Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кириллов Сергей: " Вор Неудачник И Гаремное Ограбление " - читать онлайн

Сохранить .
Вор-неудачник и гаремное ограбление Сергей Геннадьевич Кириллов
        В моем мрачном мире не так уж много занятий. Кто-то пытается развивать технологии, кто-то изучает магию, а иные пытаются восстановить былое величие алхимии.
        Но я не ставлю перед собой высоких целей. Я - простой одиночка, которому нравится воровать.
        Но очередное ограбление вместо ожидаемой звонкой монеты сбросило мне на шею пятерых девушек, которые совсем не рады такому повороту событий!
        18+
        NonSemper
        Вор-неудачник и гаремное ограбление
        Арка 1."Преступление и наказание"
        Пролог
        Колонны облаков, бегущие по небу, постепенно окрашивались в красный цвет заката. Где-то через час уже окончательно стемнеет, а Техи зажгут свои фонари минут через пятнадцать после этого. Маловато времени.
        Я трусцой пробежал по узким улочкам, перепрыгивая через смердящие лужи помоев, кучи хлама и остальные местные достопримечательности. Какой-то умник поставил неслабую баррикаду на пути, чтобы отлавливать мелкую шушеру навроде мелких мальчишек-карманников, которые могут попытаться сбежать от стражи этой дорогой. Следы крови на земле говорят о том, что метод давал свои плоды.
        Но мне некогда обходить их «продуманные заслоны». Стены здесь из новомодного гладкого кирпича, такого, что даже взгляду уцепиться не за что, не говоря уж о пальцах. Я дернул шнурок на перчатках, приблизил их ко рту и прошептал: «inclusio aerugo».
        Перчатки слабо мигнули, сообщая об активации магического заряда. Я с разгону прыгнул на стенку и прилип перчатками к ней. Рюкзак со снаряжением неприятно тянет вниз, но с ним, в любом случае, спокойнее, чем налегке. Быстро перебирая руками и помогая себе ногами, я перебрался через гору хлама, сломанной мебели и прочей хрени, после чего спрыгнул вниз и провернул шнурок на место.
        Быстро и без происшествий добежав до портового района, я направился в сторону сторожевой башни. Собственно, сейчас ими редко пользуются, из-за того, что финансирование городской стражи снизилось. Да и все мало-мальски богатые ребятки, что появляются в порту, все равно ходят с личной охраной.
        Осмотревшись, я заскочил на стенку башни. Кладка аляповатая, цепляться легко даже без активации перчаток. Забравшись на самую верхушку, я прошел по тоненькой досочке, зачем-то тут вбитой, и стал ждать.
        Говорят, что парни из Гильдии Убийц обожают забираться на такие башни, а потом прыгать с них в сено. Ну, я их, собственно, не осуждаю, все развлекаются, как могут.
        Я тихо свистнул и через минуту стал заметен небольшой силуэт, приближающийся ко мне по воздуху. Небольшая, сантиметров двадцать в высоту, механическая птица, отдаленно напоминающая гибрид сокола и попугая, приземлилась мне на руку и со скрипом чирикнула.
        - Рассказывай, Крылан.
        Птица тихо поперхнулась и начала хрипло докладывать механическим голосом:
        - Цель в половине квартала отсюда. Движется медленно. Бронированная повозка, два охранника, два паровых дозорных.
        - Вот черт, ладно, спасибо.
        Крылан махнул клювом в нужную сторону.
        Я отпустил птицу, а сам активировал свой плащ - он увеличился в размерах и приветливо сверкнул зачарованием. Разбежавшись по досочке, я прыгнул и плавно спланировал на крышу дома на соседней улице.
        Ладно, если на всех предыдущих улицах меня кто и заметил, то просто побоялся связываться. Здесь же, чуть ближе к центру города, отношение уже совсем другое. Я спрятался в тени и достал из рюкзака арбалеты и болты к ним.
        Закрепив оружие на запястьях, я достал мешочек с символом молнии из сумки на поясе. Вообще, это непрофессионально - значки и ярлыки на снаряжении оставлять, но уж слишком сроки поджимают.
        Небольшие руны электричества с магнитным креплением. Я осторожно закрепил по две руны на болтах и зарядил ими арбалеты.
        Проверив маску, скрывающую пол-лица, я смазал несколько дротиков жиром с усыпляющим ядом. Аккуратно закрепив дротики на плече и спрятав все ненужное в рюкзак, я подождал немного. Вот теперь достаточно темно. У меня где-то пятнадцать минут.
        Быстро пробежав до перекрестка, я остановился и прислушался. «Цок-БАМ-Цок-БАМ» - тихий цокот копыт заглушается монотонным механическим топотом.
        Даже и подкрадываться не надо, это ж надо быть настолько уверенными в себе!
        Я осторожно выглянул с крыши.
        Мощная повозка с громоздким бронированным кубом на ней - стандартная мобильная сокровищница. Две мускулистые лошади потихоньку тянут повозку, управляемые двумя телохранителями - обычные наемники в гибридных доспехах из кожи и металла. Шлемы не глухие, будем целиться в лицо.
        По бокам вышагивают паровые дозорные. Громоздкие человекоподобные фигуры метра под два ростом, с большими округлыми плечами и низко посаженной маленькой головой со светящимися ярко-красным в темноте глазами. Ноги с широкими круглыми ступнями громко ухают о дорожные булыжники, редкие моменты тишины сопровождаются тихим сипением пара из объемных движителей на спине.
        Я пафосно встал на крыше, упершись одной ногой на небольшое возвышение. Расставив руки в стороны, я сказал: «Аста ла виста» и выстрелил из арбалетов.
        Даже не знаю, что эти слова значат, я как-то услышал их в кабаке от накачанного полуголого иностранца в темных очках. Там, правда, потом драка была, да и лошадь у хозяина забегаловки увели, неприятная история, в общем.
        Один механизм заискрил и остановился, громко хлопнув. Второй упал на спину и начал механическим голосом верещать что-то вроде: «паровой дозор, всем выйти из сумрака!». Тоже загнулся, бедняга.
        Я активировал плащ и прыгнул вниз, на лету доставая дротики и швыряя их в лица охране. Перед самым приземлением я прекратил действие плаща и кувырком перекатился под повозку. Мысленно досчитав до десяти, я выполз, чтобы удостовериться, что охранники мирно спят.
        Скинув посапывающие тела вниз, я быстренько их обшарил. Это было достаточно наивно: да, ключей не было.
        Я взялся за вожжи и погнал повозку в сторону портового района.
        На самом деле, все прошло слишком легко. Хотя, чисто подсознательно, я на такое и рассчитывал: ну кому придет в голову напасть на сокровище легата округа Пламени, ведь все просто побоятся? А с другой стороны, он человек приезжий, не стал бы с собой таскать сотню охранников для своих побрякушек. А что для их богатого округа ерунда, для меня - очень даже приличная сумма должна быть.
        Я добрался до въезда в портовый район. Тех двух патрульных, что все еще должны были здесь оставаться, не было, как и ожидалось. Хотя, конечно, довериться алкашам, обещавшим устроить дебош в нужное время, было довольно рискованно, но угроза заработать немилость Призрачного Резака играла свою роль.
        Ох, Призрачный Резак, ну что за дурацкое прозвище мне газетчики сочинили. Я же не убийца какой-нибудь, всего-то раз ножом пригрозил особо впечатлительным богатеям, что из этого такой шум подняли?
        Хотя, у коллег-то я вообще «Вор-неудачник». А это все из-за того, что я не спускаю весь заработок на жратву, попойки и баб. Я люблю обновлять снаряжение. Круче снаряжение - круче ограбления. Круче ограбления - круче снаряжение. Меня такой цикл вполне устраивает.
        Я довел повозку до заранее арендованного склада. У меня таких несколько, так что никто не кинется меня искать прямо здесь.
        Телега, правда, не влезет внутрь, нужно по-быстрому ее вскрыть под навесом, разгрузить и отправить подальше.
        Я достал из рюкзака ручную дрель. Забравшись на верхушку куба, я медленно просверлил небольшую выемку в броне с помощью алмазного сверла, смоченного в коррозийном яде. Убедившись в размерах углубления, я достал из мешочка огненную руну и поместил ее в выемке. Расположив сверху сверло, я сильно стукнул сверху и с шипением металл начал плавиться вглубь.
        Пока броня доплавлялась, я достал газовую бомбу, разобрал ее и извлек начинку, представляющую из себя хрупкую тоненькую емкость с усыпляющим газом. Как только руна перестала шипеть, я уронил сосуд внутрь и заткнул дыру. Послышалось шипение распространяющегося газа.
        Это на тот случай, если внутри тоже оставили охрану. Так любят делать, просто хлебом их не корми.
        Спрыгнув с повозки, я отправился к замку. Он был не сильно сложным, расчет был на другие меры предосторожности. Провозившись с отмычками около семи минут, я услышал долгожданный щелчок.
        Вот они, золотишко, брюлики, картины! А может, редкое снаряжение?
        В предвкушении я активировал свою лицевую повязку, очищающую вдыхаемый воздух, и открыл дверцы.
        Темно. Я забрал масляную лампу, висящую на двери склада, поджег ее и заглянул внутрь куба.
        Э?
        Где блеск сокровищ?
        Я увидел несколько тел на полу. В серых мешковатых балахонах на голое тело, в кандалах. Я мельком разглядел лица спящих.
        Девушки? Пять девушек? Что за хрень?
        Я заметил у дальней стенки сундук. Перепрыгнув через дрыхнувших красавиц (ну, честно говоря, в деталях я их не рассмотрел, но первая же была красавицей), я подобрался к сундуку. Проверив его на ловушки, я открыл крышку.
        Эм. Трусики, бюстгальтеры, наряды горничных, монахинь, жриц, даже охраны! Это все шмотки для этих барышень? Это такая шутка, или это и есть дорогое сокровище легата?
        Чертыхнувшись, я вдруг заметил движение.
        Седой малый в маске и темном плаще занес нож над одной из девушек.
        Скажите, у вас были неудачные дни? Мой, наверное, этот.
        Глава 1. Знакомство?
        Вообще, этот хрен настолько спешит? Уж я-то со своей лампой явно как бельмо на глазу здесь.
        Я с силой швырнул наряд горничной в лицо непрошеному гостю и бросился вперед, на ходу доставая кинжал из набедренных ножен.
        Ха, прервал свое убийство, мразь. Не то, чтобы я прям переживал за этих девиц, но просто за живых я еще смогу получить хоть какие-то деньги, а вот за трупы - очень даже вряд ли. Хотя, если в клубе некромантии загнать, они вроде вечеринки некрофилов затевают иногда… Но это слишком сложно, оставим на крайний случай.
        Седой парень отклонил мой удар и быстро контратаковал, выхватив из-за спины длинный меч. О, это даже не просто меч, а катана. С выгравированными на ней рунами. Редкая вещица.
        Теперь уж я точно удостоверился, что ночка идет хреново. Если слухи не врут, а редко кто врет об этих парнях, то это агент Алхимической Безопасности. Анахронизм, пользующийся влиянием. И славящийся своими не слишком человечными оперативниками.
        Я отвел в сторону удар катаны броней на своем запястье. Хорошо, что арбалеты снял перед тем, как возиться со взломом. Я выхватил из-за пояса еще одну газовую гранату и с силой разбил ее об пол. Девчата поспят подольше, мне все равно, а агенту пришлось выпрыгнуть на свежий воздух.
        Я выпрыгнул, на лету бросив последний из моих дротиков в рожу оппоненту. Тот резко отпрыгнул и крутанул рукоять катаны. Ее лезвие раздвоилось, оставляя посередине узкий желоб, который моментально наполнился ярко-зеленым пламенем. Ну круто, некротический огонь, оставляющий вместо ожогов незаживающие язвы.
        Я достал второй кинжал. К сожалению, такие финты, как у этого молодца, я сделать не смогу, я пока столько не зарабатываю. Описав широкую дугу, катана прошлась у меня перед носом. Я попытался в кувырке поднырнуть под удар и резким выпадом поразить врага в живот, но тот не забыл про нож в своей второй руке и заблокировал мой удар. Я тихо свистнул и резко отскочил, чтобы не попасть под очередной удар.
        Перейдя в защитную стойку, я выжидал момента. Крылан резко спикировал на голову агента и с силой клюнул того в затылок. Я даже увидел, как на седые волосы брызнула кровь.
        Вынудив противника отвлечься, я выхватил мешочек с электрическим рунами и быстро сыпанул горсть на мой кинжал. Часть примагнитилась, часть упала на землю. Крылан отскочил от удара агента и взлетел, оказавшись вне пределов досягаемости холодного оружия, поэтому седой снова переключился на меня. Он вновь широко взмахнул катаной, я поднырнул под удар, как и в прошлый раз, но сейчас я подставил свой кинжал с налепленными рунами под вражеский удар мечом. Руны активировались с яркой вспышкой, с резким хлопком катана потухла от перегрузки, а остаток заряда передался седому, заставив его на мгновение замереть от электрошока. Я воспользовался моментом и полоснул его несколько раз в живот свободным от рун кинжалом. Лезвие окрасилось кровью, и я поспешил отскочить от возвратного удара мечом, последовавшего сразу после окончания шока.
        Седой прекратил бой, спрятав нож и пытаясь зажать рану рукой. Он бросил дымовую бомбу и сбежал, я не стал его преследовать. Мало ли, кто тут еще позарится на мою добычу.
        Впрочем, надеюсь, что решат, что я просто здесь вступил в стычку. А не нахожусь здесь потому, что склад, расположенный рядом, арендован мной. Придется пока что остаться в нем, а с приходом дня - перебраться в другое убежище.
        Я перетащил сундук внутрь склада, представляющего из себя небольшой сарайчик без окон. Пара привинченных к стене полок, кладовка, погреб, один стул и куча сена. Разместив сундук в кладовой, я аккуратно перенес девушек на сено. Даже времени разглядывать их не было, настолько я спешил.
        Я отогнал повозку подальше, а потом пустил лошадей в бег и соскочил с телеги на ходу. Ее все равно хватятся, выигрыш во времени мне тут не заработать.
        Я вернулся к складу и, проверив все в округе на наличие следов, зашел внутрь, забрав с собой лампу и Крылана.
        Я уселся на стуле, планируя подождать пробуждения девушек. Но вечерок выдался слишком напряженным, так что я не заметил, как задремал.
        Проснулся я от тревожного вскрикивания Крылана. Я резко открыл глаза и увидел, что к моему лицу тянется хрупкая девичья рука. Судя по направлению пальцев, чтобы сорвать маску. Я резко схватил девушку за руку, дернул на себя, разворачивая ее так, что она оказалась прижата ко мне своей спиной. Я выхватил кинжал и приставил к ее горлу.
        - Даже. Не. Думай.
        Медленно я прошептал девушке на ухо. К слову, об ушах. Без капюшона, что прикрывал голову, я увидел, что у девушки были беленькие кроличьи ушки. У нее были длинные светлые волосы, заплетенные в косу, достающую до пояса. Хрупкое тело девушки, прижатое ко мне, тряслось мелкой дрожью.
        Девушка всхлипнула, и я отпустил ее, грубо толкнув вперед. Теперь я мог рассмотреть и ее лицо. Милое, если бы не испуг, личико, белоснежная кожа и большие завораживающие глаза с красной радужкой. Ушки печально повисли.
        Только сейчас я смог увидеть, что все пятеро уже проснулись и теперь с опаской смотрели в мою сторону из-под капюшонов.
        - Давайте, девчонки, рассказывайте. Что за хрень происходит?
        Одна из сидящих на сене подала голос, довольно-таки визгливый и не слишком приятный на слух:
        - С какой это стати? Ты нас похитил, сволочь! Как ты мог?!
        - Э, тише, милочка, не бузи.
        - Да пошел ты! Маньяк-похититель!
        - М, как будто это что-то плохое, - послышался другой тихий голос.
        - Ты вообще заткнись, шлюха! - опять взвилась визгливая.
        - ТИХО!
        Ну наконец-то, все заткнулись.
        - Итак, начнем с другого конца. Вы принадлежите легату? Отвечайте просто «да» или «нет».
        - Да, - стройный хор голосов.
        - Вы его гарем?
        «Да», «Нет», «Наверное» - что-то не было стройности в ответе.
        - Ладно. Вас планировали передать правителю округа Воды?
        - Да. А ты, сволочь, лишил нас шикарной жизни! - стройный возглас прервался визгом неугомонной девки.
        - Так, ты, визгливая, твою мать, а ну вышла сюда!
        Девушка осеклась на полуслове, но затем гордо встряхнула головой и вышла ко мне. Кроликодевочка смотрела на нее с тревогой, с замершими в глазках слезами.
        - Сними…
        Я сделал паузу, чтобы посмотреть на эффект. Крольчиха зажмурилась от отвращения, еще две девушки притихли, а одна, что уже вставляла тихий комментарий и была обозвана «шлюхой», в предвкушении ахнула.
        - Капюшон.
        - Не могу, - ответила визгливая, выставив вперед руки в кандалах.
        Интересно, я не углядел, или у кроликодевочки не было кандалов изначально?
        - Подойди.
        Девушка подошла, стараясь скрыть страх и пытаясь поддержать гордую осанку.
        Я достал склянку с коррозийным ядом и капнул на замок. Через некоторое время руки девушки стали свободны.
        - Будь благодарен, что я открываю тебе свое лицо!
        С этими словами, сказанными надменным тоном, визгливая отбросила капюшон. Да, она тоже была красавицей. Рыжие волнистые волосы, яркий взгляд голубых глаз и презрительная ухмылочка. Но что более странно, от ее чуть загорелой кожи как будто шло свечение.
        - Удивлен, свинья?! Знай свое место, мы не твоего поля ягоды!
        С этими словами девушка резко сбросила свой балахон. Потрясающая грудь третьего размера, стройная талия, упругий подтянутый животик, идеальные бедра и изящные ножки. Все это было красиво, но… у нее были белоснежные крылья за спиной. Это же полуангел! Церковники за такую свою душу продадут! Их же можно по пальцам перечесть…
        Во что же я встрял на этот раз?
        Глава 2. Проблемы продолжаются
        Ладно, пора прикинуть, что мы имеем. На деле - нихрена.
        Очень хорошо воровать денежки, золото или разные полезные вещицы. Продать легко, скупщиков много.
        Другое дело - торговля людьми. Мало того, что я этим никогда не занимался, так и кандидатки крайне странные.
        С ангелом вообще делать нечего. «Вещь» штучная, все побоятся связываться. Даже Церковники скорее меня захотят сжечь и спасти деваху, чем совершат честную сделку. Вариант тухляк.
        Что до крольчихи… В принципе, зверодевочки - не редкость. Они основной массой живут за пределами округов, в дикой местности, в деревнях. А тех, кто не против серых и вонючих городов, быстро прибирают к рукам любители экзотики. Вот и становятся девчата, кто официантками, а кто проститутками. Но исходя из этого, довольно странно ее наличие в «подарочном» гареме, уж по сравнению с полуангелом она - обыденность.
        Пока я размышлял, визгливая внимательно рассматривала меня, считая, что я поражен ее великолепием, а не просто думаю, как ее продать.
        - Что, язык проглотил, сволочь? Запомни же мое имя, я - Анжела…
        - Да плевать я хотел, оденься уже и сядь на сено.
        Она начала мне надоедать. Девушка осеклась и, фыркнув, сложила крылья за спиной и быстренько облачилась обратно в балахон.
        - Отлично. А что насчет тебя, есть чем похвалиться, или, может, тоже хочешь меня пообозвать маленько? - я обратился к крольчихе.
        Девушка скромно потупила глаза, затем сжала кулачки и твердо посмотрела на меня.
        - Ме… Меня зовут Принцесса Усаги.
        - Это, кхм, какой-то псевдоним?
        Девушка горько усмехнулась.
        - Нет, я правда принцесса кроличьего народа.
        Ясненько. Мне, честно говоря, даже не хочется узнавать, что из себя представляют остальные три. Тут от этих двух проблем будет, хрен отмоешься.
        Учитывая слабое влияние Округов на диких землях, хорошие отношения с королевскими семьями зверолюдей - залог стабильной поставки ресурсов с их территорий. Вмешательство в такие процессы грозит в самом лучшем случае - посмертным заключением.
        Но пока что будем решать проблемы по мере их появления.
        - Океюшки. Ладно, девчата, вы тут все из себя такие недовольные, как я посмотрю, но вы мне расскажите вот что: кому понадобилось нанимать агента Алхимической Безопасности, чтобы убить вас?
        Для весомости своих слов я достал кинжал с засохшей кровью. Ну извините, я не из тех холеных мажоров, кто бегает с купленным на папины деньги сверкающим мечом и разглагольствует о высших идеалах.
        - Ты нагло врешь! Мы ехали к нашей лучшей жизни, а ты нас похитил и прирезал охрану, а теперь сказки выдумываешь!
        - Слушай, визгливый цунцун ангел. Вот тебе что, больше всех надо? Если не веришь, вперед, иди на улицу, я не держу. Когда будешь оттраханная во все дыры истекать кровью в подворотне, может, вспомнишь обо мне, своем скромном спасителе и прошепчешь отбитыми губами «спасибо».
        Похоже, фантазия у девчат была хорошая, так как они не стали больше ничего говорить.
        - Идей по поводу заказа нет, я так понимаю?
        Молчание.
        Печально. На данный момент все складывается так, что покушение планировалось изначально, а я лишь облегчил работу по проникновению.
        Наше общее молчание прервалось неприятным воем карантинной сирены. Довольно стандартная вещь в слабо охраняемых районах. На самом деле, все логично и закономерно.
        Любая зачарованная вещь требует душу для создания. В идеале - человеческую. В легальных организациях зачарователей собирают умирающих, либо свежие трупы, выплачивают семьям компенсации, создают вещи, а штатный церковник очищает тела. В нелегальных же, которые часто организуются в трущобах, очищением тел не забивают голову, из-за чего начинает распространяться нежить.
        Собственно, нежить туповата в большинстве своем и сирена лишь призывает не шляться по улице, пока там есть голодные мертвяки. Они пошастают, успокоятся и залягут на дно где-нибудь в канализации.
        Правда, девчатам это было, видимо, в новинку. Что естественно, вряд ли они хоть раз в трущобах ночевали.
        - Э, да не переживайте. Хотя визгливая может идти на улицу.
        Анжела зло посмотрела на меня и отвернулась.
        Повисла пауза, но вскоре за стенами стало слышно шарканье мертвых ног. Вылезли так близко?
        Шуршание стало громче, а затем я услышал, как шаги сместились к входной двери. Я бесшумно встал со стула и подошел, прислушиваясь.
        Хриплое сипение прогнивших легких прямо над ухом. Становится не по себе, когда нас разделяет лишь тонкая дверь. Мертвяк начал тихонько скрестись в дверь. Неужели смог учуять, сволочь?
        К шебуршаниям за дверью присоединились другие, послышались торжествующие завывания.
        Я отошел от двери.
        - Ладно, девчата, я вас отпускаю, можете прям сейчас брать и уходить через дверь.
        Ахаха, столько милых взглядов я сразу поймал!
        - Шутка. Идите в кладовку и быстро переодевайтесь, там ваше барахло в сундуке. Скоро придется покинуть это гостеприимное место.
        Я быстро освободил оставшихся девчат от кандалов и начал готовиться.
        К сожалению, против нежити я ничего специфического не брал. Обойдемся тем, что есть.
        Я снова нацепил арбалеты. Огненные руны были у меня только в дешевом варианте, поэтому я кое-как привязал по штучке к наконечникам болтов и зарядил. Плащ я сложил в рюкзак, нежить - твари цеплючие, чем меньше болтается одежда, тем лучше.
        - Крылан, как открою дверь, дуй к ближайшему храму и набери церковной воды.
        Птица хрипло вякнула: «Да».
        Я открыл дверь. Целых пять зомбяков с распростертыми объятьями были готовы попробовать меня на вкус.
        Я выстрелил из арбалетов, и две гнилые черепушки взорвались осколками костяшек и тухлой органики. Я оттолкнул ногой попытавшегося зайти внутрь мертвеца и сам кувырком выскочил наружу, на ходу доставая кинжалы. Быстро присев от дохлых объятий, я подсечкой захлопнул дверь и отрубил ногу по колено ближайшей нежити.
        С безразличной рожей, зомби повалился на бок и трогательно потянулся ко мне, будто просясь на ручки. Двумя взмахами кинжалов я отсадил врагу кисти рук, но тот попытался сжать мою ногу культяпками. Сука! Штаны за сорок медяков теперь все в гнили!
        Второй зомбяк воспользовался заминкой и впился челюстью в запястье. Хорошо хоть туда, где броня, а то если бы повредил арбалет, я бы специально эту тварь воскрешал бы и убивал раз сто, не меньше.
        Всадив кусаке кинжал в висок, я извернулся и пнул культяпного свободной ногой, отправив головешку в полет. Третий зомби в это время просто стоял. Когда я посмотрел на него, он сложил гнилую кисть в кулак и грустно завыл: «Няяааа».
        А вот это реально страшно. Любитель кошкодевочек остается таковым навсегда!
        Наконец-то вернулся Крылан и полил сверху всех еще шевелящихся мертвяков водой из клюва. Это успокоит их до следующей ночи.
        Отряхнувшись, я подошел к двери склада и тихо вошел.
        Усаги переодевалась. У нее была хрупкая, но стройная фигурка. Упругая попка, пушистый белый хвостик и эротично выглядящая изогнутая спинка - такое зрелище встретило меня после боя. Кроличьи ушки вздрогнули, девушка заверещала: «Кьааааааа» и убежала в кладовку, растолкав всех внутри. Интересно, почему ее одну сюда отправили?
        Я устало плюхнулся на стул. Дверь кладовки на мгновение открылась и тут же закрылась, пропустив еще незнакомую мне девушку. Или девочку? Черт возьми, они что, и ребенка приготовили в гарем?!
        Это была блондинка с просто невероятной прической. Не думаю, что я не увидел бы такое под капюшоном, успела сделать, пока я был снаружи?
        По бокам головы волосы были скручены в подобие огромных дрелей. А у головы придерживались розовыми бантами. На девушке было длинное красное платье с белыми краями, украшенное еще парочкой розовых бантов. Пышная юбка закрывала ноги только сзади, спереди же все могли посмотреть на колготки девочки в черно-розовую полоску. Милое лицо с детскими чертами, внимательные голубые глаза с розовыми зрачками странной формы.
        Я даже затрудняюсь ответить, кем может быть эта девочка. Она одна из тех двух, что до сих пор не проронили ни слова.
        Девочка поджала губы и присмотрелась ко мне.
        - Вернулся с победой, полагаю?
        - Эм, да.
        - Спасибо тебе, я полагаю.
        - Да не за что, в общем-то.
        Удивительно, что меня кто-то поблагодарил.
        - Остальные скоро оденутся и выйдут, я полагаю.
        - Хорошо.
        Девочка еще раз вгляделась в меня, отошла к стеллажам и аккуратно уселась на одной из полок.
        Дверь в кладовку снова открылась, и вышла еще одна незнакомка.
        Да, мистер Легат, кого вы только не собрали здесь…
        Глава 3. Добрыми делами прославиться нельзя
        Девушка выглядела соблазнительно. То есть, взглянув на нее, не было мысли вроде «Ого, какая красавица», или «Вот это милаха!». Нет, просто ее хотелось сразу тащить в постель. Чисто инстинктивно. Я даже вспотел под маской.
        У девушки были длинные красные взъерошенные волосы. Уши были удлиненными и заостренными, как у эльфов, но она явно им не была. Глаза были с красной радужкой, но, в отличие от Усаги, ее глаза как будто бы немного светились изнутри. Острые черты лица сами собой складывались в соблазнительное, манящее выражение. Пухлые губки плотно не закрывались из-за длинных клыков.
        Хотя фигура и не была превосходнее, чем у Анжелы, эта девушка явно знала, как себя подать. Она нацепила на себя униформу горничной и черные чулочки с подвязками. Платье горничной было с оголенной спиной, так что незнакомка высвободила кожистые темные крылья.
        - Вот шлюха и нарядилась, полагаю.
        - Эй, малявка! - да, это тот голос, что иногда встревал в разговор Анжелы.
        Но кто она? Не похоже на обычного вампира.
        - Прими к сведению, устами детей глаголит истина! - произнесла Анжела, громко хлопнув дверью кладовки.
        Она нарядилась в простое, закрытое и длинное белое платье. На плечи набросила короткую синюю курточку.
        - Я не такая уж малявка, полагаю, - тихо пробормотала себе под нос девочка-со-странной-прической.
        - Ладно, заткнитесь. Меня зовут Лилит, я вампир-суккуб, - представилась красноволосая и сделала элегантный реверанс.
        Классно, да тут никого с рук не сдашь. Призыв суккубов запрещен, так как они высасывают жизненную силу, ослабляя потенциальную душу для зачарованных предметов. На вампиров вообще охотятся, но обычно только на обнаглевших, устраивающих массовую резню. А тут такой гибрид. Но зато ее родителям было весело, это точно.
        Усаги тоже вышла, нарядившись в короткие черные шортики и маленькое серое платье с большим вырезом. От декольте немного отвлекал полосатый галстук-бабочка, но не сильно, честно говоря. А, ну и еще девушка нацепила очки.
        Принцесса украдкой посмотрела на меня и, покрывшись розовым румянцем, отвернулась.
        Не так уж и много я успел увидеть, чего стесняться-то.
        Анжела нетерпеливо постукивала ножкой по полу. Вскоре она не выдержала и заорала, громко стуча по двери кладовой:
        - Сьюзан, ну ты чего там, с нуля себе решила шмотки сшить? Выходи уже!
        Дверь приоткрылась и вышла последняя девушка. Честно говоря, я уже не знал, чего ожидать, но в этот раз все было донельзя скромно.
        Сьюзан была миниатюрной, но в ее лице не было детских черт. Она была симпатичной, и было в ней какое-то очарование, поскольку она, в отличие от многих здесь, не кичилась своей внешностью. Она скромно потупила взгляд в пол и старалась ни на кого не смотреть. На ней было одеяние монашки, полностью скрывающее очертания тела за счет своей просторности. Из-под церковной шапочки виднелись уложенные синие волосы.
        - Наконец-то все собрались. Правда, Лилит, я тебя в таком виде не поведу никуда, оденься нормально.
        Вампирша недовольно сложила руки на груди, но кивнула, соглашаясь.
        - Так, девчата. Полагаю, наконец-то можно решить один вопрос: как вашему спасителю, мне полагается награда.
        Лица присутствующих напряглись.
        Я усмехнулся, хотя это и не особенно видно под маской.
        - Итак, вы же понимаете, как может женщина отблагодарить мужчину?
        Сьюзан постаралась стать еще незаметнее. Усаги зажмурилась. Лоли хмыкнула. Лилит радостно заулыбалась. Анжела покраснела от ярости и сделала шаг ко мне.
        - Ах ты ж мразь, я ведь так и знала! Но не думай, что все так просто! Ты еще не заслужил даже того, чтобы просто прикоснуться ко мне!
        Я молчал, стараясь не засмеяться.
        Анжела продолжила:
        - Хорошо, пес! Я позволю тебе тронуть мою грудь за тысячу золотых!
        Я присвистнул про себя. За эти деньги можно жить несколько месяцев, ни в чем себе особо не отказывая.
        - Три-триста золотых, - неуверенно сказала Усаги. И тихо добавила: «За то самое».
        - Триста золотых, - тихо прошептала Сьюзан.
        А, и она туда же. И это первые слова, что я от нее услышал.
        - Я - пас, полагаю.
        Все взгляды устремились на Лилит.
        Та хитро улыбнулась и сказала:
        - Сто серебряных и делай, что хочешь.
        Я болезненно поморщился от произнесенного всеми в унисон слова «шлюха». Я устало встал со стула.
        - Ясно. Я так и думал. Но скажите мне, вы что, серьезно, только ноги готовы раздвигать, раз вас определили в гарем? Я вообще имел ввиду, чтобы от вас был прок, хотя бы ужин мне приготовили. Если б хотел трахнуть, еще бы спящими вас оприходовал.
        Девушки молчали. Только Лилит опять обиженно отвернулась.
        - Я уж и не говорю про то, что планирую получить с вас минимум компенсацию за то снаряжение, что я потратил, выручая ваши милые задницы из передряги.
        - А мы и не просили это делать! - снова взвилась Анжела.
        - Понятно. Ну, тогда досвидос.
        Не все ограбления удачны. Проще провести остаток ночи, воруя по-мелочи, чем тратить время на попытку сдать этих разношерстных девиц.
        Я подхватил рюкзак, забрал Крылана и тихо ушел. Пока что еще было темно, но через пару часов должен забрезжить рассвет.
        Я добежал до ближайшей стены и вскарабкался на нее. Там я снова нацепил плащ и побежал в сторону одного кабака для богатеньких, который работал всю ночь.
        По пути мне никто не встретился, но я на всякий случай отпустил Крылана для патрулирования. Газовые фонари Техов в этом районе очень хорошо освещают улицу, так что прохожих придется выцеплять крайне аккуратно.
        Я сбросил рюкзак в сделанный мной давным давно тайник под неработающим фонтаном.
        Добежав до кабака, я остановился в тени. Вот они, пьяненькие кандидаты!
        Я срезал несколько кошелей просто играючи. Одному сделал легкую подсечку, и пока он, матерясь, вставал, снял с него наручные часы.
        Колье с элитной шлюхи, пока ее трахали в кустах;
        Еще кошель с алкаша, золотые запонки и парочка колец с торгаша, валяющегося в луже своей рвоты. Кошеля не было, кто-то был быстрее меня.
        В принципе, можно уже и выдвигаться.
        Я прикинул, где отсюда ближайший скупщик, и отправился в его сторону.
        Я давно не был в этом районе, но дом нашел почти сразу. Неприветливая дверь с заслонкой. Я постучал условным стуком гильдии воров. Хотя я сейчас и на вольных хлебах, бывших воров не бывает и услуги действуют одинаково для всех.
        Неприветливый взгляд встретил меня через открывшуюся заслонку. Затем замок щелкнул, и дверь открылась, приглашая меня войти.
        Открывший дверь мужик был мне незнаком, но внутри, пройдя по коридору, я обнаружил моего знакомого. Вечно недовольный гном по прозвищу Камень внимательно осмотрел меня с головы до пят.
        - Вижу, дела-то у тебя потихоньку продвигаются, а, Резак?
        - Взаимно, Камень.
        - Что принес?
        Я вывалил добычу на стол перед гномом.
        - Хм, неплохо. Дай мне минут десять.
        Я, не дожидаясь приглашения, уселся на потертый диванчик и стал ждать.
        - Все неплохо, Резак. Сейчас я схожу наверх за монетой и рассчитаемся.
        Воры не крадут у своих. Нет, конечно, никто не мешает, но без скупщиков потом будет туго. Поэтому я стал терпеливо ждать, пока Камень вернется со второго этажа.
        Тем временем ко мне сзади подошел тот самый незнакомый мужик. И услужливо произнес:
        - Может, чайку?
        - А, нет, спасибо.
        - Я все-таки настаиваю, - произнес он, подступая ближе.
        - Нет, спас…
        Легкий порыв ветра и незнакомец набросил мне на шею удавку. Я, упираясь ногами в диван, попытался оттолкнуть мерзавца, когда увидел, что со второго этажа вниз бегут двое в форме агентов Алхимической Безопасности.
        Глава 4. Один в доме не воин
        Я брыкнулся сильнее, и мне удалось просунуть пару пальцев под струну удавки. Но незнакомец не собирался так просто сдаваться.
        Агенты оказались внизу и достали небольшие тонкие металлические жезлы, в умелых руках не летальное, но болезненное оружие. Ясно, я им все-таки нужен живым.
        Левой рукой мне так и не удалось подобраться под удавку, но воротник плаща и пальцы правой пока что спасали меня от удушья, хотя это лишь вопрос времени. Я нащупал на поясе сумочку с оставшимися огненными рунами и начал их интенсивно растирать внутри мешочка. Агенты с силой ударяли меня по ногам, которыми я пытался от них отбиться, а также пришлось поймать пару ударов в живот, пока наконец-то руны не сработали.
        Первый всполох обжег меня даже через перчатку, и я бросил мешочек в лицо удушителю. Меня сзади обдало жаром, послышался вскрик и давление удавки ослабло. Я дернулся назад, опрокинув диван, агенты перескочили за мной и нанесли мне еще несколько ударов по ногам. Я кувыркнулся в сторону от них, доставая кинжалы.
        Агенты стали обходить меня с двух сторон. Дружно повернув рукояти жезлов, они высвободили зачарования. Наконечник одного оружия заискрил электричеством, второй же загорелся зеленым пламенем.
        Агенты приближались.
        - Эй, ребят, а правда, что вы у себя там понапиваетесь зелий и налаживаете потом друг друга в жопы? - крикнул я, пытаясь обнаружить путь отхода.
        Противники переглянулись.
        - А даже если и так, что с того?
        Э, серьезно? Я подразнить их хотел…
        Итак, электрический ближе ко входу, пламенный чуть дальше. Я приблизился к электрическому и резко метнулся к нему в ноги. От полученных ударов мое колено пронзило болью, и я бросился не так точно, как хотел бы.
        Наконечник жезла прикоснулся к моей спине, и меня тряхнуло от резкого удара электричеством, но и я успел зацепить агента кинжалом, вынудив схватиться за рану на ноге. На мгновение забыв, как дышать, я машинально перекатился по полу, уходя от удара пламенем. Собственно, позади меня выход. Я резко поднялся, зажав зубы от боли и, прихрамывая, ломанулся к двери, отбив кинжалом направленный в меня жезл.
        Распахнув дверь, я уткнулся прямо в парового дозорного. К моему счастью, это была дальнобойная модификация, а то меня бы уже припечатали к стенке. Механизм направил на меня свою «руку» с несколькими соплами, и я услышал резкий звук нагнетаемого давления. Топот убегающих агентов.
        «Чирк» - и шесть струй пламени с ревом ворвались внутрь дома. Я бросился на пол лицом вниз, на ходу активируя плащ.
        Хотя он и увеличился в размере, полностью он меня не закрыл. Я чувствовал, как от возрастающей температуры начинает раскаляться подошва ботинок, создавая впечатление того, что я стою на углях. С сипением выдох пламени прекратился, и я сбросил с себя начавший тлеть плащ.
        В доме начался пожар. Я услышал топот приближающихся агентов. Я быстро достал остатки электрических рун и бросил их в сторону сопел, услышав снова звук накачивающегося давления. Я не успел встать, как агенты начали пытаться вновь достать меня жезлами. Я крутился по полу и отбивал удары кинжалами, но пламя опалило мне плечо, и я почувствовал вонь гнили. Плечо еще работало, значит пострадала только кожа. Раздался звук завершения накачки давления. Я закрыл голову руками.
        «Чирк» - с резким хлопком сработали от поджигающего разряда мои руны. Несколько сопел разорвало, остальные полыхнули беспорядочно и зацепили агентов. В меня впилось несколько обломков металла, но неглубоко. Агенты пытались потушить загоревшуюся форму и волосы, но в условиях занявшегося пожара это было нелегко.
        Я аккуратно встал и, стараясь наступать обожженными ступнями по-минимуму, вышел из двери мимо сломанного дозорного.
        Я активировал перчатки и полез на крышу. Добравшись наверх, я переполз на соседний дом. Медленно, но верно я удалялся от места пожара.
        После десятка домов я немного отдышался. Одежда на мне насквозь промокла от пота. Я дополз до ближайшей двери на чердак, выплеснул остатки коррозийного яда на замок. Дождавшись, пока металл разъестся, я ввалился внутрь.
        Было уже довольно светло, но солнце еще совершенно не грело. Разгоряченная кровь ушла и меня начало трясти от холода. Я зажался в угол и свистнул.
        В тишине только слышен стук моих зубов. Кроме маски и перчаток у меня с собой больше ничего не было. Я горько усмехнулся, да уж, отличное ограбление!
        Крылан впорхнул внутрь и вопросительно взглянул на меня.
        - Принеси мне пакет из тайника у разрушенной церкви. Помоги мне, Крылан!
        Птица хрипло чирикнула и улетела. Я, стараясь унять дрожь, заснул.
        Тепло. Я попытался продрать глаза. Крылан безучастно смотрит на меня.
        Я накрыт одеялом, обожженные ноги перебинтованы. Маска исчезла.
        - Фух, ты проснулся.
        Рядом со мной сидит Усаги и с тревогой осматривает содержимое пакета из моего тайника.
        - Тут очень мало всего, ты знаешь? Выпей.
        Я, не задавая вопросов, выпил лечебное зелье. К сожалению, оно не залечит раны моментально, просто немного ускорит восстановление. Когда уже придумают что-нибудь поэффективнее?
        Девушка отбросила одеяло и осмотрела тело. Покачав головой, она достала мазь из пакета.
        - Будет больно.
        Принцесса выдергивала из меня осколки один за другим и замазывала раны.
        После окончания процедуры, она вопросительно глянула на меня:
        - Что еще?
        Я оголил плечо, пораженное пламенем. Гниющая кожа с неприятным чавкающим звуком осталась на одежде. Я снова почуял вонь, как и в тот момент, когда меня ударили жезлом.
        - Ох, я сейчас.
        Девушку замутило и она выбежала с чердака.
        Вскоре она вернулась, зажимая нос и рот платочком.
        - Дело плохо. Нужно к лекарю.
        - Нет, - первое, что я сказал за это время. Я и сам удивился, насколько тихий и далекий у меня голос.
        - Ну нет, так нет.
        Усаги нанесла мазь, покачала головой, будто бы не особо довольная результатом, и наложила мне повязку.
        - Спасибо тебе.
        Ушки девушки вздрогнули.
        - Да ничего, считай, что я возвращаю долг.
        - Ха, так мы вроде распрощались. Я думал, это достаточно ясно дает понять, что я от вас ничего не требую.
        - Я так не могу. Я не сразу заснула от твоего газа и видела убийцу. Так что, я… благодарна за спасение и не считаю, что ты лжешь.
        - Хорошо, если так. Но это неважно. Я вас не спасал, не обольщайся на этот счет, я просто искал выгоду. Но в итоге я в убытке, но винить в этом имеет смысл не вас.
        Усаги внимательно посмотрела на меня и улыбнулась.
        - Я поняла. А если так: ты мне помогаешь, а я тебя вознагражу? Королевская семья богата, знаешь ли.
        - Смотря сколько платишь, и смотря за какую помощь.
        - Я хочу узнать, кто стоит за покушениями.
        - Окей. А плата?
        - Хм. Не знаю, насколько ты жадный.
        - А ты предложи, а там посмотрим.
        Усаги хитро улыбнулась.
        - Ладно, чтобы не гадать, как насчет женитьбы на принцессе в качестве платы?
        Глава 5. Передышка
        Ох, предложение, конечно, на первый взгляд, занимательное.
        Высший свет, богатство, жена-милаха. Многие бы завизжали от восторга. Но меня смущает просьба.
        С большой вероятностью, если лезть в непонятный клоповник в виде Алхимической Безопасности, с высокой вероятностью можно схлопотать рану, которая до свадьбы не заживет. Не говоря уж о самой Усаги, которую тоже тогда придется беречь.
        Помимо этого, нет гарантии, что после даже успешного раскрытия дела мне не скажут что-то вроде «Ах, я была на эмоциях, прости». Даже если заключим контракт, мое слово против слова принцессы - ничто.
        Я прокрутил все возможные варианты. Да, рычагов давления не было. С другой стороны, раскрыть эту череду нападений и в моих интересах, я же не собираюсь остаток дней шарахаться от теней.
        В общем, решаю на том, что все равно придется с этим делом разбираться, а уж если что в итоге обломится, то отлично.
        - Хорошо, Усаги. Годится. Но не значит ли это, что ты мне сделала предложение? Иди сюда целоваться!
        Девушка рассмеялась.
        - Нет, нет, нет, все вкусное - после свадьбы!
        - Ой, ну так не очень-то интересно. Не боишься хватать кота в мешке?
        - Не боюсь. Мне кажется, что твой кот всегда наготове выскочить из мешка.
        Усаги улыбнулась и подмигнула мне.
        Забавно, и куда делась та скромная и зашуганная крольчиха?
        - Ладно, не хочешь, тебе же хуже. Ты лучше расскажи, как ты меня нашла? Неужели Крылан привел?
        - Ага, он. Правда, мог бы и поприветливей позвать, а не прокаркать «Шмары, а ну помогите парню!»
        Я с укором глянул на птицу. Крылан с виноватым видом «пожал» плечами.
        Да, что касается него. Это механический компаньон, один из самых сложных типов зачарованных предметов. В отличие от тупых паровых дозорных, способных лишь на базовые команды, такие компаньоны обладают сознанием, так как создаются из души согласного на такой перенос человека. В итоге, ритуал очень сложный, нужен подходящий кандидат, нужное время и множество других, неизвестных мне факторов. Но Крылан был со мной сколько я себя помню, хотя и приходилось его скрывать, поскольку воспитанникам детдома нельзя иметь такие дорогие вещи.
        - Прости, Усаги, он порой не слишком-то сдержан.
        - Да ладно, главное-то результат. Кстати, раз уж такое дело…
        - О чем ты?
        Усаги засмущалась и спросила:
        - А ты не мог бы имя свое сказать?
        - А, вот ты о чем. Призрачный резак не пойдет, да?
        Усаги посмотрела на меня с укоризной, но не стала отвечать.
        - Ладно, Сол меня зовут.
        Девушка заулыбалась.
        - Спасибо, Сол. Очень приятно.
        - Взаимно, Усаги.
        Мы немного помолчали. Девушка достала из своей сумочки морковку и, задумавшись, сунула ее в рот. Разглядывая стенку чердака и думая о своем, Усаги туго обхватила овощ своими пухлыми губками и нежно обсасывала кончик, тихонько причмокивая. Потом она продвинула морковку глубже и с резким хрустом откусила кусок. Мне аж стало почти физически больно на это смотреть. Почувствовав мой взгляд, девушка повернула ко мне голову.
        - Эм, откуда достала?
        - Украла, откуда же еще. Неужели ты не задумывался, почему именно я пришла за тобой? Или как я избавилась от кандалов?
        - Ясно, значит, ты не из тех избалованных дочек, что изучают этикет, сидя круглые сутки дома.
        - Да, жизнь штука непростая. Но не обо мне речь. Ты уже придумал план действий?
        Ага, вообще, по-хорошему, надо связаться с гильдией Воров. Но это долгосрочная цель. Пока что…
        - Нужно добраться до моего дома. Тут, в принципе, не очень далеко. И решить, что с остальными девчатами делать.
        - С собой забирать, конечно! Они же в опасности! Да, там есть неприятные личности, но на самом деле девчонки способные и понимающие.
        Что-то у меня такого впечатления не сложилось. Доверимся принцессе, она с ними дольше.
        - Тогда нам пора.
        Я привстал со своей импровизированной лежанки и сморщился от боли. Все тело ломит. Но синяки и ушибы ладно, с плечом сейчас ничего не сделать. Больше всего меня ноги беспокоили. Я рывком поднялся. Больно, конечно, но мази действуют, смягчая неприятные ощущения. Я обулся и постарался привести себя в порядок.
        Да, выгляжу, как потрепанный бродяга. Только сейчас увидел, что перчатки порваны и прожжены. Что ж, пока выбрасывать не буду, может можно будет залатать.
        Усаги отдала мне маску и мешковатый балахон. Я накинул его поверх своих лохмотьев, заодно спрятав из виду кинжалы и броню на запястьях. Маску аккуратно сложил в сумку на поясе. Днем в ней я буду выглядеть неадекватно.
        Мы с девушкой спустились с крыши по лестнице и отправились в сторону моего дома.
        Вот он, плюс! Если на одиночку всегда косятся подозрительно, то на парня с девушкой совсем иначе. Правда, лишние взгляды привлекает милая мордашка Усаги, но она хотя бы спрятала уши под шапкой, поэтому лишних проблем быть не должно.
        Мы без проблем дошли до дома. Конечно, он был не целиком моим, просто одна из комнат в многоэтажном здании.
        Тихонько проскользнув на нужный этаж, я осмотрел щель между дверью и косяком.
        Опаньки! Кто-то успел и у меня побывать. Я без слов вручил Усаги один из моих кинжалов и жестами показал, чтобы она вела себя тихо.
        Аккуратно разрядив две ловушки, я приоткрыл дверь. Пригнувшись, я проскользнул вдоль стены и кувырком перекатился к другой стене, на ходу осматривая комнату.
        Никого. Я пригласил девушку внутрь.
        - В общем, кто-то здесь побывал. У меня две ловушки, одна серьезная, вторая - простой выключатель для звоночка внутри. На тот случай, если я буду дома и кто-то захочет проникнуть по-тихому. Незнакомец так спешил, что не обратил на эту мелочевку внимания, но увидел ее, когда уходил и, решив перестраховаться, взвел обе ловушки.
        - Оу, а ты молодец.
        - Стараюсь.
        Я прошел к шкафам и начал переодеваться. Несколько увлекся, но заметил, что Усаги украдкой наблюдает за мной.
        - М, ты что-то хотела?
        - А, нет, просто задумалась, - быстро произнесла девушка и отвернулась, покрывшись румянцем.
        Я оделся так, что стал выглядеть, как приезжий купец. Им обычно лишних вопросов не задают, так как без торговли город быстро загнется.
        Под мешковатые штаны я нацепил броню на голени. Если кто-то опять будет меня бить по незащищенным ногам, я долго не протяну.
        Также я переобулся в более свободные ботинки, собрал в рюкзак съестные припасы в виде консервов и вяленого мяса.
        По-быстрому сварив кашу, я предложил Усаги позавтракать.
        Перекусив, мы вышли из дома и отправились в сторону склада. Дома я не храню ничего из зачарованного снаряжения и оружия, поэтому стоит попробовать забрать что-нибудь из тайников по пути.
        Удалось очистить тайник в фонтане, а это арбалеты с болтами и дрель.
        Еще в одном я забрал запас дротиков, парочку газовых гранат и несколько рун воды.
        И в последнем ближайшем тайнике я забрал крюк-кошку с веревкой, раз уж перчатки мне пока что не помогут.
        Мы почти добрались до портового района, когда принцесса резко оттолкнула меня к стене и закрыла собой. Со стороны, видимо, могло показаться, что мы решили страстно целоваться.
        - Ты чего? - прошептал я.
        - Агенты.
        Я посмотрел за спину девушки и увидел патрулирующих парней с седыми волосами. Они шли втроем, двое в стандартной форме, навроде тех, что кинулись на меня с жезлами. И с парочкой хмурый тип в темных одеждах. Думаю, это нечто вроде их элиты, такой же хмырь с катаной планировал убийство.
        Выждав момент, мы с Усаги, обнявшись, прошмыгнули на территорию порта.
        Сейчас тут было пооживленней. Рыбаки подготавливали лодки, матросы пытались потратить деньги с толком в местных кабаках. Торговцы шумели, пытаясь договориться.
        В этом гвалте меня привлек мальчонка с кипой газет. Он радостно выкрикивал последние вести: «Внимание, внимание! Свежие новости! Известный преступник по прозвищу Призрачный Резак объявил войну городу! Поджог лавок, убийство простых граждан, нападение на сокровища легата! Кто же сможет его остановить?! Префект объявляет награду в десять тысяч золотых, за живого или мертвого!»
        Я увидел, как у Усаги дернулись ушки под шапкой. Она скосилась на меня, взяла за руку и прошептала:
        - Не переживай, Сол, я помогу.
        Глава 6. Воссоединение
        Ха, я-то, в общем-то, не то чтобы переживал. Если бы такое услышал раньше, то стало бы не по себе. А теперь только мысль: «А, еще одни будут за мной охотиться».
        Но я благодарен принцессе. Несмотря на мою недоверчивость, мне кажется, что она искренна. Но сейчас не самое подходящее время, чтобы размякнуть и разводить сопли.
        Я в ответ немного сильнее сжал руку девушки, и та улыбнулась уголком рта.
        Мы пошли дальше, делая вид, что находимся здесь по делам.
        Мы почти дошли до склада, но путь нам преградила толпа народу. Все испуганно пытались высмотреть что-то впереди, но из-за большого количества людей что-либо разглядеть было проблематично. Осталось только прислушаться к разговорам.
        - Слыхал, че творится-то?
        - Не, я только подошел.
        - Да как так-то, уже весь район обсуждает! В порту вампир завелся!
        - Ох, что творится, надо переезжать похоже…
        Дальше я не стал прислушиваться. Конечно, это может быть совпадением, но мне не верится.
        Усаги прижалась ко мне и, наклонившись к уху, прошептала:
        - Что будем делать?
        - Так два варианта, логично - либо девчата остались на складе, либо им пришлось уйти. Во втором случае они вряд ли сбежали просто так, не оставив зацепки, ведь они же знали, что ты вернешься.
        - Так что, разделимся? Я к складу, а ты поразнюхай в округе.
        - Ладно, будь осторожна.
        Я забрал себе все барахлишко, чтобы больше походить на торгаша. Девушка мне подмигнула и растворилась в толпе, успев при этом цепануть пару кошельков у зевак.
        Она не промах, это уж точно.
        Я пошел в обход. Насколько помню, здесь было немало пустующих складов, так как в последнее время, из-за опасной ситуации с нежитью по ночам и из-за сниженной охраны, количество торговцев уменьшилось, ибо не все хотят тратиться лишний раз на охрану, когда есть другие перспективные рынки сбыта.
        Меня привлекла листовка на стене, с которой на меня смотрел красавец: волевой взгляд; пронзительные, умные глаза; строгие брови. В общем, это была моя же нарисованная рожа. К счастью, только в маске, но кто хочет, может угадать меня и по верхней части лица. И еще описание, ох…
        «Мужчина атлетичного телосложения, рост около 175 см, брюнет, коротко стрижен. На вид около 20 -25 лет.»
        Хм. Особых примет нет, описание довольно размазанное. Конечно, я под него подхожу, но ведь и не только я? Хотя, стоит сменить имидж.
        Я завернул за угол и увидел, как в повозку грузят тело. Здесь были стражники, врачеватель, все как обычно. И был тот, кого я ожидал увидеть, но не так быстро. Я быстро вернулся назад и, спрятавшись, решил понаблюдать.
        Мужик ближе к сорока годам, с покрытым шрамами лицом и длинными черными с фиолетовым оттенком волосами, уложенными в хвост, склонил голову в беззвучной молитве. Его белоснежная форма церковника была изменена в угоду практичности: вместо мешковатой мантии была лишь легкая накидка с символикой Четверобожия, надетая поверх дорожных брюк и рубахи с обилием карманов и сумок. На руках было закреплено четыре небольших арбалета, на плечах же были два более массивных коломета, соединенных системой шарниров с шеей, чтобы чутко следовать за поворотом головы владельца. В общем, местная знаменитость, Игнис Верданто.
        Церковник высокого чина, убийца вампиров, истребитель нежити и, поговаривают, еще и ассасин. Что, в принципе, удобно. Убил неугодного, объявил его вампиром да и дело закрыто.
        Игнис театрально смахнул слезу на тело убитого, подождал, пока стража закончит с формальностями и отошел в сторону. Тихо свистнув, он подождал немного, и вскоре к нему, лязгая лапами о булыжники, прибежал довольно-таки большой механический пес. Игнис радостно потрепал псину за металлическое ухо, и они пошли в противоположную от меня сторону.
        Я отошел от угла и натолкнулся на девочку лет тринадцати-четырнадцати.
        - О, извини, - сказал я и собрался было идти дальше, но девчушка схватила меня за рукав.
        - Хи-хи-хи! Жалкий смертный заговорил со мной? Я долго ждала этого часа.
        Я, признаюсь, несколько опешил. Но пригляделся к девчушке повнимательнее, быть может, я ее знаю?
        Блондинка с белоснежной кожей, один глаз голубой, другой - красный. Волосы убраны в два хвостика по бокам и прикрыты чепцом, как у горничных. Короткое платьице черного цвета с белым низом и вшитыми по краю лентами. Белые колготки, черные туфельки. В руках - жутковатого вида игрушечный кролик, будто бы шитый-перешитый.
        Я почесал затылок.
        - Прости, девочка, мы знакомы?
        - Хи-хи-хи! А что, если ты моя вторая половинка? Яви мне свои жертвы!
        С этими словами девчуля подпрыгнула и вцепилась в мой рюкзак. Я попытался ее оторвать, но как-то не привык я с детьми бороться. Да и если кто увидит, проблем не оберешься, помимо тех, что уже у меня есть.
        Девочка ловко выудила из моего рюкзака кусочек вяленого мяса и с наслаждением впилась в него зубами. Я лишь с недоумением смотрел, как незнакомка кушает, прислонившись к стене.
        Я услышал быстро приближающиеся шаги - к нам подбежала запыхавшаяся Усаги.
        - Фух, вот вы где!
        - Э, мы? То есть, это - твоя знакомая?
        Я вопросительно посмотрел на принцессу.
        Та перевела взгляд с меня на девчулю, потом обратно. И звонко засмеялась.
        - Блин, точно, ахаха! Тебе же никто ее так и не представил, черт…
        Отсмеявшись, девушка продолжила.
        - Это Умбра, доппельгангер. Ты же ее уже видел, только она тогда другой малявкой была.
        - Хи-хи-хи, темным вихрем накроет тебя чума, если еще раз назовешь меня малявкой!
        Ах, вон оно что. То-то я удивился, как она смогла прическу-дрели в кладовке себе намутить. Странно только, почему она только в виде маленьких девочек… Ее обучал лоликонщик? Не сказал бы, что она не милая, но в гарем отправлять - даже не знаю.
        О как у меня мировоззрение поменялось. Ведь доппельгангеры тоже очень редки. А после такой компании меня это уже особо не удивляет.
        - Ладно, я рад, что мы тут встретились, но где остальные?
        - Пойдем.
        Мы с Усаги сделали вид, что гуляем с дочкой. Пусть все захлебнутся завистью от нашей семейной идиллии. Но вообще я рассчитывал на то, что никто не подумает, что такой разыскиваемый Резак гуляет у всех на виду в таком обществе.
        Мы ушли уже довольно далеко от склада и вышли к какому-то с виду заброшенному дому. Умбра постучалась условным стуком и спустя пару минут дверь осторожно открыла Анжела. Скривив личико, она уставилась на меня и недовольно произнесла:
        - А, явились таки, ну здрасьте. Будьте благодарны за то, что я вас лично встречаю.
        - А ты все такая же милаха, я смотрю. Аж уйти опять захотелось.
        В ее глазах я прочитал ответ «Ну и вали», но Усаги, мило улыбнувшись, слегка ударила ангела кулаком в живот.
        Мы зашли в дом. Было пыльно, но вся необходимая мебель присутствовала, так что было довольно уютно. Сьюзан читала книгу, сидя в кресле. Лилит развалилась на диване, схватившись за живот.
        Я вывалил на стол консервы и мясо. Анжела, сделав вид, что это она сама приготовила, с гордым видом начала пожирать все за обе щеки. Умбра не отставала, но ела аккуратно, маленькими кусочками.
        - А вы не голодны? - обратился я к остальным.
        - Эм, спасибо, я поела, - вяло произнесла Лилит, облизывая клыки. Что ж, мое предположение было верным.
        - Сьюзан?
        Девушка на секунду отвернулась от книги, отрицательно покачала головой и опять молча продолжила.
        Усаги придвинулась ко мне и прошептала:
        - Она не ест, не пьет и не спит. Но мы не знаем, кто она, она только отмалчивается.
        Вот оно как. Просто идеальная жена! Если с Усаги не выгорит, женюсь на ней.
        Черт, что-то у меня после предложения женитьба теперь в голове. Ведь жил же спокойно до этого, зачем что-то менять…
        Мои размышления прервал стук в дверь. Требовательный голос прокричал:
        - Откройте, это городская охрана!
        Глава 7. Домашние посиделки
        Требование открыть повторилось. Если не послушаемся, будет хуже. А всю эту разномастную толпу ни спрятать, ни увести.
        Я тихо проговорил: «Кто пойдет?»
        Сьюзан вдруг нашла буквы интереснее прежних. Анжела решила тщательно перепроверить консервную банку, вдруг там осталось невидимое мясо? Умбра сделала вид, что спит. Усаги кивнула на Лилит.
        - Лилит, давай.
        Нехотя, вампирша встала. Кстати, она ведь переоделась. Блузка, пуговица которой из последних сил выдерживает натиск груди. Мини-юбка, едва прикрывающая трусы и чулки на подвязках. Уж даже не знаю, что больше бросалось в глаза: наряд горничной или этот. Небольшой пиджачок был накинут на спину, чтобы крылья не просвечивали через ткань блузки.
        Вульгарно виляя бедрами, девушка подошла к двери. Мы, все остальные, спрятались и стали украдкой наблюдать.
        - Откро…
        Не дав стражнику договорить, Лилит открыла дверь.
        - …йте.
        Стражников было двое. Оба уже далеко за сорок. Думаю, тогда это простой опрос населения, а не целенаправленный визит.
        Лилит подбоченилась и заговорила вкрадчиво, соблазнительным голосом:
        - Простите, ребята, я мастурбировала и не сразу услышала ваши мужественные голоса. Так бы я пришла к вам еще разгоряченной.
        Мужики потеряли дар речи. Лилит немного наклонилась и пуговица на блузке, жалобно взвизгнув ниткой, отлетела в лоб одному из гостей.
        - Ой, я такая неряха! - извиняясь проговорила вампирша, но даже и не подумала прикрыться.
        - Все… нормально, мэм.
        Слюна мешает говорить, не иначе.
        - Так что вы хотели? А то у меня там самотык стынет.
        - Не-не, все хорошо, спасибо.
        Неуклюже отсалютовав, охранники начали отходить назад. Нет, не развернулись и пошли, а пятились, не отрывая глаз от девушки.
        - А, ну пока тогда, - сказала Лилит уже без заигрываний, захлопнув дверь.
        Она развернулась и пошла обратно к нам. Ее упругая грудь завораживающе покачивалась на ходу. Не, ну я-то не такой, я не буду слюни пускать. Просто невзначай посмотрю.
        Краем глаза я заметил движение.
        Низкая девочка лет пятнадцати, белоснежные волосы в прическе каре с заколкой в виде кошачьей мордочки. Белая рубашка с черной ленточкой на воротнике, черная жилетка необычного вида, расходящаяся книзу треугольниками. Алая мини-юбочка с белым краем. Обнаженные ноги лишь внизу прикрыты носочками до колена.
        Карие глаза девчули смотрят на меня с укоризной, после чего я получаю удар под дых маленьким кулачком.
        - Пошлые мысли… запрещены!
        Ох, больно же, Умбра, больно.
        Мы все вернулись в комнату.
        - Отличная работа, Лилит.
        Девушка только отмахнулась, как бы говоря «А как еще-то?».
        - Ладно. Вы тут в курсе событий или нет? Или снова мне не будете верить, даже если расскажу?
        Анжела отвернулась, как будто говорили не с ней.
        Решив, что молчание - знак согласия, я поделился всем тем, что со мной произошло.
        Правда, про предложение Усаги не стал говорить, остановился на том, что мы решили раскрыть тайну покушения и все.
        Выслушав, Анжела решила высказаться:
        - Понятно, то есть, ты предлагаешь нам лезть в пекло, учитывая, что ищут тебя, нападали на тебя, и здесь появился охотник на вампиров? Не вижу, каким боком это меня касается.
        Хотя я и ожидал чего-то подобного, у меня возникла мысль: а ведь я точно не знаю, хотел ли убийца прикончить всех девушек, или только какую-то одну. Исходя из этого, все предположения могут поменяться… Хотя, смысла останавливаться на одной не было, если подумать. Даже если покушение готовили на одну, чтобы скрыть истинные мотивы, было бы неплохо добавить трупов.
        Только сейчас вспомнил, меня же тоже в убийствах обвиняют? Но это просто для страха, или действительно кого-то прикончили и свалили на меня? Камень, что с ним стало? И его помощник, которому я бросил мешочек в лицо, ведь я не заметил, что было с ним дальше, настолько увлекся агентами. Хотя, висят ли на мне реальные трупы или нет, разницы никакой.
        - Милая Анжела, я тебе уже говорил, бери и иди куда хочешь. Хочешь, сиди и не отсвечивай, только будь добра свое пропитание отрабатывать. И я не о том, что могла вообразить твоя похотливая голова. В твоем случае поговорка «Молчание - золото» обретает особый смысл.
        - Слушай, ты достал, с каких хренов ты вообще себя главным вообразил?! А?!
        - Окей, ты главная. Давай, рассказывай план действий.
        Анжела замялась. Потом неуверенно выдавила:
        - Мы будем сидеть здесь и ждать, пока все не утихнет.
        - Отличный план. Только деталей маловато. Например, «Мы сидим, пока не… придут агенты или охотники на вампиров». Что в таком случае? Или сразу выгонишь Лилит? Тогда проблема охотников отпадет. Только вот, насколько я посмотрю, в боевом плане она тут вас всех уделывает, поэтому в случае, если придут агенты в ее отсутствие, вы все дружно отправитесь в мир иной.
        Анжела долго мялась, даже покрылась румянцем, потом опять побелела. Затем недовольно порхнула крыльями под платьем и сказала куда-то вбок:
        - Так что, ты говоришь, будем делать?
        - Свяжемся с гильдией Воров. Только есть загвоздка, они наверняка считают, что я предатель и не захотят со мной общаться. Но это можно порешать богатой взяткой.
        - И где мы такую возьмем? - заинтересовалась Умбра.
        - У меня были наметки на разные ценные вещицы. Но в одиночку там было сложно все провернуть, поэтому я отложил на потом. Но с такими талантливыми девушками можно горы свернуть!
        Анжела фыркнула, Умбра и Усаги заулыбались, Лилит все еще валялась на диване, мучаясь от переедания и особо не реагировала. Сьюзан вроде бы читала книгу, но…
        покрылась румянцем?
        - Навскидку, мне нужны будут Усаги и визгливый ангел (Анжела после этой фразы испепеляла меня взглядом). Но нужно подождать вечера. Пока можете передохнуть.
        Умбра плюхнулась в мягкое кресло и прикрыла глаза. Сьюзан и Лилит не изменили своих занятий. Усаги подошла к Анжеле и позвала ее с собой. Девушки вышли в соседнюю комнату.
        Не то, чтобы мне было сильно интересно. Я занялся продумыванием плана. Но когда из-за двери послышался гневный крик Усаги: «Тебе что, сука, так сложно вылечить его?!», я был заинтригован. Ну, тут думать не надо, явно речь обо мне. Пока я не бегал, ноги меня особо пока не беспокоят. Ожог от некротического пламени не болит, просто ткани гниют и все, там болеть-то и нечему. Не считая слабо ноющих ушибов, я ощущал себя практически в норме.
        Дверь комнаты распахнулась и вышла Анжела со смешанными чувствами на лице.
        - Идем со мной, - только и просипела она через зубы.
        Пожав плечами, я поднялся и отправился за ней. Мы пришли в спальню, где уже ждала Усаги.
        - Ложись, - скомандовала крольчиха, решительно качнув ушками.
        Я улегся. Принцесса осторожно стащила с меня рубаху. И почему я заводиться стал?
        Девушка осторожно отклеила повязку с ожога. Эх, снова пошла вонь. Усаги поморщилась, но в этот раз не стала убегать. Анжела подошла ближе и осмотрела рану.
        - Ясно, ну это можно. И будьте же благодарны мне…
        - Просто. Вылечи. И все! - сквозь зубы громко и четко сказала Усаги.
        Заткнувшись, Анжела скинула верх платья, освобождая крылья, ну и грудь заодно. Но, видя реакцию принцессы, я не стал пялиться, а просто закрыл глаза. Я почувствовал мягкое прикосновение ладоней около ожога.
        Приоткрыв глаз, я заметил легкое свечение, исходящее от рук Анжелы. Ее лицо было очень сосредоточенным, да что там, я первый раз увидел ее такой. Ее скулы подрагивали от напряжения, а крылья беспокойно порхали, обдавая меня потоком воздуха. Посмотрев на рану, я увидел, как она постепенно затягивается. Но… у девушки на плече появляется такая же.
        Вскоре свечение прекратилось и Анжела плюхнулась на меня без сил. Конечно, мне было приятно прикосновение ее мягкой груди, но я осторожно приподнял девушку и помог встать.
        - Спасибо, Анжела. Но, как ты теперь? Сама же теперь с таким ожогом?
        Ангел слабо улыбнулась и сказала:
        - А, не переживай, через пару часов пройдет. В смысле, будь благодарен и молись на меня, человечишка!
        - Знаешь, ты гораздо милее, когда не строишь из себя цундере.
        - Ладно, нам пора, пусть Сол отдохнет, - сказала Усаги и потащила Анжелу за собой.
        - Хм, Сол? Солнечный, значит, - тихо сказала Анжела и ушла вместе с принцессой.
        Я отстегнул броню и лег на кровать. Все-таки, нормально я так и не поспал. Я думал, что провалюсь в дрему и не вспомню ничего.
        Но мне почему-то приснилась Лилит. Причем сон слишком живой…
        Глава 8. Странный сон с Лилит (18+)
        Я все так же лежу на кровати, в спальне. Странно, ведь я точно помню, что засыпал. Я ущипнул себя, как это обычно советуют делать, и почувствовал боль. Хм, так что это должно значить?
        Пока я размышлял, дверь распахнулась и забежала Лилит. На девушке была одежда лекаря, только вот что-то чересчур откровенная. Вместо практичного длинного халата до пят было его подобие, еле прикрывающее трусики. Белые чулочки обтягивали стройные ноги чуть выше колен, оставляя на обозрение обнаженную кожу бедер. Пуговицы в верхней части были нещадно расстегнуты, практически полностью открывая грудь. На взъерошенных красных волосах девушки органично смотрелась шапочка с символом гильдии Лекарей.
        - Ой-ой-ой, у нас здесь пациент! Срочно, нужно все проверить!
        Лилит подбежала ко мне и наклонилась, выставляя грудь напоказ. Девушка нежно коснулась моего лба своими пухлыми губками и с громким чмоком поцеловала.
        - Похоже, что температура, но нужно еще проверить!
        - Лилит, что за цирк, эй!
        Девушка быстро положила мне свой пальчик на губы, не давая продолжить.
        - Нельзя говорить, береги силы!
        Лилит чмокнула меня еще и в щеку, потом в подбородок, спустилась к шее, и я почувствовал укол.
        - Твою мать, ты что, меня куснуть решила?!
        Девушка отстранилась, облизывая губы от крови.
        - М, вкусненько. Не переживай, кровопускание же полезно.
        Я попытался вырваться, но девушка прижала меня к кровати неожиданно сильно. С такими возможностями она сама себе может гарем делать…
        Лилит схватила мою руку и засунула пальцы себе в рот, начав их с силой обсасывать, похотливо причмокивая.
        - Раз у тебя жар, нужно немного тебя охладить, мням!
        Я лишь сглотнул. Черт, ведь простые приемчики, а я уже возбудился.
        - Доверься мне, я не наврежу моему пациенту! Вот, попробуй, почувствуй, как бьется мое сердечко в тревоге!
        С этими словами девушка вынула мою руку из своего рта, расстегнула халат и положила мою ладонь себе на грудь. Нет, я, конечно, не врачеватель, но сердце все-таки чуть в стороне находится… Я ощутил мягкость и нежность ее кожи, и в то же время взбугрившийся сосок упрямо упирался в мою ладонь. Я немного вывернул кисть и вцепился в него пальцами.
        - Ах ты, да у нас буйный пациент! Нужно найти источник жара! - прокричала Лилит, застонав. Неужели настолько чувствительна?
        Девушка отпустила мою руку и ловко залезла мне в штаны. С победным выражением лица она вцепилась в мой член, попутно стаскивая с меня одежду.
        - Вот он, источник лихорадки! Такой горячий, твердый и непокорный! Это будет нелегко побороть, мням! - сказав так, Лилит обхватила головку губами и начала усиленно посасывать. Набрав в рот смазки, она аккуратно выплюнула ее на член и стала равномерно распределять языком по всей коже моего прибора. Затем она снова взяла член в рот. Ох-ох, я чувствую, как головка проскользнула между клыками. Если еще чуть-чуть увеличится в размерах, то и до беды недалеко.
        Я схватил девушку за затылок и надавил. Лилит сначала протестующе что-то промычала, но затем включилась в игру и заглотила чуть побольше. Тепло, влажно, так еще и суккуб не забывает полировать меня языком.
        - Мхмф, ох! Ну что, больной, вам уже лучше?
        - Думаю, будет еще лучше, если ты положишь свою голову на подушечку.
        Лилит заулыбалась и легла головой на подушку, широко открыв ротик. Ох, опасные клыки!
        - Что, герой, перепугался? Давай, трахни мой ротик, ну? Если не испугаешься, быть может, получишь бонус!
        Я аккуратно ввел член между клыками. Что ж, это же почти так же, как ловушки разминировать! Правда, пальцы-то у меня чувствительные, а вот… Ну, надеюсь, что мне не придется член вместо щупа когда-то использовать.
        Я ввел поглубже, но Лилит, несмотря на свои угрозы, приоткрыла рот так, чтобы не цеплять меня зубами, добавляя мне удовольствия своими сильными губками. Я ускорился и продолжил налаживать девушку в ротик, пока не кончил. Лилит не отпускала мой член, пока полностью не высосала всю сперму и смачно все не проглотила.
        - М, тоже вкусненько. Будешь главным блюдом в моем меню!
        - Э, мы так не договаривались.
        - Ой, да хватит тебе, с тебя не убудет. Но ты еще твердый и горячий, это просто вызов мне как лекарю!
        Девушка толкнула меня, и я плюхнулся на спину. Она развернулась ко мне спиной и сняла сначала трусики, а затем и халат, высвобождая свои крылья. Улегшись на мне так, что ее упругий попец оказался прямо у меня перед лицом, девушка снова начал облизывать мой член.
        Я с силой схватил вампиршу и притянул чуть ближе к себе, с силой вставляя язык в ее размокшую вагину. Лилит взвизгнула.
        - А, а ну, стоять!
        - Сейчас проверим твою чувствительность, - сказал я, принявшись ворочать внутри нее языком. Нащупав слегка набухший клитор, я сосредоточился на нем. Девушка начала неистово постанывать и выпрямилась, практически сев на мне.
        - Стой, что же, АХ, ты, а-а-а, творишь!
        Продолжив работать языком, я схватил девушку за крыло. Лилит опять взвизгнула. Интересная реакция, я попробовал помассировать крылышко. С виду, может, и не очень приятное, но на ощупь приятно теплая, мягенькая, чуть шершавая кожа.
        - Стой, подлец… Не смей!
        Я схватился и за второе крыло, не забывая про язык. Суккуб обессилено стала бить меня кулачком по животу, но я этого почти не почувствовал.
        Я воспользовался моментом и бережно подхватил девушку, пока она не может применить свою силищу. Поставив Лилит на четвереньки, я с силой вошел в ее узкую вагину, продолжая поглаживать крылья. Девушка хрипло постанывала, уже не в силах что-либо мне говорить. Я ускорился, чувствуя, как она отвечает мне сокращениями мышц. Я отпустил крылышки, упершись руками в спину Лилит, но она еле слышно прошептала: «Не… отпускай, продолжай».
        Я снова взялся за крылья, сосредоточив свое внимание на них, поглаживая их в разных местах, с разной силой, запоминая, когда девушка начинала кричать чуть громче. Отметив нужные зоны для себя, я сконцентрировался на вагине, входя поглубже и поинтенсивней. В конце концов, вампирша застонала громче прежнего и мелко задрожала всем телом, затрепыхав крыльями, как раненая бабочка. Я кончил внутрь нее, но не стал вынимать, наслаждаясь теплом тела Лилит. Казалось, что я сейчас растаю.
        С чавкающим звуком Лилит слезла с моего члена и плюхнулась на кровать.
        - Вот ведь ты подлец, а… Я же так и влюбиться могу.
        Шмыгнув носом, она тихонько заплакала. Ну что за реакция!
        Я лег на кровать, закрыл глаза. И проснулся.
        Похоже, что уже близок вечер, в комнате заметно потемнело. Что за чертовщина мне приснилась? Я проверил одежду, шею. Даже член проверил! Ничего. Фух, ну сон, значит сон.
        Я встал и пошел проверить, как там девушки.
        Глава 9. Сборы
        Я вышел в гостиную. Сьюзан и Умбра не изменили своих занятий. Усаги рассматривала один из моих арбалетов, а Лилит валялась на диване, уставившись в потолок. Похоже, ей стало получше. Анжелы не было видно.
        Я уселся за стол и схватил кусочек вяленого мяса. Задумчиво пожевывая, я обратился к принцессе:
        - Ну, как настрой? Готова к свершениям?
        Отложив арбалет, девушка решительно кивнула.
        - Тогда пора собираться. У нас маловато снаряжения, нужно будет заглянуть кое-куда по дороге. Что с финансами?
        Усаги швырнула мне мешочек с монетами. Пересчитав, я понял, что дело тухляк. Тут даже на ремонт перчаток не хватит. Есть еще вариант, но он может не понравиться, поэтому отложу разговор на потом.
        Принцесса ушла, а я тем временем спросил о том, куда делась Анжела.
        - Она переодевается, - вяло произнесла Лилит.
        Кивнув в знак благодарности, я продолжил молча жевать мясо. Но у меня кусок в горло не полез, когда я увидел, как пристально смотрит на меня Лилит. Я вопросительно взглянул на нее, но она продолжила меня рассматривать. Затем она улыбнулась, подмигнула мне и одними губами сказала «Спасибо тебе», эротично облизывая губы, точно так же, как и во сне слизывала мою кровь и другие жидкости.
        Вообще я сначала понадеялся, что это она про спасение, но девушка еще и покрылась легким румянцем. Черт, неужели сон - не совсем сон?
        Тем временем вернулась Анжела, облаченная в более практичные одежды. Интересно, они что, все свои шмотки перетащили?
        На Анжеле были обтягивающие черные штаны, длинная черная рубашка навыпуск, темно-серая курточка со множеством карманов. На ногах сапоги, на голове - элегантная шляпка с небольшими полями. Хотя наряд был, в общем-то, мужской, ей очень шло. Но я не стал этого говорить.
        - Как твой ожог?
        Гордое лицо, с каким полуангел пришла, сменилось удивлением.
        - А, да, все хорошо. Конечно же, я же не какой-то там человечишка.
        - Ну и славно.
        Мне тут было не во что одеться, поэтому я вернулся в комнату, снова нацепил броню под штаны и собрал все снаряжение в рюкзак - сделаю вид, что я торговец, возвращающийся усталый после дневных дел.
        Усаги тоже собралась, правда, вид у нее не сильно изменился, разве что она надела вместо серого почти такое же платье, только более темных тонов.
        - Все, погнали! Не шалите тут! - сказал я остальным, правда, провожать нас отправилась только Лилит, и она же мне ответила:
        - О, кто бы говорил.
        - Э, о чем это она? - удивилась Усаги, но я просто вышел за двери с очень занятым видом. Еще не хватало за свои сны отчитываться непонятно перед кем.
        Мы без проблем вышли из портового района, смешавшись с работягами, возвращающимися домой. Когда отошли подальше от людей, я позвал девчат в безлюдную улочку.
        - Итак, я думаю, есть вариант заполучить снаряжение у моего знакомого. Парень он нормальный, жадноват, но принципиальный, да и напрямую не связан ни с одной гильдией. То, что у него тоже будет засада, очень маловероятно.
        - Ну, хорошо, пошли тогда, чего ждем-то? - недовольно ответила Анжела.
        - Суть в том, что он, думаю, с радостью примет оплату не деньгами, а, в общем, любит он зверодевочек.
        Усаги покраснела и сжала руки в кулачки.
        - И за кого ты меня принимаешь, а!?
        Хе-хе, ну, если вспомнить, что кто-то озвучивал вполне реальный ценник, то ясно, за кого принимаю. Тут речь о сумме теперь…
        - Так может у тебя знакомые есть здесь, что ж ты все на себя принимаешь, а?
        Усаги от недовольства издала неопределенный звук, что-то между сдавленным криком и рычанием. Затем выдохнула и вроде бы успокоилась.
        - Ладно, попробую вспомнить. Какие тут есть заведения поблизости?
        Я прикинул.
        - Не, я не ходок по таким, просто информация - это сила же, так что могу вспомнить. Хм, «Мур-нян-нян», «Веселая крольчиха», «Похотливая зверодева». Еще «Бочонок эля и пара палок», но там алкоголя маленький выбор, да и грязно.
        Усаги и Анжела смотрели на меня, как на насекомое. Тоже мне, благородные дамы.
        - Не ходок, значит? Но, в любом случае, ничего знакомого. Может, так вспомнишь, где тебе кроликодевочки попадались в этих заведениях?
        - Мне, то есть, моим знакомым попадались в «Крольчихе», ясное дело, ну и в «Паре палок» тоже были.
        - Веди.
        Что ж, мы отправились в «Крольчиху», благо, тут недалеко. Довольно милое заведение, по сути, просто таверна, но с необычными официантками, вечерними представлениями и хоть какой-то вменяемой охраной, так что пьяных разборок там не увидишь. Но и плата за покой и милых дам повыше, чем в простом кабаке.
        Уже было довольно темно, но Техи не торопились фонари зажигать, экономя газ. Зато «Крольчиху» за счет этого было видно издалека: цветастая вывеска подмигивала маленькими фонариками разных цветов, а из окон, частично закрытых ставнями, лился свет.
        Мы с девушками прошли внутрь и уселись за столик в углу. Аккуратная деревянная мебель была чистой и ухоженной. Из другого конца зала, где стоял механический музыкант, похожий на большой шкаф с рукоятками, лилась тихая расслабляющая мелодия. Пока что посетителей было немного, поэтому к нам очень быстро подбежала милая девчушка с кроличьими ушками, в передничке и с огромной грудью, вываливающейся из декольте. Собственно, понятно, на кого она нацелилась - на девчонок она даже не взглянула и, наклонившись как можно ниже, преданно заглянула мне в глаза.
        - Вам как обычно?
        Я неловко потеребил воротник рубашки, стараясь не смотреть на спутниц.
        - Нет, давай картошки со шницелем, две порции, и зеленый салат с морковью. А, и три кружечки темного эля.
        - Благодарю! - девушка улыбнулась от уха до уха и «ускакала» прочь, по-другому и не скажешь, так быстро она скрылась из виду.
        Посвистывая, я разглядывал интерьер. Ох, какие же стены ровные, очень увлекательно!
        Не совсем приятно, когда раскрывают маленькие мелочи из твоей одинокой жизни. Хотя я все равно большую часть денег трачу на снаряжение, можно же иногда развеяться.
        - Ну, увидела кого-нибудь? - решил я прервать затянувшееся молчание.
        Прекратив с прищуром смотреть на меня, Усаги отрицательно покачала головой.
        - Пока нет.
        Наконец-то девушка принесла заказ, и я, отсчитав ей монет так, чтобы она явно увидела, что я почти в два раза переплатил, поманил официантку пальцем.
        Та с готовностью плюхнулась мне на колени. Я почувствовал, как во мне сейчас взглядом прожгут дырку.
        Я наклонился к уху девушки и спросил:
        - А Анна и Бетти сегодня работают?
        - Да, господин. Позвать их?
        - Будь так добра.
        Девушка снова ускакала и буквально через минуту привела еще двух девушек. Усаги пнула меня в бок и шепнула: «Правая».
        Когда все три официантки подошли, я сделал вид, что прикидываю, скольких осилю.
        - Бетти, останешься на пять минуток? Нужно поболтать о том, какая ты сегодня красивая.
        Правая девушка покрылась румянцем и, неловко теребя передничек, села на стул рядом со мной. У нее были волнистые русые волосы, словно волнами обтекающие ее коричневые кроличьи ушки. На лицо она выглядела молодо, буквально лет восемнадцати. Но фигурка уже приобрела приятные формы.
        Когда остальные две официантки ушли, я тихо сказал:
        - Моя спутница хотела бы с тобой поговорить.
        И пальцем указал на принцессу.
        Бетти пристально присмотрелась к крольчихе, затем ее глаза округлились, и она резко поклонилась, чуть не стукнувшись лбом об стол.
        - Простите, принцесса Усаги, чем могу служить?
        Глава 10. Мудрец и охотник
        Усаги после таких слов выпрямилась и начала вдохновляющую тихую речь, чтобы никто, кроме нашего столика ничего не слышал. Что-то там пафосное про долг, службу и так далее. Мне было не очень приятно слушать, как сильная мира сего заставляет другую стать подстилкой незнакомого человека из-за каких-то там высших идеалов, поэтому я сконцентрировался на еде. Проще было просто пообещать девушке денег, так было бы честнее.
        Когда напутствие закончилось, Бетти с преданностью в глазах убежала переодеваться. Тут уж я отыгрался презрительным взглядом на Усаги, но та сделала вид, что морковка в салате неописуемо вкусна, что от наслаждения пришлось закрыть глаза. Анжела никак не отреагировала на всю ситуацию: она просто быстро сожрала шницель и теперь вяло ковыряла вилкой картошку.
        Тут меня привлек шум на входе. Охранник подошел ко входу и грубо сказал: «Эй, сюда нельзя с механизмами», но затем подобострастно поклонился и проблеял: «А, это вы, господин Верданто, простите дурака».
        В таверну вбежала уже знакомая мне механическая псина и уселась посреди зала. Затем медленно вошел Игнис, отмахнувшись от охранника, как от назойливой мухи. В это время выскочила Бетти, переодевшись в простое серое платье, но увидев гостя, она медленно обошла зал по кругу, не отрывая от мужчины взгляд, и аккуратно села рядом с нами.
        «Пожалуйста, пожалуйста, проходите», - щебетали официантки вокруг охотника, но тот лишь подошел к своей псине и повернул рычажок у той на морде. Собака встрепенулась, дергая челюстью и с громким звуком засасывая воздух, после чего вскочила и быстро подошла ко мне, ткнувшись носом мне в ногу. Раздался тихий лязг от столкновения с моей броней.
        С мерзкой ухмылочкой Игнис медленно подошел к нашему столу и наигранно поклонился.
        - Добрый вечер! Игнис Верданто! Я вам не помешаю?
        - Добрый, смотря что хотите делать, - постарался я ответить с вежливой улыбочкой.
        - О, ну вы же не вампир? Аха-ха-ха, ну конечно же нет, а то бы уже валялись чуть поодаль с колом в сердце. - Казалось, Игнис от души смеется над своей шуткой.
        Правда, меня напрягло, что я услышал тихое сипение пара в нагнетателе его колометов. Псина тем временем успокоилась и смотрела на меня. Ну, или в мою сторону, глаза-то у нее в виде красных фонариков.
        - Ладно, пошутили и хватит. Скажите, а вы в эти сутки не бывали случайно в портовом районе, мистер… хм, запамятовал, как вас зовут?
        - А я и не назывался. Меня зовут Евпидрахий и, конечно же, бывал в порту, я же торговец.
        - О, какое изысканное имя, действительно, я бы такое не забыл. Так значит, вы ходили в порту и общались со странными людьми, смахивающими на вампиров?
        - Нет. И вообще, я извиняюсь, это что, допрос?
        Игнис примирительно выставил руки вперед, сверкнув ослепительной белизной своих перчаток.
        - Ой, ну что вы, просто запереживал, вдруг с той маленькой девчушкой, что была с вами, что-то случилось. Когда общаетесь со странными людьми, нужно ведь думать и о близких? Вдруг вы поведете разговор неправильно, они обидятся и захотят навредить. Например, пристрелят ее маленькое тельце кольями к стеночке и оставят записку, мол, расскажите, где вампир, а то еще кто-нибудь пострадает. Ну это я так, чисто гипотетически, конечно, - медленно произнес Игнис, хохотнув под конец.
        Черт, как он нас заметил-то?
        - Ясно, я понял, конечно же, буду максимально вежлив со странными людьми. И увидев вампира - сразу же обращусь куда следует, всенепременно!
        - Отлично, я безумно рад, что мистер Евпидрахий такой понятливый. За сим откланяюсь, а то на ваших спутницах уже лица нет, скорее развлеките их! Завидую вашей любвеобильности, увидимся!
        Похлопав свою псину по загривку, Игнис резко развернулся и вышел. Усаги тут же громко прошептала:
        - Я возвращаюсь!
        - А ты не думаешь, что он этого и хотел?
        - Это не тот случай, когда можно гадать! Я возвращаюсь и точка, я смогу вернуться скрытно, не беспокойтесь!
        - Делай, что хочешь. Мне может и Анжелы хватит.
        Полуангел выглядела подавленной, даже ничего не сказала. Неужели настолько переживает за остальных, или просто напугана Игнисом?
        - Тогда договорились. Бетти, слушайся этого, кхм, господина, как меня, поняла?
        Бетти отчаянно закивала головой. Похоже, ей тоже было не по себе.
        Договорившись, мы разделились. Усаги скрылась в тени, а я с остальными девчатами отправился к торгашу. Уже было темно, но было довольно неплохо все видно за счет фонарей, но такое, конечно, не на всех улицах.
        Молча мы дошли до нужного дома. Небольшая книжная лавка, бедно оформленная и с грязной вывеской. «Книги о мудрости от мудреца для мудрецов!» Да, туповатое название, сколько бы раз я его не видел, всегда одно и то же впечатление.
        - Подождите здесь.
        Девчонки кивнули, и я зашел внутрь.
        Магазин был круглосуточным, что, конечно, странно для такого рода товара. Но кто-то мог просто решить, что хозяин жадный и пытается выжать максимум, но истинная причина, конечно, в другом.
        Я закашлялся от книжной пыли, но даже на этот звук никто не пришел. Протиснувшись с рюкзаком между узко расставленными полками, я добрался до прилавка и громко стукнул по звонку.
        - Иду-иду! - послышался прокуренный голос.
        Из-за шкафов выскользнул худощавый пожилой мужчина с огромной седой бородой. Длинная синяя мантия, вышитая звездами, колпак на голове заканчивающийся символом Луны и очки без стекол. Поправив очки, он пристально присмотрелся и охнул.
        - Резак, черт возьми, нахера ты приперся! Мне проблемы не нужны!
        - Э-э, тихо, хулиган. Ты чего так вырядился-то? Думаешь, в свои тридцать лет недостаточно представительно выглядишь, и потому гримируешься под старика?
        - Это имидж для магазина, для бизнеса нужна изюминка! Ты зубы-то мне не заговаривай, иди уже, пока-пока!
        Мудрец выскочил из-за прилавка и начал меня отпихивать к выходу с таким усердием, что борода отвалилась.
        - Да угомонись ты. А то и впрямь придется сжечь это логово нелегальных зачарований, чтоб слухи обо мне хоть соответствовали действительности.
        Мудрец побелел и отцепился от меня.
        - Ладно, шантажист чертов. Бизнес есть бизнес.
        - Другое дело. Только я без денег пришел, думал, выручишь, мы ж почти как семья.
        - Э, но почти как семья. Родственники все нахаляву получить хотят. Нет денег - до скорых встреч.
        - О, а я думал тебя с одной девчушкой свести, с такими милыми кроличьими ушками, но раз ты не в настроении…
        - А-а-а, веди ее, а там посмотрим!
        Я вышел из магазина и забрал Бетти, оставив Анжелу скучать.
        Девушка робко вошла в магазин и, когда увидела Мудреца, уже прилепившего бороду назад, вся затряслась мелкой дрожью. В ее глазках я увидел слезинки, но она сжала кулачки и, опустив голову, подошла к деду.
        - Хватит девчулю пугать, скотина!
        Я подошел к торгашу и оторвал у него сначала бороду, а потом начал соскабливать театральный клей, каким он понаделал себе морщин.
        - Больно-больно, я сам, отпусти! - в панике Мудрец убежал в подсобку.
        - Бетти, не переживай, он довольно милый, просто чудаковатый. Я бы не отправил тебя к какому-нибудь выродку.
        Девушка расплакалась и тихо произнесла: «Спасибо».
        Наконец наш любитель сценических образов вернулся, одетый в шикарный шелковый костюм, причесанный, приглаженный. Даже каким-то парфюмом несет. Он выпорхнул из-за прилавка и стал на колено перед девушкой.
        - Как зовут столь прекрасный цветок? Нет, вы словно холодный ручеек в жаркий день, когда пытаешься напиться, но не можешь оторваться!
        Девушка покрылась румянцем и, смущаясь, отвела глаза. Видимо, он ей все-таки понравился. Ну и славно, а то я себя уже сутенером чувствовал.
        - Ловелас, что со снаряжением-то?
        - А?
        - Товар где, сволочь?!
        - А, иди в подсобку, я уже открыл дверь. Бери что хочешь, только не отвлекай меня от этого лучика света в темноте…
        Забив на их розовые сопли, я позвал Анжелу внутрь, и мы вместе пошли за снаряжением.
        Глава 11. Магазинный переполох
        Мы прошли в подсобку, заваленную книгами. Осмотревшись, я нашел то, что искал: отодвинутый шкаф, за которым был проход в еще одну комнату. На полках стояли более ухоженные книги, как Мудрец говорил, «Особые экземпляры», но на деле большая часть этого было фальшью. В комнате раздавалась тихое гудение. Я нажал незаметную, но мне уже известную, кнопку на стене, и изображение части книг заклубилось в воздухе, словно мираж. Затихший иллюзорный генератор открыл нам с Анжелой истинный товар, лежащий на полках.
        Девушка с широко открытыми глазами стала глазеть на множество побрякушек, я же подошел к самому большому шкафу. Там располагалась одежда для специалистов вроде меня. Я подобрал себе легкую рубашку с защитой от ранений, поверх нее нацепил кожаную куртку коричневого цвета со множеством карманов, петелек и крючков под снаряжение. Куртка самая обычная, но весьма удобная. Темно-синие штаны из плотной ткани, довольно редкой, добываемой из волокон растения «Джин-со». Тоже без зачарования. Черные перчатки и черный плащ с капюшоном, аналогичные моим предыдущим. В комплект к перчаткам плотные черные ботинки, с синхронным зачарованием, то есть, при активации перчаток они тоже будут действовать таким же образом.
        Всякая мелочевка, вроде сумок. Дротики, болты, гранаты разных типов, разнообразные яды, руны всех четырех элементов. Чего ж нахаляву-то не затариться?
        В качестве брони на руки я взял разные наручи. На правую - с неким желобом, проходящим через всю длину наруча. Спереди - отверстие, сзади - утолщение в виде круга.
        На левую - чуть более громоздкий наруч с более раздутым прямоугольным желобом, оканчивающимся множеством небольших отверстий на передней стороне.
        Вообще, честно говоря, не знаю, что это. Но как минимум, как броня выступит, а если еще что-то будет делать, то замечательно.
        Отдельного внимания от меня заслужил небольшой сундучок. На нем была красиво выведена золотистая надпись «Die Noctis». Открыв, я обнаружил два кинжала. Они были в одинаковом стиле, с поворотной рукоятью и рунным рисунком. Один был абсолютно белый, такой, что взглянуть было больно, если на него падал свет. Второй же, наоборот, был почти невидимым, если его спрятать от прямого света.
        Я без колебаний прицепил на бедра ножны и разместил новое оружие.
        Пока я переодевался, я ожидал, что Анжела будет пялиться, но она была так увлечена кольцами, что не обратила внимание. Ну, в принципе, я не в обиде.
        - Что, присмотрела что-нибудь? - обратился я к девушке.
        - Естественно!
        - И что именно?
        Девушка закусила губу и начала брать все кольца подряд. Я почесал затылок, смотря на это, и подошел к Анжеле.
        - Ладно, давай помогу, раз тебе самой так сложно у меня попросить.
        Я мельком рассмотрел кольца. В принципе, бесполезных-то не было, но было много одноразовых, вроде кольца с ядовитым дротиком, сферы невидимости, щита и других.
        Я отдал девушке кольцо, снижающее шумность носителя, а также с усыпляющим спреем и с универсальной отмычкой. Радости Анжелы не было предела, когда она разглядывала обновки на своих изящных пальцах. К счастью, размеры подгонялись с помощью вставки из мягкого металла, а то бы мы не закончили с этим. Все остальные кольца я сгреб в кучу и засунул к себе в сумку.
        Последним, что я хотел, это маска. Тканевые мне не подходили, так как я уже в такой засветился на листовках, поэтому я выбрал ту, что подходила к комплекту наручей. Металлическая, но не стесняющая движений, она закрывала три четверти лица, оставляя открытым только один глаз. Другой глаз мог хорошо видеть через оптику с возможностью приближения. Плюс здесь встроенный фильтр воздуха, так что даже не нужно забивать голову с активацией, которая теперь нужна была только для синхронизации с наручами.
        В тканевую я нарядил Анжелу, а также отдал ей свои старые кинжалы и броню на руки.
        - Надеюсь, ты оружием умеешь пользоваться? Хотя для вора это и крайняя мера, мы сейчас ходим по краю, и оно может понадобиться в любой момент.
        - Не недооценивай меня, лучше за себя побеспокойся, чтобы опять не приползал ко мне, как побитый пес!
        - Это ты так обо мне беспокоишься? Я и не знал, что ты за меня переживаешь.
        - И вовсе нет! Не беси меня, пойдем уже!
        Фыркнув, Анжела вышла обратно в подсобку. Я отправился за ней и наткнулся на Мудреца, любезничающего с Бетти. Тот на миг оторвался от девушки, глянул на меня… И его челюсть медленно начала падать вниз. Образно говоря, конечно.
        - Какого хера, ты что понабрал?! Да еще твои внуки должны будут, э?!
        - Ой, ну какой же ты мелочный и скучный. Ты просто инвестируешь в меня. И вообще, не показывай своих дурных черт перед Бетти, а то я ее у тебя заберу.
        - Ох, по живому же режешь, а… Вот ты почему Резак! Черт с тобой, бери!
        - Спасибо. Ритуал мне самому проводить или подсобишь?
        Мудрец с недовольным лицом швырнул мне активаторный набор, и я, схватив недовольную Анжелу за рукав, вернулся назад в хранилище.
        - Никогда не видела, как зачарованные вещи привязывают?
        - Ну конечно же видела!
        - А, ну тогда держи, привязывай кольца.
        Девушка уставилась на предоставленную ей коробочку, повертела ее в руках и шумно вздохнула.
        - Может хватит уже, а? Так мы тратим в два раза больше времени: на твой характер, а не на дело.
        Анжела отвернулась и сквозь зубы сказала:
        - Помоги, пожалуйста.
        - Не, чего-то расхотелось.
        - И на кого мы тратим время, а?! - гневно крикнув, Анжела швырнула в меня набор.
        - Ладно, ладно. Но это того стоило. Какую фразу хочешь использовать для активации?
        - Эм, любую?
        - Лучше необычную.
        Анжела подумала, постукивая себя пальчиком по подбородку. После чего сказала:
        - Lux in tenebris.
        - Отлично! Дай руку и кольца.
        Девушка неохотно протянула мне ладошку с кольцами. Я снял перчатки и с удовольствием взял ее ладонь в свою. Помассировал, затем погладил внутреннюю поверхность, после чего просунул свои пальцы между ее и начал осторожно поглаживать нежную кожу девушки между пальчиками.
        - Э-это такой ритуал, да?
        - А? Нет, просто у тебя такие нежные руки и бархатная кожа, я не удержался.
        Я перехватил кулачок, летящий мне в живот.
        - Не надо, больно будет. Сейчас по-серьезному, - примирительно сказал я.
        Я снова взял ладонь девушки, схватил ее палец и поместил на коробочку. Затем нажал на кнопку, и из коробочки со вспышкой выскочила тоненькая игла, поранив палец Анжелы.
        - Ай!
        - Все, больше не будет такого. Смажь кровью активационную руну на кольцах, держа в руках набор, и произнеси фразу.
        Девушка повторила все в точности: кольца загорались небольшим свечением и тухли.
        - Все, отлично, теперь надевай. Для активации и деактивации повторяй эту фразу.
        Анжела с благоговением смотрела на свои новые вещи. Затем улыбнулась и сказала: «Спасибо».
        Воу.
        - Да не за что. Отдавай мне теперь набор.
        У меня все заняло больше времени. И когда я последний раз сказал «inclusio aerugo», я услышал, что кто-то хлопнул дверью в магазин.
        Я вытолкал Анжелу из хранилища, активировал генератор, когда подбежал Мудрец и затолкал Бетти в хранилище. На нем не было лица. Он сдвинул шкаф потайным рычагом, пряча хранилище, и тихо зашептал:
        - Проваливайте через запасной выход, быстро!
        - Эй, ну кто там, побыстрее! Агентство Алхимической Безопасности, - послышался голос от входа.
        - Хорошо, спасибо! - прошептал я.
        Мы с Анжелой побежали к запасному выходу, а Мудрец отправился к прилавку. Я аккуратно снял рюкзак перед выходом и, тихонечко приоткрыв дверь, увидел троих седых парней в форме, чертова элита!
        Придется прятаться внутри.
        Я схватил девушку за руку и побежал в подсобку, держа рюкзак на весу, чтобы он случайно не зацепил какой-нибудь хлам.
        - Доброй ночи, агенты. Чем могу помочь? - услышали мы голос Мудреца.
        - Может еще и не добрая, как пойдет. Знаете этого человека?
        Звук разворачиваемой бумаги.
        - Хм, нет, не думаю, что такие интересуются книгами. Да и имя, «Резак». Ко мне обычно приходят люди поприличнее, как вы, джентльмены.
        - Ясно. Но мы все-таки глянем, что у вас здесь, а?
        - Не думаю, что это удобно…
        - А я не спрашиваюсь, я просто предупредил.
        Шум: кто-то перепрыгнул прилавок.
        Я нащупал одноразовое кольцо сферы невидимости. Накинул рюкзак и с силой обнял Анжелу сзади.
        - Эй, ты чего?
        Я почувствовал тепло ее тела, приятный аромат от волос и недовольное колыхание крыльев под ее одеждой.
        - Активируй кольцо бесшумности.
        Услышав «Lux in tenebris», я повернул камень на своем кольце, и с громким хлопком, слышимом только нам, нас окружила сфера невидимости.
        - Не шевелись, пока не скажу. Для активации без разницы, двое худых это сделали или один толстый, сфера идет по размеру первоначального тела.
        - Ясно, - прошипела Анжела.
        Мы стояли, обнявшись и не шевелясь, пока Агенты рассматривали шкафы в торговом зале.
        Я услышал недовольный голос Анжелы.
        - Сол, скажи, что упирается мне в попу?
        - Эм, ну если я скажу, что рукоять кинжала, ты же не поверишь? Это просто физиология, у тебя обтягивающие брюки, а еще ты такая мягкая и сексуальная.
        - И слышать не хочу! Убери это!
        - Ну ты как маленькая, а. Это ты должна помогать убирать это, я самостоятельно уже с шестнадцати лет не убираю. Не, ну бывает, конечно, но это не в счет. И вообще, почему это тебя беспокоит больше, чем агенты?
        Но девушка не ответила, замерев. Двое агентов вошли в подсобку.
        Глава 12. Ангельское ограбление
        Агенты были из числа рядовых, видимо, элитным было лень опрашивать население. Я расположил руки на бедрах девушки, чтобы было проще сдвинуть в нужный момент. Один агент прошел дальше, в сторону запасного выхода, второй же стал высматривать все рядом с нами. Шагнул вперед, я легонько надавил рукой на бедро Анжелы, и мы сдвинулись вбок. Так мы аккуратно обошли агента и, когда оказались вне поля зрения, вышли в сторону коридора. Я достал из сумочки руну воды, растер ее и щелчком пальцев отправил в сторону углового книжного шкафа, подальше от хранилища. С тихим журчанием начала прибывать вода, растекаясь в неслабую лужу.
        - Э, торгаш, да у тебя тут товару хана настает, аха-ха-ха!
        Протечки в домах дело обычное, водопровод довольно ненадежен. Так что ситуация вполне бытовая.
        - Нет-нет, мои книги! - Мудрец прибежал, схватившись за голову, затем ломанулся за ведром и тряпкой.
        Под шумок мы в обнимку с Анжелой вышли в торговый зал. Я осторожно приоткрыл дверь, но никого не обнаружил, похоже, агенты считали, что через них внутри никто не пройдет. Я сказал девушке деактивировать кольцо, сам выбросил уже почти разряженное кольцо невидимости, и мы отправились к дому одного из четырех высших жрецов Четверобожия.
        На улицах было безлюдно, но мы все равно придерживались тени. Девушка все время молчала.
        - Слушай, ну ты чего, обиделась?
        Молчание.
        - Ясно. Можешь дуться сколько угодно, я не собираюсь извиняться из-за всякой херни. Если ты собираешься переносить свое личное отношение еще и на работу, то лучше прямо сейчас отправляйся к остальным девчатам.
        Молчание.
        Ладно, черт с тобой. Пока проверю наручи.
        По одним, с узким желобом, у меня была догадка. Я о таком слышал, зачарование типа «Флагеллум», умный хлыст из жидкого металла, обработанного магией. Дорогая вещица, но требует практики. Я повернул маленькое колесико на поверхности наруча, затем нажал кнопку на маске. Из желоба, словно змея, выполз серебристый кнут. Похоже, кончик следует за взглядом моего глаза, скрытого окуляром. Я пошевелил пальцами, и стало ясно, что корректировка идет за счет считывания движения мышц руки. Приловчившись, я схватился за кустик и выдернул его, обвив хлыстом. Вроде полезная штука.
        Я попробовал обвить свою вторую руку. Да, сначала просто прикосновение, затем, если начинать сжимать руку в кулак, то и нажим хлыста усиливается.
        Я на максимальном расслаблении протянул кнут к задумавшейся Анжеле, легонько обвил ее вокруг талии и потянул на себя, вынудив упасть ко мне в объятья.
        - Сол, ну что за игрушки, а? - недовольно проговорила девушка, но, тем не менее, вырываться не стала.
        - Я тренируюсь, все для дела же. Да и ты снова заговорила, значит уже все было не зря.
        - Ох, ты невыносим.
        - Странно, а где все твои высокопарные высказывания? Мол, недостоин меня касаться и все такое? Я уже не на одну тысячу золотых тебя полапал, в общем-то.
        - Давай расставим все точки. Я знаю, что привлекательна, и у тебя даже был бы небольшой шанс мне понравиться, если бы от тебя не смердело демонессой. Оттрахал эту вампиро-суккубшу, а потом решил своими грязными пальцами и до меня добраться? Хрен тебе.
        - Э, погоди, ты о чем таком говоришь вообще?
        - Не прикидывайся, я же полуангел, я чувствую такие вещи. Ты наверняка скажешь, что это сон был, но будешь прав лишь отчасти. Для всех вы спали, но на деле друг с другом вы резвились по-настоящему, такая уж у суккубов способность. И этим же ты теперь выведешь охотника на ее след, ты же не думаешь, что встреча в таверне была случайной?
        - Ясно, я понял тебя. Не думаю, правда, что действительно уместно обвинять человека в том, что он делал во сне, но суть не в этом. Неужели ты, дурочка, так и не поняла, что все эти заигрывания для того, чтобы отвлечь тебя от сложившейся ситуации? Я же вижу, что, несмотря на свой гонор, ты никогда ни крала, ни сражалась, только строишь из себя сильную девочку. Я вырос в этой среде, я по первым же движениям вижу, кто профи, а кто дилетант.
        Анжела закусила губу и отвернулась. Так мы молча и дошли до нужного дома.
        Не дом, а почти крепость. Решетки на окнах, прочные двери. Само здание четыре этажа в высоту, да и украшениями не богато, если бы не предосторожности, никто бы и не сказал, что тут живет крупная шишка.
        Я оставил девушку с рюкзаком за ближайшим углом, а сам перебежками дошел до двери, укрывшись в тени. Черт, как я и думал, кодовый замок! Вообще, я изначально и строил план, исходя из этого, надеясь, что Анжела встретится со жрецом и разговорит его на свои ангельские темы. Но время поджимает, да и прибарахлился я неплохо.
        Нет, конечно, у меня сейчас столько всего, что можно вообще нахрен половину стены вынести, но лишний шум, учитывая усиливающееся желание окружающих меня схватить, мне не нужен.
        Я активировал перчатки и пополз по стене, упираясь еще и ботинками, что гораздо удобнее. На первом этаже - вроде бы спальня. Да и в любом случае, маловероятное место для хранилища.
        Прошелся по остальным этажам, на четвертом меня привлекло обилие дверей. Уж что-то там должно быть.
        Я аккуратно отлип одной перчаткой от стены и накапал коррозийный яд на прутья решетки. После непродолжительного шипения металл поддался, и я аккуратно начал снимать прутья, пока не получилось отверстие, в какое я смог бы проскочить.
        Зажав прутья под мышкой, я достал руну огня и, растерев, разместил на оконном стекле в уголке рамы. Когда стекло оплавилось, быстро затушил начавшую тлеть древесину рамы руной воды и после этого подвинул поближе наруч с хлыстом.
        Кнут аккуратно пролез в прожжённое отверстие, и я осторожно добрался до щеколды, приподняв ее. Тихо отворив окно, я проскользнул внутрь и сложил прутья в углу коридора. Затем я поманил девушку, которая все это время следила за мной. Я увидел, как она активировала кольцо бесшумности и аккуратными перебежками, подражая мне, добралась до стены. Я сбросил ей шнур, подождал, пока она обвяжет его вокруг себя, и, упираясь ногами, затащил наверх.
        Анжела передала мне рюкзак, а затем изящно запрыгнула сама.
        Я жестами показал ей следовать за мной. Открыв первую дверь, я не обнаружил ничего ценного. Верней, конечно, продать тут было что, но ради этого не стоило переться в такое место.
        Открыв вторую дверь, мы увидели то, что искали. Деактивированный механический компаньон в виде мифической птицы-феникса. Не знаю, как насчет практических возможностей, но символизма хоть отбавляй. Птица была щедро украшена золотом и драгоценными камнями, так что даже в нерабочем виде она стоит состояние.
        Краем глаза я увидел, что Анжела заворожена красотой диковинки. Она уже собиралась шагнуть внутрь, как я остановил ее, дернув за рукав.
        Я достал руны огня и воды. Водную растер и бросил по полу к середине комнаты. Затем также поступил с огненной.
        Заклубился пар до самого потолка и стало видно тонкие красные лучики, пересекающие комнату. Их не было только у самого верха.
        Я вновь активировал перчатки и, стараясь не заходить в комнату дальше, чем на шаг, проскользнул к стене и полез по ней. Добравшись до потолка, я переместился на него. Хотя я и держусь за счет снаряжения, это отнимает достаточно много сил. Стерев пот, я продолжил ползти к дальнему концу комнаты. Прижавшись к потолку, я аккуратно просочился мимо лучей и в итоге оказался прямо над птицей. Осторожно спустившись, я проверил все вокруг на предмет ловушек и, удостоверившись, что ничего нет, схватил добычу. Плита, на которой лежал феникс, сдвинулась.
        С тихим шипением из ниш в стенах вылезли два механических скорпиона размером с большую собаку. Я быстро заскочил обратно на стену, но механизмы поползли за мной. Я быстро достал электрические руны с магнитами и швырнул по парочке на каждого. Затем туда же швырнул огненные и, с громким хлопком, твари остановились.
        Где-то неподалеку послышался шум открываемой двери. Пьяный голос недовольно произнес:
        - Эй, что за шум, ик, вашу мать, а?
        Послышались торопливые шаги, и около Анжелы оказался мужик в пижаме. Даже с другого конца комнаты я почувствовал, как сильно от него несет перегаром. Ваше святейшество, зачем же так нажираться?
        Похоже, Анжела тоже узнала гостя. Она подскочила и, поклонившись, преданно залепетала, отходя в сторону и уводя жреца от комнаты:
        - Ваше святейшество, наконец-то я нашла вас! Я явилась на ваш зов, как только смогла!
        - А, что ты несешь, ик?
        Я увидел, как девушка сбросила одежду и освободила крылья.
        - Ангел, не может быть, это же ангел! - пьяно забормотал жрец, потянувшись руками к ослепительно белым перьям Анжелы.
        Девушка повернула камень в кольце на руке, и струя газа прыснула церковнику в лицо. Послышался глухой стук упавшего тела, а затем умиротворяющее посапывание.
        - Зеркало! - громким шепотом я сказал девушке и та, утвердительно кивнув, быстро скрылась, на ходу натягивая одежду.
        Вскоре она вернулась с двумя большими зеркалами и, осторожно подобравшись к тому месту, где были лучи, поставила их зеркальными сторонами к стенам. Ничего не произошло.
        Я осторожно передал Анжеле птицу, а затем сам прополз под лучами. Мы отнесли спящего жреца обратно в комнату. Убрав зеркала и забрав птицу и рюкзак, мы спустились так же, как и пришли, и только тогда смогли вздохнуть спокойно. Но недолго.
        Все еще было темно, но не во всем городе. Виднелось зарево пожара. И, если не ошибаюсь, пылает портовый район.
        Глава 13. Беспорядки в порту, часть 1
        Анжела с тревогой посмотрела на окрасившееся в красный цвет небо вдалеке.
        - Сол, это же…
        - Да, в порту. Пойдем.
        Сложно было сказать, что меня подтолкнуло туда идти. Тот факт, что даже если всех девчат прикончат, я все равно останусь разыскиваемым преступником, поэтому вместе быть выгоднее? Или просто я к ним успел привязаться за такой короткий срок. Хотя, если решение в итоге одно, какая разница, что меня мотивировало.
        Мы с девушкой довольно быстро бежали, но периодически приходилось останавливаться, так как, что она не привычна к таким нагрузкам, что я несколько подвымотался, лазая по стенкам. Пришлось сделать небольшой крюк до разрушенной церквушки, где в тайнике я спрятал феникса и выложил все лишнее из рюкзака.
        Все это время полуангел была серьезна донельзя. Впервые ее видел такой сосредоточенной. Я решил немного «прощупать почву»:
        - Кстати, Анжела, сказать честно, я приятно удивлен. Ты не растерялась, не запаниковала, я ожидал, что ты сразу применишь кольцо. А так, наш дорогой жрец, как проспится, будет думать, что все почудилось ему в пьяном угаре. Ну это до тех пор, пока феникса не хватятся, конечно.
        Девушка улыбнулась краем рта и нехотя ответила:
        - А что ты ожидал от полуангела, воришка? Мне все легко дается!
        Но я заметил, что, несмотря на браваду, на лице девушке промелькнула тень страха.
        - Да-да. Ладно, хотя ты и упрямица, я поддержу, когда потребуется. И ты правда молодец.
        Анжела отвернулась, горделиво подняв подбородок. Но так, конечно, она не могла нормально бежать вперед, поэтому ей пришлось вскоре снова смотреть прямо, и я смог увидеть легкую улыбку на ее лице.
        Вскоре после этого мы подобрались к портовому району. На всех улицах оцепление из вооруженной стражи, сдерживающей толпу людей, пытающихся выбраться из порта. Поэтому напрямик мы с Анжелой не пошли, а забежали в боковую улочку, где я взобрался по стене на ближайшее здание. Сбросив кнут, я помог девушке забраться на крышу. Я активировал маску и покрутил колесико окуляра. Увеличение так себе, но в любом случае лучше, чем ничего. Да, горят те здания, где располагалось наше временное убежище. Точно не видно, но думаю, тут и загадывать нечего.
        Видно, как шныряют по домам люди в белых и черных одеждах. Плюс с ними паровые дозорные. В белых-то понятно, церковники. В черных, полагаю, агенты, судя по светлым шевелюрам. Невиданно, конечно. Во главе уже давно три фракции: Техи, Коллегия магов и церковники. Алхимики потеряли свое влияние, но им оставили часть привилегий, такие как Агентство, в обмен вынудив снизить цены на свои товары донельзя. Так что, в общем-то, общих дел быть у всех этих товарищей не должно. Но глаза говорят об обратном.
        Неприятно заверещала сирена. Ну, это мертвяки зря пожаловали, их там сейчас на тряпочки порвут.
        Из канализации неподалеку от нашего дома выползли пара зомби. Они, ковыляя, направились к ближайшей к ним черно-белой команде. «Черный» обнажил катану, «Белый» сложил руки в мольбе и, с легким свечением, коснулся меча. На оружии загуляло небольшое пламя молочного цвета. Агент нарочито медленно пошел навстречу мертвякам, затем с резким выпадом бросился вперед, выставив меч в сторону. С неприятным верещаньем зомби осели на землю, даже не пытаясь что-либо еще предпринять.
        Люди, столпившиеся перед стражей, начинали паниковать. Охрана тоже была не в своей тарелке и начала выпускать людей по-одному. Но не всех, и я постарался рассмотреть подетальнее их принцип.
        Через несколько минут я заметил закономерность. Не выпускают молодых девушек, а также оставляют часть парней. Рассмотрев оставленных, я понял, что все они попадали под приметы, которые были указаны на листовке о моем розыске. Глобально взялись, ничего не скажешь.
        Обстановка ясна, но к поиску девчонок я не приблизился. Я свистнул. Надеюсь, Крылан уже достаточно отдохнул за то время, пока я его не беспокоил. Вскоре птица появилась неподалеку, приветственно щелкнув механическим клювом.
        - Крылан, поищи девчат. Они наверняка где-то здесь.
        Птица кивнула и улетела в сторону огня.
        Я повернулся к девушке, с тревогой смотрящей на пожар.
        - Скажи, Анжела, а ты, случайно, летать не можешь?
        - А? Чтобы полуангел и летать не мог? Пфф.
        - Так что я тебя тогда на крыши затаскиваю, взлетала бы да голову мне не морочила.
        Девушка замялась и отвела взгляд.
        - Ну, я могу летать, но только, если откуда-то спрыгну…
        - М, ясно. Ладно, как-нибудь надо тебе рассказать о разнице смыслов «летать» и «планировать». Кстати, а ты дашь мне?
        - Что-о-о?!
        - Посмотреть на твои крылья еще раз? Нам надо вон на то здание перелететь, - сказал я, ткнув пальцем в более низкое строение, отделенное проулками. Охраны здесь не было, так что можно было переместиться, не опасаясь быть замеченным.
        Девушка с опаской глянула в указанную мной сторону, затем освободилась от мешающей одежды и расправила крылья. Конечно, каждый раз, когда она так делала, выглядела невероятно прекрасной. С обнаженной грудью, с белоснежными перьями, да, действительно ангельское зрелище. Я прекратил пялиться и активировал плащ.
        Девушка разбежалась и, взмахнув крыльями, перелетела на крышу нужного здания. Я спланировал за ней с помощью плаща.
        Подождав, пока Анжела оденется, я попробовал активировать неизвестный мне наруч, но он никак не отреагировал. Возможно, что я что-то делаю не так, но нужно потом уточнить у Мудреца. Увидев, что полуангел закончила, я подошел к краю крыши.
        Аккуратно спустив девушку на хлысте вниз, я осмотрелся, а затем спустился по стене сам. Мы на территории портового района.
        Я прицепил арбалеты и зарядил их болтами. Не зная заранее, кто попадется, я закрепил на одном огненную руну, на другом - электрическую.
        Агенты и церковники были увлечены сражением с нежитью, поэтому мы с Анжелой перемещались без особых проблем. Хотя меня и удивило, уж слишком много зомби в этот раз. Быть может, из-за того, что я в такое время обычно не шлялся по улице, мне и казалось, что их немного?
        Мы с девушкой почти дошли до нашего временного укрытия, когда из ближайшей подворотни выскочили четыре зомби. Хрипло дыша, они зашаркали в нашу сторону. Я выстрелил огненным болтом и голова ближайшего мертвяка взорвалась, обрызгав его товарищей ошметками. Я прикрыл собой Анжелу и достал кинжалы. Три мертвых товарища, вытянув руки вперед, начали потихоньку уходить в сторону. Я тоже чуть отошел, потянув за собой девушку. В итоге странная процессия просто прошла мимо. Что за хрень?
        Я спрятал оружие. Прилетел Крылан и молча махнул крылом в нужную сторону. Поблагодарив, мы с Анжелой побежали туда.
        Мне на пути попался труп агента с погрызенной шеей и, судя по всему, без крови. Затем еще один с разодранной глоткой. Так мы и шли по трупам, пока не выбрались на площадь. Обычно здесь вели торги с купцами из-за моря, но сейчас здесь была настоящая ночь оживших мертвецов. Десятки зомби облепили дозорного, повалив на землю, и тот лишь время от времени беспорядочно пускал струи пламени, поджигая торговые палатки и зазевавшихся мертвецов.
        Несколько церковников спрятались в кольце из агентов, непрерывно накладывая божественное пламя на их снаряжение. Но десятки мертвецов постепенно их оттесняли, загоняя в угол.
        Но не это привлекло мое внимание. Знакомые алые волосы мелькнули вдалеке: Лилит убегала от группы церковников, во главе которых я увидел Игниса. Хотя нет, там не только вампирша, я увидел, как еще чуть дальше бежит худенькая фигурка с синими волосами. Сьюзан!
        Мы с Анжелой побежали за ними. Нас заметили обороняющиеся и громко заорали предупреждение своим товарищам.
        Замыкающие погоню обернулись и передали по цепочке информацию, так что через несколько мгновений я увидел, как ухмыляющийся Игнис оглянулся в мою сторону и что-то скомандовал. Четверо из шести жрецов развернулись к нам с Анжелой и, вскинув запястные арбалеты, разом выстрелили. Я толкнул девушку в сторону, затем сам тоже сделал кувырок, активируя рубашку. С болезненным толчком в мой живот впились два болта, но отскочили. Фух, отличная одежка, только надолго ее с таким отношением не хватит - тусклое свечение прервалось.
        Я бросил под ноги жрецам ослепляющую, а затем усыпляющую гранаты. В это же время подхватил Анжелу и помог встать. Девушка была несколько ошарашена происходящим.
        - Ты не ранена?
        - Нет.
        - Тогда бежим!
        Мы бросились вперед. Лилит и Игнис с прихвостнями уже скрылись из виду.
        Крылан вернулся ко мне даже без свиста и полетел чуть впереди, показывая дорогу в узких улочках. Вскоре мы нагнали Верданто. Лилит нигде не было видно. Именитый охотник схватил Сьюзан за горло и прижал к стене.
        - Ну же, мелкая сучка, говори, где твоя подружка-тварь?!
        Сьюзан лишь стойко молчала, с вызовом смотря в глаза Игнису. Раздался хлесткий звук пощечины.
        - А ну стой, выродок, отпусти девчушку! - сказал я, выйдя из тени.
        Хотя Сьюзан для меня и дальше всех, так как я с ней даже не говорил, но это не значит, что какой-то зажравшийся ублюдок может ее мучить у меня на глазах.
        Верданто мельком глянул на меня и небрежно махнул рукой оставшимся двум жрецам.
        - Убейте его, мне вампир важнее всяких выскочек.
        Еще пощечина.
        Я достал кинжалы. Анжела подошла сзади и положила мне руку на плечо.
        - Я тоже буду биться, - услышал я ее уверенный голос.
        Первый жрец бросился на меня с булавой. Ну, она хотя бы обычная, без всяких зачарований. Я уклонился от удара и сделал выпад кинжалом, от которого церковник ловко отпрыгнул. Краем глаза я следил, как дела у Анжелы. Она держалась неуверенно, стараясь просто не попасть под удар второго церковника с булавой. Что ж, даже так она мне поможет.
        Я сделал двойной выпад кинжалами, поднырнув под еще один удар булавой. Металл звякнул об металл. Так у этих засранцев под мантией еще и броня надета!
        Попробуем по-другому. Я тихо активировал наруч. Очередной удар булавы, я делаю выпад, он отпрыгивает, и я хлыстом цепляю ловкача за ногу и резко подтаскиваю его к себе. Похожий трюк я видел в цирке, прием назывался Гет Овер Хир.
        Я кувыркнулся вперед и на выходе из кувырка вонзил кинжал в шею жреца.
        - Ясно, молодцы.
        Игнис навалился боком на Сьюзан, придавив к стене, и картинно похлопал мне в ладоши.
        - Но чем дольше я вожусь, тем дальше убегает эта стерва!
        Я услышал свист нагнетателей колометов.
        И, прежде чем я успел что-то сделать, Игнис всадил оба кола в грудь девушки, пригвоздив ее к стене. Сьюзан злобно посмотрела на Верданто, но затем ее глаза закрылись, и голова обессиленно упала на грудь.
        Анжела в шоке чуть не пропустила выпад, но я выстрелил из арбалета: электрический шок на миг остановил жреца, и девушка смогла нанести смертельный удар.
        Я увидел, как по ее лицу потекли слезы.
        Глава 14. Беспорядки в порту, часть 2
        Игнис мерзко ухмыльнулся, от чего его обезображенное шрамами лицо стало еще уродливей.
        - Двое на одного затеяли? Ай-ай, как бесчестно!
        Верданто потянулся к подобию колчана на спине, чтобы достать еще колья, но я резко взмахнул хлыстом и перехватил его руку. Попытался его дернуть, но Игнис был готов и дернул меня раньше, выбив из равновесия. Я покачнулся, и охотник выстрелил из двух арбалетов на свободной руке, зная, что я не смогу увернуться. Казалось, что время замедлилось, и я вижу, как оба болта благополучно летят в сторону моей головы, чтобы впиться в мою черепушку, но Анжела успела броситься вперед и прикрыть меня небольшим щитом, расположенным на ее кисти. Одноразовое кольцо щита… Один болт воткнулся в поверхность легкого, но плотного металла, второй же теперь выглядывал из хрупкой ладошки девушки. Судя по резкому движению челюсти под маской, Анжела закусила губу, чтобы не заорать от боли. Я воспользовался моментом неожиданности и бросил ослепляющую гранату под ноги Игнису, в то же время подхватив Анжелу. Я шепнул о кольце бесшумности, и девушка тихо прошептала активацию.
        Я бегом пересек улочку, с полуангелом на плече и, завернув за угол, поспешил взобраться повыше. Я видел, что перчатки уже на пределе: время от времени появлялось свечение, как при активации, поэтому я подстраховывался, отыскивая естественные выступы в неровной кладке. Бережно положив Анжелу на крыше, я попытался перевести дух - вся рубашка взмокла от пота, а ноги и руки болели от перенапряжения.
        - Ты как? - обратился я к девушке.
        Анжела с мертвенно-бледным лицом, очень сильно контрастирующим с ее рыжими волосами, неуверенно кивнула, мол, «все хорошо». Я снял с нее тряпичную маску, которую она нацепила перед тем, как мы вошли в порт, чтобы она теперь могла вдохнуть полной грудью.
        Я слышал гневные выкрики Верданто из переулка, но у меня нет настроения биться с этим говнюком честно.
        Я аккуратно отцепил щит от основания кольца, стараясь не тревожить болт, вошедший в руку девушки. Анжела опасливо смотрела на свою рану.
        - Эй, смотри на меня, ну.
        Пересилив себя, девушка оторвалась от рассматривания болта и взглянула на меня, вернее, в мой единственный открытый взору глаз. Я снял маску, чтобы не так чуждо выглядеть. Бережно взяв Анжелу за раненую руку, я внезапно подался вперед и впился в пухлые губки девушки. От неожиданности Анжела широко раскрыла глаза, и я второй рукой выдернул болт из ее кисти.
        Девушка вздрогнула и поцелуй прервался, после чего я достал из рюкзака немного восстанавливающей мази, что осталась после моего лечения, а также чистый бинт. Нанеся немного мази на рану и туго перебинтовав кисть Анжелы, чтобы приостановить кровотечение, я с облегчением уселся на крыше. Похоже, что Верданто уже скрылся.
        - Спасибо, Сол. - Девушка не выглядела смущенной или шокированной, она просто была очень уставшей.
        - Да ерунда. Надеюсь, такие раны у тебя тоже быстро заживают?
        - Должны. Но все равно очень больно.
        Раз не было ее привычной бравады про превосходство ангелов, то и впрямь ей было не по себе.
        Мы немного помолчали, пока я перезаряжал арбалеты. Я снова выбрал огненную и электрическую руны, как дополнение.
        - Слушай, Сол, - Анжела говорила тихо и вдруг замолчала. Но вскоре сглотнула и продолжила, - Мы… бросили ее.
        - Нет, не говори так. Мы скрылись, и это уже хорошо. Но, позволь спросить, неужели вы были настолько близки? Ведь она для вас была загадкой, разве нет?
        - Это неважно. Просто очень страшно, если погибает твой знакомый, с которым тебя связывали какие-то приятные воспоминания.
        - Хах, если так, то по мне ты горевать, видимо, не будешь.
        - Дурак!
        - Да ладно. Передохни немного, я пока разведаю обстановку.
        - Нет, пойдем только вместе, - упрямо сказала Анжела, поднимаясь и снова пытаясь надеть маску. Одной рукой это было сделать сложно, и я тоже встал и подошел ближе, чтобы помочь. Наши лица вновь оказались очень близко, но я лишь помог с маской. Пусть помучается, думая, что я поцеловал ее только для того, чтобы отвлечь.
        Я тоже вновь надел свою маску и мелкими перебежками по крыше дошел до того места, где мы сражались с Игнисом. Верданто исчез, только два трупа жрецов валялись на земле. Я оказался на том здании, к стенке которого прибили Сьюзан, поэтому не мог ее видеть. Да и не уверен, что хотел бы, но и впрямь, бросить ее в таком виде было бы крайне нехорошо. Я осторожно спустил Анжелу вниз, так как здание стояло вровень с остальными, и перелететь мы не смогли бы, так что задерживаться нет смысла.
        Спустившись, я увидел, как полуангел грустно смотрит на хрупкое тельце у стены. Я подошел к Сьюзан и выдернул сначала один кол, затем второй, одновременно с этим подставив руки, чтобы она не свалилась, как мешок с картошкой. Упав на мои руки, тело деформировалось, словно было из глины, одежда превратилась в пыль. От неожиданности я отпустил «девушку», и она плюхнулась на землю. Тело продолжило изменяться, превращаясь в кучу серой пластичной массы, в итоге принявшей форму шара около двадцати сантиметров в диаметре.
        - Эм, Анжела, ты же это тоже видела, да? Скажи, насколько сильно вы ее не знали, а?
        Полуангел была ошарашена больше моего и не говорила ни слова, уставившись на шар.
        Я уловил движение боковым зрением и резко развернулся, вскинув арбалет.
        - Только шевельнись и сдохнешь, - сказал я, напряженно всматриваясь в темноту.
        - Воу-воу, тише, свои! - знакомый голос. Усаги!
        Крольчиха вышла из темноты и облегченно вздохнула, увидев нас с Анжелой.
        - Блин, если б не знала, во что ангелиха одета, сроду бы к вам не вышла. Прибарахлился ты знатно, Сол. Мне, небось, ничего не взял.
        Затем принцесса перевела взгляд на шар и обрадованно бросилась к нему.
        - Ура, нашли его, я уж думала придется болтыхаться тут всю ночь! - Схватив шар, Усаги развернулась и пошла прочь, сделав знак нам следовать за ней.
        - Эй-эй, стоп, ты ничего рассказать не хочешь?
        - Неа, тут слишком небезопасно. Вот, пойдемте!
        Усаги указала на вход в канализацию и решительно вошла внутрь. Нам с Анжелой ничего не оставалось, кроме как последовать за ней.
        Первое же, что мы увидели - это группа зомби. Я выхватил кинжалы, но Усаги просто прошла мимо. Я с опаской приблизился, но, похоже, что мертвякам я и впрямь был неинтересен. Анжела спряталась за моей спиной, и таким образом мы прошли мимо еще нескольких групп нежити.
        В конце концов Усаги вывела нас к лестнице, ведущей наверх. Она поднялась первой, затем Анжела, а потом я, мимолетно погрустивший о том, что из этих двух никто не носит юбки.
        Оказалось, что мы уже вне портового района. Забавно, но я, хоть и давно в этом городе, и то не знал такой дороги. Нужно взять на заметку.
        Судя по всему, мы в трущобах. Много старых и полуразрушенных домов. Усаги уверенно провела нас к не самой плохой лачуге и постучала условной комбинацией.
        Послышались робкие шаги, и дверь открыла синеволосая девушка в просторной мантии.
        - Привет, - сказала Сьюзан. Извините, если пришлось переживать за меня.
        Глава 15.Убежище в трущобах
        Повисло недолгое молчание, после чего Анжела с визгом бросилась на Сьюзан и крепко обняла. Та выглядела ошарашенной и густо покраснела. Похоже, полуангел не собиралась отпускать свою добычу, поэтому мы с Усаги вошли в дом, аккуратно обойдя обнявшихся.
        Домик был совсем простеньким, скудная обстановка, пыль, но хотя бы в наличии несколько комнат.
        Ко мне из одной из боковых комнат вышла девушка лет шестнадцати. Длинные черные прямые волосы, милое личико с мелкими чертами и строгим выражением. Глаза с красными радужками внимательно смотрят на меня. Черно-белое платье из нескольких частей: черный верх, белая середина по типу рубашки с пуговицами и снова черный низ, с белыми крестами по периметру юбки. Широкие рукава с белой бахромой, бантики на предплечьях и розочка на груди довершали украшения. У девушки в руках было нечто вроде дневника.
        Она распахнула книжицу и показала мне страницу, где было написано «Снова встретиться с Солом после пожара». Девушка утвердительно кивнула и перелистнула дневник. Там было еще «Пойти на дело вместе с Солом», «Поужинать с Солом» и еще что-то, что я не успел заметить.
        Мне стало не по себе, и я просто снял маску, чтобы как-то занять время. Спертый воздух помещения коснулся моей кожи, но это было даже приятно, постоянное ношение такой вещи несколько раздражает, на самом деле. Я решил спросить у строгой девицы:
        - Умбра, ты какая-то странная. Все в порядке?
        - Да. Но не нужно быть заботливым, если не хочешь.
        - Странный ответ, я и говорю. Точно все нормально?
        - Да.
        - Ладно. А что с Лилит?
        - Валяется, отдыхает в комнате.
        Я собрался пойти в комнату, чтобы проведать вампиршу, но Умбра резко подскочила и легонько чмокнула меня в щеку.
        - Теперь ты проклят моим темным заклятьем.
        На мой удивленный и вопрошающий взгляд девушка никак не отреагировала. Я покачал головой и пошел в комнату.
        Как-то все удивительно. Понятно, что гарем, все дела, но я как-то не претендовал на охмурение всех этих девиц. Тем более без всякой выгоды. Скорее, это выглядит так, будто они хотят меня зацепить, чтобы я не сорвался. Осталось только тихонько выяснить, в чем дело, и гильдия Воров, думаю, поможет в этом.
        Я постучался в дверь и зашел. Лилит лежала на кровати, бледнее, чем обычно. Я увидел, что ее плечо забинтовано.
        - Эй, как ты?
        Лилит нехотя повернула голову и слабо улыбнулась.
        - Нормально, зацепили только маленько. Но я оправлюсь.
        - Может тебе крови выпить, или как еще там можно ускорить твое лечение?
        Лилит хихикнула.
        - Ну, можешь переспать со мной. Крови-то я налакалась предостаточно.
        Дверь распахнулась и вошла Усаги, улыбаясь со сжатыми зубами.
        - М, Лилит, проснулась уже? Так поспи еще. Не перенапрягайся.
        Суккуб с мучительным выражением лица глянула на нас с принцессой и отвернулась спиной.
        Усаги требовательно схватила меня за рукав и потащила из комнаты.
        Остальные девчата уже были за столом. Пища была скромной, в основном консервы и прочие легкие в хранении блюда.
        Анжела уже налегала на мясо, Усаги уселась рядом со мной и стала вяло пожевывать консервированные бобы. Умбра с мрачным видом сидела в кресле и иногда прихлебывала из кружки. Сьюзан же со смущенным видом уставилась на банку консервов. Затем она неуклюже ее вскрыла и, сняв какое-то кольцо, начала очень тщательно осматривать каждый кусочек, перед тем, как положить его в рот.
        Я закинул кусок вяленого мяса в рот и, жуя, попросил все-таки Сьюзан рассказать, что за чертовщина происходит.
        Девушка будто почувствовала облегчение от того, что трапеза откладывается, и уселась поудобнее, облокотившись на спинку.
        - В общем, тот шарик, что вы принесли, это нечто вроде магически-активного вещества. Само по себе оно бесполезно, но под магическим влиянием из него легко вылепить свою копию. Если слышали о големах, то это что-то похожее, только более изящного уровня.
        Я задумчиво проглотил кусочек мяса.
        - Сьюзан, получается, ты - маг?
        Девушка решительно кивнула.
        Ох, ну маг-то зачем в гареме? Если только с телекинезом какие утехи делать, но, видимо, моя фантазия далека от того, кто все это придумал.
        - Слушай, а не подскажешь, какого ты круга? Если не секрет, конечно.
        Сьюзан с готовностью задрала рукав своей мантии. Моему взгляду предстали пять татуировок в виде браслетов на запястье девушки. Каждая была особой формы и размера. Я об этом слышал, специальные «татуировки», на деле, нечто вроде вживления под кожу алхимического сплава, облегчающего высвобождение духовной энергии. Сколько штук - столь сильный круг магии может человек использовать. Я уже, честно говоря, ожидал тут увидеть какого-нибудь архимагистра, учитывая странности других леди, но пятый круг - это середнячок.
        Поблагодарив девушку, я снова принялся за еду. Магичке тоже ничего не оставалось, как снова начать рассматривать кусочки.
        - Знаешь, Сьюзан, - внезапно начал я, - а я ведь уже начал думать, что ты нежить.
        Девушка поперхнулась и выплюнула только что закинутый в рот кусочек. Отдышавшись, она раскраснелась и уткнулась глазами в поверхность стола.
        - Извини, я что-то не ожидал такой реакции. Ну серьезно, ты скрывала внешность, старалась ничего не говорить, ничего не ела…
        - Ах, это…
        Сьюзан постаралась взять себя в руки.
        - Просто, к сожалению, в коллегии магов обычно изысканное питание, я к такому вот не привыкла…
        Девушка с ноткой отвращения на лице ткнула вилкой в консервы.
        Вздохнув, волшебница продолжила:
        - Так что мне было проще использовать кольцо «питания», снижающее потребность в пище и воде. Но вечно им пользоваться нельзя.
        Мне послышалось тихое «к сожалению», но я не уверен.
        - Ясно, спасибо за разъяснения.
        Я вкратце рассказал о наших с Анжелой похождениях, после чего мы определились отдохнуть и со свежими силами попытаться заполучить информацию в гильдии Воров.
        Я вышел ненадолго из дома и позвал Крылана. Птица через пару минут приземлилась мне на руку.
        - Давай, Крылан, лети к нашим старым знакомым. Скажи, Резак идет помолиться за братьев со скромным подношением.
        Птица утвердительно щелкнула клювом, дав понять, что все ясно. Со скрипом взмахнув крыльями, она отправилась прочь.
        Я вернулся в дом. Девчата разошлись, только Анжела осталась за столом. Я подсел к ней и взглянул на ее руку.
        - Ну как, рана еще есть?
        Судя по выражению лица, Анжела хотела сначала что-то сказать в своей манере, но потом отвернулась и тихо произнесла куда-то в сторону:
        - Мне страшно смотреть.
        - Ладно, тогда я.
        Не дожидаясь возражений или согласия, я схватил девушку за руку и начал снимать повязку. Все было в засохшей крови, но вот когда я добрался до кожи, то был приятно удивлен. Рука выглядела нетронутой. Я бережно провел пальцем по нежной коже девушке, там, где совсем недавно торчал болт.
        Анжела тоже посмотрела на свою руку. Слабо улыбнувшись, она лишь сказала: «Спасибо, Сол», после чего встала и ушла.
        Я тоже не стал задерживаться, а, сняв броню, пошел искать место, где можно лечь и немного вздремнуть.
        Глава 16. Долгие сборы
        Итак, в комнату с Лилит я, понятное дело, не пошел. Поэтому отправился в следующую. Открыл дверь и моему взору предстала немая сцена.
        Сьюзан, видимо, только что снявшая мантию, судя по тому, что она была у нее в руке, ошарашенно смотрела на меня. Девушку происходящее настолько шокировало, что она просто стояла, не шелохнувшись, даже не пытаясь прикрыться. Она уткнулась взглядом в пол, растрепанные синие волосы очень странно смотрелись на фоне начавшего розоветь лица.
        У девушки была хрупкая, но изящная фигурка. Небольшая грудь, четко очерченная линия талии, стройные бедра. Кожа ухоженная и все лишние волосы на теле были тщательно сбриты.
        В общем, под обычной мешковатой одеждой все было очень даже хорошо. Не знаю, как девушка в гарем собралась со своим стеснительным характером, но это, думаю, добавляло ей свой шарм. Быть может, тому, кто преодолеет этот барьер, откроется бонус в виде игривого и необузданного поведения в постели…
        Я нервно сглотнул и отвернулся, поняв, что просто пялюсь на беззащитную девушку, личико которой уже стало пунцовым, даже уши покраснели. Нет, я не из тех смущающихся малых, что бегут прочь, как загнанные звери, стоит девушке чуть показать себя. Но, видя реакцию волшебницы, я себя почувствовал не в своей тарелке.
        И, кстати, последнее, что я успел заметить - еще татуировки, только на предплечьях. Получается, она не пятого круга, а выше…
        - Эм, прости, Сьюзан, - неуклюже пробормотал я, стоя спиной.
        Я услышал, как одежда упала на пол, видимо, от неожиданности. Девушка начала подбирать слова, иногда заикаясь.
        - Д-да. Это моя в-вина, надо было д-дверь закрыть.
        - Нет, что ты, это мне стоило постучать! Отдыхай!
        Я вышел и закрыл за собой дверь. Фух.
        Подойдя к следующей двери, я громко и отчетливо постучал. Услышав приглашение войти от Анжелы, вроде как следовало бы искать место дальше, раз комната занята, но ведь уже позвали? Хм, плохо, когда об этикете знаешь только понаслышке. Я открыл дверь.
        Полностью обнаженная Анжела, расправив крылья, лежала на постели.
        Я полюбовался видом ее тела, пока мои глаза не наткнулись на холодный взгляд полуангела.
        - И? Ты пялиться пришел? Вроде уже видел меня, откуда такой интерес?
        - Да нет, я искал, где спать лечь. Но создается впечатление, что все комнаты уже расхватали голые девушки.
        - Ясно. Но со мной не надейся, мы уже обсуждали. И прекрати так тщательно меня рассматривать, мне не по себе от твоего похотливого взгляда.
        - Я просто запоминал, буду передергивать, тебя вспоминая.
        - Ты ужасен, уходи уже!
        Я, смеясь, уклонился от прилетевшей в меня подушки. Думаю, что она не всерьез строит из себя недотрогу, но тем забавнее иногда ее подколоть.
        Выйдя, я осмотрелся. Осталась одна дверь. Остальные, видимо, там, так что смысла нет.
        Я вернулся к столу, поставил несколько стульев вместе и лег на них, сложив под головой плащ. Я бывал и в гораздо худших условиях, так что такой сон - уже почти по-королевски.
        Я уже задремал, когда меня кто-то сильно ткнул в бок. С трудом разлепив глаза, я увидел Усаги и Умбру.
        - Что-то случилось? - сонно произнес я, пытаясь разогнать остатки дремы.
        - Почему ты не пришел?! - с недовольством громко прошептала Усаги, смотря на меня с укором.
        - Э, куда?
        - В комнату к нам!
        Умбра молчала, но выглядела солидарно по отношению к принцессе. Они меня ждали? Ну что за чокнутая компашка.
        - Девки, вы от стресса какую-то ерунду городите, идите отдыхайте, а.
        Я повернулся на стульях, чтоб не видеть всякие недовольные из-за пустяков лица и постарался восстановить дремоту. Тихое негодующее сопение за спиной немного напрягало, но потом послышались шаги, и я наконец-то остался один.
        Честно говоря, я ожидал, что еще и Лилит нагрянет, но, видимо, она и впрямь очень вымоталась, так что я отдохнул без проблем.
        Проснулся я когда уже день потихоньку клонился к вечеру. Размяв затекшее на твердой «постели» тело, я нашел в какой-то каморке ведро и, выбив из него мусор и проверив на наличие отверстий, растер руну воды и бросил внутрь. Водопровод в трущобах смысла искать не было, потому обойдемся таким сравнительно дорогим способом.
        Умывшись и наскоро протерев зубы подвернувшейся под руку тряпкой, я сгреб остатки съестных запасов на стол и стал вяло жевать кусочек мяса.
        Услышав, что я проснулся, мои спутницы потихоньку начали сползаться к столу. Вялые и заспанные, все начали неуверенно набивать пузо оставшимися консервами. Анжела, сидящая напротив меня, пыталась многозначительно кивать, указывая на опустевшее после моих водных процедур ведро, но я сделал вид, что копаюсь в сумочке с рунами, а затем достал оттуда фигу и украдкой показал ей. Полуангел фыркнула слишком шумно, чем привлекла внимание всех остальных.
        - Что с тобой? - с подозрением спросила Усаги.
        - Ничего, кусочек кости в консервах попался.
        Сьюзан побелела и испуганно сглотнула, отстранившись от баночки с остатками пищи.
        Умбра схватила у волшебницы банку и шустро принялась за еду.
        Кстати, девушка опять выглядела по-другому. Сложно было сказать, какой возраст, но она снова выглядела лет на тринадцать. Синие волосы, чуть светлее, чем у Сьюзан, уложенные в каре с двумя короткими косичками по бокам. Очень мило на волосах смотрелась черно-желтая заколка. На Умбре было нечто вроде аскетичного черного короткого платьица, сверху на ней был надет короткий белый пиджак с пурпурными лацканами и эмблемой какого-то цветка с левой стороны. Под пиджаком - светло-розовая рубашка с черным галстучком на воротнике. Также на девушке были темно-оранжевые носки до колен и белые ботинки. На бедрах прицеплены чехлы для оружия. Интересно, куда это она собралась?
        Доев в тишине, я не стал никого дожидаться, а нацепил броню, проверил снаряжение и нацепил маску. Конечно, еще светло, но в трущобах лучше сразу быть во всеоружии, чем пытаться замаскироваться. Сообщив девушкам, что я на встречу с гильдией Воров, я уже собрался открыть входную дверь, как меня поймали за рукав. Обернувшись, я увидел Умбру, спешно дожевывающую остатки еды волшебницы.
        - Я ш тобой! - невнятно сказала девушка, ткнув меня в спину, тем самым призывая отправляться.
        Я лишь пожал плечами и вышел.
        Мы шли в тишине по петляющим улочкам, довольно необычная компания для такого места. Впрочем, не думаю, что здесь кого-то реально чем-либо удивить.
        За очередным поворотом навстречу нам вышли несколько мордоворотов. Самый крупный и покоцанный, вооруженный огромной дубиной с гвоздями, начал громко говорить, брызжа слюной во все стороны.
        - Эгегей, ребятушки, проход-то платный дальше. Хотя ты, клоун, можешь расплатиться тельцем своей спутницы. Чем лучше она отработает, тем большую скидку получишь!
        Тупицы загоготали, обрадованные придуманной на ходу сделкой.
        Я вышел чуть вперед, потянувшись руками к рукоятям кинжалов.
        - Слуша… - начал я говорить, но услышал тихий голос Умбры:
        - Бам.
        Оглушительный грохот и голова громилы разлетелась на кровавые ошметки, забрызгав испуганных бандюганов кусочками черепа и мозгов.
        Я бросил взгляд на девушку. Она держала в руках два теховских самострела. Редкие вещицы, комбинация технологии, алхимии и магии. Увидев, что я смотрю, девушка очаровательно мне улыбнулась, но затем посерьезнела и выстрелила еще несколько раз, пока все вымогатели не остались валяться на земле.
        Глава 17. Гильдия Воров
        Я несколько ошарашенно смотрел на бойню, учиненную хрупкой девушкой.
        - Слушай, конечно, все это выглядело безумно круто, но не слишком ли громко?
        Умбра ухмыльнулась и показала мне кольцо бесшумности.
        - А, тогда ясно.
        Что ж, еще и этот случай окончательно закрепил во мне уверенность в том, что я единственный, кто не понимает, что происходит. Не могли таких профессиональных девчат отправить подстилками для легата, здесь что-то еще. Но напрямую спрашивать, полагаю, бесполезно.
        Я без лишних слов отправился дальше, давая понять Умбре, что здесь нам ни к чему оставаться. Пройдя немного, я вздрогнул от внезапно прильнувшей ко мне девушки. Умбра обняла мою руку и шла рядом.
        - А, эм, с чего это ты вдруг?
        Вот честно, из-за множества образов этой девчули мне вообще сложно предположить, что у нее на уме.
        Умбра потерлась о мою руку щекой и что-то тихо сказала. «Ты классный» вроде. Вздохнув, я чуть согнул руку в локте, хотя это, пожалуй, было первый раз за всю мою жизнь. Интересно, они теперь все собрались со мной по одной шляться?
        Решив, что раз уж мы теперь настолько близки, можно и поузнавать кое-чего, я как бы невзначай задал вопрос:
        - Умбра, скажи, а откуда у тебя такие дорогие игрушки?
        Девушка отстранилась и взглянула на меня вопросительно.
        - Я про самострелы.
        - А, да так, нашла.
        Фраза была брошена куда-то в сторону, глазки бегают. Ну неужели специалист по превращению не может скрыть ложь? Я продолжил, сделав вид, что поверил.
        - Ох ты, а где такие можно найти?
        - У Техов, конечно.
        Я почесал затылок. Действительно! Правда, речь-то не об этом.
        - Ясно, так бы и сказала, что ты из этих.
        Я сделал акцент на последнем слове и резко замолчал, немного отвернувшись.
        Недовольное сопение сбоку, после чего девушка чуть обогнала меня и развернулась.
        - Из каких этих-то?!
        Я добавил удивления в голос.
        - Из богатых дочек Теховских торгашей, которой дали вещи ценой в дом, но она об этом не подозревает и пытается наплести про находку.
        Изумление на милом личике. Я обошел девушку и продолжил путь, вскоре услышав нагоняющие меня шаги. Тихий голос Умбры, в котором не осталось и тени от предыдущей игривости и милоты.
        - Знаешь, Сол, ты слишком проницателен. Это тебя погубит.
        - Да-да, или спасет. Я и не собирался сто лет прожить.
        На этом разговоры кончились, до разрушенной церквушки мы дошли в тишине. Я забрал Феникса, и мы отправились в еще одно место неподалеку - руины старого храма язычников. Пробираясь через завалы камней, я обнаружил, что за нами следят, что было вполне ожидаемо. Умбра тоже заметила, судя по всему, но я жестом велел ей успокоиться.
        Выйдя на довольно чистую платформу перед алтарем, я поднял руки вверх и громко произнес:
        - Я пришел помолиться за братьев со скромным подношением!
        Умбра удивленно смотрела на меня, но я ей лишь подмигнул глазом, не скрытым маской.
        Следившие за мной перестали прятаться и показались. Все в просторных балахонах с капюшонами с символикой гильдии Воров, четыре человека. Двое подошли сзади, двое спереди, нацелившись в меня из арбалетов. Опять этот спектакль…
        С дальнего конца платформы вышел еще один человек, единственный без ритуального балахона. На нем были легкие доспехи, не сковывающие движения, но прикрывающие как конечности, так и торс. Под пластинами брони виднелась практичная походная одежда в виде плотных штанов и рубахи. Лицо полностью закрывала маска в виде хитрого лица, как у театралов. На голове была широкополая кожаная шляпа. Что ж, Меркурий не изменился с тех пор, как я его видел.
        Прочистив горло, он обратился ко мне:
        - Братья готовы внять твоим мольбам.
        Я аккуратно достал Феникса и вручил Меркурию. Внимательно разглядывая птицу, мужчина довольно поддакивал себе под нос. В конце концов, он оторвался от сокровища и, вручив его одному из четырех помощников, вновь повернулся ко мне и протянул руку.
        - Добро пожаловать назад, Резак.
        - Спасибо, Меркурий, - произнес я и пожал протянутую руку.
        Умбра расслабленно выдохнула, оставшиеся помощники разошлись.
        Жестом приглашая пройти за ним, Меркурий отправился прочь от развалин и алтаря. Я молча последовал за ним.
        Вскоре мы добрались до ближайшей штаб-квартиры, обустроенной в неприметном здании, ничем не выделяющемся среди других в трущобах.
        Внутри в довольно просторном зале с приглушенным освещением оказались несколько столиков и скромная барная стойка. Конечно, эта гильдия не для того, чтобы приходить нажираться вусмерть. Но стаканчик перед делом для храбрости - такое можно позволить.
        Впрочем, желающих не было. Я уж было собрался идти дальше, как Меркурий резко остановился и посмотрел на Умбру.
        - Спутница нашего брата - наша названая сестра, располагайтесь, пока мы потолкуем.
        Умбра хотела запротестовать, но видя мой просящий взгляд, сдалась и примостилась у стойки.
        Вскоре мы пришли в кабинет. Думаю, это не личный кабинет Меркурия, просто укромное местечко, чтобы обговорить дела. Выглядело все довольно необжитым.
        Усевшись, Меркурий устало вздохнул и снял шляпу, а потом и маску. Передо мной предстал все тот же уставший мужчина, теперь уже скольких? Вроде около сорока пяти лет. Да, таким я его видел и тогда, когда меня взяли.
        Лидер воров порылся в шкафчике и достал нюхательный табак. Насыпав немного между большим и указательным пальцами, Меркурий вдохнул порцию. Через минуту он начал разговор.
        - Слушай, ну и встрял ты, Сол.
        - Знаю.
        Я тоже снял маску, давая коже подышать.
        - Расклад такой: мы тебе не поможем с откупом от награды за твою голову. Приказ пришел с самого верха, комар носу не подточит.
        - Хах, отлично.
        - Ну, будь таким веселым. Даже из наших ребят некоторые подумывают, как бы до тебя добраться, им даже насрать на то, что выпрут из гильдии за такое!
        Меркурий с недовольством плюнул на пол.
        - Да я уже привык. А что с Алхимической Безопасностью? Возможно разнюхать, чего я им понадобился?
        - Ха, парень, это уже сделано. Верней, кто-то очень сильно старался, чтобы все ниточки вели к некоему Каупо Экси, главе торгового отделения Алхимии в нашем Округе. Похоже на подставу, но другого варианта нет, прости. Если уж что узнавать, так у него.
        - В любом случае, спасибо!
        Я встал и собрался надевать маску, но Меркурий меня прервал.
        - Погоди, посиди минутку.
        Я вопросительно глянул на лидера. Тот снова насыпал табак, вдохнул и посидел в задумчивости пару минут.
        - Слушай, а девчушка, это же из легатовского клада, да?
        - Так гарем - не особый секрет, как я посмотрю?
        - Теперь уж нет, конечно. Высокие шишки бесятся, это же навроде одного из даров Округу Воды, что в итоге должно было привести к объединению с Округом Огня и все-такое. Ну, официально об этом речь.
        Я сглотнул. Не особо хотелось в политику ввязываться. Меркурий тем временем продолжил:
        - Но это они пусть оставят для прессы, если захотят обнародовать. Нашелся у меня человечек, что дежурил в пункте отправки. Так вот, девчата твои, хоть и приехали к тебе все вместе, да и встретились только в телеге в первый раз, должны были ехать вчетвером. Одну подсадили по левым бумагам в последний момент, а всех участвовавших уже устранили. И вообще, вся документация по «грузу» по нелепой случайности исчезла.
        - Слушай, получается…
        - Да, Сол. Одна из пяти девушек - подставная и совсем не та, за кого себя выдает.
        Глава 18. Снова проблемы
        Я поблагодарил Меркурия и вышел.
        Что ж, я вообще и до этого считал, что девицы странные. Правда, я подозревал, пожалуй, всех, а теперь только одну. В словах Меркурия я точно могу не сомневаться, он мне если не как отец, то как старший брат уж наверняка.
        Итак, что мы имеем? Я попытался свести все факты воедино.
        По сути, на данный момент мне все еще известно слишком мало. Кто самый подозрительный? Умбра? Сьюзан? Можно всех подозревать.
        Хах, а если взять за основу принцип того, кто из них ко мне внезапно липнет, то подозрительных больше половины. Только Анжела отбрыкивается, да Сьюзан ничего не предпринимала, хотя, быть может, всему виной застенчивость?
        Куда-то меня не туда унесло, чертов гарем!
        Хм, вспомнив еще раз день покушения, я задумался о том, не была ли целью Агента всего одна девушка, та самая, лишняя? В таком случае покушение выглядит правдоподобнее.
        Если припоминать, то Усаги говорила, что видела убийцу, так как заснула от газа не сразу. То есть, целью была не она, и есть шанс, что она запомнила, на кого нацеливались изначально. Если только она не лжет…
        Я вздохнул и потер висок. Лучше всего просто никому не верить, все равно фактов мало.
        Вернувшись в зал, я обнаружил Умбру на прежнем месте, доедающую какой-то салат. Помахав девушке, я отправился к выходу. Уже совсем стемнело. Трущобы никто не оснащал Теховскими фонарями, так что лишь слабые отблески тусклого света за некоторыми забитыми окнами давали понять, что район не совсем заброшен.
        Наконец Умбра вышла и сразу же начала с вопроса:
        - Узнал что-нибудь?
        - Ага. Будет непросто.
        - И куда теперь?
        - Пора снова заглянуть к Мудрецу.
        В этот раз не за снаряжением, впрочем, хотя я сейчас и налегке. Полагаю, уж такому крупному торговцу, как Мудрец, должно быть известно хоть что-то о Каупо Экси.
        Мысленно поблагодарив Умбру за отсутствие бестолковых расспросов, я продолжил путь, немного ускорившись. Учитывая время и место, мне не хотелось задерживаться и отбиваться от мертвяков. Кстати, о них. В прошлый раз они вели себя странно, но я тогда как-то для себя уже решил, что Сьюзан - нежить, поэтому принял это как должное. Но если она просто маг, то почему? Черт, еще и это не забыть узнать.
        Задумавшись, я в последний момент услышал легкий свист летящего дротика. Тихо звякнув о металл маски, дротик свалился на землю. Я дернул Умбру за руку и забежал вместе с ней за ближайшую кучу хлама - мы оказались на развалинах какого-то дома.
        Луна немного выглянула из-за облаков и стало видно немного лучше. Осмотревшись, я никого не заметил, но с тихим позвякиванием к моим ногам скатилась граната. Активируя маску, я пинком отправил гранату подальше, но было уже поздно. Ослепительная вспышка и грохот дезориентировали меня, но я, не слыша, активировал все подряд. Я почувствовал, как от рубашки отскочил болт. Один глаз никак не может привыкнуть, но второй маска защитила от вспышки. Я кувыркнулся в сторону, уходя за очередную кучу хлама. Умбру нигде не видно.
        Я достал и закрепил на запястьях арбалеты и зарядил их, напряженно осматриваясь. Еще одна граната!
        Выскочив из укрытия, я откатился в сторону, но меня все равно обсыпало кусками камней и пылью. В этот раз боевая. Раздался крик и несколько уже знакомых мне выстрелов из самострелов. Обернувшись на источник шума, я увидел Умбру, прячущуюся за углом дома и время от времени поглядывающую в темный переулок. Заметив меня, девушка поманила меня и жестом указала на темноту.
        Добравшись до Умбры, я только хотел задать вопрос, но она практически одними губами прошептала: «Он там». Я достал ослепляющую гранату, руну воздуха и огня. Растирая руны вместе, я подал сигнал девушке, после чего швырнул сначала гранату, а через мгновение - остальное. Вспышка ослепления, после чего огонь занялся при поддержке воздуха и довольно ярко осветил переулок. Умбра показалась из-за угла и приготовилась выстрелить, но, видимо, никого не увидела. Секунды тянулись очень долго. Одна, вторая, третья. Я с беспокойством схватил девушку за плечо и повернул обратно за угол, но она безвольно упала на землю и выронила оружие. Быстро выдернув впившийся в открытую кожу Умбры дротик, я его внимательно осмотрел. Следы жира, скорее всего, усыпляющий яд. Ну да, если на взрослого действует в течение примерно десяти секунд, то на такую хрупкую девчушку гораздо быстрее.
        Я подхватил самострелы и сложил в сумку, но вот Умбру сейчас на себе таскать - только подставляться.
        Бросив последний взгляд на спящую девушку, я тенями отбежал к заброшенной лачуге неподалеку, из которой все еще мог видеть Умбру. В домике лишь одна комната, внезапно со спины никто не должен подобраться.
        Тишина. Тихие шаги вдалеке, незнакомый силуэт отделился от стены и приблизился к девушке. Я нацелил арбалет, стараясь сильно не высовываться. Спуск. Вместо ожидаемого попадания, болт звякнул вдалеке, попав в стенку, а силуэт лишь колыхнулся.
        Чертова иллюзия! Чертыхнувшись, я внезапно почувствовал давление в боку. Рубашка замигала на пределе. Ударив локтем вбок, я отпрыгнул в сторону, врезавшись в ветхие остатки кровати. Взметнулась пыль и споры плесени, высветив мне силуэт противника, после чего я выстрелил из второго арбалета. Но на таком расстоянии было легко предугадать направление и враг тоже отпрыгнул, извалявшись в пыли. Я увидел, как он повернул браслет и появился передо мной.
        Высокий мужик, но уж очень худой. Черный облегающий тело наряд по типу комбинезона, со вшитыми пластинками брони на торсе, запястьях, голенях. Множество подсумок, петелек и прочего функционала, незнакомец просто обвешан различными ножичками, дротиками и мешочками. Лицо полностью скрыто за маской в виде черепа, лишь глазницы тускло светятся белым. На груди небольшие ножны, откуда незнакомец достал танто, украшенное рунами. Ловким движением повернув рукоять, противник активировал оружие. Из рукояти в обратную сторону появилось второе лезвие, после чего оба клинка раздвоились, открывая желоб посередине. Первичное лезвие загорелось зловещим алым светом, а выдвижное - темно-фиолетовым. Уж насколько я фанат разного снаряжения, а такое вижу впервые.
        Противник хохотнул, наслаждаясь произведенным эффектом, после чего встал в боевую стойку и поманил меня. Я услышал хриплый, очень низкий голос.
        - Потанцуем, Неудачник?
        Что за ситуация? Как будто мало фриков по мою душу. Я осматривался в поисках того, что поможет мне срулить отсюда. Но пока решил поддержать беседу.
        - Ты кто такой, нахрен, вообще?
        Сипло хохотнув, незнакомец легонько кивнул. После чего бросился на меня, выставив алое лезвие вперед.
        Шелестящий низкий шепот донес до моих ушей лишь слово «Призрак».
        Глава 19. Призрак против Призрака
        Что ж, лачуга оказалась не самым лучшим местом для разборок в ближнем бою. Призрак бросился на меня, перекрыв единственный путь к отходу. Я отшатнулся, но противник за первым ударом быстро нанес второй, ловко развернув танто вторым лезвием ко мне. Я ожидал попадания, но с моего пояса лишь плюхнулся вниз мешочек с рунами. Мерзкое сиплое хихиканье.
        - Ах ты сволочь, хочешь раздеть меня и снасильничать в этой грязной лачуге? Не для тебя моя вишенка росла!
        Ох, что за бред я несу. Но на миг я запаниковал. Выхватив кинжалы, я заблокировал еще один удар, но фиолетовое лезвие слегка коснулась меня и прорезало перчатку. С тихим хлопком отключились рубашка, наруч, маска.
        Это что за чертовщина? Оружие, что прерывает связь? Надеюсь, что не насовсем.
        Я сделал ложный выпад вперед одним кинжалом, рассчитывая поймать врага на месте уклонения от такого удара, но вместо этого Призрак поднырнул под удар и, в мгновение ока оказавшись сзади, со всей силы пнул меня в спину. Я неуклюже растянулся на полу, но тут же перевернулся на спину, уходя от удара. Танто звонко лязгнуло лезвием об пол в том месте, где я был только что.
        Рывком поднявшись, я приготовился отразить еще один возможный удар, но вместо этого мне под ноги упала граната. С громким шипением по лачуге стал распространяться дым, полностью перекрывая видимость. Прикинув, где должен быть выход, я аккуратно двинулся в его сторону, пока передо мной не полыхнул алый всполох зачарованного лезвия.
        Вновь отшатнувшись назад, я спрятал один из кинжалов в ножны. Черт, какие руны у меня срезали? Хотя нет, сейчас важнее, что воздушные на месте. Растерев несколько штук, я швырнул их на пол. Резкий порыв ветра начал выдувать дым из дома, но в первую очередь я стал хорошо виден. Об этом свидетельствовали и несколько дротиков, впившихся мне в плечо. Как можно скорее я выдернул их все, мысленно считая до десяти. Что ж, либо там был не усыпляющий яд, либо этот урод просто играется со мной. Снова его не видно! Спрятав второй кинжал в ножны, я приготовился бежать.
        Сорвав с пояса ослепляющую гранату, я бросил ее в центр дома, побежав к выходу. Вспышка где-то за спиной, но я уже добежал до дверного проема, как прямо передо мной мигнуло алое лезвие. Не успевая полностью изменить траекторию, я все-таки немного извернулся, и лезвие зацепило меня лишь вскользь, оставив царапину на щеке. Я собрался швырнуть под ноги дымовую гранату, чтобы скрыть путь отхода, но пальцы руки вдруг ослабели, и граната просто выпала из моей ладони на землю. Призрак появился прямо передо мной, отключая браслет, и чиркнул алым лезвием мне по руке. Сволочь, он прямо передо мной, но у меня нет сил защититься! Еще несколько быстрых ударов вскользь - и я повалился на землю, словно мешок.
        Призрак пнул меня и сипло захохотал.
        - Ну что, один-один, да, Неудачник? Хотя не думаю, что у тебя еще будет шанс со мной побороться.
        Несмотря на хлипкое телосложение, Призрак подхватил меня и взвалил на плечо. Уж не знаю, куда он меня собирался нести, но прошли мы недолго. Я услышал шаги впереди и веселый голос:
        - Что, Резак, проблемы у тебя? Ща подмогнем.
        Кое-как извернувшись, я увидел ребят в балахонах с символикой Гильдии Воров. Да, ведь мы не так уж далеко от штаб-квартиры отошли… Блин, и что с Умброй? Я свистнул. Надеюсь, Крылан найдет меня в темноте.
        - Идите своей дорогой, воришки, - просипел мой похититель.
        - Так мы и идем, только ты мешаешься, - ответил все тот же весельчак.
        Ухнув меня об землю, Призрак обнажил танто и проделал уже знакомые мне манипуляции. К сожалению, из-за частичного паралича (а иначе это не назвать) я не мог видеть все происходящее, но явно завязался ожесточенный бой. Тем было удивительнее, что ко мне подбежали двое ребят в балахонах и подхватили на руки - сколько же их пришло всего?
        - Не волнуйся, Резак, все будет хорошо.
        - Ага, спасибо.
        Меня доволокли до телеги и плюхнули внутрь. Я услышал знакомый звук от взмахов крыльями, но затем меня с силой ударили по голове, и я отключился.

* * *
        Голова раскалывается, да что там, все тело ломит. Я попытался шевельнуться, но мышцы отозвались протестующей болью. Попытки с десятой разодрав глаза, я попробовал осмотреться.
        Что ж, несмотря на мое скверное прошлое, тут я еще не оказывался. Сырые стены, решетка напротив, маленькое окошко позади в стене. Камера небольшая. Я валяюсь на ошметках сена, из угла на меня печально смотрит крыса. Ну, жри меня, чего смотреть-то! Так больно, что мне уже все равно.
        На мне надета какая-то рванина, что рубаха, что штаны - все были в дырах и нещадно смердели. Хотя бы кандалов не было, уже хорошо.
        Откуда-то сбоку, видимо, из-за стены, послышалась возня.
        - Эй, новичок, очухался что-ли?
        Ох, блин, еще говорливых соседей не хватало.
        - Че молчишь-то, э? Новичок?!
        - Хер-ли тебе надо, а? Башка трещит.
        Послышался довольный гогот.
        - Аха-ха, ничего, скоро не будет трещать! Это ж ты тот выродок, что шороху в Округе навел, ага? Секир-башка тебе!
        - Заткнись.
        Дальше я перестал обращать внимание на болтовню этого полоумного. Не знаю, сколько прошло времени, было сложно оценить. Но вскоре я услышал шаги из коридора. Полоумный вновь воодушевился:
        - Тихо, стражник идет! Нас выпустят, это точно!
        - Да-да, помолчи уже.
        Охранник остановился перед моей камерой. Форма Округа. Ну, хотя бы меня казнят официально, а не зарежет какой-нибудь авантюрист.
        - На выход.
        Нацепив на меня кандалы, охранник пошел сзади, время от времени потыкивая меня жезлом. На выходе из коридора присоединился еще охранник, затем еще. О побеге можно было и не думать, даже если бы у меня не болело все тело.
        Выйдя из тюремного крыла, мы попали в гораздо более приветливые залы Юстиции, где всякие бумагомараки решали чужие судьбы росчерком пера. Ковры, гобелены, картины, статуи. На фоне этого ко мне навстречу выскочил напыщенный пижон в шелковых шмотках, тыкая мне в лицо бумагами. Я еще не совсем отошел, чтобы все досконально понять, но слова «виновен» и «казнь» услышал отчетливо. Мило улыбнувшись, он, будто забыв что-то, резко изменился в лице, театрально скуксил рожу и промолвил несколько слов поддержки такой заблудшей душе, как я.
        Меня довели до комнаты «Последнего Пути». Оставшись один, я осмотрелся. Из зарешеченного окошка видно площадь, где уже установили плаху. Мрачный тип в черной мантии Церковников старательно натачивает топор. Старикашка рядом раскладывает на столе инструменты зачарователя, что ж, для моей души уже нашелся предмет. Народ потихоньку собирается, по периметру стоят несколько паровых дозорных. Уже светло. Сколько же я был без сознания?
        Хлопнула дверь, и ко мне заявился жрец. На меня не поскупились и позвали того самого, у которого мы были с Анжелой. Послушав проповедь, я посоветовал тому пить поменьше и охранять фениксов получше, на что получил полный ненависти взгляд и пожелание «Сгореть в Аду».
        Ну и ладно. В голову лезет всякая ерунда. Поэтому я даже вздрогнул, когда услышал резкое «Время пришло!» со стороны двери.
        Глава 20. Memento mori
        «Тун-тун-тудутун! Тун-тун-тудутун!»
        Барабаны слишком громкие, не могу ни на чем сконцентрироваться. Хотя казалось бы, да, сколько всего сказано, написано и прочее, о чем можно думать перед смертью. Но мне просто ничего не хочется.
        Хотя нет, вот сейчас я иду среди толпы, и у меня лишь мысль: «Блин, это ж теперь меня все в лицо будут знать, скрываться не так удобно». Но осознав глупость такой мысли, я горько усмехнулся.
        «Смертник идет! Смертник!» - возбужденные голоса из толпы. Злобно зыркнув в сторону голосов, я увидел, как несколько зевак закрыли рот и отвели взгляд. Ну конечно, уж сколько мне преступлений приписали, даром что не боятся вообще рядом находиться.
        Барабанная дробь усилилась, пока я поднимался на эшафот и вскоре стихла. Уже знакомый мне тип в шелковых одеждах начал зачитывать все сказочки о моих свершениях, пока старикан-зачарователь приводил в порядок набор для захвата души. Какие-то неприятные иглы… Но, полагаю, разрабатывали его без оглядки на комфорт умершего. Болтовня прекратилась, и в тишине прозвучал голос:
        - Последнее желание?
        Хах. И что от меня ждут? «А давайте не будем меня казнить, как насчет понять и простить?» Пусть будет:
        - Бутылочку Пламенного Мескали десятилетней выдержки.
        Послышались сдержанные хихиканья.
        - Молодец, хороший настрой. Думаю, стакана воды с тебя хватит.
        К моему сожалению, за водой идти далеко не пришлось. Зачарователь отвлекся от своих приспособ и активировал руну воды, наполняя кружку.
        Руки мелко дрожат, но думаю, это последствия паралича. Да, наверняка он. Каждый глоток дается с трудом, как будто, если я не выпью эту кружку, то и время остановится.
        - Все, напился? Тогда приступим.
        Палач больно ткнул меня в спину, и я упал на колени, не удержавшись. Что ж, осталось только положить голову и все. Интересно, как там Крылан? Все ли с ним будет хорошо?
        Тихий ропот толпы, постепенно усиливающийся. Сейчас все будет, не нужно торопить меня, вот ведь нелюди.
        - Стой, брат, не торопись, - прозвучал издалека знакомый голос. Я начал понимать, что болтают зеваки, но уже и сам узнал говорившего.
        Как всегда, весь в белом, к эшафоту быстрым, но гордым шагом приближался Игнис Верданто.
        Изящно взбежав по ступеням, охотник бросил на меня мимолетный взгляд и подошел к уже надоевшему мне пижону в шелках. Тот был явно озадачен и робко спросил:
        - Чем обязаны, господин Игнис?
        Ухмыльнувшись, Верданто выхватил у того из рук приказ о моей казни и демонстративно разорвал, кусочек за кусочком, наслаждаясь производимым эффектом. Пижон захлопал ртом, как рыба, выброшенная на берег, но вскоре нашел в себе силы сказать:
        - Но… что? Что вы себе позволяете? Приказ от самого префекта!
        Игнис легонько наклонился и тихо произнес, так, чтобы его слышали только на эшафоте:
        - Жопу им себе подотри.
        Отстранившись, охотник достал из кармана аккуратно сложенный конверт, бережно извлек находящееся внутри письмо и, прочистив горло, громко зачитал:
        - Именем Его Святейшества, его доверенное лицо, Игнис Верданто, получает право на привлечение приговоренного к смертной казни кабинетом Юстиции Округа Воды гражданина Округа Воды, известного под прозвищем Призрачный Резак, к роли внештатного агента Церкви в рамках Искупления Кровью. Приказ о смертной казни гражданина, известного под прозвищем Призрачный Резак, признать утратившим силу.
        Игнис вручил конверт пижону, и тот его несколько раз перечитал, не веря своим глазам. Да и я не верил, что могу быть настолько полезен Церкви, что ради меня так расстарались.
        - Расходитесь, здесь больше не на что смотреть! - первые слова от пижона, после, видимо, десятого прочтения. Люди, вяло переругиваясь, начали потихоньку уходить.
        Игнис сделал знак следовать за ним, что я и сделал, бросив последний взгляд на эшафот.
        Мы молча дошли до кареты недалеко от площади, на козлах которой скучал церковник. Внутри было чересчур шикарно для меня, особенно после последних событий. Мягкие подушки, бархатная обивка, позолота на рамах. К сожалению, я все еще был в тряпье, так что аромат от меня не соответствовал обстановке. Но, казалось, Игнис на это не обращал внимания. Пристально присмотревшись, он завел разговор через пару минут после того, как карета пришла в движение.
        - Евпидрахий, да?
        - Резак.
        - Пусть так. Забавно, не находишь? Я тебя практически убил, если бы не твоя подружка с щитом, а теперь я тебя спас.
        - Не очень люблю забавы, где моя жизнь и здоровье на кону.
        - Ничего, втянешься. Искупление Кровью - это тебе не в кабак сходить.
        - Каюсь, я не слишком верующий, чтобы знать досконально вашу терминологию.
        - А тут и не надо в богов верить, верь в себя, что не сдохнешь. Как только я решу, что ты достаточно пострадал на благо Церкви - Искупление завершится.
        - Это вы меня на садо-мазо вечеринку везете? Вот уж по вам бы не сказал, что вы любитель такого.
        Игнис расхохотался, постукивая кулаком о подушки.
        - Интересная мысль, но нет! Выполняешь задания на благо Церкви, я уверяюсь в твоей искренности, ты получаешься свободу. Или я не слишком поверю и всажу тебе колья в спину.
        Ага. Растянутая во времени смертная казнь без гарантий. Только эти фанатики и могли такое сочинить.
        - Примерно понял. И что за задания? Святые писания втихаря продавать?
        - Ты шути-шути, да не богохульствуй, а то окажешься в канаве раньше времени. Приедем и будешь в курсе.
        В конце концов мы добрались до места назначения. Нечто вроде небольшого храма. Внутри - большой зал с алтарем, символика Четверобожия, статуи четырех богов и зарисовки на стенах из святого писания. Теховские люстры под потолком тускло освещали зал, придавая окружению таинственности. В полумраке тут и там были видны церковники в своих неизменно белых балахонах. Ко мне подошли двое послушников и снисходительно, еле-еле, склонились.
        - Приветствуем, брат. Да наставят Боги наш путь.
        - Ага, здорово.
        Даже под капюшонами я увидел, как лица церковников перекосило. Но больше мне не стали втирать ничего из своей пропаганды, так что я просто отправился за ними.
        Искупавшись и перекусив, я отправился к местным целителям, и они немного восстановили меня.
        После чего меня оставили в келье. Убранство не сильно лучше, чем в камере, но крысяки нет, да и болтливого соседа тоже. Я нацепил предложенные мне рубаху и штаны серого цвета, накинув сверху упрощенную версию балахона в виде плаща. Странно чувствую, нося на себе символику церковников. Вскоре за мной пришли и проводили к Верданто. Тот обрадованно цокнул языком, увидев меня.
        - Во, на человека стал похож. Может втянешься и останешься у нас, а?
        Я скривил губы, но Игнису вроде смешно.
        - Где мое снаряжение?
        - В смысле, где? Конфисковано, конечно! Или ты ожидал у нас тут во всеоружии шастать?
        - Кем конфисковано?
        - А ты, смотрю, не уймешься. Но вряд ли его получишь, на него приказы не распространяются, теперь это собственность Округа, а уж что с ним сделают - не знаю, продадут, наверное.
        Хм, лучше к Мудрецу пока что не заходить. В ближайший десяток лет.
        Тем временем Игнис продолжил:
        - Но тебя не это должно волновать, а задания. Задания у нас целых два, и все тебе вполне знакомы и понятны.
        - И?
        - Первое - убить объявившегося в городе суккуба. Второе - захватить полуангела для Его Святейшества.
        Эпилог-интерлюдия
        Прошло уже несколько часов с тех пор, как Сол ушел вместе с Умброй в гильдию Воров. Усаги ввалилась в хижину, шумно дыша и волоча на плече довольно тяжелую сумку.
        - Фуух! Еле приперла.
        - М? Что там?
        Заинтересовавшись, Анжела отвлеклась от разглядывания себя любимой в зеркале и подошла к столу, куда принцесса плюхнула свою добычу. В мешке оказался добротный кусок свинины.
        - И как только это тебе удается…
        Покачав головой, Анжела подхватила сумку и понесла на кухню, но по пути остановилась и плюхнула ее со всей силы на живот расслабленно лежащей на диване Лилит. Ухнув от неожиданности, девушка легко подхватила мешок двумя пальцами и вопросительно посмотрела на полуангела:
        - И что дальше? Я не буду готовить, увольте.
        Анжела заулыбалась.
        - Да я знаю, что ты безрукая. Думала, может крови выпьешь. Забочусь о тебе.
        Личико Лилит недовольно сморщилось, будто она только что откусила половинку лимона.
        - Мертвечину? Пфе! Это вы жрете трупы. И вообще, отстань от меня. Дай полежать спокойно.
        - Ты только и делаешь, что лежишь, толку-то от тебя!
        Лилит удивленно взглянула на разгорячившуюся Анжелу.
        - А что мы должны делать? По очереди за хозяйством следить, что ль? И вообще, чего пристала, вон Сьюзан тоже только читает и все.
        Спокойно сидящая до этого в кресле волшебница вздрогнула и чуть не выронила книгу.
        Отдохнувшая за время перебранки Усаги подключилась к разговору:
        - Да, кстати, Сьюзан, а что читаешь-то?
        Раздался тихий-тихий голосок:
        - О подготовке мертвых тел, том пятый.
        Повисло молчание. Первой пришла в себя Анжела.
        - Эм, это о некромантии ведь, да?
        - Ага.
        Как ни в чем не бывало, Сьюзан перевернула страницу.
        - Но она запрещена, нет?
        - Ага.
        Видимо, все ожидали продолжения, но только волшебница так не считала. Заметив на себе три пары глаз, Сьюзан поежилась и решила рассказать:
        - Считайте, что для общего развития. Чем больше знаешь о нежити, тем легче бороться с нежитью.
        - Так-то логично, да, но…
        Усаги прервалась, постукивая себя пальцем по подбородку.
        - Это не совсем похоже на интересы девушки из гарема, да? - продолжила за нее с улыбкой Лилит.
        Сжав губки, Сьюзан смотрела в одну точку. После чего зло бросила:
        - На себя посмотрите. Профессиональные наложницы, да?
        - Что верно, то верно. Полагаю, у каждой из нас свои причины здесь находиться, - примирительно произнесла Анжела и, схватив мясо, ушла на кухню.

* * *
        - Блин, есть охота, когда уже Усаги вернется! - наигранно топнула ножкой Анжела.
        - Нечего было вчера все мясо сжирать.
        - У тебя не спросила, кровопийца.
        Несколько минут тишины, прерываемых лишь шелестом страниц.
        - Что-то Умбры давно нет.
        Заинтересовавшись такой фразой полуангела, Лилит открыла глаза.
        - Хм, только ее ждешь, да?
        Анжела поджала губки, но ответила:
        - Да, Умбры и Сола давно нет.
        - Он же все-таки из гильдии, может там решили переждать.
        - Может быть…
        Снова тишина, которую прервала ворвавшаяся в комнату Усаги.
        - Что? Что случилось? На тебе лица нет! - взволнованно спросила Анжела.
        Увидев выражение лица принцессы, Лилит быстро поднялась с дивана - от былой лености и сонливости не осталось и следа.
        Пытаясь отдышаться, Усаги пыталась что-то сказать, но в итоге просто бросила остальным девушкам сегодняшнюю газету.
        - Что там? - спросила Лилит, но Анжела продолжала читать про себя. В итоге страничка выскользнула из ее пальцев, и она села на диван. Но вскоре вскочила и закричала:
        - Бежим! Мы же можем что-то сделать?
        Усаги еще раз вздохнула и тихо сказала:
        - Нет, уже половина первого.
        - Да что такое, вы достали меня! - разозлившись, Лилит схватила газету.
        - Призрачный Резак пойман! Казнь сегодня в полдень, не пропустите!
        Прочтенные слова зависли в воздухе.
        - Сол умер? - обычно тихий голос Сьюзан был еще тише.
        - Не просто умер… Его казнили из-за нас! - процедила Усаги через зубы. Пока мы тут прохлаждались, ожидая, что все сделают за нас!
        Анжела отрешенно смотрела в пол, сидя на диване. Ее волнистые волосы скрывали лицо, не позволяя рассмотреть ее реакцию. На грязный пол в тишине капнула слезинка, затем еще одна.
        - Оу, что за реакция, Анжела?
        Лилит с удивлением смотрела на вечно бодрую девушку, уткнувшуюся взглядом в пол.
        - Постой-ка, постой-ка… Так ты что, втюрилась в него? Да?
        С нездоровой ухмылочкой вампирша разглядывала полуангела.
        Анжела не удержалась и всхлипнула. Лилит села рядом и вкрадчиво заговорила:
        - О, ну будет тебе. Хотя да, он прекрасный парень. Горячий, я рада, что хотя бы успела с ним потрахаться. Ох, как он хорош!
        Голос Лилит прервался пощечиной. Анжела злобно посмотрела на ухмыляющегося суккуба и вцепилась в ее руки.
        - Заткнись, похотливая сука, не смей так говорить!
        От рук Анжелы полилось свечение, костяшки пальцев побелели. Крылья затрепыхали под одеждой.
        - Эй-эй, стой! Аргх, больно же! Дура, прекрати! - крики Лилит начали переходить в визг, пока к ним не подбежала Усаги и силой не расцепила.
        Лилит поглаживала обугленную кожу на руках, Анжела, тяжело дыша, откинулась на спинку, закрыв лицо руками.
        - Вот ведь истеричка… не дала договорить, - тихо ворчала вампирша, поглаживая кожу.
        - О чем ты?
        - Так вот, потрахалась я с ним…
        - Ты снова за свое?!
        - Ох, какие мы нежные. Короче, связь у меня со всеми, к кому я пришла во снах. Жив твой милый, я его чувствую.
        Анжела пыталась быть серьезной, но не удержалась и улыбнулась.
        С опаской глянув в ее сторону, Лилит продолжила:
        - Думаю, когда ляжет спать, я постараюсь с ним связаться.
        Арка 2. "Вор от Бога"
        Пролог. Интерлюдия 2. В любом свете есть тьма
        Огромная, шикарно обставленная комната была слабо освещена теховскими лампами, создавая, с одной стороны, атмосферу таинственности, а с другой - пугающей тем, что здесь может быть скрыто. По центру комнаты расположилась огромная кровать из дерева редкой породы, добываемой только в Диких Землях. Отделана она была резным декором, а также украшениями из драгоценных камней и золота.
        На полу были разложены пушистые шкуры, на стенах - дорогие гобелены, изображающие различные события из становления Четверобожия. Напротив кровати расположился бар со множеством редких напитков, рядом с ней - небольшая тумбочка с несколькими ящичками, и в углу комнаты, напротив двери - большой письменный стол, заваленный разнообразными бумагами.
        В целом, возможно, обычная комната зажиточного человека, если бы не большие клетки в дальнем от двери углу.
        Дверь распахнулась, и в комнату вошел мужчина лет тридцати, со смазливым лицом, обрамленным длинными, до плеч, белоснежными волосами. Отбросив со лба непослушную челку, вошедший поправил чуть съехавший воротник простой белой рубашки с наполовину расстегнутыми пуговицами. Подойдя к бару, он выбрал бутылку наугад, налил полный стакан, немного расплескав, и залпом опустошил стакан выпивки, по цене равной годовому заработку среднестатистического рабочего.
        Довольно крякнув, мужчина подошел к клеткам и, достав ключ, отпер одну из них.
        - Давайте, шлюшки, выбирайтесь, - пропел он мелодичным голосом и засмеялся самому себе, разворачиваясь и направляясь к кровати. Сев на краешек, мужчина со скучающим видом стал наблюдать, как из клетки выползли две обнаженные девушки.
        Обе были, без сомнения, красавицами с шикарными телами. Одна - рыженькая, с длинной косой, лет восемнадцати, не больше. Хотя, веснушки делали лицо еще более молодым. Вторая - девушка-лисичка, с длинными волосами серебристого цвета. На голове у нее были ушки заостренной формы такого же оттенка, а сзади болтался пушистый хвост, отличающийся по цвету лишь белым кончиком.
        Девушки осторожно выбрались из клетки и, ползком добравшись до мужчины, покорно поклонились, ударив лбами о пол.
        - Не, ну сколько вас ждать? Шустрей давайте, э! - заорал на них хозяин, с силой пнув каждую в бок.
        Девушки охнули от боли и заторопились снять ботинки с мужчины, а после этого тут же принялись массировать ступни.
        - Вот, так уже лучше. Знаете, вылижите мне ноги, пожалуй, чтоб я не отвлекался и не мыл их сегодня.
        Лисичку скривило от отвращения, но через мгновение она уже охнула от боли, когда хозяин сильно сжал ее ушко и дернул на себя.
        - Тебя, может, что-то не устраивает? А? Говори!
        Девушка замотала головой из стороны в сторону, схватившись за больное ушко, после чего стала осторожно облизывать кожу хозяина, роняя слезки на пол.
        - Вот, другое дело.
        В задумчивости почесывая подбородок, мужчина вдруг заулыбался и вскинул палец вверх, словно изобрел что-то невероятное.
        - Придумал! А давайте-ка вы посоревнуетесь в минете? Правда, член-то один, так что разрешаю вам за него драться. Кому не достанется, та проиграла автоматически!
        Стащив с себя штаны, хозяин приглашающе помахал девушкам. Рыжая потянулась первой, но лисичка с размаху вдарила ей по лицу кулаком. Опешив, девушка с косичкой вцепилась обеими руками в шею зверодевочки, но лисичка извернулась и впилась в руку противницы клыками.
        Прижав к себе прокушенную руку, рыжая, плача, отступила. Лисичка же, зажмурившись, приступила к работе.
        - Хо-хо, весьма неплохо. Оставлю тебя пока, а рыжую выбросим в канаву, как бесполезный кусок мяса, которым она и является.
        Расслабленно развалившись на кровати, мужчина продолжал наслаждаться ртом лисички, пока раздраженно не скривился.
        - Ладно, надоело. Давай, позволяю попрыгать на мне. Только уж постарайся.
        Покорно кивнув, девушка залезла на хозяина сверху и, вставив член, начала ритмично двигаться.
        - Что-то ты как-то недовольно выглядишь? Где страсть? Где стоны? Ты как смеешь себя вести, как бревно?
        Девушка поспешно начала постанывать, но хозяин лишь больше разозлился. Нашарив рукой прикроватную тумбочку, он открыл ящик и достал кинжал. Мгновение полюбовавшись на блестящее лезвие, он вонзил клинок между ребер лисички и провернул его, заставив ее взвыть от боли.
        - Хах, другое дело, истинные чувства! Какая страсть, какая боль в глазах. Не познав боль, не познаешь жизнь, моя дорогая.
        Девушка, пытаясь зажать рану, дышит часто и прерывисто из-за пробитого легкого. Тщетно пытаясь отдышаться, лисичка начала бледнеть.
        - Какая хрупкая, а еще из себя что-то строила, верно? Ладно, черт с тобой.
        Мужчина прикоснулся к ране рукой. Возникло легкое свечение - и рана затянулась за несколько секунд. Девушка наконец-то отдышалась, но хозяин сбросил ее с себя и оделся.
        - Ваше Святейшество, к вам можно? - послышался робкий голос из-за двери.
        - Да-да, заходи, сын мой.
        Вошедшим оказался полуангел, мужчина лет пятидесяти с чисто выбритой головой. На нем была богато украшенная мантия с символикой Четверобожия. Мужчина почтительно поклонился и поспешил доложить:
        - Ваше Святейшество, прибыл господин Калленберг, снова за исцелением.
        Его Святейшество скривился и беспокойно заходил по комнате, перед этим загнав девушек назад в клетку.
        - И? Я что, должен помнить всех этих спекулянтов? Сколько платит?
        - Четыре белым золотом, Ваше Святейшество.
        - Чертов крохобор. Ладно, пусть подходит в зал через десять минут.
        - Слушаюсь, Ваше Святейшество.
        - Да, да направят твой путь Боги, брат Иезекииль.
        Выпроводив полуангела, Его Святейшество быстренько надел золотую мантию и тиару с символами Четверобожия.
        Добравшись до зала, он уселся в подобие трона и с важным видом стал ждать.
        Вскоре двери открылись, и в сопровождении двух церковников в комнату вошел мелкий, толстый человек в зеленом бархатном камзоле. Добравшись до трона, человечек бухнулся в ноги Его Святейшеству и с готовностью расцеловал протянутую руку.
        - Ваше Святейшество, прошу! Исцелите меня!
        - Все мы ходим под Богами, сын мой, почему же именно ты достоин быть исцеленным? - подняв подбородок кверху, театрально произнес ангел.
        - Я-я… Я исправно вношу пожертвования Церкви и каждую свободную минуту молюсь!
        - Хорошо. Боги примут твои скромные пожертвования. Своими действиями ты помогаешь сотням людей, поэтому дарую тебе исцеление.
        Возникшим вокруг рук свечением Его Святейшество прошелся по всему телу Калленберга. Почувствовав себя лучше, толстяк, пятясь и постоянно приговаривая слова благодарности, вышел из зала.
        Вытерев руки о мантию, Его Святейшество крикнул:
        - Иезекииль, где ты там, подойди.
        Полуангел тихо прошелестел из-за трона.
        - Что по моему запросу?
        Иезекииль низко поклонился и быстро заговорил:
        - Прошу простить, Ваше Святейшество, все известные нам сейчас молодые полуангелы - мужчины, кроме той, что сбежала.
        Нахмурившись, ангел полез во внутренний карман и выудил светокарточку, на которой была изображена красивая рыжеволосая девушка с голубыми глазами.
        - Анжела, да? Найдите ее.
        - Мы уже проследили ее путь, она скрылась в Округе Воды.
        - Ох, в этом захолустье? Кто там сейчас за главного? Брат Сайфер? И этот индюк - Игнис?
        - Да, Ваше Святейшество.
        - Хм. Пошлите брата Захариила, пусть проследит. Ах, да, грубо по отношению к нему! - ангел рассмеялся собственной шутке. - Пусть проконтролирует, скажем так.
        - Будет сделано, Ваше Святейшество.
        Подождав, пока один из Святых уйдет, ангел погладил девушку на светокарточке и мечтательно облизнулся.
        - Да, уж с тобой-то мы порезвимся вволю.
        Глава 21. Церковь-тюрьма
        Тихонько тикают напольные часы, в воздухе слабый аромат благовоний. Я задумчиво разглядываю столешницу перед собой. Немного бумаг, письменные принадлежности, печать. Бюрократия сейчас везде, куда ни плюнь, даже церковники погрязли в бумажной волоките.
        Итак, охота в обмен на призрачную свободу, так? Сомнительные перспективы. Да и какая ирония: столько помогать девушкам, чтобы потом меня направили против них же.
        Я горько усмехнулся. Игнис воспринял это по-своему.
        Да, мы все еще в его кабинете. Охотнику не сидится и он разгуливает, любуясь корешками книг, то и дело поправляя их и легонько поглаживая. Вот уж не ожидал от него такой коллекции. Думал, тут будут головы вампиров или заформалиненные зомбаки. Хотя, такая коллекция не очень эстетично смотрелась бы, да и запах соответствующий. Уж лучше благовония.
        Хотя бы здесь есть большое окно, но оно закрыто плотными занавесками, так что я так и не знаю, в какой именно церквушке нахожусь.
        - Что, Резак, проникся идеей ловить своих подружек?
        Игнис плюхнулся на место и внимательно меня разглядывал, пытаясь прочитать мои эмоции.
        - Они мне не подружки.
        - Да? А что ж ты так на меня набросился тогда, когда я охотился за вампиршей? Хм, кстати, ты ж наших положил. С тебя причитается! Хотя, я ведь твою синеволосую подружку тоже к стенке пригвоздил. М, да…
        Похоже, Верданто погрузился в воспоминания. Вот садюга. Хорошо, что он не в курсе, что Сьюзан жива.
        - А, так вот я о чем, раз так, то мы квиты, пойдет? Да и кто старое помянет - сам знаешь, в общем.
        - Как скажете.
        - Ух, какой послушный стал. Всегда бы так!
        Игнис опять вскочил и заходил по комнате. Я поерзал на неудобном стуле. Вообще, похоже, комфорт у этих фанатиков не в чести.
        В дверь постучали.
        - Господин Игнис, вот конфискат с дела о вампире из Квартала Ремесленников.
        - А? Ага, спасибо, брат.
        Верданто поковырялся в коробке, чем-то позвякивая, и отставил ее на шкафчик слева от меня.
        - Ладно, выпьешь чего?
        - Нет, спасибо.
        - А я и предлагал в надежде, что ты откажешься!
        Игнис глупо захохотал своей шутке и пошел в дальний угол комнаты. Я бесшумно вскочил и шагнул к шкафчику. Опа, колечки. Бережно выдернув три штуки из кучки, я тихо сел на место, спрятав добычу за отворотом рукава.
        Игнис что-то себе налил и, громко отхлебнув, спросил:
        - Так что, ты же знаешь о суккубах, да?
        - Ну вы же спросили не для того, чтобы услышать мое «да». Валяйте, рассказывайте.
        Улыбнувшись, охотник покачал головой и вновь уселся в свое кресло.
        - Суккубы - просто беда. Проникают в сны, высасывают духовную энергию. В итоге души получаются искалеченными, и для зачарования они не подходят. А это сказывается на бизнесе и экономике всего Округа.
        - Вот как, а я думал, вы бьетесь за высокоморальный облик граждан. Я разочарован.
        - И это тоже, как побочный эффект. Так что там, расскажи мне об этой суккубше.
        - А откуда вы вообще знаете, что я с ней знаком?
        Игнис сморщился и вновь отхлебнул своего пойла.
        - Парень, как же не вежливо, а. Вопрос на вопрос, ну как так-то! Мне ничего не стоит санкционировать применение сыворотки правды, так что, если не хочешь до конца своей короткой жизни пускать слюни, валяясь в своем дерьме, лучше отвечай по-хорошему.
        - Ясно. Рассказывать особо нечего. Красивая, сексуальная.
        - Спал с ней небось? - быстро произнес Верданто, прищурившись.
        - Нет.
        - Тю, молодежь. А я бы не удержался, хе-хе. Но это секрет!
        Ясно, уже вдарило в голову, да?
        - Слушайте, Игнис. Как насчет рационализаторского предложения?
        - Опа, какие слова у вора из уст.
        - У меня был хороший наставник, он всегда говорил: «Знание - сила».
        - Можно поспорить, да ладно. Валяй!
        - Как насчет того, чтобы связаться с Алхимической Безопасностью? Их агент уже пытался убить суккуба, почему бы не объединиться?
        Что ж, хотя я точно и не знаю, на кого тогда нацеливался агент, но Игнис-то тем более этого не знает. А так может получиться выйти на заказчика через шишку Церкви.
        Игнис нахмурился, даже отставил стакан в сторону.
        - Вообще, Трио не особо жалует контакты с алхимиками.
        Естественно, раз Церковь, Маги и Техи на коне - смысл им связываться с аутсайдерами.
        - Однако, в порту это вам не помешало, верно?
        - Светлая голова, и почему ты прохлаждаешься на улице?
        - Вопросом на вопрос, как же некультурно…
        Игнис стукнул по столу и расхохотался.
        - Ладно, посмотрим. А что, есть кто на примете?
        - Каупо Экси.
        - Торгаш, серьезно? Очень интересно. Хах, может и не такая глупая затея была с твоим освобождением.
        Я лишь вздохнул. Может что и выяснится. Но затем решил спросить:
        - А что с полуангелом?
        - А? Да поймать ее надо.
        Странно, Игнис замолчал.
        - Даже не спросите, что я о ней знаю?
        - Да тут и без тебя информация есть, Округ Огня уже прислал. Агенты Церкви бывшими не бывают, очень глупо с ее стороны было сбежать.
        - Так она Церковница?
        - Да, высокого чина причем была, чуть ниже моего. Хотя, кто их знает, как им в Огне эти чины достаются, может подложилась под кого, вот и повысили.
        Игнис глянул на часы.
        - О, а ну-ка проваливай в свою келью, а то комендантский час скоро для Искупляющихся, лень с тобой возиться.
        - Пока.
        Я вышел из кабинета, и скучающие послушники сопроводили меня до крыла, где содержались такие же, как я: смертники, которые должны искупить свою вину. Дождавшись, пока сопровождающие провалят, я выудил кольца и тщательно рассмотрел. Ага, Щит, Невидимость и Усыпление. Отлично, только вот привязывать-то чем?
        Спрятав добычу, я вышел в коридор. Рядом располагались такие же кельи, и я, недолго думая, постучался в ближайшую. Подергал дверь - заперто. Еще одна - тоже. В третьей повезло, какой-то мужичок лет тридцати пяти задумчиво читал книгу.
        - Привет.
        - А… ты кто? - незнакомец наморщил лоб, пытаясь вспомнить.
        - Сосед твой теперь. Евпидрахием кличут.
        - А я - Монте.
        - Приятно познакомиться.
        - Ага, взаимно. Только в нашей ситуации толку немного, раз кровью искупаем вину. Любой день - как последний.
        - Э, куда тебя понесло. Пессимизм выбрасывай. Мне помощь нужна.
        Монте прищурился и посмотрел на меня с недоверием.
        - Неужто бежать вздумал?
        - Да ну, не. Меня все устраивает. Солома кайфная, пол земляной делает меня ближе к природе, а сырость полезна для кожи.
        - Э?
        - Не забивай голову. Где тут можно зачаровашки привязать?
        - Нам запрещено зачарованиями владеть! Откуда взял?
        Что ж, если начнет бузить, придется вырубить дурака.
        - Я чисто теоретически спрашиваю, чтоб не растеряться, когда время придет.
        - Хм. Ладно. А мне что с того?
        - Да проси, что хочешь. В пределах разумного, конечно.
        Ох, Монте аж глаза подкатил. Нет, парень, не увлекайся так.
        - Ух! Уф!
        - Про оргии не заикайся, я ж не сутенер-волшебник, где я тебе баб возьму здесь?
        Рожа Монте заметно погрустнела.
        - Тогда бухлишко.
        - Заметано. Только это, если задумаешь схитрить, поймаешь самого большого леща.
        - А? Причем тут рыба?
        Ясно, не похож на интригана.
        Я вышел из кельи и прошелся до конца коридора. Открыл скрипучую дверь и напоролся на охранника.
        - А ну, стоять! Комендантский час, отродье!
        - Прости, начальник, часиков-то не поставили у нас!
        - Проваливай!
        Ага. Ладно. Операция по похищению бухлишка начинается!
        Глава 22. GTA: Grand Theft Alco
        Я сделал вид, что возвращаюсь назад, но тут же снова обернулся, мерзко скрипнув дверью.
        - Чего тебе еще?
        - Ох, блин, забыл!
        Я снова развернулся, скрипнул и вновь вернулся.
        Скриииип!
        - А можно мне…
        - Проваливай назад, э!
        - Хорошо.
        Вернулся, скрипнул, обернулся, скрипнул.
        - Твою мать, ты чего не уймешься?
        Похоже, мой бесстрашный страж начал выходить из себя. Вон как кулаки сжимает и разжимает.
        Я задумчиво почесал голову.
        - Вспомнил! Дверь как-то неприятно скрипит, да?
        Словно в доказательство своих слов, я подергал виновницу шума туда-сюда.
        - Слушай, я тебе сейчас рожу начищу!
        Святоша кинулся на меня, по-простецки, как недалекие ребятки с окраины. Я поднырнул под удар и оказался сзади церковника, заодно стянув связку ключей у него с пояса. Сделав дело, я заверещал, как утопающий:
        - А-А-А, помогите, убивают!
        Послышался топот, и вбежало сразу несколько церковников.
        - Что за хрень происходит? - хмуро спросил один из тех, что постарше.
        - Вот этот, кхм… - мой горе-охранник только собирался нажаловаться, но, осознав, что причина «он скрипел дверью» выглядит глуповато, запнулся и замолчал.
        - Опять косячишь, брат? Запирай этих смертников и пойдем разбираться.
        Страж потянулся к поясу и побелел, пытаясь нашарить связку ключей.
        - Что-то не так? - с подозрением спросил старший.
        - А, эм, а ключей - нема.
        Старший перевел на меня свой подозрительный взгляд. Ты ж на мне так дырку просмотришь, сволочь.
        - Обыскать.
        Двое подбежали и стали меня нахально лапать. Ну, надеюсь, что они не настолько распущенные голубки, как агенты алхимиков, а то ведь заберутся и туда, куда я успел ключи спрятать. Когда уже какие-нибудь милые девчата будут за мной охотиться или в плен брать? Надоело среди сплошных мужиков.
        - Чисто.
        Что ж, меня отвели обратно в крыло, дверку заперли запасным комплектом, а хнычущего сторожа отвели на разборки. Пока неплохо.
        Я поковырялся со связкой (предварительно протерев, хе-хе) и открыл ближайшую закрытую келью. Ага, все тот же земляной пол. Расковыряв землю хорошенько, аки тягловая лошадь, я улегся в грязь и стал тщательно кататься в ней. Добавив потом пыли вручную, мне удалось превратить униформу в более темный вариант. Прислушавшись к тому, что происходит за дверью, я аккуратно ее открыл, чтобы скрип был как можно более тихим. Никого. К моей радости, освещение у Церковников везде не ахти, так что, придерживаясь стен, я вскоре вышел из тюремного (а как его еще назвать?) крыла. Ладно. Где возьмем алкоголь? Кабинет Игниса или столовка. Хотя, в столовой вряд ли все будет на виду, скорее запихнут в какой-нибудь подвал. Попробовать можно.
        В церквушке все еще было довольно оживленно, видимо, это нас, искупляющихся, как детей малых, загоняли в кельи пораньше. Но все заняты своими делами: кто молится, кто куда-то спешит отнести бумаги. А раз целенаправленных патрулей нет, то все должно получиться.
        Прошмыгнув через несколько коридоров, я попытался прикинуть, как я шел в столовую. Ох, помню только, как идти из главного зала. Ничего не поделаешь.
        Добравшись до зала, я обнаружил странную картину: перед алтарем разместили нечто вроде трона, где восседал теперь с виду очень древний старик. Длинные седые волосы, длинная белоснежная борода, лицо, испещренное морщинами, а на глазах - повязка с письменами. Старик был одет в расписную мантию церковников, где вся символика Четверобожия была, судя по всему, вышита золотыми нитями, а пуговицы сверкали драгоценными камнями. Вот такую вещицу бы умыкнуть, просто отлично!
        Перед дедком выстроились церковники, видимо, в очередь. Навскидку все были молодыми, новички, быть может? Интересно.
        Очередной церковник подошел к деду и преклонил голову. Старик выставил перед собой руку, расположив ее недалеко от лица послушника и что-то забубнил. Внезапно повысив голос, он произнес:
        - Ступай, сын мой, твоя душа чиста. Пусть таковыми будут и твои помыслы, да пребудут с тобой Боги!
        Церковник тихо что-то сказал старику и отправился восвояси. Поблагодарил, наверное.
        Так прошли и остальные. Когда все разошлись, дед остался сидеть. Вот ведь зараза. Хотя, видимо, повязка не просто так, слепой он наверняка. Я шевельнулся, чтобы пройти дальше, как услышал резкий голос старика:
        - Кто здесь?!
        Дед беспорядочно заводил головой по сторонам, словно силясь увидеть вторженца. Я замер.
        - А ну, не таись, я вижу твою никчемную душу!
        Ох и ох, на такое я не рассчитывал. Но на провокации я не поведусь, давай, старикан, иди сюда сам, коль тебе надо.
        С другого конца зала послышался робкий, заикающийся и, что немаловажно, знакомый голос.
        - П-п-простите, сэр Захариил, я оп-п-поздал.
        Ага, мой никчемный стражник. Фух.
        Захариил сморщился, но через мгновение принял невозмутимый вид.
        - Подойди, сын мой, не бойся. Боги всепрощающи и мы берем с Них пример.
        Что ж, дальше ничего нового. Подождав, пока горе-сторож свалит, я вновь двинулся вперед. Похоже, старикан меня не чует, может, потому что я не церковник?
        Захариил тяжело поднялся, опираясь на подлокотники трона и, развернувшись ко мне спиной, медленно пошел из зала. Глянув еще раз на старика, я замер. Под мантией на спине у него что-то колыхнулось. Да я прям стал знаком сто столькими важными персонами…
        Только они меня не знают, да и ладно. Так спокойней. Без проблем добравшись до столовки, я замер перед дверью в погреб. Задумчиво пожевывая холодный кусочек курятины, я размышлял, чем же мне его открыть? Хм, ножи неподходящие. Вилки прочные. Что за черт, что-то я без снаряжения совсем квалификацию потерял. Сейчас бы заколку или что-то вроде того. Во, Игнис же хвост носит? Резинкой он пользуется или заколками? А, опять какой-то бред в голове.
        Ладно, пойду к Игнису, чего уж теперь. Хотя бы пожрал, все дело.
        Вернувшись в зал, теперь я отправился к кабинету охотника. Похоже, церковники начинали потихоньку расходиться, народу все меньше и меньше попадается на пути.
        Добравшись до кабинета, я прислушался. Ничего. Тихонько приоткрыв дверь, я глянул внутрь - Игнис развалился на столе и мирно похрапывает.
        Я бесшумно проскользнул внутрь. Коробочка с кольцами исчезла, а что-то еще брать слишком нагло и заметно. Пройдя в заднюю часть кабинета, я открыл бар и обнаружил множество разнообразных бутылочек. Бинго!
        Хм, о, "Мескали"! Хоть сейчас попробую. Прихватив бутылку, я уже собрался уходить, как увидел, что Игнис посапывает, лежа на развернутом письме.
        Заинтересовавшись, я приблизился и начал читать:
        «Дорогой мой Игнис! Милый, слушай, выручи свою ненаглядную еще разок, а? Знаю, ты принципиальный и все такое, но не мог бы ты поберечь того воришку, что недавно должны были казнить? Дочка мне про него все уши прожужжала, о том, какой он классный, не могу же я ее расстроить? Надеюсь на тебя, Кисик!
        Целую, обнимаю. Всегда твоя…»
        Блин, пальцами закрыл имя и адрес отправителя. Мне ж интересно, кому я так угодил.
        Верданто заворочался, и я скользнул за штору. Точно! Где я? Хм, так-так, о, не так уж и далеко от трущоб. Но прямо сейчас все равно сбежать не удастся.
        Прислушавшись, я уловил сопение охотника и выскользнул за дверь.
        Глава 23. Интерлюдия 3. Око за око
        Вечерело. Квартал Ремесленников был очень аккуратным, улочки ровные, тротуары ухоженные. Хотя, конечно, основная торговля проходила не здесь, а на площади и небольших рынках, более-менее богатые покупатели предпочитали личное отношение и всегда готовы были переплатить за вещицы на заказ. Поэтому помимо множества вывесок разных дел мастеров, на улочке встречались и несколько гостиниц и пабов, для тех занятых проезжих богачей, кто хотел провести время с толком, пока ожидает завершения работы.
        Даже фонари здесь зажигали пораньше, опасаясь жалоб изнеженных господ на отсутствие чувства безопасности. Тем страннее была вдруг объявившаяся на улице группа людей.
        Несколько человек из городской стражи бойко шли вперед, сопровождаемые тремя церковниками среднего чина. Чуть позади двое постовых, обливаясь потом, с трудом волокли довольно объемный ящик. Но куда больше в этой компании выделялась единственная девушка, одетая в костюм горничной. По большей части черная униформа была белой на груди, очерчивая красивый и объемный бюст. На поясе был завязан большой черный бантик, длинная юбка была отделана внизу по краю белой пушистой тесемкой. При каждом шаге девушки из выреза юбки методично показывалась сексуальная ножка в белом чулочке. На руках были кружевные белые наручи, на шее - завязана черная лента. Густые рыжие волосы девушки были уложены в две толстые косички, а на голове красовалась небольшая черно-белая шапочка с ушками. Милое личико с желтыми любопытными глазами и улыбочкой от уха до уха светилось счастьем, казалось, еще немного и девчушка сорвется и побежит вприпрыжку.
        Процессия подошла к небольшой гостинице «Счастливая подкова» и скрылась внутри.
        Немолодой мужчина за стойкой обомлел, увидев такую компанию у себя. В скромном холле гостиницы в такое время никого не было, но теперь казалось, что яблоку негде упасть.
        - Простите, чем могу помочь?
        Офицер стражи подошел к стойке и, прочистив горло, достал из кармана несколько свитков.
        - Знаете этих людей?
        Мужчина пошарил под стойкой и, выудив очки, внимательно всмотрелся в рисунки. Немного побледнев, он выдавил из себя:
        - Мы гильдию Воров у себя не прикрываем, не подумайте…
        - А если все-таки подумать? - сказав так, стражник подозвал церковника, и тот добавил к листкам еще один.
        Глаза у работника гостиницы поползли на лоб.
        - В-в-вампир, здесь?
        - Да. За препятствие работе Церкви мы имеем право предать огню все здание вместе со всеми сомнительными личностями, вроде вас.
        - Н-нет! Не стоит! Комната 204. Вот ключ!
        - Спасибо за содействие.
        Девушка в костюме горничной поманила пальчиком офицера и старшего из церковников. Когда они подошли, она миленько склонила голову набок и звонко сказала:
        - Спасибо! Дальше я сама! Привет вам от мамы!
        Мужчины расплылись в улыбках.
        - Ой, ну что Вы, мисс Штербен. Для нас честь помочь.
        - Абсолютно согласен! Передайте матушке и наше приветствие!
        - Хорошо!
        Девушка побежала вверх по лестнице, ящик поволокли за ней.
        Поблагодарив и отпустив постовых в роли грузчиков, мисс Штербен раскрыла ящик и достала оттуда два увесистых шара с небольшой кнопочной панелькой на каждом из них. По очереди набрав комбинации, девушка положила шары на пол, и те с тихим лязгом стали раскрываться. Вскоре шары окончательно трансформировались и оказались двумя механическими скорпионами.
        Дальше Штербен достала две небольшие пластинки с желобами и браслетами, которые нацепила на тыльные стороны ладоней, после чего извлекла из ящика грубо сделанный меч с зубцами на всей поверхности лезвия. Повесив оружие за спину, девушка поправила форму и подошла к двери с числом 204.
        - Уборка номеров! - звонко произнесла Штербен, постучав в номер.
        - Э, убирали же уже, - послышался недовольный голос из-за двери.
        - Да ладно, открой, - еще один голос.
        Дверь открылась, и появился мужчина в балахоне, от которого нестерпимо несло перегаром. Штербен, не смущаясь, заглянула ему через плечо и увидела еще четверых. На столике перед ними и вокруг валялось множество пустых бутылок из-под спиртного, остатки пищи и множество золотых монет.
        - Оп-па, с такой бы я номер поубирал, ик! Иди сюда, цыпа, мы оплатим все неудобство, что попадет в твои дырочки, ахха!
        - Нет, ребята, я по делу, - невозмутимо произнесла девушка.
        - Э, по какому? Мы отошли от дел, ик!
        Штербен достала из декольте бумажку и вручила мужчине, открывшему дверь. Тот не сразу смог сфокусировать взор, после взгляда в декольте, на бумажке, но все-таки сумел. На лице зависло состояние глубокой задумчивости.
        - Вампиры? Не, красотка, ты путаешь, тут таких нет.
        Девушка нежно погладила говорившего по щеке и спустила руку к подбородку, обхватив его большим и указательным пальцами. Склонив голову набок, девушка хищно улыбнулась.
        - Верно, тут одни крысы.
        Девушка нажала на браслет, и из желоба на пластинке вырвалась пуля, отстрелив верхушку черепа пьяницы и разукрасив потолок мозгами и кровью.
        Еще один выстрел с другой руки - и второй недоумок остался без головы.
        Оставшаяся троица бросилась врассыпную. Быстро лязгая ножками, в комнату забежали скорпионы.
        Схватив клешней за ногу ближайшего беглеца, один из механизмов выполз из-за дивана.
        - Альфа, режим рубки, - улыбаясь, сказала Штербен, доставая меч.
        Скорпион прошелестел и, перехватив ногу поудобнее, откусил ее по колено своей клешней.
        Еще двое затаились, слышен лишь ор калеки, которому одну за другой укорачивают конечности.
        - Бета, режим поиска.
        Скорпион замер на месте, подняв хвост. Занавеска еле заметно шевельнулась, и туда тут же прилетел дротик, выпущенный Бетой. Хрипя и захлебываясь слюной, из-за занавески упал еще один сообщник.
        Перестали быть слышны щелчки клешнями. Девушка посмотрела на затихшего Альфу и его жертву и утвердительно кивнула.
        - Молодец, Альфа. Декапитация.
        Щелк! И голова укатилась под столик, в кучу объедков и бутылок.
        Из угла вдруг вылетели две руны и приклеились к механизмам. Следом полетели еще две, но девушка быстрым шепотом произнесла за это время: «Pulvis et Umbra sumus», скорпионы мигнули, и руны с хлопком сгорели, попав на защитное поле.
        - Иди сюда, не прячься.
        Сплюнув на пол, последний выживший сбросил с пальца кольцо невидимости и вышел в центр, обнажая кинжалы.
        - Давай, сука, один на один, а?! Слабо?
        - Да почему, нет, - подмигнув, девушка перехватила меч поудобнее и поманила пальчиком.
        Противник заухмылялся, сжимая в руке дротик. Бросившись вперед, он распластался на полу, оказавшись схваченным несколькими клешнями.
        - Э, стерва! Слабо, значит! Да? - срываясь на крик, заистерил последний оставшийся.
        - Да нет же, говорю. Но не со швалью вроде тебя. Вот, выпей. - Девушка достала из кармашка пузырек и залила содержимое в глотку противнику.
        - Что это? Яд?!
        - Нет, снотворное. Просто всегда было интересно узнать, препарат сильный же, но сможет ли человек уснуть, когда его режут?
        Садистски ухмыльнувшись, девушка нажала кнопку на мече, и зубцы пришли в движение с хищным рыком.
        Глава 24. Миссис Штербен
        К счастью, обратный путь прошел без лишних приключений. Стражу в наше унылое крыло возвращать, видимо, не стали, так что я просто вернулся, как к себе домой.
        Монте дремал, но я его беспощадно разбудил, отхлестав по роже соломой.
        - А, что, кто?!
        - Вставай, соня. Держи бухлишко.
        Не веря своим глазам, Монте уставился на бутылку. Выдернув пробку зубами, он обильно приложился к горлышку и удовлетворенно крякнул.
        - Уф, отличная водица.
        - Все только не выпивай, оставь попробовать.
        - Ага. Стоп, а ты чего грязный такой?
        Надо же, мистер Наблюдательность! И что ты ожидаешь услышать в ответ?
        - Так подкоп сделал, сбегал в лавку, купил тебе бухло и вернулся.
        - А, вон оно как…
        Похоже, даже такая версия выглядит реалистично. Даже как-то грустно становится. Я отобрал бутылку, пока мой дорогой товарищ не наклюкался.
        - Давай, говори теперь, где зачаровалку взять?
        - А, точно! У Игниса в кабинете должна быть.
        - Что-что?
        - У ИГНИСА, говорю.
        - Спасибо.
        Вернув бутылку, я зашел в свою келью. Немного поддамся эмоциям.
        - А, сука-а-а!
        Но делать нечего, пошел снова…
        Добравшись до кабинета Верданто, я нашел его в прежнем положении. Ну и правильно, главное - когда работа в удовольствие.
        Я начал обыскивать все шкафчики и ящички, но так и не смог обнаружить нужного. Тут, конечно, множество разных бумаг, и наверняка есть что интересного почитать, но время поджимает, да и шуметь нельзя. Да еще и от моего пикантного занятия меня оторвал шумный топот сапог по коридору. Шмыгнув за штору, я затаился. Хотя она и плотная, но немного видно. Полагаю, если бы на улице было светло, то и мой силуэт увидели бы, но на данный момент все нормально.
        Вбежавший церковник начал тормошить охотника, пока тот не очухался и чуть не зарядил кулаком в лобешник нарушителю спокойствия.
        - Простите, это срочно! Миссис Штербен пришла!
        - Ох ты ж елки, чего раньше не сообщили?
        Игнис явно засуетился, приводя себя в порядок. Даже дыхание проверил. Дубина, перегаром несет, чего проверять-то его.
        Посыльный скрылся с глаз, а Верданто начал разглядывать себя в зеркало, поправляя прическу. Услышав шаги, он молниеносно бросился к столу и с важным видом стал читать письмо.
        Послышался стук в дверь. Верданто выпрямился и важным голосом произнес:
        - Да-да, входите!
        Дверь распахнулась, и в кабинет впорхнула женщина в красно-черном платье. Деталей не вижу, но даже так смотрится дорого. На уложенных в аккуратный пучок на затылке волосах покоится милая маленькая шляпка. Миссис Штербен бросила сумочку, которую принесла с собой, на комод и бросилась к Игнису, обняв сзади.
        - Уи, Кисик, привет-привет!
        Ох, чмоки-чмоки пошли. Как бы мне отсюда срулить? Хотя, может что интересное услышу, если не ошибаюсь, это ведь та самая дамочка из семейства Штербен, владеющая львиной долей Теховского рынка? Я давно облизывался на их побрякушки, но они стоят так дорого и находятся в таких хорошо охраняемых магазинах, что мне в одиночку банально не подступиться.
        - Привет, моя рыбка!
        Нежный Игнис. Теперь я видел все.
        Подождав, пока они еще поняшатся, я прислушался. Женщина отошла от Верданто и села на краешек стола.
        - Дорогой мой Игнис, ты все перечитываешь мое письмо? Так мило.
        - А как же иначе?
        Женщина нахмурилась.
        - И что скажешь? Не сказать, что я прям в восторге от того, что моя девочка выбрала себе бродягу, но пусть хотя бы она будет счастлива в любви. Хотя не сказала бы, что мой брак был совсем уж неудачным.
        Игнис скривился. Ну да, кому понравятся рассказы о бывших мужиках, даже если это такие воротилы, как покойный господин Штербен. Помнится, громкое убийство было, так и не раскрыто, вроде.
        - Да что скажу, ради тебя постараюсь, моя милая! Пусть еще поживет маленько.
        Штербен наклонилась и чмокнула охотника в щеку.
        - Ты лучший! А что вообще скажешь о нем?
        Игнис откинулся на спинку.
        - Хм, малый неплохой, не ту сторону выбрал, да и все. Голова светлая. Тебе бы его у себя пристроить, да и дело с концом. Но сначала придется мне подмогнуть все-таки, а то Его Святейшество опять начнет буянить не по делу.
        - Ох, это точно. Вот почему я не люблю неподкупных людей.
        Немного помолчав, Штербен продолжила:
        - Слушай, а шмотье воришки не у тебя часом?
        Игнис хохотнул.
        - Ты как всегда! И откуда узнала?
        - В женщине должна быть загадка, дорогой!
        - Ага, будем считать, что выкрутилась. Ладно, сейчас отдам. Не удивлюсь, если ты только ради них и пришла. Никто не любит старину Верданто…
        - Ой, бука-бука, не сердись, иди ко мне!
        Глубокий причмок, поцелуй в засос. Я не люблю на это смотреть, я люблю участвовать! Хотя, Штербен уже и немолода, но по ней это и не скажешь. Омолаживающие зелья творят чудеса.
        Прекратив поцелуй, Игнис подошел к одной из книжных полок, нажал на корешок, и полка разъехалась, обнажая дверцу сейфа. Я прищурился, пытаясь разглядеть комбинацию. Ага: 4, 8, 15, 16, 23, 42. Опа, вот где мое барахлишко! Вот ведь брехло. Там же и приборчик для зачарований…
        Доставая вещи, Игнис отставил уже знакомую мне коробочку с кольцами, откуда я позаимствовал три штуки. Штербен оживилась:
        - О, тебе уже принесли барахлишко от той бойни? Я просила поскорее. Умброчка перестаралась…
        - Да ладно, зато было забавно посмотреть, как наш коронер блюет. А ведь он тридцать лет на службе, ахах!
        - Ох, как вульгарно! Надеюсь, тебе досталось достаточно золота от награды, чтобы уладить такие недоразумения?
        Игнис хитро улыбнулся.
        - Да, вполне. Вот, держи, - сказал Верданто, вручая миссис Штербен самострелы.
        - Спасибо большое! Умброчка будет рада, я думаю. Знаешь, я ее и раньше не всегда понимала, а после такого долгого расставания… даже не знаю. Мне кажется, вся эта смена личностей влияет на нее больше, чем нужно. Ты не мог бы помочь?
        - Хм, вроде мозгоправа найти? Я поспрашиваю, конечно, но не уверен, прости.
        - Да ладно, это я так! Не забивай голову, все образуется. А теперь…
        - Да, иди ко мне, тигрица!
        - Эй, не в кабинете же?! Что за мужлан, предложи даме кровать!
        Разгоряченный Игнис выглядел виноватым, но быстро вернул расположение духа и, подхватив Штербен на руки, вышел из кабинета и запер замок.
        - Фу-у-ух!
        Я прислонился к стене и сполз на пол. Все тело затекло от нахождения в одной позе. Что ж, главное, что Умбра цела. Правда, не ожидал я, что она такая богачка. И что забыла в гареме тогда, раз ее мамка ждала? И о какой бойне речь?
        Немного придя в себя, я повторил манипуляции с сейфом. Отлично! Забрал отмычки, один кинжал. Многое слишком громоздкое и заметное, придется оставить. Я смотрел на свое барахлишко, и сердечко мое кровью обливалось!
        Ладно, будь мужиком! Заработаешь, в смысле, украдешь еще! Я взял приборчик для зачарования.
        Привычным движением провел все манипуляции, но… кольцо не привязалось. И второе. И третье.
        Что ж, неужели они все уже привязаны? Да не может быть. Я взял свое старое снаряжение и стал пробовать по очереди, повторяя раз за разом: «Inclusio aerugo».
        Но ни одна вещь не активировалась.
        Глава 25. Размышления и странный сон
        Вскоре я прекратил попытки что-либо сделать со снаряжением. Что могло произойти? Допустим, вариант, что все разряжено. Вот тут не знаю, какого качества сейчас товар у Мудреца, мало ли, может само не восстанавливается? Хотя, это скорее самоуспокоение.
        Я решил обратить внимание на кинжалы, выудив из сапога уже мной стыренный и достав второй. Странно, но сейчас они, по сути, не отличались от обычных. Хотя, даже сразу после того, как я их экспроприировал, они не реагировали на привязку и поворот рукояти, но вот пассивное зачарование на них точно было. Один был ярким, другой темным. «Die Noctis» вроде, да?
        Что ж, остановимся на том, что просто кто-то начудил с моими вещичками, а колечки все принесли Игнису в непотребном виде. А не то, что Призрак что-то со мной сделал…
        Ну вот, опять об этом пришла мысль, черт!
        Подумав, я все-таки решил забрать оба кинжала. От них хотя бы и в таком виде толк, а остальное сейчас хлам. Вздохнув, я бросил в последний раз взгляд на вещички и запер сейф, а затем привел книги в прежний вид.
        Прислушавшись, я ничего подозрительного не услышал за дверью. Но чем вскрыть замок? Есть, конечно, мой набор отмычек, но там все одноразовые, на тот случай, когда нет времени возиться с дверью. Не хотелось бы тратить сейчас, когда время есть, а новые я куплю неизвестно когда.
        Хм. Опа! Сумочка на комоде. Молодец, похотливый Игнис! Утащил девицу без вещей.
        Интересно, что может быть в сумочке у владелицы целого состояния? Парфюм, всякая косметика, бутылочка с зельем (видимо, омолаживающее или еще какое для здоровья, судя по цветастой этикетке). Честно говоря, я ожидал увидеть толстый кошель, но потом понял, что это глупо: человеку такого статуса таскать с собой наличность.
        А нет, попался небольшой мешочек с монетами. Хмыкнув, я уже подумал о том, какая Штербен предусмотрительная, но когда раскрыл, вместо золотого блеска моим глазам открылось серебристо-белое сверкание. Белое золото!
        Первым порывом было стырить монетку, но я сам себя остановил. Такие монеты используют в крупных сделках, когда загружают товаром целые корабли, мне-то где ее разменивать?
        Дрожащими руками завязав мешочек, стараясь не думать, сколько у меня сейчас денег в руках, я сложил монеты на место. Что еще?
        О, нечто вроде записной книжки, да? Почерк убористый, ничего толком не понятно. Не оставаться же здесь все это расшифровывать, тем более, что тут, скорее всего, деловые записи. Я уже хотел сложить назад, как из страничек вылетел листок. Подобрав его, я увидел эту, как же ее? Светокарточка? Можно сказать, новое веяние Техов, позволяет запечатлеть окружающий мир на карточке.
        Судя по потертостям, карточка уже старая. С нее на меня смотрит и улыбается милая девушка. О, Штербен в молодости, полагаю. Тогда вообще красотка была, и не говори.
        И с ней три маленькие девочки. Похожи, как три капли воды: все черненькие, длинноволосые, с пухлыми щечками. Веселый, задорный взгляд. Интересно, это Умбра и сестры? Если так, то представляю, как этот снимок важен для матери, которая теперь постоянно видит дочь в разном облике…
        Покачав головой, я бережно вложил карточку назад и уложил блокнот в сумку. Вот, наконец-то, заколка! Сложив все вещи назад и не обнаружив больше ничего интересного, я вновь прилип к двери.
        Вскрыв замок, я вышел в коридор. Видимо, время уже совсем позднее, по пути мне вообще никто не попался. Вернувшись в келью и спрятав кинжалы, я плюхнулся на солому и, положив руки под голову, решил поразмышлять перед сном.
        Хм, получается, Умбре я приглянулся. Когда успел? Я напряг мозги, пытаясь вспомнить все те немногочисленные встречи с ней.
        Да, она что-то твердила про ее половинку, поцеловала даже. За руку хотела ходить. Вообще, выглядело придурью, как и у остальных. Усаги с ее женитьбой, Лилит с ее жалобами на то, что может влюбиться. Одной Сьюзан, видимо, плевать, да Анжела упирается.
        Вспомнив о девчатах, я заулыбался. Ну, не так уж и плохо было, если не брать в расчет прогулку по эшафоту и текущую ситуацию. Хотя, раз Игнис пообещался, может и сейчас все не так плохо? Поупираться, потупить в поисках Лилит и Анжелы, да и отвяжутся, может.
        Эх, а если все-таки со снаряжением проблема во мне, то замутить с Умброй, да жить в богатстве! Черт с ним, с воровством! Хотя нет, иногда можно, ради, как это, «капризов богачей», делать вылазки в город и грабить, хах. А потом невинно улыбаться и возвращать вещи, а в ответ: «Ох, мистер… хм? Штербен? Вы такой шутник, хо-хо-хо».
        Думая о всякой ерунде, я не заметил, как заснул.
        Я сижу в шикарном смокинге за длинным столом, правда, почему-то один. Куча разных блюд, но я аккуратно накалываю соловьиные языки на вилку по десять штук за раз, уплетаю за обе щеки и приговариваю: «Ох, соловьи нынче не те!»
        Затем раздается голос: «Господин Сол, подавать десерт?» Я недовольно рявкаю, мол, давно пора! Поувольнять бы всех, да некогда!
        Передо мной на стол плюхается огромный торт, придавливая все остальные блюда. Сокрушаясь о недоеденных деликатесах, я привстаю со стула и с любопытством смотрю на десерт.
        Но тут верхушка взрывается, разбрасывая комки теста и крема, а из центра торта выскакивает полностью обнаженная красноволосая девушка с потрясающей фигурой.
        - Та-дам! Приветик, милый!
        - А, Лилит?
        Улыбнувшись, вампирша подскакивает ко мне и, запрыгнув ко мне на колени, впивается в мои губы своими и требовательно засовывает язык мне в рот. Я чувствую, как она прижимается ко мне грудью и нетерпеливо сжимает и разжимает ноги.
        Кое-как оттолкнувшись ногой от стола, я повалился вместе с девушкой и стулом назад. Увидев, что мое лицо почти между ее ног, Лилит собралась было пристроиться на мне, но я успел рывком вскочить на ноги.
        - Стой! Стой, говорю!
        - Ну милый, ты рушишь весь настрой!
        Кое-как отдышавшись, пытаясь отойти от возбуждения, я начал быстро рассказывать все, что со мной произошло. Особенно отметив то, что меня взяли для охоты и от этого не отвертеться.
        Немного угомонившаяся девушка внимательно меня слушала, в конце рассказа хищно ухмыльнувшись.
        - Охота, говоришь? Пусть попробуют. Не беспокойся обо мне. Да и пернатую я прикрою.
        - Фух, хорошо. Я рад, что ты смогла связаться мной, Лилит.
        - Точно рад? Давай я тебе хотя бы отсосу, чтобы точно все было незабываемо.
        Девушка одним мощным прыжком сократила расстояние между нами и набросилась на меня, обхватив ногами. Я почувствовал боль в шее, через мгновение стали слышны причмокивающие звуки.
        - Так… вкусно. Твоя кровь для меня номер один!
        - Эм, знаешь, я думал, ты про кое-что другое, когда говорила про отсос.
        - Ой, какой нетерпеливый! Будет и другое, ты подожди чуток.
        Подмигнув мне, девушка облизнула кровь с губ. Я почувствовал, как ослабели ноги и, не удержавшись, повалился на пол.
        - Эй, Сол? Что с тобой? - услышал я обеспокоенный крик Лилит, но через секунду меня будто обдало кипятком, и я проснулся.
        Передо мной ухмыляющаяся рожа Игниса, держащего в руке ведерко. А я весь мокрый…
        - Хорошо поспал, любитель демонических девочек? Чтобы Пустой и трахался с суккубами, да ты без царя в голове…
        Верданто отставил ведро и поднялся, отходя в сторону. В келье оказался еще и Захариил.
        Приблизившись, старик протянул ко мне руку. Чему-то утвердительно закивав, он вернулся на прежнее место и, повернувшись к Игнису, заговорил:
        - Так и есть - души нет, лишь демонические эманации, брат мой.
        - Спасибо, сэр Захариил. Да направит Его Святейшество ваш взор против скверны.
        - Истинно так.
        Распрощавшись, старик вышел, а Игнис с улыбкой продолжал смотреть на меня, покачивая головой. Затем, цокнув языком, охотник подождал еще немного, пока в коридоре не послышался лязг металла по полу. Механическая псина забежала в келью и преданно ткнулась мордой в ногу Игнису.
        Верданто повернул рычажок на морде пса, Игнис подождал, пока механизм меня не обнюхает.
        - Кстати, Резак, а ты чего такую темную келью выбрал? Тут же полно свободных.
        - Да не знаю, меня устроило… - отстраненно сказал я. Хотя и впрямь, сейчас вроде темнее, чем было.
        Псина, закончив нюхать, выбежала в коридор, а охотник отправился следом, бросив напоследок:
        - Давай, пару минут тебе на сборы. Охота начинается.
        Поднявшись, я потянулся. Все тело ломит, как будто я и не спал, а наоборот, пахал всю ночь.
        Подойдя к месту, где спрятал кинжалы, я понял, почему потемнело. Один из клинков был покрыт сгустком тьмы, поглощая весь окружающий свет.
        Глава 26. Охота начинается
        Я удивленно уставился на кинжал. Такого раньше точно не было! Прикрыв дверь кельи, я пощелкал рукоятью, оказавшейся не в прежнем положении. Ага, на стартовой позиции кинжал выглядит так, как в тот день, когда я его забрал - затемненное лезвие, становящееся размытым в тени. В среднем - добавляет тень, как было сегодня.
        Вздохнув, я щелкнул еще раз и оказался в кромешной темноте. Быстро вернув рукоять на место, я с облегчением увидел, как темнота рассеивается. Лезвие у кинжала сначала исчезло, но тоже стало постепенно проявляться.
        Почесав затылок, я сунул кинжал в сапог, пошел за вторым. Он выглядел вполне обычно. Что ж, забрав и его, я вышел в коридор и, проходя мимо другой кельи, столкнулся с выбегающим Монте.
        Чуть не упав, сосед покачнулся и дыхнул на меня перегаром. Затем поспешил извиняться:
        - Простите, Евпи… А? Ох, я не знал, что у него есть старший брат! Будем знакомы, я Монте!
        - Ты совсем упился, что-ли, это я.
        Недоверчиво взглянув на меня, Монте неуверенно произнес:
        - В таком случае, хреново выглядишь.
        - Э? На себя глянь.
        Не желая больше выслушивать пьяный бред, я пошел по коридору. О чем вообще речь? Души нет, Пустой.
        На выходе из тюремного крыла, я увидел Игниса, дающего распоряжения нескольким церковникам. Сам охотник уже вновь нацепил свою знаменитую колометную систему на плечи, также, как и арбалеты на руки. Псинка нетерпеливо царапала пол коготками.
        Заметив меня, Игнис повернулся и поморщился.
        - Ты чего все еще грязный такой? Иди переоденься, да бегом! Не позорь образ Церкви!
        Я хотел было спросить, где ж мне все это делать, но охотник уже махнул послушнику, и тот проводил меня в небольшую комнатку. Лавочка с лежащим на ней комплектом одежды, ведерко с водой, пустое ведро, зеркало.
        Подойдя к зеркалу, я невольно отшатнулся: мешки под глазами, осунувшееся лицо и… много-много седых волос. Это Монте мне еще польстил, что отцом не назвал!
        Быстро начав умываться, так остервенело, будто это поможет все исправить, я судорожно пытался собрать все произошедшее до этого в цельную картину. Вещи не активировались, Пустой. Неужели действительно что-то с душевной энергией? Кроме Призрака, мне валить не на кого, больше ничего странного не происходило, теперь уж можно не отбрыкиваться. И получается, из-за того, что моя энергия не в порядке, Лилит высосала мою жизнь вместо нее…
        Переодевшись, я было уже твердо решил найти этого выродка со странным клинком, но потом пришла мысль - а смысл? Это как если тебя кто резанет, а ты будешь бегать за ним и просить зашить. Надо же к целителю идти, а не к убийце.
        Теперь я был одет в стандартную форму послушника. Ни хрена не удобно. Мантия болтыхается, мешает движениям. Плюнув, я снял ее и вернул предыдущий плащ. Все равно с символикой Четверобожия, им хватит.
        Вернувшись к Игнису, я увидел, что народу немного прибавилось. Похоже, все уже готовы.
        Два церковника с длинными мечами на боку, три послушника с арбалетами за спиной и кинжалами на поясе. Монте обливается потом, держа на спине колчан с болтами.
        Игнис подошел ко мне и вручил два здоровенных тубуса с крышками. Видя мое недоумение, охотник подмигнул и сказал, возвращаясь во главу отряда:
        - Колья понесешь.
        Ох ничего себе, это он столько раз стрелять собрался? А оружие отщепенцам, видимо, не полагается. Хотя да, я бы тоже не хотел от осужденных в спину кинжал схлопотать.
        Дойдя все вместе до главного зала, мы снова остановились. Игнис отправился к алтарю и преклонил перед ним колени, скромно наклонив голову.
        Церковники тихо обсуждали предстоящую вылазку, но вдруг все замолкли. От входа к нам приближались ребята из Алхимической Безопасности.
        Все в стандартном прикиде своей странной службы. Двое - в простой форме; я невольно поежился, вспоминая, как такие молодцы отхаживали меня жезлами. Но у этих были мечи на боку.
        И один - седой, в маске, закрывающей половину лица. Из-за спины видно рукоять меча, думаю, снова катана, которые они так любят. На одной руке закреплен арбалет, на второй - наруч. Знакомая конструкция, неужели флагеллум, как у меня был? Практичная черная одежка с кучей карманов и подсумков, темный плащ. Опять чертова элита.
        Наверняка заметив пришедших, Игнис все равно не прервал свою молитву. Закончив, он медленно подошел к седому и, скривившись, сказал:
        - Маску сними, ты в Церкви.
        Агент прищурился, но ничего не ответил.
        - Ты не расслышал? Снимай маску. - Казалось, Игнис начинает злиться.
        Седой демонстративно сложил руки на груди. Его спутники напряглись, но церковники выглядели спокойными. Игнис продолжил, немного понизив голос и включив нагнетатели давления колометов.
        - Знаешь, бывает, что вампиры забегают даже в Церковь.
        Нахмурившись, агент нехотя стащил маску с лица, открывая взору всех желающих не самое приятное зрелище. Обезображенная рубцами, полупрозрачная кожа подбородка и щек туго обтягивала челюсти. Кривые зарубцевавшиеся ошметки, оставшиеся от губ, не полностью закрывали зубы, придавая лицу жуткое выражение постоянной уродливой улыбки. Это выражение лица стало еще неприятнее, когда алхимик заговорил:
        - Не переоценивай свою значимость, церковник. Чем выше поднялся, тем больнее падать.
        Игнис улыбнулся уголком рта и выключил нагнетатель. В тишине спускаемый пар показался слишком неуместным.
        - Какие громкие слова, алхимик. Надеюсь, на охоте вы не только языком чесать будете.
        - Уж поверь.
        Мужчины сверлили друг друга взглядом, но Игнис первым смягчился и хохотнул.
        - Ясно. Скоро проверим. Кстати, а этикет у вас там не в чести? Или у вас голова настолько забита заученными фразами, что не помните имена?
        Седой скривился и снова нацепил маску.
        - Агент Фулгур. Этого достаточно, мои подчиненные тебя не касаются.
        Сказав так, алхимики развернулись и вышли. Покачав головой, Игнис подал знак, и мы тоже отправились на улицу.
        Было светло, совсем недавно рассвело, судя по положению солнца. Хотя, стоило бы все-таки глянуть на часы, только вот, похоже, что церковники, кроме Игниса, все счастливые и нигде их у себя в храме не поставили.
        Псина Игниса побежала вперед, и нам всем тоже пришлось ускориться. Двое с мечами бежали впереди, Верданто чуть позади них. Затем послушники с арбалетами, мы с Монте. Позади нас агенты.
        Не очень мне нравилось, что они сзади меня, но делать нечего. Войдя в трущобы, мы немного замедлились из-за тут и там наваленных куч хлама, затрудняющих продвижение по и без этого довольно узкой улочке.
        Вскоре я начал замечать знакомую местность. Похоже, мы уже совсем рядом с тем домом, что был убежищем. Собака тихонько полязгала, подавая только Игнису понятный знак. Церковники, бегущие первыми, обернулись на лидера, и охотник подал знак, сложив пальцы в каком-то жесте. Похоже, эти двое уже участвовали в подобном. Послушники же явно нервничали. Монте вообще залился потом и мелко дрожал.
        Все остановились. Переведя дух в течение пары минут, мы пошли вперед обычным шагом и вскоре вышли к той самой улице с убежищем.
        Черт, где-то в глубине души я надеялся, что все не будет настолько просто для охотника. Я послужил приманкой, и что теперь предпринять?
        Псина аккуратно подкралась к нужному дому и потыкала лапой в его стену. Умная скотина.
        Игнис утвердительно кивнул. Церковники обнажили мечи и, прикоснувшись к ним руками, прошептали: «Quinque! Vade exiit daemonium». Я увидел, как загорелась точка в центре их ладоней, расползаясь пятью ровными линиями, по одной к пальцу. Свечение перешло на мечи, окутав их светлой аурой. Послушники взяли в руки арбалеты. Монте еще сильней затрясся.
        Агенты в форме подошли к мечникам, обнажив и свои клинки. Церковники повторили наложение заклинания и с их оружием. Фулгур же достал катану и повернул рукоять: лезвие раздвинулось, и получившийся желоб вспыхнул огнем.
        Игнис крикнул:
        - Эксплор!
        Псина с готовностью кинулась вперед и выломала дверь своим телом.
        Глава 27. Капкан для охотника
        Псина ворвалась внутрь, за ней заскочили мечники, один послушник, Игнис и Фулгур. На улице остались я, Монте, два агента и два послушника.
        Агенты разделились и пошли вокруг дома, послушники остались присматривать за нами. И в этом смысл искупления? Снаряды тягать?
        Я видел, как Монте порывается дать деру. Я ему довольно громко зашипел:
        - Эй, ты готов?
        Вытерев пот, сосед почти незаметно кивнул. Я продолжил:
        - Тогда на счет три. Раз, два, три!
        Монте побежал, а я остался на месте. Послушники вскинули арбалеты, и один из них заорал:
        - Стой, я буду стрелять!
        Но Монте, видимо, оглох от испуга. Или просто поверил в себя, кто его знает. Но он резко рванул в сторону, стремясь скрыться в боковой улочке.
        Послушнику пришлось полностью отвернуться от меня, чтобы прицелиться. Второй же явно занервничал, смотря на меня, и направил арбалет в мою сторону.
        - Эй-эй, дружище, давай не будем усложнять! - спокойно произнес я, немного подняв руки, на уровне плеч.
        Из дома раздались крики боли, лязг оружия, резкий хлопок и сипение спускаемого пара. Черт, что бы там не происходило, все явно не по плану!
        Взвизгнул арбалет. Послушник, следивший за Монте, чертыхнулся и быстро бросил товарищу, убегая:
        - Я за ним, не упусти этого!
        Машинально на мгновение отвернувшись, следивший за мной церковник отвлекся, и я быстро стащил с плеч тубусы, прикрывшись ими спереди. Бросившись вперед, я присел. Взвизгнул арбалет, но болт застрял в куче плотно набитых кольев. Поднявшись, я бросился на церковника и повалил его на землю. Приложив его кольями по голове, я бросился в дом, свистнув на ходу. Уж теперь, думаю, не важно, увидит кто моего Крылана или нет.
        Почти около входа валялся мечник с аккуратной обугленной раной на спине. Чуть дальше лежал на боку Эксплор, искря и ритмично подергивая лапами. Послышался звук разбитого окна, затем, прислушавшись, я уловил лязг от боя на мечах. Быстро пройдя по знакомому коридору и заметив воткнутые в стены болты и колья, я добрался до последней комнаты и увидел, как Фулгур сражается с мечником, а Игнис - с агентом. Второй агент безвольно повис, проткнутый ножами, так полностью и не забравшись в окно. Хм, клинковая ловушка?
        Фулгур явно выигрывал у церковника, с каждым ударом оттесняя того в угол. Игнис же, хоть и сражался лишь с кинжалом в руке, вполне уверенно отражал удары длинного меча агента.
        Заметив меня, охотник закричал:
        - Эти выродки нас предали! Нужно предупредить Церковь!
        Ага, кто бы мне поверил еще.
        Фулгур провел удачную серию ударов и всадил катану в живот церковнику. Теперь Игнису предстояло бы бороться с двумя противниками, сражаясь лишь кинжалом.
        Просто убежать? Но нет гарантии, что меня потом не захотят нагнать Агенты, с которыми без снаряжения и нет смысла тягаться. Придется помочь.
        Я бросился к агенту и, доставая на ходу кинжалы, с силой вонзил их противнику в шею. Игнис на лету подхватил вываливающийся из рук агента меч, и, быстро развернувшись, отразил несколько выпадов Фулгура, орудуя одновременно и кинжалом, и новым клинком.
        Я быстро обшарил труп агента и забрал парочку гранат. Швырнув одну под ноги, я хлопнул Игниса по спине. Тот отпрыгнул назад, после чего граната взорвалась, и комнату начал заполнять дым.
        Всполохи от меча Фулгура были заметны и через пелену, так что, в относительной безопасности, мы с охотником отступили к окну. Быстро перебравшись через труп, мы друг за другом выпрыгнули из здания. Я бросил внутрь вторую гранату и побежал вокруг дома, где должен был быть оглушенный послушник. Не задавая вопросов, Игнис отправился за мной.
        Мы выбежали из-за дома как раз в тот момент, когда еще одна группа агентов прирезала беззащитно лежащего церковника. Конечно же, они нас сразу заметили и бросились навстречу.
        Трое обычных, вооруженных мечами. Игнис вскинул руку и выстрелил из арбалета - один из алхимиков повалился на землю.
        Двое остальных успели с нами поравняться и вступили в бой. Я пригнулся от размашистого удара, заблокировал кинжалом быстрый выпад на возврате, после чего полоснул противника вторым по руке. Агент не растерялся и перехватил меч другой рукой, сразу же вновь проводя серию атак. Я сделал кувырок назад, уходя от выпадов, но, вскочив на ноги, понял, что вновь падаю: серебристый хлыст обвился вокруг моей ноги. Выбравшийся из здания Фулгур прыгнул ко мне, все сильнее зажимая хлыст, но в последний момент я повернул рукоять темного кинжала и откатился в сторону.
        Довольно большую площадь окутала темнота, и я почувствовал, что хватка хлыста ослабла. Я вскочил с земли и побежал. Выбравшись из облака темноты, я заметил Игниса, тоже выбегающего из нее. С ним оказались последний послушник и живой и невредимый Монте. Видимо, возникшая сумятица снизила важность его прегрешения.
        Игнис быстро выхватил у Монте сумку с болтами и начал заряжать арбалеты. Он что, все это время носился с ней за спиной? Вот уж удивительный человек, и да, это не комплимент. Хотя это сыграло на руку.
        Вслед за церковниками из тьмы показались Фулгур с двумя агентами. Видимо, сначала побежали не в ту сторону. Игнис выстрелил с обеих рук, оба агента упали одновременно, словно договаривались.
        Увидев такой расклад, Фулгур бросился в сторону и скрылся за кучей хлама. Игнис вновь зарядил арбалеты и, встав за стеной, стал наблюдать за укрытием агента.
        - Все, твоя песенка спета, Фулгур. Выходи. Я тебя буду не слишком больно допрашивать.
        - Иди в жопу, святоша.
        В сторону охотника прилетело несколько дротиков. Игнис выругался.
        - Резак, у тебя больше нет гранат?
        - Нет. Можно, конечно, поискать на телах, но как-то место слишком открыто. Да и нахер он вообще нужен, алхимики виновны, и так ясно.
        - Нет, он явно шишка, нужно его допросить.
        Нас прервало хлопанье крыльев. Игнис вскинул арбалеты, но я его остановил, подставив для Крылана руку.
        - Фух, сто лет тебя не видел, дружище! - сказал я, ласково потрепав птицу по голове.
        Крылан довольно прокашлял, потеревшись о мою руку.
        - Слушай, ты не мог бы аккуратно достать гранату у кого-нибудь из этих умников?
        - Да!
        Громко крякнув, Крылан взлетел. Пока мы его ждали, Игнис время от времени перестреливался с агентом и обменивался с ним ругательствами.
        Вскоре Крылан вернулся с целой связкой гранат. Погладив птицу, я выбрал дымовую и ослепляющую.
        Договорившись с охотником, я бросил между домом и укрытием агента дым. Рискованно, конечно, но никто из нас банально не смог бы добросить ослепляющую прямиком за кучу хлама, да и Крылан слишком медленный, чтобы это успеть провернуть до взрыва. Поэтому мы побежали петляя до визуального укрытия, только после чего я бросил ослепляющую гранату.
        Дружно ввалившись за кучу хлама, мы схватили ослепшего ненадолго Фулгура.
        Крепко связав агента, мы собрались все вместе и пошли обратно в сторону храма. Добравшись до узкой улочки, где было тяжело идти, мы вздрогнули от того, что Фулгур вдруг начал истерично хохотать.
        - Все, сбрендил?
        - Нет, дурачье. Гляньте вперед.
        - А, такой глазастый?
        Но и впрямь, навстречу нам шли еще агенты. Навскидку, не менее десяти.
        Глава 28. Побег из трущоб, часть 1
        Игнис заскрежетал зубами от злости.
        - Твари, вам это с рук не сойдет!
        Охотник выстрелил из колометов, и два агента повалились на землю. В ответ же в нас полетели арбалетные болты. Монте в ужасе бросился на землю, послушник бросился вперед и закрыл собой Игниса, я нырнул за спину все еще хохочущего Фулгура. Хохот сменился хрипами из-за пробитого легкого. Я бегло осмотрел остальных: послушник с искривившимся от боли лицом держался за болт, торчащий у него из бока; Игнис из арбалетов снял еще двоих, но во второй руке на уровне плеча у него тоже торчал вражеский снаряд.
        - Бежим назад, ловить нечего, Верданто! - попытался я хоть какими-то словами вразумить охотника.
        - Да, идем, - как-то отрешенно мне ответил Игнис, но, поддерживая послушника, быстрым шагом начал отступать.
        - Монте, твою мать, так и будешь лежать? - прикрикнул я на трясущегося от страха мужчину, и тот, испуганно кивнув, бросился за охотником.
        Эх, хотя у Фулгура и было полно подсумков, толкового было немного. Я забрал все руны, пару гранат и несколько дротиков. Даже ядов не было. Но все это я осуществил еще до стычки с агентами, сейчас же я еще раз бегло все осмотрел и бросил агента хрипеть на земле, с сожалением посмотрев на его флагеллум, на мою руку. Наруч и наруч, конечно, но вот если бы он не был привязан!
        Бросив дымовую гранату, я поспешил за остальными. Это и общая трудность в передвижении по этой улице должны немного задержать агентов.
        Завернув за угол, я натолкнулся на странную сцену: Игнис держит под прицелом тяжело дышащую девушку в черной обегающей одежде и шапочке, со здоровенным мешком за спиной.
        Присмотревшись, я узнал принцессу.
        - Усаги!
        - А, ты ее знаешь? - удивленно спросил у меня Игнис, переводя взгляд на меня.
        - Да-да!
        Хотя, если вспомнить Меркурия, одна девушка не та, за кого себя выдает? Как, в таком случае, можно говорить о том, что я кого-то из них знаю? Но, ведь именно она хотела расследовать нападение алхимиков, да и видела убийцу. Хотя оставался шанс на ложь, все-таки к ней у меня мало подозрений.
        - Сол! - радостно закричала девушка и улыбнулась, подбегая ко мне. - О, нет, что с тобой стало?!
        - Сейчас не время, - недовольно произнес я, заметив, как странно среагировали остальные.
        - Точно! Пусть остальные возвращаются к дому, а мы поработаем.
        Игнис лишь махнул рукой, мол, как хочешь и отправился вперед.
        Принцесса вывалила из мешка несколько ловушек, и я сразу понял, что нужно делать.
        Хотя сейчас и светло, да и мы на улице, если замаскировать окружающим хламом, то эффект должен быть неплохим.
        Клинковые и взрывные. Управились за пару минут, работая вдвоем.
        Быстрым бегом мы бросились за остальными, через минуту или около-того услышав первый взрыв и крики позади. Добравшись до дома, мы увидели, что Игнис вновь зарядил колометы. Резерв болтов почти иссяк, судя по запасам на спине Монте, который, кстати, теперь вооружился мечом. Хотя, судя по его выражению лица, это Игнис приказал так сделать.
        Охотник выдернул болт из руки, но рана все еще кровоточила. Тяжело дышащий послушник держал рядом с ней свою руку, но, судя по лишь одной светящейся полосе на ладони, в исцелении он был не силен.
        Игнис снял с запястья два арбалета и швырнул мне. Один я отдал Усаги.
        Послушник закончил заклинание и с болезненным стоном повалился на землю. Хотя болта в боку у него уже не было, кровь уже полностью пропитала всю его белоснежную форму до колена.
        - Эй, почему вы не исцелите его? - недоуменно спросил я у Игниса.
        - Не твое дело.
        Выдержав мой неодобрительный взгляд, Игнис посмотрел на товарища: послушник закашлялся еще несколько раз и притих.
        - Пойдем, - тихо бросил охотник и отправился в противоположную от приближающихся агентов сторону.
        Я еще раз мельком осмотрелся. На все еще лежащих трупах агентов было на удивление мало снаряжения. У них что, кризис?
        Попросив Крылана разведать местность впереди, я шепотом спросил у принцессы:
        - А остальные-то где?
        - Мы разделились. Я осталась, чтобы проконтролировать, что как можно меньше охотников сможет идти по следу. Кто же знал, что тут будут и алхимики!
        - Это да.
        Крылан вернулся, тревожно крича: «Пар!»
        Мы напряглись. Если впереди паровые дозорные, то это очень неприятно.
        - Придется сворачивать на единственную оставшуюся улицу, - сказала Усаги. - Там мы хотя бы сможем выйти к канализации и в ней скрыться.
        - Выбора особо нет, идем.
        Игнис нехотя согласился, ну а Монте просто хотел, чтобы все это скорее кончилось.
        Бег в быстром темпе нас быстро истощил, и мы вновь остановились на короткую передышку. Но приближающийся лязг подстегнул нас снова бежать.
        Но не смотря на все наши усилия, лязг позади не ослабевал, поэтому мы скрылись за ближайшими домиками и приготовились встретить противника тем, что есть. Как назло, ни одной электрической руны. Или алхимики специально на это рассчитывали: не давать нам любой возможной поддержки от мародерства?
        Из-за угла выскочили механизмы. Так и знал, дозорные не могут двигаться так быстро! Это чертовы паровые бегуны, о которых ходит столько страшилок среди воров. Я-то надеялся никогда с ними не повстречаться.
        Большой, поделенный на двое желобом посередине, шар около метра в диаметре, с набалдашником, символизирующим голову, сверху. Злобно светящиеся красным окуляры, и два шланга, подключенные к передней части «головы» и объединенные с техническими системами на «спине» механизма. От шара вниз тонкое соединение с нижними конечностями, с виду слишком тонкими для такого массивного торса. По бокам шара - тонкие и длинные верхние конечности с крюками на концах. Эти «руки» настолько длинные, что достают до земли и используются при передвижении.
        Механизмы ловко бежали, используя все четыре конечности. Один из них, будто заметив нас, резко бросился в сторону и, с помощью крюков, ловко забрался на крышу ближайшего дома, продолжив бежать по крышам. Двое других продолжили движение по улице.
        Я бросил две имеющиеся у меня боевые гранаты в приближающихся бегунов и спрятался за угол.
        Раздался взрыв. Я поспешил посмотреть на результат: оба механизма лежали на дороге в виде шаров. Через несколько секунд с сипением и лязгом они выдвинули спрятанные до этого конечности из шарообразного тела и двинулись в мою сторону.
        Я бросил дымовую гранату и, под прикрытием пелены, мы с Усаги рванули из засвеченного укрытия.
        Третий механизм спрыгнул с крыши и оказался прямо перед нами. Усаги ловко увернулась от замаха крючковатой рукой, я же чуть ускорился и проскользнул между ног чертового бегуна.
        Монте со всех ног убегал вперед, Игнис тоже уже оказался впереди. Воспользовавшись заминкой отвлекшегося на нас механизма, он выстрелил колом в сочленение между ногами и шаром - бегун подломился и опрокинулся назад. Кое-как перевернувшись с помощью длинный лап, он стал медленно приближаться, ползя по земле, но его обогнали его целые товарищи.
        Как побеждать этих тварей?..
        Глава 29. Интерлюдия 4. Четыре девицы под окном
        Уже было порядочно за полночь, но в доме никто не спал. Анжела ходила взад-вперед по небольшой гостиной все той же бедной хижины, что служила девчатам укрытием. Усаги вяло ковыряла остатки овощного салата, поструганного на скорую руку, Сьюзан, по своему обыкновению, читала книгу, а Лилит лежала на диване, со страдальческим видом положив руку на лоб.
        Интенсивность шагов полуангела увеличилась, и вампирша не выдержала:
        - Слушай, ну ты еще побегай здесь! Сколько можно-то!
        - А-а, я не могу больше ждать! Почему он не спит?! Что там с ним делают?!
        - Серьезно, Анжела, угомонись, паникой ты не поможешь ни Солу, ни себе, - примирительно сказала Усаги, откинувшись на спинку стула.
        - Вам легко говорить! - чуть не плача, довольно громко сказала Анжела, но бесцельно бродить по комнате перестала, со вздохом плюхнувшись в кресло.
        - С чего вдруг такое мнение? Когда-то это ты стала знатоком чужих сердец? - с хитрецой поинтересовалась Лилит.
        - Э, что ты имеешь ввиду? Уж неужели ты тоже… - полуангел выглядела удивленной.
        - Не сказала бы, но он меня заинтересовал. Уж в постели точно, ах, он такой… - хотела было продолжить Лилит, но увидела, как крылья под одеждой Анжелы начали недовольно трепыхать и осеклась на полуслове.
        Прищурившись, полуангел осмотрела остальных.
        - Ну а вы, чего примолчались? А ну-ка колитесь! Считайте, что у нас милый девчачий разговор, посплетничаем. - Хотя произнесено все было с улыбкой, глаза девушки говорили: «только попробуйте, стервы».
        Сьюзан потерла глаза и начала щуриться, делая вид, что не может разглядеть буквы. Подняв книгу, она приблизила ее к своему лицу и полностью закрылась от остальных.
        - Так-так, Сьюзан. И что там у нас?
        - …
        - Вот даже не думай сейчас отмолчаться!
        - Нет, - тихий голосок, будто на последнем дыхании.
        - «Нет» в смысле не скажешь, или «нет» в отношении Сола?
        - Второе.
        - Фух. Ну хоть это выяснили. - Анжела выглядела немного успокоившейся.
        - Но он видел меня голой и долго разглядывал.
        - Э?!
        - Ой, да ладно тебе, пернатая, лучше скажи, кого он не видел голой, - весело высказалась Лилит. Похоже, разговор ее здорово порадовал.
        - А ведь точно! Меня он тоже видел, - задумчиво постукивая пальчиком по подбородку, вспоминала Усаги.
        - Просто Сол - извращенец, - громко бросила Сьюзан и отвернулась, будто сама не ожидая от себя такого шума.
        - Да ладно, что как дети малые. Это если бы парень наоборот нами не заинтересовался, вот тогда я бы его назвала извращенцем, так что не нужно наговаривать, - выступила Лилит в защиту.
        - Хм, надо же, я с тобой согласна. Но так резко сменили тему, Усаги, что насчет тебя? - немного улыбнувшись, вновь продолжила Анжела.
        - А что я? Я предложила ему жениться на мне.
        Звенящая тишина и пристальный взгляд трех пар глаз несколько обескуражили кроликодевочку, и она нервно поправила воротничок.
        - Эм, ну, он пока не соглашался, так что не нужно так на меня смотреть…
        Неловкая ситуация прервалась возгласом Лилит:
        - Все, заснул! Лучше тоже ложитесь спать, я разбужу, когда мы кончим.
        - Закончим, ты хотела сказать, - поправила ее Усаги.
        - Если б хотела так сказать, то и сказала бы, - игриво ответила Лилит и подмигнула Анжеле, закрывая глаза.

* * *
        - То есть, на нас объявили охоту? - с упадническими нотками в голосе спросила Усаги.
        - Нет, не нас, а на меня и пернатую. Так что, я предлагаю вам со Сьюзан расходиться. Меньше народу - меньше возможность, что зацепят лишних.
        - А ты чертовски спокойна, Лилит, - с некоторой долей уважения в голосе произнесла Анжела.
        - Хах, как будто я первый год вампир, да еще и суккуб. У меня довольно-таки бурное прошлое, и я не об оргиях и пьянках сейчас говорю.
        - И что, в таком случае, предлагаешь делать? - поинтересовалась Анжела.
        - Бежать, что ж еще. Этот дом точно вычислят, раз Сол с ними. Даже без его на то желания.
        - Что ж, если в этот дом придут, есть смысл приготовить сюрприз, верно? - решительно произнесла Усаги, на личике которой не осталось и следа от минуту назад навалившейся депрессии.
        - Можно, но необязательно. В общем, я предлагаю нам с Анжелой уже отправляться. Сьюзан, ты с нами или отправишься по своим делам теперь, после такого поворота?
        - Пока с вами, - пожав плечами, сказала волшебница, будто делая одолжение.
        Усаги вскочила со стула:
        - Тогда я прикрою и постараюсь задержать охотников. Всем удачки!

* * *
        - Ты же не предлагаешь нам опять лезть в канализацию, да, Лилит? - сбиваясь с дыхания, быстро протараторила Анжела.
        Девушки бежали по трущобам в сторону как раз-таки входа в канализацию, из которой можно попасть сразу в несколько других районов города.
        - Это самый лучший вариант. Трущобы слишком узко застроенные, больше времени потеряем, обходя все подряд. Да и на открытых улицах посреди дня мы слишком выделяемся.
        Анжела не ответила, лишь брезгливо сморщила носик.
        Уже почти добежав до выхода из канализации, девушки услышали взрывы.
        - Сол…
        - Похоже, все гораздо серьезнее, Церковь так грубо не работает, - озадаченно произнесла Лилит.
        Сьюзан неуверенно переминалась с ноги на ногу, но спросила:
        - И что, мы теперь возвращаемся?
        - Возможно и стоит… Погодите! Слышите это?
        Девушки насторожились. Совсем близко стал слышен металлический лязг и гулкий топот.
        Угол ближайшего дома рассыпался на осколки, когда из-за него (хотя, вернее, через него) шагнул тяжелый паровой дозорный. Здоровенный механизм под шесть метров в высоту, громоздкой человекоподобной формы, с множеством раструбов на загривке и голове для выхода излишков пара. Длинные руки достают до земли и заканчиваются тяжелыми трехпалыми кистями.
        Дозорный взмахнул лапищей, и Анжела еле успела отпрыгнуть, на ходу высвобождая крылья и пытаясь с их помощью оказаться как можно дальше от возможного радиуса атаки.
        Сьюзан быстро зашептала: «Scientia potestas est», после чего продолжила: «Quinque: fulminis»!
        С хрупких ладошек девушки сорвался разряд молнии, попав в голову дозорного. Механизм немного пошатнулся и замер.
        Лилит подбежала к застывшему механизму и, запрыгнув к нему на спину, оторвала один из раструбов, затем второй, но дозорный вдруг вновь зашевелился.
        - Волшебница, давай повторим! - закричала Лилит, пытаясь удержаться на спине начавшего топтаться на месте дозорного.
        Механизм развернул руку назад и уже собрался схватить девушку, как Анжела спикировала с ближайшей крыши и подхватила вампиршу.
        Сьюзан закрыла глаза и сосредоточилась. Светящиеся линии поползли от ее рук через плечи, по шее и соединились на лбу под непослушными синими волосами.
        «Decem: vinculum electrica missionem», - нараспев произнесла волшебница и развела руки в стороны. Нечто вроде электрической цепи материализовалось из ее ладошек и, долетев до механизма, обмотало его и искрило несколько секунд. Дозорный вновь замер.
        Лилит повторила манипуляции с оставшимися раструбами и спрыгнула, подмахнув пару раз своими кожистыми крыльями.
        - Красавица, я и сама парить могу. Но… спасибо! - весело промолвила Лилит Анжеле, хлопнув ее по плечу.
        Но, тем временем, дозорный опять зашевелился.
        Сьюзан быстро зашептала: «Septem: laqueus ignis».
        Под дозорным возникло мощное пламя, в миг разогрев его тело с паровым движителем.
        С громким сипением из механизма начали вылетать клепки, мелкие шестеренки и прочие детали.
        - Похоже, пора бежать! - взволнованно закричала Анжела, хватая Лилит за руку.
        Не прошло и пяти секунд с момента, как девушки скрылись за углом ближайшего дома, когда дозорный с оглушительным грохотом взорвался и засыпал всю округу деталями.
        - Отлично сработано! Хотя от пернатой и мало толку, - радостно расхохоталась Лилит.
        - Как бы то ни было, нужно возвращаться. Если Солу такое встретится… - начала говорить Анжела, но Сьюзан прервала ее, произнося: «Duo: deprehensio immortui».
        - А, Сьюзан? Что такое? - встревоженно спросила полуангел.
        - Я с вами не пойду. Простите. Встретимся в канализации.
        Закончив фразу, волшебница бегом рванула в сторону входа в канализацию.
        - Хм, ну, попробуем вдвоем, да?
        - Конечно.
        Глава 30. Побег из трущоб, часть 2
        Итак, допустим, ползающий механизм мы сейчас в расчет не берем. Но сразу два бегуна - тоже мало хорошего.
        - Игнис, сможешь попасть в еще одного?
        - Только если он остановится.
        Хм, и как остановить такую штуку? Если только попробовать разделиться.
        Я быстро рассказал об идее Усаги. Что ж, ей теперь нужно лишь не попадаться, а я тем временем подбежал к ближайшему двухэтажному дому и быстренько полез наверх. Одному из бегунов не понравился мой маневр, и он поскакал ко мне, пока второй преследовал Усаги. Третий приполз уже поближе, но не настолько, чтобы начинать его опасаться.
        Здание старое, сложено кое-как, так что легко цепляться за множество криво торчащих кирпичиков. Но это, конечно, ни в какой расчет по сравнению с механизмом, что уже успел воткнуть когти в стену и теперь легкими подтягиваниями своего шарообразного тела стремительно меня нагонял.
        Последний рывок - и я заскочил на крышу, но бегун тоже оказался на ней через пару секунд.
        Я достал кинжал и повернул рукоять, но ничего не произошло. Пока я соображал, в чем же дело, в меня полетела рука механизма, от которой еле успел присесть, но не удержался и чуть не свалился вниз, но вовремя схватился за один из выступов помощнее. Впрочем, от этого мое положение сильно лучше не стало, ведь бегун все еще здесь.
        К счастью, Игнис не растерялся и выпущенный им кол вонзился в сочленение замахнувшегося на меня механизма. Тоненькие ножки подломились, и шар вместе с остальными частями свалился с крыши и с громким шумом приложился об землю. Видимо, такая конструкция не предназначена для грубого обращения, поскольку этот бегун больше не двигался.
        Пока я развлекался лазаньем по стенкам, Усаги убегала от последнего целого преследователя, петляя, резко уходя в стороны и совершая обманные движения.
        Спустившись с крыши, я предложил всем дружно убегать в канализацию, так как там-то уж точно бегун не сможет действовать в полную силу, а от одного мы должны быть в состоянии скрываться все это время.
        Верданто отправился вперед, как самый неуклюжий, а мы с Усаги попеременно играли в догонялки с оставшимся механизмом. Конечно, это неслабо выматывало, но и выход должен быть уже неподалеку.
        Но вот за очередным поворотом мы натолкнулись на очередную неприглядную сцену. Похоже, Игнис вообще крайне плохо сходится с незнакомыми людьми, как он умудрился стать знаменитостью - для меня загадка. Направив арбалет на знакомых мне девчат с белыми и черными крыльями, он что-то им явно втирал. Но, заметив нас, девчата бросились нам навстречу, а охотник остался стоять со смешанным выражением на лице.
        Лилит подскочила к бегуну и, подпрыгнув, заскочила сверху на его шарообразное тело. Немного подумав, она схватилась за крепления верхних конечностей и с легкостью выдрала их из корпуса, разбросав по округе детали. Бегун от такого поворота дел резко остановился, пытаясь сбросить наездницу-вредителя, но вампирша ловко соскочила сама и проделала схожий трюк и с ногами механизма. Лишь шарик остался одиноко валяться, недовольно, как мне показалось, полязгивая.
        Конечно, где-то позади остался еще один сломанный, но, думаю, мы уже достаточно далеко убежали, чтобы о нем не волноваться.
        Остановившись, мы с Усаги пытались отдышаться после продолжительного бега. Форма церковника на мне порядочно взмокла за это время, но такое неудобство сейчас в самом дальнем углу по приоритетам.
        Анжела и Лилит подскочили ко мне и сильно обняли. Ох ты, я и не думал, что мы в таких близких отношениях. Вот уж действительно, расставание усиливает чувство!
        Полуангел с тревогой посмотрела на меня.
        - Сол, что с тобой случилось? Почему ты… поседел? Это эта сволочь тебя пытала, да?!
        Гневный огонек в глазах девушки мог напугать кого угодно, но Игнис, подошедший к нам за время боя с последним бегуном, опять направил свои арбалеты. На его лице появилась нехорошая ухмылочка:
        - Нет, милочка. Твой обожаемый Сол поседел, так как любит развлечься с суккубом, будучи Пустым.
        - Я… что-то не совсем понимаю. Лилит?
        Красноволосая выглядела виноватой, впервые вижу ее такой. Гораздо более тихим голосом, чем обычно, она сказала:
        - Я же не знала, что Сол - Пустой. Тогда я, конечно, не стала бы высасывать энергию.
        - Лживые слова лживой твари! - воскликнул Игнис, переводя арбалет с одной девушки на другую.
        Да, неудачно, что у него они остались на одной руке. Хотя, чего же он медлит? Если бы мог легко прикончить Лилит, уже бы это сделал.
        Пора и мне что-нибудь сделать. Я подскочил к охотнику сзади и приставил кинжал к его шее, заметив, что он слегка светится белым. Но с этим потом разберемся. В идеале, стоило бы обезоружить его единственную руку, но я побоялся, что он все-таки успеет выстрелить.
        - Игнис, завязывай. Хотя твоя охота и закончена, но я тебе не позволю сделать что-либо с ними.
        Верданто скривился, повернув голову ко мне.
        - Не забывайся, Резак. Не выполнишь миссию - не получишь Искупление. Церковь придет за тобой, рано или поздно.
        - А как же обещание милой даме, Кисик? Как к тебе отнесется дорогая во всех смыслах миссис Штербен, если ты укокошишь возлюбленного ее дочери?
        Все три девушки изумленно посмотрели на меня. Анжела тихо прошептала:
        - И Умбра туда же…
        Игнис же задергался, я даже испугался, что он может сам внезапно порезаться о мой кинжал.
        - Ах ты хитрожопая сволочь!
        - Пусть так. И вообще, разве подходящее место, алхимики никуда не делись, вообще-то.
        Придя к соглашению, я все равно забрал арбалеты у Игниса, нацепив себе второй и отдав еще один Анжеле.
        Добравшись до канализации, я увидел обломки от особо здоровенного дозорного. Что-то такие тоже мне не попадались, но и о подробностях я пока не стал спрашивать. Перед самым входом оказался связанный Монте.
        Смущенно почесав затылок, Анжела призналась, что это они с Лилит встретили его по пути и на всякий случай обезвредили.
        Игнис начал гнуть свою линию:
        - Давай же, Монте! Выполни свой долг перед Церковью!
        Мужичок, замявшись, грустно произнес:
        - Я лучше буду с мистером Евпидрахием и его милыми спутницами, уж простите, мистер Верданто.
        Охотник громко заскрежетал зубами. Если так продолжится, то после сегодняшнего дня ему понадобится вставная челюсть.
        - Слушай, Игнис, перед тем, как мы войдем. Что насчет всей этой кучи механизмов у алхимиков? Я, конечно, понимаю, что Техи - торгаши и все такое, но не может ли быть, что им помогает какая-то Семья?
        Отвлекшись на новую возможную проблему, охотник успокоился.
        - Хм, не думаю, но стоит проверить.
        - Как насчет весточки твоей ненаглядной?
        Я позвал Крылана, и Игнис надиктовал ему сообщение для Штербен. Добавили мы таковое и для Церкви. Все-таки, моя птица не зря немного похожа на попугая, чужие слова она может воспроизводить довольно сносно.
        После этого мы вошли внутрь. Ощутимая, приятная прохлада и вонь, от которой не скрыться. Анжела закутала мордашку в какой-то шарфик, остальные же стойко терпели так.
        Мы прошли метров четыреста, как позади, отражаясь эхом, вдруг послышался лязг. Не успели мы что-либо сообразить, как раздался взрыв. Земля под нами осыпалась, и мы провалились в катакомбы, на основе которых и была сделана современная канализация.
        Глава 31. Одни в темноте
        Вот ведь вашу ж мать, кто ж так строил, что любой мало-мальский бабах привел к такому лихому обрушению? Мало того, даже сами катакомбы не отличаются офигенной прочностью, хотя это сейчас и в плюс: вся та зловонная жижа, что накопилась в канализации, сейчас методично стекала вниз через пролом. Надеюсь, что там есть разница высот, не улыбалось мне помереть в отходах всего Округа.
        Я очнулся в кромешной темноте. Вроде падал недалеко, но все-таки приложился: нога болит нещадно. Вот также больно было, когда я несколько лет назад, еще будучи новичком, пробрался в старое подземелье рядом с Округом, добрался в глубине до комнаты с ловушками и в сундуке, закрытом офигенно сложным замком, обнаружил лишь кронциркуль и свежее, сука, яблоко! Хах, думаю, может после того случая меня и решили называть Неудачником, хотя, кто их знает.
        Я прислушался. Как-то тихо. Почему никто не зовет друг друга?
        - Анжела! Усаги! Лилит!
        Где-то вдалеке крик, не уверен, но похоже на «Сол». Надеюсь, что не просто почудилось. Как так-то вообще, катакомбы многоуровневые что-ли?
        Вблизи послышались шаги. Фух, ну и чего не отзывались-то!
        - Эй, я здесь.
        Внезапно в нос пахнуло гнилым мясом, и чем ближе шаги, тем более мерзкой была вонь. Я замер и достал кинжалы: почему-то опять один из них перестал светиться. Выставив оружие перед собой, я стал ждать.
        Приближающийся мертвяк, а я уж и не сомневался, что это именно он, радостно похрипывая бросился на меня и с чавканьем нанизался на ножи. Видимо, я попал в грудь, где-то между ребер, но это не слишком снизило энтузиазм моего нового мертвого знакомого, который свободными руками хотел заобнимать меня до смерти.
        Я освободил одну руку и потянулся к поясу, где у меня было еще немножко рун, собранных с алхимиков. Растерев огненную, я сунул ее предположительно в прогнившее пузо, после чего временно ослеп от яркого света разгорающегося пламени.
        Остатки мышц зашкворчали, поджариваясь, также как и остатки сухожилий и прочих важных для структуры тела тканей. Зомби, печально смотря на меня червивым лицом, осыпался на меня, потеряв целостность, и я судорожно стал стряхивать с себя останки, пока руна все-таки не зацепила мой плащ и он не загорелся.
        Чертыхнувшись, я стал быстро стягивать с себя накидку, попутно пиная еще шевелящийся набор трухли от зомби. Что-то они тут какие-то живучие!
        Подняв тлеющий плащ повыше, я высветил окружающую обстановку. Довольно широкий коридор, вымощенный аккуратными камнями, по бокам которого расположено множество ниш. Какие-то были пустыми, некоторые были заняты гробами разной дороговизны: как почти истлевшими из дерева, так и шикарными саркофагами. А где-то были полуистлевшие тела, которые будто бы недовольно смотрели на меня, потревожившего светом их покой.
        Сглотнув, я подполз к ближайшей нише и, аккуратно поднявшись, стараясь не трогать больную ногу, вырвал из гроба деревянную доску. Поднеся ее к догорающей руне, я быстренько ее высушил и дощечка благополучно загорелась. Подпалив останки зомби и забрав оружие, я двинулся вперед, держась за стену и прихрамывая.
        Стараясь не допускать излишнего сгорания плаща, я потихоньку осматривал ниши. Ничего интересного, хотя раз я и остановился, чтобы найденной веревкой привязать к моим единственным болтам по огненной руне. Теперь у меня осталась всего одна такая.
        - Анжела! Лилит! Усаги! Игнис, чтоб твой мать! Ну хотя бы Монте, а?!
        - Сол! Я здесь! Помоги!
        О, довольно близко знакомый ангельский голосок.
        - Где здесь-то?
        Я поспешил на голос. Катакомбы здесь оканчивались развилкой, но я отправился налево, на голос.
        Выйдя в просторный зал, я на миг потерял дар речи, хотя и говорить тут было не о чем.
        В самом помещении было светлее за счет специальных или случайных проломов в потолке и верхней части стен, откуда струился блеклый призрачный свет. В центре статуя неизвестного мне божества, но, думаю, это кто-то из старой веры, как иначе. Почему божества? Под ногами скульптуры, изображающей худощавого мужчину со сложенными на груди четырьмя руками, в каждой из которых было по серпу, лежали блюдца с подношениями. Даже издалека я приметил камушки и золотые монеты, но расстраивало то, что там была и еда.
        Видимо, этот храм еще пользовался у кого-то спросом.
        - Я здесь, Сол!
        Я поднял голову вверх и увидел Анжелу, висящую вверх ногами под потолком. Ее ноги капитально запутались в …паутине? И девушка лишь бессильно болталась, трепыхая крылышками, как пойманная птичка. Неподалеку от нее на потолке сидел здоровенный паучара с телом около полутора метров длиной. Чем он тут нахрен питается, когда к нему не падают сверху красивые девушки? Из головы ткача торчал болт, видимо, именно это останавливало его от атаки, заставив выжидать, пока жертва не ослабеет.
        Я прицелился из арбалета и выстрелил. Панцирь паука с хлопком лопнул от жара, жидкие и склизкие внутренности плюхнулись на пол с мерзким шлепком. Часть пламени перекинулась на паутину и так начала лихо сгорать.
        Я спешно доковылял до места, где висит Анжела и приготовился ее ловить.
        - Давай, милая, не бойся!
        - Я и не боюсь! Почти. - последнее слово прозвучало слишком тихо, чтобы я поверил в первые.
        Все, прочности паутины перестало хватать и девушка полетела вниз. Крылья у нее склеены, так что рассчитывать кроме меня не на кого.
        Ну, почти хорошо поймал, не считая того, что я снова валяюсь на полу, а нога болит сильней прежнего. Анжела лежит на мне лицом вверх, ее рыжие волосы щекочут мне нос. Потрясающий цветочный аромат. Как так-то, когда она успевает помыться и воспользоваться парфюмом или это такая особенность полу ангелов?
        Девушка перевернулась, что характерно, все также лежа на мне. Хм, даже жаль, что теперь она одета в топ с открытой спиной, чтобы высвободить крылья без излишних оголений. Анжела взглянула на меня своими голубыми глазищами и ласково зашептала.
        - Спасибо, Сол, ты мой герой…снова.
        Хм, куда делся цун-цун ангел?
        Девушка продолжала смотреть, а потом зажмурилась и осторожно чмокнула меня в губы.
        Я от неожиданности шевельнулся и нога сильно заныла, да так сильно, что я даже скорчился от боли.
        - А? Не понравилось? - девушка, чуть не плача, спрыгнула с меня и отвернулась.
        - Нет-нет, просто я ногу повредил и, честно говоря, чертовски больно. А ты замечательная.
        - Правда? - на глазах Анжела прямо-таки расцвела, но вскоре вновь стала серьезной и подползла к моей ноге. - Да, серьезно…но ничего.
        Закрыв глаза, девушка покрылась белым свечением и прикоснулась к моей ноге обеими руками. Ее все еще склеенные паутиной крылья затрепыхались.
        - Стой, не нужно! Выберемся отсюда, да я и исцелюсь потихоньку!
        Анжела лишь грустно улыбнулась, не открывая глаз.
        - Спасибо за заботу, но я привыкла к чужой боли.
        Глава 32. Новые фигуры
        Не знаю, сколько прошло времени, Анжела в состоянии лечения выглядела просто невероятно прекрасно, так что минуты для меня текли незаметно. В конце концов свечение прекратилось и девушка, устало выдохнув села на пол, болезненно застонав. Еще немного изменив положение тела, так, чтобы не трогать больную ногу, Анжела виновато улыбнулась и закусила губу.
        Я же был в полном порядке. Вскочив, я заметил, что стало немного светлее. Нащупав кинжал, я достал его из сапога и зажмурился от света. Решив проверить догадку, я немного повернул рукоять - и свет стал гораздо ярче, прогоняя все тени в радиусе нескольких метров. Максимально поворачивать рукоять я не стал, опасаясь за зрение.
        Хм, похоже, эти кинжалы как-то связан с ангелами и демонами. Нужно из Мудреца будет всю душу вытрясти, откуда у простого торгаша нелегальным барахлом такая вещица?
        Но кто о чем, а я опять задумался о снаряжении. Совсем забыл!
        - Анжела, спасибо тебе большое!
        - А, да пожалуйста…
        Сказано было, как само собой разумеющееся, но затем девушка все равно улыбнулась.
        - Слушай, а как ты вообще оказалась в гостях у восьминогого приятеля?
        - О, после взрыва и обвала я попыталась взлететь и, видимо, умудрилась попасть выше, чем ты. Прошла немного, да и внезапно провалилась, видимо пол от возраста стал слишком хрупким.
        - А где ж остальные тогда? Вряд ли нас могло сильно далеко друг от друга раскидать.
        - Ох, возможно, но я не заметила, уж слишком неожиданно все.
        Хм. Ладно, подумаем в другом направлении. Раз тут есть храм и с виду он не заброшен, то его фанатики наверняка должны как-то сюда без проблем добираться, а значит есть повод поискать лестницу или что-то вроде того. Надеюсь только, что они не настолько параноидальны, чтобы прятать все за скрытыми панелями.
        Хотя, даже если отыщем нормальный выход, в поиске пропавших это не поможет. Впрочем, если только сидеть и ничего не делать, тем более ничего не решится!
        - Ты сможешь идти с моей помощью?
        - Можно попробовать.
        Девушка приняла протянутую мной руку и неуклюже поднялась. Для начала я развернул ее спиной к себе и принялся очищать крылья от налипшей паутины. В процессе девушка забавно ойкала, а когда я глянул на ее лицо, то оно выглядело гораздо розовее прежнего, заметно даже в слабом освещении зала.
        - Хм, чувствительные крылышки, да?
        - Сол, дурак, не нужно об этом, раз и сам догадался!
        - И что еще мне прикажешь не делать? Может вот так?
        Я начал легонько щекотать крылышко в месте, где оно соединялось с изящной спинкой Анжелы. Девушка звонко захихикала и мелко задрожала, и я поспешил подхватить ее, чтобы она вдруг не упала.
        - Уф… - вот и все слова, на которые была способна Анжела, после того, как успокоилась.
        - Как тебя, однако, легко растормошить. Учту на будущее. - весело произнес я, очищая второе крыло.
        - Оу, так ты уже планируешь для нас будущее? - спросила девушка, немного смутившись.
        А, так вот куда тебя понесло. Думаю, второй раз распинаться, что я просто отвлекаю ее от тревожных мыслей, будет ни к чему. Что тогда?
        - Я всегда стараюсь просчитать на несколько шагов вперед, так что это очевидно! А теперь пойдем.
        Обняв Анжелу за талию и подождав, пока она схватится за меня в ответ, я направил нас к другому выходу из зала, расположенному напротив того, через который я попал внутрь.
        Конечно, шли мы медленно. Но дорога была неплохой, не так темно, как в той глуши, куда провалился я изначально. Похоже те туннели были вообще заброшенными.
        Где-то через час мы вышли к еще одной развилке, на этот раз тройной. Но в одной из арок виднелась лестница наверх. Надо же, как просто.
        Понимая, что девушке будет сложно подниматься по лестнице, я решил сначала сходить на разведку в одиночку. Оставив девушке болт для арбалета на крайний случай, я бесшумно взбежал по лестнице.
        Где-то вдалеке слышны тихие голоса. Я пересек коридор и вышел, по всей видимости, в еще одно подземелье. Черт возьми, что на самом деле под Округом-то напихано!
        Коридор выглядел ухоженным, через равные промежутки были установлены факелы. Довольно старомодно, ничего не скажешь.
        Я максимально быстро пересек освещенный участок и нырнул в первую попавшуюся комнату, предварительно проверив ее на наличие всяких сомнительных личностей.
        Похоже, нечто вроде спален. В довольно простой комнате понатыкано множество двуспальных кроватей, с сундуками рядышком. Я залез в ближайший и немного в нем покопался. Сменная одежда, но форма мне незнакома. Черные с темно-зелеными вставками рубаха и брюки, а еще пальтишко с капюшоном. Решив, что это в любом случае лучше, чем невероятно грязная и замызганная форма церковника, я быстренько переоделся. Немного тесновато, но ничего. Что еще? Никаких личных вещей, вот бедолаги.
        Выйдя из комнаты, я отправился дальше, ближе к голосам. Но раз по пути еще одна комната, почему бы не зайти?
        Открыв дверь, я обнаружил полутемный коридор. Слышны стуки и недовольное ворчание. Понемногу пробравшись вперед, я обнаружил множество тюремных камер. В одной большой, скучали Игнис, Монте и Усаги. В отдельной, с пепельно-белым лицом на полу сидела Лилит, скованная кандалами, окутанными белым свечением.
        Осмотревшись и никого не обнаружив, я подошел к клеткам.
        - Что, падлы, решили опять на нас поглазеть? Тьфу!
        О, а Игнис не на шутку разозлился.
        - Тихо, это я.
        - А, Сол? Какого хера ты в этом прикиде?
        - Нет блин, лучше расхаживать в виде церковника. Давайте без тупых вопросов.
        - Ох. Найди ключи, мы должны немедленно отсюда свалить, это чертовы культисты! - в этот раз к разговору подключилась Усаги. Ее ушки тревожно дрожали, похоже, захватившие их люди и впрямь не самые любезные.
        К счастью, отмычки я не посеял после всех приключений. Использовав две, я благополучно взломал обе камеры. Вот только Лилит была полностью обессилена.
        - Что за кандалы на ней?
        - С антидемоническим зачарованием. Я…не могу его снять. - никогда не видел Игниса таким отчаявшимся. И похоже, переживает он не за вампиршу, а за свою слабость.
        - А Анжела сможет?
        - Думаю, да…Она тоже здесь?
        - Осталась внизу, нужно за ней сбегать. Думаю, подождите здесь, делая вид, что камеры все еще закрыты. Это будет лучше, чем раскрыть ваш побег раньше времени.
        Получив согласие, я отдал один кинжал для самообороны Игнису, а сам вышел и отправился к спуску вниз.
        Черт, впереди приближаются шаги, а я банально не успею добраться до комнаты с кроватями. Тогда…
        Накинув капюшон поглубже, я медленно пошел по коридору, поглядывая вперед. Навстречу шел человек в такой же черно-зеленой форме. Он слегка махнул головой, посмотрев в мою сторону, и я увидел, как качнулись непослушные синие волосы. Сразу не поверив, я машинально поднял голову, чтобы посмотреть на лицо и встретился взглядом со Сьюзан.
        Глава 33. На собрании
        Мягко говоря, смешанные чувства. Раз она здесь так спокойно расхаживает, значит, вряд ли в той же роли, что и я. И тут же вспомнилось, что одна из пяти девушек - не та, за кого себя выдает. Что предпринимать в таком случае?
        Видя, что я замешкался, Сьюзан начала шептать:
        - Scientia potestas…
        Я резко подскочил к ней и зажал рот рукой, одновременно подтолкнув девушку к стене и частично обездвижив. Одна рука зажата, а вот вторая… небольшой ножичек упирается мне в пузо. Черт.
        Я потерял единственное преимущество против магов: то, что им нужно время на подготовку.
        Заметив, что я больше ничего не предпринимаю, Сьюзан раздраженно закрутила головой из стороны в сторону. Поняв смысл такого жеста, я убрал руку ото рта и приготовился услышать все, что угодно.
        - Дурак! Не шарься здесь! - громко и раздраженно зашептала волшебница.
        - Э, с чего это вдруг? Ты вместе с ними?
        - Нет!
        - А чего тогда колдовать надумала?
        - А то ты бы мне поверил!
        Мы еще немного поиграли в гляделки, после чего я отстранился и отпустил девушку, опасливо потерев место, куда упирался нож.
        - Тогда что ты здесь делаешь?
        Немного успокоившись, Сьюзан перешла в свое обычное безразличное состояние.
        - Слишком долго рассказывать. Просто уходи вместе с остальными и все.
        - Э нет, так дела не делаются. Да и как ты предлагаешь всей толпой идти?
        Сьюзан ответить не усела, так как в конце коридора послышался приближающийся топот, и через несколько мгновений появились два мужичка все в той же форме, как и на нас с магичкой.
        Один из незнакомцев слегка поклонился и шустро затараторил:
        - О, Мисс Паутина? Вы здесь? Пойдемте скорее, собрание начинается.
        Второй же подозрительно уставился на меня.
        - А кто это с вами?
        - Мой помощник, сэр Могильный Камень, - не растерявшись, невозмутимо сказала Сьюзан. - Вернулся после миссии на поверхности.
        Ну охренеть, это что за клуб по интересам? Не надо меня сюда вплетать…
        - Тогда пусть идет вместе с нами, - безразлично протараторил первый, хотя второй все еще не спускал с меня глаз.
        Двое развернулись и быстрым шагом отправились назад по коридору, Сьюзан подтолкнула меня в спину и тоже отправилась за ними. Похоже, придется подыграть, если нет желания всех подставить.
        Мы прошли в просторный зал, наподобие того, где Анжела болтыхалась в паутине. Интересно, с ней все хорошо? Я же уже долго отсутствую.
        В зале стояла такая же статуя неизвестного мне мужика с серпами, под ногами тоже были подношения, вот только напротив божества расположился довольно-таки большой округлый стол, за которым уже разместились человек двадцать, не меньше. Часть людей стояла позади стульев.
        Свободными было только два места. Тараторящий спешно плюхнулся на одно из них, подозрительный расположился позади. Сьюзан же шла к месту гордо и надменно, зная себе цену, так что всем пришлось ее ждать. Когда она уселась, я последовал примеру других и встал позади волшебницы.
        - Наконец-то можем начинать! - объявил пожилой мужчина, половина лица которого была скрыта капюшоном, но седая бородка и глубокие морщины в любом случае выдавали его возраст. - Мисс Паутина, вам стоит быть чуть более расторопной.
        - Я могу вообще не участвовать, если вас, господа, что-то не устраивает, - спокойно бросила Сьюзан и начала подниматься с места.
        - Будет вам, милая, не кипятитесь. Старик просто одной ногой в могиле, вот и дорожит каждой минутой, - протараторил все тот же торопыга, что нас звал.
        - Смерть - это не конец! Смерть - новое начало! - дружно произнесли все, немного поклонившись.
        Эм, кто-то табличку показал или что? Как-то я не уловил внутреннего порыва пофанатеть вместе со всеми, даже немного обидно.
        Видно было, что многие завелись от этой идеи. Глазки блестят, дыхание учащенное. Но, впрочем, некоторые оставались с виду невозмутимыми, и речь не только о Сьюзан.
        - При всем уважении к вашим ритуалам, давайте перейдем к делу.
        Говоривший, как я только что заметил, единственный был не в форме культистов. На нем были обычные черные одежды. Сам мужчина был уже ближе к пятидесяти годам, довольно грузный. Редкие волосы на почти лысой голове были небрежно уложены, а второй подбородок был частично скрыт небритостью.
        - Господин Экси, вы как всегда правы. Скажите, как прошла ваша небольшая, хе-хе, вылазка за белыми шавками? - хрипло прошептал еще один старик.
        - О, все вполне удачно. А учитывая, что вы схватили беглецов, то вообще изумительно.
        - Это скорее просто удачное стечение обстоятельств, не советую в другой раз надеяться на случай в таких делах, господин Экси.
        - Тем не менее, важен только результат. В остальном же, для вас тоже все подготовлено. Место и время те же - через двенадцать часов, в квартале ремесленников.
        - Благодарим от всей души, постараемся не разочаровать и в полной мере оправдать ожидания. Да, Мисс Паутина? - подключился первый старик.
        - Конечно, положитесь на меня, - смахнув непослушные волосы в сторону, четко ответила Сьюзан.
        - Благодарю. Есть ли еще важные вопросы на данный момент? Если нет, то мне нужно вернуться как можно скорее. - С этими словами Экси встал и, легонько поклонившись присутствующим, приготовился уходить.
        - Нет, спасибо. Думаю, на этом все на сегодня, - объявил тараторящий.
        Все выразили слова благодарности и нечто вроде молитв нараспев, потихоньку поднимаясь со своих мест. Я же медленно пошел за удаляющимся Экси. Тот проследовал в еще неисследованную мной часть катакомб. Я снова поглубже нацепил капюшон и немного ускорился, в то же время делая вид, что иду по своим делам.
        Мы дошли до лестницы, ведущей наверх. Добравшись до верхней ступеньки, алхимик что-то нажал, и стена отъехала в сторону, открывая вид на канализацию. Шагнув вперед, он оглянулся, и я, подскочив, врезал ему со всей силы по роже. Добавив по голове для верности и убедившись, что Экси оглушен, я схватил его и потащил в канализацию. Плюхнув на место посуше, я собирался вернуться, но встретил Сьюзан.
        - Зачем? - только и спросила она.
        - Он многовато знает, так что вполне логично его довести куда надо и допросить. Или наоборот.
        - Ясно. Не мешай мне, Сол, прошу.
        - Знаешь, с виду не скажешь, что ты занимаешься стоящими коллегии вещами, Мисс Паутина.
        - Это прикрытие. Впрочем, ты не обязан мне верить. Давай я просто приведу всех твоих товарищей, а ты отпустишь Каупо.
        - А давай!
        Пристально взглянув на меня, Сьюзан развернулась и ушла. Ага, доверяй, но проверяй. Я взвалил на себя Экси и отправился по канализации. Сволочь была тяжелой, так что мне не удалось пройти слишком много, когда из-за спины я услышал крик: «Сол!» - Хм, Усаги?
        Сложив оглушенного алхимика, я осторожно пошел назад. И впрямь, на входе в канализации оказались все, даже Анжела. Да и с Лилит сняли кандалы, но она все равно выглядела очень бледной. Сьюзан, нахмурившись, посмотрела на меня, но ничего не сказала. Я махнул бывшим пленникам и вновь попер тело Каупо, теперь уже назад. Плюхнув торгаша под ноги Сьюзан, я смахнул пот со лба и сказал:
        - Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
        Глава 34. Когда друг оказался вдруг
        Мы со Сьюзан пристально посмотрели друг на друга, но затем ее лицо смягчилось и она тихо сказала:
        - Не волнуйся. А теперь проваливайте!
        Да, сказанное таким тихим голосом это звучало еще грубее. И как расценивать ее поступки? Ведь, если бы она действительно принадлежала к числу этих фанатиков, то не стала бы выводить пленников. С другой стороны, это может быть просто продуманным решением, и нас будет ждать засада. Но это звучит как-то чересчур параноидально.
        Мы всеми вместе молча поплелись по канализации, примерно представляя, где ближайший выход подальше от трущоб. Но, похоже, Игнису что-то не давала покоя. Он не выдержал и воскликнул:
        - Мы не должны были это так оставлять!
        - Брал бы, да и оставался там, кто мешал-то?
        В очередной раз заскрежетав зубами, Игнис промолчал. Думаю, его просто бесила собственная беспомощность в сложившейся ситуации.
        - Кстати, Верданто, кинжал-то отдай.
        Охотник нехотя достал оружие, которое в его руках ничем не отличалось от обычного стального кинжала. Но как только ножичек оказался в моих руках, лезвие вновь засветилось слабым белым светом.
        - И как ты это делаешь? - с долей зависти спросил Игнис.
        - Что за вор без трюков?
        Мы еще немного прошли молча, пока вдруг Лилит не упала на колени. Усаги подскочила к ней первой и, тревожно тряся ушками, попыталась поднять.
        - Что с тобой Лилит?
        Я и Монте тоже подошли и, подхватив девушку, поставили на ноги.
        - Пииить…
        Ах, вон оно что.
        - И, кто будет добровольцем? - весело спросил я.
        - У тебя прекрасная кровь, Сол, мне не нужны другие…
        - Это что ты там сейчас сказала? Нехрен из Сола кровь пить, он только-только вылечился от ранения! - подскочила к нам до этого стоявшая дальше всех Анжела.
        Ох ты, девчачья драка! Хотя нет, о чем это я. Кстати, рана? Во всей этой чехарде я и забыл о ране полу ангела, но, судя по тому, как она теперь легко двигалась, проблема ушла.
        - Да ладно, пусть вон Монте, ему кровопускание не помешает.
        Мужичок затрясся, но нашел в себе смелость сказать:
        - Ну, если милая леди просит…
        Лилит немного сморщилась, но впилась в шею Монте. Довольно громкие причмокивания сопровождались знакомым зубным скрежетом со стороны. Представляю, как тяжело Верданто переносить сегодняшний день.
        Посвежевшая Лилит оторвалась от своей жертвы и быстрым шагом отправилась впереди всех. Монте же со счастливой улыбкой держался за кровоподтеки на шее. Только сильно ткнув его в бок, я заставил его шевелиться.
        И, наконец-то, выход!
        - Что дальше? - поинтересовался я.
        - Идем в церковь, конечно же!
        - Ага, как же - почти в один голос сказали Лилит и Анжела.
        Усаги и Монте решили промолчать.
        - Ладно, как насчет того, что все-таки стоит выяснить, что за движуха будет примерно через 12 часов в квартале ремесленников? Если что-то незначительное, всегда можем срулить, если крупное - все равно не сможем отсиживаться.
        - Естественно мы туда пойдем! - с чувством произнес Игнис, гипнотизирующе смотря на Монте, который только-только хотел отрицательно замотать головой.
        - Ох, если бы не Сьюзан, я бы не хотела ввязываться, конечно. Но раз она в это влезла, то давайте. - присоединилась Анжела.
        - Если, Сол, считаешь, что это приблизит нас к разгадке по нашей договоренности, то я за - подмигнула Усаги.
        - А мне пох. Хотите пойдем, хотите - нет. - вяло зевнула Лилит.
        - Значит договорились. Полагаю, нашей мужской троице придется вернуться в церковь, а остальным переждать. Тут недалеко до моей комнаты. Усаги проводит, и не забудь про ловушки!
        - Ага.
        Анжела выглядела несколько подавленной:
        - Усаги была у него дома, вот как. - тихим голосом пробормотала деушка себе под нос.
        Хм, вроде бы мы об этом рассказывали? Или ее это тогда не волновало?
        - Встречаемся в Квартале ремесленников через 10 часов.
        Расставшись, мы с Игнисом и Монте поплелись к Церкви. На подходе мы увидели целую толпу механизмов, от чего я даже нервно сглотнул. Пять паровых дозорных, три бегуна, один тяжелый дозорный - хренова махина, такой я раньше и не видывал, кроме как в виде обломков!
        Но все стояли смирно. Мы прошли мимо, хоть меня и не покидало чувство беспокойства.
        И уже от входа в главный зал услышали разгоряченные голоса, причем все знакомые.
        - Не вмешивайтесь во внутренние дела Церкви, Миссис Штербен! Это лишь наше дело. - с важным видом заявлял пресловутый жрец-бухарик. Нас с ним прям судьба сводит вместе раз за разом.
        - А плевать я хотела, моего дорогого охотника собираются подставить и убить, я не собираюсь стоять в стороне!
        - Я понимаю ваши чувства, но просьба не примешивать сюда личные отношения. Кристалл не врет! Как можно что-то говорить против этого.
        Мы перестали подслушивать, раз уж на наш приход не привлек внимания.
        - Эй-эй, что такое? Сэр Сайфер, в чем проблема?
        - А-а-а, Кисик, живой, слава Четверобожию!
        Миссис Штербен теперь была в изысканном красно-белом платье с пышным подъюбником и множеством переливающихся стразиков, сливающихся в причудливые узоры. И декольте что-то уж чересчур, для церкви-то.
        Дама рухнула в объятия Игниса, от чего тот смущенно отвел взгляд, стараясь не смотреть на присутствовавших.
        - Брат Игнис, тебя обвиняют в нападении на агентов Алхимической Безопасности. Есть доказательство, в виде хронозаписи в кристалле памяти.
        А, так вот, про какой «кристалл» речь. Ими обычно пользуются, чтобы запечатлеть важные моменты. Но, загвоздка в том, что нужно заранее знать, когда такие моменты будут. В общем, муторная вещица, да и редкая, я ими не сильно интересовался.
        Верданто посерьезнел и, отпустив Штербен, поднялся к Сайферу, фух, теперь хоть знаю, как его зовут.
        - И кто выдвинул обвинения?
        Жрец посмотрел куда-то в глубину зала и кивком головы подал знак.
        К нам вышел…да это же один из трех послушников, которые отправлялись на охоту. Точно! Одного я оглушил, и его прикончили; второй держался с Игнисом до последнего, а про третьего-то никто в горячке и не подумал!
        Послушник достал кристалл, и перед нами появилась коротенький момент из прошлого: как идут агенты, а затем Игнис стреляет по ним из колометов.
        - Ах ты продажная сука! - взревел охотник, но смог взять контроль на собой и не бросился прямо на смущенно улыбнувшегося послушника. Лишь сжимал и расжимал кулаки.
        - Брат Игнис, конечно, мы тоже не одобряем действий нашего брата по вере, что так подло записал все это. Но, в любом случае, от Алхимиков тоже уже пришло требование разобраться.
        - Да это все хрень! Там была бойня, агенты сами устроили на нас засаду!
        Сайфер опечалено уставился глазами в пол.
        - Мы уже проверили, кроме трупов двух убитых тобой агентов ничего больше не найдено.
        - Но вот они все видели! Они могут подтвердить!
        Сайфер посмотрел на нас с Монте и усмехнулся.
        - Да? Двое на пути искупления? Ох, прости, брат Игнис, мы постараемся уладить это дело, но пока что тебе лучше остаться в Церкви и не появляться на улице. Как и твоим подопечным, к слову.
        Поняв, что разговор окончен, мы решили разойтись. Игнис пошел вместе со Штербен, шепчущей слова одобрения своему милому, а мы с Монте поплелись приводить себя в порядок. Забавно, что священник такого высокого ранга, как Сайфер, ничего не сказал о моем внешнем виде. Неужели это какие-то новые культисты? Или он понял, но не подал виду?
        Искупавшись и переодевшись в свежую форму церковника, я с Монте отправился было перекусить, как ко мне подбежал испуганный и запыхавшийся послушник и быстро затараторил:
        - Это ведь вы - Резак, да?
        - Ну допустим.
        - Пройдемте со мной в гостевые покои, вас ждет мисс Умбра Штербен.
        Глава 35. Любовь зла
        Пока мы шли, я лихорадочно думал. Что ее привело? Где-то в глубине тешил себя тем, чтобы встретиться с любимым, но на деле могло быть, что угодно. И почему меня это так радует? Раньше-то я на нее никак не реагировал, чего сейчас-то вдруг буду.
        Послушник бросил меня возле двери и я, постучав, вошел. Комната была ни в какое сравнение с кельями, да и с даже с кабинетом Игниса - шикарные ковры, на полу и стенах, дорогая деревянная мебель, представленная шкафом, комодом и прикроватной тумбочкой. Да, кстати, о кровати: как ни странно, она была двуспальной. Чертовы святоши, вы чего тут сделали?
        Передо мной стояла низкая блондинка лет четырнадцати, с бледной кожей и красными глазами. На ней было очень пышное платье пурпурно-розового цвета с белыми оборками. Корсет с силой утягивал худенькое тело, правда, с трудом справляясь с объемной грудью; очень широкая юбка же с огромным бантом на боку делала девушку похожей на колокольчик. На голове у Умбры тоже был объемный бантик и она легонько тряхнула им, чуть наклонив голову и улыбнувшись. Казалось, только губы и шевельнулись на этом красивом, словно кукольном, личике, приоткрывая длинные клыки.
        Умбра заговорила томным, вкрадчивым, но в тоже время покорным голоском, словно забираясь мне в душу:
        - Ах, мой лорд! Мой возлюбленный и единственный, кто мне не подвластен!
        Я аж машинально сглотнул от такого неожиданного приема, но девушка подскочила ко мне, чуть шелестя платьем и с силой обняла.
        - Да, привет, Умбра. Кажется, мы так и не виделись после тех событий, да?
        Девушка отстранилась, и в ее глазках замерли слезки.
        - Да, и это было ужасно! Когда я узнала, что тебя казнят, во мне словно что-то щелкнуло! Я поняла, что кроме тебя, никто ко мне не относился, как к девушке, которой просто нужен покой и забота…
        Хм, серьезно? И когда я только успел.
        Но Умбра не унималась:
        - Никто, ни мой чертов папаша, да сожрут черви его душу, ни моя мама, которая просто меня боится! Все видят во мне лишь средство или оружие…
        Девушка бросилась ко мне на грудь и заплакала. Ох ты, такого-то я точно не ожидал.
        - Слушай, не нужно так говорить, они ведь все-таки твои родители. Я вот вообще родителей не знал и видишь, каким лоботрясом стал?
        - Каким? Замечательным!
        - Ну, не мне судить, но все же. Не нужно плакать, все хорошо.
        Минута молчания, прерываемая редкими всхлипами.
        - Спасибо, Сол. С тобой так спокойно, и впрямь, кажется, что все будет замечательно. - тихо сказала девушка, улыбнувшись и стерев слезу.
        - Вот, хороший настрой! Так держать.
        - Ага, спасибо тебе! Слушай…Скажи, только честно: я тебе нравлюсь?
        И как отвечать на этот вопрос, если она все время разная?
        - Эм, ну, ты милая.
        Прозвучало как-то неуклюже. Девушка, конечно, огорчилась. Следующие слова сказала, будто общаясь сама с собой.
        - А, понятно. Милая, словно домашний зверек или маленькие детки? Знаешь, только перед тобой я хочу быть собой. Ты ведь не против?
        - А, нет. - машинально ответил я.
        С тихим шелестением тело Умбры стало меняться, вытягиваясь в размерах. В какой-то степени жутковато, словно человек слеплен из пластилина и сейчас кто-то спешно пытается изменить сотворенное ранее.
        Передо мной стояла обнаженная девушка лет двадцати, чуть ниже меня. Милое, словно выточенное личико с чуть выдающимся вперед острым подбородком, отдаленно похожее на миссис Штербен в молодости. Чуть вздернутый носик, небольшой рот с пухлыми губками, огромные светло-голубые глаза с густыми ресницами. Такие блеклые, что казалось, будто они подсвечены белым изнутри. Завораживающее зрелище. Длинные прямые темные волосы аккуратно обтекали овальную форму лица, доходя до небольшой, размера второго, но красиво сформированной груди.
        Тело девушки было изящно сложено, казалось, не было и капли лишнего жира, но во всех прелестных местах он был уложен, как нужно.
        Умбра повертелась на месте, показывая мне и свою упругую попку, после чего склонила голову набок и игриво склонила голову набок.
        - Ну, что скажешь? Как тебе настоящая я?
        - Ты прекрасна.
        Девушка подошла ближе и приобняла меня за шею, смотря прямо в глаза.
        - Вот как, значит, воришка падок на внешность? Хотя, ты, возможно, просто не успел узнать меня хорошо, поэтому в смятении?
        - Да, пожалуй. - осторожно сказал я.
        - Знаешь, а я вот влюбилась в тебя, как дурочка. Со мной такого никогда не было.
        Девушка отошла от меня и тихо заговорила, вздохнув:
        - А ведь папаша был любитель отправлять меня шпионить в другие Семьи, подкладывая под, хах, «нужных» людей! И с каждым нужно было играть в любовь. Я боялась, что из-за этого, не смогу понять, когда влюблюсь по - настоящему.
        На лице девушки вновь появилось отрешенное выражение и я решил ее не прерывать.
        - Знаешь, Сол, а ведь это я убила своего отца. Видишь? С тобой я хочу быть честной. Похотливый старый выродок однажды заставил меня превратиться в молодую копию мамаши, а то на нее у него уже не стояло. Я не выдержала и заставила его пережить всю ту боль, через которую мне пришлось пройти, чтобы стать…этим.
        Девушка плавно провела ладонями по своему телу, но я почему-то только завелся, вместо сострадания. Хотя, конечно, ситуация у нее в семейке ужасная. Еще немного помолчав, Умбра словно вспомнила обо мне и, улыбнувшись, посмотрела на меня.
        - Вот, видишь, побудем вместе и ты полюбишь меня, ведь так? Ты же не ответил мне не потому, что какая-то из этих девок уже запала тебе в душу, да?
        Расценив, что раз я не ответил мгновенно, то замешкался, Умбра прищурилась и быстро заговорила, со злыми нотками в голосе:
        - Хм, Анжела, да? Или эта шлюха клыкастая? Знаешь, может мне всех их убить, а?
        - Да нет, что-ты, я после казни большую часть времени в Церкви и проторчал.
        Услышав мои слова, Умбра расцвела.
        - Но ты можешь не беспокоиться, любимый. Для тебя я могу быть, какой захочешь, только попроси. Хочешь, даже Анжелой или Лилит. Или, бысть может, ты любишь зверодевочек? Ох да, точно, все мужики их любят!
        С легким шелестом на макушке Умбры появились черные кошачьи ушки с мехом, а сзади вырос длинный хвостик.
        Девушка подскочила ко мне и наклонила голову.
        - Вот, попробуй! Погладь кошечку!
        Я протянул руку к голове и потрогал ушко. Действительно, мягкое, теплое и пушистое. Я начал гладить девушку по голове, а она довольно занякала, покачивая хвостиком.
        С хитрецой взглянув на меня, Умбра схватила меня за руку и прижала к своей обнаженной груди.
        - Ну что, ты понял все плюсы девушки-доппельгангера, любимый? Отблагодари меня за старания.
        Глава 36. Полюбишь и вора (18+)
        Да уж, и кем бы я был, если бы отказался? Я начал аккуратно разминать грудь девушки, на что она довольно някнула.
        - Полагаю, это значит - «да»? Скажи, какая грудь тебе нравится?
        Я не ответил и, приблизившись, впился в эротично приоткрытый ротик Умбры, одновременно с этим обнимая девушку за талию и притягивая ее к себе. Девушка с чувством ответила мне, обняв за шею, высунув свой язычок и начав играться с моим, забавно переплетая и полизывая. Я увлекся и мой язык оказался почти полностью во рту девушки, на что она обхватила его губами и начала посасывать, похотливо причмокивая. Ох, даже через одежду я чувствую, как меня касаются ее затвердевшие сосочки. Девушка легонько задрожала, и я оторвался от поцелуя.
        - Что-то не так? - тихо поинтересовался я.
        - Ты…так и не ответил про грудь.
        - Потому что ты восхитительна такой, какая ты есть. Хотя ушки и хвостик тебе очень идут!
        - Ня, дурачок! - девушка шутливо стала вырываться из моих объятий, и, когда я отпустил, сложила руку в кулачок и выставила перед собой, изображая кошачью лапку. Затем улыбнулась и продолжила:
        - Но это самые милые слова, какие мне вообще когда-либо говорили!
        Подойдя ко мне, Умбра стащила с меня штаны и трусы, высвобождая стояк. Пока она это делала, я стащила с себя оставшуюся форму. Подойдя ко мне чуть сбоку, потеревшись нежной кожей бедра о мой член, девушка вновь крепко обняла меня за шею и, зажмурившись, стала целовать. Я тоже присоединился к продолжению поцелуев, заодно опустив руки на упругую попку девушки. Почувствовав, как что-то пушистое скользнуло по руке, я вспомнил о хвостике. Убрав одну руку с соблазнительной ягодицы, я схватился за хвост у основания и сжал. Девушка ойкнула и, оторвавшись от моих губ заявила:
        - Ах ты, вот значит как?!
        Подмигнув, она вернулась к поцелуям, но я ощутил, как что-то обвивается вокруг моего члена. Умбра, до этого целовавшаяся с закрытыми глазами, теперь пристально следила за моей реакцией. Хвост, крепко обхватив мой ствол, начал двигаться взад-вперед. Не желая оставаться в стороне, я отпустил хвостик и, спустившись ниже, вставил палец в узкую вагину девушки. Вторую руку я завел спереди и стал поглаживать губы девушки, и, нащупав клитор, сконцентрировался на нем.
        Как ни хотела Умбра проследить за мной, ей пришлось полузакрыть свои глазки. Она оторвалась от поцелуев и уткнулась в мое плечо, сладко и тихонько постанывая. Хвостик стал двигаться интенсивнее.
        - Сол, я просто таю в твоих руках, няяяа. Чуть-чуть притормози, я хочу растянуть это чувство.
        - Как скажешь, милая.
        Я подхватил девушку под бедрами и отнес на кровать. Расположившись на постели, Умбра изогнулась, будто кошечка, после чего опустила руку на свою киску и стала ласкать себя пальчиками. С легким шелестом на ней возникли черные чулочки до середины бедра.
        - Вот уж нет, даже не думай догоняться без меня - шутя воскликнул я, нависнув над девушкой и схватив обе ее руки и придавив их кровати.
        Я поцеловал девушку в губы, пока она, изнемогая, терлась бедрами друг о друга. Затем спустился ниже, покрыв поцелуями шею, после чего опустился к груди. Взяв в рот затвердевший сосочек, я стал его посасывать, прерываясь на игру языком: то болтал сосочком из стороны в сторону, то просто лизал, завершая круговыми движениями вокруг него.
        Умбра раскраснелась, смотря за моими действиями полуприкрытыми глазками. Она вкрадчиво спросила:
        - Тебе так нравится моя грудь?
        - Да, Умброчка, очень.
        - Тогда отпусти меня, пусть она доставит тебе удовольствие.
        - Да? Только веди себя хорошо, договорились?
        Подмигнув мне, после того, как я освободил руки и привстал, девушка плюнула между груди, которая с тихим шелестом стала увеличиваться в размере. Добавив пару объемов, девушка прекратила и, обхватив свой бюст по бокам, быстренько вновь обхватила мой член хвостиком и потянула к себе.
        Я ввел член между сисек и стал двигаться. Умбра, улыбаясь, каждый раз, когда головка показывалась перед ее лицом, норовила лизнуть ее язычком.
        - Это просто восхитительно, Умбра. Так мягко. Ты великолепна.
        - Я же говорила, а ты меня схватил и давай действовать, бяка.
        Подловив меня на том, что я забылся, отдавшись ощущениям, девушка схватила мой член рукой и стала старательно слизывать смазку с головки. Набрав достаточно, она вновь плюнула между груди.
        - Давай, не сдерживайся любимый, можешь кончать прямо на мое личико.
        Хотя я действительно уже был на взводе, я еще немного воспользовался мягкими грудями Умбры, после чего прекратил и стал мять их руками. Сам же я стал покрывать поцелуями упругий животик девушки, спускаясь все ниже.
        - Ох, что это ты задумал?
        - Увидишь.
        Я спустился ниже, целуя чистый лобок без единой волосинки. Затем я покрыл поцелуями внутренню часть бедер, нежную кожицу вокруг губ и, наблюдая за замершей в предвкушении девушкой, прикоснулся губами к ее киске, войдя внутрь языком и начав усиленно крутить им внутри.
        Копившая наслаждение Умбра взвыла и изогнулась, понякивая. Схватив меня бережно за голову, она нежно гладила меня по волосам, пока я орудовал языком в ее самом сокровенном месте, подключив к делу пальцы, которыми потирал клитор.
        Девушка постанывала все громче, уже убрав свои руки от моей головы и напряженно вцепившись в свой хвостик.
        - Сол, любимый, я хочу тебя, войди в меня скорей!
        Оторвавшись от оральных ласк, я с готовностью вставил внутрь. Внутри было узковато, но зато потрясающе тепло и влажно. Я начал двигаться, постепенно ускоряясь. Девушка потянула ко мне свои ладошки, смотря любящим взглядом. Я взял ее руки в свои и мы переплели пальцы, теперь я мог ощущать, когда девушке особенно хорошо, судя по тому, как она сжимает свои пальчики. На миг прекратив стонать, девушка, задыхаясь, быстро проговорила:
        - Сол, пожалуйста, возьми меня сзади, трахни, как провинившуюся кошку, няяя!
        Я вынул и, развернув Умбру попкой к себе, поставил на четвереньки. С силой войдя внутрь я стал то усиленно долбить ее на всю длину, то быстро работать одной головкой, то вынимая, то вставляя ее. Одной рукой я схватил девушку за бедро, насаживая на себя, другой же я вцепился в хвост, сжимая и вытягивая его. Девушка стала дышать тяжелее и чаще. Я отпустил хвостик и, схватив ее за шею, притянул к себе, заставив сексуально изогнуться. Я лизнул ее ушко, от чего она вздрогнула и стала ими шевелить, понякивая. Продолжив аккуратно облизывать ушки, я услышал запыхавшийся голос девушки:
        - Сол, милый, я скоро кончу, ньая.
        - Хорошо, золотце, я тоже скоро.
        Девушка стала стонать все чаще, пока, наконец, не задрожала всем телом и не застонала особенно громко. Обессиленным голосом она умоляюще зашептала:
        - Пожалуйста, кончи в меня, я хочу ощутить в себе твое семя!
        Я ускорился и, замерев на мгновение, спустил все внутрь Умбры. Казалось, что я кончаю и кончаю и не могу остановиться.
        - Да, Сол, любимый, я чувствую! Так много, кажется, что я вся наполнена тобой!
        Устав, я прилег рядом с девушкой и мы обнялись, смотря друг на друга.
        - Это было волшебно, спасибо, Сол.
        - И тебе, ты просто потрясающая.
        Радостно улыбнувшись, Умбра зажмурилась и обняла меня еще крепче.
        Глава 37. Долгожданная передышка и пара предложений
        Лежа рядом с красавицей-Умброй и наслаждаясь теплом ее тела, мне в голову полезли всяческие мысли. А может, и впрямь, ну это все? При всей моей жажде к моему делу, последнее время я вместо этого только и делаю, что от кого-то сваливаю. Алхимики, культисты, нежить. Да еще и Пустой. Не лучше ли забить на все и, вот так вот, проводить свои вечера, а днем просаживать денежки старины Штербена.
        Хотя, наверное, буду скучать по остальным девчатам. Но это небольшая цена, лучше уж поскучаю в тепле и богатстве, чем буду мечтать о том, чего не сделал, лежа в канаве в собственной крови.
        Все, минутка небесных кренделей окончена. Игнис искупление не подтвердил, а если его грохнут алхимики или он сам из-за своей беспокойной головушки ломанется все-таки останавливать культистов даже из-под «домашнего ареста», то у меня уже будет другой куратор, а это значит - все по-серьезному.
        Умбра что-то замурлыкала и эротично изогнула спинку. Затем открыла глаза и посмотрела мне ниже живота.
        - Ум, уже опять готов? Какой ненасытный.
        - Просто ты слишком хороша.
        Девушка шутливо закрыла личико ладошками и весело сказала:
        - Ой, ну прям захвалил меня! Ты такой милаха!
        - Ничего не хвалил, просто выложил факты, как есть.
        - У, такой серьезный. Ладно. К сожалению, не могу долго задерживаться, мамка скоро позовет.
        - Да? Ты вроде говорила, что она тебя побаивается.
        Умбра стала с кровати и потянулась, но затем повернулась ко мне. Нездоровый огонек в глазах.
        - Потому и зовет, чтобы другие тоже боялись. - отрешенным голосом сказала Умбра, сев на кровати и направив взгляд в сторону. Но затем она снова сфокусировалась на мне.
        - Но, все ж таки она не зря понабрала дозорных столько, значит про какое-то серьезное дельце Игнис ей в уши напел. Ты же наверняка в курсе? - спросила девушка, подмигнув.
        - Да так, фанатики какие-то что-то планируют вместе с алхимиками.
        - У, это не очень интересно, хотя глянуть стоит, может будет большая драка! А, кстати, о драках. Спасибо, что сохранил самострельчики мои!
        Девушка радостно подпрыгнула ко мне и чмокнула в губы.
        - Да что-ты, не за что. Тебя только, к сожалению, не уберег.
        Девушка покрылась легким румянцем и легонько отмахнулась от меня.
        - Не расстраивайся, милый. Все же хорошо кончилось. Призрак хоть и с дурью в голове, но задания выполняет неплохо.
        Я аж вздрогнул, услышав это.
        - Ты знаешь Призрака?
        Умбра удивленно захлопала глазами.
        - А что, он тебе не сказал? Опять театрализованно что-нибудь нашелестел и все? Вот дубина.
        - Так что именно не сказал?
        - А, да что он меня забрать пришел. Но вот воришек по нашу душу пришло чересчур много…
        Будто вспомнив что-то после фразы о воришках, Умбра стала выглядеть отрешенно. Хищно облизнувшись она пришла в себя и с сочувствием посмотрела на меня и продолжила:
        - Так что ему пришлось тебя бросить. Если бы я только знала, к чему это потом приведет!
        Так это он меня спасал так? Вообще замечательно!
        - Так он не то, что не сказал, он вообще начал со мной сражаться, да еще и Пустым сделал!
        Умбра нахмурилась и села на кровати, скрестив ноги. Отвлекает, знаете ли.
        - Вот он, значит, как. Ревнивый болван. А я то все думала, почему ты старше стал выглядеть, но стеснялась, хе-хе, спросить. - смущенно произнесла Умбра.
        Затем положила пальчик на подбородок, подумала немного и продолжила:
        - Блин, ну если убью его, мамка будет ныть и заставлять меня вместо него людей убивать.
        - Да не нужно его убивать, пусть починит мой дух или что он там сделал! - незаметно для себя, я сорвался на крик.
        - Тю, не надо так кричать, любимый. Честно говоря, это будет, как к убийце обратиться с просьбой рану зашить. Мамка просто купила ему этот клинок, а в зачаровашках-то Техи не сильны, прости. Придется искать кого-то еще.
        Жаль, а я все-таки надеялся. И у кого узнавать по такому вопросу? Думаю, лучше всего в зачарованиях смыслят алхимики, но к ним-то путь заказан. Мудрец может кого знает?
        Видя, что я загрустил, девушка подползла ко мне и вновь поцеловала.
        - Все будет хорошо! Разберусь сегодня с мамкиными делами, а потом помогу тебе найти того, кто разбирается в таких вещах.
        - Спасибо тебе, Умброчка.
        - Да пока не за что. Ладно, заболталась я. Нужно еще за сестричками зайти. Все, убежала!
        Умбра на ходу превратилась в туже 14 летнюю девицу, что встретила меня в комнате. Послав мне воздушный поцелуй, девушка скрылась за дверью.
        Планируя хоть немного поспать, перед тем, как утром послать Крылана и сказать девушкам, что все отменяется, я устроился на постели поудобнее, но громкий стук в дверь вернул меня в суровую реальность, где никогда нельзя толком выспаться.
        Послушник, оказавшийся за дверью, громко ойкнул, увидев, что я голый, и тихо пролепетал что-то вроде «Брат Игнис просил зайти».
        Все, отшпехал уже Штербен-старшую? Можно теперь людям опять мозг выносить?
        Охая, я нехотя оделся и отправился в уже слишком мне знакомый кабинет. Тихонько стукнув в дверь, я вошел и медленно шагая, добрался до стула и с удовольствием плюхнулся на него.
        Игнис удивленно посмотрел на меня.
        - Резак, никак устал что ль?
        - Ага. Штербен слишком горячая.
        Глаза охотника поползли на лоб, но потом он понял, что я о дочке.
        Но до того, как он что-то успел сказать, я продолжил:
        - А у вас к Миссис Штербен серьезные намерения?
        - Это вообще тебя не касается! - как-то слишком быстро ответил Игнис, покраснев.
        О, именитый охотник на нечисть смущается, как мальчишка, когда речь заходит об амурных делах.
        - Ну почему? Раз мы оба пользуемся спросом у семейства Штербен, может мне придется вас «папой» называть.
        - Э?!
        Игниса перекосило и он замолк. Отдышавшись и придя в себя, он закричал:
        - Даже не вздумай меня так называть! Не хватало мне сына-вора!
        - Как-то грубо. Не сын-вор, а зять-член богатой Семьи, папа.
        - Я же сказал, не вздумай!
        - Как скажешь, отец.
        Игнис взвыл и ударил кулаком по столу. Ясно, руку ему вылечили, вон как разошелся.
        - Я вообще не затем тебя позвал, что б ты паясничал!
        - Крошка сын к отцу пришел…
        - Да что б тебя. Короче, дело есть.
        - Ну, я слушаю.
        Игнис напрягся, ожидая ненавистного окончания фразы, но его не было.
        - В общем, под арестом мы, но Сайфер мутит воду и не хочет отправлять церковников в квартал Ремесленников. Что-то здесь нечисто, и я обязан это выяснить!
        - Я-то причем?
        - Я не договорил! Ты поможешь мне и Монте скрыться из церкви, и мы сами со всем разберемся.
        А, вот оно что. Так и знал, что у него шило в заднице.
        - Мне что с этого?
        - Да ты не охерел, воришка? Ты все еще на искуплении!
        - Так вы ж его снимете, Кисик.
        - Но я не сказал, когда. Для начала мы все еще должны поймать суккуба и полу-ангела.
        - Ох, старая песня. Я пас.
        - Ладно, черт с тобой. Я верну твое снаряжение.
        - Я и сам украду. Да и толку, я все равно не могу им пользоваться.
        С затрясшегося после удара Верданто стола посыпались бумаги.
        - Хорошо. Я найду того, кто починит твою прогнившую душу.
        Хм, Умбра, конечно, тоже предложила помощь, но церковники в духовных делах вроде неплохи.
        - Идет.
        Глава 38. Божественный побег
        Я молча сидел, пока Игнис не выдержал и не спросил:
        - И что?
        - А, уже сейчас уходим? - удивленно спросил я.
        - Ну конечно!
        - То есть, спать сегодня не придется, да?
        - Нет.
        - Ох, ну ладно. В чем загвоздка-то? Почему бы просто не выйти отсюда и все? Следят за вами?
        Игнис вскочил со стула и начал беспокойно ходить по комнате. Вдоволь поскрежетав зубами, он развернулся ко мне и сказал недовольным тоном:
        - Да, как за каким-то преступником! Каждые полчаса проверяют, на месте ли я!
        - И давно последний раз было?
        Верданто обернулся на часы и уверенно сказал:
        - Через 5 минут подойдут.
        - Хорошо, подождем.
        Пока вяло текли минуты, я безостановочно зевал. Слишком уж насыщенный выдался день, да и ночь уже идет не слишком спокойно.
        Наконец-то послышались шаги и незнакомый голос крикнул:
        - Брат Игнис!
        - Да что вам надо-то, а? Отвалите уже! - крайне раздраженно ответил охотник.
        - Спасибо, брат. - послышалось из-за двери и шаги стали отдаляться.
        Я почесал затылок.
        - Хм, получается, спать они тоже вам не собираются давать? Какой-то жесткий арест.
        - Думаю, после таинственного события в квартале станут помягче. Наверняка струсили меня спящим оставлять, ведь я могу и накостылять тем, кто захочет проверить, сплю я или притворяюсь. - решил порассуждать Игнис.
        - С таким раскладом, что мешает накостылять сейчас и свалить?
        - Знаешь, Резак, звучит так, будто ты не собираешься ничего делать.
        Я пожал плечами и беззаботно ответил:
        - Просто взвешиваю все возможные варианты, чтобы работать как можно меньше.
        - Ясно, вполне в твоем духе.
        Отмахнувшись от Верданто, я подошел к окну. Особого внимания в прошлый раз я не обратил, т. к. сбегать не планировал, но сейчас отметил для себя, что окна открываются. Спрятавшись за стеной, я тихонько выглянул наружу. Да, даже снаружи влепили охрану в виде церковников, которые о чем-то вяло общались, время от времени бросая взгляд наверх. Отлично видны в полумраке ночи в своих белых шмотках.
        Игнис ухмыльнулся с таким видом, словно он-то уж все планы по перепробовал.
        - Мог бы и у меня спросить, окно - не вариант.
        - Да я понял. Оно шумит, когда открывается?
        Охотник задумчиво погладил подбородок.
        - Вроде нет. Я редко открываю.
        Кивнув, я поднял задвижку и аккуратно потянул створку на себя. Ох, и впрямь плавно и тихо. Подловив момент, когда охранники треплются, я свистнул. Крылан не заставил себя ждать, и я, рассчитав момент при приближении знакомого силуэта, открыл окно с оглядкой на охрану.
        Птица влетела внутрь, разметав все оставшиеся на столе бумаги и врезавшись в одну из книжных полок. Книжки дружно посыпались вниз, Игнис грязно выругался и кинулся поднимать свои сокровища.
        - Молодец, Крылан! А теперь давай, запоминаю фразочки этого библиофила.
        Отвлекшись от уборки, Игнис наговорил птице все, что о ней думает. Оставив лишь общие фразы, мы подождали очередную проверку.
        - Брат Игнис! - вновь прозвучало из-за двери.
        - Ах ты сволочь, ты за все ответишь! - гаркнул в ответ Крылан голосом Верданто.
        - Простите, брат, приказ есть приказ.
        Похлопав ошарашенного Игниса по плечу, я поманил его к двери.
        - Что, пойдем прям так?! - охотник выглядел растерянным.
        - Если есть другие предложения, с радостью выслушаю.
        Замолчав, Игнис последовал за мной. Т. к. уже ночь, то людей на пути встречалось немного: похоже, все дополнительные силы были сосредоточены на кабинете Игниса и только.
        Что ж, теперь за Монте? Зачем он нам только нужен, я никак в толк не возьму, но да ладно. Вдруг придется что-нибудь таскать.
        Добравшись до тюремного крыла, я обнаружил, что около двери в кельи никого нет. Да и сама дверь открыта, неужели на патруле охранник?
        Ан нет, вот он. Возвращается. Черт возьми, тот же самый, что и в тот раз! Местный козел отпущения, видимо.
        Я нацепил капюшон поглубже, выскочил из-за угла и побежал, бешено размахивая руками. Схватив послушника за грудки, я начал причитать:
        - Помогите! Помогите мне, ради Богов!
        - Ох, что, что случилось?!
        Не объясняя, я кинулся с послушником к двери и открыл ее.
        Скриииип.
        - Вот. - объявил я, чуть успокоившись.
        - Что - вот? - остолбенело взглянул на меня послушник.
        "Скрип, скрип, скрип." Я помотал дверью из стороны в сторону.
        - Так это опять ты! - начиная звереть, злобно прошипел охранник, сжимая руки в кулаки.
        - Не, ты косячишь, а я виноват, так что ли получается?
        - Так, что происходит? - волевым голосом сзади произнес Игнис.
        Медленно, словно боясь увидеть призрака, послушник развернулся и бросился на пол в поклоне.
        - А, сэр Верданто, простите, простите!
        - Эм, за что? Что ты натворил, брат? - примирительно бросил охотник.
        На лице послушника можно было прочитать работу мысли, но шла она вхолостую.
        Игнис по-отечески похлопал охранника по плечу.
        - Ну же, передохни в келье брат, подумай над своим поведением.
        - Д-да, сэр Верданто!
        Крайне огорченный, послушник вошел внутрь и скрылся в ближайшей келье. Похоже, пешек не стали посвящать в глобальные планы.
        Забрав отнекивающегося Монте, мы добрались до одного из боковых выходов. Через главный выходить - было бы слишком нагло. Но, либо рассчитывали на остальную охрану, либо не хотели вовлекать лишних людей, выход оказался не охраняемым.
        Отбежав подальше, наша троица отдышалась.
        Игнис цокнул языком и вскоре к нему прилязгал Эксплор. О, а я уж думал, что его Алхимики совсем сломали, ан нет.
        - Хороший песик! - похоже, охотник тоже был раз возвращению пса. И я его понимаю, я бы был тоже сильно расстроен, если бы с Крыланом что-то приключилось.
        У пса на хребте был привязан огромный мешок, я бы даже сказал, рюкзак. Верданто извлек из него арбалеты, сумку с болтами и несколько гранат, которые сразу вручил мне. Монте же вновь взялся за боеприпасы. К счастью, на меня арбалет тоже был, а то я бы заскучал.
        Потом жестом фокусника Игнис извлек из-за пояса сумочки с несколькими видами рун и поделил их между нами двумя.
        - Какой вы, однако, запасливый. Отличный тесть.
        Бросив на меня гневный взгляд, Верданто ничего не сказал, занявшись пристегиванием арбалетов.
        Принарядившись, мы прикинули время и оценили, что еще рановато до момента встречи.
        - Давайте хоть пожрем, что ль. Я с возвращения так ничего и не перехватил.
        - Резак, нет в тебе изыска. Что за «пожрем»? Если уж собрался к Штербен, учись говорить, как господин.
        - Дорогой папенька, не соизвольте откушать со мной в ближайшей забегаловке? Всячески просим.
        - Право же, как я могу отказать в столь изысканной просьбе?
        - Э… - только и сказал Монте.
        Хмыкнув, я прикинул маршрут и решил, что лучше откушать нахаляву.
        - Ладно, шутки шутками, но поесть надо. Пойдем к моему, э, другу.
        Сказав так, я повернул в сторону магазина «Книги о мудрости от мудреца для мудрецов!».
        Глава 39. В гостях у мудрости
        По пустым ночным улицам мы добрались довольно быстро. Да и всякая шваль, что шлялась по подворотням, на трио церковников побоялась нападать.
        Когда же мы оказались около магазина, я предложил остальным пока маленько переждать на улице, пока я морально подготовлю своего друга к приходу. Игнис идею воспринял без энтузиазма, хоть и согласился, а вот Монте радостно закивал. Не любит новые знакомства?
        Зайдя внутрь, я поправил капюшон, чуть наклонил голову и сложил руки в молитвенном жесте, как это любят делать церковники 1 ранга (правда, Игнис - исключение), пренебрежительно оглядывая окружающее пространство исподлобья.
        Через пару мину появился знакомый мне, непонятно когда высыпающийся, старик в синей мантии, колпаке и все тех же очках без стекол. Хрипловатым голосом Мудрец произнес:
        - А, эм, чем могу помочь скромному слуге богов в столь поздний час?
        - Просьба покинуть помещение, мы предадим эту лавку праведному огню.
        Глаза у Мудреца полезли на лоб, а накладная борода мелко-мелко затряслась, даже отклеилась с одной стороны.
        - Как? Что? Почему?
        - Церковь не обязана раскрывать подробности до завершения очищения.
        Все, Мудрец теперь уже схватился за прилавок, чтобы удержаться.
        - Но есть возможность отклонить божью кару.
        - Да, что, какая?! - взмолился торгаш, с надеждой пытаясь разглядеть мое лицо под капюшоном.
        - Простите весь долг гражданину Округа Воды, Призрачному Резаку, а также предоставьте ему пожизненную скидку в 90 % на ваши товары.
        - А, хорошо, конечно! Погоди, что? Резак, ты что-ли?
        Я скинул капюшон и радостно заулыбался.
        - Мудрец, дорогой, спасибо тебе за прощенный долг! И за скидочку! Буду к тебе частенько теперь захаживать.
        - Нет-нет-нет, ты обманщик! Ничего подобного! Ты мне должен целое состояние!
        - Тю, какой же ты все-таки мелочный. Все тебе лишь бы деньги. Вот скажи, ты хоть на казнь-то мою ходил? Хоть одну слезку по мне пролил?
        Мудрец отвернулся, став ко мне боком. И да, по его морщинистой от театрального грима щеке покатилась большая слеза.
        - Конечно, Резак, а как иначе? Я как представил, что все мое добро конфисковали…
        - Долго там еще? - сказал недовольным голосом вошедший Игнис.
        От испуга Мудрец схватился за бороду и оторвал ее окончательно.
        - Господин Игнис, какими судьбами?! Проходите, конечно, осматривайтесь. Вот, стульчик вам. - пролепетал Мудрец, поспешно складывая книги в подобие библиотечного трона.
        - Меня Резак позвал. - по-простому ответил охотник, заинтересовавшись книгами.
        - Ах, так вы друг Резака…
        Я подмигнул Мудрецу и шепотом сказал, так, чтобы Игнис не слышал:
        - Более того, я его будущий зять.
        Мудрец попытался облокотиться на прилавок, но отрешенный взгляд помешал ему сконцентрироваться, и он чуть не грохнулся на пол.
        - А где, собственно, Монте и Эксплор? - поинтересовался я у Верданто, но тот с такой тщательностью разглядывал корешки книг, что промямлил только что-то нечленораздельное.
        Я вышел на улицу и вволок внутрь нашего носильщика сумок. Эксплор тоже с радостью забежал внутрь.
        Мудрец обреченно посмотрел на механическую собаку, а затем перевел взгляд на последнего вторженца.
        - Монте, а ты-то откуда здесь?
        - Э, вы знакомы? - удивился я, оценивая реакцию самого Монте. Он потерянно вращал глазами и пытался тайно передать жесты Мудрецу, показывая, как зашивает рот.
        - А, я обознался, наверное. - неуверенно произнес Мудрец.
        На шум к нам в зал вышла молоденькая кроликодевочка, мило зевая. Под шелковым халатиком явно ничего не было. Увидев толпу народу, а особенно Игниса, девушка замерла.
        - Бетти, солнышко, сколько лет, сколько зим! - крикнул я девушке и бросился обниматься. Девушка, узнав меня, улыбнулась и скромно чмокнула меня в щеку, вызвав еле слышные бурчания Мудреца.
        - Дорогой, у нас гости, а ты меня даже не позвал. Как невежливо! Сейчас что-нибудь по-быстрому состряпаю, подождите двадцать минуток!
        - Да и не нужно, господа, скорее всего, скоро уходят. - хмуро сказал Мудрец, стараясь на нас не смотреть.
        - Вот как ты можешь так себя вести! Мы обязаны Резаку за наше счастье, а ты так себя ведешь. Мне стыдно за тебя! - фыркнув, Бетти убежала. Послышалось громыхание посуды.
        Что ж, хорошо, что у них все сложилось. Какой же я молодец!
        - Мудрец, мы, вообще-то, пожрать и пришли. - пожав плечами, заявил я. И продолжил потише:- Но если со снаряжением подсобишь, то тоже неплохо. Только мне бы что без зачаровашек.
        Демонстративно вздохнув так, что аж тоска накатывала, Мудрец приблизился ко мне и зашептал:
        - Сейчас с расходниками напряг. Кто-то слушок пустил, что назревает что-то крупное, так что люди запасаются впрок. Могу лишь отсыпать дротиков, да пару гранаток.
        - Спасибо и на этом. А что крупное-то?
        Мудрец приблизился настолько, что его дыхание стало щекотать мне ухо.
        - Говорят, что в нашем округе хотят полностью Трио изжить. А там уж, со всеми ресурсами в одних руках, могут попробовать и другие округи расшевелить.
        Я стал шептать в ответ:
        - И кто? Неужели алхимики бицуху подкачали? Они, конечно, обнаглели, но не до таких масштабов.
        - Кто знает, кто знает. За что купил, за то и продаю, как говорится.
        Похоже, Игнис все еще слишком увлечен. А Монте просто старался не отсвечивать и зажался в уголке.
        Почувствовав вкусный запах, мой желудок требовательно завыл, но, к счастью, Бетти уже через пару минут принесла тарелки с ароматным супом и немного мясной нарезки.
        От души поблагодарив хозяйку, мы принялись за еду.
        - Мудрец, так? Отличный выбор книг, я как-нибудь еще загляну. - одобрительно произнес Верданто, наворачивая суп за обе щеки.
        - Буду рад видеть вас у себя в любое время, господин Игнис. - еле слышно полюбезничал Мудрец, скромно улыбнувшись.
        - Кстати, Мудрец, знаешь что-нибудь о клинках «Die Noctis”?
        Игнис удивленно спросил:
        - Резак, а откуда торговцу книгами знать о таком?
        - Ой, да ладно, он парень начитанный. Наверняка слышал, ведь так? - обратился я вновь к торгашу, незаметно подмигнув.
        Через сжатые зубы Мудрец начал свой небольшой рассказ:
        - Говорят, что это артефакт из древних времен, когда еще могли создавать ангелов, да и староверы чудили, как хотели, ведь Четверобожия еще не было. Тогда его и создали, в обход обычной системы зачарования. Вместо души в качестве сердечника и духовной энергии владельца в качестве возможной подпитки, он использует для зарядки энергию ангелов и демонов. Даже близкого нахождения рядом с этими сверхсуществами достаточно, чтобы понемногу заряжать артефакт. Но создатель был с чувством юмора и сделал так, что сами ангелы и демоны им пользоваться не могут.
        Вообще, из-за ситуативного применения, многие его и не относят к особо выдающимся артефактам.
        - О как, а вы Игнис говорили, что не знает. Тут не торговец, а энциклопедия!
        - Действительно, я поражен. - покачал головой Верданто, доедая суп.
        Потихоньку забрав сумочку с дротиками и 3 гранатами и поблагодарив хозяев, я предложил выдвигаться. И где-то через полчаса мы уже подходили к Кварталу Ремесленников.
        Хотя только начинало светать, за чет фонарей все было видно вполне отлично. Да и сама по себе сирена, оповещающая о нападении нежити, тоже орала довольно громко, так что мы заранее напряглись, ожидая увидеть бойню, ведь в богатых районах нежить - немыслимое явление.
        Городская стража, переброшенная на защиту богачей, отчаянно сражалась с мертвяками. Им помогали парочка паровых дозорных. Интересно, а где весь набор механизмов от Штербен? Неужели добираются сюда дольше, чем мы?
        Из тени вышла Усаги и, недовольно сморщившись, поприветствовала нас.
        - Что-то вы не сильно спешили.
        - Да вроде вовремя, за пару часов от срока, насколько могу судить.
        - Ну, значит они поспешили, что еще могу сказать. - пожала плечами Усаги.
        - А где остальные?
        - А, Анжела и Лилит потихоньку помогают, оттесняя нежить сразу на выходах в канализацию, откуда они все и лезут. Я вызвалась вас встретить.
        - Хорошо. Думаю, стоит к ним присоединиться. Игнис? Так где подмога от Штербен?
        - Они пока должны быть в запасе, на случай непредвиденных событий. Эксплор! Позови кого-нибудь, скажи, что мы подошли. Покажем этим мертвякам, что они не с теми связались!
        Глава 40. Бой за ремесленный район, часть 1
        Как по мне, так Игнис переборщил с пафосом. Нет, нежить - штука неприятная, но как по мне, толку от наших потуг не будет, если изгонять никто не начнет. А то это так можно будет каждый день возвращаться и нашинковывать поднявшихся зомбяков.
        Собственно, пока мы отправили псинку в роли посыльного, я выложил свои размышления охотнику. Тот немного замялся.
        - Ты, конечно, прав, но пока что имеем то, что имеем.
        - А почему бы вам, Игнис, не заняться прямыми церковными обязанностями? Давайте, накладывайте заклинания и погнали.
        - А ну-ка, не учи меня тут! - озлобленно произнес охотник и отвернулся.
        Да что за реакция такая?
        Но разбираться было некогда, так как вернулся Эксплор и привел за собой двух мужчин в униформе Техов: черные с белыми вставками рубашка и штаны с десятками карманов. На плечи наброшен не то халат, не то пальто красного цвета с высоким воротником. Тот, что постарше, с небольшой окладистой бородкой, кивнул нам и представился:
        - Утречка. Когвил меня звать. Мехус высшего разряда, руковожу сегодняшней вечеринкой. А это - Десидий, старший оператор дозорных.
        Худощавый высокий парень тоже кивнул нам, когда его представили. Да уж, у Техов все серьезно всегда, дозорные и в автономном варианте могут натворить бед, а под контролем оператора - вообще монстры.
        - Ах, да! - продолжил Когвил. - Миссис Штербен просила передать.
        Из темноты вышла еще парочка техов, без пальто. Не заслужили еще, хех. Незнакомцы несли в руках довольно объемный сверток, а подойдя к охотнику - расчехлили его. В нем оказалась колометная система, но продвинутая, судя по всему. Теперь по 4 ствола на каждой стороне. Смотрится внушительно, Игнис не надорвется такое таскать?
        Пока охотнику помогали пристегнуть обновку, Когвил пустился в разъяснения:
        - В общем, как и просила госпожа, мы усовершенствовали ваше снаряжение. Теперь называется в честь вас, сэр Верданто, «Колометная система Игнис». Облегченная конструкция, увеличение боезапаса, автоматический поджиг снаряда на излете. Минус - перезарядка в боевых условиях не предусмотрена.
        - Отлично, я думаю, что мне хватит - радостно бормотал Верданто, играясь с нагнетателями. Что ребенок, честное слово.
        - А, да, для вас тоже передали, господин Резак.
        - Мне? Что?
        - Вот, возьмите - Когвил вручил мне 2 пластинки с желобами и браслетами. Вау, это же однозарядные самострелы! Круто-круто-круто!
        - Резак, ты прям как ребенок, ахахах. - решил заметить Игнис, видя, как я с радостью застегиваю браслеты.
        Передав все, что нужно, Когвил и Десидий кивнули нам и пошли назад. Усаги уже явно заскучала, но от нас не отходила.
        Сам бой проходил довольно тухло, мертвяков было немного и стража легко справлялась. Даже не знаю, стоит ли идти помогать, только мешать будем друг другу.
        Издалека послышался лязг. Приглядевшись, я заметил несколько паровых дозорных, идущих с другой стороны квартала.
        - Слушай, Верданто, а Штербен разве еще не всех пригнали?
        - Хм, думаю всех. Пойдем ближе.
        Но не успели мы стронуться с места, как первый механизм уже поравнялся со стражником и одним ударом снес ему голову. Затем подключились остальные, и размеренная битва в мгновение ока превратилась в кровавую бойню, где дозорные ранили или убивали стражу, а зомби доедали выживших.
        Я увидел, как Когвил что-то закричал, Десидий кивнул и очень быстро побежал к ближайшему зданию. С пыхтеньем и скрежетом из-за дома поднялся огромный тяжелый дозорный и, бодро шагая, снес часть стены и выбрался на дорогу. Своим немаленьким манипулятором дозорный схватил ближайший вражеский механизм за голову и резким рывком оторвал ее. Поломанный враг потерял ориентирование, но, вместо того, чтобы безвольно шататься по округе, стал с громким свистом раскалять свой котел. Раздался оглушительный взрыв, по всей округе разлетелись обломки металла, заклепки и шестеренки, выкашивая и уродуя как живых, так и мертвых. Тяжелый дозорный от взрыва опрокинулся и с грохотом повалился на спину. Земля под ним пошла трещинами, и через пару секунд механизм провалился в огромную пробоину.
        К шуму битвы присоединился мерзкий хриплый хор, со стоящий из покашливаний, повизгиваний и болезненного сипения легких. Из пробоины наверх повалили десятки мертвяков: они раздирали стражников за мгновения, облепляли своей массой брошенных на помощь Десидием легких дозорных, часть же начала ломиться в дома. Лишь бегуны ловко уворачивались от довольно неповоротливых зомби, раз за разом нанизывая на свои когти новые тела.
        - Какой кошмар - вырвалось у Усаги.
        - Охереть. - только и сказал Верданто. - Пойдем ближе.
        - Я в такую толпу не полезу, сдурел что-ль.
        - Я тоже не полезу, но помочь можно. - осторожно уточнил Верданто.
        - Точно! - воскликнула Усаги. - Девчонки же еще внизу!
        Ох, пошли геройствовать.
        Бросив издалека пару боевых гранат в особо большие скопления нежити, я последовал за принцессой по обходному пути. Игнис с Монте решили подняться на здание и помочь оттуда.
        Пару раз нам с Усаги попались отбившиеся от группы одиночные зомби, но удар кинжала быстро лишал их головы.
        Добравшись до входа в канализацию, мы увидели Лилит и Анжелу, изрядно облитых и облепленных гнильцой. Лилит выглядела бодрой, раз за разом отрывая головы у наседающих мертвяков, Анжела же вся сморщилась от нестерпимой вони, но продолжала орудовать коротким мечом, окруженным белым сиянием. Судя по тому, что от малейшего касания меча зомби тут же падали замертво, хе-хе, то проблема с ошметками была из-за неаккуратной вампирши.
        - Сол! Наконец-то ты пришел! - радостно закричала пол ангел, заметив меня.
        - Да, но я смотрю, вы тут не сильно нуждались в помощи?
        Девушки виновато улыбнулись и продолжили шинковать мертвяков. Хотя, судя по всему, поток их начал иссякать. Все кончилось?
        Добив последних, мы отправились к центральной улице. Зомби здесь тоже уже были истреблены, вражеские механизмы разбиты. Правда, от дозорных Штербен тоже осталась малая часть: два бегуна и два обычных, и теперь Десидий спешно проверял их состояние.
        Множество домов сломаны, разрушены, в каких-то выломаны окна и двери и, вполне возможно, в них все еще орудуют зомби.
        Пока мы разглядывали масштабы разрушений, к нам спустились Когвил и Верданто с Монте. Сумка последнего явно стала легче, так-что охотник внес немалый вклад.
        - Кто-то должен будет ответить, это просто невероятный размах. - покачал головой Когвил. - И отсутствие Церкви, если заранее было известно о возможной атаке - я сообщу госпоже Штербен, пусть разбираются в Башне.
        - Пока рановато. Смотрите! - воскликнула Усаги.
        Да, с обеих сторон главной дороги приближались агенты Алхимической Безопасности. Всего - человек 30, не меньше. Но все они остановились, не доходя до нас пары сотен метров. Только приглядевшись, я заметил, что среди черных униформ агентов были и черные с зеленым, чьи лица скрыты капюшоном. В одной из групп вперед вышла девушка, и мое сердце екнуло, когда я снова узнал эти синие волосы.
        - sedecim: Creatio, immortui giant! - отрывисто и громко прозвучало из уст красавицы. Игнис выстрелил из коломета, но один из агентов активировал кольцо щита и закрыл девушку.
        Трупы нежити и стражников стали сползаться в одном место. Обхватывая друг друга конечностями, они формировали отвратительную скульптуру из гниющей плоти, словно наркотический бред работника покойницкой. Дозорные попытались остановить процесс, отрывая пласты мяса от формирующегося чудовища, но все было тщетно. Буквально через минуту на центральной улице стояла здоровенная, около 8 метров в высоту, человекоподобная фигура из гниющей плоти. Некрогигант взвыл и разорвал ближайшего дозорного на части.
        В наступившей на мгновение тишине было четко слышно бодрый крик Сьюзан:
        - Смерть - это не конец! Смерть - новое начало! Восславься, Некросемпер!
        Глава 41.Бой за ремесленный район, часть 2
        Как так-то… Получается, я мог все остановить, но решил довериться - и вот результат. Как глупо вышло. Но это не повод себя винить, в первую очередь виноваты сами фанатики. И что им спокойно не живется!
        Оставшиеся культисты радостными голосами повторили слова Сьюзан и начали колдовать. Те тела, что уже были остановлены сегодня, но не вошли в состав скульптуры из плоти, начали оживать и медленно вышагивать в нашу сторону. Когвил дал еле заметную команду, и раздались десятки выстрелов со стороны крыш. Отлично! Западня на западню!
        Часть культистов и агентов попадали на землю после попадания самострелов, но остальные бросились врассыпную, спеша укрыть за зданиями. В сторону крыш полетели арбалетные болты.
        Гигант разорвал еще одного дозорного, и теперь лишь бегуны ползали по нему, словно какие-то паразиты, пытаясь своими коготками нащупать слабое место.
        Один из культистов выглянул из-за угла, чтобы сотворить заклинание, но в него тут же прилетел кол Игниса, на ходу поджигая одежду. Под дикие крики умирающего и свист полетевших в нас болтов, мы дружно сбежали в ближайшее укрытие.
        Услышав знакомый звук хлопающих крыльев, я стал глазеть по сторонам, разыскивая Крылана.
        Птица плюхнулась рядом со мной и со вздохом произнесла:
        - Рас-крыли.
        А, стало быть, обнаружили подмену. Все равно, довольно долго получилось.
        Хрипя, Крылан продолжил:
        - Маги! Крыша.
        А? что?
        И впрямь, с ближайшей крыши сорвался сгусток огня и полетел в сторону укрытия алхимиков и культистов. Раздался громкий хлопок и звон разбитого стекла. Выглянув, я увидел, что угол дома знатно обуглился и обсыпался. За первым огненным шаром полетели другие, постепенно превращая дом в кучу строительного мусора.
        Тех, кто попытался выбежать, расстреливали стрелки Штербен.
        Когвил радостно потер руки:
        - Ха, теперь-то уж мы с ними быстро разберемся! Кто же позвал боевых магов?
        Тем временем монстр из плоти закончил разбираться с механизмами и стал приближаться к дому, на крыше которого засели маги. В гиганта полетел ворох заклинаний, но это лишь немного его замедлило. Схватив с земли шарик, ранее служивший телом бегуну, некрогигант с силой швырнул его в дом, на котором засели стрелки. Не выдержав мощного попадания, здание стало рассыпаться, а вместе с ним с криками вниз попадали и солдаты техов.
        Что-то на такую войну я не рассчитывал, когда сюда добирался. Как-то не по себе, и от того, что происходит, и от того, что мы тупо сидим на месте.
        - Я вот только не понимаю, мы долго будем тут отсиживаться? Нужно или действовать или сваливать, а иначе рано или поздно здоровяк в нас швырнет чем-нибудь.
        - И что же ты предлагаешь, Резак? - поинтересовался озадаченный Верданто.
        - Попробовать захватить кого-нибудь из фанатиков, а может, и из алхимиков. Игнис, ты же помнишь облако тьмы, какое я делал? Думаю, за счет него сможем перейти улицу.
        - Ох, или станем мишенью, верно? - нахмурившись, грустно сказала принцесса.
        - Все может быть. Тогда давайте потихоньку сваливать, пока нас не заметили.
        - Нет, ты под искуплением и останешься здесь! - рявкнул Игнис.
        В печенках уже у меня твое искупление сидит…
        - Все, тогда решили. Лилит, Анжела: трогайте меня, слейтесь со мной!
        Обе девушки опешили. Да и Усаги тоже.
        - Ох, да некогда вам объяснять. Правда, загвоздка такая…Лилит, ты можешь жизнь ведь и через кровь высасывать, не только через потрахушки?
        - А если скажу, что нет, через кровь не могу? - игриво заявила вампирша.
        - То тогда обойдемся Анжелой, некогда тут совокупляться.
        - Ох, какой скучный. Ладно.
        Лилит легонько куснула меня и начала, причмокивая, посасывать кровь, пока не получила в лоб от полу ангела. После этого Анжела залечила свежую ранку от укуса.
        Проверив кинжалы, я пошел к дороге, где некрогигант пытался пробиться через залпы заклинаний. Оглянувшись и удостоверившись, что Игнис пошел со мной, я повернул рукоять темного кинжала на полную.
        Улица в радиусе около 200 метров оказалась погружена во тьму. Быстро побежав вперед, я выскочил из сферы темноты за пару секунд до ее исчезновения. Похоже, чем больше воздействие суккуба - тем больше заряд, так что простого укусика хватило лишь на такое короткое время.
        Заскочив за угол, я нарвался на нескольких культистов. Щелкнув светлым кинжалом, предварительно зажмурившись, я ослепил противников. Через мгновение сзади просвистели болты, выпущенные охотником, и положили всех троих.
        Из укрытия выскочили два агента и бросились на меня. Разбежавшись, я проскользнул между ними, чуть не угодив под удар самого прыткого из них. Думаю, двойной свист нагнетателей и последующий вскрик позволяют мне не беспокоиться и бежать дальше.
        Я увидел, что те немногие из противников, кто остался в укрытии, всполошились из-за внезапной атаки и побежали врассыпную. Часть - внутрь ближайшего дома, часть - вперед по дороге, и лишь 2 девушки, в том числе и с синими волосами, забежали за угол соседнего дома. Я свистнул Крылану и приказал проследить за убежавшими дальше всех, а сам отправился за Сьюзан. Игнис побежал в дом.
        Девушки меня уже ждали, спокойно привалившись к стенке.
        - Сол, все нормально, поверь мне - начала Сьюзан.
        - Ага, как же.
        - Правда, милый, все хорошо - сказала вторая девушка, начав меняться.
        - Умбра, так ты… тоже с ней? И вообще, не время базарить! Тварь скоро сожрет всех!
        - Не сожрет, скоро все кончится. - тихо произнесла Сьюзан.
        Умбра же, на миг показав мне свое настоящее лицо, улыбнулась и изменилась обратно в культистку.
        - Я же говорила, что помогу тебе с душой. И, оказалось, что Астральное лезвие было создано в Округе Огня, при содействии местной Коллегии Магов. В том числе, и при содействии Сьюзан! Осталось только помочь ей и все!
        Словно опровергая слова о том, что скоро все завершится, в доме, в который вбежал Верданто, прозвучал взрыв. Охотник вылетел через окно первого этажа, но оказался цел, если не считать изрядно поредевшей растительности на голове. Помахав головой, он сказал:
        - Там 3 культиста осталось. Мощные, заразы. И у всех невидимость.
        - Ясно - сказала Умбра. - Альфа, Бета, режим поиска.
        Откуда-то сверху сползли скорпионы и замерли, выставив вверх хвосты.
        Выход из здания был только один, если только не делать новых дырок в других стенах. Все замерли.
        Я достал еще немного темный кинжал, приложил его край к глазам. Достал светлый и резко провернул ручку. Вспышка, не такая яркая для меня из-за темноты перед глазами, но я успел заметить легкие волнения в воздухе из-за
        забарахлившей на секунду невидимости. Если б я так не любил снаряжение, то, конечно, этого бы не знал. Я метнул дротик, и он воткнулся в кого-то, заставив повалиться на землю. Похоже, остальные от неожиданности выдали себя шумом, т. к. скорпионы внезапно выстрелили дротиками. И вот, все 3 культиста оказались перед нами.
        - Погодите-ка…Почему они в форме боевых магов? - недоумевающе произнес Игнис.
        И впрямь, на всех сине-белые наряды, состоящие из жилетки, оставляющей открытыми руки с татуировками в виде браслетов, и штанов.
        Сьюзан подошла ближе и, облегченно вздохнув, отбросила капюшон.
        - Потому что это крысы.
        Волшебница что-то быстро прошептала, и послышался шум шмякающихся о землю тел. Забежав за угол, я удостоверился, что некрогигант разваливается на части.
        Волшебница пригладила волосы и скучающим голосом заговорила:
        - Чтобы не было недоразумений: Сьюзан Амберштайд, магистр 20 круга Коллегии магов Округа Огня.
        - Да-да, я понял. - вяло проговорил Игнис.
        Девушка что-то извлекла из кармана.
        - Раз с этим делом закончили, перейдем к другим. Помните этот момент, господин Игнис Верданто?
        Девушка раскрыла ладошку, показывая кристалл памяти. Появился момент, где озлобленный Игнис прибивает тело «Сьюзан» кольями к стене.
        Охотник лишь злобно кивнул, и девушка со спокойным лицом продолжила:
        - Хорошо. Именем закона Содружества Четырех Округов, за покушение на убийство мага 20 круга вы приговариваетесь к смерти.
        Арка 2."Вор от Бога". Эпилог
        Что ж, Игнис оказался не настолько принципиальным, как я думал. Но это, в итоге, послужило хорошо нашей странной компашке.
        Вот уже час прошел, как мы с Игнисом и Монте вернулись в церковь. Приведя себя в порядок и одевшись в свежую униформу, я вновь оказался в кабинете Верданто. Он мне уже почти как родной.
        Охотник с хмурым лицом подписывал бумаги. Закончив, он пошел к сейфу, старательно закрыл собой панель с кодом но, обернувшись, что-то вспомнил и обреченно махнул рукой.
        - Вот, забирай и проваливай. - буркнул Игнис, отдавая мне мое снаряжение и одежду. Сверху он положил приказ о том, что я успешно прошел «Искупление кровью» и теперь свободен, как ветер.
        Да, это все выпросила для меня Сьюзан взамен за неразглашение информации о покушении.
        - Да, и этому бездельнику тоже передай. - швырнул мне охотник листок для Монте.
        - А, ага. До встречи. - подмигнул я Игнису и вышел.
        Смысла в долгих проводах нет, он должен будет помочь выцепить Каупо Экси и вытрясти из него все с помощью своей хваленой сыворотки правды. Да и после этого, думаю, этот неугомонный тип еще мне попадется. Хотя, раз он отказался под нажимом Сьюзан от охоты на Анжелу и Лилит, нас теперь не особо много связывает.
        Добравшись до кельи, я увидел, что Монте беззаботно дрыхнет. Хотя, я бы тоже сейчас с удовольствием занялся тем же.
        Пнув его легонько в бок, я подождал, пока он продерет глаза и вручил ему листок.
        - Ох ты, правда что ли! Спасибо вам, господин Евпидрахий! Большое-большое!
        - Да-да, не за что. Не попадайся, что бы ты там не совершил.
        - Ух, от души! Вот, хотя бы возьмите это!
        Сказав так, Монте выкопал ямку в земляном полу и достал маленькую металлическую пластинку.
        На ней был выгравирован след ноги и надпись «Мы в курсе».
        - Погоди, это же разве не…
        - Да! - шепотом заговорил Монте. Пропуск Гильдии Убийц! Если что, говорите, что от Нотмера!
        Ну и ну. Поблагодарив этого странного мужичка, я вернулся в свою келью и переоделся в свои старые вещички.
        Выйдя из церкви, я вздохнул свободнее, хотя только пару часов, как вернулся с улицы.
        Добравшись до «Веселой Крольчихи», я увидел всю команду в сборе, кроме Сьюзан, отправившейся в Коллегию Воды с докладом.
        - Ура! Сол, за тебя! - подняли девчата бокалы и звонко стукнулись.
        - Да хватит вам, без вас бы ничего не было.
        Хотя и впрямь, без них бы ничего не было. В смысле, вообще ничего. Я бы все также жил своей размеренной жизнью, от дела к делу, покупал бы снаряжение и иногда оттягивался в кабаке.
        Чувствую ли я сейчас себя счастливее, чем тогда? Возможно.
        - Анжела, получается, тебе все равно придется скрываться? - решила поинтересоваться Усаги. - Ведь, если не Игнис, так кто-нибудь еще найдется?
        - Ох, вполне возможно.
        - Слушай, а может скроешься у меня в королевстве? Вряд ли церковники полезут в дикие земли.
        - Неплохая идея, но… - сказав так, Анжела краем глаза глянула на меня и покрылась легким румянцем. Может, просто жарковато стало? - Я пока подумаю, спасибо за предложение.
        - Как знаешь! - улыбнулась принцесса и громко хрустнула морковкой.
        - Прости за любопытство, Умбра, но, помню, ты говорила, что встретишься с сестрами, но…где они были? - решил я сменить тему.
        Девушка, все еще находящаяся в виде невзрачной культистки, правда, в обычной одежде, облокотилась на спинку и приготовилась рассказывать.
        - Вообще-то, ты их видел.
        - Эм. Поясни.
        - Тогда лучше расскажу. Мой папаня так сильно хотел дочурку-доппельгангера, что будет помогать ему обогатиться, что затеял превращение с самых наших малых лет. Хотя мама и придумала нам имена, его это не устроило. Он говорил что-то вроде «Имя нужно заслужить». Собственно, мне удалось преобразиться, поэтому меня стали звать Умброй вместо «Гаммы». Ну а сестренкам не повезло.
        - Стой, неужели те скорпионы…
        Девушка кивнула, а Анжела с Усаги потрясенно охнули.
        - Какой кошмар…мне так жаль. - тихо произнесла Анжела, вытирая повлажневшие глаза.
        - А про меня неинтересно, да? - недовольно буркнула Лилит, надув губки.
        - А что именно? Учитывая, как ты себя ведешь, ты вполне все заслужила.
        - Пернатая, ты проницательна, как никогда. Но заткнись лучше.
        - Да ладно вам, не ссорьтесь. Думаю, с Каупо разберемся - и дело в кармане. Каждый наконец займется тем, чем хотел, ведь так? - веселым тоном спросил я, стараясь разрядить обстановку.
        Девчонки задумчиво посмотрели на стоящие на столе бокалы, но никто не ответил.

* * *
        (Интерлюдия)
        - Известный преступник «Призрачный Резак» снова на свободе! Сбежал от казни, а потом и от «Искупления кровью»! Есть ли конец его везению?!
        - Охотник наохотился? Знаменитый Игнис Верданто понижен до церковника 3 ранга! История взлетов и падений колоритного священника только в сегодняшней газете!
        - Таинственный провал в Квартале Ремесленников! Взрыв газа или влияние сверхъестественных сил? Что умалчивают власти?!
        Устало выглядящий мужчина 45 лет в большой широкополой кожаной шляпе подошел к мальчонке с газетами и купил одну. Добравшись до лавочки у пристани, где было поменьше народу, Меркурий достал нюхательный табак и вдохнул порцию. Принявшись читать, он свистнул.
        Послышалось хлопанье крыльев, и на спинку лавки уселся Крылан.
        - Привет - механическим голосом прокряхтела птица.
        - И тебе привет. Видел? Все хорошо. Сол выкрутился.
        - Да.
        - Чувствуешь гордость за него?
        Птица хрипло засмеялась.
        - Гордость была бы, если бы он все бросил. И забрал одну из этих шмар. - птица говорила довольно медленно, но отчетливо.
        Меркурий хохотнул и ткнул механизм в пузо.
        - Если они тебе понравились, чего шмарами зовешь?
        Крякнув, птица хихикнула.
        - Просто привычка, брат. - прозвучал механический голос.
        - Да, помню-помню. Также ты и его мать называл, по-моему, вплоть до вашей женитьбы, да?
        - Ага. Весело было…
        Крылан опустил голову, будто загрустил. Меркурий взял птицу, поставил на колени и стал гладить металлические перышки.

* * *
        Я вернулся в свою комнату и плюхнулся на кровать. Хоть и устал, но теперь эта усталость на меня не давит, ведь можно будет спокойно дрыхнуть, сколько захочу!
        Но от таких мыслей меня отвлек стук в дверь. Гостьей оказалась Сьюзан.
        - О, привет. Уже разобрались?
        - Да.
        - Эм, проходи. Будешь что-нибудь?
        - Нет, спасибо, у меня же кольцо.
        А, точно, не любительница есть что-либо, кроме деликатесов.
        Мы постояли, смотря друг на друга. Сьюзан опустила глаза и тихо сказала:
        - Раздевайся.
        - Что, прости?
        - Сними рубашку. Мне нужно осмотреть тебя, если все еще хочешь исцелиться.
        Что ж ты краснеешь тогда, раз просто просишь для дела? Я скинул рубашку. Девушка подошла и осторожно коснулась моей кожи своими нежными пальчиками. Закрыв глаза, она начала гладить мой живот, мою грудь (эй, соски-то зачем!), пощупала и руки, промяв каждый бицепс.
        Покраснев, девушка спрятала руки за спиной и еле слышно сказала:
        - На сегодня хватит! Процедура не быстрая!
        - Хм, ладно, как скажешь.
        Поспешно попрощавшись, девушка убежала из моей комнаты. Отправившись закрыть дверь, я заметил, что кто-то бросил мне письмо. Обычно я не привык их получать, особенно, учитывая то, что мало кто знает, где я живу. Но конвертик выглядел дорогим, от него приятно пахло духами.
        Распечатав, я нашел приглашение.
        «Дорогому Солу от Умбры Штербен. Приглашение на бал-маскарад».
        Арка 3."Водопад"
        Пролог. Раскрывая тайны
        Грузный мужчина лет 50 с редеющими волосами нервно теребил лохматую щетину на втором подбородке. Поворачивая в руках механического почтового голубя то так, то этак, он никак не могу решить, как же все изложить.
        Часовая башня своим боем отметила, что еще один час жизни убежал в прошлое. Конечно, жить около центра было довольно престижно, но такой шум кого-то мог и слишком беспокоить.
        Мужчина поднялся и, раздраженно захлопнув окно, плюхнулся назад в свое дорогое, обитое бархатом, кресло. В дверь осторожно постучали.
        - Господин Экси, вам принести чаю? - в небольшую щель приоткрывшейся двери заглянула молодая девушка в чепчике прислуги.
        - Да, Жаннет, пожалуйста. Потом проследи, чтоб никто не беспокоил.
        Покорно кивнув, девушка скрылась за закрывшейся дверью, а Каупо начал нервно барабанить по столу. Так ни к чему и не придя, он дождался напитка и, закинув ноги на стол, стал шумно прихлебывать.
        Добравшись до донышка, алхимик горько вздохнул и активировал запись на птичке.
        - Говорит Каупо Экси. Статус: Церковь. Устранить охотника не удалось. Наши люди еще на местах. Культ оказался разбит, работаем над восстановлением. Маги: по нашим данным все волшебники высоких кругов попали под влияние культа, но погибли в инциденте в ремесленном квартале. Но Мисс Паутина еще жива. Техи: начинаем работу, нужный человек найден. Что же касается сокровища легата, то ассасин не преуспел, местонахождение известно только одной цели.
        Подумав, мужчина отключил запись и активировал шифрование. Выпустив птичку в окно, Каупо с облегчением закурил.
        - Господин Экси, тут к вам какие-то господа…говорят, дело срочное. - послышался голос служанки.
        - Я же сказал, никого не пускать! - взревел торгаш, покраснев от гнева.
        - Но они настаивают…и у них пропуск от Церкви.
        Капелька пота потекла по лысеющей голове и, не успела она докатиться до брови, как дверь распахнулась.
        - Ох ты, о какой вампир разожранный, насосался на спекуляциях? - раздраженно произнес мужчина лет 40. Черные длинные волосы с залысинами, лицо со шрамами и без бровей.
        - Сам Игнис Верданто, собственной персоной! - наигранно весело произнес торговец, протирая пот платочком. - Чем обязан таким визитом?
        - Ты задерживаешься по подозрению в вампиризме.
        - Игнис, дорогой, ты не выше головы прыгаешь? Не слишком громкие слова для церковника 3 ранга? - нахально произнес Каупо, нервно потирая платком лоб, словно желая натереть его до блеска.
        Охотник пожал плечами и активировал нагнетатель коломета. Со свистом кол пролетел над ухом торгаша и воткнулся в шкаф. С легким шипением активировалась встроенная руна огня и шкаф занялся огнем.
        - Да ты охерел, ты что творишь?! - взвизгнул алхимик, вскакивая с места.
        - Помощь в эвакуации высокопоставленному лицу из алхимиков при пожаре. Прошу содействовать. - сказав так, Игнис подскочил и вырубил торговца резким ударом по голове.
        Раздраженно заскрипев зубами, охотник крикнул, смотря на разгорающееся пламя.
        - Я тебя не для того взял, что б ты ничего не делал. Помогай тащить этого борова!

* * *
        - Да-да, тебе лишь бы меня запрячь.
        Нехотя, я вошел внутрь и подхватил тельце Каупо. Дружно с Игнисом мы выволокли его из дома, посоветовав служанке менять место работы.
        - Слушай, Верданто, а ты хоть умеешь управлять этой штукой, что тебе Штербен подарила? А то еще разобьемся. Ты-то ладно, никому не нужен уже, но я-то еще в рассвете сил.
        - Как ты быстро осмелел, стоило тебя отпустить. Умею я водить, умею. - недовольно буркнул охотник, загружая тело Каупо в багажное отделение самодвижущейся повозки.
        По сути, обычная карета, только более тесная, так как часть места задействовано под котел. Я забрался на сидение, с опаской глядя, как охотник жмет какие-то рычаги.
        - Не, может все-таки не надо? - поинтересовался я, но ответить Верданто не успел, так как карета зашевелилась, пыхтя и выпуская пар.
        - Не думал, что ты настолько трусливый, Резак.
        - Просто дважды побывав под угрозой смерти, не говоря уж о мимолетных стычках, учишься ценить жизнь. И ты - не тот, с кем бы я хотел провести последние мгновения.
        - Ох черт, что-то не так! Котел раскалился! - тревожно заговорил охотник, метаясь глазами по панели.
        Я быстро открыл дверь и только собрался спрыгнуть, как кто-то схватил меня за плащ.
        - Да я пошутил. Но твою реакцию стоило увидеть, ахахах.
        Я лишь вздохнул. Посидев в тишине, я решил спросить:
        - На маскарад-то идешь?
        - А, да.
        - И во что нужно наряжаться? Я как-то не ходок по таким местам.
        - О, какой-нибудь дорогой костюм и маску. Мне милая уже прислала.
        - Альфонс - тихо прошептал я.
        - Что ты сказал?
        - Альфа-самец говорю, будешь, в крутом прикиде-то.
        Игнис прищурился, но на всякий случай поблагодарил меня.
        Мы добрались до границы трущоб и, вытащим Каупо, поволокли его в ближайший заброшенный дом.
        Постучав условным стуком, мы подождали. Открыла девушка с кроличьими ушками и длинными светлыми волосами, заплетенными в косу.
        Усаги отошла, чтобы мы могли спокойно внести тело внутрь. Разместив торгаша на подготовленном стуле, мы с девушкой уселись на ветхий диванчик и приготовились ждать.
        - Усаги, ты почему одна? Всем вдруг неинтересно стало?
        - Ох, у всех свои причины вдруг нашлись. Сьюзан на собрании в коллегии, Умбра на подготовке бала, Анжела сказала, что у нее срочные дела, а если что, Сол расскажет ей лично. Причем лично повторила несколько раз. Ты с ней о таком договаривался?
        - Хм, да нет вроде. А Лилит?
        - Сказала, что подойдет скоро.
        Да, совсем девки расслабились, ходят как хотят, никого не боятся. А ведь мы особо ничего не решили.
        Дождавшись, когда Каупо очнется, мы приготовились к процедуре. Игнис достал флакон из сумочки, а также довольно большой шприц. Пока он аккуратно набирал жидкость, послышался стук.
        К счастью, это была Лилит, а не кто-то посторонний.
        - Всем приветик, особенно охотнику на бедных демониц.
        Игнис скривился и начал рассказывать:
        - Вряд ли его хватит больше, чем на пару вопросов. Так что подбирайте тщательно.
        Стоит подумать. И что мы хотим узнать? Кто был целью? Кто за этим стоит? Что задумали алхимики?
        Я поделился своими размышлениями, и мы решили, что простой начальник торгового отдела может и не знать всей картины о планах алхимиков. Так что ограничимся первыми моими вопросами.
        Каупо затрясся, когда увидел, как к нему подбирается охотник со шприцом.
        - Нет, пожалуйста, не надо! Я все скажу!
        - И так скажешь? Давай, рассказывай. Зачем вы напали на гарем?
        - А, э, это было ошибкой! Перепутали кареты, только и всего.
        - То есть девушек не планировали убивать?
        - Ой, ну нет, конечно!
        Я усмехнулся.
        - Бред собачий. Коли его, Игнис.
        Иголка вошла в шею торгаша и алхимики мелко задрожал, обливаясь потом. Взгляд его постепенно затуманивался, пока не стал остекленевшим. Лицо стало выражать безразличие.
        - Кто стоит за нападением на гарем в сокровищнице легата Округа Пламени?
        - Витале Примус. - хриплым голосом ответил Каупо.
        Ох ты ж. Сам глава алхимиков Округа Воды, один из Совета Четырех? Известная личность.
        - Ладно, второй вопрос: кто был целью нападения?
        Глава 42. Новые условия и рыночная передышка
        Каупо захрипел сильнее, казалось, что передо мной уже чертов зомби сейчас окажется. Но, пришлепывая языком, торгаш выдавил из себя:
        - В…в…волшеб…ница. И…
        Закашлявшись, Экси задышал часто-часто, словно ему не хватало воздуха. Черт возьми, что там в этой сыворотке?
        - И…
        Опять кашель.
        - По…по…полу…
        Резко вдохнув, алхимик замер. Глаза его закатились, а изо рта пошла кровавая пена.
        - И что, это нормально, что он помер от сыворотки?
        Игнис лишь пожал плечами.
        - У всех здоровье разное, ему не повезло.
        Ох, черт. Впрочем, алхимики все равно охотились, думаю, то, что кокнули их человека, не сильно повлияет на общее настроение. А в остальном, есть же свидетельство, что малый - вампир, так?
        Лилит сложила руки на груди и задумчиво облизывала губы.
        - Ладно, Сьюзан, да? А полу кто? Я или Анжела?
        Неплохой вопрос, да вот, пока общие цели непонятны, как на него ответить. Да и со Сьюзан не все ясно, я-то думал, что она скрывалась, раз приехала и занялась культом. Или ей только здесь эта идея пришла? Нужно с ней пообщаться на эту тему, раз уж она все равно каждый день приходит.
        - Давайте прикинем! - решительно сказала Усаги. - За вами обеими все равно все время охотятся, хоть и по разной причине. В чем может быть выгода?
        - Так-то оно так, но речь все-таки о Церкви. И суккубы, и вампиры не в чести. А за Анжелой вроде просто приказали отправиться, так, Игнис?
        - Да.
        - А в чем заинтересованность алхимиков может быть? Убрать суккуба, чтоб не портила души и последующее качество вещей? - предположила принцесса.
        - Даже не знаю, тут нелегалов полно с непонятным качеством, вряд ли они настолько щепетильно относятся к своему производству, что затеяли такое шоу из-за одной только Лилит.
        - Ну, не только из-за меня, еще же магичка. - отмахнулась демоница.
        - Да с ней-то, в принципе, ясно. Если заранее знать, что она 20 круга, то логичнее всего устранить ее, когда она не подозревает.
        Охотник, нетерпеливо меряющий шагами небольшой участок комнаты перед дверью, раздраженно сказал:
        - Давайте, потом определитесь, а? Я не собираюсь тут торчать весь день.
        - А, да, процедура по сожжению тела вампира. Прости, Игнис, ты здорово выручил.
        - Ага, на здоровье. После этого я вам больше ничего не должен, слава Богам.
        Распрощавшись с охотником, мы вышли. Лилит лениво зевнула и, потянувшись, сообщила:
        - Я пожалуй, пойду. Расскажу пернатой, что одна из нас под прицелом. Бывайте.
        Когда она ушла, мы с Усаги, нацепившей шапочку, потихоньку пошли в сторону жилых районов.
        - Как думаешь, а вдруг он просто не договорил и на самом деле еще кто-то был целью? - выдала принцесса.
        - Да нет, он же вроде «и» сказал. Значит, речь только о двух.
        - Возможно.
        Дальше мы прошлись молча, пока я не решил поднять разговор из далекого прошлого.
        - Слушай, получается, мы узнали, кто стоит за покушениями.
        Девушка, вспомнив, улыбнулась и игриво сказала:
        - Так не терпится стать принцем?
        - Может просто хочу отведать тела принцессы.
        Девушка пихнула меня в бок.
        - А так и не скажешь, что ты сильно похотливый. Но уговор пока в силе.
        - Хах, ты теперь хочешь, чтобы мы верхушку алхимиков допросили? Для такого трюка королевская дочка должна быть чудо как хороша, а иначе мотивации не будет.
        Усаги резко бросилась ко мне и внезапно схватилась за достоинство через штаны. Начав массировать и поглядывать в мои глаза, она шепотом сказала:
        - А может и впрямь невероятна? Слышал, что говорят о кроликах?
        - Эм, мне казалось, там речь больше о самцах, нет?
        - А ты представь, какие самки, чтобы выдерживать таких самцов? Хочешь, у Мудреца поинтересуйся, как у ценителя, а потом помножь сказанное на сто - получишь то, что тебя ожидает.
        Отпустив меня, девушка продолжила спокойно идти, как ни в чем не бывало.
        Да уж. Обещаний много, но мне больше по душе, кто сразу раскрывает карты, как Умбра. Не хочу кролика в мешке.
        Дойдя до оживленных улиц, мы расстались, и я отправился к торгашам на площадь. Сегодня было довольно людно, поэтому я легко набрал немаленький стартовый капитал для тех покупок, что красть не очень просто.
        На самом деле, раньше я беспокоился, что мое лицо многие запомнят, из тех, кто был на казни. Но, видимо, по сравнению с общим населением Округа, это была капля в море. Даже обидно, с одной стороны, хех.
        Добравшись до торговцев шмотьем, я стал искать что-нибудь попредставительней. Или, хотя бы, просто выглядящее дорого. Одна палатка привлекла мое внимание, да и народу там было негусто, наверное, цены просто неподъемные. Пока я подошел, осталась лишь одна девушка, что-то оживленно объясняющая продавцу.
        - Мне нужен камзол, изящная рубашка, желательно из шелка, и штаны, подходящие к комплекту. Ах да, еще туфли, конечно же.
        - Госпожа, это все хорошо, а размеры?
        - Рост около 175, атлетичное телосложение…
        - Знаете, лучше будет, конечно, если к нам подойдет сам господин, чтобы мы могли подогнать размеры.
        - Ох, понимаете, это подарок…
        Да уж, похоже, это надолго. Пока они общались, я взял два ремня, чтобы прикинуть, как они будут сидеть, но вернул на прилавок только один. К сожалению, мелкого в пределах досягаемости не было, поэтому я со скучающим видом стал разглядывать дотошную девицу.
        Шикарное на ней было платье. Красное с черными украшениями: и бахрома на юбке, и огромная роза на левой стороне платья, и здоровенный бант на правой стороне. Корсет отлично поддерживал немаленькую грудь, по сути, выставляя напоказ половину. Этому же способствовал и сам фасон, оставляя открытым плечи, так что казалось, стоит чуть дернуть платьишко вниз, и красавица окажется голой. Милая, но властная мордашка какой-то аристократки, ухоженные светлые длинные волосы, связанные резинкой и украшенные еще одной черно-красной розочкой.
        Да, все-таки есть в Округе Воды прелестные создания, а то все говорят - в упадке, да в упадке.
        Похоже, продавец устал спорить и отправился вглубь палатки подбирать вещи. Девушка достала веер и стала обмахиваться, дожидаясь. От нечего делать, она глянула по сторонам и, заметив меня, чуть не выронила веер.
        - Со. а, то есть, добрый день, ахаха. - сбилась с первоначальной фразы девушка и немного покраснела. Что она хотела сказать?
        - И вам добрый, госпожа. Жарковато сегодня?
        - Да, есть немного, хихи.
        - Ах да, простите мою невежливость, меня Ксенофонтий зовут.
        Девушка удивленно приподняла одну бровь, то затем подала мне свою белоснежную ручку.
        - Изабелла, очень приятно. - прикрыв личико веером, девушка наблюдала, как я целую ее руку.
        - Взаимно. Решили прикупить костюм? Мужу, наверное?
        Девушка поперхнулась, но сразу за этим мило захихикала.
        - Ой, нет, я не замужем. Хи-хи. Это, кхм, брату. Кстати, вы очень похожи на него фигурой, не могли бы помочь подобрать размер? - девушка состроила просящую мордашку, пристально смотря на меня.
        Надо же, первое впечатление обманчиво, такая милая девушка. И заботливая. А мне вот никто ничего не дарит, бедный я несчастный.
        - С радостью.
        Глава 43. А ведь так все хорошо начиналось
        Мы с девицей прошли внутрь, и как раз к тому моменту торговец определился с подходящим костюмом. Выглядит дорого, но слишком пестро, как по мне, хотя, может так и ходят в высшем свете?
        Пройдя в специально загороженный закуток в глубине палатки, я скинул куртку и только приготовился примерять, как девушка укоризненно помахала пальчиком.
        - Нет-нет, пожалуйста, оденьтесь как положено! Очень вас прошу!
        Ох, опять эта просящая моська.
        Я снял рубашку, обнажив торс, после чего Изабелла подскочила ко мне и, прижавшись, стала помогать надевать шелковую рубашку.
        - Что вы, я и сам справлюсь, не стоит так утруждаться…
        - Хватит вам, это я вас побеспокоила своей просьбой, в моих же интересах свести ваши неудобства к минимуму.
        - Если только вы настаиваете.
        Рубашка села неплохо, и, пока я застегивал пуговицы, Изабелла продолжила разговор:
        - Я не могла не заметить, что у вас такое мускулистое, спортивное тело. Наверное, ваша девушка от вас без ума. - как бы невзначай завела тему Изабелла, обмахиваясь веером.
        Хмыкнув, я ответил:
        - К сожалению, у меня нет девушки.
        - Ах, вот как? Как такое вообще может быть? Вы меня разыгрываете. - облегченно вздохнув, сказала девушка.
        - Исторически сложилось, скажем так. Слишком поглощен работой.
        - Ой, да ладно, никакая работа не сможет заменить женскую ласку. Но, хоть любимая-то у вас есть? Может, вы просто стесняетесь ей признаться?
        В этот момент подошел торговец, чтобы поинтересоваться, как сидит одежда.
        Пытаясь скрыть закипающую ненависть, отразившуюся в глазах, Изабелла мило улыбнулась и залезла в сумочку. Достала кошель и быстрым движением подала торговцу серебристо-белую монету. У того глаза полезли на лоб, и он так бы и стоял на месте, если бы девушка мягко не сказала: «Идите и не мешайте, мы вас позовем».
        Не столь многие у нас в Округе могут позволить себе такую валюту. Особенно молоденькие девушки. Засомневавшись, я решил проверить.
        - Знаете, что по вашему вопросу, то да, есть такая девушка.
        Изабелла с интересом посмотрела на меня, на мгновение закусив губу, но потом сделала безразличное выражение.
        - Ой, ладно вам, расскажите, обожаю амурные дела.
        Я мечтательно понял глаза к потолку палатки и тихо заговорил:
        - Знаете, она такая…потрясающая. Я с ней познакомился совсем недавно, да что там, по-настоящему я ее узнал вообще, можно сказать, на днях.
        Изабелла подалась вперед.
        - Она милая, красивая, умная, очень разносторонняя личность.
        - Ох…
        - Но я думаю, что она не всегда честна со мной.
        Изабелла вздрогнула и закрылась веером.
        - Надо же, это почему вы так решили?
        - Сложно сказать, думаю, интуиция. Насколько я понял, она приехала издалека, но так и не рассказала мне, откуда, да и зачем. А я ведь хочу знать о ней все: что она думает, от чего ей радостно, что навевает грусть.
        Изабелла отвернулась, провела пальчиком на уровне глаз, а затем вновь повернулась ко мне.
        - Надо же, похоже, вы и впрямь влюблены.
        Я грустно улыбнулся.
        - Да, наверное, так. Но, знаете, есть и то, что мне в ней не понравилось.
        Девушка напряглась и холодным тоном поинтересовалась, будто поддерживает беседу лишь из вежливости:
        - Да? И что же?
        - Ну, кое-что не устроило в сексуальном плане. В том смысле, что она настолько горяча, что даже сейчас, просто вспоминая о ней, я на взводе. Очень сложно ходить все время в возбужденном состоянии, ведь после нее другие девушки кажутся пресными. Хотя, зря я этот разговор затеял, как-то это неприлично, да и невежливо при посторонних обсуждать. Давайте забудем.
        Изабелла, почти полностью скрывшись за веером, торопливо заговорила:
        - Ум, да, давайте прекратим. Раз с рубашкой закончили, продолжим дальше?
        Изабелла подошла ко мне и, быстро расстегнув мои штаны, резко дернула их вниз. Вместе с бельем.
        Аккуратно присев в своем пышном платье, она собралась помочь мне полностью снять штаны. Вот только ее личико было всего в нескольких сантиметрах от моего члена.
        - Ну же, давайте, снимайте. - невозмутимо сказала она, смотря прямо перед собой.
        - Ага, хорошо. Только мне немного неловко, когда вы так сидите.
        Девушка подняла на меня глазки и прищурилась.
        - Вы же на взводе, а я что, недостаточно хороша для вас даже в таком состоянии? Не фантазируете, как я сейчас возьму в ротик?
        - Конечно, Изабелла, вы красавица, но я уже все объяснил. Простите.
        Девушка обрадованно улыбнулась и встала.
        - Ладно, я поняла, вы и впрямь ее сильно любите. Но вы ни разу не назвали ее имени. Держите в секрете?
        - Да нет, ничего такого. Хотите, чтобы назвал?
        - Да, мне интересно. - улыбнувшись, сказала девушка и вся обратилась в слух.
        - Га…
        - Что еще нахрен за шлюха на «Га» у тебя появилась, сволочь?! - бросилась на меня Изабелла, схватив за ворот рубахи.
        - …мма ее звали, но сейчас, конечно, Умбра.
        Медленно отпустив воротник, девушка обреченно засмеялась.
        - Ох. И давно ты понял?
        - Порядочно, но это не значит, что я лгал.
        Девушка не успела ответить, так как к нам забежал запыхавшийся Когвил. Изумленно глянув на меня без штанов, он обратился к Умбре:
        - Мисс Штербен, беда! Нужно уходить!
        - Что такое?
        - Бежим, некогда объяснять.
        Я кое-как натянул обратно свои штаны, накинул куртку поверх рубашки и выбежал вслед за девушкой из палатки.
        Добежав до края площади, мы обнаружили, что самодвижущаяся повозка, на которой, видимо, приехала Умбра, разбита вдрызг. И, мало того, полностью залита кровью. Рядом лежали молодые ребята в форме техов, судя по их лицам, они задохнулись. Но, в тоже время, из их ртов потихоньку вытекала кровь.
        К обломкам кареты была метательным ножичком приколота записка:
        «Право же, прошу извинить за неудобства. Получилось грязноватенько. До встречи завтра на балу, йухууу!»
        - Вот тварь, кто это мог сделать? Лучше отменить мероприятие? - сокрушенно пнул Когвил обломки.
        - Ни в коем случае! - решительно сказала девушка. - Какое тогда будет мнение о нашей Семье? Что мы испугались небольшого террора и убежали, поджав хвост? Я лично найду того, кто это сделал и выпотрошу, постаравшись выцедить столько крови, сколько ее пролито здесь!
        Эх, а я то рассчитывал, что теперь будет полегче. Но хренушки там.
        - Ладно, Умбра, я помогу, можешь положиться на меня. Тем более, все равно же иду, хах.
        - Спасибо тебе, Сол! - Изабелла-Умбра чмокнула меня в губы. - Прости, мне нужно поскорей к маме, выбери костюм сам, денег этому обормоту хватит. Это мой подарок тебе за тот незабываемый вечер!
        Послав мне еще и воздушный поцелуй, девушка убежала вместе с Когвилом.
        Закончив с примеркой, я сложил костюм и отправился домой. Хах, я теперь тоже альфонс, во доживешь.
        Поднявшись к себе, я обнаружил, что дома темновато. Окна чем-то прикрыты, а вместо этого горит хренова куча свечей.
        Ко мне вышла Сьюзан и, уткнувшись взглядом в пол, тихо сказала:
        - Все, Сол, сегодня последняя процедура, после которой твоя душа восстановится.
        Глава 44. Волшебный вечер (18+)
        Новость, конечно, радостная, только вот девушка что-то уж совсем странно себя ведет, даже если речь о Сьюзан. Надеюсь, она не сожжет хату, я уже как-то привык.
        - Отлично, спасибо тебе за все хлопоты! - воодушевленно сказал я и вошел внутрь комнаты, бросив подаренный Умброй костюм в дальний угол..
        Помимо свечек, тут еще и благовония. И, черт возьми, накрыт шикарный стол.
        - Да, присаживайся, Сол, я немного еды перехватила из Коллегии, когда сегодня уходила, так что можем поужинать вместе. - быстро-быстро проговорила девушка, словно боялась, что я могу внезапно ее прервать и отказаться. Ну уж нет, дорогуша, от халявной жрачки я никогда не отказываюсь.
        Да, немного - это она преуменьшила самую малость. Тут и свежие фрукты, и жареное мяско под изысканным соусом, и запеченная птица. Нарезка из нескольких сыров, мягкий хлеб. Умеют маги питаться, я бы тоже тогда на консервы и не взглянул, если у них это в повседневном меню.
        Хм, а еще напиток. Синий цвет, белые прожилки, поднимается дымок. Сразу разлит по стаканам, видимо, коктейль. Думаю, непросто это было все унести хрупкой Сьюзан, уж не магией же она багаж таскает.
        Мы присели за стол и немного поели в тишине. Просто невероятно вкусно. Тихонько звякнув вилкой, девушка подняла стакан с напитком и зажала его обеими ладошками, наблюдая за дымком.
        - Сол, я узнала результаты вашего сегодняшнего дела. - тихо сказала она.
        - А, ты о Каупо? - бросил я, впиваясь зубами в птичью ножку.
        - Да, хотя я и верила твоей истории, но я никак не ожидала, что именно я окажусь целью. Как так вообще, я же все скрыла…
        Похоже, Сьюзан больше расстроена не самим нападением, а тем, что она вообще оказалась целью. Тем временем девушка продолжила:
        - Но, получается, ты не струсил и спас меня. Ведь, получается, надо мной был занесен нож в первую очередь. Я…очень тебе благодарна. Давай выпьем за счастливую случайность.
        Подняв стакан, девушка улыбнулась. Я вытер масляную руку о салфетку, поднял стакан и мы звонко чокнулись, а затем выпили до дна. Напиток приятно щекотал горло и обладал приятным кисло-сладким привкусом, с фруктовым послевкусием. И градусы чувствовались, думаю, не меньше, чем в хлебном вине.
        - Ух, Сьюзан, а что за коктейль?
        - Поцелуй синеволосой волшебницы. - смущенно сказала девушка и подняла глаза, чтобы посмотреть на мою реакцию.
        - Очень приятный, надеюсь, оригинал, от которого пошло название, не хуже?
        - Не попробуешь - не узнаешь. - с вызовом сказала волшебница и, встав, пошла в сторону кровати.
        Протерев рот, я пошел следом. Девушка стояла спиной ко мне, немного наклонив голову. Я осторожно обнял ее сзади, но она вырвалась и стала чуть дальше.
        - Прости, Сол. Ничего не могу с собой поделать. Я ненавижу терять контроль над ситуацией, поэтому извини за все, что произойдет дальше. Просто мне так будет спокойней.
        Я внезапно почувствовал, как меня схватили сзади, обездвижив руки. Я попытался вырваться, но ноги тоже, словно сковали.
        - Scientia potestas est. - сказала Сьюзан, разворачиваясь ко мне. - Novem: torque.
        Тонкие цепочки обездвижили меня, но кто-то сзади все еще меня поддерживал.
        Сьюзан подошла ближе и, погладив меня по щеке, зажмурилась и нежно поцеловала в губы.
        Я ответил, и наш поцелуй стал чувственней, мы игриво щекотали друг друга языками и, по очереди посасывали друг другу губы, в конце концов просто начав целоваться взасос.
        Отпустив меня, волшебница счастливо выдохнула.
        - Как тебе? - прищурившись, спросила Сьюзан, снова гладя меня по щеке.
        - Превосходно, только вот, странно, что меня схватили ради этого.
        - Извини. - тихо произнесла волшебница, а потом, более громко добавила: «Раздень его и уложи на кровать».
        Я почувствовал, как с меня стягивают одежду. Только когда я оказался полностью голым, меня плюхнули спиной на кровать и я увидел, ох, вторую Сьюзан. Это же этот ее, как он, репутант?
        «Сьюзан» осталась на месте, а настоящая волшебница запрыгнула на кровать и медленно сняла мантию. Она не изменилась с тех пор, как я видел ее голой. Все та же небольшая, но сексуальная грудь, изящная талия и возбуждающе округлые бедра. Прятать все это под мешковитой одеждой - преступление.
        Покрасневшая девушка отбросила одежду в сторону и села на меня. Я почувствовал прикосновение ее половых губок на своем животе.
        - Только ответь честно: я тебе не нравлюсь? - смотря в сторону, тихо произнесла Сьюзан.
        - Почему, нет, ты очень даже хороша. Просто, сама ситуация несколько выбивает меня из колеи.
        - Меня тоже, но ты первый, я кем я решилась на это.
        Девушка подползла ближе и, чмокнув меня в губы, вернулась к моему тазу. Осторожно коснувшись члена рукой, она вздрогнула и второй ручкой стала ласкать себя между ног. Осмелев, Сьюзан обхватила мой ствол и стала бережно водить вверх-вниз. Тихонько постанывая от самоудовлетворения, она лизнула головку раз, второй, а затем постаралась полностью взять член в рот. Наблюдая за качающимися синими волосами, у меня нарастало желание вырваться и наказать эту волшебницу по полной программе, но я был связан крепко-накрепко.
        Ох, черт. Сьзан позвала свою копию и репутант тоже коснулась меня. У нее (уж лучше думать, что это девушка, так мне спокойнее) оказалась теплая кожа. Существо коснулось губами моей головки и, разницы с самой Сьюзан я не почувствовал. Теперь уже две Сьюзан обхаживали мой член, собирая в рот вытекающую смазку и передавая ее друг другу через поцелуй. Расположившись по обе стороны, девушка и ее создание обхватили мою головку губами, пытаясь целоваться взасос, а затем просто стали синхронно водить губами по кожице, имитируя онанизм.
        Я был уже на взводе, но Сьюзан прекратила свои оральные игры. Расположившись сверху меня, она осторожно ввела член в себя и рывком села. Показалась струйка крови, но девушка произнесла: «quinque: simplex curatio», заставив кровь исчезнуть. И начала двигаться, сладко постанывая и гладя мои мышцы. Репутант расположилась сзади нее, занимаясь тем, что гладила грудь волшебницы и сжимала ее сосочки.
        Сьюзан легла на мне, слилась со мной в поцелуе, начав делать попкой круговые движения, не вынимая члена. Ох, похоже, по теории она отличница не только в магии.
        - Septem: speculi captionem. - постанывая, выкрикнула волшебница.
        Повсюду вокруг нас, в том числе и на потолке оказались зеркала, отражая наши слившиеся тела. Сьюзан, раскрасневшаяся и радостно постанывающая, со смесью похоти, радости и стыда на лице, широко раскрыв глазки, разглядывала свои отражения, заводясь еще больше.
        «Duodecim: plumelet» - произнесла волшебница, касаясь меня. Я почувствовал, как становлюсь легче. Девушка подхватила меня и перевернула. Сама же она легла на кровать и раздвинула ножки. Схватив меня за бедра и притянув к себе, как воздушный шарик, она ввела мой член в свою вагину и, двигая мной вперед-назад стала снова постанывать. Ох, я большая секс-игрушка, да?
        - Сол, ты такой послушный. Мне безумно хорошо.
        - Ага, позовешь, если что. - с сарказмом ответил я. Мне такой вариант не очень-то по душе.
        Не обращая внимания на мою реплику, волшебница продолжила. Приказав репутанту поставить меня вертикально, она облокотилась руками на стену и, изогнувшись, стала насаживать на мой член стоя, а вторая «Сьюзан» помогала, двигая моим тазом.
        - Да, вот так, давай быстрее! - стоны девушки сорвались на крик, когда она сама и ее копия ускорились. Волшебница задрожала и зашлась в одном стоне, медленно сползая на пол.
        - Спасибо, Сол, что был таким спокойным. - еле слышно произнесла девушка и что-то прошептала.
        Я почувствовал свободу и бросился к ней, схватив сзади и заткнув рот рукой.
        - На здоровье. Теперь будет немного, как мне хочется.
        Девушка широко открыла глаза, чувствуя, что я массирую своим все еще стоящим, покрытым смазкой членом ее анус. Что-то запищав, она попыталась отнять ладонь у меня с лица, но я держал крепко и стал постепенно вводить голову внутрь. Прижав волшебницу к стене, я стал жестко ее трахать в задницу, слушая сначала ее покрикивания, затем сменившиеся привычными стонами. Девушка стала ласкать свою киску пальчиками, пока я развлекался с ее задней дырочкой. Я отпустил руку.
        - Да, Сол, не останавливайся, прошу! Накажи меня за то, что я с тобой делала, я заслужила! - кричала девушка, сместив зеркала ближе и облокотившись на одно из них. Широко раскрыв глаза, она смотрела на свое разгоряченное лицо, тонкую струйку слюны, вытекающую изо рта и на то, как я со злобным лицом налаживаю ее раком.
        Я ускорился, насаживая упругую попку на свой стояк все реще и реще, пока наконец обильно не кончил внутрь. С хлюпаньем вынув член, я понаблюдал, как из задницы Сьюзан вытекает моя сперма. И волшебница тоже за этим смотрела, сместив зеркала ближе.
        Сьюзан и ее копия опустились на колени и подползли ко мне, преданно став слизывать остатки спермы с моего члена.
        - Прости, Сол, все-таки стоило тебя сразу отпустить. - виновато сказала волшебница, вся перемазанная в слюне, смазке и семени.
        Глава 45. Старые возможности и новый знакомый
        Свистнув у соседей тазик и выдав Сьюзан парочку рун воды, я предложил ей привести себя в порядок. Ну а пока она плескалась, я продолжил налегать на деликатесы.
        Один момент вспомнился. Откуда волшебница узнала про результаты допроса? Лилит и Усаги не то чтобы выглядели особо большими подругами для нашей синевласки, чтобы срываться с места и бежать делиться новостями.
        Решив не забивать голову ненужными расследованиями, я напрямую спросил у девушки, заодно оценивая забавность ситуации: в моей захудалой комнатушке в краденом тазике моется маг 20 круга, а ее копия поливает ее водой из кружки. Хотя, если подумать, даже в наше современное время, когда в большинстве районов Округа проведен водопровод, летом все равно на пару недель воду отключают и все моются вот так.
        - А мне Крылан сказал. - сообщила девушка, пока я размышлял об особенностях водоснабжения.
        - Эм, мой Крылан? Серьезно?
        - Да, прилетел ко мне, когда я шла из Коллегии и рассказал.
        Вот ведь птица-сплетница, неужели подслушивал? Раньше я такого за ним не замечал, а может, просто некому было на него стукануть?
        - И что думаешь, или он тебе не все рассказал?
        - По поводу «полу»? Честно говоря, я всегда считала, что целью была Лилит. Ведь, снижая уровень энергии, снижает ценность души. Хуже души - хуже вещи, а это основной источник дохода алхимиков, с рун они гроши получают.
        Звучит здраво. Да и втихаря ее убить - самый лучший вариант. Тоже и с самой Сьюзан, раз она влезла в культ, чтобы помешать ему, то и алхимики, затевавшие совместную акцию, оказались в пролете. Получается, дело раскрыто, так?
        Да, к слову, о вещах. Я подошел к брошенной мной рубашке с защитой от повреждений и произнес: «Inclusio aerugo». Ничего не произошло.
        - Эм, Сьюза-а-а-н. - противно протянул я имя девушки.
        Волшебница постаралась убрать мокрые пряди с лица и осторожно выглянула одним глазом из-за волос.
        - Что?
        - Что там с ритуалом-то?
        Лицо девушки постепенно стало розоветь, пока не стало красным, как томат. Глаз скрылся под волосами.
        - П-подойди. - тихо пискнула девушка. Это ей настолько стыдно или она что-то задумала?
        - Надеюсь, в этот раз без связываний и захватов?
        - А, да.
        Я подошел к мокрой волшебнице. Она вновь произнесла катализ и коснулась моей груди ладонью.
        - Undeviginti: animam meam recreans - нараспев произнесла Сьюзан. Ее татуировки-браслеты засветились, тонкие серебристые линии от них пошли вверх по руке, обвивая предплечье, затем прошли по шее ко лбу. Затем вернулись и прошли от шеи через плечи к центру груди, образуя кольцо.
        На мгновение мне показалось, будто мне сживают сердце, но вскоре неприятное ощущение сменилось легкостью, словно выбегаешь на улицу после грозы и дышишь полной грудью свежим влажным воздухом.
        Свечение погасло, и девушка покачнулась, но ее копия подскочила и удержала ее на месте.
        - Все, Сол. - одними губами произнесла Сьюзан. Репутант подхватил ее и отнес на кровать, отерев перед этим полотенцем. Я нашел одеяло и накрыл обнаженную девушку, уже мирно сопящую.
        Повторив трюк с рубашкой, я увидел, как она приветственно мигнула зачарованием. Да-а-а-а! Бам-бам-бам, воры в здании, как поется у уличных музыкантов.
        На радостях я тоже решил пойти лечь спать. Да и устал я порядочно, пока затушил всю эту кучу свечей…

* * *
        Утречко. Сьюзан сбежала с утра пораньше, захватив свою похотливую копию, а я же решил подготовиться, раз уж сегодня выхожу в высший свет.
        Решив раскошелиться, я отправился в Купеческий район. Конечно, сейчас он переживал не лучшие времена, из-за загибающейся торговли, но спецы здесь должны остаться были прежние. Да, речь о цирюльниках. Еще раньше купцы зачастую оставались в этом районе, арендуя торговое место или просто ведя дела с торговыми гильдиями. А для общения, без сомнения, важен внешний вид, так что, если уж и делать прическу, то здесь.
        Народу с утра было немного, большинство лавок только открывались. Ох, кстати, а надо ли мне подарок какой нести на бал? Что-то я как-то не сообразил. Думаю, стоит захватить, если что, просто Умбре подарю, в ответ на ее помощь с костюмом.
        Но пока все равно выбирать было не из чего, так что я отправился прихорашиваться. Не сильно знакомый с местными услугами, я пошел в первое попавшееся заведение.
        Специалистом оказалась милая кошкодевочка, с просто невероятной прической, мило подчеркивающей ее ушки. Волосы оплетали ушки, словно виноград - здание, помещая их в своего рода каркас. Пока я пялился, девушка недовольно махнула хвостиком и пихнула меня в кресло.
        - Как будем стричься, ня?
        - Красиво, конечно, как для высшего света.
        - Отлично, ня!
        Сзади послышался мужской голос:
        - О, высший свет, да так рано? Право же, необычно. Но я рад, что не придется стричься в одиночестве!
        Я развернулся, не смотря на протесты кошкодевочки, и увидел высокого парня, думаю, чуть старше меня. Иссиня-черные волосы, длинные, доходящие до плеч, но несколько небрежно уложенные. Темно-желтые глаза на бледном лице, большой нос с горбинкой, обезображенный шрамом. На незнакомце было роскошное черное пальто, под которым виднелся костюм с галстуком и алой рубашкой. На шее висит ярко переливающаяся красным подвеска в виде стилизованного креста. Надменно взглянув на меня, парень подошел к свободному креслу и, аккуратно протерев сидение платочком, сел в него. Небрежно звякнув перстнями, которых у незнакомца на пальцах было штук восемь, парень скривил лицо и рявкнул:
        - Извольте уже подойти, мне некогда тут прохлаждаться!
        Затем мужчина лучезарно улыбнулся, глядя на меня, и, потянувшись, протянул руку. Кожа ладони была испещрена мелкой сетью шрамов.
        - Кериан! - мягко произнес новый знакомый.
        - Ксенофонтий. - осторожно ответил я и пожал руку. Кериан чуть сдавил ладонь, и я почувствовал укол.
        Отдернув руку, я увидел на коже капельку крови.
        - Ох, простите меня, господин Ксенофонтий, вечно забываю про свои перстни, ха-ха. Будьте так любезны, простите мне мою маленькую оплошность.
        Кериан улыбнулся так, словно мы с ним друзья детства и вспоминаем былые веселые времена.
        - А, да ничего, я думаю. До свадьбы заживет, хех.
        - Вот! Отличный подход! - одобрительно воскликнул Кериан, развалившись в кресле.
        Долго в тишине он не посидел, впрочем. Хотя нас уже и начали стричь.
        - Скажите, дружище, а куда-то это вы собираетесь, а? Уж не на бал ли к милашкам Штербен? - донесся до меня шепот Кериана.
        - А вы, никак, следите за мной?
        Парень картинно схватился за сердце и ахнул.
        - Да Боги упасут, хватит вам! Это же главное событие сегодня в Округе, конечно же, в первую очередь мысль о нем.
        - Вот как, ладно, поверю.
        Кериан, подождав, пока его прекратят стричь, немного наклонился в мою сторону и продолжил шептать:
        - По секрету, я тоже иду! Правда, здорово? Предлагаю пропустить по стаканчику, когда будем на месте. Я буду в алой театральной маске.
        - Что ж, может и увидимся.
        - Да, всенепременно. С нетерпением жду сегодняшнего вечера. - тихо сказал Кериан и как-то странно улыбнулся.
        Глава 46. Двойная консультация и поход по гостям
        Ушел я со смешанным чувством. Уж слишком странный паренек. И укол… воспринял я его спокойно, точно зная, что ничего подобного из зачаровашек нет. Полагаю, просто из-за того, что проще купить кольцо с ядовитым дротиком и стрельнуть издалека, чем забивать голову с рукопожатиями.
        Но все равно теперь меня точит сомнение, ведь у того же Призрака я тоже увидел барахлишко в первый раз. Не говоря уж о том, что Техи тоже могли что-нибудь придумать, хотя что может быть лучше их однозарядных самострелов?
        А вот насчет магии я не переживал, хотя казался этой темы весьма поверхностно. Но, если понаблюдать за Сьюзан, она кроме своего сплава в татушках ничего не использует. А ведь 20 круг, не хухры-мухры.
        Ну вот, все равно, теперь только накручивать себя осталось. Вот ведь дурак, чуть петлю ослабили, а я уже расслабился.
        Проходя мимо ребятишек, что продают газеты, я уловил знакомое имя и прислушался.
        «Знаменитый Кериан Круэнто приехал в Округ Воды! Ждет ли нас новое правосудие или скандальное убийство?»
        - А ну-ка, отдай газетенку, пацан.
        Бросив шкету монетку, я отошел и впился взглядом в заголовок.
        Так-так, «знаменитость». Что ж я о нем не слышал? Видимо, в своих кругах, хех. «Охотник за головами, Кровавый Судья». Громкое имечко. И такой маньячила собирается к Умбре в гости? Конечно, есть маленькая вероятность, что это разные люди, но имя довольно редкое, так что, думаю, попадание 100%
        К сожалению, кроме пустых слов, больше в статье не было ничего интересного. Выбросив газету, я отправился к своему старому другу, Мудрецу. Пусть оправдывает свое имя и растолкует маленько.
        Перехватив по пути медовую булочку, я отправился к его книжному магазину с дурацким названием. Зайдя внутрь, я, по обыкновению, никого не обнаружил, поэтому стал остервенело бить звоночек.
        - Да-да, доброе утро! - зевая, заявился Мудрец, в своей неизменной мантии, шляпе и седой накладной бороде. - Ох черт, это опять ты.
        - Да, я тоже рад тебя видеть. Слушай, расскажи кое о чем. А я тебе взамен ничего не дам, по рукам?
        - Надо же, твоя обычная плата, как удивительно. Ладно, будь ты проклят, заходи.
        Мудрец нехотя пропустил меня, проводив в подсобку. На кровати безмятежно спала голая Бетти, но моего друга это, видимо, не слишком волновало, раз позвал сюда.
        Так как со стульями был напряг, я сел на кровать, рядом с девушкой. Бетти заворочалась, шевельнула ушками и, потянувшись ко мне руками, схватила и повалила на постель. Правда, я не слишком-то и упирался.
        Мудрец зашел и глаза его полезли вверх, отрывая театральный клей для морщин со своих мест.
        - А х ты зараза, еще и Бетти решил захапать!
        От криков кроликодевочка проснулась окончательно и, оценив ситуацию, взвизгнула и оттолкнула меня.
        - Ой, да хватит вам. Кстати, хоть я и по другому делу пришел, Мудрец, расскажи, насколько хороши кроликодевочки?
        Только давай объективно, без всяких там фанатских заскоков.
        Теперь был черед Бетти удивляться, но я не стал обращать на нее внимание.
        Мудрец всерьез задумался, в кои-то веки оправдывая свое прозвище. Затем выдал:
        - В общем, они ненасытные.
        - И, в чем прикол? Я, конечно, не жалуюсь, но перерывчик-то нужен, а ненасытную придется всю ночь развлекать?
        - Ох, нет, не в этом смысле. Скорее, они сами будут стараться тебя всячески ублажить. Почувствуй себя королем, так сказать. Любые фантазии.
        - А вот это уже интереснее. Но, в чем отличие от суккуба тогда?
        Мудрец поперхнулся и, переходя на шепот, быстро заговорил:
        - Резак, ты что, и с суккубом того?
        - Да, было такое.
        - Ух, и как? Может, познакомишь?
        С невероятной скоростью подушка влетела в лоб Мудреца, он чудом на ногах удержался.
        - Какого черта, милый? Ты чем это там заинтересовался, а? - закричала Бетти, покрытая румянцем, видимо, из-за моих расспросов.
        - Да это я так, из научного интереса… - вяло попытался оправдаться Мудрец, но этому ему не слишком удалось.
        - Да ладно вам, ребят, не ссорьтесь. - попытался я разрядить ситуацию, но Бетти стала бить подушкой и меня.
        - Ты тоже хорошо! Спасибо, что помог нам в прошлом сойтись, но это не повод затевать такие бесстыдные опросы при мне! И вообще, с чего такой интерес?
        Точно, она же подданная Принцессы, можно попробовать забросить удочку.
        - А если сажу, что речь об Усаги?
        Бетти замерла, а ее ушки стали столбом.
        - О принцессе? Ты что, серьезно сейчас?
        - Знаешь, я, конечно, может и не главный красавец в Округе, но звучит немного обидно все равно.
        - Ой, да я не про твои мужицкие охмуряющие возможности, дурак. - отмахнулась Бетти. - Ты, видимо, плохо знаешь королевские семьи, куда зря своих дочек они не разбазаривают.
        - И что, Усаги уже куда-то определена?
        Бетти радостно, видимо, из-за того, что до меня дошло, воскликнула:
        - Ну конечно! Почему она и возвращалась-то из Округа Огня, потому что помолвилась там с одним женишком из их королевских семей. Наши-то все в упадке, из-за вставшей торговли. Уж если даже мне, официантке, это очевидно, то тебе должно быть и подавно.
        - И, получается, если она не выйдет замуж, то подведет все свое королевство?
        - Бинго!
        Ох ты ж как. Как знал, что с самого начала развод был. Ай да крольчиха.
        Отбросив мысли о роли принца и поставив на их место мысли о проживании в богатой сеье техов, я вспомнил, зачем пришел.
        - Слушай, Мудрец, слыхал ли ты о колечках, что действуют при касании, через укол, каплю крови или что-то такое?
        Здесь мой давний знакомый даже долго думать не стал.
        - Да ну, Резак, бредово это все. Слишком непрактично. Не встречал такого.
        - Спасибо, я тоже так думаю. А, кстати, слышал ли ты о малом по имени Кериан Круэнто?
        Мудрец почесал щеку и ответил:
        - Хм, нет, а должен был?
        - Да вроде как знаменитость. Я у него кучу колечек видел, думал, может он любитель подстраховаться, но, видимо, просто побрякушки.
        - Не слышал, ничего не могу подсказать. Кстати, когда собираешься должок-то отдавать?
        - Пока, Мудрец, спасибо за гостеприимство!
        Выйдя из лавки, я подумал, что стоит предупредить Умбру о таком госте, как Кериан. Мало ли, что он может отмочить.
        К счастью, адрес я помнил и без пригласительного, но вот, пустят ли меня просто так, с улицы, без костюма, был не уверен. Можно было, конечно, сделать крюк и зайти переодеться, но и припереться за добрый десяток часов до начала - тоже странновато выглядит, так что я остался в том, в чем был.
        Шикарный домище, близко к центру. И хотя украшен снаружи довольно скромно, беглого взгляда через не зашторенные окна мне достаточно, чтобы понять, какие богатеи тут живут.
        Долго разыскивая, чем постучать в дверь, я, наконец, увидел кнопку и нажал. Внутри, за дверью, зазвучала прелестная мелодия, похожая на пение птиц. Дверь открылась, и показался джентльмен в одежде дворецкого, с тем лишь отличием, что цвета были теховские, то есть черный и красный.
        Мужчина сурово на меня посмотрел взглядом, говорящим что-то вроде «Убирайся, на милостыню не подаем». Я только собрался открыть рот, как в поле зрения оказалась миссис Штербен. Радостно улыбнувшись, она оттолкнула дворецкого и бросилась ко мне.
        - Сол, сынок, заходи! Сейчас позову Умброчку!
        Глава 47. Покой нам только снится
        Вот так вот просто, обнимашки с главой влиятельной Семьи техов. Штербен пожамкала меня, отпустила и потрепала по голове. Затем повернулась к замершему дворецкому и строго сказала:
        - Альдо! Позаботься о нашем дорогом госте!
        - Да, госпожа. - покорно склонил голову дворецкий, втихаря поглядывая на меня.
        Когда Штербен убежала, меня проводили прямиком в гостиную. Ковры на полу, дорогая мебель, включающая в себя большой диван, несколько кресел и столик; В углу примостился компактный механический музыкант, наигрывающий спокойную, расслабляющую мелодию.
        Больше разглядеть не успел, так как пришел Альдо и понаставил передо мной кучу разных напитков, мясную нарезку и свежие ягоды. Пора отучаться от прежней кухни, вон, как меня кормят все время.
        - Господин что-нибудь еще желает? - спросил дворецкий, наклонив голову. Что-то они его сильно напрягают, как по мне.
        - Хм, а что насчет анекдота? - ради интереса спросил я.
        С невозмутимым лицом Альдо прокашлялся и начал говорить:
        - Заходят как-то в бар церковник, тех и маг…
        - Ой-ой, Альдо, уже подружился с Солом? Смотрю, анекдоты травите. - послышался мелодичный голос.
        В комнату вошла девушка с длинными черными волосами, уложенными в 2 хвостика по бокам головы. Ультракороткое белое облегающее платье, подчеркивающее очень аппетитную фигуру, большая грудь, неплохо видная через декольте. Под грудью зачем-то завязана синяя ленточка, охватывающая и руки. Такого же цвета и бантик на шее. Довершали образ длинные белые перчатки, доходящие до локтя. Девушка прищурила свои большие голубые глаза и озорно улыбнулась.
        - Здравствуйте, госпожа. Просто оказываю господину гостеприимство..
        - Ой, спасибки. Ну все, можешь уходить, уж я им займусь.
        Когда мы остались одни, Умбра подбежала ко мне и плюхнулась мне на колени, обняв за шею.
        - Сол, милый, такая классная стрижка! Тебе очень идет.
        - Хах, спасибо.
        - Ты соскучился и потому пришел раньше?
        - А, хм, можно и так сказать.
        Девушка насупилась.
        - То есть, все-таки не за этим, да? - сказав так, Умбра чмокнула меня в губы и начала елозить на коленях. Если так будет делать, то цель визита может и измениться.
        - Конечно же я скучал. Но еще и переживал.
        Выложив девушке свои опасения, я стал ждать ее реакции.
        - Умбра задумчиво посмотрела на потолок.
        - О, вон значит как. Нет, конечно, многовато будет народу, на и инцидент перед этим не радует, но это не повод отказывать кому-либо из гостей, тем более знаменитости. Придется просто за ним приглядеть, как считаешь?
        Я лишь вздохнул.
        - Тебе лучше знать, как всем угодить в высшем свете. Я могу лишь помочь.
        - Ой, зачем льстишь? Рассчитываешь что-то от меня заполучить, да? - хихикнула Умбра и еще раз чмокнула меня.
        Что-то она слишком беспечна, случай на рынке ее не сильно задел, по всей видимости.
        - Ты что, я всегда стараюсь говорить лишь правду, зачем мне приукрашивать и без того твои замечательные качества?
        - Ум, хорошо, на минетик ты уже заработал!
        Умбра сползла с моих коленей и стала стягивать с меня штаны, когда ее позвали. Девушка встала, гнев, на мгновение перекосивший ее лицо, сменился на прежнее милое выражение. Только в глазах еще пылали отголоски кипящей злобы.
        - Прости, милый, оставляю на потом. Не скучай! - сказала девушка, напоследок еще раз поцеловав меня.
        Ох, снова один. Но, времени еще много, а я как-то не чувствую себя сильно занятым. Перехватив еще немного закусок и осушив стаканчик вина, я распрощался с дворецким, попросив передать милому семейству, что я ушел и вернусь к мероприятию.
        Вот и забавно, когда выдалась возможность отдохнуть и ни от кого не бежать сломя голову, я даже не знаю, как провести время. Но, раз уж у меня теперь много интересных девушек в знакомых, почему бы и не пересечься с ними?
        Я отправился в западный район, расположившийся совсем уж на границе Округа. Оттуда минут 20 ходьбы - и уже можно выходить за стену и искать приключений в Диких Землях.
        Сам же район можно назвать спокойным, от центра далеко, также как и от основных торговых улиц и площадей. Если бы не дорога, по которой проходят караваны зверолюдей, то можно было вообще сказать, что жизнь там остановилась.
        Так же было и сейчас. На улице лишь изредка попадаются случайные прохожие, да и то, в большинстве своем мамаши с детьми. Но вот на нужной улице было слишком оживленно.
        Мое внимание привлек отряд стражи, заходящий в каждый дом. Верней, сами стражники не сильно подозрительны, мало ли, что могло случиться, а вот то, что их внизу ждет церковник, вот это уже странно.
        Я подобрался поближе и, когда святоша отвернулся, проскользнул дальше, зайдя в дом вместе со стражей. Конечно, я сразу же прошмыгнул в темный угол, чтобы меня не заметили.
        Стражники постучали в дверь, представившись. Когда им открыли, то послышалось шуршание разворачиваемой бумаги.
        - Знаете эту девушку?
        - Ух, какая красотка. Жаль, что не знаю. Как найдете, расскажете, ладно? - послышался подпитый голос.
        - Ага, как же. Спасибо за помощь.
        Дверь закрылась, стражи пошли дальше. Что-то мне подсказывает, что это вряд ли простое совпадение.
        Пока отряд на первом этаже, я подпрыгнул и, подтянувшись, забрался на следующий пролет лестницы.
        Натянув капюшон плаща, хоть мне и без этого было не слабо так жарко, я подошел к одной из дверей на втором этаже. Замок простенький, поэтому я достал обычные отмычки и принялся взламывать. Когда замок поддался, я открыл дверь, хлопнул ей и стал достаточно шумно спускаться по лестнице.
        Один из стражей подошел ко мне и представился. Затем достал листовку, с которой на меня смотрела Анжела.
        - Знаете эту девушку?
        - Нет, а жаль…
        Потеряв ко мне интерес, стражник отошел. Что ж, если Анжела хоть раз тут ходила, ее наверняка мог приметить кто-то из жителей и теперь только вопрос времени, когда на нее выйдут.
        Я аккуратно приоткрыл входную дверь и, вновь подгадав момент, проскользнул мимо церковника.
        Девушка живет через один дом отсюда. Так что, даже если никто не подскажет, они все равно скоро будут здесь.
        Я быстренько добрался до нужного здания, взбежал на этаж и постучал.
        Послышались легкие шаги, и дверь открыла Анжела. Свалявшиеся волосы, заспанное личико, мятая одежда. Ну и ну.
        - Ой, Сол! - испуганно произнесла девушка и чуть не захлопнула дверь у меня перед носом, но я успел подставить ботинок.
        Потирая ушибленную ногу, я заскочил внутрь. Девушка лихорадочно приглаживала волосы, старательно не смотря на меня. В конце концов мне это надоело.
        - Слушай, ты красивая в любом виде, не стоит так переживать об этом, когда есть другие проблемы.
        Анжела замерла, но оборачиваться ко мне не спешила. Лишь украдкой взглянула своей порозовевшей мордашкой.
        - А что случилось? - неуверенно спросила она. - Вы что-то выяснили у Каупо?
        Вроде уже немало времени прошло, почему она не в курсе?
        - Так вроде Лилит должна была рассказать тебе? Что алхимики охотятся либо на тебя, либо на нее.
        Анжела повернулась ко мне и взволнованно ответила:
        - Нет, она как ушла вчера, так и не появлялась.
        Глава 48. Хитрый план и начало бала
        Вот так номер. Еще не хватало, чтобы в тот момент, когда девчата на расслабоне, их по одной всех выловили.
        - И ты до сих пор не волновалась, да? - с укоризной я глянул на Анжелу.
        - Да кто ж ее знает, я думала, что она с вами. Она же никто не докладывалась, куда идет.
        - Ясно. Ладно, сейчас еще другая проблема придет. Церковники, похоже, снова решили тебя словить. Конечно, в этот раз без такого идейного товарища, как Игнис, но все равно, шастают по домам вместе с городской стражей с твоим портретом на руках.
        Анжела явно расстроилась и, вздохнув, села рядом со мной, начав тихо бубнить себе под нос.
        - Надо же…Так быстро. Как же я устала от всей этой беготни! Может, и впрямь было лучше отправиться к Усаги, да и все.
        - А ну-ка, хорош раскисать.
        Похлопав девушку по плечу, я подошел к окну. Процессия приближалась, видимо, сейчас начнут проверять здешние комнаты.
        - Все, идут! Минут через пять будут, я думаю.
        Девушка с надеждой посмотрела на меня:
        - Сол, у тебя есть план?
        Подмигнув, я стал раздеваться.
        - Э, Сол, что ты делаешь? - спросила девушка, ошарашенно наблюдая за моими действиями.
        - Ты тоже не сиди, раздевайся. Доверься мне! Сделаем вид, что они прервали нас в очень неудачное время, полагаю, тогда и не будут допытываться. Уж мне-то и не знать, как стражники думают, я ж все-таки вор с малых лет.
        - Ну…раз ты так говоришь.
        Девушка, засмущавшись, сняла с себя всю одежду, оставшись в нижнем белье. Странно, ведь раньше я видел ее голой, чего она теперь-то решила смущаться?
        - Анжела, вот как неправдоподобно же, а. Снимай все, не хватало еще спалиться на мелочах.
        Девушка кивнула и сняла с себя все, после чего легла на кровать.
        Я частично накрыл девушку одеялом, спрятав крылья, после чего сам полностью разделся. Анжела бесстыже разглядывала меня и терлась ножками друг о друга. Личико постепенно налилось залилось румянцем, так что когда я начал говорить, девушка даже вздрогнула от неожиданности.
        - Все, скоро должны быть. Тут дверь тонкая, все слышно. Так что давай, стони.
        - А, что?!
        - Пойми же, все для создания достоверности. Не стесняйся, тебе же все равно нельзя лицо показывать, когда зайдут просто взвизгнешь и закроешь личико одеялом.
        - Ох. Я что-то волнуюсь.
        - Доверься мне. - сказал я настолько тепло и уверенно, насколько вообще был способен.
        Девушка кивнула и, вдохнув, выдала:
        - А-а-ах! Да, милый, давай, глубже, пожалуйста!
        О, с ее-то голоском вообще волшебно звучал. Я отвернулся, чтобы скрыть свою боеготовность.
        - Еще, еще, а-а-ах! Да, прямо сюда!
        В дверь постучали, и я голышом пошел открывать. Скорчив максимально недовольную рожу, я открыл дверь и увидел смущенных стражников.
        - А, эм, простите, хех, что в такое время зашли, но не знаете ли вы эту женщину? - торопливо разворачивая сверток с портретом, протараторил стражник.
        Я взял бумагу в руки, долго присматривался, потирая пальцем подбородок, за тем вернул рисунок и, покачав головой, ответил:
        - Нет, к моему большому сожалению, не знаю. Уж с ней бы я зажег посильнее, чем с той шлюхой - кивнул я в сторону открытой двери.
        - Ох, да все бы так, хе-хе. Ладно, приносим извинения, не будем отвлекать. - произнес стражник, мечтательно разглядывая портрет. Какой сальный взгляд, бедная Анжела, как ей, наверное, тяжело.
        Попрощавшись, я закрыл дверь и вернулся к девушке.
        - Сол, все хорошо? - тихонько спросила Анжела, пряча лицо под одеялом.
        - А, да, видишь, даже проходить сюда не стали. Ты молодец.
        Облегченно вздохнув, девушка задумалась. Закусив губу, она глянула на меня из-под ресничек и тихонько сказала:
        - Слушай, а может, по-настоящему…
        Раздался стук в дверь.
        - Так, на место. Я пошел.
        Девушка вновь прикрылась одеялом, а я опять отправился к двери. За которой я обнаружил немного вялую, но довольную Лилит. Глаза девушки раскрылись от удивления.
        - Вау, Сол, у меня день рождения не сегодня, но спасибо за такой сюрприз!
        Вампирша коснулась ноготком моей шеи и быстро повела его вниз, пока не добралась до лобка и не схватилась за член.
        - Так, дорогуша, ты что, стражу не видела?
        - А, видела, но их было несложно обойти, как и мальчонку-святошу внизу. И вообще, не ломай мне опять настрой, как в прошлый раз!
        - Ах ты сучка! - услышал я гневный крик сзади.
        Лилит от удивления отпустила меня.
        - Оу, так у вас все-таки было? Что ж, пернатая, с почином тебя! Правда, он горячий, да?
        Анжела злобно зыркнула на Лилит и, сжав руки в кулачки, стала молча приближаться.
        - Эй, эй. Стой. Черт, я опять что-то не то ляпнула, да? Сол, спаси меня!
        Вот блин, не нужно так ко мне прижиматься свои шикарным телом, особенно учитывая тот факт, что продолжения явно не будет!
        - Нет-нет, ты давай сама. И давайте потише, девчат.
        Вдоволь поиграв в гляделки, девушки немного успокоились. Лилит развалилась на кровати, а полу ангел начала одеваться.
        - Вы на бал-то идете? - решил спросить я, чтобы избавиться от неприятной тишины.
        - А, да. Умбра же звала нас. - улыбнулась Анжела, видимо, мысленно отправившись уже в какие-то свои представления об этом мероприятии.
        - Пф, пернатая, если тебя ищут, не лучше ли носик свой из дома не показывать?
        - Хоть Лилит и права, но это все-таки маскарад, так что, почему бы и нет, если уж хочется. - примирительно произнес я, тоже одевшись. - И вообще, Лилит, ты где была, черт возьми? Мы же переживали.
        Девушка прикрыла рот ладошкой и игриво захихикала.
        - Ой-ой, вот уж не ожидала. Так вам не плевать на красотку Лилит, да?
        - Если ты так поступила только из-за этого, то ты дура! - вспылила Анжела и пхнула вампиршу в бок.
        - Да нет же, просто немного перекусила, развлеклась. С этими вашими проблемами никакого свободного времени. Да, простите меня, бла-бла-бла.
        Судя по ее виду, ничуть она не раскаивалась в своих поступках. Ну да ладно.
        - Наряжайтесь и вперед, уже не так много времени осталось. Встретимся уже там, я думаю. - предложил я и, попрощавшись, вышел.
        Дойдя домой, я переоделся в новенький костюмчик и, не придумав ничего лучше, захватил с собой металлическую маску, которую когда-то, кхм, одолжил у Мудреца.
        Уже на подходе к месту стало явно понятно, насколько широк размах Семьи Штербен. От богачей и их расфуфыренных жен в сверкающих побрякушках и не менее сверкающих платьях просто становилось больно глазам. Проскочило мимолетное желание тут поработать хорошенько, но я придушил на корню, все-таки, не хотелось подставлять Умбру и ее милую маму.
        Нацепив маску, я прошел контроль, показав приглашение.
        Перехватив у официанта бокальчик игристого вина, я смешался с толпой. Пытаясь узнать знакомые лица, я и не заметил, как все затихли.
        Миссис Штербен вышла, одетая в пышное золотистое с черным платье, выгодно подчеркивающее фигуру. Придерживая у лица небольшую театральную маску в тон платью, хозяйка вечера объявила:
        - Дамы и господа! Рада вас приветствовать на нашем скромном (смех в зале) вечере. Повеселитесь хорошенько!
        Раздались дружные аплодисменты и одобрительные возгласы. Но один знакомый голос, раздавшийся совсем рядом, привлек мое внимание:
        - Хах, уж я-то повеселюсь. - радостно сказал парень в алой маске.
        Глава 49. Начало представления
        Что ж этот малый так радуется? Что можно было задумать такого, чтобы так веселиться?
        Я старался не выпускать алую маску из поля зрения, но меня резко схватили за руку и прижали к себе.
        Элегантное, довольно пышное красное с белым платье, подчеркивающее фигуру. Дама в театральной маске с красными волосами кокетливо прикрывала рот веером.
        - Вот и попался! - весело заявила Лилит, прижимая меня покрепче.
        - Черт, стой, я что, настолько узнаваем?
        - Ох, не то чтобы, если не брать в расчет твою милую масочку, хах! Но у нас с тобой, в любом случае, особая связь, ты не забыл? - сказав так, девушка приблизилась совсем близко и лизнула мою шею, прикрывшись веером.
        Да уж, вот сейчас совсем не время!
        - Слушай, Лилит, давай потом? Сейчас у нас времени побольше, проблем вроде поменьше, что на тебя нашло?
        Лилит хмыкнула, улыбнувшись мне и обнажив клыки.
        - Я как вспомню, как ты встретил меня в полной боеготовности, ух, прям теку вся.
        Ответить я не успел, так как к нам подошла рыжеволосая девушка в белоснежном платье с пышной юбкой в аскетично нарисованной грустной маске, закрывающей все лицо.
        - Вот вы где. И на минуту оставить нельзя, глаз да глаз! - недовольно буркнула Анжела, хватая меня под вторую руку.
        Надеюсь, что все остальные не в курсе, кто я, а то это очень странный маскарад получается. Попытавшись отвлечься, я рассматривал гостей, но нигде не мог найти Кериана. Зато встретился взглядом с миссис Штербен, до это оживленно с кем-то беседующую. Она немного приоткрыла лицо, сместив маску, и ее брови удивленно поползли вверх. Чтобы еще больше не усугублять положение и зря не расстраивать хозяйку вечера, я резким движением вырвался из женских захватов и врезался в официанта.
        Охнув, парень выпустил из рук поднос с двумя бокалами, но я подхватил их оба на лету, лишь поднос гулко шмякнулся об пол.
        Раздались одобрительные возгласы и немного аплодисментов. Ох блин, еще и в центре внимания не хватало оказаться.
        Вручив официанту его ношу обратно, я хотел скрыться с глаз, но передо мной уже нарисовался парень в алой маске.
        - Так-так, вот мы и встретились, верно? Развлекаетесь, как я погляжу? - весело заявил мне Кериан, предлагая бокал красного вина.
        - О, это вы, да? Простите, не люблю красное, - извинился я, перехватывая с подноса ближайшего официанта игристое. - Хм, а как же вы меня узнали, я ведь не говорил, в какой буду маске?
        - Право же, вы недооцениваете мои мыслительные способности, дружище Ксенофонтий! Мы ведь вместе делали стрижку, это раз. Вы держитесь среди всех этих богатеев не слишком уверенно, это два. А еще… - Кериан приблизился ко мне и наклонился к уху. - Вы зачем-то следили за мной, дружище. Не расскажете, почему не хотели подходить, раз заметили?
        Последние слова прозвучали чересчур холодно, мне даже стало как-то не по себе.
        - Да нет, просто прикидывал, вы это или нет. У меня же нет ваших потрясающих способностей подмечать детали.
        - О, вы мне льстите! Ладно, будем считать, что произошло маленькое недопонимание! Слушайте, дружище, а вы лично знакомы с миссис Штербен? - вновь весело заговорил Круэнто, осушая бокал.
        - Встречал ее пару раз, но мы не то чтобы близкие друзья.
        - О, тогда пойдемте, я вас сведу поближе! Не спорьте! - Кериан отдал бокал и, звякнув перстнями, сложил ладони вместе и чуть склонил голову в просящем жесте.
        И чего он добивается? Не думаю, что стоит идти на поводу у наемника с непонятными целями.
        - Да ну, что вы, зачем я буду отвлекать хозяйку своей скромной персоной. Лучше так, похожу, поднабираюсь связей…
        - Хах, хорошо, ваше право! А я вот пойду, поздороваюсь.
        Махнув мне, Кериан подхватил еще бокал по дороге и отправился в сторону Штербен.
        Я решил, что мне тоже приблизиться не помешает, поэтому стал потихоньку продвигаться через гостей, стараясь не привлекать внимание. Кериан уже подобрался к Штербен, начав свои аристократические штучки с поцелуями руки и бестолковыми обменами любезностями. К счастью, неподалеку я заметил уже осточертевшую мне фигуру, которую я видел слишком часто, чтобы теперь угадывать безошибочно. Игнис немного напрягся, но виду старался не показать, явно напряженно вслушиваясь в разговор. Я тоже подошел поближе и, став неподалеку от довольно большой компании, сделал вид, что тоже с ними, но в тоже время стал прислушиваться к тому, о чем идет разговор.
        - Скажите, госпожа Штербен, устраивает ли вас текущее положение в Округе?
        - Кериан, вы интересуетесь политикой? Амбициозный молодой человек, я посмотрю!
        Круэнто вежливо рассмеялся, после чего без нотки веселья в голосе продолжил:
        - Все же, вы не ответили.
        - Да, конечно. Знаете, не то чтобы я была довольна текущим положением дел, экономический спад, увеличение числа происшествий, все это не слишком хорошо для бизнеса. В тоже время, Округ Воды считается самым слабо оснащенным продукцией Техов, поэтому я не переживаю, работа для нас найдется всегда.
        - А как быть с остальными?
        Штербен неловко улыбнулась, постаравшись скрыться за веером.
        - Простите, не совсем поняла, что вы имеете в виду.
        Кериан усмехнулся и жестким голосом продолжил:
        - О, я про то, что Трио не имеет особой власти, а что-то из себя строит. Святоши продажны, маги погрязли в культе, а техи набивают карманы деньгами, продавая втридорога напуганным гражданам свое барахло. Оставьте уже Округ тем, кому и положено!
        - Эй, парень, ты что, перепил? Не кричи так! - раздались голоса со стороны.
        Штербен испуганно отшатнулась от тяжело задышавшего Кериана. Парень склонил голову и коснулся своего креста.
        - Мой лорд, направь меня в пути, даруй свою мудрость и милость, направь мой взор, дабы я мог очистить мир от скверны, - тихо зашептал парень, взявшись за крест большими пальцами.
        Все, кто был рядом, с недоумением смотрели на действия Круэнто. Послышались шепотки: «Вау, вот так представление, кто бы мог подумать, что будет такой размах», «Штербен - молодчинка, такое шоу организовала».
        Прекратив свою молитву, парень достал из внутреннего кармана монету и повернулся в сторону Штербен, прижавшейся к Игнису.
        - Судьба расценит, кто прав. Я, Кровавый судья, выбираю решку.
        Все завороженно следили за полетом большой, сувенирной монетки. Почему-то у меня подозрение, что она с обеих сторон одинаковая…
        Кериан с легким звяком перстней накрыл монету ладонью, после чего продемонстрировал решку.
        Хмыкнув, Кериан сорвал с себя маску.
        - Черт, бегите! - услышал я отчаянный крик. Знакомый голос. К нам через зал бежала синеволосая хрупкая фигурка, на ходу что-то шепча. Мантия, задравшаяся от бега, открыла наливающиеся светом татуировки.
        Кериан улыбнулся и, спрятав монету, с усилием провел перстнем по своей ладони. На пол закапала кровь.
        - Iustitia et sanguine! - крикнул Кериан. - Decem: cruento imbre!
        С потолка полились потоки красной жидкости, воздух наполнился отвратительным металлическим запахом. Как по команде, часть гостей обнажили клинки и хладнокровно порезали ближайших людей.
        Глава 50. Алое шоу
        Вот ведь вашу матушку, как все повернулось, кто бы мог подумать, что охотник за головами будет магом. Да еще и связанным с кровью, хотя я понятия не имею, чтобы это значило.
        В зале началась полнейшая неразбериха. На пол попадали первые жертвы от неожиданных убийц. Кто они вообще? Спланированная атака или непонятная магия? Вспоминая, что меня укололи, я лихорадочно стал рассуждать, держу ли я себя сейчас в руках. А то мало ли, может это контроль разума какой? Я уже ни в чем не могу быть уверен.
        Игнис не растерялся и выстрелил из спрятанного арбалета в Кериана, но тот, похоже, предвидел такое и, быстро шепнув, активировал кольцо щита, которым и закрылся от выстрела. Еще одно заклинание - и Круэнто уже под магическим щитом. Следующий болт, полетевший в мага, лишь завис в воздухе, погнулся и свалился в кровавую лужу на полу, образовавшуюся от непрекращающегося дождя.
        Толпа, до этого окружавшая хозяйку торжества, с визгом стала разбегаться. Кто-то резко толкнул Штербен и быстро убежал. Женщина схватилась за бок: золотистая ткань стала стремительно темнеть.
        Снизу резкой вспышкой вылетела молния и врезалась в магический щит Кериана, заставив его замигать. Затем огненный шар, еще молния. Сьюзан, полностью мокрая, со злостью на лице раз за разом посылала заклинания в наемника, но тот лишь весело улыбался под защитой щита, наслаждаясь беспомощностью Игниса и волшебницы, продолжая купаться в потоках крови.
        Я протолкнулся через толпу бегущих людей и подскочил к падающей Штербен.
        - Ах, Сол, любимый, хорошо, что ты здесь, - тихо произнесла она, обняв меня за шею. Лицо женщины исказилось, став больше напоминать уже знакомую мне брюнетку с голубыми глазами.
        - Так, Умбра, а ну не вздумай! - сквозь зубы я крикнул девушке, видя, что она начинает терять сознание.
        Аккуратно взяв ее на руки, я быстро прошел к стене, где почти не было людей. Пока шел, я непрерывно осматривал зал, пытаясь обнаружить белое платье Анжелы. И, только добежав в другую часть здания, я увидел ее и Лилит, зажатых в углу и окруженных вооруженными людьми в дорогих костюмах. Вампирша выглядела просто дьявольски: оскалив клыки, она угрожающе улыбалась, выставив перед собой окровавленные руки, покрытые кусочками внутренностей. Думаю, она сдерживалась только из-за Анжелы, ведь если начнется потасовка, полуангел может пострадать, даже несмотря на свою регенерацию.
        Неподалеку от «гостей» валялись, по всей видимости, менее удачливые товарищи нападавших со вспоротыми животами. И, похоже, такой демонстрации силы было достаточно, чтобы новых добровольцев пока не возникало.
        Наконец-то чертов кровавый дождь прекратился. Остается только надеяться, что этот выродок сдох, а не просто истекло время заклинания. Остатки попрятавшихся гостей немного осмелели и начали выбегать из этой части здания. Еще немного, и я с девушкой на руках явно привлеку излишнее внимание. Приметив наиболее дальний столик с длинной, до пола, скатертью, я удостоверился, что воды здесь на полу было немного. Сорвав с себя камзол, я постелил его под столом и бережно уложил Умбру на него, спрятав под скатертью. Удостоверившись, что меня никто не видит, я перебежками стал приближаться к зажатым в ловушке девушкам.
        Мое внимание привлек седой мужчина со свертком, быстро приближающийся к западне. На ходу он развернул ткань и извлек катану, украшенную рунами. Повернул рукоять, разделяя лезвие надвое, после чего по получившемуся желобу заструилось белое свечение.
        Насколько у этих сволочей все спланировано, что они взяли даже меч с зачарованием церкви? Но общий вид парня явно давал понять, что он из алхимиков. Похоже, им без разницы, кто из «полу» был целью.
        Лилит явно напряглась, увидев свечение, но отступать не собиралась. Да и некуда.
        Я подобрался еще ближе, скрываясь за столиками, и добрался до одного из тел. Забрав меч, я схватил со стола графин. Седой выгадывал момент, все алхимики напряглись, ожидая, что будет.
        И в этот момент тишины я бесшумно подскочил еще ближе и со всей силы швырнул графин в голову ближайшего врага.
        Графин разбился, создав грохот не хуже гранаты, алхимик повалился на пол, все обернулись, Лилит рванула вперед, воспользовавшись секундной заминкой седого и вспорола ему шею. Швырнув мне потухшую катану, Лилит принялась за остальных.
        Я поднырнул под удар ближайшего соперника, ответил ему порезом мечом, подхватил брошенное вампиршей оружие, и отразил удар второго. Противники замешкались, оказавшись зажатыми между двумя врагами, поэтому, воспользовавшись этим, я успел вырубить еще одного.
        Остальные начали перестраиваться, и в итоге мы оказались втроем (если считать Анжелу, которая была вообще безоружна) против шести. Да и Лилит тяжело дышала, ее платье было покрыто десятками порезов, раны просто не успевали восстанавливаться.
        Перед нами с грохотом плюхнулись два металлических шара. Я глянул на потолок и увидел улыбающуюся Усаги, махнувшую нам рукой. Сзади послышался слабый голос Умбры:
        - Альфа, Бета, режим охраны.
        Шары развернулись, превратившись, в виденных мною ранее механических скорпионов и выстрелили дротиками в нескольких алхимиков, затем повторили залп и успокоились, когда все остались лежать на полу.
        Бледная Умбра стояла, опираясь на стол. Я позвал Анжелу и подбежал к ней, помогая держаться на ногах.
        - Хах, все-таки стоило поумерить гордость и отменить вечер, - тихо хихикнула девушка и сморщилась от боли. Теперь же придется искать всех виновных и убивать, так утомительно…
        Умбра вновь начала терять сознание, но Анжела уже начала лечение, так что я надеялся на лучший исход. Белое свечение мягко окутывало глубокий порез, вместе с тем, платье полуангела начало темнеть в этом же месте.
        Стараясь не обращать внимания на громкие чавкающие звуки, раздававшиеся со стороны пировавшей Лилит, я пытался увязать в голове произошедшие события. Для чего все это было? Наверняка не просто для нападения на главу влиятельнейшей семьи.
        Пока я размышлял, к нам подошла Усаги.
        - Анжела, справишься? - участливо спросила кроликодевочка, с жалостью смотря на побледневшую Умбру.
        - Должна. А иначе от меня вообще нет никакого толку! - со смесью боли и отчаяния бросила Анжела, закусив губу.
        - Усаги, ты вообще как тут оказалась, да еще и на потолке? - решил я задать один из интересующих меня вопросов.
        - О, ну, Умбра меня изначально просила скрытно проследить за происходящим на балу. Но такого я, конечно, не предполагала. Кстати, пока все затихло. Кериан сбежал. Причем, судя по всему, ему ничего так и не смогли сделать. Игнис ранен, но не сильно. А вот со Сьюзан хуже.
        Анжела вздрогнула и повернулась у принцессе, вздрогнув от боли в новой ране.
        - Что с ней?
        Усаги вздохнула и почесала затылок.
        - Я не знаю всех деталей, но этот выродок швырнул в нее ножик с фиолетовым лезвием. И теперь, после его ухода, она лишь сидит на стуле и молчит, ни с кем не хочет разговаривать.
        - Неужели ее лишили магии? Меня тоже резанули таким клинком, после чего я и потерял возможность использовать снаряжение.
        Кроликодевочка в ответ лишь пожала плечами.
        Анжела убрала руки от затянувшейся раны Умбры и, обессилев, сама теперь чуть не упала. До чего же она хрупкая… Я подхватил ее и обнял, вызвав у девушки легкий румянец и еле заметную улыбочку.
        Умбра открыла глаза и, посмотрев на меня с Анжелой, склонила голову набок. Нездоровый огонек загорелся в ее глазах, но она довольно быстро пришла в себя, пробормотав: «на этот раз пусть».
        К нам подбежали солдаты в форме техов, в одном из которых я узнал Когвила.
        - Мисс Штербен, слава богам, вы живы!
        - Да нет, слава моим друзьям, Когвил. Боги тут не причем, - отмахнулась девушка, принимая высокомерный вид, свойственный дочке богатой Семьи. - Мама в порядке?
        - Да, госпожа, с ней все хорошо. Но есть и плохие новости: нападениям подверглись наши производственные здания, а также резиденция Семьи.
        - Вот твари! - злобно бросила Умбра, начав ходить взад-вперед по залу.
        Когвил продолжил:
        - Но и это еще не все! Коллегия Магов была уничтожена взрывом, лишь Церковь не подверглась атакам. Но церковники бездействуют.
        Вот уж действительно слаженно сработано.
        Когвил сглотнул, видимо, запасшись еще одной новостью:
        - Самое плохое, госпожа: все влиятельные господа, выжившие после нападения Кериана, в один голос обвиняют Трио в бездействии, полностью поддерживая префекта, обязавшегося навести порядок и покончить с угрозой внезапных атак.
        - Префект? С его кучкой проходимцев собирается заставить алхимиков ответить? - насмешливо ответила Умбра, ожидая, что еще расскажет мехус.
        Когвил вытер с лица пот и достал листовку. Если она касается сегодняшних событий, то когда ж ее успели отпечатать?
        Мехус начал читать, и с каждым словом окружающие становились все мрачнее.
        - В целях реализации плана по восстановлению контроля над Округом Воды и с целью поиска и ликвидации виновных в проведенных атаках, в Округе Воды вводится военное положение. Контроль над ситуацией предоставляется городской страже и Агентству Алхимической Безопасности.
        Глава 51. Неожиданная находка
        Что же, сказать, что дела плохи - ничего не сказать. Просто поразительно, насколько быстро и нагло сработано. Округ и без этого был в упадке, чего хотят алхимики добиться, вытворяя такое - непонятно.
        Да и, что говорить, я-то вообще ничего не решаю. Да и большинство остальных тоже, все взгляды обратились на Умбру.
        Девушка, восстановившая после излечения образ своей матери, присела на стол и нахмурилась. В напряженных раздумьях прошла еще пара минут, пока Умбра не заявила:
        - Полагаю, сами мы ничего не сделаем. Нужно обратиться за помощью или в Округ Огня, или в башню. Другого пути я не вижу.
        Когвил незамедлительно ответил:
        - Но, госпожа, военное положение предполагает запрет на выезд из Округа… - на этих словах мехус замолчал, поймав ледяной взгляд девушки, говоривший: «И без тебя ясно».
        - Думаю, стоит сейчас пойти отдохнуть, все равно прямо сейчас вряд ли что решится, - предложила Усаги.
        Предложение принцессы приняли с воодушевлением, так что я только помог отвести еще не восстановившуюся Анжелу в одну из гостевых комнат, а потом пошел проведать Игниса и Сьюзан.
        Охотника уже перевязали и уложили на кровать, но он сам был в очень плохом расположении духа и, подозреваю, не из-за ранений. Приоткрыв один глаз, он удостоверился, что это пришел именно я, после чего вяло произнес:
        - Чертов Сайфер, думаю, это он связался с алхимиками. Я давно подозревал эту сволочь.
        - Теперь-то что разбираться, уже поздно. В Церкви вообще есть союзники сейчас?
        Не то, чтобы меня это на данный момент сильно интересовало. Скорей, чтобы поддержать разговор.
        Игнис снова закрыл глаза. Я уже было думал, что он задремал, но охотник все-таки ответил:
        - Боюсь, что нет. Разве что Захариил, но от него мало толку.
        - Ясно. Давай, отдыхай.
        Сьюзан я нашел в одной из соседних комнат, но она отвернулась к стене и вроде как спала. Или хотела сделать вид, что спит.
        Я осторожно присел на кровать, ожидая, будет ли какая-нибудь реакция со стороны девушки или нет. Не дождавшись, я легонько коснулся руки Сьюзан, и она выдала себя, вздрогнув.
        - Не переживай, мы что-нибудь придумаем. Ведь не ты же одна знала то заклинание?
        Волшебница молча покачала головой.
        - Вот, так что ты давай, не раскисай. И я, и девчата, думаю, помогут.
        Ноль реакции. Можно, конечно, представить, ведь даже мне, столь привыкшему к снаряжению, было очень сложно что-либо делать по-старинке. А уж для мага это, наверное, все равно что руки отрубить.
        Погладив девушку по руке, я вышел, и только, уже закрывая дверь, услышал еле слышное «Спасибо».
        Хотя мне и предложили идти отдыхать, я пока этого делать не планировал. Я пришел на бал без всего, так что неплохо было бы для начала забрать свое барахлишко, а когда это делать, если не ночью?
        Девчатам я не стал ничего объяснять, поэтому просто сказал Когвилу, что вернусь завтра. И попросил что-нибудь темное из одежды.
        Переодевшись в подобие теховской формы, только без красных вставок, я прихватил с собой кинжал и вышел на улицу. Уже стемнело, легкий ветерок доносил сырой воздух из портового района, заодно принося легкий рыбный запашок. Я-то думал, что уж в местах, где расположены такие дорогие дома, не будет таких проблем с посторонними запахами, но, видимо, весь Округ уже пропитался рыбой.
        Казалось бы, что ничего не изменилось. Но нет, отличие есть: темнота. Никто не зажег фонари. Лишь узкая полосочка от луны, наполовину скрытой облаками, хоть как-то отбрасывает бледный свет на замерший город.
        Хотя, мне это даже на руку. Я отошел от дома и вдруг услышал тихий голос:
        - И куда собрался?
        Усаги, во всем черном, вышла из тени. Даже в тусклом свете я могу увидеть хитрую улыбочку на ее лице.
        - Понятное дело, куда, за снаряжением, времена-то непростые настают.
        - Не против, если я пойду с тобой?
        Судя по выражению лица, девушка спросила просто из вежливости, независимо от моего ответа результат будет одинаковым.
        Я стал поглаживать подбородок, задумчиво мурлыкая под ном простенькую песенку.
        - Ой, ну даже не знаю, если только обузой не будешь, может быть.
        Принцесса хихикнула и сказала:
        - Это еще кто кому обузой будет.
        - Ладно-ладно, пойдем.
        Нацепив маску, я отправился в сторону дома. То и дело по пути попадались патрули стражи: похоже было, что финансирование им увеличили, раньше ведь даже в важный районах их было днем с огнем не сыскать.
        Пока шел, я вспомнил Круэнто. Странные дела, почему он так прицепился к моей персоне. Не считая нескольких влиятельных знакомых, да общегородской известности после случаев с казнью и искуплением, я весьма заурядный тип. Хотя, может, в знакомствах и было дело, он опасался девчат?
        - Слушай, Усаги, а ты о Круэнто не слышала?
        Девушка ответила, не задумываясь:
        - Когда была в Округе Огня, там о нем часто твердили. Он там знаменитость. Защитник слабых, все такое. Придет, монетку бросит - и решает, кто молодец, а кто - нет.
        Странно, тут он вел себя, как фанатик. Может, сколько заплатят, такая и роль? Раз уж он все-таки охотник за головами.
        - И как там в Округе Огня-то? Понравилось?
        - Да, неплохо, - сухо ответила Усаги, не распаляясь на подробности.
        - Жениха нашла?
        Девушка вздрогнула, но продолжила невозмутимо идти по темной дороге.
        - Может и так, - прозвучал ответ чуть позже.
        - А бедняга Сол бы надрывался, лез бы к главе алхимиков, ради фальшивых обещаний… - нарочито трагичным голосом начал я.
        - Не нужно так говорить, у меня есть обязательства перед семьей. Особенно в текущей ситуации, когда все связи Округа прерваны, наша семья банально не сможет даже торговать. А на одних ресурсах диких земель долго не протянуть. - затянула оправдательную Речь Усаги, но я ее перебил.
        - Это все хорошо, жаль твою семью и все такое, но это не отменяет твоего потребительского отношения.
        - Да, ты прав, без всяких отговорок согласилась принцесса.
        Ну, думаю, с этим я разобрался. В любом случае, планы на розовое будущее пока снова отодвигаются в разряд мечтаний, во всех возможных вариантах.
        Проходя мимо одного из входов в канализацию, мы обнаружили группу алхимиков. Собственно, это первые агенты, что повстречались нам на улицах за это время. Алхимики торопливо выходили из канализации, на ходу сматывая веревки. Что-то притаскивали?
        Остановив Усаги, я жестом дал знак подождать и, дождавшись, когда агенты уйдут, я зашел внутрь канализации. Темнота кромешная, так что особого смысла здесь что-то пытаться найти просто - нет. Пока Усаги не чиркнула алхимическим фонариком, подпитываемым от руны электричества.
        Заметив свежие следы, мы прошли по ним и, углубившись в канализацию еще на добрых полсотни метров, обнаружили большой металлический ящик, испещренный рунами. Чтобы здесь не хранилось, это наверняка достаточно важно для алхимиков. Как насчет утолить любопытство и попробовать помешать их планам?
        Пошарив по поверхности, я нашел рукоять, видимо, служащую для открывания и, подумав секунду, нажал.
        Глава 52. Придерживаемся плана
        С тихим шипением ящик открылся. Крышка съехала в сторону, обнажая содержимое.
        Правда, это мне не сильно помогло разобраться. Множество склянок, колб, соединенных друг с другом. Где-то жидкость налита, где-то - порошок. Очевидно, что алхимическая штукенция, но вот предназначение…
        - Есть мысли? - поинтересовался я у принцессы.
        Усаги наклонилась над контейнером и задумчиво разглядывала его. Она все ж таки больше меня по Округам моталась, может, доводилось видеть.
        - Не- а, понятия не имею.
        Как обычно, короче. Ладно, смотрим. Вещица алхимикам нужная, значит нужно ее, как минимум, испортить. Но все-таки стоит пораскинуть мозгами.
        Что за последнее время произошло, кроме резни на балу? Взрывы, верно? В газетах-то, конечно, не сказали, кто виновник, но я-то знаю.
        Неужели вот такие бомбы они используют? Ведь можно собрать гораздо более компактное и неслабое устройство, если обратиться к спецам. Это все-таки либо не взрывчатка, либо…очень большая взрывчатка.
        В любом случае, проверив на наличие ловушек, и ничего не обнаружив, я стал аккуратно разрезать соединяющие трубки и выдергивать колбы и складывать все это добро пока что на землю. Хотя нет, лучше просто возьму пару колб, остальное испорчу и все, думаю, уже не факт, что сработает.
        Так и поступив, я аккуратно закрыл контейнер с теперь уже поврежденным содержимым и отправился с Усаги дальше по нашему первоначальному плану.
        Конечно, по пути попадались редкие патрули, но они никого не разыскивали конкретного, так что мы с принцессой добрались до моей квартирки без проблем.
        Проверив свои 2 ловушки и убедившись, что никто не должен был ко мне заявляться, я зашел в комнату.
        Скинув несколько перепачканный после путешествия по канализации костюм техов, я собрал все свое снаряжение: как повседневную одежду, так и броню, рубашку с защитой от повреждений, арбалеты, болты, руны, два наруча и, конечно же, два кинжала. А, и про подарок техов в этот раз не забыл, пластинку с однозарядным самострелом.
        Что ж, шли мы довольно медленно, учитывая постоянные прятки от патрулей, так что сейчас уже было часа три ночи, если не больше. Хм, конечно, неплохо было бы вернуться назад, но я себя чувствую измотанным после всех этих событий.
        Усаги лишь медленно меряла шагами мое скромное жилище, ни о чем не рассказывая и не спрашивая. Зачем пошла-то со мной? Собственно, этот вопрос я ей и озвучил.
        - Может, просто захотелось. Как тебе такой ответ? - игриво сказала принцесса, мило наклонив голову и шевельнув ушками.
        Ага, как же. Разбирает на флирт после кровавых нападений? Рассказывай сказки кому-нибудь еще.
        - Не особо верится, ты мне сама заявляла, что все интересное - только после свадьбы. Так что давай, выкладывай.
        Надув губки, Усаги плюхнулась на стул.
        - Ох, какой-то ты стал подозрительный, Сол.
        - Такой и был, - недовольно буркнул я.
        - Ну, возможно. Впрочем, речь не об этом. Раз уж ситуация в городе усложнилась, я думаю, пора выложить карты на стол.
        Я придвинул второй стул и уселся напротив девушки, всем своим видом предлагая продолжать.
        - В общем, несмотря на то, что есть у меня теперь жених и все вроде решено, толку от этого в текущей ситуации немного. Боюсь, что даже если мы и займемся Витале Примусом, это может не решить проблем, но, думаю, все-таки нужно вплотную этим заняться.
        - Не высоко ли прыгаешь, зайчонок? Не думаешь, что в политике и без нас полно сильных дядек, чтоб еще и мы туда лезли?
        Щелкнув пальцами, девушка дала понять, что приблизилась к кульминации своей речи.
        - А нам и не придется этого делать!
        Усаги замерла с торжествующей мордашкой.
        - Ясно, пошли-ка спать уже, - устало ответил я и поднялся со стула.
        - Стой-стой-стой! Как насчет этого? - весело сказала принцесса, сжимая в руках металлическую пластинку. Стоп, это же… Эй, это моя пластинка для гильдии Убийц от Монте. Откуда она у этой девицы?
        - Стырила, да?
        - Просто позаимствовала. Ну, как идея?
        Конечно, они известны, как профессионалы, правда, слухи всегда преувеличивают, но все же.
        Только есть одна ма-а-аленькая проблемка.
        - Они, вроде как, немаленькую такую сумму берут за работу. Нам у техов занимать?
        Девушка замотала головой и ушки забавно затряслись.
        - Поэтому я и пришла сюда с тобой. Мы, два вора, заработаем достаточно на услуги гильдии, а потом прославимся!
        - Я как бы славы и не ищу, - равнодушно ответил я, разглядывая ногти.
        Девушка недовольно фыркнула.
        - Все-таки женитьба, да?
        - Если только с гарантиями. И чтоб баблосов побольше, а то я так понял, что у вас дела хреново идут. Не хочу царства нищих себе.
        - Тогда магическая клятва, раз тебе гарантии нужны. Идет? - решительно заявила принцесса после секундного колебания.
        Редко такое услышишь. Клятва, данная на бумаге и закрепленная магической печатью, поставленной волшебником. Если кто-то нарушит - Коллегия займется.
        - Ты не забыла, что Коллегия сейчас не в лучшем состоянии? Думаю, им не до бюрократических процедур.
        Ушки Усаги повисли. На самом деле, хотя бы узнать про расценки стоит. Да и, возможно, в будущем пригодится. «Срулить всегда успею» - такая вот будет у меня отговорка.
        - Хотя ладно, как минимум, гильдию найти было бы неплохо. Там разберемся. Ложись уже спать.
        Встрепенувшись, девушка улыбнулась. Не успел я встать со стула, как она подскочила ко мне и поцеловала в губы, причем очень даже напористо. Я подключился и не стал прекращать. Через пару минут Усаги отслонилась и, подмигнув, улеглась на кровати, заняв ее всю, после чего отвернулась.
        Ох и дешевый же аванс, ну да ладно. Постелив себе на полу, я лег и отключился.
        На утро, наскоро позавтракав зеленью, которую уже откуда стырила Усаги, мы оделись попроще, я сложил барахлишко в сумку, и мы отправились на улицу. Повседневная жизнь потихоньку восстанавливалась и, если бы не патрули и некоторая зажатость жителей, все выглядело бы почти как и всегда.
        Проблема была в том, что гильдия убийц всегда была в тени, и как туда попасть, имея лишь пропуск на руках - вопрос. Будем опираться на слухи.
        А если им верить, то в забегаловке «Бочонок эля и пара палок» вполне можно встретить тех, кто в ней состоит, благо, он работает круглосуточно, настолько там большой спрос на эль, ну и, понятное дело, на остальное. Надеюсь, что текущие события ничего не изменили.
        Стараясь не привлекать внимания, мы строили из себя семью торговцев, спешащих на работу с утра пораньше, так что без проблем добрались вскоре до заведения с броской вывеской в виде грудастой девицы, держащей в руках кружки пива. Усаги поморщилась, ну а я сделал вид мученика, мол, на что только не идешь ради цели.
        Внутри было людно даже в такой час, и вскоре я понял, почему. Тут развлекались солдафоны из охраны, а еще я увидел несколько алхимиков. Теперь понятно, почему заведение процветать будет и дальше.
        Не привлекая лишнее внимание, мы сели за столик в уголке и принялись тихонько разглядывать посетителей, пока официантка тащила нам эль, который мы сразу заказали при входе.
        Если не брать в расчет нежелательных личностей, было тут несколько своеобразных типов. Такие, себе на уме, сидят и что-то замышляют. А может, им просто нравится создаваемый ими образ, а на деле они сладости продают. Не познакомишься - не узнаешь.
        Я достал пластинку, которую мне вернула Усаги, и стал невзначай вертеть в руках. Думаю, посторонние люди не будут в курсе, а нужные - заинтересуются.
        Не прошло и пары минут, как к нам подсел худощавый мужчина в капюшоне. Свет на мгновение осветил его лицо, но оно, в любом случае, было мне незнакомо. Только вот длинные уши выдавали в нем чистокровного эльфа, что редко увидишь в наши дни.
        А вот сиплый голос меня насторожил. Я его слишком хорошо запомнил.
        - Хах, неудачник, чего пожаловал? Не тряси пропуском, не все такие дружелюбные.
        - Призрак?!
        Эльф лишь криво усмехнулся на внезапно вырвавшуюся у меня реплику.
        Глава 53. Цена убийства
        - Все, ребят, я сваливаю! - бодро сказал я. Поднимаясь, но Усаги крепко схватила меня за рукав.
        Зашипев, она сильно дернула, и я плюхнулся обратно.
        - А, да, спасибо, чуть не забыл! - сказал я, взяв кружку пива и вновь поднялся.
        - Сол, хватит валять дурака! - почти умоляя, заявила крольчиха, и я, горестно вздохнув, уселся.
        Эльф жестом попросил пропуск, и я аккуратно подвинул ее к нему, словно передавал наркоту, а не простую металлическую пластинку.
        - Хм, все верно. И кто же вам разболтал?
        Сделав серьезное лицо, я немного наклонился и прохрипел:
        - Тебе приветик от Нойтмера.
        На какое-то мгновение глаза Призрака округлились от удивления, но он быстро восстановил самообладание.
        - Надо же, мы думали, что он сдох. Что ж, ветер-то переменился, - пробубнил себе под нос эльф, пока мы терпеливо похлебывали бухлишко.
        Осушив остатки залпом, я смачно рыгнул и принялся выжидающе смотреть на не слишком-то болтливого наемника. Или убийцу. Черт знает, кто он такой.
        Поморщившись еще минут десять, Призрак пришел в себя и сказал:
        - Что ж, если вы от Нойтмера, то вам положена скидка.
        Переглянувшись с Усаги, мы даже ненадолго обрадовались, пока эльф не сказал число «5».
        - Спасибо тебе за доброту, за щедрость, - наигранно поклонившись, сказал я. - Мы, пожалуй, справимся сами.
        - Сол, вообще-то, не справимся, - шепнула Усаги.
        Вообще, вся эта идея с гильдией убийц изначально была не очень хорошей, нужно просто валить из Округа, да и все. К черту все эти геройства и выпрыгивания из штанов.
        Вот такие мысли у меня пробежались, а потом я подумал, что на новом месте без скупщика будет тяжеловато. Стоит уцепиться за шанс женитьбы на принцессе или дочке теховской Семьи.
        - Если определились, что наши услуги нужны, то пойдемте. Назад пути не будет, - решил нас поторопить Призрак, и я утвердительно кивнул.
        Молча поднявшись, эльф накинул капюшон поглубже, отправившись к выходу на кухню. Мы с принцессой поспешили за ним.
        Пройдя через плотно заставленную посудой и ящиками с продуктами кухню, мы вышли через черный ход в какую-то подворотню. Выход только один, неподалеку - тупик, усыпанный мусором. В нос ударил отвратительный запах гниения, но, к счастью, мы пошли в другую сторону, хотя вонь никак не хотела отступать
        Пройдясь еще по нескольким таким грязным улочкам, мы окончательно потеряли обоняние. Зато ни одного патруля на дороге.
        В конце концов Призрак вывел нас к одному из ветхих домишек, которыми полнилась эта улица. Часть окон была разбита, некоторые стены пошли трещинами, дверь покосилась. Не обращая внимания, Призрак пнул скрипучую деревяшку и вошел в темноту. Последовав за ним, мы некоторое время привыкали к свету, пока, наконец, не увидели Призрака, стоящего возле внушительно выглядящей металлической двери с глазком-задвижкой.
        По-особому постучав, эльф принялся ждать, и вскоре задвижка отъехала в сторону. Два полуприкрытых глаза вяло глянули на пришедшего, загремел замок, после чего дверь открылась.
        На охране стоял немолодой уже мужик, изрядно заплывший жиром. Судя по глазам, он только что проснулся, либо просто все время был в укуренном состоянии.
        - Призрак, ну вот как ты мог, а? Я же говорил тебе, а? Не раскрывай конспиративную комнату, а?
        Отмахнувшись, как от назойливой мухи, эльф провел нас чуть дальше, в пыльную кухню. Плюнув в грязный стакан, он протер его пальцем в вручил. Повторив манипуляцию, он вручил второй бокал Усаги.
        Сморщившись, девушка брезгливо отставила стакан настолько далеко, что чуть не уронила его со стола.
        - Ну-с, кто цель? - повесив на физиономию деловое выражение лица, эльф отхлебнул какой-то мути из кувшина, который теперь стоял прямо по центру стола. Видимо, это наше угощение.
        Несколько ошарашенная качеством сервиса, принцесса в отчаянии посмотрела на меня. Вздохнув, я сказал вместо нее:
        - Нам бы хотя бы цены узнать…
        - Без личности, я не смогу назвать премию. Играйте по нашим правилам или проваливайте, - быстро выпалил Призрак явно заученную фразу.
        - Наша цель - Витале Примус.
        Призрак качнулся на стуле и ухнул на пол. Выпитый им до этого напиток попал не в то горло, и эльф громко закашлялся.
        Подождав, пока он придет в себя и вернется на место, мы без энтузиазма стали ждать ответа.
        - Хм, в общем, за такую цель я бы хотел 30 000, - осторожно сказал Призрак.
        - Что-то ты подрасчувствовался, нет? За такие деньги я и сам кого хочешь убью.
        - Идет, - негромко сказала Усаги.
        Мы с Призраком оба удивленно уставились на крольчиху.
        - Серьезно?
        - Конечно. Заработаем.
        Я наклонился к девушке и быстро зашептал:
        - Даже за меня, красавчика, которого обвиняли во всех грехах, просили только 10 кусков. А тут тридцатка!
        Видя, что я сомневаюсь, эльф разочаровано вздохнул, махнув рукой, и сказал:
        - В общем, имейте ввиду цену. Только этого разговора не было, уяснили?
        Поднявшись, и тем самым давая понять, что разговор окончен, Призрак вышел из комнаты.
        - Серьезно, Усаги, ты чего?
        Ничего не ответив, девушка позвала меня к выходу жестом. Когда мы уже возвращались запутанными улочками, девушка начала говорить:
        - Вся эта ерунда с военным положением откуда-то финансируется, так?
        - Логично.
        - Вот, - продолжила Усаги. - Значит, мы просто выясним, где денежки и свистнем их, чтобы оплатить убийство их же лидера!
        Тут уж мне оставалось только хлопнуть себя ладонью по лицу.
        - Пойдем лучше к Умбре, может, они уже чего надумали.
        Недовольно нахмурившись, Усаги промолчала. Но надолго ее не хвтаило, уже через пять минут она вновь начала разговор:
        - Сол.
        - А?
        - Ну ведь не у всех есть команда из двух отличный воров, полуангела, доппельгангера, вампиросуккуба и мага, верно? Неужели сложно что-то придумать?
        - Маг сейчас вне игры, если ты забыла. А что касается остального, то не факт, что все согласятся. Тем более, ты вроде бы хотела самостоятельно все обстряпать, чтобы славу получить?
        - Да, тогда я просто не знала, что такую сумму заломят, - неловко улыбнулась Усаги, стараясь на меня не смотреть.
        Махнув рукой, я больше ничего не стал говорить. Вскоре мы без проблем добрались до скромного домишки Умбры, вот только он был окружен. Оцепление из городской стражи и алхимиков, часть из которых что-то кричали через дверь. Судя по тому, что в конце улицы идет паровой дозорный со специальной колотушкой для проламывания дверей, договориться им не удалось.
        - Сол, что будем делать? - взволнованно сказала девушка, шевельнув ушками под шапочкой.
        Хотел бы я знать. Черного хода там вроде бы не было, так что скоро солдатня вломится внутрь. Можно, конечно, их отвлечь…
        Дома здесь довольно удобные, поэтому я быстро обошел ближайшее здание так, чтобы меня не было видно из оцепления. Цепляясь за многочисленные выступы, я забирался все выше и выше, пока не оказался на крыше. Дозорный уже рядом.
        Еще раз подумав, что за хрень я творю, я прицелился в одного из лидеров из однозарядного пистолета и выстрелил.
        Глава 54. Соловские бега
        Голова алхимика лопнула от попадания теховской пули, а мне оставалось только бежать, поскольку местоположение стрелявшего было достаточно очевидным. Как я до такого докатился…
        Аккуратный бег по черепицам, прыжок на соседнее здание, активация перчаток и карабканье наверх, на пристройку… Выгадав немного времени, я обернулся и увидел, как за мной уже грохоча несутся паровые бегуны. Учитывая, что новая власть в открытую лезет на влиятельную семью, стоило ожидать, что с финансированием у них проблем нет.
        Проверив арбалеты, я на ходу достал из мешочка руны электричества. Если выгадать момент, когда они не будут находиться в защитной сфере, то можно попробовать.
        Заметив, что расстояние между нами сокращается, я немного ускорился, пробегая по крыше дома какого-то богача, настороженно прислушиваясь к шуму ломаемой механизмами черепицы: с помощью своих длинных конечностей с крючковатыми зацепами, паровые бегуны справлялись куда лучше меня.
        Но я уже почти добрался до нужного места: неподалеку проходит широкая улица, на другой стороне которой разместилось не менее высокое здание, чем то, по которому я бегу сейчас. Нащупав мешочек с рунами воздуха, я покачал головой и, когда до конца крыши оставалось меньше пары метров, расширил горловину мешочка и с силой ухнул его об черепицу, одновременно с этим активируя плащ. Увеличившись, ткань должна обеспечить мне парение, заодно тут же сработали руны, создав настоящий воздушный вихрь на пустом месте! Сколько денег на ветер, и в прямом, и в переносном смысле…
        Подлетев, я оказался достаточно высоко, чтобы моего полета хватило как раз для того, чтобы мягко приземлиться на крышу противоположного дома. Быстро обернувшись, я увидел, как бегуны, конечно же, не стали повторять маневр за мной, а просто решили спрыгнуть вниз, пробежаться по улице и забраться на новое препятствие. Вот оно!
        Не рискуя своими тонкими манипуляторами, механизмы, соскальзывая с крыши, сложились в сферы и с грохотом врезались в булыжники улицы, раскидав часть камней по сторонам. Это им ничуть не навредило, но это тот самый момент: прицелившись, я выпустил по болту с пачкой электрических рун в каждую из железяк, когда они выдвинули свои крошечные головы из-под защиты. Хлопок - и красные лампочки механизмов взорвались, а тонкие ручонки безвольно повисли. Так и думал, они не могут быстро менять свое поведение, все-таки - просто диковинные машины, а не люди.
        Вытерев выступивший пот, я поспешил уйти с видного места, поскольку такое происшествие привлекло ненужное внимание, особенно в рамках текущего положения. Осмотревшись, я удостоверился, что погони вроде бы больше нет, после чего начал потихоньку возвращаться к моей первоначальной цели по обходным путям, но через несколько домов забрался на ближайший из попавшихся чердаков. Пока возился с замком, свистнул, чтобы вызвать Крылана. Надеюсь, что его любознательность не подвела, и он успел проследить за тем, что происходило.
        Шмыгнув за мной в темное помещение, птица уселась на какую-то палочку и, хрипло крякнув, сообщила:
        - Крольчиха тоже спровоцировала охрану, так что нападающие расценили, что их атакуют с разных сторон. Небольшой разрыв в цепочке командования… - начал было Крылан, но, увидев мое недоумевающее лицо, вновь крякнул и, замявшись, все-таки продолжил. - Когвил и остальные воспользовались заминкой и контратаковали, не без потерь.
        - Ох, но девчата-то целы? - неожиданно сам для себя спросил я. Это когда это я так переживать о них стал?
        Взмахнув крыльям, что означало «Не знаю», птица вылетела на улицу, а я отправился за ней. Настоящая война, черт возьми!
        Несколько тяжелых паровых дозорных, явно припасенных Штербен на крайний случай, прикрывали отступление, щедро поливая огнем всю улицу; несколько моделей поменьше с крупными нагнетателями раз за разом выстреливали колья, сравнимые по размеру с ростом человека, прошивая ряды стражи, а также подоспевшего подкрепления от алхимикив и церковников. Вражеские Дозорные, рассчитанные на ближний бой, тоже медленно приближались, служа прикрытием, но их размеров было недостаточно, чтобы в полной мере защитить нападающих.
        Несколько Агентов-алхимиков, явно подготовленных лучше, чем остальные, воспользовались неразберихой и, поставив дымовую завесу, незаметно для преследуемых отправились на крыши, как я уже делал ранее. Боюсь только, что с такими на равных подраться не удастся…
        К счастью, благодаря Крылану я довольно быстро нашел основную часть сбегающей процессии. Игнис; Умбра под видом своей матери, несмотря на это сжимающая в руках, хм, пиломеч; Лилит, Анжела, Сьюзан и модифицированный бегун, несущий на себе уже знакомые мне шарики поменьше, явно содержащие в себе скорпионов.
        Хех, как ни посмотри, теперь уже спокойной жизнь в Округе не будет. Пока одна из сторон другую не изведет…
        Пробежавшись еще немного, я краем глаза следил за агентами, что быстро приближались, не задерживаемые отстреливающимися силами техов Штербен.
        Отправив Крылана вперед, я попросил его передать информацию, а сам пока что подготовил арбалеты, смазав наконечники болтов усыпляющим ядом. Разбег - планирование на другую сторону улицы, по которой и пойдут агенты. Думаю, они уже могли быть наслышаны об облаке тьмы, что я использовал ранее, так что воспользуемся им снова в расчете на это.
        Двигаясь на виду, я привлек внимание агентов, немного сбив с сосредоточенного выполнения их цели. В рубашку впился дротик, но, мигнув, одежда выдержала попадание; увидев, что шары с Бегуна отцеплены, я все-таки решился: поворот ручки кинжала, создание облака тьмы.
        Вместе с этим я выпустил хлыст из наруча и, зацепившись за какой-то архитектурный изыск, сиганул вниз с крыши, придерживаясь перчаткой, но все равно руку очень болезненно дернуло. Стиснув зубы, я выстрелил из неожиданной точки - вряд ли кто-то рассчитывал, что я не воспользуюсь собственной тьмой для неожиданной атаки, так что один из агентов оказался открытым и схлопотал болт в шею, несмотря на выставленное им кольцо-щит по направлению к моему облаку. Парочка скорпионов выскочила из схожей со мной позиции, только гораздо ближе: один из них тут же щелкнул клешней, надрубив ногу агента, тогда как второй, как и я, выстрелил дротиком, попав в шею третьему алхимику. Единственный целый агент тут же швырнул дымовые гранаты и скрылся из виду, но, несмотря на это, механизмы бросились в погоню, перед этим с громкими щелчками отрубив головы у троицы. Это ведь не Умбра их такому научила, верно? Она просто милая девчушка, дочка богатой семьи…
        Воспользовавшись заминкой, я подтянул хлыст и вновь забрался на крышу, после чего, массируя руку, побежал вперед. Элитная группа беглецов уже шмыгнула в канализацию, так что оставалось только мне присоединиться к массовке.
        Но, когда я уже почти добрался до входа, Крылан подлетел ко мне и сделал знак следовать за ним. Проскочив через несколько домов, я добрался до очередного чердака, где меня, как оказалось, ждала Усаги. Принцесса выглядела явно довольной, не сильно переживая по поводу того, что начало творится в Округе.
        - Фух, Сол, ну ты псих, конечно, - усмехнувшись, сказала девушка, разглаживая ушки, до этого примятые шапочкой. - Но все было не зря!
        - Если и впрямь так считаешь, чего мы просто не пошли за остальными, пока тут везде не оказались сплошные патрули? Или у тебя очередной амбициозный план, для которого достаточно нас двоих? - устало спросил я, уже жалея, что не стал допытываться у Крылана том, куда именно он меня ведет.
        - Можно и так сказать, - смущенно сказала крольчиха. - Пока вы там устраивали догонялки, я после отвлечения смогла оторваться очень быстренько и сумела проследить, откуда идет у алхимиков подкрепление! Думаю, это и есть их подпольная штаб-квартира, которую мы ограбим, - с торжествующим видом произнесла девушка, а мне оставалось лишь устало вздохнуть.
        Глава 55. В поисках алхимических сокровищ
        Такие дикие идеи, что высказала Усаги, меня ничуть не радуют. Верней, я бы с радостью наложил лапы на алхимическое баблишко, только вот это нужно делать с толком, с расстановкой, а не в стиле: «Эй, сегодня хороший денек, пойдем грабанем!»
        Видимо, это и было написано у меня на лице, но крольчиха подбоченилась и, прислонившись к стенке, вздохнула, явно планируя меня убедить.
        - Сол, смотри сам, - убрав волосы со лба, сказала девушка. - Как бы раньше все хорошо или плохо не жили в этом Округе, прежнего - не вернуть. Или ты думаешь, что, если ты даже сейчас смоешься и укроешься, то потом эти ребятки тебя не будут разыскивать? - настойчиво стала говорить принцесса, отлипнув от стены и шагнув ко мне.
        - Нет, я слишком далеко забрался в ненужные дела, - хмыкнув, ответил я, потянувшись. Рука еще немного ныла после трюков, но беспокоило сейчас не это. - Ты думаешь, там такие дураки, что позволят двум воришкам заграбастать золотишко?
        - Ха! - явно рассчитывая, что я буду говорить именно это, Усаги сделала выпад вперед и ткнула меня указательным пальцем. - В том и суть! Они сейчас слишком опьянены своей текущей властью в городе, что банально не будут уделять много внимания. А если сейчас побежим за Умброй и остальными, то упустим этот шанс! - упрямо продолжала гнуть свое крольчиха.
        Оставалось только немного поразмыслить. Да, учитывая текущее положение, как зря уже не пошуровать. План жениться на Усаги упирается в самоубийственную миссию по устранению местной верхушки Алхимиков, что решается с помощью денег. Либо можно остаться с Умброй, но без помощи других Округов она тоже сейчас никто, как бы эгоистично это не звучало. М-да.
        - Давай попробуем, - в конце концов произнес я, прикидывая, что сейчас снаряжения у меня, в принципе, хватить должно и на такую рискованную авантюру. Нет только зарядов для одного из наручей, да воздушных рун, но это, в общем-то мелочи.
        Девушка взвизгнула и, подскочив, крепко меня обняла. Немного отстранившись, Усаги прищурилась и быстро чмокнула меня в губы.
        - Ты вроде как замуж собралась, - сухо заметил я, выходя из нашего укрытия.
        - То брак по расчету, а я, может, хочу по любви! - хихикнув, ответила принцесса.
        Эй, милочка, уж не думаешь ли ты, что я поведусь на такую неуклюжую манипуляцию? Но вслух я этого не сказал, просто хмыкнув.
        Осторожно прячась за пристройками на крышах, мы отошли подальше от того выхода в канализацию, в котором скрылись наши знакомые беглецы. Людей Алхимиков, Стражи и даже Церковников явно прибавилось, радовало лишь то, что паровых дозорных было немного: похоже, что запас из механизмов Штербен неплохо проредил их ряды.
        Другое дело, что пока что было слишком светло, что неслабо так усложняло задачу. Если бы не плотная застройка в районе, где мы в итоге оказались, уже бы давно попались. Но, глянув на крольчиху, я увидел, что она на удивление спокойна и собрана. Поймав мой взгляд, девушка улыбнулась и натянула шапочку поглубже, чтобы не выдать себя длинными ушками.
        Вот так, перебежками, мы вскоре оказались на таком расстоянии от недавнего переполоха, где патрули алхимиков почти не встречались. Все-таки, число людей у них было ограничено. Можно было немного расслабиться.
        Вялой трусцой по крышам, там, где нас нельзя было заметить с улицы, мы добрались до нужного здания. Усаги обрадованно ткнула пальчиком в старую башенку с часами. Когда-то это было чем-то вроде административного здания с кучей чиновников, а теперь, после того, как Округ разросся, стало, в общем-то, бесхозным. Даже Теховские часы забросили, так что это осталось, скорее, как памятник былым временам.
        Улегшись на крышу, я и принцесса подползли поближе. Нацепив и активировав маску, я применил приближение: в здании есть парочка входов, но там сейчас стоят охранники в виде обычных городских стражников. Да, и впрямь, подозрительно для заброшенного здания; есть еще вариант с тем, чтобы перелететь и оказаться прямехонько на крыше, откуда можно пробраться на теховские площадки, оставленные для обслуживания часов снаружи. Проблема была простой - нужная крыша была выше любого здания в округе, да и, даже если бы у меня были воздушные руны, на виду у всех летать - просто сразу заявить о своих намерениях.
        - Как насчет того, чтобы использовать свои женские чары? - задумчиво произнес я, оценивая, как можно быстрее забраться. Окон было немало и, если учесть отвлечение, оказаться внутри - не проблема.
        Усаги вздрогнула от неожиданности и принялась сверлить меня взглядом.
        - Да, ты не ослышалась Ничего такого, просто поболтаешь с парнишей-стражником о том, о сем. Если его вырубить дротиком, ничего хорошего не выйдет, - продолжил я, и девушка, судя по поникшим под шапочкой ушкам, уже мысленно согласилась.
        Молча начав прихорашиваться, Усаги передала мне часть своего снаряжения и одежды, так что вскоре стала выглядеть довольно презентабельно - просто зверодевочка в обтягивающем черном костюме. Подобравшись к улочке неподалеку, где никого не было, я выпустил хлыст из наруча-флагеллума и спустил принцессу вниз, после чего спустился сам. Подождав, пока девица, виляя бедрами, пройдется к зданию и начнет с лицом глупышки спрашивать у разлыбившегося солдафона всякие глупости милым голоском, я быстро нашвырял земляных рун на пути, а после - водных. Дороги тут старые, особо движения нет, так что быстрая перебежка по свежепоявившемуся мху под цвет земли не должна сильно удивить. В конце концов, он скоро пропадет, а тратить единственное колечко с невидимостью вот так сразу - не вариант.
        Выгадав момент, когда Усаги сделала вид, будто что-то уронила и нагнулась, показывая обтянутые костюмом прелести, я быстро пробежался до нужного здания и, скрывшись за углом, без промедления активировал перчатки. За несколько секунд добравшись до уровня третьего этажа, я немного успокоился - даже если сейчас пойдет человек от другого входа, то вряд ли сразу сможет меня увидеть, а у меня будет время уйти с поля зрения.
        Стараясь теперь уже не шуметь, я, аккуратно переставляя руки и ноги, пробирался к ближайшему окошку, расположившемуся в паре метров от меня. Добравшись, осторожно заглянул внутрь: с виду, не слишком-то обжитая комната, повсюду грязь и паутина, но множество новеньких двуспальных кроватей говорит о том, что здесь теперь немало жильцов.
        Присмотревшись, я оценил, что никого в комнате нет; ладно, воспользуемся проверенным методом. Достав руну огня, я осторожно разместил ее в углу рамы и, растерев, активировал; дождавшись, когда стекло начнет плавиться, тут же затушил тлеющую раму руной воды, после чего в получившееся отверстие осторожно отправил кнут, которым и открыл задвижку окна. Со стороны оно даже и не выглядит поврежденным, если не приглядываться.
        Осмотревшись, я шмыгнул внутрь и прикрыл все за собой. Сделав пару шагов, спрятался за ближайшей кроватью и прислушался: никаких разговоров поблизости.
        Что ж, осталось только обнаружить, где они хранят свои богатства.
        Глава 56. Случайные разговоры
        Помнится, в свою лихую юность я тащил вообще все, что плохо лежит, даже если стоило это очень мало: тому виной, конечно, была проблема со снаряжением, ведь хорошие драгоценные вещички обычно на виду не бросают, а попытки стянуть что-то прямиком с напыщенных богачей были чреваты чрезмерным риском. Правда, улицы и без этого сложно было назвать безопасным местом, иначе бы я не махал клинками на таком приличном уровне сейчас, хех…
        Если когда-то и комплект алебастровой посуды стянуть было уже за подвиг, сейчас мне нужен очень большой куш, судя по расценкам Убийц. Причем, желательно, сразу в монетках, да и не в золотых - что-либо другое придется втюхивать скупщикам, а с начавшимся переполохом это дополнительный риск: мало того, что придется добираться до кого-нибудь из ближайших торговцев Гильдии, так еще есть вариант, что они психанут на нервах и предложат копейки. Или сразу к Меркурию идти, он вряд ли откажет, но… опять же, это весьма далеко, можно будет Крылана отослать в крайнем случае, если совсем прижмет.
        Самое время подумать о том, есть ли здесь белое золото, но пока что это будет идеальным раскладом, в итоге придется смотреть по ходу ситуации. Здание было весьма обширным, так что времени может уйти немало; аккуратно подобравшись к двери, я прислушался - пока что все без изменений. Сама комнатушка из себя ничего особенного не представляла: мебель явно ставили в спешке, торопясь подготовить свой переворот, так что ближайшие ящики для личных вещей оказались пусты.
        Приоткрыв дверь, я осмотрелся и вышел в коридор: на полу был истлевший от времени ковер, явно оставшийся с той поры, когда тут всем заправляли чинуши; в каменных стенах то и дело встречались трубы для газовых светильников, но здание было заброшенным, так что Техи сюда уже свое сырье не поставляли, что было мне на руку - вокруг царил приятный полумрак, разгоняемый лишь тусклым светом из грязных окон, большинство из которых было задернуто шторами.
        Подойдя к ближайшей двери, я осторожно приоткрыл и ее, чтобы обнаружить точно такую же комнатушку с кроватями, из которой ушел совсем недавно. Похоже, на этом этаже ничего интересного меня не ждет, но я все же торопливо дошел до конца коридора, то и дело проверяя двери.
        Красивая и широкая резная лестница просто излучала былое величие округа Воды, когда-то радуя глаз сценками рыбалки и всякого торгашного времяпрепровождения, изображенными на месте перил и на стенах. Прислушиваясь к посторонним шумам, я разглядывал пыльные красоты от нечего делать, пока не отправился наверх, услышав там голоса. Можно было сказать, что это, как раз-таки, весьма рискованно, но, если учитывать, что все простаки уже давно убежали патрулировать улицы, то это либо доверенные стражники, либо местные шишки, которым толстота и важность их тушки мешала заниматься простолюдинскими делами.
        Поднявшись на следующий этаж, я отметил для себя, что голоса не приближаются, значит, это не патруль; тем не менее, я не терял бдительности и, оценив новый коридор, отправился на поиски. Хотя внешне здесь ничего и не отличалось, этаж новыми хозяевами был явно выбран для других нужд: скользнув в ближайшую комнату, я обнаружил множество книг, причем, кто-то их уже привел в порядок - по крайней мере, шкафы выглядели опрятно, да и, мельком осмотрев корешки, можно было заметить, что книженции уже рассортированы. Судя по всему, здесь были разнообразные алхимические трактаты и прочее умные писульки, что могли относиться к созданию рунных камушков и всего такого. Популярный трюк, при котором всякие побрякушки прячут в предварительно подготовленную книгу, мог сработать и здесь, вот только зацепиться было не за что, а наугад все проверять…
        Оставив этот вариант, я приоткрыл дверь и отправился дальше: второе помещение тоже было полностью завалено книгами, а вот из третьей как раз и раздавались голоса, так что я подкрался именно к этой комнате.
        - Неужели так сложно найти этих недобитков? - звучал раздраженный голос явно немолодого мужчины. Мне он знаком не был, но, полагаю, какая-то местная шишка. - Господин Примус с меня три шкуры спустит, если мы упустим эту семейку…
        - Право же, не стоит так убиваться, - весело произнес собеседник старика, перед этим, судя по паузам и еле уловимому запаху табака, занятый курением. - В конце концов, Округ наш. Коллегия уничтожена инцидентом с Некросемпером, а единственный залетный маг обезоружен; Церковь с нами сотрудничает, если не считать некоторых взбрыкивающих личностей, да и, если отыщем ту девицу крылатую, Его Святейшество наверняка полностью развяжет нам руки, - беззаботно продолжил мужчина, после чего сделал паузу. - Хорошо, что ваши головорезы ее тогда не пришили.
        - Вот уж действительно… Это я понимаю, но… Как-то даже не верится, верно? Молодежь нынче совсем не ценит алхимию и все, что с ней связано, а ведь когда-то мы были королями… - голос старика наполнился печалью, и я скептически помотал головой. Даже в моем детстве они уже были на дне, смысл вспоминать дела столь давних дней?
        - Право же, не стоит обобщать. Лично я считаю, что за алхимией - будущее. Известные нам Дикие Земли ведь наполнены богатствами, и кто знает, что еще удастся найти? Все это - заслуга старых времен, и многие чтут это, хотя, не спорю, есть немаленькая категория людей, что гоняется за новомодными теховскими побрякушками.
        - Ох, дай то Боги, чтобы так все и было, - громко вздохнув, заявил старик, после чего повисла короткая пауза. - Как продвигается «Водопад»? Если вдруг что-то нужно, немедля сообщайте, я к вашим услугам в любое время дня и ночи, - доверительно добавил алхимик, и его собеседник не тянул с ответом:
        - Ах, Примус взял большую часть на себя, так что не переживайте. В конце концов, вы и так нам отлично помогли с отвлечением Церкви, так что можете расслабиться и начать фантазировать, как будете выступать перед людьми, когда наш Округ объявят самым мощным из Содружества.
        Послышался скрип кресла, и я поспешил нырнуть в соседнюю комнату, где, если что, можно было укрыться среди шкафов. Судя по всему, молодой малый неплохой общается с Витале, раз даже не стал звать алхимика «Господином», так что есть вероятность, что он приведет меня куда-нибудь.
        Печально, что сам разговор не давал ничего конкретного, всякие эти секретики были не по мне, хотя некоторые вещи и заставили меня задуматься - природная любознательность, куда от нее денешься… Почему снижение влияния Церкви могло помочь Алхимикам подзаработать? По идее, больше вещичек делают - больше нежити может возникнуть, если рассматривать именно черный рынок, где не пользуются услугами святош по упокоению. Больше нежити - больше желающих обезопасить себя, ведь в последнее время сигналы тревоги весьма часто проявляются. Теховские приблуды хоть и хороши, но дороги и не решают проблему мертвяков до конца, значит, массовое производство алхимических вещичек позволяет продавать больше алхимических вещичек, просто идеальный план для ушлых торгашей, хех.
        Ох, а ведь получается, я наконец-то узнал, кого именно должны были прикончить: бедняжку Анжелу и Сьюзан. Похоже, ангелочка приняли за крутого агента Церкви, раз уж Игнис рассказывал, что она там не последний человек, вот и решили кокнуть, а в итоге все обернулось по-другому. Угораздило же меня тогда влезть…
        Глава 57. Главное сокровище
        Даже если с этой тайной я разобрался, остается еще намек, оставленный Меркурием, что одна девица не та, за кого себя выдает, однако, за все время, что мы провели вместе, а особенно с учетом череды различных происшествий, сложно сказать, что вся пятерка не вместе, а одна из девушек "предательница" или что-то вроде того… Ладно, оставлю это на другой случай.
        Размышления шли в голову сами собой просто потому, что малый передо мной был, похоже, занят своими мыслями, торопливо шагая куда-то, так что потихоньку следовать за ним, перемещаясь по мягенькому ковру, было не так уж и сложно. Несмотря на то, что преследуемый мной тип был молодым, жизнь ему явно выдала хороший расклад сразу же, поскольку одет он был весьма богато: даже алхимическая форма с ее черными тонами, была украшена золотыми символами, не говоря уж о всяких побрякушках и колечках, часть из которых были зачарованными. Можно было бы даже попробовать стянуть что-нибудь, но много не выручишь, так что я отказался от этой затеи.
        К сожалению, алхимик направлялся куда-то еще, так что вскоре я потерял возможность спрятаться - если бы малому пришло в голову обернуться, меня бы спасла только активация колечка невидимости. Кинжалы применять было бы слишком нагло, да еще и чересчур заметно, поэтому мне пришлось ждать, пока парень пройдет пролет полностью; впрочем, перескакивая через перила на ковер, я догонял его весьма быстро, так что таким способом мы добрались до первого этажа, где мне пришлось вести себя куда аккуратней - охрана здесь присутствовала. Похоже, на наглость, совершенную мной, в виде проникновения через окно никто не подумал, так что вся стража сконцентрировалась именно здесь.
        Нырнув в темноту под лестницей, где был накидан лишь старый хлам, я укрылся на некоторое время, но, конечно же, потерял алхимика из виду - ясно было лишь то, что он отправился куда-то дальше, а не на выход. Мимо прошла пара городских Стражей, явно продавшихся за алхимические барыши, но так было даже лучше - от Агентов Алхимической Безопасности сбегать было бы куда сложнее.
        Пропустив патруль, я выглянул и, осмотревшись, аккуратно подскочил к коридору: несмотря на схожую планировку, здесь было негде укрыться, поскольку само помещение было короче и выходило к большому залу, выступающему когда-то, видимо, в качестве места ожидания, где все надеялись на решение их проблем. Если не ошибаюсь, то алхимик отправился прямиком туда, а это значит, что придется идти без подстраховки, так как, помимо патруля, в коридоре нашелся еще один стражник.
        Полагаю, что в столь важнецком здании когда-то могли провести водопровод, так что можно попробовать сыграть на этом, плюс воспользоваться тем, что тут весьма темно.
        Вернувшись обратно в свое укрытие под лестницей, я выудил из мешочка руну воды и прикрепил к болту - так бы его могли заметить, но здесь, если выстрелить в уголок, то придется тащиться за источником света, чтобы разглядеть все получше; с учетом того, что у меня все равно нет огромного количества времени из-за опасности возвращения патрулей из города, то стоит попробовать.
        Убедившись, что пока что больше нет желающих шастать по первому этажу, я высунулся из укрытия и, тщательно прицелившись, выстрелил в потолок, попав в один из темных углов. На всякий случай зарядив сразу еще болт, я подождал результат: потихоньку стали раздаваться звуки капель, все быстрее и быстрее барабанящих по каменному пол, что и привлекло внимание стражника. Пока он, чертыхнувшись, поспешил к темному углу, я торопливо прошел мимо и, оказавшись неподалеку, прошмыгнул в большой зал.
        Главный вход был закрыт, а большие витражные окна прикрыты плотной тканью, так что неровный свет давали лишь принесенные сюда факелы. Быстро пригнувшись и уйдя за стойку, я поступил весьма верно - неподалеку оказалось людей куда больше, чем я ожидал: похоже, еще шестеро охранников проводили здесь свое время, ожидая указаний - видимо, алхимики не слишком-то им доверяли город, вот и понапихали внутрь зданий.
        Напротив располагался выход в еще один коридор, видимо, симметричный тому, из которого я пришел, а в самом зале было множество пыльных ящиков и завернутая в ткань мебель, видимо, когда-то приготовленная к переезду, но так и не пригодившаяся. Напротив главного входа можно было увидеть стойки регистратуры и прочих окошек по приему бюрократических проблем, и в той же стороне, соответственно, располагались двери внутренних помещений. С учетом того, что вряд ли в подобном здании было банковское отделение, было довольно странно, что алхимик направился именно в эту сторону, но проверить не мешало бы.
        Несмотря на обилие хлама поблизости от меня, проходить пришлось бы через открытое место, где любой из охранников меня точно сможет заметить, так что стоит поискать обходной путь. Даже если пошуметь, отправятся проверять в лучшем случае двое, поэтому… Еле слышно вздохнув, я активировал перчатки и, попробовав их на стене, начал медленно подниматься наверх, пользуясь грудами хлама, как прикрытием. Почти добравшись до высокого потолка, я чертыхнулся, не слишком радуясь предстоящей акробатике: медленно перейдя на потолок, я повис на перчатках и ботинках, после чего начал весьма быстро двигаться в сторону дальней двери, пока были силы.
        Слишком увлеченные своей болтовней, охранники не обратили внимания на темного таракана-переростка, что ползает по залу, но к концу пути я уже с трудом сдерживал участившееся дыхание. Расположившись в углу на стене, я немного отдышался, после чего медленно спустился вниз и отправился к одной из внутренних дверей, за которой обнаружился серый неуютный коридор, ведущий к лестнице, уходящей куда-то вниз. Хо! Все-таки есть подвал?
        Проверив, не закрыты ли двери неподалеку и обнаружив за ними лишь такой же хлам, как и в зале до этого, я стал медленно спускаться по темной лестнице, и с каждой ступенькой ощущал, как воздух становится жарче, что, конечно, было весьма неожиданно. Оказавшись практически в самом низу, я заметил, что становится светлее, и в итоге вышел к подвальному этажу, где когда-то сырой камень теперь был покрыт высушенным мхом - очевидно, что жарко тут стало весьма недавно. Правда, и мха-то тут быть не могло, если за зданием более-менее ухаживали, но все же…
        Ближайшая дверка была очередным чуланом, так что я отправился по коридору дальше, явно приближаясь к источнику тепла. Еще немного - и вышел к залу, явно не уступающему по размерам тому, чтобы выше. В центре располагалась здоровенная конструкция, нашпигованная алхимической аппаратурой в комбинации с магической символикой и теховскими паровыми нагнетателями. По центру, среди цилиндров и рычажков находилась металлическая платформа, испещренная символами, но о такой я слышал всего пару раз, и даже не представлял, что у нас в Округе можно встретить такую дороговизну - это был телепортатор, созданный путем соединения множества разных технологий. Тоже питаемый энергией душ, он требовал ее весьма много, так что ради праздного любопытства на такой вещице не покатаешься, рассчитывая быстренько переместиться в другой Округ, а потом смотаться назад. Похоже, ничего я здесь больше ничего интересного не найду, если уж кто и хранил баблишко, так тот, кто отгрохал здесь подобную вещицу.
        Глава 58. Короткая встреча
        Конечно, сам по себе телепортатор не давал особых возможностей, если ютиться у нас в Округе, разве что можно было сбежать по-быстрому, но в таких вопросах, как мне кажется, какой-нибудь подземный ход подошел бы куда лучше и обошелся бы в разы дешевле. Возможно, что те, кто это затеял - не из этого Округа, но тогда тут вообще ловить нечего, особенно во всяких планах по умерщвлению влиятельных персон - оно и без этого не стоило в подобное влезать, а так по нашу душу пришлют подкрепление куда хлеще уже виденных, если учитывать то, что Округ Воды самый слабый, а я, несмотря на это, уже весь измотался в постоянных попытках не сдохнуть.
        Можно, конечно, эту высокотехнологичную вещицу расхреначить, благо рун у меня с собой достаточно, но это будет временным решением и, если подумать, можно попробовать эту штуку задействовать себе на пользу. Привязки к душе владельца в них быть не должно, так что пользоваться может, кто угодно, но, конечно, мое перемещение не пройдет незамеченным, так что геройствовать я и не планировал. Мне бы сюда записывающий кристалл…
        Вернувшись по лестнице назад, к залу с охранниками, я уселся на пол, прислонившись спиной к стойке и задумался, как лучше поступить. Снова ползти по потолку, а потом возвращаться, и снова… Меня на столько подвигов не хватит, так что стоит придумать что-то получше. Позвать Крылана было бы неплохо, но для него здесь нет открытых окон, а если он ломанется напрямую, то переполошит тут всех, если только заранее не объяснить ему план. А это, кстати, мысль!
        Удостоверившись, что больше никого не тянет тут гулять, я вновь спустился в подвал и, открыв первую увиденную дверь, пробрался через тюки с каким-то тряпьем и ящики с бумагами, пока, наконец, не нашел себе местечко в дальнем углу. Думаю, даже если знать, что я здесь, придется искать весьма долго, так что укрытие неплохое; достав склянку с усыпляющим ядом, я нанес его на кончик ножа самую капельку, чтобы проспать совсем недолго и, привалившись к стене, скоро отключился.
        Как и ожидалось, мои сны теперь спокойно не проходят, и, самое главное, что я сам это осознаю, даже будучи в дреме, хоть и в нездоровой. На этот раз меня занесло в замок какого-то богача, где золото сверкало так ярко, отражая свет газовых факелов, что было просто больно смотреть.
        Одна из стен огромного зала была сделана из воды; а, если точнее, то по ней непрерывно стекали струйки кристально-чистой жидкости, что было весьма красиво и действовало завораживающе. Передо мной был небольшой столик с напитками, а сам я с каких-то хренов оказался в дорогом костюме, что мне подарила Умбра. Интересно, буду ли я когда-нибудь жить в условиях, похожих на эти хоть самую капельку?
        Двигаясь медленно и грациозно, ко мне шла Лилит, каждым своим шагом подчеркивая собственную сексуальность. Обтягивающее платье идеально облегало ее женственный формы, а вырез дразнил, показывая большую часть превосходной груди, которой было явно слишком тесно в плену гладкого черного материала. Подойдя ближе, девушка обнажила клыки в улыбке и, выставив стройную ножку вперед, поставила ее на подлокотник моего кресла, демонстрируя крошечные трусики, которые почти ничего не закрывали.
        - Вот уж не думала, Сол, что ты надумаешь дрыхнуть, пока мы все сбегаем куда подальше от этих ополоумевших маньячил, - с хитрецой сказала девушка, сняв туфельку и поставив ногу мне на штаны в области паха. - Так не терпелось со мной порезвиться, верно?
        - Хотел бы сказать подобное, но, к сожалению нет, - холодно ответил я девушке и, взяв ее хрупкую на вид ножку, отставил в сторону, после чего резко встал и дернул вампиршу на себя - в конце концов, это мой сон, черт подери, не должна она тут диктовать условия. - Все в порядке?
        Сначала обрадовавшись моей прыти, Лилит, чья упругая попка теперь приятно давила мне на колени, грустно усмехнулась.
        - А, ну, в общем-то да. Умбра и ее мамаша в норме, Анжела нервничает, а Сьюзан так ничего и не говорит; маленько попереживали по поводу того, куда могли деться вы с Усаги, но решили, что не пропадете. Дурашка! - последнее слово было сказано обвинительным тоном, и следом девушка прильнула к моим губам, быстро поцеловав и явно намереваясь дождаться продолжения, но я с усилием ее отстранил.
        - У меня не так много времени и, если не хочешь, чтобы дурашка сдох, лучше помоги, ладно? Позовите Крылана, поскольку он сейчас где-то в городе, и раздобудьте мне кристалл для записи, либо обеспечьте возможность сделать светокарточку. Короче, все это нужно втюхать моей птице и попросить, чтобы она аккуратно принесла: куда, Крылан и сам знает, - сообщил я, выложив заодно и примерный план здания, чтобы мой пернатый друг не заплутал.
        - Оу, Сол, ты сейчас таким важным выглядишь, что же вы там такое важное с крольчихой делаете, а? Уж явно ты не ради ее развратных снимков так расстарался, - хихикая, сказала Лилит, ткнув меня пальцем в щеку, после чего нехотя поднялась. - Такой приказной тон от тебя… Мне даже нравится!
        - Скажем так, пытаюсь облегчить жизнь нам всем, - беззаботно заявил я, пропустив мимо ушей очередные намеки, после чего уселся в кресле поудобней. - Кстати, алхимики охотились именно за Анжелой, так что ты можешь быть спокойна. Ну, насколько это возможно для вампира и суккуба, что преследуются Церковью, - с усмешкой добавил я, но девушка, вместо улыбки или какой-нибудь веселой реакции, стала выглядеть весьма печально.
        - Даже это стремился узнать… Спасибо, Сол, - искренне произнесла девушка, и я машинально кивнул, даже не сразу зная, что и ответить. - Что касается твоей просьбы, то все сделаю, - сказав серьезным тоном, Лилит приблизилась ко мне и в этот раз нежно поцеловала в щеку.
        - Спасибо, - ответил я, немного сбитый с толку такой переменой, но, похоже, действие яда закончились или суккуб смогла меня вытурить из собственных сновидений…
        Очнувшись в чулане, я прислушался: пока, вроде бы, без изменений. Крылан вряд ли сможет добраться до подвала, так что я перешел к исходной позиции за стойкой и стал дожидаться хоть какого-то сигнала, слушая тупой треп охранников - судя по всему, их вообще не посвящали в детали операции, так что это времяпрепровождение было скорее мукой, чем отдыхом от акробатических трюков и путешествий по высасывающим энергию снам.
        Когда мне уже надоело слушать, как и в каких позах трахали шлюх каждый из местных ребяток, раздался еле слышимый, но довольно звонкий условный стук по стеклу. Выглянув из укрытия, я включил на маске приближение и увидел, что Крылан, оказывается, уже внутри здания и теперь, усевшись в дальней стороне зала, тихонько постукивает по окошку. Учитывая малое число охраны, с помощью моих инструкций добраться ему до этого места было не слишком сложно, но было бы печально попасться именно сейчас.
        Выдвинув кнут-флагеллум, я постарался сделать его максимальной длины, после чего подвел к дальней куче ящиков и, обвив один из них, тряхнул его в сторону; воспользовавшись грохотом от падения пары столбиков хлама, Крылан спикировал с верхотуры ко мне, и вскоре мы уже оказались внизу, спрятавшись в чулане.
        Глава 59. Сделка
        Пока вдалеке слышался мат-перемат от охранников, кинувшихся смотреть, что за чудеса случились с хламом, я уселся на тюке с тканью и разместил Крылана на руке, начав приглаживать его металлические перышки. Закряхтев, птица склонила голову и тихо сказала, перед этим раскрыв клюв и скинув мне одноразовый кристалл для создания простенького аналога теховской светокарточки.
        - Вот, Сол, как и просил. Шмары в порядке, но ты-то куда влез? - склонив голову, птица, казалось, смотрит на меня с укором.
        - Ничего такого уж страшного, если выберемся отсюда без проблем, лезть на рожон я больше не собираюсь, так что не беспокойся, - объяснил я птице, разглядывая принесенный предмет. - А что там с крольчихой, она улизнула от патрульного?
        - А… Да. Ждет на чердаке, - после небольшой паузы, прохрипел Крылан и взмахнул крыльями, делая вид, что разминается. - Что еще хочешь узнать?
        Перед тем, как спрашивать, я коротко рассказал ему информацию, что удалось раздобыть за время шастанья по зданию, после чего уточнил:
        - Следов Круэнто не видно? А то с таким крутым магом не хотелось бы смахнуться по-случайности, особенно, без поддержки со стороны Сьюзан, - говорил я расслабленно, но тот явно психованный тип мне будет сниться в кошмарах. Вообще, маги - страшные ребята…
        Получив от Крылана подтверждение о том, что наемника не было видно, я прислушался и, удостоверившись, что шум наверху угомонился, осторожно вышел из нашей пыльной комнатушки. Добравшись до телепортатора, я аккуратно навел на него чувствительную вещицу и применил руну активации, что позволило запечатлеть образ дорогой игрушки; для достоверности я добавил Крылана в кадр, после чего бережно уложил кристалл в карман и отправился назад. Жар сзади начал усиливаться, давление в механизмах Техов стало явно нарастать, так что я решил ускориться - наверняка сейчас кто-то припрется, а лишняя движуха сейчас мне явно ни к чему.
        Засунув Крылана под рубашку, словно подобранного на улице котенка, я активировал перчатки и, добравшись до угла, начал свое восхождение, а затем отправился обратно по потолку. Кто бы не пришел с той стороны, появляться он явно не спешил, так что я успел добраться до противоположной стены как раз к тому моменту, когда из двери появились ранее виденный мной алхимик вместе с Круэнто. О чем-то весело переговариваясь, мои хреновые знакомые медленно вышагивали по залу, слишком поглощенные беседой, так что я, не слишком переживая, спустился вниз. Оставалась единственная возможная проблема с оставшимся на посту стражником, которого я заставил следить за «протечкой», но Крылан сообщил, что его не было на тот момент.
        Но, к сожалению, с этим не повезло - засранец уже успел вернуться. Второй раз тот же трюк не сработает, а применять силу - себе дороже. Разве что попробовать усыпление, рассчитывая, что он успеет очнуться до того, как сюда кто-то придет… В крайнем случае его просто отчитают, если повезет, вот только нужно следов не оставить.
        Обернувшись, я увидел, что время еще есть, поэтому выудил флакончик и осторожно нанес яд на клюв Крылана, после чего поставил птицу на пол. Медленно вышагивая, словно диковинная игрушка, мой давний компаньон приблизился к скучающему охраннику без происшествий. Активировав флагеллум, я проскользнул им к ногам стража и, обвив птицу, поднял ее на уровень головы нашей помехи, очень удачно не носящей закрытый шлем. Резкий укол пришелся в шею мужика с левой стороны и, воспользовавшись тем, что охранник машинально обернется в эту сторону, я резко дернул кнут вместе с Крыланом и спрятался за хламом. Отсчитав секунды, я подскочил к начавшему заваливаться охраннику и постарался примостить его в углу максимально естественно, после чего поспешил по коридору к лестнице.
        Не став пользоваться ранее подготовленным входом, я добрался до последнего этажа и, отыскав ступеньки, ведущие на крышу, капнул коррозийным ядом на небольшой хрупкий замочек, чтобы не терять время. Подождав, пока металл придет в негодность, осторожно открыл люк и, выбравшись на крышу, осмотрелся.
        Крылан молча показал лапкой на довольно низкое здание, расположенное весьма близко к нашему месту; добравшись до края крыши, я осмотрелся и, не обнаружив патруль, активировал плащ: небольшой разбег и секундное парение, после которого я уже оказался возле нужного чердака.
        - Ура, Сол, тебя не схватили! - шевельнув ушками, Усаги бросилась ко мне и горячо обняла, но быстро отстранилась, смотря с подозрением. - А монетки… Ты достал сокровища?
        - У меня есть кое-что получше, - улыбнувшись, сказал я. - Рисунок сокровищ!

* * *
        Что и говорить, девица была не слишком довольна столь простым ответом, да и в подробности я вдаваться не стал, поскольку сам не был до конца уверен. Благодаря глазастому Крылану мы смогли добраться до Гильдии Убийц без особых хлопот, и там нас ждал все-тот же всем недовольный толстяк на входе, правда, Призрак тоже был на месте - такое чувство, что он ждал нашего возвращения.
        - И что же, вернулись с деньгой, передумали? - ухмыляясь, сказал эльф своим не слишком-то приятным голосом, а я в ответ молча вручил ему кристалл. После активации руны на неровной поверхности появилось изображение, и глаза Призрака закономерно поползли вверх от удивления.
        - Серьезно, Неудачник? Тут есть такая приблуда? - несмотря на тон, Призрак мне явно поверил, это было скорее дополнительным проявлением удивления.
        - Как видишь. Подозреваю, что как раз-таки она связана с нашей целью, - добавил я, стараясь выглядеть максимально уверенно. Выдержав холодный и колючий взгляд эльфа, я увидел, как тот усмехнулся.
        - Понял, к чему ты клонишь, Неудачник. Но… Ты ведь понимаешь, что это нечто вроде «Ребятки, я продам вам картину, только она висит в музее, так что заберете ее сами, лады?», - со смешком добавил наемник, пока Усаги нервно переводила взгляд между нами.
        - Ты предлагаешь мне ее тебе притащить, взвалив себе на хребет? Думаю, сама по себе информация о местонахождении такого чудо-агрегата уже достаточно ценна. Плюс рекомендация от Нойтмера, да и лояльность семьи Штербен, а, Призрак? - спросил я, подмигнув, и на последних словах эльф сжал губы.
        - Не стоит сюда это приплетать, но я тебя понял. Хорошо, - после небольшой паузы Призрак вынес вердикт. - Доведешь нас до места, а там приступим к выполнению.
        Стараясь не выдать, что ее просто распирает от радости, Усаги быстро закивала, а я, пожав эльфу руку, с важным видом легонько поклонился и отправился к выходу.
        Со всеми нашими походами и ожиданием уже начало смеркаться, когда к нашему удобному чердаку наведались парни и девушки в черных облегающих костюмах с весьма угрожающими масками. К тому времени я уже накидал приблизительную схему здания, получив которую Призрак молча кивнул и буквально исчез в воздухе вместе со своими товарищами.
        Охрана упала с пробитым горлом, после чего сразу несколько окон бесшумно разбилось, и затем наступила абсолютная тишина, даже приглушенных криков не было слышно. Конечно, не было гарантии, что именно Примус будет ждать на другой стороне, да и, даже если так, он вполне может быть где-то далеко, но…
        Пока я размышлял, земля неожиданно затряслась. Через пару кварталов от нас в воздух взмыло разноцветное облако тумана, и похожее начало происходить по всему городу, сопровождаемое весьма громкими взрывами. Одни за другими, облака начали становиться все более плотными и черными, и, становясь чем-то вроде темной радуги, они опускались обратно. Прошла буквально минута с момента первого взрыва, как вдруг тряхануло сильнее прежнего: многие из окружающих зданий начали медленно осыпаться, тогда как из земли под ними с треском и шелестом начали появляться гигантские стволы деревьев.
        Глава 60. Водопад
        Происходящее было настолько невероятным, что я даже потерял дар речи, а вот Усаги постоянно повторяла одно и то же:
        - Дикие Земли… Дикие Земли…
        Поскольку лично я особо часто за пределами стен не был, сравнить мне было не с чем, но смешанное выражение испуга и благоговения на личике принцессы говорило в пользу того, что это и впрямь не просто шутка.
        Катаклизм дошел и до нашего здания в полной мере, отчего оно предательски заходило ходуном, так что мне пришлось схватить девицу и, закинув на плечо, быстро искать путь для отхода, пока мы не ухнули вниз вместе с обломками. Судя по всему, взрывы и, соответственно, облака возникли в строго определенных местах, делящих город на несколько своеобразных частей, так что можно было пока что попробовать сбежать в ту часть, что разрушения не затронули; правда, она располагалась как раз в стороне штаба алхимиков, который, на удивление, пока отлично держался.
        Учитывая, что, даже несмотря на переполох, никто из стражников не появился, я решил, что убийцы сработали профессионально, поэтому поспешил к краю крыши без лишних предосторожностей. Плащ на двойной вес не слишком-то рассчитан, хоть кроликодевочка и была весьма легкой, так что я воспользовался флагеллумом: закрепив его за детали крыши, я, крепко прижимая Усаги к себе, начал быстро спускаться спиной вниз, перебирая по стене ногами. Учитывая тряску и появившиеся на покрытие зданьица трещины, это было весьма волнительно, так что последний метр я преодолел очень поспешно.
        Привычная выложенная булыжниками земля вспучилась, пропуская небольшие ростки темно-зеленой растительности, тогда как на соседней улице уже не было видно крыш из-за раскинувшихся густых крон невероятно огромных ветвистых деревьев. Девчушка наконец-то пришла в себя, и, тряхнув головой, отчего ушки начали быстро раскачиваться, глянула на меня, грустно улыбнувшись.
        - Думаю, теперь у нас единственный вариант - попасть ко мне домой. Если весь округ превращается в Дикие Земли, то выжить здесь смогут немногие, Сол.
        Нет, если собрать все, что я слышал про зверолюдские деревеньки, которые они гордо называют королевствами, и, с учетом того, что они существуют уже много лет, там и впрямь безопаснее всего, а уж о том, чтобы добраться до другого Округа сейчас вообще речь не идет…
        - А что насчет остальных, хочешь их бросить? - с усмешкой спросил я, пока мы пробегали мимо бывшей ратуши, отправляясь на уцелевшую пока улицу.
        - Нет, но нужно спешить, - торопливо произнесла крольчиха, побежав быстрее меня. - Если та зачарованная штука все еще в подвале этого зданьица, то нужно отсюда смыться как можно скорее…
        Только я хотел спросить, почему, как раздался нечеловеческий рев, от которого даже у привычных к нежити людей застынет кровь в жилах. Схватив принцессу, я прижался вместе с ней к ближайшему зданию, поскольку пугающих звук только приближался и, через пару мгновений из-за угла вынырнул источник.
        Здоровенная гниющая тварь метра под три ростом, словно составленная из остатков тел, собранных в случайном порядке. Вместо ног и рук были слепленные вместе желтоватые конечности людей, тушей выступали сразу несколько сочащихся кусков бесформенной плоти, и во всей этой массе было немало человеческих и не только голов, влепленных куда попало, отчего безжизненный взгляд пустых глазниц казался особенно неприятным.
        Поводив верхней частью, составленной из болтающихся рук, по сторонам, тварь, шаркая по камням влажными кровавыми ступнями, начала быстро приближаться к штабу алхимиков, а следом появилась еще пара таких, только выстроенных по-другому, только эти монстры пришли с других улиц.
        Опустив руки со взведенными арбалетами, я беззвучно выдохнул и глянул на Усаги.
        - Душежорки, плод фантазии Диких Земель, составленный из наших предков, - печально произнесла девушка. - Их привлекают зачарованные вещи, а поблизости вряд ли найдется что-то более «вкусное» на их взгляд, чем телепортатор.
        Если по окрестностям Округа шастают такие красавцы, то это я правильно делал, что и носа там обычно не показывал, кроме того глупого случая… невольно проникаешься уважением к зверолюдям. Оценив, что очередные твари не появляются, я уже собрался бежать дальше, как вдруг одно из окон логова алхимиков разбилось, и оттуда выскочил Круэнто, весь покрытый кровью. Учитывая тип его магии, это, вполне возможно, была и не его, но, судя по тяжелому дыханию, парнишу погоняли не слабо.
        - Чертовы отродья, откуда вы взялись?! - потеряв весь свой аристократический шарм, заорал маг, и узоры на его коже начали светиться, когда он принялся бормотать катализ. Кровавая пелена начала возникать прямо перед магом и, когда ближайшая душежорка подобралась ближе, Кериан резко взмахнул руками; мощная струя приподняла тварь в воздух на несколько метров, а затем со всего маха шлепнула об землю: раздался неприятный хлюпающий звук, с которым рыхлое тело размозжилось, а все вокруг оказалось забрызгано ошметками и гнилыми внутренностями погибшей твари.
        Истерически расхохотавшись, маг развернулся к еще двум душежоркам, которых, похоже, теперь больше привлекал сверкающий сплав, находящийся в коже Круэнто и подпитываемый его духовной энергией. Вновь начав читать катализ, наемник создал очередную пелену, когда вдруг в окне что-то шевельнулось. Быстро прекратив чтение, маг, похоже, начал зачитывать катализ щита, когда из ниоткуда возник окровавленный Призрак и полоснул Круэнто по коже фиолетовым клинком. Отскочив от замершего противника, эльф показал нам знак, означающий, что все сделано, и вновь исчез, пока маг с глупым выражением лица продолжал стоять на месте, лишившись своих сил.
        Ближайшая душежорка, все еще привлекаемая заряженным металлом, подобралась вплотную и резким ударом опустила рыхлую лапищу на голову бывшего мага - из плоти появились тонкие отростки, что проткнули тело парня, а затем огромная туша раздвинулась и поглотила тело Круэнто, переломав ему перед этим все кости.
        Такого зрелища для меня было достаточно, чтобы в дальнейшем быть очень аккуратным… Пробежавшись по ближайшей целой улице, мы оказались заперты между изменяющимися районами, но, по заверению Усаги, опасны были, по большей части, только измененные существа, которых сейчас должно быть немного, поэтому мы отправились вперед, ловко перескакивая через исполинские корни и проскакивая между чересчур ветвистыми деревцами.
        Несколько раз слышав чересчур громкий рык и лай, я понимал, что речь, видимо, о трансформировавшихся бродячих животинах, так что пришлось пару раз пережидать в укрытии, повернув рукоять кинжала, создающего облако тьмы, но в итоге мы смогли добраться до трущоб, где разрушения были не так сильно видны - этот район и без катаклизма выглядел очень хреново.
        Крылан провел меня к нужному дому, где, условно постучавшись, мы и обнаружили остальных.

* * *
        - Вот уж не думала, что алхимики дойдут до такого, - сокрушенно произнесла Миссис Штербен, сидя в ободранном кресле, пока Игнис стоял рядом с ней, словно преданный телохранитель.
        - Эм, а не может это быть из-за того, что мы разобрали одну из подобных алхимических бомбочек? - осторожно произнес я.
        Быстро покачав головой, глава Семьи тепло посмотрела на меня:
        - Нет, они просто в очередной раз доигрались. Полагаю, из-за твоего вмешательства преобразование как раз идет медленней, раз не все районы охвачены одновременно.
        Да, если бы мы разыскали все, то этого могло бы и не быть, да? Явно поняв, о чем я думаю, Умбра подошла ближе и опустила руку мне на плечо.
        - Не волнуйся, милый, так бы они могли что-нибудь заподозрить и пойти все исправлять, а на текущий момент у нас есть хоть сколько-то времени на подготовку.
        Нашу милую беседу прервал Когвил, который вбежал в дом и объявил, что все готово.
        Эпилог
        Свежий ветер приятно ласкал кожу, делая теплые летние лучи, пробивающиеся сквозь занавеску, не такими жаркими. Птицы, что мило щебетали где-то неподалеку, казалось, пытались меня ненавязчиво разбудить, но я и не спал, в общем-то. Так, просто прилег немного отдохнуть.
        После катаклизма прошло уже больше недели, и ситуация в Округе окончательно усугубилась - несмотря на предполагаемые богатства, остальные города Содружества не спешили отправлять войска для зачистки местности, боясь ослабить свое влияние перед остальными, так что все благополучно накрылось огромным алхимическим тазом. Как и сами алхимики, к слову, когда Призрак и его команда прикончили Витале Примуса, что, похоже, заставило агентство немедленно действовать, отставив в сторону дополнительную подготовку.
        Впрочем, Когвилу удалось восстановить припасенные на черный день механизмы и, собрав немногих оставшихся лояльных церковников, чьи заклинания изгнания помогали наносить душежоркам урон, нам выдался очень неплохой шанс. Немаловажным фактором были и преданные девчата из числа зверолюдок, что при первых признаках нового Катаклизма отправили весточки в Королевства, и на выручку Усаги отправились элитные войска ее поселения. Вместе с механизмами, святошами и уцелевшими частями гильдий Воров и Убийц нам удалось добраться до безопасного места без особых проблем. Конечно, несмотря на специфичность наших «городских» навыков, даже здесь, в глубине цветущего леса можно найти занятия, что помогут остальным, так что большая часть ребят и девчат решили здесь и осесть.
        Занятно, что все началось с простого гарема, который просто хотели предложить в награду сильным мира сего, но так уж вышло, что слишком многие хотели воспользоваться возможностью слинять из другого Округа, вот и получилось то, что получилось.
        Сьюзан, как и ожидалось, просто хотела неофициально попасть в наш Округ, чтобы провести расследование, связанное с некросемпером. Только вот продажный префект ее сдал, поэтому-то седой агент алхимиков хотел ее прикончить, ведь этот культ отлично подрывал боеспособность Церкви, не говоря уж о том, что все маги Округа оказались вовлечены в эту "религию", а это автоматически убирало одного из сильнейших игроков. Учитывая, что наше тайное сборище Сьюзан было только на руку, она после покушения осталась со мной и девчатами, чтобы продолжать расследование. Несмотря на предложенную помощь со стороны техов, что обещали довести ее до Коллегии, волшебница решила воспользоваться зверолюдскими ритуалами для скрепления связи с душой. Не знаю, насколько эффективно они проходят, но девушка сейчас выглядит уже не так подавлено, как раньше.
        Анжела, вечно преследуемая похотливым ублюдком в виде главы Церкви, естественно, просто хотела скрытно сбежать, чтобы не попасть к этому козлу в постель. Правда, Префект и Алхимики восприняли это по-своему, поэтому и решили кокнуть «крутого» агента Церкви, что, опять же, не получилось. Слишком слабая в бою, девушка осталась вместе с нами, опасаясь новых покушений. Надеюсь, ей не слишком впился в голову мой романтический образ, поскольку в текущем положении я не смогу ответить ей взаимностью, хоть она, конечно, и милаха, да и идти ей некуда, ведь в такие дебри главный ангелок вряд ли полезет, так что здесь - безопаснее всего.
        Лилит - хоть и была самой подозрительной из всех, оказалась вполне законной участницей гарема, подосланной для помощи алхимикам. Не напрямую, конечно, просто кто-то посчитал ее простым монстром, что будет шастать по Округу, пить кровь и трахать всех попавшихся мужиков, тем самым отвлекая лояльную часть Церкви вроде Игниса и заодно ухудшая качество «официальных» душ, что попадут на рынок, тем самым делая черный сбыт зачаровашек еще более привлекательным для покупателей и, соответственно, более прибыльным. Вот только те, кто это запланировал, не учли, что Лилит, все-таки, просто одинокая девушка, и столь излишнее внимание с моей стороны ее заинтересовало, отчего она и не слишком-то накуролесила в своей вампирско-суккубной ипостаси. С ее боевыми качествами, ей в Диких Землях очень рады, да и смотрят сквозь пальцы на ее вампирские проделки. А что насчет суккубных… Спать мне спокойно не удается, но речь именно о сновидениях.
        Умбра - та самая, что выдавала себя за другую. Черт бы побрал Меркурия, только зря меня напугал. Уж не знаю, подкупила Умбра пятую девушку или убила, но, приняв ее внешность, девушка вернулась в Округ, к себе домой. Отправилась она в странствие после убийства отца, пытаясь понять себя - уж слишком, похоже, процедура создания доппельгангера влияет на психику… Даже после возвращения пришлось отправлять Призрака, чтобы ее вернуть в Семью, и эльф, влюбленную в эту нездоровую девицу, конечно, не слишком-то меня жалует. Впрочем, Штербен отправились в другой Округ к остальным Семьям Техов, чтобы те дали им укрытие и помогли восстановиться, так что, возможно, Умбра потихоньку перестанет думать обо мне. Зато этот лис, Игнис, урвал себе богатую женушку, хотя, думаю, он рвался и не за этим.
        Усаги, как и рассказывала, отправлялась в Округ Огня, чтобы договориться о женитьбе и поддержке, поскольку наш Округ был в упадке и не способен был должным образом обеспечить зверолюдей. Хоть и была напугана нападением, твердо решила раскрыть это дело, чтобы подняться в глазах своей семьи, что ей, в общем-то, удалось. Помимо защиты своих интересов, у нее ведь получилось обеспечить себя поддержку всего Трио, если учесть знакомых со стороны Штербен, Игниса и Сьюзан, так что у принцессы все сложилось отлично, как и у тех девчат, что ей помогали, вроде Бетти. Поднявшись в иерархии, крольчиха зажила припеваючи, а этот засранец Умник мне даже спасибо не сказал за то, что я ему такую партию подогнал! Неужели до сих пор дуется из-за взятого в долг снаряжения?
        Прогнав в памяти все произошедшее за последнее время, я лениво потянулся, когда в хижину вошла Усаги.
        - Ох, дорогой, если ты стал членом королевской семьи, это не значит, что можно вот так вот лентяйничать! - с укором сказала девушка, одетая очень легко, после чего ловко сиганула на меня сверху и наклонилась: ее длинные ушки согнулись и коснулись моей головы, немного щекоча кожу шерсткой, и я, обняв девушку, привлек ее к себе и страстно поцеловал в губы.
        - Дай мне побездельничать, моя королева, - наигранно произнес я, и девушка рассмеялась, начав покрывать поцелуями мои щеки. - В конце концов, кто же знал, что кроликодевочке даже пяти палок за ночь мало…
        - М-м, это я тебя просто пожалела, - усмехнувшись, заявила Усаги. - Разве плохое упражнение для тренировки выносливости? В Диких Землях она тебе пригодится в любом случае.
        - Тут спору нет, - со смешком добавил я. - А ты меня почему никак не назвала, кстати?
        Усевшись на мне, девушка стянула с себя верх, обнажая грудь и игриво улыбаясь, после чего вновь начала меня целовать, и, добравшись до уха, стала нежно жевать мою мочку губами.
        - Пока рановато, Сол, милый. Хотя, тут как хочешь, как бы ты хотел, чтобы я тебя назвала? «Мой король»?
        Запустив руки под ткань коротких штанишек моей жены, я ответил на еще один страстный поцелуй и задумался.
        - Хм, как-то слишком помпезно звучит, особенно от тебя. Меня и впрямь так будут звать?
        - Да, а почему нет? О, я знаю, что тебя порадует, - хихикнув, девушка начала стаскивать с меня одежду, после чего ловко соскочила с кровати и, закрыв дверь, медленно подошла ко мне, будучи полностью обнаженной.
        Сделав милое личико, принцесса улыбнулась и сказала:
        - Ты готов забрать свое сокровище, Король Воров?
        Описание сеттинга
        МЕСТО ДЕЙСТВИЯ:
        Содружество четырех Округов.
        Четыре города-государства, расположенные в виде квадрата, связанные тесными торговыми, дипломатическими и военными связями в официальный союз. Официально власть принадлежит префектам на местах, но по сути управление всех четырех Округов берет на себя большое Трио: Церковь, Коллегия Магов и Техи, штаб-квартиры которых размещены в башне содружества, расположенной в центре квадратов.
        Передвижение между Округами строго контролируется, в связи с разным балансом сил в городах.
        Распределение Округов по власти Трио относительно префекта (от сильнейшего влияния Трио к слабейшему):
        1) Округ Огня(пламени) - город горнодобычи и промышленности, основная масса всего производства расположена здесь.
        2) Округ Воздуха - город элиты, купцов, дипломатов, известных артистов и общественных деятелей.
        Популярное место отдыха.
        3) Округ Земли - сельское хозяйство. Основная масса пищевых продуктов поступает отсюда.
        4) Округ Воды - портовый район, рыбная ловля и в прошлом бурная торговля. На данный момент дипломатические отношения с большинством других государств напряженные, поэтому экономика Округа в стагнации.
        По военной мощи Содружество на голову превышает всех соседей, но неудачное географическое расположение препятствует обширной захватнической кампании. Города окружены Дикими Землями - участками с невероятно распространившейся под влиянием прошлых катаклизмов растительностью, населенные множеством агрессивных животных. Тем не менее, в Диких Землях расположено множество месторождений редких ресурсов.
        Королевства зверолюдей. Разбросанные по разным частям Диких Земель, осуществляют добычу и продажу ресурсов в Содружество. Королевства существуют разрозненно, редко объединяясь в союзы.
        РЕЛИГИЯ:
        Четверобожие - довольно молодая религия, продвигаемая Церковью. Четыре бога олицетворяют 4 элемента, а их совместное изображение - их единство в природном начале. Основная и единственная официальная религия Округов.
        Староверы - поклонники предыдущих, теперь уже языческих религий.
        Некросемпер - культ поклонников некромантии, считающие, что распространении нежити - знак к тому, что это и есть финал жизни, существующей даже без души.
        НАСЕЛЕНИЕ:
        Люди - самая распространенная раса.
        Эльфы - в большинстве своем более хрупкие, чем люди, с заостренными ушами и нелюбовью к урбанизации. Из-за культурных особенностей питания и благодаря отрицанию алкоголя, наркотиков и других вредных привычек, в среднем живут на 10 -20 лет дольше людей. Чистокровных почти не осталось, а полуэльфы ничем внешне не отличаются от людей (кроме родословной).
        Гномы - низкорослая раса, более крепкие, сильные и выносливые, чем люди. 90 %, а может и больше проживает в Округе Огня внутри своих общин. Ценятся на горнодобыче за счет малого роста и выносливости, позволяющие экономить на размере шахт и сокращении часов отдыха, за счет чего обладают льготами при въезде в Округ Огня.
        Зверолюди - выходцы из Диких Земель. Предположительно возникли из-за бесконтрольного применения магии и алхимии для добычи ископаемых, что привело к развитию катаклизма и бурному распространению природы в Диких Землях. По факту, люди с животными чертами, обычно ограничивающимися наличием ушек и хвоста. Самые распространенные «первоисточники»: кошки, собаки, кролики, лисы. Мужчины за счет высокой смертности при борьбе с Дикими Землями всегда нужны в родных Королевствах, женщины зачастую ищут счастья в Округах, т. к. очень популярны среди мужского населения других рас.
        СВЕРХЛЮДИ:
        Ангелы - люди, в давние времена полученные особой магической манипуляцией над плодом (метод проведения утерян). Обладают колоссальным запасом духовной энергии, невероятной скоростью регенерации тканей (позволяющей практически не стареть), могут использовать реверсивное исцеление (локальная передача своей регенерации, с последующим самоисцелением.). Внешне отличаются небольшим свечением вокруг кожи и наличием белоснежных крыльев на спине. Подверглись охоте и были практически все истреблены. Последний из известных - Его Святейшество.
        Полу ангелы - люди, первоначально родившиеся от союза человека и ангела. На текущий момент - люди, от союза полу ангела и человека, от двух полу ангелов, либо от двух людей, в роду которых были полу ангелы (очень редко). Обладают теми же свойствами, что и ангелы, но в меньших масштабах. Разыскиваются Церковью для вербовки.
        Суккуб(инкуб) - молодая девушка(парень) до полового созревания, подвергшаяся ритуалу староверов. По завершению полового созревания девушка или парень становятся невероятно притягательны для противоположного пола. И в результате человек получает возможность, во-первых, высасывать чужую духовную энергию и использовать ее вместо питания и собственной энергии, а во-вторых - проникать в чужие сны. Поглощение идет либо во время сна, либо во время секса.
        Чем ближе налажен контакт с жертвой, тем дальше суккуб(инкуб) может ее чувствовать и повторно проникать в сны. От союза суккуба и человека рождается полусуккуб(инкуб), но «разбавление крови» никак не влияет на способности. От союза инкуба и суккуба нет детей.
        Внешние отличия: более длинные и заостренные уши, чем у людей; черные кожистые крылья на спине.
        Преследуются Церковью и законами Округа, также как и сам ритуал создания. В связи с высасыванием духовной энергии снижают ценность душ, чем подрывают экономическую ситуацию. Уязвимы для заклинаний исцеления (которые, по сути, передают духовную энергию. целителя суккубам напрямую, минуя их природную способность).
        Вампиризм - латентное наследственное заболевание, проявляющееся в любом возрасте по невыясненным причинам, либо не проявляющееся вообще. Существует ритуал староверов, активирующий проявление заболевания. Проявляется в повышении физической силы, выносливости, ускорении регенерации. Невозможность употреблять обычную пищу и переход на питание кровью. Внешне отличаются выступающими, длинными клыками и глазами с красной радужкой.
        Умеренно преследуются Церковью, обычно только в случае массовых убийств. От союза человека в активной стадии вампиризма и другого человека (либо от двух полувампиров) рождается полувампир. По физическим данным не отличается от вампира, но болезнь проявится обязательно и обычно в раннем возрасте. От союза 2 вампиров нет детей.
        Доппельгангер - человек, подвергшийся магически-химической обработке. Обычно в как можно более раннем возрасте.
        В результате человек получает возможность изменять положение своих тканей, за счет чего изменяется внешность. По степени обработки выделяют 3 уровня доппельгангеров:1) Может изменять только лицо. 2) Может полностью изменять внешность, в том числе и телосложение. 3) К полному изменению внешности добавляется возможность менять одежду (ткань одежды - зачарованный металл, вносимый в микроскопических количествах под верхний слой кожи.
        Чрезвычайная болезненность процедур вместе с воздействием химии и магии приводит в большинстве случаев к психической нестабильности таких людей.
        По наследству не передается.
        ДУХОВНАЯ ЭНЕРГИЯ:
        Каждый человек владеет духовной энергией, у кого-то ее больше, у кого-то меньше. Где она используется?
        В первую очередь используется магами. Сама по себе магия - преобразование духовной энергии в материальное воздействие. Процесс непростой, большинство заклинаний требует для применения магический преобразователь - особый сплав, вносимый волшебнику под кожу в виде татуировки, обычно в виде браслетов на руках.
        Есть 22 степени чистоты сплава, что соответствует 22 кругам магии. Но простого внесения всех видов сплава под кожу недостаточно, требуется дальнейшее обучение по использованию конкретных заклинаний: каждое заклинание требует особого катализа, фразы, после которой и происходит волшебство.
        Среднестатистический адепт владеет 5 кругами. Опытные - 6-10.Элитные - от 11 до 15. Магистры 16 -20. Архимагистры - все 22.
        Магия церковников соответствует 1 -5 кругам, в отличии от магов, они делают татуировки не в виде браслетов, а виде сети полос на ладони, расходящейся от центра к пальцам.
        Во вторых, духовная энергия используется в зачаровании. Любой предмет требует душу для зачарования. В данном случае катализом служит одна фраза, выбранная носителем предмета, т. к. эффекты уже предопределены свойствами вещи. Обычно на вещах ставят дополнительный предохранитель, предотвращающий совместную активацию всех вещей, надетых на человеке. Т. е. нужно активировать его и произнести катализ, тогда вещь заработает. Продолжительность работы/сила вещи целиком и полностью зависят от души, использованной при создании. Некоторые предметы позволяют после разрядки использовать собственную духовную энергию для подпитки. Если и собственная энергия заканчивается, в ход идет жизненная сила, вплоть до смерти носителя. Людей в таком состоянии называют «Пустыми».
        Собственная духовная энергия восстанавливается со временем, за исключением контактов с суккубом, после которых просто падает общее количество энергии.
        Также важным является механизм привязки - создание «контракта» носителя с душой предмета, путем небольшой жертвы крови и произнесения катализа.
        Снаряжение техов не требует духовной энергии для работы, лишь самое минимальное количество нужно для привязки. В данном случае «контракт» нужен лишь для того, чтобы никто другой не мог воспользоваться дорогой вещью.
        Исключение, если таковым можно назвать - механические компаньоны. Это механизмы с помещенной внутрь душой человека, изъятой еще при жизни. Это должно проходить добровольно и не все люди подходят, поэтому компаньоны редки. Для работы они тратят энергию, но в случае полной растраты - отключаются навсегда.
        Помимо этого, энергия используется магами для создания помощников: големов и репутантов.
        Голем - существо из неживой материи, например, глины или металла с ограниченной волей.
        Репутант - продвинутый вариант голема из магически-активного вещества, являющийся полной копией человека (но с ограничениями мышления).
        РУНЫ:
        Слово употребляется в 2 значениях.
        1) Небольшие «камушки» неровной формы. Состоят либо из первичной эссенции элемента(земля, вода, огонь или воздух), либо из эссенции-активатора и смеси минералов для нужного элементального эффекта(электрические руны). И наполнителя. Могут быть на магнитной основе. Срабатывают от резких ударов, трения, высвобождая эссенцию и создавая соответствующий эффект. Похожие вещества в качестве собственно начинки или в комбинации с другими используются в гранатах (боевые, дымовые, ослепляющие, усыпляющие). Сравнительно дешевы в производстве и массово производятся алхимиками во всех Округах. Но для применения в быту все-таки дороговаты.
        2) Магические узоры в качестве гравировки на клинках. Правильно нанесенный узор увеличивает эффект зачарования и качество самого оружия, но мастеров, профессионально владеющих таким искусством, крайне мало.
        ЯДЫ:
        Усыпляющий - жирорастворимое вещество, в стандартной дозировке вызывает сон за 10 секунд.
        Коррозийный - водорастворимое вещество, плавит большинство стандартных металлов и сплавов.
        Нервнопаралитический - летучее вещество, что препятствует его комфортному использованию в качестве смазки оружия. Используется в дротиках с инъекторами.
        НЕЖИТЬ:
        После изъятия души для зачарования, тело пробуждается в виде нежити. Обычно через сутки. После упокоения любым оружием, тело вновь возвращается к жизни через сутки.
        Заклинания изгнания нежити церковников, зачарования оружия на изгнание или хотя бы применение церковной воды прекращает цикл жизни нежити.
        ОРГАНИЗАЦИИ:
        Трио:
        Церковь - религиозная организация, обрела влияние за счет широкого распространения зачарованных вещей и соответствующего повышения потребности населения в изгнании нежити.
        Во главе - Его Святейшество, ему подчиняются 4 Святых. Дальше - 4 высших жреца (по одному на Округ).
        Дальше идут церковники первого-четвертого ранга. Потом послушники и, наконец, Искупляющиеся.
        Техи - научная организация, занимающаяся разработкой и внедрением инноваций. Отсутствие зависимости от духовной энергии и невероятное количество финансов в обороте позволило Техам попасть в большое Трио.
        Представлено союзом нескольких Семей, конкурирующих между собой (но не в ущерб общему делу).
        Управление ведется союзом Голосов, в качестве Голоса - уполномоченный представитель каждой Семьи.
        Коллегия Магов - магическая организация, занимающаяся волшебными изысканиями. Попала в большое Трио за счет невероятной боевой мощи участников.
        Нет централизованного управления, подчинение идет исходя из кругов магии.
        Единственная организация, оберегаемая законами Округов: покушение на смерть мага 15 круга и выше карается смертной казнью, т. к. они составляют стратегический запас военной мощи государства и служат ограничителем для нападения.
        Остальные:
        Алхимики - потерявшая было влияние организация, исследующая алхимию. Выживает за счет торговли рунами и процентов с продажи зачарованных предметов. Поделена на 4 части:
        Научное отделение - разработка новых методов.
        Производственное отделение - реализация новых методов.
        Торговое отделение - торговые операции в Округах.
        Агентство Алхимической Безопасности - защита секретов алхимиков.
        Управляется через Совет Четырех.
        Гильдия Воров - децентрализованная организация, осуществляющая подготовку специалистов по проникновению, скрытности и воровству. Штаб-квартиры скрыты, но закон смотрит на деятельность Гильдии сквозь пальцы. Глава - Меркурий.
        Гильдия Убийц - скрытная организация, осуществляет подготовку ассасинов. Существование на грани слухов.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к