, Боги, Создатель и все остальные причастные к этому бардаку. Но были любопытны подробности.
        Девушка махнула рукой, отдавая мысленную команду, и перед внутренним взглядом Влада появилось сообщение Системы.
        ***
        Костюм Вайфу - комплект одежды мифического ранга, включает в себя: нижнее белье, комбинезон, перчатки, сапоги-ботфорты, вуаль, полумаска. Даже не думай покушаться на Богиню. Необходимые условия и особые эффекты для ношения и использования: девственность.
        Особые эффекты:
        "Неприкосновенность идола" - артефакт игнорирует любой урон от предметов ниже легендарного уровня.
        Полная защита 24/7 - нижнее белье и комбинезон игнорируют любой урон ниже мифического уровня. Фраза-активатор: [Этот путь закрыт]. Время действия: 1 час. Откат: сутки. При получении навыка "Анальный секс" эффект блокируется.
        "Женщины очень хрупкие и нежные создания" - перчатки и сапоги получают нерушимую прочность, и игнорируют любые повреждения ниже мифического уровня. Текущие значения силы и ловкости увеличиваются в полтора раза. Прогресс навыков рукопашного боя ускоряется на 300 %, владения холодным оружием ускоряется на 100 %. Фраза-активатор: [Слона на скаку остановим, и хобот ему оторвем]. Время действия: 1 минута * Сила мысли. Откат: час. При получении навыка "Эротический массаж" эффект блокируется.
        Нецелованная - костюм добавляет защиту головы (полумаска и вуаль, головной убор можно поменять способностью «Метаморфоза»), защищая эффектом "Полная защита 24/7". При получении навыка "Оральный секс" эффект блокируется.
        "Пояс верности" - носительницу костюма невозможно принудить к соитию. Любое ментальное воздействие ниже мифического ранга нивелируется. Игнорирует попытки снятия костюма другими людьми.
        «Метаморфоза» - комплект способен менять свою форму, внешний вид и цвет в определенных пределах.
        «Принцессы не какают» - комплект поглощает пот и все другие выделения организма в качестве источника энергии.
        ***
        Из черного огонька вылезла небольшая табличка, на которой большими красными буквами было написано:
        «ЧООООООООООООООООО?»
        Глава 12. Учимся ходить.
        - Нет, если успокоиться и подумать, - заключила девушка, когда закончила бодаться со стеной. - То костюм очень полезный. Полная неуязвимость, по сути. Но условия, блин… -
        сдержав порыв еще немного побиться головой об стену, Влада выдохнула и продолжила. - Не то чтобы мне сильно хотелось, но блин, оставаться старой девой…
        Хоть ты и превратилась в шикарную красотку с чувственным телом, я не желаю представлять, как мое второе я занимается этим с парнем. Не для этого я рожал в муках. Тьфу, блин.
        - Ладно-ладно, не будем о грустном, - сказала Влада, глядя как призрак бьется эктоплазмой об многострадальную стену. - Лучше скажи, как ты это сделал?
        Из черного огонька все еще торчал небольшой столбик, на котором располагалась небольшая пластина-табличка, на которой ярко-красными печатными буквами на чистом русском было написано «Чо», с сильно растянутой гласной.
        Очень хороший вопрос, как он это сделал. Но если мысленно представить управление уже получившимся образцом, то выходит стандартный экран, на котором отображается работа текстового редактора или чата. В нем-то Влад и «написал»:
        - Тест.
        - Выглядит гораздо удобнее первоначальной идеи, - подтвердила его мысли Влада. - Другой вопрос, осталось ли что-то непонятным?
        А ведь действительно, если немного подумать эктоплазменным веществом, то напрашиваются вполне логичные теории, которые объясняют произошедшее.
        - Секунду.
        Влад на минутку заглянул во внутренний мир и подтвердил версию.
        - В начале регенерации была выбрана способность легендарного ранга и артефакт мифического ранга. Но быстрая ревизия астральным хомяком показала, что пропал еще один артефакт мифического ранга, некое Копье Смертельной Боли, которое даже описание не хотело показывать без Героического Статуса. А теперь немного порассуждаем. Что, если Регенерация Чо действительно способна восстановить тело из одного воспоминания? Даже если это не просто воспоминание, а легенда о владельце мифического артефакта. Немного сомневаюсь, что эта легендарная личность действительно выглядела вот так вот, возможно произошло смешение эффекта с костюмом Вайфу, но это голые домыслы, их не проверить. Как следствие Его Величества Случая, произошла привязка души к копью. Или копья к душе? Неважно. А так как изначальная душа давно в аду, раю, переродилась, или вообще не существовала, Система взяла мою. И не знаю, расщепила, скопировала, размножила, или что, но это точно было очень больно и именно это потребовало больше всего энергии Регенерации. Весьма вероятно, я должен был сдохнуть в процессе, но «благодаря» проклятию, не смог.
Вывод? Теперь меня двое, проклятый призрак парня с Земли, и девушка, оживший призрак древней легенды. Душа, прошлое и личности у нас одинаковые, так что мыслим мы схожим образом. В будущем начнут накапливаться небольшие различия, в зависимости от получаемого опыта. Но сейчас наши цели и желания одинаковы.
        - Как приятно слушать умного человека, даже если это ты сам, - усмехнулась Влада и тут же поправила себя. - А, прости, читать умного покойника.
        - Как известно, смех над самим собой есть признак душевного здоровья, - вернул шпильку Влад. - Тот мифический артефакт теперь где-то внутри твоей души?
        - Ага, - кивнула девушка и недовольно поморщилась. - Но астрал после обретения физического тела резко стал недоступен. Действия даже по аналогии с недавним прошлым не дают эффекта. Подозреваю, что для обычных людей все иначе, чем для призраков.
        - Легендарная способность?
        - Класс, мифический, - поправила его Влада. - Тоже все странно. Лови Статус, долго объяснять.
        ***
        Имя: Владислава
        Титулы:
        Проклятие Харона.
        Одна душа.
        Искусственный человек.
        Уровень: 1
        Класс: Шинсо (миф, заблокировано до 10 уровня)
        Характеристики:
        Сила: 25
        Ловкость: 25
        Восприятие: 25
        Живучесть: 25
        Сила Мысли: 25
        Свободные очки: 5
        Способности:
        Свободные очки способностей: 1
        Навыки:
        ***
        ***
        Одна душа - сомнительное достижение делить одну душу на два тела. Скорость получения опыта соответственно разделена пополам.
        Искусственный человек - тебя родили не мама с папой, а стремный проклятый призрак с глючной способностью. Но родителей не выбирают, поэтому в компенсацию ты умница и красавица, а все характеристики равны максимуму естественного прироста.
        ***
        - Ясно, что ничего не ясно.
        Особенно не нравилась «Одна душа». У себя подобной способности Владислав не обнаружил, а значит, оригиналу будет идти 50 % от получаемого опыта. В условиях заблокированного до десятого уровня класса это ограничение было особенно неудобно.
        - Предлагаю выбираться отсюда, а там по ходу этой комедийной несмешной пьесы разберемся, - Влада обошла комнату и без всякого смущения обыскала иссохший труп Такемичи Кемы. - Пусто.
        Кукла Ядра также оказалась без полезных вещей. Выйдя из белой комнаты обратно в Комнату Босса, они обратили внимание на пару изменений. Тело модели-Босса исчезло, как и пластиковый голем Хранителя, зато вместо него в конце подиума лежал типичный бумажный пакет из премиум-бутиков, с вычурной эмблемой логотипа.
        - Видимо дроп с босса, - заинтересованно заметила Влада и заглянула в пакет. - Не то чтобы я не удивлена, но это было предсказуемо, учитывая такого Босса.
        Внутри лежал кружевной комплект нижнего белья с бонусами - трусики, корсетный бюстгальтер с подвязками и чулочки. Без наличия Оценки больше ничего про добычу сказать было нельзя.
        - Возьмем с собой, - предложил Влад, и девушка подхватила пакет на сгиб локтя, словно заправский шопоголик.
        - Темно, - пожаловалась Влада, пытаясь рассмотреть выход из зала. Она помнила, где он примерно находился, но новое физическое тело не обладало паранормальным восприятием призрака.
        - Это проблема, - согласился Влад. Да, девушка обладала практически читерским артефактом, но была безоружна, и будет полностью беспомощна в кромешной тьме Подземелья.
        Но теперь у них две головы на одну единицу души. Короткий мозговой штурм и огонек души аккуратно приземлился на голову девушки. Изначально был вариант, чтобы Влада его несла, но в нем оказалось несколько серьезных недостатков. Свободное очко способности, поколебавшись, они решили сохранить до случая, когда совсем прижмет. Также они разработали и протестировали систему тактильных сигналов, когда поняли, что в полной темноте красные буквы чата совершенно не видны.
        - Страшновато, - призналась Влада, вслепую шагая по пустым коридорам Подземелья, придерживаясь свободной рукой за стену. - С телом вернулись и все побочные эффекты. Идешь, а воображение рисует картины, как впереди притаился монстр. Хоть и понимаешь краешком сознания, что это пустые домыслы, но все равно напряжена до предела.
        Призраку сказать на это было нечего. Да и не услышат его. Когда они достигли поворота, он хлопнул отростком по правой ноге девушки.
        - А ведь самый опасный монстр в данный момент сидит на моей голове.
        Вот за монстра и обидеться можно.
        - И это ты сам. А значит, бояться нечего, - Влада хихикнула и послушно сменила направление.
        Глава 13. Учимся бить.
        Они шли уже несколько часов, но так никого и ничего не встретили. Рукотворные нижние уровни сменились естественными подземными пещерами. И после одного из переходов в пещере они наткнулись на необычную находку - заброшенный походный лагерь.
        Стой. Жди.
        Влад видел своим зрением три пустых спальных мешка вокруг потухшего костровища, который питался каким-то магическим топливом, судя по отсутствию дров. Разбросанные походные вещи. На земле вокруг лагеря был очерчен круг и какие-то знаки, возможно охранные чары, но сейчас они давно потеряли свою силу. И ни намека на то, что тут произошло и что стало с людьми, которые решили здесь заночевать. Нет трупов, останков, одежды, брони, оружия.
        Влад решил не ломать голову над тем, что вряд ли сможет объяснить, и потянулся двумя тентаклями к походному снаряжению, найдя факел и огниво.
        - Везет, - усмехнулась Влада, когда кромешную тьму разогнало возникшее пламя. При свете факела она осмотрела заброшенный лагерь. - Странно, но нам сейчас совершенно не до этого.
        Девушка быстро обыскала походные мешки и, найдя кусочек вяленого мяса, с урчанием впилась в него зубами.
        - Жрать хотелось зверски, - призналась она, запивая еду из найденной там же походной фляжки. - Видимо побочный эффект регенерации.
        Утолив голод, девушка устроила ревизию найденных вещей. То, что могло пригодиться ей самой, она откладывала отдельной кучкой.
        - Странно, - попробовала сделать какие-то выводы Влада. - Судя по вещам, здесь было несколько девушек. И то ли для них это Подземелье было увеселительной прогулкой, то ли они решали большинство проблем магией, но уровень подготовки снаряжения совершенно несерьезный. Или они полагали, что после босса вернутся обратно типичным телепортом? Не понимаю.
        Собрав вещи в один мешок, девушка поглядела на костер.
        - А это, кажется, понимаю, - пробормотала она и ткнула факелом в лежавший там кристалл. Несколько секунд ничего не происходило, но затем кристалл начал будто светиться изнутри и вспыхнул ярким теплым светом.
        - Эта штука так и называется - огненный кристалл. Добывают гномы, штука редкая и дорогая, но очень удобная, - Влада, очевидно, почерпнула знания из подарка Ядра.
        - А теперь, пока есть приличный свет, нужно сделать то, что следовало сделать еще в той Белой Комнате. Да, мне не нравится ходить безоружной. Но, - Влада с ухмылкой стукнула кулаком одной руки о ладонь другой. - Я не беззащитна. Вспомним старые уроки?
        - Разминка, - напомнил Влад, всплывая рядом.
        - Да-да, - девушка запрыгала на месте, размахивая руками и ногами. - Согласно информации Лолиты, то обычный человек стандартно имеет по десятке каждой характеристики. Предел повышения тренировками - двадцать пять, так что мое искусственное тело имеет максимум физических возможностей. Дальше - только очками с повышением уровня. Или какие-нибудь особенности класса или способности позволят расти дальше.
        Пока она болтала и скакала на месте, Влад отвлеченно следил, как прыгают вверх-вниз холмики груди.
        - Растяжка.
        - А с этим проблем нет, - для демонстрации девушка одним плавным движением после прыжка упала на пол в продольном шпагате.
        - Тогда начнем. Стойка. Джеб, кросс.
        Удар, удар.
        - Фронт кик, лоу кик.
        Удар, удар.
        Хм.
        - Хм, - повторила его мысли Влада. - Дай «лапку»?
        Один из отростков призрака расширился и уплотнился на конце, создавая эктоплазменную имитацию боксерской перчатки для отработки ударов, Влад дополнительно сосредоточился на конечности, создавая психокинезом имитацию материальности. Девушка потыкала его пальцем, убеждаясь в плотности материала, и, снова встав в стойку, нанесла два удара.
        - Хм, - недовольно протянула Влада после нескольких минут отработки. - Бью как девчонка.
        Ты и есть девчонка.
        - Нет, силы и ловкости хватает за глаза, - принялась рассуждать девушка. - Я вроде бы помню, как бить правильно, но нет закрепившихся навыков мышечной памяти, чтобы воспроизводить все это на рефлексах.
        - Значит, начинаем с полного нуля, - Влад подставил лапку. - Прямой удар.
        Влада послушно встала в стойку. Это была привычная для них работа, когда в прошлой жизни долгие часы тренировок он тратил на отработку одного единственного движения, благо упорства и терпения было не занимать. Спасибо Владимиру Анатольевичу за науку. И особенно за то, что позволял оставаться в зале до последнего часа.
        - Смена стойки. Левой, - скомандовал он, когда звук удара начал потихоньку меняться.
        - Смена. Кросс.
        - Смена. Кросс.
        - Так, погоди, - сказала девушка, сделала несколько движений и поморщилась. - Сиськи мешают.
        - Вот уж на что жаловаться не надо.
        - Ты не понял, - пояснила Влада. - Координация и баланс. Я бью, доворачиваю корпус, а эти дополнительные килограммы добавляют инерции и сносят в сторону. В голове хаос из-за прошлых знаний, нового тела и конфликтов между первым и вторым. Надо время на адаптацию. Хотя…
        Она прикрыла глаза, сосредотачиваясь на представлении нужного образа. Ткань комбинезона в области груди слегка расплылась и затем заметно подтянулась.
        - Метаморфоза костюма и инкапсуляционный спортивный бюстгальтер, - девушка подпрыгнула и волшебный эффект подпрыгивающих холмиков пропал, сменившись слабым колыханием. - Так гораздо удобней.
        Влад никак не прокомментировал изменения, отметив лишь когнитивный диссонанс между смутным разочарованием и осознанием, что пялиться на самого себя как-то странно. Или это можно отнести к здоровому эгоизму и самолюбованию от красивого себя?
        - Продолжим.
        Звук ударов снова поменялся, став более четким. Влад уже готовился дать команду на смену, когда девушка замерла. И, выдохнув, резко выдала целую серию четко поставленных ударов.
        И снова замерла, пытаясь осознать, что только что сделала.
        - А, мне дали навык Рукопашного боя, - радостно сообщила она, прочитав сообщение Системы.
        - Это хорошо, - призрак «отрастил» вторую лапку и выставил перед Владой. - Тестируй.
        Ворох новых знаний, влитых в мозги и тело Системой, однозначно продемонстрировал значительный прогресс. Стойка подобралась, удары стали быстрее и сильнее, со стандартной двойки Влада периодически уходила в серии ударов.
        В момент одной из таких серий в лицо девушке метнулся небольшой снаряд, от которого она едва уклонилась, среагировав на одних рефлексах.
        - Эй, - возмутилась она, несмотря на то, что в памяти всплыли похожие эпизоды на тренировках и такая подлянка была вполне ожидаема.
        - Получила Уклонение? - поинтересовался призрак, теперь уже в открытую демонстрируя висящий на отростке небольшой мешочек уплотнившейся эктоплазмы, напоминающий по своей форме тканевый мячик.
        Влада скосила взгляд в угол зрения и отрицательно покачала головой.
        - Значит продолжаем.
        - Тиран, - фыркнула девушка, но без дальнейших пререканий снова начала отрабатывать удары.
        Они оба понимали, что так надо. Иначе им не выжить. Ибо в критической ситуации ты не поднимаешься до уровня своих ожиданий, а падаешь до уровня своей подготовки. А надеяться на внешние силы или пресловутого Бога-из-машины значит проявлять вопиющую глупость. Внимание одного Бога они уже получили, спасибо, добавки не надо.
        Спустя еще несколько внезапных ударов Влада получила долгожданное сообщение.
        - Есть Уклонение. И Рукопашный бой теперь 3 уровня. Как-то медленно растет. Ощущение, что с копьями дело пойдет намного быстрее.
        - Интересно, с чего бы, - с ноткой сарказма заметил Влад и отрастил еще пару лапок и дополнительный снаряд.
        - Доктор Осьминог, - выдала она впечатление от кучки отростков-щупалец, что повисли перед ней.
        - Слабая и беззащитная женщина, - не остался в долгу Влад, заодно напоминая об одной полезной способности.
        - Да-да, [слона на скаку оставим, и хобот ему оторвем].
        БУМ. Кулак хлестко ударил лапку, и призраку пришлось поднапрячься, чтобы удержаться на позиции. А Влада продолжала с всё ускоряющимся ритмом раздавать удары, подключая ноги и еще более экзотические приемы, которые, видимо, подгружались Системой с ростом навыка.
        ***
        Внимание!
        Навык Рукопашного боя достиг 10 уровня. Дальнейший рост навыка заблокирован. Для снятия блокировки получите 10 уровень класса.
        ***
        - Однако, - удивилась девушка, прочитав сообщение Системы.
        У Влада тоже было добавление.
        ***
        Внимание!
        Получен навык Владение Тентаклями.
        Действие навыка может быть аналогично эффекту навыка Эротического Массажа, Орального Секса, Анального секса, Связыванию и прочему БДСМ. Пользуйся на здоровье.
        ПыСы. Кончать ты ими не можешь.
        ***
        Но о нем он будет молчать до последнего.
        Глава 14. Учимся убивать.
        - Идеи?
        Призрак и девушка призадумались. После внезапной блокировки Рукопашного боя они сосредоточились на Уклонении и довольно быстро довели его до десятого уровня. Где прогресс затормозился по аналогичной причине. Вариантов, что еще можно прокачать в походных условиях, не зная ограничений не открытого еще класса, не было.
        - Никаких, - одновременно произнесла девушка, и написал Влад, и обменялись понимающими улыбкой и смайликом.
        - Тогда нечего тянуть кастрированного кота за отсутствующие яйца, - Влада «потушила» костер и убрала быстро остывший огненный камень в мешок. Затянув лямки на спине, она оглянулась на черный огонек. - Гоблины?
        - Гоблины.
        По информации Ядра, в Подземелье существовало три гнезда гоблинов. Одно, расположенное на средних уровнях глубокой части Подземелья, уже зачистил Влад, но там оставалась туманной судьба оставшихся девушек и вылеченной дроу. Еще одно находилось недалеко от них. И наконец, главное гнездо располагалось в скрытой пещере недалеко от главного входа - Хранитель Подземелья постарался, чтобы прибывающие герои не обнаружили тайный проход, открывая возможность для удара в спину ничего не подозревающим бойцам второй линии - лучникам, магам и жрецам. А это значит гарантированную смерть, если только у тебя нет какого-нибудь чита.
        - Веди.
        Идти пришлось недолго, и уже через час ходьбы Влад похлопал по плечу девушки.
        Стой. Жди. Я на разведку.
        - Только быстро, ладно? - прошептала девушка. Мало кому понравится сидеть в ожидании, зная, что неподалеку находится толпа монстров. Пусть на этот раз у нее и был факел, для буйной фантазии это был скорее минус, чем плюс.
        Он полетел вперед, прошел несколько поворотов и заметил отблеск света. А значит, гнездо близко. Огонек подлетел к потолку, который с каждым метром все рос в высоте, плавно переходя в свод пещеры, что призраку было только на руку. Уже сверху Влад осмотрелся.
        Небольшая пещера, десяток метров в диаметре. Гоблины обнаружились быстро, несколько десятков особей расположились небольшими кучками возле костров по всей пещере. Особых видов, а также эволюционировавших, не было видно. Это хорошо.
        А теперь, надо продумать план атаки, ибо лезть на рожон, уповая на мифический костюм, однозначно не хотелось. Но пока Владислав размышлял, всё уже решили за него. Один из гоблинов, решив прогуляться, поднялся с места и направился к выходу из пещеры. Внезапно его ноздри затрепетали, и он что-то возбужденно заверещал. Остальные тут же вскочили со своих мест и двинулись к нему.
        Черт. Неужели заметили? Но как? Времени размышлять не было, нужно срочно действовать. Черный огонек спикировал с потолка и перегородил собой путь. А пока уродцы недоуменно пялились на неопознанный летающий объект, он быстро прикинул количество целей и выстрелил залпом черных лучей. Астральное поглощение.
        Десяток тварей, из которых высосали все силы, рухнули на землю. Пары секунд замешательства хватило, чтобы выстрелить еще одним залпом. Затем на него, громко вереща и размахивая разнообразным оружием, накинулись оставшиеся монстры. Что ему только на руку.
        Минуту спустя Влад окинул взглядом пещеру. Стоявших не было, были только лежачие. А теперь быстро, пока не пришли в себя, надо смотаться за своей женской половиной и вернуться обратно. Женская половинка, как двусмысленно звучит.
        Спешивший призрак застал странную картину. Влада сидела, скрестив ноги, и пялилась отрешенным взглядом на воткнутый в землю факел.
        Он помахал перед ее лицом щупальцем. Потыкал в живот. Ноль внимания.
        Я значит, волнуясь за нее, ввязался в схватку с кучей монстров, а она ушла в себя, вернусь не скоро!
        - Вернись с небес на грешную землю, - вспыхнуло на табличке, и на голову девушки со всего маху опустился классический японский бумажный веер, издав характерный хлопок.
        - Ай! - очнулась Влада, автоматом схватилась за голову, и возмущенно уставилась на призрака. А Влад, в свою очередь, отстраненно изучал получившееся из отростка оружие. Самым странным наверно было молчание Системы, которая в подобных случаях не упустила бы шанс вручить какой-нибудь сомнительный титул. Ладно, это все сомнительная лирика.
        - Ты не реагировала, - кратко выдал он полагающиеся объяснения.
        - А, тут такое дело, - задумчиво произнесла девушка, явно пытаясь вспомнить и понять произошедшее. - Просто сидеть было скучно, и я решила помедитировать. Воткнула факел в землю, села и сконцентрировалась на огне. Сперва, как полагается, всякие отвлекающие мысли, образы, кажущиеся звуки. А потом я будто поплыла… не знаю, как объяснить… будто пламя это океан, а я погружалась всё глубже, глубже и глубже. Мне казалось, что я достигла какой-то глубины. А потом ощутила, как по голове ударили веером. И вот я снова тут.
        - Занятно. Система?
        - Ничего.
        - Тогда потом. Ходу.
        - А?
        - Разведка вышла боем.
        - Ох, - Влада вспомнила, что получилось в прошлую встречу с гоблинами, и быстро все поняла. - Бегу.
        Подхватив факел, она быстро побежала вслед за призраком. К счастью, они успели вовремя, картина происходящего почти не изменилась, лишь несколько гоблинов пыталось уползти подальше. Девушка и призрак переглянулись.
        - Справишься?
        - Хотела бы я строить из себя оскорбленную невинность и наивную доброту, - усмехнулась Влада и подобрала валяющееся рядом костяное копье. - Но мой, наш, первый раз уже давно позади.
        И без колебаний вонзила копье в грудь ближайшего гоблина. Уродец булькнул кровью от пронзенного легкого и задергался в предсмертной судороге. Следующий удар пришелся в горло и брызнувшая кровь окатила одежду девушки. Но она, не обращая внимания, уже шла дальше. Удар. Удар. Удар.
        Копье, обмотанное какой-то тряпкой, стало скользким от крови, и было отброшено на землю. Ту же судьбу имела заостренная длинная палка, выбранная на замену. Оружие ломалось, менялось, застревало в костях, и снова менялось. А зачистка всё продолжалась и продолжалась. Удар. Сердце. Удар - мозги. Удар. И дальше. Всюду кровь, тяжелый запах железа, и трупы.
        Влада на автомате сделала очередной шаг и уткнулась в призрака.
        - Ты как?
        - Никак, - она выронила оружие на землю и руками, с которых все еще стекали капли крови, крепко обняла черный огонек и прижалась лицом. Теплый. Живой. Ну, почти.
        Спустя какое-то время ее настойчиво потыкали тентаклем.
        - Я в порядке, - отозвалась Влада и выпустила огонек на свободу. А тот указал куда-то ей за спину, она обернулась и застыла.
        С противоположного конца пещеры, где виднелось несколько проходов в малые пещеры, сперва вылетел возбужденно вопящий гоблин, размахивая руками и явно указывая в их сторону. А следом, из явно низкого для них прохода, вылезло несколько существ, которых они смогли идентифицировать благодаря подарку от Ядра.
        Три хобгоблина, два гоблина-чемпиона и огр.
        - Пи… - невольно вырвалось у девушки.
        Здец, мрачно додумал Влад.
        Глава 15. Учимся выживать.
        Хобгоблин. Эволюционировавшая версия гоблина. Телосложением и ростом уже больше напоминают взрослых людей, чем детей. Соответственно, гораздо сильнее и умнее обычного гоблина.
        Гоблин-чемпион. Тупиковая ветвь развития хобгоблина. Ростом под два метра, мощное тело со сверхчеловеческой силой и выносливостью. Способен на равных сражаться с воином двадцатого уровня, в группах опасен для тридцатого уровня.
        Огр. Следующая ступень эволюции хобгоблина. Подразделяется на подвиды, владеет несколькими способностями редкого ранга. Смертельно опасен для любого героя-одиночки из-за способности к адаптации.
        Самым паршивым в этой ситуации было то, что «огр», с которым Влад сражался в прошлом логове, как теперь выясняется, на самом деле был гоблином-чемпионом. Что выводило настоящего огра на совершенно иной, и главное, неизвестный уровень опасности.
        И всё бы ничего, ведь для призрака хобгоблины и чемпионы не представляли серьезной опасности, а от огра можно спастись на потолке, пока не придумаешь подходящую тактику борьбы. Но была одна проблема, первого уровня, которая стояла, покрытая кровью убитых гоблинов. Стоп. Ведь уже не первый.
        - Уровень? - поинтересовался Влад, быстро пытаясь придумать план действий.
        - Девятый.
        Они оба досадно цокнули про себя. Еще всего один уровень и тогда разблокируется мифический класс, а с таким читом можно уже потягаться с кем угодно.
        - Уже вбила все свободные очки в Ловкость и взяла Кошачий Глаз, - повторила Влада не озвученную мысль призрака.
        Уже лучше. Навскидку по сумме статов девушка даже на первом уровне равнялась десятому, добавим вкачанную ловкость, способность костюма, и можно танцевать.
        Тем временем на другой стороне гоблины изучали обстановку. Причем трупы их сородичей их явно волновали меньше, чем аппетитное тело их убийцы, если судить по похотливым выражениям, появившимся на лицах монстров. Огр что-то негромко пророкотал, отдавая приказ, и хобгоблины рванулись вперед, а лидер и чемпионы остались на месте.
        - Решили оценить, - шепнула девушка. - Не палимся.
        Без лишних слов призрак приземлился на макушку девушки, которая замерла наготове, приняв боксерскую стойку. Теперь Влада была сама по себе.
        Первого нападавшего, который без всяких хитростей, несясь вперед, замахнулся на нее дубиной, девушка, сделав шаг, встретила прямым в голову. Дальше сработала нехитрая физика, которая включала встречные вектора скоростей, массу, ускорение, прочность черепа монстра и перчатки мифического ранга, которые чихать хотели на всех, кроме богов и анальной смазки. Как закономерный итог уравнений, раздробленные осколки черепа вонзились в мозг, и хобгоблин умер мгновенно.
        Не останавливаясь, она скользнула к обходившим ее врагам, выбрав правого, и зарядила лоукик по внутренней стороне бедра. Сила удара не была большой, но этого хватило, чтобы затормозить монстра и ткнуть пальцами в его глаза. Тут по ее спине хлопнуло щупальце.
        Сзади, предупреждал Влад, следивший за тылом, и активно замахал отросшими тентаклями, вводя монстра в замешательство. Поэтому хобгоблин упустил момент, когда девушка развернулась и ударила ногой ему между ног. Его глаза изумленно свернулись в кучку, он выронил оружие и ухватился за промежность. Похвальная беззащитность. Следующий удар пришелся в кадык, ломая трахею. А Влада подхватила оброненный меч и снова развернулась, с силой вогнав его в живот оставшегося хоба, и провернув лезвие для верности.
        Да, грязно, зато эффективно. А что вы хотели? Что хрупкая безоружная девушка, в которой от силы пятьдесят пять килограмм, и то вместе с сиськами, будет соблюдать какие-то правила в драке не на жизнь, а на смерть? Против трех монстров, каждый из которых тяжелее её вдвое? Сейчас ее спасли лишь характеристики, значительно превосходящая ловкость, и общая недооценка противником.
        - Все еще девятый, - недовольно пробурчала Влада.
        А вот следующий раунд обещал быть гораздо тяжелее. Огр непонятно чему довольно оскалился, махнул рукой, и гоблины-чемпионы медленно двинулись вперед. Даже по их шагам было понятно - эти умеют драться. А Владу отчаянно не хотелось пускать в ход козыри именно сейчас, интуиция подсказывала, что огру ни в коем случае нельзя увидеть способности призрака. Но тут, посмотрев на размеры чемпионов вблизи, ему в эктоплазму пришла идея. Он потыкал девушку, привлек ее внимание, и указал на проход, из которого они пришли. Женская половинка его души сообразила быстро и начала медленно отступать в проход.
        Гоблины, разумеется, последовали за ней. Но из-за тесноты туннеля они уже не могли стоять рядом свободно, и были вынуждены потесниться, идя друг за другом. А едва вся троица свернула за поворот, скрываясь от взгляда огра, как призрак сорвался с головы девушки, пролетел насквозь первого монстра и приветственно раскрыл тентакли для недружественных объятий со вторым.
        - Ну что, слоник, становись, сейчас будем отрывать хобот, - оскалилась Влада.
        Как ни странно, но костюм засчитал фразу за активацию способности, и на чемпиона обрушился град ударов. Но здесь любительских навыков уже не хватило - монстр заблокировал удар по колоколам, оглушительно заревел и взмахнул в ответ дубиной. Но для нее, за счет возросшего параметра ловкости, удар шел достаточно медленно, чтобы она могла успешно уклониться и врезать апперкотом по челюсти.
        Это подействовало, гоблин отступил на шаг, оглушено мотая головой, получившей сотрясение мозга, но быстро оклемался и снова ударил. Началась долгая битва на выносливость.
        Своего противника Владислав прикончил быстро, облепив тентаклями и высосав досуха. А вот со вторым трюк повторять не хотелось - девушке нужен был опыт за такую тушу мяса.
        Поэтому обратно в пещеру они вывалились в занятном виде. Гоблин, удерживаемый черными тентаклями, мог лишь медленно пятиться, отступая от девушки, которая использовала его в качестве боксерской груши. Призрак затянул удавку щупалец повыше, запрокидывая чемпиону голову, тот не удержал равновесия и рухнул на землю. Влада не упустила возможность, тут же подскочив рядом и наступив всем своим весом на шею монстра.
        - Все еще девятый, какого хрена, Лена, - раздраженно пробормотала девушка, осмотрелась и пнула хобгоблина с раздробленной трахеей, который все это время был жив, но медленно умирал от удушья. Система промолчала.
        Сзади на нее набросился позабытый гоблин, но из трупа чемпиона в монстра выстрелили черные лучи. Опешивший гоблин затормозил с атакой и очень зря. Одним рывком оказавшись рядом, Владислава поймала его за голову двумя руками и сжала, сминая череп в кровавое крошево.
        - О, десятый.
        - Потом, - показалось на табличке призрака, когда он выплыл из-под огромной туши гоблина-чемпиона.
        Девушка молча кивнула и сосредоточила свой взгляд на неспешно идущем к ним огре. Черная кожа, рост уже за два метра, мощное телосложение профессионального бодибилдера с перекатывающимися мышцами, звериная морда, увенчанная рогами. Интересно, он в свободное от убийств и насилия время тягает железо или Система ему мышцы во сне подкачивает? Огр остановился на расстоянии примерно трех метров.
        - Самка, - раздался мощный грубый бас. - Меня впечатлило твое мастерство и безжалостность. Я решил. Ты заслужила почетное право занять место в моем личном гареме.
        Ха?
        - Если сдашься сейчас, я обещаю не отдавать тебя на пробу остальным. Что до твоего черного фамильяра… [Оценка].
        Владислава всего передернуло, как будто по его эктоплазме прошлись наждачной бумагой, смоченной святой водой. Или что-то там отгоняет призраков? Значит, так работает Оценка или это он особо чувствительный? Надо будет запомнить на будущее и попробовать разработать контрмеры.
        - Хо… какой вкусный. Призраков я еще не ел. Надеюсь, я смогу поглотить тебя полностью.
        Мало того, что эта тварь разумная и разговаривает, так она еще маньяк с гастрономическими пристрастиями к поеданию других разумных. И гонор такой, словно делает великое одолжение.
        - Если же откажешься… [Инвентарь], [Экипировать].
        В руке огра появилось магическое копье. Одного взгляда на светящееся острие хватило, чтобы понять - один удачный удар по призраку и он точно не жилец.
        - То я тебя сперва поломаю, а потом все равно сделаю своей. Твой выбор, самка?
        - Какой прекрасный экземпляр, - ответила она с заблестевшими глазами.
        А?
        - Я больше не могу сдерживаться, - произнесла Влада и с явным вожделением на лице облизала губы. - Я хочу его.
        - …
        - Копье! Отдай мне его!
        Глава 16. Гоблин-босс.
        ***
        Внимание!
        Достигнут 10 уровень! Класс «Шинсо» разблокирован.
        Шинсо (Богиня Копий) - класс мифического ранга.
        Класс, доступный только новому воплощению героини мифов, которая смогла преодолеть порог смертности и перестала считаться человеком, приблизившись к Богам.
        Основные характеристика: ловкость. Прогресс навыков ближнего боя, связанных с древковым оружием, ускоряется на 300 %.
        Коллекционер - активно-пассивная классовая способность. Дает дополнительную характеристику: Коллекция. Дает тягу к длинным колюще-режущим предметам, схожую с манией.
        Активный эффект: позволяет хранить предметы Коллекции во внутреннем пространстве души. Активация: фраза [Моя прелесть].
        Пассивный эффект: предмет обычного ранга дает повышение капа навыка выше Ученика. Необычный - дает свободное очко характеристики.
        Редкий - свободное очко способности/навыка/характеристики.
        Легендарное - дает способность легендарного ранга, связанную с владением копьями.
        Мифическое - сперва получи.
        Божественное - сперва добейся.
        ***
        Теперь ясно, что его женская половинка не сошла с ума внезапно, а всего лишь стала извращенкой, помешанной на различных колющих и протыкающих предметах. И чем длиннее, тем лучше. Система, ну какого хрена.
        У Владислава начало складываться впечатление, что настоящими читами среди классов на самом деле будут редкие и легендарные ранги, за счет обширных бонусов раскачки и сверхмощных способностей классов. А вот уровень мифов раздается по принципу «а теперь мы насладимся шоу, как ты с этой фигней будешь выживать и превозмогать». И если герою повезло, и он имел в дополнение серое вещество в черепной коробочке, то он выживал, дорастал до высоких уровней и тогда уже мог давать прикурить. Или он ошибается, а Система с Богами и Создателем просто решили издеваться персонально над ним.
        Огр тем временем переваривал внезапное требование девушки, и уже было открыл рот, явно намереваясь отказать, но Влада с таким вожделением смотрела на него, что лишь открыл инвентарь, достал оттуда еще одно копье, даже на вид явно самое простое, и бросил его девушке. Явно на пробу, словно желая оценить эффективность приманки.
        Неуловимо быстрым движением Влада схватила копье и буквально обвилась вокруг него телом.
        - Ох, - простонала она и эротично провела язычком по древку, словно дегустируя вкус.
        Будь она танцовщицей на шесте в соответствующем заведении, только за эту сцену ее бы осыпали океаном зелени.
        - Это даже лучше секса, - выдохнула девушка, видимо немного придя в себя. Но только немного, потому что она снова уставилась на магическое копье, которое осталось у огра. - Еще есть?
        - Есть, - усмехнулся монстр. И в его второй руке появилась самая настоящая нагината.
        - Дай, - тут же потребовала Владислава с заблестевшими глазами.
        - Только если ты согласишься обслужить мое копье, - и кивком головы показал вниз.
        Его определенно возбудила предыдущая сцена.
        - Прости, но копья меньше метра меня не интересуют, - с максимальной серьезностью произнесла девушка.
        Вот это было жестоко.
        - Да у кого такие бывают?! - прорычал огр. А он, оказывается, не лишен чувства иронии и момента.
        Владислава взялась за одну из черных тентаклей призрака и потянула в сторону для демонстрации. Получилось чуть больше метра. Показательно, во всех смыслах. Но кажется о нас сейчас подумают совершенно ошибочно.
        - Убью, - прорычал монстр, отбрасывая нагинату в сторону и берясь за копье двумя руками.
        Всё, мы его разозлили.
        - Он мой, - прошептала девушка, провожая взглядом отброшенный предмет.
        Он твой, не спорю. Все равно один пропущенный удар и его эктоплазменной тушке конец. Будем наблюдать и выжидать подходящий момент.
        Несмотря на явную злость, огр оставался прирожденным бойцом и сразу мог оценить опасность оппонента. И судя по тому, как он пренебрежительно усмехнулся, глядя на полную дыр стойку новичка, девушку он оценивал весьма низко. Что ей было только на руку.
        Владислава сразу пошла в атаку. Несколько первых неуклюжих тычков копья огр избежал простыми шагами назад. Словно играясь, он уклонялся от тычков в голову наклонами, будто делал разминку. Мимо, мимо, и снова мимо.
        Отскочив назад, девушка на мгновение замерла в очень знакомой манере. И действительно, в следующий миг она плавным движением перетекла в стойку и нанесла быстрый четкий удар, который огру уже пришлось отразить.
        - Начало положено, - пробормотала девушка, получив Навык Владения Копьями, и продолжила атаку.
        Судя по описанию класса, он давал ускорение прироста навыка в триста процентов. Плюс еще должна действовать способность перчаток, а это еще сто процентов. В сумме получаем умопомрачительные 400 %. Поэтому сейчас Влада прогрессировала с ошеломительной скоростью, за несколько ударов получая новый уровень и тут же пуская новые знания от Системы в ход.
        Огр недовольно фыркнул, уже с трудом отбиваясь от беспрерывных ударов, и одним прыжком ушел на безопасное расстояние.
        - Я тебя недооценил, самка, - прорычал он. - Время…
        Видимо, стать серьезнее. Но договорить он не успел, потому что на него снова налетела разбушевавшаяся фурия с копьем. Правильно, кто в бою будет давать время противнику на пафосные фразы. Видимо в этот момент произошел очередной скачок Навыка, и девушка удачным ударом задела кисть, разрезав сухожилие. Монстр зарычал от боли и выронил копье, отступая. А загребущие лапки начинающей коллекционерки сомкнулись на новой игрушке, и она вновь застонала, выгнув от удовольствия спинку.
        - А ведь всего-то необычный ранг, - отдышавшись, заметила она, стоя уже с двумя копьями в обнимку. - Это будет [моя прелесть], а эту используем сейчас.
        Первое копье окутало сияние, превращаясь его в сгусток света, который быстро втянулся и исчез внутри девушки.
        - Гррр!
        - Иду-иду, - обратила она внимание на противника.
        В руках огр держал огромную алебарду. Разумеется, при виде новой потенциальной игрушки она опять потеряла голову, и едва успела собраться и прийти в себя, когда налетели уже на нее.
        Быстрый обмен ударами показал, что огр стал серьезен, и, несмотря на серьезное ранение, намного превосходил девушку в силе и габаритах, постоянно оттесняя ее назад. Держаться помогала завышенная ловкость и постоянно обновляющийся навык владения оружием, который уже вышел за пределы ранга Ученика.
        Рано или поздно, но это должно было произойти, и Влада пропустила удар. Наконечник алебарды воткнулся ей в живот, заставив шипеть от боли. Зато огр явно не ожидал, что вместо огромной кровавой раны и выпадающих кишок, на этом все и завершится. Зато Влада, воспользовавшись смятением врага, ударила в ответ и смогла нанести довольно глубокую рану на груди.
        Так повторилось несколько раз. В конце концов, окончательно взбешенный монстр взревел и, отбросив бесполезную алебарду, ринулся на врага с голыми руками. А девушка очень некстати отвлеклась, продолжая следить глазами за желанным артефактом, который полетел в сторону, и пропустила момент, когда огр оказался совсем рядом и банально ударил ее огромным кулаком в бок. Да, костюм поглотил повреждения, но никак не импульс удара, и ее отбросило в стену, где она, оглушенная, повалилась на землю. А земля тихонько сотрясалась от приближающихся шагов монстра.
        Вот и конец, успела подумать девушка, когда шаги замерли, и силуэт монстра повис над ней. Прошло несколько секунд, ничего не происходило, и Влада, морщась от боли, рискнула приподнять голову. Огр стоял, не шевелясь, зато колыхалось множество черных щупалец, которые пронзили всё его тело.
        - Поглотить… меня… - смог прохрипеть монстр. - Это я…
        И снова он не успел договорить - еще несколько щупалец прошили его голову насквозь, проникнув в мозг и высосав содержимое. А к ней подлетел маленький черный огонек.
        - И пришел Спаситель, - пафосно горели красные буквы на табличке чата.
        Глава 17. Учимся отдыхать.
        - Спасибо, - отсмеявшись, сказала девушка, с облегчением откидываясь на землю. И тут же охнула от боли.
        - Вот тебе и неуязвимый мифический ранг, - заметил призрак. - Надо осмотреть. Раздевайся.
        - Ай, - поморщилась девушка, когда Влад, рассматривая огромную гематому на месте удара, тыкнул в нее щупальцем.
        - Ребра вроде целы, удивительно, - сделал предварительный вывод он, осмотрев и другое место, которым она приложилась об стену. - Не знаю, может дело в искусственном теле, может в характеристиках, может в артефакте, который блокировал часть урона. Можно попробовать влить энергии, чтобы ускорить восстановление.
        - Давай, - согласилась девушка.
        Огонек сделал круг по пещере, высасывая тела до состояния праха. Да, противно, но сейчас могла пригодиться каждая капля. Закончив, огонек навис над девушкой, прицеливаясь тентаклями.
        - Только ты, это, - она отвела взгляд и смущенно пробормотала. - Будь нежен, это мой первый раз.
        Шутки у меня иногда очень глупые, понял Владислав, сдерживая желание огреть ехидну веером по голове.
        - В смысле первый раз, когда меня протыкают.
        Лежачих не бьют, тем более девушек. Спокойно. И над ранеными издеваться нельзя.
        - И тентакли тоже в первый раз.
        А раненым значит можно?
        - Прекращай, - появилось на табличке, и Влада озорно показала кончик языка.
        Воткнув несколько щупалец в центры манотоков вблизи мест ранений, Владислав начал выпускать энергию, направляя ее в поврежденные места. Кто-то с классом целителя наверняка бы справился быстрее и эффективнее, но выбирать не приходилось.
        - Спи, - предложил он, закончив.
        Владислава кивнула - бой оказался намного более выматывающим, чем она ожидала. Еще по мозгам сильно били обновления Системы, требовалось время и отдых, чтобы разложить все знания по полочкам. Наскоро перекусив, она завернулась в спальник, которым обратился костюм.
        - Я почти забыла, - вдруг вспомнила девушка. - Принесешь мне?
        Влад поначалу не понял, о чем речь, но быстро сообразил и засомневался, хочет ли он видеть то, что случится после.
        - Пожалуйста, - жалобно протянула Влад, видя колебания призрака.
        Призрак взмахнул тентаклями в знак сдачи и отлетел в сторону. Через короткое время он вернулся, и рядом с девушкой приземлилась нагината, а следом алебарда огра.
        Владислава с радостным писком вынырнула из спальника и ухватилась за игрушки. На этот раз она не спешила и в полной мере насладилась процессом. Сперва она провела по древку пальчиком, эротично облизав его после. Нежно погладив дерево, она схватилась за древко рукой и несколько секунд молчала, мелко подрагивая от нахлынувших ощущений. И это была только нагината. То, что она вытворяла с алебардой, Влад хотел поскорее забыть, для собственного душевного спокойствия.
        - Это было охрененно, - выдохнула Владислава, откинувшись обратно на разложенный скомкавшийся спальник. И эти частые вдохи-выдохи, пока полуголая, оставшаяся в одном нижнем белье, девушка пыталась отдышаться, невозможно было интерпретировать неправильно. Да, его женская половинка только что кончила. От огромного копья. Нет слов, одни эмоции.
        - [Моя прелесть], - прошептала Влада, отправляя алебарду в Коллекцию, и лениво потянулась, усталая, но довольная. - Влад…
        - Да?
        - Это было ужасно, да? - серьезным тоном спросила она. - Я стала чокнутой извращенкой.
        Призрак серьезно задумался над вопросом.
        - Всё в порядке, - написал он после некоторых размышлений.
        Если отбросить погасшие эмоции, то это действительно так. Возможно даже лучше. Он и в прошлой жизни не был наивным романтиком, смущающимся при виде голой девушки. И знал, что в любой стрессовой ситуации лучшим быстрым лекарством были алкоголь и секс. Вот только прошлое тело категорически не переносило спирт и запах табачного дыма. И если девушка унаследовала старые привычки, то с ношением этого костюма вечной девы жизнь становится совсем тоскливой. Что грозило развиться в нервный срыв и серьезную поломку психики и личности. Так что это внезапно свалившееся хобби, за счет извращенных побочных эффектов, получило дополнительное преимущество в качестве средства разрядки. А с остальным разберется время и разговоры с понимающим человеком. Благо один такой теперь постоянно рядом.
        - Спасибо, - улыбнулась девушка, пришедшая к аналогичным выводам. Да, теперь они не одни.
        Стоило ей закрыть глаза, как она практически мгновенно уснула. Костюм аккуратно укрыл хозяйку, запаковался в спальный кокон, и распустил целую сеть свободных нитей в качестве охранной сигнализации, со всей серьезностью подходя к защите неприкосновенности «богини». Удобно, ничего не скажешь.
        Владислав решил заняться оставшимися делами. А именно, проверил мелкие пещеры. К его изрядному облегчению, пленных женщин он не обнаружил. Значит, личный гарем, о котором упоминал огр, находится в главном гнезде. Лишний повод туда наведаться и поставлять тентаклей во все отверстия. Гоблинам, не женщинам. Здесь же, судя по отсутствию женщин и сокровищ, но присутствию эволюционировавших монстров и своеобразных казарм, располагалось что-то вроде тренировочной площадки и пункта сбора.
        На этом срочные дела закончились, и Владислав оказался предоставлен самому себе. Можно выдохнуть и, нет, не скучать в ожидании. Теперь, когда дышащий в спину белый и пушистый зверек наконец-то отстал, можно перестать плыть по течению. И начать думать.
        Призрак завис в пространстве и активно заработал эктоплазменным веществом. Он поочередно перебрал все произошедшие с ним события и подверг их тщательному осмыслению.
        Итак, он умер. Умер из-за Харона, бога-перевозчика из древнегреческих мифов. Вот только этот Перевозчик оказался не мифом, а тем самым японским грузовиком, из-под колес которого он спас нескольких школьников. И тем самым получил божественную черную метку. Обстоятельства самой смерти, к слову, Владислав помнил очень смутно. Но умер точно не самой легкой смертью, судя по множеству призрачных мурашек, которые табуном пробежались по черному огоньку.
        Блин, мама явно расстроится. Хоть он и был тем еще оболтусом, выбравшим свой путь и почти не поддерживавшим контакт с семьей, но никто из родителей не хочет умирать позже своих детей. Сашка, Миша, Катя - полагаюсь на вас, поддержите наших стариков. Интересно, а сдержит ли та самоуверенная деваха опрометчивое обещание «у нас будут дети только через твой труп»? Ведь тот вклад в Банк Жидкостей он сделал заранее. Это он уже никогда не узнает.
        Что еще? Некие абстрактные Боги отправляют в этот мир Героев, снабжая их сверхмощными артефактами и способностями. Зачем? Воевать с демонами? Если на поверхности действует хотя бы десяток таких героев, то всего пары лет должно быть достаточно, чтобы раскачаться и победить любого противника. Но поток не прекращается. А это странно. Варианты? Демоны все еще сильнее героев и сохраняется баланс сил. Наиболее простая и логичная версия, но в текущих условиях ее не проверить.
        Скольких героев он вообще встретил? Посчитаем. Идиот, который утащил с собой вниз Распределяющую девушку, как назвал ее про себя Влад. Четыре героини, бесследно пропавшие из лагеря. И три «героини» в пещере гоблинов. Итого восемь человек. А что говорят свидетельства семи из них? Одна жизнь, одна смерть. Большинство попаданцев не успевает понять, что это не игра, да, им повезло, погибнув, обрести ту же личность, но условия остались теми же. И погибают, несмотря на свои мошеннические способности. Как говорится, выживает не самая сильная особь, а самая приспособленная. А те, кто это понял или смог выжить, в гробу и белых тапочках видели смерть за чужую страну и чужие идеалы. Смотались куда-нибудь на край света, построили домик у озера и живут, не зная забот. Остаются только самые принципиальные и отмороженные, во всех смыслах, личности. И еще герои типа «перерождение», которые с детства пропитывались соответствующей пропагандой. Еще там могли сработать и геройские сценарии - набег монстров на родную деревню, и прочие шаблонные ходы. Добавим то, что здесь существует несколько рас, соответственно
несколько различных стран, и Владислав очень сомневался, что они согласны с политикой расовой терпимости.
        Что еще? Другая сторона. Такемичи Кема. Первый человек, которого он убил здесь. К счастью, самые пессимистические ожидания Владислава не сбылись. Человек так просто не меняется, и затворник-хикикомори даже в другом мире с большой долей вероятности останется асоциальной личностью, не способной на захват мира. Вопрос еще можно сформировать так - если ты жаждешь власти, славы и могущества, то почему в прошлой жизни ты не управляющий хедж-фонда? Так что, спасибо вам, Боги, что присылаете азиатов. Со стороны японских школьников сложно ожидать темного гения, который захочет уничтожить мир.
        Хоть это и паршивый мир. В нем нет жизни, нет развития, нет будущего. Печально как-то. Надо сделать перерыв от грустных размышлений.
        Глава 18. Если долго всматриваться…
        Попробовать медитацию, сказала Влада. Ну, делать все равно нечего, попробуем.
        И сразу же возникла проблема. А как медитировать? Привычный способ из прошлого, когда он концентрировался на собственном дыхании, сейчас не сработает. Он призрак, он не дышит. Владислав перебрал другие известные ему способы медитации. На факеле? Будет повтором того, что делала Влада. На осознании собственного тела? У него и тела то нет. Отслеживание мыслей ярлыками? Он попробовал, вот только мыслей не появлялось, ведь весь процесс мышления был осознанным действием эктоплазменного вещества призрака. Он вспомнил еще несколько вариантов.
        Всё не то. Следующим в списке был способ медитации, практикуемый в одном редком стиле айкидо, которым он занимался по молодости. Хм. Можно попробовать.
        Влад «прикрыл глаза» и реальность погрузилась во тьму. В этой темноте он выбрал мысленную точку, средоточие себя, центр ки, как называли его учителя, и сосредоточил свое внимание на ней.
        До его сознания начал доноситься тихий стук капель воды, которая просачивалась сквозь потолок пещеры и падала вниз. Он осознал его, принял, и вернулся к точке.
        Едва слышный звук вдыхаемого и выдыхаемого воздуха - спящая Влада. Он вернулся к точке.
        Снова звук воды. Принято. Шелест одежды, когда девушка повернулась на другой бок.
        С каждым разом он просто снова возвращался к точке. В какой-то степени это было куда проще, чем раньше. Сейчас у него не было тела, мозга, всех пяти чувств, только странное восприятие призрака, которое постепенно будто погружалось вниз. Он продолжал обращать свое внимание на одну точку.
        Раздался приглушенный писк. Это внутренний хомяк поприветствовал хозяина души. Похоже, он сам не заметил, как провалился в свой внутренний мир. Занятный эффект, надо будет рассказать Владе. Но потом. Дальше.
        Кажется, рядом проплыло что-то огромное, вечно голодное, но лишь тень создания, когда-то жившее в одном из миров Галактики. И не обратившее на крохотный огонек никакого внимания. Влад последовал его примеру.
        Глубже. Новое место. Его заметили. Его решили съесть. Он осознал это, принял, и скользнул дальше. А хищник Астрала недоумевал, куда делась эта вкусная закуска.
        Мелькавшие картинки, звуки, образы, ощущения просто отмечались, никак не задерживаясь, и не мешая состоянию глубочайшей концентрации.
        Глубже. Глубже. И глубже.
        Влад продолжал вглядываться в пустоту. А затем Пустота начала вглядываться в него.
        Сперва это был будто едва заметный шум на самой границе слуха. И с каждой секундой он все нарастал, становясь четче. Голоса. Шепот тысячи голосов начал доноситься до его сознания. Казалось, что он исходил оттуда же, куда погружался Владислав.
        Из белого шума голосов начали проступать отдельные звуки.
        Смех. Адский, безумный смех, несущий страх любому, кто его слышит. Ведь ты знаешь, что стоит его услышать и тебе конец, окончательный и бесповоротный.
        Плач. Горький, печальный настолько, что выворачивает наизнанку от бессилия. Ведь ты знаешь, что ничего не можешь сделать, чтобы он прекратился, ведь это плачут по тебе.
        Был слышен то смех, то плач, они накатывали поочередно, то затихая, то нарастая, то умолкая. И когда ты уже думаешь, что всё прекратилось, и можно насладиться тишиной, как всё начинается по новой. И этим разрывая в клочья пробудившуюся надежду. И под конец этого концерта смех и плач слились вместе в ужаснейшую какофонию звуков, которая лавиной обрушилась на сознание, погребая и заполняя его собой.
        Это не было просто, это не было сложно. Он не смог бы объяснить, как прошел сквозь этот ад. Это просто было и прошло. И всё. А затем наступила тишина.
        Он словно уперся в стену. Стену из тысяч, миллионов, миллиардов людей, эльфов, гномов, демонов и других существ, призраков, душ, которые единым потоком плыли куда-то в бесконечном пространстве.
        И сквозь эту тишину снова начали доноситься голоса. Тысячи тысяч, говоривших одно и то же.
        - Прошел…
        - Пришел…
        - Иди к нам…
        - Останься тут…
        - С нами…
        Стена стала непроглядным черным туманом, в котором раскрылись тысячи алых глаз. И все эти глаза с ожиданием и любопытством смотрели на него, готовые принять его в поток. Чтобы он стал одним из них.
        И он шагнул. Но не туда, где его ожидали. А вперед, в крохотный зазор пространства, где не было ничего. Туда, где его душа продолжала всматриваться в пустоту. Теперь глаза, алые, не мигающие, окружали его со всех сторон, а он шагал между ними, нырял и погружался все дальше вниз. Казалось, это длилось вечность. А может, всего несколько секунд. Он спокойно бы воспринял оба варианта ответа.
        Постепенно голоса стихали, и алые глаза закрывались один за другим. Поток остался позади. Влад смотрел в Пустоту, и Пустота смотрела на него.
        - Надо же, - сказала Пустота. - Дошел.
        Очень странное ощущение. Владислав чувствовал, что достиг точки назначения. Куда-то, куда он хотел дойти. И вместе с тем он отчетливо понимал, что пришел в никуда. И где-то на подкорке сознания чесалось осознание, что еще немного, и он дойдет. Куда-то. Где найдет себя. И проснется?
        - Тепло, почти горячо. Для человека.
        Хорошо, если так. Наверно. Но сейчас я здесь.
        - Да, ты здесь.
        Голос Пустоты звучал вполне естественно, что ли. Будто ты ожидаешь, что именно так с тобой будет разговаривать бесконечная пустота космоса. Один и единый, звучащий со всех сторон и одновременно внутри тебя, и будто ты говоришь вместе с ним или он вместе с тобой. Как раз в духе одного парадокса с котиком.
        - Любопытно. Неужели тебе не страшно говорить с кем-то вроде меня?
        Страшно? Владислав серьезно задумался над собственными ощущениями. Страшно ли говорить с горящим огнем? Или текущей водой? Хотя, масштаб сравнения как-то маловат. Светящейся звездой? Черной дырой? Да, я осознаю тот факт, что эти объекты не совсем подходят под описание, скорее то, что между ними и внутри их. И даже если оно обладает какой-то личностью. Это не меняет ее сути. Скорее наоборот, это плюс.
        - О?
        Раз Пустота обладает сознанием, значит с ней можно поговорить. А значит, понять её.
        Ему показалось или окружающее его пространство будто бы подернулось рябью. Она что, рассмеялась?..
        - А если эта личность безумна и лишь стремится разрушить всё вокруг?
        Хм. Сложный вопрос. На него есть несколько вариантов ответа. Первый - тогда этой личности нужно начать разрушение с самого себя и устроить суицид. Второй - если личность не хочет начинать с себя, значит, у нее есть инстинкт самосохранения. Значит, она не хочет разрушить совсем всё и можно попробовать найти точки взаимопонимания. Третий - это не личность. Лишь бездушный инструмент с псевдоразумом, выполняющий роль палача. Четвертый, самый неприятный - если эта личность сознательно и намеренно приняла решение уничтожать все вокруг, не взирая ни на какие компромиссы, то это зло. И его нужно остановить.
        Нет, она определенно смеется.
        - Занятный ты человек, Влад. Ладно, раз уж ты дошел, может, скажешь, зачем? Хочешь награды? Силы? Охотно одарю.
        Интересно, на него разозлятся, если он скажет, что просто хотел немного помедитировать, без всякой мысли о какой-либо награде? Не говоря уже о путешествиях черт знает где, чтобы увидеть воплощение абстрактного символа?
        Пустота вокруг него изменилась. В одной точке черной пустоты космоса начал вырисовываться слабый серебристый туман космической пыли, далеких звезд и газов, образуя едва заметную, но крайне соблазнительную женскую фигуру. Единственным ярким пятном были сверкающие глаза, состоящие из алых спиральных галактик. И глубоко внутри этих глаз можно было заметить крохотные зрачки черных дыр.
        - Увидел? - с усмешкой поинтересовалась она.
        Пустота. Космос. Последний Рубеж. Нечто, к чему человечество всегда будет испытывать необъяснимое влечение, и стремиться изо всех сил. И Владислав не был исключением.
        - Как прекрасно, - прошептал призрак про себя, завороженный этой вечной красотой.
        - Не говори таких слов, о которых потом можешь пожалеть, смертный.
        После этих слов женская фигура прильнула к черному пламени огонька, и Владислав почувствовал прикосновение чего-то мягкого и очень волнующего. А затем сознание поглотила тьма.
        Глава 19. В бездну, имя которой - женское декольте.
        Он очнулся. Страх, паника, растерянность. Что это было? Система, может ты намекнешь?
        ***
        Познавший Пустоту - далеко тебя занесло, смертный, очень далеко и очень глубоко. К сожалению, ничем, кроме титула и полагающейся способности, Пустота больше одарить не может.
        Наследие Войда - способность божественного ранга. Описание эффекта доступно только Богам, обладателям Божественной оценки или другой способности Божественного ранга. Фраза-активатор - [Пустота не принадлежит никому].
        ПыСы. Да, хреново быть тобой. Сходи в гости еще раз и требуй компенсацию.
        ***
        Владислав перечитал сообщение трижды. Затем подлетел к ближайшей стене. Активировал Психокинез. И с разлета об нее стукнулся, затем еще раз, еще и еще.
        Ха.
        Ха.
        Ха.
        Я. МАТЬ. ВАШУ. ПРИЗРАК! Я. НЕ. УМЕЮ. ГОВОРИТЬ!!!
        Вскоре его опять отпустило. Перестанем имитировать страдания и подведем неутешительные итоги.
        Он медитировал. И сконцентрировался до такой степени, что попал в очень глубокие дебри Астрала. И встретил там… что-то? Кого-то? Нечто? Богиню? Антропоморфное воплощение? Уже теплее. Пустоты. Призрак попробовал осознать эту мысль еще раз. Получалось все еще плохо. Мда, к такому смерть меня не подготовила, а жизнь тем более.
        То, что встреча прошла довольно нормально, было заслугой исключительно медитативного состояния. Влад очень сомневался, что обычный человек спокойно может такое вынести и не сойти с ума. Заметка на будущее - рассказать о происшествии его женской половинке. Потому что, если вспомнить рассказ об ее опыте медитации, она тоже куда-то погружалась. А если с погружением возрастает шанс наткнуться на подобную хрень, то такие эксперименты лучше запечатать, желательно навсегда. Ему самому неимоверно повезло, что он смог вернуться.
        Впрочем, попробуем не паниковать и посмотреть на это дело с другой стороны. А другая сторона зовется китайскими культиваторами. И вот тут все сложно, как с поиском черной кошки в черной комнате, особенно если животного там нет.
        И как итог всей этой встречи Пустота одарила его странной способностью. Странной во всех смыслах - запечатанный эффект с божественным уровнем допуска. Нет, серьезно. Что, эта штука настолько мощная, что ей могут пользоваться только Боги? На кой черт она тогда мне? И вишенкой на торте была фраза-активатор. Призраку, который не умеет говорить.
        Трижды ха-ха.
        Впрочем, это гарантирует, если, а точнее, учитывая реалии этого мира - когда его прижмет и он подумает об использовании последнего шанса - ничего не получится. И это хорошо.
        Что еще у нас хорошего? Глаза наконец-то дошли до одной способности, которую он получил при приземлении на эту планету.
        ***
        Сверхзвуковой удар - способность редкого ранга. Позволяет ударить на скорости выше звука. Активация - разогнаться до сверхзвуковой скорости и ударить.
        ***
        Спасибо, Капитан. Очередная бесполезная способность, выданная в качестве издевательства над проклятой душой. Хотя…
        Призрак вытянул перед собой один отросток и сконцентрировался. Реактивный двигатель, при помощи которого он рухнул в это Подземелье, повторно представлять не хотелось. Пришлось пнуть фантазию, попутно задев творческое мышление. Несколько минут спустя он изучал плод их совместного творчества - отросток превратился в подобие длинной рыцарской перчатки, с надетым поверх браслетом из тонких трубочек.
        Тестовый запуск. В перчатку и трубочки начала заливаться энергия. Когда мысленное табло накопителей показало полный заряд, Влад начал обратный отсчет.
        Три.
        Два.
        Один.
        Поехали.
        Из трубочек выстрелило пламя вспышки, словно из огнестрельного ствола оружия. По сути, примерно так и было - Влад воспользовался образом обратной отдачи, когда герои из различных источников использовали подобную схему для ускорения ударов. И сейчас суммарной силы ускорения с лихвой хватало, чтобы выбросить реактивную перчатку вверх на скорости звука и даже быстрее - снаряд полетел со скоростью крупнокалиберной пули. А следом за перчаткой полетел и связанный с ней призрак.
        Упс.
        Призрак поспешно отключил Психокинез и стал полностью прозрачным. От барьеров Подземелья это конечно спасет не сильно, но, по крайней мере, не так неприятно, как на сверхзвуковой скорости влететь в стену. Вот только снаряд пролетел сквозь стену и даже не думал не во что врезаться.
        Упс повторно.
        Спустя пару секунд до Владислава дошло. Ядро Подземелья было отключено, следовательно, барьеры тоже не работают. Кое-как остановившись, он поспешно полетел обратно. Где его встретила разбуженная звуками эксперимента девушка.
        - Камикадзе, - сонно выдала она заключение, прочитав короткое объяснение, и снова укуталась в спальник.
        Но пришлось приоткрыть глаз обратно в ответ на приставания тентаклей.
        - По прямой линии тут до первого гнезда гоблинов всего несколько минут лету. Я быстро на разведку и обратно.
        - Ладно, - Влада явно была согласна на что угодно, лишь бы её оставили в покое. Типичный я по утрам. Поэтому он знал, что если потормошить еще немного, то проснется злой демон с низким давлением. И будет убивать всех причастных и невиновных. Чаще всего страдали будильники.
        Призрак влетел в стену. Ощущения были забавными, он все также видел-ощущал всё на определенном расстоянии, но не видел сквозь стены. Зато стоило мысленно «закрыть глаза», как наступала полная темнота. Совершенно непонятно, как это всё работает.
        Зато проверил Сверхзвуковой удар. Условно испытания можно назвать успешными, но вот полезность способности была относительной, если только упорными тренировками не сделать реактивный запуск автоматической процедурой. В принципе это возможно, но отсутствие массы у нематериального призрака сильно влияло на эффективность приема. Так что пока щупальца были куда практичнее и удобней.
        За этими размышлениями Влад влетел в одну из малых пещер гнезда гоблинов, которое он зачистил самым первым. Там всё еще лежали обнаженные женские тела разной степени побитости. Простите, девушки, но вам придется еще помучаться на этой грешной земле, потому что убивать вас я не собираюсь. Проверив тела на предмет целостности и сохранности, призрак скользнул к выходу из пещеры, гадая про себя, что же стало с той спасенной дроу.
        В большой пещере он обнаружил крайне неожиданный сюрприз. Спасенная дроу оказалась жива и невредима. И продолжала лежать на том же самом месте, где он проводил лечение. Але, дамочка, сколько можно спать?
        Хоть он и стал бестелесным призраком, но понятие о красоте осталось где-то в глубине души. И поэтому, бросив оценивающий взгляд на фигурку, он не мог не отметить красоты темной эльфийки. Идеальные «песочные часы», с крутыми бедрами, тонкой талией и тяжелой грудью. Одета она была в добротный брючный костюм, частично порванный, видимо в пылу драки. Высокие сапоги, окованные металлом, обтягивающие упругую попку брюки, белая рубашка-блузка с верхней шнуровкой-декольте. Вырез открывал вид на приличного размера сиськи, типа прикрытых распустившейся шелковой лентой. Красивый вид. Но, пока лежит, точный размер понять сложно. Исключительно любопытства ради, несколько щупалец обернулись вокруг тела дроу, оценивая формы на ощупь. Влад аж завис, анализируя ощущения от прикосновений. Здесь мягонько, тут упруго, а вот тут вообще ништяк, интересно, это что такое я трогаю?
        ***
        Внимание!
        Уровень навыка «Владение тентаклями» повышен до 2го Уровня!
        ***
        А? Что? Владислав слегка охреневшим взглядом увидел, как тентакли, заметно увеличившиеся в количестве и размерах, уже успели поднять тело в воздух, распять его в соблазнительной позе и начали снимать с нее одежду. И вот в таком положении и замерли, словно кот, тыривший мясо со стола, оказался застигнут включенным светом на кухне.
        Тааааак. А ну брысь! Фу! Брось няшку! И нечего мне тут показывать на эти прекрасные голые сиськи в полуспущенной рубашке. Нельзя, я сказал! Будете плохо себя вести, засуну в задницу огра, и посмотрим тогда на вашу самодеятельность!
        Угроза подействовала, Влад вернул осознанный контроль над щупальцами, и мысленно выдохнул. Не хватало еще, чтобы у него начались проблемы с собственными эктоплазменными конечностями. Осторожно поправляя одежду, он все-таки не удержался и напоследок обернул щупальца вокруг груди, делая два замера. Мягонькие и упругие. Несомненно, сиськи это артефакт божественного ранга, вершина творчества Создателя, раз даже призраки могут оценить их мощь и красоту. Кхм, не отвлекаемся. Так-так, из щупалец конечно хреновый эталонный измеритель, но субъективно разница между двумя измерениями примерно сантиметров семнадцать, что дает нам прекрасный в своей гармоничности третий размер. А если добавить погрешность и откормить, то и даже третий с половинкой.
        Только у меня все равно больше. Тьфу. В смысле у моей женской половинки все равно больше. Но все равно тьфу.
        Дроу так и не очнулась, даже когда он бережно положил ее обратно. Впрочем, это даже к лучшему. А то проснется, увидит непонятную хрень с тентаклями и попробуй потом объяснить, что ты ее на самом деле спас от участи куда более худшей. Нет, дотащим до Влады, а там пусть она объясняется за двоих.
        Владислав мысленно вздохнул, бросив последний взгляд на мирно спящую фигурку дроу, быстро проверил оставшиеся мелкие пещеры и поспешил обратно.
        Глава 20. То Сиськи начинают всматриваться в тебя.
        Если бы взглядом могли убивать, разбуженная повторно девушка точно бы прожгла в эктоплазме призрака дырку. Впрочем, Владислав успешно отпросился у своей женской половинки, и снова взмыл вверх. Как-то сомнительно прозвучало. Словно он женат. На самой себе. Тьфу. Самом себе. Все равно тьфу. Не, не, не, нафиг такие ассоциации, эти размышления точно приведут куда-то не туда.
        Вскоре он вновь оказался в пещере, где располагалось гнездо гоблинов. А теперь самое сложное. Как он собственно потащит всех этих девушек? Нет, у него было несколько заготовок идей, но сейчас придется проверять их экспериментально.
        Первым шел Телекинез. Одно тело он поднял без проблем, второе тоже, но пришлось немного поднапрячься, одновременно удерживая в воздухе уже висящих девушек и поднимая третью тушку. А ведь их всего шесть, плюс дроу. Надорвется. Исключительно из-за врожденного упрямства он начал поднимать в воздух четвертую девушку. Тяжело. Как бы их тут плохо ни кормили, но суммарная тяжесть приближалась к 200 кг. Такой вес не всякий тяжелоатлет берет, что уж говорить об астральных мышцах. Несколько секунд он держался, Система даже присудила прибавку к Силе Мысли, но затем эктоплазменный пупок таки развязался и он уронил ношу на землю.
        К сожалению, или к счастью, девушки никак не отреагировали на такое грубое обращение.
        Черный огонек завис, призадумавшись. В самом крайнем случае, если ничего другого не останется, придется качаться на этих полуживых штангах, наращивая астральную мышцу. Или таскать партиями, но вот этого хотелось бы избежать. Попробуем пока другие варианты.
        На очереди был Психокинез. Влад отрастил щупальце, аккуратно обмотал им ближайшее тело и поднял в воздух. Если судить по внутренним ощущениям, то это было куда легче, чем телекинез, что странно, учитывая полное отсутствие параметра Силы. Разве что немного страдал баланс. Он немного повертел щупальцем туда-сюда по телу девушки, а затем догадался добавить еще несколько тентаклей и обвить ими тело полностью.
        ***
        Внимание!
        Уровень навыка «Владение тентаклями» повышен до 3го Уровня!
        ***
        Тьфу блин, опять. Система! Иди с такими повышениями нахрен.
        Выдохнув, Влад таким же макаром скрутил остальные тела. Да, так действительно легче, он даже мог двигаться, правда, не быстро - приходилось много маневрировать щупальцами, чтобы транспортируемые тела не врезались в стены, что отнимало внимание. Оставшуюся тушку темного эльфа он, подумав, поднял Телекинезом - пусть будет тренировка. Дальше последовал медленный переход по уровням Подземелья, за который он получил несколько плюсиков к Силе Мысли. И растущий будто бы за любое движение навык владения щупальцами - порой ему казалось, что тентакли снова начинали жить своей жизнью и лапать тела бывших пленниц. Так, успокоились, не хватало еще, чтобы бедняжки получили на свою и без того несчастную долю участие в экранизации неких пошлых черно-белых комиксов из далекой страны восходящего солнца. Угроза про задницу огра еще в силе.
        Так быстро пролетело несколько часов и он приблизился к входу пещеры, где находилась Влада. Там его ждал очередной сюрприз. Это была классическая партия из четверки героев-приключенцев, которая вела непринужденный разговор с мило улыбающейся Владиславой. Первой заметив призрака, она едва заметно выдохнула. Затем его заметили остальные. Несколько секунд герои и призрак пялились друг на друга.
        - Монстр! - закричал лидер отряда, с лицом типичного азиата. Картину портили покрашенные блондинистые волосы, уже отросшие наполовину в свой родной черный цвет. Что давало не самую лестную характеристику о прошлом «героя», который тем временем продолжать вещать, явно работая на публику:
        - Убьем чудовище и освободим его несчастных жертв!
        - Спокойно, - осадила его публика в лице Влады. - Это мой… фамильяр.
        - В первый раз вижу такого, - пробормотала одна из спутниц героя, жрица в черном одеянии монашки, с заинтересованным лицом приглядываясь к черному огоньку.
        - Это… - замялась девушка, догадываясь, чем может быть вызван подобный интерес. - Особый редкий вид, Летающий Макаронный Монстр. Получила Там.
        - Ааа… - понятливо протянула группа, где каждый по-своему понял таинственное «Там».
        А вот за такое именование своей эктоплазменной половинки кое-кто потом получит веером по голове. Владислав подлетел поближе и аккуратно опустил ношу рядом с девушкой, которая незаметно показала знак «будь настороже, что-то тут не чисто».
        А затем одновременно произошли два события. Во-первых, Герой, с любопытством разглядывавший принесенных девушек, заметно побледнел и раскрыл рот. Причем два раза, на второй раз реакция была еще более явной. Подозрительно. Во-вторых, дроу открыла глаза, рывком села, и оглядела окружающих. И ее взгляд сфокусировался на попятившемся назад Герое.
        - Ямада, - прошипела она яростно. - Ублюдок! Не прощу!
        Из последовавших затем криков Владислав узнал следующее. Дроу, которая тоже оказалась японкой, путешествовала вместе с группой Ямады, когда на них напали гоблины. Казалось бы, не проблема для высокоуровневой группы героев. Но Ямада запаниковал, когда увидел могучие фигуры чемпионов и сбежал. А без лидера три влюбленные в него местные авантюристки словно выключились, оборонительный строй нарушился. Дроу в конце концов загнали в угол и она выключилась от полного истощения. И вот она здесь, видит невредимого Ямаду, который успел набрать себе новую партию, и снова заявился в это проклятое Подземелье!
        Пока длилась перепалка, Владислав внимательно изучил всех присутствующих. Сам Ямада выглядел типичной пародией на японских гламурных блондинистых хулиганов, которые приставали к девушкам в попытках познакомиться и накачивали их наркотиками. В этом мире двинутого фэнтези он облачился в костюм классического героя без страха и упрека - добротный кожаный костюм, поверх которого была надета кираса, рыцарские перчатки и сапоги, обруч с камнем на голове. То есть вроде бы защита, но какая-то очень сомнительная, с кучей уязвимых мест, и на размер великовата. На поясе висели простые, даже слегка пыльные ножны с полуторным мечом внутри. Занятно, создает очень большой контраст, а значит ножны не простые, а золотые - редкий, а то и легендарный ранг.
        Спутницы, никак не реагирующие на возникшую перепалку, вызывали не меньший когнитивный диссонанс. Разумеется, все три отборные красавицы, будто воплощавшие гарем-мечту типичного азиата-извращенца. Католическая монашка с невинным личиком и пухлыми губками, которые так и просились использовать их по назначению. Явно специально укороченная мантия открывала шикарный вид на длинные ноги в белых чулочках и туфельках, и Влад был уверен, что остальная фигура также отвечает требованию «развратной монашки». Будто для контраста, дальше шла красивая японка в осовремененной версии наряда японской жрицы. Точнее, уже не совсем японка, а зверолюд с белыми лисьими ушками и длинным пушистым хвостом. В коротенькой красной юбке-разлетайке и приспущенном верхнем белом кимоно, открывающем прекрасный вид на большую грудь жрицы. Словно в противовес всему этому разврату, третья девушка была одета в полностью закрытую одежду. Добротный кожаный доспех в таком обтягивающем виде, правда, только подчеркивал все изгибы стройной фигурки и ее бонусы. А вот прочие приметы вгоняли в шок - длинные, заходящие назад, рога, длинные
остроконечные ушки и светящиеся синим глаза без зрачков, и наконец, копыта вместо ног. Зверолюд подвида козлиного племени? Козерог? Антилопа гну? Или с ними вместе настоящий демон? Владислав понял, что запутался, пытаясь анализировать эту крайне необычную четверку. Что-то смущало и царапало восприятие. Странностей много. Демон, явный сильный и ловкий воин авангарда. Монашка священник на поддержке, усилении и лечении, и жрица-зверолюд скорее всего боец дальнего фронта, возможно с призывом каких-нибудь духов-хранителей. Переодеть монашку и жрицу, выдать нормальное снаряжение, оружие, и Троица выходила вполне самостоятельной и независимой группой. Тогда что эти красавицы нашли в этой ноющей пародии на героя?
        - Ну не злись ты так, Миюки-чан, - умолял ее японец, медленно подходя к темной эльфийке, и взяв ее за руку.
        - Не прикасайся ко мне! - она явно замахнулась, чтобы дать ему пощечину, но замерла на месте, когда Ямада что-то едва слышно прошептал.
        - А я ведь тут же собрал новую группу, и, превозмогая страх, направился к тебе на выручку, - продолжал парень. - А ты так себя ведешь. Некрасиво, Миюки-чан. Извинись.
        - Да, - всю ярость дроу словно стерли. - Прости меня пожалуйста, Ямада.
        - Вот и умничка, - ухмыльнулся Ямада и потрепал ее по макушке.
        Подозрительно. Но не могу понять что.
        - Влада-сан, - повернулся японец к девушке и поклонился. - Спасибо огромное за спасение моей спутницы из лап мерзких гоблинов! Могу я узнать ваши дальнейшие планы?
        - Хм… - Владиславе тоже не нравилась ситуация, но влезать в чужие разборки она не считала нужным. - Я хотела вытащить спасенных девушек из Подземелья.
        - Девушек? - перебил ее Ямада недоуменно. - Неужели ты про эти живые инкубаторы? Забудь, Влада-сан. Их разум полностью опустошен, а тела и души заражены демонической скверной. Милосерднее будет их убить. А, я понял. Ты слишком добрая для этого. Похвально-похвально. Ты такая же красивая, как и добрая, Влада-сан. Позволь, я сделаю это за тебя.
        И пошел к лежавшим на земле девушкам, на ходу доставая из ножен тяжелый полуторный меч. Тоже явно не простая игрушка, а сильный магический артефакт, если судить по сверкавшей рунической вязи на блестящем клинке.
        - Эй, - окликнула удивленная таким напором Влада и оглянулась на его спутниц. Те продолжали стоять совершенно неподвижно и никак не реагировали на планируемое хладнокровное убийство. - Подожди, я сказала!
        Но японец, ничего не слушая, уже выбрал жертву. Ту самую, как помнил Влад, что говорила на японском. Но глаза жертвы неожиданно сфокусировались и уставились прямо на него.
        - Ямада, - тот замер. - Почему… ты нас бросил…
        Очень подозрительно. Придется наплевать на образ прирученного монстра и действовать.
        Из черного огонька выстрелили щупальца и обвили героя, блокируя любые движения.
        - Спасибо, Монстр-Спагетти, - к счастью, Влада вышла из ступора. - Всё, хватит. Сейчас он тебя освободит, мы заберем девушек и уйдем. Понятно?
        - Да, Влада-сан, - тот поспешно кивнул, когда обрел способность двигаться и прямо таки упал на колени перед девушкой. - Простите меня за поспешные действия!
        Чужая культура. Никогда не понимал смысла в подобных жестах. Ладно, это не наше дело.
        - Поднимись, - с легкой гримасой раздражения произнесла Влада.
        - Да, спасибо огромное, Влада-сан! - Ямада со слезами на глазах вскочил и схватил девушку за руку в порывах чувств.
        - Убери руку.
        - Попалась, сучка, - оскалился злорадно японец.
        Все детали головоломки со щелчком встали на свои места. Почему остальная группа никак не реагирует. Как такой герой так быстро набирает новых напарников. Почему дроу Миюки так быстро успокоилась. Черт. Нас наебали.
        Призрак хлестнул щупальцами в быстром рывке, беря японца в захват. Но он опоздал буквально на мгновение.
        - [Рабская печать!]
        Глава 21. Девушки слабые и нежные создания или не злите сиськи.
        - Убери от меня свои мерзкие щупальца, ручная шавка, - сплюнул азиат, совершенно не волнуясь из-за обхвативших его тентаклей. - А, точно. Влада-чан, прикажи своему монстрику отпустить меня. А еще лучше пусть выебет сам себя. А я пока займусь тобой. И Миюки. А затем насладимся зрелищем, как эта хуйня тентакливаемая поимеет вас во все дыры. Хе-хе-хе…
        Ну-ну. Размечтался.
        - Вяжи всех, - раздался совершенно другой приказ.
        Рад, что мы еще мыслим на одной волне, усмехнулся про себя Влад, выстреливая щупальцами в остальных членов партии, пока те не среагировали на другой приказ.
        - Э?
        - Сожми зубы, урод, - ласково улыбнулась ему Владислава, размахнулась и ударила. Только не в лицо. А ногой в пах.
        Глаза у азиата быстро стали большими-пребольшими, как у героев седзе-манги, а все громкие вопли заглушило щупальце, заткнувшее ему рот.
        - Пронесло, - выдохнула Влада, для успокоения еще разок зарядившая по восточным колокольчикам. - Спасибо.
        - Монстр-Спагетти, да? - не к месту решил вспомнить призрак.
        - Ну а что, - хихикнула Влада. - Очень похоже. Да и в той ситуации пришлось думать быстро. Так, ладно, посмеялись, отдышались, и хватит.
        Влад рывком поднял тело азиата и предупреждающе сдавил ему шею щупальцами, намекая не делать глупостей.
        - Покажи свой Статус.
        С первого раза не дошло. Пришлось дополнительно простимулировать тентаклями.
        ***
        Имя: Херануко Ямада
        Титулы:
        Герой-попаданец (+10 ко всем характеристикам, +3 к свободным очкам способностей)
        Извращенец-садист
        Изменщик
        Маньяк-Насильник
        Предатель
        Трус
        Класс: Рабовладелец (редкий)
        Уровень: 21
        Характеристики:
        Сила: 56
        Ловкость: 56
        Живучесть: 56
        Восприятие: 56
        Сила Мысли: 56
        Способности:
        Доминирование (необыч, от титула Извращенец-садист)
        Ускорение прогресса секс-навыков (от титула Извращенец-садист)
        Рабская печать (актив. классовое)
        Абсолютный приказ (пассив. классовое)
        Оценка (необыч. активное)
        Осторожность трусости (необычное, от титула Трус)
        Повышенная возбудимость (обычн)
        Контрацепция (необыч. актив)
        Увеличение запаса спермы (обычн)
        Увеличение члена (обычн)
        Улучшение выносливости (обычн)
        Нюх на большие сиськи (легендарное, от Маньяк-Насильник)
        Плохая концовка (уник, комбинированное от Предатель, Трус, и Изменщик)
        Навыки:
        Анальный секс - 41 ур (мастер)
        Владение мечом - 21 ур (подмастерье)
        Связывание - 26 ур (подмастерье)
        Тихий шаг: 27 ур (подмастерье)
        ***
        - Меня сейчас стошнит, - поделилась Влада впечатления от прочитанного Статуса.
        Влад вполне разделял ее мысли. Для русского уха имечко звучало действительно хреновато, но остальные характеристики и способности вгоняли в шокирующее омерзение. Как и ожидалось, всякая дрянь тоже попадала в этот мир, в том числе и с геройской стороны. И теперь вставал вопрос, что с этим мусором делать. Быстро обыскав и обезоружив японца, она приступила к допросу.
        - Печать можно снять?
        Ямада кивнул.
        - Тогда ты сейчас же снимаешь рабскую печать со всех девушек. И учти. Малейшее подозрение и это копье поработает в качестве орального стимулятора. Понял меня?
        Угроза была не основной, ведь в случае реальной опасности Влад просто высушит его за считанные мгновения. Но японцу об этом знать не обязательно.
        Ямада требовательно замычал, намекая, что для освобождения ему нужен открытый рот.
        - Освободи его, - Влада приставила к горлу японца острие копья. - Без глупостей.
        Разумеется, ее не послушали.
        - Одно мое слово и девушки умрут, - начал торговаться идиот. - Немедленно… кха!
        Договорить ему не дало щупальце, сдавившее горло.
        - Похоже, ты кое-чего не понял, - терпеливо начала объяснять ему девушка. - Да, мы хотим спасти девушек. Но мы тут не играем в героев. Понял? Тогда говори.
        - [При… кх!
        - Не понял, - вздохнула Владислава и кивнула призраку. - Давай.
        Тот перекрыл горло, рот и нос на пару минут, затем отпустил. А когда Ямада с покрасневшим лицом судорожно сделал несколько вдохов, повторил процесс, добавив десять секунд к длительности удушения. Свобода. Плюс десять секунд. Свобода. Плюс десять секунд.
        Он не испытывал от пытки никакого удовольствия, лишь твердую уверенность, что с такими людьми нельзя по-другому. Умасливать этот мусор никто не собирается, раз остается только язык силы и страха, значит, придется замарать ручки.
        Когда перед внутренним взглядом Ямады пошли кровавые пятна, до его мутнеющего сознания донесся голос девушки.
        - Или ты меня понял. Или мы можем продолжить. Или мы можем проверить, спадет ли печать после твоей смерти. Кивни, если понял.
        Он кивнул. Всё, что угодно, лишь бы выжить.
        - Освободи девушек.
        - [Ос… во… бо…ждение].
        - Сработало, - прокомментировала Влада, глядя на извивающихся в хватке тентаклей девушек, которые с яростью смотрели на Ямаду, явно желая порвать его на тысячу маленьких азиатов. - Успокойтесь, тогда и подумаем об освобождении.
        Оставалось решить, что теперь делать с пленником. Но тот успел решить за них.
        - Я этого не забуду, - прохрипел Херанука, приходя в себя. - Вы заплатите. Вы пожалеете.
        - Да неужели? - протянула девушка с заметной прохладой в голосе, и отбросила копье в сторону. - Вперед, продемонстрируй свою решимость. Отпусти его.
        Японец оказался на свободе, немало удивленный таким внезапным поворотом.
        - Чего застыл? - поторопила его Влада, разводя руки в качестве приглашения. - Вот я, безоружная. Никто больше вмешиваться не будет. Вперед, заставь меня заплатить. Заставь меня пожалеть. Или кишка тонка? Только и можешь, что болтать? Ни на что не способен, кроме своей жалкой рабской печати. Как там было? Предатель. Изменщик. Трус. Это твоя сущность.
        Херанука Ямада ничего не ответил на жгущие его душу яростные слова. Все было так, как она сказала. Но ничего, дайте ему выбраться. И вот тогда…
        - «Только дайте мне выбраться, и вот тогда я отомщу», - холодным тоном процитировала его мысли Владислава, заставив того вздрогнуть. - Понять ход мыслей такого ничтожества, как ты, не сложно. Будешь гадить, пакостить, подчинять других, нанимать убийц, что угодно, кроме смелости стать к противнику лицом к лицу.
        Сделав пару шагов вперед, она встала так, как сказала - лицом к лицу.
        - Посмотри мне в глаза, - негромко произнесла она.
        Ответа и нужной реакции не последовало. Владислава коротко размахнулась рукой и влепила японцу звонкую пощечину.
        - Последний шанс, - предупредила она.
        Херанука молчал, устремив глаза в пол и трусливо подрагивая всем телом. И потому сильно удивился, когда к его ногам упал обнаженный клинок, но немедленно ухватился за оружие.
        - Теперь-то достаточно смелости, чтобы напасть на одну безоружную девушку? - поинтересовался холодный голос.
        - Ты пожалеешь о своих словах, - сплюнул азиат. - [Оценка]. Слабачка. Сначала я убью тебя, затем порублю на кусочки твоего монстра, а потом и всех остальных. Нет, сперва я…
        Договорить ему не дали. Перед его лицом возник кулак, заставляя его уклониться от удара. Последовавший обмен ударами вернул на лицо азиата наглую усмешку - по сумме характеристик он был посильнее и меч давал большую дистанцию контроля. Он был уверен, что победит, затем подхватит ножны и с той способностью легко одолеет всех остальных. Но Владислава, напротив, с каждой секундой боя оставалась совершенно невозмутимой. В какой-то момент она просто пошла вперед, на считанные сантиметры уклоняясь от всех ударов и выпадов. Ямада рубанул мечом сверху и удивленно моргнул, когда она легко поймала клинок сложенными ладонями и плавно отвела лезвие в сторону, встав практически вплотную.
        - Сожми зубы.
        Азиат вместо этого рефлекторно сжал ноги, защищая самое ценное, но в этот раз совет был действительным - в подбородок с сокрушительной силой влетел апперкот, отправляя его в глубокий нокаут. Впрочем, он тут же из него вышел и заверещал на высокой ноте, когда ему наступили на яйца.
        - Нет смелости - нет смысла быть мужиком, - фыркнула девушка, делая яйца всмятку. Закончив, она подобрала копье, занесла острие над головой скрючившегося тела, и с силой воткнула его рядом. Посмотрела на притихших девушек из отряда героя и дроу, которых давно освободили и поставили на землю.
        - Можете остаться здесь. Можете пойти с нами. Мы забираем этих девушек и идем спасать остальных, здесь еще осталось одно гнездо недалеко от главного входа.
        - Разве имеет смысл их спасать? - подала голос Миюки. - Люди, попавшие в плен гоблинов, обречены.
        - А, понятно, - кивнула Влад, встав рядом и уставившись на нее холодным взглядом. - Тогда вот тебе занятный факт - если бы мы следовали подобной логике, тебя бы тут не стояло. Так что, если настаиваешь, то перед атакой на гнездо мы кинем тебя парочке гоблинов-чемпионов, чтобы они наверстали упущенное. Ведь тебя не имело смысла спасать, верно?
        По спине девушки деликатно похлопало щупальце. Обернувшись, она увидела, что призрак загрузил свою ношу и даже прихватил меч Хуетаро-Херануки или как там его звали. Подобный мусор не стоило задерживать в памяти.
        - Выбор за вами, - бросила на прощание Владислава, забрала копье, и зашагала к выходу.
        Глава 22. Путь наверх.
        - Поговорим?
        - Давай.
        - «Но Холмс, но как?»
        - «Элементарно, Ватсон», - единодушно откликнулась девушка, прекрасно понимавшая, о чем спрашивал призрак. А именно, как она голыми руками одолела превосходившего ее противника. - Впрочем, не всё так просто. Помнишь тот приступ ярости в первой пещере гоблинов? Вот тут было что-то похожее. Да, я разозлилась, но как-то очень странно. Сознание не затмевали эмоции, напротив, я мыслила очень четко и быстро, и будто наперед знала все его действия.
        - Напомни никогда тебя не злить, - написал Влад, всё еще находясь под впечатлением от произошедшего ранее.
        - Тебя тоже, - хмыкнула успокоившаяся девушка, вспоминая сцену расправы над первым гнездом. Она возилась с добытым у японца мечом. - Как там было? Оценка! Хм. Хочет 50 очков Восприятия. Способность весьма полезная, так что потратим очки. Да, желаю. И тебе того же.
        Судя по всему, хоть кто-то из нас двоих догадался наконец-то взять Оценку.
        - Так, попытка номер два. Оценка. О… А… Офигеть. И откуда этот извращенец его добыл? Хотя, кажется, догадываюсь, украл у подчиненного раба.
        Влад изобразил вопросительный смайлик.
        - Джек-пот, - улыбнулась девушка и скинула ему описание.
        ***
        Экскалибур - артефакт легендарного ранга. Без героического статуса можешь повесить его над камином.
        Ножны Экскалибура - артефакт легендарного ранга. Простые ножны для всех, кто не обладает титулом Героя или Короля. Можешь выкинуть их в озеро, увидишь забавный спецэффект.
        ***
        - Система такая Система, - прокомментировал он описание.
        А вот дальше встал серьезный вопрос, что делать с неожиданным подарком судьбы. С одной стороны, это артефакт легендарного ранга. Стоит получить каким-нибудь образом титул Героя и в их распоряжении мифический клинок, если хотя бы половина легенд о его свойствах была воплощена, то это читерское оружие, вместе с ножнами дарующее полную неуязвимость. Вот только пользоваться никто из них им не может - Владислава до конца своей жизни теперь будет хотеть копья, а героические щупальца с мечами наперевес выглядят еще хуже, чем звучат.
        С другой в черной душе призрака находился оставшийся комплект. И воображение просто перегревалось при попытке представить, что будет, если совместить подобный читерский артефакт с остальным сетом. Что, в свою очередь, сильно раздражало любопытство до чертиков и извечного русского желания «сотворить какую-нибудь хрень и посмотреть, что произойдет»,
        - Забирай, - повторила его мысли Владислава. - Я все равно им пользоваться не могу.
        - Странно, что ты не реагируешь на неясную судьбу копья в комплекте.
        - Действительно, странно, - задумалась девушка и прикрыла глаза, прислушиваясь к ощущениям. - Хм. Двоякое чувство. При одной мысли, сколько в твоем внутреннем пространстве скрыто всяких длинных колюще-протыкающих предметов, я, фигурально выражаясь, теку от возбуждения.
        - Кхм.
        - С другой стороны, - улыбнувшись, продолжила она. - Осознание, что ты это я, сводит на нет любое желание покопаться в твоих астральных внутренностях. Потому что эти копья и так как бы мои, просто лежат не в моей личной Коллекции, а, образно говоря, одолжены на реставрацию.
        - Как все сложно, - пробурчал Влад и проглотил меч.
        ***
        Внимание!
        Вы поглотили меч Экскалибур - артефакт легендарного ранга.
        Вы поглотили ножны Экскалибура - артефакт легендарного ранга.
        ***
        ***
        Внимание!
        Вы собрали «Авалон» - полный сет артефактов легендарного ранга, созданный Черным Кузнецом.
        Получен титул Легендарный собиратель - +5 ко всем характеристикам за каждый собранный сет.
        ***
        - Огромное жирное ничего, - резюмировал призрак.
        - Что, совсем?
        - Дали титул, плюс статы. И всё. Никаких предложений о превращении в меха-Годзиллу или хотя бы Гандама.
        - Для первого у тебя должен быть скелет гигантской ящерицы, а для второго тело генетически улучшенного марсианина. А ты астральная хрень с тентаклями.
        - Смерть несправедлива, - «вздохнул» Влад.
        - Жизнь тоже.
        Негромко болтая, они продолжали свой путь. Подумав, Влад на свободные очки тоже взял Оценку. По дороге он рассказал про свой необычный опыт медитации, заставив девушку надолго задуматься. Затем последовал бурный мозговой штурм и обсуждение, в ходе которого они дружно пытались понять, что такое Пустота и с чем ее едят. Получалось откровенно плохо, очень не хватало информации. Например, как связан Рыцарь Пустоты, служитель Черного Кузнеца, с этой самой Пустотой? А есть ли вообще связь? Потому что Кузнец и Рыцарь стыковались очень плохо, а Кузнец и Пустота - еще хуже. А Пустота и Бездна? Влад вспомнил реку призраков, которую он смог пересечь в процессе медитации. Получается, это была Бездна? Некое Чистилище, в которое попадают все души? Звучит как полная хрень, но для фэнтези-мира вроде логично. А каким тут боком тогда Пустота?
        - Возможно, если допустить, что во время медитации тебя постепенно спускало вниз по слоям реальности, - выдвинула версию Влада. - То Чистилище было где-то ниже слоя условного астрала. И если пройти тот слой, то, как в кротовой норе, снова оказываешься в нашем слое, но уже с другой стороны. Как лента Мебиуса.
        - Как то всё это сложно.
        - А представь, забросило бы сюда специалиста по квантовой физике.
        - Мозг сразу же закипит и взорвется.
        - Это точно, - хихикнула девушка и решила перейти на более сложные темы. - Что будем делать после?
        - То же, что и каждый вечер. Попробуем захватить мир!
        - Иногда я дурак и шутки у меня глупые, - закатила она глаза. - Влад, я серьезно. И вообще, по вечерам, если мне не изменяет память, мы занимались кое-чем другим.
        - Это была подготовка к завоеванию мира, его женской половины, - парировал он. - Ладно, теперь серьезно. План простой. Убиваем всех, кто шевелится, забираем живых, которые не шевелятся, и оттаскиваем в ближайший населенный пункт. Если верить информации от Ядра, как раз такой городок есть в дне пути отсюда - Бикон. Ну и имечко. А там ищем как позаботиться об этих девушках. Вот не верю я, что в мире Системы, Богов и прочей магии нет способа помочь.
        - Да, я тоже отказываюсь верить, - кивнула Влада. - А потом мы устраиваем варварский набег на кузни с целью ограбления их запасов и раздачей их нуждающимся. То есть мне.
        Влад испытал острое желание хлопнуть себя щупальцем. Или хлопнуть по этой извращенке веером.
        - У меня есть мысль получше, - он быстро успокоился и в эктоплазме вспыхнул свет блестящей идеи. - Аукцион.
        - Аукцион?
        - Аукцин. Продаем дроп, полученный с босса и на вырученные деньги покупаем вещички поинтересней. Там наверняка будет одно-два копья как минимум редкого ранга.
        - Отлично, только за, - восхитилась Влада и тут задумалась. - И почему мне такая идея в голову не пришла?
        - Недостаточно творчески мыслишь, - усмехнулся Влад.
        - Бу. Ну ничего, зато теперь моими проблемами заняты целых две головы.
        Они продолжали идти. Монстров Подземелья по пути не попадалось - без поддержки Ядра новые не рождались, а остальных катком смела группа Ямады. Так что оставалось зачистить последнее гнездо и на этом Подземелье Мертвой Девы завершит свою короткую историю. А что будет дальше, знают лишь Боги.
        Спустя несколько часов они вышли к верхним уровням и выходу из Подземелья. Именно здесь они нашли два тотема гоблинов, стоявших у совершенно не примечательного куска стены. Опытного вора или авантюриста такое расположение могло насторожить, но даже тщательный осмотр поверхности или тотемов не выявил бы никаких особенностей. Потому что это была хитрость первого уровня.
        Зато, если развернуться спиной к этой стене и посмотреть на тот участок, куда смотрели пустые глазницы черепов тотемов, то можно было разглядеть немного другой цвет поверхности. И если потрогать этот кусок стены рукой, то конечность провалится сквозь иллюзорный барьер, который ведет в потайную комнату. В этой комнате стоял сундук с сокровищами, ярко освещенный двумя стоящими по бокам факелами на подставке. Некоторые пугались, когда при открытии сундука цвет пламени внезапно менялся на красный, но больше ничего не происходило, и можно было спокойно набивать карманы. А затем решать - идти дальше или возвращаться к выходу. И то и другое решение было ошибочным, чаще всего со смертельными последствиями. Потому что эта была хитрость второго уровня.
        На дальней стороне комнаты, сокрытой во мраке, куда не доставал свет факелов, располагался еще один иллюзорный барьер, за которым находилась большая, прекрасно обустроенная и обжитая пещера, где находился еще один факел, менявший свой цвет при открытии сундука. Поэтому обитатели пещеры прекрасно знали, что на манящий золотой крючок попалась очередная жадная жертва, и поэтому настало время ударить в спину ничего не подозревающим глупым авантюристам.
        К несчастью для гоблинов, теперь об этой хитрости знали не только они.
        Глава 23. Убийцы Гоблинов, ч1.
        - Ну? - поинтересовалась Владислава у появившегося черного огонька, который летал на разведку. Они расположились на удалении от входа в гнездо, спрятав девушек в тупиковой пещере.
        - Там жопа.
        - Доходчиво. А поподробней можно?
        - Гоблинов до жопы. Группа шаманов, группа чемпионов, несколько десятков хобгоблинов, и больше сотни гоблинов. Это не считая босса. В одиночку тебя просто сметет живой волной.
        - А если запустить тебя?
        - Несколько выходов на другие уровни Подземелья и даже на поверхность. Гоблины далеко не идиоты - как только они поймут, что не в состоянии справиться с монстром-призраком, то тут же разбегутся. Лови потом этих скитальцев.
        - Это да, - девушка тоже помнила, что шанса этим тварям давать нельзя. - Женщины?
        - Десяток, - Влад запнулся, подбирая подходящее описание, - общего пользования. В отдельной пещере четыре девушки, личный гарем того огра, выглядят не так потрепанно.
        - А босс? Он их лидер или что?
        - Второй то ли огр, то ли эволюционировавший, то ли подвид, Оценка назвала его они. Кажется это что-то из восточного бестиария. И он не один. Помнишь куклу-босса внизу?
        - Ну да.
        - Их тут две.
        - Хм…
        - Добавь классическую суккубу. И арахнида.
        - Гм…
        - И вся эта дружная компания в данный момент устроила дикую оргию с применением подручных предметов и окружающих.
        - Там были копья? - внезапно заинтересовалась Влада совершенно не тем, чем следовало.
        - Нет. Там арахна после соития сожрала гоблина живьем. А демоница оседлала парочку хобгоблинов, те стали похожи на живых мумий.
        - А, тогда ладно. А что босс?
        - А босс поимел другого гоблина в жопу.
        - Копьем?!
        Тишину подземелья сотряс громкий хлопок веера.
        - Ай.
        - Ты грязная извращенка.
        - Подумаешь, огр гомик, - фыркнула Влада, потирая лоб, - Или он бисексуал? В общем, монстроёб. У всех свои недостатки, они не виноваты, что такими родились. Главное, что не пидарас. Хотя… изнасилование, рабство, садизм, пытки, людоедство… нет, пидар конкретный, надо прикончить ублюдка.
        - Не выражайся, тентакли вянут.
        - Ладно-ладно, - Влада скрестила руки под грудью, задумавшись. - Видимо они чернокнижник и может заключать контракты с призываемыми демонами, или же имеет класс призывателя монстров. Или Хранитель постарался и дал им монстров в усиление, вместе с куклами. А может и то и то. В итоге то что? Мы их всех убьем?
        - Мы их всех убьем. Осталось придумать как.
        Когда гоблин-дозорный, сонно позевывая, прибыл для смены товарища, он, к своему удивлению, не обнаружил его на месте. Пробормотав под нос парочку ругательств, он злорадно оскалился, представив судьбу этого идиота, когда он доложит о такой промашке. Интересно, что с ним сделают?
        Высосут досуха? Когда Лорд в первый раз призвал суккубу, наглядная демонстрация на пойманном герое настолько возбудила окружающих, что несколько гоблинов не утерпели и присоединились к веселью. Три гоблина и герой скончались в страшных муках, но с выражением полного удовлетворения на лицах. И теперь каждый зеленый уродец мечтал о том дне, когда он эволюционирует в хобгоблина и сможет попробовать эту демоническую шлюху без страха мгновенной смерти. Отличная мотивация для похотливых монстров.
        Впрочем, рассудил маленький уродец, подобная смерть будет скорее наградой. А значит его сожрут. Подобные казни проводились арахнидом не в первый раз и каждый раз ужасали привыкших к насилию монстров. Она могла впрыснуть яд и затем наблюдать за агонией жертвы, пока та в полной мере ощущала, как внутренности плавятся и превращаются в питательный сок. Могла оторвать руку, бережно перетянуть паутиной обрубок, чтобы жертва не умерла от потери крови, на ее глазах медленно сожрать конечности одну за другой.
        Гоблин развернулся, чтобы вернуться на базу и доложить о происшествии, что в его понимании выглядело как «сломя голову, бежать со всех ног, вопя на половину Подземелья, что всё пропало», и увидел странный черный огонек, который висел в воздухе прямо за ним. Прежде чем он успел как-то среагировать, в него впились черные лучи.
        - Это тринадцатый, - сказала Влада, добивая копьем очередного принесенного гоблина. В остывающий труп тут же воткнулись щупальца, превращая тело в пепел.
        Владислав ужаленным в эктоплазму призраком носился вокруг гнезда, вылавливая одиночных гоблинов или малые группы. В монстра втыкались тентакли, выпивая Астральным Поглощением все силы, затем едва живого гоблина относили в пещеру к Владиславе, которая добивала монстра, получая с него опыт и рост умений, среди которых отметился новенький Смертельный удар. По странной логике Системе титул «Одна душа» давал разделение опыта только в одну сторону. То есть Влад получал с убийства монстров все сто процентов, а вот Влада только половину. С одной стороны это было удобно для изначальной души, но с другой добавляло сложностей в прокачке. А если он «родит» третье тело, процент снова распределится? А если случится чудо и он сам получит тело? Вопросы, сплошные вопросы без ответа.
        - Подарок для меня? - спросила девушка, глядя, как призрак затаскивает в пещеру шевелящийся кокон тентаклей. - Оу, это так мило.
        Владислав молча освободил из ловушки монстра, оказавшегося хобгоблином.
        - Какая прелесть, - радостно всплеснула руками Влада. - Обещаю, я буду бережно о нем заботиться!
        И ехидно показала язык в ответ на покачивающийся наготове астрально-бумажный веер.
        - Грр! - зарычал хоб, тут же бросаясь в атаку.
        Вот только на текущем уровне характеристик девушки он уже перестал быть серьезным противником. Влада шагнула в сторону, пропуская выпад мимо себя, схватила рукой оружие гоблина и потянула на себя, одновременно выбрасывая вперед ногу, выбив из монстра весь дух. И со счастливой улыбкой потерлась щекой о древко короткого железного копья, которым до недавнего времени владел хобгоблин.
        - Поиграй пока с ним, - двусмысленно написал призрак и отправился в новый рейд по Подземелью.
        Когда он вернулся с очередным уловом, Владислава уже наигралась - труп хобгоблина валялся в стороне, изрешеченный уколами. И теперь в качестве тренировки крутила всякие финты с копьем, которые узнала из вновь подросшего навыка. Времени на скуку у них не было.
        К тому моменту, когда верхушка монстров наконец закончила вакханалию, партизанская тактика принесла свои плоды, прилично сократив состав гнезда. Разумеется, те сразу же заподозрили неладное и выслали отряд хобгоблинов, усиленный чемпионами, на разведку. Никто не вернулся. В гнезде среди более разумных монстров, которые осознавали происходящее, начала витать тревожная атмосфера. Босс, нервничая от ощущения неизвестной опасности, выслал демона.
        Вскоре он получил информацию. Крайне неожиданного содержания.
        ***
        Внимание!
        Астральный демон, подвид суккуб, Ксариель ибн Хадес разорвала с вами Контракт, воспользовавшись пунктом 3 раздела 5 статьи о Гарантийных обязательствах. Перевод с демонического юридического на монстрячий матерный - демон затрахался в процессе работы на Контрактора, его всё заебало, он хочет кровь девственниц, а не видеть рожу уже бывшего босса.
        Приписка к заявлению о расторжении Контракта: «Ебись с этими тентаклями сам. Ксара.»
        ***
        Глава 24. Тентакли против демонов. 18+.
        Ксариель ибн Хадес неторопливо летела по коридору Подземелья, помахивая крылышками. Суккуба лениво зевала, словно после сытного обеда тянуло вздремнуть. В каком-то смысле так и было. Но вместо этого Лорд отправил ее на разведку в приказном порядке. Нет, она понимала, что это было разумным решением. Что бы ни отправило половину гнезда на тот свет, суккуб противник уже совершенно другого уровня. И даже если врагу каким-то чудом удастся победить, демон потеряет только физическое тело и снова воскреснет, призванный чернокнижником. Так, в самом худшем случае, они узнают, с кем они имеют дело.
        Впрочем, вся эта суета навевает скуку. Суккуба жила уже не одну сотню лет, и, разумеется большую часть своего существования проводила в качестве призываемого фамильяра. Почему? В Астрале скучно. Там нет жизни, есть только существование. Поэтому все так стремятся попасть на другие слои реальности, где много вкусной и полезной энергии, жизни, развлечений. Почему так сложилось? А Бездна её знает. Может быть на самом деле все совсем иначе. Неважно. Суккубу же интересовал только секс. Именно для секса было создано это прекрасное тело. Она кормилась совсем недавно и еще сохранила классические предпочтения двух последних доноров. Огромные бидоны грудей, большая задница, фигура и тело приятной полноты, длинные пышные волосы, заостренные ушки - всё, чтобы хватать, мять, сжимать и грызть. Но с сожалением приходится признать, что хобгоблинов больше, чем на один раз не хватает. Огр предпочитал «живое мясо», что бы это не значило, а они, то есть Хозяин, был странным. И это на взгляд демона похоти, у которой кого только не было - люди, эльфы, гномы, орки, огры, кентавры, рептилии. Даже был один раз с богом,
новоиспеченным Младшим, которым именовал себя Вселенским Демоническим Мудрецом-Императором. И у этого «бога» не вставало на ее тело секс-бомбы, пока суккуба не превратилась в малорослую плоскую девку с раскосыми глазами - любовь всей его жизни. Ну-ну. Любовь всей жизни не покрывают слоем всяких выделений с головы до ног. Да, тогда она буквально обожралась божественной энергией, но после пришлось найти дракона и попросить себя спалить заживо, чтобы наконец-то почувствовать себя чистой. Вот Хозяин чем-то напоминал того божка. Вроде бы все хорошо, но чувство неудовлетворенности продолжало ее преследовать. Размышляя на эту тему, демоница припомнила, что тот парнишка герой был неплох на вкус. Может попробовать других героев? Кажется, в гареме огра была парочка героинь. Идея весьма любопытная, если что, можно даже сменить сторону на нападающего. А если в самый разгар процесса вернется владелец гарема? А если он разозлится и решит присоединиться… в смысле наказать нарушительницу? Суккуба тотчас почувствовала влажнейший отклик тела на попытку это представить. Определенно стоит рискнуть, займемся сразу после
возвращения.
        Враг напал неожиданно. Она совершенно не почувствовала приближение каких-либо живых существ, когда из темноты на нее набросились черные тентакли и обвили всё ее тело. Суккуба было опешила, когда поняла, что не может пошевелить и пальцем, а в рот проникло щупальце, лишая возможности задействовать способности и заклинания, но затем мысленно фыркнула про себя. Демон-суккуб против тентаклей? Звучит как зоонекропедофил против выводка пушистых котят. Прекрасно, сейчас она им покажет мастер-класс.
        - Мм! - простонала суккуба, проводя длинным язычком по щупальцу во рту.
        Очень даже неплохо - длинный толстый и твердый предмет в ее ненасытной глотке. Да, гоблины отличались звериным напором и жестокой грубостью, но размер всегда имел значение, а беспомощное ощущение связанной жертвы отдавало новизной и возбуждало похотливую фантазию суккубы.
        - Ммм, - повторно простонала Ксариель, начиная получать удовольствие от сосания.
        Ну же, давай.
        ***
        Аура похоти - ментальное воздействие активировано. Статус возбуждения объекта - 50 %.
        ***
        - Ммм! - изо рта потекла капелька слюны. И не только из верхнего отверстия, из нижней дырочки тоже начало протекать.
        Давай. Она почувствовала, как хватка тентаклей дрогнула, будто в нерешительности, и ослабла, а по ее телу расползлись более тонкие отростки, щекоча и лаская тело.
        ***
        Статус возбуждения объекта - 100 %.
        Наслаждайся.
        ***
        Есть. Ты мой.
        Щупальце во рту задвигалось вперед-назад, начиная иметь её орально. Она почувствовала, как ее перевернули, раздвинули ноги, и вошли в нее одним резким движением на всю длину.
        - Ммм!!!
        О да. Так, как я люблю.
        Первый раз она кончила быстро, и вскоре после этого второй и третий оргазмы накрыли ее волнами подряд. Она почувствовала, когда проникли в ее задний проход и щупальца задвигались как поршни, имея суккубу во все дыры. Сколько это продолжалось, она не знала, но после своего очередного оргазма до нее дошел простой вопрос - а он вообще кончать собирается?
        Словно отвечая на этот вопрос, щупальца постепенно начали замедляться, ощущения изменились. Демоница с изумлением поняла, что всё движения тентаклей до этого были будто инстинктивные. А теперь взят осознанный контроль. Щупальца вновь изменились, отрастив подобие множества присосок и щетинок - одно присосалось к бугорку клитора, другое к соскам, а основное щупальце уперлось странным изгибом в пещерку удовольствий. И ей освободили рот.
        В следующий момент она поняла почему. Они завибрировали.
        - ААА! - застонала Ксариель, когда ее тело затрясло в конвульсиях. А еще через несколько секунд пробежавшая по всему телу судорога сжала челюсти так, что она могла перекусить мифриловый лом, не то, что щупальце. И эта волна не останавливалась, продолжая накатывать и не просто погружать, а топить ее в океане удовольствия, разрывая сознание нарастающим давлением. По тентаклям лил настоящий потоп из жидкостей суккубы, и в какой-то момент она просто отключилась от потери энергии.
        - Ах… ах… ах… - суккуба, повиснув на щупальцах, тяжело дышала, с трудом пытаясь прийти в себя. Такое она испытывала впервые. К черту гоблинов, в Бездну Хозяина. Щупальца и не думали ее отпускать, и она была перед ними абсолютна беззащитна. И если эта пытка удовольствием продолжится - она могла потерять рассудок. Навсегда. А для жившего сотни лет демона это было страшнее смерти.
        - Просто… убей… меня… монстр.
        ***
        Внимание!
        Эффект Ауры Похоти снят. Статус возбуждения объекта снижается.
        Опасность. Вы попросили убить себя.
        ***
        Тентакли слегка дернулись, будто обидевшись на такое обращение. Но затем суккуба испытала еще одно, новое для себя ощущение, которое было прекрасно знакомо ее жертвам. Ощущение, когда тебя выпивают досуха. Теперь она могла упокоиться с миром.
        ***
        Внимание! Получен новый титул!
        Секс-машина - смертный, ты умудрился довести до наивысшей точки блаженства демона похоти. Отлично кончила, что тут сказать. Кто там на очереди? Богини? Тогда держи плюшку, пригодится.
        Навык Владения Тентаклями повышается до уровня Великий Мастер. Текущий уровень - 51.
        ***
        Какое-то время тентакли висели в неподвижности, а затем поочередно сложились вместе, будто в молитве.
        Дорогой я и мои будущие тела, сколько бы вас там не было. Торжественно клянемся, что никогда не раскроем этот эпизод нашего проклятого существования ни одной живой душе. Аминь.
        Глава 25 Убийцы Гоблинов, ч2.
        Отряд монстров продвигался по Подземелью. Гоблины шли с некоторой опаской, которая вообще не была присуща существам с чрезмерно раздутой наглостью и отсутствием любого подобия моральных или нравственных ограничений. Другими словами, они делали что хотели - грабили, насиловали, убивали. И только осознание того факта, что есть нечто, убивающее их с устрашающей эффективностью, пробудило их инстинкт самосохранения.
        Который тут же отключился и уступил место другому инстинктивному желанию, когда отряд завернул за угол и наткнулся одинокую девушку-авантюристку. Шикарная брюнетка в черном комбинезоне, который скорее подчеркивал, чем скрывал, прекрасную фигуру и большую грудь. В руках она сжимала длинное копье - не самое удобное оружие для узких коридоров. Идеальная добыча.
        - И-и-и! - закричала девушка, завидев монстров, и бросилась бежать.
        - Ги-ги-ги!!! - заверещали гоблины, бросаясь в погоню. Такие моменты доставляли больше всего наслаждения - загонять беспомощную жертву, наслаждаясь ее страхом и отчаянием, пока она не упрется в тупик.
        Преследователи растянулись в длинную цепочку, самые шустрые впереди, чемпионы грохотали далеко позади. Прошло уже несколько минут погони, но убегающая девушка ни разу не ошиблась ни на одном повороте. Но монстрам было не до осознания этого странного открытия, так как они начали выдыхаться, но упрямо продолжали погоню.
        Самый первый преследователь изрядно удивился, когда жертва, едва они вошли в небольшую пещеру, резко развернулась и ринулась на него. Наконечник копья вошел в раскрытую пасть гоблина и разделил череп на две половинки.
        - [Слона на скаку остановим, и хобот ему оторвем], - прошептала Владислава фразу-активатор, становясь в стойку. По внутренним ощущениям у нее было несколько секунд на каждого монстра из цепочки.
        Вот и следующий гоблин. В руках он сжимал заостренную палку. Технически это считалось копьем. Хочу. Рывок вперед, резкий выпад на всю длину оружия и отвод назад. Монстр с дыркой в груди успел сделать несколько шагов и рухнуть на землю как раз возле ног девушки, которая подобрала его оружие. По сомкнувшейся на палке руке пробежалась волна возбуждающих мурашек. Приятно, но мало. Оценка? Мусорный ранг, недостойный включения в Коллекцию.
        Влада размахнулась и метнула кол в показавшегося врага. Хорошо пошел, низко. Как там говорилось дальше? Видать к дождю. Увы, она в Подземелье. И убивает гоблинов.
        Так, сосредоточились. Вдох-выдох. Усилием воли она опустошила сознание и сконцентрировала свое внимание на выходе из пещеры. Вот с криками появился следующий гоблин. Ждем. Сейчас. Рывок, удар. Уродца брюхом нанизывает на копье, он верещит, хватается за древко лапами, стаскивает себя с наконечника и падает на землю, в муках умирать от кровотечения. Его выбор.
        Она вернулась в стойку. Процесс стал монотонным. Дождаться следующего бегуна, ударить, когда он войдет в зону поражения копья, отступить чуть в сторону, чтобы труп не мешал остальным.
        Тело и разум начало охватывать странное ощущение отрешенности и спокойствия. Да, она находится в смертельной опасности, где любая ошибка будет стоить ей жизни. Но она не расслабилась, а напротив, так сконцентрировалась, что ошибка из-за волнения или спешки была полностью исключена. Интересно, Влад испытывал похожие ощущения? У них некое подобие одной души на двоих, так что весьма вероятно. Еще возможно эта Пустота теперь влияет и на нее. Страшно? Немного. В конце концов, им нравилась музыка и драйв, но тишина и покой всегда были предпочтительней. А в этой боевой медитации странным образом сочетались драйв и спокойствие. Тоже что ли рискнуть и сходить в гости к Хозяйке Космоса? Астральная половинка будет долго ругаться, когда узнает, но обязательно поймет.
        В размеренные спокойные мысли, которые она просто отмечала, ворвалось новое чувство. Влада даже сперва не распознала это знакомое возбуждение, которое рывком сорвало покров спокойствия.
        Девушка моргнула. Да, так и есть. Она закончила с гоблинами, перебила хобгоблинов и почти закончила с первым чемпионом, но слегка не уложилась во временный лимит, и из тоннеля показался следующий противник, который сжимал в руках странную смесь меча и копья. Метровой длины рукоятка и одностороннее лезвие меча аналогичного размера. Подсознание засчитало этот гибрид за копье и послало волну желания прямиком в мозг, сбивая концентрацию и затопив тело пронизывающим жаром. Тьфу, блин. Придется признать, что эти желания сильнее нее. Но это пока.
        - Гррр! - зарычал недобитый гоблин, решив воспользоваться невольной заминкой и занося дубину для удара. Такое привлечение внимание дамы сработало, и острие копья скользнуло вдоль шеи, разрывая трахею.
        А вот гоблин с ее будущей прелестью оказался поумнее, увидев валяющиеся повсюду трупы сородичей и стоявшую окровавленную девушку. Нет, он не отказался от боя, но вместо этого взял с места резкий разгон, выбрав в качестве оружия собственное тело. Хороший ход. Если попадусь на пути этого мясного бульдозера, от меня останется только костюм, поняла Влада. А значит надо бежать.
        Девушка развернулась и рванула прочь от монстра, который был уже совсем рядом. За несколько секунд добежав до стены, она оттолкнулась от нее ногой, взбежав по ней вверх и в верхней точке делая шикарное обратное сальто, пропуская под собой гоблина. Он, не успевший затормозить, на полной скорости влетел в стену, вызвав серьезное сотрясение пещеры.
        Едва оказавшись на ногах, Влада тут же рванула вперед, ударив копьем в поясницу ошеломленного монстра. Даже если он не умрет от потери крови, перебитый позвоночник и спинной мозг превратят чемпиона в первого в мире потенциального участника специальных олимпийских игр.
        А девушка уже разворачивалась к вновь прибывшим противникам. Чемпионы, сразу двое, без возбуждающего сознание древкового оружия. А вот атаку сразу двух бульдозеров сложно пережить, поэтому она рванула к ним навстречу.
        Затормозив на самой границе радиуса атаки противников, девушка выбросила вперед копье почти на всю длину древка. В пах попасть не получилось, зато острие рассекло кровеносные сосуды на внутренней стороне бедра, оставив гоблина истекать кровью. Быстрое отступление назад, отход за уже раненого врага и резкий удар в сердце, чтобы добить. Почти получилось. В том смысле, что острие гарантированно пронзило грудь, но стоящий одной ногой в могиле чемпион рукой схватился за копье, не давая высвободить оружие.
        Умно, сделала комплимент монстру девушка, вынужденная бросить оружие, и отступая назад от рассекшего воздух огромного топора последнего монстра. Влада глубоко вдохнула и выдохнула, скользящим шагом поднырнула под очередной удар топора, и коротким размахом зарядила апперкот в челюсть. Затем, благо соотношение роста позволяло, удар коленом в пах, опуская монстра пониже, и точный тычок сложенными пальцами в глаз, пробивая путь до мозга. Вырвав руку из черепа, она забрала копье и быстро добила еще живых. И лишь затем позволила себе долгий протяжный выдох и расслабиться. Она выжила и победила. В одиночку, без поддержки, против отряда монстров. А теперь небольшая, но вполне заслуженная награда.
        - [Моя прелесть]…
        Статус
        Имя: Владислава
        Титулы:
        Проклятие Харона
        Одна Душа
        Искусственный человек.
        Уровень: 16 (+7)
        Класс: Шинсо
        Характеристики:
        Сила: 25
        Ловкость: 70
        Восприятие: 50 (+25)
        Живучесть: 25
        Сила Мысли: 25
        Коллекция:
        Обычный - 2.
        Необычный - 3.
        Редкий - 1.
        Свободные очки: 23
        Способности:
        Оценка
        Кошачий глаз
        Коллекционер
        Свободные очки способностей: 3
        Навыки:
        Владение Копьями - уровень 23.
        Метание Копья - уровень 6.
        Рукопашный бой - уровень 12 (+2)
        Уклонение - уровень 12 (+2)
        Смертельный удар - уровень 12 (+12)
        Глава 26. Убийцы Гоблинов, ч3.
        Когда Влада вернулась, она застала свою астральную половинку за странным занятием. Перед черным огоньком призрака висел один из его астральных отростков, и Владислав, судя по всему, усиленно на него «пялился».
        - Удиви меня, - сказала девушка, подходя ближе.
        Тентакля повернулась в ее сторону, и Влада отчетливо почувствовала прикосновение к кончику носа, хотя до видимой части щупальца было несколько десятков сантиметров.
        - Удивил, - признала она. - Как ты это делаешь, демон?
        - Нанотехнологии, - дал подсказку Владислав.
        - Ты хочешь сказать, что научился делать отросток толщиной в нанометры? - округлила глаза Влада. Удивиться было с чего - это было намного меньше любых нитей или иголок, нанометры и микрометры считались размером микроорганизмов. Даже самое название, нанотентакли, звучало жутко, без всякого представления, что эта штука может сотворить.
        - Не совсем, - признался призрак. - Без точного измерения сказать не могу, но навскидку длина в тысячные доли миллиметров, то есть микрометры. Тоньше волоса и практически незаметны. Проблема в контроле. Это как научиться шевелить волосами, когда ты лысый. Нужна практика.
        - А на нее нет времени, - подытожила девушка. - С крупным отрядом я разобралась. Твои успехи?
        - Удалось убить суккубу. Итого, гнездо уменьшилось уже на половину состава. Должно быть, они сильно нервничают и могут начать разбегаться в любой момент.
        - А это будет проблемой, - согласно кивнула Владислава и бросила взгляд на лежавших здесь спасенных девушек.
        За все это время они не подали никакой живой реакции. Продолжила молчать даже та, что сумела опознать Ямаду.
        - Придется рискнуть и атаковать напрямую.
        Вместе они направились в скрытую пещеру с сундуком. Где судьба в очередной раз решила показать им свою кривую усмешку. Потому что, едва девушка и черный огонек перешагнули порог иллюзорного барьера, как с другой стороны из темноты показался небольшой отряд во главе с Арахнидом. Замерев, стороны тупо уставились друг на друга.
        Первым вышел из ступора Владислав. Черный огонек, буквально смазавшись в воздухе, оказался позади монстров и ощетинился целым комком тентаклей, перегородив вход.
        Арахна быстро оценила обстановку, не обращая внимания на крики и вопли гоблинов, которых начали вылавливать щупальца. Впереди застывшая с копьем наизготовку девушка, от взгляда на которую по хитиновому панцирю начали бегать мурашки. Позади странный монстр с тентаклями, от которого веяло не меньшей опасностью. Поэтому она приняла наиболее простое и эффективное решение. Нет, она не сдалась.
        Монстр бросилась вперед. И прямо перед тем, как наконечник копья с неуловимой скоростью ударил точно в сердце гуманоидного верха, она откинула крышку сундука. И лишь после этого, под алый цвет изменившего пламени факелов позволила себе предсмертную победную улыбку.
        - Умно, - успела она услышать комментарий врага перед тем, как умереть окончательно, когда копье следующим ударом пробило хитин и поразило мозг паучьей половины.
        Да, их переиграли. И теперь будет тяжко. Это Влад, не успев разобраться с уже имеющимися противниками, понял, когда из барьера хлынула новая толпа монстров, и, не обращая на черный огонек внимания, ринулась на Владиславу. Теперь оставалось только драться.
        Помощь пришла неожиданно. Из стены барьера позади девушки появилось четыре фигуры, потратили секунду на оценку обстановки и с ходу бросились в бой.
        - Мы поможем, - сказала Курохиме Миюки, встав рядом с Владой. - [Артемис!]
        В руках дроу материализовался большой лук, состоявший из белой энергии. Привычным движением она быстро натянула тетиву до упора, создавая магическую стрелу, и выстрелила в ближайшего гоблина. Пока он падал с пробитой головой, дроу успела застрелить еще двоих, выпуская стрелы с ошеломительной скоростью.
        До чего дошел прогресс, Леголас теперь и женщина и чернокожий, хмыкнула про себя Владислава, переводя взгляд на остальных. На ее глазах демоница, орудовавшая в самом центре драки двумя короткими мечами, лягнула копытом подкравшегося сзади гоблина, размазав его по стенке. Зверолюдка метала небольшие энергетические шарики, которые делали «бум», ошеломляя монстров, иногда переходя на рукопашный бой с применением когтей и хвостов, которые периодически множились в количестве. А монахиня просто встала рядом с ними, наблюдая за обстановкой.
        - Я вообще-то боец авангарда, - виновато пожала она плечами на вопросительный взгляд Влады. - А тот урод снял с меня всё снаряжение, продал, нарядил в это постыдное одеяние и сделал походной аптечкой.
        - Да, это ужасно. Кстати, что вы с ним сделали? - полюбопытствовала Владислава, оставшаяся без занятия - призрак, демон и лисица вместе с темным эльфом уже зачистили комнату и начали контратаку.
        - Если кратко, то он мертв. И очень жаль, что его нельзя воскресить и прикончить его еще пару сотен раз, - кровожадно ответила она и тут же взволнованно встрепенулась. - Точно, мы совсем не поблагодарили вас за спасение!
        - Потом, - отмахнулась Влада и указала вперед, на иллюзорный барьер, из которого вылезло щупальце и помахало, подзывая к себе. - Похоже, нас зовут.
        Перейдя иллюзорный барьер, они застали удивительную картину. Гнездо было практически полностью зачищено, повсюду валялись трупы гоблинов, а в живых остался лишь главный гад. На фоне огромных гоблинов-чемпионов и огров, они выглядел куда более похожим на обычного человека - среднего роста, лысый, с растущим изо лба тонким кристаллическим рогом. Именно невысокий рост в данный момент позволял ему успешно прикрываться двумя девушками, приставив нож к горлу одной из них.
        Владислава сразу поняла, почему Влад позвал ее, и в чем была дополнительная трудность ситуации. «Заложницы» были из комплекта Босса Подземелья. Но их новоиспеченные союзники об этом не знали и вряд ли бы поверили «словам» Летающего Макаронного Монстра, зато вполне внимательно внимали словам гоблина.
        - Вы позволите мне уйти, - выдвигал требования монстр. - Опустили оружие! Или эти девушки умрут.
        Дроу держала лук наготове, но гарантированно попасть в голову босса не могла. Аналогичная ситуация была у рогатой демоницы и зверолюдки. Героини беспомощно переглянулись и опустили оружие.
        - Хорошо, - сказала Миюки. - Но взамен отпусти одну девушку.
        - Ладно, - неожиданно легко согласился он. - Ты. Свободна. Можешь подойти к героиням.
        «Заложница» с кукольным лицом подошла к девушкам и встала за ними.
        Прекрасно, пока Владислава лихорадочно соображала в попытках что-нибудь придумать, ситуация только что стала еще хуже. У героинь навскидку был двадцатый-тридцатый уровень. Для гоблинов и хобов этого хватало за глаза. Теоретически, босс гнезда был бы для них равным противником, но Чернокнижник без фамильяров против бойцов ближнего боя? Логично, что он прикрывался живым щитом. Другое дело Куклы Подземелья. Если вспомнить бой внизу, то Босс Подземелья тянул на сороковой или пятидесятый уровень. И вот сейчас копия такого босса встала позади героинь. Хреново, очень хреново.
        Она почувствовала прикосновение к руке. Опустив взгляд, она увидела тонкий отросток щупальца, из которого появилась маленькая табличка.
        «Есть идея, но нужно время. Займи куклу».
        Черный огонек призрака висел чуть в стороне от всех и несколько отростков были опущены к земле. Ага, поняла.
        Глава 27. Убийцы Гоблинов, ч.4
        - У нас проблема, - шепнула Владислава монашке. - Заложницы - троянский конь.
        - Троянский конь? - удивилась та.
        - Эм… подсадная утка?
        - Уток я знаю, но подсадные?
        Так, у нас неожиданно еще одна проблема, с культурным кодом. Система, это вообще как? Спокойно переводишь на единый язык, но не можешь в идиомы?
        - Ты вообще откуда? - поинтересовалась Влада. - Страна?
        - ОЯШ.
        - Эм?
        - Объединенные Яхонские Штаты.
        - Океееей… - медленно протянула девушка, невольно окинув взглядом классическую европейскую внешность монашки. - А планета?
        - Терра.
        - Хм. Система?
        - Сол. А галактика…
        - Так, стоп, иначе я запутаюсь окончательно.
        - А ты? - монашка решила проявить ответную любознательность.
        - Потом. Короче, эти заложницы на самом деле тоже монстры Подземелья. Нужно отвлечь монстра-босса, занять монстра-куклу, пока мой монстр готовит атаку.
        - Я запуталась, - честно призналась монахиня после множественного упоминания различных монстров.
        - И я, - Влада вздохнула, выбрасывая все заготовки планов из головы. - Значит, будем импровизировать.
        Она подобрала валяющееся рядом с трупом гоблина короткое деревянное копье, и по телу пробежала волна дрожи, к сожалению быстро закончившаяся. Стараясь не обращать внимания на это чувство неудовлетворения, она размахнулась, и метнувшийся снаряд воткнулся как раз между ног монстра и его заложника.
        - Стоять, - притормозила она уже готового улизнуть они. - Ты никуда не пойдешь.
        - Я убью её! - зарычал монстр, прижимая нож к шее куклы.
        - Вперед, - флегматично кивнула Влада, направляя копье на него. - А потом я убью тебя.
        Такой реакции никто не ожидал. Босс гоблинов завис, даже героини выглядели обескураженными.
        - Влада-сан! - первой опомнилась дроу. - Так же нельзя!
        - Можно.
        - Это невинная девушка!
        - И что?
        Кажется, этот вопрос повторно отправил их шаблонные мозги в перезагрузку. Значит, можно еще потянуть время.
        - Поясняю, - начала она лекцию о морали и рациональности. - Вот там, в соседней пещере лежит гораздо больше девушек, которые точно не заслужили провести остаток жизни в качестве сломанных игрушек для гоблинов. И если мы отпустим этого монстра сейчас, то в будущем еще больше девушек постигнет та же участь. В Бездну морализаторство и слезу ребенка. Если для того, чтобы спасти многих, мне нужно будет пожертвовать одной - да будет так.
        - Тебе все равно, что с ней случится? - с заметно снизившейся уверенностью уточнил они, все еще продолжая сжимать нож у горла куклы.
        - Похоже, что самой жертве все равно, что с ней случиться, - хмыкнула Влада, подходя ближе к «освобожденной заложнице», которая, как и ее близнец, все это время стояла совершенно неподвижно, пустым взглядом смотря вперед. - Эй, ты в порядке?
        Ответа, разумеется, не последовало. Влада похлопала ее по плечу, по щеке - ноль реакции. Размахнувшись, она влепила громкую пощечину, и сама же зашипела от боли, тряся онемевшей рукой - тело куклы оказалось необычайно крепким. Зато демонстрация оказалась чрезвычайно действенной для зрителей, которые не получили ожидаемой реакции и сейчас спешно пытались восстановить привычную картину мира. Не давая времени на шаблонные реакции мозгов, Владислава размахнулась и ударила уже копьем, насквозь пробивая грудь. Ни крови, ни криков боли. От толчка кукла лишь пошатнулась и упала на землю.
        - Вот тебе и невинная жертва, - хмыкнула Влада, выдергивая оружие из тела. Впрочем, хороший вопрос, считать ли это телом, поскольку за красивой оболочкой не было ничего - ни тканей, ни органики, лишь пустое пространство.
        - Чтобы наверняка, - девушка пробила копьем голову куклы, выполнив, таким образом, свою часть задачи.
        Героини лишь молча переводили взгляд с одной куклы на другую, которой по инерции продолжал прикрываться босс.
        - Итак, - Владислава повторно направила оружие на монстра.
        - По… пожалуйста, - заплетающимся языком начал умолять тот. - [Простите меня]. Я был… не прав. Простите меня. Дайте мне уйти. Я-я обещаю… Я уйду…. В леса. Я никому больше не причиню вреда. Я обещаю.
        Слушая это чистосердечное признание, героини переглянулись, подтверждая собственные ощущения, что этим словам можно верить.
        - Поклянись, - раздался спокойный голос Владиславы, которая в это время изучала сообщение от Системы.
        - Да… Я клянусь. Пожалуйста…
        - Не так. Поклянись, - Владислава перебрала в уме имена известных ей местных небожителей, которых оказалось мало. Был непонятный Черный Кузнец, таинственная Пустота. А вот эта сущность должна подойти. - Бездной.
        - Я… Я… Я… - монстра заело, как прогнившую пластинку.
        - Я так и думала, - усмехнулась девушка и переслала остальной группе сообщение Системы.
        ***
        Внимание!
        Ментальное воздействие аннулировано.
        ***
        - И ты всё еще держишь нож у горла «заложницы». Как-то непохоже на позу умоляющего.
        Этих слов вкупе с извещением Системы хватило, что девушки очнулись от наваждения и угрожающе сжали оружие. Взгляд монстра затравленно заметался. Шансы выжить стремительно снижались, и у него остался только один единственный козырь, который он отчаянно не хотел использовать, потому что собственная смерть в таком случае гарантированна.
        - Наконец-то, - услышал он голос Владиславы и, скосив глаза, заметил черный огонек фамильяра, который вытянул один из своих отростков в знак круга. Отростки. Щупальца. Тентакли. Осознание молнией прошило его голову, но было уже поздно. Он увидел, как висевшие неподвижно отростки рывком обхватили его «заложницу», но не смог пошевелить ни одной частью тела, словно его опутали невидимой паутиной. А затем все скакавшие табуном мысли разом схлынули от возникшего ощущения, как что-то шевелится в его заднем проходе. Мгновением позже все это ощущение распространилось по всему телу. И это Что-то начало вытягивать из него все силы. Они был еще жив только потому, что имел врожденное сопротивление астральным воздействиям благодаря классу Чернокнижника и контракту с суккубом. Монстр понял, что у него осталось буквально несколько секунд жизни, и решил потратить их на яркий уход.
        - [Рейдж мод - он], - из последних сил прохрипел странную фразу-активатор.
        - ГРРРААА, - приглушенный рык разнесся по пещере. Этот звук, больше похожий на рычание бешеного зверя, чем голос человека, доносился из черного кокона, в который была закутана «заложница» босса.
        Реальность будто замерла.
        - Оррррр, - прохрипела лежавшая на земле кукла с пробитой грудью и головой, из пустот которой начал пробиваться кроваво-красный туман энергии, поднимая искалеченное тело на ноги. Такой же кровавый пар исходил из щелей кокона, обжигая пламенем энергии, заставив проклятую душу с матами выпустить пленницу. Кукла, едва оказавшись на свободе, протянула руку и схватила босса за горло, легко приподнимая его в воздух. Тот лишь понимающе усмехнулся в ответ, и хрупкая женская ручка сжалась, отрывая монстру голову.
        - ВАРГХ!!! - взревели куклы-берсерки.
        Глава 28. Боссы Подземелья, уровень Кошмар, ч1.
        Первой под раздачу попала Владислава, как находившаяся ближе всех к взбесившейся кукле. От простого удара кулаком, который она заблокировала копьем, девушку отбросило назад. Пропахав сапогами землю, она фыркнула и непроизвольно оглядела древко на предмет повреждений. Из-за этой заминки она пропустила следующую атаку, когда стартовавшая с места кукла схватилась за ее оружие и рывком подняла Владиславу в воздух. На какое-то мгновение они зависли - кукла, одной рукой удерживающая копье, вместе с отчаянно вцепившейся в оружие девушкой. Моя прелесть, не отдам.
        - ГРРР! - Берсеркер размахнулась и швырнула противника в стену.
        Но ее тотчас поймало черное щупальце и аккуратно опустило на землю.
        - ? - горело на маленькой табличке, которая вылезла из отростка.
        Ее астральная половинка определенно прокачала свои тентакли, раз Владислав умудрился всё это проделать, параллельно размахивая щупальцами в попытках пробиться через бушующее пламя энергии второго берсерка, которая наседала на группу героинь. Девушки держались, но только благодаря поддержке Летающего Макаронного Монстра.
        А между тем вопрос был весьма резонный. Владислава прислушалась к ощущениям. Да, силы и мощности кукле теперь не занимать. Но, если не отвлекаться и учесть изначально сильную избитость Босса, то шансы на победу есть.
        - Я справлюсь! - крикнула Влада, не сомневаясь, что ее услышали, и призрак полностью сосредоточился на помощи героиням. А вот ей придется пустить в ход все козыри. - [Слона на скаку остановим, и хобот ему оторвем]. [Этот путь закрыт].
        - Граор варгх! - вновь взревела кукла.
        К счастью, эта непонятная фраза не добавила ей мозгов, и она лишь повторила атаку, снова вцепившись в копье. Извини, но повторно этот трюк не пройдет. Владислава не стала играть в соревнование силы и крутанула копье, выкручивая кукле руки. До мультяшного каната дело не дошло, и кукла разжала пальцы, тут же получив древком по голове и на обратном движении рубящий удар по шее. Увы, удара не хватило, чтобы отрубить голову и Влада прыжком разорвала дистанцию, чтобы оценить ситуацию и хоть на секунду перевести дух.
        Итак, у нас есть искусственная кукла красивой девушки, выступающая в качестве Босса Подземелья, и которая впала в состояние берсеркера. У нее уже пробита голова и грудь, а она спокойно двигается и даже разговаривает. Раз Ядро Подземелья не функционирует, какой можно сделать вывод? Это особая уличная, в смысле божественная, магия. Что она там выдала? Варгх? Звучит подозрительно знакомо, похоже, что Такемичи Кема на досуге читал не только популярные азиатские новеллы, но и увлекался мрачными вселенными будущего, где погрязшее в ереси человечество во главе с божественным трупом имеют все, кому не лень. И все же, божественная магия и божественная энергия. Неважно, какого бога откопал тот мертвый задрот, нужно найти ядро, через которое питается эта кукла. Голова пробита насквозь, на месте мозга ничего, она в буквальном смысле безмозглая. Грудная клетка - тогда целилась она хорошо и ударила точно в центр. А значит, сердце не задето. Может, ударить туда? Или это слишком очевидно, и чтобы найти ядро, придется нашинковать ее на мелкий пластик? Для копья это непростая задача.
        Всё это время Босс стоял неподвижно, не сводя взгляда с копья Влады.
        - Граор варгх, - прохрипела кукла, выводя из размышлений. Кукла запрокинула голову, раскрыла рот и засунула туда руку по локоть. Ошалевшая Владислава наблюдала, как она медленно вытаскивает из себя длинный, с себя ростом, стальной стержень, с полым отверстием на одном конце. Вытащив оружие полностью, кукла подозрительно знакомым движением медленно, словно лаская, провела по нему рукой, и нажала едва заметную кнопку. С тихим шипением из отверстия вырос клинок чистой энергии, очень напоминающей цветом ту самую божественную энергию, примерно тридцати сантиметров в длину.
        - [Оценка], - прошептала Влада, пожирая глазами копье врага.
        ***
        Копье Света - оружие легендарного ранга. Для использования требует навыки «владение копьем» и «контроль маны» рангов «великий мастер» (51+)
        А поскольку оно в руках врага - готовь протезы.
        ***
        Если бы костюм не поглощал «все» жидкости, на землю бы начало капать. В смысле слюна. Легендарный ранг? Копье было прекрасно, оно сверкало и переливалось, оно манило, оно шептало - возьми меня, овладей мной. Моя прелесть, голлум-голлум. Вот оно взлетает вверх, и сверкающая дуга устремляется к ней. Стоп. Что?
        Тело отклонилось рефлекторно от прогудевшего рядом лезвия. Вынырнув из влажных фантазий, Влада тут же выгнулась назад, уходя от следующего удара.
        - Граор варгх! - рыкнула кукла, не переставая атаковать.
        По рукам блокировавшей удар Владиславы пробежалась дрожь. Кукла определенно становилась сильнее с каждой фразой. Еще пара повышений и перевес в характеристиках будет превосходящим.
        Но проблема наступила гораздо раньше, когда после верхнего блока древко на древко, Копье Света соскользнуло назад и энергетическое лезвие рассекло её копье пополам.
        Время замерло. Словно в замедленной съемке Владислава наблюдала, как гудящее лезвие приближается к ее телу и с громким шипением проходит сквозь него, обжигая кожу пламенем энергии. Девушка, как подкошенная, упала на колени, смотря на две половинки копья в ее руках. Вся ее краткая жизнь пролетела перед глазами, оставив только одну мысль.
        ЭТА СУКА СЛОМАЛА МОЮ ПРЕЛЕСТЬ!!!
        - Убью, - прошептала Влада, поднимаясь на ноги.
        То, что она жива только благодаря укреплению костюма, и то ее телу досталось от жара энергии, было неважно. Что рядом в смертельном бою сражаются другие люди и ее астральная половинка, тоже. Не только это, все мысли были снесены за границы сознания. Разум стал бескрайней ледяной пустыней, в котором горело только одно желание. Убить эту тварь наиболее быстрым и эффективным образом.
        Кукла вновь занесла копье для удара, но ее движения были такими медленными, что Влада без труда уклонилась и скользнула вперед. Собственное тело тоже двигалось медленно, будто не поспевая за скоростью мысли. Странное ощущение, но неважно. Нужно оружие. Ах да, две половинки ее прелести все еще у нее в руках. Наконечник копья пробил грудь куклы, ударив точно в сердце. Но там было пусто. Значит, нужен удар настолько сильный, чтобы решить дело одной атакой.
        Стоило ей об этом подумать, как рука уже сжимала древко копья. Она даже не удивилась, откуда оно появилось, просто знала, что это оружие подойдет идеально. Владислава плавным движением парировала Копье Света, встретив клинок клинком, и наконечник скользнул вдоль древка, разрезая насквозь руки куклы, державшие оружие. С легким стуком Копье Света упало на землю вместе с двумя красивыми кистями рук.
        Босс Подземелья не чувствовала боли, но пламя ярости отчетливо поутихло, когда она недоуменным взглядом взглянула на получившиеся обрубки. Но Владе этого было мало - враг все еще не был убит. Поэтому она размахнулась и снесла кукле голову. Обезглавленное тело наконец-то перестало полыхать божественной яростью и, подобно кукле с обрезанными нитями, кулем упало на землю. С последним ударом неизвестное копье исчезло из ее рук и Владислава начала приходить в себя. Почти в себя. Первым делом она схватилась за Копье Света и замерла, не в силах описать эти божественные ощущения. Словно она умерла и переродилась заново, очищенная и обновленная.
        - [Моя прелесть], - рефлекторно прошептала она и потеряла сознание.
        Глава 29. Боссы Подземелья, уровень Кошмар, ч2.
        Оценка.
        ***
        Босс Подземелья Мертвой Девы - искусственная кукла-голем в виде красивой девушки. Примерно сороковой-пятидесятый уровень, упор на ближний бой. Объелась мухоморов и стала куколкой берсеркера. Кратный рост силы и ловкости. Божественная мана бьет на астральном уровне.
        В общем, тебе пиздец.
        ***
        Всё это Владислав успел прочитать, пока тентакли, захватив куклу за конечности, с большим трудом пытались удержать её на месте. Хватило их ненадолго.
        - Граор Варгх! - вновь взревел Босс, и алая вспышка божественной энергии порвала черные отростки в клочья, отдавшись резкой болью в сознании призрака.
        Видимо, это и было то самое божественное воздействие на астральном уровне. Неприятно, но это не роды, так что терпеть можно. А освободившаяся кукла уже оказалась напротив рогато-копытной мечницы, нанося простой удар в грудь. И кулак куклы, со свистом рассекший воздух, уткнулся в подставленную астральную лапку, гася инерцию. Лишь после этого героиня удивленно моргнула и начала реагировать, нанося удары в ответ. Кукла слегка отклоняется и снова бьет. Снова утыкается в лапку, яростно ревет и блокирует голой рукой клинки мечницы.
        Разница в характеристиках очевидна. Как он сам успевал реагировать на движения куклы? Да никак. Тентакли жили своей жизнью. И в этой истории они были Великим Мастером Древнего Боевого Искусства Тентакль-рю стиля Бесконечных Щупалец.
        Какая только ересь лезет в астральное вещество. Так, не отвлекаемся и не пытаемся понять. Иначе всем конец.
        Владислав, еще когда только аккуратно подводил нано-тентакли к лидеру гоблинов, в самом начале интуитивно ушел в медитативное состояние и благодаря этому управился гораздо быстрее, чем ожидал. Не без минусов, например, оказалось, что тентакли не против залезть в любую упругую жопу, независимо от пола. А когда куклы взбесились, каким-то чудом в нем удержался, позволяя подсознанию работать за себя. И сейчас все знания и умения навыка уровня Великого Мастера, подгруженные Системой, использовались тентаклями на полную катушку. Каким-то седьмым чувством он понимал, что здесь и сейчас Великий Мастер тут один. Мастер анального угнетения и имения в рот и прочие отверстия. Владу пришлось приложить определенные усилия, чтобы спокойно осознать эту мысль и отодвинуть в сторону, как и все прочие пошлости. Может это тентакли так на него влияют?
        Хоп, он что-то инстинктивно поймал. А, это его женская половинка, улетевшая с подачи второй куклы в стену.
        - ? - поинтересовался состоянием он.
        - Я справлюсь! - крикнула девушка в ответ.
        Принято. Владислав своими странными чувствами призрака отметил состояние противника Влады. Из пробитых отверстий куклы щедрым потоком в пустоту выливалась божественная энергия, и именно этот фактор позволял куда более низкоуровневому противнику, пусть и со снаряжением мифического уровня, справляться в одиночку.
        А вот против группы героинь и Летающего Макаронного Монстра выступал берсеркер с концентрированной божественной маной внутри, которая с каждой секундой делала его сильнее и быстрее.
        - Варгх! - в очередной раз прорычала кукла и встретила метнувшийся ей в лицо энергетический шарик ударом кулака. Сквозь сверкнувшее облако энергии пронесся мелькнувший силуэт и тентакли едва успели принять на себя удар, который был предназначен бросившей снаряд мико с некомимми. Откуда-то из глубин подсознания пришла поправка, что во-первых, это эротическая пародия на японскую жрицу, во-вторых, звериные ушки настоящие, да не кошачьи, а лисьи, плюс хвостов мелькает аж девять штук, значит перед нами восточная мистическая разновидность зверолюда, а вот чей именно фольклор - узнаем, когда засунем тентакли во все отверстия.
        Если выживем, отстраненно подумал Владислав, отрешенно наблюдая, как отлетевшая от отдачи астральная лапка попадает по самой лисице и та падает на землю. А кукла, уже готовившаяся нанести финальный удар, прыжком уходит в сторону от промелькнувшей белой стрелы и переключается на мечницу.
        - Мне нужна возможность, - раздается голос дроу рядом с призраком.
        Лучница снова натягивает тетиву, заливая ману в стрелу, которая вскоре начала сверкать от переполняющей снаряд энергии.
        - Я помогу, - с другой стороны встает монашка, - но надолго меня не хватит.
        И зачитывает фразу-активатор.
        - [Нет эмоций, есть покой].
        Кажется, я сейчас услышал что-то крайне занятное. Потому что затем монашка вскидывает руку и по астральным чувствам призрака проносится Нечто. Это не Система, это что-то выше нее. Но ниже уровня Пустоты, поправляет его внутренний голос, лишь имитация настоящей Силы.
        Со мной явно происходит что-то странное, отстраненно подумал Владислав, наблюдая, как невидимая волна впечатывает куклу в стену, поднимая кучу пыли. А следом туда влетает огромная стрела, сравнимая размером со снарядами баллисты. Дроу и монашка одновременно выдыхают, и устало упираются руками на колени. Видать способности выжали из них все соки. Чуть скосив вектор восприятия, Владислав увидел вторую куклу без головы и лежавшую рядом Владиславу. И когда только успела? Потыкав щупальцем, он убедился, что девушка жива и обратил свое внимание на героинь, которым теперь положена награда за убийство Босса. Причем у тентаклей и у девушек явно разные взгляды на понятие «награды».
        - Кахрос лэ вани дор атар, - раздается голос и из не осевшего облака пыли выходит кукла, практически невредимая, если не считать застрявшей в груди огромной энергетической стрелы.
        Слов не понял, но вроде нас только что послали в пешее эротическое путешествие вместе с вероятностью выжить в этом бою. А затем последовала наглядная демонстрация, когда на куклу одновременно бросились с двух сторон мечница-демон и мико-кицунэ, и героини слегли в глубоком нокауте от легкой отмашки рукой.
        Плохо дело. Или нет? Владислав осознал, что ему глубокого фиолетово на исход боя, ведь всегда можно развернуться и улететь сквозь стену. Странное ощущение, уже далеко не первая странность за этот бой. Ладно, сейчас есть более важная задача. Как бы подойти к проблеме творчески? Эй, тентакли, а как вам эта идея?
        Перед куклой что-то промелькнуло, и она почувствовала удар, не сильный, но ощутимый. Затем она увидела, как перед ней повис черный огонек, который мешал своими щупальцами все это время. Но на этот раз отростки выглядели странно. От них будто исходил пар, и все они были на конце одеты в подобие рыцарской перчатки. Еще через секунду удары посыпались на нее как из реактивного пулемета. Только всё это, напротив, еще больше распыляло раж берсеркера.
        - Граор Варгх! - взревела кукла в ярости, и полыхнувшая божественная энергия очистила окружающее пространство. Исчезли черные тентакли, но кукла внезапно почувствовала резкую слабость. Опустив взгляд, она увидела причину - после вспышки ярости исчезла и застрявшая в груди энергетическая стрела и через возникшую дыру начала утекать мана.
        Не успев что либо предпринять, кукла почувствовала прикосновение к своей ноге и оказалась в воздухе, подвешенная за отросток. А затем ее со всей доступной скоростью и силой ударили об землю. И еще и еще. Когда оторвалась одна нога, взялись за вторую конечность. Затем за руки. Последней не выдержала голова.
        - Победили, - удивленно прошептала Курохиме Миюки, все еще находясь в шоке от того, как Летающий Макаронный Монстр расправился с куклой.
        Ответом ей стал приглушенный писк. Пип. Пип-пип. Пип-пип-пип.
        Звук доносился из разбросанных по всей пещере кусков кукол, которые вдобавок начали мигать алым туманом в такт. Сигнал постепенно ускорялся, что не оставляло никаких сомнений в его природе.
        Да вы издеваетесь…
        Глава 30. Эпилог.
        - Здравствуй, Владислав.
        А? Что? Так. Я умер?
        - Еще нет.
        Так-так-так. Глупый вопрос можно?
        - Рискни.
        Мы тогда… хотя стоп, это слишком глупый вопрос, к тому совершенно не к месту…
        - Да.
        Океееей. Хотя все еще не представляю, как это возможно. Так, ладно, перестаем тупить. Что со мной?
        Пространство вокруг него едва заметно колыхнулось.
        - Ты умер.
        Не понял.
        - Парадокс, согласна. Твое существование, Владислав, наглядная демонстрация невозможного. То самое исключение из правил, что только подтверждает правило. Даже немного жаль, что это наш последний разговор.
        Вот последние два слова немного напрягают. Или нет? Хм? Вот опять.
        - Ты молодец, что хотя бы заметил. Одно мгновение вечности у нас есть, так что насладимся беседой. Итак. Ты умер, Владислав, уже давно. По правилам душа уходит в Котел Душ, но тебя проклял один мстительный божок и ты стал призраком. Что есть призрак? Неуспокоенная душа. Призраку, как и прочей нежити, необходима энергия маны для поддержания своего существования. Вечная борьба за выживание, которая постепенно превращает призрака в монстра. Да, твоя душа не скатилась по наиболее вероятному пути, плюс ты отказался от заманчивых вариантов эволюции. Но вместо этого ты загнал себя в следующую ловушку. Любая душа без тела начинает выцветать. Вечное проклятье игрушек Аквотиса. Ты уже ощущал это раньше. Страх, гнев, любая эмоция уже не дает ощутимого влияния на сознание. Бессмысленный эмоциональный придаток, воспринимающийся скорее по привычке. Обычно процесс занимал месяцы, но ты умудрился зайти гораздо дальше и давно проскочил точку невозврата. Не просто оступился над пропастью, а добровольно нырнул в Бездну. Прошел, дошел, познал меня. На твоей родине такую практику называли дзен. Но дзен не для
призраков. Остальное, полагаю, ты понял сам.
        Да, он понял. Что он снова в гостях у Пустоты, где оказался практически случайно, соскользнув по слоям реальности. А там, снаружи, продолжают тикать таймеры бомб, в которые превратились останки кукол Подземелья. Они все обречены. Героини, Владислава, пленницы гоблинов. Даже если кто-то выживет после взрыва, девушки обречены на долгую и мучительную смерть в заваленной пещере от нехватки еды, воды или воздуха. И эта ужасная картинка никак не влияла на его мысли, точнее полное их отсутствие. Даже перспектива собственного окончательного уничтожения никак не задевала струны его души. Возможно он выживет, ведь он не может умереть из-за проклятья. Возможно нет, ведь это пламя божественной энергии, которое сожжет его дотла, даже души не останется. Это не важно, ему было все равно.
        - Даже интересно, чем ты станешь. У сестры полно монстров, но Монстр Пустоты? Мне нравится. А тебе?
        ***
        Внимание!
        Доступна новая эволюция!
        Голос Пустоты - монстр легендарного ранга, обитающий в Океане Пустоты. Практически неуязвим, какой-то вред может нанести только оружие божественного ранга. Основные характеристики - восприятие и сила мысли. Кап этих характеристик поднят до 200. Все навыки боевого и оружейного типа, а также связанные с манипулированием маной, блокируются. Прогресс всех остальных навыков ускоряется на 100 %.
        Основная способность: Эхо Пустоты (легендарная, пассивная).
        ПыСы. Тентакли не считаются оружием. Соглашайся, смертный, другого такого шанса не будет.
        Да/Нет?
        ***
        - Или хочешь шагнуть за Грань? Шагнувшие-за-Грань, согласна, название так себе, как и Таящие-в-Тенях, столько пафоса. Может, когда сделаешь шаг на ту сторону, придумаешь что-нибудь получше?
        Что-то в окружающей реальности было неправильным. Что-то царапало сознание изнутри. Что-то прорывалось сквозь барьер спокойствия, соседствующего с наплевательским равнодушием. Спасай.
        Эй.
        - Да?
        Мерцающий-в-Нигде тоже чересчур пафосно, а То-Чего-Не-Может-Быть слишком длинное, и звучит вызовом для этой сумасшедшей Вселенной, того и гляди, действительно постарается аннигилировать аномалию.
        Пространство ответило ему молчанием.
        Всё так, как ты сказала. На мой выбор действительно ничего не влияет. Тогда почему бы просто не поступить правильно?
        Призрак исчез, возвращаясь в свою реальность. И он не увидел, как пространство Пустоты исказилось, улыбаясь ему вслед.
        - Поступать правильно. Как и ожидалось от столь занятной личности, интригующий ответ. Но сможешь ли ты понять, что правильно для проклятой души человека, а что будет считать правильным уже монстр? Поймешь ли ты, как на самом деле это сложно? Выбор ни Света, ни Тьмы, ни Бездны. Постоянный выбор… меня. Я с нетерпением жду следующего выбора. Но для начала… тебе нужно выжить.
        Пустота смотрела в пространство, отыскивая черный крошечный огонек проклятой души, которая сделала выбор. Смотрящая уже видела все вероятности и знала, как мизерны шансы. Но еще она знала - чем меньше что-либо, тем ближе Пустота.
        - Не разочаруй меня, Владислав. Ведь я только начала играть с тобой.
        Пип. Реальность встретила его продолжающим писком бомб. По его внутренним прикидкам у него осталось всего несколько секунд. Должно хватить.
        Щупальце воткнулось в костюм Владиславы и призрак передал мыслеобраз ядерной бомбардировки. К счастью, костюм его понял и тут же раздулся, трансформируясь и укутывая хозяйку в многослойный кокон. Пять.
        Тентакли, без всяких церемоний и предварительных ласк, обвили тела героинь и зашвырнули их в проем пещеры, где должен был быть тайный выход на поверхность. Выполнив задачу, они переплелись между собой, создавая плотную паутину на входе пещеры, где находился гарем огра. Четыре.
        Подхватить получившийся кокон и замереть на мгновение. А затем мысленно выматериться многоэтажным выражением, помянув Создателя, Бездну, Пустоту и собственную глупость, которую упомянутые сущности должны иметь во все дыры. А все почему? Потому что он уже закрыл выход и этим обрек свою женскую половинку на более близкое знакомство с божественным взрывом, чем он рассчитывал изначально. Прости, дорогая я, похоже, наши судьбы все еще переплетены воедино, до самого конца. И затем зашвырнуть кокон в другую пещеру, где лежали остальные девушки. Заплести и этот проход. Три.
        Валяющиеся на земле части кукол продолжали испускать божественную энергию, поэтому поглотить внутрь себя получилось только один кусок - голову, которую отрубила Владислава, потратив на это целую драгоценную секунду. Два.
        Множество черных отростков раскинулось по всей пещере, оплетая бомбы многочисленными слоями уплотнившейся эктоплазмы. Была дана только одна команда - как только настанет взрыв, постараться впитать максимум Астральным Поглощением. Один.
        Поступить правильно. Вспоминая эти слова, Владислав не мог сдержать внутренней усмешки над самим самой. Без эмоций, без соплей, без эгоизма хладнокровно и логично заключить, что твоя смерть стоит жизни нескольких десятков девушек. Поломанных, искалеченных, едва живых, чьи жизни наверняка не будут гореть так ярко, как его собственное черное пламя. Наступить на горло всем инстинктам, требующим выжить, довольствуясь лишь крохотной верой, что так будет правильно. Это тяжело, блин. И ведь даже не герой, а всего лишь проклятый…
        БУМ!
        Интерлюдии
        Интерлюдия. Один день на орбитальной платформе.
        - Прощай, герой, - сказала прекрасная девушка, и душу поглотил столб телепортации.
        Оставшись одна, девушка испустила усталый вздох и потянулась всем телом. Это была последняя душа.
        Теперь наконец-то можно отдохнуть после того аврального происшествия. Кто же знал, что в Системе есть такая лазейка и Хранителя можно сделать спутником Героя? Она недовольно фыркнула, вспоминая прошлое.
        Едва они оказались внизу, многочисленные новички, осевшие в Городе Героев, почувствовали знакомую ауру и толпами начали стекаться к ней, скандируя «Богиня! Богиня снизошла к нам!». И ведь никто так и не понял, что не будет Бог, даже Младший, лично встречать призванные души. Эту обязанность возложили на молодую Хранительницу, несмотря на ее активные упирательства всеми конечностями. Кстати, о них. Ведь теперь можно вытянуться полностью!
        Кожа красавицы мгновенно высохла, покрылась трещинами, и тело разорвали словно изнутри. Фактически так и было - из ставшей ненужной оболочки выползала гигантская змея. Но странности на этом только начинались. Эта змея имела редчайшую мутацию, и каждый из концов змеиного тела разветвлялся на две головы и два хвоста соответственно. Черный правый хвост и черная левая голова, белый левый хвост и белая правая голова. А тело покрывал красивейший узор из переплетенных черно-белых чешуек. Представили? А теперь подожгите картинку напалмом, потому что змея была ламией.
        Правая - хрупкая и нежная, изящная эльфийка с белоснежной кожей, но жгучая брюнетка с длинными волосами, стянутыми в хвост. Левая - фигуристая, атлетически подтянутая дроу, отливающие серебром волосы были сплетены в косу.
        Как такой мутант не сдох вскоре после рождения? Говорят, что Великая Зверомать явилась поглядеть на это чудо-юдо, привлеченная горячей молитвой матери-жрицы, и одарила змееныша своим благословением. А минуту спустя, с воплем «Вы посмотрите на эту прелесть!», явилась снова, притащив других Древних.
        Так началась история Эбони и Ивори, сиамских близнецов из расы ламий. И были две души в одном теле подобны огню и льду, да еще Боги подняли накал противостояния, перепутав благословения - помимо благословения Звероматери, эльфийка схлопотала метку темных богов, а дроу - светлых. К счастью для всех, последней на огонек заглянула одна маленькая девочка. Так новорожденные близнецы получили точку равновесия, а вместе с этим и полное взаимопонимание.
        - Иви, просыпайся, - позвала сестру дроу, которая в этот раз играла роль Хранительницы и отвечала за управление внешней куклой.
        - Угу… - сонно отозвалась эльфийка. - Что, уже моя очередь?
        - Не совсем. Ты не представляешь, что тут было…
        Договорить дроу не успела. Кусок пространства над платформой исказился, словно втягиваясь в черную дыру микроскопических размеров, а затем дыра схлопнулась, оставив вместо себя двоих существ. Клубящийся черный туман с множеством красных глаз и черный комок слизня с мерцающим красным ядром внутри.
        - Мать, и все же я не понимаю, - прошелестел, словно продолжая давно продолжающийся разговор, слизень. - Посылать Кошмар за одной единственной душой? Это работа Жнецов.
        - Жнецы получили черную метку, - туман рассмеялся смехом тысячи голосов. - Считай, что я посылаю понаблюдать за новой игрушкой. И если он переживет первый удар…
        - То?
        - Разрешаю нанести второй.
        Слизень весь колыхнулся, словно изображая вздох по поводу слишком туманных приказов. Впрочем, он все понял правильно.
        - Да, Мать, - с этими словами он прыгнул с платформы вниз, на лету превратившись в человекообразную фигуру с огромными крыльями, и устремился вниз к планете.
        А клубящийся туман, скользнув одним глазом по застывшей Хранительнице, исчез, медленно рассеявшись в пустоте.
        - Эй… - после долгого молчания произнесла эльфийка, с которой слетели все остатки сонливости. - Это ведь была…
        - Ага.… Какого хрена…
        И снова дроу не дали договорить. На этот раз Ловец Душ и платформу сильно тряхнуло, а на поверхность упали два переплетенных сгустка астрального пламени. Что-либо разглядеть в мечущихся вспышках алого и белого света не представлялось возможным. Инстинктивно Хранительница убралась подальше, укрывшись за троном - чувства подсказывали, что попадать под случайный удар пламени будет чревато серьезными последствиями. Особенно опасен был красный.
        Наконец противники разорвали дистанцию и на мгновение замерли. Еще мгновение и алый сгусток, оказавшийся ближе к краю платформы, рухнул в пустоту и мгновенно скрылся из виду. А его противник, пылающая белым огнем душа, напротив, обессилено опустилась на поверхность платформы. А ламия осторожно выглянула из-за трона и пригляделась к внезапному гостю.
        - Впервые вижу такую душу, - потрясенно прошептала дроу. - Местные ему в подметки не годятся… Сильный. Благородный. Истинный Рыцарь.
        - Приветствую, герой, - произнесла Ивори, показавшись полностью.
        Внимание она точно привлекла - душа взволнованно покрылась капельками эктоплазмы и вроде как даже отвернулась. Сестры переглянулись, поняли, что из-за поднявшейся суматохи совершенно забыли о своем истинном облике, обнаженном к тому же, и неожиданно для самих себя сильно смутились. Поспешно наколдовав себе одежду, Ивори продолжила попытку контакта:
        - Всё в порядке, можно поворачиваться. Мы не кусаемся и не опасные, честно.
        Девушкам показалось, что душа будто фыркнула, но медленно развернулась. Но вот возросшее волнение им точно не показалось. Сестры еще раз окинули друг друга взглядом. Грудь Эбони прикрывал небольшой топик, подчеркивая прелести при помощи глубокого декольте, а низ закрывали трусики на подвязках. Ивори же облачилась в полупрозрачный пеньюар. С их точки зрения, одежда прикрывала все, что нужно, и этим выполняла свою функцию.
        Но вот вести разговор дальше, за пределами привычного шаблона, без малейшей информации, было затруднительно.
        - Эм… - помялась Ивори. - Добро пожаловать в мир Системы.
        Душа героя замерла, услышав знакомые слова.
        - Дальше полагается выдать бонус и отправить на перерождение, - продолжила она, - но, учитывая нетипичность ситуации, нам бы хотелось поговорить, но…
        - Кажется, было какое-то заклинание, - дроу щелкнула пальцами, но по шаблонной привычке пол платформы озарился листками бонусов. - Не то…
        Пока сестры-ламии, негромко переговариваясь, пытались разобраться в ситуации, белый огонек вызвал Систему. Что-то нахимичил, выругался, потанцевал с астральным бубном над ядром Божественной зоны для новичков, и получил что хотел. А затем обвел взглядом окружающие его ништяки, пересчитывая количество читов, и, внезапно для сестер, «заговорил»:
        - Святые ядра Бастиона, куда меня на этот раз занесло?
        Когда он восстановил свое тело, сестры-ламии издали восхищенное «Ох» и тут же смущенно прикрыли глазки руками, впрочем, оставив крохотную щелочку на просмотр. А посмотреть было на что - пришелец оказался драконидом, представителем редкой расы драконов гуманоидной формы. Мощное, мускулистое змеиное тело, покрытое белоснежной чешуей, стоящее на трехпалых лапах, с длинным гибким хвостом. Увитые мышцами руки, с четырьмя пальцами, оканчивающиеся длинными когтями бритвенной остроты. Вытянутая изящная драконья морда, украшенная черной гривой, с длинными изогнутыми рогами, растущими вдоль головы. Всё это великолепие сестры тщательно рассмотрели, пока Рыцарь спешно искал, чем прикрыть двойное хозяйство, характерное для некоторых видов рептилий.
        С молчаливого разрешения Хранительницы, которая прониклась серьезностью ситуации, Рыцарь нагреб бонусов под завязку, правда по весьма необычным критериям. От некоторых артефактов, даже мифических, он отказался, сказав, что чешуя и когти поудобней будут, зато радостно вцепился в «экзоскелет» редкого ранга, колонию наномашин, фотонные клинки на наручах, энергетические пушки, разведывательные дроны, и прочую высокотехнологичную экипировку, которую редко брали герои, направляясь в мир меча и магии. На вопросительный взгляд Хранительницы он пояснил, что не стоит слишком полагаться на Систему в борьбе со Стимуляторами, так как те большие любители играть не по правилам. В итоге драконид представлял собой странное зрелище, напоминая динозавра, которого выдернули из Юрского периода, хорошенько прокачали технологиями, придали футуристический дизайн и отправили обратно.
        - Значит так, повторим для ясности, - говорил Рыцарь, проверяя снаряжение. - Я сейчас спускаюсь, нахожу эту недобитую личинку Стимулятора, быстро добиваю и стараюсь достучаться до своих. Если получится, верну одолженные артефакты на обратном пути. Если нет - тихо-мирно доживаю свой очень долгий век, не ввязываясь ни в какие конфликты. И чешуйке понятно, что по совокупной мощности я надеру хвост любому Младшему, так что пусть не лезут. Да, будут возмущаться - посылайте сразу в Бездну. Ибо если не справлюсь я.… то не спасется никто.
        Рыцарь подошел к краю платформы, ненадолго взглянул на манящую пустоту среди далеких звезд, и сосредоточил свой взгляд на планете. Затем, будто только вспомнив, пошевелил лопатками, и с хрустом расправил огромные чешуйчатые крылья.
        - Ах… - послышалось ему позади. Рыцарь повернул голову, уже закрытую защитным щитком шлема.
        - А… - начала было Ивори. - Нет, ничего. Удачи тебе, Рыцарь.
        Тот кивнул и отвернулся.
        - Бастион, где бы твой Рыцарь ни был, он пойдет до конца, - произнес он короткую молитву своему Богу. - Рыцарь Дракон, Ази Онага, отправляется.
        - Улетел…
        - Ага…
        - «А можно отправиться с тобой», да?
        - Иви!
        - Что? У меня тоже такая мысль мелькала. Но нельзя.
        - Увы, да… и все же… какие крылья!
        - И чешуя!
        А у летевшего Рыцаря засвербело в носу.
        - Бастион поминает, что ли? - пробормотал он, но отвлекся на более приятные воспоминания. - И все же… и эльфийка и дроу, две шикарные самки в одном очешуительном теле ламии… эх…
        Интерлюдия номер 2. Фигуры расставляются.
        [Тогда]
        Галактика Звездного Ливня
        Щелк. Щелк. Щелк.
        Четыре девушки в школьной форме стояли возле стола и держали в руках различные модели стрелкового оружия, проверяя их боеспособность. Школьный Клуб Выживания и Страйкбола Восточной Императорской Академии принимал у себя команду гостей и им предстоял товарищеский матч.
        - Может, все-таки переоденемся полностью? - Аня Драгунова, маленькая миленькая блондинка с двумя хвостиками, закончила проверку огромной, размером с нее саму, крупнокалиберной снайперской винтовки, и с сомнением оглядела себя в зеркале. Стандартная черная матроска школьной формы и надетая поверх разгрузка со специальными магазинами для ее винтовки и запасные аккумуляторы. Плюс высокие шнурованные военные ботинки, наколенники, налокотники, перчатки без пальцев и защитные очки. На бедре висела кобура с пистолетом. Впрочем, если снайперу придется взяться за пистолет, значит ее дело плохо.
        - Против этих нубов? Забей, Онко-тян, мы даже не испачкаемся, - Куроко Ханока, штурмовик с позывным «Меха-тян», самой первой собрала свою М4 со всем дополнительным обвесом, и с самым сосредоточенным видом склонилась над кучей деталей, по которым едва можно было угадать модель оружия. - Босс, я задержусь после матча в клубе? Хочу удостовериться, что к выздоровлению Хинаты-тян ее любимчик будет полностью готов.
        - Ладно.
        - Как она, кстати?
        - Все еще высокая температура, - Рин Харуне, текущий лидер клуба и носитель титула «Босс», а также старшая сестра Рин Хинаты, спокойно завершила проверку оружия. - Не переживайте, завтра уже вернется в школу.
        - Это точно, следующий Босс не может проиграть какой-то простуде!
        - Выдвигаемся, - приказала глава.
        - Один, два, три… я смотрю, Восточная Академия воистину полна высокомерия, выходить втроем против пятерых, - скривилась глава гостей.
        Члены клуба переглянулись и дружно вздохнули.
        - Садако, подай голос, - сказала Рин.
        - Я тут.
        - Э? - гостья повернулась на голос и увидела полную копию Куроко Ханоки, стоящую рядом с ней. - Ааа, откуда ты взялась?!
        - Я стояла тут с самого начала, - флегматично заметила Куроко Садако, сестра-близнец Куроко Ханоки, благодаря своей природной незаметности получившая позывной Стелс. - Нэ-сан, не переживай, все нормально.
        - Нас четверо, - когда все успокоились, продолжила Рин Харуне обсуждение условий матча, - один член клуба заболел, запасной игрок на соревнованиях по кюдо. Поэтому играем в Штурм, на вашей стороне численное преимущество, на нашей - знание местности.
        Обсудив все условия, участницы разошлись по стартовым точкам и вскоре игра началась.
        - Босс, как работаем?
        - Как обычно. Тотальное доминирование, - улыбнулась Рин, и девушки ухмыльнулись в ответ. - Стелс, поприветствуй наших гостей. Пусть тебя запомнят.
        [Стартовая Позиция Атакующей Команды]
        Шел десятый, последний раунд.
        - Да что это за монстры такие, - жаловалась одна из девушек клуба гостей.
        - Точно. Сперва их Стелс в одиночку вынес всех наших, и мы ее даже не заметили! Потом эта жестокая русская, подстрелила Нахо-тян в ногу, и сняла двоих, что хотели прийти к ней на помощь. Что творилось дальше, даже вспоминать не хочу, унижение и издевательство! А их капитан! Мы же взяли ее в кольцо! Как, блин, с ножом и пистолетом можно вынести трех автоматчиков?!
        - Успокойтесь. Постараемся не слить и этот раунд всухую. Вперед!
        Чем ближе они подбирались к точке обороны противника, тем сильнее они нервничали. Постепенно, крохотными шажками, они перебирались от позиции к позиции. Но их никто не атаковал, и от этого они еще сильнее нервничали. Казалось, что всё это хитрый план противника, который просто выбрал особо изощренный способ по их уничтожению. Но даже когда они добрались до условной точки, означавшей захват базы, ничего не произошло.
        - Куда они делись?
        Но этот вопрос остался без ответа. Лишь спустя несколько часов по всей стране было объявлено, что пропали все учащиеся Восточной Императорской Академии. Число пропавших - более десяти тысяч человек.
        [Позиция Обороняющей Команды]
        - Последний Раунд, - подытожила Босс. - Есть идеи?
        - А давайте… - начала Меха-тян.
        Договорить она не успела. Внезапно под ногами девушек стремительно почернел пол, превращаясь в черную непроглядную мглу, в которой зажглось множество алых глаз. В следующее мгновение, под аккомпанемент безумного хохота тысяч голосов, все они провалились вниз, во тьму.
        ***
        Внимание Хранителю мира Фарфарэвей. Инициирован массовый призыв обратного типа. Анализируется магическая конструкция ритуала призыва. Источник магии определен - Бездна. Приготовьтесь к принятию и обработке. Количество: 1000.
        ***
        Хранительницы с побледневшими лицами смотрели на приближающийся к ним астральный поток, который больше походил на метеоритный дождь. Ловец Душ затрясся, отлавливая первых попаданцев, но астральная паутина уже начинала трещать от предельной нагрузки.
        - О Великая Зверомать, услышь наш вой, - прошептала Ивори древние слова еще более древней молитвы.
        - Майха-ор-Асси, уповаю на милосердие твое, - вторила за ней Эбони.
        С поддержкой Древних, или без нее, но Хранитель должен исполнить свой Долг.
        ***
        - Приветствую, - сказала красивая девушка, сидящая на троне. - Вас призвали. Добро пожаловать в Мир Системы, Героини.
        Сразу четыре девушки. Номера: 439, 440, 862 и 1000. Несмотря на огромную усталость, Хранительница не могла не отметить несколько странностей. Первые два номера - сестры-близняшки, серой, невыразительной внешности. Но одна из них пропадала из поля зрения даже на фоне этой серости. Ну-ка, поглядим. Ага, понятно, Прирожденная Тень. А ее сестра? Тоже любопытно. Что еще? Вообще интересный подбор способностей, отряд будто специально сбалансировался друг под друга.
        И тут взгляд Хранительницы зацепился за то, что нужно было заметить с самого начала. На девушках не было Меток. Вообще, никаких, даже метка Судьбы отсутствовала, что в принципе считалось невозможным. Что за Бог может такое сотворить?
        - Не Бог, - вклинился в мысли Хранительницы детский голосок. - Дай-ка взгляну. Да, это он. Не против, если их встречу я? Все-таки, я перед ним сильно виновата, хоть этих девочек попробую сберечь.
        Хотя Хранительница не поняла ни слова, но перечить Богине, особенно Древней, особенно Ей, смысла не было. Она кивнула, и реальность перед школьным клубом Выживания Восточной Императорской Академии изменилась на белое пространство, где перед ними стояла маленькая девочка в белом платье.
        - Привет. Я Мют, - улыбнулась она. - У нас мало времени. Поэтому сделаем так…
        В следующий момент школьницы схватились за головы, пытаясь справиться с приступом головной боли, вызванной шквалом информации. Но под взглядом маленькой девочки вскоре все затихло и участницы Клуба Выживания подняли голову.
        - Спасибо, - коротко высказалась Рин.
        - Вы не выглядите сильно удивленными, - наклонила голову Мют.
        - Будь готов, - произнесла глава девиз Клуба.
        - Всегда готов! - тут же хором отозвался отряд.
        - У нас был необычный учитель, - пояснила Босс. - Нас готовили к различным ситуациям. Даже таким. Если подумать, таких ситуаций было особенно много.
        Острый взгляд, необычный для простой школьницы, остановился на невинно улыбающейся девочке.
        - Дядя знал, так? Нет, не так, иначе бы он остался. Но он догадывался. И поэтому превратил нас в «монстров». Чтобы у нас был хотя бы шанс выжить в мире монстров.
        - Хм… как-то пессимистично для простой школьницы, - улыбнулась Мют и вопросительно наклонила голову. - Неужели не работает?
        - Работает, - встряхнула головой Рин, заталкивая поглубже приступ эйфории. - Но где-то там, внизу, лежит моя больная сестра, одинокая и беззащитная. И радость с добротой никак не смогут ей помочь. Как говорил мой дядя: «Добрым словом и пистолетом вы можете добиться гораздо большего, чем одним только добрым словом». Так что… каким Темным Богам я должна продать душу и тело, чтобы спасти сестру?
        - Да, это в его стиле, - улыбнулась Богиня. - Судьба не была к нему милосердна. Особенно сейчас. Но запомните, дети - Доброта и Милосердие никогда не были слабостью. Надо только попросить…
        Богиня улыбнулась Системе и кое-что попросила.
        Часть 2.
        - Я искренне желаю вам удачи, - сказала красивая девушка, сидящая на троне. - Прощайте.
        Телепорт накрыл очередную группу и в следующий момент они оказались в центре круга телепортации, который располагался в тронном зале. Но король и присутствующие подданные не были обычными людьми. На троне сидела человекообразная фигура льва, чуть ниже располагался прайд из красивых девушек с самыми разнообразными звериными ушками.
        Зверолюды с удивлением рассматривали призванных героев. Это была группа из четырех молодых девушек, одетых в школьную форму-матроску с необычными аксессуарами. Высокие военные ботинки, наколенники и налокотники, разгрузка, и массивные пластиковые очки. В руках они сжимали разнообразное огнестрельное оружие. Две девушки-близняшки обладали классической азиатской внешностью, довольно обычной, не выделяясь ни лицом, ни фигурой. Зато одна держала в руках Винтовку Снайперскую Специальную производства Советского Союза, а другая штурмовую винтовку М4А4 с полноценным обвесом - глушитель, рукоятка, лцу, коллиматорный прицел, подствольный дробовик. Третья была маленькой голубоглазой блондинкой, очень миленькой и держащей крупнокалиберную снайперскую винтовку размером с нее саму. И наконец, явный лидер отряда, строгая красавица с целым арсеналом на теле - пистолеты, ножи, гранаты, и державшая в руках пистолет-пулемет бельгийского производства.
        - Люди, - презрительно прорычал Король Лев, и стража наставила на них пики.
        Блондинка бросила взгляд на свою руку, где висел странного вида браслет, и махнула рукой в определенном направлении.
        - Сваіх ня кідаем, - повторила она фразу на родном языке.
        - Схватить и казнить, - приказал зверолюд.
        Девушки молча переглянулись и кивнули друг другу. У них была цель, и не было времени на слезы, панику и прочие сантименты. Потому что в Клубе Выживания и Страйкбольных Игр Восточной Императорской Академии состояло пять человек. И они своих не бросают.
        - Прорываемся! Огонь на поражение! - отдала приказ командир, и на зверолюдов обрушился шквал энергетических шариков.
        [Сейчас. Галактика Звездного Ливня. Мир Фарфарэвей].
        Корусант, столица королевства людей Корус.
        Дверь одного из роскошных особняков в квартале знати тихо открылась, и внутрь проскользнули три фигуры. Заняв позиции, они дождались, пока из скрыта не появится четвертая, которая жестом показала, что особняк пустует. Вскоре они расположились возле двери, ведущей в комнату, где находилась их цель. Ударом ноги распахнув дверь, они ворвались в помещение и направили оружие на единственного обитателя особняка, который сидел в кресле.
        - Неужели мой посредник дал недостаточно четкие инструкции?
        - Нет, просто от задания попахивало дерьмом, как и ожидалось от его заказчика.
        - Девушки не должны так говорить, Хината-чан.
        - Заткнись, ублюдок. Почему ты еще жив, Херануко?
        - Это секрет, - Херануко Ямада, один из героев-попаданцев, криво усмехнулся и тут же закашлял кровью.
        - Хреновый секрет, - констатировала Рин Хината, продолжая держать бывшего одноклассника на мушке. - Пристрелить, чтобы не мучался?
        - Поверь, Хината-чан, это меня не убьет. Но хватит обо мне. Задание…
        - Выследить и захватить девушку по имени Владислава. Надеть рабский ошейник. Последнее известное расположение - Подземелье Мертвой Девы. Особенности - владеет копьями, устойчива к ментальному воздействию. Есть фамильяр Летающий Макаронный Монстр, черный огонек с тентаклями.
        - Награда…
        - Я прострелила посреднику плечо до того, как она была озвучена. И понятное дело, что я плевать хотела на выполнение квеста от такого куска дерьма, как ты.
        - Ты стала такой грубой, Хината-чан. Неужели это из-за..
        Раздался выстрел и энергетический шарик, вылетевший из крупнокалиберной винтовки, прошил кресло, в котором сидел Херануко, на миллиметр разминувшись с его ухом.
        - Даже не смей произносить ее имя, - прошипела Аня Драгунова.
        - Прости-прости, Онко-тян, - примиряющее поднял руки Ямада. - И все же я настаиваю. Во-первых, награда…
        - Повторяю, мне…
        - Всё.
        - Что?
        - Я отдам вам всё, что у меня есть. Этот особняк. Все накопленные деньги, это две тысячи золотых. И все редкие ингредиенты, которые я скопил за время приключений. Включая перо феникса.
        Последняя фраза не могла не вызвать реакции на лицах девушек.
        - А что нам мешает вынести тебе мозги и забрать все сейчас? - поинтересовалась Босс.
        - Перо спрятано в надежном месте и будет выдано только после завершения задания, - миролюбиво улыбнулся Ямада. - И во-вторых. Курохиме Миюки-чан.
        - Ты видел Миюки?!
        - Да, - рабовладелец состроил печальное выражение лица. - Когда мы виделись в последний раз, она попала в рабство. И стыдно признаться, именно Миюки-чан нанесла мне эти раны после слов, сказанных этой Владиславой.
        Он медленно поднял руки и, морщась от боли, расстегнул рубашку.
        - Как ты… как ты еще жив? - пораженно выдохнула Хината. На парне не было ни одного живого места, грудь была покрыта множеством глубоких, незаживающих ран, сквозь которые были видны ребра костей и внутренние органы.
        - Это секрет, - усмехнулся Херануко, застегивая рубашку обратно. - Могу заверить, что даже в таком состоянии еще способен кое на что удивительное. Хотите проверить?
        От похотливой улыбки рабовладельца девушек передернуло, и парень понял, что переступил черту и вернулся к предыдущей теме.
        - Я могу поклясться, что Миюки-чан сделала это под влиянием той девушки. И сейчас она находится вместе с ней и подвергается серьезной опасности.
        - Он… не врет, - удивленно заметила Меха-тян, проверив соответствующий артефакт.
        - Поэтому заковать Владиславу в рабский ошейник в качестве ответной меры вполне себе справедливая цель. Итак, вы согласны?
        Очень хотелось просто пристрелить проклятого извращенца и развеять его пепел. Но Курохиме Миюки, близкая подруга и запасной игрок Клуба Выживания. Но награда, которая очень была им нужна. Херануко Ямада прекрасно все это знал.
        - Хорошо, - вздохнула Рин Хината, заключая еще одну сделку со совестью. - Отряд 404 принимает этот квест.
        Отряд девочек-волшебниц 404, состав 5 человек:
        Рин Харуне, позывной «Босс». Класс: махо-шутер, специализация «Тактический командир», уровень 12. Бывший лидер отряда 404. Статус: в магической коме.
        Рин Хината, позывной «Босс». Класс: махо-шутер, специализация «Универсальный солдат» уровень 23. Текущий лидер отряда 404. Вооружение: Desert Eagle.50, М9 Беретта х2, FN P90.
        Драгунова, Анна Викторовна, позывной «Онко-тян» Прирожденный стрелок. Класс: махо-шутер, специализация «Снайпер», уровень 23. Вооружение: М82 Баррет, М9 Беретта.
        Куроко Хонока, позывной «Меха-тян». Прирожденный крафтер. Класс: махо-шутер, специализация «Штурмовик-универсал», уровень 26. Вооружение: М4 СОПМОД, М9 Беретта.
        Куроко Садако, позывной «Стелс». Прирожденная Тень. Класс: махо-шутер, специализация «диверсант», уровень 22. Вооружение: ВВС, H&K Mk.23SOCOM.
        [Тогда]
        Галактика Звездного Ливня
        В комнате допроса за столом сидел мужчина, закованный в наручники и кандалы. Ничего примечательного в нем не было, это был обычный человек сорока лет, слегка полноватый в очках и редеющей шевелюрой, одетый в поношенный костюм. Вместе с тем, он держался совершенно спокойно, несмотря на обстановку, которая для рядового обывателя была явно стрессовой ситуацией.
        Спокойствие обреченного на смерть, скажет более внимательный и опытный взгляд.
        Со скрипом открылась входная дверь, и в камеру вошел следователь с папкой документов. Сев напротив заключенного, он начал демонстративно раскладывать бумаги, и остановился, увидев улыбку мужчины.
        - Что смешного? - не выдержал он.
        - Несколько вещей, - ответил пленник. - Во-первых, здравствуйте. Во-вторых, вы же знаете, что вы уже пятый следователь за сегодня? Знаете. И третий, который начал с подобного действия.
        В ответ раздалось недовольное фырканье.
        - Второй.
        - Что?
        - Ничего, - улыбнулся мужчина повторно, - продолжайте.
        - Кхм, - следователь прочистил горло. - Погребенцев, Виктор Игоревич. Родился в…
        Виктор, изображая живое внимание, слушал в пятый раз собственную биографию. Он знал, что его считают сумасшедшим. Но разве не истинное безумие, делать одно, и, то же, каждый раз надеясь на другой результат?
        - Директор Восточной Императорской Академии, все ученики которой пропали в 16:55. Свидетели утверждают, что жертвы провалились сквозь землю в черные провалы. Что вы можете сказать по данному поводу?
        - Я уже все сказал.
        - Вы имеете в виду это? - следователь порылся в бумагах и достал фотографию письма, которое обнаружили на рабочем столе директора.
        ***
        Я не прошу прощения за сделанное, не надеюсь на принятие, но имею право на объяснение.
        Мне повезло узнать Правду, которой владели лишь немногие Избранные на этой планете.
        Наш мир обречен. Да, мы живем в прекрасной стране, где победили голод, нищету и болезни. И мир, который сообща, под нашим мудрым руководством, стремится к той же цели. Именно поэтому мы обречены. Мы зашли в тупик, мы становимся скучной утопией, где нет развития. Шевелись или умри. На нас уже обратил внимание Стимулятор Жизни. И боюсь, что природа этого существа такова, что наш мир не имеет против него ни единого шанса. Поэтому я решил создать такой шанс. Истинного Героя, который может победить Палача. Поэтому я создал Академию. Поэтому я собрал в ней наших лучших сынов и дочерей. Поэтому я провел ритуал призыва и отправил их прочь. Чтобы там, на чужбине, они познали страх, боль и смерть. Чтобы это невыносимое давление Силы породило настоящих Героев, а из них выделился один, Истинный Герой, который спасет наш мир.
        Да, это необходимая жертва многих, чтобы спасти всех. Хотел бы я знать другой способ. Но его нет.
        Директор Восточной Императорской Академии, Виктор Погребенцев.
        ***
        - Да.
        Директор смотрел на письмо с некоторым чувством сожаления. Где-то в глубине души у него еще оставалась надежда, что ритуал затронет и его. Увы, человек, способный хладнокровно отправить на верную смерть тысячи детей, вряд ли может считаться героем.
        - Это чушь, - заявил следователь.
        - Это пять.
        - Что?
        - Что?
        Следователь вскочил с места, с грохотом опрокинув стул, и со злобным выражением лица уперся взглядом в пленника. Это было ошибкой.
        Несколько секунд спустя невозмутимый Директор Академии наклонил голову в сторону от замершего человека и насмешливо крикнул в пустоту:
        - Следующий!
        - Так мы ничего не добьемся, - сказал один из наблюдателей. - Предложения?
        - Я пойду.
        - Но, сэр, это может быть опасно.
        - Плевать.
        Дверь открылась, двое солдат зашли в комнату, сноровисто подхватили застывшего статуей следователи и потащили на выход. А затем вошел мужчина средних лет, азиатской наружности, в строгом черном костюме. А Директор Академии на мгновение изменился в лице. Но лишь на мгновение. Он был готов к подобному, просто не ожидал, что этот разговор настанет так скоро.
        - Здравствуй, Виктор.
        - Здравствуйте, Рин-сан.
        - Все еще обращаешься ко мне официально?
        - Простите, привычка, - следующую фразу Виктор произнес на идеальном японском языке. - Давно не виделись, Соуске.
        - Да, давно, - согласно кивнул Рин Соуске, отец Рин Хинаты и Рин Харуне, и председатель центрального государственного комитета этой страны.
        Повисла неловкая тишина, пока один из самых могущественных людей на планете пытался подобрать слова, способные достучаться до его старого друга.
        - Ты знал, - начал он, - что в тот день у Хинаты была простуда?
        - Да.
        - И ты все равно…
        - Ритуал уже был запущен, - пожал плечами Директор. - И да, я бы не стал ничего менять.
        - Ты!.. - выдержка истинного самурая, закаленная годами тренировок и суровой жизни, не справилась с нахлынувшим шквалом эмоций, и Рин Соуске вскочил, схватив Виктора за воротник. И повторил ту же ошибку, что и все остальные. Он посмотрел ему в глаза.
        Там не было страха. Там не было решимости. Там была спокойная обреченность.
        Мгновение. И там появилось что-то еще. Кто-то еще.
        Реальность мигнула и окрасилась в черноту. Еще мгновение и в этом черном пространстве зажглись алые звезды глаз. Десятки, сотни, тысячи, они смотрели на человека, и со всех сторон до него доносился тихий шепот, слишком слабый, чтобы различать слова. Но и этого хватило, чтобы повергнуть волю этого сильного и смелого человека в прах и сжать его сердце в объятьях ужаса. Шепот затих и в душу начал проникать смех, безумный смех тысяч голосов, заполняя сознание и разрывая его на части.
        Мгновение и все стихло. Снова повисла тишина. Разум председателя отчаянно буксовал, отказываясь принимать новую для него реальность. Реальность ехидно щурилась из темных углов камеры алыми глазами и нашептывала, что это еще не конец.
        - Что это было? - выдохнул Рин Соуске, медленно опустившись обратно на стул.
        - Бездна, - Виктор Погребенцев устало прикрыл глаза. Каждый визит Древнейшей бил по человеку сильнее любых пыток.
        Потом они говорили. Долго. И председатель задал самый важный для него вопрос:
        - Как нам их спасти?
        - *Non est salvatori salvator,
        neque defensori dominus,
        nec pater nec mater,
        nihil supernum, - с усмешкой процитировал Директор древнее выражение.
        Председатель продолжал молча смотреть на него со сложным выражением на лице. Вздохнув, Виктор продолжил:
        - Есть два пути. Сложный - вы можете повторить ритуал и отправить на помощь добровольцев. Риски те же самые.
        - А второй?
        - Как и всегда, - ответил Виктор. - Нужно призвать Героя.
        Виктор знал, что они обязательно попробуют. Вторая фаза Ритуала на этом будет завершена.
        Как и планировал Директор.
        Как и планировала Бездна.
        *Нет спасителя у спасителя, Нет властителя у защитника, нет ни отца, ни матери, нет никого над ним.
        [Место и время неизвестно].
        Давным-давно, в далекой-предалекой Галактике в одном тихом уютном баре за стойкой сидел мужчина и смотрел в свой опустевший стакан. Привлекательной наружности, стильно и хорошо одетый, но слегка помятый, будто не ночевавший дома уже несколько дней. Бармен, давно знавший и мужчину и его устоявшиеся привычки, также тихо и спокойно занимался своими делами.
        А недалеко от барной стойки сидела стайка молодых девушек и бросала на мужчину стеснительные взгляды, которым они и сами не могли найти объяснение. Наконец после долгих тихих перешептываний одна из них собралась с духом и подошла к стойке. Это была красивая блондинка, высокая, стройная, с прекрасной фигурой и прелестным личиком.
        - Привет. Не угостите девушку коктейлем? - она застенчиво улыбнулась, чувствуя себя невинной школьницей на первом свидании с парнем своей мечты.
        - Угостить могу, - мужчина повернул голову и очаровательно усмехнулся, глядя девушке в глаза. - Но не коктейлем, а просто выпивкой. Будешь?
        Глядя в эти спокойные серые глаза, полные силы и достоинства, сердце блондинки защемило, пропустив пару ударов, ей едва хватило смелости, чтобы машинально кивнуть.
        Рядом словно по волшебству оказался бармен и налил в пустой стакан густой янтарной жидкости, а перед девушкой поставил маленькую рюмку с кристально чистой жидкостью.
        - За Анну, - мужчина поднял стакан. - Женщину, которую я любил больше жизни. Молча, не чокаясь.
        И опрокинул содержимое стакана в глотку.
        - Еще? - спросил он у девушки, которая с вытаращенными глазами пялилась в пустоту, пытаясь понять, что за адское пойло она только что приняла. Едва заметно она отрицательно качнула головой, на негнущихся ногах доковыляла до подружек и уже там вырубилась окончательно. Мужчина усмехнулся, мысленно похлопал неплохой выдержке красавицы, и снова обратил свой взгляд на дно стакана.
        - Молодой человек, не угостите даму выпивкой? - спустя какое-то время раздалось возле его правого плеча.
        Он скосил взгляд. Роскошная женщина, на несколько порядков превосходившая блондинку по всем параметрам, насмешливо смотрела на него алыми глазами.
        Знак. Повтор.
        - За Жанну. Девушка, за которую я пошел против всего мира.
        Молча выпили.
        - И мне, - постучала пальцем по стойке мелкая рыжая девица, призывно улыбаясь сверкающим в недрах глаз желтым пламенем.
        - За Мио, что тенью всегда следовала за мной.
        За соседним столом расположился старый рокер, поднявший казавшуюся крохотной в его огромных руках кружку-бочку.
        - За Принцессу Нага Садоу, сгоревшую в пламени ярости, что защитило всех нас.
        Обычные посетители бара давно испарились, не в силах выдержать давление скопившейся силы, которая становилась все гуще с каждым новым гостем. А они все прибывали и прибывали. А он все также поднимал свою руку, продолжая страшные поминки.
        - За Милу, мою маленькую Милу, - взгляд мужчины остановился на маленькой девочке, которая появилась последней и смотрела в пол, не в силах поднять виноватый взгляд и постараться улыбнуться. - И всех моих нерожденных детей.
        Опустевший стакан опустился с особенно злым стуком. Этот звук заставил некоторых Младших невольно вздрогнуть, а Древних задумчиво нахмуриться.
        Они слишком заигрались. Они слишком далеко зашли в своих проверках на прочность. Это была не совсем их вина, когда хрупкий карточный домик сил и противовесов рухнул и похоронил под собой все их игрушки. Но и они несли свою долю ответственности за то, что этот человек потерял всё, что имел, и всех, кого любил. И поэтому у них сейчас не было власти, чтобы что-то изменить. Поэтому они могли лишь поднимать стакан при имени того, что связал свою судьбу и душу с их силой.
        - Прости, Буревестник, - печально улыбнулся бармен. - Но старый дракон больше не может плакать за тебя.
        - Ясно, - коротко кивнул мужчина. - Спасибо за выпивку, старый друг.
        И перевернул стакан.
        - Да, хватит, - сказал он в полной тишине. - Когда-то выбирал я. Теперь ваша очередь. ПРЕДЛАГАЙ!!!
        - [В ярости битвы найдешь ты покой!]
        - [Всё в прошлом. Отпусти. Забудь. И живи дальше.]
        Слова, полные божественной мощи, произносились одни за другими, сплетаясь в неровный гул. Боги, от Младших до Древних, спешили воспользоваться промелькнувшей возможностью хоть как-то повлиять на Буревестника, что стоял на самой грани пропасти и грозил утащить за собой всю Галактику.
        - [Пробудись], - прошептала рыжая девица, из глаз которой начали пробиваться всполохи желтого пламени безумия.
        От одного единственного слова Палача смолкли все. Да, им было страшно. Этим древним детям с божественной силой и в голову не приходило, что за сломанные игрушки однажды придется понести ответственность. Поэтому они могли только ждать. И надеяться. Лишь надеяться на то, что этот человек выберет тоже, что и всегда - остаться человеком, а не монстром.
        Буревестник задумчиво пожевал губу и обратил свой взгляд направо.
        - А что скажешь ты, Древнейшая?
        - Что Пробудившегося Буревестника остановят только Примархи Внутреннего Круга, - грустно констатировала Смотрящая Бездны. - Я могу лишь предложить тебе выбор, как и всегда. Вы встретитесь вновь.
        - Цена? - голос мужчины слегка дрогнул.
        Реальность мигнула и сменилась клубящимся черным туманом, в котором раскрылись тысячи алых глаз. Счастливый хохот миллионов безумных голосов раздался у него в голове:
        - Как обычно, Буревестник! Развлеки меня!
        [Тогда. Галактика Звездного Ливня.]
        ***
        Внимание!
        Активирован ритуал по призыву Героя Бездны. Желаете заявиться добровольцем?
        Да/Нет.
        ***
        Он устало вздохнул, прислушался к ощущениям, и нажал «Да». После чего с любопытством осмотрелся, гадая, куда Древнейшая закинула его на этот раз. Исписанная рунами площадка телепорта, окруженная солдатами, танками и турелями. Ничего удивительно, все как обычно. А затем через толпу солдат протолкался человек и застыл, не веря своим глазам.
        - Ты!
        - О, Рин-сан, давно не виделись.
        Спустя некоторое время он открыл дверь комнаты допроса и встретился глазами с сидевшим там человеком. После чего задумчиво хмыкнул и занял место напротив.
        - Здравствуйте, Виктор, - поприветствовал он Директора. - Плохо выглядите.
        - Здравствуй, Эндрю, - ответил ему Погребенцев, справившись с удивлением.
        - Как Аня? - поднял Эндрю неожиданную тему.
        - Еще жива, - после некоторой паузы ответил Виктор, пробежавшись глазами по тексту, видимому ему одному. - Харуне и Хината тоже. Всё благодаря тебе.
        - А Соуске ты об этом не говорил.
        - Он не спрашивал.
        - Ну да, ну да, - усмехнулся Эндрю. - Зато он спросил о способе спасения. И ты рассказал ему о ритуале. Старый лис. Впрочем, не мне судить. Ты знал, на что шел.
        - Знал. Тогда зачем пришел?
        - Как обычно, - усмехнулся Эндрю. - Нести Бурю.
        ***
        - Это все добровольцы? - поинтересовался Эндрю, окидывая взглядом жиденький строй профессиональных солдат, экипированных и вооруженных до зубов.
        - Да, - отчитался приставленный к Герою адъютант. - Мы уже провели отбор и отсеяли непригодных к спасательской операции.
        - Зовите всех назад.
        - Но…
        Мужчина вздохнул и махнул рукой в сторону строя.
        - Когда поднимите этот сброд, передайте им, что они могут отказаться от повторной попытки. И позовите меня, когда все соберутся.
        И, развернувшись, побрел прочь, намереваясь перекусить. А растерявшийся адъютант повернулся к добровольцам и только тогда заметил, что они все, оставаясь на ногах, потеряли сознание.
        - Другое дело, - пробурчал Эндрю, с небольшого постамента окидывая взглядом всю многотысячную толпу людей, которая окружала его со всех сторон. - Тишина.
        Негромкое слово пронеслось над толпой, и все затихли, и он продолжил говорить, не повышая голоса, но каждое слово было четко слышно всем собравшимся:
        - Вам не обязательно знать, кто я. Это знание вам не поможет. Я проведу несколько тестов. Каждый тест продемонстрирует, с чем вы столкнетесь. После теста у вас будет минута на то, чтобы отказаться от участия в операции и уйти.
        И Буревестник расправил крылья. В буквальном смысле, из-за спины Эндрю появилось три пары крыльев. Белые перья, сияющие светом, словно крылья ангела. Кроваво-красные заостренные лезвия в форме крыльев, со стекающей с них иллюзорной кровью. И в форме черного тумана, который медленно сочился во все стороны. Толпа пораженно выдохнула.
        - Ангел! - восхищенно пробормотал кто-то.
        - Демон! - немедленно возразил ему другой.
        - Монстр! - вот этот возглас понравился куда большему количеству людей.
        Минуту крики разрастались и множились, грозя перерасти в нечто неподконтрольное.
        - Второй тест, - сказал Буревестник, когда толпа была готова ринуться вперед и разорвать его на множество клочков, и перестал сдерживаться. В тот же момент люди инстинктивно отхлынули назад. Все чувства кричали им, что еще шаг и смерть.
        - Третий тест, - сказал Эндрю минуту спустя. - Граор Варгх!
        Люди ошибались, думая, что перед ними смерть. Потому что сейчас убийственная жажда крови наступала, давила на них, и инстинкт самосохранения даже не стал делать выбор «Сражайся или беги». Выбор был очевиден. Бежать, только бежать, спасаться бегством и надеяться, что ярость обойдет их стороной.
        - Четвертый тест. [Откройся, грань миров].
        И с другой стороны реальности на них взглянули обитатели мира теней.
        - Пятый тест…
        …
        - Девятый тест, - спокойно продолжал Эндрю. - [Если долго вглядываться в…] Впрочем, действительно, что это я. [Все в прошлом. Забудьте. И живите дальше].
        И люди очнулись от кошмара, терзавшего их тела и души.
        - Десятый тест. Всем сохранять тишину. Адъютант, - Буревестник присел на стульчик, устало потянулся и принялся уплетать заранее подготовленные бутерброды.
        - Эм… - молодой парнишка, сильно нервничая, подошел к микрофону. - Нам стала доступна некоторая информация о пропавших школьницах. Кхм. Подтверждена смерть следующих лиц. Куросаки Мафую. Сяо Линь. Дженнифер Твинстоун…
        А толпа начала стремительно редеть.
        - Имя? - Эндрю остановился около двухметрового бугая, бросив на него взгляд.
        - Джон Доу, - пробурчал верзила.
        - Кого хочешь спасти?
        - Анну Николь Смит.
        - Адъютант? - сделал запрос Эндрю, и пока помощники искали данные на ученицу с таким именем, с любопытством уставился на симпатичную миниатюрную блондинку, стоящую рядом. Кого-то она ему напоминала.
        - Готово, сэр.
        - Ого, - невольно восхитился Буревестник, ибо с планшета на него смотрела юная красотка, всем своим видом демонстрирующая сексуальность и желание.
        - За красивые глаза? - усмехнулся Эндрю, рассматривая очередную фотографию, где на глаза прекрасного пятого размера был особо хороший ракурс.
        - Не без этого, - невольно смутивший, пробормотал Джон.
        - Ясно, - Буревестник «обратился» к толпе. - Поднимите руку, кто еще хочет спасти Анну Николь Смит, и подойдите сюда.
        Вокруг Буревестника, включая бугая, собралось несколько человек, среди которых выделялся щуплый молодой парнишка.
        - Что, школьная любовь?
        Парнишка покраснел и ничего не сказал, зато от окружающих послышались смешки.
        - А еще ее папаша заплатит десять миллионов за спасение дочери, - хохотнул другой спаситель.
        - Спаси Принцессу и получи полцарства в придачу, - покивал Буревестник, прочитал необходимый кусок информации, которой поделился Директор, и хмыкнул. - Что же, сейчас Анна Николь Смит жива и выглядит примерно вот так.
        По спасителям прошелся ментальный импульс с нужным мыслеобразом.
        - Жива, но ее участь страшнее смерти. Что, уже не так тянет ее спасать? - поинтересовался Буревестник у парнишки, который стремительно опустошал свой желудок и обвел мрачным взглядом остальных, которые спешно пересматривали свои планы на спасение принцессы. И только бугай Джон упрямо сжал челюсть.
        Удовлетворенно кивнув, Буревестник снова посмотрел на блондинку.
        - Кажется, знаю, - пробормотал он. - Родственница Онко-тян?
        - Да.
        - Старшая сестра?
        - Вообще-то, мама - поправила его с легкой улыбкой блондинка, которой на вид было лет двадцать максимум. - Оксана Драгунова. Я первая жена Виктора Погребенцева.
        По толпе пробежался гул удивления и узнавания.
        - Жена Палача, - выплюнул кто-то с ненавистью.
        И эта ненависть росла и множилась, волнами обрушиваясь на блондинку. И та выдержала, не моргнув и глазом. Похвальная сила воли.
        - Тихо, - сказал Буревестник, прижимая толпу собственным давлением. - Скажу один раз, рекомендую запомнить. Да, Директор совершил непростительный с точки зрения человеческой морали поступок. И он уже выплатил свою цену. И он заплатит ее снова, когда проведет повторный ритуал, который отправит вас туда же, где находятся пропавшие школьники. И он готов заплатить ее снова и снова, пока от его души ничего не останется. Все ради крошечного шанса спасти этот скучный мир. Мир, который его ненавидит. И я что-то сомневаюсь, что хоть кто-то из присутствующих способен такое выдержать. Продолжим.
        Спустя несколько дней отбор был завершен. По сути, он был простой формальностью, потому что Буревестник придерживался мысли, что люди должны сами нести ответственность за свои решения и поступки. И даже если их сломил тест, это не должно мешать пробовать снова и снова. И некоторые вновь появившиеся люди, заслуживали только похвалы за сообразительность. Или за глупость, смотря с какой стороны посмотреть.
        - На этом всё, - завершил прощальную речь Эндрю. - Во время ритуала старайтесь удерживать образ того, кого хотите спасти.
        - Это поможет?
        - Кто знает, - криво ухмыльнулся Буревестник. - Вам остается только верить.
        …
        Придя в себя, Эндрю первым делом проверил собственные ощущения. Угрозы не было, все живые существа убрались подальше из-за вспышки магического излучения. Собираясь встать, он уперся руками и нащупал кое-что мягкое.
        - Ммм, - слева раздался легкий женской стон.
        Скосив взгляд, он увидел лежавшую рядом с ним Оксану Драгунову, миниатюрную блондинку с плоской и твердой, как наковальни гномов, грудью, которую он облапал по случайности.
        - Древнейшая, у Вселенной очень плоские шутки, - выдохнул Буревестник.
        Так, стоп, а ведь мягкое было справа. Аккуратно повернув голову в другую сторону, он узрел шикарную копну платиновых волос и милое личико юной девушки. Великолепная фигура, ноги от ушей, второй размер груди и упругая задница прилагались. Кэтрин Джейн Смит, младшая сестра Анны Николь Смит. 15 лет.
        Блять.
        Арка 2 Фигуры расставлены
        Арка 2. Фигуры расставлены
        Глава 31. Пролог или это еще не конец.
        Она понятия не имела, сколько уже прошло времени. Ни с того момента, как она потеряла сознание, ни с того времени, как она пришла в себя. Ни что произошло, почему она очнулась в пещере с живым мясом, а вход завален камнями.
        На крики никто не отреагировал, даже пленные девушки. Хотелось есть и пить. А мешок с припасами она оставила с первой группой спасенных. Интересно, живы ли они или погребены под тоннами камней? Живы ли призванные героини, которые сражались со второй Куклой Подземелья? И главное - жив ли Влад?
        Казалось бы, что может повредить проклятому призраку? Глядя на свисающие обрывки эктоплазмы, которой был переплетен вход, девушка поняла, что не хочет знать ответ. Чувства молчали. Ну да, какая угроза в том, чтобы медленно умереть от голода? К счастью, воздух еще поступал через крохотные щели, которые остались в завале.
        Подведя неутешительные итоги, Владислава поднялась на ноги. К сожалению, принца на белом коне ждать не приходится, да и ей никогда не нравилась роль принцессы. Да, она может быть безоружной, но не беспомощной.
        Система, как обычно или может в этой куче сообщений найдется что-нибудь приятное или полезное?
        Так, повышен уровень, еще повышен уровень. В сумме четыре? Учитывая штраф в половину очков, которые шли ее половинке, какой, однако, каламбур получился, отсыпали за Куклу очень даже неплохо. Если вспомнить, оригинальный Босс в конце Подземелья тоже давал много очков опыта, но здесь даже дали больше из-за того красного допинга. Что еще?
        ***
        Достигнуто значение Ловкости в 50 единиц. Выберите бонус!
        - «улучшенная координация» (обычн)
        - «улучшение гибкости» (обычн)
        ***
        Точно, она и забыла, в предстоящем бою с монстрами было не до того. С гибкостью проблем нет, так что возьмем улучшение координации. Система пискнула, подтверждая выбор, и выдала следующее оповещение.
        ***
        Внимание!
        Утерян предмет Коллекции ранга Необычный. -1 очко Характеристики.
        ***
        Владислава неожиданно для себя испытала целый шквал эмоций. Печаль, обида, тоска, словно умер ее любимый хомячок. Злость, ярость, ненависть и сожаление, что нельзя убить ту суку еще сто раз.
        Так, выдыхаем и успокаиваемся. Неслабо ее заводит от ощущения потери. Значит, эта странная Характеристика напрямую влияет на ее психоэмоциональное состояние. Эйфория и счастье от новых острых колющих предметов и черная депрессия от разрушения ее прелести. Она так за Влада не переживает, как из-за одного копья. А что это значит? А значит, ее астральная половинка должна быть жива. Вывод весьма натянутый, но жить сразу стало веселее.
        А теперь, Система, внимание, вопрос. ГДЕ МОЯ ПРЕЛЕСТЬ?! Копье Света, легендарного ранга, которое она успела прихватизировать сразу после окончания боя? Влада догадывалась, что копье сокрыто в глубине ее души. Как и то таинственное копье, которое внезапно появилось у нее в руках, когда она разносила Куклу на составляющие. Так где мои способности легендарного ранга, которые мне должны дать за обладание аж двумя легендарными прелестями?
        И Система ответила в свойственной ей манере.
        ***
        Эффект Коллекции, связанный с предметами легендарного ранга, временно заблокирован, до подтверждения факта права владения предметом. Короче, сперва добейся.
        ***
        Девушка несколько раз перечитала сообщение, хватая ртом воздух от подобной наглости. Слов не было, одни междометия. Мало того, что все прелести были запрятаны так, что хрен достанешь, так еще для того, что открыть пассивные эффекты, ей нужно подтвердить, что она может с ним обращаться? Что там было? «Владение копьем», уровень 51+, допустим, с ее классом это еще выполнимо. Но «Контроль маны»? Это вообще что?
        ***
        «Контроль маны - активная способность необычного ранга. Позволяет контролировать потоки маны».
        ***
        Мда. Описание кот не просто наплакал, а текст из него выдавливали под пытками испанской инквизиции. Еще Система предложила купить эту способность за одно очко способностей. Ну и зачем она мне, если я ману даже не чувствую? Система, будто прочитав мысли, тут же предложила «ощущение маны» за то же самое очко способности.
        ***
        «Ощущение маны - активная способность необычного ранга. Позволяет ощущать потоки маны».
        ***
        Система, признайся честно, ты просто сделала копировать-вставить и тупо заменила два слова? Ну а дальше подсказки будут, зачем эти две способности, кроме как идиотского требования к владению Копьем Света? Тишина. Ладно, пофиг, перестаем валять дурака, точнее дуру, а еще точнее Систему. Заканчиваем с проверкой и займемся более важными вещами. Например, попробуем выжить.
        - Статус, - прошептала она.
        Статус
        Имя: Владислава
        Титулы:
        Проклятие Харона
        Одна Душа
        Искусственный человек.
        Уровень: 20 (+4)
        Класс: Шинсо
        Характеристики:
        Сила: 25
        Ловкость: 70
        Восприятие: 50
        Живучесть: 25
        Сила Мысли: 25
        Коллекция: 5 (-1)
        Обычный - 2
        Необычный - 2 (-1)
        Редкий - 1
        Свободные очки: 42
        Способности:
        Оценка (необыч, актив)
        Кошачий глаз (редк)
        Коллекционер (класс)
        Лансер (класс) (+)
        Улучшение Координации (обычн) (+)
        Свободные очки способностей: 1
        Навыки:
        Владение Копьями - уровень 32 (+7)
        Метание Копья - уровень 11 (+5).
        Рукопашный бой - уровень 12
        Уклонение - уровень 12
        Смертельный удар - уровень 12
        ***
        Лансер - классовая способность, выдается на 20 уровне. Все навыки владения холодным оружием, не связанные с владением древковым оружием и его метанием, удаляются и становятся недоступны. Уровень навыков «Владение Копьями» и «Метание копья» автоматически повышается на показатель уровня Коллекции.
        Внимание - для повышения уровня навыка выше уровня Великого Мастера засчитывается только предмет редкого ранга и выше.
        ***
        Да, действительно, она позабыла, что на двадцатом уровне дается следующая классовая способность. Девушка перечитала описание еще раз. Двоякое впечатление, вроде бы неплохо, но ощущения «теперь я японский попаданец с читами и гаремом, и буду всех нагибать» не вызывает. Нет, если подумать, то потенциально способность весьма полезная, надо только ограбить Музей Колюще-Режущих Предметов и в ближнем бою действительно можно будет унижать и доминировать. Но по внутренним ощущениям девушка понимала, что не использует в полной мере даже текущие навыки. Нужна практика и толковый учитель. А все это будет, если она останется в живых.
        Со всеми системными сообщениями разобрались, теперь можно подумать над тем, как выбраться отсюда. Если верить карте в голове, ближайший потайной выход находился в пещере рядом, где располагался гарем огра. Странно, почему ее сразу не закинули туда? Девушка тряхнула головой, отбрасывая бесполезные на данный момент вопросы и сомнения, подошла ближе к завалу и внимательно его изучила. Затем встала поудобней, подумала, скорректировала положение в стойку из восточных единоборств и резко ударила рукой по огромному валуну.
        - Слабо, - поморщилась девушка и зачитала фразу-активатор. - [Слона на скаку остановим, и хобот ему оторвем].
        Удар. Раздался сухой треск, и в камне появилась трещина. А девушка поморщилась повторно, но уже от отдачи в руке. Костюм, как насчет небольшой модификации для защиты любимой хозяйки?
        По девушке волной мурашек пробежалось странное ощущение, словно одежда действительно задумалась над вопросом. И затем тонкие женские перчатки без пальцев уплотнились, поменяли форму, и Владислава удовлетворенно кивнула, глядя на конечность, напоминающую теперь демоническую руку. Удар. Удар. Удар.
        Удар. Удар. Удар.
        Она не знала, сколько уже прошло времени с того момента, как она начала. Чувство голода давно отступило на край сознания, вытесненное усталостью. Разнести на кусочки очередной камень, сгрести остатки в сторону, и продолжать бить. Она продолжала работать, даже когда заканчивалось усиление перчаток, дожидалась отката, зачитывала фразу и била снова. В какой-то момент она, пребывая в полусознательном состоянии, расслабила кулак и встала в стойку. Рывок, удар вытянутой ладонью словно копьем. Еще раз. Удар. Еще раз. Удар.
        ***
        Получен новый титул!
        Человек-Сосед - поздравляю, теперь ты голыми руками способна превратить субботнее утро в филиал ада. Способность «Перфоратор» получена.
        ***
        ***
        Перфоратор - активная способность редкого ранга. Сила твоих конечностей увеличивается пропорционально вложенной энергии. Активация - удар рукой-копьем. Откат - нет.
        ***
        Владислава прочитала сообщение несколько раз, прежде чем до заторможенного сознания дошло ее содержимое. Система, с такими титулами иди ты на… и в тоже иди… и пусть тебя там Древние…
        Удар. Камень хрустнул и пошел трещинами, которые начали распространяться по всей поверхности тоннеля, который она прокопала. Пещера вся задрожала и начала осыпаться, грозя перерасти в повторный обвал, который на этот раз похоронит ее окончательно.
        Упс. Похоже, выбраться мне так и не удастся. Система, извиняться не буду. Сайонара, битч…
        Глава 32. Пробуждение.
        Бум. Бум. Бум.
        Себе по голове постучи, - сквозь сон проворчал Владислав.
        Шурх. Шурх. Шурх.
        Бум. Бум. Бум.
        На том моменте, когда он был готов встать и убивать, невзирая на уголовный кодекс, шум прекратился. Влад выдохнул, повернулся на другой бок и снова заснул.
        Бум. Бум. Бум.
        Шурх. Шурх. Шурх.
        Гррр. Кто рычал? Это он рычал. Честное слово, скажу, что был в состоянии аффекта и меня любой суд оправдает. Влад вытянул щупальце, завернулся им в черный кокон, и закрыл глаза. На краю сознания промелькнуло странное ощущение неправильности происходящего, но тут он снова вырубился.
        Бум. Бум. Бум.
        Все, человек-сосед, готовь свою задницу для удара правосудия! Пылая праведным гневом, Влад в буквальном смысле взлетел и замер, немало удивленный этим фактом. Он летает? Так-так-так, что-то знакомое. Он уже летал раньше. А где он мог летать раньше? Очевидно, во сне. То есть ему в этих кратких промежутках кошмара реальности, где есть Утро и Субботы и Человек-Сосед, приснился кратковременный сон, в котором он смог себя осознать. Теперь главное не проснуться. Так, сознание стабильно и не собирается просыпаться, уже прогресс. Что вокруг? Какое-то темное пространство. Странная стартовая точка. Итак, чем займемся?
        Сквозь сознание донесся звук - дзинь.
        Дзинь-дзинь. Будильник. Не повезло.
        Дзинь-дзинь-дзинь.
        Стоп. Владислав обратил внимание на мигающий значок конверта, и тот, когда на него обратили внимание, раскрылся в полупрозрачное окно сообщения.
        ***
        Внимание!
        Повышен уровень!
        ***
        А, это Система. А значит, ему ничего не снится.
        БУМ! Вспышка осознания со всеми произошедшими событиями пронзила его разум одновременно со звуком особо мощного удара, от которого пещера затряслась, грозя обернуться повторным обвалом. А кто у нас отличается силой и упорством? Я. Точнее, другая я. Владислава. Похоже, его женская половинка очнулась раньше и с упорством бульдозера пробивает себе выход.
        Внутренние часы намекнули, что у него есть две, максимум три секунды до того момента, как груда камней погребет под собой девушку.
        Влад рванул в сторону звука. Три.
        Костюм Вайфу сработал быстрее всех и раздел хозяйку догола как раз к тому моменту, когда проклятый призрак появился из стены камня. Нет, в нем не проснулись внезапно эксгибиционисткие наклонности, просто весь материал ушел на создание вертикально стоящей конструкции, напоминающей то ли гроб, то ли саркофаг. На уставшем лице девушки промелькнула радость узнавания, а затем крышка гроба захлопнулась. Два.
        Костюм окончательно забаррикадировался и явно пылал желанием померяться силами с законами физики, кто круче - прочность артефакта мифического ранга или несколько тонн камней. Похвальное стремление и вообще ты большая умница, но давай немного повысим шансы на выживание.
        Влад завис прямо над превратившимся костюмом и вытянул щупальце. Только одно, на большее банально не хватило ни сил, ни энергии. Все-таки он сумел пережить взрыв божественной энергии и еще легко отделался, лишившись всех отращенных щупалец и сплетенной паутины.
        Тентакль растянулся, превращаясь в подобие бокала с широким горлышком, и застыл наготове. Один.
        Вот с потолка начал падать первый крупный обломок. Тентакль выстрелил навстречу и поймал камень в горлышко. Астральное поглощение.
        Логика была простая. Если он смог проглотить артефакты, отправив во внутренний мир кучу редких артефактов, и высасывать энергию из живых существ, то что мешает ему расщеплять на составляющие и другие предметы? Про очевидный ответ типа «ядерная физика» и соответствующий риск ядерного взрыва при расщеплении атомного ядра призрак оптимистично старался не думать.
        Только в текущих условиях подобные махинации все равно требовали предельного внимания и полной концентрации. Принять всё и сразу Владислав не мог - внутренний астральный хомяк уже намекнул возмущенным писком, что подобное читерство обернется серьезными неприятностями в будущем, если он продолжит таскать в свой внутренний мир всякую дрянь. Поэтому таким хитрым образом он уничтожал лишь самые крупные обломки, позволяя каменистой мелочи бессильно стучать о саркофаг Владиславы. В один из критических моментов, когда на них падали сразу несколько глыб, внутренние ощущения отрапортовали, что поглотили достаточно энергии для появления новых отростков. Им Владислав позволил работать самостоятельно. Тентакли, простимулировав творческое мышление, тонкими лезвиями вонзились в глыбы и поглотили лишь крохотные отрезки миллиметровой толщины. Этого хватило, чтобы разорвать молекулярные связи камня, разрезав его пополам. А по отдельности веса камней было недостаточно, чтобы как-то повредить убежищу Владиславы и они отвалились в сторону.
        А что, так тоже можно было? Окей, я дурак и все еще учусь, простите меня, о Великие Мастера стиля Бесконечных Щупалец.
        Между тем, обвал закончился и все стихло. Владислав мысленно выдохнул и огляделся. Саркофаг завалило лишь на половину роста, а значит, завал все еще проходим. Призрак полетал туда-сюда, разведывая обстановку.
        Первым делом он проверил первую группу спасенных девушек. К счастью, взрыв их не затронул и они лишь продолжали смотреть безжизненными глазами в никуда. Но путь к ним завален основательно, придется выносить их через основной вход Подземелья.
        Затем он наведался в пещеру, где обитал гарем огра и куда он закинул героинь, бывших членов группы японца-извращенца с хероватым именем. И там его ждал сюрприз.
        - Вы еще здесь?! - возмущенно поинтересовался призрак у Курохиме Миюки, которая сидела у стенки с самым понурым видом, а рядом в похожих позах расположились остальные героини. Поодаль расположись четыре красивые девушки, с настороженностью наблюдавшие за появившимся черным огоньком.
        Дроу смогла лишь удивленно ойкнуть при виде таблички, которая появилась перед ее глазами.
        - Летающий Макаронный Монстр! - обрадовалась она, разглядев призрака. Со стороны гарема послышались странные звуки, будто кто-то поперхнулся, услышав название.
        Тьфу, блин. Влада, половинка моя ненаглядная, когда очнешься, получишь веером. И я еще не решил, по голове или упругой попке.
        - Ого, ты умеешь разговаривать! То есть писать текст! Как мило!
        Или сперва отшлепать дроу? Кажется, я видел хентай, который начинался точно также.
        - Я задал вопрос, - успокоившись, написал Влад.
        - А, точно, прости, - Миюки пришла в себя. - Ты нас конечно спас от взрыва, спасибо тебе большое. Но мы же тут заперты.
        В следующий момент присутствующие девушки могли наблюдать странный жест, как Летающий Макаронный Монстр хлопнул себя веером, кляня себя за идиотизм. Конечно, они тут заперты. У них же нет в голове карты Подземелья.
        - Выбирайтесь, - написал Влад, нажав щупальцами на несколько скрытых панелей и демонстративно ткнув тентаклем в кусок иллюзорной стены, которая прикрывала открывшийся проход.
        - Подожди, Летающий Макаронный Монстр-сан!
        - Слишком длинно, - морщась от боли, подала голос девушка-демон. Голосок оказался подходящий, низкий, с сексуальной хрипотцой. - Кажется, Владислава называла его Монстр-Спагетти.
        Решено, отшлепаем по попе.
        - Хорнс-сан серьезно ранена и не может передвигаться!
        Кажется, тентакли изобразили вопросительный знак первыми, потому что дроу тут же ткнула пальцем в демоницу. Владислав пригляделся повнимательней. Да, действительно, на голове рогатой девушки виднелась полоска спекшейся крови. Контузия, вероятно.
        - Лечение? - поинтересовался он.
        - Все способности в откате, целительство лишь вспомогательный инструмент моего класса - устало пожала плечами монашка и поправила сползшее при этом с груди одеяние. - Лисице сильнее досталось.
        Действительно, пушистая зверолюдка, выглядевшая вполне невредимой, весь разговор пропустила, оставаясь без сознания.
        - Ясно, - коротко констатировал Влад и потянулся щупальцами к героиням, начал с темной эльфийки.
        - Стой! Подожди! Я еще не готова! И не при всех же! - запаниковала Курохиме Миюки.
        Кажется, контузило не только рогатую, но и ушастую, потому что призрак вообще не понял, что за бред она несет. Не обращая внимания на вопли, он аккуратно обернул вокруг нее два щупальца, образовав что-то вроде качелей, и поднял эльфийку в воздух. Рогатую и хвостатую он уложил на импровизированные носилки и повернулся к монахине.
        - Я сама, - тут же подскочила она.
        Усмехнувшись про себя, призрак быстро доставил свою ношу на свежий воздух и аккуратно положил на травку. Дроу при этом выглядела чем-то сильно разочарованной. Времени и желания разбираться с девичьей печалью не было, поэтому он поспешил обратно. Пролетая через пещеру, где состоялось финальное сражение, Владислав вдруг краем зрения заметил что-то красное, застрявшее между камнями. Заинтригованный, он устроил раскопки и вскоре вытащил на свободу маленький красный бумажный пакетик. На одной стороне пакете были нарисована эмблема - скрещенные гитара и секира, и надпись «Ярость Виктории». Что-то это ему напоминало.
        Поколебавшись, он сунул любопытные тентакли внутрь и достал из пакета женские трусики-стринги, кроваво-красного цвета. Однако. Оценка?
        ***
        Стринги Ярости - предмет легендарного ранга, из коллекционной серии «Ярость Виктории». Описание и специальные эффекты доступны только девушкам и прочим существам, познавшим Путь Ярости.
        ***
        Глава 33. Разбираем дроп.
        Владислав перечитал сообщение дважды. Хотелось бы сказать, что нет слов, одни эмоции. Но эмоций тоже не было. В памяти всплыл последний разговор с Пустотой, который сулил массу неприятных последствий для Владислава, если он затянет с пребыванием в форме призрака. А если быть совсем точным, то превозмогание и героические поступки отныне под запретом, потому что они сильно истощали ресурсы души. Но вернемся к нашим баранам.
        Черный огонек призрака снова уставился на сообщение, как баран на новые ворота. Итак, попробуем рассуждать логически. Это что? Артефакт легендарного уровня. В виде женских трусиков. Подавив странное желание побиться огоньком об стенку, Владислав продолжил мысль. То есть это нижнее белье. А учитывая похожее описание, вероятнее всего это дроп с Куклы Подземелья, только модифицированный влиянием той божественной энергией ярости. Запомним на будущее, Варгх или Граор или как его там - Бог Ярости и поклонник красных женских трусиков. Влад поспешно утопил последнюю мысль в глубинах астрального пространства, пока не засчитали за богохульство. Если учесть, что даже куклы-подделки навели изрядного шороху, то берсеркеры у этого Бога получаются очень крутыми, не хотелось бы получить настоящего адепта Пути Ярости в противники.
        Так, это все конечно интересно, но вернемся к нашим воротам. Итак, Кукол было две. Одну обезглавила Владислава, вторую на несколько кусков разломал он. И что это значит? А это значит, что по пещере где-то валяется заслуженный потом и эктоплазмой лут легендарного уровня.
        Владислав пропахал пещеру вдоль и поперек, и действительно нашел еще несколько алых пакетиков, погребенных под завалами. А вот содержимое, когда он разобрал завалы, его озадачило.
        Два красных ажурных чулочка. Видимо, это засчитали за оторванные ноги. Разумеется, описание дышало Яростью и в Бездне видело всяких призрачных шовинистов.
        Две перчатки Ярости. Несмотря на название, представляли собой декоративные перчатки до середины плеча, с соединением на среднем пальце.
        Красный лиф.
        Красный кусок изорванной ткани.
        И наконец, красный кожаный комбинезон.
        В чем была проблема? В том, что система молчала, хотя он нашел тут вещей как минимум на один комплект легендарного уровня. Но это была малая проблема.
        Черный огонек в задумчивости водил по земле отростками, перекладывая одеяния туда-сюда. Предметы не сочетались. Даже в основах, например лиф не подходил к трусикам, словно они были из разных комплектов. Казалось бы, какое дело, верх и низ не совпадают, миллионы девушек носят несочетающееся белье. Просто собери все найденные тряпки и продай на аукционе, раз ему и его женской половинке они явно без надобности. На худой конец, отдай девушкам-героиням, уж они точно разберутся. Но нет, проблема царапала внутреннее чувство гармонии и прекрасного, и это изводило призрака сильнее любых пыток. Словно сама Пустота требовала, чтобы он разобрался с этим здесь и сейчас.
        - Я тут значит, очнулась от смертельной опасности, а он в тряпки закопался, - раздался позади знакомый голос.
        - Уйди, старушка, я в печали, - огрызнулся в ответ Влад, не отрываясь от размышлений.
        - Технически, я новорожденная, - фыркнула в ответ Владислава и взглянула, чем занята ее астральная половинка. - Хм. Не сочетается. Оценка. Хм.
        - Рад, что наши мысли все еще совпадают. Что говорит Оценка?
        - Описание, доступное для девушек. Все предметы способны восстанавливаться за счет энергии носителя. Впитывают кровь.
        - Как-то маловато для легендарного ранга.
        - Да, дополнительно указано, что для достижения дополнительных эффектов нужно собрать и надеть полный комплект. А он не собирается. Может просто перемерить всё?
        - А это идея.
        - Обстановка конечно так себе, - девушка обвела взглядом разбросанные камни. - Но любопытство сильнее. А? Не поняла?
        Призрак скосил взгляд на Владу. Она в этот момент пыталась стянуть с себя перчатку костюма, которая сидела как приклеенная. Та же реакция была у обуви.
        - Так, - девушка замерла и прислушалась к ощущениям. - Хм. Занятно. Костюм отказывается сниматься. Неужели ревнует?
        - Или чувствует угрозу от грядущего переодевания, - предположил Влад дикую мысль. Которая после озвучивания уже не выглядела такой странной. Призрак и девушка поглядели на лежавшие на земле красные тряпочки от божественного дизайнера с некоторым опасением.
        - И все равно любопытно, - не выдержал Владислав.
        - Ага, - согласно вздохнула девушка. - Посмотрел бы кто со стороны. Едва выжили, проблем выше крыши, и что делаем? Сидим в полуразрушенной пещере и одежду раскладываем.
        - Защитная реакция психики от окружающей действительности, - прокомментировал Влад и принялся перекладывать артефакты еще раз.
        Было вполне логично и очевидно, что чулки и перчатки от одного комплекта, а кожаный комбинезон от другого, хотя бы потому, что найдется очень мало девушек, которые станут прятать такую красоту под комбинезоном. Но логичная комбинация из последнего плюс топик плюс трусики ничего не дала. Хорошо, допустим странную мысль, что божественный комбинезон должен носиться в полный контакт, без нижнего белья. Поэтому переставим их к чулкам и перчаткам, и добавим эту непонятную красную тряпку. И ничего. Ни сообщения Системы о собранном комплекте, ни чувства гармонии и баланса от унятого внутреннего зуда.
        - Это надолго, - подвела итоги Владислава. - Развлекайся, я пока поищу путь наружу.
        Вскоре она вернулась, выяснив, что без помощи Астрального поглощения рискует устроить еще один обвал. И что-то изменилось. Черный огонек висел неподвижно, даже вечно шевелящиеся отростки замерли.
        - Влад? Ау? Земля Астралу, как слышно?
        В поисках возможной причины девушка взглянула на землю, где лежали разложенные яростные шмотки. Итоговые сочетания оказались довольно удивительными. Комбинезон шел вместе с трусиками, здесь Владислав ошибся всего на один предмет. Во втором комплекте шло все остальное, и место исподнего здесь занимала та самая изрезанная тряпка, которая завязывалась на бедрах на подобие юбки-парео. Не самое очевидное решение для современного человека, но в итоге получалось что-то вроде экзотической версии костюма восточной танцовщицы. Оценка?
        ***
        Костюм Фананы Гнева - проклятый артефакт Граора легендарного ранга. Комплект включает в себя: чулки, перчатки, лиф, набедренную повязку. Описание и особые эффекты доступны только девушкам. Особые эффекты:
        «Самовосстановление» - комплект способен заращивать повреждения и удалять грязь за счет энергии носителя.
        «Метаморфоза» - комплект способен менять свою форму, подстраиваясь под внешние данные носительницы.
        «Очень Злая Женщина» - влияние божественной энергии костюма делает носителя раздражительным и агрессивным.
        «Танцы Насмерть» - произвольно в течение суток костюм перехватывает управление над телом и изображает случайный танец случайного стиля случайной длительности. Если кто-то или что-то помешает выполнению танца, то костюм испускает вспышку божественной энергии, которая уничтожает нарушителя и все вокруг.
        ***
        ***
        Костюм Алой Вдовы - артефакт легендарного ранга. Включает в себя: трусики, кожаный комбинезон. Описание и особые эффекты доступны только девушкам и познавшим Ярость.
        Особые эффекты:
        «Самовосстановление» - комплект способен заращивать повреждения и удалять грязь за счет энергии пользователя.
        «Метаморфоза» - комплект способен менять свою форму и внешний вид в определенных пределах.
        «Бездна женского декольте» - пассивно-активная способность. Пассивный эффект - расстегнутая молния комбинезона дает костюму способность «Презрение слабых». Полностью расстегнутый комбинезон позволяет комплекту игнорировать любые повреждения от предметов ниже легендарного ранга.
        Активная способность доступна только истинным адептам Ярости.
        «Ритуал Кровавой Паучихи» - активация: [А потом они потрахались и она откусила ему голову]. Условие активации: во время или после секса. Костюм стекает с пользователя, набрасывается на ближайшее живое существо и поглощает его тело. При накоплении достаточного количества энергии позволяет создать копию костюма. Примечание: копия костюма не имеет данной способности.
        «Иерархия» - надевшая копию подчиняется носителю костюма.
        ***
        В голове девушки сейчас прокручивалась только одна цензурная мысль.
        Уважаемый Граор, Бог-Берсеркер, Ярости и Кровавых Битв и так далее и тому подобное. А не ел ли ты рыбного супа?
        Глава 34. Выход.
        Из прострации девушку вывел шлепок по попе.
        - Ай! Ты чего?
        Призрак задумчиво покачал астральным веером, но решил ограничиться одним разом. А то увлечется, понравится и что ему потом делать?
        - Неважно. Что показала Оценка?
        Прочитав скинутое девушкой описание, он хмыкнул про себя. Да, над его существованием продолжают издеваться все желающие. А, пофиг.
        - Что будем делать? Описание и способности крайне сомнительные, но легендарный ранг есть легендарный ранг.
        - Разделим и продадим? Одевать такое я точно не хочу, - Владислава потянула свою одежду за ткань. - Мой целомудренный комбинезон куда полезнее. Стоп. У тебя ведь был титул за собирание всяких легендарок? Дали что-нибудь?
        - Не совсем. Сеты я собрал, но для получения плюшки видимо надо запихнуть артефакты во внутреннее хранилище. И сейчас меня в буквальном смысле раздирал внутренний конфликт.
        - Э?
        - Внутренний Хомяк призвал на помощь Жабу и бьется не на жизнь, а на смерть с Совестью. Потому и завис. Разбирался с квартирантами.
        Владислава устало потерла переносицу. Происходящее уже выходило за пределы понимания одного дня.
        - Влад, честно, я уже не могу нормально мыслить. Я устала, хочу есть, пить и на ручки.
        - Знаю. Поэтому компромисс - Вдову заберу себе, слишком опасная способность этот Ритуал. А второй костюм разделим и продадим на аукционе.
        - Идет, - девушка протянула руки вперед.
        Владислав несколько озадаченно посмотрел в ответ.
        - На ручки? - на всякий случай уточнил он, после ответного кивка мысленно вздохнул и аккуратно подсадил девушку на тентакли, предупредив последние, чтобы вели себя смирно. И еще была мысль, что его женская половинка слишком быстро привыкает к своему нынешнему полу. Будто всю жизнь прожила девушкой. Странная мысль, которую он вскоре выкинул из астрального вещества. Подобрав артефакты, и в очередной раз отмахнувшись от оповещения Системы, призрак сосредоточился на вырезании прохода в завале. К счастью, с его нынешними способностями это не составляло тяжелого труда.
        Вскоре он положил Владиславу на землю лесной полянки, где расположились девушки-героини и бывший гарем огра.
        - Я быстро, - написал он.
        Двумя ходками он доставил туда же всех жертв гоблинов. После чего пересчитал девушек по головам. Выходило больше двух десятков. Гарем. Ха-ха-ха. У Владиславы, когда она наскоро перекусила и выпила воды, были схожие мысли.
        - Что вы намерены теперь делать? - поинтересовалась она у тех, кто был в состоянии отвечать.
        Девицы переглянулись с одинаково растерянными выражениями лица. Понятно, они не думали. Влада и призрак синхронно приложили конечности к лицу.
        - Если позволите, - подала голос монахиня. - Я отвечу за себя, но полагаю, что у многих девушек ситуация схожая. Вы спасли нас из настоящего кошмара, и я бесконечно вам за это благодарна. Но у нас нет ничего, и нам некуда идти. Поэтому…
        - Я уточню для верности, - перебила ее Владислава. - У вас всех ведь есть титул Герой?
        Кивнули абсолютно все. Они явно издеваются. Хорошо, тогда не жалуйтесь.
        - А у меня нет, - усмехнулась девушка, наслаждаясь реакцией. - Более того, я и мой партнер получили проклятье от одного Бога и Судьба нас явно не жалует. Все еще уверены, что хотите сесть нам на шею?
        - Скажу за себя, - мягко улыбнулась та в ответ. - Мне было достаточно, что вы взялись за безнадежное и тяжелое дело, вытащив этих несчастных. И обещаю, что не буду обузой.
        Остальные закивали, соглашаясь со словами монашки. Владислава устало вздохнула и переглянулась с астральной половинкой. Да, они не герои. Но не надо быть героем, чтобы поступать правильно.
        - Тогда не жалуйтесь, - пробормотала она. - Имя?
        - Сестра Мария, - представилась монахиня. - С Курохиме Миюки вы уже знакомы. Девушка-зверолюд с лисьими ушами, что усиленно прикидывается спящей, зовут Широками Инари, она из того же мира, что и Курохиме Миюки, но до этого знакомы не были. И наконец, Джейн Хорнс, расу опознать не могу, прощу прощения, мы совсем недавно познакомились.
        - Система говорит, что я фавн, - добавила рогатая, которая отдыхала, прислонившись к дереву. - Местные жители считают меня разновидностью демонов и относятся соответственно. Так что моя ситуация может оказаться еще хуже, чем выглядит сейчас.
        - Что-нибудь придумаем, - пообещала Владислава и перевела взгляд на четверку из гарема огра. Красивые девушки, очень похожие внешностью на Владиславу, практически обнаженные, одетые в легкие прозрачные тряпочки. Теперь понятно, почему огр положил на нее глаз. Отличались только прически и цвета волос - платиновая блондинка, обычная блондинка и две крашенные - алый и розовый. Что-то мне это напоминает, одновременно подумали Владиславы.
        - Спасибо за спасение, - начала беленькая. - Проблема в том, что мы очень мало помним из своих прошлых жизней. Даже имена были под запретом. Хозяин называл нас по цветам. Я Белая.
        - Я Красная.
        - Я Желтая.
        - Я Розовая.
        Добавим брюнетку Владиславу и получим полный комплект порно-рейнджеров. Судя по всему, похожие сериалы смотрели и две девицы-героини из копии страны китайских порномультиков, раз дроу пучила глаза и зажала рот, а лисица усиленно подметала землю четырьмя хвостами. Дурдом.
        - Понятно, - девушка потерла переносицу и взглянула на небо. Вечерело. - Надо ставить лагерь, а потом будем разбираться.
        Она покопалась в походном мешке, что в последней ходке притащил Монстр-Спагетте, и выудила оттуда огненный камень.
        - Разобраться сможете? - спросила Влада, стараясь не обращать внимания на повторную вспышку удивления. Неужели настолько редкая вещь? Впрочем, неважно.
        - Да, - очнувшись, отозвалась Красная.
        - Тогда готовьте лагерь, - Влада обвела взглядом остальных. - Охота?
        - Я могу! - вскочила дроу.
        - Но еды нужно много.
        - Я помогу, - поднялась лисица. - Тут как раз неподалеку есть речка.
        - Хорошо, - Влада быстро прогнала в голове варианты. Точнее, отсутствие таковых. - Слетаешь вниз?
        Влад сразу понял, о чем речь - об оставленном походном снаряжении, которое они нашли в заброшенном лагере. Конечно, там было совсем немного вещей, но в их ситуации пригодилась бы любая ложка. А черный огонек был самым быстрым и мобильным членом группы. По прямой у призрака уйдет совсем немного времени, но вот обратный путь потребует нескольких часов - материальные вещи не умели проходить сквозь стены и камни.
        - Хорошо, ты пока отдохни пока, - призрак с места ушел под землю.
        - Я в норме, - ответила девушка уже пустому месту. Ей предстало еще одно дело.
        - Если позволите, я возьму это бремя на себя, - раздался рядом голос сестры Марии. - У меня есть опыт ухода за больными. Лучше отдохните.
        - Хорошо, - кивнула Владислава. - Я спать. Не будить, иначе рискуете сильно пострадать от костюма, я серьезно. Если что-то нужно будет, спросите у Монстра-Спагетти, как он вернется. Если кому-то нечем заняться, может вернуться в пещеры гоблинов и попробовать найти что-то полезное. Все получили указания? Вперед.
        Она заснула тут же, едва костюм сформировал спальный мешок.
        Влад, когда вернулся, застал довольно мирную картину. Девушки собрались возле костра из огненного камня, который грел мягким теплом на несколько метров, а на соседнем костре подогревались прутики с пойманной рыбкой. Отсутствовала только Миюки.
        А вот и она. Дроу, выскочив из кустов, с крайне взволнованным лицом дернулась было к спящей Владе, но тут заметила призрака и замахала руками. Тот указал на костер, где собрались все остальные.
        - Спагетти-сан! - громким шепотом начала она, сократив прозвище черного огонька до какого-то недоразумения. - Там неподалеку есть тракт и там опять кого-то грабят!
        Опять?
        Глава 35. Спасение и возмездие
        - Опять? - недоуменно уточнил Влад.
        - С тех пор, как я попала в этот мир, это частый сценарий.
        - Очень, - согласно кивнула сестра Мария. - Мне повезло спасти три каравана, и это не считая мелочи.
        - А мне попался очень милый юноша, сын барона.
        - И мне, только это был сын герцога.
        - А, мне тоже.
        И никто не обратил внимания на то, как одна хрупкая монашка умудрилась спасти три торговых каравана. Подозрительно. Впрочем, частота срабатывания этого шаблона тоже вызывает сомнения в адекватности происходящего. Или в этом мире просто настолько плохо с безопасностью? Так, мы отвлеклись.
        - Дальше, - попросил он дроу.
        - А всё. В этот раз там всё было странно, поэтому я решила сперва сбегать за подмогой.
        - Магия?
        - Не думаю, - покачала головой Миюки. - Только звон мечей.
        - Тогда ты и я, - решил Влад и протянул тентаклю. - Хватайся. Остальные - охраняйте лагерь. Мы быстро. Если что - будите Владиславу.
        - Будьте осторожны, - пожелала им удачи сестра Мария.
        Призрак перевел взгляд на дроу, которая с каким-то странным выражением лица осторожно поглаживала отросток, а тот чуть ли не терся об руку девушки. Что эти двое устроили? Без лишних слов другие щупальца обхватили дроу за талию и попу, усаживая в импровизированные качели.
        - Уважаемые пассажиры, держитесь за поручень, - предупредила ее табличка.
        - А?
        Призрак рывком поднялся в воздух, набирая высоту в несколько десятков метров под аккомпанемент испуганного вскрика Миюки.
        - Куда дальше? - спросил он, когда дроу выдохлась. Та ткнула пальцем, и призрак почувствовал на границе восприятия присутствие живых существ. Ок.
        - ААА!!! - завопила дроу, когда огонек с пассажиром на борту начал пикировать в указанную точку.
        Разумеется, подобное появление не могло не привлечь внимания. Все стороны замерли, когда на крышу самой большой кареты приземлилась отчаянно вопившая дроу и странный черный огонек, который тут же устрашающе ощетинился десятками тентаклей. И только после этого Владислав осознал, что именно имела в виду Миюки под словом «странно».
        Нападавшие были женщинами. От фигуристых полуобнаженных амазонок до толстых деревенских баб, они умело и сноровисто управились с десятком стражников и наемниками, которые охраняли ту самую карету. Связали, раздели и в этот самый момент насиловали бедняг во всех позах, орошая окрестности страстными стонами. А из кареты вытащили прелестного белокурого парнишку в аристократском платье, которое успели снять наполовину двое - здоровенная баба с фигурой профессионального бодибилдера и зверской рожей, и мелкая плоская девчонка в костюме начинающей поклонницы садомазо, причем последняя уселась промежностью на лицо парнишки. Где так и замерла, уставившись с открытым ртом и подозрительно заблестевшими глазами.
        Где-то глубоко внутри себя Владислав кивнул собственным мыслям, познавая сущность бытия. Да, все верно и логично. Герои спасают от разбойников прекрасных принцесс, героини прекрасных принцев. Монахиня, давшая обет целомудрия, спасает всех подряд, с помощью Силы Божьей выручая целые караваны. А проклятым призракам достается отряд баб-насильниц, с юным принцем, которого орально насилует лоля.
        Итак, Великие Мастера стиля Бесконечных Щупальцев, как вам такой противник? Кажется, тентакли начали дрожать, пытаясь сжаться обратно в астральное тело призрака. Догадываетесь, что будет дальше? Правильно, ведь такие взгляды не бросают даже мартовские кошки на дворового альфа-самца.
        - ТЕНТАКЛИ!!! - заорала лоля высоким тонким голоском. - ЛОВИТЕ!!!
        Сцена того, как на него несется толпа баб, раздеваясь на бегу, навсегда останется в его памяти в качестве эталонного кошмара.
        Если бы тентакли могли издавать звуки, то наверняка бы в этот момент вопили под стать ситуации - как маленький мальчик со здоровенным прибором, которого хочет изнасиловать толпа толстых бабищ, на которых не встанет даже под тонной виагры. Издевательство. Хотя, вон та обнаженная амазонка ничего так, с фигурой и с сиськами. И все равно, полная бессмыслица. Почему? Да, он мог бы оприходовать всю эту толпу и никто не уйдет обиженным. Но он сам не получит от этого никакого удовольствия, так что не видел в этом действии никакого смысла.
        Из черного огонька вместо тентаклей выстрелило множество черных лучей, вонзившись в разбойниц. Не успели они отреагировать на такой облом, как со стонами рухнули на землю - Астральное поглощение высосало из людей все силы. Толпа из нескольких десятков человек была повержена в одно мгновение.
        - Э? Всё уже кончилось? - удивилась Курохиме Миюки, которая успела оправиться от последствий приземления и теперь озиралась по сторонам. Влад потыкал ее щупальцем и показал небольшую табличку, где были прописаны указания. Все-таки, не стоило шокировать людей больше необходимого.
        - Кхм… - прокашлялась дроу и обратилась к спасенным людям. - Всё уже закончилось! Свяжите разбойниц, пока они не очнулись! И я бы хотела поговорить с капитаном охраны.
        - Спасибо за помощь, - сказал матерого вида наемник, когда смог одеться и разобраться с наступившим хаосом. - Эта банда Писюх наводила ужас на всю местную округу. Если не вы, то нас бы отымели во всех смыслах.
        Призрак подумал, что он ослышался. Нет, серьезно, банда Писюх? Но мужик говорил с совершенно серьезным лицом, на котором было заметное облегчение, что он избежал смерти от ритуала Сну-Сну.
        - Нам нужна ответная услуга, - начала дроу. - Вы ведь направляетесь в город Бикон?
        - Верно, - кивнул капитан.
        - Дело в том, что я и мои товарищи только что вышли из Подземелья Мертвой Девы, где мы наткнулись на гнездо гоблинов и спасли оттуда несколько девушек. И нам бы очень пригодилась помощь по транспортировке их в безопасное место.
        - Гоблины… - задумчиво пробормотал наемник. - Уничтожение этих тварей дело конечно хорошее. А сколько спасенных?
        Миюки назвала цифру, и капитан невольно вытаращил глаза, а затем задумался еще сильнее.
        - Я хотел бы вам помочь, но поймите, что у нас тоже есть свои обязательства. Будет трудно уговорить этих аристократов потесниться. Да и мои парни некоторое время будут шарахаться от любых женщин.
        Миюки и Влад переглянулись, и призрак, поколебавшись, поднял одно щупальце.
        - Награда за поимку банды полностью ваша, - вздохнув, сказала дроу.
        Мужик закашлялся.
        - Вы в курсе, что за каждого члена банды дают золотой, а за поимку лидера целую сотню? - не удержался он от вопроса, гадая, то ли спасители настолько наивные простачки, то ли не в курсе новостей.
        - Нам настолько нужна помощь, - поколебавшись, ответила Миюки.
        Наемник скрестил руки на груди и замолчал, обдумывая варианты. Но тут их прервали.
        - Капитан! - раздался за его спиной громкий визгливый голос. - Что вы там медлите?!
        Все обернулись. Из кареты вышла дородная дама, по толстоте и формам легко уделывающая любую разбойницу. Она презрительно оглядела окружающий ее бардак, скользнула взглядом по темной эльфийке и Влад не мог не заметить перемены выражения лица, когда та изучила точеную фигурку Миюки. По черному огоньку пробежались вскользь, но вот от взгляда на тентакли те испуганно попытались втянуться обратно. Позади дамы стоял спасенный парнишка, смущенно поглядывающий на Миюки.
        - Леди Регина де Фиорская, жена барона де Фиора, мэра Бикона, и ее сын, лорд Марий де Фиорский, - представил ее капитан охраны. - Это… как вас зовут?
        - Я…
        - Мне плевать! - резко оборвала баронесса дроу. - Капитан, почему задержка?!
        Теперь уже Миюки растерянно оглянулась на Монстра-Спагетти и перевела взгляд на капитана. Героиня была явно ошарашена от такого отношения к людям, которым дама обязана собственной жизнью и целомудрием сына.
        - Я разберусь, - пообещал капитан и отвел баронессу в сторонку.
        Далее последовал разговор, который постепенно шел на все более повышенных оборотах. Баронесся кипятилась и чуть ли не топала ногами, не желая слушать никаких аргументов, к которым пытался прибегнуть наемник. В конце концов баронесса заткнулась, ненадолго задумалась, поглядывая на спасителей, и что-то негромко сказала капитану. Тот кивнул и пошел обратно.
        - Леди Регина де Фиорская благодарна вам за помощь, - начал он с каменным выражением лица. - К ее большому сожалению, неотложные обстоятельства не позволяют ей оказать ответную услугу, поэтому она вынуждена вас покинуть незамедлительно, но проследит, чтобы захваченные разбойницы понесли заслуженную кару.
        - Но ведь это… - начала возмущенно Курохиме Миюки.
        - Если, - с нажимом продолжил наемник, положив руку на меч, - вы будете настаивать, то это будет расценено как препятствие благородному лицу, вас арестуют, осудят и продадут на невольничьем рынке.
        Миюки огляделась и только сейчас заметила, что их окружили солдаты охраны. И когда только успели? С таким количеством людей в ближнем бою лучница потягаться не могла. А вдали на них с довольной улыбкой посмотрела баронесса и исчезла в карете.
        - Мне правда очень жаль, - выражение лица наемника слегка смягчилось и он развернулся, чтобы уйти.
        И замер, когда инстинкты, закаленные в боях и многолетним опытом выживания во всяких передрягах, завыли о тревоге. Это не была привычная жажда крови, ощущаемая от живых людей. Скорее это было похоже на единственный раз, когда он чудом избежал смерти в горном обвале. Такая же Ярость природы, холодная, безмолвная, равнодушная к своим невольным жертвам.
        - Если в этом мире есть Добро и Милосердие, - голос Курохиме Миюки слегка запинался, дроу тоже находилась под этим странным эффектом. - То я надеюсь, что вас не настигнет Судьба тех, кому вы отказали в Доброте и Милосердии. Мне тоже жаль. Уходим. Э? Подожди пожалуйста, Спагетти-сан!
        Дроу ушла, и вместе с ней исчез источник той непонятной угрозы. Наемники облегченно выдохнули. Они и подумать не могли, что этот неприметный маленький фамильяр мог быть настолько опасен.
        - Капитан! - раздался недовольный голос из кареты. - Еще минута промедления и у вас будет серьезный разговор с моим мужем!
        И наемник выбросил странное происшествия из головы, сосредоточившись на более срочных проблемах. Конвой продолжил движение и вскоре остановился на ночлег.
        А ночью члены банды Писюх развязали оказавшиеся слабыми узлы веревок и одолели охрану внезапным нападением. В живых осталась только баронесса, которая повредилась рассудком, когда на ее глазах изнасиловали и убили ее сына, и капитан наемников, который стал рабом банды, вскоре продавшей его на невольничьем рынке.
        Глава 36. Новый Статус
        - И после этого я ушла, - завершила свой рассказ Курохиме Миюки.
        Ответом ей было потрясенное молчание.
        - Как-то это… - попыталась подобрать слова сестра Мария.
        - Странно.
        - И несправедливо.
        - Ко мне никогда так не относились!
        - И ко мне.
        - А тут словно…
        - Прокляли.
        - Да, верно. Ой…
        Болтавшие между собой девушки дружно вздрогнули и обернулись на проснувшуюся Владиславу, что стояла позади них и слышала весь разговор.
        - Я предупреждала, - она лишь криво усмехнулась. - Я отойду поговорить со своим монстром, ладно?
        Девушка и призрак отошли в сторону, провожаемые взглядами героинь. Да, их предупреждали. Но никто не ожидал, что предупреждение будет настолько буквально воплощаться. И это добавляло поводов для нерадостных мыслей.
        - Ты разозлился, - тем временем сказала Влада, констатируя факт.
        - Ага.
        - И не так, как обычно злятся люди.
        - Ага.
        - И не так, как те бешеные куклы Граора.
        - Ага.
        - А как я, когда сломали мою прелесть.
        - Ага.
        - Холодная темная ярость.
        - Ага.
        - И сиськи у Миюки классные, ага?
        - И не надейся подловить. Я не завис и слушаю. И да, но твои лучше.
        - Подлиза, - рассмеялась девушка, но сразу стала серьезной. - В кого мы превращаемся?
        - Подозреваю, что одна древняя сущность знает ответ. Но я очень не хочу к ней спускаться только ради этого вопроса. И думаю, что повторный визит только ускорит превращение.
        - Тоже верно, - кивнула она. - Итак. Ты их просто отпустил? Уложил всю банду, но не стал разбираться с десятком охранников? И даже не устроил никакой подлянки на прощание? Например, развязать пару узлов на веревках?
        - Да. Да. Нет. Нет.
        - Надо же, действительно слушает, - хмыкнула Влада. - Золото, а парень. Жаль что мертвый.
        - Эй.
        - Ладно-ладно. Итак, почему?
        - Сложно объяснить, - признался Владислав, который и сам не до конца понимал свое поведение. - Да, я разозлился. И в той холодной ярости мысли текли спокойно и размеренно, я спокойно обдумал возможные варианты. Да, я мог вырубить всех. Но оставлять их в живых грозило последующими неприятностями, когда прибудем в Бикон. А для трупов не было смысла их спасать, пришлось бы убить всех, на глазах у Миюки. Так что… я просто решил, что пусть они сами выбирают свою судьбу.
        - Понятно, - сонно протянула девушка. Нескольких часов сна оказалось мало. - Так что будем делать?
        - Спать. Утро вечера мудрее.
        - Это конечно верно, но, - девушка оглянулась, окидывая взглядом весь лагерь. - Но как нам уложить всю эту толпу? Даже учитывая огненный камень, просто на голой земле спать неудобно.
        - Кажется, у меня есть идея. Сейчас протестируем.
        Они вернулись к костру.
        - Спать, - объявила Владислава.
        А затем из черного огонька вылез отросток, вытянулся до ближайшего дерева, обернулся вокруг него несколько раз, и вернулся обратно, расширившись по пути. Несколько секунд девушки разглядывали конструкцию, пытаясь понять, что же оно им напоминает.
        - А… - протянули первые догадавшиеся.
        - Я первая! - опередила всех дроу и подскочила к астральному гамаку, который сплел Владислав. Сперва она осторожно потрогала поверхность, убедилась в ее упругости, уселась и следующим движением разлеглась полностью. И тут поверхность плавно стекла вниз, образуя кокон, в котором расположилась девушка. И даже больше, кокон гамака начал легонько покачиваться.
        - Клева, - довольно протянула Миюки, зевнула, потянулась и прикрыла глаза. Прошло буквально несколько секунд, и она уже спала.
        - Не всё сразу, - притормозила Владислава остальных желающих. - Сперва помогите с жертвами.
        Вскоре Владислав стал напоминать паука в центре паутины с кучей коконов на сетях, в которых уже посапывали девушки.
        - Не тяжело? - уточнила Влада, изучая сюрреалистическую картину.
        - Немного, - приуменьшил нагрузку Влад, получая плюсик к Силе Мысли от Системы. - Но скоро привыкну.
        - Тогда и меня, - радостно улыбнулась девушка. - С рождения в гамаке не качалась.
        - Как пожелаете, моя Белая Госпожа, - язвительно ответил призрак.
        Упаковав последний кокон, лагерь погрузился в тишину. А мысленно Владислав покрывался астральным потом от нагрузки - его женская половинка грозилась стать именно той соломинкой, которая переломит хребет мамонту. Но затем пару раз просигналила Система, и стало полегче.
        Кстати, о ней. Давно в Статус не заглядывал. Чем порадуешь?
        ***
        Внимание!
        Получен титул «Бабовоз». Добровольно таскать на своем хребту толпу баб и не сломаться? Да ты Мужик. Выдержки тебе, спокойствия, терпения и спокойствия. И еще раз спокойствия. +20 к Силе Мысли.
        Способность «Настоящий Мужик» получена.
        «Настоящий Мужик» - активно-пассивная способность редкого ранга.
        Пассивный эффект: создание у всех субъектов женского пола чувства защищенности и надежности, сиречь как за каменной стеной.
        Активный эффект - абсолютно случаен, зависит от объекта воздействия. Действует только на женщин. Активация: фразы [Да, дорогая]; [Конечно, дорогая]; [Ты права, дорогая].
        ***
        Да, дорогая Система. Конечно, дорогая Система. Ты права, дорогая Система. Как жаль, что я все еще не могу говорить, правда?
        Ладно, проехали. Что еще?
        ***
        Превышено значение Восприятия в 50 единиц. Выберите бонус.
        - Ощущение жизни (необычное)
        - Ощущение душ (необычное)
        ***
        ***
        Превышено значение Силы Мысли в 50 единиц. Выберите бонус.
        - Сгущение энергии (обычное)
        - Увеличение запаса энергии (обычное)
        ***
        ***
        Превышено значение Восприятия в 100 единиц. Выберите бонус.
        - Взгляд в душу (необычное, актив)
        - Ощущение маны (необычное, пассив)
        Внимание! Характеристика достигла предела и больше халявы не будет.
        ***
        Однако. Владислав точно помнил, что за 50 очков Восприятия, которые он добивал свободными очками характеристик, ему ничего не предлагали. Только за превышение. Необычно. Особенность местной Системы? Возможно. Далее. А откуда уже сто единиц? За что? Хотя, он, кажется, знал, за что. Сходил в гости к Тому-Чего-Не-Может-Быть и видел Диво-Дивное. Дважды. Но все равно странно. У его человеческой половинки предел был в жалкие 25 очков. А тут целых 100. Но почему именно 100? Типа дальше уже здравый смысл не позволяет читерить халявной прокачкой? Или это, потому что у Призраков нет других Характеристик? Странная логика. Ну ладно.
        А дальше? Свободными очками. Или эволюционировать в непонятного монстра. Спасибо, обойдемся.
        Начнем с начала. Что нам предлагают? Ощущение жизни или душ. А чем это отличается от его текущих астрально-эктоплазменных органов восприятия? Очень хороший вопрос, ответом на который он никак не озаботился за короткое время своего существования. Что же, у него впереди целая ночь, попробуем разобраться. Без медитаций, на этот раз.
        Черный огонек поэкспериментировал со зрением и задумчиво хмыкнул. Общий вывод? Призраки крутые. Если кратко, то он прекрасно ощущал все вокруг полным круговым обзором, все 360 градусов, сверху и снизу, идеальная сфера наблюдения, и он в качестве центра. Но это было ограничено буквально несколькими метрами, ощущения размывались, будто при сильном минусе, вроде бы и видно, но мутно. А дальше наступала так называемая фокусировка, и вот она зависела от Восприятия. Сконцентрировавшись, Владислав во всех деталях рассмотрел мелкого грызуна, который сидел на дереве в нескольких десятках метров от лагеря и грыз орешек. В ночном лесу. И это был далеко не предел дальности. Круто, правда?
        Конечно, были и минусы, ведь он полностью терял весь остальной угол обзора. Примерно похожая ситуация была со звуком. Запахи - скорее нет, чем да. Тактильные ощущения также зависели от концентрации.
        Поразмыслив, Владислав выбрал Ощущение жизни, как более универсальный инструмент. А еще он не жадный до душ смертных черный монстр с тентаклями, чтобы на них охотиться, да-да-да. Главное убеждать себя в этом почаще.
        Система мигнула подтверждением, и спустя несколько секунд Владислав почувствовал, как ощущение реальности вокруг него сильно изменилось. Хотя ближе было слово «дополнилось». Теперь он ясно ощущал «жизнь» вокруг. Например, какую-то тварь, которая затаилась в кустах, капая слюной на голых няшек в коконах. Слышь, тентакли, тут на вашу прелесть покушаются.
        Тут же выстрелило черное щупальце, раздался приглушенный визг, и Астральное Поглощение высосало всю жизнь из монстра, обратив его в пепел. Удобно, теперь ни одна живая душа не подкрадется незамеченная. А если мертвая душа? А такие бывают? Надо будет уточнить у местных про случаи зомби-апокалипсиса.
        Смотрим далее. Система, а где логика - тут за 50 очков Силы Мысли предложили способности обычного ранга, а за 50 очков Восприятия уже необычный ранг? Молчишь? Решение администрации окончательное, сиди и помалкивай, проклятый смертный, да?
        ***
        +1 Силе Мысли.
        ***
        И ведь не придерешься, совпало ли повышение от тренировки с коконами, или Система так отреагировала на правильную мысль. Мысленно выдохнув, Владислав вернулся к выбору, который оказался без выбора. На запасы энергии он не жаловался, поэтому пришлось взять Сгущение энергии. Как он понял, способность позволяла увеличивать внутреннее давление, создавая подобие пресса. Полезно и для Телекинеза и для Психокинеза, Тентакли тоже наверняка найдут применение.
        Дальше, плюшка за предел. А вот тут уже интереснее. Даже если оставить вопрос, почему второй выбор подряд Способности снова необычного ранга. С «Взглядом в душу», несмотря на необычность названия, как раз было всё понятно - способность позволяла заглянуть во внутренний астральный мир другого живого существа, если у такового имелась душа. Что, в свою очередь, порождало довольно много вопросов философского характера, например, есть ли душа у муравья, или может ли человек переродиться в муравья. Или что за Божественное благословение пало на баранов, раз все они поголовно перерождаются в людей, да еще помнят свою прошлую жизнь?
        Но весь интерес в другом. Ощущение маны. То есть Ощущение энергии, по сути своей. А теперь, Система, внимание, вопрос. Я есть призрак, скопление энергии. Я и так ощущаю энергию, правильно?
        ***
        +1 Силе Мысли.
        ***
        …
        Издевается, зараза. Ладно, золотая рыбка, попробуем поджарить тебя с другой стороны.
        Лес продолжал жить своей ночной жизнью, девушки тихо спали, а некий призрак усиленно пялился на выращенный отросток. Спустя час безуспешных усилий, когда Система равнодушно присудила еще один плюсик к Силе Мысли, Владислав признал, что страдает фигней. Нужен был совет. Но у кого? Героини были попаданцами и были такими же пользователями Системы. Возможно, Сестра Мария что-то знала, если вспомнить ее необычную способность во время боя с Куклой. Но будить человека только ради странного вопроса? Он, конечно, растерял часть эмоций, но не чувство такта. Это может подождать.
        Тишина. Лес. Качаем. Качаем. Качаем.
        Пока вы спите, Влад качается.
        ***
        +1 Силе Мысли.
        ***
        Скоро уже до сотни накачаем, и там можно будет выбрать новую способность. От нечего делать призрак сосредоточил свое внимание на колеблющемся лисьем хвосте, что отливал в свете ночи серебристым мехом Широками Инари, что свисал из гамака, принялся наблюдать за ним.
        Качаем. Качаем. Качаем.
        Вскоре он неосознанно впал в медитативное состояние и не сразу даже осознал, как из меха вылетают крошечные частицы света и растворяются в окружающем пространстве. Получается, это и есть энергия маны, из которой множатся хвосты лисицы. И сейчас эта энергия неосознанно выходит из ее тела. Красивое зрелище.
        ***
        Внимание!
        Получена способность «Ощущение маны»!
        Выбор бонуса, в связи с внеочередным получением способности из списка, изменен. Для выбора вызовите окно Характеристики Восприятия.
        ***
        ***
        Превышено значение Силы Мысли в 100 единиц. Выберите бонус.
        - Проламывание границ реальности (необычное, актив)
        - Контроль маны (необычное, пассив)
        ***
        А? Что? Это что сейчас было? Он рефлекторно перевел взгляд на свою паутину. И внутренне похолодел, видя, как из астральной паутины вылетают не просто отдельные частички света, а вся поляна залита ярким полярным сиянием из-за вытекающей из растянутых отростков энергией. Это что? Это всё мое? И в прямом смысле вытекает в трубу? Энергия на ветер? Хомяк, где наш внутренний Чубайс? А ну всё назад! Перекрыть трубу.
        Пока сознание устраивало панические вопли и проводило плановые совещания с воображаемым руководством, черный огонек призрака легко сконцентрировался и вжал всю утекающую энергию в себя. И благодаря медитативному состоянию, у него это получилось с первого раза.
        ***
        Внимание!
        Получена способность «Контроль маны»!
        Выбор бонуса, в связи с внеочередным получением способности из списка ДВА РАЗА ПОДРЯД, изменен на случайный набор по выбору случайного Древнего…
        Производится настройка… выбор случайности… плач Бездны… косяк Укура… пмс Мют… депресняк Граора…косяк Укура… куколка Сшихары… бенто Милис… косяк Аквотиса… улыбка Пустоты - отмечен приоритет, повышение шанса на одну тысячную процента… косяк Укура… косяк Укура… косяк Укура… готово.
        ***
        ***
        Получен титул «Пустотный Ткач Реальности». +20 к Силе Мысли.
        Способность «ощущение маны» модифицирована. Описание закрыто для всех, кроме Древних Богов и обладателей Божественной оценки.
        Способность «контроль маны» модифицирована. Описание закрыто для всех, кроме Древних Богов и обладателей Божественной оценки.
        Получена способность «Плетение *(.!.)* [email protected] Структур», ранг - внесистемный. Описание закрыто для всех, кроме Древних Богов.
        ПыСы. Снова здравствуй, Владислав. Интересный выбор. Спасибо.
        ПыСыСы. Реакция Системы Безопасности Системы. Ты сам напросился.
        ***
        Статус.
        Имя: Владислав
        Титулы:
        Бабовоз (+)
        Камикадзе
        Легендарный собиратель (+)
        Н - Насосал
        ОБВМ
        Падение с Небес
        Познавший Пустоту (+)
        Проклятие Харона
        Пустотный Ткач Реальности (+)
        Секс-машина (+)
        Спаситель
        Уровень: 24
        Класс: -
        Характеристики:
        Сила: 0
        Ловкость: 0
        Восприятие: 100
        Живучесть: 0
        Сила Мысли: 120
        Свободные очки: 115
        Способности:
        Its bigger than outside.
        Астральное поглощение
        Контроль маны*
        Наследие Войда* (+)
        Настоящий мужик (+)
        Особенности рационального мышления
        Оценка (+) (взята за очко способности)
        Ощущение жизни (+)
        Ощущение маны*
        Плетение *(.!.)* Структур
        Психокинез
        Регенерация Чо
        Сверхзвуковой удар.
        Сгущение энергии (+)
        Телекинез
        Свободные очки способностей: 1
        Навыки:
        Владение астральным телом - уровень 26 (подмастерье) (+)
        Оральный секс - уровень 15 (Подмастерье)
        Владение тентаклями - уровень 51 (Великий Мастер) (+)
        ***
        Глава 37. Ночные размышления
        Охреневал Владислав недолго, потому что вскоре он был вынужден переключиться на более важные дела, и от них он офигел еще больше.
        С его ощущениями и чувствами стало что-то не так. Очень сильно что-то не так. Любая попытка сконцентрировать свое внимание на чем-то приводила к неожиданным результатам. Вот он читает сообщение Системы и фоновым взглядом видит, как лес деревьев позади рамки стремительно редеет, оставляя вместо себя странное подобие колыхающихся тонких обрезков. И среди этих останков мелькают тени каких-то жутких тварей. Мгновение и всё пропадает, реальность снова реальность. Мгновение, и вместо чистого ночного воздуха желтый туман, в котором раздается далекое эхо «Ёжиииииик!».
        Надеюсь, я просто сошел с ума, мрачно подумал Владислав, глядя, как сквозь туман прорисовывается силуэт гигантских размеров лошади с сияющим всеми цветами радуги рогом.
        - Лошадка! - раздается радостный детский голос прямо позади призрака, и лишь смутное понимание, что на самом деле там никого нет, позволяет черному огоньку удержаться от воплей на весь астрал, на сверхзвуке стартовав в стратосферу. Без воздуха его драгоценная ноша в коконах вряд ли выживет. Эта важная мысль отвлекла на мгновение от глюков, и когда он снова сосредоточил свое внимание на области позади себя, там снова был обычный лес. Ладно, почти обычный, вон тот подмигнувший и затем исчезнувший алый глаз на дереве ему точно не показался.
        Что за хрень происходит со мной?!
        Система? Пустота? Кто-нибудь? Подайте бедному призраку на осознание.
        Тишина, как обычно. Как поздравить с очередной херней в моем существовании, так первые, а как нужна помощь, так молчание. Сволочи. Ладно. Что мы имеем в сухом остатке? Сомнительный титул с пафосным названием, модифицированные способности, считай навсегда закрытые для просмотра, и глючащую реальность. Какой из этого можно сделать вывод? Что это ж-ж-ж неспроста. Давай, эктоплазменное вещество, думай, ты у меня не только для того, чтобы сосать. Как-то сомнительно прозвучало. Кхм, так, не отвлекаемся.
        Давай, оптимизма ради, предположим, что мы все-таки не сошли с ума, и эти глюки на самом деле не глюки. Что это тогда? Слои реальности? Крайне сомнительное предположение, вы можете себе представить реальность, в которой существует гигантский единорог, разыскивающий ежиков в желтом тумане? Что за упоротый Создатель будет творить подобную хрень? Поправка, исключительно ради спасения остатков здравомыслия - часть глюков была глюками, а часть другими слоями. Так, например, часть с лесом чем-то походит на опыт первой медитации. Помнится, конечно, смутно, но ощущения схожие. А почему он стал видеть другие слои реальности? Владислав вспомнил другую способность на выбор - Проламывание границ реальности. Система, а можно описание?
        ***
        Проламывание границ реальности - активная способность необычного ранга, облегчает переход между слоями реальности. Активация: при проходе через слой реальности.
        ***
        Как всегда, очень информативно, но основная мысль понятна. А так как было модифицировано «ощущение маны», то астральная антенна одного призрака начала принимать сигналы с параллельных миров, вселенных, слоев реальности или как там будет правильно. Потенциально это очень круто и интересно, но блин, у меня и так ворох мирских забот, не хватало еще вселенскими вопросами бытия озадачиваться. Пока что примем за версию, что призрака будет периодически глючить.
        Так, контроль маны. С первым разом все было странно и непонятно. Сейчас то что? Владислав попробовал сосредоточиться и прочувствовать ману еще раз. Собственные отростки больше не выпускали энергию в фоновом режиме, это хорошо, наверное. Влад вытянул прямо перед собой еще один отросток и попробовал сосредоточить на его конце небольшой энергетический шарик. Как ни странно, но получилось с первого раза, словно он всегда умел так делать. Так, теперь рассеять. Эм?
        Влад помахал щупальцем из стороны в сторону, но шарик, как приклеенный, держался рядом. Не понял. Так, давай еще раз. Вот отращиваем щупальце. Вот щупальце втянулось обратно в эктоплазменную тушку. С этим порядок. Отращиваем тентакль, формируем на его конце энергетический шарик. Шарик почему-то оказался не чисто черным, как первый, а с алыми прожилками по всей поверхности. И точно также отказался отсоединяться от конечности. Не понял, эпизод второй.
        Хм. Ладно, Создатель любит троицу, попробуем еще раз. Отросток, шарик, фейл. Точнее, фейл вышел еще на стадии формирования шарика. Его как бы не было. Точнее он был, но не был, как в том эксперименте с котиком, от которого вскипает серое вещество у большинства населения. Основные пять чувств черного призрака утверждали, что на конце отростка ничего нет. А шестое чувство, вместе с, как он понял, бракованным «ощущением маны», утверждали, что там кое-что есть. Точно такой же шарик. Только состоящий из ничего. Темная материя? Антиматерия? Пустота? Сильно вряд ли, что антиматерия, иначе бы его и все вокруг в радиусе нескольких километров распылило на элементарные частицы, немного запоздало понял Владислав.
        Но факт в том, что третий шарик точно также не хотел отсоединяться от призрака. Может, попробовать соединить? Первый с третьим? Первый со вторым? Или второй с третьим? Не, нафиг, и так ощущаю себя, как обезьяна с кувалдой перед ядерной боеголовкой.
        - Грр, - согласно прорычало что-то позади него.
        БОЛЬШЕ КНИГ НА САЙТЕ -KNIGOED.NETKNIGOED.NET( Владислав про себя вздохнул, уже ничему не удивляясь, и «повернулся» в нужную сторону. Занятный глюк. Полностью черный силуэт в виде непонятной монструозной хреновины с алыми глазами, которые внимательно смотрят на черного призрака. Или не совсем, скорее на щупальца, причем какое-то конкретное. Хм. Это? Это? Когда Влад помахал третьим щупальцем с шариком из ничего, туша твари резко дернулась. Что, хочешь? Я бы с радостью бросил такой милой «собачке» мячик, но не могу, он приклеен, словно блокировка стоит. А это мысль, погоди секунду, надо уволить одного воображаемого эффективного менеджера.
        Влад махнул щупальцем для проверки и на этот раз шарик спокойно оторвался от отростка и очень быстро полетел как раз в сторону твари. Вот только он немного перепутал отростки и швырнул не тот мячик. Тварь тоже этого не ожидала и при попадании в нее черного шарика с алыми прожилками просто рассыпалась черными хлопьями. От расстройства, видимо. Спустя секунду о глюке ничего не напоминало, а Владислав с некоторой опаской покосился на оставшиеся шарики, проконсультировался с тентаклями и в ходе внутреннего монолога внезапно осознал, что щупальца выступают в качестве аналога седьмого чувства, оно же известное любому русскому как «жопой чую». Поразительное открытие. Но мы отвлеклись.
        Итак, Великие Мастера стиля Бесконечных щупалец были уверены, что раз он создал шарики из собственной энергии, то и сможет спокойно поглотить их обратно. Конечно, оставался вопрос, откуда в его собственной энергии взялись частички черного с красным, а также частица Ничего, но он догадывался, каков может быть ответ. А говорила, что больше ничего дать не может. Ну-ну.
        Поглощение прошло успешно, ничего необычного Владислав не почувствовал. После чего посмотрел на строчку с сомнительным содержанием, которая именовала последнюю закрытую способность, подумал и мысленно закрыл её под замок. Аналогичная судьба была у ощущения маны и контроля маны. Всё, хватит, больше никаких безумных экспериментов, никаких обычных экспериментов, и проверок мыслей «а что будет, если». Иначе от этой планеты точно ничего не останется.
        Владислав мысленно выдохнул, «прикрыл» глаза и несколько минут просто наслаждался тишиной и спокойствием. Может серьезно забить на все это новые глюки, притвориться, что ничего не было, и утром просто продолжить решать более важные проблемы?
        Мысль выглядела очень соблазнительной. Тишина, лес, костер, качающаяся паутина.
        Так, а вот за хвостом лисицы наблюдать нельзя, опять увижу какую-нибудь хрень. Туда нельзя, это нельзя. Пару минут призрак повисел, ничего не делая, и познал истинный ужас и отчаяние от осознания простой мысли. Скучно.
        В его эктоплазменной тушке определенно появилось астральное шило и оно активно стимулировало пятую точку. За нее сейчас выступали тентакли. А щупальца в поисках приключений это потенциальная катастрофа с имением всего, что движется.
        Желательно также иметь сиськи, жопу и вдувательную внешность.
        Эм?
        Кажется, это сейчас была не моя мысль.
        Придется признать очевидное, мрачно подумал Владислав. Без какого-либо занятия он рискует сойти с ума еще быстрее, чем при безумных попытках разобраться в глюках Системы. А у нас остались безопасные занятия?
        Медитация. Ну да, конечно, очередной поход в дебри астрала в гости к древней сущности будет чудесным завершением этой ночи. В поисках решения этой проблемы Владислав слегка модифицировал мысль творчески, и новый вариант понравился ему уже намного больше.
        Закрыть глаза и почувствовать те два-три метра идеальной сферы ощущений призрака. Найти центр этой сферы. Осознали, почувствовали, хорошо. А теперь поступим с точностью наоборот.
        Вместо сосредоточения на одной точке призрак начал расширять эту условную точку. Словно он не погружался все глубже и глубже, а напротив, поднимался из глубины вверх.
        Это занятие оказалось потруднее первого опыта медитации, потому что здесь Владислав не просто старался отринуть отвлекающие элементы, но сделать их частью внутренней сферы осознания, а обилие поступающей информации постепенно начало перегружать эктоплазменное вещество. Но это было довольно интересным занятием, плюс безопасным, на фоне его предыдущих проделок, поэтому призрак не оставлял попыток.
        Постепенно сфера выросла на несколько метров, и ее край задел одну из девушек, которая спала рядом в коконе. В сознании Владислава промелькнул ворох новой информации, которую он отмечал практически машинально.
        Ну да, плосковата в нужных местах, не всем же быть фигуристыми красотками, как его женская половинка.
        Стоп. Вернись. Нет, три цифры мне не нужны, дальше.
        Черный призрак отчетливо осознал, что чувствует в глубине живота бывшей рабыни гоблинов зарождающуюся жизнь.
        Состояние медитации слетело мгновенно. Какое-то время он провел в глубоком оцепенении. Мысли просто не хотели рождаться, боясь событий, что за этим последуют.
        Но вот снова, что-то глубоко внутри черного призрака начало царапать сознание.
        Вставай. Борись. Спасай.
        Вставай. Борись. Спасай.
        Вставай.
        Отстань, слабо буркнул Владислав самому себе.
        Да, он убивал. И Владислава убивала. Убивали монстров, гоблинов, кровожадных, ненасытных монстров. Убивали при самозащите, убивали исподтишка, убивали безоружных, обессиленных, лежащих на полу.
        Но это? Это другое.
        Вставай.
        Хорошо, встаю, доволен? Владислав мысленно выдохнул, и быстро проверил остальных девушек. Среди поломанных игрушек потомство монстров несли шестеро.
        Борись.
        Легко сказать. Допустим, что эти едва живые инкубаторы вряд ли соглашались на роль жертв бесчисленных изнасилований, поэтому здесь вопрос решен без сильных угрызений совести. Проблема была в Белой и Желтой. Ощущения твердили, что хрупкие девушки точно не переживут роды и наследники монстра-огра могли высосать все жизненные силы задолго до этого момента.
        Спасай.
        Кого спасать?! Мать, которая может захочет оставить ребенка, но погибнет без вмешательства? Или ребенка? Который точно не виноват в том, что он родился монстром. А если у него есть душа? А если это очередной перерожденец? Если он не желает зла всему живому?
        Вставай. Борись. Спасай.
        Владислав заскрипел воображаемыми зубами в бессильной ярости. Которая, впрочем, быстро улетучилась.
        Да что ты такое?
        Тишина в ответ.
        Довольно очевидно, успел подумать Влад, когда глубоко внутри по сознанию снова прошлись ментальные когти, вырезая болью каждое слово.
        Я это Ты.
        Истинный Ты.
        Твоя Сущность.
        Тот, кем ты можешь стать.
        Тот, кем ты должен стать.
        Тот, кем ты станешь.
        Чтобы всех спасти.
        ***
        Константин Семенович Темный, сколько себя помнил, всегда любил Темную Сторону. И нельзя было точно сказать, была ли зарыта собака в фамилии, но Костя постоянно отдавал предпочтение отрицательным персонажам и прочим антагонистам. С момента прочтения знаменитого романа о Средиземье его любимцами были орки. Костя вступил в сомнительные ряды людей, которые бегали по лесам с плащами из занавесок, только у него в качестве реквизита была разукрашенная зеленкой рожа. С возрастом, когда здоровье уже не позволяло драться в бугуртах «зеленых против ушастых», он начал воевать при помощи клавиатуры и мышки на полях виртуальных сражений. Даже написал в стол несколько фанфиков о похождениях бравого вождя орка Карога Темного. Друзья по темному лагерю, что видели рукопись, хвалили талант и советовали написать что-нибудь свое, чтобы не терять хватку. Увы, его планам не было суждено сбыться.
        Правила дорожного движения писали для всех. Кроме чертовых грузовиков, которые самостоятельно съезжают с горки из-за забытого ручника. По крайней мере, такая предсмертная картина сложилась в его голове, когда он увидел пустое водительское сидение.
        - За Орду… - булькая кровью, выдавил из себя последние слова мужчина и умер.
        Но это был не конец.
        - За Орду!!! - эхом отозвался мощный рев и Константин оказался в непонятном месте, где в черной пустоте космоса висел трон из черепов. Человеческих черепов. На троне восседал орк, и он был самый могучим и величественным орком из всех встречных Косте. Нет, не так, понял он. Перед ним Великий Вождь всех орков - Орочий Бог.
        - Хро-хро-хро, верно, - то ли прорычал, то посмеялся тот. - Можешь звать меня Орочи. Твое верное служение Орде не прошло для меня незамеченным. Но, как и любой слабый человечишка, ты сдох жалкой смертью. Но я даю тебе шанс. Желаешь ли ты переродиться могучим орком?
        Темный колебался недолго.
        - Чудно, - изрек Бог. - Скоро ты переродишься в мире Системы, который населяют лишь слабые расы людей, эльфов, гномов и прочих ничтожеств. Я собрал множество орочьих героев, некоторые из них родятся вместе с тобой. Возьми власть, стань моим апостолом и приведи Орду к господству над миром Фарфарэвей. И никто не сможет тебя остановить!
        - За Орду! - с воодушевлением прорычал Карог Темный.
        Ему осталось только родиться через тело человеческой женщины, которая уже начала растить семя монстра. К сожалению, в этот момент вмешалась другая сила.
        И у нее были тентакли. Астральные щупальца мягко и осторожно проникли сквозь чрево жертвы насилия гоблинов, обвили едва развитый эмбрион и высосали его досуха, не оставив и пепла.
        Разумеется, это не сильно ударило по планам юного Младшего Бога из темного пантеона. Ведь подобных перерожденцев у него было много. Но в его планы вмешалась еще одна сила, для которой Младший Бог был лишь еще одной марионеткой.
        Глава 38. Бикон
        Когда Владислава проснулась, она еще долгое время дремала, нежась в гамаке. Легкий свист ветра, чистое небо над головой, что еще надо для солнечного утра? Стоп, что?
        Девушка рывком подняла голову, вынырнув из кокона, и с удивлением обнаружила, что земля находится далеко внизу. Очень далеко внизу.
        Владислава открыла рот, чтобы заорать на максимально доступной громкости, словно она только что зашла на кухню, включила свет и застала потасовку метровых тараканов с крысами-мутантами.
        - Доброе утро, - поприветствовала ее появившаяся табличка. - Приветствуем на борту Призрака-747 компании Эктоплазменных Авиалиний. Надеюсь, вы наслаждаетесь полетом.
        - Я тебя убью, - прорычала девушка, справившись с первым потрясением.
        - Я уже мертв.
        - Мне пофиг! Воскрешу и убью!
        - Ну чего ты злишься?
        - Может потому что я проснулась и обнаружила себя на борту летающего призрака, который находится на высоте нескольких сотен метров?!
        - Это причина для удивления, но не повод убивать свою астральную половинку.
        - Повод, когда моя половинка кусок астрального идиота! Агрх, - девушка взмахнула руками, закачалась и нервно схватилась за края гамака, восстанавливая равновесие.
        - Будьте осторожны и держитесь за поручни, - появилось на табличке.
        - Ты издеваешься?!
        - Да.
        Владислава рухнула обратно в кокон, и закрыла глаза. Она знала себя, как и знала его. И знала, в каких случаях прикрывалась ядовитым сарказмом.
        - Я спокойна, - спустя несколько минут сказала она и открыла глаза.
        - Хорошо, - прямо над ней висела табличка чата.
        Еще несколько часов назад проклятый призрак точно не умел вытворять подобные трюки.
        - Что случилось? - уже другим тоном спросила она.
        - Многое.
        - Расскажешь?
        - Это была очень длинная ночь.
        - Есть что-то, о чем мне следует знать?
        - Уверена, что хочешь это знать?
        Девушка задумалась. Да, что-то произошло и что-то изменилось. Этот странный мир и эта странная форма существования меняли Владислава гораздо быстрее, чем менялась она сама. И вопрос, и ответ тоже что-то поменяют в них двоих.
        - Да.
        И призрак начал рассказывать. Прочитав «простыню» до конца, девушка снова задумалась, уже гораздо сильнее, и пока что могла сделать только два вывода.
        - Ты все сделал правильно.
        - Уверена?
        - Нет, - усмехнулась Владислава. - Но я бы поступила также.
        - Ясно.
        - И когда вся кутерьма завершится, я тоже схожу в гости вниз.
        - А справишься?
        - Не знаю, - честно пожала плечами девушка. - Но я обязана попробовать. Итак, поэтому ты решил сократить время и по воздуху доставить нас в город?
        - Да. Тракт я видел, направление знаю, так что нужно было только собрать немногочисленные вещи в отдельный кокон и взлететь.
        - А что, удобно, личный эктоплазменный самолет в мире меча и магии. Мы можем даже зарабатывать деньги на перевозках.
        - О да, уверен, что мое предназначение стать астральным цеппелином и бороздить Океаны Пустоты.
        - Шутки шутками, а идея действительно интересная.
        - Я все еще хочу свое собственное тело.
        - И сиськи?
        - И сиськи. Тьфу. В смысле потрогать, а не иметь свои.
        - Да-да, конечно, - усмехнулась Владислава. - Остальные?
        - Еще спят.
        - Хорошо. Скоро прибудем?
        - Да, на горизонте уже что-то виднеется.
        - И что, ты просто так приземлишься на центральной площади?
        - Теперь, когда ты это озвучила, это уже не кажется такой хорошей идеей, - признался Влад, который еще не продумывал план до этого шага. - То есть, конечно, можно, но мы почти наверняка переполошим местных. А выяснять, найдется среди них способный причинить вред призраку, мне как-то не хочется.
        - Когда подойдем ближе, приземляйся на тракт. Будем устраивать мозговой штурм.
        - Это была плохая идея, - вздохнула Владислава спустя несколько часов, глядя на то, как девушки уже полчаса спорят со стражей на входе в город. Героинь стражники знали и помнили, а вот странную черную хрень с щупальцами - нет. И все уверения, что это ручной монстр, который лишь перевозит десяток спасенных несчастных дев, были, что об стенку горох.
        - Может их того? - вылезло предложение на табличке. Да, стража оперативно подогнала подкрепление, которое со стен напряженно целилось из арбалетов в монстра. Но здесь не было ни одного мага или священника, так что призрак совершенно не чувствовал угрозы от местных вояк.
        - Боюсь, мы недостаточно сильны, чтобы воевать с целым городом, - покачала головой девушка. - Нам нужна помощь, а не очередное сражение.
        Тем временем спор у ворот близился к завершению.
        - Всё, хватит, - махнул рукой начальник смены, которому уже порядком надоел этот разговор. - Золотой за фамильяра, по десятку серебряных за тех девиц, что вы спасли, и я закрою глаза на то, что вы притаскиваете монстра и оскверненных порчей в мой город.
        Владислава невольно скрипнула зубами. Это был натуральный грабеж и почти всё деньги, что у них были. Предложение астральной половинки провести чистку уже не казалось таким безумием.
        - Хорошо, - неожиданно подала голос Сестра Мария, делая странный жест рукой. - Вот ваши деньги.
        - Вот мои деньги, - кивнул стражник.
        - Мы можем проходить.
        - Вы можете проходить.
        И пусть Доброта и Милосердие отнесутся к вам так же, как вы относитесь к другим.
        Эту часть фразы Влад придержал про себя, щупальцем подхватывая пошатнувшуюся монашку, когда они прошли пост.
        - Спасибо, - слабо улыбнулась она.
        - Это вам спасибо, - откликнулась идущая рядом Владислава. - Если бы не этот джедайский трюк, у нас бы точно были проблемы.
        - Джедайский? - похлопала ресницами блондинка. - А, вы об этой способности, что действует лишь на слабые умы.
        - Ага, о ней, - девушка и призрак обменялись понимающими взглядами. - Вопрос, что дальше? Вы знаете подходящее место, где мы все могли бы разместиться?
        - Это будет проблемой, - покачала головой монашка. - Нас слишком много. Предлагаю разделиться и пройтись по окрестным трактирам. А вам лучше подождать нас в тихом месте.
        - Тихом месте, ага, как же, - пробурчала под нос Владислава, отшивая уже третьего желающего познакомиться поближе с фигуристой красоткой, которая стояла у входа в небольшой закоулок.
        - Так зайди внутрь, - предложил Влад, который устроился в тени, и аккуратно опустивший свою ношу на землю.
        - Придется, - вздохнула девушка, которая увидела Курохиме Миюки. Дроу отрицательно покачала головой и быстрым шагом направилась к следующему зданию. Владислава присела рядом с бывшими жертвами и прикрыла глаза, устало вздохнув.
        - Йоу, чуваки, - раздался протяжный голос рядом с переулком. - Хреново выглядите. Может пыхнем?
        - Не курю, - на автомате сказала Владислава, не открывая глаз.
        - Да лааадно, - не сдавался обладатель прокуренного голоса, полный вселенской безмятежности. - Давай, полегчает.
        Пришлось открыть глаза. Взгляду девушки предстал типичный хиппи образца шестидесятых годов прошлого столетия. Планеты Земля. Огромные солнцезащитные очки, длинные спутанные волосы-дреды, с надетой поверх шапочкой в стиле радуги, белая льняная рубашка не по размеру, вся в странных желтых пятнах, широченные штаны и шлепанцы. В руке хиппи держал начатый косячок, тихо тлеющий желтоватым дымком.
        - А ты красивая герла, - выдал диковинный гость комплимент. - Ну че, пыхнем?
        Владислава даже не удивилась виду незнакомца, вместо этого почувствовав странное раздражение. Словно что-то внутри нее жестко бунтовало против самого существования подобного образа жизни.
        - Слушай, мне и так нормально, - Влада махнула рукой в сторону остальных девушек, которые никак не реагировали на происходящее. - А вот этим несчастным так досталось, что я очень сомневаюсь, что один укуренный косяк способен сотворить чудо и стереть всё то плохое, что с ними произошло. Хочешь попробовать? Вперед.
        Хиппи бросил на девушек пофигистичный взгляд, в котором промелькнула искорка интереса.
        - А че, попробуем… Че нет то…
        И спокойно уселся рядом с одной из жертв на корточки, хорошенько затянулся косячком, и выдохнул целое облако желтоватого дыма, который медленно окутал всю группу. И дым застыл, даже не собираясь растворяться в воздухе. Потекли секунды, перетекавшие в минуты. Хиппи периодически затягивался и выпускал новые пары дыма, Владислава с отстраненным безразличием наблюдала за процессом, а Владислав задумался, что этот парень ему кого-то напоминает, и теперь тщетно пытался понять, кого именно.
        - Делааааа, - протянул хиппи, поглядев на закончившуюся самокрутку, и помахал рукой, разгоняя туман. - Это вам к старушке Мют надо. Я конечно тоже могу, я же велик и могуч, да косяк закончился и че-то влом стало.
        - Старушка Мют?
        - Да, есть у нее тут флэт неподалеку, поспрашивайте цивилов, она добрая, она всем помогает.
        - Эм… - протянула Влада. - Спасибо, что ли.
        - Да ладно, зачтемся, - протянул расслабленно чувак, похлопал себя по карманам штанов и достал новую самокрутку. - Че я, не человек что ли. Бывайте, чуваки. И это, осторожнее, а то стрёмно тут становится.
        И он, покачиваясь, вышел из закоулка и быстро терялся в толпе.
        - Что это было? - спросила Владислава, приходя в себя.
        Лошадка, хотел было написать Владислав, понял, что его ответ выглядит бредом обдолбанного наркомана, и лишь неопределенно покачал тентаклями. Но каким-то потайным чувством призрак действительно ощущал связь незнакомца с теми желтыми глюками.
        - А впрочем, пофиг, - девушка вернулась к своей изначальной позе и прикрыла глаза. - Есть хочу… и помыться…
        - И спать?
        - И копья.
        Что еще ожидать от этой извращенки.
        - От монстра хентая слышу, - фыркнула Владислава будто бы в ответ.
        И да, она все еще может предугадать, о чем он думает, потому что подумала бы об том же самом.
        Вялый диалог продолжался еще какое-то время, пока не вернулась Сестра Мария.
        - Есть хорошие новости и плохие новости, - начала монахиня.
        - Хорошие вести нам сейчас пригодятся больше, - криво усмехнулась Влада.
        - Я нашла небольшую гостиницу, где мой знакомый согласился принять нас в долг.
        - Но?
        - Но долг будет большой, - вздохнула Мария. - Даже по меркам моей жизни до инцидента. Все мы поместимся с очень большим трудом. И за спасенными девушками все еще нужно ухаживать. Это помимо расходов на одежду и прочие необходимые вещи.
        Девушка и призрак переглянулись. Если бывшая героиня, которая в одиночку спасала торговые караваны, говорит, что они влезают в серьезные долги, то лучше не уточнять сумму во избежание восстания жаб и хомяков.
        - На счет денег есть план. Что еще? - спросила Владислава, видя, что лицо блондинки все еще в тяжелых раздумьях.
        - Я… - Сестра Мария замялась, что было очень нетипично для обычно собранной и невозмутимой монашки, полной спокойствия и смирения.
        - Имя, сестра, мне нужно имя, - пробормотала Владислава под нос мысль призрака. - Мария, говорите. У нас настолько много проблем, что от озвучивания еще одной никто не умрет.
        - Я зашла в лавку, - вздохнув, начала рассказывать Сестра Мария, - куда Ямада продал мое снаряжение. Буквально вчера его передали в местный аукционный дом, который скупал артефакты из Подземелья Мертвой Девы.
        Буквально вчера. И почему у меня ощущение, что нам не очень везет?
        - Похоже, сейчас будет плохая новость.
        - Оно не такое грубое и беспорядочное, как обычные артефакты, это элегантное оружие другой, более цивилизованной эпохи. Оно не должно попасть не в те руки.
        Определенно не везет.
        - И аукцион уже сегодня.
        Поправка. Мы обречены. Хотя…
        - Хотя, - в голове девушки видимо были те же мысли, она поднялась на ноги и отряхнула одежду от пыли. - Будем решать проблемы по мере их поступления. Сперва заселение. Потом сходим на аукцион.
        - Зачем? - не поняла Мария.
        - Разумеется, примем в нем участие, - улыбнулась Владислава и оглянулась назад, где черный огонек уже отрастил тентакли и сноровисто подхватил свою ношу, и тут к ней пришла в голову одна не очень приятная мысль. - А гостиница далеко?
        - На другом конце города, - ответила монахиня, проследила за взглядом девушки, и всё поняла. - И добраться туда среди бела в компании Монстра-Спагетти, который тащит на себе кучу девушек, будет привлечением очень нежелательного внимания. А отправлять его одного еще рискованней.
        - Ты не можешь стать, я не знаю, незаметнее? - спросила Влада.
        Ответ на табличке призрака содержал одни непечатные символы, что ясно давало понять, что Летающий Макаронный Монстр думает о таких вопросах. Или что у него сломалась астральная кодировка.
        - Мой наряд конечно привлекает внимание, - вздохнула Сестра Мария, оглядев свое одеяние порномонашки. - К счастью, желающих связываться со служительницами богов в этом мире мало, ведь покровители вполне реальны.
        - А это идея, - задумчиво пробормотала Владислава.
        На центральной улице Бикона, где обычно ходили толпы народа, происходила странная картина - люди поворачивали голову на странный звук и замирали на несколько минут, а потом еще долго сворачивали головы, в результате чего происходили различные инциденты.
        Не обращая ни на кого внимания, по центру улицы шла девушка чарующей красоты, чье лицо было скрыто вуалью. Цоконье издавали каблуки-шпильки изящных босоножек, на красавице было шикарное вечернее платье, благодаря двум разрезам открывающее вид на стройные ноги, а глубокий вырез предлагал утонуть в ложбинке декольте. Если кому-то не хватало этого волшебного зрелища, то чуть позади, шла шикарная блондинка в ультракоротком и открытом подобии монашеского одеяния. Так что никто не обращал внимания на маленький черный огонек, который тихо летел вдоль края улицы, прижавшись к зданиям и задвинув тентакли наверх.
        - Больше никогда, - выдохнула Владислава, оказавшись за порогом гостиницы. Такое повышенное внимание было чересчур для недавно родившейся девушки.
        - Если подумать, то я мог просто перебраться по крышам, - выдал запоздалую идею Владислав.
        Владислава молча сползла по стеночке, прикрыв пылающее лицо руками. Но перед внутренним взглядом продолжало висеть сообщение Системы.
        ***
        Внимание!
        Получен титул «Отвлекающий фактор».
        Нелегкая судьбы красавицы и умницы. Твоя красота привлекает повышенное внимание. У засмотревшихся существ понижена удача и внимательность, повышена вероятность попасть в инцидент со случайным эффектом.
        Навыки «Незаметность» и «Тихий шаг» заблокированы.
        ***
        Глава 39. Бикон, ч2.
        - У нас проблема, - сказала Сестра Мария с озабоченным выражением лица.
        Владислава, замершая с раскрытым ртом над куриной ножкой, подняла на монахиню усталый взгляд. А затем все равно откусила солидный кусок мяса. У них и так дофига проблем, еще одну она может выслушать и с набитым ртом. И если подавится, то умрет счастливой и с полным желудком. Или не умрет, она ведь тоже проклятая душа.
        - Джейн Хорнс и Широками Инари так и не появились на месте встречи. Курохиме Миюки, которая пошла их искать, всё еще не вернулась. Уже вечереет. Я начинаю волноваться.
        Мать Тереза, подумала про себя девушка, глядя на монашку. Нет, серьезно, эта женщина или святая или состоит в Ордене Святого Мифрила. Мария успела не только устроить и накормить всю ораву девушек-растений, которыми была забита их комната, но и нашла время беспокоиться о других. Что-то подсказывало, что будь у нее её «оружие более цивилизованной эпохи», а не этот порно-наряд на шпильках, то монахиня пошла бы искать пропавших героинь в одиночку, и перевернула этот город верх тормашками.
        Абы да кабы, да во рту росли грибы, перебила Влада бессмысленные мысли и сосредоточилась на более важных делах. В несколько укусов оставив от курицы одни косточки, девушка быстро прожевала и проглотила мясо.
        - Проблема, - согласилась она, почувствовав себя сытой и относительно счастливой. - Но нам скоро на аукцион, а я не имею никаких подходящих навыков для поиска людей.
        - Я понимаю. Просто… - кивнула Сестра Мария, - у меня плохое предчувствие по данному поводу.
        Темная Сторона взору мешает. Но скорее всего блондинка не поймет отсылку. Но вообще это интересная мысль, которую стоит проверить.
        - Давай так, - предложила Владислава. - Меня уже давно смущает «проклятие», которое витает над нашей группой, и моей персоне в частности. И я хочу его проверить, и попробовать извлечь из этого некоторую пользу.
        - Каким образом?
        - Мы поставим эксперимент.
        Владислава достала и положила на стол обычную серебряную монету из их немногочисленного денежного запаса.
        - Сперва, простая проверка.
        Влада последовательно сделала несколько десятков подбрасываний и показывала результат Марии. Результаты определенно были случайны.
        - Теперь первая часть эксперимента. Я буду решкой, ты орлом. Тот, чья сторона выпадет при броске, побеждает. Десять раз. Всё просто?
        - Да. Но как…
        - Просто смотри.
        Владислава сделала десяток бросков.
        - 10-0. Вот тебе и теория вероятности, - хмыкнула Владислава, огласив результаты. - Для чистоты эксперимента, теперь подбрасываешь ты.
        И с каждым разом лицо блондинки вытягивалось всё сильнее.
        - И снова полный проигрыш. Хорошо.
        - Хорошо? - с сомнением повторила Мария.
        - Если подумать, то не очень хорошо. Азартные игры нам противопоказаны. Кстати, о нас. Вл… в смысле Летающий Макаронный Монстр, иди сюда.
        Владислав, прикидывающийся спящим, но на самом деле внимательно следивший за ходом эксперимента, подлетел ближе к столу.
        - Проверим, чье кунг-фу круче, - пробормотала под нос девушка.
        - А?
        - Неважно. Итак, я орел, Монстр решка. Сам такой.
        - А?
        - Просто мы с Монстром очень хорошо понимаем друг друга, живем буквально душа в душу.
        Щупальце позади монахини продемонстрировало табличку «Сарказм». Владислава не удержалась от легкой улыбки, но вернулась к эксперименту, снова подбросив монету. Затем тоже самое сделал призрак.
        - 5 - 5. 5 - 5.
        Занятно. Усложним?
        - Занятно. Усложним. Сестра Мария - ребро.
        - Э? А? Э? Но… это… невозможно…
        - Фортуна - та еще сучка, - вздохнула Влада, глядя на монету, которая в третий раз встала на ребро.
        Самым занятным был тот факт, что Система молчала, глядя на эти фокусы. А значит, весь этот цирк с монетами объяснялся уже существующей способностью. И они прекрасно понимали, какой именно. Паршиво, что сказать.
        - А теперь попробуем извлечь из этого эксперимента какую-то пользу. Как бы сформулировать условия, - девушка задумалась, бормоча под нос разные формулировки. - Попробуем так. Я орел. Да, снова. А ты не жив и не цел, поэтому решка. Сестра Мария - ребро. Так, орел ставит на «Джейн и не в порядке», решка - «Джейн и Инари в опасности и им срочно нужна помощь», ребро - «Все девушки в порядке и уже возвращаются». Поехали.
        Влада щелчком пальцев подбросила монетку. Но, вопреки всеобщим ожиданиями, монетка, зависнув в верхней точке, резко ускорила вращение, превратившись в сверкающий шар серебристой энергии и исчезла в яркой вспышке.
        Это был плохой знак. Очень плохой знак.
        - Иди, - сказала Влада и призрак одновременно с этими словами стартовал с места вверх.
        - «Он справится и всё будет хорошо», - девушка подкинула другую монетку и с улыбкой показала «орла».
        А вот черный огонек, зависнув в небе над городом, лихорадочно перебирал варианты, как искать рогатую и хвостатую. Увы, кроме первой мысли, пришедшей в голову, которую Владислав очень не хотел бы использовать, больше идей не было.
        Спасай.
        Иди нафиг. Или предложи что-то более вменяемое, чем девиз из трех слов.
        Тишина. Призрак мысленно выдохнул и перебрал в эктоплазменном веществе богов, которым можно помолиться за успех мероприятия. Некая Бездна - нет. Граор - нафиг. Аквотис? Вряд ли. Пустота? Она всегда рядом. Просто рядом, с любопытством наблюдает из глубин пространства и времени за злоключениями проклятой души. Но только и всего, надеяться на помощь такой сущности бессмысленно. Ладно, это всё лирика.
        Владислав мысленным усилием распечатал способность Ощущения Маны. Он прекрасно помнил, как выглядела энергия, выходящая из серебристых хвостов лисицы, теперь осталось только просканировать город и найти похожий отпечаток. Вся проблема была в соответствующих побочных эффектах от просмотра.
        Первый взгляд. Ничего. Фух. Смотрим дальше.
        Взгляд зацепился за группу из девяти человек в плащах, которая внезапно застыла, словно под светом прожектора. Шедший впереди старик в сером взмахнул посохом, ударил им об землю и что-то крикнул. Сверкнула вспышка света, картинка мигнула и вновь вернулась к реальности. Понятно, глюки. Дальше.
        Привет, стрёмная черная хрень размером с этот городок, ошибся слоем реальности, извиняюсь. Дальше.
        К десятому сектору Владислав выдохся ментально. Но нужно было продолжать. На очереди небольшой парк. Его внимание привлек маленький костерок, вокруг которого расселась компания молодых людей. Среди них он с удивлением узнал того хиппаря, которого они встретили в переулке. Чувак сидел с гитарой наперевес и пел, и Владислав с удивлением понял, что слышит песню на расстоянии нескольких сотен метров.
        - Давай лама, давай, давай открывай
        Свой англо-русский словарь.
        Давай лама, давай, давай наливай,
        Да подставляй не зевай,
        Давай лама, давай, давай открывай
        Свой англо-русский словарь.
        Давай лама, давай, давай открывай
        Свой англо-русский словарь.
        Прозвучали последние аккорды, стихли аплодисменты и хиппи затянулся косячком. А затем выдохнул неизменный желтый дым, и покосился вверх, в небо, словно взглянул прямо на призрака. Усмехнулся и махнул рукой в сторону. Владислав было счел движение случайным, но дым косяка на пару секунд сформировался в подобие стрелки, которая указывала в том же направлении. И слегка вниз. А затем вся сцена исчезла в желтом тумане.
        Понял. Чувак, не знаю, кто ты, но спасибо.
        Просканировав указанный путь, Влад действительно вскоре ощутил знакомую энергию лисицы на глубине нескольких десятков метров, и устремился вниз, приняв бесплотную форму. Сильный разгон он сделать не успел, но все равно умудрился провалиться через потолок рукотворной пещеры и остановиться уже у самой земли. Где черный огонек и застыл от удивления.
        Даже не знаю, с чего начать. Да, он нашел рогатую и хвостатую. Две женские фигурки были привязаны к крестам, девушки были в сознании и активно мычали что-то через кляпы. А под ногами у них был разведен нехилый такой костер. А вот перед ними…
        - Слуга Невызываемого явился на наш зов, чтобы забрать души этих нечестивых тварей для воскрешения нашего Господина!
        - ООО!!!
        Да, пещера помимо двух потенциальных жертв сожжения на костре, была заполнена представителями местного Куклукс клана. Или сатанистов? Или это Куклукс-клан сатанисты? Или как там сказали? Тот-кого-нельзя-вызывать? Называть?
        Спасай.
        Иди нафиг, дубль два. Но да, он действительно отвлекся.
        - Ушастая тут? - уточнил Влад маленькой табличкой.
        Джейн и Инари дружно помотали головами. Уже лучше.
        - Сейчас вытащу.
        Вот только зрелище того, как черный огонек выпустил из себя кучу щупалец, которые начали обвивать обнаженные тела, вызвало неоднозначную реакцию у зрителей.
        - Возрадуемся, братья! Слуга Неназываемого услышал наши молитвы и решил подарить нам прекрасное зрелище, как эти нелюди будут корчиться в муках, пока не умрут!
        - ООО!!!
        - Подождите, - написал Владислав девушкам.
        И не заметил, как на табличке появилось изображение крестика из четырех изогнутых палочек. Да, призрак разозлился. Черные лучи выстрелили мгновенно и прошили насквозь толпу людей, высасывая из них все силы. Спустя несколько секунд пещера была устелена телами людей, потерявших сознание, лишь единицы едва могли стонать.
        - Вы в порядке? - спросил Владислав, освободив девушек от пут.
        - Более-менее, - отозвалась Джейн Хорнс, потирая затекшие конечности. - Если не считать того, что нас только что едва не сожгли заживо.
        - Вас предупреждали.
        - Знаю. Но вы же и спасли. Спасибо, Летающий Макаронный Монстр.
        - Да, огромное спасибо, Монстр-Спагетти, - лисица склонилась в традиционном японском поклоне, колыхнув обнаженной грудью.
        К сожалению, Владислав не испытывал при виде этих прелестей никакого возбуждения. Не считая того, что пришлось втянуть тентакли во избежание поползновений в сторону девушек.
        - Добьем? - поинтересовался призрак, глядя на полутрупы, рассматривая их лишь как потенциальный халявный опыт, чем как людей, достойных жизни или милосердия.
        - Я бы не отказалась, - оскалилась рогатая зверолюдка.
        - Я бы сдала их страже, - предложила хвостатая зверолюдка. - Вроде в гильдии авантюристов было задание на поиск культа, похожий на этот.
        - Да, вот прямо в таком виде и пойдем, - хмыкнула Джейн, демонстративно сложив руки под голой грудью.
        - А, ой, - лисица смущенно прикрылась размножившимися хвостами.
        Вот любопытно, как изменилась бы их реакция, узнай они, что монстр на самом деле не монстр, а вполне себе существо мужского пола, с кучей жаждущих женского внимания и ласки тентаклей.
        - Одежда? - уточнил Влад.
        - Сожгли, - печально вздохнула Инари.
        Прекрасно, больше голых девиц, которых надо одевать. Мой внутренний хомяк скоро подавится жабой от новых расходов. Ладно, попробуем мыслить творчески. Это культ, у которого есть своя база. А на базе должны быть склад каких-нибудь ценностей или артефактов.
        - Пробегусь по базе, - Влад уже хотел полететь в сторону выхода, как его дернули за отросток с табличкой.
        - Подожди, не оставляй нас, мы с тобой, - скороговоркой протараторили девушки, покосились друг на друга и смущенно уставились в пол.
        Влад едва удержался, чтобы не хлопнуть себя щупальцем. Способность «Настоящий мужик» в действии. Ладно, пофиг. Усадив героинь на импровизированные эктоплазменные сидения, призрак провел мини-рейд по пещере и окрестностям. Склад действительно нашелся. Склад белых балахонов и остроконечных колпаков. А рогатая и хвостатая единогласно заявили, что лучше вернутся на костер, чем наденут одежду своих похитителей. Пару секунд призрак равнодушно раздумывал, не удовлетворить ли их желание, но вовремя осознал свои мысли, и лишь взмахнул щупальцами в знак сдачи. Если бы мог говорить, то наверняка в этот момент бы ляпнул «Да, дорогая».
        Поплутав по коридорам еще немного, они наконец-то нашли выход, ведущий в подвал, а оттуда на первый этаж какого-то здания. Поразмыслив, Владислав решил не утруждаться и побыстрее доставить спасенных девушек, срам которых прикрыли коконы, в гостиницу. А по пути они встретили взмыленную Миюки. Дроу пробежала по городу несколько кругов, поэтому пришлось сооружать третье сиденье, чтобы поддержать чуть не свалившуюся от облегчения эльфийку.
        И никто из них не заметил, как от тени здания, где располагался культ, отделилась смутно различимая фигура, одетая в пятнистую накидку с капюшоном, и поднесла руку к голове.
        - Стелс на связи. Докладываю. Фамильяр нашел зверолюдов и обезвредил большую часть культа. Они встретили дроу и сейчас возвращаются в гостиницу. Онко-тян, твоя очередь.
        - Принято. Стелс, возвращаешься?
        - Еще нет, - Куроко Садако передернула затвор пистолета с глушителем. - Культисты. Лишний опыт не помешает.
        И ушла в скрыт. Спустя несколько минут тишину пещеры сектантов нарушали лишь тихие щелчки выстрелов в голову.
        - Это Онко. Вижу фамильяра. Он приземлился на крышу гостиницы и доставил ношу через окно.
        - Быстро. Видишь Миюки?
        - Никак нет.
        - Этот ублюдок наврал…
        - Успокойся.
        - Принято. Продолжай наблюдение.
        - Босс, Меха, что у вас?
        - Нашли главарей культа. Проводим зачистку.
        - Принято.
        Сквозь тишину эфира периодически доносились звуки автоматных очередей и крики умирающих людей. Без жалости, без сочувствия. После того инцидента они решили, что служители культов не достойны улыбки Милосердия.
        - Это Стелс. Зачищено. Плюс уровень. Направляюсь к гостинице.
        - Это Босс. Зачищено.
        - Это Меха. Чисто. Нашла сейф. Вскрываю.
        - Это Онко. Цель вышла из гостиницы. Одета по вечернему… эх, мне бы такую фигуру.
        - Аня, разговорчики. Цель одна?
        - Нет, с ней монахиня.
        - Фамильяр?
        - Не вижу. Возможно в гостинице. Не могу подтвердить.
        - Хм.
        - Это Стелс. Добралась до гостиницы. Вижу цель. Атаковать?
        - Нет. Куда она идёт?
        - Судя по направлению и одежде - аукционный дом.
        - Собираемся. Атакуем цель на выходе.
        - Есть! - хором ответил отряд 404.
        Глава 40. Аукцион.
        - Вы быстро, - заметила Владислава, когда ставни окна распахнулись, и внутрь комнаты протиснулся черный огонек призрака.
        Девушка, стоя голой посреди комнаты, полотенцем вытирала мокрые волосы. Похоже, пока Влад воевал с сектантами и таскал на себе другие обнаженные тушки, Влада успела помыться. Впечатляющий пофигизм или не менее впечатляющая уверенность в его способностях решить проблему.
        Присмотревшись, призрак понял, что роль полотенца выполняет всё тот же костюм Вайфу, кусок которого длинной лентой свисал с кровати. Вот сейчас она закончила с волосами, и костюм принялся оборачиваться вокруг нее купальным халатом.
        - Что? - вопросительно наклонила она голову, глядя на героинь, застывших на середине процесса вылезания из коконов.
        - Большие, - прошептала Миюки.
        Влада скосила взгляд на свою астральную половинку, но призрак лишь изобразил щупальцами пожимание плечами. Спустя несколько секунд до девушки дошло, что сработал некий отвлекающий фактор, она поспешно запахнула халат, и лишь после этого героини очнулись.
        - А вот нам прикрыться нечем, - с долей сарказма заметила Джейн Хорнс, демонстрируя обнаженную подкачанную фигуру с аккуратной подтянутой грудью третьего размера. Выглядела она очень соблазнительно, только ноги ниже голени плавно покрывались шерстью и переходили в копыта, и лицо с длинными ушами, рогами и слабо светящими глазами сплошной склеры без зрачка и радужки явно указывали на то, что перед ними не человек. Рядом с ней стояла Широками Инари, зверолюд, лисица, чьи мистические девять хвостов прикрывали практически всё тело.
        - Простите, - развела руками Владислава. - Но до следующего дня придется потерпеть. Так что у вас случилось?
        - Череда неудачных обстоятельств, - скрестила фавна руки под голой грудью. - Знакомый сказал, что знакомый его знакомого может помочь. По пути встретила лисицу, предложила на всякий случай пойти вдвоем. Но двоих оказалось мало. Внезапное нападение и вот нас готовятся поджарить во славу какого-то Темного Бога.
        - Не забудь найти знакомого и от души отблагодарить.
        - Непременно, - кровожадно усмехнулась рогатая дева.
        Скрипнула открывшаяся в ванную комнату дверь.
        - О, вы вернулись! - воскликнула Сестра Мария, одетая лишь в одно полотенце. - Что случилось?
        А Владислав флегматично отметил, что тентакли бездействуют, лишь потому что устроили маленькую гражданскую войну из-за вопроса «кого хентаить первой». И в этот момент он почувствовал, что в него попытались деликатно потыкать пальцем, но тот провалился сквозь эктоплазменное вещество.
        - Спагетти-сан, - Курохиме Миюки выглядела необычно смущенной. - Мы можем поговорить наедине?
        Влад «оглянулся» на остальных, где Джейн Хорнс снова начала рассказывать, что с ними произошло, и решил, что его женская половинка тут справится сама. Поэтому он сделал приглашающий жест отростком в сторону входной двери.
        - Я так и не поблагодарила вас за свое спасение. Аригато годзаймас! - дроу склонилась в типичном японском поклоне.
        Занятный факт, отметил про себя призрак, что хоть он и услышал слово на родном языке Миюки, который немного знал, понял он его на своем великом и могучем. Система на досуге подрабатывает автоматическим переводчиком. Казалось бы, ведь это идеальная возможность для коммуникации, нет никаких барьеров в общении между совершенно разными расами. Но нет, разумные продолжают разделять мир на своих и чужих. Типичная проблема слаборазвитых миров.
        Пока Владислав раздумывал, как в таком случае полагается правильно отвечать, темная эльфийка выпрямилась и покраснела. Видели когда-нибудь, как краснеют дроу? Вот и призрак видел впервые и невольно завис.
        - В благодарность, - тихо-тихо пробормотала Миюки, разглядывая пол. - Может быть… вы согласитесь… взять меня?
        Э?
        - Я всё понимаю… я не такая красивая, как Влада-сан…
        - …
        - И у меня не такие большие…
        - …
        - И… я… это… совсем неопытна… это будет мой первый раз…
        - …
        - Надеюсь, вы будете нежным…
        - …
        - В общем… йороску онегай симас!
        «Полагаюсь на ваше руководство». Спасибо, Система. Если люди бывают пунцовые от смущения, то склонившаяся в очередном поклоне дроу была пепельно-лилового оттенка. И глядя на эту добровольную жертву японского хентая, Владислав равнодушно думал, шарахнуть по ней веером или нет. Даже тентакли были единодушны с хозяином. Ведь как это - красивая невинная девушка, сама отдается на волю развратному монстру с кучей щупалец? Так неинтересно.
        Впрочем, почему нет?
        И призрак не нашел разумного аргумента против такого вопроса.
        Миюки слегка дрожала, зажмурив глаза. Вот-вот тентакли Монстра-Спагетти окутают ее тело и овладеют ею, полностью заполонив все ее сокровенные места. А?
        Вопреки ожиданиям, ее лишь мягко потыкали щупальцем, привлекая внимание.
        - Не сейчас, - прочитала она на появившейся табличке.
        И черный огонек призрака уплыл обратно прямо сквозь стену.
        - Закончили? - оглянулась на него Владислава.
        Она стояла, одетая в обтягивающее вечернее платье с глубокими разрезами по бокам. Перчатки превратились в кружевные до середины плеча, даже сапоги встали на шпильку. Выглядела девушка шикарно, затмевая всех присутствующих.
        - Вроде того, - размыто ответил Владислав. - Готова?
        - Вроде того, - в тон откликнулась его женская половинка и оглянулась на монахиню, которой за неимением лучшего пришлось снова надеть свой наряд порно-монашки, хоть и постиранный и вычищенный.
        - Так какой у вас план? - поинтересовалась Джейн Хорнс.
        - Продадим на аукционе добычу из Подземелья Мертвой Девы и попробуем выкупить снаряжение Сестры Марии.
        - Погоди, хочешь сказать, что в мешке то самое?
        Взгляды всех девушек сосредоточились на пыльном мешке, который лежал у ног Владиславы.
        - А может… - начала было Широками Инари, как номер два в рейтинге размеров.
        - Не может, - с легкой улыбкой вздохнула Сестра Мария. - Даже я бы подумала о сделке с Темным за нормальный лифчик. Но деньги нам гораздо нужнее.
        Вы бы еще синхронизацию циклов начали обсуждать, раздраженно промелькнуло в эктоплазменном веществе призрака. Мысленной командой уменьшившись в размерах, он обернулся вокруг запястья женской половинки черным браслетом, дабы не вызывать возможных вопросов у окружающих.
        - Мы ушли, - закончила разговоры Владислава, подбирая мешок. - Сидите тихо. Миюки, на тебе, как единственной одетой, лидерство. Постараемся скоро вернуться.
        Они вышли из комнаты. Владислава прошлась по коридору и спустилась на первый этаж гостиницы. И спустя несколько секунд до нее дошло, что стук каблуков стал чересчур громким в наступившей тишине. Все находящиеся в трактире завсегдатаи и посетители, даже персонал и хозяин, стоящий за стойкой, с открытыми ртами пялились на прекрасную королеву, спускающуюся к ним. Мысленно выдохнув, Влада с каменным лицом прошествовала к выходу и вышла за дверь. И уже за ней отдала приказ костюму отрастить вуаль и плащ, чтобы прикрыться.
        - Кажется, кто-то подавился, - с озабоченным тоном заметила Сестра Мария. Монашка вышла следом и успела увидеть окончание сцены и реакцию публики.
        Владислава могла лишь пожать плечами.
        - Добрый вечер, - поприветствовала их симпатичная девушка-секретарь на входе. - Добро пожаловать в аукционный дом «Лут с черного дракона». Хотите принять участие в аукционе?
        - Вроде того, - Владислава положила на стойку мешок. - Покупаем и продаем.
        - Простите, - секретарь улыбнулась дежурной улыбкой. - Но программа аукциона уже составлена.
        - Просто загляните в мешок.
        Секретарь пару секунд изучала подозрительную таинственную личность в вуали и плаще, затем перевела взгляд на монашку в развратном одеянии. Владислава вздохнула, понимая, что доверия они не вызывают, и добавила:
        - Последний лут из Подземелья Мертвой Девы. Редкий и легендарный ранг.
        - П-пожалуйста подождите, я приведу оценщика!
        Смена отношения была моментальной. Их проводили в отдельную комнату, предложили напитки. Вскоре вошел, скорее вбежал, пожилой мужчина.
        - О! Ооо! Ооо!!!
        Правда какое-то время он разговаривал лишь одними восторженными восклицаниями, изучая присланные Системой описания Оценки.
        - Вы меня удивили, - шепнула Сестра Мария, наблюдая, как в комнате стремительно меняется количество посетителей. - Я конечно предполагала, что добыча будет дорогой, но так просто отдать на продажу легендарный ранг.
        - Если бы так просто. Помните тех бешеных кукол?
        - Еще бы.
        - Добыча с них, - хмыкнула Владислава, глядя, как первый оценщик пытается разгадать всю ту же головоломку с комплектом, что в свое время решал Влад. Дополнительные участники лишь вносили больше хаоса в процесс. Впрочем, вскоре они должны были разобраться, ведь сейчас легендарный комплект был тут только один. Хитрость была в дополнительных условиях, под которые пожилой мужчина не подходил.
        - О… - задумчиво протянула монахиня, посмотрев иначе на проклятый комплект.
        - Простите за ожидание, - напротив них присел мужчина импозантного вида. - Меня зовут лорд Грид, я управляющий местного филиала аукционной компании «Лут с черного дракона».
        Все же, название у них оригинальное. Не исключено, что компанию основал какой-нибудь попаданец.
        - Могу я узнать, кому обязан такой честью?
        - Сестра Мария.
        - Очень приятно, - вежливо кивнул управляющий. Стоило отдать мужчине должное, его строгий и внимательный взгляд лишь пробежался по наряду монашки, нигде не остановившись. - А ваш таинственный партнер?
        - Хотела бы остаться таинственной и неизвестной.
        - Уверяю вас, наша компания тщательно следит за сохранением приватности наших клиентов.
        Влада скосила взгляд на руку, где черный браслет, изображая последнюю новинку некой яблочной корпорации, написал короткое «почему нет?», и отдала соответствующий приказ костюму.
        - Хорошо. Но я предупреждала.
        Плащ и капюшон начали медленно истончаться, обнажая платье и вуаль. А девушка про себя улыбалась, глядя на результат. В некотором роде реакции людей ее забавляли, а восхищенные взгляды льстили самолюбию. Было бы неплохо, если бы ее астральная половинка тоже выдавала хоть какие-то реакции, но ждать от призрака внимания? Стоп, ее что-то понесло не туда.
        - Я предупреждала, - раздался в полной тишине голос Владиславы и люди очнулись от наваждения.
        - Прощу прощения, - тут же вернул самообладание лорд Грид. - Просто вы обворожительно красивы, госпожа…
        - Владислава.
        - Редкое имя, - заметил управляющий. Для умного человека, который занимал подобный пост, не составляло труда сделать несколько выводов, которые разумно держать при себе. - Простите, можно вопрос?
        - Да?
        - Вы заняты?
        - Очень, - честно ответила девушка.
        - Возможно, я неправильно выразился. Есть кто-то, кому вы храните верность?
        Костюм мифического ранга, который бережет мою невинность, считается?
        - Да.
        - Вторая половинка?
        Астральная.
        - Да.
        - Спутник жизни, который сейчас с вами?
        - Ближе всех.
        - Ясно, - с оттенком грусти улыбнулся лорд, признавая свое поражение. - Что же, я должен был хотя бы попытаться.
        Попытаться что? Влада непонимающе оглянулась на Сестру Марию, которая лишь улыбнулась в ответ.
        - Вы тоже прекрасны, - посмеиваясь, добавил управляющий. - Но невесты богов превосходят мой уровень. Вернемся к делу. «Последний лут из Подземелья Мертвой Девы», правильно? Говоря «Последний», что вы имели в виду?
        - Подземелье не функционирует. Монстры и босс больше не возрождаются. Нет монстров - нет добычи.
        - Этого я и боялся услышать, - вздохнул лорд. - Хотите что-то добавить?
        - Небольшая рекомендация. Продавайте комплекты по частям. И пустите слух, что это последние артефакты из данного подземелья.
        - Интересный совет, - прищурился управляющий. - Вас случайно не интересует работа в продажах?
        - Как я уже сказала - я занята.
        - Ясно. И последний вопрос, если позволите. Вы же понимаете, что за предмет легендарного уровня некоторые страны готовы устраивать кровопролитные войны? И вы готовы просто так выставить их на продажу в проходном городе?
        - За женские трусики? - уточнила Владислава.
        Обменявшись понимающими усмешками, стороны быстро обговорили оставшиеся формальности. Аукционный дом брал стандартные десять процентов, сумма выплачивалась немедленно по окончанию аукциона. Девушки могли принять участие в аукционе в ложе почетных гостей. По особой договоренности все их возможные покупки шли в рассрочку, не требуя немедленной оплаты. То есть они могли продать свои трофеи, а потом уже расплатиться за свои покупки. Все же не каждый день компания получает предмет легендарного ранга.
        - Дамы и господа, прощу прощения за задержку, - объявил лорд Грид начало аукциона. - Программа аукциона была изменена в последний момент по уважительной причине, и сейчас вы поймете почему. Лот номер один.
        На сцену вышла уже знакомая девушка-секретарь, и оказалось, что под рабочей формой скрывалась отличная фигура, которую подчеркивало шикарное нижнее белье - трусики, корсетный бюстгальтер с подвязками и чулочки. Секретарь, ничуть не смущаясь, прошлась по сцене, демонстрируя виды со всех сторон.
        - Девушка не продается, - заметил управляющий. - А вот что на ней - да. Комплект нижнего белья из Подземелья Мертвой Девы - Секрет Виктории. Редкий ранг. Тишина! - он постучал по трибуне молоточком, обрывая изумленный гул. - Обладает функцией метаморфозы, подстраиваясь под размеры носителя, самовосстановления и очистки за счет энергии носителя. Взгляните на демонстрацию.
        Управляющий кивнул, и модель резким движением разорвала край чулка. В зале даже раздалась пара вздохов от порчи такой красоты, но порванные края шустро зашелестели нитями и спустя минуту вернулись к своему прежнему виду.
        - Спасибо, - и модель, покачивая соблазнительными бедрами, ушла со сцены. - Итак, лот номер один. Чулки из комплекта редкого ранга «Секрет Виктории», одна пара. Стартовая цена - десять золотых.
        - Двадцать! - тут же раздался выкрик.
        А затем еще, еще и еще. Лорд Грид умело подогревал настроение толпы, а Владислава и Мария могли лишь с открытыми ртами наблюдать, как получают целое состояние за пару чулок.
        - И продано за сто пятьдесят золотых, - подвел итоги управляющий, стукнув молотком. - Теперь давайте немного успокоимся. Лот номер 2, также из Подземелья Мертвой Девы, прекрасное платье в стиле далекого востока. Ранг - необычный, обладает свойством подгонки. Уважаемые участники, напоминаю, что аукцион не несет ответственности за непонимание разницы между подгонкой и метаморфозой. На мой скромный взгляд, будет отлично сочетаться с чулочками из предыдущего лота. А знаете что? Давайте проверим.
        И на сцену вышла уже знакомая модель, одетая в подобие китайского традиционного платья.
        - Действительно, отлично выглядит, - прокомментировал лорд Грид под одобрительный смех зрителей. - Напоминаю, что девушка не продается. Стартовая цена один золотой. Вижу два золотых, кто больше?
        Глава 41. Аукцион, ч2.
        Аукцион продолжался, а количество посетителей всё увеличивалось. Это тоже было частью стратегии - служащие «Лута с Черного Дракона» спешно разослали сообщения через все возможные каналы связи. И сейчас влиятельные и богатые люди со всей страны собрались, чтобы побороться за артефакт легендарного ранга. На вопрос, а не боится ли сам аукционный дом, что на них могут просто напасть, чтобы завладеть артефактом, лорд Грид лишь хитро усмехнулся. Видимо, на этот случай у них было что-то припасено.
        - Или кто-то. Может даже черный дракон, - задумчиво пробормотала под нос Владислава.
        - Что? - полюбопытствовала Сестра Мария.
        - Ничего особенного, - покачала головой девушка, наблюдая за тем, как корсетный лифчик уходит за астрономические 200 золотых. Причем весь комплект купил один и тот же номер 11, потратив в общей сложности 400 золотых, не считая прочих покупок, на которые ушло еще несколько сотен золотых.
        - Хотела бы сказать, что мы богаты, но…
        - Но слетевшиеся богачи и аристократы не упустят из виду мое оружие, - продолжила Мария. - У меня плохое предчувствие по этому поводу.
        - Этот лот должен был стать украшением данного вечера, но уверяю вас, обновление, ради которого прибыли наши дорогие гости, ему не уступит. Итак, Лот номер 23.
        Уже всем знакомая девушка-секретарь, одетая на этот раз в рабочую униформу, внесла на подушечке цилиндр длиной около двадцати сантиметров и металлическую перчатку с закрепленной на ней округлой пластиной-щитом.
        - Оружие неопределенного ранга, как гласит Оценка, «более цивилизованной эпохи». Для получения права открытия дополнительных эффектов носитель должен владеть титулом «Псионик» или способностью Телекинез. И более стандартные уровни владения мечом и щитом соответственно.
        Владислава покосилась на монахиню.
        - Оно?
        - Оно.
        - Псионик?
        - Без комментариев, - улыбнулась она.
        - Впрочем, и без того оружие впечатляет, - управляющий взял цилиндр в руку и нажал на кнопку.
        С громким шипением из рукоятки выросло лезвие плазмы серебристого цвета.
        - Клинком довольно сложно управлять, - ассистентка принесла слиток железа на специальном постаменте. - Но…
        Лорд Грид слегка размахнулся и ударил по цели. С легким гулом лезвие прошло сквозь железо, как раскаленный нож сквозь масло, и разрубило вдобавок постамент.
        - Но разрушительная мощь того стоит, - продолжил он. - Перчатка с щитом сделаны из неизвестного материала и обладают практически неразрушимой прочностью. Даже собственный клинок не может его поцарапать. А?
        К удивлению управляющего, когда он уже собрался нанести удар по перчатке, клинок внезапно погас. Он нажал на кнопку, плазменное лезвие снова появилось и снова погасло. И так повторилось несколько раз.
        - Странно, заряда энергии должно было хватить еще надолго, - удивленно пробормотала Мария, но тут заметила легкую улыбку на лице Влады. - Это вы? Но как?
        - Без комментариев.
        - Прощу прощения, какие-то технические неполадки, - не растерялся лорд Грид и приказал принести обычный двуручный меч, который обрушился на перчатку, не оставив на ней ни следа. С этим махинаторы сделать мало что могли, но и их цель была другой. Семена сомнения в надежности разрушительного лезвия были посеяны и когда стартовали торги, им удалось заполучить артефакты «всего лишь» за две сотни золотых.
        - Продано номеру 69! - завершил торги лорд Грид, а Владиславу внезапно крепко обняли.
        - Спасибо вам огромное! - принялась горячо благодарить монахиня. - Вы даже не представляете, как это для меня важно.
        Владе очень хотелось привести пару подходящих цитат из Новой трилогии, например про «меч это душа джедая, не теряй его». Но момент для острот был неподходящий. Да и не поймут. Астральная половинка поймет, но в какой-то степени это скучно, когда твои мысли настолько сходятся.
        - И наконец, главное событие нашего аукциона. Комплект одежды легендарного ранга.
        Из-за особенностей Оценки данного предмета просьба прочитать сообщение Системы.
        ***
        Костюм Фананы Гнева - проклятый артефакт Граора легендарного ранга. Комплект включает в себя: чулки, перчатки, лиф, набедренную повязку. Описание и особые эффекты доступны только девушкам. Особые эффекты:
        «Самовосстановление» - комплект способен заращивать повреждения и удалять грязь за счет энергии носителя.
        «Метаморфоза» - комплект способен менять свою форму, подстраиваясь под внешние данные носительницы.
        «Очень Злая Женщина» - влияние божественной энергии костюма делает носителя раздражительным и агрессивным.
        «Танцы Насмерть» - произвольно в течение суток костюм перехватывает управление над телом и изображает случайный танец случайного стиля случайной длительности. Если кто-то или что-то помешает выполнению танца, то костюм испускает вспышку божественной энергии, которая уничтожает нарушителя и все вокруг.
        ***
        Лорд Грид разослал всем участникам сообщение Системы, которое он получил от Владиславы. Именно за это они получили возможность рассрочки.
        - В виду ценности единого комплекта, он не будет продаваться по частям. Стартовая цена - сто золотых.
        А дальше был шум, в котором девушки улавливали лишь отдельные выкрики управляющего.
        - Три сотни! Четыре сотни! Номер 83 удваивает ставку!!! Восемь сотен золотых! Восемь сотен раз! Вижу! Девять сотен! Тысяча! Номер 83 снова удваивает!!! Две тысячи! Две тысячи раз! Два!
        - Мы богаты, - прошептала изумленно Сестра Мария.
        - Три! Продано!
        - Наверно самый дорогой наряд для ночных развлечений, - задумчиво пробормотала под нос Владислава.
        - Тишина! Успокойтесь! - стучал Лорд Грид по трибуне, призывая разгорячившуюся толпу к порядку. - Последний лот сегодняшнего вечера, который был доставлен буквально за несколько минут до начала аукциона. Копье редкого ранга.
        В тот же самый момент глаза Владиславы загорелись, а один черный призрак, прикидывающийся браслетом, многоэтажно выругался. Девушка даже не слушала объяснения управляющего и вскинула руку, едва торги начались.
        - Номер 69 поднимает ставку, десять золотых, дамы и господа! Номер 11 вернулся в игру и отвечает и удваивает! Двадцать золотых! Но его конкурент жестом показывает, что тоже удваивает цену! Так-так, подождите, руки не опускаются. Сорок, восемьдесят, сто шестьдесят, триста двадцать! Триста двадцать золотых, дамы и господа, небывалая сумма для артефакта редкого ранга! Но борьба продолжается! Номер 11 отвечает, шестьсот сорок золотых! Что номер 69? Уважаемый посетитель колеблется! Никак не может решить, поднимать ли руку. Что же, похоже, борьба подошла к концу. Шестьсот сорок раз!
        - Ммм!!! - в это время возмущенно мычала Владислава, которую окутали микроскопические щупальца, не давая поднять руку.
        Борьба происходила не в пользу призрака, Влад никак не ожидал, что у этой извращенки окажется столько силы, чтобы не только успешно бороться с захватом тентаклей, но медленно тянуть конечность вверх.
        - Успокойся, пожалуйста, - появилось на маленькой табличке. Причинять вред своей женской половинке не хотелось, но еще две ставки и от их богатства осталось бы одно воспоминание.
        - М… - девушка затихла и кивнула, намекая, что ее можно отпустить.
        Это было ошибкой. Едва хватка тентаклей ослабла, Владислава вырвалась вперед, к балкону ложи, и вскинула руку.
        - Шестьсот сорок золотых три… И номер 69 отвечает! Одна тысяча триста двадцать золотых! Я невольно задаюсь вопросом, может эти потенциальные покупатели знают об этом лоте чего-то, чего не знаем мы?
        Невольный вопрос лорда Грида произвел эффект разорвавшейся бомбы. Люди, затихшие было после продажи легендарного комплекта, тут же подключились к торгам, так что насколько вопрос на самом деле был просчитанным ходом - мог сказать только сам управляющий, который с легкой улыбкой продолжал шоу.
        - И номер 11 вновь поднимает ставку! Две с половиной тысячи золотых! Кто-нибудь ответит? Номер 69? К сожалению, похоже, что он нас покинул.
        В это время Влада вела неравную борьбу с тентаклями, которые повалили девушку на пол и замотали в плотный кокон.
        - Две с половиной тысячи раз! Два! Три! Продано номеру 11. Поздравляем! На этом наш аукцион завершен, всем спасибо за участие!
        - Я на тебя обиделась! - заявила Владислава первым делом, когда ее выпустили из заточения.
        - Ну будет вам, - мягко улыбнулась Сестра Мария, пытаясь ее утешить. - Ваш фамильяр действовал из лучших побуждений.
        - Никто и ничто не может вставать между мной и копьями! - заявила девушка и раздался громкий хлопок. Это эктоплазменный японский веер все-таки шарахнул женскую половинку проклятой души по макушке. Призрак и девушка сердито уставились друг на друга.
        - Я подожду на улице, - написал Владислав и черный огонек провалился сквозь пол, к немалому удивлению немногочисленных зрителей, наблюдавших за невольным выяснением отношений.
        Владислава несколько секунд буравила взглядом пол, словно хотела прожечь в нем дыру, а затем тяжело вздохнула и почесала ноющую макушку.
        - Да, это на нас не похоже, - признала она.
        - Может, расскажете? - полюбопытствовала монахиня.
        - На самом деле, рассказывать особо нечего, - начала Владислава, когда они расположились в комнате, в которую им должны были принести вырученные деньги и артефакты. - Из-за особенностей класса у меня есть неконтролируемая страсть к копьям. Стоит мне увидеть что-то с длинным древком и разум отключается, единственное мое желание - заполучить Прелесть себе. Если бы меня не спеленали, я действительно могла спустить все деньги на это копье. И даже больше.
        - Владислава, вы же понимаете, что даже на сотню золотых можно купить несколько тысяч копий? - после задумчивого молчания спросила Мария и с удивлением посмотрела на изменившееся лицо девушки. - Что-то не так?
        - Десять тысяч люстр, - пробормотала Влада. - Я дура.
        - Говорят, что признание своих проблем это первый шаг к исправлению, - похлопала ее по плечу монашка. Она не издевалась, она действительно думала настолько положительно.
        - Простите за ожидание, - в комнату вошел лорд Грид в сопровождении секретаря и нескольких слуг, которые с натугой втащили несколько тяжелых мешков. - Потребовалось время, чтобы пересчитать и собрать необходимую сумму. Две тысячи четыреста золотых монет сумма продажи ваших артефактов. С учетом комиссии и вашей покупки, получилось одна тысяча девятьсот шестьдесят золотых монет. И ваш артефакт.
        Управляющий аукционного дома сделал знак рукой, и секретарь протянула небольшую подушку, на которой лежали цилиндр-рукоятка и перчатка.
        - Я бы остался на интересный разговор, но, к сожалению, возникли некоторые сложности с другими клиентами.
        - Что-то случилось? - полюбопытствовала Влада.
        - Какие-то неразумные личности попытались украсть комплект легендарного ранга. Политика нашего аукционного дома гласит, что мы должны четко дать понять ворам и их нанимателям, какие их ждут последствия, - лорд Грид вежливо поклонился и вышел из комнаты.
        - Да, это вам, - секретарь протянула небольшую записку и вышла следом, оставив их наедине.
        А Владислава развернула бумажку и невольно сглотнула, прочитав содержимое.
        - Что там?
        - «Если хочешь получить копье, приходи по указанному адресу» и карта города.
        - Значит, от номера 11? - задумалась Мария. - Тот человек заплатил огромные деньги за артефакт, зачем теперь предлагать копье тебе?
        - Не знаю, - покачала головой Влада. - Но пойти я обязана.
        - Прямо сейчас?
        Она прикрыла глаза, прислушиваясь к ощущениям.
        - К счастью нет, вне прямой видимости я еще могу себя контролировать. Но мысль об этом теперь постоянно висит на границе сознания, и вряд ли получится забыть.
        - Нелегко вам, - монахиня закрепила перчатку на левой руке и теперь задумалась, куда девать цилиндр меча, ведь на ее мини-платье не было даже крохотного пояска. Перекинув его в левую руку, она без видимых усилий подхватила мешок с золотом. - Возвращаемся?
        - Да, - Владислава аналогичным движением подняла свою ношу и девушки, цокая каблучками, направились к выходу.
        На улице они огляделись, не обнаружили Монстра-Спагетти и логично рассудили, что черный призрак темной ночью, если его обнаружат, будет воспринят неоднозначно и поэтому решили пойти в сторону гостиницы.
        - Надо будет извиниться, - вздохнула Владислава и повернула голову на внезапный звук.
        К их ногам подкатилось два сферических камешка. Прежде чем она успела что-то осознать, по телу молнией прошлось чувство сильной угрозы. А мощная вспышка ударила по глазам и ушам, лишая зрения и слуха. Что-то промелькнуло черным, и лишь по тактильным ощущениям Влада поняла, что это костюм среагировал на внезапное нападение и спешно оборачивался обратно в комбинезон. Снова вспышка угрозы, но оглушенная девушка никак не успела среагировать на мощный удар по затылку и рухнула на землю.
        - Контакт!
        - Подавляющий огонь!
        Раздались сухие щелчки автоматных очередей. Сквозь постепенно проясняющее зрение Влада видела очень странную картину. Как по улице идут две фигуры в черной военной униформе с автоматами наизготовку и поливают огнем черный огонек. От полного уничтожения его спасал лишь сплетенный из тентаклей плотный щит, который весь дрожал под градом энергетических шариков. А сама оглушенная девушка почувствовала, как ее рывком подняли за руки, беря в болевой захват.
        - Крепкий, - цокнула звонким девчачьим голосом одна из черных фигур рядом, буквально появившаяся из неоткуда. - Вали его! Прикрываем!
        Двое из трех нападавших продолжили поливать призрака огнем, а третий потянулся к подствольному гранатомету.
        - [Святая граната Антиоха], - пробормотал штурмовик и нажал на спусковой крючок. С легким свистом из подствольника вылетел сияющий белым светом заряд и устремился к призраку. Чувства мгновенно подсказали - Владислав не выдержит силы этого снаряда, его не просто порвет на эктоплазму, а развеет по всем слоям реальности.
        - А… - не успела Влада открыть рот для крика, как мимо нее пронеслось Нечто.
        И снаряд застыл в воздухе.
        - Э? - раздался удивленный звук от всех участников конфликта.
        - Кш! - пропел рождающийся плазменный клинок и мерное гудение от удара рассекло воздух, где секунду назад был скрытник врага. Но тот успел отпрыгнуть и раствориться в ночи, отделавшись лишь срезанным стволом винтовки. Надо было отдать врагу должное - автоматчики мгновенно развернулись и открыли огонь по новой цели.
        - Кшшшш!
        Та самая странная пластина, которая крепилась к перчатке, сейчас неподвижно зависла в воздухе как раз между стрелками и Владиславой, а повторный звук был от раскрывшегося плазменного щита огромных размеров. Энергетические шарики просто бесследно потонули в новой преграде, и огонь прекратился, в виду полной бесполезности.
        На несколько секунд на поле боя повисла тишина, нарушаемая лишь плавным гудением плазменных потоков.
        - Взум! - с легким гулом пластина вернулась на свое законное место, зависнув на небольшом расстоянии от перчатки, и уменьшив размеры поля до комфортных для ближнего боя размеров.
        - [Между гневом и спокойствием есть решимость.
        Между страхом и могуществом есть понимание.
        Между смертью и бессмертием есть развитие.
        Между Светом и Тьмой есть мы.]
        Мягкий женский голос, доносящийся из-за щита, обычно полный спокойствия и доброты, сейчас сочился силой и величием, когда декламировал строки древней молитвы своему Богу.
        - Мария Стархилер, Паладин Ордена Тетраграмматона. Атакую.
        Глава 42. Божественная Интерлюдия.
        А где-то глубоко под слоями реальности, один Древний Бог, большой любитель безумных сражений, крови и ярости, с удивлением разглядывал неожиданного посетителя. Он часто имел с ней дело, как и все другие Древние, которые получали от нее энергию. Но вот получить персональный визит?
        А цель ее визита была еще более неожиданной.
        - Я всего лишь к твоей сестре, - пояснила Пустота. - Эта отшельница ведь тут обитает.
        Бог-берсерк едва заметно скривился. Да, у него была сестра, если это понятие можно применить к Древним Богам. Когда-то очень давно, миллиарды лет назад, они родились в одном мире, старший брат и младшая сестра, истинные воины. Вместе выросли, вместе получили силу, заняв место в местном пантеоне. Как? Очень просто. Они убили Бога Войны.
        А дальше силы Кхара, Бога Битв и Бешеной Ярости, стремительно росли. Не было числа количеству его последователей, яростных берсеркеров, воинов, окунавшихся в вакханалию битв, и прочих безумцев, которые бросали вызов миру. Так он стал Старшим Богом, распространив влияние на всю Галактику. И незаметно для себя пересек грань, которая отделяет Старших от Древних.
        А что его сестра? Получившая другой аспект Силы, она почти не имела последователей и верующих, слишком редкий был Дар. Про нее забыли. Забыл и Граор. Пока однажды, новоиспеченная Древняя Богиня не заявилась к нему на порог со словами «Я поживу у тебя», создала небольшой домик в его Божественном пространстве и заперлась там. Столетия прошли с того момента, когда они последний раз разговаривали.
        - Древняя Богиня - младшая сестра и хикикомори, - Пустота словно читала его мысли.
        Кхар скрипнул зубами. Не приведи Бездна пронюхают другие Древние - хохот будет стоять на всю Вселенную.
        - Откуда такие слова узнала?
        - Встретила одного интересного смертного. И теперь хочу с ним поиграть. А профиль твоей сестры как раз подходит. Кто знает, может заинтересуется и выберется из своей скорлупы.
        Граор невольно задумался. Новые интересные букашки это всегда хорошо для скучающих вечность Богов. А уж настолько редкий экземпляр, что может заинтересовать его сестренку, разжигал и его любопытство.
        - А мне там местечко не найдется?
        - Может, и найдется, - задумчиво произнесла Бескрайняя, прикрыв глаза и прислушиваясь к происходящему, что далеко от них, но крайне близко от ее игрушки.
        А затем протянула ему руку.
        - Долгая безнадежная битва, полная крови и безумия, против орды Незримого. Возможно поцелуй в щечку от Мют в благодарность. Интересно?
        - О да, - радостно оскалился Бог-Берсеркер.
        В это же время.
        Домик, который висел в Божественном пространстве Граора, имел восточный дизайн и любой человек, занимающийся боевыми искусствами, безошибочно определил его как додзе. Внутри была пустая комната, где в одиночестве на татами сидела фигура девушки, окутанная черным туманом. Рядом лежал простой меч в ножнах.
        - Здравствуй, Ира, - пронесся голос Пустоты по комнате.
        - Ро-шай-Лиэнь, - откликнулась девушка, не открывая глаз. - Я уже дала свой ответ. Я не собираюсь становиться Второй Смотрящей Пустоты.
        - Я помню. Жаль, конечно, ведь ты вторая, после меня, разумная Богиня, кто смог овладеть этой Силой, а не просто использовать как вечную батарейку. Но я здесь по другому поводу.
        - Удиви меня.
        - Я нашла интересную игрушку.
        - Поздравляю.
        - Смертного.
        - Сочувствую.
        - У себя на пороге.
        Впервые с момента начала разговора, глаза Богини открылись и посмотрели на туманную фигуру Смотрящей, сидящей напротив нее.
        - Да, - улыбнулась Пустота светом тысяч звезд, - Простой смертный, к тому же проклятая душа, смог достичь Пустоты.
        - Хорошо, удивила. Причем здесь я?
        - Смотри, - Смотрящая протянула руку, состоящую из спиральных рукавов галактик, где мелькали огоньки различных цветов, и Богиня прочитала содержащиеся там воспоминания. - Дар Холодной Ярости. Редкий дар Темной Стороны, что встречается намного реже, чем ярость Граора, но здесь повторившийся уже дважды. Твой Дар.
        - Как ты знаешь, - черный туман на лице безликой Богини исказился в усмешке. - Мне не очень везет с последователями.
        - Не последователь. Ученик. Научи его.
        - О, - издала короткий звук Богиня.
        Всё в зале будто застыло, лишь воспоминания разделенной души смертного, переливаясь яркими огоньками, кружили вокруг двух сущностей. И один огонек привлек внимание Древней.
        - Шинсо? Серьезно?
        - Как видишь.
        - Убийца Богов с Даром Холодной Ярости? Прекрасный кандидат в Стражи.
        - Не преувеличивай. По потенциалу Шинсо сравнима с Астральными Охотниками, здесь соглашусь. А пока что это лишь простая смертная с неудобной манией.
        - Пока что, - возразила Ира. - Но если ее обучить, то… Ты специально, да?
        - Ничуть, - улыбнулась Пустота и щелкнула пальцами.
        Пространство и реальность мигнули и покрылись нитями вероятностей. Смотрящая Бездны указала на особо толстую связку, в которую сплелись многие нити.
        - Если всё пойдет так, как должно пойти, и твой брат войдет в игру, то с самой большой вероятностью случится это.
        На указанной точке нить обрывалась, не доходя до следующего участка большой паутины Судьбы считанные миллиметры пространства.
        - Он умрет. Все умрут. Очередная планета падет перед Стимулятором.
        Под взглядом Древних паутина пришла в движение. Не получив должной подпитки от пропавшей ветви, под мощью Палачей пало еще несколько планет и целая Галактика Звездного Ливня медленно, но верно, погружалась в долгий сон длиной миллионы лет, пока в ней не зародится новая жизнь.
        - Как одной из Смотрящих, мне не нравится подобный исход.
        - И это только часть твоего ответа.
        - Верно, - Пустота вновь усмехнулась, сверкнув вспышкой сверхновых. - И еще это шанс. Крохотный шанс на зарождение чего-то большего, чего-то нового. Буревестник, Истинный Вестник Бури уже бродит по Галактике, но он слишком устал, слишком много и слишком многих потерял на своем пути. Он не успеет. Хотелось бы встретить Истинного Героя или другого Вестника, но Молодые Боги того мира слишком заняты собой и друг другом, чтобы обращать внимание на перспективу. Поэтому я хочу создать что-то другое. И эта проклятая душа послужит прекрасным подопытным образцом.
        - И снова это лишь часть ответа, Ро-шай-Лиэнь.
        Между бессмертными снова повисла долгая тишина.
        - Тогда я попробую продолжить, - Древняя Богиня плавным мягким движением прикоснулась к далекой душе смертного. - Проклятая душа, не способная умереть, но сильная, с потенциалом Спасителя. Но даже она не выдержит. Это не та сила, с которой могут совладать смертные. Все мы знаем случаи, когда последнее творение Создателя выдерживало силу Бездны. Есть отдельные разумные, которые используют силу Хаоса, силу Варпа. Но твоя сила, хоть и считается аспектом Бездны, есть противоположность реальности. Не антиматерия, но отсутствие материи. Безграничный Океан Энергии, в котором плавают твои создания. Отсюда и пошло твое прозвище, Бескрайняя. Но я отвлеклась. Стоит ему воспользоваться той возможностью, на которую ты надеешься, и его распылит в ничто. Мир не терпит Пустоты. Всё верно?
        - В общем да. Одно маленькое замечание.
        - Да?
        - Когда мы с ним виделись в последний раз, он сказал интересную фразу. «Почему бы не поступить правильно?» Поэтому я лишь верю в него. Что он поступит правильно. Даже если это невозможно.
        Теперь настал черед другой стороны надолго замолчать, но вскоре тишину зала внезапно разбил громкий смех. Древняя хохотала и стучала по полу рукой, словно маленький ребенок.
        - Убедила, - отсмеявшись, выдохнула Ира. - Я взгляну на нее. И на него. И если они выберут меня, то отвечу. В конце концов, я уже прошла свой Путь. И чтобы его продолжить, нужно продолжать идти.
        - Спасибо, - улыбнулась Ро-шай-Лиэнь и приблизила новую вероятность. - Вокруг собирается любопытная компания. Копье есть. Есть лук, но тут уже постаралась Тень. Возможно меч, возможно нож.
        - Если захочешь помочь своей игрушке, то придется озадачить кузнецов. Артефакт, способный пропускать силу Пустоты, определенно станет вызовом даже божественным способностям.
        - У меня есть пара контактов.
        - А для ученицы нужно будет копье Стражей.
        - С этим сложнее, но попробую что-нибудь сделать.
        Попрощавшись, божественные сущности растворились в воздухе. Ира решила взглянуть на потенциальную ученицу поближе, и для этой цели как раз подходил один аукцион.
        Пустота же отвлеклась от всего и сосредоточилась, формируя оболочку аватары. Да, для того, что она собралась сделать, даже такой могущественной сущности, как она, требовалась концентрация. Пальцы красивой девушки, состоявшей из космической пыли и звезд, порхали в пространстве, рисуя СЛОВО. И это Слово было…
        ***
        Приветствую, я Система.
        Для входа в режим Божественного Пользователя введите логин и пароль.
        Для работы в режиме Божественного Пользователя используйте Божественную Оценку.
        ***
        Логин: Создатель
        Пароль: Создатель123УКУРВЕЛИКУКУРМОГУЧ!УКУР_ЧТОБЫ_Я_БОЛЬШЕ_ТЕБЯ_ТУТ_НЕ_ВИДЕЛА(С)БЕЗДНА
        ***
        Приветствую, Пользователь.
        Введите команду.
        ***
        СОЗДАТЬ НОВЫЙ КЛАСС.
        ***
        Создается Новый Класс.
        Выберите уровень ранга:
        1. Обычный
        2. Необычный
        3. Редкий
        4. Легендарный
        5. Мифический
        6. Божественный
        ***
        ***
        Выберите основные характеристики.
        Выберите способности.
        ***
        ***
        Ошибка. Косяк.
        Правка. Коррекция.
        Готово.
        ***
        ***
        Класс: Смотревший в Дянь-Тянь (мифический)
        Основные Характеристики: Восприятие
        Описание: Класс мифического ранга, создан неопытным пользователем Системы. Считается мусорным. Но Великий Админ всё исправил, и этот класс адски нагибает в правильных руках. Требования: Титулы Девственник и навык Мастурбации уровня Великий Мастер.
        Основная классовая способность: Культивация.
        Культивация - пассивная способность мифического ранга. Если сидеть на жопе ровно и полировать свой нефритовый жезл, то происходит повышение навыков и характеристик.
        ***
        Смотрящая Пустоты испытывала доселе редкое чувство сомнения в адекватности реальности, глядя на получившийся результат. К тому же, сообщения Системы сопровождались расползающимся желтым туманом божественного курева. Аватара невольно поморщилась от запаха. Да, после того, как тут похозяйничал Укуренный Древний, Система стала малость невменяема. Надо будет, когда Бастион подрастет до Древнего, дать ему на пару с Аквотисом, провести проверку.
        Пустота невольно задумалась. С кем бы проконсультироваться? И тут Смотрящей вспомнился один Темный Бог, который неплохо шарил в играх…
        Мир-осколок, что плавал в астрале, имел крайне занятную форму для обители Старшего Бога. Если конкретно, то это была обычная белая дверь. И лишь открыв и зайдя внутрь проема, гость попадал в темное помещение размером с маленькую комнату, которая освещалась светом множества включенных мониторов. Тишину нарушало лишь щелканье мышки и стук клавиш клавиатуры.
        - Здравствуй, Безымянный, - поприветствовала хозяина этого места Ро-шай-Лиэнь.
        - Это устаревший ник, - откликнулся мужской прокуренный голос, обладатель которого сидел спиной к гостье.
        - Сейчас мы предпочитаем использовать пустой символ, - вторил ему женский.
        - Без разницы, - усмехнулась Пустота. - Отвлекись от своих игр, Альфа-и-Омега.
        Обитатели комнаты синхронно вздохнули, написали «АФК» и кресла развернулись. В одном сидел молодой парень самого задротского вида - худой, с заросшими темными волосами и щетиной, с темными кругами под глазами, в поношенном спортивном костюме. Словно в противовес, второе кресло занимала миловидная девушка в очках, одетая лишь в трусики и растянутую безрукавку, едва прикрывающую огромную грудь.
        - И это Старший Бог Темного Пантеона, - печально вздохнула Смотрящая.
        Аватары Бога переглянулись, оценивая внешний вид, и равнодушно пожали плечами.
        - Зато сиськи, - сказал парень.
        - Зато тридцать сантиметров, - сказала девушка.
        - Избавь меня от подробностей своего личного досуга, - туманная фигура колыхнулась, будто поморщившись, и скользнула взглядом по мониторам. - Чем занят?
        - Трачу вечность, - хмыкнула Альфа. - Недавно вышла занятная игрушка, «Далекий-Предалекий Мир Онлайн». Там…
        - То есть ничем важным, - перебила Пустота. - Пошли, поможешь.
        - Заявилась непонятно кто, и тут же командует, - вздохнул Омега. - А у меня, может быть, рейд… ох…
        Это Пустота, не церемонясь, засунула в Старшего Бога ментальный пакет информации с парочкой бонусов.
        - Так-так, - в унисон выдохнули заинтересовавшиеся аватары и заговорили сами с собой:
        - Система…
        - О, этот мир… тот же…
        - Стимулятор… фу…
        - О, знакомые ребята…
        - Пффф, аха-ха-ха, что за бред? Смотрящий в Дянь-Тян? Ха-ха-ха!!!
        - Ты на условие разблокировки двадцатых уровней посмотри. Ритуал «Сунь-Вчан-Куй». И чем круче чан, тем круче бонусы.
        - Ты лучше сюда посмотри. Пустотный Ткач Реальности… модификации… Ощущение, Контроль, Плетение. Уже этого достаточно, чтобы встать на уровень истинных магов. К счастью для него и той планеты, все закрыто. Но все равно любопытно.
        - Но сперва…
        - Да, но сперва… класс для смертной души с силой Пустоты. Хм…
        - Хм…
        - А что если…
        - А что если…
        - Хорошо, мы поможем.
        ***
        Приветствую, Пользователи. Я Система.
        Выполнен вход в Режим Администратора.
        Право Доступа - Старший Бог.
        Право Доступа - Смотрящая. Высший приоритет.
        Корректировка прав доступа.
        Будьте внимательны и осторожны, не оставляйте личные артефакты и ядра душ, следите за сохранностью божественной маны.
        ***
        - Как известно всем, кто читал Инструкцию, - говорил Старший Бог, пока аватары плыли по внутренностям Ядра Системы. - Одна из основных задач Системы - помощь разумным в развитии. Костыли для больного, пока тот учится ходить. И самая частая ошибка - пользоваться костылями до самой смерти, так и не научившись ходить собственными ногами. У нас же немного другая задача, но похожая по смыслу - создать с нуля инструкцию, как пользоваться силой Пустоты. Это сложность на грани невозможного. Единицы из Богов, которым это удается, становятся Древними. И то они застряли на уровне таблицы умножения. А здесь неразумному младенцу нужно объяснить Единую Теорию Всего, при этом он уже обладает доступом к Большой Красной Кнопке.
        - Я так поняла, что Большая Красная Кнопка это про меня, - проворчала Смотрящая, в астральном облике которой сейчас не было ничего красного.
        - Я образно, - усмехнулся парень.
        - Это я тоже поняла. Оставим пустые речи смертных. Твоя идея?
        Вместо ответа аватары Альфы и Омеги потянули руки к окружающим их нитям астрального кода, из которого состояла Система, и начали создавать из них что-то новое. Старший Бог работал на нескольких уровнях одновременно - Омега невероятно быстро «печатал» астральный код, а Альфа сплетала из получившихся строк нити, которые укладывались в сферу энергии, покрытую сверкающим узором невероятной сложности и красоты.
        - Класс мифического ранга. Тестовый вариант, - тут же обесценил собственный шедевр Старший. - А теперь сложная часть. Твоя часть.
        Смотрящая кивнула, осознавая свою роль, и протянула руку к сфере. Мягкое прикосновение и сфера начала стремительно тускнеть, впитывая энергию Пустоты.
        - 95 %, - прокомментировал Омега, когда сфера погасла, обратившись в ничто. - Неплохо для первого раза. Продолжим.
        Потекли долгие часы тяжелой работы, знакомой всем программистам Вселенной - работа над ошибками и отлов багов.
        - 99 %. Снова, - вздохнула Альфа, наблюдая за неизвестно каким по счету провалом на последней стадии.
        - Система не хочет контактировать с Пустотой, - высказал мысль Омега. - Я бы еще понял внесистемный ранг, но здесь не формируются способности, основанные на использовании силы Пустоты. И это странно. Ведь энергия Бездны спокойно проходит через Систему, даже у Хаоса есть фраза-активатор, которая запускает соответствующие плетения. И ладно Хаос, ведь Древние черпают энергию из той же Пустоты. Преобразованную энергию можно, а изначальную нельзя? Где логика?! Система, что за укуренный Создатель тебя писал?!
        Старший бог, переругиваясь сам с собой, в очередной раз склонился над астральным кодом, когда услышал за спиной смешок.
        - Я Ро-шай-Лиэнь, Смотрящая Бездны. Безграничный Океан Энергии.
        - И? - не понял Омега.
        - Подсказка. Ты об этом уже говорил при встрече.
        Секунду аватары соображали, вспоминая соответствующий разговор, и затем синхронно хлопнули себя по лбу и затараторили, перебивая друг друга:
        - Ну конечно!
        - Пустой символ!
        - Изначальная энергия!
        - Тут не нужны плетения!
        - А совсем наоборот!
        - И тогда…
        - Ооо… а получится?
        - Если получить разрешение на соответствующий уровень доступа…
        - Какие разрешения, у нас Смотрящая есть.
        - То будет имба.
        Старший Бог, с горящими глазами, углубился в работу. А ему в спину довольно улыбалась Пустота.
        Первая часть плана была выполнена. Теперь очередь других.
        Глава 43. Ночь. Гостиница. Астрал.
        Дверь небольшого домика в городке Бикон распахнулась от сильного удара и внутрь ввалились две тяжело дышавшие фигуры в черной военной форме.
        - Окаэри, - буднично поприветствовала их невысокая блондинка, не отвлекаясь от своего занятия - она проверяла боеспособность огромной снайперской винтовки.
        - М-мы живы, - выдохнула Меха-тян, без сил опускаясь на пол прямо в прихожей.
        - Еле оторвались, - повторила ее движение Босс, прислонившись к противоположной стенке, сорвала с головы балаклаву, и печально вздохнула, глядя на две аккуратные половинки пистолета-автомата FN P90 в её руках. - Чертов монстр… что это вообще было?!
        - Да, мы как взвод Заку против Гандама, - протянула штурмовик, осматривая свое оружие, которое пострадало куда сильнее - плазменный меч отсек приклад и ствол вместе с подствольником.
        - Это будет неприятно услышать, - заметила Аня Драгунова, смотря в оптический прицел винтовки. - Но она явно сдерживалась.
        - Э?! - синхронно воскликнули девушки.
        Им совсем не казалось, что их пожалели. Противник вытер ими пол, в буквальном смысле - неведомая Сила протащила их по земле несколько метров, и им очень повезло, что противник постоянно отвлекался на защиту от снайперского огня Драгуновой.
        - Сами посудите. Один паладин против стрелкового отряда с поддержкой снайпера. Да, с техногенным вооружением из плазменного меча и щита. Как итог боя - разрублено только ваше оружие, а на вас ни царапины. И всё это в платье на шпильках.
        - Полное поражение, - понуро повесила голову Куроко Хонока.
        - А где Садако?
        - Здесь, - раздался рядом с блондинкой невозмутимый голос скрытницы.
        Проявившаяся девушка с видимым усилием взгромоздила на стол тяжелый мешок, который отчетливо зазвенел.
        - Это…
        - Да, - Куроко Садако позволила себе улыбку. - Пока этот монстр в обличье монашки бегала за вами, я стащила ее ношу, которую она оставила без присмотра. Мешок брюнетки к сожалению прихватить не удалось.
        - Золото, - удивленно прошептала Аня, заглянув внутрь. - Куча золота. Мы богаты.
        - Мне очень жаль! - склонилась в нижайшем поклоне Сестра Мария.
        Владислава переглянулась с астральной половинкой. Несколько минут назад эта пародия на рыцаря-джедая гоняла в хвост и гриву напавший на них неизвестный отряд, вооруженный стрелковым оружием. А когда все закончилось, монахиня обнаружила, что пропал порученный ей мешок с золотом, и с побледневшим лицом тут же принялась извиняться.
        - Всё в порядке.
        - Но…
        - Или хотите извиниться за то, что выбрали спасти наши проклятые жизни? - усмехнулась девушка и протянула руку. - Давайте возвращаться.
        - Вы на удивление спокойно отреагировали на потерю такой кучи золота, - заметила монахиня, пока они шли к гостинице.
        Влада честно призадумалась над ответом, но, в конце концов, пожала плечами.
        - Мы за один вечер стали очень богатыми. А затем из очень богатых стали просто богатыми. Вот если бы пропали оба мешка, то тогда было бы досадно.
        - Досадно? - с сомнением уточнила Мария степень реакции.
        - Это же не копья.
        - А, ясно, - монахиня поняла, что с логикой извращенцев лучше не связываться.
        - Что гораздо важнее, кто были нападавшие?
        - Надо подумать, - монахиня призадумалась, вспоминая прошедший бой. - А вы что думаете?
        - Оружие и экипировка соответствуют той эпохе, откуда я родом, - заметила Владислава. - Но это было не огнестрельное оружие, только имитация соответствующих моделей. Звук и скорость стрельбы больше подходит приводам.
        - Привод? - не поняла термин Мария.
        - Электропневматика.
        - А, это знаю. Детские игрушки.
        - Вот только шарики из этих игрушек были не простым пластиком.
        - Да, мана, причем с примесью божественного уровня. Но покровителя определить не берусь.
        - Сложный враг, - вздохнула Владислава. - Кто, откуда, и зачем им я…
        - В любом случае, вряд ли они решатся атаковать снова. Я лишила их большей части артефактов, такой урон не просто восполнить.
        - Да, спасибо за это, - задумчиво протянула девушка, бросая на монашку пристальный взгляд. - Что возвращает нас к интересному вопросу.
        - А?
        - Паладин Ордена Тетраграмматона, да?
        Под взглядом Владиславы Сестра Мария смущенно попыталась прикрыть край платья, который слишком задрался во время суматохи боя.
        - Я ведь уже говорила, что это постыдное одеяние не мое.
        - Да-да, что вы боец авангарда, это я тоже помню, - изучающий взгляд девушки переместился на перчатку с магнитным щитом и цилиндр светового меча. - Рискну предположить, что вы и ваш Орден принадлежите к эпохе, которая ушла гораздо дальше моей.
        - Пустотная эра, да, - в улыбке Марии была видна гордость и легкий оттенок грусти. - Наша раса уже давно освоила межзвездные перелеты.
        - И тут это падение в Средние века.
        - Простите?
        - Этот мир меча и магии.
        - А, магия для нас обычное дело. Хотя местный вариант и эта Система довольно необычны. Что-то не так? - спросила Мария, глядя на изумленную девушку.
        - Говорите, вы освоили и магию, и межзвездные перелеты?
        - Да, верно.
        - Это странно.
        - Почему?
        - Ну, - Влада задумалась. Она чувствовала себя неандертальцем, который пытается заявить человеку, побывавшему в космосе, что земля плоская и держится на трех китах. - В моем мире хорошо известна следующая фраза - «Любая достаточно развитая технология неотличима от магии».
        - Интересное утверждение, - улыбнулась Сестра Мария. - Я начинаю примерно представлять, из какой вы эпохи. И поэтому я не могу на него ответить.
        - Не поняла.
        - Именно поэтому.
        Глядя на обезоруживающую улыбку монахини, Владислава могла лишь вздохнуть, признавая поражение.
        - Хорошо, что вы можете рассказать?
        - Спрашивайте.
        - Ваш Орден, он служит какому-то Богу?
        - Не тому типу богов, что существуют на этой планете и играют в свои божественные игры.
        - Снова не поняла, - призналась Влада.
        - Что же, это я объяснить могу. Существуют множество разновидностей бессмертных существ и сущностей. Некоторые из них классифицируются как боги. Принято считать, что у них есть несколько категорий могущества. Самый первый - Младшие боги. Как правило, они представлены на уровне страны или планеты. У них есть физическая оболочка и их под силу убить достаточно могущественным смертным.
        - Типа тебя?
        - Я всего лишь Паладин тридцатого уровня, - скромно усмехнулась Мария и похлопала рукой по цилиндру меча. - Зато мое вооружение способно нанести рану бессмертному. Далее у нас идут Старшие боги. Их уровень влияния выходит за пределы звездной системы и распространено уже по всей Галактике. И немного отдельно стоят Древние боги. Про них мало кто знает. Слишком старые и слишком могущественные сущности.
        - И ваш Бог из Древних?
        - Он выше этого.
        - Понятно, что ничего непонятно, - вздохнула Влада. - А та Сила, которой вы пользовались?
        - Псионика.
        - Не совсем обычная, - задумчиво заметила Влада, сравнивая способности своей астральной половинки и монахини.
        - Тоже верно. Фразы-активаторы Системы весьма необычные. Например, есть фраза «Власть, абсолютная власть». И она…
        - Дай угадаю, позволяет стрелять электричеством?
        - Как вы узнали?! - удивилась Мария, глядя, как ее спутники давятся хохотом.
        - Всё, я больше не могу, - простонала Владислава, выдохнув. - Давным-давно, в далекой-предалекой Галактике…
        И всю оставшуюся дорогу Паладин Ордена Тетраграмматона слушал древнюю сказку о Галактике, которую поглотил Стимулятор в форме огромной черной мыши в белых перчатках.
        - Удивительная история, - выдохнула монахиня, блестя глазами от восхищения. - И как много совпадений!
        - Слишком много, - под нос пробурчала Влада.
        Систему явно писал кто-то, знакомый с культурным кодом третьей планеты Солнечной системы.
        - С возвращением, - поприветствовала их Курохиме Миюки, когда девушки вошли в комнату. Все остальные давно спали, уставшие за долгий день забот и беготни.
        - И мы последуем их примеру, - сквозь зевок пробормотала Влада, ставя мешок на стол.
        Любопытная дроу тут же сунула туда нос и округлила глаза почти до стандартов седзе-манги.
        - Мы богаты, - ошеломленно пробормотала она.
        - Да-да, - Влада впустила в комнату пару служанок, которые спешно заносили в комнату дополнительные матрасы и постельные принадлежности.
        Девушки воспользовались возможностью и сразу же закрыли свой долг перед хозяином гостиницы, а также выдали стопку указаний насчет утра. Золото было лучшей мотивацией и всё обещали сделать в лучшем виде.
        Спустя какое-то время все улеглись, и тишину комнаты нарушало лишь тихое сопение спящих девушек.
        - Ну заебись, - появилось на табличке одного призрака, который остался не при делах.
        Черный огонек покружил туда-сюда, втянул тентакли, которые было потянулись к наиболее соблазнительным женским тушкам и завис на месте, придя к неутешительному выводу.
        Скучно.
        Это была только вторая ночь его пребывания на этой планете, и он уже осознал весь ужас своего посмертного существования. Призраку не нужен сон и поэтому ночью, когда весь его «гарем» отдыхал и спал, Владу становилось нечего делать. Излишне творческая и богатая фантазия представила, что некоторые бессмертные живут так целую вечность и одному проклятому смертному стало очень неуютно. Надо срочно найти занятие.
        Телевизор тут еще никто не изобрел, смартфон тем более. Может книжку почитать? В целом идея была признана годной, но вряд ли кто сейчас выдаст призраку читательский билет, даже если в городе и существует библиотека. На текущий момент, на какой-нибудь роман про китайского культиватора глав на тысячу рассчитывать не приходится. Скорее ему попадется какой-нибудь магический гримуар с описанием призыва демона. Фантазия тут же представила, как призрак с тентаклями призывает демона с тентаклями, и те переплетаются во влажных объятиях…
        Минут на пять сцены хватило, потом призраку стало неинтересно. Владислав мог лишь вздохнуть, отмечая очередной приступ отсутствия эмоциональной реакции. А ведь любой нормальный человек как минимум бы скривился, глядя на подобную омерзительную сцену без участия каких-либо сочных сисек. Но, как догадывался Влад, для него дальше будет только хуже. Надо с этим что-то делать. Вопрос, что?
        Почему он теряет эмоции? Попробуем поставить вопрос иначе. Что, если он теряет не эмоции? И такая постановка задачи натолкнула на одну занятную сцену, которую он наблюдал в прошлом.
        Огонек отрастил щупальце и внимательно на него поглядел, отслеживая потоки маны. Так и есть, от щупальца в пространство шел слабый, но постоянный, отток энергии. Он сравнил плотность потоков у разных людей. К его удивлению, одну из наиболее сильных аур в комнате имела Сестра Мария, и при этом она умело ее контролировала на подсознательном уровне, раз даже во сне от нее почти не исходил энергетический фон.
        Итак, у нас есть результаты наблюдений. Какие мы можем сделать из этого выводы? А никаких. И он и люди испускали в пространство энергию в фоновом режиме. Вот только у людей есть физические тела, в которые заключена оболочка души, а что он? А он и есть душа, проклятая к тому же. Вот только он не видел в своем внутреннем пространстве никакого ядра. Почему? Плохо искал? Ночь впереди длинная, давай займемся поиском.
        Владислав уже привычным мысленным движением скользнул внутрь себя и очутился в темном пространстве, где поначалу ничего не было ни видно, ни слышно. Затем послышался слабый писк и перед его внутренним взором предстал маленький черный хомячок. Это было очень странно, различать черного пушистого завхоза в черном пространстве. Хомячок, не обращая внимания на думы хозяина, пискнул, развернулся и быстро посеменил куда-то вдаль. А вдоль его пути начали проступать очертания оружия и доспехов, которое Владислав хранил внутри себя.
        Как-то это неудобно, подумал Влад, оглядываясь вокруг. Какой там у меня был уровень владения Астральным телом? А я могу сделать так?
        Словно в подтверждение, откуда-то сверху ударил луч света и подсветил ближайший к нему артефакт. Затем еще, еще и еще. Обстановка начала напоминать ночной музей, где в свете прожекторов были выставлены предметы коллекции. А в центре комнаты стоял полный рыцарский доспех, вместе со щитом, копьем и мечом. Приблизившись, Влад узнал «Авалон» - собранный легендарный комплект доспехов за авторством некоего Черного Кузнеца. А рядом, надетый на красивую куклу-манекен с шикарными формами, красовался другой легендарный комплект - Костюм Алой Вдовы.
        Потом надо будет все же разобраться, как вытаскивать предметы из себя, решил Владислав, мысленной командой ограничивая комнату в размерах и возводя стены с потолком. После чего мысленно хлопнул себя щупальцем по лбу, когда на логичный встречный вопрос «а почему не сейчас» смог только выдать «виноват, дурак, исправлюсь».
        Для начала попробуем тоже самое, только наоборот. Подхватив один из артефактов из хранилища, Влад также мысленно представил, как вытаскивает предмет за пределы пространства своей души и отпускает. После чего поглядел на упавший на землю артефакт, вздохнул и попробовал снова. На десятой попытке пришлось признать, что он делает что-то не так. И скорее всего, способность более сложная, в отличие от первого случая, когда он воспользовался Божественной Зоной для Новичков на той космической платформе. Значит, в следующий раз.
        Уменьшив мысленно куб хранилища в размерах, Влад оказался снаружи, но все еще во внутреннем пространстве души. И снова стало черным темно. Странно. Или нет? Ведь сколько он себя помнил с момента смерти, он всегда был черным огоньком. Ситуация напомнила ему одну старую песенку.
        В черном-черном городе темными ночами
        Неотложки черные с черными врачами
        Едут и смеются и песенки поют,
        Люди в черном городе словно мухи мрут.
        А мне - все по хуй:
        Я сделан из мяса!
        Напевал про себя призрак, неспешно размышляя над проблемой. Хотя на последней строчке сознание критично напомнило, что теперь он сделан из эктоплазмы.
        Владислав отвлекся от песен и попробовал представить самого себя из реального пространства. Кажется, что-то получилось, но попытки это разглядеть были подобны попыткам увидеть негра в черной комнате, пока тот не улыбнется. Хорошо, а как тебе такое? Инверсия.
        Пространство исказилось, обернувшись сероватой дымкой, и на этом фоне теперь хорошо был заметен шарик эктоплазмы, испускающий черное сияние. Чем-то это напоминало звезду типа белого карлика. Ассоциативная цепочка пошла дальше, и Владислав из интереса мысленной командой «перекрыл вентиль» и шарик души потух, превратившись в мифическое подобие черного карлика.
        Любопытное зрелище. Но что дальше?
        Владислав мысленной командой повертел шарик туда-сюда, попробовал приблизить, и натурально потерялся в слоях эктоплазмы. Пришлось вынырнуть обратно и серьезно задуматься, а чего он вообще хочет добиться. Ах да, угасание эмоций.
        В своем внутреннем пространстве он может делать что угодно, так что попробуем такую штуку. Сперва отключим мешающийся слой эктоплазмы. Пришлось перепробовать несколько вариантов, прежде чем внешний слой черного шарика сделался прозрачным, и в его глубине можно было разглядеть что-то еще. Влад рывком приблизился и озадаченно хмыкнул. Полупрозрачный шар энергии, в котором плавали огоньки различных цветов, был то ли заключен в черную сетчатую сферу, то ли был покрыт сеткой черных узоров. И все же, что это? По его ощущениям, новый шарик по размерам не уступал внешнему слою. Возможно ли, что это и есть его душа? И как давно она стала поклонницей БДСМ и стала наряжаться в сеточку?
        Влад покрутил астральную проекцию по сторонам и заметил кое-что интересное. Оказалось, что черная сетка росла из клейма в форме старой неровной монетки, которая была связана тонкими цепочками с черным же огоньком в глубине его души. Он приблизил картинку. Драхма. Ясно-понятно.
        Хотел бы он сказать, что на сегодня неожиданных откровений хватит, но на самом деле он просто увидел подтверждение и астральное отображение странного титула в Статусе Системы. Не стоит этому удивляться, ведь он сюда пришел с другой целью.
        Протиснувшись сквозь сетку, Влад задумчиво повертел проекцию в поисках подходящего воспоминания. Еще несколько команд, отсеивающих лишнее, и он нашел то, что надо. Великолепный образец хентайной манги с участием темной эльфийки и множества тентаклей. Удивительным было то, что когда-то яркая картинка, оставившая множество впечатлений, сейчас была словно выцветшей. Теперь посмотрим, что из этого выйдет, подумал призрак и снова открыл фоновое излучение.
        Ясно-понятно, дубль два. За то недолгое время, пока он наблюдал за процессом, от огонька воспоминания откололась парочка мелких кусочков, и растворилась в окружающем пространстве. Да, казалось бы, сущая мелочь, но такое происходило постоянно. Каждый раз, когда душа перенапрягалась, творя что-то нужное, когда сражалась или оборонялась. А ведь поставок новой энергии не было уже давно, и последний бой в буквальном смысле истощил проклятую душу.
        Так что результаты эксперимента заставили в срочном порядке снова перекрыть вентиль фоновой отдачи, и серьезно задуматься над тем, что делать дальше.
        Пока он думал, параллельно с процессом смотря в астральную пустоту, он скорее почувствовал, чем увидел, нечто странное. Искажение восприятия, словно разум отказывался видеть нечто, отрицая саму возможность существования этого в реальности. Нечто, что находилось в самом центре его души, и, казалось, пропадало глубже, устремляясь в самые глубокие слои мироздания.
        Вставай. Борись. Спасай.
        Не так.
        Вставай. Борись. Смотри.
        И он увидел.
        Это еще что за хрень?!
        Глава 44. Ночь. Гостиница. Астрал. Ч2
        Теперь, когда он видел «это», непонятная хрень понятнее от этого не становилась. По-другому Владислав не мог описать то, что скорее чувствовалось подсознательно, нежели можно было рассмотреть. Даже звучит ересью, подумал призрак. Попробуем еще раз, по порядку, с примерами и аналогиями.
        Снаружи душу окружал черный шар эктоплазмы, который выступал заменой физического тела. В силу непонятных особенностей эктоплазма также намного хуже удерживала оболочку души от постепенного распада, что грозило крупными неприятностями, начиная от утраты эмоций и воспоминаний, то есть потери всей личности в целом. Воспоминания были представлены многочисленными огоньками различных цветов. Отдельно выделялась черная метка в виде старой монетки, в которой были заключены не самые приятные воспоминания о смерти его физической оболочки. Кроме этого, клеймо висело над его душой в качестве некой ячеистой сферы, воплощая на астральном плане некое проклятье. Все это было странно, но понятно.
        И наконец, в глубине этого шарика энергии, в самом центре того, что можно считать ядром души, он ощущал нечто. Нечто, что явно не должно было там находиться. Попробуем рассмотреть поближе. Мысленный рывок и вот он внутри самого себя, только еще глубже, в глубине собственной души. Если задуматься, то у простого смертного такие действия должны были вызывать как минимум опаску. А что он? Ну, умереть он все равно не может, так что как-нибудь обойдется.
        Да я оптимист, отстраненно сделал вывод Владислав, оказываясь в глубине ядра. Оказывается, здесь располагалась еще одна звезда, сияющая чистым белым светом, но ничуть не ослепляющим. Спокойная энергия, будто отражение внутреннего стрежня, который служил опорой всю его жизнь. Странная мысль, будто бы не его, но отражающая знание, которое он будто бы всегда знал, а сейчас вспомнил.
        И совсем рядом с этой звездой располагалось искажение. На первый взгляд, всё было в порядке. И только если знать, куда смотреть, и знать, что зрение тебя старается обмануть, можно было заметить искажение потоков энергии.
        Это сложно, понял про себя Владислав, воевать с собственным сознанием и чувствами, которые одновременно ничего не видели, и в то же время отказывались видеть нечто, от чего душа давно бы эвакуировалась в пятки, будь у него смертная оболочка. Извините, ребята, это не поможет, враг уже не просто на пороге, он внутри и вот-вот разовьется в личинку Чужого, если вы не перестанете придуриваться.
        Кое-как, с перерывами и уговорами, Владислав понял, что в точке искажения потоки энергии необычно искривляются, будто бы огибая что-то. И такое поведение было очень знакомым, но Влад никак не мог ухватить за хвост нужную мысль, пока, наконец, его не осенило.
        Черная дыра. Только не черная, и не дыра. Человечество в его двадцать первом веке так никогда и не увидело этот космический объект и поэтому руководствовалось логикой типа «космос черный, поэтому и дыра черная». А если бы космос был белым, как здесь, то и цвет соответственно менялся. И не дыра, в которой пропадала вся материя, а некий разлом. Будь это классический черной дырой, то от его души ничего бы не осталось - все давно бы затянуло внутрь. А здесь разлом не поглощал и не излучал.
        Оставалось непонятным последнее. Почему душа и сознание так ссутся, ощущая этот разлом? Догадка была, она была очень неприятной, но надо было проверить.
        Вздохнув, Владислав выбрал место разлома в качестве точки медитации и сосредоточился. Прошла секунда, две, три. И реальность сменила слой.
        - Здравствуй, Владислав. И прощай.
        Твою мать, выругался призрак, тщетно пытаясь восстановить ментальное равновесие.
        Так и знал. Пустота, твои шутки, да?
        Словно в ответ Влад неожиданно хихикнул и реальность усмехнулась вместе с ним.
        Кхм. Ладно, засчитаем за ответ. А догадка была верной - в его душе расположился прямой портал в ад и скоро оттуда попрут какодемоны. Интересно, а Система примет код на бессмертие?
        Но если отставить в сторону странный юмор и подумать серьезно, то этот разлом тоже отражение какой-то способности, завязанной на Пустоте. Или «Наследие Войда» или тот запечатанный Пустотный Ткач Реальности. Кстати, о последней. Сколько там времени прошло?
        Призрак вынырнул обратно и посмотрел на одинокий огонек свечи, горевшей в комнате. Судя по высоте сгоревшего воска, прошло от силы двадцать или тридцать минут. Тьфу. Он точно свихнется от скуки. Что делать? Слетать в лес и попробовать пофармить монстров? С одной стороны, призраку мало что могло там угрожать, с другой - в одиночку лезть на совершенно неизвестную территорию было делом крайне глупым и рискованным. А с его уровнем везения ему обязательно попадется какой-нибудь лич или укротитель призраков, и тогда настанет упитанный пушистый северный писец.
        Между тем Система сообщила, что он получил еще пару плюсиков к навыку владения Астральным Телом. И путем несложных рассуждений Влад пришел к выводу, что для его текущей формы существования этот навык остается основным. Осталось понять, как его применять и здесь и там.
        И вот вопрос с там как раз не стоял. Снова оказавшись внутри своей души, Владислав по шаблону создал комнату, развесил светильники и затем решил создать часы. Это оказалось не такой простой задачей, потому что он понятия не имел, сколько на этой планете длятся сутки, каков дневной режим, тут весна или осень, и вообще, остались ли физические константы на привычном для него уровне. Поэтому он изобразил несколько циферблатов с секундомером и сделал отсчет условным образом - пятьсот один, пятьсот два и так далее. Разумеется, некая погрешность оставалась, но несколькими секундами можно было пренебречь. Тем более часы ему были нужны только для того, чтобы не пропустить пробуждение гарема.
        А теперь, внимание, вопрос - если во внутреннем пространстве он практически всемогущий, то какого черта он остается в форме черного огонька? Надо создать себе тело при помощи навыка владения астральным телом. Почти каламбур.
        Но вот просто представить и готово не вышло. Владислав задумался, пнул творческое мышление, оно сонно заворочалось и указало на тентакли. А что, можно попробовать.
        Астральные щупальца начали вылезать из огонька со всех сторон, сплетаясь между собой, образовывая туловище. Из корпуса вылезло еще несколько отростков, которые, вырастая, сливались друг с другом, преобразуясь в руки, ноги и голову.
        Оказывается, это довольно просто, понял Владислав, осматривая получившуюся человеческую форму. Восприятие сместилось на вид от первого лица, поэтому в первую очередь он изучил руки. Кожа была полностью черной, как цвет самого огонька и тентаклей и поменять оттенок не получилось. Не было мышц, костей и суставов, поэтому он мог махать конечностями в любом направлении, как плетью. Даже пальцы вытягивались и могли действовать, как мелкие щупальца.
        Подведя итоги - из черного призрака с тентаклями он стал стремной черной человекоподобной хренью с тентаклями. И чисто теоретически он мог повторить эту штуку в реальном мире, раз вся задача сводилась к творческому управлению тентаклями. Весь вопрос был в том, сколько это преобразование потребляет энергии, которая сейчас под строгим контролем.
        Какое-то время ушло на необходимую доработку тела до привычных ощущений и движений. А то было очень странно, когда он сделал несколько пробных шагов, и на одном из движений колено начало сгибаться в противоположную сторону.
        А вот с голосом получился облом. Как Владислав не пытался, из раскрывающего рта не было ни звука. По-видимому, это было связано с особенностями имитации тела, если проще - тентакли не могли создать внутренние органы, для этого требовалась более тонкая настройка или более высокий уровень владения астральным телом. Не судьба, впрочем, на первый раз и так сойдет.
        Теперь насчет того, что дальше. Создать, и в комнате появилась висящая в воздухе боксерская груша и парочка тренировочных манекенов. Создать - и рука сжимает знакомую рукоятку резинового ножа. Шаг - удар, шаг - укол, рывок - удар. Повторить.
        Когда-то я это знал. Это знание осталось в той, прошлой жизни. Но мои воспоминания об этом еще живы, они где-то там, в глубине души. Мне нужно только вспомнить. Поэтому еще раз. Шаг - укол, шаг - удар, шаг - перехват и удар. Повторить. Повторить. Повторить.
        ***
        Получен навык «Ножевого боя».
        ***
        Отлично. Эта имитация тела не знала боли, не знала голода и усталости. Поэтому он может продолжать.
        Создать.
        - Ги-ги-ги-ги!
        Занятно, а эти ребята говорить могут. Несмотря на то, что они лишь тени имитации, как и он сам.
        Рывок вперед, быстрый удар, разрубающий шею, но гоблин и не думал помирать, с яростным воплем бросаясь в атаку. Хм. А, точно.
        Стоп. И реальность замирает. Владислав с долей любопытства поглядел на застывшего гоблина с разинутой пастью и бросил на землю резиновый нож. Старт.
        Создать. И в руках появляется уже настоящий клинок, который почти сразу же втыкается в горло монстра. Не тратя время на извлечение оружие, Владислав бросается к следующему врагу. Создать, рывок, удар. Повторить.
        В какой-то момент созданные монстры закончились. Подведем итоги, такой стиль боя довольно интересный - экономится время, оружие можно варьировать, враг не ожидает внезапного подвоха от изначально пустых рук. Но в реальности не применим - оружия не напасешься, если только не хранить огромные запасы во внутреннем хранилище, а после боя долго собирать. Или оно должно создаваться с нуля, а это уже уровень не простых смертных. А значит, работаем по старинке.
        Любой нормальный человек наверняка бы спросил, почему он занят такой фигней, когда он мог творить что угодно в своем личном мире. Например, можно было создать гарем сексуальных красоток, и как следует с ними поразвлечься. Ответ был прост - от этой фигни зависело его выживание и выживание людей, которые зависели от него. Потому что в любой критической ситуации ты не поднимаешься до уровня своих ожиданий, а опускаешься до уровня своей подготовки. А существование в форме проклятого призрака однозначно намекает, что он не готов встречаться с угрозами этого мира. Иначе говоря - у него не было времени на глупости.
        Создать…
        - Доброе утро, - сонно пробормотала Влада, глядя на зависший над ней черный огонек, повернулась на другой бок и снова задремала.
        Вылитый я по утрам, вздохнул про себя призрак. Только в его мужской версии еще существовала проблема утреннего стояка, из-за чего все-таки приходилось вставать и брести в туалет. Здесь такой проблемы не существовало, и женская половинка продолжала спать до упора. И вообще, здесь же не надо на учебу и на работу, а денежная проблема только что успешно решена на годы вперед. С этой стороны сказка, а не жизнь. С другой - остальные проблемы пытаются их убить, но и только.
        - Ладно, пусть спит, - примирительно улыбнулась Сестра Мария, когда Монстр-Спагетти безуспешно попытался разбудить свою хозяйку, и был готов перейти к более серьезным методам воздействия. - Мы пока позавтракаем.
        Вот только в «мы» вошла сама паладин и дроу. Остальные девушки были без одежды, и стеснительная часть прикрывалась одеялами и простынями. Для них пришлось приносить еду в номер.
        Столько сисек, равнодушно размышлял призрак, разглядывая обстановку. А у меня и встать нечему. А вы вообще молчите, пока не поймете значение слова «анэякуляция».
        Последняя мысленная фраза была обращена к встрепенувшимся было тентаклям. Вообще, занятный вопрос, почему он воспринимает их как некую обособленную часть самого себя. Или, если перефразировать, почему, если эта часть его самого, которую он полностью контролирует, периодически начинает шалить? Возможный ответ, что это проявление поселившегося в нем монстра, Владу не сильно понравился. Того и гляди, начнет жрать души и плодиться-размножаться. Впрочем, никаких жильцов во время сегодняшней проверки обнаружено не было. А значит ответ простой - он сходит с ума и это проявление его личной паранойи-шизофрении, раз тентакли выступали в роли датчика пятой точки. И если развивать этот бред, то получается, что и навык какого-нибудь Предчувствия Опасности у него тоже уровня Великий Мастер. А также Владения Плетью, Лассо, Готовки, Уборки, Игры на органе и барабанах, Плаванья в стиле Кальмара, Скрытой Атаки, и так далее и тому подобное. Щупальца ведь прекрасный универсальный инструмент, дар великого Ктухлу всем извращенцам. Что думаешь, Система?
        Молчит. Что странно, обычно он бы уже получил какую-нибудь идиотскую ачивку или титул за подобные размышления.
        Почуяв ароматный запах еды, наконец-то проснулась его женская половинка. Выбравшись из своего черного кокона, Владислава села, зевнула и потянулась вверх руками, выставляя на обозрение шикарную грудь, тем самым вызвав очередной приступ залипания у всех присутствующих, несмотря на то, что они были девушками.
        - Доброе утро, - вяло поздоровалась Влада со всеми присутствующими, поднялась на ноги и зябко поежилась, сонно озираясь вокруг. Милота и очаровашка.
        Но так дело не пойдет, понял Владислав, вспоминая прошлую жизнь. Следуя наиболее вероятному сценарию выходного дня, она сейчас забьется в ближайший угол, где будет тихо и меланхолично ковыряться в каше, потом посидит, попивая чай, и лишь спустя час или два пойдет умываться. Поэтому тентакли преобразовались в небольшой тазик, зачерпнули из принесенного служанками ведра холодной воды, и зависли перед девушкой.
        - Подъем, - написал Влад на табличке.
        - Ум… угу… - протянула девушка и быстрым решительным движением плеснула в лицо воды. Фыркнула, окончательно просыпаясь, и добавила еще. После чего вытерла лицо полотенцем и щелкнула пальцами, подзывая костюм. Спальник шустро подполз гусеницей и принялся закрепляться на хозяйке, сформировав нижнее белье вместе со спортивным бюстгальтером, который закрыл грудь, вернув зрителей в эту реальность.
        - Удобная вещь, - заметила Мария, когда костюм полностью завершил преобразование и Владислава села с остальными завтракать. Сам процесс никого не удивил - в мире меча и магии и не такое можно было увидеть, к тому же вчера она уже переодевалась подобным образом в вечернее платье.
        - Не без минусов, - хмыкнула Влада.
        - Например?
        - Ну… - задумалась девушка с ложкой во рту. - Скажем так, теперь я сильная и независимая девушка с сорока кошками.
        - Костюм приманивает кошек? - недоуменно наклонила голову монахиня.
        Как же сложно с пришельцами, вздохнули про себя обладатели проклятой души, слишком разный культурный код. А вот рогатая и девицы из отряда порно-рейнджеров всё поняли правильно и теперь не знают, им хихикать, или выражать сожаление. Кажется, мнения разделились.
        - Оценка есть? - закончив с размышлениями, спросила Влада.
        - Да.
        - Тогда прочитайте описание, это будет проще.
        - Хм… А… Оу… Ясно, - выдавила из себя блондинка и затихла, уткнувшись в миску.
        Надо же, похоже, что-то в этом мире способно смутить эту Мать Терезу.
        В дверь постучали, когда они как раз закончили с едой.
        - Прибыл ваш заказ, - сообщила служанка.
        - Отлично, - Владислава встала и посмотрела на остальных.
        Настало время покончить с этой игрой в гарем.
        Глава 45. Тяжко быть султаном
        - Доброе утро, госпожа, - поприветствовали ее местный портной с помощницами, которых Владислава вызвала через хозяина гостиницы.
        - Приветствую, - кивнула девушка в ответ. - Спасибо, что откликнулись на мою просьбу.
        Они расположились в соседней комнате, и уже разложили на всех доступных поверхностях целую кучу одежды, взятую с собой из запасов. Конечно, было бы проще прийти в магазин самим, но наличие кучи голых девушек было проблемой, а оплата золотом заранее проблему быстро решила.
        - Шьете на заказ? - поинтересовалась Влада, разглядывая симпатичное платье, потом поняла, что спросила чушь. - Имеются в виду необычные изделия.
        - Насколько необычные? - поинтересовался портной, бросая оценивающий взгляд на костюм Владиславы. Это был пожилой старичок, но крепкий и жилистый, стильно и хорошо одетый, воплощение джентльмена. Такие пенсионеры были не редкостью в странах Запада, но тем удивительнее было встретить в маленьком городке мира меча и магии.
        - Видимо, будет проще показать, - Владислава отдала соответствующий приказ костюму, и тот зашуршал нитями, обнажая тело девушки.
        - Хо-хо, - сверкнул глазами старичок. - Мы снова встретились, мой старый враг.
        - Э? А, понимаю, - удивилась было Влада, но тут до нее дошло.
        Действительно, одежда легендарного ранга с возможностью метаморфозы для людей, которые зарабатывали себе на жизнь созданием одежды, была естественным врагом.
        - Не отвлекайтесь, - негромко сказал старичок, адресуя свои слова молоденьким девушкам, которые застыли, глядя на шикарную фигуру девушки. Сам портной не моргнул и глазом. - Так-так, полагаю речь об этом воплощении героических технологий.
        - Героических?
        - Там мы называем все те штуки и артефакты, которые приносите вы, пришельцы с других миров, - хмыкнул специалист, изучая внимательным взглядом спортивный инкапсуляционный бюстгальтер девушки. - И которые не можем воспроизвести. Это в общем.
        - А в частном?
        - Сложный вопрос, - задумчиво протянул старичок. - Можете снять?
        Девушка молча потянула за лямки и стащила лиф без малейшего смущения. Портной также не обратил внимания на обнажившуюся грудь и принялся внимательно ощупывать и рассматривать материал. Помощницы продолжали залипать.
        - Так-так, понятно. Действительно, незаменимая вещь для воительниц. Но материал сложный. Хм-хм.
        - Не можете?
        - Я так не сказал, - усмехнулся старичок, поглаживая усы. - На один комплект день работы и двадцать золотых.
        - Дорого, - задумалась Владислава, одеваясь обратно. - Ладно, пусть думают сами. А пока четыре комплекта платьев под мою фигуру, нижнее белье и обувь. И четыре длинные ленты плотной ткани из хлопка. Ах да, и отложите два десятка платьев. Заноси первую партию.
        - Это вы кому?
        - Увидите, - улыбнулась Влада.
        Вскоре дверь распахнулась, черный огонек влетел в комнату и освободил из хватки тентаклей отряд порно-рейнджеров.
        - Сестры? - уточнил портной, который не мог не отметить визуального сходства между девушками. На странную черную хрень с щупальцами он едва обратил внимание, видимо руководствуясь логикой «На Это одежда не нужна - значит все равно».
        - Если только по судьбе, - хмыкнула Владислава, примериваясь лентой к груди Белой. - А теперь стой смирно. Надо протестировать.
        Присутствующие в комнате с интересом наблюдали за процессом связывания, который прерывался лишь тихими стонами и ахами Белой, когда касались ее чувствительных мест.
        - Хо-хо, - прищурился старичок, глядя на результат ее манипуляций. - Интересный способ.
        Теперь грудь Белой покрывала плотная повязка из ленты, с дополнительным кольцом на шее, создавая имитацию бюстгальтера.
        - У него есть название?
        - Десмургия, но вообще это из другой области, - ответила Владислава, не став уточнять, откуда взрослый мужик из их прошлой жизни это вообще знает, умеет и практикует. Ответ был достаточно прост, но в этом мире его знать не обязательно. - Удобно? Попрыгай.
        Все еще находящаяся в смятении от происходящего, блондинка выполнила приказ и удивилась еще сильнее, когда поняла, что ее внушительный размер не доставляет абсолютно никаких неудобств.
        - Следующая, - объявила Влада. - И смотрите запоминайте, дальше сами.
        Перемотав таким образом весь отряд, Влада отправила их одеваться дальше и посмотреть себе что-нибудь из запасной одежды.
        Дальше было сложнее. Оказалось, что две юные представительницы страны Восходящего солнца наотрез отказались раздеваться или одеваться в присутствии мужчины, покраснев с головы до ног. А без помощи опытного специалиста одеть фигуристую хвостатую во что-то подходящее стало той еще проблемой. И пока Владислава пыталась решить вариант известной задачи про козу, волка и капусту, уровень женского гвалта достиг того уровня, что один черный призрак просто не выдержал и сбежал сквозь стену. Побег заметили, осознали, устыдились и отправили дроу в качестве парламентера.
        Какое-то время было тихо, и тут из их комнаты донесся четкий и громкий звук удара веером. Затем входная дверь распахнулась, тентакли втащили внутрь Миюки, дали напоследок ей по заднице, и испарились в стене.
        - И что это было? - подняла удивленно бровь Владислава.
        - Ну… - пролепетала краснеющая темная эльфийка. - Я признала, что мы плохо себя вели, и предложила меня наказать.
        Если всё это было сказано именно в таких выражениях, то неудивительно, что ее астральная половинка не удержалась и шарахнула по извращенке номер два веером.
        - Понятно, - Влада приложила руку к лицу, и устало вздохнула. - Нам нужен перерыв на пару часов. Сколько с нас на данный момент?
        - Прикинем-с, - портной окинул взглядом изрядно уменьшившиеся завалы одежды, принялся за подсчеты и огласил сумму в тридцать золотых. Кое-кто из героинь удивленно закашлялся. Владислава же только кивнула и отсчитала нужное число монеток.
        - Влада-сан, это же дорого, - начала было Миюки.
        - Разве? По два комплекта бинтов, нижнее белье, три разных комплекта одежды. Обувь. Плащи и разная мелочевка. Умножаем всё на…
        - Не говорите дальше, мы всё поняли, - сдалась дроу.
        Вот именно, содержать гарем дело затратное.
        - Заканчивайте и возвращайтесь, будет разговор, - бросила напоследок Влада, подхватила стопку платьев и вернулась в комнату.
        Там в полной тишине находилось полтора десятка бывших пленниц гоблинов и зависший черный огонек.
        - Поможешь?
        Тот без лишних слов вытянул щупальца и приподнял первую девушку, которая никак не отреагировала на прикосновения, а Владислава быстро одела ее в простое платье.
        - Хлопотно, - выдохнула Влада, закончив ухаживать за пленницами.
        - А Мария справлялась одна, - заметил призрак. - Будет сложно, если и она уйдет.
        - Посмотрим… - девушка оглянулась на открывшуюся дверь и комната начала еще больше заполняться народом.
        Девушки расселись кто куда и приготовились внимать.
        - Итак, по порядку, - начала Владислава, сидя за столом. - Чтобы все были в курсе. Джейн, Инари, расскажите, что вчера произошло с вами.
        И пока героини вели свой рассказ, Влада раскладывала монеты по маленьким мешочкам, а затем попросила Сестру Марию продолжить, поведав о нападении неизвестного отряда.
        - И всё это за один вечер, - подвела итоги Владислава. - Я не шутила, когда говорила, что мы прокляты. И если случайный культ еще входит в категорию соизмеримых угроз, то отряд солдат, вооруженный стрелковым магическим оружием - нет. Я больше не могу гарантировать вашу безопасность. Впрочем, теперь это и не требуется.
        Владислава оглядела присутствующих. Сестра Мария, Джейн Хорнс, Широками Инари, Курохиме Миюки - четверо героинь-попаданцев. И разноцветный отряд порно-рейнджеров, впрочем, продолжать их так называть было неправильно - девушки переоделись в обычные наряды и теперь казались четверкой сестер-близнецов. Итого восемь человек.
        Она поставила на стол восемь одинаково зазвеневших мешочков.
        - В каждом по сотне золотых. Как я понимаю местные реалии, это целое состояние, на которое можно прожить не один год.
        Повисло ошеломленное молчание.
        - Вы нас бросаете?! - первой воскликнула Миюки со слезами на глазах.
        Владислава переглянулась с астральной половинкой и приложила ладонь ко лбу. Женщины. Они их спасли от верной смерти, одели и накормили. Но стоило им намекнуть, что вечеринка закончилась, как поднимают плач царевны Ярославны.
        - Словами не объяснить, - вздохнув, Влада встала из-за стола и накинула на голову капюшон, который быстро преобразовался в плотную маску. - Придется наглядно. Будьте готовы.
        К чему? Немой вопрос был в глазах у всех присутствующих. Но на него не собирались отвечать.
        - Давай, - кивнула она призраку.
        В комнате повеяло нешуточной угрозой, и огонек выстрелил множеством черных лучей. Успели среагировать лишь трое - лисица прикрылась сверкнувшим хвостом, паладин щитом, а дроу тяжело дышала, сжимая в руках появившийся энергетический лук, в сердцевину которого вонзился луч. Невредимой была лишь сама Владислава, костюм проигнорировал попытку его продырявить - луч извивался, но никак не мог пробить ткань мифического уровня.
        - Остальные мертвы, - заметила Владислава. - И они тоже.
        Девушки удивленно оглянулись и заметили, что не только рогатая и «сестры» пропустили удар, в «овощах» тоже торчало по черному лучу.
        - Это был уровень атаки снайпера из того отряда. Полагаю, что они нацелены исключительно на меня, но не могу быть полностью уверена. Пожалуйста, поймите, что я хочу сказать.
        А сказано было много. Они вытащили девушек из подземелья, обеспечили всем необходимым и просто так предложили кучу золота. По факту, все обязательства были выполнены, предложи они даже десяток монет. Но быть вместе и дальше было опасно в первую очередь для самих девушек. Проклятые не могли защищать их вечно, ведь на них висели куда более беспомощные люди.
        - Вопрос, - решила уточнить Сестра Мария. - У вас есть план, что делать дальше?
        - Вроде того, - ответила Влада. - Зацепка. Некая Старушка Мют.
        Девушки переглянулись, но никто из них не слышал о персоне с подобным именем.
        - Кое-кто сказал, что она может помочь. Точнее, что она добрая и всем помогает.
        Звучало не очень надежно, но это было лучше, чем ничего.
        - Думаю, нам всем нужно хорошенько всё обдумать, - выразила общее мнение Мария.
        - Конечно, я и не собиралась требовать решить всё здесь и сейчас, - спохватилась Владислава. - Просто я хотела сказать, что даже если мы и расстанемся, то без поддержки вы не останетесь.
        - Тогда с этого стоило начать! - со слезами на глазах выдала Миюки, и народ дружно рассмеялся, принявшись утешать чувствительную эльфийку.
        - А ты куда? - появилось на табличке призрака, когда тот заметил, что Влада встала и направилась к выходу.
        - А, точно, тебя же тогда не было, - вспомнила девушка и быстро рассказала о таинственном приглашении.
        - Звучит довольно рискованно. Пойти с тобой?
        - Не надо. Я чувствую, что должна разобраться с этим в одиночку.
        - Чувствуешь, да? - призрак задумчиво поглядел на отростки. Тентакли ничего не сообщали о возможной угрозе, так что его женская половинка возможно была права.
        - И все же, будь осторожна.
        - Волнуешься? О, это так мило, - улыбнувшись, девушка погладила черный огонек и вышла из гостиницы.
        А в это время Сестра Мария задумчиво размышляла над словами Владиславы.
        - Старушка… добрая… всем помогает… и все же… Мют… добрая, всем помогает… да нет, не может быть… какой укуренный самоубийца назовет Её старушкой?
        Оказалось, что нужный Владе адрес находился буквально в пяти минутах ходьбы от гостиницы и со стороны выглядел как совершенно обычный городской дом, едва отличавшийся от соседей.
        Владислава повторно прислушалась к ощущениям. Чувство Опасности, новый навык, успел появиться уже только в момент нападения неизвестного отряда, и сейчас работал слишком неопределенно, чтобы девушка могла отличать внешние угрозы от бессмысленной паранойи. С другой стороны, на ней был надет артефакт мифического уровня, который зорко следил за сохранностью целомудрия хозяйки и реагировал на возможные угрозы даже быстрее нее. Так вот костюм тоже никак не проявлял себя.
        Впрочем, это значит, что угрозы нет только сейчас. И стоит ей войти в дом, как ситуация может кардинально измениться. Но был один фактор, который решительно перевешивал любые риски. Внутри ее ждало Копье.
        - Жди меня, моя прелесть, - прошептала девушка и вошла в дом.
        Внутри была небольшая прихожая, выполненная в восточном стиле. И словно для западных варваров, на стене висела табличка с непонятными закорючками. Но Владислава осознала, что прекрасно понимает написанное.
        - «Снимайте обувь перед входом в зал для практики», - гласил перевод Системы.
        Что-то это напоминало. Девушка присела, костюм Вайфу пошумел нитями и быстро втянул сапоги в себя, спрятав излишки материи в глубине комбинезона. Влада уже хотела крикнуть, чтобы привлечь внимание хозяев, но тут заметила еще одну табличку.
        - «Соблюдайте тишину, помните, что вы пришли сюда не для самоутверждения, а для развития Вашего духа и тела». Ну не знаю, лично я пришла сюда за длинной острой тыкалкой.
        Пришлось протопать босыми ногами по деревянному полу до следующей двери, которая открывалась вдоль стены. Раскрыв створку, Влада увидела то, что подсознательно ожидала увидеть после таких толстых намеков с табличками. Это было классическое додзе в восточном стиле, с татами и красивой каллиграфией на стене. И вот этот текст Система почему-то перевести не смогла, зато девушка чувствовала, как при взгляде на нее по спине пробегает стадо электрических разрядов. Словно она ощутила прикосновение к чему-то необыкновенно глубокому и вдохновляющему.
        А еще в зале кто-то был. Прямо посреди комнаты сидела фигура в черном тренировочном доспехе. Владислава отчетливо понимала, что это очень странно, заметить такое в последнюю очередь. Это ж-ж-ж неспроста, как говорил другой любитель вторгаться в чужие дома.
        Ладно, как там учили при входе в чужой монастырь. Девушка опустилась на колени и совершила церемониальный поклон, отдавая дань уважения месту, где тренировались воины. Встала и быстрым шагом заняла позицию напротив черной фигуры, присела и поклонилась уже ей. И уже затем поняла, что не видит за полосками шлема ничего, только кромешную тьму. И носитель этого мрака поклонился девушке в ответ.
        - Здравствуй, Владислава, - раздался мелодичный женский голос, принадлежавший молодой девушке. - Я ждала тебя. Перейдем сразу к делу. Я подготовила для тебя несколько испытаний.
        Реальность мигнула и изменилась, когда стены додзе оказались покрыты стойками с оружием. Копья. Десятки и сотни экземпляров, от простых изделий до божественных артефактов, окружали девушку со всех сторон.
        - Испытание первое. Встань.
        Глава 46. Испытание.
        Владислава едва могла соображать, кто она, где она и что происходит. Все мысли сносило огромной волной, которая бурным потоком болтала сознание по внутренностям черепа.
        КО-ПЬЯ. ПИ-КИ. А-ЛЕР-БАР-ДЫ. Взгляд метался туда-сюда, от одной Прелести к другой, словно в бешеном припадке. Кажется, внизу стало мокро или может уже текло водопадом, но костюм Вайфу скрывал последствия протечки.
        Девушка из всех сил прикусила губу, до крови, лишь бы только боль позволила отвлечься и сохранить остатки рассудка.
        Кажется, ей что-то сказали. Слова неизвестной доносились будто сквозь толщу воды.
        - Ч-что? - переспросила она.
        - Встань.
        Это сложно, поняла Влада спустя пару безуспешных попыток подчинить организм своей воле. В голове шумело, руки тряслись, ноги налились свинцом и будто не принадлежали телу. Сознание вроде бы присутствовало, но казалось придавлено огромным весом всего одной мысли.
        - Не можешь? - участливо поинтересовался голос.
        - М-м-могу, - выдавила из себя она. Наверно. Остатки логики поднатужились и выдали вполне напрашивающийся вопрос, от которого многое зависело. - Сколько… у меня… времени?
        - Пока не сдашься.
        Это хорошо, подумала Влада и похолодела от следующей мысли. Или нет. Если эта пытка будет продолжаться вечность, она точно свихнется. Думай, голова.
        - Или нет, - передумал голос. - У тебя пять секунд. Пять…
        Думай-думай-думай!
        - Четыре…
        Прелесть, прелесть, моя прелесть…
        - Три…
        Хочу-хочу-хочу… стоп.
        - Два… О, - оживился голос, глядя на вскочившую Владиславу, которая тут же уперлась руками в колени и пыталась отдышаться, словно только что пробежала марафон. - Даже раньше критического срока, похвально. Как?
        - Фух… фух… фух, - тяжело дыша, Влада подняла палец к верху, прося дополнительное время, и прикрыла глаза в попытке хоть как-то оградить сознание от окружающих ее прелестей. После чего глубоко вдохнула, выдохнула и выпрямилась. Но глаза решила пока не открывать, во избежание рецидива. Выглядело это наверняка странно, но ей было плевать.
        - Всё достаточно просто. Я поняла, что если провалю испытание, то не получу ни одной Прелести. А если смогу встать, то приближусь на шаг к одному гарантированному экземпляру. Тараканы быстро поняли, где профит и скооперировались.
        - Поняла, что силы воли не хватит, и обошла за счет хитрости.
        Когда это озвучивают в таком ключе, становится немного обидно. Уж извините, что не могу превозмогать как японские школьники и орать «банкай» на всю улицу.
        - Прошла. Теперь возьми одно.
        Эти слова обрушили новую волну тяжелого наркоманского прихода на её несчастное сознание, так и не отошедшее от прошлого приступа.
        Издевается, подумала Влада, с трудом пытаясь усмирить гражданскую войну среди тараканов. Одни внутренние глюки воевали с другими, используя в качестве знамен различные экземпляры увиденных прелестей в зависимости от предпочтений. Больше всего сторонников было у копья, которое по ощущениям, казалось, источало божественную мощь.
        «Моя Прелесть! Моя Прелесть! Моя Прелесть!» - скандировали тараканы, протыкая друг дружку миниатюрными копиями копий.
        Заебали.
        - Оу, - протянул голос, когда Влада опустилась на колени и со всей силы ударилась головой об пол. А потом еще, еще и еще. - Ты как?
        Точно издевается, поняла Влада, когда неосознанно открыла глаза и сквозь выступившие слезы разглядела, что зал снова девственно чист. А единственные два копья, точнее тренировочные деревянные имитации, тихонько лежали перед ней и черной фигурой.
        Хотелось материться, как пьяный боцман после месячного загула. От многоэтажного высказывания по персональному адресу с местом имения всех ближайших родственников останавливало только смутное подозрение, кто скрывается за этим кендошным шлемом.
        - И кто же?
        Ой! Тьфу, блин, таки удивила. Улыбаемся и машем, улыбаемся и машем.
        - Номер Одиннадцать тратил очень много денег в начале аукциона, - начала объяснения Владислава, чтобы сменить тему, - но совершенно проигнорировал комплект легендарного ранга. И вновь активизировался на мало примечательном копье редкого ранга. Две с половиной тысячи золотых - редкий артефакт, против двух тысяч за легендарный комплект. Уже из этого можно было сделать вывод, что за номером скрывается не обычный человек, для которого гора золота - расходный материал. И теперь это, - она обвела руками зал додзё. - Ты знаешь о моем классе, знаешь о его слабости, хотя я уверена, что мы никогда не встречались до этого. И с легкостью манипулируешь обстановкой, возможно, я сейчас даже нахожусь не в городке Бикон. А так как тебе от меня все же что-то надо, следовательно, ты как-то связана с Пустотой.
        Раздалось три громких хлопка аплодисментов, и Владислава все же вздрогнула - черная фигура напротив нее никак не пошевелилась.
        - Хороший анализ, - похвалил голос, закончив аплодисменты. - И все-таки, кто же я? Бог?
        - Не знаю, - честно призналась Влада, не рискуя говорить возможному божественному существу, что как-то оно не похоже на бога. - Боги они как бы… ну такие… мистические и загадочные… посылают божественные откровения через божественных посланников.
        - И не посылают приглашения типа «Эй, детка, не хочешь взглянуть на мое божественное копье?», - весело продолжил голос мысленную фразу Владиславы.
        Упс. Мозг мой враг мой, ты слишком громко думаешь.
        - В общем, - вновь вернулась к теме обсуждения девушка, сделав вид, что я не я, и мысля не моя. - Я еще не сталкивалась с божественной братией, чтобы понимать, чем таким они отличаются.
        - Сталкивалась.
        - Э? - удивилась Владислава. - Когда?!
        - Спойлеры, - протянул голос. - Испытание два.
        Впервые с момента начала разговора фигура в черном тренировочном доспехе пошевелилась. Влада невольно замерла, любуясь, как необыкновенно плавным и мягким движением она поднимается на ноги и встает в стойку, наизготовку с копьем. Это было движение великолепного мастера боевых искусств, будто двигался не человек, и не робот, а само естество решило продемонстрировать, как надо двигаться.
        - Попробуй нанести удар.
        Владислава подхватила деревянное древко. Вопреки привычным ожиданиям, ничего не произошло - по рукам не пробежалось никакой дрожи, сознание не топило истомой и вожделением. Может, после предыдущего приступа у нее изменилась чувствительность?
        - [Моя прелесть], - едва слышно прошептала она команду Системе.
        Абсолютно ничего. Странно, но это сейчас на руку.
        Быстрый перехват копья в руках для удобного хвата, рывок, прямой колющий удар в грудь. Противник вроде бы никак не пошевелился, но Влада внезапно осознала, что бьет как раз навстречу древку, которое собьет направление ее атаки вниз. Быстрый рывок копья назад, новый удар, на этот раз рубящий сверху. И снова блок и она вновь поймала себя на мысли, что не увидела ответного движения противника.
        Спустя несколько минут безостановочных ударов девушка, тяжело дыша, сердито уставилась на совершенно непробиваемого оппонента, который невозмутимо стоял с копьем наперевес.
        - [Оценка], - произнесла Владислава команду, которую стоило сказать в самом начале боя.
        ***
        КОыЙТПЛБС ЬМЕЛФТЙЖЙЛБГЙС АЦОЩИ
        ПЬЗХВЕТОЙК ДБУФ НПЭОЩК ФПМЮПЛ
        яРПДЯЈНХ УЕМШУЛПЗП ИПЪСКУФЧБ.
        СI
        ***
        Система выдала отборную ахинею. Владислава нахмурилась и пробежалась по сообщению еще несколько раз. Что-то ей подсказывало, что «случайное» нарушение кодировки далеко не случайно и над ней опять решили поиздеваться. Эта мысль зажгла небольшой костерок злости, и она с новыми силами ринулась в атаку.
        Спустя еще несколько минут, когда Система отметила повышение навыка, усталость начала брать вверх над злостью. И в этот момент сознание, видимо от безысходности, родило идею, и Владислава вышла из стойки, уперев копье в землю.
        - Что такое, сдаешься? - поинтересовался божественный голос, и Влада только сейчас поняла, что он ни разу не доносился из шлема.
        - Нет, - ответила она. - Я попыталась. Не получилось. Но я попробовала нанести удар.
        Повисла долгая тишина, во время которой девушка изображала самую честную и невинную моську, на какую только была способна.
        - Прошла, - наконец выдал голос, и было очень похоже, что ему хочется кое-что добавить.
        ***
        Внимание! Получен Титул «Хитрожопая»!
        Подловить бессмертного - это дорого стоит. Теперь твои булочки не только сладкие и упругие, но и очень хитрые. Но есть одно но… знаешь миф про Сизифа?
        +10 к Силе Мысли.
        Навык «Предчувствие Опасности» повышается до уровня Подмастерья.
        ***
        - Испытание Три, - ласково и нежно пропел божественный голос и Владислава отчетливо почувствовала, как ее ягодицы сжались, словно над ними нависла огромная скользкая тентакля. - Попробуй увернуться.
        Похоже, мне сейчас добавят. И дадут. А потом догонят, и еще дадут. И всё по попе.
        Это Владислава поняла, глядя, как черная фигура делает первый шаг вперед.
        - Ай! - в очередной раз подпрыгнула от боли девушка, тщетно пытаясь увернуться от карающего удара копья.
        Это уже не было поединком, это было избиение младенцев. И в роли ревущего ребенка выступала сексуальная красотка в обтягивающем комбинезоне. Который, несмотря на всю свою хваленую мифическую защиту, никак не спасал от ударов плашмя по пятой точке. Попа вся горела адским пламенем и уже десять раз признала, что была не права.
        - Всё, хватит! - не выдержала она. - Я попробовала увернуться! Не получилось! Чего еще ты от меня хочешь?!
        - Ты только попробуй, - снова пропел голос, сочась добротой и нежностью.
        И черная фигура гребаного садиста и извращенца, которому нравится бить молодых девушек по попе, снова сделала шаг вперед к своему противнику. Бесит. Как же бесит.
        Влада прикрыла глаза, выдохнула и расслабилась, будто отдыхая, продолжая слышать медленные шаги своего врага. Да, теперь это враг, которого она должна убить. А перед ее внутренним взглядом продолжал гореть костерок злости. Нет, этой злости будет мало, чтобы одолеть такого врага. Словно почувствовав ее мысли, огонь начал затихать, а она продолжала вглядываться в гаснущее пламя. Где-то там, еще глубже, еще дальше, есть нечто, чья сила разорвет любого врага, которого она только пожелает убить. Пламя потухло, и в черной пустоте пространства зажглись алые глаза.
        - Да… это мы… приди к нам… возьми нас… пожелай… Бездну.
        Да, Бездна. Этой Силы будет достаточно. Или нет? Крохотное сомнение и точка восприятия сместилась с алого глаза на черное пространство вокруг него. Холодно, очень холодно, настолько, что этот холод обжигает сильнее самого сильного пламени. Как управиться с такой Силой?
        Очень просто. Нужно лишь встать над ней, над холодной вершиной. И наблюдать.
        Она открыла глаза. Враг уже нанес удар, такой медленный, такой неспешный, что она бы уклонилась и с закрытыми глазами. Простой шаг вперед, рука вскидывает копье и деревянный наконечник врезается в металлическую решетку, закрывающую шлем.
        От силы встречного удара враг падает на пол. И вот он, поверженный, лежит на полу. Но он еще жив. Стоя над ним, Шинсо одним плавным движением переворачивает копье, и наконечник смотрит прямо в щель между перекладинами.
        - Почему ты ждешь? - спрашивает чей-то голос, который она не может вспомнить. - Вот твой враг. Повержен тобой хладнокровно и беспощадно. Добей его.
        Туда же, в черный мрак, что скрывается за щелью, смотрит и она. Встать над холодной вершиной. И наблюдать.
        И она понимает, что на самом деле мрака нет, и никогда не было. Там лишь было нечто, что сознание отказывалось воспринимать, и поэтому рисовало вместо него непроглядную тьму. Пробел в пространстве, дыра во вселенной, отсутствие всего и присутствие ничего. Пустота. Безграничный Океан Энергии.
        А затем голос Владислава, его голос, ее голос, продолжил мысль.
        Хорошо, вот следующий уровень загадки. Если Пустота это Океан, то, что на его дне?
        - Стой, - на ее плечо опустилась рука. - Хватит. Ты прошла.
        - Да, - прошептала Владислава самой себе. Ее глаза, хоть на крошечную долю мгновения, видели ответ. - Я победила.
        Ее ноги, не выдержав ментального напряжения, подкосились, роняя тушку на пол. В следующую секунду девушка завопила от боли, забыв обо всем на свете, подскочила обратно. Таким образом ее попа сообщила, что ближайшую неделю Владиславе лучше не присаживаться.
        - Вот же послала Пустота ученицу, тут же залезла в жопу Создателя, только ноги торчали, - вздохнул божественный голос, а фигура в доспехах, совершенно невредимая, вновь неподвижно сидела, положив тренировочное копье перед собой.
        - Ай-ай-ай, - стонала Владислава, пытаясь найти положение, которое бы не причиняло столько боли пятой точке.
        - Неженка, - фыркнул голос. - И это будущая Убийца Богов?
        - Со всем отсутствующим уважением, идите в жопу Создателя сами, Учитель, - прошипела сквозь боль девушка и замерла, пытаясь осознать, что только что сказала.
        - Я вижу, ты уже достигла просветления, ученица, - яда в голосе хватило бы, чтобы утопить змеиную яму в слезах зависти.
        Что это было? Что вообще произошло? Она что, вошла в какую-то форму боевой медитации? Ох, предупреждала же ее астральная половинка, чтобы она не лезла в эти астральные дебри. Но нет, влезла и тут же вляпалась в какую-то дурно пахнущую божественную субстанцию. И теперь называет это Учителем? Почему? За что?
        О, Система, ты мигаешь кучей сообщений. Может они мне объяснят.
        Владислава мысленной командой раскрыла их все. Лучше бы она этого не делала.
        ***
        Внимание! Получен титул «Познавшая Холод Бешенства».
        Способность «Холодная Ярость» получена.
        ***
        ***
        Внимание! Получен титул «Тайный Ученик Богини».
        Поздравляю, ты прошла Испытание и стала первым и пока единственным Учеником Богини. Но ты уверена, что стать учеником Древней отшельницы, у которой вообще нет последователей, это хорошая идея?
        Способность «Превзошедшая Порог» получена.
        ***
        - Ах да, я же забыла представиться, - спохватился голос, и черная фигура склонилась в церемониальном поклоне. - Я Древняя Ира, Милис-до-Фриз. Отныне и на веки веков, пока Бездна не разлучит нас - я твой Учитель.
        Что за….
        - Ах да, награда за прохождение Испытания. Ладно, открою запасы снова, выбери себе одно.
        Чоооо…
        - Хотя… ты ведь уже выбрала одно.
        Ч…
        - Когда сказала «Моя прелесть».
        .
        ..
        …
        ЧО?!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
        Глава 47. Испытание, ч2.
        - Не реви.
        - Я не реву…
        - А вот и ревешь…
        - А вот и н-не ревууууу… - сквозь слезы протянула лежавшая на полу Владислава, которая рыдала, как маленькая девочка после жестокой порки. В каком-то смысле так и было.
        И вообще. Вселенная, за что ты так со мной? Почему другим везучим засранцам достается от богов благословение, куча читов и божественных артефактов, и даже перепихон, а мне отбитая задница, сплошное надувательство вместо награды, и какая-то древняя хикикомори в качестве Учителя?!
        Голову резко дернуло и сдавило тисками ментальной боли.
        - Не богохульствуй, - напомнил голос Учителя, что прекрасно читает мысли своей новоиспеченной ученицы.
        - Хнык-хнык… ууу… - продолжала заливаться слезами Влада.
        Причина такого странного поведения обычно собранной и невозмутимой девушки была проста. Нежная и трепетная психика Шинсо страдала от потери возможности заполучить Прелесть, как пятнадцатилетняя девочка-фиалка после первого разрыва. Хотелось реветь, жалеть себя, жрать шоколадное мороженое ведрами и слушать ванильные песенки вперемешку с мыслями о самоубийстве.
        - Успокойся уже, - после долгого выслушивания непрекращающихся рыданий раздался голос Древней. - Ты ведь получила одно копье.
        - [Оценка], - на мгновение прекратив страдать, произнесла Влада.
        ***
        Обычное тренировочное копье. Примечательно лишь тем, что однажды им ударили бога.
        ***
        Плач царевны Несмеяны возобновился с новой силой. Послушав этот концерт еще с полчасика, нервы Древней Богини не выдержали, и черный доспех растворился в пространстве.
        Спустя какое-то время рыдания затихли, и Владислава подняла голову. Все еще шмыгая носом, она рассеянно оглядела пустой зал и поднялась на ноги, издавая тихие стоны от боли. Взгляд зацепился за второе копье, которым пользовалась Учитель и на мгновение ее душа озарилась светом надежды.
        - [Оценка].
        ***
        Обычное тренировочное копье.
        ***
        Облом. Так, главное снова не заплакать. Самым странным же ощущением для нее было то, что способность Коллекции никак не реагировала на эти копья. Влада даже не знала, с чем сравнить это чувство. Образно говоря, будто бы всю жизнь был грязным похотливым старикашкой, который не пропускал ни одной юбки, а потом увидел у носительницы юбки мужской кадык.
        - Учитель? - позвала Владислава и не получила никакого ответа.
        Подергала дверь. Закрыто. Подергала сильнее, даже попробовала ударить, но бумажная дверь только выглядела такой, по твердости превосходя металл. Ну и как ей теперь выйти из этого божественного пространства?
        - Успокоилась, - раздался позади нее голос.
        Вздрогнув от неожиданности, девушка развернулась и вновь увидела уже знакомую ей фигуру в черном тренировочном доспехе восточного дизайна.
        - Присядь, побеседуем.
        Выбирать не приходилось, и Владислава снова устроилась напротив, но пришлось извернуться, чтобы снизить нагрузку на пятую точку. Повисло молчание, за время которого она успела подробнее познакомиться с маячившими сообщениями Системы.
        ***
        Холодная Ярость - активируемая способность редкого ранга.
        Эффект: за счет отключения всех сдерживающих центров мозга Восприятие и Сила Мысли могут вырасти от 100 % до 500 %, в зависимости от силы эффекта. Влияние на разум ниже мифического уровня игнорируется.
        Внимание: эмоциональные реакции становятся недоступны. С причиной возникновения ярости хочется сделать что-нибудь очень болезненное и физически противоестественное.
        Длительность эффекта: пока не успокоишься или не устранишь причину ярости или не превысишь предельно допустимый уровень Восприятия для физического тела.
        Активация: при определенном уровне ярости или состоянии сознания.
        ***
        Превзошедшая Порог - пассивная способность легендарного уровня. Естественный кап предела характеристик повышается на показатель Уровня.
        ***
        Если первая способность еще была полезной, хоть и превращала ее в безэмоциональную машину смерти, вторая же была, мягко говоря, странной.
        Последний раз она проверяла Статус еще в Подземелье перед битвой с боссом гоблинов. С того времени она получила еще пару уровней за драку с бешеной куклой и ее текущий уровень был 20. Следовательно, это дает плюс 20 очков к естественному капу Характеристик. Вроде бы круто. Но. Чтобы способность начала работать в отношении Восприятия, которую она подняла свободными очками до 50, чтобы получить Оценку, ей нужно добраться до 23 уровня. Для Ловкости, основной характеристики ее класса, это будет уже 47 уровень, и каждое вложенное свободное очко характеристик будет поднимать эту планку еще выше. В сочетании со свойством Коллекции необычных экземпляров это делало способность довольно бессмысленной, несмотря на упомянутую легендарность. И такая сомнительная награда за эпичное достижение стать учеником богини? И за это моя бедная попа столько страдала?
        - Я не сильна в Цифрах, - заметила Ира, вызвав очередной приступ паники в голове ученицы. - Но да, выглядит не очень.
        Раздался театральный звук щелчка невидимыми пальцами.
        - А так?
        ***
        Внимание! Способность «Превзошедшая Порог» изменена.
        Превзошедшая Порог - активно-пассивная способность легендарного уровня. Естественный кап предела характеристик повышается на показатель Уровня. Актив: [Калибровка Души] - за каждый час медитации естественный кап минимума характеристик повышается на 1 до максимума в показатель Уровня. Активация: Медитация. Откат: 7 суток.
        ***
        Вот теперь ее проняло по настоящему, вплоть до волны освещающих мурашек по всему телу. Только что Учитель за мгновение модифицировала всемогущую Систему, тем самым наглядно продемонстрировав, что является существом божественного уровня.
        - А до этого, значит, я не тянула на божество?
        Ой, дубль два. Попробуем честность, некоторые утверждают, что она лучшая политика. А еще мозг, это вообще отлично работает, тем более некоторые подсказки уже были даны.
        - За всю свою недолгую жизнь здесь я встретила только двух существ, впечатление от которых выходило за рамки естественного, - начала рассуждать Владислава. - Первой была Распределяющая девушка на той космической платформе. Второй - та бешеная кукла Граора, которая испускала божественную ману. По сравнению с ними, Учитель, сейчас я будто разговариваю с пустотой.
        - Мозги это хорошо, - усмехнулся голос с нотками заинтересованности и похвалы. - Попала в точку, хоть еще и не поняла этого.
        Э?
        - Да, это моя особенность. Я не давлю божественной энергией. С точки зрения любого бога, меня будто нет.
        Звучит непонятно. Но, если исходить из того, что Сестра Мария рассказывала о Древних Богах, эта особенность отнюдь не показатель слабости. Возможно, даже наоборот.
        - Хорошие мозги, вкусные.
        Кхм. Или Учитель уже успела покопаться в моей памяти на предмет культуры зомби-хорроров, или шутка про хикикомори не совсем шутка. И даже не знаю, что страшнее. Блин, что за божественная личность мне вообще досталась в Учителя?! Так, стоп, вопрос был риторический! Что бы спросить более нормальное и важное? О, знаю.
        - Это вообще что? - спросила Владислава, показывая на неподвижно сидящую черную фигуру.
        - Я.
        - А, ясно, - кивнула Влада, мысленно проклиная себя за тупой вопрос. Хотя, она уже проклятая, так что не страшно. Получается, что направленность голоса тоже спецэффект. Тогда, попробуем так. - Почему? И зачем?
        - Хорошие вопросы, всеобъемлющие. Как насчет главного вопроса жизни, Вселенной и всего такого?
        - Ты ответишь 42.
        - Неверно, 1.
        - Э? Почему?
        - Это уже другое почему, на какое же мне ответить? - уточнила Учитель.
        Пришлось серьезно задуматься, пока до Владиславы не дошло, что сама ситуация не слишком серьезная. Обсуждать с Древней Богиней старую книжку? Есть более приоритетные цели и задачи.
        - Первый.
        - Хорошо. Шинсо очень редкое существо. Тысячелетия прошли с тех времен, когда последний Убийца Богов бродил по слоям реальности, слишком много условий должно совпасть.
        - Убийца Богов?
        - У Шинсо есть два важных отличия. Это всегда смертный, который не принимает ничью метку. Метка - знак последователя Бога, которая прикрепляется к душе. Вестники Богов очень сильны именно за счет способности пропускать божественную ману покровителя через свое тело. И всё это ничто против истинного Шинсо. Это смертный, способный убить даже бессмертного бога.
        Эм. Так. Океееееей.
        - Не забивай голову. До таких возможностей еще очень далеко. Но, как только о твоем существовании станет известно, на тебя будет объявлена охота. Для любого Младшего Бога Шинсо смертельная угроза и серьезный повод для беспокойства у Старших.
        А можно мне перерыв на пару недель? Осознать и подумать, что мне теперь делать с такой короткой жизнью?
        - Тихо, - строго приказала Учитель. - Ценность Шинсо гораздо выше детских игр в божественной песочнице. Это было почему, теперь зачем. Ты должна научиться трем вещам, чтобы повысить свои шансы на выживание. Первый урок - Холодная Ярость. Основы ты изучила, дальше практика.
        В смысле, прямо сейчас? То есть, а что дальше то?
        - Пойдем со мной, и я обучу тебя.
        Стена позади Учителя раскрылась, открывая еще одну комнату. При взгляде туда у Владиславы захватило дух. Огромное пространство, усеянное всевозможным оружием. Она не видела, но чувствовала, что там зарыт огромный клад, так и ждущий попасть в ее Коллекцию.
        ***
        Внимание! Вам открыт доступ в Божественную Зону для новичков.
        Ускорение получения опыта х100. Ускорение прогресса навыков и характеристик х100. Ускорение Восприятия х500.
        ***
        - Всего пара дней и ты вернешься непобедимым воином. Разумеется, сможешь забрать себе любое копье.
        Пока она еще могла соображать, в голове произошел быстрый расчет. Получалось, что за два дня тут для нее пройдет примерно полтора года там. Дай угадаю. Тренировки, тренировки и еще раз тренировки, каждый день на грани смерти, превозмогая предел невозможного.
        - Где подвох? - спросила Владислава Учителя.
        - Никакого подвоха.
        Владислава повертела ситуацию в голове и так и этак, но не нашла ни одной разумной причины отказываться от такой великолепной возможности. Наконец-то и на улице разбился грузовик с копьями.
        - Хорошо, предупрежу и вернусь.
        - Не выйдет, - отрезала Богиня. - Мы уходим сразу же.
        Черная фигура встала и направилась к проему, который отделял зал от Божественной зоны.
        - Чего ждем? Нужен дополнительный стимул? - Учитель вытянула руку, в которой тут же появилось копье.
        Обычное деревянное копье, будто выточенное из цельного куска дерева. Вот только при одном взгляде на него у Владиславы защемило сердце, словно она встретила любовь всей своей жизни. Оценка?
        ***
        Ветвь Мирового Древа - артефакт божественного ранга. Описание и дополнительные эффекты доступны только после ритуала прорастания артефакта в душе хозяина.
        ***
        Божественная Прелесть. Хочу-хочу-хочу-хочу… Даже если придется бросить…
        Щелк.
        Ах, понятно.
        - Спасибо за урок, - произнесла Владислава, поклонилась, встала и вышла, хлопнув дверью. Уже на выходе, когда она остановилась, чтобы костюм вернул сапоги на место, она заметила новую табличку.
        «Сдала. До встречи на следующем уроке».
        И только после этого она позволила себе расслабиться и выдохнуть, стряхивая оковы льда со своего разума. Никакая мания не должна быть поводом для предательства самого себя. Даже если твоя вторая половина это проклятый сгусток эктоплазмы. Он ее не бросил. Несмотря на проклятие, несмотря на растущее равнодушие к этому несправедливому миру. А она? Чуть не сорвалась и только вспышка ярости на собственную слабость позволила отсечь эмоции.
        - Спасибо, Учитель, - произнесла в пустоту Владислава, не сомневаясь, что Древняя Богиня слышит её. Это был довольно жесткий урок, но необходимый. Теперь она знает, как можно пытаться нивелировать влияние Коллекции, пока только в бою, а там видно будет.
        Подведем неутешительные итоги. Копье не получила. Возвращаться за тем деревянным недоразумением? Нафиг. А если подумать спокойно, то ветка Иггдрасиля обладала весьма пугающим описанием. Не хочу я, чтобы всякие деревья пускали корни в моей душе.
        - Я ушла, - на прощание решила сказать Владислава.
        - Вещи не забудь, - раздался голос Учителя, и она послушно подхватила увесистую сумку и длинный чехол.
        - Что это? - спросил Владислав, когда Влада вернулась в гостиницу.
        - Подарок от Учителя, - на автомате ответила девушка, складывая вещи на стол.
        - Учителя?
        - Учителя, - повторила Владислава.
        - Подарок?
        - Подарок.
        - Понятно, - покивал эктоплазмой призрак, размахнулся и шарахнул свою половинку веером по голове.
        - Ай! Ты чего?! - тут же возмутилась Владислава, потирая занывшую макушку.
        - Пришла в себя? Что за учитель? Что за подарок?
        - Э… - медленно протянула Влада, глядя на принесенные вещи, и поспешно замахала руками, заметив, как веер примеривается для нового удара. - Стой, я в порядке! Просто Учитель напоследок по мозгам прошлась.
        И рассказала всё с самого начала. Когда она закончила, две проклятые половинки одной души с одинаковым любопытством посмотрели на подарки. И если содержимое длинного чехла легко угадывалось, то какие гостинцы на дорожку могла упаковать Древняя Богиня?
        - Можно было догадаться, - хмыкнул Владислав, изучив содержимое сумки. - Что же, весьма пригодится. Спасибо учителю.
        А в чехле оказался футляр, в футляре еще футляр, поменьше. И так далее, по принципу матрешки, Владислава снимала слой за слоем с постепенно мрачнеющим лицом. Наконец, самым последним оказался маленький чехол, напоминающий кобуру. Открыв крышку, они увидели зубочистки. А если точнее, зубочистки, которые выглядели как метательные иглы, которые выглядели как очень маленькие копья. Оценка.
        ***
        Щепки Мирового Древа - артефакт редкого ранга. Это зубочистки, которые могут использоваться как метательные иглы. Очень острые и прекрасно сбалансированные метательные снаряды. Отлично очищают ротовую полость. Количество - 100 штук. Способны восстанавливать свое количество за счет энергии носителя.
        Для открытия дополнительного эффекта необходимы навыки «Контроль маны» и «Ощущение маны» на уровне Мастера.
        Внимание: Для метания данного оружия необходим навык Метание копья.
        Для открытия дополнительных способностей необходимо достичь уровня навыка Метания Копья 31+ и 51+ соответственно.
        ***
        Сейчас что-то будет, понял Владислав, глядя на мелко дрожавшую женскую половинку.
        - ААА!!! - завопила Владислава, прыгая по комнате от восторга. - Какая прелесть!
        А… ну да… - вздохнул про себя призрак, мысленно прикладывая руку ко лбу.
        Глава 48. Прощание.
        Тык. Тык. Тык.
        Тишину, царившую в комнате, нарушали лишь тихие звуки втыкающихся в дерево зубочисток - Владислава развлекалась с новой игрушкой и уже успела произвести несколько десятков бросков.
        - Кстати, - вспомнила она, когда в очередной раз принялась собирать снаряды с импровизированной мишени. - А где остальные?
        - Разбежались, - ответил Владислав, телекинезом помогая подобрать отскочившие на пол миниатюрные метательные копья. - Сперва у них был долгий разговор с портным, потом они взяли часть отложенных денег и разбрелись по городу. Кто-то в гильдию авантюристов, кто-то по магазинам, кто-то за оружием.
        - Оружие, - задумчиво пробормотала Владислава, прицеливаясь зубочисткой. - Точно, я же хотела ограбить все окрестные кузни… ай!
        - Держи себя в руках, - черный огонек втянул обратно отросток с веером. - У нас остается не так много денег после этого акта щедрости. А еще неизвестно, сколько с нас потребует за лечение этой оравы больных.
        - Что-нибудь придумаем, - отмахнулась Влада, метнув очередную зубочистку. - В крайнем случае, ты всегда можешь залезть в жопу дракона.
        - Ты такая добрая, - прокомментировал Влад. - Кстати, о залезании в жопу. Получается, у той холодной ярости есть бог-покровитель, причем наивысшего ранга.
        - И так как у нас одинаковые души, - продолжила мысль девушка. - Велик шанс получить аналогичный титул или способность.
        - Возможно, но все равно звучит странно. Ярость это же к области эмоций? А я как-то не тяну на эмоциональное существо.
        - Авансом? - предположила Влада. - Может, в следующий раз сходим на урок вместе?
        - Не знаю, - от попыток понять логику божественных созданий начинало болеть эктоплазменное вещество. - Я еще примерно могу понять, зачем делать Учеником Богини Шинсо, раз уж это такой ценный актив. Но простого призрака?
        - Так уж и простого, - усмехнулась девушка.
        - Хорошо, проклятого призрака, которым очень интересуется одна всемогущая сущность. Если все это какой-то хитрый план…
        - То поздно пить боржоми, почки давно умерли, - завершила мысль Владислава.
        Им было некуда деваться от такого внимания, оставалось только сцепить зубы и стараться выжить.
        - Эй, Влад…
        - Что?
        - Харон, Пустота, Бездна, Учитель… почему я?
        Не мы. Я. Совсем другая постановка вопроса.
        Иначе говоря - почему только женская половинка одной души получила дополнительное внимание. Сложный вопрос, ответ на который кроется в дебрях астральной метафизики.
        - Предлагаю пока не заморачиваться, - предложил он. - Все равно от знания ответа мало что изменится.
        - Тоже верно, - вздохнула девушка. У них были куда более важные и насущные заботы.
        Потекли минуты ожидания, во время которого каждый думал о своем, что в их случае значило об одном и том же. Мысли получались невеселые. Гоблины, боги, копья, призраки - всё смешалось в этом далеком-предалеком мире.
        - Интересно, соскучусь ли я по шоколаду, - задумчиво пробормотала Владислава, с хрустом разгрызая пережаренное мясо, которое ей принесли на обед.
        - Или проблема авитаминоза в мире меча и магии, - продолжил мысль призрак.
        В их прошлой жизни не редкостью были периоды крайней экономии, когда ему приходилось выживать на хлебе и воде. Что особенно иронично в текущей ситуации, когда с деньгами проблем нет, а вот с пищевым разнообразием в мире меча и магии значительные сложности.
        - Помнится, у нас получалось неплохо готовить, - задумчиво заметила Владислава, ковыряясь в водянистом супе. - Откроем небольшой ресторанчик, будем кормить людей кухней другого мира, охотиться за редкими ингредиентами - тихая спокойная жизнь. Что думаешь?
        - А в перерывах на обед кормить твоего Учителя печеньками и убивать залетных Богов. Звучит неплохо. А где в этом бизнес-плане мое новое тело?
        - Ну… - девушка задумалась. - Останешься в таком виде? Столько свободных рук, удобно готовить. Буду сильной и независимой убийцей богов с сорока тентаклями.
        В каком-то смысле она была права. Такая форма существования, если убрать текущие недостатки, была довольно удобной. Отсутствие потребности в еде и отдыхе, не нужен сон, любая форма, которую он пожелает. Вот только чтобы такая форма существования стала без недостатков, похоже, нужно быть как минимум богом.
        - Посмотрим… - призрак отложил это дело в долгий ящик, когда уловил отголосок знакомой энергии. - Гарем возвращается.
        - Твой что ли? - фыркнула Владислава.
        - Наш? - подумав, уточнил Влад.
        - Хм… не то чтобы я была против девушек… как насчет пары симпатичных мальчиков? Веер убери, собственник.
        - Иногда я дурак и шутки у меня глупые, - вздохнул призрак, выдавая мысленный подзатыльник тентаклям, которые всполошились по поводу возможных конкурентов.
        - С возвращением, - поприветствовала Владислава открывшуюся дверь.
        - Я дома, - на автомате ответили Курохиме Миюки и Широками Инари, заработав озадаченный взгляд со стороны остальных.
        Хмыкнув про себя, Влада помахала рукой, приглашая всех внутрь. Девушки расселись и затихли, явно нервничая от темы предстоящего разговора.
        - Мы подождем, - усмехнулась Владислава, устраиваясь поудобней на кровати с призраком в качестве подушки. Влад же вытянул щупальце и сунул любопытствующий отросток в принесенные пакеты.
        - Ух ты, яблоки! - искренно восхитилась Владислава утащенному из пакета фрукту с красноватой кожицей и захрустела зубами. Посмаковав давно забытый вкус, она подкинула тоненький огрызок в воздух, тот исчез, схваченный черным щупальцем.
        Тишина, все молчали, Шинсо продолжала разорять собственный гарем.
        - Влада-сан, - не выдержала на десятом яблоке дроу. - Они же только с рынка!
        - А, всего-то, - вздохнула она, тщетно понадеявшись, что героиням рано или поздно надоест такое нахальство, и они воззовут к ее несуществующей совести. - Покажешь?
        Владислав достал из пакета еще пару яблок и немного поработал тентаклями. А именно, очистил кожицу Астральным поглощением, разрезал на кусочки и выставил на щупальце-подносе перед девушками.
        - Какая прелесть, - раздалось со стороны Миюки, где кусочки были сделаны в виде классических японских кроликов.
        Владислав задумчиво прищурился, ведь он такими украшательствами не занимался, значит тентакли сами постарались. Почему? Из подходящих вариантов ему вспомнился титул, который он получил одним из самых первых. Как обманчива внешность.
        - Спасибо, - улыбнулась Сестра Мария, прожевав кусочек. - И давайте уже начнем. Я с вами.
        - У меня, - продолжила Джейн Хорнс, со вздохом почесав рога, - всё сложно. Я сходила «побеседовать» с тем знакомым, что направил меня к сектантам.
        - Он жив? - уточнила Влада.
        - Да, но тот подвал с сектантами и их главная база оказались зачищены неизвестными. У стражи переполох, среди трупов немало известных в городе персон. Так что случайным жертвам лучше поскорее исчезнуть из города.
        - Так в чем проблема? Отправляйся с нами.
        - Увы, у меня слишком примечательная внешность, - усмехнулась рогатая фавна. - Я подумывала направиться к своим, в смысле в земли демонов.
        - А это не опасно?
        - Уж явно менее опасно, чем быть свободным демоном в долгом путешествии по людским королевствам. Я очень признательна вам за помощь и поэтому не хочу быть обузой, доставляющей кучу проблем. Не волнуйтесь за меня. Денег хватит на оплату телепорта у местной гильдии магов, а там до границы недалеко.
        - Хммм… - Владислава переглянулась со своей астральной половинкой и монахиней. - Что же, похоже, вы в себе уверены, и решения не измените. И все же будьте осторожны.
        - Спасибо, - улыбнулась фавра. - Что же, тогда я уйду первой. Прощайте.
        Пожав всем руки, Джейн Хорнс покинула комнату. И глядя ей вслед, Владиславе пришла в голову мысль, что это не последняя их встреча. А затем подняла руку Белый рейнджер.
        - У нас всё проще. Мы дошли до местной гильдии авантюристов, и оказывается, нас там хорошо знают, и считали давно погибшими. Правда, пока нам удалось восстановить только имена и ранги. Мы посовещались и подумали, что было бы здорово попутешествовать вместе, чтобы узнать больше о самих себе и своем прошлом.
        - Ясно. Хорошая цель, - кивнула Влада.
        - И это, - Белая переглянулась с остальным отрядом, те кивнули в знак поддержки, и она положила на стол три мешочка. - Вот. Вы и так нам очень помогли с едой с одеждой, купим самое простое снаряжение и начнем сначала. В конце концов, мы же герои, должны справиться.
        - Герои, да, - улыбнулась девушка в ответ, прощаясь с четверкой.
        Осталось двое, Курохиме Миюки и Широками Инари. Темная эльфийка, лучник с волшебным луком, и лисица зверолюд, с мистическими девятью хвостами и шариками маны в качестве оружия.
        - Мои слова будут повторением, - первой начала лисица, - но свободный зверолюд в людском королевстве слишком рискованный спутник. Но это не так важно по сравнению с другой причиной, о которой я не могу рассказать. И все равно, спасибо вам огромное, за всё.
        Лисица склонилась в традиционном восточном поклоне. А Владислава переглянулась с призраком и, вздохнув, кивнула своим мыслям.
        - Подарок на прощание.
        Удивленная зверолюдка подняла голову и удивленно уставилась на прекрасное платье в восточном стиле, которое тентакли вытянули из сумки.
        - О, это… - удивилась Сестра Мария, которая уже видела это платье на аукционе.
        - Потом расскажу, - отмахнулась Влада. - Ты тоже будь осторожна, хвостатая.
        - А… эм… да… - прижимая платье к груди, изрядно удивленная Инари довольно скомкано попрощалась со всеми и вышла из комнаты.
        А взгляды остальных сосредоточились на Курохиме Миюки.
        - Я хотела бы уточнить один вопрос, - почему-то смутившись, пробормотала дроу. - Спагетти-сан, вы помните то обещание?
        Призрак, используемый в данный момент в качестве теплой подушки, сперва завис на несколько секунд, пытаясь вспомнить, что он мог обещать. А затем вспомнил и завис повторно.
        - Помню, - написал он кратко.
        - Ясно, - прошептала пунцовая дроу, чем заработала подозрительные взгляды. - В общем… я хочу с вами. Но сперва, мне нужно уладить одно дело. Я уже поговорила с Марией-сан и знаю, куда направитесь. Поэтому я догоню вас там. И вы, Спагетти-сан, тогда исполните свое обещание. Хорошо?
        - Хорошо, - поколебавшись, согласились оба Романовых и эльфийка, быстро поклонившись, выбежала из комнаты.
        В комнате гостиницы осталась Владислава, ее астральная половинка и Мария Стархилер, паладин Ордена Тетраграмматона. И еще четырнадцать девушек, которые оставались безвольными овощами без искорки рассудка в глазах.
        - Ну, вот и всё, - подвела итоги Владислава, устало прикрыв глаза рукой.
        Она даже не знала, от чего испытывала усталость. Ведь они заранее решили ничего не ждать, следовательно, ни на что не надеялись.
        - Я вас оставлю ненадолго, - раздался голос Марии. - Пообедаю и вернусь, обсудим путь. Есть и хорошие новости.
        - Хорошо, - отозвалась девушка.
        Раздались звуки шагов, затем открылась и закрылась дверь, и комната постепенно погрузилась в тишину. Полная тишина, несмотря на то, что в ней находилось больше десятка живых существ.
        А живых ли? - мелькнула мысль, и девушка отвернулась лицом к стенке. Может, действительно было проще убить их сразу на месте, избавив от бессмысленного существования и тщетной надежды на спасение?
        Слегка зашуршали отростки, имитируя крепкие объятия, и Владислава потихоньку расслабилась, наслаждаясь теплом от эктоплазменной оболочки. Ощущением, что хоть кто-то сейчас вместе с ней, на ее стороне.
        Она понимала. Он понимал. То, что они испытывали сейчас, было горечью разочарования.
        Вы же герои.
        А в это время Сестра Мария спустилась на первый этаж гостиницы и обвела взглядом всех собравшихся тут героинь.
        - Вот как-то так, - мягко улыбнулась она.
        Она тоже все понимала и не могла винить этих девушек за выбор, который они сделали. А они молчали, не совсем понимая, что сейчас произошло.
        Никому не известная девушка, проклятая Богом, с тентаклевым недоразумением в качестве спутника-фамильяра. Слабые, не доходящие даже до двадцатого уровня, мимоходом спасли их из рабства, плена гоблинов и сектантов. Довели до города, накормили, одели и выдали целое состояние на карманные расходы, добыв его буквально из воздуха. И когда героини заявили об уходе, их не стали уговаривать или как-то удерживать, а просто отпустили. А сами остались, взвалив на себя непосильную заботу о куче безмозглых овощей.
        - Поднимите головы, - продолжила паладин. - Вы же герои. И пусть свет Добра и Милосердие продолжит освещать предначертанным вам путь.
        И, легко развернувшись, она сделала шаг к стойке, отправившись делать заказ.
        А героини продолжали молчать. Что-то словно царапало их души изнутри.
        Курохиме Миюки была обычной японской школьницей. У нее даже был соответствующий титул от Системы, даровавший весьма странную способность. Она увлекалась традиционной стрельбой из лука и чтением манги. У нее была куча школьных подруг. Но самые интересные отношения сложились со школьным клубом выживания, куда ее затащила лучшая подруга, Рин Харуне, записав запасным игроком. Именно там она познакомилась с их чудаковатым тренером. Ладно, признаем, что той странноватой мангой она начала увлекаться, когда увидела забытый кем-то томик дичайшего хентая с темными эльфами и тентаклями. Разумеется, на обычную юную школьницу это произвело неизгладимое впечатление.
        И еще именно тогда маска обычной школьницы начала постепенно спадать, обнажая ее настоящую натуру. Сперва на тренировках с клубом, потом на стрельбище. Может быть поэтому, попав сюда, в этот странный мир меча и магии, где правят цифры Системы, она не растерялась и выжила, несмотря на некоторые довольно пугающие события в самом начале пути.
        Она чувствовала, что может легко разобраться с этим странным отрядом нападавших. Ведь это всё было хорошо ей знакомо благодаря тренировкам с клубом. И тогда она вернется, и черные тентакли опутают всё ее тело и пронзят самые сокровенные места. Ой. Она снова замечталась. Остальные девушки уже начали уходить.
        А осознание неправильности происходящего продолжало царапать сознание. Мы же герои, так?
        - Мария-сан, - спросила она вернувшуюся монахиню. - А вы герой?
        - Я? - задумалась та. - Система говорит, что да. Но делает ли меня это героем?
        Щелк. Она поняла. И решилась.
        - [ОЯШ-mode off], - произнесла Курохиме Миюки и выпрямилась, словно сбрасывая всю шелуху и слабости простого человека.
        Короткая пробежка по улицам города и она догнала остальных.
        - У меня будет просьба.
        Глава 49. Цель 404.
        - Как у нас дела? - спросила Рин Хината, вернувшись с наблюдения за целью.
        - Меха-тян почти закончила ремонт. Есть одно но…
        - Дай угадаю, - сказала Босс. - Опять эти дни?
        - Ага, - вздохнула Куроко Садако, оглянувшись на дверь комнаты, где ее сестра закрылась несколько часов назад.
        Прирожденный крафтер - титул, который получила Куроко Хонока от Системы. Она и раньше отличалась любовью к технике и ремонту. В этом мире увлечение выразилось в способность создавать артефакты из подручных средств. Но порой способность проявлялась странно. В неожиданный момент девушка могла забыть обо всем и с головой уйти в работу над чем-то. Сама Меха-тян называла это «приступами божественного вдохновения». Забыть обо всем и творить, создавая артефакты, намного превосходящие технологии этого мира, словно ее руками управлял Бог. В последний раз она смогла создать капсулу стазиса, сохранив таким образом Харуне жизнь. А потом рухнула без сознания и проспала неделю.
        - Проблема, - покачала головой Хината. - Пока цель не двигается, но это может измениться в любой момент.
        - Что будем делать?
        - Пока продолжать наблюдение. Может она успеет закончить.
        Разделив смены, оставшиеся члены отряда 404 продолжили наблюдение за гостиницей.
        - Странно, - доложила Онко-тян. - Похоже, они разделились. Четверка заселилась в другую гостиницу, нелюди также разделились.
        - Стелс?
        - Работаю, - отозвалась Садако, уйдя в скрыт, и проследовав за рогатой демоницей.
        - Демон зашла в отделение гильдии магов, - спустя некоторое время доложила она, - и воспользовалась услугами телепорта. Направилась в сторону демонических земель.
        - Нам же проще, - заметила снайпер.
        - Нужна информация, - решила Босс. - Придется немного рискнуть. Онко-тян, прикрой. Стелс, на тебе периметр.
        - Есть, - и блондинка навела прицел снайперской винтовки на гильдию авантюристов, где в данный момент находилась четверка героинь.
        Вечером того же дня отряд собрался, чтобы обменяться информацией и подвести итоги наблюдения.
        - Итак, - начала Босс, но тут ее прервал громкий вопль из соседней комнаты:
        - ГОТОВО! ОНО ПРОБУДИЛОСЬ! МВА-ХА-ХА-ХА!!!
        - Притащим этого сумасшедшего ученого сюда или сами заглянем в лабораторию Франкенштейна? - уточнила Аня.
        Первой сорвалась с места Садако, больше беспокоясь за сестру, остальные девушки, обменявшись понимающими ухмылками, последовали за ней.
        - Что значит «недостойна»?! - тем временем возмущенно орала Куроко Хонока на лежавший перед ней артефакт. - Я твой Создатель, кусок железа, я тебя породила, я тебя и разберу на атомы!
        - Сестра, успокойся, - мельтешила вокруг нее Садако.
        - Ну-ка, ну-ка, - Аня опустила голову на плечо крафтера и с любопытством уставилась на артефакт.
        Это была пара пистолетов, совершенно различных по классу и внешнему виду, хоть и выполненные в футуристическом облике. Револьвер с длинным тяжелым стволом и нечто, напоминающее ручные бластеры из фантастических фильмов.
        ***
        Уравнитель - артефакт легендарного ранга. Может Создатель и сотворил разумных, но этот магический револьвер уравнивает их в правах. Накапливает и создает из маны пользователя мощные магические патроны. Заряд: 6 штук.
        Очень требовательно к качеству магической энергии пользователя.
        Рекомендуемый минимальный уровень Силы: 50. Иначе рискуете оторвать себе руку при выстреле.
        Особые эффекты: доступны при достижении уровня навыка Контроль маны на уровне 31+, 51+, 71+.
        Пассивный эффект: доступен при достижении уровня навыков Контроль маны и Плетение магических структур на уровне 31+.
        ***
        ***
        Махо-бластер - артефакт редкого ранга. Способен накапливать и стрелять маной пользователя. Заряд: 100 выстрелов.
        Особые эффекты доступны при достижении Навыка Контроля Маны уровня 31+.
        ***
        - Ого! - не удержалась от удивленного возгласа блондинка. - Ты действительно превзошла себя, Меха-тян! А чего тогда ругаешься?
        - А ты возьми этого паршивца в руки, - предложила Хонока, продолжая излучать негодование.
        Аня протянула руку и взяла револьвер, который оказался весьма тяжелым для своего класса, впрочем, после ее винтовки любой вес будет казаться пушинкой. Но дальше она испытала странное чувство, словно ее тело тщательно обнюхали и даже облизали. И вынесли вердикт - «за неимением горничной и дворника попробуем лоли».
        - Это еще что значит?! - взорвалась маленькая блондинка, возмущенно махая рукой с зажатым в ней револьвером.
        - Эй, успокойся! - не выдержала Босс, схватив артефакт за ствол, и невольно замерла, испытав похожий эффект. - Не поняла. Что-то вроде «ну рискни здоровьем»?
        - Кажется, поняла, - сказала Садако и требовательно протянула руку. И какое-то время постояла с закрытыми глазами, прижав оружие к груди. - Сестра, ты создала одушевленное оружие?
        - Не уверена, - почесала голову Меха-тян, которая во время приступов совершенно не осознавала, что творила. Память о произошедшем улетучивалась, словно после сна. - Для этого мне было где-то достать душу и засунуть ее в артефакт. А это за гранью моих возможностей. Но какой-то формой псевдосознания этот Уравнитель обладает.
        - Протестируем? - предложила Аня, успевшая остыть, и оглядела возможных кандидатов.
        Куроко Садако покачала головой:
        - Я не гожусь, - сказала она. - Несовместимы на фундаментальном уровне, как выразился он.
        - Ах, ну да, скрытник и револьвер, - поняла Аня. - Тогда или я или Босс?
        - Хм… - Стелс прикрыла глаза, прислушиваясь к артефакту. - Кажется, он предпочитает более… развитые формы.
        - … А, ясно, - с каменным лицом пробормотала совершенно плоская блондинка и ненадолго вышла из комнаты.
        - Аня, убери винтовку! Держите её!
        - Пустите меня! - яростно орала блондинка, пытаясь навести ствол на взбесивший ее артефакт. - Я распылю этого извращенца на атомы!
        Разумеется, вся эта куча мала бывших школьниц с громкими воплями повалилась на пол, там и затихнув.
        - Босс бы управилась в два счета, - с оттенком грусти пробормотала Аня.
        - Ага…
        - Ой, прости, Хонока, я…
        - Да ничего, я всё понимаю.
        - Если вы закончили…
        - А?
        - Слезьте с меня, вы тяжелые!
        Поднявшись и отдышавшись, члены отряда 404 переглянулись и со смущенными улыбками вернулись к делу.
        - Ладно, я попробую, - Рин Хината взяла в руки револьвер и сосредоточилась, привычным образом начиная вливать в него ману.
        Спустя несколько минут, почувствовав неладное, она открыла глаза и изумленно уставилась на совершенно пустой барабан.
        - Да ладно?! Такого количества хватило бы, чтобы снарядить несколько магазинов.
        - Действительно странно, - задумчиво протянула создатель артефакта и протянула ей второе творение. - А попробуй его?
        Зарядка повторилась, и на этот раз маленькое табло на месте курка показало цифру 1.
        - Какие прожорливые, - заметила Аня, когда Хината без сил опустилась на стул.
        - Качество, качество, качество, - задумчиво пробормотала под нос Хонока, зарылась в завалы инструментов и расходных материалов, и выудила оттуда маленькую непрозрачную бутылочку, закрытую плотной крышкой.
        - Попробуем? - предложила она с заблестевшими глазами.
        - А что это?
        - Божественная мана.
        - Что?! Как?! Откуда?!
        - Ну… если кратко, то раздобыла.
        - Нельзя просто так взять и добыть божественную энергию! Рассказывай!
        И Хонока рассказала. Что однажды ей в голову пришла интересная мысль - попробовать разобраться в устройстве её магической штурмовой винтовки. А именно, откуда берется энергия для крайне мощной способности ее подствольного гранатомета. Первые несколько часов у нее предсказуемо ничего не получалось. А потом ее накрыл очередной приступ. Когда она очнулась, перед ней на столе лежала эта самая бутылочка и куча разобранных деталей, происхождение которых она затруднилась определить.
        - Действительно, просто раздобыла, - тихо заметила Аня.
        - И какого бога эта энергия? - уточнила Босс.
        - Мют.
        Этого следовало ожидать, ведь именно сила Богини Добра питала их волшебные винтовки.
        - Ладно, давай попробуем, - решила рискнуть Босс.
        Меха-тян осторожно открутила крышку, наклонила бутылочку и капнула ее содержимое на револьвер. Затем быстро закрыла крышку, во избежание утечки ценного вещества, и девушки уставились на артефакт.
        - Работает! - воскликнула Хонока, обнаружив шесть сверкающих белых патронов в барабане револьвера, которые появились буквально сразу же, как капля божественной энергии впиталась в артефакт. - Аня, давай ты!
        - А не ебанет? - пробормотала под нос блондинка фразу на родном языке, берясь за рукоятку артефакта.
        - Что?
        - Я говорю, не взорвется от контакта с божественной маной?
        - Да не, не должно, - беспечно махнула рукой Меха-тян.
        - Точно ебанет, - совсем тихо пробормотала русская, которая поняла, что именно ее смущало.
        - Что?
        - Может, выйдем на улицу? - предложила она. - Это не привод, а полноценный огнестрел, да еще с божественным боеприпасом.
        - А, точно, хорошая мысль.
        Они вышли во двор арендованного дома.
        - Надеюсь, мы не распугаем соседей, - заметила Стелс, но ее сестра было пофиг на возможные проблемы, она хотела побыстрее испытать свое творение.
        - Аня, стреляй-стреляй-стреляй!
        - Да-да, - снайпер огляделась, выбрала камень в качестве мишени, прицелилась и нажала на тугой спусковой крючок.
        Уравнитель ответил тихим щелчком курка и больше ничего не произошло. Озадаченная Аня повторила попытку и снова ничего.
        - И что с тобой не так? - громко осведомилась она у артефакта, уловив в ответ едва слышный шепот.
        - Можно? - Садако протянула руку и Аня, вздохнув, передала ей оружие.
        Все-таки Стелс из них лучше всех умела слушать и слышать окружающих.
        - Понятно, - сказала она, постояв некоторое время с револьвером в руках. - Божественная энергия Добра и Милосердия.
        - И? - не поняли девушки.
        - Не слишком подходящая основа для взрывания чего-либо.
        - Похоже, опять неудача, - расстроено вздохнула Меха-тян, осознав причину. Это было второй проблемой «приступов божественного вдохновения». Ведь чаще всего Хонока создавала пусть и мощные, но очень сложные в обращении артефакты, которые и выкинуть жалко и применить некуда.
        - Не переживай, - утешила ее Хината, успев прийти в себя. - Сестре он бы понравился. Вернемся к обсуждению? - и, дождавшись кивков остальных, продолжила совещание, когда они вернулись в дом. - Я решила прикинуться авантюристом и побеседовать с той четверкой героинь, которые отделились от цели.
        - И как?
        - Они полные дуры, - вздохнула Босс. - Еще и героями называются. Полчаса и они разболтали всё, что мне нужно было узнать. Цель направляется в храм Мют.
        - Э?! - изумленно воскликнули девушки.
        Реакция была не удивительной, ведь они были связаны с загадочной Богиней в виде маленькой девочки с самого момента появления в этом мире меча и магии.
        - Но зачем? - спросила Хонока.
        - Этого героини не знают. Вроде как хотят снять проклятие. Да и не важно всё. Главное другое - они отправляются завтра, рано утром, по северной дороге.
        Они раскрыли карту окрестностей.
        - Вот здесь хорошее место для засады, - указала точку на карте снайпер.
        - А что будем делать с технорыцарем в платье?
        - Рассредоточимся. Защищаться от огня со всех сторон она не сможет.
        Обсудив план, Босс прикинула время.
        - Надо выдвигаться сейчас, если хотим успеть вовремя и подготовить засаду.
        Девушки кивнули, быстро собрались и спустя час уже покинули город.
        - Что-то не так, - нахмурилась Босс, когда к ночи они дошли до места и углубились в лес, чтобы создать временный лагерь.
        Отряд тут же прижался к деревьям и замер, с оружием наизготовку.
        - Онко-тян?
        - Не знаю… - прошептала снайпер, изучая в оптический прицел окрестности. - Но ты права. За нами кто-то или что-то наблюдает.
        - Монстр?
        - У Чувства Опасности нет встроенного идентификатора, - заметила Меха-тян, изучая свой сектор ответственности.
        - Я проверю, - прошептала Стелс и исчезла, уйдя в скрыт.
        Чувство угрозы, что покалывало спины девушек, тут же заколебалось.
        - Контакт, - тихо доложила Стелс. - Три часа. Лучник, возможно эльф. Ай!
        - Стелс?! - взволнованно крикнули Босс и Меха-тян, срываясь с места.
        - Я в порядке, - с придыханием ответила она. - Будьте осторожны. У него острое чутье, легкий шорох и чуть не поймала стрелу.
        - Принято. Отряд, атакуем!
        Темноту леса прошили вспышки белого света, магические модели выстреливали множество энергетических шариков, стремясь попасть в юркую цель, которая вдобавок умудрялась огрызаться.
        - Уф, - вздохнула Меха-тян, прижимаясь к очередному дереву, быстро выглянула и дала короткую очередь по противнику. Не попала, и была вынуждена спрятаться обратно, когда мимо просвистела очередная стрела. - Напоминает старые деньки.
        - А? Ты о чем? - спросила Босс, которая пряталась рядом.
        - Как мы играли против Арчер.
        - А…
        Действительно, похожесть ситуации навевала воспоминания. Когда предыдущий Босс привела в клуб свою лучшую подругу, Курохиме Миюки, они сперва покрутили пальцами у виска. И были по-своему правы, ведь какой смысл в лучнике в клубе софтбола? Но дяде Эндрю идея показалась забавной, и он разрешил ей остаться и даже устроил пару персональных тренировок. И тогда скрытый потенциал обычной школьницы начал потихоньку пробуждаться. Когда Миюки становилась серьезной, то по меткости и дальности поражения она могла соперничать с Драгуновой, а по незаметности с Садако. В итоге в дуэли один на один с ней могла соперничать только Босс.
        - Но это не Арчер, - хмыкнула Хонока. - Миюки столько не промахивалась. А значит…
        У всех лучников был существенный недостаток.
        - У противника скоро закончатся стрелы.
        Так и было. Выстрелы противника постепенно становились все реже и реже, что позволило перейти в наступление.
        - Загоняем, - отдала приказ Босс, открывая огонь на подавление. - Хочу узнать, зачем он на нас напал.
        - Есть!
        Всё закончилось на небольшой полянке, освещенной лунным светом.
        - Сдавайся! - заорала Меха-тян, появившись наперерез убегающей фигуре.
        Лучник дернулся и попытался скрыться в другом направлении, но со всех сторон поляны выступили фигуры в черной военной форме, отрезая пути к отступлению. Пришлось остановиться и поднять руки в знак сдачи.
        - Бросить оружие! Руки за голову! Живо!
        Когда требования были выполнены, из скрыта вынырнула Стелс, резким ударом под колено уронила противника на землю и быстро скрутила руку в захват. Остальной отряд подошел ближе, не переставая держать врага на прицеле. Им оказался темная эльфийка, с красивой фигурой в обтягивающем костюме.
        - Имя? И почему напала на нас? - спросила Босс.
        Но в ответ они услышали рассеянное бормотание:
        - Эх… И что же я творю… Тренер Эндрю бы долго ругался… надо было сразу стать серьезнее.
        Повисло ошеломленное молчание, девушки не могли поверить в услышанное и рефлекторно опустили оружие.
        - [Арчер-мод он], - произнес лучник, и резко возникшее чувство смертельной угрозы вынудило Стелс инстинктивно отпустить руку и отпрыгнуть назад.
        - М-миюки? - запинаясь, спросила Босс, но ее уже не слышали.
        Дроу, не обращая внимания на окружающих ее врагов, поднялась на колени и протянула руку вперед.
        - [Двое нас всегда было: я и моя тень.] - зачитала она фразу-активатор.
        Отряд 404 замер, не в силах пошевелиться от чувства страха перед неизвестным, когда в ответ на протянутую руку из тени дроу также вылезла черная рука и ухватилась за конечность. Дроу заметно напряглась и потянула ее на себя, вытаскивая из тени полную свою копию. Вот только теневая копия, казалось, была чернее бескрайней тьмы космоса. Тень покачнулась и открыла глаза, алые, светящиеся, в них можно было утонуть и не вернуться обратно. И хлынувшее во все стороны ощущение угрозы ясно давало понять, что перед ними не просто какая-то имитация. Перед ними Монстр.
        - Свет Милосердия, огради нас, - едва слышно прошептала Аня молитву единственному божеству, которое они знали и призвали. Как ни странно, но это помогло, и они вернули себе способность двигаться, хоть ноги и тряслись, как в припадке.
        Монстр потянулась, словно разминая давно не двигавшееся тело, засунула руку в тень дроу, и достала оттуда мощный блочный лук, буквально сочащийся черным туманом. Перебросила его хозяйке и начала вытягивать второй.
        - Отступаем, - приказала Босс, медленно делая шаг назад.
        Двое, дроу и её тень, оглянулись, наконец-то обратив внимание на происходящее вокруг них. И оскалились в одинаковых, сумасшедших улыбках, которые предвещали лишь одно. Смерть.
        - Быстро!
        Глава 50. Ночь. Лес. Монстр.
        Уф. Уф. Уф.
        Это была гонка со смертью. И как бы девушкам ни хотелось, в данном случае они нисколько не приукрашивали действительность. За ними по пятам следовала смерть.
        Меха-тян, не переставая бежать, оторвала чеку гранаты, и, извернувшись, бросила назад, в преследователей. Через пару секунд раздался мощный взрыв, вспышка которого осветила ночную мглу леса.
        - Ты спятила?! Это же Миюки! - закричала Аня.
        И на этом светлом фоне были хорошо заметны две невредимые фигуры, которые вскинули луки наизготовку. Девушки тут же бросились в укрытие за ближайшие деревья.
        - Это не Миюки! - огрызнулась в ответ Хонока и тут же испуганно ойкнула, когда черная стрела пробила ее дерево насквозь, лишь чудом не задев тело.
        Пришлось залечь. Воспользовавшись тем, что лучники сосредоточились на двух из них, скрытник и снайпер высунулись и открыли ответный огонь.
        В разуме бойцов отряда смешался страх, вызываемый монстром, и адреналин горячки боя, и от этой причудливой смеси ответа на вопрос «что делать» не находилось. Но без этого ответа они были обречены.
        - Световую! - отдала приказ Босс. - Потом дым и сматываемся!
        - Есть! - откликнулась Меха-тян и дрожащими руками зарядила гранату в подствольник.
        - Прикрываем!
        Штурмовик, пользуясь тем, что противник отвлекся на остальных членов отряда, откатилась в сторону, присела и прицелилась для стрельбы навесом.
        С тихим «пуф» снаряд вылетел из подствольника и по параболе устремился к цели, упав неподалеку от дроу. Звук падения отвлек теневую копию лучника, и та с удивлением посмотрела на незнакомый ей предмет, который неожиданно взорвался ярчайшей вспышкой света, ударившей по чувствительным глазам монстра. Крик боли и ярости разнесся по лесу, ментальной волной ударив по отряду, лишь подстегивая их к бегству. И к тому времени, когда тень отошла от вспышки, их противника и след простыл, затянутым плотным облаком дыма. И монстр осталась наедине с очень раздраженной хозяйкой, по которой эта какофония ударила сильнее всего.
        - Уф. Уф. Уф, - девушки, пробежав не меньше километра, тяжело дышали, пытаясь восстановить сбитое дыхание.
        - Надо. Было. Больше. Тренироваться, - с паузами на передышку выдала Куроко Хонока.
        - Ха. Ха. Ха, - то ли посмеялась, то ли выдохнула ее сестра. - Босс, приказы?
        - Дай мне минуту, - вздохнула Хината, прислонилась к дереву и прикрыла глаза.
        Итак, запасной член их клуба превратился в монстра, который теперь хочет их убить. Проблема была даже не в том, что это был монстр. А в том, какой это был монстр. Страшный, очень страшный монстр. От одного взгляда в эти алые глаза сердце замирало, а душа уходила в пятки, намереваясь покинуть тушку, которая очень скоро станет мертвой. Такого ментального давления они никогда не испытывали с момента попадания в этот отсталый мир. Ведь, стоит признать, с таким превосходящим вооружением и боевой подготовкой, никакие местные солдаты, маги или даже монстры не имели против них и шанса. Некоторые сложности были с призванными героями и их читерскими способностями, взять к примеру их предыдущего противника. Получается, что, несмотря на всех их трудности и преграды, они расслабились и не учли, что в этом чертовски большой Вселенной найдется противник посильнее? Ох, дядя Эндрю был бы очень недоволен текущим состоянием своих воспитанников. Стоп. Хонока отмотала мысль назад и поймала промелькнувшее по ассоциации воспоминание. Кажется, сестра говорила о чем-то похожем.
        - У нас два варианта, - сказала Босс. - Первый - бежать. Если повезет, сможем оторваться. Второй - перехватить инициативу и атаковать.
        И только потом осознала, что похожие слова сказала и Рин Харуне. Это были ее последние слова, а потом из-за их выбора всё пошло наперекосяк. В горле запершило, и она с трудом подавила вспыхнувшие эмоции.
        - Хотела бы я сказать, что дважды в одну воронку снаряд не падает, - вздохнула Аня. - Да в этом сумасшедшем мире все возможно. Скажу иначе.
        И символически передернула затвор.
        - Своих не бросаем. Какой план, Босс?
        - Я открыта для предложений.
        - У меня есть идея, - подняла руку Меха-тян.
        Двое шли по ночному лесу. Темная эльфийка, которая в темной одежде практически сливалась с окружающим пространством. И нечто, выглядящее как абсолютная копия дроу, вылепленная из черного мрака, со светящими алыми глазами. И тень всю дорогу безостановочно ныла на весь лес.
        - Госпожа… - в который раз начала она. - Вы так давно меня не выпускали… ах, госпожа, я так голодна… я ведь могу закусить нашими врагами? Я так их хочу, эти теплые человеческие сердца, вырванные из груди. И пожирать на глазах у умирающего, ах, госпожа, это лучшая приправа… ай.
        Причиной, оборвавшей его монолог, стала черная стрела, которая торчала из головы.
        - Госпожа, я ведь говорила, что это меня не убьет, - обиженно заметила тень, выдергивая стрелу из головы. - О чем я говорила? Ах да, души… вкусные человеческие души… ай.
        - Если так жаждешь душ, - прорычала Миюки, опуская лук. - То могла бы давно определить, в каком направлении скрылись наши враги.
        - А, точно! - всколыхнулась тень и, прикрыв на мгновение глаза, ткнула пальцем. - Туда!
        - Шучу, - медленно протянула тень, едва дроу скрылась из виду, убежав в указанном направлении. - Мы всегда уступали в игре в прятки, но здесь и сейчас тень мой родной дом. Что думаешь? А, Стелс-тяяяяян?
        И указала пальцем на совершенно непримечательное дерево.
        - Узнала, значит, - раздался невозмутимый голос Садако.
        - Конечно, - рассмеялась тень. - В отличие от моей тупой хозяйки, которая не может сложить в голове очевидные факты. А где Харуне-тян? Молчишь? Значит не здесь. Это плохо.
        - О чем ты говоришь?
        - Ты только представь лицо Миюки, когда она обнаружит ваши трупы! - лицо монстра исказилось в мечтательной гримасе. - Выпотрошенные, с сожранными сердцами, бездушные оболочки.
        - …
        - Ах, моя госпожа, что она почувствует, поняв, что это всё ее вина! Какое она испытает отчаяние! Если она не сойдет с ума, то навсегда закроется от мира. И тогда я займу ее место.
        - Ясно.
        - Ой-ой, неужто ты разозлилась, Стелс-тян? И что ты мне сделаешь? - полюбопытствовал монстр.
        Вместо ответа скрытник резким рывком сократил дистанцию, переходя в ближний бой.
        - Да-да, мы всегда проигрывали Боссу в рукопашке, - расслабленно заметила тень, парируя луком удары ножа. В следующее мгновение тень на нечеловеческой скорости дернула головой, уклоняясь от промелькнувшего шарика, сверкавшего белым пламенем.
        - Уклонилась, - заметила Стелс, выстрелившая в упор по алым глазам.
        - Эй, это было опасно! - возмутилась тень. - Разве так общаются с дорогой подругой?!
        - Заткнись. Ты лишь сумасшедший монстр.
        - А вот это было обидно, - пробормотала тень, легкими движениями уходя от мелькающих выстрелов. - Я ведь тоже могу разозлиться, Стелс-тян.
        Это произошло очень быстро. Казалось, вот она парирует очередной выпад, а в следующее мгновение тень смазывается, и Садако падает на землю со стрелой в колене. Монстр наклоняется над ней и скалится в хищной улыбке, обнажая множество заостренных зубов.
        - Благодарю за угощение, - и длинные когти монстра впиваются в грудь девушки, не торопясь, чтобы в полной мере ощутить страх и отчаяние жертвы. Тень хмурится. Что-то не так. Через прикосновение она могла чувствовать, как бешено колотится сердце скрытника. Но страха не было.
        - Ты… - грозно шипит монстр, наклоняясь еще ближе. - Ты не боишься.
        - Готово! - слышит сверхчеловеческий слух голос Куроко Хоноки, раздавшийся в наушнике Стелс, и тень вскидывает голову. Но рядом никого, лишь спешит обратно злая хозяйка, которая поняла, что тень ее обманула.
        - Ты забыла еще одну вещь, - морщась от боли, произносит Садако. - Страйк это командная игра.
        И в ночном небе над лесом ярче солнца вспыхивает ослепительная вспышка света Милосердия. А Стелс сжалась в комок, прикрыв уши руками - оказалось, ошпаренный божественным светом монстр очень громко вопит от боли и ярости. Поэтому она не услышала звук выстрела, когда переделанный на скорую руку патрон Уравнителя наконец-то сработал как надо, и в груди монстра появляется огромная сквозная дыра.
        - Надо же, еще жив, - заметила Босс, когда остальной отряд собрался вокруг стенающей от боли тени, которая медленно пыталась уползти подальше.
        - Еще ничего не закончилось, - напомнила Аня Драгунова. - Миюки оправилась от последствий вспышки и направляется сюда.
        Отряд переглянулся, оценивая свои силы, которые к этому моменту были уже порядком истощены. Благодаря божественному свету, стрела в колене Садако исчезла, но само ранение некуда не делось, и быстро двигаться Стелс уже не могла. Меха-тян после манипуляций с божественной маной выглядела белее мела, а Аня Драгунова придерживала руку, пострадавшую от бешеной отдачи Уравнителя.
        - А, будь что будет, - махнула рукой Хината и, плюхнувшись на землю, стянула с головы балаклаву. - Уповаю на свет Добра и Милосердия, и всё такое.
        - Как-то слабо похоже на молитву, - хихикнула Меха-тян, устраиваясь рядом.
        Эту картину и застала Курохиме Миюки, проломившись через кусты - четверку хорошо знакомых лиц, двое из которых сидели на ее тени, стонавшей и причитавшей.
        - Госпожа… - жалобно заныл монстр. - Спасите… убивают…
        - Йо, Миюки, - подняла руку в приветствии Босс. - Давно не виделись.
        - Э… А… Вы… как… откуда… - в шоке бормотала растерянная Миюки, пока в ее голове стремительно бушевал целый ураган мыслей. Дроу схватилась за голову. - Я же… чуть вас не убила… и тень… а… ааа…
        - Упс, - спохватились девушки и решительно сжали старую подругу в групповых объятиях.
        На мгновение Миюки показалось, что обнимающих даже больше, чем присутствовало людей, но она быстро отбросила эту странную мысль, наслаждаясь теплом и радостью встречи со старыми друзьями.
        - Госпожа… - донеслось до них. - Я тоже хочу обнимашки. И кого-нибудь сожрать.
        - Миюки… твой монстр очень странный.
        - Угу…
        - И он действительно хотел меня сожрать.
        - Угу…
        - И вырвать сердце.
        - Угу.
        - А потом посмотреть на твое лицо.
        - Угу.
        Девушки внезапно почувствовали вспышку сильной жажды убийства, исходящую от цели их групповой терапии.
        - Эм… Миюки?
        - Я в порядке, правда. Спасибо. А сейчас извините, мне надо кое с кем побеседовать.
        - Госпожа? - максимально невинным голосом осведомилась тень, заметив, как Миюки освободилась от объятий и приближается к ней с милой доброй улыбкой.
        Дроу встала над тенью, и, выдохнув, присела на колени.
        - Госпожа? - удивленно спросила тень, когда Миюки аккуратно уложила ее голову себе на колени и мягко погладила.
        - [Засыпай, на руках у меня засыпай.
        Засыпай под пенье дождя.
        Далеко, там где неба кончается край,
        Ты найдешь - потерянный рай.]
        К тому времени, когда она допела последнюю строчку этой странной колыбельной, монстр исчез, уйдя в тень Миюки. А она повернулась к остальным.
        - Простите, - улыбнулась она. - Это не самая приятная часть меня, но монстр часть моей души. И все же… как вы умудрились победить? У тени очень мощная аура страха, даже у меня, ее хозяйки, душа в пятки уходит, когда нахожусь рядом.
        Девушки переглянулись и начали рассказ, периодически перебивая друг друга и добавляя различные комментарии, порой не относящиеся к делу. Если ужать весь рассказ до кратких тезисов, то получалось примерное следующее. Для защиты от ментальной атаки, за неимением подходящих альтернатив, они решили рискнуть и прибегнуть к божественному допингу, приняв по капле маны Милосердной. Затем Куроко Садако вызвалась отвлекать теневого монстра, пока остальные готовят атаку. Подготовка включала два пункта. Во-первых, Босс заливала Святую Гранату Антиоха, как поняла Миюки, это была специальная граната для подствольника Хоноки, пока та не начала светиться от количества влитой в нее божественной маны. Во-вторых, Меха-тян на коленке пересобрала патрон Уравнителя, на словах это звучало просто, но, глядя на все еще бледное лицо девушки, Миюки догадывалась, что на деле это было той еще задачкой.
        - Резюмируя, - сказала Курохиме, когда рассказ закончился. - Вам очень повезло.
        - Эй, - вяло возмутилась Меха-тян от такого принижения ее героического деяния.
        - Нет, Миюки права, - вздохнула Аня. - Будь это мана какого-нибудь другого бога и нас бы разорвало на мелкие кусочки в случае неудачи любой из махинаций.
        - Доля везения была и в противнике, - добавила Босс. - На любого другого монстра воздействие не оказало бы такого эффекта.
        - Что возвращает нас к непростому вопросу. Зачем вы атаковали Владиславу?
        - Вообще-то, мы спасали тебя от рабской участи.
        - Что? - изумилась Миюки. - Кто вам рассказал такую чушь?
        - Ямада.
        - Что?!
        - Что?
        Налицо было явное непонимание. И Хината начала рассказывать всё с начала. Когда она закончила, Миюки еще долго сидела с открытым ртом. А потом поведала свою версию событий.
        - Эм… она тоже не врет, - удивленно отметила Меха-тян, проверяя соответствующий артефакт.
        Девушки растерянно переглянулись. Причин не верить их подруге не было. Но в подобной ситуации, когда имелись две противоречащие друг другу истории, кто-то определенно врал.
        - Давайте так, - предложила Миюки. - Вернемся в город, мы поговорим с Владой-сан и остальными девушками, они подтвердят мои слова. Ямада точно врет с помощью какой-нибудь гадкой способности, у него их полно.
        - Скорее всего, так и есть, - с явным вздохом огорчения согласилась Босс.
        - Что-то не так? - спросила дроу, видя, как весь отряд заметно поник.
        - Он обещал перо феникса в награду. Это ингредиент, - Хината вовремя осознала, что и кому говорит и решила, что на один вечер шокирующих новостей хватит, - для одного важного ритуала. Давайте возвращаться. Но перед этим. Миюки…
        - Что?
        - Допустим, при призыве тебя превратили в дроу, - начала Босс, а взгляды девушек резко изменились, сосредоточившись на ней, точнее на одной точке.
        - И?
        - Откуда взялась эта шикарная фигура и сиськи?!
        - Эм… - смущенно протянула Миюки, пытаясь подобрать подходящие слова, когда скрытник, подкравшийся сзади, ухватил ее за грудь и хорошенько потискал.
        - Почти четвертый, - вынесла вердикт Куроко Садако. - Виновна.
        - КЬЯЯЯЯЯЯЯ!!!
        Глава 51. Путешествие начинается.
        - Итак, что у нас хорошего? - спросила Владислава у Марии, когда она вернулась.
        - Я опросила пару знакомых в этом городе и есть информация по вашей зацепке. Есть один далекий монастырь, расположенный возле гор. Это приют для всех заблудших душ, место, где почитают Доброту и Милосердие.
        - Звучит похоже, - кивнула Влада. - А насколько далеко?
        Насколько они помнили падение с небес, никаких гор рядом с точкой приземления не было. А значит, путь как минимум не близкий.
        - Несколько месяцев пути на повозке, придется пересечь территорию пары местных королевств.
        - Далеко, - протянула девушка, сосчитав в уме примерный маршрут.
        - Это полбеды, - вздохнула монахиня. - Где-то на середине пути нас застанет осень, и дороги станут непроходимыми для обычного транспорта. Придется остановиться в каком-нибудь городе.
        - Далеко и очень долго, - резюмировала Владислава. - А если телепорт, которым воспользовалась Хорнс?
        - Не выйдет, - покачала головой Мария. - Я уже подумала об этом варианте и даже прикинула примерный маршрут. Мы сократим большую часть пути, но потратим почти все наши средства, и остаток расстояния все равно придется преодолевать по земле. Очень велик шанс, что холода застанут нас в дороге, а в нашей ситуации это чревато серьезными проблемами.
        В плечо девушки деликатно потыкалось щупальце, Влада повернула голову и прочитала текст на появившейся табличке.
        - Читаешь мои мысли, - усмехнулась она. - Но сперва надо провести несколько тестов.
        - Вы о чем?
        - Пока условно будем считать, что с дорогой вопрос обсужден, - отмахнулась Владислава. - Есть более интересная тема…
        И жестом попросила астральную половинку подать ей пакет с подарками от Учителя, тут же закопавшись внутрь. На короткое время вынырнув, она странным взглядом уставилась на Марию.
        - Что-то не так? - хоть на нее смотрела девушка, монахиня почувствовала мимолетное желание прикрыться.
        - Много чего не так, - хмыкнула девушка. - Но конкретно сейчас вспоминается фраза «неисповедимы пути бога», - в ее плечо снова потыкалось щупальце. - Да-да, тут скорее всё наоборот.
        - Простите, но я совершенно не понимаю, о чем вы говорите.
        - Да так, о своём, о женском, о футболе, - на автомате пробормотала Влада.
        - Монстр Спагетти женского пола? - удивленно спросила Сестра Мария.
        Романовы совершенно синхронно сделали мысленный хлопок по лбу. В полку недоразумений прибыло. А правдивое объяснение грозило породить еще больше неловких ситуаций по поводу прошлого, настоящего и будущего. Нафиг.
        - Это просто известное выражение моей родины, - выдала самую простую отмазку Владислава и сменила тему. - А вообще я про… некую персону, которая знала, что всё случится именно так, как случилось. Это несколько напрягает.
        - Хм, - протянула Мария, задумавшись. - Пути бога, знание.… Кажется, я поняла, о чем вы.
        - Какой-нибудь мудрый совет?
        - Вы можете с этим что-то сделать? - улыбнувшись, спросила она.
        - Нет.
        - Тогда какой смысл беспокоиться о том, что не можешь изменить?
        - Хм… - теперь был её черед задуматься. Если кратко, то монахиня порекомендовала забить и жить дальше. Действительно хороший совет. - Ладно, попробуем. Это вам.
        И легким движением бросила пакет Марии. Та заглянула внутрь и достала оттуда несколько вещей.
        - Ух ты, - сказала она восхищенно, когда прочитала описание Оценки того самого комплекта нижнего белья редкого ранга, который они подобрали с первого босса Подземелья Мертвой девы, продали на аукционе и стараниями одной Древней богини получили назад.
        - Не против, если я сразу примерю?
        - Других кандидатов больше нет, - пожала плечами Влада и Мария начала быстро раздеваться.
        Первым на пол полетела осточертевшая ей мини-мантия, затем туфли, чулки и всё остальное. И пока она размышляла, что одевать в первую очередь, её обнаженной фигурой могли полюбоваться все желающие. Вот только Владислава сама была девушкой, и другие девушки ее не интересовали, даже в качестве возможных конкурентов, из-за подавляющей разницы в исходных параметрах. А призрак лишь равнодушно отметил, что длинные стройные ноги были открыты взглядам и до этого, а шикарная подтянутая фигура была скорее побочным следствием длительных тренировок. А учитывая плавность движений и недавную демонстрацию, боевой стиль паладина будущего был с упором на ловкость и подвижность, что убирало необходимость в выпирающих мышцах.
        - Кажется, что-то не так, - заметила Сестра Мария, закончив одеваться.
        Действительно, в некоторых местах комплект был явно не по размеру, а автоматическая подгонка почему-то не сработала.
        - Идеи? - спросила Влада у астральной половинки.
        Влад еще раз окинул взглядом фигуру монашки и почувствовал, что тентаклям есть что сказать по данному поводу.
        - Стойте спокойно, - появилось на табличке и к Марии устремилось несколько щупалец, которые мягко обвили всё ее тело. Через несколько секунд тщательного ощупывания Влад понял, в чем дело.
        - Расслабьтесь, - и получайте удовольствие, пока вас имеют тентакли.
        Монахиня невольно ойкнула от неожиданности, когда почувствовала, как щелкнули подтяжки чулочков и с нее приспустили трусики. А затем действие повторилось и удовлетворенные тентакли выпустили свою жертву на свободу. А призрак мимоходом отметил, что извращенные щупальца совершенно не хотели совершить с монахиней что-нибудь хентайное. Лишь выдали три цифры и размер нужной чашечки. Очень странно. Не хотят связываться с невестой Бога?
        - Какая педантичность, - хмыкнула Владислава, когда поняла в чем дело.
        Но это сработало, и комплект шустро зашелестел тканью, подгоняя размеры под новую хозяйку.
        - Ага, понятно, так действительно удобнее, - кивнула монашка собственным мыслям и достала остальное снаряжение.
        Это был единый комплект из обтягивающего комбинезона, высоких сапог и плаща с капюшоном. Все было сделано из высокотехнологичного материала, по прочности не уступавшего кевлару. В общем, идеальная одежда для технорыцаря.
        - Сидит идеально, - резюмировала Мария, оценив ощущения, и сложила руки в краткой молитве благодарности. Похвальный образец благочестия.
        - Что дальше? - спросила она, закончив.
        - А дальше, - улыбнулась Владислава в предвкушении, - шопинг.
        Этот день надолго запомнится всем кузнецам и оружейникам города Бикон.
        Начиналось все так. Сперва в лавку заглядывала девушка ослепительной красоты и замирала на пороге, жадно пожирая глазами расставленное для продажи оружие. Затем следовало опустошение, так как клиент забирала абсолютно все копья необычного ранга и расплачивалась золотом. А продавца самой первой оружейной ждал приятный сюрприз - рассчитавшись, девушка положила руку на покупки и что-то тихо прошептала, а потом последовал громкий эротичный стон. Этот инцидент мужчина еще очень долго вспоминал в минуты уединения, даже не запомнив, что все покупки тут же исчезли, обратившись в облако света. А Владислава после такого смущаюшего палева старалась сдерживать свои порывы хотя бы до момента выхода из магазина.
        - Думаю, это последнее место на сегодня, - устало вздохнула Сестра Мария, которая вышла из кузницы на свежий воздух, где продолжали раздаваться громкие крики.
        Владислава нашла еще несколько экземпляров, которые не повторялись в ее Коллекции, но кузнец, уже наслышанный о скупающей все копья девушке, выставил настолько возмутительную цену, что натура Шинсо прорвалась с неожиданной стороны. И Влада принялась тщательно разбирать каждый продаваемый предмет, в самых язвительных и ядовитых выражениях объясняя, почему заявленная цена не соответствует действительности. Разумеется, другая сторона не выдержала подобного обращения, и градус спора постепенно приближался к точке кипения.
        - Раз такая умная, может сделаешь копье сама?! - взревел вконец взбешенный кузнец.
        Ответом стало длительное молчание. Влад прикидывал масштаб катастрофы, если его женская половинка прямо сейчас решит всё бросить и переквалифицироваться в крафтеры. Но, вопреки ожиданиям, Владислава вскоре показалась снаружи.
        - Мы уходим, - сказала она тихим спокойным голосом. Слишком спокойным, это значило одно - она в тихом бешенстве. Владислав на всякий случай потянулся ощущениями вглубь кузни, и убедился, что владелец жив и что ему потребуется сменить исподнее.
        - Я успокоилась, - выдохнула Владислава спустя какое-то время. - И я дура.
        - Осознание проблемы первый шаг к ее решению, - заметил призрак.
        Взглядом, которым Влада одарила астральную половинку, можно было убивать. Но Владислав уже был мертв, так что устрашение не имело никакого эффекта. А причина признания была простой - купленное Шинсо тут же убирала в хранилище Коллекции и в результате всё еще была без рабочего оружия.
        - Какой текущий счет Коллекции?
        - Обычных - 36, Необычных 12, Редких 1, - без запинки перечислила Владислава. - Общий счет - 49.
        - То есть твой навык Владения Копьями сейчас на две единицы не дотягивает до Великого Мастера? - уточнил призрак. Для человека, реальный возраст которого едва ли неделя, это был ошеломительный показатель, уделывающий любого культиватора.
        - Ага, - равнодушно кивнула девушка. - Но к тому козлу я теперь не пойду из принципа, даже если это последняя кузня в городе. Да и знания от навыка пока больше фикция. Нужны долгие тренировки, чтобы овладеть мастерством на практике.
        - А для тренировок нужно хотя бы одно копье.
        - К Учителю не пойду, - отрезала возможную идею Влада. - Да и что-то мне подсказывают, что ее там уже нет.
        - К слову, про отсутствующих, - заметил Влад. - А где Мария?
        Романовы оглянулись. Монахиня, которая должна была следовать за ними от кузни, куда-то испарилась, а поиски на обратном пути не привели к успеху.
        - Что будем делать? - поинтересовалась Влада, когда быстрый облет призраком окрестностей также не дал результатов.
        - Кинем монетку?
        - Вариант, - согласилась девушка и достала из кармашка золотой. - Так, посмотрим. Наша святая мать Тереза из далекой-предалекой галактики по доброте душевной и из-за нашей проклятой компании случайно ввязалась в местный квест эпического уровня. Это решка.
        - А орел?
        - Она заблудилась?
        - Как-то проигрывает по масштабности другому варианту. Ну кидай.
        Они сделали несколько десятков бросков и были несколько озадачены результаты.
        - 36:0 в пользу решки, - Влад первым решил принять неизбежное и огласил результаты. - Из нас могут получиться неплохие пророки.
        - Кар.
        - Сам такой. Так что будем делать?
        Прежде чем они смогли прийти к какому-то решению, их прервали.
        - Нашел! - раздался громкий детский крик, и их окружила кучка местных детей.
        - Проверяем! - громко провозгласил самый взрослый из ватаги. - Очень красивая леди. Брюнетка. В черном комбинезоне.
        - Есть! Есть! Есть! - хором отвечали дети на каждую примету.
        - Черный огонек рядом.
        - Есть!
        - С тентаклями.
        Дети с недоумением переглянулись и уставились на призрака, который в данный момент имел только табличку для переписки.
        - А что такое тентакли? - спросил один из младших.
        - Отзывается на Летающий Макаронный Монстр или Монстр-Спагетти? - уточнила Владислава, давясь смехом.
        - Есть!
        - Дайте угадаю, - решила продолжить игру Влада. - Красивая блондинка?
        - Да!
        - С крутым сияющим мечом и щитом?
        - Да!
        - Просила что-то передать?
        - Да! Леди Рыцарь спасла нас от бандитов в переулке! И просила найти вас и передать, что она немного задержится!
        - Понятно, - улыбнулась девушка. - И что она сделала потом?
        - Вжух! Взум! Бдыщ! И плохие дяди ей сразу всё выложили!
        - И обосрались!
        - Эй, следи за словами! Тут леди! - осадил лидер ватаги разгорячившихся мальчишек. - А потом она одним движением руки выбила дверь их притона! А мы побежали искать вас!
        - Полагаю, это только начало эпического квеста, - заметила Владислава, подумала и достала пяток монет. - Давай прикинем. А, знаю. Орел - ей срочно нужна помощь. Решка - дети играли против проклятых и выиграли много денег на сладости. Ловите!
        И подкинула монеты так, чтобы они упали детям в руки. Ребятня с изумленными лицами показала сплошные решки.
        - Она в порядке, - облегченно вздохнула девушка, бросила золотой на прощание, и они вернулись в гостиницу.
        Ближе к вечеру появилась и Мария. Монахиня выглядела очень уставшей, но довольной, и держала в руках длинный чехол.
        - Это вам.
        Заинтересованная Владислава тут же раскрыла подарок и замерла от восхищения. Это оказалось короткое копье, с прорезиненным эргономичным древком и наконечником из высококачественной стали.
        - Какая прелесть, - прошептала Шинсо, наслаждаясь ощущениям, которые вопили, что копье как минимум редкого ранга. Оценка.
        ***
        М48 - оружие редкого ранга. Тактическое копье для вооружения сил специального назначения. Создано не в этом мире, отличается великолепным качеством материалов и долговечностью.
        ***
        - Где вы его добыли? - спросила она, нежно поглаживая копье по древку.
        - Оно было у лидера бандитов. Похоже, что они забрали его у какого-то героя из иных миров. Пришлось немного напрячься, чтобы победить без повреждений, но вижу, что оно того стоило. Понравилось?
        - Очень, - счастливо улыбнулась девушка, обнимаясь с копьем. - [Моя… ай!
        По макушке Влады тут же хлопнул веер.
        - Только попробуй! - предупредил призрак, влетевший через окно. - Будешь строгать себе кол из ветки.
        - Я рефлекторно, - пробурчала недовольно Влада. - И вам спасибо, Мария.
        - Не стоит, - отмахнулась паладин. - Снаряжение, которые вы мне подарили, стоило гораздо больше, одним копьем я не расплачусь.
        - Да? Ладно, ловлю на слове, - ухватилась за возможность получить еще больше прелестей Владислава и получила лишь еще один удар веером.
        - А куда летал он? - уточнила Мария у призрака.
        - Проверял одну возможность, - пояснила Влада, потирая макушку. - Успешно?
        - Вполне.
        - Отлично. Тогда нас здесь больше ничего не держит. Собираемся.
        Копье она пристроила за спиной. Оказалось, что костюм может самостоятельно обхватывать древко и чехол наконечника, так что ей нужно было только вытянуть руку назад и копье с легким щелчком освобождало лезвие, а сам чехол оставался висеть прикрепленным сзади.
        Сборы не заняли много времени. Они быстро поужинали, накормили девушек, и Мария расплатилась с хозяином гостиницы. Выйдя на улицу, где начало потихоньку темнеть, она увидела свисающее сверху щупальце. Призрак поднял Марию вверх, к остальным и полетел в сторону, быстро покинув территорию города.
        А Мария и забыла, что в город они прибыли похожим образом и это было гораздо удобнее повозки. Но, к её удивлению, вскоре они приземлились на открытой местности.
        - Что-то не так? - спросила она.
        - А? Нет, не совсем. Просто нужно было время и место, а привлекать внимание в городе не хотелось, - пояснила Владислава, наблюдая за трансфорацией тентаклей.
        Если в изначальном полете призрак оставался в исходной форме, а тентакли были разросшимися коконами, то сейчас отростки сплетали более крупную и аэродинамичную форму, напоминающую капсулу ракеты в горизонтальной установке. Груз был уложен аккуратными штабелями, а для Владиславы и Марии была сплетено подобие передней кабины из прозрачной, но плотной эктоплазмы, где даже была парочка удобных кресел.
        - Точно не тяжело? - в который раз спросила Влада, изучая внушительную конструкцию.
        - Норм. Вся выпущенная эктоплазма потом вернется обратно, главное, что я больше не теряю энергию в фоновом излучении. Прошу на борт.
        Когда все уселись, эктоплазменный транспорт начал плавно набирать высоту и скорость.
        - Да, это удобнее. Но все же, зачем были нужны такие ухищрения с формой? - спросила Сестра Мария спустя какое-то время, когда их транспорт поднялся на приличную высоту.
        Ответом ей стал хлопок воздуха и она посмотрела вниз, на стремительно меняющийся ландшафт, дабы убедиться в своей догадке.
        - Мы что, только что преодолели звуковой барьер?
        Глава 52. Летим.
        - Думаю, все же стоит снизить скорость, - заметила Владислава. - Местный народ наверняка всполошится, когда ночью над ними будет пролетать сверхзвуковой неопознанный объект.
        Предложение было признано стоящим, и Влад сбросил скорость всего лишь до каких-то нескольких сотен километров в час. Цифра была приблизительной, так как встроенного спидометра он не имел.
        - Это удивительно, - восхищалась Мария. - Такая форма позволяет сократить время в пути до минимума.
        - Да, - зевнула Владислава. - Вот только прототип единичный и уникальный.
        Встряхнувшись, она села, перекрестив ноги.
        - Мне нужно помедитировать, - она вспомнила цифру, - часов двадцать.
        - Как долго.
        - Да, но другой подходящей возможности может и не быть. Так что будить в самом крайнем случае.
        И прикрыла глаза. Мария последовала ее примеру и незаметно для себя заснула.
        Когда она проснулась, то обнаружила, что кто-то заботливый снял с нее сапоги, расстегнул комбинезон, и укрыл плащом, трансформировав кресло в кокон лежака.
        - Сколько времени? - спросила она охрипшим голосом у окружающей ее полутьмы.
        Через секунду на боковой поверхности лежака загорелся маленький экран.
        - Уже утро, - ответил ей Владислав. - Воды?
        - Если можно, - сказала Мария, через несколько секунд отросток поднес флягу.
        - Спасибо, - поблагодарила она, напившись. - А почему так темно?
        - Я затемнил обзор. Ничего не происходит. Спите.
        - Ладно, - сонно протянула блондинка и прикрыла глаза.
        Было темно, тихо и тепло, так что вскоре она вновь задремала. И проснулась окончательно, когда организм уже настойчиво требовал освежиться и кого-нибудь съесть. Вот только как объяснить это фамильяру, состоящему из эктоплазмы?
        Но её успели опередить.
        - Доброе утро, - вновь поприветствовал ее экран с текстом. - Скоро остановимся на привал.
        - Ясно, спасибо, - ответила она, не совсем понимая, как он это делает.
        А Владислав, будучи не в курсе мыслей не своей половинки, подбирал место посадки. Сейчас он летел над лесом и вскоре заметил блестевшую поверхность небольшой речки.
        - Прибыли, - сообщил он Марии, которая к этому времени поднялась с лежака и приводила себя в порядок, периодически косясь на Владиславу, которая с момента ухода в себя не пошевелилась.
        - Ох, - невольно поморщилась монахиня, когда зашла в огороженную заднюю часть их транспорта, где перевозился живой груз. Если кратко описать причину недовольства, то организм у овощей функционировал полноценно, но без участия разума, так что запах в замкнутом помещении стоял соответствующий.
        Но вот крыша капсулы раскрылась, и несколько отростков начали по одной вылавливать девушек, раздевать, мыть и складировать на полянке, где приземлился призрак.
        - Я вижу, что и без меня вы прекрасно справляетесь, - заметила монахиня.
        - Не совсем, - подумав, ответил Владислав. - Я лишь делаю то, что нужно.
        К тому же он воспринимал происходящее, как тренировку. Очень странную тренировку по отращиванию манипуляторов и выполнению всяких мелких работ, оставаясь при этом эктоплазменным космическим грузовиком. Любой трансформер удавится от зависти при виде такой мультизадачности.
        - И чего же не хватает? - полюбопытствовала Мария.
        - Этим девушкам нужен не только уход, но Любовь и Доброта.
        - Хороший ответ, - улыбнулась теплой улыбкой паладин. - Достойный не Монстра, но Героя.
        Щупальца на пару секунд замерли, но затем продолжили работу.
        - И как давно вы поняли? - спросил Владислав.
        - Признаюсь, не так давно. Кто заподозрит в маленьком черном огоньке душу? Но вот если её оценить…
        Система сообщила о приеме сообщения. Владислав раскрыл окно и пару минут читал собственное описание. Кхм. Понятно, Штирлица выдал волочащийся парашют.
        - Ясно.
        - А это, значит, проклятье?
        - Скорее один из побочных эффектов, - ответил он, поняв, что Мария имеет в виду заметное равнодушие к такой важной теме.
        - Думаете, в том храме вам помогут?
        - Не мне. Им.
        - Даже не знаю, то ли похвальная готовность к самопожертвованию, то ли печальное смирение к собственной смерти, - заметила Мария.
        - Технически, я уже мертв.
        - Ох… простите.
        - Не важно, - Владислав призадумался, параллельно доставая заранее купленные походные принадлежности. - В первую очередь мы думали, как помочь спасенным девушкам. В отличие от них, мы не настолько беспомощны.
        - А если не смогут?
        - Что-нибудь придумаю, - ответил Влад, когда в эктоплазменном веществе родилась очень сомнительная, но творческая идея, которую он поспешно отдал хомяку на хранение в самых дальних уголках памяти.
        - Довольно оптимистичный настрой.
        - А что насчет вас?
        - Меня?
        - Что представитель куда более развитой цивилизации забыл в этом отсталом мире - в общем. И почему решил помочь парочке проклятых существ с сопровождением - в частности.
        - Хм, - задумалась Мария. - Особой цели у меня не было. А сейчас я просто делаю то, что считаю правильным.
        Такой ответ казался слишком правильным для простого человека, но Владислав мысленно пожал плечами. Может у паладина Тетраграмматона и были скрытые мотивы, но сделать с ними он ничего не мог. Так что можно забить и заняться более срочными делами.
        - Ясно. Поможете с готовкой?
        - Да, конечно, - опомнилась Мария, вспомнив о своих срочных делах. - Как только вернусь.
        И поспешно отошла. Владислав лишь равнодушно хмыкнул, так как что он там не видел, это первое, и второе - зрению призрака два десятка деревьев не помеха. Но это все лирика. Пока он думал, тентакли делали. А именно, набрали воды в котелок и попытались разобраться, как включать огненный камень. Сдались, решили заняться ловлей рыбы и за несколько минут наловили десяток. Универсальный и очень удобный инструмент, подумал Владислав, отмечая возвращение Марии. Паладин быстро сориентировалась в обстановке и развела костер.
        - А вы прекрасно готовите, - заметила она, изучая идеально почищенную и разделанную рыбу. - Может, когда все закончится, откроете свой ресторан?
        Женщины страшные создания, понял призрак. Видят свободные и независимые тентакли и тут же хотят приковать их к кухне.
        - Есть одна проблема, - отметил он.
        - Какая?
        Вместо ответа тентакль подхватил ложку, размешивая готовую похлебку, зачерпнул немного для пробы и поднес ложку к блондинке.
        - Скажите «Ааа», - написал он, мимоходом отметив, как двусмысленно выглядит просьба красивой девушке открыть рот перед большим и толстым щупальцем.
        К счастью, Сестра Мария была благочестивой и невинной монахиней, чистой от подобных пошлостей. Поэтому она без лишней мысли сняла пробу и почти сразу поморщилась.
        - Я не чувствую вкуса, - пояснил наглядную демонстрацию призрак и еще два отростка протянули Марии соль, перец и прочие приправы.
        Пока монахиня кормила девушек, тентакли от нечего делать улеглись вокруг огненного камня и замерли, пригревшись. Хм. Огненный камень - тепло - энергия. Идея. Астральное поглощение.
        К тому моменту, когда Мария закончила, Влад аккуратными экспериментами выяснил, что таки может поглощать энергию от источника тепла. Конечно это были жалкие крохи, но, учитывая неясную природу источника энергии самого огненного камня, за длительное время может получиться неплохой пассивный прирост. А вот просто из воздуха ничего не собиралось. Видимо, не хватает воображения, понимания, или чего-то из навыков Системы. Или дянь-тян недостаточно отполирован. Ну и ладно, до великих китайских культиваторов, одним движением посылающих богов на йух ему равно еще далеко.
        - Все готово, можно собираться, - сообщила Мария.
        Проблему грязной посуды решили творчески - тентакли просто высосали всё до блеска. Похвальное падение этики и морали, флегматично размышлял Владислав, собирая груз обратно. Напрашивались не особо приятные мысли типа копрофилии, но волевым усилием он очистил сознание и поднялся в воздух.
        - Так, - прикинула текущее расположение Мария. - Продолжаем двигаться в том же направлении, на север, и мы достигнем горной гряды, где расположен монастырь. Проблемой будет найти точное место без встречи с орками.
        - Орков?
        - Да. Они живут в горах и на другой стороне перевала. В дела людей не суются, хотя в последнее время ходили слухи о появлении Великого Вождя, который соберет Орду и захватит мир.
        - Звучит довольно угрожающе.
        - Это страшилка уровня Короля Демонов, не стоит переживать, - отмахнулась блондинка.
        - Король Демонов?
        - Местная легенда-страшилка. По всем странам ходят рассказы и легенды, что однажды будет проведен дьявольский ритуал, Король Демонов возродится и настанет Конец Мира. В общем, миф, хоть и имеющий некоторые свидетельства. Например, точно известно, что Король Демонов имел 99 уровень.
        Однако. Насколько мог судить Владислав, в этом мире тридцатые-сороковые уровни уже серьезная заявка на успех, так что сотый уровень был натуральным монстром.
        - И как же его победили? - полюбопытствовал он.
        - Как гласит легенда - люди призвали Героя, который победил Великое зло ценой своей жизни.
        Хах. Ценой своей жизни одолеть сотый уровень? Азиаты плачут от такого эпического рояля. И когда Король Демонов успел превратиться в Великое зло? Легенда была шита белыми тонкими нитками. Впрочем, на то она и легенда, написанная победителями.
        - А что насчет демонов?
        - Без верховного повелителя, который мог их объединить и повести за собой, сейчас земли демонов представляют довольно печальное зрелище. Еще с давних времен остался девиз «Сила это всё». В итоге получаем следующее: расовая нетерпимость, дискриминация, доминирование сильных над слабыми, рабство и многое другое. В итоге - слабое отсталое общество, в котором не хочется жить. Боюсь, что Джейн Хорнс придется там нелегко. Хотя, она сильная, так что может найти свое место.
        Так, за тихим разговором, пролетело время.
        - К слову, о демонах, - вспомнила Мария. - Разобщению поспособствовал еще один момент.
        - Да?
        - Как я уже говорила, младшего бога под силу уничтожить достаточно могущественным смертным. А так как сейчас количество героев превышает все разумные пределы, вот их и бросают в бой против местного зла. И, как следствие подобной политики, большая часть местного темного пантеона уничтожена.
        - Дайте угадаю, и теперь, в отсутствие общего врага, великие светлые начинают грызню друг с другом?
        - В общих чертах всё верно, - печально улыбнулась Мария. - А оказаться без божественной защиты в мире, где боги вполне реальны, участь весьма незавидная. Не буду удивлена, если Старшие боги уже махнули рукой на их судьбу. А для Древних это слишком скучно.
        - Интересный у вас тут разговор, - раздался голос Владиславы.
        - Доброе утро, - поприветствовали её Мария и Влад.
        - Если бы утро, если бы доброе, - фыркнула девушка, сделав попытку встать. Получалось с большим трудом. - Медитация вышла… своеобразной.
        - Расскажешь?
        - Потом. Скажите, что у нас есть еда, я помираю с голоду.
        К счастью, Владислав подсчитал время пробуждения его женской половинки и заранее подготовился, поэтому вскоре девушка активно работала ртом.
        - Подлетаем к горной гряде, - сообщил Владислав, когда она наелась.
        - Быстро, - хмыкнула она, осматривая местность.
        Ничего необычного. Лес, переходящий в холмы, переходящие в горы. Все было освещено солнцем, которое постепенно начинало клониться к закату. Времени на поиски было предостаточно, но только в том случае, если монастырь находится где-то неподалеку.
        - Какие-нибудь дороги или просеки? - предположила Владислава.
        - Здесь ничего, - ответил Влад, оглядев окрестности.
        - Тогда может река? Монастырю нужно брать откуда-то воду.
        - У них может быть колодец. Но вообще идея стоящая.
        - Поднимусь выше, - сообщил призрак и постепенно начал набирать высоту, нарезая медленные круги, пока Мария не ткнула пальцем в сторону.
        - Вон там.
        Он тут же полетел в указанную сторону и действительно они обнаружили извилистую ленту реки.
        - Полетим вдоль нее, может наткнется на какие-нибудь следы человеческой деятельности, - предложила Владислава.
        Других идей не было, поэтому призрак снизился до высоты примерно десяти метров и полетел вдоль русла по направлению к горам.
        - У нас компания, - сообщил он спустя некоторое время.
        Заинтересовавшиеся девушки поглядели в указанную сторону и увидели маленькую девочку, которая стояла на берегу реки и с открытым ртом пялилась на неопознанный летающий объект.
        - Ребенок, гуляющий один в лесу? - с сомнением произнесла Влада.
        Да-да, очень похоже на школьницу младших классов, которая носит с собой учебник по ядерной физике. Но на древнего пришельца не похоже.
        - Не такая уж она и маленькая, - возразила Мария, приглядевшись. - На вид ей лет десять. А раз гуляет одна, значит в лесу безопасно или поблизости есть поселение. Надо с ней поговорить. Поднимем ее сюда, наверх?
        Владислав практически наяву слышал звук сообщения Системы, которая поздравляла с получением титулов «Похититель маленьких девочек» и «Близкие контакты третьей степени». Нет, нафиг-нафиг.
        - Уж лучше вы к ней, - возразил он и пошел на посадку.
        Приземлившись неподалеку от девочки, он раскрыл стену капсулы и девушки вышли наружу.
        - Здравствуй, - мягко улыбнулась Мария в качестве приветствия.
        - Ооо, - восхищенно протянула девочка. - Вы такие красивые! И спустились с небес! Вы ангелы, да?!
        Какой милый и светлый ребенок.
        - Не совсем, - продолжала улыбаться паладин. - Но нам нужна помощь. Мы ищем один монастырь, приют Добра и Милосердия.
        - А, храм Мют! - кивнула девочка. - Я там живу!
        - О, как замечательно. Можешь нас туда проводить?
        - А вам зачем? - с невинной улыбкой спросил ребенок.
        Мария с некоторым замешательством оглянулась на Владиславу, не зная, как правильно объяснить ребенка цель их путешествия.
        - Мы спасли нескольких девушек из лап страшных монстров, - Влада решила рассказать все прямо. - Но, к сожалению, их разум оказался поврежден, так что мы надеемся, что в этом храме им смогут помочь.
        - А, понятно, спасибо за честность. А то взрослые часто врут, чтобы попасть к нам, - с невозмутимым видом кивнула девочка. - Хорошо, я провожу. А как вас зовут?
        - Я Мария Стархилер. Это Владислава Романова. А как тебя зовут?
        - Друзья зовут меня Мила, - представилась она и расправила складки простенького белого платья в вежливом приветствии.
        Глава 53. Храм Добра.
        Храм оказался далеко. Вначале они продолжали двигаться вдоль русла реки, пока Владу не надоела черепашья скорость ребенка, и он потыкал щупальцем женскую половинку.
        - Мила, - обратилась Владислава к девочке. - А не хочешь немного прокатиться?
        - На этом? - указала девочка на капсулу-призрак. - А что это?
        - Это… - Влада запнулась, усиленно соображая, как объяснить существование проклятого призрака, который на самом деле душа в виде черного огонька плюс куча трансформирующих щупалец. А потом, плюнув, решила объяснить все честно. - Это моя вторая половинка, он может превращаться в разные полезные штуки.
        - Половинка? - наклонила голову девочка. - Ты что, не целая?
        - Эм…
        Простой детский вопрос подвесил мозг и чуть не вызвал экзистенциональный кризис.
        - Владислава имеет в виду, что они неразрывно связаны друг с другом, - пояснила Сестра Мария.
        - А, так они женаты?
        Романовы синхронно поперхнулись.
        - Вроде того, - улыбнулась монахиня, не обращая внимания на закашлявшуюся девушку.
        - Я уже взрослая, про такие штуки я знаю, - с важным видом заявила Мила и более внимательно посмотрела на черную капсулу. - Странный у тебя муж.
        - Это всё сильное проклятие, поэтому он так выглядит, - продолжила пояснения она.
        - Ясно, - с понимающим видом кивнула девочка.
        Мария, спасибо, конечно, что прояснили обстановку, но можно это было сделать, не объявляя нас мужем и женой? И вообще, мы сильно отклонились от темы.
        Из капсулы вниз спустились два отростка и переплелись между собой, образуя качели. На всякий случай Влад строго предупредил тентакли, чтобы они не предпринимали никаких подозрительных действий. И на пару секунд завис, когда получил что-то вроде ответа, который ощущался примерно как «обижаешь, начальник, мы на это и не собирались покушаться». Кажется, такое случилось впервые. Замечательно, его шизофрения прогрессирует, теперь он не только разговаривает с тентаклями, но они еще начинают отвечать.
        - Качели! - воскликнула Мила, тут же уселась на сиденье, и принялась радостно раскачиваться.
        - Я тоже хочу! - внезапно заявила Владислава.
        Призрак покосился на свою половинку, мысленно спрашивая, сколько ей лет. Потом вспомнил, что не так уж и много, и отрастил еще пару щупалец.
        - Мне не надо, - поспешно заявила Мария, почувствовав на себе вопросительный взгляд, и вместо этого предпочла забраться обратно в капсулу.
        Все эти ухищрения позволили набрать скорость и вскоре, следуя указаниям девочки, они добрались до хитро замаскированных ступенек, которые выглядели словно естественный спуск с холма. Влад сперва заинтересовался, сколько их тут, но бросил считать после третьей сотни. Но когда ступеньки закончились, какой-то внутренний счетчик подсказал итоговую цифру - шестьсот шестьдесят пять. Храм Милосердия по соседству со Зверем? Очень иронично.
        Монастырь-приют располагался на вершине холма и был искусно замаскирован окружающими деревьями. Невысокие деревянные постройки, сложенные из добротных бревен, стоящие близко друг к другу. Со стороны монастырь казался типичным поселением в тихой европейской глуши. Вот только вокруг ни души. И тишина.
        - А где все? - удивилась Влада.
        - На молитве, - ответила Мила. - Правда, я думаю, что это глупое занятие.
        - Почему?
        - Ведь куда лучше служить Добру и Милосердию, совершая добро и проявляя милосердие, - сказала девочка очевидный для нее факт.
        - Интересная точка зрения, - улыбнулась Мария.
        Особенно для маленькой девочки.
        - Но Мила, если развивать твою мысль, - продолжила Владислава. - Тогда получится, что местным обитателям лучше уйти отсюда и творить добрые дела везде, где потребуется.
        - Ну да, - кивнула девочка.
        - Но тогда монастырь опустеет, и никто не смог бы помочь девушкам, которых мы привезли.
        - Но вы могли бы встретить доброго человека в другом месте.
        - Но не встретили. И поэтому хорошо, что есть место, подобное этому, - видя, что девочка задумалась, Владислава добавила. - Но ты права. Лучше всего, когда есть и такие места, и паладины Добра и Милосердия, которые странствуют по миру и помогают нуждающимся.
        - Точно! - воскликнула девочка. - Паладины очень сильные!
        - Да, я знаю, - улыбнулась Владислава, покосившись на одного знакомого паладина, которая делала вид, что разговор её не касается.
        - А еще вы добрые, - продолжала девочка, видя, как из черной капсулы аккуратно и осторожно выносится живой груз. - Преодолели такой путь, чтобы помочь совершенно незнакомым девушкам. Из вас бы вышли отличные паладины!
        - Если бы это так просто… - усмехнулась Влада.
        - А это просто, - не унималась Мила. - Надо просто сказать «Клянусь чтить кодекс Паладина Милосердия».
        ***
        Внимание!
        Доступна смена класса.
        Паладин Милосердия - класс мифического уровня, последователь Древней Мют.
        Описание и классовые способности доступны после активации фразой [Клянусь чтить кодекс Паладина Милосердия].
        ***
        Судя по удивленным глазам Марии, ей поступило такое же предложение. А вот ее астральная половинка, хоть и прислушивался к разговору, но продолжал выполнять свою работу по разгрузке, так что возможность была ограниченной. Но Система, ты вообще серьезно? Рассказ маленькой девочки и ты уже раздаешь мифические классы? Эта Мют похоже действительно очень добрая богиня.
        - Заманчивое предложение, - сказала Мария, смахнув окно. - Но я уже служу другому богу.
        А вот Владислава почему-то колебалась. Казалось бы, ее натура Шинсо и статус ученика другой Древней давали однозначный ответ, но что-то неуловимо тянуло произнести заветные слова. И она была уверена, что все эти ограничивающие статусы и титулы развеются и ее жизнь совершенно изменится. Станет проще, лучше, правильнее. В голове колыхнулись воспоминания, её и Владислава, и сознание кольнул уже знакомый холод, принося облегчение и остужая мысли. Да, верно.
        - Может мы и добрые, - усмехнулась Владислава, закрывая окно Системы. - Но встали по другую сторону от Милосердия.
        - Понятно, - с явным разочарованием протянула Мила и шаркнула по земле ногой, неслышно пробормотав под нос что-то недовольное.
        - Кто вы такие? - раздался спокойный и уверенный женский голос.
        Повернувшись, они увидели идущую к ним красивую женщину средних лет, одетую в простое белое платье. У них что, один стиль на все поселение?
        - Здравствуйте, - поздоровалась Владислава. - Мы прибыли издалека и нам нужна помощь.
        Женщина окинула всю компанию пристальным изучающим взглядом.
        - С чем именно? - уточнила она, задержавшись на черном огоньке, которым вновь стал Владислав.
        - Мы спасли этих девушек из логова гоблинов. Нам сказали, что здесь им способны помочь.
        Без лишних слов женщина подошла к одной из лежавших жертв и положила руку ей на лоб, что-то негромко побормотав.
        - Плохо дело, - сказала она, закончив осмотр. - Даже не знаю, в моих ли это силах.
        - Ну пожалуйста! - попросила Мила и, подбежав ближе, взяла женщину за руку. - Мы ведь можем им помочь, правда?
        - Ох, - удивленно раскрыла глаза женщина. Какое-то время она молчала и затем улыбнулась мягкой спокойной улыбкой. - Да, конечно мы можем. Надо было только попросить.
        - Спасибо, - искренне, от всей души, поблагодарила Владислава, чувствуя, как в этот момент с ее плеч упал огромный камень ответственности.
        - Пока рано благодарить. Я Фрея, местная управляющая, - представилась женщина. - И у меня будет ответная просьба.
        - Конечно, всё, что в наших силах, - ответила Владислава.
        - Следуйте за мной, - сделала она приглашающий жест рукой.
        - У нас существует что-то вроде системы бартера, - по пути рассказывала Фрея. - Те, кто пребывают сюда, получают приют и помощь, если мы в силах ее оказать. И в обмен мы просим гостей помочь с имеющимися в приюте проблемами. Жителей тут мало, большинство женщины и дети, так что любая помощь важна.
        Большая часть проблем была простыми бытовыми задачами - наколоть дрова, принести воду, ухаживать за местным огородом и тому подобные вещи. Но были и другие.
        - Один из самых сложных случаев, - вздохнула Фрея.
        Перед ними стояло сложное магическое устройство. В поле, создаваемом этим устройством, покоилась красивая молодая девушка, если судить по внешности - типичный представитель страны восходящего солнца. Или поедающих собак. Или победившего коммунизма. Кто этих азиатов разберет.
        - Рин Харуне, - назвала имя девушки управляющая. - Одна из призванных героинь. Я не знаю подробностей, но похоже, что их отряд попал в ловушку, и она подорвалась на магической мине. В ее теле теперь полно осколков, самые опасные в кровотоке и рвутся к сердцу. Сила нашей богини прекрасно справляется с ранами разума, но вот физические ранения такой сложности вне наших возможностей. В текущей ситуации мы лишь смогли заморозить ее тело, не дав умереть окончательно. И теперь ее отряд пытается собрать ингредиенты для ритуала, который позволит полностью восстановить ее тело.
        - Мария, что думаете?
        - Сложно сказать, - призналась паладин. - Целительные способности лишь побочные для моего класса. Пожалуй, я могла бы попробовать залечить ее раны, но только если полностью убрать осколки. Иначе это будет похоже на попытку заживить рану, когда в ней продолжает находиться лезвие ножа.
        - На этом пока всё, - сказала Фрея, закончив с показом. - Время уже позднее, так что предлагаю вам всем отдохнуть, а завтра с утра продолжим.
        Их отвели в отведенную им комнату. Владислава, быстро поужинав, тут же рухнула спать, сославшись на то, что во время медитации совершенно не отдохнула. Мария побродила по монастырю, применяя на местных больных лечение направо и налево, и быстро выдохлась. Так что черному огоньку пришлось относить ее в комнату, раздевать и укладывать в кроватку. Нашли няньку, фыркал про себя Владислав, прислушиваясь к окружающей тишине. Монастырь погрузился в сон. А один проклятый призрак снова оставался наедине с самим собой.
        Можно было снова уйти в себя. Но из глубин подсознания во внутреннем пространстве души скреблось знакомое раздражающее чувство, о котором он уже успел подзабыть.
        Вставай. Борись. Спасай.
        Владислав послал все нахрен и вынырнул обратно, в реальный мир. Пришлось заняться хоть каким-то делом. Так, что там управляющая показывала?
        Огромной укладки дров хватило ненадолго. Они просто не имели шанса против десятка тентаклей, которые с помощью астромолекулярного резака на огромной скорости нашинковали деревяшки на аккуратные поленья. Еще какое-то время он потратил на тетрис, складывая из них конструкцию.
        Затем набрал воды, раздувшись до размеров огромного пузыря, и даже провел предварительную дезинфекцию, пройдясь мелким ситом и поглотив все замеченные организмы.
        После чего остался без дел. Лечить больных он не мог, монстры и прочая живность даже не смела приближаться к храму под божественной защитой.
        Вставай. Борись. Спасай.
        Найду, в каком уголке души поселился этот героический паразит и вырву с корнем. Нет чтобы что-то полезное делал, но ведь только ноет и ноет, даже указать нормально не может, кого спасать то надо. А, кажется, понял.
        Вскоре черный огонек завис над телом Рин Харуне. Даже тентакли проснулись в процессе вдумчивого разглядывания, отмечая очевидные достоинства. Так, не отвлекаемся, как нам спасать эту женскую версию человека-утюга? Да, у нас тут захолустье под стать пещерам террористов, но собрать термоядерный магнит совершенно не из чего. Думай-думай-думай. А что если пропустить первую стадию создания утюга и перейти сразу к нанотехнологиям?
        Огонек отрастил один маленький тентакль и аккуратно поднес его к полю. На эктоплазму оно не влияет. Отлично, поехали дальше. Отросток уменьшился, потом еще утончился и аккуратно вошел через рану. А дальше пришлось подключить магическое восприятие и сконцентрироваться. Аккуратно, медленно, не торопясь. Не обращать внимания на синего крошечного единорога, который скачет по бесконечным просторам тела девушки. Добраться до первого осколка, обвить его тончайшими нитями эктоплазмы и применить астральное поглощение. Затем следующий осколок.
        Владислав потерял счет времени, уйдя в подобие медитативного состояния, когда никто и ничто не могло повлиять на него. Ну, или почти никто.
        - Что ты делаешь? - раздался позади него любопытствующий голос Милы, когда он удалял самый последний осколок, засевший у сердца. Владислав вздрогнул, точка концентрации сместилась, и он взглянул куда-то не туда.
        Куда-то вглубь тела и души Рин Харуне. Реальность сменилась одним быстрым переходом.
        Владислав удивленно моргнул, изучая изменившуюся обстановку. Он находился на каком-то складе, имеющем два уровня в высоту. Куча контейнеров, вентиляционная труба, и отдельное помещение на втором этаже, в котором в данный момент находилась кучка бородачей. Восемь человек. И у них были пушки. Пистолеты Глок-17, опознал модель Владислав.
        Пока он тупил, бородачи молча, но быстро разбежались, причем некоторые прошли висящий черный огонек насквозь, а некоторые обошли. И что это значило? Они его видят и опознают или нет?
        А вскоре раздались звуки выстрелов. Перестрелка продолжалась некоторое время и вскоре стихла. Да что здесь происходит?
        - А ты еще что такое? - раздался позади него приятный женский голос.
        Черный огонек подлетел от неожиданности и развернул угол восприятия. Перед ним стояла Рин Харуне. Девушка была одета в форму подразделений специального назначения, но какой именно, Влад определить не брался. В руке она сжимала пистолет с глушителем и была без шлема и маски, благодаря чему он и смог ее опознать.
        Девушка спокойно протянула руку и потыкала огонек пальцем, но конечность прошла насквозь.
        - Может, из астрала залетел? - провела она собственный анализ. - Из-за того, что уровень опять заглючил? Всех убила, а победы нет. Ладно, попробуем как обычно.
        И пробежала мимо. Пока Влад тупил и пытался понять, что тут происходит, девушка выбежала обратно, а за ней следовали четыре человека в лабораторных халатах. Они быстро покинули территорию склада, а перед Владом внезапно возникло сообщение Системы.
        ***
        Мозги спасены!
        Добро победило!
        ***
        Когда он оглянулся, точно такие же бородачи в данный момент доставали из воздуха маленькие пистолеты-пулеметы. А может те же самые?
        А, понятно.
        Он увяз в Матрице.
        Глава 54. Бой Добра и Зла.
        - Опять ты, - удивленно заметила Рин Харуне, вновь повстречав загадочный черный огонек. - Странно, уровень должен был перезагрузиться полностью.
        Эй-эй, не говори так беззаботно, стоя посреди кучи постепенно исчезающих трупов. Бородачи даже не смогли что-либо сделать - одна световая граната и их перестреляли как в тире. Ладно, попробуем наладить диалог. А?
        Влад уставился на ствол штурмовой винтовки, который был нацелен на него.
        - Простая проверка, - улыбнулась пустой улыбкой девушка и выстрелила.
        ***
        Добро победило!
        ***
        Оказывается, умирать совсем не больно, больше скорее неожиданно. Влад вообще ничего не почувствовал, просто внезапно точка зрения сместилась, и уровень вновь перезагрузился. И чем эта девушка думает? Он, понимаешь ли, её спасает от смерти в реальном мире, и что получает в благодарность? Пулю.
        Раздался громкий звук выстрела, и восприятие мира резко замедлилось. Владислав успел во всех подробностях рассмотреть крупнокалиберную пулю, выпущенную из снайперской винтовки, которая ударила точно в центр черного огонька.
        - Хоть ты и новенький, - бросила замечание Рин, когда пробегала мимо, - но вот тебе совет - не стой столбом.
        Я вообще-то еще жив, заметил призрак, летя следом. Или нет? Она не обращала на него внимания, словно не видела совсем. Что вообще происходит? И вообще, не слишком ли круто одновременно таскать штурмовую и снайперские винтовки?
        - Так, глюк я убила, - тем временем рассуждала вслух девушка. - Семь киллов, один где-то бродит. Искать? Нет, проще вывести хостов, и очков дают больше.
        Она забежала в комнату на второй этаж и вывела оттуда уже знакомых ему четырех типов в лабораторных халатах. Пока они бежали к выходу, Влад рискнул вылететь через крышу склада и оказался снаружи. Перед складом стояло два невысоких многоэтажных дома, и за одним из домов был припаркован полицейский фургон. И за фургоном как раз прятался оставшийся бородач, и туда же направлялись спасенные заложники.
        Вот только Рин Харуне, не добежав до угла с фургоном, внезапно остановилась и замерла, настороженно водя стволом по сторонам.
        - Что-то не чисто, - пробормотала она.
        Это насколько должен был раскачан Навык Предчувствия Опасности, чтобы так чуять угрозу?
        - За мной, - тем временем бросила Рин заложникам и побежала дальше, вдоль домов и склада, внимательно обшаривая взглядом местность. И только потом выглянула из-за дальнего угла, изучая фургон.
        - Вижу, - улыбнулась она, переходя на снайперскую винтовку. И точным выстрелом отстрелила последнему врагу руки, которые тот неудачно выставил из-за фургона.
        - Отлично, двойная победа, - поздравила она саму себя. - [Меню].
        А дальше Влад не услышал, снова оказавшись на складе. И тут же от греха подальше улетел сквозь крышу высоко в небо. Так, как там было? Будем надеяться, что мысленные команды тут действуют.
        [Меню].
        Системы вывела целый список. Вот только большинство пунктов было открыто только для администраторов. Для обычных пользователей оставалось только загадочное Меню Покупки. Владислав выбрал его и одновременно с этим раздался звук выстрела.
        ***
        Добро победило!
        ***
        И все оказалось заблокированным, так что он мог лишь сотрясать астрал воплями, поминая японскую мать девушки. Высмотрела же. Оставшихся противников хватило буквально на пару минут. Когда Влад вновь оказался на складе, он забился в самый дальний закрытый контейнер. Когда условная минута после начала раунда прошла и звуки перестрелки стихли, он смог облегченно выдохнуть и снова вызвать Меню Покупки.
        Ух ты. Помимо разнообразного оружия, которое было разбито по разделам, меню также предлагало покупку очков к характеристикам и способностям Системы. Цены правда кусались. Владислав покосился на собственный счет, который, оказывается, копился все это время - пять тысяч астральных кредитов. Так вот, лимит был в шестнадцать тысяч, и такая же цена стояла у покупки одного свободного Очка Характеристики. То есть тебе нужно выиграть раунд с полным лимитом, купить очко и в следующий раунд ты выходишь на нуле, то есть с тем количеством патронов, которое у тебя оставалось на момент окончания прошлого раунда. Плюс были особые условия. Например, за двойной выигрыш с полным лимитом можно было купить увеличение лимита до семнадцати тысяч. И таким долгим адским трудом поднимать лимит до двадцати тысяч и далее, где было доступно поднятие уровня, способности и артефакты, начиная от редкого ранга и кончая божественными игрушками. Вот только цены там шли от сотен тысяч до миллионов.
        Сколько уже времени уже провела Рин Харуне в этой коме? И вместо бессознательного небытия она выбрала подобный способ времяпрепровождения. Да, таким образом можно прокачаться до натурального монстра. Но бегать столько времени в одиночку, занимаясь бесконечным гриндом? Скорее всего, здесь даже Восприятие ускорено, и время течет медленнее, Древние на подобное способны. Тогда сколько она уже здесь? Месяцы? Годы? Влад невольно покрылся эктоплазменными мурашками, представив себе подобное существование. Тут и с ума сойти недолго от одиночества и скуки.
        Уважаемая Мют, разве это не слишком жестоко для Богини Милосердия?
        Хотя, разве он не занимался чем-то подобным, устраивая в своем астральном мире бесконечные тренировки, пока не истечет время ночи? Так что ему ли судить других за их собственный выбор?
        Спасай.
        Ой, отстань. Между тем, раунд что-то не кончается и снаружи что-то слишком шумно. Словно в ответ на подозрения призрака, стену контейнера разворотило градом пуль.
        - Нашла~а, - мелодичным голосом протянула Рин Харуне и в контейнер через дыру влетела граната.
        ***
        Добро победило!
        ***
        Будь у меня глаз, он бы начал дергаться в нервном тике, размышлял Владислав после начала раунда. И чего ей приспичило меня искать? Спасала бы заложников, как обычно. А вот и она. Не желая быть снова застреленным, Влад поспешно дернулся в сторону, за стену, и, вытянув тентаклю за угол, замахал импровизированным белом флагом. Белую эктоплазму тут же изрешетили пулями. По какой-то странной логике это засчитали за смерть всего призрака.
        - Пленных не беру, - бросила на прощание Рин и, прихватив заложников, побежала добивать оставшихся бородачей.
        Щелк.
        Ладно, девочка, думал Владислав, чувствуя, как сознание покрывает холод бешенства.
        В эту игру можно играть вдвоем.
        - Странно, - вслух заметила Рин, когда добила последнего бота, расстреляв его в упор, но её не покидало чувство серьезной угрозы. Как давно она не чувствовала этих мечущихся по всему телу мурашек? Словно за спиной притаилась смерть и щекочет своим дыханием спину.
        В этом мире - за пару мгновений до того, сработала магическая мина, которая превратила ее тело в решето. В той далекой, мирной жизни, когда на тренировках она оставалась один на один с дядей Эндрю, и тот начинал «охоту».
        Но здесь то ей чего бояться? Тот черный глюк и близко не напоминал угрозу. Хоть за него и давали немыслимое количество очков, которые даже не считались лимитом, на что она сперва не обратила внимания. Именно поэтому она устроила на него целенаправленную охоту. Опять обшаривать весь уровень. Напряжно, но хоть какое-то разнообразие в скучной рутине.
        ***
        Зло победило!
        ***
        Э?!
        Она даже не заметила, как умерла.
        [Меню - Статистика].
        Э? Убита ударом ножа в спину?! Да, это обеспечивало мгновенное убийство, но откуда? Рядом были только одни трупы. Или на уровень проникло что-то еще, помимо черного огонька, куда опаснее? Звучит интересно. За него должны давать еще большую награду.
        Словно в подтверждение, когда Рин проникла на склад, она почувствовала, как к спине вновь прилипло чувство страха. Но сейчас она смогла увидеть источник угрозы. Черное человекоподобное существо стояло на ярусе второго этажа и смотрело прямо на нее. А затем оно вскинуло автомат Калашникова к плечу, и Рин едва успела спрятаться за контейнер, когда очередь прошила то место, где она только что стояла. Девушка отошла к другому краю, доставая на ходу световую гранату. Но не успела она ее кинуть, как вторая очередь пробила стенку контейнера и попала в её тело.
        ***
        Зло победило!
        ***
        Фух. Фух. Фух.
        Рин, тяжело дыша, прижалась к стене дома с оружием наизготовку. И не могла осознать свои собственные чувства.
        Новый гость, хоть и был чрезвычайно опасен, все же соблюдал правила игры. Ну, иногда, хотя бы некоторые.
        - Читер! - возмущенно закричала девушка, когда, после долгой упорной перестрелки, черная фигура, расстреляв весь боезапас, просто напросто поднялась в воздух и пролетела сквозь стену, убравшись обратно на склад. А Рин, скрипя зубами, не стала его преследовать, а принялась подгонять заложников, вырвав одну из своих немногочисленных теперь побед. И даже сейчас, она не была уверена, смогла ли она победить или ей позволили победить. Это чувство вызывало бурю эмоций в душе обычно невозмутимой девушки. Менялись уровни, стороны и состав команд. Не менялся лишь враг.
        Выдохнув, Рин на секунду прикрыла глаза, чтобы успокоиться. И очень вовремя, потому что она краем уха ей послышался звук катающейся по земле гранаты. Рывком бросившись в сторону, она лишь досадливо цокнула, когда ожидаемого звука взрыва не последовало, зато следом появился противник, пустивший очередь в не успевшую встать девушку.
        ***
        Зло победило!
        ***
        Монстр определенно обладал разумом и творческим мышлением, и каждый раз ухитрялся найти новый способ подловить или перехитрить девушку. Что, в сочетании со способностью проходить сквозь стены и нечеловеческим восприятием, превращало его в крайне назойливого противника.
        И вот сейчас, поливая длинной очередью промелькнувшую черную фигуру, Рин, вся на взводе от адреналина и азарта боя, поняла простую вещь. Впервые за всё время обитания в этом игровом мире, она встретила равного. И впервые за долгое время, ей было весело.
        - Эй, а тебе весело, Монстр? - крикнула она и, повинуясь инстинкту, перекатом ушла в сторону. А промазавший противник отбросил полупрозрачную снайперскую винтовку, что тут же обратилась в туман, и сбежал под землю. Эта способность открылась у него недавно, после не одной сотни боев, проведенных здесь. Каким-то неведомым образом он смог воспроизводить модели вооружений из Меню. Хватало копии только на один выстрел, но и это было читерным преимуществом. Рин даже без просмотра Статистики чувствовала, что проигрывает. Это же подтвердило выросшие из земли черные щупальца, которые схватили ее за руки и ноги и опрокинули на землю. А над ней завис ее противник. Девушка, тентакли, монстр.
        - Нет! - на высокой ноте заверещала Рин. - С тентаклями к Миюки! Это она хочет хентая!
        Как ни странно, это сработало. Ее тут же освободили, хоть и отбросили подальше все оружие.
        Стороны разглядывали друг друга. Черная человеческая фигура, висящая над землей. И молодая девушка, от строгой восточной красоты которой не осталось и следа - глаза горят, волосы растрепаны, на лице пятна грязи. И сейчас она чувствовала себя живее, чем когда либо. Да, этот раунд она проиграла всухую. Она, Босс, проигрывает какой-то черной астральной фигне. Эта мысль заставила ее осознать еще одну простую вещь.
        - Хочу победить, - прошептала Рин, не обращая внимания на выросшую из Монстра табличку, на которой было что-то написано.
        Она хотела победить, вырасти над собой и своим противником. Но она подошла к своему пределу. Несмотря на весь ее опыт и навыки, она никак не могла победить с текущими силами. Дядя Эндрю поговаривал, что Монстра может убить другой Монстр. Но она была обычным человеком. У нее не было особой искры в душе, она не была Героем.
        И здесь, сейчас, она могла сделать лишь одно. Надо только попросить…
        - Клянусь, - Рин Харуне улыбнулась самой искренней и доброй улыбкой, свет которой исходил из самых глубин ее души. - Творить Добро, чтить Кодекс Паладина Милосердия и Безжалостно карать Зло.
        В девушку ударил столб чистейшего белого света, своим сиянием ослепивший призрака.
        Когда Владислав прозрел, он увидел преобразившуюся Рин в белой парадной военной форме. Она внимательно изучала два автоматических пистолета у нее в руках, один черный с белой рукояткой, а второй белый, с черной рукояткой.
        - Мизерикорд и Склирос, парные артефакты божественного ранга, - представила новые игрушки паладин и навела их на призрака, который тут же прочувствовал, на этот раз его упокоят навечно.
        - Тайм-аут, - произнес звонкий детский голос позади Влада. И не успел тот обернуться взглядом, как тут же добавил. - А тебе - кик за читерство.
        И черный огонек успел только осознать, что его пнули маленькой ножкой, и он очнулся в реальном мире.
        - Что делаешь? - невинно улыбаясь, повторила свой вопрос Мила.
        Целый табун мыслей пробежался по сознанию проклятой души. Помимо очевидных и риторических вопросов типа: «Какого хрена? Что делать? И кто виноват?» была отдельная многоэтажная колонна астрального мата. Потому что кое-кто из божественной администрации выписал несправедливый бан и он таким образом профукал кучу астральных кредитов. Точная цифра, словно утренний сон, туманом ускользала из памяти, но потеря была довольно существенной.
        ***
        Внимание! Получена способность!
        Астральный гость - пассивная способность редкого ранга. Позволяет при должной концентрации заглядывать в души других живых существ.
        ***
        Так, ладно. Вдох-выдох, и мы снова равнодушный проклятый призрак.
        - Спасаю, - ответил табличкой Владислав, аккуратно растворил последний осколок, и вытащил тентакли. Затем прошелся магическим зрением по телу девушки. Что-то явно изменилось - белое свечение маны внутри девушки будто стало больше и ярче. Значит, плюшки только для избранных богами? Не то чтобы это было неожиданно, или он делал это ради награды, но все равно немного грустно от подобной несправедливости.
        - Спасибо, - улыбнулась ему Мила.
        Владислав поглядел на ребенка. Да, нельзя не отметить убойную дозу милоты и очарования. Несомненно, в будущем она станет прекрасным ангелом, чья улыбка будет согревать мир.
        Возместит ли эта добрая улыбка кусочек проклятой души, которая была потрачена на спасение чужой жизни? Владислав не знал ответа на этот вопрос. Зато он понял кое-что другое. От ощущения несправедливости было не грустно. Скорее напротив, он только больше чувствовал пустоту внутри.
        Глядя вслед черному огоньку, который ничего не ответил и улетел, Мила продолжала улыбаться, только ее улыбка стала немного печальной. Будто бы пустой.
        Глава 55. Рыцарь и Кукловод.
        Горы, возле которых находился Храм Добра, скрывали в себе огромное подземелье, где жили самые разнообразные существа, твари и монстры. И лишь немногие разумные отваживались бороться за существование в этой подземной экосистеме. Дварфы или гномы, как одни из наиболее частых обитателей подземелий, осваивали лишь малый кусочек хребта, проживая на далеком юге. А здесь, на севере, жили орки. Именно тут началось рождение Орды.
        Великий Вождь окинул взглядом огромную пещеру. Орки. Куда не кинь взгляд, повсюду были орки, тысячи, десятки тысяч могучих воинов, подвластных его воле. Но в Орде были не только орки, но и гоблины, огры и тролли, было даже несколько гигантов, что возвышались над всеми. И лишь мысль о том, что в пещере собралась только малая часть Орды, заставляла грудь Вождя трястись от едва сдерживаемого смеха. Этот мир падет.
        - Во славу Орочи! - прорычал Вождь имя их Бога. - Во славу Орды!
        - Оро-чи! Оро-чи! Оро-чи! - прогремела Орда.
        Осталось совсем немного до того момента, когда родятся все остальные апостолы, и Орда начнет свое победоносное движение по континенту. Но этим грандиозным планам не суждено было сбыться.
        Мало кто заметил, когда через свод пещеры пролетел красный огонёк и тут же рванул в сторону. Потому что в следующий момент каменный купол расплавился докрасна и тьму пещеры освятил огромный столб плазмы, пробивший многометровый слой породы насквозь и уйдя дальше в землю.
        А через открывшуюся дыру влетел небольшой дракон, сверкавший металлом в столбе проникшего в пещеру света.
        - Куда ты опять делся?! - яростно взревел Ази Онага, Рыцарь Бастиона, что преследовал душу миньона Незримого. Но маленький огонёк отличился невероятностью удачливостью, раз за раз уходя от неминуемой смерти, доводя своего врага до точки кипения.
        И тут драконид обратил внимание на показатели сенсоров и на пару секунду впал в замешательство. Его окружало просто огромное количество живых существ, о наличии которых он даже не догадывался из-за экранирующей каменной укладки. Огромный побочный ущерб из-за выстрела плазменных орудий, погибло несколько десятков живых существ. Но времени на сожаления у него, увы, не было.
        Это плохо. Миньон может вселиться и взять под контроль практически любое существо. Но это еще не самый худший сценарий, так как снаряжение и способности Рыцаря позволяли отследить душу Стимулятора даже внутри разумных. Сканеры, поиск астральных сущностей.
        Великий Вождь смотрел на неведомого вторженца и в его душе разгорался гнев. Он ворвался сюда, одним залпом уничтожил его сородичей, и теперь замер в воздухе, недосягаемый для оружия простых орков. И не просто недосягаемый, этот странный металлический дракон был чудовищно силен, об этом твердили его инстинкты. Опытный воин, не раз находившийся на поле боя на грани смерти, отчетливо понимал, что все его способности и уровень просто ничто против нового врага. Но это совершенно не значило, что Вождь сдался. Напротив, с ним Орда. А Единая Орда непобедима.
        - Великий Орочи! - взревел орк. - Даруй мне свою силу! ЗА ОРДУ!
        За Орду, эхом откликнулся божественный голос в его сознании. Молодой Бог с радостью поделился божественной энергией, дабы наказать эту наглую космическую выскочку, что посмела сунуть свой чешуйчатый хвост в его владения. Странники пустоты не должны появляться в мирах меча и магии для соблюдения баланса. Какие бы важные причины у них не находились, Орочи был в своем праве. Младшие Боги уже управились с этой последовательницей никому не известного Тетраграмматона, хоть она и умудрилась вскоре выбраться на свободу. Но ничего, скоро с ней разберутся окончательно.
        Вождь, окутанный божественной маной Орочи, громогласно зарычал, увеличиваясь в размерах. Спустя пару секунд огромный, с раздувшимися мышцами, орк ударил по могучей, покрытой зеленой кожей, груди.
        - ЗА ОРДУ! - взревели одновременно и он, и все остальные орки. Ибо теперь сила апостола Орочи равнялась силе всей Орды.
        А Рыцарь-Дракон, едва увидев результаты сканирования, неверяще уставился на Великого Вождя. И орк возликовал, почувствовав страх вторженца.
        - Нет! Глупцы! Что вы наделали! - зарычал драконид, на полной скорости бросившись к нему. Лишь бы успеть.
        Но он не успел.
        Великий Вождь ничего не успел осознать. Лишь молодой импульсивный бог орков почувствовал мягкое прикосновение нитей к астральной оболочке души его аватара.
        - Хорошая кукла, - похвалил его незнакомый голос. Так говорит голос режиссера, когда актер, как прекрасная марионетка, точно следует его указаниям. - Я возьму ее.
        И он перестал принадлежать самому себе.
        А удар когтистой лапы драконида, способный пробить броню космического крейсера, заблокировала могучая рука, чья зеленая кожа начала стремительно перекрашиваться в красный.
        - Ты опоздал, мой старый Враг, - услышал Рыцарь ненавистный, но хорошо знакомый ему голос Незримого. - Победа за мной.
        И встречный удар другой руки отбросил его далеко назад, оставив в экзоскелете приличную вмятину. На лету он извернулся и затормозил когтями об землю, мысленным приказом подготавливая накачку орудий. Еще нет. Если он выстрелит в упор, то мощности вполне хватит, чтобы уничтожить и его и эту пещеру вместе с телом Незримого.
        - Я же сказал, - раздался голос Стимулятора позади него. - Ты опоздал.
        Ази Онага рефлекторно развернулся и мысленно выругался, осознав ошибку. Основное тело, в котором засела душа Палача, за доли секунды уже успело исчезнуть из поля видимости. А его окружали сотни, тысячи красных глаз. Рыцарь видел, как потоки маны Незримого смешиваются с божественной энергией бога орков, что текла от аватара ко всем оркам и обратно, образуя единое целое. Таким образом, сеть Кукловода вышла на новый уровень. Вывод? Бастион, твой Рыцарь в глубоком дерьме.
        - Вынести его, - отдал приказ Палач.
        Его накрыла огромная толпа тел. Драконид рычал, ревел, боролся всеми силами, но мало что мог сделать против покрывшей его огромной горы красной плоти. Самый первый слой пытавшихся добраться до него врагов давно испустил дух, но живая масса продолжала колыхаться и куда-то двигаться. К счастью, броня экзоскелета еще держалась, и аналогичная смерть от нехватки воздуха ему не грозила, но становилось тяжеловато хотя бы пошевелить рукой.
        Когда Ази Онага уже был готов вытащить пару козырей, к его удивлению, снаружи все затихло. А затем гора начала потихоньку становиться все легче и легче. Драконид зашевелился и через несколько минут выбрался наружу.
        - Никогда не думал, что буду рад подобной встрече, - пробормотал Рыцарь Бастиона, оглядевшись.
        Орки-марионетки восприняли приказ буквально и вынесли драконида наружу, в лесистую местность, подальше от горных массивов и холлов. Где передвижная гора столкнулась с неожиданным препятствием. Образно говоря, своим естественным врагом. Это был гигантский черный слизень, с мерцавшим алым ядром внутри, который даже в этот момент продолжал поглощать тела орков.
        - Кошмар Бездны, - определил сущность монстра Ази Онага. Совсем незрелый, практически новорожденный ребенок, раз продолжает тянуть в рот всякую гадость. - Что ты здесь делаешь?
        - Мать приказала, - скрипучим голосом отозвался слизень.
        - Помочь? - удивился Рыцарь, наслышанный о характере и личности Матери Монстров.
        - Нет.
        Видимо, на безликом шлеме экзоскелета отобразилось недоумение, и Кошмар соизволил пояснить:
        - Цель. Неподалеку. Приказ нанести удар. Но, - комок слизи весь колыхнулся, словно в раздражении. - Стимулятор. Мать не любит Палачей. Очень невкусно.
        - Тогда, - пришлось поднапрячься, чтобы уловить ход мыслей монстра. - Можешь помочь?
        - Да, - после недолгого молчания ответил Кошмар. - Мать устраивает. Но. Когда я доберусь до цели, я нанесу удар.
        - Идет, - облегченно выдохнул Рыцарь. Помощь, хоть и от Монстра, была серьезным подспорьем. А о его цели можно задуматься и потом. - Тогда, возьми эту часть горы.
        Кошмар Бездны без лишних слов вытянул кучу отростков, быстро побросал ими оставшиеся тела орков в себя, и быстро покатился в сторону гор. За эту сторону теперь можно не волноваться, перед мощью Бездны не устоит даже Стимулятор.
        Проблема была в другом. Драконид свечкой взлетел вверх, и сканеры подтвердили его наихудшие опасения. От гор растекались алые волны орков. Орда Незримого наступала на этот молодой мир, совершенно не готовый к подобной угрозе.
        - Я обращаюсь ко всем Богам этого мира, - послал мысленный зов Рыцарь. - Здесь Стимулятор, Незримый Кукловод. Его нужно остановить, иначе смерть этого мира неминуема. Именем Бастиона, Старшего Бога Галактики Спящего Дракона, я прошу о помощи.
        Не подведи, юная Хранительница, на секунду поднял взгляд вверх драконид, и мощный импульс двигателей послал его тело вперед. Пока основное тело Незримого вне зоны его поражения, придется сдерживать наплыв Орды, пока она не расползлась по всей планете.
        И для этой цели сверхтехнологичный экзоскелет, не уступавший некоторым моделям мобильных доспехов, подходил прекрасно.
        - Одна проблема, - проворчал драконид, залпом плазменных орудий превращая очередную тысячу краснокожих орков в обугленные останки. - Вас как космических тараканов.
        И он не успевал затыкать все щели. Стоило завалить один проход, как показывалась толпа из другого, а порой из нескольких пещер сразу, и Рыцарь как ужаленный носился вдоль горного хребта, сетуя, что не прихватил термоядерную боеголовку для подрыва глубоких бункеров.
        И что самое паршивое, по божественным каналам стояла полная тишина. Ни один Младший не откликнулся, хотя на кону стояло и их собственное выживание. Неужели эти бессмертные думают, что могут справиться со Стимулятором? Наивные глупцы.
        - Совсем никого? - прошептал Рыцарь. - Я ведь попросил…
        Похоже, настало время последней молитвы. Но словно в ответ, на краю сознания раздался звонкий детский голосок.
        - Сюда, рыцарь, - позвала его маленькая девочка.
        ***
        - Изумительно, - пораженно пробормотала Фрея, утром обходя территорию Храма. Почти все намеченные работы, о которых она рассказывала недавно прибывшим гостям, были сделаны за одну ночь. - Я не могу передать словами, как я вам благодарна за помощь.
        - Не стоит, - отмахнулась Владислава, которую беспокоило кое-что другое. Её астральная половинка не показывалась с самого утра. Учитывая, что Владислав переделал почти всю работу, возникал вопрос, на чем он остановился. И почему. И если идти по списку, то дальше следовало…
        - Я бы хотела взглянуть на состояние Рин Харуне, - сказала она.
        Увиденное и вовсе повергло управляющую в шок. Но показания приборов артефакта не лгали - из тела девушки действительно исчезли абсолютно все осколки шрапнели.
        - Но… что… как…
        - Мария.
        - Да, я сейчас же начну лечение, - отозвалась паладин.
        - Спасибо, - поблагодарила Владислава и, повернувшись, вышла.
        И почти сразу же натолкнулась на маленькую милую девочку в простеньком белом платье.
        - Здравствуй. Скажи, ты не видела моего, - Влада на мгновение запнулась, но постаралась выговорить это слово как можно более спокойно, - мужа?
        - Видела, - живо откликнулась она. - А как вы поженились?
        И глазками так хлоп-хлоп.
        - Ну, - тянула время Владислава, пытаясь придумать что-то правдоподобное, но не в силах устоять против такой невинной любознательной улыбки. - Мы не проводили официальной церемонии.
        - Надо обязательно провести церемонию, - с важным видом заявила девочка. - Иначе высшие силы не засчитают такой союз.
        - И что тогда? - невольно полюбопытствовала Влада.
        - И тогда к твоему мужу будут приставать другие женщины. Фрея говорила, что может даже организоваться гарем. А это очень плохо!
        Уважаемая управляющая, чему вы учите юных впечатлительных девочек? Не то чтобы Фрея не права. Владислава попробовала представить, что к ее астральной половинке пристают другие женщины. Возникшую в голове картину взаимодействия тентаклей и множества обнаженных стонущих женщин пришлось поспешно выбросить из головы.
        - Но разве другие женщины не могут приставать и после церемонии?
        - Могут. Но тогда их покарают высшие силы, перед лицом которых была заключена клятва.
        А вот это серьезно. Влада представила союз, заключенный при свидетельстве Пустоты и Граора, и прониклась. До глубины души прониклась.
        - А мужа тоже карают?
        - Тут по разному, - девочка задумалась, вспоминая. - Фрея говорила, что тут зависит от личного отношения самого бога.
        Кто-нибудь типа Граора наверняка поржет или вообще за полигамию. Учитель? Мозг перегрелся от попытки ответить на этот вопрос. А как насчет хозяйки этого храма Добра и Милосердия?
        - Мют вообще не против, - улыбнулась девочка, хитро блеснув глазами. - Но только за своих.
        - То есть, кого признает своим? - уточнила Влада. - Интересная мысль, надо запомнить. Но мы отвлеклись. Так, где он?
        - Вон там, - Мила ткнула пальцем в потолок.
        Владислава озадачилась и вышла из здания. Какое-то время покрутилась, озираясь, затем догадалась соотнести указку девочку с направлением и действительно увидела черный огонек, который неподвижно завис над одной из крыш. Пришлось привлечь его внимание броском зубочистки.
        - Ты как? - спросила его Владислава, когда призрак слетел вниз.
        - Никак. Но есть дела поважнее.
        - Хм? - очень хотелось возразить, что их собственное состояние всегда должно быть на первом месте, но, зная друг друга, такими фразами просто так не бросаются. Что-то действительно случилось.
        - Проще показать, - Влад отрастил пару тентаклей, которые тут же обвили тело девушки. - Держись.
        И рывком взмыл в воздух, где, остановившись на высоте нескольких сотен метров, ткнул тентаклем в нужную сторону. Какое-то время ничего не происходило. И тут небо пронзила вспышка плазмы.
        - И так уже несколько раз.
        - Да, это очень подозрительно, - согласилась Влада, пока ее опускали на землю.
        - Что-то случилось? - поинтересовалась Сестра Мария, увидев ее возвращение с небес.
        - Случилось, - с серьезным видом кивнула Влада. - Копье.
        - А?
        - Я не вам. Как пациент?
        - Большинство ран затянулось. Немного передохну, пока способности в откате, и закончу.
        - Хорошо, тогда оставайтесь здесь. Мы на разведку.
        - Но… - попыталась было возразить монахиня.
        - Мария, - твердо повторила Владислава. - Мы не беспомощны. В отличие от здешних людей.
        - Хорошо, - вздохнула та в ответ. - Будьте осторожны.
        - И да пребудет с нами Сила, - улыбнулась девушка, подхватывая притащенное щупальцем копье.
        И, ухватившись за призрака, снова взмыла вверх.
        Глава 56. Герои и Монстры
        - Как думаешь, что там? - спросила Владислава, прислушиваясь к ощущениям.
        - Ничего хорошего, - ответил Влад, когда тентакли сообщили, что скорее залезут в задницу больного геморроем и ожирением третьей степени, чем туда, куда несется проклятый призрак.
        - Вот и у меня похожее чувство, - вздохнула девушка, по поджавшейся пятой точке ощущая, что вот-вот сядет на огромное гнездо термитов.
        Похоже, спокойная пора их жизни закончилась. Надо подкачаться, чтобы нагибать возможные препятствия.
        - Что у тебя со Статусом? - поинтересовалась она.
        - А ничего, - хмыкнул Влад. - Пара плюсиков во Владении Астральным Телом и очередная странная бесполезная способность. И всё, я же белый и пушистый.
        А ведь действительно, с момента выхода из Подземелья Мертвой Девы, Владислав никого даже не убил. Бандитов оглушил, сектантов тоже обезвредил. Нет экспы - нет уровня. Так посмотреть, Система прямо провоцирует на смертоносные конфликты. Или нет? Ведь качаться можно разными путями. Что насчет нее самой?
        - Статус, - сказала она.
        ***
        Имя: Владислава Романова
        Титулы:
        Проклятие Харона
        Одна Душа
        Искусственный человек.
        Познавшая Холод Бешенства (+)
        Человек-сосед (+)
        Ученик Богини (+)
        Хитрожопая (+)
        Уровень: 20
        Класс: Шинсо
        Характеристики:
        Сила: 45 (+20)
        Ловкость: 90 (+20)
        Восприятие: 70 (+20)
        Живучесть: 45 (+20)
        Сила Мысли: 55 (+20, +10)
        Коллекция: 49
        Обычный - 36
        Необычный - 12
        Редкий - 1
        Свободные очки: 52.
        Способности:
        Оценка (необыч, актив)
        Кошачий глаз (редк)
        Коллекционер (класс)
        Лансер (класс) (+)
        Улучшение Координации (обычн)
        Перфоратор (редк) (+)
        Превзошедшая Порог (легенд) (+)
        Холодная Ярость (+)
        Свободные очки способностей: 3
        Навыки:
        Владение Копьями - уровень 49
        Метание Копья - уровень 49.
        Рукопашный бой - уровень 12
        Уклонение - уровень 12
        Смертельный удар - уровень 12
        Предчувствие Опасности - уровень 12.
        ***
        - Вау, - не удержалась от изумленного возгласа девушка. В нее тут же потыкался любопытный тентакль и она переслала сообщение.
        - Вау, - повторил призрак. - Моя дорогая половинка, да ты имба.
        - Спасибо, дорогой, сама в шоке, - усмехнулась от сомнительного комплимента девушка.
        Подарок от Учителя действительно оправдывал свой легендарный ранг. Конечно, это был единичный случай, когда за раз все характеристики поднялись на 20 единиц, и следующие медитации уже не так будут эффективны в плане единовременного прироста.
        Так, Сила Мысли превысила уровень 50. Система, а где плюшка? А, теперь вижу, сама же смахнула, когда вышла из медитации, тогда было не до этого.
        ***
        Достигнуто значение силы мысли в 50 единиц! Выбери улучшение!
        - «Чувство ритма» (необычный)
        - «Концентрация» (обычн)
        ***
        Опаньки. А чего это Система расщедрилась и выдала на старте способности не обычного ранга? Описание.
        ***
        Чувство ритма - пассивная способность необычного ранга. Позволяет глубже чувствовать и отслеживать колебания самых различных процессов, от музыки до движений противника.
        ***
        В противовес этой чрезвычайно интересной способности, «концентрация» позволяла лучше и проще сосредотачиваться на чем-либо. Что тоже полезно, особенно учитывая их частые прогулки куда-то за грань реальности. Но фаворит тут однозначный, любой боец или музыкант душу бы продал за такое улучшение. Берем.
        ***
        Достигнуто значение ловкости в 100 единиц! Выбери улучшение!
        - «Полет водомерки над гладью битвы» (редкое)
        - «Улучшенная координация» (необычный).
        ***
        И вот снова. Как говорится, два это уже тенденция. Дождемся третьего повтора и будет статистика. А что скрывается за этим названием, которое звучит похоже на китайские фильмы про летающих на бамбуке воинов?
        ***
        «Полет водомерки над гладью битвы» - пассивная способность редкого ранга. Дает идеальное чувство баланса и равновесия.
        ***
        За исключением укуренного названия, способность определенно полезная, берем. Вот только после выбора Владислава не почувствовала никаких изменений в теле. Может, проявится позже? Поглядим.
        - А вот неприятности, - появилось на табличке, и Влада поглядела в указанном направлении.
        Через лес продвигались орки. Что это именно они, Романовы знали из информации Ядра Подземелья. Только это были какие-то странные орки, отличавшиеся от изначального варианта. Все как один, с телами профессиональных бодибилдеров и красной кожей. Так могли выглядеть особо выдающиеся воины или вожди. Но ведь так не бывает, чтобы в одном отряде из нескольких десятков орков была сплошная элита?
        - Уверен, что неприятности? - уточнила Владислава.
        - Уверен, - как бы ему не хотелось думать, что множество нитей, которыми были окутаны тела орков, ему только кажутся, это был не глюк. Краснокожие орки действительно были подвешены на астральных нитях, словно марионетки кукловода.
        - Джеронимо? - уточнила Владислава, перехватывая копье поудобней.
        - Джеронимо.
        И черный огонек спикировал вниз. Владислава, придерживаемая отростками, опустила копье лезвием вниз и прошлась частым гребнем по головам орков. Прежде чем орки успели сообразить, что произошло, импровизированная воздушная кавалерия снесла несколько черепов, и эктоплазменный огонек ушел на второй заход, заодно подцепив отростком особо неудачливого орка.
        - Ну как? - поинтересовался он, с размаху сбросив свою ношу с высоты нескольких десятков метров. Увы, глазомер у эктоплазменного бомбардировщика был так себе, так что красная бомба упала не на тела своих товарищей.
        - Легко. Давай повторный заход.
        Вот только враги не были тупыми идиотами и не собирались спокойно стоять на месте и ждать, пока их убьют. В них тут же полетело множество камней и веток, от которых Владислав успешно уклонялся, но прозевал огромное бревно, которое врезалось в него уже у самой земли. От неожиданности призрак рефлекторно сделался совершенно прозрачным и пропустил снаряд сквозь себя. А затем тентакли мягко ему намекнули, что недовольны исчезновением из их объятий шикарной няшки. Упс.
        - Ы? - издал удивленный звук орк, когда почувствовал прикосновение и на его голову мягко приземлилась женская ножка. Краснокожий дернул головой, но Владислава даже не покачнулась, красноречивым взглядом смотря на свою астральную половинку.
        Да, дорогая, я виноват. Прости, но у нас есть дела поважнее. Фыркнув, девушка вонзила острие копья в макушку орка и спрыгнула вниз, ворвавшись в самый центр толпы монстров.
        - Я чувствую себя героем неудачной ролевой игры, - пожаловалась Владислава, быстрым выпадом пробивая грудь краснокожего орка. Но без точного попадания в сердце монстр отказывался умирать, так что пришлось отступить и нанести второй удар в шею. И тут же возвратным движением садануть концом древка по голове орка позади нее, и оглушенное тело тут захватили тентакли.
        - Да неужели? - съязвил Владислав, у которого возникли проблемы с привычным приемом. Эти странные астральные нити создавали невидимый барьер, через который тентакли не могли пробиться и высосать все досуха. Без самой читерной способности пришлось импровизировать на ходу. Так, сейчас он использовал мертвую тушу огромного орка в качестве импровизированной дубинки, кроша тела его собратьев.
        - Этот мир или Система подсовывают мобов начального уровня, предварительно реконструировав саму идею. Сперва гоблины-насильники, теперь монструозные орки. Не хватает слизней.
        - Сплюнь.
        В их памяти еще остался сюжет новеллы про слизня-нагибатора. Получить такого противника, который может обернуться драконом, им точно не хотелось.
        А причина, почему во время боя Владислава спокойно болтала, заключалась в подавляющем преимуществе. Да, орков было много, да, у них имелась таинственная божественная мана, что пропитывала их тела. Но и только, по показателям уровня и характеристик Системы они все могли сосать тентакли. Да и внимание Кукловода явно не было сосредоточено на этом мелком отряде. Несколько десятков орков Романовы разделали буквально за пару минут.
        - Последний, - добила упавшего врага Влада и огляделась.
        Трупы уже ничего не защищало, поэтому в останки, валявшиеся повсюду, уже вонзилось множество черных лучей, выпивая их досуха.
        - Проблема в том, - сообщил Владислав, прислушиваясь к ощущениям. - Что это только начало.
        - Отступим к храму?
        - Пока нет, - черный огонек дернулся туда-сюда, сперва вверх-вниз, потом влево-вправо, потом и вовсе полетал кругами, пытаясь разобраться в непонятных ощущениях.
        - Ты чего?
        - Сейчас узнаю, - ответил Влад, распечатывая способность ощущения маны.
        От увиденной картины хотелось застрелиться, да только он уже был мертв. Весь горный хребет был залит красными нитями, подтверждая источник возникновения угрозы. А на самом ближнем к ним краю красной волны Владислав увидел нечто. Волны накатывали и с треском разбивались об огромную металлическую скалу, которая пылала белым пламенем. Вот только Влад понимал, что в реальности никаких скал нет и он видит нечто другое. Или кого-то другого?
        Надо помочь.
        Впервые за долгое время я с тобой согласен, мысленно фыркнул Влад и галантно предложил своей половинке тентаклю.
        - А меня посвятят в подробности? - осведомилась Шинсо, в которой раз за день устраиваясь поудобней в объятиях щупалец.
        - Похоже, на этот раз мы не одиноки.
        ***
        - Меня берут измором, - вздохнул Ази Онага, отбрасывая прочь тело мертвого орка. А сенсоры услужливо показали прибытие очередной волны.
        Старый враг прекрасно знал все особенности Рыцарей Бастиона. В том числе склонность защищать разумных от любой угрозы. И вот сейчас Рыцарь, словно он баран, а не разумная ящерица, продолжал стоять на земле в одной точке, стягивая на себе внимание врага и не давая оркам приблизиться к маленькому храму, где находилось несколько десятков женщин и детей. Они даже не подозревали о грозящей им опасности, а драконид не мог послать им какой-нибудь сигнал. Миньон Незримого идеально подобрал дистанцию и уровень угрозы, чтобы Рыцарь ни на что не отвлекался, и мог лишь безостановочно сражаться с постоянно прибывающими орками. И оба противника знали, что закончится раньше - Орда или Рыцарь. Но драконид упрямо продолжал сражаться. Потому что об этом попросил его голос неизвестной девочки, что привела его сюда. А значит, он не одинок в своей борьбе.
        Нерадостные думы прервал сигнал сенсоров. Кто-то приближался сзади. И это были не орки. А вот спереди были орки. И похоже, что обе стороны появятся на сцене одновременно.
        Или нет, удивленно подумал Рыцарь, когда мимо него пронеслись несколько черных отростков и исчезли впереди, внося разлад среди нападавших. Кошмар Бездны? Нет. Эти штуки состояли из плотной эктоплазмы.
        - Мы поможем, - на бегу бросила красивая брюнетка в обтягивающем шикарные формы черном комбинезоне. В руках она сжимала окровавленное копье, которое тут же вонзилось в голову появившегося орка. А позади рыцаря выплыл маленький черный огонек, из которого и тянулись черные щупальца, которые принялись молотить по земле пойманными орками.
        И это помощь? Одна женщина и одна астральная хрень с тентаклями? Сражаются они действительно неплохо, одиночные противники им не по зубам. Но я рассчитывал на армию. Впрочем, подвернувшуюся возможность он не собирался упускать.
        - Эй! - крикнула ему брюнетка, с поразительной для человека скоростью вращая копьем, и каждым ударом убивая еще одного орка. - Можешь объяснить, что тут происходит?
        - Одну минуту, - ответил драконид и взмыл в воздух. И рев орков прервал очень редкий звук для этой планеты, но который она уже не раз слышала за последнее время. Звук накачки плазменных орудий.
        Вжух! Два луча белой плазмы пропахали в земле две ровные линии, полностью выкашивая задние ряды орков. И закончились в горном проходе, тем самым запечатав туннель, через который нескончаемым потоком лился поток Орды. Это даст им хоть немного времени.
        - Спасибо, - поблагодарил незнакомцев Рыцарь, когда они разобрались с последним орком.
        - Я бы сказала, что наша помощь была незначительной, - махнула рукой брюнетка, пристально изучая их собеседника. Затем оглянулась на своего спутника, и к удивлению драконида, из него вылезла маленькая табличка, на которой было написано: «Железный человек, версия наноГодзиллы».
        - Весьма похоже, только добавь крылья, - усмехнувшись, сказала девушка. - Прошу прощения. Я Владислава Романовна. А этот черный огонек с творческой фантазией Владислав Романов.
        - Ази Онага, Рыцарь-Дракон Бастиона, - представился он, вспоминая соответствующие обычаи людей. Одинаковые фамилии значили родственников. Брат и сестра? Или муж и жена?
        - Полку технорыцарей прибыло, - заметила Владислава, рассматривая когда-то блестящий, а ныне весь покрытый кровью и грязью, металлический экзоскелет драконида. - Мария обзавидуется.
        - Не отвлекайся, - напомнила ей табличка. - Так что здесь происходит?
        Действительно, он отвлекся. А теперь, как бы в двух словах объяснить, что происходит? Точно, можно так.
        - Я могу прислать направленный мыслеобраз, содержащий всю необходимую информацию, - предложил Рыцарь. - Это наиболее быстрый, но достаточно болезненный способ.
        - Давай, - кивнула девушка и почти сразу же схватилась за голову, едва сдержав болезненный стон, вызванный резкой перегрузкой мозга.
        - Полный… - появилось на табличке призрака, который воспринял передачу ментальной информации без особых последствий.
        - И пушистый, - простонала девушка, разобравшись с ворохом информации в своей голове.
        Интересно. Похоже, эта парочка находится на одной волне, раз умудряется продолжать друг за другом слова и предложения. Чего только не встретишь в этой огромной Вселенной. Жаль, что их встреча произошла при подобных обстоятельствах.
        - И что ты собираешься делать? - поинтересовался Владислав.
        Действительно, что?
        - Энергии в экзоскелете остается все меньше и меньше. Придется вытащить козыри и пойти ва-банк, - решив всё для себя, спокойно ответил Ази Онага. - Я Рыцарь Бастиона. И должен выполнить свой долг.
        Он отдал команду экзоскелету снять все ограничители. Это была одна из причин, по которой он выбрал это высокотехнологичное творение неизвестного мастера - скрытая способность выкачивать энергию из любых доступных источников. В том числе из своего носителя.
        Оптические линзы металлического костюма полыхнули белым, заряжаясь маной своего носителя.
        - [Мы рождаемся бессчетное количество раз среди бесконечности миров. Мы прокладываем свой путь сквозь муки боли и потерь. Мы умираем, чтобы другие жили дальше. И мы возрождаемся вновь, чтобы повторить этот нелегкий путь в новом мире. Снова и снова. Всё ради Бастиона. Всё ради нашей цели. Всё ради победы над Незримым]…
        С каждым словом внутреннее пламя драконида разгоралось всё ярче, питая все манотоки и энергоносители доспеха. Да, Бастион ответил на молитву своего рыцаря. Но Старший Бог был слишком далеко, и лишь крохотный ручеек божественной маны смог пробиться через миллиарды лет светового пути. Хватит его ненадолго. Ну и пусть.
        - Рыцарь-Дракон Бастиона, Ази Онага, идет в последний бой, - завершил свою молитву он, и развернулся, намереваясь уйти.
        Но тут в него, совершенно не обращая внимания на эпичность момента, потыкалось щупальце. Девушка и призрак переглянулись и подумали об одном и том же.
        - Мы поможем, - вздохнув, сказала Владислава.
        Он внимательно посмотрел на них двоих. Он встретил их всего несколько минут назад и все же они решили помочь совершенно незнакомому существу в самоубийственной атаке. Что это? Героизм или глупость? Не понимаю.
        - Не понимаю, - вслух произнес драконид. - Почему? Вы наверняка погибнете.
        - А вот с этим мы еще поспорим. У него, - она ткнула пальцем в черный огонек. - Есть один интересный козырь. Есть одна проблема. Как видишь, это проклятый призрак. Он не умеет говорить.
        Да, он видел, как и кое-что другое. Аура Рыцаря воодушевляла и вдохновляла, сметая страх и неуверенность. И даже несмотря на действие ментальной защиты, на лице девушки все равно проступала тень беспокойства. Не за себя. А за черный огонек. Он не знал, что это за козырь. Они видимо тоже и все равно решились на его использование.
        - Почему? - повторил он свой вопрос.
        - Потому что так будет правильно, - ответил призрак.
        - Хороший ответ, - рыкнул драконид. - Ладно, пусть будет по-вашему.
        И протянул бронированную трехпалую лапу к черному огоньку.
        - Сколько слов тебе надо произнести? - уточнил он, создавая нужное плетение. Похожий способ он использовал, когда впервые заговорил на космической платформе Хранителя.
        - Четыре, - ответил Влад, вспоминая нужную фразу активатор.
        Драконид кивнул и погрузил светящийся узор плетения прямо в призрака. Черный огонек весь колыхнулся и завибрировал.
        - Быстро! - закричал Рыцарь, поняв, что плетение срезонировало с чем-то внутри призрака. - У тебя несколько секунд!
        И над огромной территорией площадью в несколько квадратных километров разнесся безжизненный, словно пустой, голос, возвестивший:
        - [ПУСТОТА НЕ ПРИНАДЛЕЖИТ НИКОМУ].
        Глава 57. рЭволюция
        Ро-Шай-Лиэнь. Пустота.
        Когда-то давным давно, когда не было никаких правил и астрал сотрясали битвы бессмертных, Древняя Богиня приняла приглашение Древнейшей и стала Смотрящей одного из аспектов Бездны - Безграничного Океана Энергии. Тем самым ограничив доступ к источнику мощи Древних, что стало одним из важнейших деяний Альянса по наведению порядка во Вселенной.
        И тем самым заперев себя в добровольной клетке возле Руинов Снов. Не то чтобы она не могла заглянуть в другие слои реальности, Смотрящая просто не видела в этом необходимости, не говоря уже об интересе. Древние? Вы же не будете воспринимать серьезно маленьких детей, которые прибегают к вам подкрепиться и сразу же убегают обратно, играть в свои великие и таинственные божественные игры.
        Поэтому Пустота ждала. Безграничный космос умеет ждать. Она ждала странников, истинных бродяг, что найдут путь Истинной Пустоты, и станут Шагнувшими-за-Грань. Она ждала, слушая эхо Голосов Пустоты, существ размером с планеты и звезды, что плавали среди звезд и пели ее песню. Ждала тех, кто сумеет расслышать эту мелодию и познает ее голос. Улыбалась тем странникам пустоты, что в последний миг своей жизни выбирали в качестве предсмертной картины бесконечный космос.
        Но тут случилось нечто неожиданное. Нечто, что смогло удивить даже Смотрящую Бездны. Это сделала крохотная душа простого смертного. Проклятый призрак сумел пройти слои реальности и встретиться с ней. Теперь у нее появилась новая игрушка, за которой можно было с любопытством следить. И с каждым разом она убеждалась, что не ошиблась с выбором. Чего только стоит Пустотный Ткач Реальности. Она с нетерпением ждала, как способность, пресущая одному из самых страшных магических хищников, обитающих в Океане Пустоты, проявится в этой проклятой душе.
        А чтобы с ней было еще интереснее играть, она сделала множество приготовлений и теперь ждала, когда он сделает выбор. Снова выберет её.
        [Пустота не принадлежит никому] - донеслась до нее через слои реальности долгожданная фраза.
        - [А ты принадлежишь Пустоте], - прошептала она только ей слышный ответ.
        Наследие Войда, системная способность божественного ранга, которая открывает доступ к Океану Энергии, откуда берут начала все божественные силы. Игрушка уже была помечена ее присутствием, а теперь через метку разлома через душу призрака в реальность начала истекать энергия Пустоты. Крохотные капли, слишком мала величина разлома, но способные поспорить по энергетической ценности с Первородным Пламенем или чужеродными энергиями Варпа и Хаоса.
        А теперь посмотрим, сможет ли он распорядиться этой силой. Или же эта сила обратит его в ничто.
        ***
        Из полыхающего черным пламенем огонька вылезла пара щупалец, и потянулись к Рыцарю.
        - Хватайся, - с большим трудом произнесла Владислава, чувствуя присутствие той же самой силы, с которой она столкнулась на испытании. И она поступила тем же способом - встала выше этой силы. Полегчало.
        А на Рыцаря Бастиона взглянула Та, чей шепот он часто слышал среди далеких звезд. И улыбнулась.
        На сторонний взгляд ничего не происходило. Но он отчетливо чувствовал, как через щупальца призрака в него вливался поток энергии. Казалось бы, он не шел ни в какое сравнение даже со слабеньким потоком Бастиона. Но это впечатление было крайне обманчиво. Он отчетливо чувствовал, что по энергетической ценности это все равно что сравнивать весь окружающий их лес и один миллиграмм антиматерии. И сейчас каждая частица этой энергии укладывалась и уплотнялась внутри него.
        «Внимание, энергетические накопители загружены на 300 %!»
        «Внимание, энергетические накопители загружены на 400 %!»
        «Внимание, энергетические накопители загружены на 500 %!»
        «Внимание, превышена предельная концентрация энергии!»
        «Активирован протокол «Дэми-экс-Магика». Программа «Божественный Доспех» запущена».
        Ази Онага не успел хоть как-то отреагировать на сообщения, когда с его экзоскелетом начала твориться какая-то фигня. А в следующую секунду ему пришлось отвлечься и от этого, потому что какая-то фигня начала твориться с его собственным телом. Он потерял чувствительность конечностей, которые первыми контактировали с пребывающей энергией Пустоты, так что теперь даже при всем желании он не смог бы их разжать. Казалось, что они есть, но их будто не было. А затем произошел контакт маны Бастиона с маной Пустоты.
        ***
        Внимание!
        Присвоен титул Мастера-Паладина Бастиона. +40 ко всем Характеристикам!
        ***
        И сразу следом за сообщением Системы Рыцарь уловил мысленное послание от Бастиона.
        «Мои возможности сильно ограничены, так что помогу хоть этим. Держись, Рыцарь».
        Как речная вода впадает в соленый океан и растворяется в нем, так и здесь и сейчас мана Бастиона постепенно растворялась в Пустоте, которая все больше и больше заполняла собой его внутреннее астральное пространство. И Старший Бог при всем своем могуществе мог лишь только наблюдать за уникальным процессом, который протекал в душе отдельно взятого Рыцаря.
        Терпи, драконид, драконом будешь.
        ***
        Внимание! Доступна эволюция!
        Дракон - существо легендарного ранга. Подвид и физические характеристики будут определены случайным образом после эволюции.
        ***
        Накаркал. Терпи.
        ***
        Внимание! Доступна эволюция!
        Звездный Драконид - уникальный представитель расы драконидов, способный слышать и слушать голос Пустоты.
        ***
        …
        Терпи.
        ***
        Внимание! Доступна эволюция!
        Дракон Пустоты - существо мифического ранга.
        Чтобы ты знал, почему надо соглашаться - это монстр уровня Дракона Хаоса и Таящегося-в-Тенях.
        ***
        …
        … …
        … … …
        Может, согласиться?
        «Внимание! Установка программы «Божественный Доспех» успешно завершена! Настройка параметров программы. Для корректной работы необходим Пользователь с уровнем Младшего Бога».
        «Поиск решений…»
        «Зафиксировано необходимое количество энергии. Доноры: Ро-шай-Лиэнь, Бастион».
        «Пользователь будет повышен до уровня Младшего Бога после перезагрузки».
        «Принудительная перезагрузка через 3…»
        «Спасибо, что использовали нашу программу».
        «Принудительная перезагрузка через 2…»
        «Все права защищены. Автор: Дэми-экс-Магика. Орден Тетраграмматона.»
        «Принудительная перезагрузка через 1…»
        Его последней мыслью стало нечто матерное, и сознание Рыцаря погрузилось во тьму.
        - Готово, - прохрипел нечеловеческим голосом Владислав, заметив, как фигура драконида вместе с преобразившимся экзоскелетом покрылась слепящим белым светом, и с большим трудом втянул щупальце обратно.
        Но на этом проблемы у них не закончились. Потому что из бездонной дыры в глубине его души продолжала выливаться энергия, и, не находя себе выхода, начала скапливаться внутри. Он чувствовал себя крошечной песчинкой в этом бушующем шторме Океана Пустоты. А утонуть в этом Океане означало стать поглощенным пустотой навечно.
        К счастью, у него был выход. Крайне сомнительный, но выход.
        Система, где это чертово уведомление?
        ***
        Накоплено необходимое количество энергии для активации способности «Регенерации Чо».
        Желаете активировать?
        ***
        Да, блин, тысячу раз ДА!
        ***
        Внимание!
        Сработали следующие эффекты!
        Проклятие Харона.
        Its bigger than outside
        Условия восстановления:
        Выбор восстанавливаемого физического тела - выполнен.
        Привязка души к восстанавливаемому телу - выполнена.
        Функции восстановления:
        Случайный выбор способностей - выполнен. Легендарный ранг.
        Случайный выбор артефактов - выполнен. Мифический ранг.
        Внимание! Была задействована Божественная Оценка. Уровень - Древний.
        Коррекция…
        Выбор наиболее подходящего сочетания - выполнен.
        Присвоен Мифический ранг.
        Начинаю процесс регенерации тела.
        ***
        Ему показалось или в тексте Системы было какое-то добавление? Но все посторонние мысли мгновенно были вытеснены из сознания, когда вновь пришла она. Боль.
        - ААА!!! - разнесся по округе нечеловеческий крик.
        Владислава, находившаяся совсем рядом с источником звуковой атаки, сжалась в комок, прикрыв уши руками. Потому что проклятый призрак, не отягощенный необходимостью дышать, продолжал вопить без остановки.
        ***
        Внимание! Доступна эволюция!
        Банши - монстр-призрак редкого ранга. Обладает способностью управлять силой своего крика.
        ***
        Система, иди наААА!!!
        Но крик, как ни странно, помогал, облегчая боль. Или просто на второй раз легче? И быстрее. Потому что он уже наблюдал формирование нового тела, которое отличалось от первого раза. Владислава была полупрозрачной светящейся фигурой, в которой вырастал скелет и все остальное. Здесь же фигура была обозначена едва заметным контуром, словно он смотрит на обьемную линию. А вторым и самым главным отличием было то, что второе тело росло не из самого черного огонька, а из одного из черных отростков. Похоже, заранее облом.
        Не успело тело оформить костяной скелет, как произошла еще одна странность. Один за другим в черной вспышке пламени начали появляться части рыцарского доспеха, заключая в себе недоделанное тело. Потребовалась пара секунд, чтобы опознать в комплекте черно-угольного цвета Вигар - доспехи легендарного ранга. Это радует, у нового тела будет прекрасная защита. Вот только было непонятно, куда делся остальной сет Авалона - щит, копье и меч.
        Боль ушла, знаменуя окончание процесса. А странности не прекращались.
        От стоявшей фигуры в черных рыцарских доспехах начал исходить кровавый туман. А узкая щель шлема зажглась светом цвета свежей крови.
        - ГРРРРРРР, - пророкотал высокий скрежущий голос подозрительно знакомый звук. - ОРРРРРРР…
        Нет, серьезно, ОН тут откуда?! Но это была не самая большая проблема. Шторм из энергии Пустоты и не думал утихать.
        ***
        Внимание!
        Сработали следующие эффекты!
        …
        ***
        ***
        Внимание!
        Сработали следующие эффекты!
        …
        ***
        …
        …
        Я сейчас сдохну, равнодушно понял Владислав, глядя на несколько десятков сообщений Системы, заслонивших весь обзор. Несколько десятков процессов Регенерации одновременно. Никто не в силах вынести столько боли за один раз.
        - Эй, - раздался на границе его сознания мощный басистый рык. - Если не хочешь сдохнуть - держись.
        Что? Кто? За что держаться?
        - ВАРГХ!!! - взревел Рыцарь-Берсерк.
        И по щупальцу, которое он не успел отсоединить, к Владиславу устремился мощный поток маны. Волна Ярости накрыла его с головой, притупляя боль и даруя долгожданное облегчение от бушующего шторма Пустоты.
        Взамен она потребует не много:
        Окровавлённой стали, смерти пир.
        Так почему бы нет?
        Владислав поднял вверх руку, закованную в белую бронированную перчатку.
        - Граор! - воскликнул он.
        - ВАРГХ!!! - ревом ответила ему толпа новорожденных Берсерков.
        ***
        Божественное пространство Древнего Кхара, Бога Ярости и Битв, напоминало поле боя, освещаемое багрово-красным закатным солнцем. Повсюду текли реки темной крови, валялись обломки брони и оружия. Но трупов врагов не было. Не было во Вселенной еще больших безумцев, которые бы отважились напасть на обитель Истинных Берсерков. Поэтому чаще всего обитатели этого божественного мира-осколка скучали, если не были задействованы в одном из многочисленных дел Древнего в самых разных уголках и слоях этого бескрайнего творения Создателя. Правда, некоторые вернувшие из таких командировок потом долго пили, много матерились, вспоминая встретившихся неадекватных долбоебов, и еще больше пили, чтобы постараться всё забыть, как страшный сон.
        Но сегодня царило редкое оживление. В небе зависли три огромные панели, а вокруг них на земле были разбросаны многочисленные диваны, кресла, троны, троны из черепов и так далее, кому что было по душе.
        - Еще не началось? - спросил один из вновь прибывших.
        - Успел ты вовремя к началу смертной брани.
        - А звук будет? Или будет опять как в прошлый раз?
        - А что было в прошлый раз?
        - Да какая-то баталия в космосе. Вакуум, чтоб его.
        - Что такое вакуум? - поинтересовался один из новеньких, представитель первобытной цивилизации.
        - Короче, всё без звука.
        - А…
        - ТИХО!!! - разнесся по миру-осколку божественный голос.
        - Эй… - раздался тихий шепот. - А чего Босс тут?
        - Говорят, там целая толпа с потенциалом Истинных Берсерков.
        - Ого.
        - Тс! Начинается, - зашикали друг на друга зрители
        Экраны зажглись и показали панораму большого горного хребта в окружении лесного массива. И сквозь этот массив продвигались орки. Это были не совсем обычные орки. Огромные мускулистые фигуры с красной кожей, могучие воины, достойные противники и потенциальные последователи Пути Ярости. Но каждый зритель видел, что это лишь безвольные марионетки Слуги Незримого.
        Внезапно орки остановились и все, как один, повернули головы в одну сторону, к чему-то прислушиваясь.
        - Опять звука нет, - недовольно пробурчал один из зрителей.
        - А ты попробуй найти толкового мага, чтобы поддерживать эту астральную мега-хреновину в порядке, - откликнулся его сосед.
        - Твоя правда…
        Что поделать, нелюбовь Кхара к магам естественным образом отражалась и среди его последователей. И как следствие, вышеупомянутая проблема вставала в полный рост.
        - Граор варгх! - разнеслось по полю боя.
        - ГРАОР ВАРГХ! - откликаясь на древний зов, рефлекторно взревели берсерки, подскакивая со своих мест.
        И только потом успокоились, поняв, что это появился звук.
        Орков вызывали на бой. Может быть, этот древний зов затронул что-то глубоко внутри душ орков, если от них еще что-то осталось. Может быть, сам Кукловод не видел причин отказываться от возможности сокрушить кучку букашек, что напрашивались на смерть.
        Но орки ответили громогласным ревом тысяч голосов и Орда колыхнулась в сторону зова.
        Экраны мигнули, меняя картинку, и показали огромное травянистое поле, на один край которого начали выбегать первые волны красной угрозы. А на другом краю их уже ждали.
        Это была разношерстая толпа самых разных персонажей, среди который выделялась первая шеренга рыцарей, одетых в самые разные доспехи. Уперев разнообразное оружие в землю, они спокойно стояли и ждали, что совсем не вязалось с образом бешеных воинов, что должны были стремиться навстречу врагу и утопить его в собственной крови.
        Невысокая фигура в белых доспехах и рогатом шлеме пошевелилась первой, занося над головой огромный меч размером с нее саму.
        - Граор! - взревела она, словно сбрасывая оцепенение с толпы, и лезвие меча окутало пламя Ярости.
        - Варгх! - ответили ей берсерки, и сорвавшаяся с клинков божественная мана алой волной вонзилась в острие бежавшей на них толпы, превращая орков в кровавые ошметки.
        Секунда тишины. И по ушам зрителей ударил тяжелый гитарный риф, задавая мелодию боя*.
        *Guitar Test - Shiro Sagisu
        Guitar III - Shiro Sagisu
        4BLM_101_Chokkaku - Shiro Sagisu
        Sakkaku - Shiro Sagisu
        Глава 58. Рыцари Граора
        - Без слов играет песня ярости, - прокомментировал творившееся по ту сторону экранов один из Истинных Берсерков.
        - А мне нравится, - заметила его соседка, перебирая на собственной смеси гитары и секиры звучащие аккорды. - По крайней мере, у парня есть чувство ритма. Но…
        - Жаль, что все умрут в горниле боя…
        Пока обычные зрители наслаждались потрясающим кровавым шоу, как несколько десятков человек в боевой ярости разносили толпы орков направо и налево, более старые и опытные последователи Граора успевали подмечать детали. В том мире была подключена Система. У мужчин и женщин была экипировка сплошь легендарного и мифического уровня. Классы и способности не отставали, характеристики за счет прилива божественной маны также намного превосходили орков. Но не уровень, который был первым. Да, в такой мясорубке опыта было предостаточно. Но покажите им того идиота, что станет в гуще боя отвлекся на разбора Статуса, находясь при этом в боевом раже, и последователи Кхара первыми сожгут еретика. Поэтому, без сильного тела и духа, все эти новорожденные берсерки, даже если выживут в этом бою, обречены на мучительную смерть от физических перегрузок или же рискуют стать безумными монстрами, что ищут лишь крови и битвы. И нельзя сказать, в каком случае участь будет страшнее.
        - Жаль? - фыркнула собеседница. - Это Путь Ярости. Слабакам тут не место.
        Дальше они наблюдали в молчании. Несколько секунд тишины, когда затихла одна мелодия, но еще не началась другая. Поле сражения в одном месте взорвалось ошметками мяса и крови, и из центра внезапно опустевшего круга шагнули двое.
        - Граор Варгх! - взревел Рыцарь Ярости в белом доспехе, и зрители четко ощутили жажду в молитве, обращенной к их богу.
        Больше. Быстрее. Нужно больше силы.
        Словно отражая ответ, следующая песня начала с быстрого гитарного соло.
        Рыцарь на пару секунд замер, вслушиваясь в трек, одновременно заряжая клинок божественной маной, затем удовлетворенно кивнул, и сорвавшаяся с лезвия алая волна разорвала бегущих на них орков на мелкие кусочки.
        Стоявшая рядом красивая девушка в облегчающем черном комбинезоне крутанула копье, стряхивая кровь с лезвия, и рывком сократила дистанцию между ней и орками. Выпад копья на сверхчеловеческой скорости и она успевает пробить три головы, прежде чем на нее начали реагировать. Разрыв дистанции, перехват копья левой рукой, а правой она кидает несколько метательных игл. Орки бешено ревут и бросаются вперед, но девушка отступает на шаг и пригибается, а над ней проносится огромное лезвие двуручного меча. Передний ряд монстров делится на две горизонтальные половинки. А отступившая брюнетка с размаху бьет ногой подошедшего сзади орка по промежности, и огромную тушу, весящую за сотни килограмм, подбрасывает в воздух от силы удара. Упавшего монстра с выпученными глазами тут же добивают ударом копья. И девушка бросается к следующему противнику, надежно прикрывая тылы белого рыцаря.
        Более впечатлительные зрители наверняка бы ужаснулись от подобной жестокости, но среди последователей Граора это вызвало лишь одобрительный рев.
        - Белая хороша, но черная… удивительно, что ей удается так хорошо контролировать гнев.
        - Так говоришь, что в белом ходит здесь не муж?
        - Если это парень, то размеры его гиперкомпенсации вызывают жалость. Эй, это что, доспехи Черного Кузнеца?
        Она имела в виду высокого рыцаря в черном доспехе, который буквально сочился кровавой маной, создавая идеальный образ Рыцаря Граора. И если Белая и Черная создавали сокрушительный эффект за счет командной работы, то Рыцарь-Берсерк прекрасно справлялся в одиночку за счет вооружения, созданного божественным кузнецом. Шаг, и с рыцарского копья срывается конус божественной энергии, разрывая попавшихся орков на части. Шаг, копье исчезает, и Рыцарь встречным ударом щита сносит орка, создавая кучу малу. Шаг, и вытащенный из ножен черный меч покрывается алой маной, что вырастает в огромное лезвие в несколько метров высотой. Шаг и этот гигантский клинок обрушается на головы орков. Шаг за шагом, идеальная машина смерти, которая становилась все сильнее с каждым ударом.
        Очередная мелодия подходила к концу, когда отдельный экран показал общую панораму боя. Первый раунд окончился победой берсерков, которые совместными усилиями уничтожили несколько тысяч орков. К всеобщему удивлению, обошлись без потерь, но некоторые воины едва держались на ногах от перегрузки. А новая волна краснокожих уже подступала к поляне.
        - Граор Варгх! - упрямо, на одной силе воли прорычали Рыцари Ярости и бросились вперед.
        - Безумцы, - усмехнулись зрители с одобрительными ухмылками.
        Зрители даже не сразу заметили, когда на сцене появился новый персонаж. Огромный, высотой с трехэтажный дом, черный слизень вытек на поляну из окружающего леса. На секунду он замер, оценивая обстановку и шустро пополз вперед. Больше всего не повезло очередной волне из десятков тысяч орков, с которыми монстр столкнулся на пути к своей цели. Но поскольку их было слишком много, слизень подумал, что стоит освободить пространство для исполнения его цели. Огромная масса заколыхалась и рассыпалась на множество слизней поменьше, которые тут же занялись поглощением краснокожих кукол Незримого. А уменьшившийся до привычных размеров монстр продолжил свой путь к цели.
        - Кошмар Бездны. И такой молодой. Что он тут забыл?
        - Лишь Монстров Мать способна дать ответ.
        - Бездна… у ее планов всегда несколько слоев. Но здесь и сейчас, союзник против Стимулятора очень пригодится.
        Но реальность не всегда соответствует ожиданиям. Две фигуры, черный монстр и белый рыцарь замерли напротив друг друга, столкнувшись на поле боя.
        - Нашел, - проскрипел Кошмар Бездны. И нанес удар.
        Стоило отдать человеку должное - он успел увидеть и заблокировать мечом сверкнувший подобно черной вспышке выпад заостренного щупальца.
        - Увернулся, - констатировал монстр. - Наношу второй.
        К сожалению, несмотря на бешеную ярость, его противник оставался простым человеком. И поэтому избежать удара нескольких десятков склизких копий одновременно он уже не смог. Рыцарь в белых доспехах, истекающих кровью из сочленений, безжизненно обмяк, подвешенный на черных отростках Кошмара Бездны.
        Музыка стихла. Тишина.
        Щелк.
        И до замерших зрителей донеслось дуновение ледяного ветра из глубоких слоев варпа, который грозил обернуться яростной вьюгой.
        Кошмар Бездны оставался простым монстром. И поэтому он не имел ни малейшего шанса отреагировать, когда в него на сверхзвуковой скорости вонзилось алое копье. Монстр зашипел и тут же ощетинился десятком отростков. Но девушка в черном, на застывшем лице которой не отражалось совершенно никаких эмоций, нашинковала их на скорости, близкой к божественной.
        - Что… что она такое?..
        Человек не способен на такое. Даже имея высокие параметры Системы, под действием божественной ярости неминуемо приближаешься к порогу физических возможностей человеческого тела. Оно просто не выдержит и сломается. Но эта странная девушка спокойно замерла в выжидающей стойке напротив отращивающего сотни щупалец Монстра Бездна. Но убийственный взгляд его врага обещал, что ничего не спасет Кошмара от неминуемой смерти.
        Внезапно снова включилась музыка. Красивый женский голос протяжно пропел одну ноту, и дальше заиграла странная трехструйная лютня. Да, это похоже на привычное сопровождение последователей Ярости, но вместе с тем оно отличалось совершенно другим ощущением. Словно огонь поменяли на лед.
        Между тем сражение продолжалось. И главной сценой было сражение копейщицы против слизня. Кошмар шипел, плевался и размахивал тентаклями, но его встречал настоящий вихрь стали, превращавший щупальца в разбросанные повсюду ошметки черной слизи. Понимая, что долго так продолжаться не может, Кошмар сменил тактику, и выстрелил залпом черных отростков. Парировать или заблокировать такой удар брюнетка не могла и перешла на уклонение, избегая приближения, чтобы не нарваться на залп в упор, где даже божественная скорость не спасет. Но и монстр не успевал прицеливаться по чересчур шустрой мишени. Ситуация становилась патовой. Понимая это, слизень отдал мысленный приказ, и его клоны, продолжая переваривать в себе тела орков, начали стекаться обратно к оригиналу.
        - Ставки! - заорал кто-то из зрителей, пока образовалась мимолетная пауза.
        - Эй, Лило, поставишь на Монстра?
        - А как же, на собрата по тентаклям! - громко поддел кто-то.
        - Нет, - Сцилла дотянувшимся щупальцем дала остряку легкий подзатыльник, от которого тот впечатался в землю. Впрочем, через секунду берсерк встал, как ни в чем не бывало, продолжая скалиться в улыбке.
        А Рыцари Ярости, покончившие со своими противниками, получили неожиданную передышку и оглянулись на сцену последнего поединка на поле боя - хрупкая женская фигурка застыла с копьем наизготовку напротив огромного черного слизня, который продолжал расти.
        - ГРРРР, - яростно пророкотал Рыцарь-Берсерк, и хотел было сделать шаг вперед, но был остановлен одной короткой фразой, от которой веяло убийственным холодом:
        - Он мой.
        Девушка вытянула руку вперед в требовательном жесте. Кошмар Бездны почувствовал неладное, но было уже поздно - алое копье, которое из-за вырасшей массы оказалось погребено глубоко внутри тела монстра, зашевелилось и вырвалось наружу, оставив после себя огромную дыру. Древко плавно легло в руку девушки и начало испускать алое пламя. Но это не было пламенем ярости Граора. Это было что-то совершенное иное, нечто, чего зрители этого сражения никогда не видели. Но Кошмар отчетливо почувствовал смертельную угрозу, исходящую от этого пламени, и понял, что медлить больше нельзя. Слизень едва заметно колыхнулся, совершая подготовления к атаке, и с размаху ударил целой сотней щупалец с разных направлений.
        Когда пыль от столь массированного удара рассеялась, его врага на месте не оказалось, зато он почувствовал прикосновение к одному из отростков и невольно замер от удивления - девушка приземлилась на щупальце и в данный момент быстро бежала по нему, словно акробат по цирковому канату. Это опасно, понял монстр и рефлекторно втянул тентакль назад. Это было ошибкой.
        Не потеряв баланс, девушка ухватилась за кончик щупальца и одним рывком оказалась практически вплотную к Кошмару.
        - [Пронзи его сердце. Пронзи его душу], - прошептала она команду перед броском. И алое копье пробило тело слизня насквозь, устремившись к ядру.
        В этот момент время для молодого Кошмара замедлило свой бег и он ощутил давно забытое чувство. Дикая боль пронзала всё его естество, распространяясь по мере прохождения снаряда по всей огромной сфере слизи. Боль была совершенно не сравнима с ударами электричества или огня, которые он получал в бытность существования простым монстром. Более того, монстр не мог срастить обратно разрезанную лезвием слизь. Порог терпения быстро приближался к своему пределу, как только наконечник копья доберется до ядра, боль станет поистине смертельной, понял слизень. И принял единственное возможное решение - он распался. Алое ядро, основа Кошмара, вылетело из черной слизи, как пробка из бутылки шампанского и быстро покатилось по земле.
        Песня оказалась короткой и быстро закончилась. И с последними аккордами восточной лютни и зрители и участники осознали несколько важных вещей.
        Девушка, ни на мгновение не спускавшая глаз с ненавистного врага, медленными неотвратимыми шагами приближалась к ядру слизня. Но в какой-то момент подняла взгляд, увидев кое-что странное, и чуть не споткнулась от удивления. Вся ледяная аура ярости моментально испарилась. Она счастливо улыбнулась, кивнула и беззаботно повернулась спиной к слизню.
        Кошмар закономерно охренел от подобной наглости и невольно задался вопросом, что же такого увидел враг. И тут до юного сознания дошел очевидный факт. Душа его цели все еще находилась здесь. Тут, прямо за его спиной.
        Слизень колыхнулся, разворачивая угол восприятия назад. Труп белого рыцаря валялся на земле, куда Кошмар бросил его в горячке боя с брюнеткой и где по случайности остановились его ядро. А над телом висел маленький черный огонек, из которого торчала табличка, гласившая:
        «ОН МОЙ».
        И ледяное дыхание его ярости ничуть не уступало уровню его женской половинки.
        А последователи Граора осознали, что последняя песня звучала не через экраны наблюдения. А прямо здесь, за их спиной. Они развернулись и увидели незнакомую им женскую фигуру, чей облик был скрыт черным туманом. Он в последний раз провела по струнам диковинной лютни, склонила голову в легком поклоне и поднялась на ноги, намереваясь уходить.
        - Нарушитель! - взревел кто-то и бросил общий клич. - Граор ВАРГХ!
        - Граор ВАРГХ! - тут же откликнулись остальные и бросились на врага.
        А девушка, придерживая в руках лютню, неторопливыми шагами приблизилась к возникшему деревянному домику в восточном стиле и скрылась внутри. Одержимая яростью толпа берсеркеров вломилась следом. Спустя пару секунд девушка вышла обратно, уже с пустыми руками, и направилась к небольшому диванчику, который занимал шкафообразный амбал в рокерском прикиде. Встав рядом, она посмотрела на творящееся на экране, успев к кульминации сражения тентаклей против тентаклей.
        Ведомый холодной яростью, черный призрак подобрал самый простой и очевидный способ победы - алое ядро опутали эктоплазменные тентакли, полностью поглотив всю черную слизь, которая было начала регенировать. А затем видимо взыграло чересчур творческое мышление и он засунул ядро внутрь себя, намереваясь его поглотить.
        - Похоже, он все-таки мой, брат, - заметила безликая девушка и добавила с усмешкой. - Если выживет.
        - Это было обязательно? - скривившись, поинтересовался Граор.
        - Твоим последователям не хватает дисциплины.
        - Ха-ха-ха!!! - заржал бог ярости, услышав отличную шутку о наличии дисциплины у последователей Пути Ярости, и тут же посерьезнел. - Устроила эффективное появление, а мне теперь разгребать последствия.
        - Их не будет.
        - Ну-ну, - усмехнулся Кхар. - Давно не виделись, Ира.
        - Да, спасибо, что приютил. Давно надо было сказать.
        - Ну и что дальше?
        - Насладимся финальным актом представления, - и Милис-до-Фриз присела на диван рядом с братом.
        Тишина. Черный огонек умудрился успешно переварить последствия своего поступка и взмыл вверх. Обзор сверху не радовал. Передышка, вызванная появлением черного слизня, закончилась, и из леса вытекала новая волна монстров. Незримый похоже решил сперва уничтожить потенциальную угрозу, чтобы уже ничто не могло помешать ему в стерилизации этого мира.
        Глядя на новую волну, выжившие Рыцари Граора лишь оскалились в яростных гримасах. Все они думали одинаково. Едва родиться и умереть, защищая этот незнакомый мир. Паршивая судьба. Но никто не жаловался. Ведь с точки зрения последователей Бога Ярости, смерть в кровавой битве - лучшая награда.
        - ГРАОР ВАРГХ! - взревели берсеркеры, идя в последний бой.
        Помирать, так с музыкой.
        И Граор откликнулся на зов их душ, заводя подходящую мелодию.
        «Я в синяках, избит, но держу удар!»
        Для Рыцарей песня зазвучала не на родном, но понятном языке, а двум божественным зрителям перевод и вовсе не был нужен. Ведь песня прекрасно отражала то, что все происходило на поле боя.
        «Ведь все, что мне нужно - кровь, пот, кожа и кости!»
        Воин-орк удачным ударом отрубает руку берсеркера с хитиновой черной кожей, на что тот отвечает безумным хохотом, когда брызгнувшая зеленая кровь попадает на открытые участки красной кожи и прожигает плоть насквозь.
        «Я поддамся этому гневу,
        Буду тебя раздражать,
        Никто не говорил, что все просто!
        Это победа или смерть,
        Только сильный выживает!»
        Берсерк харкнул кровью в беснующееся тело, попал орку в глаз, и зеленая кислота выжгла мозг.
        «Приготовься к последней атаке!
        Приготовься, я твой палач!»
        Новорожденный Монстр пошевелил огромной лапой из зеленой крови и яростно оскалился.
        «Дай мне услышать крик твоей души!»
        - Граор Варгх! - рыкнул Монстр, врубаясь в волну врагов, которая вскоре похоронила его под грудой тел.
        «Если ты проигрываешь:
        Кричи изо всех сил!
        Оставайся сильным!
        Будь горд!
        Не сдавайся!»
        Они не сдавались. Избитые, едва живые, они продолжали сражаться, пока огонь ярости продолжал гореть внутри их душ.
        «Не моргай, а то пропустишь все.
        Всё или ничего,
        Больше некуда отступать!»
        - Гра, - прорычал Монстр с кислотной кровью, выбираясь на вершину горы мертвых тел. Оглянулся, выбирая новую цель, и увидел очередную волну марионеток Незримого. Казалось, им нет конца.
        «Ты готов к финальной схватке!?
        Приготовься и выдай боевой клич!»
        - ОРРРРР! - взревел Монстр. Это создание уже не было человеком, все тело покрывала зеленая кровь, которая, казалась, жила своей жизнью. Он оттолкнулся лапами от груды тел и прыгнул. Усиленные берсой характеристики, тело монстра и божественная манна позволили подняться на высоту нескольких десятков метров. Зависнув в крайней точке, Монстр улыбнулся в прощальном оскале.
        - ВАРГХ! - и выкрутил вентиль божественной энергии.
        Тело не выдержало энергетической перегрузки и взорвалось кровавыми ошметками. На землю пролился целый кислотный дождь, смешанный с маной Граора, оставляя от попавших под него орков лишь дымящиеся останки.
        «Если ты проигрываешь:
        Кричи изо всех сил!
        Оставайся сильным!
        Будь горд!
        Не сдавайся!
        Будь жесток или вали домой!»
        И таких сцен было множество. На выживших берсеркеров продолжали наседать новые толпы орков. Берсеркеры, даже если умирали, из последних сил, с песней Ярости на устах, стремились забрать с собой побольше врагов. Слава, как когда-то они решили назвать тело номер два, одетый в комплект доспехов легендарного уровня, тоже. Рыцарь-Берсерк стоял на настоящей горе трупов и раздавал удары направо и налево, сбрасывая лезущих наверх врагов. А его спину прикрывало копье Владиславы, что продолжала выступать в качестве поддержки. И все равно, орков было намного больше. Таким темпом они проиграют, если что-нибудь не предпринять. Быть жестоким, да?
        Решение проблемы родилось быстро. Он больше не испытывал воздействие божественной энергии ярости, поэтому прекрасно чувствовал дыру в самом центре своей души, что вела в Океан Пустоты, и ощущал те крохотные капли, которые продолжали просачиваться сквозь нее. Этого хватит с избытком.
        Несколько десятков отростков вытянулось из черного огонька, формируя на конце невидимые крохотные шарики, состоящие из концентрированной энергии Пустоты.
        Владислав размахнулся щупальцами и замер, осознав, что именно собирается сделать.
        Да, в прошлом он уже совершил подобный поступок. Тогда он решил. Но имеет ли он право решать сейчас за других себя?
        «Дай мне услышать твой…
        Дай мне услышать твой…
        Дай мне услышать твой…
        Дай мне услышать твой…»
        И похоже, что его внутренние колебания прекрасно осознавались остальными.
        «Дай мне услышать твой крик!»
        - Бей! - крикнула Владислава.
        - Бей! - прорычал Рыцарь-Берсерк.
        - БЕЙ! - взревели берсерки.
        Простите меня. Прощайте.
        И он швырнул шарики вниз, разбрасывая их по всему полю. Не было вспышек, не было звуков, не было взрывов. Просто поле мгновенно исчезло, оставив вместо себя множество кратеров идеальной круглой формы. И четкого ощущения, что теперь там нет ничего, только абсолютная пустота.
        «Спасибо, Владислав. Спасибо, что выиграл время, - донесся до него телепатический голос. - Остальное оставь мне».
        Призрак отстраненно наблюдал, как в небе сверхзвуковой вспышкой пронесся металлический силуэт и врезался в горы. Совершенно не замечания километровые слои горной породы, словно это был воздух, он за считанные секунды оказался напротив своего врага, гигантского монстра с красной кожей. Великий Вождь, бывший аватар Бога Орочи, «исток», ныне основное тело Слуги Незримого.
        - Ты опоздал, Рыцарь, - оскалился Палач. - Храм Милосердной, что ты отчаянно защищал. Мои миньоны уже добрались до него. Но кто знает, если ты поспешишь прямо сейчас, быть может ты успеешь…
        «Не сомневайся, Рыцарь, - раздался в его голове детский голосок. - Они под надежной защитой. Так что… порви его».
        Ази Онага, Божественный Рыцарь Бастиона, вступил в бой.
        Глава 59. Пустые похороны.
        А проклятый призрак опускался вниз.
        Пожалуйста. Пусть хоть кто-нибудь останется.
        Взгляд зацепился за что-то белое, по какому-то невероятному совпадению оставшееся целым, угодив на крошечный кусочек уцелевшей земли.
        Невероятному, ага, как же. Ведь чем меньше шансы, тем ближе Пустота. Теперь он это понимал. В голове помимо его воли проносились вспышки озарения, когда он вспоминал прошедшие события. Да, точно. Он рассматривал свой собственный труп. Но тут мимо него со свистом пролетело что-то черное и воткнулось в землю. Щит. Не понял.
        - Лови меня! - раздался протяжный крик сверху и Владислав встрепенулся. Первыми отреагировали тентакли, и отрапортовали, что поймали шикарную няшку. И тут же смущенно сконфузились, опознав добычу.
        - Спасибо, - улыбнулась полуголая красотка в одном нижнем белье, когда ее подтянули поближе, и тут же охнула от боли. - Нежнее, пожалуйста.
        Действительно, на обнаженном теле девушки, повисшей в объятиях тентаклей, не было видно живого места, все в сплошных синяках и кровоподтеках.
        - Что? Как? Когда? - табличка пестрела сплошными вопросами. Влад никак не мог понять, как его драгоценная женская половинка осталась в живых.
        - Меня спасли, - морщась от вспышек боли, и стараясь не шевелиться, пояснила Владислава. - Рыцарь поднял меня на щите и подбросил вверх. А потом я еще оттолкнулась от самого щита. Не знаю, сколько у меня тогда было Силы, но взлетела я высоко. Слишком высоко. К счастью, костюм успел сформировать подобие парашюта, но приземление все равно было бы жестким. И, похоже, я сломала ногу, или две, - задумчиво добавила она, видя, как подтянувшийся костюм аккуратно заматывает хозяйку бинтами, превращая в мумию.
        - Это же серьезно.
        - Погоди, не паникуй, - отмахнулась девушка и закрыла глаза. - Так, пальцы шевеляться, значит все не так страшно. А это… ох…
        Шинсо увидела труп белого рыцаря, вместе с которым сражалась.
        - Да, это я… - равнодушно заметил Влад, аккуратно снимая шлем с головы.
        - А ты был очень симпатичным, - грустно усмехнулась Влада, глядя на привлекательное лицо, обрамленное длинными светлыми волосами.
        - Была, - поправил ее Владислав, закрывая зеленые глаза, навечно застывшие в смертном удивлении.
        - А?
        - Это девушка.
        - Э?! Ты уверен? Стоп, ты стал девушкой?!
        - С самым худшим проявлением пмс в истории, - добавил Влад, аккуратно заворачивая труп в кокон тентаклей. И двинулся дальше, не обращая внимания на удивленное бормотание женской половинки.
        По пути усиленное восприятие призрака отмечало многое. Конечности, будто отрезанные молекулярным резаком, людские и орочьи. Обнаженную половину соблазнительного женского тела в красном кожаном комбинезоне. Упавший черный щит, он, недолго думая, решил подобрать.
        А в точке назначения его уже ждали.
        - Мила? - сильно удивилась Влада. - Что ты тут делаешь?
        Маленькая девочка в белом платье сидела на корточках возле еще одного уцелевшего и тыкала в него пальцем. У самого Владислава тоже возникло желание потыкать тентаклем в совершенно целый и невредимый черный доспех, чтобы убедиться в его реальности, несмотря на опустошенную землю вокруг. Но были дела поважнее.
        - Гуляю, - улыбнулась девочка.
        - До храма несколько десятков километров! Как ты… - Владислава запнулась и зашипела от боли, когда ее попросили обратить внимание на астральную половинку.
        - «Это не важно», - прочитала она на табличке. - В смысле?!
        Вместо ответа черный огонек, совершенно не обращая внимания на девочку, подлетел ближе и завис над телом.
        - Здравствуй, Слава, - написал Владислав.
        - Здравствуй, - раздался скрипящий высокий голос, словно пропущенный через синтезатор. - Мы справились?
        Каждое слово шло с небольшой паузой, словно ему было тяжело говорить.
        - Справились, - кивнула Влада.
        - Хорошо, - черный рыцарь издал серию странных клокочущих звуков, рассмеявшись. - Хотя нет, ничего хорошего. Едва родился и уже умираю.
        - Что? Но проклятие…
        - Я Рыцарь Ярости. Думаешь, Граору не покласть на какого-то жнеца? Жаль. С какой-то точки зрения это невероятно клевое проклятье.
        Понять ход мыслей полностью схожих личностей было легко. Нужно только обзавестись регенерацией получше, прикрыть уязвимые точки и получаем практически полную неуязвимость. Все верно, но минусы все равно оставались, и именно из-за последствий этих недостатков его третья копия сейчас лежала с отказывающимся функционировать телом.
        - Владислава, - проскрежетал Рыцарь, обратившись к женской половинке.
        - А?
        - Влад идиот.
        Эй.
        - И эктоплазменный импотент с тентаклями вместо мозгов.
        Взгляды присутствующих мгновенно стали из недоумевающих крайне сочувствующими. Сволочи. Все у меня в порядке. Наверное. И вообще, мы же тогда поклялись молчать.
        - Поэтому скажу я. Ты лучшая для любого из нас. Влад…
        Ничего не хочу слышать от консервной банки с просроченным содержимым, которая еще и обзывается.
        - Береги ее.
        И без тебя знаю, идиот.
        - Не хочу, - паузы между словами становились все больше. - Больше. Мучиться. Эй. Мила. Как. Насчет. Немного. Милосердия?
        - Что? - удивилась девочка, продолжая улыбаться. Изумление на ее лице было настолько искренним, что можно хоть сейчас выдавать Божественного Оскара за лучшую женскую роль второго плана.
        - Что происходит? - задала вопрос недоумевающая Владислава.
        У Славы были его воспоминания о прошедшей ночи, так что они легко могли сложить два плюс два, в отличие от женской половинки.
        - Если кратко, - написал Владислав. - То девочки Милы, живущей в Храме Добра и Милосердия, никогда не существовало. Точнее, она есть, но представляет собой нечто другое.
        - Древняя Мют, - закончил за него Слава.
        - И давно вы поняли? - продолжая улыбаться, спросила Мила.
        - Голос, - проскрипел Рыцарь Ярости.
        - Один и тот же голос разговаривал во внутреннем пространстве Рин Харуне и вел Рыцаря Бастиона сюда, - пояснил Владислав. - И разговаривает сейчас.
        - Ну так неинтересно, - девочка недовольно надулась.
        Интересно, да?
        - Успокойся, - одновременно сказали Влада и Слава, прекрасно понимавшие, почему черный огонек внезапно вспыхнул холодным пламенем ярости.
        - А? - девочка захлопала глазками. И всё она понимала, но продолжала играть свою роль маленький, ничего не понимающей девочки. Сквозь пустоту равнодушия медленно начал пробиваться лед бешенства. Ладно, поиграем.
        Эй, Граор, ты ведь тоже тут, да? Ответь мне, Бог Ярости. Ты когда-нибудь умирал, чтобы другие жили?
        Владислав почувствовал красноречивое молчание на границе сознания и перевел взгляд на вздрогнувшую девочку. Ага, читаешь мысли. Ответь и ты, Богиня Добра и Милосердия. Значит, это интересно, молчать в ответ на просьбу умирающего? Тянуть время ради собственного веселья. Ждать заветных безжалостных слов. Хорошо, мне уже все равно.
        Я убью его. Убью самого себя, чтобы избавить от страданий. Как до этого убил множество своих копий, чтобы другие жили.
        Но промелькнувший черный луч вопреки ожиданиям лишь подтвердил известную теорию, что угол падения равен углу отражения и отразился от черного доспеха. Ни единой щели, даже сквозь алую щель шлема невозможно было пробиться.
        Понятно, вот почему он попросил о помощи Древнюю Богиню. Всем остальным доспех божественного кузнеца был не по зубам. Нет, можно было сбросить его на солнце, но циничная задача состояла в облегчении страданий, а не в продолжении мучений.
        И черный отросток вытянулся перед маленькой девочкой в требовательном жесте.
        - А?
        Не прикидывайся. Я знаю, что у тебя она есть.
        - Спасибо, - прохрипел Слава, когда напротив щели шлема застыл белый тонкий кинжал, вытащенный Древний из неоткуда.
        - Подожди пожалуйста, - вдруг подала голос Мила.
        Девочка наклонилась и прикоснулась губами к черному шлему. Поцелуй Милосердия.
        Если бы всё было так просто, подумал Владислав, и опустил лезвие кинжала вниз.
        ***
        Внимание! Получен уровень!
        ***
        Да, Система, я вижу эту кучу несомненно ценных и важных сообщений. Давай потом. Раздался громкий хлопок и на поляну спикировал металлический драконид, в самый последний момент расправил крылья и мягко приземлился, преклонив колено. Рыцарь в сверкающих доспехах вернулся.
        - Готово, - сообщил Ази Онага. - Стимулятор уничтожен. Угроза миновала.
        - Ура! - радостно улыбнулась Мила и, подпрыгнув, повисла у драконида на шее, удостоив его поцелуем в щечку. Такой же участи не избежала и Владислава, тут же округлившая глаза, увидев только ей видимое сообщение Системы.
        А затем Владислав почувствовал, как его обнимают невероятно теплые и нежные руки, заполняя пустоту в душе.
        - Ты во многом прав и не прав одновременно, - едва слышно прошептала маленькая богиня. - Но одно верно - сегодня ты помог спасти множество людей. Спасибо.
        И подарила ему поцелуй.
        - И от меня, - зачем-то добавила она и повторила.
        И Система немедленно заявила о себе на всё поле зрения призрака.
        ***
        Внимание! Получен титул!
        Отмеченный Милосердием - ты заслужил поцелуй Древней Богини Добра и Милосердия. К сожалению, больше ничего она дать не может.
        Отмеченный Жестокостью - ты заслужил поцелуй Древней Богини, Этют Безжалостной. К счастью, больше ничего она дать не может.
        ***
        ***
        Внимание! Получен титул «Легендарный герой»!
        Ты бросил вызов ордам Стимулятора и победил. Люди не знают, боги не обратили внимания, но мир Фарфарэвей всегда будет помнить твой подвиг.
        Способность «Ускорение прогресса» получена.
        Способность «Живая Легенда» получена.
        Внимание! Сработали следуюшие эффекты:
        Проклятие Харона.
        Коррекция. Обнаружено вмешательство Древного.
        Конфликт версий.
        Поиск решений… чтение логов… оценка предыдущих действий пользователя… рекомендации Древних… перевод рекомендаций Древних с божественного матерного… идет перевод…
        Поиск решения.
        Ожидайте.
        ***
        Понятно, что ничего непонятно. Что это только что было?
        - Прощайте, герои, - сказала Мила и, отступив на шаг, растаяла белым туманом.
        - Вот тебе и маленькая девочка, - хмыкнул драконид, проводя когтями по шлему, где его коснулись девичьи уста.
        Владислав перечитал сообщение несколько раз, краем сознания отслеживая, как крохотный лучик тепла, состоящий из солнца и улыбок, медленно исчезает в глубине его души, поглощенный Пустотой. А вслед за ним в небытие отправился и розоватый комочек кровавого мяса, сочащийся кровью и первобытной жестокостью.
        Пустота не принадлежит никому. И не потерпит никого рядом.
        Словно ревнивая собственница. Или маленький ребенок, который не хочет делиться игрушками. И да, я прекрасно понимаю, кто здесь игрушка. Что я об этом думаю? Ты прекрасно знаешь. Мне все равно.
        Да, именно так. Он получил невероятное могущество, создал несколько десятков копий своей личности, возродил собственное тело, получил благословение Бога Ярости и повел новорожденных берсерков в бой. И умер. Воспоминания о собственной смерти лишь на пару секунд всколыхнули сознание проклятой души, прежде чем погаснуть очередной серой дымкой. А затем он воскрес. Нет, не воскрес. Душа экстренно эвакуировалась из тела, весьма оригинальный финт тентаклями. Или так сработало проклятие? А Харон его знает. Система, что молчишь? А нет, не молчишь, мигаешь не одним десятком сообщений.
        На чем он остановился? Да, он воскрес, отомстил своему убийце. А потом принял решение устроить ковровую бомбардировку маной Пустоты. Тем самым пустив в расход всех тех, кто сражался вместе с ним. А потом добил последнего выжившего. Что он по этому поводу чувствует? Ничего. Практически безграничная мощь и возможности и полная пустота чувств внутри. Что он по этому поводу думает?
        Точно, не последнего, еще одна осталась. Доверчиво висит в объятиях тентаклей. И молча терпит боль, которая давно сломила бы любого обычного человека. Одно иссушающее прикосновение и она избавится от страданий. Убить себя в последний раз. А, верно, не в последний, ведь он сам останется. Можно тогда попросить Рыцаря-Дракона в сверкающих божественных доспехах. Наверняка в его арсенале есть оружие, что действует на эктоплазму проклятых существ.
        Что скажешь, Пустота? Так моя душа окажется в твоей власти намного быстрее. Скучно, предсказуемо, неинтересно. Игрушка, которая сдалась.
        Кто-то назовет это победой. Прекращением бессмысленной истории, которая должна была закончиться давным-давно. Освобождением от внимания сверхъестественной сущности, для которой людские судьбы лишь средство потратить вечность. Нагадить в тапочки не могу, так хоть лишу радости наблюдать за приключениями проклятого призрака.
        И тогда бы несколько девушек окончили свою жизнь в лапах гоблинов. Впрочем, весь остальной мир прожил бы не сильно дольше них, покорившись нитям Кукловода.
        Странные слова, стремящиеся вывести из минусов плюс. Так и хочется сказать, что это не его мысли. Или может это ты разучил больше трех слов? А? Молчишь. И Пустота молчит. Все молчат. Ну вас всех… к Создателю, хочу в другую вселенную. Трахать гарем самок длинными черными тентаклями, получать от этого море наслаждения, и бить морды богам. Вру конечно. Мне все равно.
        - Что дальше? - сквозь боль поинтересовалась Владислава, прерывая затянувшееся молчание.
        - Прощание, - сказал Ази Онага. - Следуя кодексу странников пустоты, я должен покинуть эту планету.
        - Погоди-ка! - притормозила его девушка. - Мы же тебе помогли?
        - Да, я вам очень благодарен, вы спасли этот мир от страшной угрозы.
        - Да-да-да, типичное божественное откровение о спасении мира, - отмахнулась Влада и тут же поморщилась от вспышки болевых ощущений. - Ты же теперь бог?
        - Сложно сказать… - начал объяснения Рыцарь, которому действительно было не до определения собственного статуса.
        - Да или нет.
        - Скорее да, чем нет.
        - Будем считать, что да. Где плюшка?
        - Плюшка?
        - Мы прокачали Рыцаря Бастиона до уровня бога, сотворили толпу берсерков, победили в эпическом сражении с Ордой Незримого. И что мы получили? Поцелуйчик от мелкой Богини, глючащий титул, и пафосные слова благодарности от Рыцаря, который собрался бросить едва живую девушку? Тебя Бастион не отформатирует за такое поведение?
        - Судя по колкости твоего языка, ты живее всех живых, - появилось на эктоплазменной табличке, но Владислава бросила на него такой взгляд, что Влад поспешно втянул тентакль и заткнулся, не мешая женской половинке выбивать из дракона сокровища.
        - Кхм, - прокашлялся драконид. - В тебе говорит боль.
        - Спасибо, кэп.
        - У Рыцарей нет званий, - заметил Ази Онага, но тут из-за спины девушки показалась табличка «Сарказм». - Тогда позвольте хотя бы вылечить ваши раны. А о подходящей награде я поговорю с Бастионом, когда вернусь.
        - Если я правильно поняла, твой Бог из машины находится в другой галактике, которая в другой туманности, которая в другом созвездии. Короче, очень далеко. И долго ты до него будешь добираться?
        - Резонное замечание, - был вынужден признать Рыцарь. - Тогда как насчет местной Хранительницы?
        Романовы переглянулись. Он ведь сейчас говорит о Распределяющей девушке, космическую платформу которой они обчистили перед тем, как хозяйка вернулась? И сокровища которой сейчас живописно валяются в виду останков и обломков то тут, то там? Она же не разозлится, когда узнает? Они ведь тут мир спасли, считай, выполнили ее работу.
        - Начнем с лечения, а там посмотрим, - легкомысленно отложила Владислава проблему на потом.
        Рыцарь кивнул и вытянул лапу в ее направлении. Раздался легкий «пуф» и она почувствовала легкий укол, который с легкостью прошел защиту не успевшего отреагировать костюма.
        - Вау, - протянула она, ощущая невероятное чувство легкости и эйфории.
        - В лечебных чарах я не силен, - пояснил Рыцарь. - Зато костюм обладает неплохим встроенным медицинским комплектом. Начнем с обезболивающего.
        - Боженька, меня штырит, - сообщила девушка, начиная глупо улыбаться, и перевела взгляд на призрака. - Эй, Славушка, а давай… ты пронзишь меня… самым длинным и толстым… ты же моя прелесть, тебе можно…
        - Выруби её, - поспешно попросил Владислав, не желая слушать изощренные фантазии этой извращенки, у которой полностью отключился самоконтроль. Раздался еще один «пуф» и тело девушки обмякло.
        - Это займет время, - вынес вердикт драконид, изучив показания с медицинского сканера, и столкнувшись затем с необходимостью боевых действий с упрямым костюмом, которому не понравилось, что он прозевал уже два укола и теперь в его хозяйку будут тыкать чем-то острым или длинным.
        - Тогда я позабучь о телах, - написал призрак, заматывая два доспеха в коконы эктоплазмы.
        - Здесь?
        - Нет, - вектор восприятия призрака сместился. - Есть одно подходящее местечко.
        И черный огонек с ускорением взмыл вверх.
        Глава 60. Последствия.
        Некоторые думают, что выход на околопланетную орбиту занимает долгое время. Но это не так. Например, возьмем одного проклятого призрака, что чересчур творчески мыслит, и который в этот момент размышлял, что ему мешает разогнаться до скорости света. Ограничение Системы? Здравого смысла? Дебри метафизики, которая в случае столкновения с ядерной физикой распылит эктоплазму по всей звездной системе? Уже ближе. Несмотря на не самые радостные размышления, кончать послежизнь изощренным самоубийством во славу науки не хотелось. Это хорошо, значит всё еще не так безнадежно.
        Так что Владислав ограничился «благоразумным» сверхзвуком, за считаные минуты преодолев пределы атмосферы. Недостижимый шаг для местного населения, но ставшее обыденным действие проклятой души. Можно ли считать его всемогущим? Нет. Супермен не умирает, не убивает своих, и не хоронит останки погибших в космосе. Всемогущий персонаж нашел бы другой путь, более простой, более легкий. И пока он летел, то думал, старался найти этот путь. Не получалось.
        А он еще очень далек от всемогущества. Возьмем на заметку - Астральное Поглощение не способно пробить покров из божественной энергии или чего-то подобного. Так было с куклами Граора, и это повторилось с куклами Незримого. Нужно придумать альтернативный способ.
        Что еще? Смертные тела крайне хрупкие. Одно нападение гипертрофированного слизня и он умер. Что это вообще была за тварь? На марионетку Стимулятора не похожа, Рыцарь ничего не упоминал. Единственной косвенной уликой были цвета - черный с красным. Владислав вспомнил, где он уже видел подобное и невольно колыхнулся от проблеска ужаса, несмотря на всю свою показную равнодушность.
        Бездна. Чистилище Душ. До этого они не пересекались, поэтому странно, откуда такой интерес. А если подумать? Тогда мысли неутешительные. Что сказала Система по поводу проклятия? Что Жнецы и им подобные теперь им не интересуются. Перерождение ему грозит, только если Бездна проявит личный интерес. А теперь думай. Допустим, что у нее есть такая же антропоморфная персонофикация, как и у Пустоты. Дополнительное свидетельство - Пустота упоминала сестру, возможно, это она и есть. Офигенное семейство. Интересно, кто у них папа? Создатель? А мама? А дети? Так, лучше не думать о том, чего не хочешь знать. А то фантазия у него творческая, сейчас напридумывает вариантов.
        Из того, что Владислав узнал о Бастионе и его Рыцарях - напрямую боги не действуют, предпочитая посылать своих последователей. Логично предположить, что эти сущности действуют по похожим правилам. Вот Бездна послала монстра. Вот только что Пустота, что этот Учитель Владиславы, выделяются даже на этом эксцентричном фоне полным или почти полным отсутствием последователей. Или нагло врут. Так, не отвлекаемся.
        Монстр свою задачу не выполнил и теперь его расколотое ядро покоится внутри самого призрака. Что из этого следует? Что Бездна пошлет еще кого-нибудь. И очередному монстру может повезти, и он разделает его эктоплазменную тушку на кучу маленьких касперов. Почему? Потому что он еще более хрупкий, чем человеческое тело. Любой удачный энергетический или астральный удар и эктоплазменной тушке призрака придет конец. Ему и так сильно повезло, что орки не умели бить на астральном уровне, а тентакли слизня прошлись только по физической оболочке. Что довольно странно, ведь Бездна должна была быть в курсе, что он призрак. Или она уже заранее знала, что они столкнутся так? Это какой должен быть просчет событий. Лучше не буду задумываться, иначе эктоплазма точно вскипит от перенапряжения. Надо отвлечься.
        Система, что у нас плохого? Ну давай показывай, что ты там накопила?
        ***
        Вы умерли.
        Ошибка!
        Сработали следующие эффекты: Проклятие Харона.
        Ваша душа покинула тело и стала неупокоенным призраком.
        Получена способность:
        Астральный Гость - способность редкого ранга. Позволяет душе покинуть физическое тело. Особые эффекты и длительность способности зависят от показателя Силы Мысли и уровня навыка «Владение Астральным телом».
        ***
        ***
        Потерян весь полученный опыт за последние 6 часов. Также удалены следующие титулы и способности, их описания недоступны из-за потери актуальности:
        Познавший Гнев, Король Рыцарей Ярости, Мастер Большого Меча, Сверхукрепленное Тело, Регенерация, Аура Меча, Благословение Граора.
        ***
        Похоже, у него знатно подгорел пукан, потому что в себя Владислав пришел, выйдя далеко за пределы геостационарной орбиты планеты. Он еще раз перечитал сообщения. Потерян весь полученный опыт. Весь…
        Женские особи семейства псовых, чтобы вы умерли насильственной смертью путем проникновения мужского полового органа жирного представителя негроидной расы в толстую кишку. Представители нетрадиционной моральной ориентации, как же всё душевно утомило. Система, как же надоело это постоянное введение в заблуждение, да направится твой Создатель в место, где никогда не светит солнце, по соседству с женским половым органом.
        Подобное литературное сочинение продолжалось еще несколько минут, пока призрак не почувствовал, что эктоплазменное вещество вот-вот уйдет в перезагрузку от чрезмерной умственной нагрузки по переводу великого и могучего.
        Зато полегчало. Вроде бы. Влад еще раз бросил взгляд на сообщения.
        Нет, все еще северный зверек с белым и пушистым мехом. Но уже достаточно пофиг.
        Пожалуй, здесь будет достаточно. Он распаковал коконы и еще раз взглянул на тела.
        Черный комплект доспехов даже в космосе оставался абсолютно неповрежденным, послужив совершенным саркофагом для мертвого тела. Кто-то может сказать, что предмет легендарного уровня это как слишком для космического гроба, но если такой умник найдется, то он очень удивится наличию тентаклей во всех своих отверствиях.
        Что было странным, так это белая девушка-рыцарь - его бывшее тело. Кровь из ран исчезла, вакуум не оказывал никакого отрицательного влияния на тело, со стороны казалось, что красивая блондинка просто мирно спит и вот-вот проснется. К сожалению, мы не в сказке, и прекрасного инопланетного принца на белом космическом линкоре ждать не приходится.
        Немного подумав, Владислав прикрепил щит к руке рыцаря, а белую фигурку расположил в его объятиях. Вышло весьма символично.
        - Чтобы не было одиноко, - усмехнулся призрак и задумался над прощальной речью. Никогда не выступал на похоронах, даже на собственных не задержался. Интересно, а от него вообще что-то осталось после первой смерти? Нет, он думает не о том. Обычно читают молитвы Богу. Учитывая небогатый выбор, кандидатура очевидна. Вспомним классиков.
        - Каждый атом в нашем теле берёт своё начало во взорвавшейся звезде. И, возможно, атомы в нашей левой руке взяли своё начало в иной звезде, нежели атомы в правой руке. Это, действительно, самая поэтичная вещь, из тех, что я знаю о физике: мы все звёздная пыль. Нас не было бы здесь, если бы звёзды не взорвались, потому что химические элементы - углерод, азот, кислород, железо, всё, что необходимо для эволюции и жизни, - не были созданы в начале времён. Они были синтезированы в ядерных печах звёзд, и единственная причина, почему они попали в наше тело, это потому, что звёзды соизволили взорваться. Забудьте Иисуса. Звёзды погибли, чтобы мы могли находиться здесь и сейчас.
        Пауза.
        - Спасибо вам за то, что защищали звезды. Спасибо за то, что защищали Жизнь.
        Минута безмолвной тишины, минута почтения всех павших в этой битве.
        - Покойтесь в Пустоте.
        Легкий размах и два тела, навечно сплетенные вместе, отправились в свое бесконечное путешествие по Бескрайнему Океану Пустоты. Владислав провожал их вглядом, пока точка не исчезла во тьме космоса, и затем развернул восприятие, заметив на фоне планеты блеснувшую грань платформы. Залететь в гости к Хранительнице? И что сказать? Здрасте, я проклятая душа, я спас ваш мир, можно мне тело, пару читов и принцессу с королевством? Ха. Ха. Ха.
        Фыркнув про себя, Владислав развернулся и полетел обратно. Уже входя в атмосферу, призрак равнодушно отметил, что всего пару недель назад он бился эктоплазмой обо все возможные грабли, а теперь? Разгон до сверхзвука и управление полетом не составляет проблем. По пути он прикидывал дальнейшие планы. Забрать женскую половинку из чешуйчатых лап рыцаря-рептилоида и вернуться в Храм Добра. Там немного отдохнуть и разобраться, какая история связывает напавший отряд и новоявленного паладина Мют.
        И, похоже, надо поторопиться, подумал Владислав, изучая странность. Над точкой, где остались Владислава и Рыцарь Бастиона, висел внезапно появившийся циклон. В скоплении облаков что-то громыхало и сверкало. Кажется, дождь собирается, вспомнил Влад старую фразу из мультфильма и нырнул в серую мглу. К счастью, проверять направление не требовалось, он летел строго вниз.
        - Какого хера? - пронеслось в сознании проклятой души, когда он вынырнул из завесы облаков и огляделся.
        Поле было заполнено колыхающейся массой людей, и ландшафт изменился до неузнаваемости. Гремели молнии и метеориты, призываемые с небес, ревел огонь, стонала земля - все это было делом рук множества заклинателей, которые деловито обрушивали всю доступную им магическую мощь на одинокую цель, что укрылась за крошечным барьером, который сверкал так, что за ним ничего нельзя было разглядеть. А неподалеку от барьера стояло
        - Прочность барьера 46 %! - разнесся над полем усиленный магией уверенный мужской голос. - Статус?
        - Нет агра! - раздался в ответ такой же громкий крик.
        - Держать темп!
        - Есть!
        Повторяю вопрос. Какого хера тут происходит? Кто-нибудь? Ау, божественное радио? Пустота? Мют? Где Влада и Рыцарь?
        «Влад!» - раздался в его сознании голос Ази Онага. - «Наконец-то! Быстрее сюда!»
        Куда сюда? Вы где? Что происходит?
        «В барьере! Подлети ближе и сам все поймешь!»
        Действительно, стоило Владиславу опуститься чуточку ниже, и Система развернула сообщение.
        ***
        Внимание! Вы вошли в зону Особого События «Противостояние Стимулятору»!
        Герой! На наш мир пало Великое Бедствие! Стимулятор - враг всего живого, он не остановится, пока не уничтожит всех нас! Пусть тебя не смущает облик красивой девушки и лживые речи, знай, что в ней прячется Шинсо - Убийца Богов. Её истинная цель - убить всех светлых богов, что оставит этот мир без божественного присутствия. Помни, Герой, без защиты богов этот мир обречен!
        Цель эвента:
        Убить Рыцаря-Дракона, Ази Онага.
        Убить носителя Шинсо, смертную Владиславу Романову.
        Награда:
        Высший рейтинг доверия у всего божественного пантеона.
        +10 уровней убийце Рыцаря-Дракона.
        +20 уровней убийце Шинсо.
        +5 уровней всем участникам События в случае успешного завершения задания.
        Комплект легендарных доспехов убийце Шинсо.
        Комплект легендарных доспехов убийце Рыцаря-Дракона.
        Артефакт мифического ранга лучшему участнику События.
        ***
        ВЫ.
        БЛЯДЬ.
        ИЗДЕВАЕТЕСЬ.
        Щелк.
        - Наконец-то, - нетерпеливо рыкнул драконид, обнаружив рядом с собой появившийся черный огонек. - Стоп. Как? Я же не опускал барьер.
        - Под землей, - гласила табличка, пока черные тентакли торопливо заворачивали в кокон продолжавшую находиться в отключке Владиславу.
        - Умный мальчик, все понял, - усмехнулся Рыцарь Бастиона. - Бегите. Я их задержу.
        - Внимание! - снова пронесся по полю голос командира героев. - Вторая стадия! Цели разделились. Шинсо уносит призрак. Не дать ему уйти!
        - [Перья повыщипываю]! - крикнул странную фразу-активатор один из героев-магов, специализирующийся на ловле летающих существ, указывая на выскочившего из-под земли призрака и тот рухнул на землю, не успев набрать ни высоты, ни скорости.
        Черный огонек пару раз дернулся вверх, но его потолок будто бы ограничили двумя метрами. Не успели герои прекратить радостные крики, как не тративший время на бессмысленное сотрясание воздуха призрак высмотрел в толпе автора проклятия. Сверкнули десятки тонких черных лучей, и призрак скрылся среди деревьев.
        - Внимание! Призрак обладает иссушающим проклятием! Всем преследователям обеспечить себя астральной защитой!
        - Ц, - недовольно цокнул драконид. Так парню совсем худо придется. Снять барьер.
        - Стадия три! При… - начал было командир героев, как его голос был легко перекрыт, когда по полю ударила звуковая пушка «Рев Годзиллы».
        А в лесу герои продолжали упорное преследование цели.
        - Ха-ха! Я первый! Готовься к смерти, монстр! Ха, тебе не пробить мой щит веры! А? ААА!!!
        Тентакль, не в силах проникнуть сквозь тело, тут же обхватил его за туловище и подкинул в воздух. Недалеко, всего десяток метров. Герою хватило - он упал на голову.
        - Вот он!
        - С группой ему не справиться! Аблмф!!!
        Действительно, со слаженной четверкой ему не сладить. Тогда может группе понравится такой номер - тяжелого рыцаря схватить отростком за ногу, несколько раз обмолоть об землю, а затем швырнуть изуродованный труп в товарищей? Ошеломляющий страйк.
        - [Святой свет]!
        - Ц! Упустили!
        - Нет, я задел его! Он замедляется!
        - Вперед!
        - Ааааа!
        Кто-то из торопыг забыл наложить защиту и теперь парочка иссушенных трупов украшают собой лес.
        - Окружаем!
        - Аааа!!! Мой глаз! Тварь!
        - Осторожнее! Монстр пользуется любой слабостью!
        - Присты, хорош раковать! Прикончите его уже!
        - Загоняй!
        - Есть! Попался гад!
        И это герои. Защитники мира. Но дела наши хреновы. Великие Мастера стиля Тентакль-рю, есть идеи? У меня закончились.
        - Не расслабляться! Призрак на один удар. После него начнется третья стадия! Все готовы?
        - [Столб священного огня]!
        - Ух ты. Смотри как вертится. Но ношу бросил.
        - [Святой]… ай! Ты чего?
        - Да забей ты на призрака, он скоро сам распадется. Взгляни.
        - …
        Герои, несколько десятков человек, окружившие добычу, увидели Владиславу и замерли, любуясь красотой лежащей на земле девушки.
        - Блин, красивая.
        - Рабыни ей и в подметки не годятся.
        - Сиськи… надо потрогать.
        - Ты идиот? Это рейд-босс! Какие сиськи?!
        - Шикарные. Вот, смотри, лапаю и ничего.
        - …
        - Может, в ошейник ее? Чур я первый!
        - Ты совсем сбрендил? За ее труп дают кучу экспы и легендарки!
        - …
        - Может тогда ее по быстрому?..
        - Вы че, совсем озабоченные? Да на очки репутации можно хоть весь женский монастырь, хоть саму богиню! А у вас на монстра в обличье красивой куклы встало.
        - Меньше круг, быстрее кончим.
        - Гы. Зачетно сказал. Кинь потом френда после рейда.
        - А? Это что за костюм такой? Вообще не рвется.
        И это… герои…
        Марионетки богов…
        Тупые. Самодовольные. И множество… других… определений.
        Но нет сил их все перечислять.
        Одно для меня ясно точно.
        Если это… герои… то я отказываюсь… быть… Героем.
        Эй… тентакли, шевелитесь? У меня появилась идейка.
        Давайте. Надо.
        Надо встать. Надо бороться. Надо спасать.
        Хоть одного. Хотя бы её.
        - Идиоты. Используйте Оценку. На ней тоже легендарка.
        - Ого. А как снять то?
        - Так нафига снимать то? Щас я в рот присуну.
        - Эй!
        - О, молоток. Чур я следующий.
        - Эй!
        - Не, надо с костюмом что-то придумать, я все-таки предпочитаю классику.
        - Очнитесь, дебилы! Что-то не так!
        - Э? А? Точно, что-то темно стало.
        - Призрак! Он еще жив! Поэтому ничего не меняется.
        - Ой, да что ты паникуешь. Щас мы его… а где он? Блин, не видно ничего…
        - Киньте светляка.
        - Ага, вот он. Тю, совсем маленький стал. [Свя…] кха-кха-кхххх…!!!
        - !!!
        - Не… могу… дышать…
        - Быстрее…
        - Кто-нибудь…
        - Пожалуйста!!!
        Поздно молить о Милосердии.
        - Не хочу умирать!
        Просто сдохните уже.
        ***
        Внимание! Получен титул «Убийца Героев».
        ***
        - Здравствуй, Владислав.
        Глава 61. Эпилог.
        - Здравствуй, Владислав.
        - Здравствуй, - на автомате ответил он и только затем понял, что место отличается от ожидаемого.
        Он находился на большой прямоугольной платформе, висящей в воздухе. И пространство вокруг было странным. Космос, холодный, безжизненный, полностью лишенный звезд.
        Он перевел взгляд вниз, изучив черно-белые плиты огромной шахматной доски. Потом вспомнил, что его собеседник, судя по голову, был позади него, и развернулся.
        Ик. На черном каменном троне сидело что-то, принявшее облик красивой юной девушки, одетой в белоснежную тогу. Нет, не так. Оно транслировало этот образ и он понятия не имел, на что он смотрит на самом деле. Нет, не так. Это его сознание играет в игры разума и пытается придумать оправдание тому, чтобы не смотреть. Не видеть, не думать, не осознавать. Потому что это Нечто пугало до ужаса самим своим присутствием. Это ее Тьма скалилась на него из черных пластин шахматной доски, это ее голос нашептывал, что все закончилось, теперь можно отдохнуть, надо только закрыть глаза и уснуть, а его место займет кто-то другой. Более сильный, более подходящий, как он и хотел.
        - Это было быстро. Ладно. Владислав, - сквозь туман донесся до него далекий голос. - Посмотри мне в глаза.
        Глаза? Он с трудом сосредоточился. Когда о чем-то просит такая красивая девушка, трудно устоять. О чем она говорит то? А, точно, эти чарующие алые глаза, в которых можно утонуть без следа. Окей, находим точку, фокусируемся. А дальше? А, он знает. Надо просто уйти глубже.
        Отпустило. Фух. Это было опасно. Взгляд тут же сместился. Куда угодно, только не смотреть ей глаза, второй раз может не повезти, и тогда растворюсь окончательно.
        - Надо же, - с толикой любопытства прокомментировала девушка, сидящая на троне. - Прошел.
        Она скрестила идеальные ножки, подперла голову рукой и с интересом принялась разглядывать необычную находку.
        - Как не смотрю - обычная душа. Проклята, бывает. Обычная настолько, что не выдерживает даже фонового давления. И тут же совершает невозможное.
        Я все еще кусок эктоплазмы и плохо понимаю, что происходит, но на всякий случай восприму как комплимент.
        - Ни устойчивости Вестников, ни особых меток Судьбы. Хотя, есть кое-что любопытное, но это к делу не относится. Итак, мальчик, знаешь, кто я?
        - Смотрящая Бездны, - не стал гадать Владислав, который успел сложить два плюс два и получить пять.
        - Умный мальчик, - улыбнулась она. - Мое имя знать тебе не к чему, можешь называть меня Мать Монстров.
        Очень приятно, прямо дрожу от ужаса перед таким подходящим прозвищем. И что надо такой великой сущности от простого призрака?
        - А ты сам еще не понял? - наигранно удивилась Смотрящая.
        Эм… нет? Владислав честно перебрал в памяти последние события, но не нашел ничего такого, что привлекло бы внимание Смотрящей Бездны. Эктоплазменное вещество поднатужилось и вспомнило события в самый первый день появления на орбитальной платформе. Бездны женского декольте? Это очень плохая идея. Взгляд призрака все же рискнул подняться чуть выше уровня пола и увидел подмигнувший ему алый глаз у ножки трона. Ну нахер.
        - Ладно, подсказка для первой части будет всего одна. Красное в черном.
        Э? И это подсказка? Красное на черном? Причем тут старая песня? Стоп. Не «на», а «в». Красное в черном. Красное ядро в черной слизе. А, точно, он же совсем недавно об этом размышлял. Монстр, которого послала Бездна за беглой душой. Монстр, который его убил, но не до конца. А теперь он таскает остатки ядра этого монстра внутри себя.
        - Все верно, - рассмеялась девушка, и все имитации эмоций тут же разметало накатившей волной ужаса. - Но об этом чуть позже. Вторая часть менее очевидна, но догадаться тоже возможно. Герои и Монстры.
        Кажется, из черного огонька вот-вот повалит дым от перегрузки эктоплазмы. Часть про Монстров более-менее понятна. Вон сидит, улыбается очень милой улыбкой, от которой икать хочется, и читает мысли, самая великая и ужасная богиня из всех мною встречных. Точно читает, улыбка еще шире стала. Кхм. Причем тут Герои? Герой Бездны? А такие бывают? И что они совершают такого героического? Лучше не задумываться. Так, ладно, причем тут герои и ваш покорный слуга? Какая связь? Прямая? То есть самая непосредственная? Оу.
        - Я вижу, дошло, - ехидно заметила Мать Монстров. - Да, все верно. Герои убивают Монстров, Монстры убивают Героев, так завелось испокон веков. Герои могут убивать Героев, Монстры могут убивать Монстров. Внимание, вопрос - кем станет герой, отказавшийся от своей сущности, но продолжающий убивать Героев?
        Ик. Страшно-страшно-страшно. Я идиот. Точнее, я Легендарный Герой и идиот. Убивший столько героев, что получил за это особый Титул. И что будет, если один идиот возьмет и откажется от заслуженного титула, а заодно от человечности? Правильно, Мать Монстров заглянет на огонек, истекая слюной от потенциала вкусняшки.
        - Разумеется, у тебя есть выбор, - продолжила Смотрящая Бездны.
        Прекрасно, спасибо большое, тогда я отказываюсь от этого щедрого предложения.
        - Не такой выбор, - строго покачала пальцем девушка на троне. - ВЫБИРАЙ.
        По одному щелчку изящных маленьких пальчиков на втором ряду доски выросло семь фигур монстров.
        - Самый простой путь - слияние с ядром Кошмара Бездны, - начала презентацию Мать, начав с крайней фигуры - уже знакомого черного слизня с красным ядром внутри. - За счет схожести высокий уровень адаптации и резко возрастает доступная мощь. Очевидный плюс - способность к морфированию. Сможешь принять любой облик, хоть человека, хоть дракона.
        И в таком увлекательном стиле, что любой менеджер по продажам немедленно удавится от зависти, ему рассказали о шести из семи заготовках.
        - И, разумеется, всегда остается вариант положиться на волю случая, - завершила рассказ Мать Монстров, кивая на последнюю фигуру, которая была больше похожа на застывший клочок тумана. - Просто прими мою силу. И посмотрим, что получится. Самый интересный вариант.
        И с меня не слезут, пока я не выберу что-нибудь, понял Владислав. Шансы вырваться своими силами - нулевые.
        - Все верно понимаешь, - улыбнулась Смотрящая.
        Хм. А когда выберу - что потом?
        Вместо ответа с трона со всех сторон раздался тихий шепот, больше похожий на хор. И он пел мелодию Бездны:
        - Разорви… убивай… рви, грызи, глотай… шаг вперед и снова… убивай… круши… бей… собирай души.
        И так шаг за шагом. Понятно. А что потом?
        Казалось, от такого тупого вопроса даже хор затих в удивлении. Пауза затянулась, и Влад решил продолжить мысль.
        Если я правильно догадался, то монстры Бездны убивают все живое, что попадется им на пути, чтобы души побыстрее попали на очистку в Чистилище. Чем больше монстров, тем быстрее идет процесс. И так без конца. В видимой части Вселенной примерно 200 миллиардов Галактик. Большое число, но, по сравнению с бесконечностью времени и пространства, оно конечное. И вот монстры успешно протопали все эти дохрелионы галактик и поубивали всех. Вообще всех. Что дальше?
        И Владислав внезапно для самого себя понял, что уже знает ответ.
        Дальше только Пустота.
        - Верно, - внезапно рассмеялся космос вокруг него. - Здравствуй. Владислав. Похоже, ты снова выбрал меня.
        Не успел Влад оглянулся, как почувствовал мягкое прикосновение и его обняли рукава из звездной пыли. Обняли и прижали к чему-то невероятно мягкому.
        - Здравствуй, сестра, - продолжила Ро-ша-Лиэнь, заграбастав любимую игрушку обратно, и прижав к груди для надежности. - Похоже, он мой.
        - Создатель завещал делиться, - обиженно заявила Мать Монстров. - И вообще, пусть вернет Кошмара!
        - Не понимаю о чем ты.
        Девочки, не ссорьтесь, расслабленно подумал Владислав, пребывая в раю.
        Упс. Эмм. Это я сейчас вслух подумал, да?
        Кхм. В любом случае, я понятия не имею, как доставать из хранилища моей души что-нибудь обратно, так что давайте сами.
        - Ну и ладно, - махнула рукой Смотрящая Бездны. - Выдам поручение, и ядро добудут из его останков.
        А может обойдемся без превращения моей эктоплазменной тушки в любые формы окончательного развоплощения?
        - Что-нибудь придумаем, - пообещала Пустота. - Ладно, Владислав, но тебе все равно надо выбрать. Но теперь не из монстров. Ты почти умер. И по правилам ты можешь успеть выбрать покровителя с соответствующим набором усилений и вернуться в мир живых.
        Покровители, да? Что-то мне не нравится предстоящая распродажа моей тушки на этом аукционе неслыханной щедрости.
        Черный огонек нервно колыхнулся и скользнул на середину доски. Оглянулся на Смотрящих. С любопытством отметил, что черный трон Матери Монстров стоит на месте черного ферзя, а звездная аватара Пустоты висит на месте белой королевы.
        Давайте взглянем на остальных участников этого праздника жизни.
        С тихим щелчком было подсвечено несколько клеток доски.
        - ВЫБИРАЙ!!!
        Граор. Мощная двухметровая фигура, напоминающая полуобнаженных гоплитов царя Леонида. Легендарная регенерация как обоснование для эксгибиционизма. Звучит неплохо. Что еще в бонусах? Вечный стояк впечатляющих размеров, при виде которого текут и девочки и мальчики. Стоп, что? А нет, ему не показалось, этот боевой пидарас является универсальным специалистом по анальной каре любого пола. Похоже, что Граору не очень понравилось мое последнее обращение. Ладно, пофиг, спасибо, что хоть что-то предложил.
        Маленькая девочка в простеньком белом платье с извиняющейся улыбкой. Мют. И меня глючит или ее иногда двое? В любом случае, что один умножить на ноль, что два, результат все равно один. Ноль. Читов нет, но вы держитесь. Но спасибо, что заглянула.
        Бездна. Мать Монстров. Похоже, единственная, кто действительно решил пойти ва-банк. Вот это Монстр. И тентакли сразу легендарного уровня прокачки. И трахать смогу кого захочу, хоть десяток, хоть сотню. И даже обещает оставить почти человеческую личность.
        Пустота? Молчит. И ничего не предлагает. Эм. Не понял. Ты что, серьезно предлагаешь мне выбирать между недоразумением Граора и монстрами Бездны? Чувствую подвох.
        И действительно, что-то чувствуется на месте восьмой клетки.
        ***
        Astro Bacillus sapiens - Астробактерия разумная. Очень мелкий хищник, обитающий в Астрале. Обладает тентаклями-перитрихиями, благодаря которым может перемещаться в астрале и проникать в других, более крупных, хищников. Размножается за счет поглощения астральной энергии, и образует колонии астробактерий с единым разумом. Опасен для любого астрального существа, независимо от ранга.
        Основные характеристики: Живучесть и Сила Мысли - зависят от количества особей в колониях.
        Способности: Единый Разум, Разделение, Размножение, Контроль тела, Сжигание тела, Поглощение энергии, Проникновение в тело, Создание цисты.
        ***
        Хм. Гм. Ммм. Взять что ли?
        - НЕ СМЕЙ!!!
        Серьезно, всполошились все, от Бездны до Мют. Что, пробрало, товарищи бессмертные от астробацилы? И правильно, потому что, если выбирать потерю человечечности и становится монстром, то самый очевидный выбор стать наиболее опасной тварью, которой даже боги по зубам. Все молчат, значит, возражений нет, все согласны.
        - Я протестую, Ваша Честь! - раздалось одновременно с двух концов шахматной доски.
        Влад оглянулся. На месте королей появилось два трона. Пустых. Не понял?
        - Герой всегда появляется в последний момент! - пафосно возвестил худощавый парень в белой маске, внезапно появившийся перед призраком.
        - Чтобы мир спасти от разрушения! - продолжила девушка возникшая рядом. Первое впечатление - сиськи. Второе - сиськи. Третье - сиськи. Черный огонек буквально утопал в декольте огромной груди, которое мешало увидеть хоть что-то еще.
        - И сплотить все божье поколение!
        - Альфа!
        - Омега!
        - Безымянный на службе Тьмы! - и они застыли в невероятно пафосной и позерской позе.
        - Клоун, - сделали синхронный фейспалм все остальные божественные зрители.
        Я не знаю, кто эти ребята, но отсылка кажется знакомой. Народ, вы вообще кто? А, точно, они представились. Альфа и Омега? Или же Безымянный? Странное имя для бога. Ну ладно. И что такая занятная пара на службе сил зла хочет предложить проклятому призраку?
        - Все просто, - парочка исчезла и вернулась на королевские места.
        - Новое тело. Еще лучше прежнего.
        - Бонусом класс мифического уровня. Билд собирали лично, тебе понравится.
        - И маленький квестик, который позволит сбежать от той оравы светлых фанатиков.
        - В награду куча легендарок и оружие мифического ранга.
        - Выгодно?
        - Выгодно.
        - Где подвох, спрашиваешь ты?
        - Поднасрать обнаглевшим Светлым - вот наша цель.
        - Во славу Хаоса! Мва-ха-ха-ха!
        Хм. Новое тело, говорите?
        - Новое, с иголочки! Лично в генетическом редакторе собирали! Девки будут вешаться! И главный калибр не подкачает!
        Владислав призадумался, но быстро понял, что у него выбор без выбора. Или монстр или безумец или кот в мешке, но хотя бы без явного подвоха.
        - Ладно, согласен. Где расписаться кровью?
        - Бонус - даже расписываться не надо. Спасибо, что выбрал Неназываемого!
        Что? Это ты?!
        - Пока-пока!
        Черный огонек Владислава исчез, и на шахматной доске повисла тишина. Ненадолго.
        - Хе-хе-хе…
        - Ха-ха-ха!
        - Мва-ха-ха-ха! - зловеще расхохотался Альфа-и-Омега.
        - Что это с ним?
        - Да ничего особенно, - спокойно пояснил парень, пока его женская половинка продолжила безумно хохотать в стиле Темного Властелина. - Просто я действительно потратил в редакторе Системы кучу времени, создавая идеальное тело. Сильное, с идеальным иммунитетом, встроенной регенерацией, и возможностью смены пола по желанию. А этот идиот взял и вылез из него, Система засчитала за смерть. И потом еще похоронил его в космосе, так, что не достать. Так что я немного обиделся и решил отыграться.
        - Ты же мог просто скопировать настройки, - заметила Пустота, которая присутствовала при создании аватары.
        - Я так и сделал, - отмахнулся Омега. - Просто добавил небольшой бонус. Чтобы было интересней наблюдать.
        Боги согласно усмехнулись и один за другим покинули шахматную доску, на которой началась новая игра. И пешка черных сделала первый ход.
        ***
        Владислава открыла глаза и сонно огляделась. Она лежала на голой земле в лесу, укутанная в спальник. И самым замечательным было то, что у нее ничего не болело, напротив, тело буквально бурлило энергией. Хотелось немедленно вскочить и танцевать, но против этого было два момента. Она понятия не имела, где находится и куда пропали все остальные. Где Рыцарь-Бастиона? Где Влад? Зато тут был кое-где другой, кто мог бы дать сто очков по необычности. С чего начать, учитывая, что неизвестный стоит спиной к ней и в буквальном смысле слова «светится»?
        Настоящий, природный серебристый цвет волос встречается примерно так же часто, как живой единорог посреди Содома. За него могут выдавать пепельного блондина, под него могут подкрашивать благородную седину, но достаточно раз увидеть, чтобы понять - все это были подделки.
        Живое, настоящее, чистое серебро стекало по плечам, подчеркивая благородную осанку. Скользя вдоль серебристых прядей, взгляд останавливался там, где кончалась спина и начинались стройные, сильные ноги.
        Незнакомка повернулась к ней, и взгляд заметался, пытаясь охватить и удержать все сразу: необычайный фиалковый цвет глаз, безупречную линию овала лица, тонкость и благородство черт, словно изваянных резцом гениальнейшего из скульпторов, бархатистую нежность кожи, рисунок губ, на которых взгляд остановился и отказался двигаться дальше. То есть ниже…
        Ниже серебристые волосы целомудренно укрывали грудь. Точнее, ее отсутствие. Но даже это не портило красоту незнакомки.
        Владислава сглотнула, силясь хоть чем-то промочить пересохшее горло. Девушка знала, что ослепительно красива, ее внешний вид заставлял людей сворачивать шеи на улицах и служить отвлекающим фактором эпического масштаба. Но это? Первое место на конкурсе «Мисс Вселенная» будет слишком мелкой наградой, чтобы описать всю божественную красоту этого создания.
        - Проснулась, - сказала незнакомка идеальным голосом - не слишком низким, не слишком высоким, чарующая середина, чтобы вызывать зависть у сирен. - Есть две новости: плохая и очень плохая, с какой начать?
        Как насчет имени? - подумала Владислава, отмечая подозрительно знакомые интонации. Но раз уж предлагают выбор, то давай начнем день с плохих вестей.
        - Начнем день с плохих вестей, - повторила ее мысли незнакомка, улыбнувшись так, что сердце Владиславы пропустило удар.
        ***
        Внимание! Решение получено и обжалованию не подлежит!
        Титул «Легендарный Герой» заменен на титул «Темный Лорд».
        Сегодня ваша воля вступила в противостояние с волей этого мира. Знают они это, или нет, хотите вы этого или нет, но вы их следующий Темный Лорд.
        Получена способность «Пожиратель Легенд».
        «Пожиратель Легенд» - пассивная способность легендарного ранга. Каждый раз, когда рядом с вами умирает Герой, есть возможность поглотить частицу души этого существа, что выражается в получении случайного количества очков Характеристик, Способностей или Навыков.
        Получена способность «Античит».
        Античит - активная способность мифического ранга. На 100 секунд (1 секунда * показатель Силы Мысли) отключает поддержку Системы для выбранной цели. Активация: фраза [IDDQD] с касанием цели. Перезарядка: 24 часа.
        ***
        ***
        Вы согласились на квест «Ритуал Короля Демонов».
        Заказчик: Альфа-и-Омега, Старший Бог Темного Пантеона.
        Награда: 100 уровень, комплект темных артефактов мифического уровня, титул Короля Демонов (+50 ко всем Характеристикам), способность «Античит» (выдана авансом).
        Часть 1: Найдите другого Темного Лорда, чтобы получить информацию о правилах проведения ритуала.
        ***
        Не поняла. Система, почему эта божественная красавица Лорд? Что за ритуал? На первый взгляд вроде все заманчиво. И почему тогда это плохие новости?
        - А вот очень плохие новости.
        ***
        Внимание!
        Общемировое событие «Ритуал Короля Демонов» началось!
        Этот черный день настал и Король Демонов возродится, если ему не помешать! Найдите потенциальных претендентов и убейте их, чтобы сорвать ритуал!
        Информация о местонахождении претендентов будет обновляться каждые три дня! Если вы будете находиться неподалеку, то получите специальное уведомление!
        Удачи, Герои!
        ***
        - Одни, черт знает где, в лесу, без еды и снаряжения. Еще охотников не хватало…
        Владислава наконец-то опустила взгляд ниже.
        - Пи… - невольно вырвалось у нее, когда она увидела слоника.
        - Здец… - согласно заметил трап.
        .
        ..
        …
        - … Влад?…
        Интерлюдии 2
        Интерлюдия 404.
        Маленькая обитель, затерянная в горах, посвятившая себя служению Добру и Милосердию. Подножие лесистого холма, откуда начиналась дорога к храму, было непривычно тихим. Не было слышно пения птиц, лес словно вымер.
        Тишину нарушало лишь гудение плазменного клинка.
        Мария Стархилер вращала невесомым мечом, раздавая удары направо и налево. Каждый взмах рассекал чье-то туловище, отрубал руки, ноги, головы. Но врагов было намного больше, чем мог справиться паладин-одиночка, пусть и вооруженный сверхтехнологичным оружием ближнего боя.
        «С двумя мечами было бы проще», - промелькнула мысль у монахини, встречая ударивший сверху клинок краснокожего пластиной щита. Блок, шаг вперед и плазменная кромка делит нападавшего орка на две части - верхнюю и нижнюю. Не останавливаясь, красивая блондинка взмахом руки отправляет обе половинки сыграть в боулинг с еще живыми куклами Незримого. Три удара по проскочившим оркам и выдается свободная секунда, чтобы оценить обстановку и принять решение. Телекинетический бросок щита и гудящий плазменный круг окружает паладина Тетраграмматона, срезая десятки врагов. Крайне эффективная способность, но Мария не могла ей слишком часто пользоваться из-за откатов Системы. Теперь еще один час придется сражаться без нее.
        «Система крайне сурова в отношении спам-атак, только от уровня легенд и выше», - с сожалением подумала блондинка. Не будь здесь Системы, даже тысячи противников не стали бы для псионика проблемой - просто закрутить телекинезом меч и щит и эта плазменная оркокосилка выкосит все сорняки Незримого. А сейчас? Простая математика, что закончится раньше - ступени или противник. У Марии не было времени на расчеты.
        Шаг назад, чтобы было пространство для маневра, еще одна ступень пройдена, еще сотни орков впереди. А интуиция уже подсказывала грустный ответ.
        «И куда пропали эти двое», - вздохнула Мария, пережив очередную волну. Не хотелось предполагать худшее, но даже для этой парочки куклы Незримого были опасным противником. Их вполне могли смять числом.
        «Но у меня нет времени об этом думать». Еще одна ступень сдана.
        «Жаль, что я не силовой тип».
        «Жаль, что у меня низкий уровень».
        «Нужно было посвятить больше времени прокачке».
        Мария, осознав, какие мысли ее посещают, грустно усмехнулась про себя. Впервые с момента появления в этом мире меча и магии паладин осознала себя слабой. Что ей не хватает силы.
        «Хочу стать сильнее». Жаль, что это желание останется невыполненным.
        А спустя несколько часов тяжело дышавшая девушка прошла все шестьсот шестьдесят пять ступеней. Лестница, ведущая к храму, была завалена горами трупов. Но краснокожих кукол, упрямо лезущих через завалы, все равно было намного больше.
        Нужно было отступать к строению, где спрятались местные. Но оглянувшись назад, Мария увидела неспешно идущую к ней девушку в белой форме, с удивлением опознав в ней недавнюю пациентку. Рин Харуне с невозмутимым видом подняла руки, в которых словно по волшебству появилось два автоматических пистолета, и открыла шквальный огонь.
        «Пригнись», - с ехидством запоздало посоветовал в голове Марии детский голосок.
        Рой пуль разминулся с блондинкой, растянувшей на земле, и угодил точно в головы появившийся на горизонте орков. А Мария запоздало поняла, почему молчало чувство опасности. Потому что для нее угрозы и не было - Рин Харуне вела огонь сверхъестественно точно и никакая шальная пуля не могла задеть союзника, даже если бы она не двинулась.
        - Спасибо, - поблагодарила она, когда огонь стих, а Рин подошла ближе.
        - Рано благодарить, - покачала головой Босс, сбрасывая пустые обоймы на землю. Затем она опустила рукоятки пистолетов к рукавам белого кителя, и оттуда вылезли уже заряженные обоймы. Занятный механизм, отметила Сестра Мария, бросив взгляд на землю, где уже ничего не было. - На подходе новая волна. Вдвоем, учитывая баррикады из трупов на лестнице, будет сложно защищаться. Нужно подкрепление.
        - Сейчас, только вызову мой космический линкор с легионом звездно-полосатых кошкодевочек, - хмыкнула Мария, но тут увидела выражение лица собеседницы. - Это была шутка.
        В этой шутке была щепотка правды. Свой космический линкор у Ордена Тетраграмматона действительно был и даже не один. И среди экипажа того крейсера, что отвечал за поддержку Марии, действительно преобладали конэки. Вот только крейсер еще нужно было вызвать, что требовало отдельного шаманства с Системой и местными богами.
        - А, жаль, - с серьезным видом кивнула Рин. - Тогда вызову своих. Вот только Система как всегда учудила.
        - А?
        - Способность, - невозмутимое лицо бывшей японской школьницы скривилось, словно при виде мадагаскарского таракана, который человеческим голосом попросил взглянуть на ее трусики. - Она очень странная. Будем надеяться, что все пройдет гладко.
        - Выбор у нас невелик, - пожала плечами паладин и развернулась к входу в храм, где раздался топот прибывающих орков.
        - [Система Фултон: Перегруппировка], - произнесла фразу-активатор Рин Харуне. - 300 секунд. Надо продержаться это время.
        Паладин Тетраграмматона пошла вперед, встречая орков ударами плазменного клинка, а паладин Милосердия принялась отстреливать прорвавшихся врагов. Связка оказалась эффективной и на пороге обители начали скапливаться свежие трупы.
        - Странно, - заметила Босс пять минут спустя. - Никого нет.
        Она выстрелила в голову орка, который смог пробраться через образовавшийся на входе завал, и растерянно огляделась. Ничего не изменилось: несколько строений, которые составляли обитель добра, пять картонных коробок в центре.
        - Приближаются, - предупредила Сестра Мария, услышав топот орков, и ей пришлось обернуться обратно. Паладин подняла голову, задумчиво осматривая гору трупов высотой в несколько метров. - Есть идея. Прикрой. [Размер не имеет значения].
        И вытянула вперед руку, прикрыв глаза. Какое-то время ничего не происходило. Рин, начиная потихоньку тревожиться, в перерывах между отстрелом краснокожих оглядывалась в поисках подкрепления. Ничего и никого. На какое-то мгновение ей показалось, что одна из коробок пошевелилась, но тут ее отвлекло движение на краю зрения. Повернув голову, девушка с изумлением уставилась на парившую в воздухе кучу трупов. А Сестра Мария, улыбнувшись с закрытыми глазами, сделала пасс рукой и скопление тел, закрутившись, мясной лавиной обрушилось на лестницу, сметая все на своем пути.
        - Это даст нам несколько минут передышки, - выдохнула паладин Тетраграмматона. - Но и освободит дорогу тварям.
        - Угу, - неопределенно протянула Рин, не сводя пристального взгляда с картонных ящиков. Возможно ей кажется или они стали ближе.
        - Я вперед. Прикроешь с вершины.
        Рин Харуне развернулась, чтобы пойти вслед за паладином, но, повинуясь внезапному озарению, резко развернулась. И неизвестно как удержалась от вскрика. Картонные коробки стояли прямо за ней.
        - Однако, - хмыкнула Сестра Мария, не успевшая уйти далеко, и теперь с любопытством изучавшая эмблему синего двуглавого орла на коробках. - Орден Черепахи? Не слышала о таком.
        - Я тоже, - процедила Рин и медленно сделала несколько шагов вперед, держа коробку на прицеле. Помедлив, она осторожно тронула коробку рукой и та внезапно распалась, открывая содержимое.
        - КЬЯ-Я-Я!!! - завопила Куроко Хонока.
        - ААА!!! - заорала в ответ Рин Харуне, больше от неожиданности.
        - ПРИЗРАК БОССА!!! - продолжила вопить Меха-тян, сжавшись в комок. - ОН ПРИХОДИЛ КО МНЕ ВО СНАХ!!! И ТЕПЕРЬ ПРИШЕЛ ЗА МНОЙ ЗДЕСЬ!!! ДА, ПРИЗНАЮСЬ, ЭТО Я СЪЕЛА ТОТ ДЕСЕРТ В КЛУБЕ!!! ПРОСТИ!!! НЕ УБИВАЙ МЕНЯ!!!
        Рин Харуне с каменным лицом ударила ребром ладони по голове паникующей школьницы и пошла открывать остальные коробки, стараясь не обращать внимания на Марию. Паладин, невзирая на окружавшую их смертельную опасность, прикрыла лицо щитом, тщетно пытаясь сдержать пробивающийся хохот.
        В пятом коробке ее ждал незнакомый сюрприз. Темная эльфийка с шикарной фигурой, раскрыв рот, удивленно пялилась на Рин.
        - Кто такая? - спросила Босс у членов отряда 404, которые успели прийти в себя.
        - Это Миюки, - ответила невозмутимая Куроко Садако, единственная, кто спокойно отреагировал на крайне необычный способ транспортировки, и внезапное воскрешение их полумертвого лидера.
        Теперь пришла очередь Босса сильно удивиться. Что не помешало внимательному взгляду задержаться на новых достоинствах старой подруги и многозначительно хмыкнуть. Но ее прервали.
        - Сестренка! - со слезами на глазах Рин Хината заключила сестру в крепкие объятия, и следом потянулись остальные девочки.
        - Ну-ну, - улыбнулась Рин Харуне, погладив особо чувствительных по головам.
        - Но как… мы полсвета обыскали, чтобы найти ингредиенты на ритуал.
        - Одна добрая душа проявила творческий подход. Но об этом еще будет время поговорить. А сейчас…. К бою!
        - Есть! - хором отозвался Отряд 404.
        - Про меня не забудьте, - проворчала Курохиме Миюки. - [Артемис]!
        В руке дроу вспыхнуло свечение маны, формируя силуэт волшебного лука.
        - Прости за ожидание, - сказала Рин, и тут отряд 404 заметил, что у них был невольный зритель.
        - Монстр-монашка! - завопили школьницы, тут же наставив кучу стволов на напрягшегося паладина.
        - О, Мария-сан! Давно не виделись, - поздоровалась Миюки.
        - Прошло всего несколько дней, - заметила паладин и с легкой угрожающей улыбкой посмотрела на остальных девочек. - Давно по земле не катались? Дисциплина у вас страдает, - высказала она замечание Рин Харуне.
        - Разберемся с этим позже. Приближается новая волна.
        - Приказы, Босс? - спросила Стелс.
        - Так, посмотрим, - задумчиво прикинула обстановку Рин Хината.
        - Сделаем так, - произнесла Рин Харуне.
        Старое и новое поколение носителей титула «Босс» недоуменно переглянулось, после чего разыграли странное, по представлениям Марии, действие. Они одновременно постучали кулаком по раскрытой ладони второй руки и на счет три одновременно изменили знак. Рин Харуне сделала галочку из указательного и среднего пальца, а Рин Хината вытянула ладонь прямо. Скорчив недовольную мину от очередного поражения, младшая сестра отдала лидерство старшей.
        - Позже к этому вернемся, - пообещала Босс. - [Пати-рок]!
        Перед весьма удивленными лицами девушек появилось уведомление Системы.
        ***
        Рин Харуне приглашает вас вступить в отряд «404».
        Члены отряда способны видеть расположение друг друга, и могут общаться на расстоянии нескольких километров.
        Другие настройки зависят от уровня и способностей лидера, создавшего отряд.
        ***
        - Принимайте. [Тактическая Карта]. Онко-тян, займи позицию здесь.
        Маленький снайпер кивнула и быстро побежала по одной ей видимым координатам.
        - Стелс, свободная охота. Остальные за мной!
        Они подошли к краю лестницы и девушки невольно сглотнули, глядя на колыхающую красную волну, которая заполонила весь проход и быстро приближалась.
        - Их тут сотни, - прошептала Куроко Хонока.
        - Справимся. Мария, вперед. Мы поддержим.
        Паладин с мечом и щитом наизготовку, шагнула вперед, начиная спускаться по лестнице. Сзади раздался легкий хлопок и над ней пролетел черный снаряд из подствольника, угодив в самую гущу орков. Но ничего не произошло. Последовало еще несколько хлопков, пока наконец-то одна из гранат не взорвалась с мощностью небольшой авиационной бомбы. Этот взрыв также спровоцировал несработавшие снаряды, превращая краснокожих кукол в кучу ошметков.
        - Есть! - услышал весь отряд победный шепот Хоноки. - Испытания образца № 6 успешны!
        - Мария, вы в порядке? - обеспокоенно уточнила Рин Харуне у паладина, которой пришлось прикрыться от взрывной волны раскрывшимся щитом, и то хрупкую блондинку подбросило вверх в воздух, но каким-то чудом она смогла приземлиться ровно.
        - Не считая того, что мой щит теперь украшает чей-то глаз, - фыркнула монахиня, выдохнув, чтобы не срываться на союзников. - Я в норме.
        Это была лишь случайность, в конечном итоге обернувшаяся большой пользой. Лестница вновь опустела.
        - Стелс, Онко, Арчер, на вас выжившие. Меха-тян, - протянула Босс слишком спокойным голосом.
        - Эммм… да?
        - Целься лучше, - сменила гнев на милость паладин Мют. - На десять градусов выше и взрывная волна не будет задевать своих. Надеюсь, аналог ядерного заряда ты еще не смастерила?
        - …
        - Хонока!
        - Я, мэм! Никак нет, мэм!
        - Тогда что это была за пауза?
        - Я подумала «Какая замечательная идея». А потом в голову пришла мысль, как ее воплотить, - честно призналась Меха-тян.
        - … Что?
        - Если кратко, то нужна мана от той жуткой копии Арчера, потом мана-катализатор, все это в снаряд с разделителем, а в нужный момент разделитель убирается и бум! При должной концентрации разнесет все на километры!
        Отряд потрясенно молчал. Рин Харуне озадаченно оглянулась на подругу, не понимая, что значит «жуткая копия».
        «Влада, Владислав, надеюсь, вы живы и скоро вернетесь», - пронеслось в голове паладина Тетраграмматона. - «А то у этой творческой личности полностью отсутствуют тормоза адекватности».
        - Это всё очень интересно, - раздался голос Ани Драгуновой. - Но у нас появились проблемы. Противник где-то раздобыл мозги и понял, что лестницу ему не взять.
        - И? - Рин Харуне раскрыла тактическую карту на максимальный масштаб, и ей невольно вспомнилось одно сложносочиненное ругательство, подслушанное у дяди Эндрю.
        - Что там?
        - Мы окружены, - успокоившись, сообщила Босс.
        - Э?!
        - Пока мы обороняли лестницу, орки обошли храм и сейчас лезут по скалам со всех сторон. Мало этого, на подходе очередная волна и их несколько тысяч.
        - Забираем местных и сваливаем? - предложила Рин Хината.
        - Не выйдет, - покачала головой Мария. - Здесь несколько десятков лежачих.
        - Значит, задействуем козырь, - решила Харуне и вздохнула. Девушка уже прикинула возможные условия использования способности и ей очень не хотелось втягивать в это дело невинных людей. Но выбора не было, если ничего не изменить, тогда пострадавших будет намного больше. А если они проиграют, то последствия будут и вовсе невообразимы.
        - Не бойся, - шепнул в ее голове голос маленькой, но очень доброй девочки. - Я тебе доверяю.
        - Это не отменяет ответственности, - со вздохом ответила паладин своей богине и еще раз посмотрела на условия активации способности. Порой у нее создавалось впечатление, что Система слишком часто общалась с дядей Эндрю. Или дядя Эндрю с Системой. Или это дядя Эндрю на нее так повлиял, что теперь Система общается с ней похожим образом?
        - Босс? - позвала ее Куроко Хината, удивленная последней фразой.
        - Общалась с руководством, - улыбнулась девушка и обратила внимание на первого появившегося орка. - Приготовьтесь.
        Теперь ее точно услышат. Девушка набрала в легкие побольше воздуха и горы сотряс громкий крик:
        - [ПВП ИЛИ ЗАССАЛ?!!!]
        Краснокожая кукла что-то глухо прорычала и ринулась в атаку. Что было засчитано Системой за согласие, и горы заполонил белый туман, поглотивший всю Обитель Добра, отряд 404 и марионеток Незримого.
        Пятьдесят кукол внезапно для себя очутились в незнакомом месте. Незнакомом для них, но про себя миньон Незримого возликовал, когда понял, куда протянулись его сети. Глубины варпа, владения Древней Богини Добра и Милосердия! Это место настолько огромно, что называть его миром-осколком будет большой ошибкой, скорее будет уместно сравнение с отдельной звездной системой. Но самое важное не это. Стоит прорвать этот иллюзорный барьер в виде куска городской местности и даже сама Древняя не сможет ему помешать поглотить все души местных обитателей. И тогда он станет намного сильнее.
        ***
        Режим сражения: Страж.
        Условия победы в раунде: Убить команду противника или убить невинных людей.
        Карта: Поместье. Внимание: через 10 раундов карта будет обновлена.
        Состав команды Добра: 7 человек.
        Состав команды Зла: 4627 кукол-марионеток. Внимание: из-за ограничений карты на вместимость состав команды Зла на раунд ограничен 50.
        Число невинных: 108 человек.
        ***
        ***
        Раунд 1 начался. Бой!
        ***
        - Ы? - произнес один из орков, вертя в руках незнакомый кусок пластика в виде буквы Г.
        Кроме него, у кукол оставались лишь ножи, выглядевшие крохотными в огромных руках. Но прежде чем они смогли разобраться, раздались тихие щелчки и они умерли.
        ***
        Раунд 1 завершен. Добро победило!
        ***
        - Ну что, нубы, - усмехнулась Босс, перезаряжая пистолет UCP-S. - Поиграем?
        ***
        Раунд 93 завершен! Добро победило!
        Команда Зло полностью уничтожена!
        Дополнительное условие выполнено: все невинные люди живы. +10 000 000 Астральных кредитов.
        Спасибо за игру!
        ***
        Белый туман развеялся, оставив на земле Храма семь лежащих женских фигур.
        - Я так устала! - громко пожаловалась Меха-тян в пустоту, не способная пошевелить ни одним мускулом.
        - Да… кто же знал, что после 80 раунда на карте появится разбросанное повсюду оружие. Пятьдесят орков с пулеметами это страшно…
        - А уж зомби-режим после 90 раунда…
        Девушки дружно вздрогнули, вспоминая тот кошмар.
        - Отдых! Требую отдыха! Неделю! Нет, месяц! - продолжила причитания Хонока.
        - Хай-хай…
        - И парня!
        - …
        - …
        - …
        - А?
        - Что? Да, я оружейный отаку и сумасшедший изобретатель, я знаю! И что? Я ни разу не целовалась! И даже на свидания не ходила! И дома и здесь! Хо-чу пар-ня!
        - Парень, - пробормотала мечтательно Курохиме Миюки. - Такой, как Спагетти-сан… было бы здорово…
        - Вот, даже Миюки со мной согласна. Стоп, что?!
        - Что?
        - Ты про ту черную хрень с тентаклями?! Извращенка!
        - Я не извращенка! -