Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
За горизонт Дмитрий Владимирович Кликман
        S.T.A.L.K.E.R. (fan-fiction) # Аннотация:
        Работа над романом полностью закончена. Выкладываю на ваш суд полный вариант текста. Итак: 2012 год. После приснопамятного прорыва сталкера по кличке Стрелок к ЧАЭС и уничтожения им группы ученых, именуемых себя «О-Сознание» прошел уже почти год. «Выжигатель Мозгов», который Стрелок, прорываясь к Припяти, также смог отключить, запустить никому не удалось. Однако Зона, вопреки ожиданиям сталкера, никуда не исчезла, хотя временно прекратила расширение своих границ. Капитан запаса, а ныне рядовой «Долга» Сергей Волков, по прозвищу Седой, по чистой случайности остается жив после нападения на его отряд боевиками группировки
«Монолит». Вскоре ему становится известно, что «Монолитовцы» пытаются запустить Радар, дабы восстановить свое влияние на территориях, некогда ими контролируемых. Вместе с двумя сталкерами-ветеранами Седой движется к цели, чтобы узнать правду. Однако ни он, ни матерые сталкеры не могли догадаться, какая тайна скрыта под названием «Монолит».
        Дмитрий Кликман
        За Горизонт
        Пролог
        Отряд «Долга» возвращался после патрулирования. Четыре квада шли уступом, ощетинившись стволами, с интервалом тридцать метров, прикрывая друг - друга. Впереди каждой четверки шел ведущий с детектором аномалий в руках, остальные трое, поделив пространство на сектора, постоянно просматривали местность, выискивая возможного противника. Каждый квад был по сути самостоятельной и грозной боевой единицей, способной доставить большие неприятности кому угодно, пожелавшему напасть. А уж когда собирался такой отряд, то желание связываться с ним отпадало практически у всех. Все знали, что если в каком - либо месте побывает «Долг», то кроме пепелища там уже ничего не найти. Ходили слухи, что члены квада были неразлучны всегда, вплоть до похода в «нужник», так хорошо они знали повадки и способности друг - друга. Все бойцы были взаимозаменяемыми - суть: способными выполнять как свои функции, так и обязанности своего товарища, если возникнет необходимость. Таким образом, достигалась почти стопроцентная «боевая живучесть подразделения» практически в любых ситуациях, которых случалось немало. Зона - место крайне
непредсказуемое и опасность могла появиться откуда угодно, даже из-под земли, посему расслабиться можно будет только на территории базы, а до нее еще надо дойти. Живыми…. Объектом, окрестности которого патрулировал отряд, был мобильный лабораторный комплекс ученых, без устали трудившихся на просторах Зоны, изучая ее переменчивые повадки. Таких комплексов насчитывалось два: в окрестностях озера Янтарь, печально знаменитого своими подземными лабораториями, породивших миру и Зоне, в частности, толпы мутантов, таких как: снорков и псевдогигантов; полтергейстов и контроллеров. Кроме всего этого еще и кучу зомби: бывших сталкеров, рискнувших пойти туда без защиты и попавших под мощное излучение первого прототипа «Излучателя Кайманова», называемого в народе «Выжигатель мозгов». Этот мини излучатель был установлен там для проведения сложных опытов над людьми и мутантами, которых пытались превратить в идеальных солдат, полностью подчинив их волю, однако что-то там пошло не так. Персонал лаборатории в срочном порядке пришлось эвакуировать, предварительно включив излучатель на полную мощность. Естественно такое
излучение полностью разрушало психику попавшего под его влияние человека и, как следствие, миру явились полулюди - полу что-то, абсолютно не способные мыслить самостоятельно. Однако все рефлексы были в полном порядке, то есть они могли передвигаться, ели и даже спали. Кроме того отличались крайне враждебным нравом ко всему окружающему и стреляли во все, что двигалось. Второй комплекс располагался в районе бывшей ж/д. станции «Янов». Жизнь там была спокойнее, чем на «Янтаре», однако местность изобиловала аномалиями, более до этого нигде не встречавшимися, что доставляло ученым немало работы.
        Кроме стационарных комплексов по Зоне постоянно сновали группы ученых-экологов, на
90 % состоявших из бывших сталкеров, которым надоела постоянная беготня в поисках артефактов. Государственная служба была для них неплохим заработком, плюс премиальные. Также - это был отличный шанс легализоваться и, по окончании контракта, вернуться к нормальной жизни за пределами Зоны. Народ здесь обитал разношерстный, иногда с такими биографиями, что волосы на бровях вставали дыбом, посему такая работенка была как раз кстати. Держава часто закрывала глаза на многие «шалости» работающих на нее людей, если они по - настоящему приносили пользу. Эти отчаянные люди, практически все являющиеся ветеранами Зоны, а поэтому отличавшиеся умом и отличной сноровкой, (дураки в Зоне гибли на первый-второй день), не страшились ничего и могли пролезть в любые места, куда обычный человек, никогда в жизни не сунется. Они были хорошо экипированы, в охране не нуждались, могли и сами, в случае чего за себя постоять, да и другим помочь. Никогда ни с кем не враждовали и были вхожи в любой лагерь или стоянку. «Долговцы» возвращались с Янтаря. Хотя сейчас уже прошло достаточно много времени с момента появления Зоны как
таковой, и многих мутантов и зомби практически истребил сам Долг, члены которого считали это своей первоочередной обязанностью, плюс свою лепту внесли сталкеры - одиночки, а также и другие группировки, проникавшие сюда. Кроме того здесь частенько появлялись любители острых ощущений, которых за деньги, проводили торговцы или наемники, устраивая импровизированные сафари. Стоило это целое состояние, но от желающих отбоя не было до сих пор. Подземный «выжигатель» давно не работал, отключенный легендарным сталкером по кличке Стрелок. Однако местность до сих пор считалась неспокойной. Редкие экземпляры постоянно попадались то тут, то там. Аномалии после каждого выброса меняли свое положение, поэтому ни о каких безопасных проходах не могло быть и речи. Где раньше было пустое пространство, сегодня невнимательного путника ждала неминуемая смерть или жестокое увечье, причем еще стоило посмотреть, кому повезло больше - выжившему или мертвому. Это и было главным объяснением тому, что ученые не спешили отказываться от охранных услуг «Долга». Тем более что эта услуга была практически бесплатной, если сравнивать с
общими расценками на подобные вещи у других сталкеров. Главная цель группировки была - уничтожить Зону. Они дружили с учеными, полагая, что тем самым приближают день, когда это случится. Ведь чтобы уничтожить врага - его надо хорошо изучить. В этом их цели и совпадали.
        Однако этот рейд был особенным. Сегодня обкатывали новобранцев. Так было заведено всегда. Причем не имело абсолютно никакого значения кем ты был до того как пришел сюда. С этого момента ты новобранец и все свои заслуги можно было прятать куда подальше и начинать все заново. После того, как вновь прибывшие попадают на базу, они проходят курс обучения, где, в соответствии с их возможностями, из них сколотят хороших бойцов. После их притирают в новом кваде. Потом присяга и только тогда проверка боем в реальных условиях. «Долг» был военизированной организацией, со своим уставом, формой и субординацией. Они полностью сохранили воинские звания, кроме того очень многое у них было позаимствовано из армейского опыта.
        Сегодня был именно один из таких рейдов. Обычно он длится две недели, потом замена. Однако командир отряда капитан Черненко специально задержал возвращение еще на неделю, гоняя новичков до седьмого пота. Ветераны, молча, терпели, ибо каждый из них был когда-то таким, а завтра один из этих парней может прикрыть ему спину, поэтому ни о какой дедовщине не могло быть и речи. И вот тренировка закончена. Черненко был доволен. Практически все показали неплохие результаты, можно было возвращаться. Наступали сумерки, багровое солнце уже ушло за горизонт, являя взору причудливые тени. Закат в Зоне явление скоротечное, поэтому скоро наступит кромешная тьма. Дополнял все это густой туман, затрудняющий передвижение.
        - «Товарищ капитан!», - прошел вызов. Это говорил командир третьего квада - сержант Василенко.
        - На приеме, - ответил Черненко.
        - Ночевать здесь будем?
        - Нет, осталось пятнадцать километров. Дойдем. Внимание квадам! Смотреть в оба, подходим к Дикой территории! Командиры четверок по очереди доложили о готовности.
        Вдруг внезапную тишину, прорезал звук, как будто кто-то разорвал листок бумаги. Голова левого ведомого разлетелась на куски. Звук повторился, идущий впереди сержант сложился пополам и рухнул, как подкошенный. Все произошло в доли секунды, но большего наглядного пособия Черненко не требовалось.
        - Вспышка слева! На землю, быстро! Снайпер! Это засада! Рассредоточиться!
        И тут, как по команде, буквально со всех сторон, на них обрушился шквал огня. От яркого света трассеров стало почти светло. Черненко в горячке боя не особо присматривался, кто на них напал, да и не требовалось. Главное - отбиться, а потом будем разбираться, кто стрелял и откуда. А тем временем ситуация на поле боя разворачивалась явно не в пользу оборонявшихся. Застигнутые врасплох, они сразу потеряли троих, причем двое были ветеранами, но сразу собрались и начали огрызаться. Засевшего слева снайпера с СВУ, Черненко снял сам, его ОЦ-14 «Гроза» была снабжена мощным оптическим прицелом, который ставился на СВД второго поколения, прозванных в народе «Дальнобойщик», с интегрированным ПНВ, так что завалить еле заметную тень, притаившуюся среди скал, не составило особого труда. Однако противник показываться не спешил, ведя прицельный огонь из укрытий на холмах.
        - Занимаем оборону! Беречь патроны! Не высовываться! - Черненко раздавал команды, не беспокоясь об их выполнении. Он знал, что сержанты выполнят все так, как надлежало. А тем временем ситуация приняла совсем плохой оборот. Отряд потерял еще троих.
        Все усложнялось тем, что они оказались практически в ловушке. Дорога по направлению к Дикой территории представляла собой узкую ложбину между двух холмов и если грамотно расположить бойцов по обеим сторонам, то можно спокойно отправить на тот свет не одну дюжину человек. Из возможных укрытий для отряда был полу разбитый ЗИЛ-130 и два небольших холмика слева от дороги, за которыми оказался он сам и две четверки. Остатки группы спрятались за ЗИЛом и, судя по коротким очередям, дело там было совсем плохо.
        - Василенко, доложить потери, - ответа не последовало.
        - Василенко! Ответь командиру!
        - Командир, здесь Волков. Василенко получил свое, ранены Третьяков и Дивный. Третьяков тяжело, Дивный, отстреливаться может.
        Подобный доклад никак не вписывался в планы капитана. Но надо было что-то делать, иначе он рисковал потерять оставшихся троих. Вот как это сделать, надо было соображать быстро, так как, судя по плотности огня, противник скоро их накроет окончательно. Связаться с базой они не могли, группа находилась в так называемой
«мертвой зоне» действия радиостанции. Из-за сильной аномальной активности в этом месте ретрансляторы постоянно выходили из строя. Кроме того Волков и Дивный были как раз из новых, и вооружены не в пример хуже. Был только один шанс, что кто-то находившийся поблизости сможет их услышать.
        - «Внимание всем, кто меня слышит! Говорит командир спецотряда Долга! Мы атакованы группой неизвестных лиц, несем потери! Прошу помощи, прошу помощи!»
        Теперь можно было вернуться к своим проблемам. Если их услышат, то помощь будет, если нет, значит, судьба такая и выбираться придется самим.
        - Волков, слушай меня внимательно! Придется выбираться, если будете там торчать, считайте - все! Мы вас прикроем. У Дивного какое ранение? И как Третьяков?
        - У Дивного левое плечо, вроде царапина! Третьяков совсем плох, похоже, одна пуля в живот, вторая в груди.
        - Отлично! Как только будете готовы, скажешь! По команде хватаете Третьякова на руки и со всех ног сюда! Понял меня, сынок?
        - Понял, командир, до связи!

«Хороший боец будет», - подумал Черненко,» - ни соплей, ни стонов. Сказано - сделано. Побольше бы таких».
        - Товарищ капитан, мы готовы! - доложил Волков.
        - Понял тебя! Внимание, по моей команде прикрываем своих! На счет три! Раз! Два! Три, огонь! Оставшаяся восьмерка открыла огонь со всех стволов.
        - Волков, пошли! Вперед, вперед, не зеваем, если хотите живыми выбраться!
        Двое «долговцев», подхватив под руки третьего, рванули со всех ног к холму! Если в таком темпе будут бежать, то шанс у них был. Какие-то пятьдесят метров разделяло их от холма, но преодолеть их под шквальным огнем противника было ой как непросто. И использовать его ребята решили на все сто! Бежали они довольно резво, но все-таки удача не очень хотела им сопутствовать. Висящий на руках Третьяков вдруг задергался, как будто его ударило электрическим током, но бегущие этого не заметили.

«Как минимум пять попаданий», - подумал капитан и сразу заорал, - Волков, джейран, хренов! Бросайте его, ему уже ничем не поможешь!
        Бегущие послушались и, бросив уже мертвого товарища, еще резвее припустили к холмам.
        - Еще быстрее! Ну, же! - Черненко уже не просто орал в радиостанцию, он готов был ее съесть, только бы они добрались. И они добрались. Правда, Волков, сразу упал и схватился за ногу. Но ничего, нога - это не самое страшное, сейчас уколет себе обезболивающее и будет как новенький. Правда, потом будут проблемы, если вовремя не вытащить пулю, но это уже потом, а действовать надо сейчас.
        - Значит так, ребятки, - командир отряда был собран, решение уже созрело рискованное, но все-таки решение. - Оставаться здесь нельзя, еще минут пять и нам придется заказывать панихиду. А так шанс уцелеть у половины точно. Будем выбираться! Проверить броню и оружие. По готовности начинаем отход к переходу. Патроны не экономим, чем меньше возможности будет у них высунуться, тем больше шансов уцелеть у нас. Все ясно. Готовы? Вперед!»
        Дав кучный и мощный залп в сторону нападающих, остатки отряда рванули к переходу. Трое погибли сразу, двоих разорвала «Карусель». Оставшиеся, вместе с Черненко, продолжали бежать, упорно поливая огнем пространство вокруг себя.
        - Еще чуть-чуть, парни, - прокричал Черненко, - поднажмем!
        Ослепительная вспышка взрыва, осветила все вокруг, и остатки группы утонули в ее ярком свете. Последнее, что почувствовал капитан - это адская боль во всем теле, после чего сознание полностью померкло. Взрывная волна разбросала бегущих во все стороны, и никто больше не подавал признаков жизни.
        Мгновенно наступила тишина. Как будто и не было страшного грохота боя и криков умирающих людей. С вершины холмов вниз медленно и очень осторожно начали спускаться черные тени. При ближайшем рассмотрении тени превратились в людей, одетых в комбинезоны повышенной защиты и экзоскелетные скафандры серо-болотного цвета, практически расплывающиеся в туманном полумраке. Люди молча, подошли к трупам и принялись методично их обыскивать. Мародерство в Зоне обычное дело. Мертвым их скарб уже ни к чему, а вот живым может очень пригодиться. Это был негласный и не писаный закон среди сталкеров, об этом никто не говорил, но все этим пользовались без зазрения совести. Только один человек, явно старший группы, спокойно смотрел и ждал, когда его люди закончат. Через десять минут все было закончено. Только одно тело они не тронули. Мешал «трамплин». Оно лежало на вертикальном склоне холма, который был, за исключением одного уступа, абсолютно гладким, тем самым делая подступ к нему невозможным, тогда как у его подножия образовалась аномалия. Тело, видимо отброшенное взрывной волной от снаряда РПГ, застряло на уступе,
попав в зону действия аномалии, но не настолько, чтобы
«трамплин» его подбросил. Поэтому аномалия срабатывала как бы вхолостую. Желающих проверить, естественно, не было.
        - Отец, мы закончили! - сказал подошедший к старшему один из членов группы.
        - Отлично, сын мой! Сколько братьев мы потеряли? - голос старшего был тих, но казалось, проникал во все клетки организма. Такой голос заставлял повиноваться и бояться. Воин это знал, подобострастно склонившись в глубоком поклоне, произнес:
        - Шестерых. Мы отомстим за них! - лицо говорившего было закрыто шлемом, но по голосу было слышно, что он испытывает страх перед старшим и в тоже время в голосе проскальзывали нотки торжества.
        - Конечно, отомстим, сын мой. Можешь не сомневаться! Это только начало! Ступай, мы возвращаемся.
        Через несколько минут группа неизвестных, напавших и уничтоживших отряд «Долга», вытянувшись в вереницу, двинулась в сторону завода, а еще через мгновение растворилась в ночи.
        Боль, тягучая, ноющая, проникающая буквально во все тело. Сталкер в черно-красном комбинезоне попытался открыть глаза. Без толку, не говоря уже о попытке пошевелить руками или ногами. Ноги не слушались. Наконец, после череды безуспешных попыток, пересиливая боль, он двинул головой. Однако на этом все силы окончательно иссякли, и парень провалился в беспамятство.
        Он не мог видеть, ни трамплина, уже почти окончательно разрядившегося, возле своих переломанных взрывной волной ног, ни останки товарищей по клану, погибших поголовно. Ни, тем более прочного стального троса, медленно спускающегося вершины холма. Наконец трос опустился, щелкнул магнитный захват, и покалеченное тело парня медленно поползло вверх. Человек, стоящий на вершине, поднимал тело очень осторожно, чтобы оно, не дай бог, не сорвалось вниз. Наконец, подъем был завершен. Человек, положил тело на землю и начал аккуратно расстегивать броню. Парень застонал.
        - Терпи, сынок. Не время тебе умирать - сказал мужчина, продолжая снимать с раненого костюм. Закончив, приступил к осмотру ран, что-то бормоча себе под нос. Наконец, удовлетворившись увиденным, перекинул бесчувственное тело через плечо и уверенно зашагал прочь, оставив позади страшный пейзаж произошедшей здесь час назад бойни.
        Глава 1. Волков.
        Сергей открыл глаза. Он не знал, сколько он пробыл без сознания, именно без сознания, так как на смерть это явно не похоже, и попытался пошевелиться.
        - Бесполезно, зря стараешься парень, у тебя сломаны обе ноги, - раздался голос. Сергей попытался повернуться на звук:
        - Этого делать тоже не стоит, кроме ног у тебя также перелом ключицы и разрыв связок левого плеча, так что кроме боли ты ничего не получишь. Не стоит издеваться над собой.
        - Где я и что со мной? - Волков попытался скосить глаза в сторону говорящего, - можете мне сказать? Если это проблема, то не надо.
        - Нет, не проблема, - говорящий подошел к кровати и склонил лицо над лежащим без движения раненым. На «долговца» смотрел абсолютно седой пожилой человек, с прямыми чертами лица, обрамленного седой бородкой. Но самое интересное - это были глаза. Темные, почти черные, глубокой бездной глядящих на Сергея, которых на него смотрела мудрость и всеобъемлющая печаль. Так смотрит, наверное, мудрец, за долгие годы дошедший до такой ступени знаний и понимания всего, что разочарование о несовершенстве этого мира настигло его. И теперь он скорбит по глупым и безнадежным людям, которые словно тараканы, ползают по этой земле в поисках пропитания. Способы и возможности изменяются, а цель остается.
        - Не проблема, - повторился человек, - ты у меня дома, куда я принес тебя с Янтаря, где ты просто чудом выжил, после атаки на ваш отряд.
        - А все остальные? - спросил «долговец».
        - К сожалению, я пришел поздно, получив призыв о помощи, отправленный твоим командиром, и мне понадобилось время, чтобы дойти. Все были уже мертвы.
        - Извините, если назойлив, - Сергею вдруг отчего-то стало неловко перед своим спасителем, - а вы кт? И вы не знаете, кто на нас напал?
        - Я доктор, - вымолвил говоривший, - ты находишься на Болотах, здесь тебе ничего не угрожает. А насчет напавших - знаю, однако об этом позже, лежи и поправляйся.

«Вот это поворот» - подумал Сергей, - «да это же Болотный Доктор, собственной персоной. Человек - легенда, который в отличие от многих, реально существует. Мало кто его видел, однако ветераны, бывали у него. Даже самого Стрелка Доктор выходил, когда тот попал в жуткую переделку. И еще, ветераны рассказывали, что он лечит всех без разбору. Будь то сталкер или мутант. Он не делает различия ни для кого. Единственные кого он не примет - это людей из клана «Монолит». С этими фанатиками Доктор никогда и нигде не вел никаких дел, почему - никто не знал, однако люди
«Монолита» не приближались к его жилищу никогда.
        - Доктор? Вы Болотный Доктор? - удивление Сергея достигло своего апогея, и он без сил закрыл глаза.
        Доктор положил руку ему на лоб, к чему-то прислушался, его взгляд стал вдруг суровым:
        - Так, сынок, на сегодня хватит. У тебя ведь сотрясение мозга, помимо всего прочего, так что перегруз нам не нужен. Поэтому все, я приду завтра. Думаю что через неделю, ты уже сможешь встать, - и, прочитав немой вопрос в глазах Сергея, ответил, - артефакты, друг мой, они ведь разные бывают, могут убить, а могут и лечить. Зона.
        И вышел, оставляя Волкова наедине со своими мыслями, которых хватало с головой. Все они спутанным клубком, роились в голове «долговца» и он никак не мог остановить этот круговорот.

«Жесть», - подумал, Сергей и смачно и витиевато выматерился, прям как его, ныне покойный, сержант Василенко, - «Столько времени топчу Зону, но такого не было. Из всего отряда ему одному повезло остаться жить. Это надо же!»
        Только сейчас до него начало доходить, что фортуна улыбнулась ему и оставила в живых, против всех законов физики. Он должен был погибнуть, у него не было шансов и наверняка бы погиб, если бы не Доктор. Падальщики, вскоре добрались бы до него, и от рядового «Долга» Сергея Волкова не осталось бы даже шнурков от ботинок. Все в жизни повторяется - закон парных случаев. Один раз он уже выжил, причем в подобном случае, только тогда это был не сталкер, а просто человек, решивший пощипать удачу за хвост. То есть год с хвостиком назад, когда ведомый непонятно чем, только что, уволившись в звании капитана, Сережа Волков пришел на Кордон. В Зону. В абсолютно потусторонний мир, с его так непохожим ни на что повадками и бытом! Если бы он знал, что его ждет за ощетинившимся колючкой бетонным периметром, то, может быть, еще не раз бы подумал: «А стоит ли», - давая деньги кидале - проводнику, клятвенно обещавшему ему и еще пятерым наивным о безопасном проникновении в Зону. Святая простота! Если про деньги и все такое Сергей не очень-то верил, то в безопасность прохода уверовал точно. За что чуть не поплатился.
Жизнью. ХХХ
        Когда в условленное время их маленький и разношерстный отряд, наконец-таки собрался возле Дитяток, появился проводник. У Волкова еще тогда бродили мысли, сказалась армейская выучка, о том каким образом они смогут преодолеть незаметно расстояние до периметра, а, самое интересное - как потом после прохождения? Естественно он поделился своими переживаниями с «Сусаниным». Но тот спокойно ответил, что, мол, там все договорено и в два часа ночи как раз будет пересмена постов у военных, а потом у них будет еще примерно тридцать минут в запасе, пока разведут смены по постам. Старые часовые уже ничего не видят, а новые еще толком не проснулись. Но, если малолеток такой вариант устроил, то Сергея он еще больше напряг. Что-то там было не так, но что он понять не мог. Ладно, пацаны, они в карауле отродясь не стояли, но Волков, то стоял и знал, как часовой стоит на вышке. Да его так заинструктируют перед заступлением, что он на малейший шорох начинает дергаться и трезвонить в караулку. Это потом, когда пройдет полгодика, молодой оботрется - тогда да. Но ночью, здесь, сто процентов стояли «духи». Ни один
«дедушка» не встанет на пост в «собачью смену» - не положено. Наша армия не меняется веками. То есть меняется, с учетом времени и вооружения, но уклад - никогда. Уж это Волков знал наверняка. Сам прослужил не один день и не год и людьми командовать приходилось. Поэтому и знал. Единственное, что его успокаивало, что у них там все проплачено. И прогадал. Как он теперь понимал, проплачено было как раз у того, кто вел группу придурков, рискнувших очертя голову ломануться в Зону, наслушавшись сказок о сталкерах и артефактах, стоивших кучу денег. Так и вышло. Как только эта гоп компания по очереди пролезла через небольшой лаз возле основания стены, (вот парадокс, блин. Если есть забор - сто процентов будет где-нибудь дырка. Национальная закономерность), как их злополучный проводник, который должен был идти последним, вдруг куда-то делся, вернее совсем пропал.
        - Так, стоп ребятки, - тоном, не терпящим возражений, прошептал Сергей, - что - то тут не так. Где он?
        Ответа не было, мальчишки молча, стояли и недоуменно поглядывали друг на друга. Похоже, в их горячие головы начинал по крупицам проникать рассудок.
        - Назад и быстро, иначе будет хреново, - успел сказать Сергей, как сверху дрожащий от нервного срыва голос прокричал:
        - Стой! Кто идет!? - молодняк шарахнулся в сторону.
        - Стой, назад! Стрелять буду! - раздался характерный звук передергиваемого затвора.
        - Бегом, врассыпную! - скрываться смысла не было, Волков проорал во всю мощь легких, пытаясь вывести этих чудиков их ступора, и рванул вперед и в сторону. Дай бог вам здоровья, товарищи бойцы.
        - Стоять! - голос часового сорвался на крик, и пацаненок наверху открыл огонь на поражение. В этот миг все пространство вокруг вспыхнуло ярким светом прожекторов, а весь периметр буквально взорвался от грохота. По ним начало стрелять все, что только могло. Сергей плашмя рухнул навзничь, что, в общем-то, его и спасло. Паренёк, бегущий позади, захрипел и рухнул прямо на него, фактически закрыв от неминуемой смерти. Просто тело Сергею вряд ли помогло - с такого расстояния пуля АК-74 прошивает человека насквозь, а ПКМ тем паче, но на спине у хлопца был массивный рюкзак, набитый всяческим хламом, который несколько раз принял на себя порцию свинца.
        Так он и лежал, придавленный телом несчастного, молясь об упокоении его души. Так трагично покинувшей этот мир и так счастливо его спасшей и, чтобы, не дай боже, не жахнули из чего-нибудь покрупней и помощней. Казалось, прошла целая вечность. На деле прошло минут десять, когда пальба неожиданно стихла, как и началась. Волкову показалось, что он оглох, что после такой канонады - неудивительно. Однако вылезать на свет божий, не спешил, а так и остался лежать придавленный своим
«спасителем», чья кровь уже пропитала камуфляж насквозь. Нет, уж лучше терпеть, превозмогая тошноту, чем отправиться вслед за ним. У часового на вышке сдали нервы и не факт, что они не сдадут еще раз. Это потом Сережа узнал, что у военных, охраняющих периметр, черным по белому написано: «Стрелять на поражение по любому объекту, движущемуся в сторону периметра». Так что этот часовой еще вежливый попался, дав людям возможность пробежать в темпе гепарда метров сто, прежде чем уложить вероятного противника. «Тьфу, терпеть не могу эти законченные словечки, - подумал Сергей, - а ведь мог и не кричать. Для него своих там нет, плюс наслушался еще кучу всего от «опытных» старших товарищей, а в темноте особо не разглядишь, кто и откуда движется. Устав, блин».
        Закон Зоны - сначала стреляй, а уж потом разбирайся кто и что. Ни одна тварь не даст тебе ни секунды. Либо ты её, либо она тебя. Он не помнил, сколько еще пролежал, пока возня наверху не утихла. Потом, окончательно решившись, начал осторожно выбираться из-под трупа. Лицо и руки были липкими от крови, но этот вопрос его волновал меньше всего. Чтобы остаться целым и невредимым - надо как можно быстрее уходить с лини огня. Тогда шансов на спасение будет больше. Судя по отсутствию какого-либо движения вокруг повезло только Сергею. Наконец он окончательно вылез и остался лежать рядом с телом, внимательно осматриваясь по сторонам. Ночь была довольно темной, однако кое - что разглядеть ему все-таки удалось. Впереди начинался густой подлесок, отгораживающий пустое пространство метров триста-четыреста. Отвесная бетонная стена, высотой не менее десяти метров, что обеспечивало прекрасный обзор, находящимся на огневых точках стрелкам. Сделано это было специально, по всем канонам оборонительного искусства - пятьсот метров открытой и прекрасно простреливаемой местности. «Замечательно», - Сергей начал
прикидывать варианты. - «то есть мне предстоит проползти на своем многострадальном пузе не меньше чем четыреста метров. А что делать? Это вам, Сан Саныч, не мелочь по карманам тырить.» Благо Волков был одет в свой старый камуфляж, да и темнота пока располагала. Придется рискнуть. Вариант поднять руки и крикнуть «Сдаюсь!» отпадал - пристрелят сразу. Остается вперед. На всякий случай, пошарив в карманах паренька, он обнаружил у него два полных магазина к Калашу, сам автомат, скорее всего, валялся рядом. Вероятно, падая, он выпустил его из рук, когда пуля нашла беднягу. Искать оружие было без толку, да и у Волкова был свой АКСУ, купленный за две тысячи «зеленых» у барыг в Чернигове. Рассовав магазины по карманам и туго затянув лямки рюкзака, чтоб не болтался, Сережа медленно и очень осторожно двинулся вперед, к спасительной «зеленке», молясь чтобы часовой его не заметил.
        Еще шестнадцатилетним пацаном, когда он учился на первом курсе военного училища, общую тактику на курсе преподавал полковник Сутяшев Тахир Анварович, по прозвищу
«Дитя Войны»: здоровенный такой дядька под метр девяносто ростом и, наверно такой же в плечах. Он был просто помешан на практических занятиях, таких как: вылазки и марш броски километров на десять. Так что наползались они и всяческих полос препятствий напреодолелись вдоволь. Теперь его уроки применились на практике. Именно он научил Сергея прекрасно ориентироваться на местности и пристрастил его к стрельбе. Осторожно Волков пробирался вперед. Метр - два, замер, еще метр-два, замер. Сколько полз - не посчитаешь. Наконец он достиг спасительного леса и без сил остался лежать. Радоваться уже не было ни желания ни возможности. Организм окончательно выдохся от нервного и физического перенапряжения. Как у любого нормального человека инстинкт самосохранения буквально вопил на всех частотах и диапазонах: «Я жить хочу!» Пока полз, Сергей миллион раз проклял себя за то, что ввязался в эту авантюру. Страх крепко схватил его и сжал за горло, не давая нормально вздохнуть. Он понимал, что проделать такой финт - это сущее сумасшествие и то, что ему удалось - невероятное везение. Так не должно быть, он должен был
сдохнуть, там у периметра, вместе со своими горе-попутчиками. Однако не сдох, поэтому принялся приводить свои перемешанные в кучу-малу мысли. Наконец, Сергей заставил огромным усилием воли себя успокоиться и перейти к размышлению, что же делать дальше: «В общем так. Моя идея воплотилась в жизнь, я в Зоне. Это хорошо. А дальше что? Что я знаю о Зоне и ее обитателях? Ничего. Это плохо. Тех слухов и обрывков информации из «телеболвана» явно не достаточно. Здесь смерть и надо пытаться выжить любой ценой. А для этого надо владеть хотя бы минимумом информации». - Закончил свои рассуждения Волков. Из рассказов он знал, что в Зоне, по разным прикидкам находится достаточно много, как говорилось в новостях:
«незарегистрированный лиц, которые называли себя Сталкерами и занимались поиском артефактов». Точь-в-точь, как у Стругацких. В изобретательности им не откажешь.
        - Куда идти? - ответа не было.
        Естественно он не знал, но оставаться здесь дольше было нельзя. Вся его сущность настоятельно и на всех известных Волкову языках, настойчиво требовала валить отсюда к такой-то бабушке, плюс ко всему очень мешало гнетущее чувство тревоги, не дающее покоя и постоянно заставляющее вздрагивать при любом звуке. Собрав всю волю в кулак и превратившись в одно сплошное ухо, Сергей заставил себя подняться и осторожно, стараясь не шуметь, начал продвигаться вперед. Сергей всегда неплохо мог ориентироваться в лесу, однако это был другой лес. Чужой, непонятный. Хотя с виду ничего странного. Вот только полное отсутствие звуков, которые присущи любому лесу. Хоть сама «зеленка» была небольшой, максимум километр, все равно в ней должен кто - то обитать, а тут: абсолютная тишина и густой туман, стелившийся среди деревьев. Обычно тумана в лесу, как такового нет, здесь же - белая непроницаемая стена, среди которой изредка просвечивались силуэты деревьев. Мертвый лес, только выглядит живым. И как по команде тишину разорвал долгий, буквально выворачивающий наизнанку, душераздирающий крик. Живые так не кричат. Наконец
он достиг окраины и, остановившись у самой кромки, достал карту, которую ранее умудрился выторговать у знакомого прапора-картографа за пару пузырей водки, пытаясь определить свое место и, в общем-то, куда идти. Ночевать в лесу было однозначно неприемлемо. Во-первых: становилось все холоднее, а во-вторых: просто страшно. Кто знает, что тут бродит по ночам. Судя по крику, явно не добрый дядя гном. Определившись с местом, Сергей обнаружил маленькую деревеньку, примерно в двух километрах по пересеченной местности, северо-восточнее от того места, где сейчас находился. Далее овраг, а за ним деревня. Ночевка под крышей, явно лучше открытого пространства. Деревня, конечно же, была разрушена еще в восемьдесят шестом, но он и не рассчитывал на горячий чай и радушие. Крыша и стены, вот что было нужно. Так что попытка не пытка. «Ну, товарищ капитан, - пробормотал Волков для поднятия духа, - двинули?» И зашагал в сторону деревни. Открывшийся пейзаж не отличался чем-то необычным, хотя то тут, то там попадались какие-то обломки бетонных конструкций, правее валялся опрокинутый БТР, причем ствол его как-будто шутник
великан взял, да и завязал в узел.

«Господи, что же тут было? Бред какой-то» - Сергей смачно сплюнул и полез наверх холма, которых было в изобилии. Слева от него находилась асфальтовая дорога, уходящая в сторону военного блокпоста. Туда точно не надо. Далее виднелся похожий на строительный вагончик и мост, под которым он заметил отблески костра. Там явно кто-то был. Справа от моста, метрах в пятистах валялся разбитый вертолет. Волков без труда различил МИ-24 и, спустившись с холма, решительно двинулся к нему. Приблизившись, Сергей заметил огромную пробоину в левом боку вертолета, очень похожую на выстрел из ПЗРК. Откуда? Это уже не его тайна. Странно было другое. Вертолет лежал здесь от силы полгода, а выглядел, как будто упал здесь сто лет назад. Сергей осторожно заглянул вовнутрь кокпита. Он не знал, что именно хотел там увидеть, скорее так, ради праздного любопытства. Внутри все было разбито. Лишь оторванная человеческая рука, навсегда сжавшая ручку управления. Самого тела нигде не было. Парень явно до последнего не верил, что вертушка упадет. Но она все-таки разбилась и рука явное тому подтверждение. Вздохнув, пожалев в душе
погибший экипаж, двинулся к мосту. Пройдя мимо пары камней, достаточно большого размера, Сергей вдруг почувствовал странный холод на затылке, будто кто-то положил на голову кусок льда. И в этот момент за его спиной раздался утробный рык. Сергей резко обернулся и присел. Один из камней, вдруг начал подниматься и поворачиваться в его сторону. Два красных глаза вспыхнули в темноте. Когда тварь полностью поднялась на ноги, Волков обомлел. Это был кабан, вот только с обычным кабаном сходство было очень отдаленным. Почти полтора метра в холке, длина метра два. Но самое страшное - морда. Огромная пасть с клыками как у саблезубого тигра из музейных экспонатов, загнутые вверх и вниз. Тварь была явно не травоядная. С такими клыками нужды жрать желуди нет. Сергей так и стоял, не в силах пошевелиться, внутренне надеясь, что мутант не нападет. Зря. Тряхнув головой и утробно рыкнув, тварь поперла на Волкова. Еще секунду он стоял, как вдруг оцепенение сошло на нет. Присев на полусогнутых, Сергей резко отпрыгнул в сторону и покатился кубарем по земле. Перекатившись, сорвал с плеча автомат и нацелился на него. Кабан
громко взвизгнул, промахнувшись, и пошел на второй заход. Прицелившись, Волков дал короткую очередь прямо в голову твари, поздно понимая, что допустил ошибку. Пули отскочили от башки мутанта как от брони танка. Больше времени у Волкова не было и, он опять шмыгнул в сторону, надеясь уйти от удара огромных клыков. Это едва удалось, так, как зверюга пыталась перехватить его на излете. Клыки монстра проскочили буквально в сантиметре. Мешкать было нельзя и, стараясь не сбить прицел, Сергей выпустил очередь в бок мутанта. К его большой радости данный выстрел произвел эффект прямо противоположный первому. Кабан споткнулся и дико заверещал.

«Получи скотина!» - прокричал Волков и, собрав все силы, припустил к вертолету, понимая, что третий раз тварь не промажет. Добежав до двадцать четвёрки, зацепился руками за раму разбитого фонаря кабины, подтянулся и, перехватившись чуть выше, залез на крыло. Вертолет лежал почти на боку, и Сергею как раз хватало места удобно встать между крылом и фюзеляжем. Тварюка взревела, упустив добычу и со всей мощью, на какую была способна, врезалась в борт. Вертолет ощутимо тряхнуло. Волков не стал ждать, когда зверь его оттуда скинет и всадил остатки магазина ему в холку. Кабан издал короткий вопль и рухнул, как подкошенный. Сергей вытер пот. Руки ходили ходуном от лошадиной дозы адреналина.

«Черт, вот это да, - прошептал Волков - не увернись я и не будь рядом упавшей вертушки - все!» Кабан в два счета настиг бы его, вздумай Сергей тягаться с ним в спринте. Внимательно осмотревшись, Волков спустился вниз. Еще раз, убедившись в отсутствии приятелей мутанта, со всех сил рванул к холму, за которым должна была находиться деревня. Взобравшись наверх, Сергей увидел внизу разрушенные дома села, того самого, к которому он стремился, чтобы укрыться на ночлег. Деревня выглядела ужасно. Почти сплошные развалины. От большей части домов остались одни только печные трубы, хотя пара сохранилась достаточно неплохо, окна и двери отсутствовали напрочь, заборы повалены. Вокруг рос вездесущий бурьян. Вполне нормально для брошенного много лет назад села. Однако что - то было не так. Стоящий возле въезда в деревню автобус ПАЗ, носил следы недавней перестрелки. В некоторых местах были следы костров и, особенно выделялась, свежая колючка, натянутая в нескольких местах. Здесь явно были люди, и эти люди не заставили себя ждать. В затылок Волкова уперся ствол автомата:
        - Стой, падла! Не двигайся, - проговорил тихий голос, - руки за голову, медленно. Дернешься - ты труп.
        - Мужики, вы чего? - попытался спросить Сергей и тут же получил существенный удар по почкам.
        - Тебя разве спросили? Спросят - отвечай. Теперь вопрос - ты кто такой? - голос зазвучал угрожающе.
        - Человек, - на ум больше ничего не пришло.
        - Какой сейчас год?
        - две тысячи одиннадцатый, - удивленно ответил Сергей.
        - Не зомбарь, уже хорошо, - говоривший убрал ствол от головы и переместился влево,
        - автомат аккуратно положи на землю. Медленно, за ремень. Возьмешься за цевьё - пристрелю.
        В сообразительности незнакомцу не откажешь. Сергей медленно снял автомат и положил его на землю. Он уже понял, что дергаться не надо, все вопросы можно отложить на потом. Сейчас главное не спровоцировать.
        - Рюкзак!
        - А рюкзак то зачем?
        - Ты не огрызайся, делай что говорят, - пробурчал голос, хотя не так уже злобно, - теперь отойди. Вот так. Все, стой там.
        Обладатель голоса, наконец, показался и Сергей с интересом уставился на человека, вышедшего перед ним. Среднего роста и телосложения, незнакомец продолжал целиться в него из импортной винтовки. «Einfield», - услужливо подсказала память. Одет человек был в странноватого вида костюм. Сергей присмотрелся повнимательней к экипировке. Раньше ему такую видеть еще не приходилось. Внешне костюм напоминал этакий гибрид летного комбинезона для стратосферных полетов и армейского бронежилета. На плечах, руках и ногах защитные щитки. На груди у незнакомца был разгрузочный жилет с магазинами и гранатами. На бедре кобура с пистолетом, а слева на боку, болтался странноватого вида контейнер, чем-то напоминающий термос для чая. Довершало всю эту конструкция кислородная маска, болтающаяся на груди, со шлангами, уходящими за спину.
        - Шмель! - прокричал незнакомец - вылаз! Вроде он один.
        Тут же, из кустов вышел второй. Одет он был похоже, только, вместо маски на незнакомце был шлем с откинутым забралом.
        - О, явление! - усмехнулся второй, - ты откуда будешь? Волков машинально показал рукой в сторону, откуда пришел:
        - Оттуда, со стороны периметра.
        - Это из-за тебя такой переполох, что наши товар до сих пор забрать не могут?
        - Не только из-за меня, там со мной еще пятеро было. В Зону шли. Первый раз.
        - А-а-а! Тогда понятно. Еще одни долбоящеры решили в Зоне счастья попытать, - рассмеялся тот, которого назвали Шмелем, - а остальные где?
        - Там все лежать остались, проводник, гад, - и Сергей добавил еще парочку непечатных слов, - кинул всех и исчез. Военные нас засекли и открыли огонь.
        - Ну а как же ты? - удивился второй
        - Я трупом прикрылся, - не стесняясь сказал Сергей, - так и лежал, пока стрельба не затихла.
        - Сообразил, - ухмыльнулся державший его на прицеле первый, - может, выживешь. Видели, как ты кабанчика уложил, так не каждый додумается.
        - Меня в детстве на охоту отец часто брал, да и получилось случайно, повезло.
        - В Зоне ничего случайного не бывает, парень. Я до сих пор не пойму как ты смог сюда дойти. Пройти по Зоне пару километров, да еще и торжественным маршем - это не просто случайность. Либо ты опытный и перед нами лоха тут разыгрываешь, либо везучий. Хотя, скорее всего, второе. Тогда держи совет: не разменивайся фартом на мелочевку. Запас удачи скоро может закончиться. Зона не фортуна, так придавит, что не отойдешь. Запоминай, сталкер.
        - А ведь и вправду, Ёж, - Шмель поскреб на лице щетину и задумчиво уставился на Волкова, - это чудо умудрилось пройти расстояние от периметра ни разу не вляпаться!
        - Вот и я о том же. Правда, Выброс скоро, аномалии не такие уже активные. Понял сталкер?
        - Вообще-то я не сталкер.
        - Уже сталкер. Ты ведь за этим сюда пришел? Приключений хочется, острячка? Денег?
        - взгляд Ежа вдруг стал злым и колючим - так ведь?
        - Вроде того, - ответил Сергей и внутренне подобрался.
        Ёж вдруг резко выдохнул и, направив ствол винтовки немного правее Сергея, выстрелил. Огромная крыса, размером с неплохого спаниеля, противно взвизгнув, осталась лежать в метре от левой ноги Волкова.
        - Добро пожаловать в ад, придурок. - Взгляд Ежа вдруг стал усталым и отрешенным - Забирай свое барахло и пошли.
        - Куда? - удивился Сергей
        - В лагерь, куда ж еще. Отведем тебя к Сидоровичу, а он разберется куда тебя и что с тобой дальше делать. Может, пристроит к кому отмычкой, пока не оперишься. Или ты собрался здесь ночевать?
        - Нет.
        - Вот и идем. Выброс скоро, укрыться надо.
        - А что такое Выброс? Радиация?
        - Узнаешь, - Шмель развернулся, подойдя к кустам, поднял свой рюкзак, - скоро все узнаешь. И от того как быстро ты переваришь все то, что тебе расскажут, будет зависеть твоя жизнь. Противогаз есть?
        - Есть, армейский, - ответил Волков.
        - Выкинь, - посоветовал Еж, - все, хорош балдеть. А то стоим тут как три девки на дискотеке. Вперед.
        Больше не проронив ни слова, оба сталкера развернулись и, не опуская оружия, двинулись в сторону деревни.

«В ад так в ад», - подумал новоиспеченный сталкер и, подхватив рюкзак с автоматом, пошел вслед за своими провожатыми.
        Сергей отогнал воспоминания. Ему внезапно стало плохо, сказывалось сотрясение, и он провалился в сон, доверившись словам Доктора о скором выздоровлении.
        Доктор не обманул, через неделю Сергей действительно смог встать, а еще через день рано утром Доктор объявил, что Волков вполне нормально себя чувствует и может идти.
        - Тебе пора, - Доктор задумчиво глядел вдаль, не поворачиваясь к Сергею, - у тебя остались вопросы ко мне, поэтому спрашивай.
        - Вы говорили, что знаете, кто на нас напал, - проговорил Сергей, - мне нужно это знать.
        - Зачем? - Доктор поднял голову и посмотрел на Сергея.
        - Погибли мои друзья и просто братья по оружию, их смерть должна быть отомщена.
        - Месть в любом деле - плохой помощник. Человек, ведомый исключительно местью, редко совершает обдуманные и грамотные поступки.
        - Может и так. - Согласился Сергей. - Но безнаказанной их смерть оставаться не должна.
        - Не «может и так», а так и есть! Но я скажу тебе, - Доктор помолчал и, прокашлявшись, продолжил, - на ваш отряд напали «Монолитовцы». Да-да, - Доктор предостерегающе поднял руку, - несмотря на твое удивление - это именно так. По моим данным. Пожалуйста, не спрашивай, откуда я это знаю! «Монолиту» срочно что-то понадобилось в лаборатории Х-16 на Янтаре. Шли они именно туда, а вы просто попались у них на пути. Естественно, что свидетели им были не нужны, поэтому от лишних глаз быстренько решили избавиться, применив старую практику. Нет человека - нет проблемы. Ты выжил абсолютно случайно. Если бы не аномалия, к которой тебя отбросило взрывной волной - они бы тебя добили. Так что, сынок, можешь этот день считать своим вторым Днем Рождения. Вот только мне одно не дает покоя, что им было нужно в лаборатории? По тем документам, что когда-то оттуда добыл Стрелок, данная лаборатория занималась исследованиями в области воздействия на психику человека путем применения различного рода излучений. После аварии персонал срочно был эвакуирован, а находившийся там излучатель включили на полную мощность и
оставили работать в дежурном режиме. Лучшего сторожа и не придумаешь. Но Стрелок отключил его и вход в лабораторию был открыт, там побывали все кому не лень. НО! «Монолит» никогда не делает ничего просто так. Если они пошли - значит, они что - то знали и знали где это взять. В общем, так, сынок. Тебе необходимо узнать, что они затевают. Для этого отсюда пойдешь прямо на Кордон, места здесь опасные, дорогу ты не знаешь, поэтому Дружок тебя проведет. Правда, Дружок?
        Огромный кобель псевдопса, которого Доктор нежно называл Дружок, оскалился, показав свою акулью пасть, и зарычал, глядя на Волкова.
        - Одному здесь пройти трудно, - Доктор уловил готовый сорваться с уст Сергея протест, - тем более он знает короткую дорогу и избавит тебя от потери времени, которого у тебя просто нет. На Кордоне найдешь торговца Сидоровича - это мой хороший друг.
        - Кто ж не знает Сидоровича!?
        - Пожалуйста, не перебивай! - Доктор недовольно поморщился - Так вот. С ним обсудишь эту проблему, можешь ничего не утаивать, от него у меня секретов нет. Я чиркану ему пару строк, связи дед не доверяет, а так он тебе поверит. Дальше действуй, как он скажет. Но, я бы посоветовал сходить на Янтарь и поговорить там с профессором Кругловым, который раньше участвовал в тех событиях и сейчас возглавляет группу ученых комплекса, после Сахарова. Он многое может прояснить. Все, вроде. Держи, - Доктор протянул ему объемистый рюкзак, - здесь запас пищи и воды на два дня. А также комплект патронов, ПДА, вместо твоего, разбитого, и медпакет, на всякий случай.
        - Подожди, - видя, что Сергей засобирался уходить, Доктор поднялся, - идем. Зайдя в дом, Доктор приподнял крышку погреба и полез вниз.
        - Залезай! - послышалось оттуда.
        Сергей спустился вслед за стариком. Доктор стоял возле большого стеллажа, на котором в строгом порядке лежали патроны, гранаты, аптечки, батареи питания для фонарей и ПДА и куча прочих мелких и не очень приспособлений, очень необходимых для нормального существования в Зоне. Заметив удивленный взгляд Волкова, Доктор по-отечески улыбнулся:
        - Я лечу людей, которые попали в беду. Денег за свою помощь я не беру. Все, что ты видишь - это ответная благодарность за мою помощь. Держи, - и он протянул Сергею большой сверток, - вроде твой размер.
        Развернув его, Сергей увидел совершенно новый ПС3-9МД - научный костюм «Долга». Такие себе могли позволить только ветераны. Стоил он безумно дорого, но был просто незаменим, если нужно было засунуть голову в пекло.
        - Не голым же тебе ходить, - Доктор понимающе усмехнулся, - мне он не нужен, твой старый комбез порван, а вот этот как раз будет. Да и денег у тебя на такой нет. Так что бери, пользуйся. Тем более, там, куда ты идешь, он будет тебе только в помощь.
        - Спасибо, - смущенно выдавил Сергей.
        - Не за что, пока, - Доктор выдержал паузу и продолжил, - и напоследок возьми вот это.
        И он протянул Волкову еще один сверток, по силуэту явно напоминавший оружие. Развернув его, Сергей ахнул. Это была ОЦ-14 «Гроза» - излюбленное оружие ребят из его клана.
        Автомат ОЦ-14 «Гроза» был создан на основе ствольной коробки и механизмов автомата АКС-74У - основные изменения коснулись адаптации затвора под другой патрон с большим диаметром донца гильзы, и ударно-спускового механизма. Кроме того, ОЦ-14 скомпонован по схеме «буллпап», так что пистолетная рукоятка управления огнем вынесена вперед, перед магазином, а затыльник приклада крепится непосредственно к задней части ствольной коробки. Изюминка ОЦ-14 - изменяемая конфигурация: базовый автомат мог использоваться в вариантах карабина, штурмового автомата (с удлиненным надульником и передней дополнительной рукояткой для удержания), бесшумного автомата (с глушителем), автоматно-гранатометного комплекса (штатная рукоятка управления огнем и цевье заменяются на рукоятку управления огнем с переключателем спускового крючка «автомат-гранатомет» и подствольный 40-мм гранатомет). Нужно отметить, что данный образец, являясь, по сути, конверсией оружия традиционной компоновки в компоновку «буллпап», получил все основные недостатки новой компоновки, включая невозможность стрельбы с левого плеча, высокую загазованность
в районе лица стрелка, не самую удобную балансировку со смещенным назад ЦТ, не самое удобное расположение рукоятки заряжания и предохранителя-переводчика в районе приклада. Все основные механизмы ОЦ-14 унаследованы от автомата АКС-74У, включая газоотводный механизм с длинным ходом газового поршня, штампованную из стали ствольную коробку, запирающий узел с поворотным затвором, узел ударно-спускового механизма с традиционным Калашниковским предохранителем-переводчиком режимов огня на правой стенке ствольной коробки. Выброс стреляных гильз - только на правую сторону. Рукоятка управления огнем вместе со спусковым крючком и спусковой скобой крепится к ствольной коробке поперечным штифтом и может быть отделена, а вместо нее устанавливается модуль 40мм гранатомета с единым узлом управления огнем для автомата и гранатомета. Прицельные приспособления находятся в рукоятке для переноски, расположенной на оружии сверху. При необходимости на автомат возможна установка оптических либо ночных прицелов.
        Автомат ОЦ-14 проходил войсковые испытания в ходе противотеррористической операции в Чечне, однако особой популярности там не сыскал и в массовое производство так и не попал. Что, однако, ему ничего не помешало в больших количествах всплыть на
«черном рынке» и попасть в Зону. Когда-то командир Долга, генерал Воронин, отыскал информацию о большом складе вооружения на территории завода Росток, который клан с боями отбил у бандитов, хозяйничавших там в свое время. «Долговцы» очень ценили этот автомат за его надежность и просто колоссальную убойность. Поэтому штурмовики клана использовали именно их. Плюс местные «гении» легко за «небольшую плату» быстренько могли довести его до ума. Но даже в своем первоначальном варианте автомат был очень хорош.
        Но это была особенная «Гроза». Переделанная под калибр 7.62 мм, что было не сложно, учитывая её прародителя, с удлиненным стволом, для большей дальности стрельбы, улучшенной балансировкой и уменьшенной отдачей. А также автомат был оборудован мощнейшим оптическим прицелом. Но, и не это было самое главное. Этот автомат принадлежал когда-то покойному командиру Сергея - капитану Черненко. И вот этот автомат сейчас лежал у него в руках. Увидев немой вопрос в глазах Волкова, Доктор пояснил:
        - Да - это именно тот автомат, о котором ты подумал. Черненко выронил его при падении, и он был сильно поврежден. Я его немного привел в порядок, но некоторые части все равно требуют замены. Забирай.
        - Я не возьму его! - Сергей протянул его обратно, - не я его хозяин.
        - Ты же не викинг, чтобы хоронить оружие вместе с его хозяином. Ему он уже без надобности, а тебе пригодиться. Думаю, капитан бы одобрил такое решение. Бери, - Доктор вдруг стал серьезным, даже немного злым, - не ломайся, не девочка! С палкой в Зоне не ходят! Все!
        Сергей осторожно взял сверток обратно, бережно развернул и внимательно осмотрел оружие.
        - Спасибо, я пойду, наверное?
        - Иди и будь осторожен! Не попадайся под пули, я не могу все время тебя спасать.
        Сергей поднялся по лестнице и вышел из дома. Собака спокойно лежала возле порога и, как только Сергей появился поле зрения мутанта, сразу вскочила на свои огромные лапы и внимательно посмотрела на него.
        - Ну, что, Дружок? - Сергей усмехнулся: «Надо же - Дружок! Ничего себе Дружок, такой пополам перекусит и фамилии не спросит», - пойдем?
        Собака фыркнула в сторону вышедшего вслед за Волковым Доктора и, получив от него кивок, спокойно зашагала по мосткам, соединяющим маленькие клочки суши.
        Ветераны рассказывали, что когда-то здесь обитала одна из самых первых и крупных группировок сталкеров: «Чистое небо». Где-то здесь находилась их база. Они постоянно дрались за территорию на болотах с одним из бандитских кланов и, победив, начали экспансию дальше. Однако их планам не суждено было сбыться и, спровоцировав еще один катаклизм, после которого Зону около полугода лихорадило, клан перестал существовать как таковой. Остатки клана, говорили, видели в районе Затона, но так далеко Сергей никогда не ходил, поэтому не знал.
        Сергей, включил ПДА и посмотрел на карту. Судя по метке, он находился на северо-западе болот, а сам Кордон располагался юго-восточнее. Дружок уверенно шагал впереди, обходя аномалии и радиоактивные очаги, используя просто невероятное чутье. Как собака умудрялась еще издалека замечать опасность - оставалось загадкой. Однако детектор аномалий, встроенный в ПДА Сергея (еще одна маленькая радость, не нужно постоянно переключать внимание с ПДА на детектор и обратно) исправно фиксировал аномальное возмущение именно в тех местах, которые обходила собака. Особо крупных мутантов на Болотах не водилось, а всякая шушара, едва завидев псевдопса, разбегалась в стороны, не рискуя попадаться ему на глаза. Каждый хочет есть, но не каждый хочет быть обедом. Примерно через два часа местность начала постепенно выравниваться, пока окончательно не перешла в равнинную. Вскоре, миновав заброшенную рыбацкую деревеньку, они вышли к Кордону. Сергей сразу начал узнавать знакомые ориентиры и вдруг обнаружил, что собака исчезла.

«Все, проводник свое дело выполнил», - подумал Сергей и посмотрел на солнце, высоко висящее в зените, - «ну, здравствуй, Кордон - врата ада человечества. Я вернулся!»
        И уверенно зашагал в сторону лагеря сталкеров, делая большой крюк, обходя блокпост военных, расположенный в двух километрах западней. Военным совсем необязательно его видеть. Какой-нибудь снайпер, от скуки вполне может влепить ему пулю в спину, а умирать Волков не спешил.
        Глава 2. Антиквар.
        Утро началось как обычно. Открыв глаза, Антиквар несколько секунд пытался определить, где он находится. Вскоре его потуги были вознаграждены, мозги окончательно встали на место и сталкер, наконец, проснулся. Блин, сколько лет уже, а каждый раз одно и тоже. Вот такой у него организм, еще с армии, будь она неладна. Как надо вставать, так тело уже бежит, а мозг только пытается осознать и, с горечью понять, что он - то уже не спит. И вот в эти короткие несколько секунд Антиквар мог вляпаться куда угодно. Поэтому, если есть такая возможность, то он обязательно давал себе пару секунд побыть в горизонте и привести мысли в порядок.
        Сегодня такая возможность была и была явно не лишней. Не далее как вчера он только вернулся из рейда, а посему устал как пони в цирке, так еще и с парнями умудрились крепко выпить по этому поводу. А так как пойло в Зоне - это вам не «Hennessy» в ресторане, тут даже пива не найти, вернее можно, только стоить оно будет, мама дорогая. У Сидоровича есть канал - то ли вояки ему подкидывают, то ли кто-то еще, благо до Чернигова недалеко. Вот только, окромя него это пиво никто достать не мог. А посему цену на него старый скряга заламывал - будь здоров. Зато за вчерашние подвиги Антиквару пара бутылок перепало, а посему, достав свой многострадальный организм из спальника, сталкер полез за пивом, намереваясь окончательно привести себя из вида убожеского в божеский, как следует подлечившись. Обычно Антиквар это делал редко по двум причинам:
        - Похмеляться пивом - равносильно попытке согреться, сходив в штаны на морозе: сначала эффект есть, потом еще хуже;
        - А во - вторых: зачем опохмел, если есть кислород в баллоне, выводим на максимум и минуту дышим, глубоко и с чувством. Еще через минуту, остается только непонятная дезорганизация и слабость - побочные явления алкогольного отравления, но и они быстро проходят. Ну, можно после этого еще и водички хлебнуть, для полного, так сказать успокоения души. И вперед, на подвиги и великие дела. Однако и у этой процедуры есть свой минус. Кислород - штука в этих местах также дорогая - раз. Плюс можно вместо алкогольного получить отравление кислородное, переобогатив смесь. Тогда хана. Бац! И вот уже Господь смотрит на тебя, глупого и думает, куда тебя отправить. Это два.
        Поэтому к таким вещам он прибегал крайне редко, вернее почти никогда, потому что перед рейдом не пил. Голова должна быть ясная. В Зоне по - другому нельзя, если позволишь себе расслабиться, хотя бы на секунду, считай, что все. Невнимательный сталкер - мертвый сталкер. А какое внимание может быть с бодуна? Это в крутых американских фильмах или романах главный герой сначала выжрет пару литров какого-нибудь «жидкого огня», а потом пойдет искоренять врагов демократии. Интересно, а кто-то пробовал удержать в руках ствол с перепоя? А прицелиться? А еще очередями пострелять, да без глушителя? Антиквар пробовал, не получается. А был на все сто уверен, что если ему покажут такого уникала, то он лично половину своего добра просто так подарит. «Ото ж», - как говорят на Украине. Так что враки, все это. Однако сегодня был как раз такой день, когда можно спокойно передохнуть, плюс свой костюм сталкер отдал Ежу на ремонт, а так как костюм у него был не простой, а «золотой», в финансовом плане, то и его ремонт - дело не одного дня. Антиквар относился к тому проценту людей, которые своей экипировке уделяют
повышенное внимание. Лучше потратить деньги на оружие и броню, чем потом они тебе больше не понадобятся, по причине твоей кончины или понадобятся в огромных количествах на лекарства и прочее.
        Вот с такими мыслями он, наконец, откупорил пиво и включил свой ПДА, который обычно отключал, когда был на стоянке. Новости хлынули потоком.
        - Погиб сталкер. Семецкий, Дикая территория. Трамплин, - услужливо выдал некролог комп.
        - Спасибо, очень рад, - Антиквар поблагодарил машинку за очень «важную» новость. Семецкий - еще один человек - легенда, который почти каждый день где - нибудь умирает, чтобы потом воскреснуть. Такой «подарок» сделал ему Монолит, к которому, якобы он и еще несколько отчаянных голов пробились, чтобы он выполнил сокровенное желание. Никто толком не знал, что он пожелал, но теперь бедняга должен был каждый день погибать и воскресать.
        - Лузеры! Обновляем прошивку, а то потом пеняйте на себя, когда доступа, вдруг, не окажется. Вояки не дремлют! Потапыч.
        - Ищу напарника для рейда в Темную Долину. Упырь.
        Еще, примерно минуты три сталкер листал подобные сообщения, собирая и анализируя информацию. Здесь, среди кажущихся никому не нужных сообщений, на самом деле скрыто много полезного и важного. Настоящий клад для таких, как он. Многие сталкеры не обращают внимания на подобные вещи, а зря.
        - Погиб сталкер. Капитан Черненко. Пулевое ранение.

«Оп-па! А вот это очень интересно. Это у кого ж хватило мозгов сотворить подобное, спрашивается в задачнике? Черненко был командиром взвода Долга. И я, если честно, не завидую тому товарищу, кто это совершил. Ссориться с Долгом - себе дороже. Их командир - генерал Воронин отличался довольно крутым нравом и теперь парни из клана все вверх тормашками перевернут, пока не найдут и не вздернут мерзавца. Кто бы это ни был. Честь клана превыше всего. Воевать с «Долгом», а подобное нападение могло означать только войну, было трудно.»
        - Антиквар! Пулей ко мне! Сидорович.

«Все, прощай отдых. Если дядька Степа вызывал, то значит дело швах. Я ему срочно понадобился, а значит, запахло либо деньгами, либо жаренным.»
        Антиквар залпом допил пиво, (не пропадать же добру), свернул свой скарб и вышел на улицу.
        Пейзаж, открывшийся его взору, когда он вышел из погреба разрушенного дома, который сталкеры используют в качестве убежища на ночь или от выброса, не менялся уже со времен его прихода сюда. Слева от выхода горел маленький костерок, где четыре новичка взволновано обсуждали свои сегодняшние похождения. Антиквар взглянул на часы - половина одиннадцатого, как раз время, когда малышня возвращается в лагерь. Утро - самое спокойное время суток. Вся ночная мразь залезает в подвалы и норы, а дневная, наоборот, только-только выползает. Как раз самое время чтоб потренироваться, и может притащить Сидоровичу какую-нибудь фигню, которой как раз хватит на жратву. Не ходить же голодным. Это позже, через месяц-два, они начнут смелеть и потихоньку выбираться с Кордона дальше, в попытках найти более интересное занятие или арт какой откопать. Кто не сдохнет - либо уйдет в кланы, либо вернется и пополнит ряды вольных сталкеров. Правда выживают процентов тридцать из ста, а к концу года остается и того меньше. Зона, перекроившая главный закон природы на свой извращенный манер, не давала слабакам ни единого шанса.

«А так нам и надо, уродам»! - подумал Антиквар и зло сплюнул. - «Привыкли считать себя венцом творения и тут такой облом! Оказывается есть и покруче экземпляры. И давай рвать людишек в клочья. Будет нам наука, нечего гадить там, где живешь. Нагадили - милости прошу, отвечайте по полной программе».
        Перехватив ремень «Грозы» поудобнее Антиквар двинулся в сторону бункера Сидоровича, который обосновался на окраине деревни. Мельком стрельнув взглядом в направлении часового, охранявшего лагерь, приветственно махнул тому рукой. Сталкер, махнул в ответ и опять уставился на дорогу. Лагерь всегда находился под присмотром, чтобы никто не застал врасплох его обитателей. В памяти еще свежо было прошлогодний налет наемников, который вряд ли смогли отбить, если бы на стоянку не зашел отряд Ворона, иначе весь молодняк приказал бы долго жить. Наймы давно косились на деревню. Им позарез нужна была новая база, старую на Дикой Территории Ростка «Долг» вынес подчистую. Те, кто в этот момент были на выходе - выжили. Теперь там только куча мусора и блокпост Долга на входе. Охватить все пространство под свою опеку клан не мог - силенок не хватало. Плюс иногда какая-нибудь кака обязательно забредет. Плотей или кошаков никто не боялся, а вот пара снорков или выводок кабанов мог навести здесь шороху.
        Правее входа в бункер расположилась компания ветеранов и громогласно ржала, как стадо лошадей.
        - О, Антиквар! Анекдот хочешь? - громоподобным басом прокричал один из группы.
        - Валяй, авось порадуешь, - поморщился Антиквар, внутренне готовясь к очередной
«бородатой» шутке, замусоленной по всем окрестностям и пересказанной на все лады.
        - Разговаривают два кровососа, старый и молодой. Молодой спрашивает у старого:
        - «Слушай, а ты как человека ловишь?» Старый отвечает:
        - «Ну, как-как! Просто! Подкрадываюсь невидимый, потом выбегаю на него и давай минут пять-десять гонять его, перепуганного, по кругу. Ну, а потом за горло хвать и все. А потом и жру.»
        - «Тю! А че, сразу нельзя за горло и жрать?» - спрашивает молодой.
        - «Можно и сразу. Вот только его с дерьмом жрать-то придется!» Троица дружно заржала.
        - Старо, - усмехнулся Антиквар, - я этот прикол я еще в школе знал. И был он про двух людоедов.
        - О, что я тебе говорил, Чика! - захихикал второй, - а ты мне втюхивал: «Не знает, он. Не знает!». Пора менять репертуар. Гони тридцатку, блин, проспорил.
        Сталкер, которого назвали Чика, обиженно засопел и полез в карман за деньгами.
        - Ну, ты меня и вставил, напарник, мог бы и притвориться, что не знал. Из-за тебя деньги Ежу проспорил, - достав сложенные пополам купюры, протянул их Ежу, - На! Подавись, кровосос.
        - Нефиг было спорить, не зная, - Еж спрятал деньги и закурил, довольно скалясь, - А за кровососа, в следующий раз, получишь в рыло.
        - Новость слышал? - выпустив струю дыма, обратился он к Антиквару, - кто-то вынес отряд Долга на Янтаре.
        - Уже читал, - утвердительно кивнул головой Антиквар, - не знают кто? Чика покачал головой, вмиг став серьезным:
        - Я не знаю кто, но наши там уже были, еще вечером. Примерно через два часа после всего. Бойня была капитальная, камня на камне не осталось. Дело швах, напарник. Кто-то явно решил поиметь на свой зад приключений. «Долг» такого не прощает.
        - Бандиты? - неуверенно спросил Еж.
        - Нет, - отрезал Чика, слишком чисто сработано, - бандиты так не могли. Со стороны нападавших ни одного трупа, унесли с собой. Бандюки бы обобрали и бросили. Это они только на словах друг друга братвой называют. Так для колорита. На самом деле там ЧЧВ полный.
        - В общем так, - подвел черту Антиквар, - нечего гадать и спорить. Меня зовет Сидорович. Сейчас и узнаем кто и что. У него, в отличии от нас свои разведканалы имеются. А их скорость и достоверность, я думаю, сомнений не вызывают ни у кого.
        Все согласно закивали и Антиквар направился в подвал к Степану Сидоровичу, известнейшему во всей округе торговцу и человеку, который может решить все проблемы, потому что в курсе каждой из них. Сидорович старожил этих земель. Поговаривали, что он жил тут еще со времен первой аварии 1986 года. Семья его погибла здесь, а он, отказавшись эвакуироваться, остался доживать свой век в деревне из которой и был родом. За те годы, пока Сидорович жил здесь, он успел капитально обосновать свое новое жилище. Во время второго взрыва дом был полностью разрушен, однако подвал, больше похожий на бомбоубежище остался. В нем и пережидал старик разразившийся катаклизм. Хотя назвать стариком его язык не поворачивался. Никто толком не знал сколько ему лет, кто говорил пятьдесят, кто больше, но на старика этот живой и расторопный дядька ну никак не походил. Особо буйные это очень качественно прочувствовали, вздумав с ним поспорить, за что неоднократно получали прикладом по морде. Торговаться Сидорович не любил. Он сразу называл цену на тот или иной товар. Тебя она или устраивала или нет. Не все это понимали, посему
иногда приходилось убеждать иными, более действенными методами.
        Спустившись вниз, Антиквар толкнул металлическую дверь, явно позаимствованную из какой-то лаборатории, которую украшала, выведенная неровным почерком надпись
«Оставь надежду, всяк сюда входящий!» Хозяин помещения, как обычно расположился за стойкой, которая, вкупе с установленной до пола решеткой из сетки-рабицы, отделяла его от внешнего мира. На столе стоял неизменный лэптоп, в котором Сидорович хранил всю подноготную тех, кто когда либо к нему обращался. За спиной возвышался огромный стеллаж, со сваленным барахлом. У Сидоровича можно было найти почти все, а чего не было - он всегда знал, где и почем можно достать.
        Антиквар работал у Сидоровича уже третий год. Сначала, когда еще молодым и не совсем опытным сталкером, быстро сообразил, что на артефактах особо много не заработаешь. Всякая мелочь типа «Медузы» или «Кровь камня» стоила копейки, а настоящих артов очень мало и попадались они крайне редко. А чтобы попасть в те места, где они иногда «произростали» необходима была хорошая снаряга и оружие. А вот поискать уникальные и по настоящему редкие вещи, появлявшиеся по причине аномального воздействия Зоны, можно. С такой идеей и пришел сталкер к торговцу, притащив тому вечную лампочку из бокса на АТП. Света там давно уже не было, но, почему-то никому в голову не пришла мысль: «А почему там лампочки горят?» Сидорович моментально проникся к этой идее и, быстренько просчитав, как на этом можно заработать, выдал парню в кредит поношенную «Зарю», которая завалялась у него в закромах, и отправил того на Агропром, пообещав, что если тот притащит еще что-нибудь эдакое, подарит костюм и ствол в придачу. Расчет был прост: вернется - молодец, вернется с хабаром - вдвойне молодец, а сдохнет - туда ему и дорога. Зона
слабаков не любит. И не прогадал. Пронырливый и отчаянный сталкер кроме двух
«Батареек» и «Маминых бус» принес уникальный в своем роде отчет одной группы, занимавшейся изучением артефактов и возможностью их применения в вооружении. В данном отчете хранилась бесценная информация о проводимых опытах и испытаниях.
        - Будешь работать на меня, если хочешь, - выдвинул Сидорович деловое предложение сталкеру. Нюх у тебя на это дело, а такой нюх ценить надо, Антиквар, блин.
        Так и приклеилось к нему это прозвище. Со временем их отношения со стариком перешли в раздел партнерских, а Антиквар обрел известность в сталкерских кругах как честный и порядочный человек, знающий себе цену и лишнего никогда не берущий. Люди часто обращались к нему с просьбами различного характера и, как правило, он редко когда отказывался. Бандиты нередко пытались перехватить поисковика, но пока их потуги терпели фиаско по причине дружбы Антиквара с кланами «Долга» и
«Свободы», да и многие сталкеры, несмотря на свою разобщенность, часто выручали. Закон Зоны: «Сегодня ты помог, завтра помогут тебе». Не помочь товарищу, попавшему в беду - западло. Слух о том, что кто-то скрысятничал, моментально разлетится по всей округе. За такое рано или поздно можно схлопотать пулю в башку или умереть где-нибудь от ран. Никто и никогда не поможет крысе.
        Сидорович восседал за стойкой с важным видом и чинно вел беседу с человеком из клана «Долга». Антиквар внимательно присмотрелся к собеседнику, пытаясь вспомнить, не видел ли его раньше. Высокий, немного худощавый и, что поразительно, абсолютно седой, хотя на вид ему было не более тридцати - тридцати пяти лет. Одет был
«долговец» в ПС3-9МД «Универсальная защита», который «долговцы» переработали из первого военного прототипа армейского костюма, испытываемого в Зоне для групп специального назначения. Огромный плюс этого комбинезона - броня. Трехслойный композит, разработанный «кулибиными» Долга, превосходно выдерживал автоматную пулю, кроме того он был оснащен системой дыхания замкнутого цикла, основанную на использовании водолазных ребризеров, адаптированных под действия в агрессивной среде и завышенного радиационного фона. Минусом его было то, что костюм не оснащался системой защиты от пси излучения, в результате явно не годился для борьбы со слепыми псами, а уж тем более с контроллером. На плече у «долговца» висела «Гроза» с увеличенным магазином и установленным на нее прицелом 1П59
«Гиперон», который был предназначен для ведения прицельной стрельбы из снайперской винтовки Драгунова. Прицел обеспечивал обнаружение цели, определение дальности до неё с одновременной установкой углов прицеливания и позволял вести прицельную стрельбу при видимом увеличении от 3 до 10 крат в дневное время, в сумерки и ночью. Такой прицел ставился на «Дальнобойщик» - СВД второго поколения. Такой прицел стоял у него и еще одного человека, который…. «СТОП!», - пронеслось в голове, - «Такой был у Черненко!»
        - Добрый день, Степан Сидорович, - поздоровался Антиквар с торговцем. Долговец повернулся к нему, но сталкер даже не взглянул в его сторону.
        - Здравствуй Ваня, - по имени Антиквара называть мог только он и еще Чика. От напарника у него секретов не было, - а мы как раз тебя ждем. Познакомься - рядовой Волков из клана «Долг».
        - Вижу, - на протянутую руку он никак не отреагировал, - хотя комбез клана, еще не означает принадлежность к нему! Лицо «долговца» пошло пятнами, на лице заиграли желваки:
        - Осторожно, сталкер! Я не посмотрю, что ты известен и что я в гостях. За такие вещи можно пулю получить! Антиквар выхватил из кобуры пистолет и направил его
«долговцу» в лоб:
        - Валяй, я готов! Но сначала ответь мне, герой - откуда у тебя этот автомат, крыса?!
        Он так и не понял, что с ним произошло, но последнее что он заметил - это как Волков как бы размазался и потек. А в следующую секунду мощный удар в челюсть повалил сталкера на пол, и Антиквар потерял сознание.
        Спустя несколько минут, сталкер очнулся и недоуменно огляделся по сторонам, обнаружив себя лежащим на полу. Сверху на него встревожено смотрел «долговец», вероятно переживая, не нанес ли он ему каких-нибудь увечий. Антиквар встряхнул головой и сел.
        - Очнулся, резкий? - раздался насмешливый голос Сидоровича, - тебя не Антикваром, тебя Шизиком надо было прозвать. Чего кидаешься на людей!? Ты разберись сначала, а потом предъявляй! А то чуть что так сразу в драку! Чего позоришь нашего брата сталкера?
        Антиквар принял протянутую руку «долговца» и молча, поднялся, утирая болевшую челюсть.
        - Волков - это единственный выживший из отряда Долга, после бойни на Янтаре.
        - А как же….
        - Не перебивай, тудыть тебя в качель!! За Сидоровича ответил Волков:
        - Меня подобрал Болотный Доктор и поставил на ноги. Ты, кстати извини, я не сильно тебя. Ну…
        - Сильно, но я сам виноват, - Антиквар протянул ему руку, - нервы не выдержали. Степа Черненко был моим хорошим другом. Он мне жизнь спас. Именно я ему эту
«Грозу» приволок. В знак благодарности. Такая только у него и у меня. Вот я и подумал…
        - Знаем, что ты подумал, дурко, - Сидорович, когда нервничал, сразу перепрыгивал на суржик.
        - Все ты правильно подумал, я бы подумал бы точно также. Мы в Зоне. А тут свои порядки.
        - Налялякались, девочки? - Сидорович завелся уже по-взрослому. Такой тон не предвещал ничего хорошего, - может, к делу перейдем?
        Сталкеры внимательно уставились на хозяина бункера, который, не торопясь налил себе кофе в чашку и, с важным видом, изрек:
        - Значит так, Вано. Дело у нас серьезное. На отряд Волкова напал «Монолит».
        - «Монолит»?
        - Да ты можешь помолчать, а!? - треснул кулаком по столу Сидорович. Антиквар удивленно моргнул. Таким нервным Сидор бывал редко. Вернее почти никогда. Сейчас же было ясно - дело и впрямь серьезное.
        - Доктор, спасший его, - кивок в сторону долговца, - передал, что эти гаврики что-то потеряли в районе Х-16 на Янтаре. Что? Я не знаю что. Но, поговорив кое с кем, мы совместно выяснили, что они снюхались с отрядом наемников. В принципе это неудивительно - этим жлобам абсолютно все равно от кого деньги получать. Им дай волю - они и в преисподнюю полезут договора подписывать. А вот теперь самое интересное. Я тут покопался в сетке и вот чего нашел. Чабан, командир отряда наймов вышел с предложением приобрести пять кило пластита!!! Зачем им столько - никто не знает. Я попросил нашего Вируса взломать их ящик и вот что он там нарыл. Сделка будет послезавтра утром. Место рандеву - заброшенная деревня на Армейских складах. Кто притащит - не знаю, но скорее всего - военные. В таких количествах и с такой скоростью могут только они. Мне очень надо знать - зачем им пластит и, причем тут «Монолит», который дальше «Барьера» НИКОГДА и носа своего не совал. Такое дело я могу предложить только тебе Антиквар. Ты проныра - найдешь. Возьмешься?
        Антиквар молча, смотрел то на Сидоровича, то на Волкова. Дело было очень опасным. Просто так подойти к наймам и еще попытаться выяснить, что они затевают, а еще и скрытно - увольте. Ему жить еще хочется.
        - Это нереально, - задумчиво произнес Антиквар, - Сидорович, это же билет в один конец!
        - Знаю я, но есть обстоятельства, от которых последние волосинки на моей старой башке не перестают шевелиться даже во сне!
        - Это что ж за хрень такая должна быть, чтоб тебе, старому, прожженному скряге, которому даже химера денег должна, не давала спать? - саркастически подколол Антиквар барыгу.
        Сидорович внимательно взглянул на сталкера и, вдруг как-то разом постарел и съежился, став действительно похожим на обычного старика, которого жизнь вывернула наизнанку, встряхнула, а потом собрала обратно, чтобы посмотреть на плоды трудов своих:
        - Радар!
        Антиквара как током ударило от его слов. По очереди переведя взгляд то на одного, то на другого, старик продолжил:
        - Вот, что я скажу, шутник. Больше всего на свете, я боюсь его. И дай боже, чтобы я ошибался, и они надыбали какую-то ерунду и ее надо просто и тупо взорвать, и будет им клад и всеобъемлющее счастье! Но что-то вериться с трудом. Я слишком долго живу на этом свете, ребятки, чтобы с легкостью поверить в это. Чует мое сердце - не зря «Монолитовцы» переворачивали вверх дном Х-16. Ой, не зря. Что-то им там позарез надо. И мне кажется, что они нашли то, что искали. Ты можешь долго и упорно рассуждать, Ваня, что это билет в один конец или это смерти подобно. НО! Если они сделают то, что задумали - нам всем даже оркестр не понадобится. Вот так вот, парень. Решать тебе.

«Здравствуйте, я ваша тетя! Приехала из Киева - буду у вас жить, - пронеслось голове Антиквара, - хреново дело».
        До него только сейчас дошло, что Сидорович, СИДОРОВИЧ, никогда так ни к кому не обращался. И дело было вовсе не в хорошем к нему отношении. Все дело было в том, что он действительно НЕ ЗНАЛ, что делать. У старого скряги всегда и на все был готов ответ и решение любого вопроса. За те годы, сколько дед находился в Зоне, он оброс значительными связями и знакомствами. И в любой момент мог обратиться за советом или помощью. А здесь…. Радар - это серьезней некуда. Это бич и одно из самых страшных творений человека. Если «Монолит» решил включить его - это проблема. Мало того, что Радар моментально закроет проход на Припять, кроме того, все сталкеры, которые находятся в пределах его досягаемости, моментально станут зомби. Решение пришло мгновенно.
        - Я понял, Сидорович. Выходим завтра с рассветом, - и больше не говоря ни слова, повернулся к выходу.
        - Антиквар! Сталкер повернулся к Сидоровичу.
        - Припасы за полцены. Тебя это тоже касается. - Волков кивнул.
        - Идешь с нами? - Антиквар оценивающе посмотрел на Сергея.
        - Да, если ты не против.
        - Конечно нет, не девочки, ломаться не будем. Хороший ствол - никогда лишним не бывает. У Долга лошков нет, а каков ты в деле - Зона покажет. Идем, познакомлю тебя с напарником. И будем собираться, - с этими словами Антиквар кивнул торговцу и пошел к выходу. Волков последовал за ним.
        Чика все также сидел и мирно покуривал сигаретку. Увидев Антиквара, выбросил бычок и буркнул:
        - Ну, че? Как внеочередной сеанс связи с космосом? Состоялся? - он все еще немного дулся на Антиквара за тот анекдот, из-за которого проиграл Ежу деньги. Но увидев лицо напарника, с которым ходил уже полтора года, вмиг подобрался и уставился на него, ожидая ответа. Антиквар пожевал губами и тихо произнес:
        - Выходим завтра утром. Место - Армейские склады, бывшая база Свободы. Цель - отряд наемников. Послезавтра утром у них должна состояться сделка на приобретение пяти килограмм пластита. Заказчик - «Монолит». А вот на хрена им пластит - мы и должны выяснить. Либо просто узнать, либо сорвать им все планы. Знакомься: Волков Сергей из «Долга». Он тот, единственный из отряда Черненко, кто выжил. И он идет с нами. У нас одна задача. Так что дуй к Вирусу, скачивай карты и возьми еще одну радиостанцию для него. Сергей - это Вова Чикатило. Мой напарник. Я думаю, вы сработаетесь. Кстати, отдай ему свой ПДА, он загрузит все необходимые данные. Чика пожал протянутую руку:
        - Будем идти торжественным маршем в сопровождении почетного эскорта?
        - Я один. Мои еще не знают что я жив.
        - Не боись, - вставил Антиквар, - теперь уже знают. Зуб даю, что Сидорович уже отстучался Воронину насчет тебя. Плюс сталкеры по сетке разнесут благую весть, если уже не разнесли. - Идем, - и, посмотрев на вопросительное выражение лица долговца, пояснил, - надо забрать мой комбез и твою ПэЭску немного до ума доведем. Наш Ежик не зря свой хлеб ест - ходячий конструктор «Сделай сам». Пси защита у тебя хреновая.
        - Спасибо, мы с ним уже знакомы. Так что как специалиста я его знаю, - сказал Сергей, - меня к тебе еще одна просьба. Мне у него еще и автомат сделать надо. Клинит.
        - Нет проблем, ты у нас в гостях. А гостям всегда рады. Ежик поможет, у него тем паче сейчас работы мало. Вон, курит, сидит. Так что пошли, вылечим твой агрегат. Деньги есть?
        - Есть немного.
        - Ну, тогда вперед и с песней. А ты его, откуда знаешь? - удивленно спросил Антиквар.
        - Сталкер, как и Зона, начинается с Кордона, - изрек Сергей старую поговорку, принятую в среде вольных бродяг.
        - Шмеля хромого слушал, понятно, - уважительно произнес Иван, вспоминая убеленного сединами ветерана, бесследно сгинувшего полгода назад где-то на просторах Темной Долины. - Ну, пошли?
        И сталкеры двинулись в сторону домов. От плохого настроения не осталось и следа. Благодаря врожденному оптимизму, Ваня Антиквар долго не мог находиться в удрученном состоянии. Завтра его ждала работа, а работа для таких как он - это и труд и увлечение. Впереди его ждала Зона, готовя очередное испытание на прочность, которое он пока выигрывал и не собирался проигрывать в этот раз.
        Чика с кряхтением поднялся и направился в соседний дом, в подвале которого обитал местный хакер, а по совместительству и администратор сталкерской сети, по прозвищу Вирус. Нужно было выполнить поручение Антиквара, а заодно и запастись всем необходимым для рейда. Антиквар очень ценил своего напарника за немногословность, если касалось дела, и хозяйственность, которой в силу своего характера сам не обладал.
        Напарником Антиквара Чика стал при весьма интересных обстоятельствах. Командованию объединенного контингента миротворческих сил, настолько надоели сталкеры, доставлявшие немало хлопот, периодически вступая в нешуточные схватки с регулярными подразделениями, несущими охрану периметра и патрулирование в пределах Зоны, что было принято решение о создании специальных групп быстрого реагирования, для уничтожения подобных личностей. К сожалению, при продвижении этой идеи наверх, товарищи начальники как то не учли тот факт, что это будет происходить в Зоне, а потому полагали, что знаний и умений офицеров спецподразделений выживать в экстремальных ситуациях будет достаточно. Одним из таких подразделений, был сводный российско-украинский взвод спецназа ГРУ, носивший кодовое название
«Кобра», под командованием старшего лейтенанта Владимира Гайдамаки. Для этого подразделения была разработана спецоперация по зачистке района завода Юпитер. К сожалению, группа попала в нешуточную переделку. Кто - то особо «умный и уполномоченный» умудрился дать приказ на выполнение операции как раз накануне выброса. Заместитель начальника ГРУ объединенного контингента полковник Овчаров был категорически против подобного рода авантюр. Однако начштаба полковник Тимофеев к его мнению так и не прислушался и, не согласовывая больше ни с кем деталей, отдал приказ на разработку, а после, самолично и утвердил, мигом доложив наверх о блестящей подготовке операции. Жизни людей были вторичным сырьем. А вот повесить очередную звездочку на погон или медальку на грудь - это пожалуйста. Согласно задания - группа должна была высадиться в указанном районе и произвести контртеррористическую операцию по уничтожению очередного бандформирования. Куда конкретно они направляются и какова окончательная цель маршрута - никто не знал. Все было строго запечатано под грифом «Совершенно Секретно», поэтому все попытки старшего
лейтенанта выяснить хоть какие-то детали, пропали даром. Все вышло именно так, как и того требовал случай. Вертолет, на котором группа шла на задание, угодил под Выброс аккурат во время высадки. Гайдамак отдал приказ об отмене операции, когда ставшее малиново-красным небо пронзили первые разряды аномальной стихии. Вертушку основательно тряхнуло, а потом просто перевернуло вверх тормашками. Пилот отчаянно пытался выровнять машину, но Зона оказалась сильней. Перед блистером фонаря кабины, вдруг, из ниоткуда возникло странное свечение и как пылесос втянуло в себя несчастную машину. Примерно через час, когда буйство окончательно улеглось, в районе Кордона из воздуха возник вертолет и камнем рухнул на многострадальную землю. В вертолете никого не было, а сама машина выглядела так, словно её пожевал, а потом выплюнул огромный великан. От группы спецназа не осталось и следа. Дальше Гайдамак помнил очень смутно. Очнувшись, командир попытался собрать бойцов. Из всего отряда с ним находилось около десяти человек. ПДА не работали, видимо поврежденные аномалией, а карту, которой его снабдили в штабе, можно было
выкинуть. Пользы от нее не было никакой. Все нанесенные поля аномальной активности не соответствовали действительности. От души поблагодарив командование за «прекрасный план», Гайдамак поднял оставшихся бойцов. Сориентировавшись на местности, командир отдал приказ на выдвижение в точку эвакуации. По его расчетам они находились примерно в десяти километрах от места рандеву. А потом начался сущий ад. До точки эвакуации добралось вместе с ним только четыре человека. Трое сгинули в аномалии, еще двое погибли, прикрывая отход оставшихся товарищей от нападения мутантов. Похоронив ребят, оставшиеся спецы, запустив маяк, стали ждать вертолета. Однако ни через сутки, ни через двое их так и не забрали. Прождав еще полдня, Гайдамак принял решение выходить самостоятельно. И бойцы начали продвижение в сторону периметра. Каково же было удивление командира, когда по ним открыли огонь на поражение. Пропускать обратно их явно никто не собирался. Поняв, что дома их никто уже не ждет, старлей с двумя оставшимися контрактниками оттянулся вглубь Зоны. Через два дня, когда запасы пищи и воды подошли к концу, Гайдамак
потерял последних. Один из сержантов, не выдержав постоянного напряжения, помешавшись рассудком, пустил себе пулю в лоб. Второго, сильно раненного тварью, пристрелил сам командир. У бойца началось сильнейшее заражение. Скорее всего в кровь попал вирус мутанта. Человек менялся просто на глазах, к концу дня, уже весь покрытый синюшными пятнами и дико страдая от страшной боли, которая буквально выворачивала его наизнанку, парнишка позвал командира и попросил его прекратить мучения. Гайдамак долго сопротивлялся. Честь и совесть не позволяла ему это сделать. Однако судьба сама приняла решение. Ночью, охраняя сон раненого, командир услышал странный хрип и бульканье. Повернувшись, Гайдамак обомлел. Перед ним, стоял неуверенно державшись на ногах, раненый контрактник. Из горла солдата вырывался неестественный хрип. Бледное лицо, спецназовца искажала страшная гримаса. Боец начал ходить взад-вперед, передвигаясь словно кукла. Гайдамак позвал бойца. Вместо ответа солдат трясущимися руками поднял автомат и выпустил очередь в старшего лейтенанта. Чудом увернувшись, старлей рефлекторно выпустил очередь в ответ, не
задумываясь о том, что он делает. Выстрелы, однако, не произвели должного впечатления. Упавший солдат, начал беспорядочно сучить ногами, пытаясь встать. Он мычал, рычал, но встать не мог. С ужасом Гайдамак понял, что его подчиненный УЖЕ МЕРТВ! Подойдя к нему вплотную, он попытался приглядеться, что же все-таки происходит с человеком. В этот миг сержант извернулся и всадил нож в плечо старлея. Вскрикнув от неожиданности, Владимир выстрелил в голову солдату.
        Раненного офицера нашел Антиквар, к тому времени уже почти бездыханного. Обходя окрестности Юпитера, сталкер случайно наткнулся на тело в странном комбинезоне черного цвета, лежавшего прямо на холмике свежевырытой могилы. На правом плече комбинезона сохранился шеврон с изображением кобры. Во внутреннем кармане комбинезона сталкер нашел именной жетон на имя Гайдамаки Владимира Валентиновича с личным номером и изображением кобры на обратной стороне. Также в кармане лежала полуразбитая флешка. Специалистам «Долга» удалось потом восстановить часть информации с нее. Из обрывков стало ясно, что группа имела задание на зачистку глав мародерских кланов в районе Затона и завода Юпитер. Рядом лежал автомат военного, с изображением кобры на рукоятке. Автомат не выглядел просто «Калашом», поэтому прихватив ствол и взвалив тело на себя, отнес офицера на Янов, где местный доктор по прозвищу Костоправ, три месяца выхаживал раненого. Тот выжил, не смотря на кажущуюся тщедушность и маленький рост. Вояка, на поверку оказался просто кремень. Откуда у него было столько сил и выносливости - остается, только гадать.
Очнувшись, Гайдамак узнал кто его спас и, при первой встрече, когда сталкер решил навестить крестника, попросил взять его вторым номером. Опыта хождения по Зоне к тому времени у него не было, однако все это с лихвой компенсировали его превосходные знания ведения боевых действий практически в любых условиях. Антиквар долго не раздумывал. Вернув вояке его приведенный в порядок СКАТ10, именно так назывался комбинезон бывшего военного - теперь уже сталкера, и автомат, отвел того на Кордон, где обычно коротал время между рейдами. Володя быстро обжился в среде вольных бродяг, хотя поначалу был объектом всяческих насмешек по поводу своего телосложения. Однако пара сломанных рук и челюстей, действовавших среди сталкеров надежней любого словесного аргумента, быстро расставили все точки над «i». За свой крутой нрав, вкупе с молчаливостью сталкер получил прозвище Чикатило, которое друзья сократили до Чика. Но только друзья. Любой другой, рискнувший назвать его так, моментально попадал в разряд инвалидов, лишившись какой-нибудь части тела. Чика о своих приключениях особо не распространялся, да и не принято было у
вольников расспрашивать о прошлом человека. У каждого свой камень за пазухой. Так и начал ходить в паре с Антикваром, вольный сталкер Вова Чикатило.
        Чика улыбнулся, глядя вслед напарнику, которому мог доверить абсолютно все, зная, что и с его стороны доверие к нему будет полное. Если сейчас он ему ничего не сказал, значит так надо, скажет потом. Старая школа военного, к жизни которого ему уже не суждено было вернуться.
        Антиквар вернулся спустя полтора часа. Чика все так же сидел на земле и увлеченно смазывал автомат. Этот ритуал он проделывал каждый день. В Зоне оружие моментально приходило в негодность. И если не ухаживать, то скоро от него оставались только рожки да ножки.
        - Порядок? - спросил Антиквар
        - Как в аптеке, - в тон ему ответил Чика, - как «долговец»?
        - Нормально. Сводил его к Ежу, они, оказывается, уже знакомы. У них сейчас там консилиум на тему: «Усовершенствование тактико - технических данных сталкерских комбинезонов в полевых условиях». Еж свободные уши нашел. Ты ж знаешь - ему только волю дай, весь лагерь замучает. Хотя мастер от бога. Что скажешь про него?
        - Вроде ничего, - крышка ствольной коробки, щелкнув, встала на место. Аккуратно протерев корпус «Вала» ветошью, сталкер продолжил. - Все будет зависеть от того, куда нас нелегкая засунет. А Зона по местам сама расставит. «Будет день - будет пища» - как говорили мудрые. Здесь очень быстро понимаешь: кто есть, кто и чего он стоит. Так что.
        - Все взял?
        - Да, детекторы у нас свои, патронов дед отсыпал пол цинка, как для меня - многовато. Если учесть еще и харчи, плюс медкомплект, да и еще пару кило всякой всячины - обалденная дробь получается. И это. Я тебе новый «Глок» у Сидоровича выторговал. Хороший. Тридцатизарядный
        Антиквар рассмеялся. Он прекрасно знал, как выглядела торговля. По своей прижимистости Чика не уступал самому торговцу, а посему словесные баталии у них возникали постоянно и порой доходили чуть ли не до поножовщины. В итоге Чика громогласно, фирменным басом заявлял, что будет лучше дела со снорками вести, чем с «этим старым жлобом» и расплачивался за заказ. А Сидорович, с красным от натуги лицом, в ответ огрызался, что сегодня ему, то есть Чике, крупно повезло и у него нет настроения с ним возиться, а не то…. Ну и так далее. Сегодняшний день прошел в том же контексте, отличаясь только матерными вариациями на тему ближайших родственников обоих, и куда кто пойдет, если немедленно не закроет пасть.
        - Спасибо, брат. Представляю рожу дяди Степы. Надеюсь, хоть не за банку тушенки выторговал?
        - Нет, обижаешь. Так круто я еще не умею. Но, как говориться - нет предела совершенству. Ладно. Давай конкретней, что и куда мы топаем и с чего такая спешка. Зуб даю - это из-за «долговца»
        Антиквар задумчиво потер подбородок и, вытянув из протянутой Чикой пачки сигарету, прикурил и глубоко затянулся, пуская дым кольцами:
        - Почти. Послезавтра на Складах наемники решили замутить маленький «гешефт» на тему: кто быстрей и подешевле продаст пластит. По имеющимся данным, подозревают, что тендер выиграли военные.
        - Много?
        - Пять килограмм. Чика присвистнул:
        - Ни хрена себе! Это что ж они такого рвать собираются?
        - А вот это нам с тобой и нашим новоиспеченным другом и предстоит выяснить. И, по возможности, сорвать им это дело. Не исключаю, что и под землю лезть тоже придется.
        - Фу, бюреры, - Чика брезгливо поморщился, - терпеть не могу этих гаденышей. Вечно воняют и кидаются чем попало.
        - Ото ж. Но это уже детали. Главное - зачем он им. По словам Сидоровича, наймы снюхались с «монолитовцами.» А это уже грустно.
        - Да уж. Хорошенький такой бутерброд получается.
        - Ага, вкуснее не придумаешь. - Антиквар выпустил дым и уставился на ленивые круги, которые тот начал выписывать над головами разговаривающих.
        - Я понял, брат. Крем-брюле нет, значит, будем есть дело, - Чика передразнил крылатую фразу из старого, еще советского мультика. - Когда идем?
        - Утром, на рассвете. Можно было бы и сейчас, да башка болит, и, в принципе, нет смысла переться на ночь глядя. Можем до Ростка не успеть, тем паче, я не знаю, как этот Волков ходит, так что запас должен быть.
        - Лады, тогда я пошел. От хорошего сна еще никто не отказывался. Кто знает, когда еще нормально спать придется?
        - Согласен. Ладно, поспать, действительно не помешает. «Солдат помни! Чем крепче ты спишь - тем скорее дембель!» Посмеявшись пришедшей к слову старой шутке, сталкеры разбрелись на ночлег.
        Глава 3. Кордон-Свалка.
        Вышли они, как и предполагал Антиквар, на рассвете. Небо только-только начало сереть, когда облаченные в броню силуэты трех сталкеров двинулись в сторону Свалки. Пройдя мимо видавшего виды ПАЗа, Антиквар, по привычке, пнул того по покрышке заднего колеса, в ответ услышав недовольный голос часового, засевшего в автобусе: - Башкой еще об него стукнись, может ума добавиться? - И улыбнувшись, повел остальных по дороге на север от Кордона. На блокпосту военных перекрикивались часовые, чтобы не заснуть:
        - Первый!
        - Первый, да! - слышалось в ответ.
        - Второй?
        - Второй, да! - данная фраза означала, что с часовым все в порядке.
        Иногда тишину предрассветных сумерек прорезал звук автоматной очереди, перемешиваясь с криком очередной твари, то ли победившей в схватке с человеком, то ли, наоборот, проигравшей. Зона продолжала жить своей динамичной жизнью, которая не умолкала никогда.
        Антиквар шел впереди, прощупывая детектором аномалий притаившуюся угрозу, Волков пошел вторым, Чика замыкающим, прикрывая спины товарищей, а заодно и сканируя пространство детектором жизненных форм, на наличие всякой живности, поджидавшей удобного момента, чтобы напасть на невнимательного путника. Схему движения распределил сам Антиквар. Сергей без всяких возражений принял подобный расклад. Ему было абсолютно все равно, каким и где идти. У каждого была своя определенная задача. Никакого дискомфорта в движении Сергей не испытывал. Его напарники по случаю были людьми опытными, а потому можно было не задумываться о том, что происходит впереди или сзади, зная, что твоя спина надежно прикрыта от всяческих неожиданностей. Но, и самому зевать было нельзя. Кто-то может не увидеть того, что увидишь ты, а потому Сергей смотрел в оба, не забывая смотреть под ноги. Задача, в принципе простая. Ведущий впереди ищет проходы между аномалиями, которых на Кордоне не так много, в отличии, например, от Складов или Темной Долины, но вляпаться по самое нехочу можно и здесь. Так что ступать нужно было след в след,
полностью повторяя движения впереди идущего. Выброса еще не было, а потому на карте все аномалии были отмечены кодовыми символами, плюс сталкеры, проходившие тут раньше, всегда оставляли наглядные ориентиры. Так, на всякий случай. Вот после Выброса задача усложнится в разы. Аномалии полностью поменяют свое положение, и вот тогда станет по-настоящему трудно. А пока можно было беречь силы.
        Пройдя метров триста от деревни, Антиквар вдруг сменил траекторию движения и сошел с дороги, увлекая за собой остальных. Не дожидаясь вопроса Сергея, пояснил:
        - Прохода под мостом к старому блокпосту больше нет. Месяц назад, во время Выброса, мост полностью рухнул, завалив там все. Можно было бы, в принципе, пролезть по обломкам, но наверху образовалась какая-то гадость. Пара смельчаков попыталась пролезть, но их туда затянуло с концами. Желающих больше нет, я к ним тоже не отношусь, а потому идем в обход.
        Сергей кивнул в ответ. Он многого уже не помнил на Кордоне. Выброс менял ландшафт порой до неузнаваемости и хотя здесь это было слабо выражено, но, тем не менее, обвалившийся мост было явным тому подтверждением. Подал голос Чика:
        - Движение на десять часов. Стая слепых собак. Находятся примерно в районе заброшенной фермы. Точное количество определить не могу, метка сливается. Но, движется хаотично, значит вожака или нет или тусовка у них там.
        - Добро, - принял инфу Антиквар, - немного ускоримся. Идем в сторону АТП, там, через насыпь был проход между «Электрами». Возле старого локомотива. Надо успеть пройти мимо них, пока они не проголодались окончательно.
        Спустившись с холма, отделявшего дорогу, группа направилась немного левее АТП, прямо к насыпи. До нее было уже недалеко, в тумане начали проступать горб железнодорожной насыпи, которую необходимо было преодолеть. Слева виднелись останки некогда огромного моста. От атомной станции во все стороны отходили транспортные артерии, по которым стекалось все необходимое для бесперебойной работы оной. После аварии они служили для обеспечения ликвидаторов. Развалины моста выглядели ужасно. Сергей не переставал удивляться огромной силище энергии, порой выплескиваемой Зоной наружу. Мощнейшие балки несущей конструкции были полностью обрушены. Все выглядело так, как будто маленькому ребенку дали поиграть с новой игрушкой, которую тот, в силу детской любознательности тут же сломал, горя желанием посмотреть, как же там все устроено. Над мостом, разгоняя клочья тумана, зависло странное марево аномалии, про которую говорил Антиквар. Субстанция пульсировала, беспорядочно постреливая странноватого вида протуберанцами зеленого цвета. Она висела очень низко, почти полностью заполонив собой пространство. Естественно,
всякий рискнувший сунуться туда, обязательно попадал под ее влияние.
        Туман начал потихоньку сходить на нет, пошли веселей. Это был странный туман. Сергей помнил его еще по своему первому разу. Липкий, густой, заполняющий собой все пространство вокруг. Попадая в него, человек начинал испытывать странный дискомфорт, отнюдь не связанный с потерей пространственной ориентации. Нет. В душе становилось неуютно, начинались слышаться потусторонние звуки, приходили видения. Растущее чувство опасности постоянно давило на мозг, не давая возможности нормально думать. И страх, очень похожий на боязнь потеряться и больше никогда не найтись. Научники, исследовавшие этот туман, говорили, что он начинает вытаскивать из подсознания человека его забытые детские страхи, полностью подавляя волю взрослого человека бороться с ними. Конечно - это было дело привычки, однако ее Сергей, не обитавший на Кордоне, не имел и ему приходилось, мягко говоря, не сладко. Антиквар, обернувшись, увидел напряженное лицо Сергея:
        - Туман? Получив в ответ, утвердительный кивок, одобряюще улыбнулся:
        - Ничего, сейчас совсем рассеется. А ты молодец. Многие с непривычки на стену лезли от глюков. Все, пришли. Значит так, Седой. Пойдешь первым. Вон туда, - и сталкер указал пальцем на одиноко стоящий на рельсах локомотив. - Идешь осторожно, мы тебя прикрываем. Внимательно смотри на ориентиры. Аномалии должны быть обозначены, если нет - бери болт и проверяй. Как только дойдешь, маячь. Пойдет следующий. Все понял?
        Сергей спокойно кивнул в ответ. Его проверяли - это было ясно, как на духу. Оно и понятно. Они не знали его, а доверять человеку, которого не знаешь - абсурд. Поэтому он даже не был против такого мини теста. Взявшись за рукоятку, висевшего на плече автомата, Волков натянул ремень, отводя ствол чуть в сторону. С такого положения было очень удобно вести огонь, если вдруг возникнет необходимость. Подняв левую руку, на внешней стороне, которой находился закрепленный в специальной нише ПДА (спасибо Ежу), активировал детектор аномалий. Детектор не панацея, все не увидит, однако все-таки помогал. После чего Сергей опустил забрало шлема. Щелкнули замки, полностью загерметизировав Сергея от внешнего мира. Сталкеры сделали тоже самое. Связь между собой наладили при помощи Р-169П-2, портативной УКВ радиостанции, голосовая связь в которой осуществлялась с помощью встроенных громкоговорителя и микрофона или подключаемой головной микротелефонной гарнитуры. Обмен данными также осуществлялся через разъём подключения гарнитуры, что позволяло радиостанции встраиваться в системы передачи данных тактического звена
управления. Обеспечение защиты передаваемых голосовых сообщений и данных от радиопомех противника осуществлялся за счёт использования в применении метода ППРЧ со скоростью 100 скачков в секунду, что делало практически невозможным радиоперехват ведущейся передачи. Плюс ко всему она легко коммутировалась через Bluetooth с ПДА, делая возможным управление связью через него.
        Включив внешний микрофон, сталкер повернулся и осторожно направился в сторону старого локомотива. Пульсирующее марево «электр» уже виднелось возле его передней части. Обойти со стороны задней части также не представлялось возможным, детектор указывал на отсутствие какого-либо возможного прохода, а сам паровоз фонил, судя по «гейгеру», не слабо, но в костюме преодолеть препятствие можно, тем более передняя часть локомотива фонила не в пример меньше. Единственной возможностью было - попытаться протиснуться между корпусом и ближайшей аномалией. Сергей достал болт и, прицелившись, запустил его в мерцающее поле. Разряд, мощностью несколько тысяч вольт, прорезал пространство со страшным грохотом.
        - Седой, ты меня нормально слышишь? - голос Антиквара едва пробивался сквозь сплошной фон помех, возникающих из-за излучения аномалии.
        - Да.
        - Возьми правее, иди прямо к подножке. Там посвободней будет.
        - Вижу. - Сергей внимательно посмотрел перед собой, «электра» раскинула свои щупальца левее тропы. Детектор уже не пищал, а просто выл, зашкаливая от присутствия огромного количества аномалий в одном месте. Медленно, шаг за шагом Волков продвигался в указанном Антикваром направлении. Аномалии потрескивали почти в метре от его ботинок. Зрелище не для слабонервных. Когда старый сталкер Шмель взялся обкатывать молодого по меркам Зоны Сергея, то первым, чему он учил - это как надо обходить подобные места. Болт бросался вперед, метра на два, максимум три, перед собой. Сначала, необходимо было заставить аномалию сработать, а затем аккуратно обозначить ее границы, чтобы идущие за тобой видели твой маршрут. Сергей так и сделал, теперь пытаясь пройти вдоль условного барьера, отделяющего его от неминуемой смерти. Он поднял голову только, когда почти уперся в лесенку локомотива, которая уходила в машинное отделение. Возле отбойника проход был очень мал, с его габаритами - не позволителен для безопасного прохода. А вот, если залезть на нее, а потом перенести вес на буфер сцепного устройства - вполне могло
получиться. Бойцы долга очень часто ходили по Дикой территории «Ростка», на котором находилось большое ж/д. депо. А потому опыт лазанья по всяким крышам или вагонам у Сергея имелся. Постояв на рельсах пару секунд, Волков полез по лесенке наверх. Перекинув ногу, не переставая, однако, держаться за поручни, которые также проверил на отсутствие «студня» или «пуха», Сергей встал на сцепное устройство и посмотрел впереди себя, определяя свободное пространство для маневра. Детектор показал одну «карусель» и две «жарки» примерно в десяти метрах от него. По меркам Зоны - шоссе. Бросив болт перед собой и, убедившись, что пространство на два метра впереди свободно, спрыгнул на землю с той стороны.
        - Я на месте, - передал он в эфир.
        - Понял, жди.
        Сергей присел на одно колено и, сняв «Грозу» с предохранителя, начал осматриваться на предмет присутствия посторонних. «В Зоне человек должен быть похож на одно сплошное ухо или глаз, если со слухом плохо», - любил повторять Черненко своим подчиненным. Простая и вполне понятная истина, не нуждающаяся в более детальном объяснении. Если ты первый обнаружил противника - на твоей стороне колоссальное преимущество. Если заметили тебя - девяносто пять процентов, что ты уже не жилец.
        Словно в подтверждение его мыслей трава впереди зашевелилась, и из нее выскочили три тушкана. Заметив Сергея, троица тут же рванула в его сторону, оглашая пространство противным визгом. Мерзкое существо с облезлой шерстью и, местами вообще отсутствовавшей кожей, являлось представителем местных падальщиков. Этакая помесь дохлой крысы и тушканчика, обладавшая достаточно прочными когтями и мелкими зубками, похожих на пираньи, не уступавшими оным по остроте. Если эта гадина вцепится в человека, то оторвать ее можно будет, только вырезав ножом кусок плоти, за который тварь зацепилась. Также имелся очень большой риск заражения крови - мутант не брезговал ничем и никем. Сергей открыл огонь почти не целясь, ведя ствол веером, не боясь промахнуться с такого расстояния. Тварь очень труслива и гибель одного или двух собратьев отнимет у нее дальнейшую охоту связываться с человеком. Так и получилось. Как только очередь скосила одного из них, оставшиеся двое мгновенно развернулись на сто восемьдесят и, завизжав еще громче, рванули в обратном направлении. Сергей тщательно прицелился и одиночными, по очереди,
уложил обоих, попав каждому в голову. Потом, подойдя к первому, достал из кобуры ПБС и добил еще живую тварь. Убить мутанта с первого раза сложно. Все порождения Зоны необычайно живучи и способны регенерировать гораздо быстрее обычных животных.
        Сзади раздалось топанье и, обернувшись, Волков увидел Чику, с автоматом наперевес. Антиквар как раз перелазил через локомотив. И теперь стоял на подножке, целясь в пространство.
        - Что? - Чика внимательно посмотрел на Сергея.
        - Тушканы, трое. Скорее всего, где-то еще бродит стайка голов десять - пятнадцать. Меньше они не собираются. Передай в сеть.
        Чика кивнул, а Антиквар, слышав их переговоры, уже опустил автомат и продолжил спуск. Спустя минуту, он подошел к остальным. Чика как раз заканчивал набор сообщения и через секунду в сеть ушла информация о тушканах, обитающих в районе насыпи. ПДА пискнул, информируя хозяина об отправке сообщения и Чика встал, готовый двигаться дальше.
        - Ну, что? Двинули? - Спросил Антиквар и, не получив ответа, пошел, опять заняв место ведущего. Сергей и Чика последовали за ним, тщательно выдерживая интервал в метр и двигаясь точно след в след ведущему. Слева показались постройки разрушенной фермы и, взяв левее, Иван направил их в сторону дороги.
        - Там безопаснее, - пояснил он Сергею, - по дороге идти легче, тем более мы с Чикой позавчера здесь шли.
        Маленький отряд продолжил движение. Спустившись с пригорка, сталкеры пошли по дороге, по направлению к бывшему блокпосту, стоящему здесь еще со времен первой аварии. Группа поравнялась с фермой, оставляя ее левее. Сергей внимательно осмотрел полуразваленные здания, брошенный ржавый «Беларусь» без колес, когда, вдруг его взгляд, как будто какая-то неведомая сила, заставила отвернуть в совершенно другую сторону, прямо противоположную ферме. Появился знакомый холодок опасности. И тут же Чика, который все это время смотрел на детектор, закричал:
        - Стая пришла в движение. Почувствовали нас и идут прямо сюда.
        - Все-таки вожак у них есть, Седой чувствуешь что-то? Уже привыкший к своему новому прозвищу Сергей ответил:
        - Да, глаза отводят. И двоится.
        - То же самое, - подтвердил Антиквар, - захлопываемся, пока они нас окончательно не выбили из колеи.
        Сталкеры, открывшие до того забрала шлемов, экономя смесь, опять их опустили, герметизируя костюмы и, встав полукругом, принялись ждать нападения. Пытаться уйти от собак смысла не имело, стая все равно настигнет их, но уже со спины, когда обороняться будет гораздо сложнее. Бороться со слепыми псами, мутировавшими представителями друга человека, легче всего было на открытом пространстве - оставалась возможность для маневра. Если схватка произойдет где-нибудь в замкнутом пространстве - человек обязательно потерпит поражение. Собаки, обычно собирающиеся в стаи не меньше двадцати особей, просто задавят численностью. Но самое опасное в стае - это вожак. Чернобыльский псевдопес, выполняющий его роль, обладал невероятными паранормальными способностями. Слепые псы, были телепатами и вожак, как поводырь, вел стаю туда, куда считал нужным. Кроме того стая, усиленная им, могла спокойно считывать мысли людей, заранее предугадывая их дальнейшие действия. Пси купол, установленный в шлемах комбинезонов, мог немного ослабить попытки псевдопса проникнуть им в мозг, чего и добивались сталкеры.
        Большой серо-белый клин вынырнул из-за ближайшего угла здания, скуля и повизгивая, и сходу накинулся на людей. Антиквар выпустил гранату из подствольника, целясь прямо в центр несущегося клубка. Следом за ним сразу же выпустил гранату и Чика. Однако стая в какой-то момент резко вильнула вправо и гранаты, не достигнув своей цели, разорвались от нее на безопасном расстоянии.
        - Твою мать! - заорал Антиквар, переводя рычажок управления огнем в положение автоматической стрельбы, открыл огонь очередями по надвигающемуся зверью.
        Стая опять прыснула, только уже в обратную сторону и этот момент взорвалась граната, пущенная Волковым. В какой-то момент Сергей просчитал упреждение и ждал, отрешившись от всего, наблюдая за маневром стаи. И попал! В стороны полетели ошметки плоти, собаки завыли и бросились в разные стороны. Переведя, следом за Антикваром, режим огня на стрельбу очередями, Сергей спокойно и методично, короткими, по два-три патрона, очередями начал выбивать собак одну за другой. Со стороны это могло показаться, что это было легко, однако, попасть в виляющую, как уж на сковородке, псину невероятно сложно.
        - Хором не стреляем. Один перезаряжается, остальные прикрываем, - резонно раздавал команды Антиквар.
        Сергей с ним полностью был согласен. Как только у них возникнет пауза при перезарядке, собаки их сразу сомнут. А так, зная, что человек с автоматом - верная смерть, псы не спешили нападать скопом, методично кружа вокруг обороняющихся сталкеров, постоянно пытаясь сбить их с толку своими маневрами. Присел, перезаряжаясь, Антиквар. За ним проделал то же самое Чика. Настала очередь Волкова:
        - Заряжаюсь, - Сергей упал на колено, меняя магазин. В таком темпе у него оставалось еще два. А потом все.
        - Чика! У тебя сколько?
        - Один!
        - Антиквар?
        - Два, я запасливый!
        Вдруг псы, как по команде отпрянули и оттянулись чуть дальше, собираясь опять плотной группой. Показался вожак. На капот ржавого трактора выскочила тварь, размером с хорошего волка и, оскалив пасть, усеянную тремя рядами зубов, спрыгнула на землю, грозно зарычав.
        - Все, приехали. Царь пожаловал, - зло пробормотал Чика, доставая гранату.
        Псевдопес побежал в направлении сталкеров, на ходу разделившись на две, а потом и на четыре собаки.
        - Сволочь, фантомов понапускал! Ищи его теперь, - Антиквар, не дожидаясь приглашения, выпустил длинную очередь в направлении стаи, уложив еще одну тварь. Получив пулю в бок, псина заскулила и упала, засучив лапами.
        А тем временем, вожак поравнялся со всей стаей и твари, сбившись в клин, атаковали сталкеров, которые практически прямой наводкой начали выкашивать несущуюся на них свору. Кровь и куски мяса летели в разные стороны, от бесчисленного количества попаданий, но псы, увлекаемые вожаком, врезались в стоящих людей, раскроив их как нож масло. Сергей почувствовал, как его ухватили за лодыжку. Ударом приклада он размозжил покрытую гнойными язвами голову собаки и выстрелом в упор, добил зверя, быстро меняя магазин. Люди и собаки сплелись в одну сплошную рычащую и матерящуюся кучу. Помочь товарищу было практически невозможно, рискуя в него попасть. Чика ругался, поминая, на чем свет стоит, Антиквар, оставив болтаться на ремне, бесполезный в таких случаях автомат, держал в одной руке тридцати зарядный «Глок» и нож в другой, орудуя им как, казак саблей. Магазины автоматов были уже пусты, набивать их они уже не могли. Собаки давили числом, бездумно увлекаемые волей вожака, который время от времени бросал своих фантомов то на одного, то на другого. Плотная армированная ткань комбинезонов трещала по швам, но пока
держалась под натиском собачьих зубов. Сергей выстрелил, досылая остатки магазина в спину псевдопса. Силуэт вспыхнул оранжевой вспышкой и Волков понял, что попал в фантома, который мгновенно появился с другой стороны. Повернувшись в сторону Чики, Сергей увидел, как две собаки одновременно пытаются с наскока завалить сталкера на землю. Сергей подскочил и сильнейшим ударом приклада свернул твари шею, затем выхватил ППС и с трех выстрелов уложил вторую. Чика показал ему большой палец. Вдруг его взгляд сместился в сторону:
        - Иван! Сзадиии! - проорал Чика и ломанулся в сторону напарника, понимая, что уже не успеет. Огромная туша псевдопса разверзлась в прыжке, намереваясь свалить того со спины! Антиквар, как в замедленном кино начал поворачиваться, вытягивая вперед руку с пистолетом, но он не успевал, не успевал.
        В этот момент, откуда - то со стороны ухнул выстрел, потом еще один. Тело летящего на Антиквара псевдопса, кувыркнувшись в воздухе, словно от удара кувалдой, упало со снесенным черепом возле его ног. Вспыхнув разом, исчезли фантомы. Остатки стаи мигом бросились врассыпную, оставив недоумевающих сталкеров взирать на поле боя, еще не веря, что все закончилось.
        Из-за дерева вышел долговязый человек, облаченный в черный просвинцованный бандитский плащ, под которым явно угадывался силуэт комбинезона. На плече незнакомец держал ТОЗ-34 с дымящимися после недавнего выстрела стволами.
        Сергей уважительно посмотрел на него: «Вот это рука!» - немного завистливо подумал
«долговец». Попасть из охотничьего ружья в голову летящей в прыжке собаке - нужно иметь твердую руку и острый глаз. Сергей вспомнил - это был охотник. Сталкеры - одиночки, промышлявшие в Зоне, занимаясь отстрелом мутантов и продавая потом ученым или просто любому желающему трофеи в виде хвостов или иных частей тела. Представители их клана частенько заходили к ним на базу на ночлег или ища укрытия от Выброса. Они всегда ходили только поодиночке, никогда не собираясь в группы. Это была их фишка. Антиквар вскинул оружие, которое сразу же и опустил, узнав человека:
        - Тьфу ты, Лютый! Ты откуда, бродяга? Сталкер пожал плечами и, достав сигарету, с явным удовольствием затянулся:
        - Стреляли!
        Чика радостно заржал, к нему присоединился и Сергей! Нервное напряжение потихоньку сходило на нет! Сталкеры опустились на землю, прямо там же где и стояли. Сил уже не осталось ни у кого.
        - Стреляли, говоришь, - Антиквар, будучи несколько минут назад в шаге от неминуемой смерти, до сих пор не мог прийти в себя, - спасибо, брат. Отдам хабаром!
        - Не стоит, - Лютый выпустил струю дыма, - рецептик с тебя свеженький - и в расчете.
        - Это запросто, - Антиквар снял шлем, утирая трясущимися руками потное лицо. Остальные последовали его примеру. - Погоди только, сейчас отойду немного. Блин, чуть богу душу не отдал! Врубай машинку, - и Иван быстренько, подыскав нужный рецепт, скинул его на ПДА своему спасителю.
        - Ух, ты, Ё! Бабкины Бусы? Могешь, - довольно пробурчал Лютый, пряча ПДА.
        Сталкеры довольно давно поняли, что артефакты не только имели свой первоначальный вид и свойства, но и могли меняться. Однако, как это сделать - знали единицы. Антиквар был среди этих единиц одним из первых и довольно преуспевающих:
        - Тем и живем. Я так по животинкам шмалять не умею. Куда сейчас?
        - К блокпосту схожу. - Лютый шмыгнул носом. - Кабанчики, говорят, там гнездышко себе свили. Надо глянуть.
        - Хвосты твои, брат, если надо. Нам они не к месту сейчас.
        - О, вот это базар, - Лютый вынул нож и принялся собирать трофеи. Через пять минут, охотник закончил и, выпрямившись, размял затекшую спину:
        - Ну, че? Пойду я?
        - Давай, брат! - Антиквар пожал ему руку, - спасибо, еще раз!
        - Да, не стоит. Ты мне помог - я тебе. Зона!
        Сергей и Чика по очереди пожали охотнику руку и тот, закинув ТОЗ за спину, пошел в направлении, откуда они только что пришли. Через несколько минут, его сгорбленная спина пропала из виду, как будто охотник растворился в воздухе.
        - Во, дает! - восхищенно проговорил Чика.
        - Мастер, - подтвердил Сергей, - завалить псевдопса с такого расстояния, да еще и вычислить настоящего - это уметь надо. Антиквар пожал плечами:
        - Это неудивительно, охотники только этим и живут. Подкрасться к мутанту незаметно и свалить его в одиночку - сложно. Для этого не абы какие навыки нужны. Ладно, десять минут нам на сборы, снаряжаемся и вперед. Нам от графика нельзя отставать. Не знаю как вам, но лично мне не хочется, чтобы выброс застал нас в дороге.
        Дурных вопросов никто не задавал. Все были профессионалами своего дела и понимали, что любая задержка может негативно повлиять на дальнейшее развитие событий. Снарядив магазины и очистив себя от собачьей крови, сталкеры были готовы идти дальше. Сергей уже становился на привычное второе место, когда Антиквар, неожиданно, поменял решение:
        - Чика, пусть Седой встанет первым, пожалуйста, давай сюда ДЖФ. Все нормально, - предостерег он готовый сорваться с уст напарника вопрос, - никак отойти не могу. Все эта псина перед глазами. Ты не против?
        Секунду Чика размышлял над неожиданным предложением Антиквара, внимательно разглядывая Волкова. Еще через секунду, он улыбнулся и изрек своим фирменным баском:
        - Нормально, пройдем. Смотри только у меня.
        - Поздравляю, Седой, - Антиквар улыбнулся, - можешь считать, что ты сдал Чике экзамен на отлично.
        Сергей пробурчал что-то типа: «…ничего такого я не совершал», хотя если признаться, всегда приятно знать, что профессионалы считают тебя своим. Такое всегда достигалось у них в кваде. Каждый был продолжением другого. Здесь, в среде вольных сталкеров отношения были несколько иными. Но суть практически совпадала.
        Глава 4. Свалка-Росток.
        Заняв первое место и включив ДА, Сергей уверенно повел колонну по правой стороне дороги, еще издалека заметив «Карусель», раскинувшуюся прямо по центру пути. До бывшего КПП блокпоста, с которого когда-то начиналась Зона образца 1986 года, оставалось совсем немного. Спустя двадцать минут троица подошла к шлагбауму КПП. Брошенный ржавый БТР, еще советской маркировки, стоял возле самого здания пункта, навсегда задрав ствол ПКТ в немом приветствии. Внешне все выглядело спокойно. Но Сергей, вдруг, встал как вкопанный. Мощная волна холода обдала его со всех ног, заставив остановиться. Присев на одно колено, Волков снял «Грозу» с предохранителя, показав остальным сделать то же самое. Хотя это уже было лишним, два оставшихся ствола уже методично рыскали по двору, выискивая подходящую цель. Антиквар, нажал на передачу и, вместо слов, дважды цокнул языком, привлекая внимание Волкова. Тот, обернувшись, пожал плечами, показывая, что не понимает, что происходит. Выбросив руку, Сергей показал влево, в направлении забора. Чика, не дожидаясь повторения, моментально переместился, спрятавшись за углом КПП. Антиквар
подтянулся к Сергею:
        - Что?
        - Не знаю, но идти туда нельзя. Там что-то есть. Антиквар дернул плечом:
        - Странно, детектор показывает, что там никого нет.
        - Может быть, но я чувствую, - упрямо повторил Сергей.
        Подобные вещи иногда происходят с любым человеком, заставляя его, вдруг ни с того ни с сего метаться в панике или трястись как в лихорадке. Это инстинкт самосохранения взывал к разуму человека поберечься. Вот и сейчас этот инстинкт говорил об опасности, хотя видимых причин для этого не было. Но, сталкеры народ особый. Именно инстинкты часто спасали им жизнь и не доверять им, было бы глупо. Тем более что недоверчивые частенько отправлялись к праотцам, доверившись только глазам или технике. Чувства - вот самая лучшая техника, потому слова, сказанные Волковым, оказали должное влияние на Антиквара, который уже смог не раз убедиться в знаниях и сноровке «долговца».
        - Что делать будешь?
        - Пока не знаю, - Сергей продолжал внимательно всматриваться в проем двери КПП, - но проверить надо. Не будем же мы тут стоять и ждать у моря погоды. Антиквар нажал передачу:
        - Вован!
        - Не надо, - перебил его Волков, - я сам. Прикройте меня. Если что-то заметите раньше - стреляйте. Постараюсь не попасть вам под пули. Работаем.
        Чика высунулся из-за угла и знаком показал, что он все понял и готов. Сергей же приподнялся с колена и, пригнувшись, рванул к КПП. Остановившись возле самого входа, Волков прислонился к стене и тихонько спросил:
        - Как?
        - Тихо, - в тон ответил Антиквар.
        - Я вхожу.
        Сергей несколько раз глубоко вдохнул - выдохнул, пытаясь успокоиться и унять дрожь в руках. Удавалось с трудом. Руки вспотели, судорожно сжимая автомат, в коленях предательская слабость - следствие выброса адреналина. Не боится только дурак, да и тот только потому, что ничего не знает. Еще раз проверив магазин, Сергей приподнялся и осторожно заглянул внутрь здания. В царившем там полумраке было сложно что-то разглядеть, свет с трудом проникал в помещение. Полностью встав на ноги, Волков осторожно вошел внутрь, держа оружие перед собой. Указательный палец замер на спусковом крючке, готовый мгновенно нажать на спуск. Сергей еще раз оглядел помещение. Тихо. Даже слишком тихо. Казалось даже вороны, единственные здесь представители пернатого племени, затихли, словно ожидая чего-то. Хотя Сергей понимал, что это всего лишь следствие напряжения. Сердце бешено колотилось в груди человека, с огромным трудом прокачивая кровь через суженные адреналином сосуды, от чего в голове постоянно стоял шум. Сейчас Волков был похож на сжатую до предела пружину, готовую в любую минуту сорваться, едва завидев хоть намек
на опасность. Прямо перед «долговцем» был оконный проем дежурки, с выбитым стеклом и разбросанной в беспорядке казенной мебелью. Сергей внимательно поглядел внутрь - никого. Он даже хотел, для пущей уверенности, пару раз пальнуть в проем, однако передумал, решив не тревожить товарищей. Ничего необычного. Стол дежурного, покосившийся шкаф, с оторванными дверьми, топчан, с грудой какого-то тряпья. Вот и все, что смог увидеть Сергей. Медленно переступая, чтобы не споткнуться о какой-нибудь предмет, великое множество которых беспорядочно валялось на полу, Волков направился мимо дежурки дальше. Сразу за ней располагался второй выход из здания, который нужно было проверить, прежде чем звать остальных. Проходя мимо входа в дежурку, Сергей еще раз окинул взглядом комнату и перевел взгляд вправо, в сторону выхода, одновременно делая шаг в его направлении. Вдруг его как током ударило: «Тряпки! Их там не было!» В этот момент сильнейший удар в грудь отбросил его к противоположной стене! Воздух вылетел из легких, как пробка из бутылки от шампанского, и Волков с грохотом впечатался в стену, судорожно пытаясь
вдохнуть и подняться! Если бы не бронежилет комбинезона, то перелом грудной клетки был бы гарантирован. Из проема двери показалось существо, одетое именно в ту груду тряпок, которая до этого момента спокойно лежала на топчане в дежурке.
        - Ы-ы-ы! Ба-ба-ба-аб! - промычал Излом, а это был именно он, распрямляясь во весь свой немалый, два с лишним метра, рост и занес для следующего удара свою гипертрофированную правую конечность. Сергей, кашляя и отплевываясь, дернулся в сторону, на ходу пытаясь выдернуть непослушными пальцами пистолет из кобуры. Автомат он, естественно потерял при падении. Пальцы беспомощно скребли по клапану кобуры, Волков изо всех сил старался достать спасительное оружие. Наконец, ему это удалось и «долговец» успел сделать всего один выстрел, прежде чем рука Излома со страшной силой опустилась вниз. Волкову повезло. От попадания, мутант дернулся и промахнулся. Кулак, размером с тридцати двух килограммовую гирю, проломил пол в дежурке, буквально в метре от головы Сергея. Рука застряла, от чего мутант потратил несколько секунд, вытаскивая ее из пролома в полу. «Долговцу» больше не требовалось. Вскочив на ноги, Сергей дал длинную очередь из «Стечкина» по мутанту. Волков прекрасно знал что убить того можно только попаданием в голову. Он и не надеялся сразить Излома сразу, но помнил, что мутант нападает, только если
уверен, что противник слабее его. Если Излом видит отпор - сразу пытается переломить ситуацию в свою сторону. Но для этого ему нужно время, которого Сергей ему отмерять и не собирался!
        - Я-я-я! У-у-у-у-! Убью-ю-ю-ю! А-а-а! - заорало существо, когда-то бывшее человеком, и рвануло к выходу, со скоростью отличного спринтера. Остатки разума, еще теплившегося в нем, направляли мутанта в укрытие, чтобы пересидеть, регенерировать и потом опять напасть, когда представится очередная возможность. Но, Сергей уже орал в эфир:
        - Осторожно, Излом!
        Предупреждающий крик был как раз вовремя. Когда несущийся на приличной скорости мутант выскочил из здания КПП, продолжая на ходу нести какую-то тарабарщину, его встретили шквальным огнем два дежуривших сталкера, превратив того в сплошное решето. Излом рухнул как подкошенный, да так и остался лежать носом вниз, не подавая больше признаков жизни. Еще немного полежав, переводя дух, Сергей поднялся и вышел на улицу, подобрав автомат, валявшийся практически возле его ног. В горячке борьбы, Сергей его попросту не заметил. Грудь сильно болела от нешуточного удара, заставляя Волкова постоянно морщился от боли при каждом вдохе. Прищурившись от света, Сергей сфокусировал зрение и посмотрел на своих товарищей, стоящих возле трупа Излома.
        - Ни хрена себе экземплярчик! - Чика в задумчивости почесал нос, - таких давненько не попадалось. Тем более в этих просторах. Как ты его проглядел, брат? Пнув от души труп мутанта, Сергей выматерился и недоуменно развел руками:
        - Сам в шоке! Эта гадина притаилась в дежурке КПП. Свернулся калачиком, падла, притворившись кучкой тряпок. Ну и скорость у него. Я не знаю, как еще успел среагировать.
        - Излом хитрый. Он никогда бы не напал, если бы не был уверен, что победит. Ты был один, тем самым дав ему шанс. Слава богу, ты правильно среагировал, иначе он бы тебя уделал. Учти Седой, на будущее, - Антиквар, на секунду замолчал, доставая новый магазин из подсумка. Перезарядив автомат, сталкер продолжил, - все мы ошибаемся, рано или поздно. В принципе, неудивительно, что ты его прохлопал. У вас в «Долге» в одиночку никто не ходит, как минимум - квадом. Поэтому, если не увидит один - обязательно увидит другой и предупредит. У нас, одиночек, такого нет. Ты сам по себе и кроме себя самого тебе надеяться просто не на кого. Но, как говорится: «Не все потеряно». Ты его учуял, а потому этот пробел легко восполнить. Все придет со временем. Ну, че, кому стоим? Чего ждем? Поговорили и хватит. Чую - не успеем мы до Ростка. Выброс накроет. Идем.
        Возражений не было, и отряд продолжил движение. Пройдя КПП, сталкеры вышли на Свалку - одно из уникальных и непонятных мест в Зоне.
        Свалка. Визитная карточка Зоны. Типичное лицо человеческой натуры, в своем стремлении загадить все и вся. Как таковая, Свалка образовалось еще во время первой катастрофы. Именно сюда свозилась техника, работавшая при ликвидации последствий аварии на Чернобыльской АЭС. Практически недалеко от КПП располагалось целое кладбище, состоящее из вертолетов, экипажи которых тушили горящий реактор, пожарных машин, грузовиков, всевозможных кранов и прочих транспортных средств. Уничтожать их было дорого, и весь этот металлолом попросту бросили, создав огромный полигон, простирающийся на несколько километров. Кроме техники повсюду возвышались курганы всякого радиоактивного хлама, который свозился сюда от ЧАЭС и прилегающей к ней территории. Радиационный фон здесь во много раз превышал норму. Подходить к курганам было очень опасно, так как многие из них содержали остатки конструкций четвертого энергоблока, что, учитывая период полураспада частиц, еще лет так на сто являлось попросту смертельным. Однако для Зоны и ее обитателей радиация была не опасностью, а просто очередной досадной помехой, поэтому очень
быстро Свалку обжили, создав более - менее безопасные проходы между большими очагами радиации. Так что вскоре жизнь закипела здесь, ничуть не слабее, чем в других местах. В основном ее обитателями были диггеры: копатели и искатели. Раньше их было достаточно много, сейчас же контингент сократился, однако несколько групп постоянно находились здесь, продолжая свои никому доселе неизвестные поиски. Кроме того, Свалка была перевалочным пунктом сталкеров, возвращавихся на Кордон с хабаром. Этим частенько пользовались бандиты, поджидающих вольных бродяг возле троп, устраивая засады. Так продолжалось около двух лет. То тут, то там, постоянно вспыхивали перестрелки. То те, то другие одерживали вверх, однако постоянного господства на этой территории не удавалось занять никому. Однако все течет и меняется. «Долг», наконец, добрался до Темной Долины, соседствующей со Свалкой, и вырезал базу бандитов поголовно, которая располагалась там. Остатки банд ретировались в вглубь Зоны. Часть осела на Дикой территории, другие направились ближе к центру, рассчитывая хорошенько там поживиться. Лишившись базы, бандиты
перестали совершать набеги сюда, и на Свалке воцарился мир и покой. «Долговцы» взялись за охрану основательно. Но, вскоре, наведя там порядок, передали это дело вольным сталкерам, отойдя к своему дальнему блокпосту, соединяющим Свалку с территорией завода Росток, где находилась главная база «Долга». Именно туда и предстояло держать путь Сергею и его попутчикам. Выйдя на дорогу, путники миновали кладбище техники, заросшее высоченным бурьяном, и направились по дороге, напоминавшей полигон по испытанию ракетно-бомбового вооружения. Мало того, что приходилось постоянно петлять между воронками, так еще и обходить большое количество аномалий. Сходить с дороги было очень опасно. Если приблизиться к курганам, то человек моментально попадал под воздействие сильнейшего облучения. Да и аномалий там попадалось гораздо больше. Пройдя поворот, Антиквар, занявший по привычке место ведущего, повел отряд мимо старого ангара вагоноремонтного цеха в сторону возвышавшихся огромных цистерн. Далее растрескавшееся дорожное полотно поворачивало на восток прямо к блокпосту «Долга». Сергей как раз рассматривал удручающий
пейзаж, когда его взгляд скользнул по разбитой автобусной остановке. Волков встал как вкопанный.
        - Э, ты чего? - удивленно спросил Чика, на ходу воткнувшись Сергею в спину.
        - Вы ничего странного не замечаете? - Волков ткнул пальцем на покосившуюся остановку.
        Все дружно повернулись в направлении, куда указывал палец «долговца». С остановкой и впрямь происходило что-то странное. Стены ее, вдруг, начали подрагивать, резко теряя очертания, потом все вернулось в обычное состояние. Наваждение повторилось. Вдруг, как по команде затрещали счетчики Гейгера, указывая на повышение радиационного фона.
        - Твою мать, - Антиквар задрал голову вверх и посмотрел на меняющееся небо. - Выброс, не успели. Теперь тикать и быстренько. Минут тридцать у нас еще есть. Он только набирает силу.
        Выброс и вправду только собирался. Пространство начало кривиться и плыть. Небо начало менять свой вид. Над головой поплыли свинцовые тучи, висящие так низко, что, казалось, вот-вот заденут случайного зеваку, решившего полюбопытствовать, вместо того, чтоб бежать со всех ног к спасительному укрытию.
        - Куда? - Чика уже крутил головой по сторонам.
        - Айда к ангару, авось пустят, - и, не тратя времени на объяснения для Сергея, сталкеры побежали к ангару. Лежащее на земле тело Сергей никогда бы и не заметил, если бы, по чистой случайности, не споткнулся об него.
        - Стойте, здесь человек! - Волков крикнул вдогонку и нагнулся, чтобы внимательно осмотреть тело.
        Человек был еще жив, хотя состояние, даже на первый взгляд было очень тяжелым. Все тело несчастного было посечено осколками. Судя по хриплому дыханию и булькающим звукам, было задето легкое. Человек лежал в луже собственной крови. По всем законам природы, он был уже не жилец, однако продолжал дышать, хотя если судить по ранениям - недолго. Сергей начал осторожно поворачивать одетое в рваный плащ тело на спину.
        - Что тут? - раздался запыхавшийся голос Антиквара.
        - Сталкер и серьезно ранен, - Сергей, наконец, перевернул раненого и в ужасе отшатнулся. На него смотрели абсолютно черные, без белков глаза. Человек закашлялся, изо рта потекла тонкая струйка темной, почти черной, крови:
        - Аптечку. Пожалуйста. Не дотяну.
        - Седой, кого ты нашел? - спросил Антиквар, - ты хоть знаешь, кто это? Сергей, не теряя времени, полез в рюкзак за медпакетом:
        - Это «грешник», - выдавил из себя Волков, уже вспомнив представителей одного из самых странных и загадочных в Зоне кланов.

«Грех» или Темные Сталкеры, как их еще называли. Говорят, что эта группировка появилась сразу, как только зародилась Зона. Они ни с кем не контактировали, жили своей непонятной никому жизнью. Многие говорят, что этот клан состоял из тех, кто выжил во время появления Зоны. В принципе это было очень похоже на правду. Полулюди-полумутанты. Всегда одетые в рванье. Пергаментная, от постоянного облучения, кожа, напоминающая печеное яблоко. Радиоактивное оружие. И это далеко не весь список странностей, приходящихся на эту группировку. Эти люди, хотя людьми их можно было назвать с очень большой натяжкой, знали Зону как свои пять пальцев. Если все, кто пришел сюда - гости, то «Грех» были полноправными хозяевами этих просторов. Зона была для них домом. И без нее они не могли жить.
        - Что ты делаешь?! - голос Антиквара сорвался на крик, - ты же сам сказал - это
«грешник»!
        - Я собираюсь ему помочь. Мы отнесем его в укрытие.
        - Ты идиот? Никто и никогда не помогает «темным». Они не люди.
        - Это сталкер и он ранен. Он не враг мне и я собираюсь ему помочь, хочешь ты этого или нет. Антиквар, отвали, я же не твою аптечку трачу. Не мешай, - Сергей уперся окончательно и принялся раскладывать на земле препараты, выискивая стимулятор и
«Тромбокол». Раны, при более детальном осмотре, были еще ужасней, нежели показалось на первый взгляд. Такие раны оставляет граната. Где он ее поймал - особого значения не имело. Скорее всего, нарвался на растяжку, которые часто и густо встречались возле схронов или тайников.
        - Ошибаешься, брат. Именно «Долг» практически полностью вырезал весь клан, считая их мутантами. Так что это еще бабка надвое сказала.
        - Меня там не было, я их не вырезал, - отпарировал Волков, разрезая штанину
«грешника», чтобы перетянуть ногу жгутом.
        Небо пронзила первая молния, затем вторая. Дозиметры завывали при каждом разряде. Чика, все это время стоящий недалеко и поглядывающий на небо, свистнул и показал в направление ангара.
        - Сергей, надо уходить. Если мы через десять минут не спрячемся, то последуем его примеру. Он все равно умрет.
        В этот момент заскорузлые, лишенные ногтей пальцы «темного» цепко ухватили Волкова за рукав. «Грешник» открыл свои нечеловеческие глаза и прохрипел:
        - Оставь, я сам. Спасибо, - и на секунду замолчал, собираясь с силами. - Он прав, вы должны уходить, - продолжил «темный» после короткой паузы, - Выброс вот-вот начнется. Не стоит умирать из-за меня. Ты и так сильно мне помог, сталкер. Иди.
        И голова «грешника» бессильно упала на землю. Небо начало приобретать красноватый оттенок, который становился все темнее и темнее, пока не стал почти малиновым. Огромные молнии прочерчивали невероятные узоры, сопровождая каждую вспышку оглушительным грохотом, от которого земля начинала ходить ходуном.
        - Я пошел, догоняй, - и Антиквар побежал в направлении ангара, где уже их дожидался Чика. Грешник опять открыл глаза и попытался улыбнуться:
        - Странно. На тебе нашивки клана «Долга», значит мы с тобой заклятые враги. Почему ты помогаешь мне, сталкер?
        - Не знаю, - Сергей на секунду задумался. Он действительно не знал, почему он это делает. Если бы полгода назад они повстречались, то Волков, не задумываясь всадил бы в того пулю, как во врага клана. Но, видимо тот день на Янтаре навсегда перевернул мировоззрение рядового «Долга». Он мог оставить того умирать, не боясь о том, что сталкерская почта разнесет об этом весть. Они враги - все по закону. По какому Закону? Кто его придумал? Дух бунтарства, скрывавшийся в душе Волкова, проявил себя во всей красе. Тот самый дух, из-за которого он и ушел из армии, не желая подчиняться форменным дебилам, которых в там развелось невероятное множество. Вот и сейчас он пошел наперекор законам, основывая свои действия на иных принципах. Тех, которые ему привили еще с пеленок. Человек ранен - ему надо помочь. А потом Зона сама решит - кто и кому враг или, наоборот - друг.
        - Зато я знаю. Зона тебя любит, бережет. В отличие от многих - ты остался человеком. Она не выжгла тебе душу. Иди, - и «темный» толкнул Волкова в бок, - ты еще не выполнил того, что приготовила тебе Зона. Иди.
        - Ты уверен?
        - Увереннее не бывает. Теперь уже все будет хорошо.
        Оставив возле лежащего аптечку, Сергей быстро закинул рюкзак и, подхватив автомат, рванул за товарищами, унося с собой сомнения и вопросы.
        Стихия лютовала. Ветер сменился настоящим ураганом. Радиоактивная пыль и мусор тучами кружили над Свалкой, собираясь в один огромный смерч, который вот-вот начнет свое движение, по пути собирая страшную жатву. Легкие толчки усилились. Рискуя упасть, Сергей догнал своих уже возле ворот.
        Антиквар молча открыл калитку последовал в темное нутро ангара, уводя за собой остальных.
        - Куда мы? - спросил Сергей. Вместо Антиквара ответил Чика:
        - Здесь довольно глубокий подвал, который наши оборудовали под схрон. Стены толстые, так что Выброс можно пересидеть абсолютно спокойно. - Антиквар подошел к полуразобранному вагону и спрыгнул в глубокую яму, расположенную под ним. Его примеру последовали остальные. По центру ямы располагалась довольно большая крышка люка из цельного листа стали. Антиквар рванул крышку на себя. Однако его постигла неудача. Она была заперта изнутри.
        - Не понял.
        Антиквар дернул еще раз. Дверь не поддалась. Тогда сталкер со всей силы загрохотал по железной крышке прикладом автомата, внутренне заводясь:
        - Тук-тук! Кто в теремочке живет? Тут мышка - норушка, лягушка-квакушка и медведь
        - громко реветь пришли. Переночевать хотим! Откройте, не будьте козлами! После непродолжительной паузы, за дверью раздался голос:
        - Чего орешь, блин? Че надо, блин?
        - Мардин, гадина, открывай! - Прокричал Антиквар, узнав обладателя голоса по его характерному «блин».
        - Ага, блин. Разбежался блин, - не согласились за дверью. Судя по тону, веские доводы Антиквара обладателя голоса не удовлетворили, - вход платный.
        - Мардин! Это Антиквар, со мной Чика и Седой, наш товарищ. Открывай. Скажу Купцу, он тебе яйца оторвет. И мне же потом продаст, как сувенир.
        Подействовало. Заскрипел запор. Антиквар поднял крышку. На него в упор смотрел ствол дробовика.
        - Фамилия, имя отчество, размер головного убора и противогаза!? Быстро!
        Антиквар, пропустив реплику мимо ушей, легонько стукнул ногой в темноту входа. Судя по крику и мату, сопровождаемому звуками падения, удар достиг цели. Хихикнув, Антиквар исчез в проеме. Остальные последовали за ним. Сергей спустился на бетонный пол подвала, оглядываясь.
        - Нет, ну, блин. Ваще тупой. Юмор у тебя отсох что-ли? - на полу сидел, потирая ушибленную руку, сталкер, лет тридцати пяти - сорока, одетый в видавшую виды
«Зарю». Рядом валялся «SPAS 12» - внушительного вида дробовик, с которым безбоязненно можно было ходить хоть на слонов.
        - Совести у тебя нет просто, - пробасил Чика, - вот и выгреб по самые помидоры. Мардин обиженно засопел, зыркнув на пришедших из-под густой шевелюры:
        - Я ж пошутил. А вы драться.
        - Выброс на улице начался. Какие тут шутки. А ты гостей в проходе держишь. Некрасиво. Ладно, проехали.
        - Мардин тут же заулыбался. Обиду как рукой сняло. Сергей любил таких людей, из всего и всегда находящих что-то положительное и не умевших обижаться:
        - Купец вас давно уже заприметил. Еще возле КПП. Так что велел ждать. Вот я и жду.
        - Дождался? - рассмеялся Антиквар, - ну пошли. Негоже уважаемого человека ждать заставлять.
        - А меня и не надо заставлять. Я сам приду!
        Из-за угла показался человек, одетый в новенький «Нанокостюм». Среднего роста дядечка, возрастом не менее сорока лет. Движения плавные, отточенные, выдававшие в нем профи. Такие никуда и нигде не торопятся, методично продумывая каждый свой шаг. Взгляд цепкий, острый, но, в тоже время не злой. Спокойный. По одному виду было ясно, что человек неоднократно бит жизнью и удивить чем - то его крайне сложно. Это и был Купец, лидер одной из групп диггеров, сделавших Свалку своим домом.
        - Поздорову, Купец!
        - Поздорову, Антикварище! И тебе привет, Чикатилыч!
        - Здрасти, - сквозь зубы пробормотал напарник Антиквара.
        - Какими судьбами?
        - Мимо шли, вот Выброс начался, - Антиквар улыбнулся, пожимая руку Купцу, - дай думаю, зайду к старому другу. Авось, не прогонит.
        - Это ты правильно решил. А это кто с вами? - и Купец вперил в Сергея взгляд умных карих глаз. Сергею стало неудобно, как будто его рассматривают под микроскопом. Ему всегда становилось неловко в таких ситуациях, заставляя опытного сталкера чуть ли не краснеть.
        - Сергей Волков из «Долга». Мы познакомились на Кордоне…
        - Знаю, - перебив Антиквара, Купец протянул Волкову руку. Будем знакомы. Ты тот самый, выживший с Янтаря?
        - О, че я тебе говорил, Седой!? - заржал Чика, - не прошло и суток, а в Зоне последний кровосос уже знает кто ты и что!
        - Думаю, отвечать уже смысла нет, - Волков пожал руку в ответ, - если все и так знают.
        Купец кивнул, отмечая что-то про себя. Было видно, что ответ Волкова ему понравился.
        - Седой - это Купец. Глава одного из последних, если вообще не единственных, местных диггеров. Местный Плюшкин, так сказать. Тащит отовсюду каждый гвоздь и складирует тут. Ну, Плюшкин, одним словом. Видал, какую тужурку себе отхватил, - Антиквар ткнул пальцем на костюм сталкера, - оно и не мудрено. Если все гвозди отсюда продать - на десять таких хватит.

«Нанокостюм», в который был одет Купец, действительно являл собой одно из лучших изобретений человеческого ума. Данный костюм был разработан группой ученых из лаборатории на Янтаре, под руководством профессора Сахарова, долгие годы работавшего там. Талант выдающегося ученого помог приспособить энергии артефактов для защиты человека. Выполненный из особо прочного и эластичного материала с использованием нанотехнологий, костюм был очень легким и невероятно удобным, в отличие от более громоздкого экзоскелета. Специально расположенные крепления позволяли правильно размесить вес, облегчая ношу. А внедренные в ткань костюма частицы артефакта «пленка», упрочнили саму ткань, повысив её сопротивляемость к химическому и термическому воздействиям. В таком костюме не страшно было и в ЧАЭС залезть. Стоил он баснословные деньги, но и они окупались с лихвой.
        - Очень смешно, - Купец и виду не подал, что повелся на подкол, - на себя посмотри.
        - Так я что? Я ж не складирую - сразу продаю. А вам тут, скоро магазин открывать можно будет. Хотя каюсь, есть грешок. В одном подвальчике зарыт.
        - Дашь координаты?
        - Ага, уже бегу. Щас, только шнурки поглажу, стельки дожарю и сразу дам. Сталкеры рассмеялись. Дружеская перепалка подняла всем настроение.
        - Идем, - Купец сделал приглашающий жест, - посидим по-людски. Нечего в коридоре торчать.
        И повел сталкеров вглубь помещения, обставленного по меркам Зоны с комфортом. Ряд старых панцирных коек, стол, явно казенного образца и стулья. На кроватях или за столом расположились сами диггеры, занимающиеся каждый своим делом.
        Выброс лютовал около восьми часов. Стены подвала ощутимо дрожали, напоминая всем собравшимся о том, какие силы сейчас бушуют там, наверху. А там Зона рождалась заново. Перекидывающиеся короткими фразами сталкеры не подавали виду, что их волнует происходящее, однако каждый уже сто раз успел подумать о том, что его ждет после Выброса. Останется ли он жив до того, как отчаянные одиночки шаг за шагом проложат новый путь по уже, казалось, протоптанным дорогам. Или же сгинет, влетев в очередную аномалию или попав в лапы к мутанту. Зона рождается. Говорящая на всех языках: «Бойся меня человек! Я никогда не покорюсь тебе! Я сильнее тебя! Я - то, что ты создал сам. Я знаю все твои слабости, я знаю, как управлять тобой, человек. Ты не сможешь победить меня!»
        Но человек упорно шел к своей цели. И каждый раз пытался доказать себе и Зоне обратное. Иногда человек, как ему казалось, побеждал. Хотя, на самом деле, он просто оттягивал тот момент, когда эта стерва приберет его к рукам окончательно и навсегда. И сделает своим рабом. И даже смерть не сможет спасти его от этой твари. Ибо она может позвать его и тогда.
        Закончился Выброс так же внезапно, как и начался. Грохот наверху затих, перестала дрожать земля. Пора было выбираться. Потеря времени никак не входила в планы Антиквара и его группы. Он всегда прикидывал время на марш с запасом, исходя из того, что Зона не парк с аллеями. И задержка может возникнуть внезапно.
        Диггеры тоже собрались. Им предстоял немалый путь: через Янтарь на Дикую территорию, а далее в сторону завода Юпитер. На Свалке у них был постоянный схрон, куда они возвращались после долгих рейдов. То, что сталкеры застали их на месте, был довольно редкий случай. Купец уже раздавал указания старателям. Сергея очень удивило отсутствие бубнения или простого трепа между ними. Хотя бытовало мнение о бесшабашности и балагуристости оных. Однако - нет. Ни одного лишнего слова. Народ предельно собран и внимателен. Закончив говорить с ребятами, Купец подошел к Антиквару:
        - Мы готовы, вы как?
        - Порядок.
        - Тогда идем. Сейчас мои посмотрят, что там и дадут сигнал выдвигаться. Вы куда сейчас?
        - На Росток.
        - Тогда нам не по пути.
        Купец не стал задавать лишних вопросов по поводу путешествия группы, равно как и Антиквар. Закон есть закон. Не хочешь говорить - не надо. У каждого своя тайна. Свой хабар. Купец повернулся к своим:
        - Джексон, Михей, Найф! Гляньте что наверху! Трое диггеров натянули маски и пошли к выходу.
        - Пять минут, я думаю, никого не напрягут, - проговорил Купец.
        Послышался лязг открываемого люка, какая-то возня. Далее тишину нарушили противный визг и серия выстрелов из дробовика. После чего послышался трех этажный мат и, примерно еще через минуту, в проем просунулась довольная физиономия Михея.
        - Чего там? - спросил Купец Михей изобразил страдальческое выражение лица и сквозь смех выдавил:
        - Радиация почти в норме. Пока еще ничего не вылезло. Вот только, плоть переночевать решила. Джексон ее не увидел, за кучку мусора принял. Вот и…, - далее он говорить просто не мог, сотрясаясь от приступов неудержимого хохота.
        Народ, проникшись комичностью ситуации, тоже не выдержал и начал хохотать. Учитывая мощность дробовика Джексона - от плоти остались только кусочки. А если учесть тот факт, что он расстрелял ее в упор - скорее всего сам диггер, был основательно измазан. Причем измазан - это еще не самое смешное. Смех Михея и остальных был вызван тем, что плоть существо жутко вонючее. Так что о мощности миазмов, которые теперь исходят от Джексона, можно было не сомневаться. Когда хохот достиг своего апогея, Купец махнул рукой:
        - Все, хорош. Двинули.
        И диггеры по одному, как чертики из коробки, повыскакивали наверх. За ними на свет вылезли Антиквар, Чика и Волков. Замыкал шествие, задержавшись буквально на пару секунд, Купец. Сталкеры грамотно расположились вокруг вагона, внимательно осматривая пространство вокруг. Выброс мог загнать под, хоть и дырявую, но все - таки крышу кого угодно. Так что опасность повстречать какого-нибудь экземпляра местной фауны существовала. Дальше их пути расходились. Группа Купца уходила к Агропрому, Антиквар вел своих к блокпосту, который находился в противоположной стороне.
        - Ну, что? - Купец долго не разменивался, - удачи вам.
        - И вам.
        Вся группа по очереди подняла руки в прощальном жесте и растворилась в мутной пелене дождя, который, всегда шел после выброса. Сталкеры еще немного постояли, глядя вслед удаляющимся диггерам, и вышли через второй вход. Дождь лил страшный. Вокруг стояла стена воды. Земля моментально раскисла. Более, чем на метр вперед - ничего не было видно. Сергей знал, что у них есть полчаса, пока аномалии не начнут вылезать наружу. Если напрячься, то можно покрыть приличное расстояние. Словно прочитав его мысли, Антиквар бегом рванул в сторону блокпоста «Долга». Бежать по раскисшей земле, да еще и в условиях сильно ограниченной видимости было невероятно трудно, но хорошо отдохнувшие сталкеры темп пока не сбавляли, стремясь преодолеть как можно больший отрезок пути. Все прекрасно знали, что дальше они будут двигаться со скоростью черепахи. Нужно было добежать до дороги, а там будет немного легче. Плохо то, что ничего практически не видно и Антиквар бежал практически по наитию, прекрасно зная эти места. Волков тоже не раз бывал здесь, но он не одиночка и занимались «долговцы» здесь совершенно другим делом. Через
пять минут приличного спринта они выскочили на дорогу и понеслись по разбитому асфальту в нужном направлении. До блокпоста оставалось порядка ста метров, когда воздух прочертил трассер предупредительного выстрела и их окрикнул громкий голос:
        - Кому не спиться в ночь глухую!? Кто такие?
        Антиквар, которого, как и остальных, очередь заставила упасть на мокрый асфальт, прокричал в ответ:
        - Ты, чего, с дуба рухнул? Ты чего по людям стреляешь, железяка ты страшная! Серега, скажи им, а то прихлопнут с перепоя.
        - Если я буду сначала спрашивать, а только потом стрелять - этак я и до утра не дотяну! Я вопрос задал!
        Моментально узнав обладателя практически родного голоса, Сергей от радости заорал, словно сам не свой:
        - Прапор! Японский городовой! Это Волков, Сергей Волков из отряда Черненко! Не стреляйте, братья! Свои!
        - Волков!? Живой?
        - Нет, блин! Призрак оперы, - в отместку съязвил Чика, - подойди и глянь, если не веришь. Не хочешь идти, кого-нибудь из охламонов своих вышли - пусть посмотрят! Со стороны «долговцев» послышалось недовольное ворчание:
        - Это кто тут охламоны!? А по голове!?
        - А ты иди сюда и стукни, раз такой умный! Или сам стукнись, чтоб тебя не пришибли ненароком! А то взяли моду по вольным сталкерам стрелять!

«Долговцы» не на шутку начали злиться. Со стороны блокпоста начали раздаваться отборные словечки о том, что было бы неплохо сделать с вольными бродягами, попадись он и им в руки. Иногда слышалось лязганье затворов. Но с места никто пока не сдвинулся - дисциплина. Чтобы разрядить ситуацию, Сергей поднялся и крикнул в дождь:
        - Прапор! Кончай выделываться. Это правда я, а еще два вольных сталкера!
        - Ладно, подходите. Вот ведь, а!? Охламоны, блин!
        Дождь уже практически сошел на нет, сменяясь туманом. Волков поднялся и пошел в сторону блокпоста. Рядом встали Антиквар и Чика, больше не вступая в перепалки. Это была территория Сергея. Он находился у себя на базе. Это был его дом. Сквозь туман начали постепенно проступать трубы магистрального трубопровода, под которым и располагалась передовая точка «Долга». Сергей пригляделся. Все оставалось как прежде. Справа возвышался старый зеленый вагончик, в котором отдыхала смена. Все тот же древний магнитофон Прапора, который он приспособил на ящик из-под патронов. И все тот же лысый старина Прапор, весельчак и балагур, надежный боец и товарищ. А еще через секунду он уже оказался в железных объятиях старшего товарища!
        - Живой, курилка! Живой!! У Сергея от нахлынувших чувств подкатил комок к горлу:
        - Все в порядке, Прапор. Да отпусти ты, громила! Сломаешь!
        - Все-все отпускаю, - сказал Прапор, отойдя на метр и осматривая Волкова, - Во! Учитесь, салаги! После такой драки живой и невредимый стоит!
        - Да не такой уж и невредимый. Если бы не Доктор, то не говорил бы я с тобой. Это ему спасибо.
        - Доктор? Вот и вправду повезло. Такой человек помог.
        - Он к нам спешил, да не успел. Ребят жалко, командира. Прапор моментально стал серьезным:
        - Поймаем, сволочей, лично на ремни порежу всех! Отомстим за друзей! Верно, ребята?

«Ребята» одобрительно загалдели и согласно закивали головами. «Долг» никогда не оставляет неоплаченных счетов. А тем более таких. Прапор оторвал взгляд от Сергея и посмотрел на пару сталкеров, мирно покуривающих в сторонке и дожидавшихся окончания приветственной встречи.
        - О, никак Антиквар к нам пожаловал! Привет брат!
        - А иди ты, - Антиквар ощерился, - сначала чуть не угрохал, а потом в братья записываешься!
        - Слушай, ну не ворчи ты как дедуган с перепоя, я ж не со зла. Мы ж на посту.
        - Ага, еще добавь: «Мы ж бригада, епть!». Ладно, все нормально. Это последствия Выброса на меня действуют, - сказал Антиквар, обнимаясь с Прапором. - Что у вас тут? Какие новости?
        - Та, как всегда. Служба идет, как в той поговорке, вот только поспать нормально не удается, а так порядок. Слушай, - Прапор заговорщицки понизил тон почти до шепота, - у тебя случайно нет для меня ничего интересного? Ну, ты меня понимаешь.
        - Водки безбодунной нет, - отшутился Антиквар, - а так пару вещиц есть, ну и еще кой-чего. А что? Что-то конкретное надо или очередной «нектар» творить будешь?
        Помимо многих достоинств «долговца» по кличке Прапор, было одно уникальное. Он гнал самогон. Причем самогон превосходного качества, составляя тем самым огромную конкуренцию Бармену, хозяину бара «Сто рентген», расположенному на территории базы. Конечно, всю клиентуру он у него не отбирал. Новичков и просто залетного люда в Баре всегда хватало, однако, большой процент ветеранов клана и друзей Прапора из других группировок бармен не досчитывался, каждый раз ругаясь.
        - Да нет, тут как раз все нормально. Мне другое надо.
        - Валяй.
        - У меня мой АК-103 совсем плохой стал. Ты ж знаешь, он мне дорог. Не раз уже жизнь спасал. Но ломается постоянно. Ну, не выдерживает он Зону, ствол изнашивается очень быстро. Я уже чего только не делал. Вот. А тут, недавно в бар один охотник заходил и по пьяной лавочке заряжал, что есть метода, как ствол улучшить. Ну, чтоб не изнашивался. Я тут это дело записал. Пока он вещал. А вот проверить ну, никак. Тебе везет на это дело, может, сможешь проверить, а вдруг правда? Помоги, друг. А то с меня уже «зелень» скоро ржать начнет. Бывалый ветеран, а с такой пукалкой ходит.
        - Эх, Прапор, ты Прапор! Ну что для тебя не сделаешь, старого друга, тем более за деньги. Давай бумажку, проверю. Только, чур, ствол на базу гони. Можешь поломанный даже. Судя по бумажке - это рецепт одного из первых сталкеров. У него «Чебурашка» в аномалию угодил, а потом через сутки обратно вылетел. Только затвор не справа, а слева стал и новехонький - новехонький, прям как из магазина. Только не верю я в эту муру, но проверю обязательно. Если не выйдет, можешь не платить. Ну, а если….
        - Да понял я, понял. Думаешь, у дядьки Прапора денег нет? Не парься, у меня получше штука есть.
        - Какая, можно полюбопытствовать?
        - А дуду тебе. Сделаешь - отдам. А выгорит - пардоньте, как говорят в Париже.
        - По рукам, - согласился Антиквар. Прапор пожал руку и повернулся в сторону Чики:
        - Здорово, Чикатило! Как сам, брат?
        Чика вежливо кивнул ветерану «Долга», который почти со времен основания Зоны стоял у самых истоков создания клана. Но почему-то отказавшись от званий, которые он мотивировал отсутствием образования, Прапор отправился загонять бандюков на Свалке и стал пожизненным командиром передового блокпоста.
        - Здравия желаю, товарищ прапорщик!
        - Слушай, а вот все время тебя спросить хочу. Ты в армии не служил? Выговор у тебя армейский.
        - А кто ж там не служил? - Чика недоуменно пожал плечами.
        - Ой, не скажи, брат! Сейчас такая молодежь пошла, что кошмар. А в Зону все равно лезут. Даже автомат толком держать не умеют, а все равно прут.
        - Ну, моя жизнь сложилась иначе. Так что…
        - Ладно, проехали, - и Прапор повернулся к Антиквару, - через полчаса смена придет. Можете их дождаться, если хотите.
        - Да, нет, - Антиквар отрицательно покачал головой, - на это времени нет. Спешить надо.
        - Ну, как хотите. Если что - орите, поможем.
        - Не вопрос. Седой! Завязывай, - Антиквар крикнул в сторону Волкова, которого со всех сторон обступили товарищи по клану, - потом наболтаетесь, если живы будем. Стемнеет скоро, надо до «Бара» добраться. Прапор удивленно поднял голову и внимательно посмотрел на Волкова. Потом кивнул в такт своим мыслям и улыбнулся, видимо придя к положительному результату. Сергей, по очереди обнявшись с товарищами, быстро направился в сторону сталкеров.
        - Да, конечно, идем уже.
        - Кончай лыбиться, - хихикнул Чика, - рот порвешь. Сергей показал ему кулак:
        - Видел?
        - Большой, - полушутя ответил Чика и загрохотал на всю округу.
        - Тише, ты, гудок паровозный. Всех кровососов перепугаешь.
        - Идем, открывай, Прапор!

«Долговец» повернулся к двоим, дежурившим у входа в импровизированные ворота и махнул рукой. Раздался лязг и одна створка, с противным скрипом поползла в сторону, открывая проход. Сергей первым шагнул и тут же отпрянул в сторону, невежливо вспомнив чью-то маму. Прямо перед носом у Волкова вырастала «Карусель». В десяти метрах левее переливалось марево от уже полностью оформившейся «Жарки». Сергей увидел ее случайно, в пелене тумана аномалия образовывала маленький хоровод испаряемых частиц, которые тут же улетали, растворяясь в воздухе. Лимит времени, который отвела им Зона для безопасного пути, оказался исчерпан.
        Глава 5. Росток.
        Теперь каких - то пятьсот метров до Ростка, чей громадный силуэт был еле виден, скрытый полосой тумана, друзьям пришлось преодолевать со скоростью раненой черепахи. Петляя, словно стайка сардин в море, троица добиралась до забора завода добрых полтора часа. К тому времени уже совсем стемнело. На ПДА пришло первое сообщение: «Погиб сталкер. Семецкий. Юпитер. Кабан». Потом еще: «Погиб сталкер. Вова Лапоть. Юпитер. Электра». Еще через секунду: «Погиб сталкер. Хриплый. Дикая территория. Химера». «Погиб сталкер. Вася Хромой. НИИ Агропром. Кровосос».

«Жаль пацанов», - подумал Сергей, - «Будь ты проклята Зона! Будь проклят тот, кто тебя создал!»
        В течение пяти минут на ПДА приходили сообщения с некрологами других сталкеров. Время после Выброса - время одиночек. Сталкеры выходят на тропу, прокладывая новые маршруты. Многие еще погибнут, пока путь станет более-менее проходимым. Сергею и его товарищам повезло - они успели. Подойдя к блокпосту, Волков приветственно поднял руку дежурившим:
        - Здорово, орлы!
        - Сам ты орел, - раздался из темноты голос старшего смены, - где ты тут орлов видел? Одни желторотики кругом. Пока обучишь этих гоблинов службу нормально нести
        - сдохнешь к чертовой матери! Здорова, Волков. Рад тебя видеть!
        - Привет, Куцый! У тебя я вижу полный порядок!
        - А то! Опять девочек набрали. А Куцый их на блокпосту обтирай. Слепого пса от крысы отличить не могут. Пока до них дойдет, что враг рядом - их уже догрызают! Ну! - голос ветерана стал похожим на рев сирены, - что молчим обезьяны!? Правильно Куцый говорит? Из темноты донеслось робкое: «Так точно….»
        - Вот! Что и требовалось доказать! Сталкеры - одно слово!
        - А с этого места попрошу поподробнее, - угрожающе произнес Антиквар.
        Он дружески относился к «Долгу», многие состоящие в клане бойцы были его друзьями и, по совместительству - клиентами, но оскорблять представителей своего племени он не позволял никогда!
        - Слышь, Антиквар! Ты меня не знаешь - я тебя знаю. Я разве сказал, что сталкеры типа Антиквара хреновые ребята и ничего от них хорошего ждать не придется?
        - Нет. Но….
        - То-то! А сколько таких «сталкеров» как они подохло тут? Немеряно. А лично мне не хочется пока, чтобы они, или тем паче я, подохли раньше времени. А потому работать надо!!
        - Ладно, Куцый, кончай базар! Мы пойдем, - и Сергей повернулся к Антиквару с Чикой, - надо срочно валить, а то он своими нравоучениями замучает кого угодно. Его не переговорить. Сержант Киценко - еще тот фрукт. У нас частенько новичков к нему на блокпост отправляют. Так, в воспитательных целях, чтоб гонор поуменьшить.
        Сталкеры прошли мимо и направились к входу в бывшие цеха завода, заменявшие теперь бродягам место для ночлега. У Бармена были места для сна, но дорогие, и сталкеры ютились, по привычке, в спальниках, на голой земле. Перед входом все также висел большой плакат, на котором было написано: «Территория Долга! За применение оружия
        - расстрел!» Кто бы ни зашел сюда - с ним строго соблюдался нейтралитет. Все разборки проводились за пределами базы. Таков был закон клана и если ты хотел нормально отдохнуть - соблюдай правила. Ты здесь гость. А значит - уважай правила хозяев и не лезь со своим уставом в чужой монастырь. В просторных помещениях цехов горело несметное количество костров, вокруг которых группами по три, а то и больше человек, сидели люди. Кто-то спал, кто-то травил байки о своих похождениях, некоторые выпивали, закусывая, чем придется. Со всех сторон слышались приветствия и приглашения к костру. В этих посиделках был заключен определенный смысл. Каждый делился своими наблюдениями, новостями. Сергей уверенно вел своих новоиспеченных друзей не переставая совать руки направо и налево. Антиквар с Чикой, также будучи известными в этой округе людьми, тоже частенько отвлекались, чтобы поздороваться или перекинуться парой слов. Наконец, пройдя последний ангар, они вышли к Бару. Сам бар располагался в подвале административного корпуса бывшего завода. Правее входа располагалась неизменная Арена, где желающие могли заработать
неплохие деньги, отправив на тот свет парочку ублюдков, которых «долговцы» частенько приводили после очередного выхода. Так как применение оружия на территории подконтрольной «Долгу» был категорически запрещен, многие горячие головы, таким образом, разрешали свои давние и не очень конфликты. Иногда Арни, бессменный управляющий и по совместительству главный букмекер, приглашал кого-нибудь со стороны. Для поднятия настроения публики. Ну и ставок соответственно. Шум от Арены не прекращался почти никогда. Желающих отправиться на тот свет или неплохо заработать, всегда хватало. И особых проблем с заработком Арни не испытывал.
        Сергей повернул к Бару. Спустившись по ступенькам лестницы вниз услышал дежурное от местного вышибалы Жорика:
        - Не задерживайся сталкер…
        Внутри, как обычно, было не продохнуть от клубов дыма курильщиков. За столами собрались как местные завсегдатаи, так и пришлые сталкеры, которые проводили с пользой время в этом известном на всю Зону заведении: Бар «Сто Рентген». В Баре царила особая атмосфера: здесь народ расслаблялся после тяжёлых походов в глубину Зоны, сбывал хабар Бармену, да и много решалось в непринуждённой беседе за стопкой местного пойла.
        Тут могли спокойно располагаться за разными столиками бойцы из самых непримиримых кланов, ибо в самом Баре действовал тот же непреложный Закон для всех сталкеров: - Бар нейтральная территория для всех бродяг Зоны.
        И кто нарушал сей порядок, того ждало немедленное и жестокое наказание - смерть. В Зоне человеческая жизнь и так ничего не стоила, и было очень мало мест где усталому сталкеру можно было по настоящему отдохнуть, не ожидая нападения со всех сторон. И поэтому за нарушение существующего порядка расправа была моментальной, не смотря не на прежний статус и былые заслуги нарушителя.
        Сергей подошёл к стойке, за которой стоял знаменитый и неизменный «Бармен». Настоящего его имени никто не знал, как и у большей половины здесь находившихся.
        - Ну, здорово! - услышал он его стандартное приветствие.
        - Здорово, Бармен! Какие новости?
        - Новостей гора и маленькая тележка. К стойке подошли Антиквар и Чика:
        - Привет, Бармен!
        - Здорово, - одетый в старую байкерскую жилетку, Бармен усмехнулся в свои фирменные усы, - как жизнь, коллекционер ты наш? Как Сидор? Все бубнит?
        - Сидор как обычно, в накладе не остается. Жизнь - держись, сам понимаешь.
        - Понимаю, - недовольно пробормотал Бармен.
        Когда Антиквар только появился на просторах Ростка, Бармен по своим каналам уже был наслышан о прозорливом сталкере и, не раздумывая особо, тоже предложил ему работать на него. Однако, Иван отказался, в силу того, что уже работал на Сидоровича. У торговцев, хоть и были нормальные отношения друг с другом, однако конкуренция, нередко перерастающая в нездоровую, существовала приличная. Бармена этот отказ, еще тогда новичка, просто взбесил. Он его прогнал и сказал, что видеть того здесь не желает. Но, бизнес есть бизнес. Со временем Бармен потихоньку успокоился и покупал у Антиквара артефакты и прочие вещицы, которые у того имелись. Но все равно эта парочка друг-друга откровенно недолюбливала. Вот и сейчас Антиквар уставился на хозяина Бара, ожидая подвоха. Но, тот как в рот воды набрал. Поставив перед троицей по стакану пойла, величественно удалился в другую комнату, напоследок крикнув Волкову, что того спрашивал Воронин и просил зайти как только тот отдохнет. Генерал, хоть и был крут и с подчиненных требовал максимум отдачи своему делу, но к бойцам всегда относился по - суворовски. Лишать человека
отдыха - плохо. Уставший хорошо соображать не может по определению, а посему все дела и проблемы, если они есть, лучше решать на свежую голову. Однако ждать утра Сергей не собирался. Идти с докладом надо было немедленно. Волков оглянулся по сторонам в поисках свободного места для товарищей. Вдруг из сумрака до него донесся сварливый голос:
        - Нет, ну я, конечно, понимаю, что ты устал и ни хрена не видишь. Но старых друзей, с которыми ты уже не один пуд соли сожрал, ты не просто видеть - ты их по запаху слышать должен!
        Сергей обернулся на голос. Из дальнего угла к ним приближался «долговец» в компании вольного сталкера. Со стороны пара напоминала слона и Моську из одноименной басни Крылова. Здоровенный детина в черно-красном комбинезоне, в котором Волков узнал своего старого друга, Никиту Пронникова по кличке Слон. Второй был никто иной как Вальтер, который по обычаю обитал здесь после того как пришел с Кордона. С этой парой у Сергея было связанно многое, практически все. Именно с ними он, набравшись немного опыта, ушел к Бару в поисках хабара и новых знаний. Именно с ними он с боем пробивался сюда, отбиваясь от бандитов и мутантов. Напряжение, державшее его вот уже которые сутки после приснопамятной трагедии, наконец, отпустило, и на глазах появились предательские слезы. Оказавшись в объятиях старых друзей, Сергей дал волю чувствам:
        - Братцы! Как я рад вас видеть!
        - Хе, конечно рад! Куда ж ты денешься, волчара!
        - Мы думали, что ты сгинул вместе со всеми, - вставил Вальтер, - а вот видишь - не сгинул. Знал, что за тобой должок. Вот и не отпустила тебя Зона, пока с товарищем не рассчитаешься. Сергей рассмеялся:
        - Да отдам я тебе, не сомневайся. Еще и проценты выплачу. Не боись.
        - А я и не боюсь, - сталкер обнял друга, - ух ты, кого с собой привел. Антиквар и Чикатило. И биться сердце перестало. Известные сталкеры. И зачем вам это чудо, если не секрет? К нему ж неприятности липнут, как мухи на го… гм, мед.
        - Я это уже понял, - подыграл сталкеру Антиквар, - не просто липнут, а так, что и не отдерешь потом. Верно, Чика?
        - Угу, - подтвердил напарник.
        - Будем знакомы, - протянул руку сталкерам Слон,
        - Друзья Сереги - наши друзья. Идемте к нам за стол, - «долговец» указал рукой на дальний столик, за которым сидела разношерстная компания, состоящая из четырех
«долговцев», пары охотников и троих одиночек, - угостим вас приличной выпивкой. Да и познакомимся поближе, так сказать. Вы как?
        - Антиквар, Чика, давайте к ним, а мне к Воронину сходить нужно. Я позже подойду.
        - Я с тобой, - сказал Антиквар, - Воронин меня знает, возражать вряд ли станет, да и я со своей стороны, глядишь, добавлю что-нибудь путное. Вован, подождешь? Чика спокойно кивнул и направился за столик, прихватив с собой оба стакана.
        - Хе, пошли знакомиться!
        Антиквар улыбнулся пророненной напарником фразе, уже зная, каким будет знакомство. И направился к выходу из Бара, попутно скрутив дулю Гарику, второму телохранителю Бармена, вечно топчущегося возле служебного входа - святая-святых хозяина питейного заведения.
        - Седой! Подожди, не гони. Не мальчики, поди. Волков остановился, в нетерпении потопывая ногой:
        - Давай немного побыстрей. Командир ждать не любит. Тебе то что? Пришел - ушел. А мне служить.
        - Ага, - Антиквар поравнялся с Сергеем, - гляди, в угол поставит! Сергей шутки не понял. Однако вида не подал и ответил не менее остро:
        - Стареем, дядя Ваня? Куда прыть былую растерял?
        - Зона, поганка забрала. Того гляди пойдешь по нужде, а у тебя вместо нужного вещества стронций с цезием в чистом виде вываливаться начнет.
        Ставшие уже хорошими друзьями, сталкеры захохотали и двинули в направлении входа на базу. Охрана никак не отреагировала на Антиквара на входе. Видимо насчет него часовые получили от командира соответствующие инструкции. Кивнув знакомым на входе, Волков и Антиквар спустились по лестнице вниз. Пройдя до конца коридора, Сергей остановился у знакомой двери и, постучав, вошел, не дожидаясь ответа:
        - Разрешите, товарищ генерал?
        Генерал Воронин стоял спиной к двери и внимательно всматривался на карту Зоны, с нанесенной на ней отметками и условными символами. Услышав вопрос, генерал повернулся и внимательно посмотрел на вошедших усталым взглядом. Будучи человеком, далеко не робкого десятка, Сергей всегда начинал робеть перед этим взглядом умных серых глаз. Антиквар тоже всегда испытывал неудобство перед генералом и, хотя стоящий перед ним человек был старше его всего на каких-то десять с небольшим лет, ощущение было прямо противоположным. Генерал, взявший на себя нелегкий труд по созданию и удержанию в руках такой большой, по местным меркам, клан, выглядел как минимум лет на пятьдесят. Тяжкое бремя власти и ответственности, непосильным грузом, давившее на плечи этого умного и волевого человека, давало о себе знать. Генерал изрядно постарел за те полгода, которые прошли с того момента, когда Антиквар видел его последний раз. Узнав вошедших, Воронин сделал приглашающий жест:
        - Входите!
        - Товарищ генерал, рядовой Волков по вашему приказанию прибыл. Генерал кивнул:
        - Здравствуй, Сережа. Привет, Антиквар!
        - Добрый день, товарищ генерал.
        - Молодец, что зашел. Поговорим по делу.
        - Отчего же не поговорить, - Антиквар пожал плечами, - я, всегда за. Тем более по делу.
        Воронин, молча подошел к сейфу и достал оттуда бутылку водки и три стакана. Разлив на три порции, генерал поднял свой стакан:
        - Помянем, ребят. За тех, кого нет среди нас.
        Выпили, не чокаясь, разом вспомнив своих друзей, сгинувших в пучине Зоны. Генерал крякнул и посмотрел на Волкова:
        - Излагай.
        Сергей подробно в деталях описал все, что с ним произошло за последнее время. Воронин слушал очень внимательно, пока, наконец, Сергей не закончил:
        - Ты уверен, что все это так и есть?
        - Товарищ генерал. Все это очень похоже на правду, - молчавший до этого Антиквар, решил вставить свои пять копеек, - но окончательно станет ясно завтра. Необходимо проследить за сделкой и куда наемники отправятся после этого. Если они решат помочь «Монолитовцам» запустить Радар, то …
        - То, тогда у нас проблемы, господа, - перебил сталкера Воронин, причем серьезные. У нас на Янове немаленький отряд под командованием Шульги, плюс сталкеры. А оттуда до Радара рукой подать. Я понимаю, что сталкеру никто не указ, но за своих людей я отвечаю лично. И посылать своих их на бойню, не имея на то веских оснований, я не могу. Как и отдать приказ об эвакуации подразделения. Так что у меня есть завтрашние сутки, чтобы разобраться во всем. Антиквар, я так понимаю, Сидорович тебя за этим послал сюда?
        - Не совсем. Я иду на Склады по своей воле. Бесплатно.
        Из темноты комнаты появился человек небольшого роста и весьма широкий в плечах. Полковник Петренко, заместитель командира «Долга» и тайный визирь главы клана. Петренко подошел к столу, стоящему по середине комнаты, и остановился рядом со сталкерами.
        - Если командир позволит, - Воронин кивнул, - я вам кое-чем помогу. Здесь, - указка показала на два условных знака, - и здесь, находятся два схрона с оружием, приборами слежения и прочим «хламом». Я так понимаю со стволами у вас, парни, особых проблем нет? Оба согласно кивнули.
        - Отлично. Тогда так. Если патронов до Складов хватает, то тогда пополнитесь там. Броню снимите и отдадите моему человеку, я пришлю его в Бар. Наши мастера их немного подшаманят. Ах, да. Чуть не забыл. Среди прочего хлама можно будет найти много чего полезного. Берите все, что считаете нужным. Пароль и коды я вам скину на ПДА. Вопросы? Сталкеры молчали. Воронин поднялся:
        - Как только вам станет известно хоть какая-нибудь информация о планах наших врагов - сразу кидайте мне или, - кивок на полковника, - Петренычу. Вот коды доступа к нашим личным ящикам. От этого и будем плясать. Вопросы ко мне? Нет? Я так и думал. Удачи и жду новостей.
        Сергей козырнул и направился к выходу, Антиквар повернулся вслед за ним, когда генерал окликнул его:
        - Иван, задержись на секунду. Сталкер повернулся в обратном направлении и подошел к столу:
        - Слушаю, вас. Генерал прокашлялся:
        - Ты, меня, конечно, извини, но тебе я верю, а потому спросить просто обязан. Как тебе Волков? Антиквар пожал плечами:
        - Да, нормально, а что?
        - Я просто хотел у тебя уточнить. Он в порядке, не зомбирован или еще что-то? Согласись, все-таки странно: единственный выживший среди целого отряда. Причем не мастер или, хотя бы ветеран, а обычный рядовой, который полгода у нас.
        Нет, не зомби точно. Зомби, будь он хоть под Контроллером, хоть под еще чем, так долго держаться не сможет. В экстремальных ситуациях он просто обязан себя как-то проявить. Сергей хороший боец. Он мне нравится, если честно. Немного не такой, как все мы - вольники, однако, плечо он, очень даже надежное. Так, что зря переживаете. Я пойду, а то неудобно.
        - Давай, парень. И тебе удачи!
        - Спасибо!
        - Антиквар! Сталкер опять остановился возле самой двери:
        - Шел бы ты к нам. Не надоело одному по Зоне шастать? - Воронин тщетно пытался разглядеть в глазах собеседника, хоть ноту сомнения или наоборот - интереса. Но взгляд Антиквара был спокоен и даже немного отрешим от всего.
        - Нет, спасибо. Подчиняться или отдавать приказы - не моя стихия. Я просто не создан для этого. Самому проще и легче. Так что извините.
        - Жаль, - генерал понимающе склонил голову, - но если надумаешь - ты знаешь, как меня найти. Да, и если нужна будет работенка - заходи, у меня всегда для тебя что-нибудь интересное найдется.
        Антиквар кивнул и вышел в коридор. Сергей стоял возле выхода и разговаривал с одним из мастеров, которые, после недавнего с ним случая, спокойно принимали его за своего. Оно и немудрено - такое боевое крещение удается пройти единицам. И не важно, сколько человек или тварей ты уложил. Важно, что вернулся. А это дорогого стоит. Например, клички. В «Долге» не принято было называть друг друга по кличкам, но людей заслуживших уважение и почет кличка оставалась.
        - Ну, что? - Антиквар поздоровался за руку с бронированным чудищем, на которого сейчас смахивал, одетый в экзоскелет, «долговец», - пошли, пожрем чего-нибудь. Мохнатый, ты с нами?
        - Нет, устал я, - «долговец» махнул рукой и пробубнил через искажающий звуки внешний динамик, - спать хочу, как после трехдневной пьянки. А всего-то до Барьера и обратно на своих двоих. Понты вроде бы, а почему-то тяжело.
        - Погоди, то ли еще будет через годик - другой. Вот тогда и поймешь - почему воякам в Зоне год за три идет. Так они особо никуда не лезут, в отличие от нас.
        - Это точно, - согласился Мохнатый и сунул каждому лапу в бронированной перчатке,
        - пакеда!
        - И тебе не хворать, пошли, Седой?
        - Давай! И друзья направились обратно к Бару.
        Тем временем в Баре Чика с новыми знакомыми заняли столик, и успели выпить по третьей, по традиции не чокаясь, когда Слон решил проверить Чику, так сказать «на вшивость»:
        - А слабо Вальдемару нырнуть? - спросил он у Чики.
        - Не понял, ты о чём? - Чика удивленно воззрился на «долговца».
        - Шутка, - сказал, улыбнувшись Слон, - но есть предложение. Чика недоверчиво прищурился:
        - Выкладывай.
        - Да всё просто. Кто кого перепьёт, тот и платит Бармену за весь банкет.
        Чика задумался. С одной стороны завтра выходить в рейд, но с другой…. С другой стороны никто, кроме Антиквара, не знал об одном не обычном свойстве его организма. Чика мог выпить столько водки или какого другого «горячительного», сколько нет и в целом магазине. Причём практически без последствий для себя. Он сам толком не знал, как это у него получается, но спирт не действовал на него практически никак. То есть, конечно же, действовал, но не в привычном для всех свойстве, а немного иначе. Чика не пьянел, совсем не пьянел. Он мог выпить с друзьями, и ему это даже нравилось, но, никто и никогда не видел Чику хоть чуточку пьяным. К слову сказать, по этой самой причине Чика практически не пил, если этого не требовал, так сказать, этикет. То есть если нужно было выпить за упокой души или для знакомства с кем то - то нет проблем, но лично для себя Чика в этом не видел смысла, так как эффект от выпитого был очень не обычен. После выпитого у него настолько ускорялся метаболизм, что он тут же начинал очень много есть, причём так много, что Антиквара, когда в первые это увидел, чуть не хватил
«кондратий» от того, что Чика съедает практически больше собственного веса, и выходит из-за «стола» только чтоб сходить по - быстрому в сортир.
        - А, давай! - махнул, как бы нехотя, рукой Чика, - только у меня дополнение к условию. Слон заулыбался во все свои тридцать два:
        - Какое?
        - Пьют все сидящие за столом, и закуси должно быть много.
        - Идёт. - Улыбка «долгогвца» стала похожа на улыбку Чеширского кота. Он то знал, что у него в рюкзаке есть пачка сливочного масла, которое если съесть перед выпивкой, то можно продержаться трезвым довольно долго. А потом, хоть трава не расти. На это и был расчёт.
        Когда Сергей с Антикваром вошли в Бар, они увидели такую картину: Чика сидел за столом с ОГРОМНОЙ лоханью пельменей. В центре стояла почти пустая трехлитровая банка с фирменным пойлом Бармена, а Чика жадно уплетал БЕЗРАЗМЕРНЫЙ кусок жареного мяса. Его «собутыльники» или правильнее сказать «собаночники» лежали, как бы не тривиально это могло показаться - мордами в тарелках. Антиквар сразу просёк в чём подвох, а Сергей просто застыл на месте с открытым от удивления ртом. Сталкеры подошли к столу и Антиквар нежным голоском поинтересовался:
        - Вовчик, как прошёл вечер?
        Чика, оторвавшись на мгновенье от жадно поедаемого им мяса, хитро подмигнул, и вдруг, улыбнулся широкой, совсем не свойственной для его мрачного характера, улыбкой:
        - Ахренительно! - И продолжил вгрызаться в жирный стейк.
        Сергей, поглядев на количество пустых тарелок, почти пустую банку пойла, третью по счету и мирно спящих в посуде людей тихо спросил:
        - А кто… Кто за ЭТО всё будет платить? У нас всех вряд ли наберётся столько средств, чтоб покрыть Бармену расходы за вашу маленькую свадьбу! Бармен, услышав эти слова, с довольной ухмылкой ответил из-за своей стойки:
        - А вон тот, что спит в тарелке с макаронами «по - флотски», справа от тебя. Он уговорил вашего друга на спор, кто больше выпьет - тот и оплатит банкет. Надо сказать, - Бармен озадаченно пригладил усы, - ваш товарищ не только выиграл спор, он мне сделал месячную выручку за один вечер. А этот олух, что нагло дрыхнет в моей посуде, вряд ли сможет расплатиться сразу. Поэтому ему, скорее всего, придётся поработать на меня с недельку - другую. Вот так вот, - и отвернулся, продолжая протирать и без того чистые стаканы.
        - Пойдем, чудовище, - Антиквар махнул рукой в сторону свободных столиков, - а то ты тут и до утра можешь просидеть.
        Чика покорно встал и, прихватив с собой уже заказанную еду, пробурчав между делом:
«Оплачено ведь», зашагал вслед за напарником.
        - Твой друг просто чудо, - помигнул он Волкову.
        - Ага, причем в перьях, - согласился Антиквар, - это же надо было, Вована на
«слабо» попробовать взять. Его никто споить не может. Не берет его, бухло и все тут. И самое интересное. Ведь эти двое, - кивок в сторону посапывающих двух сталкеров, - это прекрасно знали.
        - Дык, ясен пень, что знали, - Чика «нежно» хохотнул, - а побухать, да еще и пожрать на халяву? Кто же от дармового откажется?
        - Эх, Слоняра ты, Слоняра, - Сергей участливо вздохнул, представляя себе, как Слон будет «отрабатывать» банкет, - голова ведь должна быть на плечах.
        - Если головы нет, то теперь будет. Целыми днями на Бармена горбатиться. Придется дружку твоему недельку - две побегать. Друзья заняли свободное место за соседним стоиком.
        - Я бы, все-таки от пива бы не отказался, - почесав подбородок, Антиквар повернулся к Бармену, - Бармен, сообразим пивка на троих?
        - Тебе какого?
        - Нормального. Мочу для новичков побереги.
        - Будешь так разговаривать - хрен тебе на постном масле будет, а не пиво. Со стороны входа, угрожающе двинулся Жорик.
        - Стой на месте, цепная собака, - Антиквар приподнялся. Чика последовал примеру напарника.
        - Жорик, умри, - тихий голос Бармена, заставил того повиноваться, - а ты не рыпайся особо, умник.
        Антиквар, которому предназначалась последняя фраза, ухмыльнулся, но продолжать спорить не стал:
        - Так пиво будет или нет?
        Бармен, которому с гастрономической точки зрения было очень невыгодно накалять ситуацию, пробурчал:
        - Сейчас принесу.
        Через пять минут на столе у друзей стояло три бокала. Сергей вопросительно посмотрел на Антиквара. Сталкер пожевал губами:
        Ладно, болтать - это хорошо, пора еще раз обсудить завтрашний день и по норам. Слышал, обжора?
        Чика поднял на напарника счастливый взгляд, полной детской непосредственности и кивнул.
        - Тогда кончай чавкать и подползай ближе, - Антиквар достал карту и расстелил ее на столе.
        Как ни хотелось Антиквару спокойно и быстро обсудить все вопросы по поводу завтрашнего дня, друзья засиделись прилично. Требовалось многое решить, чтобы завтра все прошло без сучка и задоринки. После долгих споров и препираний, все-таки решили спрятаться на бывшей базе Свободы. Территория старых складов была довольно большая, и укромных мест там было хоть отбавляй. Плюс высокий забор прекрасно закрывал от любопытных глаз, что делало это место незаменимым для проведения такого рода переговоров.
        - Все, хватит. - Антиквар хлопнул ладонью по столу, - пора завязывать. В принципе уже все решили. Седой, завтра ты ведешь. Как ни крути, а Дикую ты лучше нас знаешь. Да и на складах, небось, бывать приходилось. Сергей согласно кивнул:
        - На Складах бывал, но больше в ознакомительных целях, а вот Дикую излазили вдоль и поперек. Я ведь по меркам Зоны - пацан еще. Полтора года всего.
        - Это не показатель. Показатель то, как ты ходишь. А ходишь ты хорошо, что тут скажешь.
        - Ладно, расходимся, - Антиквар поднялся. Друзья последовали его примеру.
        - Седой, ты на базе ночевать будешь?
        - Да.
        - Добро, мы с Чикой к своим пойдем. Если что, то ищи нас на западной части завода.
        Сергей направился к выходу из Бара. Антиквар с Чикой задержались, расплачиваясь за пиво. Вдохнув полной грудью свежий воздух, если можно было назвать воздух Зоны свежим, Сергей направился к базе «Долга». Позади донесся звук открываемой двери. Волков обернулся и увидел выходящих Антиквара и Чику. Напарники что-то обсуждали, изредка посмеиваясь. Сергей собрался уже идти дальше, как, вдруг, его взгляд привлекло какое-то движение слева от тропинки. Словно неясная тень мелькнула, и снова все стало тихо. Сергей отошел в сторону от дороги и принялся наблюдать за мерно бредущими напарниками. Что-то не давало ему покоя, и Сергей решил провести друзей до стоянки сталкеров в западном ангаре. В конце концов, пять-десять минут ничего не решат. Отпустив сталкеров на десять метров вперед, Сергей осторожно последовал за ними, удивляясь нарастающему чувству тревоги. «Чего здесь можно бояться?» - подумал Сергей. Однако чувство не отступало, все усиливаясь. Внезапно, Волков вновь заметил какое-то движение правее дороги. Тропинка поворачивала и скоро должна была показаться узенькая улочка, соединяющая, словно
артерия, центральную и западную части завода. Луна появилась внезапно и Сергей, вдруг, отчетливо различил крадущуюся фигуру человека. Фигура двигалась за сталкерами, низко пригнувшись, явно не желая попадаться им на глаза. «Это еще кто?» - Сергей находился в полном недоумении. Судя по передвижениям крадущегося человека, намерения его были далеки от хороших. Волков хотел вызвать Антиквара по рации, но тут же вспомнил, что радиостанция находилась вместе с комбинезоном у ремонтников
«Долга», также как и его друзей. Выбора не оставалось. Нужно было срочно что-то предпринять, иначе мола случиться большая беда. Оружие применять было нельзя. Но кто говорил про оружие? Тем временем Антиквар с Чикой остановились. Антиквар присел на одно колено, пытаясь рассмотреть в полутьме свой ботинок. Сергей, как мог, сократил расстояние между собой и преследователем. Теперь их разделяло не более двух метров. Неизвестный преследователь, притаился и ждал, когда пара двинется дальше. По всей вероятности, он собирался напасть на сталкеров в узком проходе, где пространство было сильно ограничено. Крался он очень грамотно, то выдавало в нем профессионала. Наконец, Антиквар поднялся и друзья направились дальше. Вскоре они достигли прохода. Сергей напрягся. Он был до сих пор не обнаружен преследователем. Видимо из-за того, что все внимание убийцы, а Волков уже не сомневался в этом, было направлено на своих жертв. Вдруг, он увидел в руках у преследователя нож. Дальше тянуть было нельзя и Сергей с разбега прыгнул одновременно целясь в незащищенную голову, надеясь вырубить того одним ударом. Его удар почти
достиг цели. Видимо в последний момент незнакомец что-то почувствовал и резко обернулся. Удар Волкова достиг своей цели, но вскользь и он больно ударился рукой о бронированный наплечник. Не сумев удержать равновесие, Сергей налетел на неизвестного, навалившись всей массой своего тела. Вцепившись мертвой хваткой друг в друга, борющиеся покатились по земле. Сталкеры обернулись на шум и увидели, двух катающихся людей. Напарники бросились разнимать дерущихся. В этот момент сверху, оглашая пространство криком, на них налетел второй. Надо отдать должное реакции и умениям Чики. Бывший старлей, заметив новую угрозу, сумел вовремя увернуться. А еще через секунду смог продемонстрировать нападавшему отличные навыки боя в ограниченном пространстве. Антиквар даже не успел вмешаться, когда Чика буквально двумя ударами полностью обезвредил противника. Драка, настоящая драка - это не киношная рукомашка, сопровождаемая криками, охами и красивыми ударами. Суть боя - максимально быстро обезвредить противника. Друзья тотчас бросились на помощь Волкову. Сергей в это время не видел и не слышал, что происходит вокруг.
Перехватив руку с ножом, Волков тщетно пытался удержать противника. Тот отчаянно сопротивлялся, насколько была возможность, прекрасно понимая, что так просто ему его дела не пройдут. За все время он не произнес ни звука. Неизвестно сколько бы еще Сергей мог бы его держать, но тут подоспели Антиквар с Чикой. Схватив нападавшего за горло, Чика оттащил его от Волкова. Затем точным ударом по голове, он отключил противника. Сергей встал, переводя дух.
        - Серега, ты чего? - удивленный Антиквар взирал на тяжело дышащего Волкова.
        - Как это чего? - проглатывая слова от частого и неровного дыхания, Сергей состроил обиженную мину. - Да я когда из Бара выходил, то заметил, этого, - кивок на лежащего без сознания человека.
        - Ну и?
        - Ну и пошел за вами. Надо ж было вас предупредить, а не то он бы мог….
        - Ничего он бы не мог. - Шмыгнул носом Чика, - мы его тоже сразу засекли, но не были уверены, что он один. Ты нам чуть боевую операцию не сорвал.
        - А идите вы, - обиделся Волков, - я вас предупредить хотел, а радиостанция вместе с комбезом осталась. Ну, а когда увидел, как он с ножом к вам полез, что мне надо было делать? Мирно стоять и курить бамбук, пока он с вами разберется?
        - Погоди, Седой, не горячись, - примирительным томом произнес Антиквар.
        - Да я и не горячусь. Просто в следующий раз пеняйте на себя. Ладно, проехали.
        - Ладно-ладно. Давай-ка лучше посмотрим, кого это нам судьба сегодня поднесла. Хотя я и так догадываюсь.
        И с этими словами Антиквар подошел к неподвижно лежащим телам, по очереди сорвав с них маски.
        - О! Что я тебе говорил, Вован? - Антиквар отошел в сторону, давая рассмотреть лежащих людей, недоумевающему до сих пор Волкову. - Два наших брата акробата, собственной персоной. Козлы! Свяжи их, пока они еще чего-нибудь не выкинули. Нет, ну это же надо додуматься: напасть на двух сталкеров посреди Ростка. Как будто никто и никогда не узнает, кто и при каких раскладах это сделал.
        И Антиквар зло сплюнул в сторону охранников Бармена, дол сих пор не пришедших в себя. Хотя показалось это только Волкову.
        - Че лежите, погань наемничья? - Чика с силой пнул в бок одного из них. - Хорош валяться, спящие красавицы. Я, таких как вы, клоунов, пачками колол, меня не обдуришь! Глазки открыли! Тон Чики был многообещающим.
        - Вы слышали, что вам дядя сталкер сказал? - добавил Антиквар, - Встаем!
        Братья по очереди поднялись. В глазах охранников светились злоба и отчаяние. Еще бы. За такие выходки Воронин, сегодня же утром, вздернет их обоих перед входом на Росток. В знак устрашения, так сказать. А заодно напомнив другим строптивым личностям о том, что плакат над блокпостом не зря висит. Законы надо уважать. Так что теперь за свою выходку им придется расплачиваться.
        - Ты мне, вот что скажи, Гарик, - Антиквар посмотрел на одного из близнецов, - вы сами, по своей инициативе пошли? Или вас Бармен заслал? Гарик промолчал. За него ответил второй брат:
        - Ты, Антиквар и твой дружок совсем страх потеряли. Против него, - Жорик посмотрел на Волкова, - мы ничего не имеем. А вас наказывать надо. Совсем оборзели!
        - Я смотрю, вы мальчики совсем помешались на своей работе! Ты слышал, Чика? Мы с тобой оборзели? Или тебе напомнить, умник ты наш, как ты, с твоим доходягой братом, у Бармена оказались? Что смотрите? - Антиквар презрительно ухмыльнулся, - Вы живы только благодаря ему! В ваши шкурные дела я не лез и не лезу. А то, что я о вас правду - матку сказал, так разве я ошибаюсь? Ты себя слышал? Да я в жизни не поверю, чтобы два человека, даже такие идиоты как вы, решились завалить двух сталкеров. Причем, где? На нейтральной территории! Это вам не пьяных новичков из Бара выбрасывать. Да вас «Долг» с анализами пьяной химеры смешает, а потом скажет, что так и было! Нет, тут дело не чисто. Чтобы подрезать двух людей, должны быть очень веские причины! Колитесь, пока я добрый. Кто меня заказал?
        Братья стояли, молча, потупив взор. Какие мысли и переживания крутились в их головах - узнать было сложно. Но держались близнецы отменно. Антиквар кивнул Чике. Стоящий в расслабленной позе сталкер, вдруг, крутнулся волчком и один из братьев повалился на землю:
        - Чего разлегся? - ледяным тоном спросил, наклонившись Чика, - тебе кто-то разрешил лежать? Встать! Жорик поднялся, сплевывая с разбитой губы кровь.
        - Я повторяю вопрос: Кто нас заказал? Братья упорно продолжали молчать. Антиквар пожевал губами:
        - Мне вот интересно, а Бармен знает, что они удумали? Чика! Как думаешь?
        - Это вряд ли. Бармен хоть и гнида, но не идиот. После таких походов его подопечных у него с торговлей совсем не заладится.
        - Вот и я так думаю. Ну что? Пойдем, сходим к вашему хозяину, бобики? Или вызовем патруль? А потом к Воронину? Молчание братьев нарушил Гарик:
        - Не надо к Бармену, я скажу.
        - Валяй.
        - Пока вас не было, ко мне подошел один сталкер. По его словам ты ему что-то крупно задолжал, поэтому он решил тебя и Чикатило убрать. Заплатил вперед, но предупредил, чтобы все было чисто. Лица я его не видел, поэтому опознать не могу.
        - Во как? - Антиквар с удивлением переводил взгляд то на одного, то на другого. - А больше он ничего не сказал?
        - Нет.
        - Странно. Мы вроде никому не должны ничего. Чика, ты не помнишь? Может, я путаю что-то?
        - Нет, - напарник отрицательно мотнул головой, - это сто процентов!
        - Гарик, а ты ничего не путаешь? Может это он не нас заказал?
        - Антиквар, вроде ты один в этих кругах, - подал голос Жорик.
        - Действительно странно. Вы его видели потом?
        - Нет. Он исчез, сразу, как сделал заказ.
        - Ты жаргончик-то свой поубавь, - зарычал Чика, - мы тебе что, рыба в соусе, чтобы нас заказывать?
        - В общем, так, - подвел черту Антиквар, - Мне не хочется из-за вас портить отношения с Барменом и Ворониным. Я в отличие от вас смотрю дальше. А вы валите отсюда! И подумайте на досуге о том, что не стоит связываться с вольными сталкерами. В следующий раз может не повезти. Пошли, парни, - и троица пошла прочь, оставив близнецов один на один со своими мыслями.
        - Гарик, - Антиквар обернулся, - В качестве общеобразовательного процесса! И сколько же я стою?
        - «Кристальная душа бенгала.»
        У Антиквара от такой новости отвисла челюсть. «Кристальная душа бенгала» являлся одним из редчайших артефактов, когда - либо встречающихся на просторах Зоны. Если продать, даже за полцены, подобный артефакт, то можно было безбедно существовать пару лет, ни в чем не нуждаясь. По имеющимся у Антиквара данным, этот артефакт находили всего два раза. Он являлся мезомодификантом довольно распространенного артефакта «Душа», в десятки раз увеличивая ее свойства. Радиация практически отсутствовала. Вся уникальность его заключалась в том, что он преобразовывался только естественным образом, попадая под влияние нескольких аномалий сразу. А подобное случалось крайне редко. В Зоне все подчинялось строгим правилам. Аномалии также располагались, придерживаясь этих правил. Словно заправский гроссмейстер, Зона расставляла своих «детишек» в строго определенном порядке. Например:
«Электра» никогда не будет находиться рядом с «Газировкой» или «Студнем». Но, бывали и исключения. Сразу после Выброса расположение аномалий иногда путалось. И вот в такие моменты и рождались подобные артефакты. Второй уникальностью его был район, в котором его находили. Рыжий лес и окрестности ЧАЭС. Чтобы добыть его, человек, решившийся на это, должен был обладать недюжинными навыками и умениями.
        Ошарашенный подобной новостью Антиквар никак не мог собраться с мыслями, да так и побрел, оставив близнецов одних. Внезапно, он остановился. Подняв полный ненависти и сожаления за свою доброту взгляд, Антиквар еще раз окрикнул близнецов:
        - И еще одно! Лучше не ходите в Зону! У вас и так «поклонников» масса. И если я еще терпел ваши выходки и методы «работы», то теперь я, пожалуй, присоединюсь к списку ваших «доброжелателей». Но в отличие от многих, скажу прямо и в лицо: увижу тебя или твоего братца за Ростком - я вас просто убью. - С этими словами, сталкер пошел догонять отошедших на расстояние друзей.
        - Антиквар, - Сергей повернулся в сторону подходящего напарника, - можно тебя спросить?
        - Валяй.
        - А что ты там говорил насчет того, как они у Бармена оказались?
        - Этого никто не знает, ну почти. Все знают, что есть такие Гарик и Жорик, что они личные телохраны, а по совместительству и вышибалы. Все знают, что Бармен их забрал себе у Воронина. Но вот откуда они у Бармена и чего ему это стоило - знают, только несколько человек. - Антиквар полез за сигаретами.
        - А ты знаешь? - Сергей не унимался.
        - Я, да.
        - Расскажешь?
        Чика, до этого усердно погруженный в себя, удивленно уставился на своего напарника:
        - Э, я тоже послушаю!
        - Ты еще громче заори, чтоб все сбежались, - Антиквар раздраженно осадил напарника, оглянувшись вокруг.
        - Да, ладно, брат! Не сердись, я ж не со зла.
        - Конечно, не со зла, но орать - себя не уважать. Дольше проживешь.
        - Тьфу, типун тебе на язык, - Чика сплюнул и с недовольным видом зыркнул на Антиквара, - не хочешь - не говори, а то еще бабка надвое сказала, кто из нас тут болтает. Антиквар прикурил и выпустил струю дыма в потолок:
        - Ладно, проехали. Я много не знаю, мне Сидорович по старой дружбе рассказал, когда предупреждал, чтобы я с Барменом не связывался на почве торговли. Эти два брата - акробата (они действительно братья) порвут в клочья любого, на кого покажет Бармен. Они ему должны - пожизненно.
        - Это как?
        - А вот так. Бывают, Седой, в жизни вещи. Жизнь, ведь, штука непредсказуемая - не знаешь, что она тебе выкинет. Вот и сними так. Жили себе два брата - близнеца. Жили, не тужили. Нет, торкнуло их в Зону податься. И все бы ничего, да только больно «умными» оказались. Парни, действительно, не промах. Сталкерский хабар - это не про них. Пролазив по Зоне с полгодика и набравшись премудростей, решили, что хватит. Устали за корочку хлеба горбатиться. Я их понимаю - сам такой. Вот только я хоть и решил сам на себя работать - Сидоровичу все равно процент отстегиваю. Потому, что обязан. Он меня воспитал как сталкера. Это благодарность. А вот они своего работодателя кинули. Во время очередного задания умыкнули весь хабар и подались к наемникам. А что? Бойцы без страха и упрека. Не бандиты - с понятиями. Тем паче, чем заплатить за вступление в клан у них было. В клане их приняли неплохо - они действительно отличные спецы. Брались за любую работу. Ничем не брезговали. Вскоре «прославились» на всю Зону. Многие из кланов их себе в
«кровники» записали. Но тем, хоть трава не расти. Вот только ничего в жизни, а тем более в Зоне, не бывает просто так. Во время очередной стычки с «долговцами» на
«Дикой» Гарика ранили, причем серьезно. Вот тогда братья и узнали почем фунт лиха. Из всей группы выжили только они. Жорик брата не бросил, хотя тот его просил. Семейная привязанность, наверное. Так «Долг» их и повязал. Хотели сразу грохнуть, на месте - кому охота с ними возиться, но командир узнал «орлов» и их оттащили к Воронину. Тот долго раздумывать не стал - в расход или на Арену. Братья выбрали Арену. Надо отдать им должное - бились они славно. И самое интересное - прошли все шесть боев без одной царапины. Это притом, что против них не детей малых выпускали, а серьезных сталкеров. И вот тут стала дилемма: что же с ними делать? По закону, победитель Арены получает право уйти. Этих же «гавриков» выпускать нельзя было, ни под каким предлогом. Злой Арни пришел к генералу с требованием разрулить ситуацию. Об этом естественно прослышал Бармен. Ему давно требовались подобного рода люди. Поручений в стиле наемников у троговца было хоть отбавляй. Он оказался не дурак и забрал их к себе, предоставив Воронину большой куш и солидный пакет информации разного толка. Взамен они становились личной
собственностью торговца. Любое поручение должно было выполняться быстро и безоговорочно - иначе смерть, причем не простая. Выбора особого у братьев не было. Лить и работать на торговца или сдохнуть в петле. Вот так они здесь и торчат, заглядывая в рот своему хозяину при любом обращении к ним с его стороны. Так что, как говориться: «Ни дай боже!» Ладно, давайте по норам. Чика согласно кивнул.
        Воронин сидел за столом. Полоска света едва проникала сквозь маленькое окошко, практически не освещая комнату. Рядом с генералом стояла полупустая бутылка водки и нехитрая снедь, которую приволок дежурный из Бара. Воронин затянулся сигаретой и поднял наполненный до половины стакан. Дверь кабинета приоткрылась, и в комнату заглянул Петренко:
        - Пьешь? - поинтересовался полковник, кивая на стол.
        - Думаю, - в тон ответил генерал.
        - И много надумал?
        - Не очень, - генерал открыл ящик, доставая второй стакан и наполнив, протянул его Петренко.
        - Правильно! Вот объясни мне, пожалуйста, почему человек, который должен использовать голову «для думать» в неё пьёт? Ладно, шучу! О чем хоть думал? - Петренко, не поморщившись, опрокинул порцию в рот и потянулся за сигаретами, лежащими на столе. Воронин погасил сигарету и придвинул пепельницу ближе к Петренко:
        - Насчет сегодняшнего разговора.
        - Тебя что-то смущает?
        - Да, нет. - Воронин неуверенно постучал пальцами по столешнице, - просто я до сих пор не могу поверить в то, что я сегодня услышал.
        - Я тебя никак не пойму, - Петренко взял бутылку и разлил по стаканам новую порцию, - то ты веришь, то ты не веришь. Ты хоть сам для себя определился? Я уже пробил половину информации о том, что ты слышал. Идея реанимировать Радар не беспочвенна. Если отморозки это сделают, а они это сделают, то все твои
«наполеоновские планы» о выходе в район Припяти и ЧАЭС можно будет накрыть медным тазом. Причем надолго. Сталкеры тебе не помощники. У них только одно на уме - хабар. Военные? Даже учитывая наши старые связи - не получится. У них своих дел по горло. Причем, подключить их и надеяться на оперативную помощь - просто нереально. Чтобы сдвинуть с места огромную бюрократическую махину, может понадобиться не один день и даже не неделя. Поэтому остается надеяться только на себя и этих троих сорвиголов. Другого выхода у нас нет. Даже если мы сейчас ломанемся всем наличествующим составом в том направлении - то результат будет равен нулю, причем абсолютному. Они просто залягут на дно и будут ждать более удобного для них случая. А наши понятия о чести и справедливом мщении - для них пустой звук. Выбросы очень сильно меняют ландшафт, Припять отличается от своего вида процентов на восемьдесят. Лиманска и Мертвого города уже не существует. Второй взрыв, устроенный чудиками из «Чистого Неба», загнал их под землю. Прохода больше нет. Про ЧАЭС я вообще молчу. А эти твари там у себя дома. Они там знают каждый поворот. Мы
никогда и никого не найдем.
        - Это я все понимаю, - генерал в сердцах стукнул кулаком по столу.
        - Если ты понимаешь, тогда сиди и жди.
        - Ждать - это самое страшное и тяжелое, что может быть. Ты помнишь для чего мы создали клан и для чего пришли сюда? - взгляд Воронина уперся в зама. - Не забывай, чтобы держать в узде эту кучу хорошо обстрелянных и подготовленных отморозков, коими являются наши люди, нужна идея, нужна постоянная подпитка. Да, работы у них хоть отбавляй, но ты же понимаешь, что это не навсегда. Череп - явный тому пример!
        - Николаич, пойми! - Петренко даже бровью не повел, - Я полностью с тобой согласен и насчет идеи и насчет Черепанова! Но! Чтобы уничтожить Зону, нужно уничтожить
«Монолит». Ты сам прекрасно знаешь, что попытки Стрелка изменить ситуацию ни к чему не привели. Он уничтожил «О-Сознание». И что? Ничего. Так что будем ждать развязки событий - наливай. Воронин не заставил себя долго ждать:
        - Знаешь, что мне пришло в голову, - генерал снова взглянул на своего зама, вопросительно уставившегося на него, - восемьдесят процентов сталкеров - бывшие военные, а больше половины из этих восьмидесяти - имеющие боевой опыт. Вопрос:
«Зачем они идут сюда?» Петренко удивленно пожал плечами:
        - Это как раз вполне объяснимо. Они больше ничего не умеют делать.
        - Поясни.
        - А что тут пояснять? Многие из них, придя домой после очередной бойни, с ужасом для себя отметили, что они тут лишние. В прямом смысле этого слова. Ты ведь не хуже меня знаешь, что армия меняет мировоззрение человека, а война тем паче, - Петренко поморщился от дыма тлеющей сигареты, - и вот представь: ты приезжаешь домой: грудь в медалях, морда в шрамах, душа порвана в клочья. А на тебя все смотрят как на прокаженного. Ты для них урод, ты людей убивал. И всем плевать, что ты выполнял свой долг, присягу. Они на это дело такой прибор клали, что ты себе в самых рьяных фантазиях не придумаешь. Ну, пожил ты так с месяцок. Водки попил, вспоминая друзей и заглушая боль утраты. А дальше? А дальше - все. Тупик. Я как-то смотрел статистику: из общей массы военных нормально устроиться в жизни получается у двадцати процентов. Как тебе? Генерал хмыкнул.
        - Я тоже удивился, - продолжил Петренко, - но это факт. А из тех, кто воевал и того меньше. К примеру наш Волков - классический вариант. Ты же знаешь, что прежде чем подать тебе очередную кандидатуру на прием, я пробиваю всю подноготную каждого, кто решает встать в наши ряды?
        - Это обязательно, - согласился Воронин.
        - Так вот. Его уволили за то, что этот парень послал на «хутор» генерала.
        - То есть как это?
        - А вот так. К нему в часть приперся какой-то самодур из «продвинутых». И не нашел ничего более интересного, как начать проверять как у них бордюры выкрашены. На ширину ли лопаты посыпан песочек вдоль тротуаров? Ну и так далее. На наивный вопрос нашего визави: «А как же боевая подготовка?», - он его пропесочил, причем не стесняясь в выражениях. А после вообще пригрозил уволить. Но парень оказался не промах. Швырнул удостоверение в морду проверяющему и «вежливо» попросил товарища генерала сходить на три буквы. Его уволили за два дня. Без пособия, без пенсии, без ничего. Вот так армия лишилась еще одного толкового офицера. Так что, когда появилась Зона, многие из нас пришли сюда. В свою среду. Где нет никаких полутонов и неясностей. Только ты и твой противник. Вот тебе и ответ.
        - Умеешь ты разрисовать ситуацию, - генерал замолчал, уставившись в потолок.
        - Кто на что учился.
        - Это точно. Добро, - Воронин махнул рукой, - подождем, что они нам выдадут.
        - Вот это разговор, - Петренко поднялся, - я пойду, завтра еще дел по горло.
        - Иди, я тоже пойду спать, хотя почему-то мне кажется, что заснуть, опять толком не удастся.
        Воронин тоже встал из-за стола и, убрав в сейф недопитую бутылку, направился к выходу.
        Глава 6. Дикая территория.
        Рассвет в Зоне, в отличие от заката - явление затяжное. Полусонный часовой блокпоста, прикрывавшего дорогу со стороны Армейских складов и Дикой территории, безуспешно пялился в туман, стелившийся по земле. Рассмотреть в этом молоке, что - либо было крайне сложно. Три фигуры, вынырнувшие со спины, заставили часового оживиться. «Долговец» вскинул «Абакан» и тут же опустил, узнав троицу, которую вчера видел в Баре. Отряд подошел к блокпосту и Сергей, идущий во главе, кивнул часовому:
        - Что видно? «Долговец» сплюнул и процедил сквозь зубы:
        - Здоров, Седой. - новое прозвище Волкова уже разлетелось по всей округе - Ни хрена тут не видно. Молоко сплошное. За ночь постреляли немного, но ничего серьезного. Стайка плотей и бюрер мимо пробегал. Но он не по наши души. Так, с голодухи из подвала вылез.
        - Зомбарей не было?
        - Нет, - часовой почесал за ухом и осмотрел сталкеров, - далече?
        - На «Дикую», а там посмотрим.
        - Ну, удачи. Там вчера Войтенко с отрядом был, химчистку маленькую устроили, так что гляди. Кричите, если что.
        - Спасибо, - Сергей дружески хлопнул товарища по плечу и махнул рукой, увлекая за собой друзей.
        - Живите, парни, - часовой вскинул руку в прощальном жесте и опять уставился на дорогу.
        Сталкеры подошли к дыре в заборе, за которой начиналась печально известная «Дикая Территория», кишащая мутантами и аномалиями. Кто знает, что было бы, не появись здесь «Долг», решивший перенести свою базу на Росток. Сергей повернулся к попутчикам:
        - Объяснять и рассказывать, я думаю, не имеет смысла. Каждый из нас не раз тут бывал и знает, чем грозит человеку «Дикая Территория». Идем стандартно. След в след. Я веду, Чика вторым, Антиквар прикрывает. Идет? Чика шмыгнул носом и пробубнил, опуская забрало шлема:
        - Не против.
        - Красноречивый ты наш, - Антиквар улыбнулся, следуя примеру напарника, - валяй Седой, я в тебя верю.
        - Антиквар, гляди в оба. Неизвестно, откуда может тварь появиться. Лады? - и сталкеры по очереди шагнули в дыру в заборе.
        Сергей, идущий первым, пригнулся и, на полусогнутых ногах двинулся к заводскому зданию. Антиквар последовал его примеру, добежав до одинокого деревца, носившего следы множественных попаданий, но упорно продолжающего бороться за жизнь в этом гиблом и забытом богом месте. Удобно расположив ствол «Грозы» в излучине ствола, Антиквар внимательно осмотрелся, выискивая блик прицела или любой намек на передвижение внутри. Пространство за забором отлично просматривалось и простреливалось. Недаром наемники частенько загоняли своих снайперов именно в здание, расположенное в ста метрах от забора, с окнами, обращенными в его сторону. Человек пролезая через лаз, моментально попадал под прицельный огонь двух, а то и более снайперов. Из возможных укрытий было это одинокое дерево и еще груда бетонных блоков, сваленных в беспорядке на земле. Но до них мог добежать далеко не каждый. Сергей, не распрямляя спины, добежал до блоков и, присев на корточки взял на прицел окна здания. После минутного ожидания, убедившись, что никого нет, буркнул в эфир:
        - Чика, давай!
        - Понял, - сталкер отлип от земли, в который раз поразив Волкова грацией исполнения, и как молния шмыгнул к дереву. Волков посмотрел на Антиквара:
        - Я к фургону, ты сюда.
        - Понял.
        Сталкеры быстро поменяли диспозицию. Сергей, еще раз внимательно прислушался. Никого. Осторожно, прислонившись вплотную к стене и задрав голову, продолжая наблюдать за окнами, Сергей переместился к входу в здание. Осторожно заглянул:
        - Чисто! Давайте сюда! Внимательно посматривая под ноги, сталкеры перебрались к Сергею:
        - Я думаю, надо подняться на второй этаж и оттуда посмотреть на ту сторону. Справа, если помните, стоят две вышки. Туда кто угодно может залезть, с мыслью развлечься с утра пораньше. Все знают, что у «Долга» все по распорядку. Поэтому любой путник сейчас - отличная мишень для проверки навыков по уничтожению себе подобных.
        - Блин, Серега, тебе книжки писать надо, - съязвил Антиквар, - как скажет, так хоть сразу тебе Оскара вручай.
        - Оскара - это в кино, - Чика назидательно поднял палец, - а тут вручают….
        - Хорош, - Волков оборвал напарников, - Я полез наверх, посмотрю что там. Вы ждите возле входа. Если все чисто, я дам сигнал на выдвижение. Вы пойдете вперед, я буду прикрывать сверху. Потом догоню. Чика задумался:
        - Добро, я думаю - это правильно. Если что - прикроешь, а мы тебя подождем. Куда идти? К железке?
        - Нет, - Сергей на секунду задумался, - лучше взять левее и пройти через старый ангар. Радиации там вряд ли добавилось, только студня много. Но пройти можно. Сразу от входа влево, там увидите.
        - Не учи ученого, - встрял в разговор Антиквар, - знаю я этот ангар.
        - Ну, раз знаешь - двинули. Седой, скажешь, когда готов будешь.
        - Идет, - Сергей поправил ремень автомата и полез вверх по лестнице, ведущей на второй этаж здания.
        Забравшись наверх, Волков, не высовываясь полностью, осмотрел небольшой коридорчик с рядами выбитых окон, выходящих на обе стороны. Никого! Сергей быстренько поднялся, не собираясь заставлять себя ждать. Пройдя коридор примерно до середины, Волков остановился возле застывшего в вечной позе полуразложившегося стрелка, лежавшего в специально оборудованной для стрельбы лежа, площадке. Труп наемника, а это был именно он, судя по обрывкам комбинезона, лежал здесь от силы пару месяцев, но уже успел полностью сгнить, представ перед Сергеем во всей своей «красе». В правой руке мертвеца, покоилась сильно поржавевшая, без должного ухода, MSG-90А1 с разбитым прицелом. Череп стрелка, вернее его остатки, покоился на прикладе. Указательный палец намертво зацепился за скобу спускового крючка. Видимо снайпера засекли перед выстрелом и послали ему пулю на блик, не дав возможности сделать выстрел. Кто это сделал - неизвестно, но сработал стрелок на отлично, уложив противника одним выстрелом. Еще раз внимательно оглядевшись по сторонам и не найдя более удобного места, чем это, Сергей бесцеремонно отпихнул труп:
        - Извини, бродяга, но тебе уже все равно, где лежать. Так, что подвинься.
        Удобно устроившись в ложе, попутно оценив профессионализм предыдущего хозяина, Сергей взял «Грозу» наизготовку и брякнул в эфир:
        - Готов.
        - Че ты так долго? - голос Антиквара звучал немного неспокойно, - мы уже подниматься вздумали за тобой.
        - Порядок, место искал подходящее.
        - Добро, мы пошли. Смотри в оба.
        - Уже смотрю, - Сергей прильнул к прицелу и принялся методично, метр за метром рыскать по периметру предполагаемого маршрута, не забывая при этом периодически осматривать и другие участки территории. Из входа медленно двинулись две тени. Сергей восхищенно наблюдал, что значит сработанные напарники. Антиквар и Чика быстро разделились, оставив между собой интервал в несколько метров, не спеша двигались в указанную Волковым сторону. Им даже не надо было переговариваться между собой. Друзья понимали друг друга без слов. Аккуратно обойдя большую лужу
«студня», напарники начали смещаться влево к ангару. Сергей продолжал наблюдать за пространством, когда вдруг спину обожгло холодом. Волков внезапно спохватился и устремил свой взгляд в направлении входа. Так и есть:
        - Чика, снорк!
        С громогласным ревом, из дверного проема ангара вылетел снорк и приземлился аккурат в том месте где только что стоял Чика. Надо признать, что реакция у бывшего старлея была что надо. Его там уже и в помине не было. Сергей открыл прицельный огонь по твари, попутно отметив место куда отпрыгнул Гайдамак, дабы не задеть того случайной пулей. Снорк, получив три пули, и не подумал останавливаться. Абсолютно не восприимчивое к боли существо резко развернулось, понимая, что добыча ускользнула, и кинулось в сторону Антиквара:
        - Не подпускай его вплотную, - прокричал Волков, полосуя асфальт перед мечущимся в кажущемся беспорядке снорком. Для Антиквара это предупреждение было лишним. Снорк прыгнул на казавшегося застывшим в оцепенении сталкера, когда тот вдруг резко сместился в сторону и открыл огонь по спине приземлившегося опять на пустое место снорка. Автоматная очередь прошла от спины до головы твари, буквально раскраивая полугнилую плоть мутанта как портновский нож ткань. Снорк еще раз дернулся и затих. Антиквар моментально сменил магазин, не переставая быстро перемещаться. Чика показал напарнику большой палец, моментально сменив его на кулак, направленный в сторону Сергея:
        - Видел?
        - А что я? - оправдательным тоном попытался возразить Сергей.
        - Чика не бубни, - Антиквар вступился за долговца, он не мог его видеть, мы наполовину закрыли проход. Так что сами виноваты.
        - Ладно. Слезай, Василий Зайцев, - Чика моментально сменил тон на полушутливый. А то мы замерзнем тут скоро.
        - Иду. - Сергей быстро вскочил и почти бегом направился к выходу из здания. Друзья ждали Волкова возле трупа снорка, не переставая смотреть по сторонам.
        - Чует мое сердце, не один он, - сомнительно протянул Антиквар, когда Сергей подошел к ним, - ты не видел больше?
        - Нет, - Сергей отрицательно покачал головой, - я бы заметил. Чего гадать, я пошел, вы за мной. Чем больше топчемся, тем хуже для нас.
        Повернувшись лицом к входу, долговец пошел вперед, выставив перед собой автомат. Второго снорка Сергей заметил, когда проходил возле лестницы ведущей на второй этаж ангара. Тварь притаилась в кустах, чудесным образом выросших вдоль стены ангара. Сергей оказался быстрее. Пять пуль, выпущенных в голову мутанту, решили вопрос в пользу Волкова.
        - Чисто, - долговец бросил в эфир прикрывавшим его товарищам и двинулся дальше, отмечая «электру» правее выхода, - осторожно, не встряньте в «электру».
        - Шагай, Сусанин, - послышалось в ответ.
        Сергей улыбнулся. Все - таки приятно работать в такой компании. Сергей любил таких людей. Ироничных, вечно подтрунивающих друг над другом, но в тоже время преданных и отважных товарищей. С этими мыслями Сергей встал возле выхода. И обомлел. Антиквар и Чика, идущие следом, недоуменно остановились рядом:
        - Чего тупим? - последовал вопрос.
        Сергей поднял палец на уровне губ в немом жесте, призывающем к молчанию, и указал в сторону железнодорожный путей, паутиной расползающихся по всей территории Ростка. Возле здания бывшей диспетчерской, выглядевшего так, словно его бомбили несколько часов подряд, сидел кровосос. Одно из самых опасных и непредсказуемых порождений Зоны. Темно коричневая гладкая кожа твари переливалась и поблескивала. Судя по этим поблескиваниям, тварь находилась в состоянии готовым немедленно стать невидимым, чтобы либо быстро ретироваться, либо наоборот - коварно напасть. Мутант сидел, опираясь на свои огромные руки с гипертрофированной мускулатурой, напряженно всматриваясь в сторону тоннеля депо. Длинные щупальца, расположенные в нижней части головы, вместо челюсти, вздымались в такт дыханию твари. Среди сталкеров ходили разные слухи по поводу разумности кровососов, однако большинство все-таки склонялось к мысли, что тварь разумна. Пусть ограниченно, но все, же разумна. Кровосос чего-то ждал. Или кого-то? Он не учуял троицу только потому, что быстрее всего ветер дул с противоположной стороны. И это было сталкерам на
руку.
        - Валить надо, - произнес Антиквар, не пугаясь, что мутант их услышит. Разговор шел по радиостанции, так что говорить можно было смело.
        - Куда? - Сергей непонимающе дернул плечами.
        - Не куда, а кого, - пояснил сталкер. - Вован, ты как? Сможешь? Чика осторожно, стараясь не делать резких движений, выглянул в проход:
        - Сто метров, вполне реально.
        - Только если в башку попадешь, иначе спугнем и тогда вспотеем, пока завалим гада.
        Чика еще раз неопределенно хмыкнул и повторно выглянул, прикидывая расстояние.
        - Попаду.
        - Не промажешь?
        - Нет. А если промажу - значит, судьба такая.
        - Типун тебе на язык. - Антиквара передернуло от мысли, что с ними может сделать кровосос.
        Сергей понимающе молчал, не вмешиваясь в разговор. Это новичкам в кабаке можно рассказывать, как одной левой можно расправиться с кровососом, да что там с кровососом - с химерой. Легко! Некоторые ветераны, выжившие в Зоне за спиной более опытных товарищей, страдали подобной разновидностью трепа. Только от правды это отличалось в разы. Способность к регенерации у мутанта была просто фантастической. Как только он становился невидимым, мутант восстанавливался полностью. И так раз за разом, пока жертва не упадет от усталости. Время тянулось катастрофически медленно.
        - Вован, не тяни, - Антиквара трясло от нетерпения.
        - Уймись и не мешай, - Чика осторожно скинул с плеча «Вал» и, присев на одно колено, устроился так, что наружу выглядывал только ствол и половина головы. Мутант продолжал сидеть, не меняя позы. Сталкер немного повозился с целиком прицела, выставляя нужную дистанцию и замер, прицеливаясь. Леденящий душу рев, вдруг, потряс помещение ангара. Кровосос дернулся, но палец сталкера уже нажал на курок. «Вал» чихнул и тяжелая бронебойная пуля, спокойно пробивающая 8-мм стальной лист на дальности ста метров, вошла в голову мутанта не в предполагаемой стрелком точке, чуть выше левого уха, а точно в лоб, вынося всю заднюю часть черепа.
        - Твою ж нехай! - крикнул Антиквар, сообразив, что это за рев и одновременно с Сергеем поворачиваясь на звук. На выстрел Гайдамаки он и не смотрел. Его взгляд был устремлен уже в другую сторону, а именно в начало ангара, откуда на них несся, то пропадая, то появляясь вновь, второй кровосос.
        - Спина! - Чика вскочил с места. - Про спину забыли, придурки! Теперь все, прощай спокойное утро!
        С этими словами Гайдамак выпустил очередь в сторону мутанта. К нему уже присоединился Антиквар. Сергей, напротив, не стал стрелять из автомата, а зарядив гранату, выстрелил прямой наводкой в несущуюся на них двухметровую тушу. За секунду до этого кровосос пропал, превратившись в невидимку. Но направления не изменил. Граната, словно сама по себе, взорвалась в воздухе. Взрывной волной мутанта отшвырнуло к стене, сильно припечатав того спиной. Кровосос вновь стал видимым. Для сталкеров это был шанс:
        - Вали его! - Антиквар дал залп по твари, - в башку, в башку цельтесь!
        Но мутант и не думал умирать. Кровосос вскочил и потрясся головой, побежал к противоположной стене, вновь пропав из поля зрения сталкеров.
        - Не ну не гад, а? - Антиквар перезарядил автомат и безуспешно пытался вычислить направление - откуда доносилось утробное хрюканье. Сориентировавшись, сталкер выпустил длинную очередь в предполагаемом направлении. Пули безрезультатно ушли в пустоту, попутно высекая искры, натыкаясь на металлические препятствия.
        - Не трать патроны зря, - посоветовал Сергей, - так весь боезапас на него потратишь.
        - Сам знаю, - сталкер был полностью согласен с Волковым. Стрелять в никуда не имело никакого смысла. Оставалось только ждать, кружась на одном месте, словно волчок, пока тварь не проявит себя вновь. Но мутант и не думал торопиться, собираясь, как следует, развлечься с людьми. Противное хрюканье раздавалось со всех сторон, то приближаясь, то наоборот - отдаляясь. Показываться кровосос не хотел. Однако Сергей знал, что постоянно невидимым мутант оставаться не может. Волей неволей ему придется показаться. Вот только откуда - пока оставалось загадкой. Мутант не обманул ожиданий Сергея. Правда, появился он совсем не там, где его ждали.
        От сильного удара Чика выронил автомат и отлетел на добрые пару метров, сильно приложившись об металлический пол ангара лицом и грудью. Шлем защитил лицо от повреждений, но удар сильно оглушил сталкера и он остался лежать без движения. Победоносно взрыкнув, кровосос устремился к неподвижно лежащему телу, совершенно не обращая внимания на оставшихся двоих, доставлявших ему неприятности в виде периодических попаданий. Для такого монстра эти попадания были словно укусы комара. Остановить кровососа могли только раны в области головы или шеи. Но попасть в бегущего со скоростью локомотива мутанта было очень сложно. Антиквар взвыл от отчаяния. Он не мог больше стрелять, боясь попасть в товарища. Кровосос подскочил к неподвижно лежащему телу, намереваясь добить человека. Однко дальнейшего развития событий мутант никак не ожидал. Как только огромные руки начали поднимать неподвижное тело, как на шею мутанта опустился тяжелый швеллер. Сергей сам не ожидал от себя такой выходки, просто сработали рефлексы, и
«долговцу» в голову не пришло ничего более умного как схватить железяку, лежащую на полу и со всей силы врезать мутанту по голове. Однако балка была довольно тяжелая, и Сергей промахнулся, попав твари в основание черепа. Результат был достигнут. Кровосос взревел, то ли от боли, то ли от обиды, но тело выпустил и кинулся на обидчика. Но Волков уже ждал его, прекрасно зная повадки твари и кровососа встретил свинцовый дождь направленный прямо в уродливую морду. Длинная очередь напрочь снесла ему голову - Сергей выпустил в мутанта весь магазин. Обезглавленное тело рухнуло в ногах Волкова, окатив того фонтаном черной крови, продолжая конвульсивно дергаться на полу. Сергей перезарядил автомат и прошелся очередью по спине мутанта, пока тот полностью не затих. Сергей вытер забрало шлема свободной рукой и присел на корточки, пытаясь унять дрожь в коленях. Антиквар так и стоял на месте, опустив автомат, не в силах пошевелиться.
        - Ну ты, ну я……, - смог выдавить из себя сталкер, как, вдруг опомнившись, побежал к неподвижному Чике. Сергей, тоже придя в себя от мысли, что напарник может быть ранен, вскочил на ноги, быстро скидывая с плеч рюкзак, собираясь достать аптечку. Антиквар тем временем открыл забрало шлема товарища и пытался привести того в чувство, хлопая по щекам. Сергей достал нашатырь и сунул Чике под нос. Тот вздрогнул и сильно закашлялся, открыв при этом глаза.
        - Ой, блин, - произнес Гайдамак, сильно хватаясь за бок, - Вот это приложил скотина.
        - Ребра целы? - участливо спросил Антиквар, устраивая голову напарника у себя на коленях.
        - Ты бы хоть подушечку подстелил, а то щитки у тебя больно жесткие.
        - Шутишь? - значит все нормально, - подытожил Сергей. - Сильно он тебя?
        - Не то слово, - Чика поморщился от боли, - как протянул по хребту - я думал что все, сломает напрочь. Благо броня на спине есть, а то б точно сломал, падла. Где оно?
        - Все, нету, - Антиквар развел руками, - вон валяется.
        Чика проследил взглядом в направлении, куда указывал палец Антиквара. Найдя глазами неподвижное тело, Чика присвистнул:
        - Ого! Как это вы его так уделали?
        - Седой его швеллером.
        - Чего? - Чика даже привстал от недоумения, - каким швеллером?
        - Самым настоящим, - Антиквар еле сдерживал хохот, - взял и башку уроду снес.
        - То есть, как это снес? - Чика не мог поверить услышанному.
        Антиквар и Сергей, не в силах больше сдерживаться, огласили пространство громогласным хохотом. Хохотали минут пять, не меньше. Сказывался стресс, перенесенный во время боя, организм требовал выхода эмоциям, и этот смех пришелся как нельзя кстати.
        - Нет, ну что я вам скажу, парни, - выдавил Антиквар, утирая выступившие слезы, - я всякое видел, удивить сложно. Но, что сосыча, да еще и швеллером по башке. Нет - это точно станет очередной притчей.
        - Слышьте, вы, гоблины, - Чика оборвал напарника, - кто-то мне пояснит, что тут было, пока я в отключке был.
        - Все предельно просто, брат. Серый тебе жизнь спас. Сосыч тебя вырубил и уже рвать собрался. Когда этот уникум, - и Антиквар опять затрясся в очередном приступе хохота.
        - На самом деле, я сам не ожидал, что так выйдет, - пояснил уже более-менее успокоившийся Сергей, - стрелять в него, не зацепив тебя, было невозможно. Пришлось схватить первое попавшееся под руку и треснуть его, чтобы он тебя отпустил. Ну, а там уже дело техники. 7.62 - это еще тот аргумент. Самое сложное - это попасть в кровососа. А когда в упор очередью, он просто не успел восстановиться.
        - Ну, вы, блин, даете, - Чика, наконец, нашел в себе силы сесть, - спасибо.
        - Та, ну, - Волков махнул рукой, - было б за что. Ты бы сделал точно также.
        - Нет, - Гайдамак серьезно посмотрел на удивленного таким ответом Сергея, - такой швеллер я бы не поднял. Троица опять закатилась хохотом. Отсмеявшись, Антиквар вновь стал серьезным:
        - Ладно. Поржали и хватит. Пора и честь знать. А то сидим тут и угораем, как у костра на Кордоне. Сейчас досидимся, пока кто-нибудь еще не нагрянет. Серега, ты бы обтерся. Я понимаю, что на твоем комбезе это не так видно. Но вонь от крови моментально привлечет других мутантов.
        - Чем бы только, - Волков недоуменно развел руками, - я бы уже вытер.
        - Как дети малые, честное слово, - Антиквар досадливо всплеснул руками, - вам что, обязательно мамка нужна? Вечно возись с вами. То с этим, - кивок в сторону Чики, - теперь и с тобой. На, - порывшись в рюкзаке, сталкер достал поллитровую бутылку водки. Не спирт, конечно, но бадяга еще та, ототрет. Ветошь есть?
        - Есть.
        - Вперед и с песней. Так, что у нас с патронами? Голос подал Чика, сознательно коверкая слова:
        - Осмелюся доложить, о мой великий и могучий Антиквара-паша, все пока халасо, однако.
        - Добро, Седой, давай оттирайся, потом перезарядим магазины и айда.
        Через десять минут сталкеры, приведя себя в порядок после мясорубки, собрав и снарядив, разбросанные в беспорядке магазины были готовы к выходу. Сергей выглянул из ангара и еще раз внимательно осмотрелся. На горизонте никого не было.
        - Там, - Сергей показал рукой в сторону Депо, - есть проход. Он выведет нас на дорогу к Армейским Складам. Если обойти Депо, то с задней стороны дыра в заборе. Как раз чтобы мог пройти человек. А дальше дорога к бывшей базе наемников, расположенной в западной части локации. Ею редко пользуются. Вся причина в самом проходе. Туннель Депо просто забит аномалиями. Хотя при наличии детектора, болтов и хоть немного мозгов - можно пройти. Я там ходил. Правда, давно. Но другого выхода, к сожалению, у нас нет. Если бы мы двинулись старой дорогой - нас бы сразу засекли. У наемников, сами знаете, люди в клане недаром хлеб жуют. Я пойду первый, вы за мной. До самого нагромождения локомотивов спокойно, я и так вижу. А вот дальше - будет весело. Антиквар, - Сергей внимательно посмотрел на сталкера, - держи детектор, будешь регулировать меня со спины. Чика! Ну а ты…
        - Все понятно, - Гайдамак не стал развивать тему разговора дальше, - я смотрю тебе под ноги и по сторонам.
        - Да. Готовы? - два кивка, - поехали.
        И Сергей осторожным шагом вышел из ангара, увлекая за собой остальных. Они смогли пройти половину пути, когда со стороны недостроенной четырехэтажки раздался душераздирающий крик. Сталкеры остановились и посмотрели в ту сторону, внутренне собираясь и догадываясь, что это за крик. Крик повторился, меняя тональность, достигнув почти ультразвукового порога. Так кричать могло только одно существо. Химера. Хозяйка Зоны. Практически непобедимое и невероятно сильное существо, редко встречающаяся на просторах Зоны. Свирепая и кровожадная. Обладательница голоса не заставила себя долго ждать. Медленно, исполненная уверенности в своей безнаказанности и власти над мелкими и слабыми людишками, химера забралась на нагромождение бетонных блоков и уставилась на сталкеров. Расстояние было довольно большим, но все знали, что этот отрезок химера покроет за два - три прыжка. Сергей начал бешено, насколько позволял шлем, вращать головой в поисках пути к отступлению. Тягаться с химерой было сущим самоубийством. Убить ее было почти невозможно. С таким оружием и защитой - это было невозможно. Она передавит их как котят.
Тварь сидела, не двигаясь и продолжая смотреть огромными, словно солнце, желтыми глазами. С острых клыков приоткрытой пасти капала слюна. Грудь ее, перевитая горой великолепных мускулов, медленно вздымалась в такт дыханию. Огромные, похожие на кошачьи лапы приподнимались по очереди, выпуская когти. Бетон под этими когтями крошился словно хлеб. Животное не спешило нападать, гипнотизируя жертв. Она знала, что они от нее никуда не денутся, и наслаждалась этим моментом.
        - Все, - голос Антиквара был так тих, словно он боялся, что химера услышит его сквозь забрало, - теперь точно конец. Вот кого ждал кровосос. Не хотел идти, думая пересидеть. Теперь мы будем вместо него. Обедом.
        Химере, наконец, надоело сидеть. Тварь встала, потянувшись. Волна пробежала по ее спине от головы до маленького, словно у спаниеля хвоста. Тварь зашипела, присев на задние лапы для прыжка. И….. Полетела кубарем вниз, сбитая с ног сильнейшим ударом. Перекатившись несколько раз, химера вскочила на лапы и угрожающе зарычала, уставившись на своего нового противника.
        - Чтоб я сдох, - пробормотал не в силах поверить в увиденное, Антиквар. - Псевдогигант.
        Псевдогигант, собственной персоной, невесть откуда, но очень, кстати, появившийся здесь, занес огромную лапу для повторного удара, надеясь разом покончить с химерой. Однако полностью оправившись от нокдауна, хищница второго шанса ему не дала. Противно зашипев, тварь прыгнула на обидчика. Сергею сразу вспомнился случай, который он наблюдал в детстве: огромный дог, натравленный своим хозяином на уличного кота, пытался схватить котейку огромной пастью, собираясь просто перекусить того пополам. Кот же, в свою очередь, не долго думая, просто прыгнул на голову псу и, вцепившись передними лапами ему за голову, задними, подобно зайцу, принялся рвать собаке морду. Псина выла от бессилия, тряся головой, пытаясь как-то сбросить кота. Но тот держался крепко, пока не располосовал когтями собаке всю морду. Сейчас ситуация повторилась. Химера приземлилась точно на голову псевдогиганта. И принялась полосовать толстенную шкуру монстра своими когтями. Обезумевшее существо ревело от боли и пыталось освободиться. Повинуясь рефлексам, гигант со всего размаху впечатался головой в столб основания здания. За многвение до
этого химера спрыгнула со своего противника, победоносно вскрикнув. Но говорить о победе было еще рано. Раненный гигант пошел на второй заход, оглашая пространство вокруг громогласным ревом. Люди так и продолжали стоять, пораженные увиденным и не в силах пошевелиться. Первым из оцепенения вышел Сергей:
        - Уходим. У нас есть шанс уйти, пока они не видят.
        Люди осторожно начали пятиться в сторону стоящих вагонов. Шаг за шагом, не спуская глаз с места, где события продолжали развиваться события. Химера легко уклонилась от удара огромной лапы гиганта, пропустив его вперед. Огромный мутант проскочил мимо, оставив беззащитной спину. Химера только этого и ждала. Высоко прыгнув, тварь приземлилась тому на спину и вцепилась зубами в холку. Гигант заревел от боли. Огромные зубы химеры вонзились точно в незащищенную часть мутанта, поразив нервный центр, расположенный именно в этом месте. Парализованный гигант рухнул как подкошенный. Издав победный рев, химера развернулась в сторону сталкеров. Увидев убегающих людей, химера закричала и бросилась вдогонку.
        - В локомотив, бегом. Там не достанет! - закричал Сергей.
        Сталкеры со всех ног бежали к спасительному укрытию в виде старого локомотива, стоявшего на путях, недалеко от тоннеля. Сейчас не было возможности думать о радиации, которая может быть там или еще каких-либо неприятностях. Необходимо было попасть внутрь, раньше, чем химера их настигнет. Сергей вскочил на подмосток и рванул дверь на себя. Дверь не хотела поддаваться сразу, Волков поднатужился и, наконец, старая дверка, ведущая в спасительное машинное отделение, поддалась уговорам и сталкерским магюгам, плотным потоком извергающихся из Антиквара. Чика притормозил, сняв одну за другой две гранаты, и швырнул по очереди в направлении твари.
        - Вован, брось это! - крикнул Антиквар. - Ты же знаешь, ее раны затянутся быстрее, чем она сюда добежит. Лезь!
        Гайдамак схватил протянутую руку. Прогремел взрыв, второй. Сергей, в этот момент наблюдавший за химерой, увидел как она запоздало попыталась увернуться, но взрыв настиг ее. Тело твари, подброшенное взрывной волной, упало возле входа в подземный переход, который вел в направлении недостроя, пропав из виду. Волков, подумав, разрядил подствольник в предполагаемое место падения твари. Граната с шипением ушла в указанном направлении. Погремел взрыв и за ним крик мутанта полный боли и злобы. Чика тем временем забрался в машинное отделение и намертво заклинил дверь.
        - Я честно говоря не знаю, каким макаром охотники в одиночку на таких вот ходят, но у меня в штанах сейчас что-то хлюпает.
        - Погоди, сейчас она вылезет и тогда не только захлюпает. Но и забулькает, - голос Антиквара заметно дрожал.
        - Может, обойдется?
        - Ты, в это веришь?
        Локомотив содрогнулся от сильного удара. Металл на крыше ощутимо прогнулся от немалого веса мутанта. Химера запрыгнула на крышу. Огромная, лапа, усеянная длинными и острыми, как бритва, когтями попыталась пролезть в узкое окошко. Химера кричала и бесновалась, пытаясь достать своих обидчиков. Пока ей это не удавалось. Спрыгнув на землю, тварь принялась методично описывать круги вокруг ржавого локомотива, пытаясь найти хоть какой-то лаз или щель. Стаклеры сидели не шевелясь.
        - Блин, еще фон здесь завышенный, - пробормотал Сергей.
        - Не дрейфь, минут сорок мы точно продержимся, а там, если не уйдет - то уже все равно будет.
        - Я лично, подыхать не собираюсь, - отрезал Волков.
        - А че ты сделаешь? - огрызнулся Чика, - со своей пукалкой против нее пойдешь?
        - Рано или поздно она нас достанет, - не согласился Сергей, - надо что-то придумать.
        - Серега, нечего придумывать, - проговорил Антиквар. - Мы тут бессильны.
        Внезапно сталкеры услышали звук. Сквозь уханье и рыки ходившей по кругу твари, послышался свист. Свист усиливался, приближаясь.
        - На пол! - заорал Чика, узнав этот свист.
        Прогремел взрыв. Локомотив, вместе с сидящей внутри троицей, подбросило взрывной волной. Люди тут же оглохли. Эпицентр оказался очень близко. Помещение заполнилось дымом. Самих сталкеров разбросало волной взрыва. Сергей ощутимо врезался головой в переборку. Сознание на секунду померкло. От грохота он почти оглох. Но, постепенно, пришел в норму и попытался прислушаться к окружающему пространству. Стояла гробовая тишина. Сергей, сначала, подумал что оглох окончательно, но нет. Где - то послышался собачий вой, позже к нему присоединился мат выбирающего из-под обломков Антиквара.
        - Е-мое, что это было, Серый? - Антиквар уже полностью поднялся на ноги и теперь был занят осмотром своего костюма на предмет наличия повреждений. Сергей отрицательно покачал головой:
        - Не знаю, может мина?
        - Это РПГ-18. «Муха», - пояснил Чика, заметив непонимание среди товарищей.
        - Откуда же она к нам прилетела?
        - Сейчас глянем, - Сергей осторожно выглянул в окошко. В лоб сталкеру тут же уперся ствол автомата.
        - Гоп-стоп, шмара! - раздался насмешливый голос. И тут же продолжил, - Э, пассажиры! Валим наружу, не задерживаемся! Не то я корефану вашему чердак разнесу в хлам, отвечаю!
        Судя по тону, говоривший явно не шутил. Чика осторожно встал и разблокировал двери:
        - Э, пацаны, - Чика сразу догадался кто стоит снаружи: по характерной манере растягивать слова, ну и, естественно, блатном жаргоне, имевшимся в лексиконе говорившего. - Че вы стартуете сходу! Давай нормально перетрем, а потом уже предъявлять будете!
        - Вылазь давай, чудило! Стволы на землю выбрасываете и по одному на выход!
        Антиквар первым выбросил ствол на улицу и выглянул наружу. Осмотревшись, сталкер увидел стоящую полукругом группу людей, одетых в экзоскелеты. Рассмотрев внимательно расцветку и тип брони, в которую были упакованы сталкеры, Антиквар крикнул:
        - Чтоб я сдох, в натуре, Душегуб, здорово!
        - Антиквар, ты что ли? Здорово, братуха! Вот уж не ожидал, в натуре!
        Ствол моментально отлип от лица Волкова, тем самым показав ему, что он свободен. Сергей поднялся на ноги и потянулся за Гайдамаком к выходу.
        - Опа! И кореш тут твой. Чикатилыч, давай ко мне в бригаду. С такой погремухой только у меня жить можно, - бандиты дружно заржали.
        - А куда я денусь? - осклабился Чика.
        - А это у нас кто?
        Сергей вышел наружу и тут же сильный удар сбил его с ног. Оказавшись на земле, Волков увидел направленные со всех сторон стволы:
        - Антиквар, - раздался голос старшего из бандитов, - я чего-то не догоняю или ты с
«красноперыми» тему мутишь? Если так, то я, звыняй, тебе не помощник.
        - Душегуб, не пори горячку. Те же прекрасно знаешь, что я в нормальных отношениях и с «Долгом» и со «Свободой». Отпусти человека, он нам помогает.
        - Помогает? Нормальный помощничек, походу, у тебя завелся. А ты знаешь, сколько этот твой помощник и бригада его наших пацанов угрохали?
        - Столько и вы наших, - встрял Волков, узнав главаря. За что сразу же получил прикладом по голове.
        - Пасть закрыл, чмо! - прорычал один из бандитов.
        - Берия, не порть товар! Мы его потом бригадиру ихнему упакованного пришлем! Так что товар должен быть должного вида.
        Бандиты, с которыми повстречались сталкеры сильно отличались от тех, которые ранее, в огромных количествах шастали по Зоне. Сергей узнал их. Когда с Боровом, главарем самой многочисленной группировки, державшей в напряжении добрую половину Зоны от Кордона до Темной Долины, было покончено, Душегуб, отвечавший за безопасность в клане, чудом избежал печальной участи своих коллег по цеху, когда
«Долг» раздавал тем «на орехи». По неизвестным причинам правая рука Борова решил не восстанавливать клан. Собрав из остатков банды самых отъявленных и преданных ему людей, новоявленный главарь создал новую, абсолютно противоположную предыдущей, группировку. По имени главаря сталкеры прозвали их «Душегубами». Клички, само собой поменяли на соответствующие новому статусу: Иуда, Берия, Дыба, Палач и тому подобные. Так в Зоне появилась своя «Коза Ностра». Местная мафия, ведущая совершено другой бизнес. Они торговали оружием, которым их снабжали из-за периметра. Взамен за забор отправлялись редкие артефакты и прочие прелести, рождавшиеся в Зоне. Иногда, за «нормальную» плату, «Душегубы» могли отыскать и переправить за периметр человека, который сбежал в Зону, скрываясь от проблем или еще по какой-либо причине. Имея тесные контакты с криминальными авторитетами на Большой земле, глава клана чувствовал себя абсолютно вольготно, практически ни в чем не нуждаясь. Единственные в клане, кто остался при своих «именах» были трое, составлявшие костяк: Душегуб, Фраер и Чебур, прозванный бандитами за непомерно
большие, как у Чебурашки уши. Фраер отвечал за экипировку в клане, а Чебур занимался подготовкой бойцов. Надо признать, что это ему удавалось. Все члены клана отличались свирепым нравом и прекрасной подготовкой. Слабаки и неуверенные отсеивались сразу. По силе они не уступали спецназу, не раз доказывая это на деле. Военные сталкеры давно имели зуб на Душегуба и его компанию, но реализовать это пока не удавалось никому. Со временем вояки оставили безуспешные попытки его обезвредить. То ли решив подождать более походящего случая, то ли наоборот, убедившись в неопасности оного по отношению к ним. К сталкерам «Душегубы» не цеплялись, держась особняком. Да и со многими группировками держали вполне примирительные отношения. На Затоне и Юпитере, где располагались их базы, они следили за порядком, чем очень сильно помогали одиночкам, отстреливая мутантов и зомби, водившихся там в большом количестве. Единственным кланом, с которым
«Душегубам» не удалось договориться - был «Долг». Воронин сразу же объявил их вне закона и на территории Юпитера нередко между ними возникали стычки. Причем не всегда в пользу «Долговцев». В отличи от простых бандюганов, «Душегубы» были профессионалами. Законы в клане были жесткими. За малейшее неповиновение - смерть.
        - Короче, Антиквар. Я против тебя и твоего подельника ничего не имею. Но, - Душегуб угрожающе понизил голос, - этого терпилу мы заберем. Я с ними в говорилки не играю. Пулю в лоб и спатки.
        - Душегуб, теперь ты меня послушай, - Антиквар из всех сил старался придать своему голосу уверенности и весомости. Если Душегуб услышит, хоть какое-то колебание или неуверенность - Волкова им уже не вернуть. - Я не раз имел с тобой дела и моему слову, я надеюсь, ты веришь. Веришь?
        Последовал утвердительный кивок главаря, хотя лицо было закрыто шлемом, и точно угадать настроение оппонента было сложно.
        - Так вот. Ты слышал о нападении на «Долг» на Янтаре?
        - Слухами земля полнится.
        - Седой, - кивок на лежащего на земле Волкова, - единственный кто выжил там. Сделал это «Монолит», который собирается что-то делать с Радаром или вообще устроить очередной взрыв на ЧАЭС. Мы не знаем. Но это нам нужно узнать. Где и как
        - не спрашивай. Но мы идем именно за этим. Я не знаю как ты и твои пацаны, но я еще жить хочу спокойно и делать свой маленький бизнес. А пока мы это не узнаем - покоя не будет. Так что давай договоримся так. Ты мне оставляешь моего напарника живым, и мы расходимся каждый при своих. Чтоб у тебя не было претензий - могу предложить тебе, что - либо из своих запасов. А у меня они, сам знаешь, какие. Ну, как?
        - Убивец, че ты череп грузишь. Давай его израсходуем и алга. Нам оно надо?
        - Чебур, помолчи, - Душегуб сильно призадумался, - дай мозгами пораскинуть.
        - А иди ты, - обиделся Чебур, - потом смотри не раскидай их окончательно.
        - Я тебе щас пасть порву на фашисткие знаки, если хлебало не заткнешь!!!!
        Чебур заткнулся и принялся, как ни в чем, ни бывало расхаживать взад-вперед, что-то бурча себе под нос.
        - Лады, - главарь махнул рукой, - можешь встать. Стволы убрались и Волкову разрешили подняться.
        - Я думаю, что мне бы тоже неплохо было бы знать, что эти укурки там затеяли. Если ты тему говоришь - лады я его отпущу. Но не бесплатно.
        - Говори.
        - Ты мне отдашь «Вал» Призрака и в расчете.
        - Да ты что, - глаза Антиквара округлились до невозможности, - ты хоть понимаешь сколько он стоит? И что это за ствол? Да твоя хваленая FN2000 - просто пукалка по сравнению с этим шедевром. Может тебе еще «Оплот Греха» подогнать?
        - А у тебя есть? - Душегуб даже глазом не моргнул.
        - Ты хоть знаешь, чего мне стоило его откопать. Вон у Чики спроси, что нам пережить пришлось, пока мы его выволокли из Х-16?
        - Ну как знаешь. Мюллер! Забирай этого и в расход.
        - Подожди, - Антиквар еще секунду помолчал. - На, держи координаты. Только так. Сам лезь и сам доставай. Я не зря его в такой тайник прятал. Достанешь - твой. Не достанешь - Зона так решила.
        - Вот это базар! Я всегда знал, что ты, Антикварище - пацан реальный и правильный,
        - Душегуб опустил автомат стволом вниз и посмотрел на Волкова. - А ты счастливчик, паря. Живой от Душегуба ушел.
        Братва засмеялась. Душегуб, довольный своей шуткой и полученной информацией, повеселел. Бандиты расслабились, однако стоящие на флангах не переставая осматривали местность.
        - Это вы Химеру уделали? - Антиквар задал вопрос чисто риторически, уже заранее зная ответ.
        - А то! Мы когда только зашли, сразу заприметили, что тут какие-то качели. Ну и ломанулись поглядеть - что тут. А дальше как Химеру спалили, так и пацаны ее зажарили.
        Антиквар посмотрел на воронку от взрыва. Судя по отсутсвию трупа мутанта - взрыв разнес ее в клочья.
        - Дыба! Сгоняй, посмотри, что там с гигантом?
        Бандит, к которому обратился Душегуб развернулся и, вдруг, ПОБЕЖАЛ!? В экзоскелете, учитывая особенности конструкции, бегать было невозможно. Сервоприводы ног и сами амортизаторы не позволяли этого сделать. «Свободовцы» пытались поправить эту оплошность, существенно уменьшив вес. Однако вес уменьшался за счет брони и электроники, входящей в состав костюма. Поэтому в такой комплектации экзоскелет был просто грудой бесполезного железа.
        - Видал? - Душегуб поймал направление, куда смотрел Антиквар.
        - Однако можете. - С завистью в голосе пробормотал сталкер.
        - А то, у нас Фраер и не такое может. Дай только срок. И денег побольше. Братва снова заржала. Из уважения к бригадиру, так сказать.
        - Ладно, покатили мы, - отсмеявшись, Душегб вновь стал серьезным.
        - Давайте, - Антиквар не стал раскидываться драгоценным временем. Душегуб мог и передумать. В их случае - лучше было не рисковать.
        - Серега, бери свое барахло, и пойдем, нечего тут сопли растирать. Ну, блин, если вернемся - я с тебя и твоего генерала спрошу по полной программе. Сергей недоуменно уставился на Антиквара:
        - Это он из-за «Вала» переживает, - пояснил Чика, - он на него глаз себе положил. Думал, как «Гроза» надоест, на этот поменяет. Хотя, я думаю, зря он так мучается,
        - Чика ухмыльнулся и шмыгнул носом. Пылищи они наглотались будь здоров. - Мы его так спрятали, что Душегуб запарится его оттуда доставать.
        - А что за «Вал» такой? - Сергей никогда не слышал эту историю.
        Да, все просто, - вмешался подошедший Антиквар, - Был такой сталкер из группы Стрелка, по кличке Призрак.
        - Да, слышал.
        - Ну, так вот, - Антиквар подозрительно покосился в сторону уходящих по-английски бандитов, - про этого сталкера слагали легенды. Будто он неуязвимый был из-за того, что его костюм в аномалии побывал. Хотя это вранье все. Мертвого Призрака нашел Стрелок в Х-16, когда подземный выжигатель отключал. Не помог ему комбез. Но, помимо комбеза, у него еще был и ствол. Переделанный «Вал». По тем же слухам Призрак обронил его в лаборатории. Я сначала долго колебался, стоит ли его искать, но потом Чика меня все-таки уговорил. Полезли мы туда. Всю лабу вверх дном перевернули, но автомат нашли. Как - не спрашивай. Сам ума не приложу, как я туда поперся? Но ствол того стоил - действительно хорош. Где он такой откопал - не знаю, скорее всего, на заказ делали. Есть такое «бюро добрых услуг» за периметром. Работают чисто, через посредников. Напрямую на них выйти нереально. Но могут, при наличии денег сделать все. Все, не хочу на эту тему больше разговаривать. Не давите на мозоль! Давай, Серега, веди. Сергей, чувствовавший себя неловко перед напарником, шмыгнул носом:
        - Хорошо. Идем вон в тот тоннель, - палец «долговца» указал на еле заметный из-за нагромождения металлического хлама, проход, - схему движения нне меняем.
        Группа, выстроившись гуськом, устремилась к старому тоннелю. Когда-то этот тоннель выходил у Армейских складов, где осуществлялась отгрузка вооружения и боеприпасов для армейских подразделений области. Зона незамедлительно внесла свои коррективы и здесь, видимо посчитав ширину туннеля слишком широкой для человека. Рассадив по всей протяженности всякого рода неприятностей и добавив антуража в виде разнокалиберного металлолома, «гадина» осталась довольна и принялась собирать свою страшную жатву среди желающих сократить маршрут. План сталкеров был очень рисковый. Однако иной возможности подобраться к Складам у них попросту не было. Сергей осторожно подошел к входу. Внимательно посмотрев в кромешную тьму, словно пытался что-либо там увидеть, долговец включил мощный фонарь на шлеме и сделал первый шаг. Затем второй. И тут же замер, услышав предупреждающий окрик Антиквара:
        - Стоять! Сергей так и замер с поднятой ногой!
        - Опусти ногу, не дергайся, - голос напарника действовал на Сергея успокаивающе, - слева разлит студень. Бери правее.
        Сергей послушался. Отвлекаться на свой детектор он не мог, боясь не заметить что-то важное, поэтому полностью зависел от своих товарищей.
        - Правее, еще правее. Стоп. Теперь налево, на десять часов. Осторожно правее
«Трамплин». На одиннадцать еще один. Иди строго прямо, ни шагу в сторону.
        Сергей послушно двигался в направлении, которое указывал Антиквар. Сам сталкер, вместе с Чикой двигались точно след в след за Волковым. Пока проход был вполне терпимым. Но бывалые сталкеры знали, что так долго продолжаться не будет. Петляя, выискивая узкие проходы между аномалиями, сталкеры медленно продвигались по тоннелю. Сергей прекрасно помнил небольшие разломы, которые словно артерии пронизывали проход по всей площади, но однозначно уверенным он быть не мог, поэтому шел словно впервые. Никому неизвестно, что им может преподнести следующий метр. Антиквар продолжал монотонно бубнить, буквально пошагово выстраивая маршрут движения. Следующие десять метров группе пришлось преодолевать практически на коленях. С потолка огромными гроздьями свисал «Жгучий пух». Время вытянулось в одну сплошную минуту. Казалось, этой дороге не будет и конца. Пройдя, судя по ориентирам, примерно половину пути сталкеры, уже потерявшие счет времени и количеству человеческих останков, беспорядочно разбросанных на полу, столкнулись с серьезной проблемой. Дорогу им преградило, казавшееся сплошным, поле гравитационных
аномалий.
        - Все, - выдохнул обессиленный от огромного напряжения, Антиквар, - приехали.
        Друзья выглядели не лучше. Теперь все трое топтались в нерешительности, соображая, что делать. По негласному сталкерскому поверию назад идти было нельзя. Сталкер никогда не пойдет назад по одному и тому же маршруту - обязательно погибнет. Эта примета появилась не зря. Многие погибли, считая, что можно пройти назад так же, как и пришел. И умирали, недоумевая, почему так произошло. Если Зона пустила тебя туда, то назад она точно не пропустит.
        - Выхода нет, - пробормотал Сергей, - назад идти нельзя.
        Люди стояли и молча, смотрели на гудящую и искрящуюся субстанцию, выстроившуюся перед ними. Антиквар поразмыслив, полез в карман:
        - Что? - посмотрел он на недоумевающих сталкеров, - берем болты и пошли. В первый раз что ли?
        - Нет, не первый, - Сергей не мог понять, к чему клонит Антиквар, - но там нет прохода!
        - Ошибаешься! Есть! Посмотри внимательно. Ты видишь, чтобы какая-нибудь аномалия пересекалась с другой?
        - Нет.
        - Значит, проход там есть. Просто разрешающей способности детектора не хватает его выделить. Аномалии показываются сплошным пятном. Расстояние мало. Может корпус человека, может половина - я не знаю. Но он есть. Однозначно. Просто болтами надо аккуратно его найти.
        С этими словами, Антиквар бросил болт перед собой. Пролетев расстояние, примерно с метр, болт угодил аккурат в аномалию. «Трамплин» загудел и с оглушающим хлопком разрядился. Та же участь постигла с его соседствующих собратьев. Постепенно, бросок за броском картина стала более и менее проясняться. Сергей словно завороженный наблюдал, как Антиквар, словно заправский художник, выкладывал из болтов причудливый узор. И этот узор был их жизнью. Тонкая нить, отделяющая всех троих от неминуемой смерти. В результате долгих манипуляций Антиквару, наконец, удалось проложить путь. Среди гудящего и искрящегося нагромождения пролегла тоненькая дорожка белого цвета. К каждому болту был привязан маленький кусочек ткани, чтобы можно было видеть упавший болт издалека. Простая и, тем не менее, действенная вещь.
        - Ну, что? - Антиквар старался придать своему голосу спокойствия, но получалось с трудом, - кто первый?
        - Чего гадать, - выпрямился Волков. - Я вел, значит, мне и первым быть.
        - Ну, благородство в наше грустное время - редкость. Но мне кажется, оно сейчас не к месту.
        - Это еще причем?
        - А притом, брат, что ты хоть и хороший парень, но там где мне бывать приходилось, ты не был. А делать так, чтобы ты сдох, у меня желания нет. Так, что делаем так: первым иду я. Мне лучше видно, где и как я болты кидал. Потом Серега, Чика, замыкаешь. И не надо бухтеть, я вас прошу. Все, пошли.
        Антиквар, не дожидаясь возражений со стороны друзей, сделал первый шаг, затем второй. Через некоторое время его путь напоминал танец средневекового шамана. Настолько причудливо и необычно выглядели его движения. Сергей, отпустив напарника на несколько метров, шагнул следом. Никогда еще ему не приходилось двигаться так близко к аномалии. Дозиметр верещал как припадочный. От повышенного магнитного и радиационного фона в глазах рябило. Пространство вокруг окрасилось в мутно-серый цвет. Это, учитывая тот в факт, что в тоннеле было темно. Свет исходил только от фонаря, закрепленного на шлеме сталкера. Воздух гудел. Сергей двигался словно лунатик, не отдавая отчет своим движениям. В голове было пусто. Только одни рефлексы направляли «долговца». Он, то приседал, то наоборот переступал через невидимую границу, то крутился вокруг своей оси. Волосы встали дыбом, лицо заливал пот. Но Волков упорно двигался вперед. Хотя слово вперед - не совсем соответствовало действительности. Иногда приходилось возвращаться назад, выписывая причудливые петли. Сергей четко следил за белыми кусочками ткани. Если он хотя бы на
миллиметр отступит от них, от него не останется даже воспоминаний. Где - то на отголоске подсознания он ощущал, что сзади за ним двигается Чика. Но помочь или хотя бы обернуться он не мог. Наконец после, казалось бы, бесконечной свистопляски посреди аномалий, Сергей вышел из поля. Недалеко от них, примерно в метре, на корточках сидел Антиквар, дожидавшийся друзей. Свое дело он сделал. Теперь сталкер позволил себе на время расслабиться. Сил на преодоление смертельно опасного пути у него отняло больше, чем, наверное, у марафонца после долгих километров изнурительного бега. Шлем Антиквар не раскрывал, радиация не давала такой возможности. Но, не смотря на то, что лица сталкера не было видно, по его ссутулившейся фигуре легко было понять, что он очень устал. Сергей подошел к нему и сел рядом.
        - Порядок?
        Антиквар молча качнул головой в ответ. Через секунду из марева показался Чика. Фигура в черном комбинезоне искрилась и переливалась, что твой кровосос. Проходя через аномалии подобного рода, человек попадал под влияние сильного магнитного поля и радиации. Защита костюма не пропускала вредное излучение, однако со стороны, да еще и в темноте, человек был похож на новогоднюю елку. Сергей не видел себя со стороны. Однако выглядел он не лучше. Чика устало протопал к сидящим возле стены друзьям и плюхнулся рядом.
        - Ну, как дела?
        - Нормально, ответил Сергей.
        - Антикварыч, ты как там?
        - Жить буду. Сейчас посидим маленько, минут пять и дальше пойдем.
        Сергей, в который раз поразился силе и выдержке товарища. Чика словно читая мысли Волкова ехидно хихикнул:
        - Что? Устал бродяга?
        - Есть немного.
        - Ну, ничего. Придет со временем. Ты вон с нашего дяди Вани пример бери. Отпрыгал аки зайчик через поле аномалий и не жужжит. Слышал, чего говорит: «Щас, пять сек, пацаны и пойдем!» Тут пока пройдешь - упаришься раз двадцать, а ему все нипочем. Тренировка. Это вам не «мелочь по карманам….»
        - Давай-давай, заливай, говорун.
        - Во, видал!? Уже огрызается!
        - Ты, я смотрю, тоже не сильно уморился, - полушутливо произнес Сергей.
        - Так, конечно, - Чика был в отличном настроении и продолжал подтрунивать над всеми и вся. - Он меня, знаешь, как загонял. У-у-у! И все ему не так. То бегаешь плохо. То лазать не умеешь. То летать….
        - Серый, слушай его больше. Он тебе сейчас такого расскажет. Это он с виду такой: типа серьезный и грозный. А на самом деле - балабол еще тот. Волков сидел и тихонько обхохатывался от дружеской перепалки напарников.
        - Шучу, - Чика стал снова серьезным. - Мне оно действительно нипочем. Тренировали нас, сам понимаешь, на совесть. Поди, служил - знаешь. А вот откуда у этого гражданского столько выдержки - ума не приложу. Ты мне скажи. Только честно. Сможешь «Мамины Бусы» из «Жарки» достать?
        - Нет, конечно. Мне руки дороже.
        - Во, а он смог.
        - Чика, кончай человеку втюхивать. - Вмешался в разговор Антиквар, представляя, на что сейчас похоже лицо Сергея. - Ты его слушай больше. Было дело. На спор. По пьяной лавочке поспорили мы с одним сталкером. А все почему. Потому, что слухи они ведь разные бывают. Вот один из них такой, что, мол, я могу любой артефакт, откуда угодно достать. Все мне нипочем. Он меня как увидел. Как давай меня грузить: «Что и, правда, любой? Не врут?» А я возьми и по пьяни тявкни: «Конечно, не врут!!! Ты, что сомневаешься?» Так мы с ним и поспорили. Все бы ничего, да только наш разговор пол кабака слышало. Я как проснулся, как вспомнил! Так думал, что все. Приехал. Репутация, она, брат, на дороге не валяется. За свои слова надо отвечать. Пришлось ответить.
        - Так как ты ее смог достать? - не унимался Сергей.
        - А вот это, оказывается, очень просто. Если знаешь, как делать. «Жарка», она ведь не простая. Любой аномалии нужно время, чтобы опять активизироваться. Обычно это занимает от двух до семи секунд. Все зависит от типа и «возраста» после Выброса. Так вот «Жарка» - она самая долгая из всех. Семь секунд - уйма времени. Как только мы нашли такую, где «Бусы» светились, я ее болтом разрядил и как только она потухла, хвать, и будь здоров! Нет, там конечно жарко. Очень. Но, если не голыми руками, то пара секунд тебе не повредят. Так, обожжешься, как о чайник с кипятком, но в целом терпимо. Так что репутацию свою я спас. С тех пор постарше стал, ума поднабрался. Ведь сколько не ходи по Зоне, а все равно все тут сдохнем.
        - Почему?
        - Это ты у Чики спроси почему.
        - Потому, что назад нам дороги нет, - грустным голосом выдавил из себя Чика. - Зона внутри каждого из нас. Она проклеймила каждого и каждый теперь ее собственность. И как нам быть - она сама решает. Захочет - сдохнешь. Захочет - живым уйдешь. Но все равно вернешься. Она как наркотик. Тянет и манит. Понаблюдай за собой. И ты поймешь.
        Сергей призадумался. А ведь действительно. Чика в чем-то прав. Каждый раз, уходя и возвращаясь из рейда, Волков ненавидел Зону. Он видел смерть друзей, видел то, что Зона сделала с природой некогда красивого уголка Украины. Он проклинал ее по несколько раз кряду. Но, потом придя в себе после тяжелого выхода, чувствовал, что его опять и опять тянет туда. Нет. Никто их них уже никогда не станет нормальным человеком. И дело тут не в здоровье, которого здесь не приобретешь. Только потеряешь. Дело в психике. Ты с ужасом начинаешь осознавать, что зависим от всего этого. Это как на войне. Только здесь другая война. Страшная и подлая. Ты словно пешка бродишь по доске, пытаясь, стать ферзем. Но этого никому не достичь. Ибо ферзи здесь не они. А кто-то другой. Кто? Ответа на этот вопрос у него не было. Да и, наверное, ни у кого из них. Тяжелые размышления прервал Антиквар:
        - Все ребятки пойдем. На бывшей базе «Свободы» отсидимся.
        Глава 7. Склады.
        Сталкеры поднялись. Народ был тренированный и все прекрасно знали, что долго торчать здесь нельзя. Защита - это хорошо, но и она не железная. Выстроившись в привычном порядке, сталкеры двинулись к выходу из тоннеля, который, по словам Сергея вот-вот должен был появиться. Волков не ошибся. Примерно через сто метров тоннель завернул направо и перед друзьями вдалеке забрезжил свет. А еще через полчаса сталкеры, наконец, вышли на открытое пространство.
        - Ф-фух, - выдохнул Чика, - наконец-то. Я уже думал, что конца и края этому переходу не будет.
        Антиквар, в это время просмотрел показания дозиметра и, убедившись в отсутствии сильного фона, открыл шлем, вздохнув полной грудью.
        - Не вздыхай так, легкие выплюнешь, - Чика не изменял себе и при возможности обязательно подначивал напарника. - Того и гляди закашляешься. Антиквар даже бровью не повел:
        - Будешь трындеть - останешься голодным. Ты и так в Баре полторы моей месячной дозы сожрал. Причем на халяву.
        - Э, ты чего это? - обиделся Чика, - Я ее честно заработал! Не надо тут мне потакать. И вообще! Причем здесь я? Это все эти, Серегины дружбаны меня уговаривать начали!
        - Ага! Смотри, Серега, сейчас у него нимб над головой светиться начнет. Хорош дурачком прикидываться. Ты же знал, что тебе пойло фиолетово? Знал?
        - Ну.
        - Гну, - срифмовал Антиквар, - знал и промолчал. А это значит что? - и Антиквар с преувеличенной серьезностью оглядел всех, - А это значит, что ты воспользовался незнанием братьев-сталкеров и преследовал чисто коммерческие цели.
        По глазам Чики было видно, что напарник обиделся основательно и надолго. Гайдамак стоял, насупив брови, и молчал. Ответить ему было нечем. Антиквар разделал его под орех. Сталкер, довольный своим пассажем, не собирался долго мучить своего друга. Помолчав еще с минуту, Антиквар засмеялся, не в силах больше терпеть. К нему присоединился Волков. Чика замахнулся на него прикладом:
        - Вот как дать бы тебе! А потом тебе, - его взгляд переместился на Волкова, - будете знать, как честных людей подкалывать. Отчитывает он меня. Я тебе дам «без жратвы». Я так не могу! Я ж живой человек!
        - Шагай уже, «живой и честный». - Антиквар утирал выступившие на глазах слезы, - лучше давай метнись к базе. Посмотри что там аи как. У тебя это лучше всего получится. А мы с Седым навестим схрон «Долга», пополним запасы, так сказать. Грешно от таконго подарка отказываться. Что скажешь, Серега?
        - Я не против, генерал скинул мне код.
        - Тогда пошли. Чика, мы там тебя подождем. Не волнуйся, про тебя никто не забудет, так что давай, дуй на разведку.
        Чика, довольный, что его профессиональные качества вновь не остались без внимания, захлопнул шлем и шустро засеменил в сторону дороги, которая уходила к базе. Но в планах бывшего старлея она никак не значилась и, не добегая до нее с десяток метров, Чика нырнул в кусты. Раньше «Свободовцы» очень тщательно расчищали местность вблизи базы и дорог, опасаясь нападения. Местность здесь была очень неспокойна. Во-первых, сказывалась близость Рыжего леса и ЧАЭС, откуда постоянно Зона подкидывала им сюрпризы в виде зомби и прочей нечисти, а во-вторых «Долг» тоже частенько доставал их своими вылазками, каждый раз уменьшая ряды «Свободы» на парочку-другую человек. Однако и сами теряли столько же. Бойцы «Свободы» были тертыми калачами, хотя и не такими дисциплинированными. Что их в итоге и погубило. Дерзкий и наглый по своему исполнению налет Черепа был явным тому подтверждением. Полковник Черепанов и его группа мастеров, которых он увел, чуть было не приведя клан «Долга» к расколу, изрядно уполовинили число «Свободовцев». В тот день лишился жизни глава клана Лукаш и с ним все его близкие соратники. «Долговцы»
собрали тогда страшную жатву. Но и сами почти все полегли. В живых удалось остаться только Черепу и еще двум человекам. Больше их никто не видел. Закончили дело по разгрому базы военные, после неудачной попытки взятия ЧАЭС под контроль. Звено вертолетов поработало на славу, завершая начатое Черепом. Остатки некогда сильной группировки ушили вглубь Зоны и осели на Янове, где обитали на данный момент. С той поры территория вокруг базы была основательно заброшена. Все вокруг поросло бурной растительностью. Зона старательно отвоевывала у человека территорию. Сейчас сталкерам это было только на руку. В том месте, где исчез старлей, не шелохнулся даже листик. Сергей, в который раз подивился сноровке бывшего спецназовца. Что и говорить - школа.
        - Вот и ладушки. А мы пока посидим и подождем, - С этими словами Антиквар направился в сторону одиноко стоящих строительных вагончиков, в полу одного из которых и был вырыт приснопамятный схрон. Волков последовал его примеру.
        Тем временем Чика, тщательно скрываясь, подобрался к задней стороне забора, опоясывавшего всю территорию базы. Забор местами был повален. Возле разломов виднелись нагромождения бетона и арматуры. К одной из таких куч и направился Гайдамак, преодолевая расстояние ползком. До назначенного времени рандеву оставалось еще полдня, но никто не был застрахован от того, что любая из сторон могла выслать вперед наблюдателей, чтобы разведать местность заранее. И та и другая сторона не отличались простодушием и отсутствием ума, а посему существовала большая вероятность нарваться на любого из них. Чика, наконец, добрался до заветной груды и, устроившись поудобнее, принялся изучать местность. Внешне все выглядело спокойно. Даже слишком. «Что-то мне это не нравится», - пробормотал Чика. - «Слишком все сладко и красиво. И никого. Не нравится мне все это». Гайдамак переместил свой взгляд правее, принявшись изучать здание бывшего штаба
«Свободовцев». Здание было сильно разрушено, но основная его часть неплохо сохранилась, чтобы там можно было удобно расположиться. Чика еще раз оглядел здание и уже собирался переключить свое внимание, как, вдруг, что-то заставило его задержаться.
        - Чика! - голос Антиквара прозвучал неожиданно, заставив его вздрогнуть, - Чика, ответь!
        - Чего тебе, - недовольно пробурчал сталкер.
        - Куда пропал?
        - Не мешай, работаю я!
        Антиквар замолчал, а Чика вернулся к наблюдению за объектом, пытаясь определить, что же так привлекло его внимание. Внешне все выглядело вполне обыденно. Однако, Гайдамак никак не мог успокоиться, раз за разом ведя взглядом по зданию. Вдруг, на самом верху двухэтажки что-то блеснуло. Сомнений больше не было. Там кто-то был. Издалека было сложно определить: снайпер это или просто наблюдатель. Необходимо было подобраться ближе, чтобы понять: друг это или враг. Чика осторожно попятился назад, стараясь ничем не выдать себя. Не факт, что человек, сидевший на чердаке, был один. Словно в подтверждение его мыслей, Чика, вдруг что-то почувствовал, резко обернувшись. Но не успел. Две черные тени бесшумно вынырнули из кустов и молча бросились на него в тот момент, когда Чика поворачивался. Действовали они четко и слаженно. Один сильным ударом по спине бросил его на землю. Одновременно второй ударил сталкера по рукам, выбивая из рук автомат. В лицо уперся ствол автомата. За все это время никто не произнес ни звука. Фигуры молча возвышались над поверженным сталкером. Наконец один из них поднял руку в немом
жесте, призывающем к молчанию. Сталкера подняли на ноги, не спуская с него глаз. И пока один методично его обыскивал, другой постоянно держал сталкера на прицеле, готовый в любой момент выстрелить. Быстро досмотрев вещи, ему все также молча указали двигаться в направлении штаба. Чике ничего не оставалось делать, как подчиниться. Его не убили сразу, а значит, хотят разобраться. Это был шанс потянуть время как можно дольше, давая своим друзьям возможность что-то заподозрить и спокойно уйти, если возникнет необходимость. Гайдамак спокойно шагал впереди, прикидывая свои шансы. Их было немного, но он ведь и не из таких передряг выходил, а значит, был просто обязан что-нибудь придумать. Он не знал кто перед ним: военные или переодетые наемники? А поэтому не мог продумать сови дальнейшие действия. «Главное
        - потянуть время. - Подумал Чика. - Включу дурачка, помычу чего-нибудь, а там глядишь, и станет ясно. Антиквар не мальчик, догадается, что что-то не так».
        Овчаров нервничал. На сильном волевом лице полковника застыло выражение полного безразличия к окружавшей его обстановке. Однако люди, давно знавшие командира, прекрасно видели, что он переживает. Расположившись на единственном чудом уцелевшем табурете, посреди беспорядочно разбросанного вокруг хлама, полковник то украдкой поглядывал на часы, то принимался вертеть в руках зажигалку, подаренной еще десять лет назад женой на годовщину. С этой зажигалкой он не расставался никогда, считая ее своеобразным талисманом. Причина для переживаний была - сегодняшний день. Он давно знал, что начальник штаба полковник Тимофеев давно уже организовал небольшой бизнес. Уже не в первый раз до него доходила информация о том, что начштаба приторговывает оружием и боеприпасами. В условиях Зоны сделать это было легко - все списывалось на потери во время боя. Сначала Овчаров не придавал этому значения, в конце концов - это не его дело. Его дело разведка, а подобными субъектами должны заниматься соответствующие органы. До тех пор, пока он не потерял целый взвод. Что-то там было не чисто. Слишком торопился полковник
отправить ребят на задание. И он начал копать под начштаба вплотную. Косвенные улики были, но их было недостаточно, чтобы предъявить полковнику обвинение. Овчаров уже точно знал, что Тимофеев специально выслал людей на задание. В тот день на Юпитере состоялась сделка с бандитами по продаже оружия и медикаментов. Тимофееву кровь из носу нужно было сделать так, чтобы группа спецназа, высланная на зачистку, перестала существовать. Так и произошло. После Выброса, который прошел в этот момент, не выжил никто. Овчаров знал это, но доказать не мог. Начальник штаба был осторожен. И вот, наконец, судьба решила подарить ему шанс. Совершенно случайно полковнику стало известно, что Тимофеев договорился о сделке по продаже пластита. По имеющимся у Овчарова данным, сделка должна была состояться сегодня. Теперь у него была возможность убить двух зайцев сразу. Сорвать этим уродам сделку и захватить и допросить исполнителей, в надежде получить достоверные факты. Деньги деньгами, а жить хочется всем. Огромных трудов Овчарову стоило под липовым предлогом вывести группу ребят в Зону, якобы для поддержания навыков, а
заодно и зачистке местности. Тимофеев не догадывался об истинной цели его рейда. Согласно информации, которой его спецы снабдили Тимофеева, Овчаров находился в районе «Темной Долины». Уже в полете, полковник приказал пилоту изменить маршрут, а по возращению на базу доложить о том, что группа высажена в «Темной Долине». Успешно высадившись у Армейских складов, группа заняла здание бывшего штаба. Расставив наблюдателей на всех ключевых точках, спецназовцы принялись ждать. Точными данными, откуда должны были появиться продавцы или покупатели у Овчаров не располагал. День подходил к концу, а никто не появлялся. Пискнула рация:
        - Овчар! Это Ведун! Полковник оживился:
        - На приеме!
        - Топтуны докладывают, с северо-западной стороны базы, появился человек!
        - Определили кто?
        - Похож на сталкера. Вот только…..
        - Что? - полковник начинал заметно нервничать.
        - Комбез на нем наш и устроился он грамотно. Лежит, наблюдает. Может засечь.
        Насчет последнего Овчаров сильно сомневался. Его ребята не зря считались одними из лучших. Немало было затрачено времени и сил на подготовку каждого. За любого из своих парней. Полковник мог поручиться лично. Но сейчас это было не так важно. Этот невест ьоткуда появившийся наблюдатель мог испортить им всю обедню. Может это и был обычный сталкер, до которого ему и дела нет, плохо если это был человек присланный одной из сторон. Тогда его план мог полететь в тартарары. Решение пришло сразу:
        - Ларри!
        - Ответил! - раздался голос командира отряда, временно сдавший полномочия, пока операцией командовал Овчаров.
        - Отправь парочку ребят. Пусть возьмут его тихонько и приведут сюда. Посмотрим, что это еще за фрукт.
        - Принял. «Интересно, откуда он вылез», - подумал полковник.
        Минут через двадцать появились двое бойцов, ведущих пленного сталкера. Полковник нахлобучил шлем, не хватало, чтобы кто-то видел его лицо, и стал ждать. Вскоре привели пленного. Следом за двумя конвоирами зашли еще двое бойцов. Четверка молча взяла не прошеного гостя в клещи. Кто знает, что тот сможет выкинуть. Полковник внимательно рассматривал пленного. Овчаров сразу понял, почему этот человек так заинтересовал наблюдателей Ведуна. Он был профессионалом. Это было видно невооруженным взглядом. И хотя он тщательно пытался это скрыть, но его манера держаться и выправка говорили об обратном. Да еще и броня: СКАТ10, такими комбинезонами комплектовались его подразделения и штурмовые отряды военных сталкеров. Полковник не стал ходить вокруг да около:
        - Ты кто?
        - Сталкер, просто сталкер.
        - Сталкер говоришь, - Овчаров призадумался. Что - то шевельнулось у него в памяти. Полковнику, вдруг, показалось, что он узнает этот голос. Но этого быть не могло. - И что ты здесь делаешь, просто сталкер?
        - Мимо шел, вот решил сюда заглянуть? А че, нельзя?
        - Здесь вопросы задаю я, сынок. Мимо, говоришь, шел. Ну-ну. Это бабушке своей расскажешь.
        - А я что? Решил посмотреть. Может чем разжиться можно.
        - А залег чего?
        - Так кто ж его знает? Может нечисть, какая тут бродит, или люди злые? Откуда ж мне знать, начальник?
        Полковник голову дал бы на отсечение, что пол поляризованным забралом сталкер корчит ему рожи, прикидываясь дурачком.
        - Что при нем было? - спросил Овчаров, обращаясь к конвоирам.
        - Вот. - Один из сопровождающих протянул полковнику объемистый рюкзак, - и еще автомат.
        У командира перехватило дыхание, едва он увидел ствол. «Нет, этого не может быть»,
        - пронеслось в его голове. Он узнал этот автомат. На левой стороне рукоятки была изображена кобра, а с другой стороны были выбиты инициалы: «В.Г.». Владимир Гайдамак. Но этого не могло быть. Гайдамак погиб в Зоне вместе со всем своим отрядом. Откуда у него этот ствол?
        - Откуда у тебя этот автомат, сынок?
        - Нашел, - уклончиво ответил сталкер.
        - Нашел? Где?
        - А вам то что? - удивился сталкер, - где надо. Там и нашел.
        - А ну ка, Гюльчатай! Открой личико!
        - Это еще зачем? Со всех сторон защелкали предохранители и на Чику уставились четыре ствола.
        - Открывай, давай, не то сами откроем!
        Чика медленно. Чтобы ни у кого, не дай бог, не сдали нервы, отстегнул замки на шее и стянул с себя шлем. Все вокруг ахнули. Матерые бойцы, прошедшие огонь и воду не смогли сдержать вырвавшийся вздох изумления, когда перед ними возник, невесть как воскресший, старший лейтенант Владимир Гайдамак, собственной персоной.
        - Охренеть не встать! Гайдамак! Живой!
        - Командир? - теперь уже старлей был не в силах сдерживать эмоции. - Я! И тут же очутился в объятиях своего бывшего командира.
        - Командир, раздавишь! - от сильной хватки полковника у Чики чуть глаза на лоб не повылазили.
        - Тебе теперь все нипочем, не ной! Ишь ведь, живой, волчара!
        - Ребята нет, - Чика вдруг разом погрустнел и осунулся. Все разом смолкли, вспомнив лица своих товарищей, с которыми их развела судьба. Причем так трагически и нелепо.
        - Да, ребят не вернешь, - голос Овчарова был хриплым. Полковник готов был вот-вот разрыдаться, но взял себя в руки, - ты как тут очутился?
        - Долгая история, - уклончиво ответил Чика.
        - Рассказывай, время есть.
        - Погодите, только своих ребят позову.
        - Ты не один? Я думал, что ты умер, но если нет, то с кем ты, военный, можешь здесь иметь что-то общее? - полковник вопросительно поднял бровь.
        - Нет, - Чика задумчиво покачал головой, - старший лейтенант Владимир Гайдамак умер при выполнении боевой задачи. Его больше нет. Есть Вова Чикатило, вольный сталкер.
        - Но….
        - Нет, - сталкер предупреждающе поднял руку, - не надо меня пытаться переубедить! Я потерял всех своих парней. Я похоронил их здесь, а потом видел, как они бродили по Зоне полусгнившие и бросались на все живое. Я такое здесь видел! - Голос Чики сорвался, сталкер охрип, - я такое видел, что никому и никогда не посоветую это видеть. Да Чечня и Афган - это прогулка под луной по сравнению с этим. Там ты хотя бы понимаешь против кого и зачем ты воюешь. А здесь идет другая война. Здесь каждый сам за себя. И человек в ней уже проиграл, проиграл навсегда.
        Сталкер замолчал, тяжело дыша. Полковник и остальные бойцы стояли, понурив головы. Никто не пытался возразить или что-то сказать. Каждый из них понимал, что Чика их бывший соратник уже все сказал. Добавлять что-то не было никакого смысла.
        - Ты мне так и не сказал - зачем ты здесь? - Овчаров решил перевести разговор в другое русло.
        - Давайте так, я сейчас их позову, а потом мы вместе решим, что и как нам делать. Я смотрю, вы ведь тоже тут не пивка попить пришли? - прищурился Чика.
        - Есть немного, давай зови своих. Чика включил станцию:
        - Антиквар!
        - Елки палки, Вован! Тебя убить мало! - Антиквар, услышав голос напарника, облегченно выдохнул, - Где тебя носит, чудовище!?
        - Некогда объяснять, подходите сюда. Я тут кое - кого встретил. Только не пугаться и за оружие не хвататься. Это мои бывшие коллеги.
        Через некоторое время, друзья осторожно подошли к складам. Здесь их уже ждали. Похожие на киборгов из фантастических фильмов, спецназовцы взяли сталкеров в плотное кольцо, и повели в здание штаба. Сталкеры не сопротивлялись: еще неизвестно, чем это все может закончиться. Овчаров и Чика вышли навстречу. Полковник махнул рукой своим людям и те, молча, ни произведя, ни одного звука удалились восвояси.
        - Не надо нервничать, мне до вас нет никакого дела, теперь нет, - и полковник взглянул на молчавшего Чику, - я уже давно понял, что, сколько вас не гоняй, а все равно ваше количество только увеличивается. Антиквар многозначительно хмыкнул:
        - У каждого свой путь…
        - Верно. Я полковник Овчаров, командир спецподразделения ГРУ. Ваш друг, которого мы все уже раз сто успели похоронить, когда-то служил под моим командованием. Так что можете чувствовать себя почти как дома. Володя вкратце мне рассказал, что вы здесь «забыли». Я в свою очередь поделился с ним своими причинами. Чтобы зря не терять время, могу сказать. Что наши цели совпадают, хотя и имеют несколько иной смысл. Все мы прибыли сюда за одним: проследить за сделкой. Я не буду спрашивать, откуда у вас такая информация, все равно не скажете, хотя завидую вашим источникам. Мне бы такие…. Но я отвлекся. Разница наших интересов состоит в том, что мне и дела нет до покупателей. Мне кровь из носу нужны продавцы. Зачем, распространяться, я думаю тоже смысла нет. Антиквар кивнул. Полковник тем временем продолжил:
        - Мои люди уже давно ведут наблюдение по всему периметру Складов. Так что можете не беспокоиться о том, что кто-то пройдет незамеченным. Предлагаю объединить усилия и не мешать друг другу. Как только сделка произойдет, я дам команду на захват. Вы получите своих покупателей и делайте с ними все, что вам заблагорассудиться. Остальное - мое дело. Вопросы? Сергей покачал головой:
        - Нет.
        - Отлично, тогда будем ждать новостей от наблюдателей, - Овчаров взглянул на часы,
        - я думаю недолго осталось. У военных все по расписанию, так что они скоро объявятся.
        Полковник оказался прав. Примерно через час с небольшим наблюдатели доложили о появлении группы людей со стороны Радара.
        - Это наемники, - пояснил Овчарову Чика, - по имеющимся у нас данным именно они и заказали пластит. Хотя они его берут не для себя. Заказчик, скорее всего,
«Монолит». Вот только для чего он им, мы не знаем.
        - Хотя догадываемся, - встрял в разговор Антиквар, - по всей вероятности им нужно куда-то очень срочно попасть, причем настолько срочно, что они даже брезгуют элементарными мерами безопасности, выкладывая подобного рода сообщения в сталкерскую сеть. А уж тем более привлекая к этому делу наемников, которым доверять - себя не уважать.
        - Понятно, - полковник щелкнул по микрофону рации, - Ведун!
        - Ответил!
        - Куда они двигаются?
        - Судя по всему в вашу сторону. Хотя, нет, - поправился наблюдатель, - на северо-западной части Складов есть небольшое болотце, они идут туда.
        - Отлично, - полковник отключился и повернулся к сталкерам, - ну вот, хозяева пришли, остается дождаться гостей. Внимание всем! Эфир все слышали? Повторяться не буду. Выдвигаемся в сторону болотца. Ларри!
        - На приеме.
        - Бери своих ореликов и дуй туда, только аккуратно, чтоб ни дай бог тебя не засекли. Как разместить людей, я думаю, ты и без меня знаешь. Усек?
        - Понял командир.
        Через три минуты Сергей увидел в проломе стены, как десять человек спецназовцем выскочили из стоящего рядом здания и быстро, но абсолютно бесшумно пересекли двор и растворились в зарослях.
        - Идем, - полковник приглашающе махнул рукой, - не будем заставлять людей ждать.
        Вскоре Овчаров и сталкеры присоединились к остальным спецназовцам. Наемники расположились грамотно, со стороны ничто не указывало об их местоположении. Что и говорить, а наемники были специалистами. Люди не пожелавшие служить или не нашедших себе применения в другой области. Тем не менее, навыков и знаний у каждого из них было достаточно. Пискнула рация:
        - Овчар, пехота рулит, - доложил один из наблюдателей.
        - Принял, - ответил полковник, - внимание всем, начинаем работать. Без моей команды не дергаться!
        Командиры спокойно подтвердили прием информации. Примерно через десять минут на поляну, расположенную возле болота вышла группа людей, одетая в форму регулярных сил миротворцев. Осторожно посматривая по сторонам, военные остановились и стали ждать так называемых покупателей. Наемники в свою очередь не спешили выдавать себя, видимо проверяя пришедших на «вшивость». Не исключено, что вся сделка может быть подставной и их ждут, чтобы арестовать или попросту уничтожить. Они даже не подозревали о том, насколько были близки к истине. Наконец их командир, видимо удовлетворившись результатом, подал голос:
        - Принес?
        От неожиданности вояки повскакивали с мест и принялись рыскать стволами автоматов направо и налево, пытаясь определить угрозу.
        - Кто старший?
        - Я! - Из группы выделился немолодой капитан и вопросительно посмотрел в сторону, откуда исходил голос.
        - Прикажи своим людям опустить оружие. Вы все находитесь под прицелом моих людей. Если что-то пойдет не так, вас всех положат.
        - Не пугай пуганного, - выкрикнул капитан, но отдал команду и солдаты опустили оружие.
        - Еще раз спрашиваю, принес?
        - Да! А вы?
        - Риторический вопрос. Конечно.
        - Так может, давайте побыстрее закончим тут болтать и разойдемся каждый при своих?
        - Не торопи события капитан, можешь не успеть, - командир наймов по - прежнему не спешил появляться.
        Овчаров в это время достал небольшую портативную камеру и принялся снимать все происходящее:
        - В наше время словам никто не верит, - пояснил он сталкерам, - а так неоспоримые доказательства у нас в кармане.
        Антиквар согласно кивнул, Чика показал бывшему командиру большой палец. Тем временем наемники появились на поляне. Семь человек построившись уступом так, чтобы никто из них не перекрывал сектор обстрела другого медленно вышли на поляну и остановились в нескольких метрах от капитана. Одетые в экзоскелеты, которые им по заказу изготавливала какая - то импортная фирма за периметром, они походили на инопланетян, высадившихся на Земле. Два человека несли контейнер. Вес его определить было сложно, так как нести контейнер в таком костюме можно было, не особо утруждаясь. Оставалось только гадать, что в нем лежит.
        От основного отряда отделилось два человека и, не опуская оружия, подошли вплотную к капитану:
        - Вот видишь, а ты нервничал, - командир наемников, - давай сюда пластит и расходимся.
        - Покажи, что принес, - подозрительно покосился на наемников, держащих его и остальных людей под прицелом, капитан.
        - Ух ты, какие мы недоверчивые, - наемник откровенно издевался над военным. При их экипировке и навыках у вояк не было ни единого шанса выжить, случись что. Поэтому найм явно наслаждался своим превосходством, - все так, как и договаривались с твоим начальством. А они тебя бедненького, что, не предупредили?
        - Ошибаешься, как раз предупредили, так что давай, не выделывайся! Показывай товар!
        - А ты молодец, капитан, держишь удар! Уважаю, - с этими словами найм махнул рукой двум своим людям, державшим контейнер. Те осторожно приблизились и положили контейнер на землю.
        - Ну, смотри, служивый. Капитан открыл контейнер и заглянул внутрь.
        - Считать будешь?
        - Нет. Все правильно, - и капитан обернулся к своим солдатам, - несите пластит! Овчаров нажал передачу:
        - Внимание! Работаем!
        Из зарослей, окружавших поляну, послышался еле слышный хлопок, и в сторону говоривших полетело несколько дымовых шашек, которые упав, начали сильно дымить, заполняя пространство едким дымом. Одновременно с этим на поляну начали выскакивать черные тени спецназовцев.
        - Ах ты, сука, - выкрикнул командир наемников, - кинуть меня решил, тварь?
        И с этими словами он выпустил в недоумевающего капитана длинную очередь и, схватив с помощником ящик с пластитом, бросился в укрытие. Остальные наемники, прикрывая командира открыли огонь на поражение. Спецназовцы, уже успевшие угомонить почти всех военных, ответили слитным залпом, моментально уполовинив численность наймов.
        - Прикрытие, чего тормозим? - рявкнул в эфир полковник, - я за вас работать буду?
        В место ответа бойцы, прикрывавшие ударную группу спецов, открыли шквальный огонь по оставшимся наемникам. Те метались, ища хоть какое - то укрытие, но было поздно. Через несколько минут все было кончено.
        - Операция закончена, - доложил командир группы.
        - Потери?
        - Один двухсотый, два трехсотых.
        - Состояние трехсотых?
        - Легкие.
        - Понял. Пошли, - Овчаров поднялся и вышел на поляну, - где спецназовцы пинками, словно телят сгоняли солдат в кучу.
        - Погоди-ка, Овчар, - подал голос Чика, - а где пластит?
        - Твою мать! - проорал полковник, - кто прохлопал? Уроды, шкуру спущу! Ведун!
        - Ответил!
        - А ну, глянь, никто не улепетывает к барьеру?
        - Секунду. Овчар, - после паузы подал голос наблюдатель, - вижу четырех человек, быстро удаляющихся в сторону Барьера, только я не пойму, как они там оказались? Там только болото.
        - Чика, слушавший переговоры Овчарова с наблюдателем, ухмыльнулся:
        - Это не мудрено, под водой ушли.
        - То есть, как? - не понял полковник, - а радиация?
        - С их защитой можно хоть в «горячий» реактор лезть, не то, что под водой. Система дыхания там замкнутая, а пластит, он же в цинке, что ему будет?
        - Ведун, догнать!
        - Не надо, Овчар, мы сами!
        - Ведун, отставить. Снимайтесь, будем уходить.
        - Принял, - раздался бесстрастный голос наблюдателя.
        - Ларри!
        - На приеме!
        - Вызывай «миксер», уходим.
        - Принял. Овчаров повернулся к стоящим рядом сталкерам:
        - Вот и все, я свое дело сделал. Если что не так, не обижайтесь, обстоятельства.
        - Овчар не надо слов, все нормально, - ответил Чика.
        - Ну, раз нормально, тогда идите. Если пойдете напрямую, то догоните. У Барьера только одна дорога.
        - Знаю, прощай!
        - Может ну его, Вов? Возвращайся, я договорюсь.
        - Командир, не парь мне мозг, я тебе все сказал.
        - Хорошо. Если все-таки решишь вернуться, то, не поленись, дай мне знать. Чем смогу - помогу.
        - Я понял.
        - Удачи, - и полковник тут же занялся насущными делами. Друзья переглянулись и, не размениваясь любезностями, поспешили вслед уходящим все дальше наемникам.
        Глава 8. Радар.
        Троица сталкеров упорно преследовала оставшихся наемников. В отличие от своих преследователей те прекрасно ориентировались на тропе. Времени после очередного Выброса прошло достаточно. Было ясно, что эти люди проходили здесь не раз и не два. Рыжий лес не уставал удивлять и поражать своим видом. Сергей был здесь впервые. Он, конечно, видел снимки, которые время от времени приносили и показывали ветераны, но самому здесь побывать, еще не удавалось. Свое название Рыжий лес получил не зря. Так уж повелось, что он уже дважды пострадал от воздействия Зоны и ЧАЭС. При первой аварии его накрыло радиационным облаком, от которого вся его листва навеки окрасилась в красно-рыжий цвет. Причем в любое время года. Второй взрыв изменил многострадальный лес до неузнаваемости. По количеству аномалий лес бил все мировые рекорды. Большую опасность представлял собой «Жгучий пух» в больших количествах свисавший с веток закрученных причудливым образом деревьев. Кроме того очень часто попадались обширные очаги радиации. Наемники, одетые в экзоскелетные скафандры не обращали на это внимание, а вот сталкерам приходилось
порой не сладко. Их комбезы, хоть и значительно переработанные все равно не могли обеспечивать подобного рода уровень защиты. Из-за этого приходилось двигаться в обход слишком опасных зон. В таком темпе бегущие наемники и их преследователи двигались еще с полчаса. Сергей нутром чувствовал, что долго они так двигаться не смогут. Скоро наемникам надоест от них убегать, и тогда жди засады. Так как с местностью они были знакомы лучше, чем сталкеры, то в успехе подобной никто не сомневался. Так и получилось. Примерно минут пять сталкеры двигались в прежнем темпе, как вдруг Чика поглядывавший на ДЖФ закричал:
        - Они остановились!
        Сталкеры замерли и, не дожидаясь команды, залегли, предварительно бросившись врассыпную. Оказалось не зря. Со стороны леса прилетела граната. Прогремевший секунду спустя взрыв поднял тучу земли и опалой листвы. Вреда он никому не нанес, но указал сталкерам, что игра в догонялки закончилась.
        - Антиквар, они рассредоточились, - Чика продолжал отслеживать метки наймов по ПДА. - Пытаются обойти нас, козлы. Есть мысль.
        - Валяй, - напарник лежал недалеко от Сергея и внимательно изучал пространство через прицел «Винтореза».
        - Настройся на их канал и попытайся хоть немного их отвлечь, - а мы с Седым потихоньку их обойдем.
        - Интересно, каким макаром я это сделаю?
        - Нет, ну ты определенно раздолбай, напарник. - Чика и здесь умудрялся подтрунивать, - а сканнер частот тебе в твоем компутере зачем? Включи и послушай, он сам запеленгует частоту, с которой идет передача.
        - Понял, сейчас…
        Через несколько секунд он действительно смог поймать частоту, на которой переговаривались наемники.
        - Есть, нашел.
        - Давай, раскрути их маленько. А мы тут шороху наведем.
        - Хорошо. Антиквар перестроился опять на частоту наемников:
        - Чабан, слышь, Чабан!?
        Наемники тут же смолкли в замешательстве. Они не как не ожидали, что кто-то сможет их прослушать. Антиквар не дал им опомниться:
        - Чабан, ты меня слышишь?
        - Ты кто? - грубо и с вызовом прозвучал голос старшего отряда, хотя было слышно, что он удивлен не меньше своих подельников.
        - Я тот, кто идет за тобой.
        - И чего тебе от меня надо?
        - О, узнаю наемников, сразу быка за рога. Ни прелюдий, ни обмена любезностями!
        - Короче, придурок! Че тебе надо? - Чабан начинал злиться.
        Антиквар посматривая за перемещениями своих друзей и наемников, переключился на свой канал:
        - Чика! Аккуратнее. Метров сто левее засел один, и тут же переключился обратно, - Эх Чабан ты, Чабан. Вот скажи мне лучше, зачем тебе столько пластита? Рыбу ловить?
        - А ты что, поучаствовать хочешь?
        - Было бы неплохо, но мне кажется, что ты со мной не поделишься. «Монолитовцы» попросили? - прямо в лоб выпалил Антиквар. Скрываться далее не имело никакого смысла. Те если и знали, то догадывались сто процентов. Пауза, возникшая в разговоре была доказательством того, что наемники были не в курсе того, что кто-то еще мог об этом знать.
        - А твое собачье дело, какое, сталкер? Вали лучше, и дружков своих забирай.
        - Я один!
        - Ага, ну тогда я тоже, - рассмеялся Чабан.
        Чика подполз ближе и увидел спрятавшегося за поваленным стволом наемника. Устроившись возле поваленного ствола, наймит прильнул к прицелу винтовки, выискивая сталкеров. Вытащив нож, Гайдамак начал забирать еще левее, пытаясь обойти того со спины. Справа путь преграждал трамплин, удобно расположенный в небольшом овражке. Чику наемник не видел, видимо тоже увлеченно вслушивавшийся в переговоры своего командира с какими-то сталкерами. Но сделать он ничего не успел. Раздался выстрел, и голова наемника лопнула, как перезрелый арбуз.
        - Твою мать, Серега! - Чика был не в силах сдерживать эмоции, - кто тебя просил? Дебила кусок, честное слово!
        - Это не я! - возмущенно прокричал Сергей. Чика застыл на полуслове:
        - Подожди. А кто тогда?
        Словно в ответ на его вопрос послышались еще выстрелы. Били одновременно с нескольких направлений. Несколько пуль вспахали землю недалеко от Гайдамаки.
        - Седой! Антиквар! Ложитесь! В принципе это было уже лишним. Выстрелы сразу затихли, и наступила тишина.
        - Чабан! Ты меня слышишь? Чабан, - Антиквар уже подозревал, что ему никто не ответит. Однако ему ответили. Чей-то хриплый и какой-то неживой голос просипел:
        - Твой Чабан уже в Вальгалле. Хочешь к нему, сталкер?
        - Он не мой! - в тон ответил ему Антиквар.
        - А это уже не имеет никакого значения. Он свое дело сделал. Если хочешь идти по его пути, вперед, я тебя встречу. Хотя, не торопись, скоро мы все соединимся, сталкер!
        - Что за бред, - вмешался Чика, - ты кто такой?!
        - Терпение, сталкер, скоро, очень скоро ты все узнаешь. Но если тебе не терпится, можем тебе помочь сейчас.
        Больше оппонент не издал ни звука. Сталкеры немного подождали в укрытиях, пока Антиквару наконец не надоело сидеть сиднем:
        - Седой, Чика, - позвал он друзей, - пошли потихоньку вперед. Мне кажется, что с наймами все. Эти фанатики их ухлопали.
        - Согласен, - вставил Чика.
        - Я тоже, - подал голос Сергей.
        - Тогда пошли.
        Трое сталкеров осторожно поднялись и направились к месту предполагаемого местонахождения наемников. Как и ожидал Антиквар, они увидели три трупа. Не мудрствуя лукаво, Антиквар бросился к мертвецам и принялся их обыскивать:
        - Давайте-давайте, не зеваем, может что-то удастся найти, - с этими словами он перевернул труп Чабана на спину, как вдруг тот железной хваткой вцепился в его руку. Антиквар от неожиданности отпрянул, но наемник вцепился намертво:
        - Добей, - еле слышно прошептал он. Пожалуйста, добей! - Пуля попала ему в живот, вывернув наизнанку все внутренности. Наемник чудом был еще жив, хотя ненадолго. Такое ранение было смертельным. Каждый вздох приносил Чабану невероятные мучения.
        - Скажи мне для чего ты нес Монолитовцам пластит и я сделаю то, что ты просишь.
        Наемник молчал, только судорожное дыхание выдавало в нем еще теплившуюся жизнь.
        - Ну же, - голос Антиквара сорвался на крик, - скажи, облегчи душу, сука! Тебе ведь уже все равно. Дай пожить остальным, Чабан! Наемник закашлялся. Силы оставляли его, но он все еще держался:
        - Хорошо, я скажу тебе. Только пообещай, что ты лично вырвешь сердце тому, кто меня убил.
        - Хорошо, - голос Антиквара стал тихим, - обещаю, если его раньше никто не убьет.
        - А ты постарайся парень. Очень постарайся…
        В душу непонимающего сталкера начал проникать леденящий страх. Руки затряслись, волосы стали мгновенно липкими от пота. Секунду спустя Антиквар нашел в себе силы собраться:
        - Говори, - осипшим голосом еле выдавил из себя он.
        - В Х-16 монолитовцы нашли информацию о том, что на объекте под кодовым названием Чернобыль -2 проводились работы по запуску второго Радара. По своей мощности, - наемник опять закашлялся. Через некоторое время он продолжил, - по своей мощности превосходящий своего первого собрата в несколько раз. Старый Радар запустить никак не удавалось. Стрелок полностью вывел из строя весь бункер управления. Откуда у них информация о втором Радаре, я не знаю. Да мне и не говорил никто, я просто не раз слышал об этом. Они настолько одержимы идеей о расширении Зоны и уничтожения всех сталкерских кланов, что просто не состоянии сдерживаться. В главном бункере Радара есть вход в катакомбы, которые как раз ведут на Чернобыль -2, вернее в бункер управления. Если они его запустят, то сила монолита убьет на всех, кто выживет, навсегда станет зомби.
        - И ты, сволочь, знал об этом. Знал и молчал. Лица Чабана не было видно, но судя по тону, он улыбался:
        - Ты знаешь, сколько мне предложили? Да за такие деньги я навсегда бы ушел отсюда и жил бы где-нибудь в Альпах. Но, видать не судьба, - и Чабан снова зашелся кашлем. - Все я сказал все, что знаю, теперь твоя очередь, Антиквар. Да-да, не удивляйся. Я знаю тебя. Ведь это именно я заказал тебя этим двум козлам на Ростке, думая, что они все сделают как надо. Ошибся. Причем дважды. Ну, что смотришь? Мольбы о прощении от меня ждешь? НЕ дождешься!
        Антиквар с каменным лицом поднял пистолет и, не говоря ни слова, выстрелил раненному наемнику в голову. Тот дернулся и затих.
        - Бог простит, - сталкер спрятал пистолет в кобуру, - пошли ребята. Времени у нас больше нет. Надо догнать этих помешанных, пока они не добрались до своих и у нас не начался ад. Чика подошел к Антиквару, протянув ему руку:
        - Это его ПДА. Здесь карта и маршрут к Радару.
        - Отлично, но нестись сломя голову мы все равно не будем. Они будут нас ждать. И если мы сунемся нахрапом, то нафаршируют свинцом по самое нехочу. Так что идем быстро, но аккуратно. Идем, Серега! - обратился он к Волкову, как вкопанному стоявшему возле трупа наемника, - Чего замер? Сергей вдруг поднял на друзей полные ужаса глаза.
        - Что?
        - «Чернобыль-2» - это кодовое обозначение загоризонтной РЛС ПВО «Дуга».
        - И что? - Антиквар никак не мог понять, что испугало его друга, - Что с того? Вместо Сергея сказал Чика:
        - Судя по тому, что я знаю - у нее дальность покрытия колоссальна. Не знаю сколько, но очень большая. Если он не врет, а он не врет, то запустив ее,
«монолитовцы» накроют территорию центральной, восточной и южной Украины. И не только Украины, России там тоже достанется. И тогда это будет все одна сплошная Зона. Её просто некому будет удерживать. Они нас всех уничтожат!!!! Антиквар начал сползать по дереву, к которому прислонился:
        - О, господи! За что ты нас так? - пробормотал сталкер, - Серега! Волков внимательно смотрел на Антиквара.
        - Бегом связь с Ворониным. Информацию надо срочно передать всем. Кто сможет, тот спасется. Я свяжусь с Сидоровичем, он поможет распространить ее как можно быстрее. Чика, давай стучи своему полкану, пусть передаст начальству. Их надо всех уничтожить.
        Сидорович внимательно слушал Антиквара. После того как сталкер закончил рассказывать, торговец долго молчал. Когда у Антиквара уже начало заканчиваться терпение, он подал голос:
        - Это то, чего я и боялся, сынок, - голос Сидоровича был тих и сосредоточен. - Первое, что я мог бы тебе сказать - беги! Но это бесполезно. Воронин знает?
        - Да!
        - Тогда еще не все потеряно. Как только эта инфа дойдет до него, он выдвинет сюда все, что может. «Долг» таких представлений не пропустит. Тем более у них должок к ним, - Сидорович хихикнул удачной шутке. - Так, что не боись. Я сейчас свяжусь кое с кем из моих старых знакомых военных. Попрошу их помочь. Может у них есть недалеко люди или еще что. В общем. Жди, Ваня, до связи.
        - Понял, Сидорович. Не подкачай!
        - Пошел в задницу со своими наставлениями, сопляк, - с этими словами торговец отключился. Антиквар обернулся к друзьям. Сергей как раз заканчивал говорить с Ворониным.
        - Ну, что? - сталкер выжидающе смотрел на Волкова.
        - Воронин объявляет общий сбор. Те, кто рядом выйдут на связь, и двинутся в нашем направлении. Остальные подтянутся позже.
        Словно в подтверждение его слов по сети прошло сообщение от генерала: «Внимание всем квадам! Срочно общий сбор на канале! Воронин»
        - Главное, чтобы они успели, - с надеждой в голосе вымолвил Антиквар. - Со Свободой я даже связываться не хочу. Опять начнут трындеть о необходимости показать всему миру Зону и ее порождения. Чика, что твой полкан? Сталкер сомнительно пожевал губами:
        - Сложно сказать. В принципе он готов помочь. НО, наша бюрократия убьет любого посильнее «Выжигателя». Он пообещал помочь, но, как и когда - этого он не знает.
        - Хорошо. Идем. Не хочется подыхать как-то. Вам как такая мысль?
        - Занятная, Вань, - Сергей попытался улыбнуться, вышло немного кривовато.
        - Тогда вперед. Я веду.
        Сталкеры, привычные к такому ритму, мгновенно перестроились и Антиквар повел их глубже в лес, уводя группу как можно левее, дабы свести риск встречи с патрулями
«Монолита» к минимуму. Здесь не было той Зоны, к которой они привыкли. Здесь каждый куст был чужим. Иногда сталкерам казалось, что эта проклятая земля с каждым шагом сигнализирует своему невидимому хозяину: «Чужой идет!». Мутантов не было. Казалось, что даже они обходили это место стороной. Хотя Радар не работал, порождения Зоны до сих пор не решались заполнить собой этот ареал обитания. Как не хотелось друзьям двигаться быстрее, идти приходилось очень медленно. Местность не была знакомой ни для кого, а потому сталкеры не знали, что их может ждать через метр. Очень высока была вероятность нарваться на засаду. Она будет, они не сомневались. Их не выпустят отсюда живыми. Это исключено. Это и имел в виду Антиквар. Но каждый для себя все уже решил. Было страшно, но выхода у них не было. Оставалось как можно дороже продать себя, прежде чем Зона заберет у них самое дорогое - жизнь. Вскоре сквозь поистине гигантский кустарник начали проступать очертания забора. Антиквар знал, что это забор, опоясывающий Радар по периметру. Через некоторое время группа вышла на окраину леса. Антиквар не спешил показываться на
свет божий, предпочтя заранее изучить местность на наличие врага и других опасностей. Это был только первый, внешний периметр. Второй окруженный бетонным забором располагался за пределами их видимости. Как назло туда вела только одна дорога. Вторая, сворачивавшая направо, вела на Припять и далее на ЧАЭС. Туда им не надо.
        - У кого какие мысли? Голос подал Сергей:
        - В принципе они там должны нас ждать. Можно конечно дождаться остальных, но тогда у нас не будет информации о том, что твориться вокруг второго периметра. Ведь основные силы «Долга» пойдут как раз со стороны Янтаря. А дорога оттуда выходит аккурат к внутреннему периметру. Может получиться так, что им придется идти вслепую, а это чревато. Так что надо идти.
        С этими словами Сергей полез в аптечку и сделал себе укол антирада. В глазах уже начинало двоиться. Сказывалась близость ЧАЭС. Да и вообще эта местность считалась одной из самых «грязных».
        - Радиация?
        Сергей кивнул. Антиквар дружески похлопал товарища, стараясь поддержать друга, хотя Сергей и сам прекрасно видел, что ему не в пример хуже. Тяжелый переход вкупе с вредным воздействием подорвали всех. Один Чика выглядел неплохо, но сталкер понимал, что его тоже хватит ненадолго. Ожил ПДА Волкова. К нему начали приходить один за другим сообщения от свободных квадов. Командиры просили указать координаты сбора и дальнейшие действия. Самый ближайший был Шульга. Собрав почти все имеющиеся силы, подполковник двинулся со стороны Янова на помощь. Вскоре он сам вышел на связь:
        - Седой, это Шульга!
        - На приеме!
        - Буду у вас, даст бог, часа через полтора. Как обстановка?
        - Пока не густо. Мы застряли в лесу. Необходимо подойти незаметно ко внутреннему периметру. Но по основной дороге к Радару расставлены патрули Монолита, пройти незаметно нам не удается.
        - Дай координаты, что-нибудь придумаем, - пообещал Шульга. Сергей сбросил ему координаты. Подполковник долго не думал:
        - Седой, я тут посмотрел с ребятами, где вы находитесь. Так вот, если сейчас взять северо-западнее того места, где торчите, то можно обойти по большой дуге почти всю территорию Радара и выйти как раз в том месте, где идет дорога с Янтаря.
        - А патрули!?
        - Тех, которые стоят на основном пути, оставьте нам. А вот, что там дальше, вот это тебе и надо выяснить.
        - Я понял, спасибо!
        - Одно дело делаем! - ответил подполковник и отключился.
        Сергей вкратце передал напарникам слова Шульги. Антиквар, посмотрев на карту, согласился:
        - В принципе, чем сидеть здесь и ждать у моря погоды, то лучше рискнуть и попытаться обойти. Самих патрулей немного, опаснее всегда то, что они объявят тревогу и вот тогда нам будет не сладко. Мало того что сорвем намечающийся шухер, так еще и сами поляжем. Вован! Что скажешь?
        - Чика покачал головой:
        - Очень рискованно, но других вариантов лично мне в голову не приходит. А значит я за предложение Седого. Будем обходить.
        - Тогда пошли. Время, ребята, время. Часы тикают.
        Сталкеры поднялись и углубились в заросли. Идти было очень тяжело. Радиация местами достигала просто огромных величин. Аномалии были разбросаны так тесно, что приходилось иногда залазить на деревья, рискуя обжечься «Пухом» и преодолевать опасные участки подобно обезьянам. Вскоре местность начала меняться. Лес поредел и местами стали попадаться невысокие холмы. Через некоторое время Антиквар нашел то, что искал. Небольшая гряда подходила вплотную к забору. Сталкер указал пальцем в направлении холмов:
        - Как вам площадочка, подойдет? Чика показал большой палец:
        - Пойдет! То, что доктор прописал.
        С этими словами Чика сделал шаг в направлении Антиквара, как, вдруг на его шее сомкнулись руки. Вернее нечто похожее на руки. Сергей только открыл рот, чтобы крикнуть, как мертвяк повалил, опешившего от неожиданности сталкера и залез на него сверху. Особого вреда он нанести Чике не мог, мешал шлем, плотно пристегнутый замками. Но зомби не обратил на это никакого внимания. Наклонившись над головой сталкера, мертвяк предпринял попытку укусить Чику за лицо. Раздался хруст. Это сломалась челюсть о прочное забрало шлема. Чика принялся истошно вопить и дрыгать ногами. Однако на зомби это никак не подействовало. Первым опомнился Волков. Сергей быстро подскочил и ударил прикладом наполовину разложившегося зомби прикладом по голове. От удара та легко отделилась от туловища и покатилась как футбольный мяч к ногам Антиквара. Сталкер брезгливо поморщился и пнул ее еще дальше. Но мертвяка, казалось, подобный расклад ничуть не удивил, и он продолжал свои попытки добраться до лица жертвы. Наконец «жертва» изогнулась и сбросила с себя зомби. Вскочив на ноги Чика дал очередь по бесцельно блуждающему телу,
буквально разнося того на куски:
        - Тьфу, гадость! - брезгливо пробормотал сталкер.
        - Привыкай, в скором времени ты будешь выглядеть не лучше, - Антиквар моментально поддел напарника.
        - Да пошел ты! - обиделся Чика, - Если тебе это так нравится, то ради бога! Можешь смело жить с этой мыслью то того самого момента. Лично я еще жить хочу.
        - Все мы такими будем. - Философски подытожил Сергей.
        - Да ты что? А я типа не знал!
        - Чика, завязывай!
        - Что Чика? Тебе бы так на голову такое чудо свалилось, что самое интересное - вглядывается так, как будто у него глаза есть! Или он мое лицо видит?!
        - Да ни хрена он не видит, Вован. Угомонись. Как будто первый раз зомбаря встретил.
        - Нет, конечно, но чтоб так - никогда.
        - Ладно, не отвлекайтесь, парни. Надо обстановку рассмотреть, - с этими словами Антиквар полез на холм. Вскоре его примеру последовали Сергей и Чика. Беглый осмотр периметра ничего не дал. Внешне все выглядело спокойно, но сталкеры прекрасно знали, что монолитовцы, убившие наемников здесь. После часа наблюдений на связь вышел Петренко:
        - Рад, что вы еще живы! Шульга уже почти на месте, мы тоже скоро будем, дай ваши координаты. Сергей скинул на ПДА полковника координаты места, где они находились.
        - Отлично! Что видно?
        - В том то все и дело, что ничего не видно. Никакой суеты. Четыре поста по периметру, плюс патрули в количестве трех, максимум пяти человек!
        - Узнаю «монолитовцев», ничего не меняется. Но, даю сто очков вперед, что как только мы туда сунемся, они устроят нам баню. Хорошо, ждите, нам недолго осталось.
        Спустя еще час почти все, кого Воронину удалось собрать, рассредоточились по периметру Радара. Особенно порадовало то, что на призыв о помощи откликнулись сталкеры. Многие из ветеранов высказали желание поучаствовать во всеобщей веселухе. Почти каждый из вольных бродяг в той или иной мере сталкивались с
«Монолитом». И почти у каждого из них имелся неоплаченный должок. Таких набралось по предварительным прикидкам около тридцати человек. Все матерые и стреляные ветераны. Многих из них Антиквар и Чика знали лично. Проведя перекличку, Петренко вышел на связь на общем канале:
        - Значит так, господа! Многие из вас встречались с «монолитовцами» в бою и прекрасно знаете, что это не маленькие дети в песочнице, а прекрасно подготовленные бойцы. Если ваши глаза показывают вам, что концентрация противника на объекте минимальна - не верьте. Скорее всего - это видимость. Нам не известна точная численность противника, но уверяю вас, что их больше. Сталкеры! Я вас лично не держу. Все одиночки, кто подошел сюда, если желают, могут уходить. Это не ваш бой. Это дело «Долга». Держать никого не буду.
        - Петренко, ты что, нас за крыс держишь? - на полковника со всех сторон посыпались гневные обвинения. - Ты, что предлагаешь нам пойти и тихонько выкопать себе ямку? И ждать, пока черно-красные супермены будут спасать человечество? Не гони пургу, полковник!
        Сталкеры были в своем амплуа. Да, ты одиночка. «Дружба дружбой, а хабар врозь», - гласит старая сталкерская поговорка, но здесь была совсем другая ситуация. Когда надо сталкеры могли собрать неплохой отряд что и доказали сегодня на деле. Петренко улыбнулся:
        - Так я и думал. Да не орите вы! Должен же я был для проформы спросить?
        - Спросил? - брякнул в эфир кто-то из ветеранов.
        - Да
        - Молодец. Давай, говори, что делать.
        - Значит так, - Петренко перестал ходить вокруг да около и перешел к делу. - Наша с вами задача: нанести максимальный урон противнику и пробив брешь в его обороне, выслать ко входу в бункер передовой отряд. Группу поведут Антиквар, Волков и Чикатило. Они лучше нас всех разбираются в ситуации и знают что искать. Вопросы?
        Ответом была тишина. Каждый обдумывал свои дальнейшие действия, от которых зависела его жизнь. Кто-то просто боялся, тихонечко молясь о благополучном исходе. Кто-то готовился к бою. Дурных и ненужных вопросов никто так и не задал. Петренко удовлетворительно кивнул:
        - Внимание квадам! Войтенко! Твои два здания в западной части!
        - Понял.
        - Смирнов!
        - На приеме!
        - Водонапорная башня в центре, антенны!
        - Принял!
        - Давыдов!
        - Слушаю.
        - Ты вместе со сталкерами берешь под контроль восточную часть территории и подготавливаешь проход для ударной группы.
        - Есть, принял.
        - Отлично! Командирам распределить цели и доложить о готовности.
        Через несколько минут командиры отрядов, закончив постановку задачи квадам, по очереди доложили о готовности.
        - Антиквар, вы готовы? Сталкер внимательно посмотрел на друзей:
        - Да.
        - Поступаете под крыло капитана Смирнова.
        - Смирнов! Слышал? Пристрой их к кому - нибудь!
        - Волков! - послышался голос капитана Смирнова, - давай, дуй к нам!
        - Идем, - Антиквар подтолкнул задумавшегося Сергея, - Что? Заснул? Сергей покачал головой:
        - Извини, думаю, что делать дальше.
        - А ты не думай, - посоветовал Чика, - оно само придет. Действуй на рефлексах и все будет путем. Инстинкт самосохранения - это, я тебе скажу вещь сильная. Ладно, идем быстрей. Вы ж тут все на одно лицо, - пошутил Чика, - столько красно - черных пацанов первый раз вижу.
        Сталкеры дружно рассмеялись и, пригнувшись, начали перебираться к отряду Смирнова.
        - Интересно, сколько ж тут наших собралось?
        - Около сотни, примерно, - подытожил Волков.
        - Неплохо. Будет весело.
        - Я не сомневаюсь, - Антиквар толкнул Сергея в бок.
        Тот кивнул, но не ответил. Взвод Смирнова, Сергей отыскал сразу. «Долговцы» сдержано поприветствовали вновь прибывших. Обстановка не сильно располагала к приветствиям, тем паче через несколько минут предстояло идти в бой. Смирнов, внимательно оглядел экипировку сталкеров и удовлетворенно хмыкнул:
        - Однако серьезно вы, я смотрю, подготовились, товарищи!
        - Старались, - отпарировал Антиквар, - третьи сутки по буеракам скачем.
        - Оно и видно, - ответил капитан, - ладно, слушайте сюда. Командиры квадов задачу получили, но для вас я повторюсь. По команде двигаемся в сторону забора. После Войток и Невелев подрывают забор. Вламываемся через дыру и зачищаем территорию. Основная группа берет под контроль антенный комплекс. Ваша бригада «УХ», вместе с Мохнатым и его квадом прорываетесь к входу в бункер. Ребята вас прикроют. Вопросы? Сергей отрицательно кивнул головой:
        - Молодца, Седой! Знал бы - сразу к себе б забрал. Вернешься живым, дам квад.
        - Мне ничего не надо.
        - Ладно, доживем, после поговорим. Ну, что? Все готовы?

«Долговцы» одобрительно загудели. Всех уже утомило долгое ожидание. Нервы были на пределе. Люди ждали развязки. Каждый, бесспорно, надеялся, что для него она не будет трагической. Наконец подал голос Петренко:
        - Внимание! По местам! Вперед, пошли - пошли! Разнесем эту, халабуду в хлам!
        Со всех сторон в направлении Радара понеслись сизые струи выпущенных из подствольников гранат. Еще секунду спустя прогремела серия частых взрывов, вздымая вверх кучи земли, ошметки тел, кому не повезло и прочего мусора.
        - Контакт с противником! Зачистим в ноль! - понеслось со всех сторон. В это время буквально вся территория Радара словно взорвалась огнем. По атаковавшим Радар
«долговцам» и сталкерам, казалось, начало стрелять все, что могло и не могло. Нарвавшись на свинцовый отпор, «долговцы» понеся значительные потери, отошли на исходные позиции и залегли, постоянно огрызаясь. Взять нахрапом не получилось.
«Монолитовцы» были не из робкого десятка, тем паче как показывала практика, они ждали чего-то подобного. С нескольких сторон ударили пулеметы, буквально вспахивая свинцовым дождем пространство перед позицией «Долга»! К ним присоединились одиночные хлопки снайперов противника, которые по одному начали выбивать бойцов. Эфир наполнился грохотом и криками раненых и умирающих! Среди общей какофонии послышался голос, вещавший на общем канале. Голос то усиливался, то становился тише: «Братья, мои! Да пребудет с нами сила «Монолита». Остановим врагов наших, посягающих на священные земли, бога нашего Монолита! Убивайте неверных, братья! И получите вы неземное благо и покой!». Текст повторялся, словно у кого-то заело пластинку.
        - Я не понял! - проорал Петренко! - Почему снайперы молчат? Я за вас вашу работу делать буду? А ну-ка быстро, накрыть стрелков! И снимите вы, наконец
«проповедника!»
        С нескольких сторон позиции «Долга» послышались выстрелы. Голос захлебнулся и затих:
        - Готов, - доложил один из снайперов.
        - Другое дело! Волков!
        - На приеме!
        - Придется вам подождать, ребятки! Попали мы крепко! Я не знаю, что там у них за арсенал, но бодаться они будут до последнего.
        Сергей Внимательно осматривал поле боя, пытаясь оценить ситуацию. Дело было плохо.
«Долговцы» несли потери. Примерно с десяток отчаянных сумели преодолеть открытое пространство, отделявшее зеленку от забора, и теперь намертво прилипли к стене, не в силах отойти. Откуда-то сбоку по ним бил снайпер. И судя по трем трупам, пока весьма удачно. Сергей прильнул к прицелу, пытаясь отыскать стрелка. Задача была не из легких. Поиск усложнялся тем, что камуфляж, нанесенный на комбинезоны
«Монолитовцев» был дымчато - серым. И отыскать человека, который практически сливался с местным ландшафтом, было очень тяжело. Сергей не хотел ждать очередного выстрела. Если стрелок выстрелит - это будет еще одна жизнь.
        - Капец! - раздался в эфире голос одного из снайперов «Долга» - Пацаны! Кто - нибудь видит эту скотину? Не могу засечь!
        - Здесь Волков! Ты где?
        - Здоров, Седой! Сто метров правее тебя! У меня угол больше, я не могу его оттуда достать. Вернее достать еще могу, а вот засечь, практически нереально. Сергей задумался:
        - Может подразнить его?
        - Погоди, - снайпер на секунду замолчал, - Подергай винтовкой пару секунд, а я его поймаю.
        - Давай, Валет, - Волков узнал голос снайпера, - только ты долго не возись, я жить хочу!
        - Не дрейфь, пехота, - засмеялся Валет, - я мигом его! Ты, главное сразу позицию меняй.
        - Понял!
        Сергей подошел к краю кустов и, наполовину высунув автомат, на конец ствола которого был надет шлем, взятый у одного из «долговцев». Волков принялся методично водить стволом в стороны, имитируя движение. Ответ пришел незамедлительно. К канонаде боя выстрела не было слышно, но пуля, пришедшая со стороны, срезала ветку в нескольких сантиметрах от шлема. Тотчас с «долговской» позиции раздался выстрел.
        - Сдохни, сука! - радостно прокричал Валет.
        В подтверждение слов снайпера с верхушки сосны, расположенной в трехстах метрах левее места, где сидел Сергей, упало тело.
        - Есть, - радостно крикнул стрелок, - Седой, с меня пиво!
        - Литр, - вклинился в разговор Смирнов. - Чуть будущего сержанта не угробил!
        - Да, не вопрос, кэп! Доживем, и вам перепадет.
        - Отлично, путь свободен, - Смирнов слегка повысил голос, - Квады! Работаем! Валет прикроешь нас.
        - Понял.
        - Пошли, пошли, касатики! Кто не успел, тот труп, - прикрикнул капитан на бойцов.

«Долговцы» словно чертики из коробки начали выскакивать из зарослей, пытаясь как можно быстрее преодолеть открытое пространство. Добежали почти все. Чика плюхнулся возле стены забора рядом с Волковым.
        - Ну, че? - сталкер, казалось, даже не запыхался. Сергей показал ему большой палец. Чика кивнул:
        - Сейчас, рванем и покажем этим полоумным, где наша не пропадала! Да, Антикварище? Что молчишь? Запыхался?
        - А иди ты, - пробурчал Антиквар, - я вам что, заяц, такие стометровки делать?
        - Рассредоточиться! - прозвучал голос капитана.
        Двое бойцов быстро закрепили пластит. Пули свистели над головой, не нанося вреда, расположившимся вдоль забора людям. Судя по обрывкам фраз и отборному мату, группа Войтенко уже начала зачищать здания от «монолитовцев», взяв на себя огонь других точек противника. Где-то хлопнул выстрел. Пулемет замолчал.
        - Быстрее, что вы там возитесь, черепахи? - Смирнов нервничал. Его группа заметно отставала от остальных.
        - Секунду, командир, - боец практически закончил крепить детонатор. Через секунду все было готово. - В сторону! - Прокричал сапер.
        Прогремел взрыв! Пространство вокруг заволокло дымом вперемешку с пылью. Взрыв получился знатный. В стене образовался пролом, через который могло пройти рядом несколько человек.
        - Вперед, - закричал капитан, - шевелитесь!
        Бойцы один за одним начали прыгать в образовавшийся пролом. «монолитовцы», заметив прорыв, моментально перенесли огонь в их направлении. Бегущий рядом с Сергеем боец, вдруг, свалился. Сергей, не переставая бежать, увидел место, откуда пришел выстрел и выпустил гранату навскидку. Раздался взрыв, и вверх полетели останки монолитовца, только что убившего его товарища. Пробегая мимо старого ржавого вагончика, Волков лоб в лоб столкнулся с еще одним фанатиком. Все произошло в долю секунды. Сергей оказался быстрей. Очередь отбросила монолитовца на несколько метров. Но у Сергея остался перед глазами его взгляд. Пустой, ничего не выражающий. Мертвый. Откуда-то слева прилетела очередь, заставив Волкова упасть на землю, пропахав носом несколько метров. Рядом упал Чика. Оказывается, сталкер не отставал от него ни на шаг. Рядом залегли Антиквар вместе с квадом Мохнатого, который должен был прикрывать их в бункере. До самого входа оставалось совсем немного. Сергей прекрасно видел дверь, за которой находился сам вход. Вокруг бетонного строения расположились около десятка фанатиков, не дающих долговцам поднять
головы, поливая пространство огнем.
        - Вот уроды, - пробурчал Чика, - мечутся как белки в колесе, пока попадешь!
        - Это точно, - подтвердил Мохнатый.
        - Мне вот что интересно. Кто же их так научил «качать маятник»?
        - Чего качать? Их перебил Антиквар:
        - Чикак, хорош матом выражаться. Тебя и так понимаешь через слово, а тут еще умными словечками раскидываешься.
        - Молчу - молчу.
        Сергей поймал в прицел мертвенно - бледное лицо очередного «монолитовца» и нажал на курок. «Гроза» ухнула и голова исчезла. Больше он не появился. «Еще один», - подумал Сергей. В это время «долговцам» надоело загорать под прицельным огнем противника. Дождавшись небольшой паузы, возникшей в результате перезарядки, Мохнатый швырнул гранату за огромную трубу, за которой прятались как минимум трое и заорал:
        - Вперед, ребята. Сомнем!

«Ребята» повскакивали и на полном ходу устремились к двери, укладывая монолитовцев, периодически высовывавшихся из укрытия. Откуда-то слева по позиции фанатиков ударили выстрелы. Это отряд Давыдова, прорвавшись через заслон, ударил обороняющихся «монолитовцев» сбоку. Через минуту все было кончено. Сталкеры остановились перед дверью.
        - Мы входим! - прокричал Сергей в эфир!
        - Удачи, - сквозь треск помех голос Петренко едва угадывался в сплошном фоне.
        Сергей дернул дверь. Она оказалась заперта изнутри. Волков отошел на метр и направил на замок ствол автомата.
        - Ну-ка, Седой, отойди! - Мохнатый оттеснил Сергея и примерился для удара. Заурчали сервоприводы ног, и Мохнаты со всей дури врезал ногой по двери. От удара, усиленного экзоскелетом, замок не выдержал и дверь, слетев с петель, ушла вглубь коридора.
        - Вперед. - Волков махнул рукой сталкерам и бойцам «Долга», которых Смирнов выделил для сопровождения тройки.
        - Погоди, - крикнул сержант и махнул рукой одному из бойцов. Вглубь коридора полетела граната. Раздался взрыв. Из входа вылетел столб пыли.
        - Так спокойней будет, - пояснил сталкерам Мохнатый.
        Сергей кивнул и, подождав, пока пыль немного уляжется, осторожно вошел внутрь.
        - Смотреть в оба, парни! - прокричал Мохнатый, - не известно, сколько их тут собралось!
        Группа осторожно пробиралась дальше. Свет отсутствовал. Сергей внимательно разглядывал внутреннее убранство помещений бункера. Внешне они мало чем отличались от помещений лабораторных комплексов. Что определенно указывало на их принадлежность к творению одного и того же архитектора. Ничего лишнего. В убранстве комнат царил полный аскетизм. Стены местами носили следы пуль и копоти.
        - Интересно, что это? - Чика остановился возле огромной цистерны. Чуть поодаль стояла еще одна. Сергей внимательно присмотрелся:
        - Это очень похоже на цистерны для хранения ракетного топлива. Я такие видел.
        - Да, точно, - подтвердил Антиквар, - такие цистерны в огромных количествах хранились на открытых складах на Украине, в Павлограде. Потом был огромный скандал по поводу этих цистерн. Ракетное топливо начало просачиваться в почву и атмосферу. Было принято их утилизировать.
        - Теперь понятно, куда их «утилизировали», - усмехнулся Чика.
        - Козлы, - согласно кивнул пританцовывающий рядом Мохнатый. «Долговец», не привыкший подолгу находиться в подобных помещениях, чувствовал себя явно не в своей тарелке.
        - Идем, парни, - Волков повернулся, и зашагал дальше периодически, отбрасывая ногой попадающиеся под ноги куски стекла и прочего мусора.
        Комната сменялась комнатой, а на пути им никто так и не попался. Казалось этому калейдоскопу сменяющихся комнат и коридоров не будет конца. Наконец коридор закончился лестницей, ведущей вниз. Выстроившись гуськом, сталкеры по очереди начали спускаться. Первым шел боец из квада Мохнатого, Чика шел вторым. Задержавшись на последней ступеньке «долговец» поводил стволом из стороны в сторону, внимательно осматривая коридор, и только затем спустился и отошел в сторону, давая проход остальным. Внезапно возникшую опасность заметил Чика. Если бы не профессионализм бывшего спеца, то и он бы не засек притаившихся
«монолитовцев», умело скрывавшихся в нише.
        - В сторону! - проорал Чика, поднимая автомат.
        Надо отдать должное «долговцам». Парни, моментально определив угрозу, дали залп из четырёх стволов. В темноте послышался звук падающих тел.
        - Прикрывайте, мы пошли! - Чика дернул за рукав Волкова и показал пальцем на правую сторону прохода. Волков кивнул и двинулся в указанном направлении. Сам Чика взял левее и сталкеры, практически вжавшись в стены, продолжили движение. Внезапно Чика что-то почувствовал. Сергей заметил, как сталкер вдруг присел на одно колено и поднял автомат. Медленно, шаг за шагом Чика продвигался вперед, явно чего-то ожидая. Сергей неотступно следовал за сталкером, четко выдерживая расстояние. Через несколько метров коридор сворачивал направо. Чика не меняя темпа, осторожно подкрался и замер, к чему-то прислушиваясь. Сергей начал подползать ближе. Жестом Чика приказал ему замереть и передать дальше. Что и говорить, а опыт бывшего старлея был огромен. Он не зря остановился. Не спеша заглядывать за угол. Он что-то чувствовал. Наконец, Чика снял с пояса последнюю гранату и швырнул ее за угол. Прогремел взрыв. Практически сразу же Чика заскочил за угол и открыл огонь из автомата. К нему быстро присоединился Сергей. Сталкеры стреляли, пока сухо не щелкнул боек, показывая, что магазин пуст. Быстро перезарядив автоматы,
сталкеры стали ждать, когда рассеется дым от взрыва. Когда пыль, наконец, осела, Сергей рассмотрел четыре изуродованных трупа «монолитовцев». Граната, брошенная Чикой, явно застала их врасплох. Коридор был очень узким и деваться им было просто некуда. Фактически сталкеры стреляли больше для подстраховки. Чика верно все рассчитал и Сергей в который раз подивился сноровке Гайдамаки. Подошли остальные.
        - Что вы тут за грохот устроили? - пробурчал подошедший Антиквар.
        - Нас тут подождать решили, - уклончиво ответил Чика.
        - Понятно. Смотрите! - палец Антиквара указал на дверь, видневшуюся в конце коридора, - это не то, что нам надо?
        - Похоже на то. - Согласился Сергей. - Чего гадать? Пошли, посмотрим.
        Сталкеры подошли к двери. С виду обычная металлическая дверь, каких сотни. Но, все-таки эта дверь была особой. За ней прятался бункер управления Радаром. Свет фонаря выхватил из темноты истертую временем надпись: «Внимание! Опасная зона! Посторонним вход воспрещен!»
        - Это им он «запрещен», - передразнил надпись Чика, - а нам он очень даже разрешен. Сталкеры рассредоточились возле двери. Чика взялся за ручку. Пальцы старлея показали цифру три. Затем два, один! Чика с силой рванул дверь на себя! Сталкеры ворвались в проход, моментально разбегаясь по комнате. К всеобщему удивлению она оказалась пуста. Перед глазами сталкеров оказалась небольшая комната, со стоящим по центру пультом управления, о чем свидетельствовало несколько компьютеров и приборная панель, усыпанная различными приборами. Сама панель не работала. При ближайшем рассмотрении половина приборов было разбито. Везде виднелись следы попадания пуль.
        - Надо осмотреться, - предложил Антиквар. Чика подошел к центральному компьютеру.
        - Антиквар, - позвал Чика, - иди сюда. По - моему его включали. Антиквар подошел к столу и, сняв перчатку потрогал монитор.
        - Теплый, - констатировал сталкер. - Его включали примерно час назад. Интересно, что они там искали?
        - Ты сможешь его включить? - спросил подошедший Сергей.
        - Я попробую, хотя обещать не могу.
        - Ты уж постарайся, дружище, а пока заветную дверцу поищем - шмыгнул носом Гайдамак.
        - Иди делом займись, умник, - отмахнулся от него сталкер.
        Тем временем он уже включил комп и принялся читать информацию, высветившуюся на экране. Компьютер был абсолютно работоспособен.
        - Эта машинка не отсюда, - Антиквар поднял голову и посмотрел на остальных, - здесь компьютеры более старых моделей. А этот почти новый. Железо другое совсем. Чика присвистнул:
        - Однако.
        - Интересно. Зачем им было тащить сюда компьютер? - поинтересовался подощедший Мохнатый.
        - Не знаю, но скоро узнаю, - коротко бросил сталкер и принялся копаться в компе.
        - Все файлы удалены.
        - Можешь восстановить?
        - Нет, не могу, - расстроенный сталкер хотел было бросить возиться с машиной, как вдруг его взгляд за что-то зацепился.
        - Вот дурачье, - радостно завопил Антиквар, - а корзину то почистить забыли! Спешили, наверное, очень. Раз о таких вещах не помнили… Та-а-к, секундочку и вуаля. Читайте! Сергей присмотрелся к изображению, которое высветилось на экране. Это была карта схема подземных ходов. Которые, как, оказалось, пронизывают почти всю территорию Зоны. В северной части экрана был изображён вход в подземелье. Справа в углу был набран код.
        - Что за код такой?
        - Это походу код от вашей двери, - вставил Мохнатый.
        - Логично, осталось только дверь найти. Чабан сказал, что она должна быть здесь. Надо поискать.
        Мохнатый кивнул подчиненным и те, буквально восприняв фразу «найти дверь», принялись переворачивать все вверх дном. Вскоре их потуги оказались вознаграждены. За одним из стеллажей была скрыта та самая дверь.
        - Выходит они вошли сюда, а этих оставили для того чтобы задержать нас.
        - Получается так, - согласился Сергей.
        - Ну раз так, - усмехнулся Антиквар, то давай открывать.
        С этими словами сталкер начал набирать шестизначный код на цифровом табло замка. Через секунду замок щелкнул. Заурчали привода, отодвигая толстые стальные стержни и дверь, наконец начала открываться. Внезапно компьютер на столе включился и на табло загорелась надипись: «Внимание! Система самоликвидации запущена! До взрыва десять минут!»
        - Что это? - закричал Сергей
        - Твою ж мать, - прокричал Антиквар., - так вот зачем им пластит понадобился! Как только кто-то попытается открыть двери, как сразу включится программа по уничтожению бункера! Мохнатый! Забирай пацанов и дуйте отсюда!
        - А как же вы, у меня такого приказа не было!
        - Я тебе щас в рыло такой приказ сделаю, - заорал на долговца Чика, - ты плохо слышишь? Уходите! Если оно рванет, то все! Ты слышишь?! Все кто наверху погибнут. Здесь нет связи, надо предупредить остальных. Дуй отсюда!
        - Уходи, Мохнатый, - попросил Серегй. - Ты свое дело сделал. Мы идем под землю, тебе там делать нечего. Иди. Долговец немного потоптался на месте:
        - Хорошо! Но, смотрите мне там, чтоб без фокусов!
        - Есть, - шутливо козырнул Сергей, - иди, брат! Иди, пока есть еще время. Нашим на верху поможешь. Мохнатый обнял Сергея и, махнув рукой бойцам, побежал обратно по коридору.
        - Полезли, быстрее, - прокричал Антиквар. Часы на мониторе показывали семь минут.
        За открытой дверью находилась винтовая лестница, практически отвесно, уходившая вниз. Сталкеры друг за другом начали спуск. Чика, идущий последним, закрыл дверь. Клацнул замок, отгораживая сталкеров от бункера. Внимательно осмотрев дверь изнутри и, не обнаружив никаких щелей, Чика припустил следом за медленно спускающимися друзьями. Тем временем Антиквар и Сергей спустились на дно тоннеля. Включив фонари, сталкеры принялись осматриваться по сторонам, пытаясь определиться куда идти. Лестница выходила из боковой стены тоннеля. Сам тоннель уходил в обе стороны:
        - Налево пойдешь, коня потеряешь, - изрек Антиквар слова из старой русской сказки.
        - Ты схему скачал? - спросил у него Волков.
        - Да.
        - Так давай смотреть.
        Антиквар открыл нужный файл на ПДА, и друзья принялись изучать схему. Через несколько секунд определившись на месте, друзья повернули налево. В это время наверху прогремел взрыв. Тоннель заходил ходуном. Кое-где посыпались комья земли и куски бетона. Железобетонные стены были сделаны с запасом прочности, вздумай кому-то бомбить бетонобойными бомбами, поэтому стояли крепко. Вдоль стен во все стороны шли связки силовых кабелей, покрытых странноватой слизью, отблескивавшей красным. Друзья успели пройти еще сотни три метров, как вдруг Антиквар встал как вкопанный. Сергей на ходу уткнулся напарнику в спину:
        - Ты чего?
        Антиквар не ответил, а так и продолжал стоять, вглядываясь в темноту. Внезапно сталкер что-то понял, но было поздно. Сильный болевой спазм скрутил Сергея и тот не в силах терпеть, упал навзничь и принялся кататься по земле, крича от адской боли, медленно распространявшейся по всему телу. Рядом по полу катался Антиквар. Тело сталкера изгибалось дугой. Чика лез на стену, в буквальном смысле этого слова. Сергей чувствовал, как его мозг начинает медленно поджариваться. Это пси-купол, установленный в шлеме, начал нагреваться, пытаясь отвести мощное излучение, бившее сталкеров. В глазах двоилось, Сергей не мог встать на ноги. Чья-то сильная рука ментальным приказом заставляла лежать на земле. Сознание раздвоилось. Одна его часть, уже находившееся под контролем чей-то воли, послушно выполняла все приказы. Вторая еще боролась, но вскоре тоже должна было потерпеть фиаско. В это время Чика, словно сомнамбула встал и, поднял автомат, направляя его на сталкеров. Антиквар, еще пытаясь сопротивляться воле контроллера приподнялся на непослушных ногах и попытался ухватить сталкера за руку. В голове Сергея
раздался адский смех. В это время Чика нажал на курок. В последнее мгновение Чике, видимо удалось справиться с ментальным приказом, и рука сталкера дрогнула. Автомат пошел по дуге, уходя вверх. Но одна пуля все же зацепила Антиквара. Сталкер упал. Сергей лежал и ничего не мог сделать. Извращенный мозг контроллера игрался с ними, словно ребенок с игрушечными солдатиками, решая кому умереть сейчас, а кому потом. Давление на мозг усилилось и Волков, больше не в силах сопротивляться поднялся и, передвигая непослушными ногами, заковылял к контроллеру стоящему прямо по центру коридора. Когда до псионика оставалось несколько метров, прозвучал выстрел. В груди контроллера образовалась огромная дыра, аккурат в области сердца. Раздался еще один выстрел, и голова мутанта разлетелась на куски. Обезглавленное тело еще секунду постояло, раскачиваясь, а затем с гулким стуком упало на землю. Давление мгновенно прекратилось и Сергей упал на колени. В глазах двоилось, долговца стошнило. Постепенно сознание пришло в норму, и Волков решился посмотреть, что или кто убил контроллера. Перед ним возвышался неизвестный
сталкер, закутанный в рваный кожаный плащ. На голове незнакомца был одет капюшон. Сергею все никак не удавалось разглядеть лица неизвестного. В руке сталкер держал внушительный дробовик.
        - Кто ты? - дрожащим голосом спросил Сергей.
        - Вот мы и встретились, сталкер, - с этими словами незнакомец снял капюшон и серегй узнал этого человека. Это был сталкер из группировки «Грех», которого Сергей спас от смерти на Свалке.
        - Ты?
        - Я похож на кого - то другого? - Иронично спросил «грешник». Разница между этим сталкером и тем, кого Сергей спас была огромна.
        - Нет. Просто откуда ты здесь? «Грешник» рассмеялся во весь голос:
        - Это мой дом, сталкер! Я здесь живу, как и, в общем-то, весь наш клан. Эти катакомбы - единственное место, куда не совались люди после взрыва. Это я тебя должен спросить: «Зачем ты здесь?». Но не буду, ибо знаю. Мы знем, что затеяли
«монолитовцы». Знаем и не одобряем, поэтому я вам помогу. Кроме того я тебе должен.
        - Ну, не то, чтобы должен…
        - Ошибаешься сталкер. В Зоне все имеет свою цену и у каждого есть свои счета. Тех кто не может их оплатить - Зона забирает к себе. Навсегда. Ты спас мне жизнь, хотя мог просто добить. Я тебе должен. Не будем об этом.
        С этими словами «грешник» наклонился над лежащим контроллером и еле слышно прошептал: «Прости, большой. Я ему должен жизнь. Мне надо было ее оплатить!»
        Раздался крик, Сергей обернулся и увидел, как уже полностью пришедший в себя Чика сидел на коленях перед лежавшим Антикваром. Сергей подскочил к другу, и его глазам открылась ужасающая картина. Антиквар лежал в луже крови. Левый бок сталкера был разворочен пулей.
        - Антиквар! - Сергей упал на колени рядом с другом, - как же ты так? Бледное лицо сталкера исказила гримаса улыбки:
        - Чика подарочек преподнес, последний наверное.
        - Я не хотел, я боролся, - голос Чики был еле слышен. Сталкер постоянно повторял одни и те же слова, словно молитву, раскачиваясь из стороны в сторону.
        - Не вини себя, дружище! Был бы я на твоем месте, тоже ничего хорошего бы не вышло.
        - Он прав, - сказал подошедший к сталкерам «грешник». Противиться воле контроллера бесполезно. Он выжжет вам мозг и будет гонять словно куклу, а вы будете делать то, что он прикажет. И так, пока не наиграется. А потом бросит.
        - Тебя спросить забыли, - прорычал Чика.
        - Не хочешь, не спрашивай. - «грешник» наклонился на раненным Антикваром и убрал его руку, чтобы осмотреть рану. - Я только сказал, что ты тут не смог бы ничего сделать. Люди еще не придумали защиту от атак контроллеров. Вернее способы ослабить его влияние есть, но полностью бороться с ним человек не может. Не будь меня здесь, Зона получила бы еще троих рабов.
        - Погоди, - Сергей никак не мог понять, - а на тебя он не влияет?
        - Влияет, - согласился «грешник», доставая из кармана какую-то тряпку. Аккуратно развернув ее, сталкер достал необычный артефакт и приложил его к ране Антиквара. От боли сталкер закричал. - но, он мне не враг. Мы оба созданы Зоной. Каждый по своему, но суть остается та же.
        Артефакт начал светиться под рукой «грешника». Антиквар, вдруг перестал кричать. Лицо сталкера начало приобретать нормальный оттенок.
        - Болит? - спросил «грешник»
        - Нет, - удивленно пробормотал Антиквар, - что это за артефакт такой?
        - Нет, не скажу - это секрет нашего клана.
        - О, гляди ка, - рассмеялся Чика, - у нашего Антиквара коммерсант проснулся, значит уже лучше! Сталкеры рассмеялись. «Грешник» оставался спокоен:
        - В таком состоянии он может находиться примерно около двух часов. Но потом ему обязательно нужна хирургическая помощь. Если не вытащить пулю и восстановить поврежденные ткани, он умрет. Все, - обратился «темный» к Антиквару, - ты можешь встать. Спринта не будет, но ходить можешь, хотя и не так быстро. Чика мгновенно подхватил друга и тот повис у него на плече.
        - А теперь идемте! Я покажу вам короткую дорогу. Здесь можно легко заблудиться.
        - У нас карта есть! - сказал Антиквар.
        - Выбрось ее. И идите за мной.
        Они шли, петляя по казавшихся одинаковым коридорам где-то около часа. Наконец,
«грешник остановился:
        - Дальше я не пойду. За этим поворотом идет тоннель, который выведет вас к бункеру. Идите осторожно. Они наверняка могут вас попытаться задержать. Серегй кивнул:
        - Спасибо!
        - Не за что. Удачи тебе, сталкер!
        - И тебе.
        - Погоди, - крикнул «грешник» уже уходящему Волкову. Сталкер обернулся.
        - На, - темный протянул Серегю кулак. В руку сталкера упало что-то, внешним видом напоминавшее монету.
        - Что это?
        - Если тебе будет очень плохо - просто сожми его.
        - И что?
        - Ничего, - хмыкнул «грешник», - и не забудь о тех, кто находится рядом с тобой. Все! Я больше тебе ничего не должен! Иди!
        - Погоди! Как тебя зовут? Грешник обернулся и с прищуром посмотрел на Волкова:
        - Тебе зачем?
        - Просто хочу узнать имя человека, спасшего меня и моих друзей.
        - Варан!
        - А почему Варан? «Грешник» пожал плечами:
        - Не знаю, Зона так назвала. Прощай, - и сталкер зашагал в темноту.
        Темный не обманул. Пройдя примерно с километр по подземелью, Волков, наконец, увидел свет. Тут в светящемся проеме мелькнул силуэт. Мгновением позже в направлении сталкеров что-то покатилось. Чика сообразил сразу:
        - Граната! - и поудобней подхватив под руки раненного Антиквара, что есть силы, рванул назад, за спасительный угол. Волков прыгнул за ним. Прогремел взрыв. Сергей обеспокоенно посмотрел на Антиквара:
        - Вань, ты как?
        - Отлично, Серег. Не переживай за меня. Я в порядке.
        Волков осторожно выглянул из-за угла. Свет исчез, видимо «Монолитовцы» закрыли дверь изнутри. Еще немного подождав, Сергей осторожно двинулся по тоннелю в том направлении, откуда он видел свечение. Чика выдержав небольшую паузу, двинулся вслед за ним, поддерживая Антиквара. Сталкер хоть и храбрился, но чувствовал он себя из ряда вон плохо. Не помогал даже артефакт, который ему сунул «Грешник». Он еле-еле передвигал ногами, постоянно спотыкаясь, отчего Чике приходилось его постоянно подтягивать.
        - Ничего, Антикварище, ничего. Мы с тобой и такого видели, правда?
        - Правда, Чика, правда, - сталкер хрипел и периодически кашлял, но упорно продолжал идти вместе со всеми.
        Шаг за шагом Сергей приближался к двери. В темноте ее не было видно, но он знал, что она там. Она должна быть там. «Грешник» не мог соврать. Она там. Но, дойти до двери ему было не суждено. Сильный удар по голове лишил Волкова сознания.
        Очнулся Волков от яркого света нестерпимо бившего прямо в глаза. Сергей потряс головой, пытаясь сфокусироваться. Наконец, ему это удалось. На полу лежал Антиквар. Стакер был жив, о чем говорила его мерно вздымающаяся в такт дыханию грудь. Чика сидел рядом, тоже пытаясь окончательно прийти в себя. Вскоре он смог увидеть Волкова:
        - Седой, где мы?
        - Не знаю, - ответил Сергей, какой-то предбанник. Скорее всего «монолитовцы» нас взяли.
        - Добегались, значит. Жаль. Антиквар, слышишь? Отбегался ты. Антиквар открыл глаза:
        - Че, уже умерли все?
        - Типун тебе на язык. Нет, поймали нас, дружище. Антиквар глубоко вздохнул:
        - Чика. Посмотри, кровь не идет? Гайдамак наклонился над раненным, внимательно осматривая рану:
        - Порядок. Пока нормально, но к Доктору тебе все равно надо.
        - Судя по тому, кто нас взял - разве что к патологоанатому, - попытался пошутить Антиквар.
        Внезапно дверь открылась, и в комнату ввалились закованные в экзоскелеты
«монолитовцы.» Бесцеремонно схватив сталкеров, «монолитовцы» быстро потащили их по коридору. Коридор был старым и запустелым, что сразу навело Сергея на мысль о том, что они достигли своей цели, хотя и не так, как себе Волков это представлял. Тем временем конвоиры протащили их еще несколько метров и втолкнули в просторное помещение. От яркого света Сергей зажмурился. Вскоре он привык к свету и принялся осматриваться. По периметру зал стояли стойки с аппаратурой. В помещении находилось с десяток «монолитовцев», чинно расхаживающих по залу. Внимание Волкова почти сразу же привлек человек стоящий к ним спиной и внимательно всматривавшийся в монитор, который был расположен в центре довольно таки большой комнаты. Выглядел он, по меньшей мере, странно. Сергей ожидал увидеть кого угодно, но только не сталкера. Хотя может и нет, но одет был человек в старую «Зарю», которую носили только сталкеры-одиночки. Да и экипировка была соответствующая. Словно он только что пришел из рейда и вместо того, чтобы пойти отдыхать, задержался на минутку, чтобы почитать то, что написано на мониторе. Человек почувствовал на
себе взгляд и обернулся, одновременно скидывая с себя капюшон. Антиквар и Чика, стоящие за спиной Волкова одновременно ахнули:
        - Будь я проклят, - выдавил из себя Антиквар, внимательно разглядывая лицо улыбавшегося им человека, - это же Семецкий!
        - Точно. - Подтвердил Чика, - я видел его фотографию у Бармена. Как раз ту, которую они сделали перед тем, как пойти на ЧАЭС. Точно, Семецкий!
        - А вы кого тут думали увидеть? - усмехнулся Семецкий, - бабушку свою? Или еще кого? Ладно-ладно, рты закройте, а то простудитесь. Что вас так удивляет?
        - Но ты же….
        - Что? Умер? Ну, в принципе можно и так сказать. Хотя умер я там, - Семецкий махнул рукой, указывая в сторону предполагаемой Зоны.
        - А как же сообщения о твоей смерти, - не мог поверить Антиквар, как же то, что ты дошел до Монолита и он убил тебя и потом воскресил, но ты стал призраком? Что же это все?
        - Нет, все-таки определенно, лучшее, что умеет делать человек - это распускать слухи. Причем с каждым днем они становятся все обширнее и обширнее, пока наконец тонкая грань между правдой и полной чушью стирается. И никто уже не знает, где она та правда?!
        Семецкий заложил руки за спину и прошелся вокруг стоявших в оцепенении сталкеров.
        - Итак, я должен вас поздравить, друзья! Вы становитесь свидетелями запуска абсолютно новой системы управления человеческим сознанием. Как вы уже, наверное, знаете - это подземный командный пункт управления Загоризонтной РЛС, под названием
«ДУГА». Ранее это станция была создана как космический щит от атак ядерного вооружения вероятного противника. Однако после аварии 1986-го года содержание этой станции стало очень дорого для государства и ее попросту закрыли. И вот тут настало самое интересное время. Никто из вас, я не надеюсь, не будет оспаривать мысль, что по уничтожению себе подобных человек превзошел всех и вся. И, конечно же, такая вещь, как «Чернобыль-2» не могла остаться без внимания. Станцию быстренько прибрали к своим рукам военные несколько другого толка. Учитывая особенность расположения комплекса, никто не мешал им проводить работы по переоборудованию данного объекта под совсем другие нужды. Как следствие, миру явилось то, что вскоре было законсервировано, скажем так, «до особого распоряжения». А именно Радар. Но, запустить его уже не смогли. Взрыв, а после рождение Зоны, как результат эксперимента группы ученых, которые именовали себя
«О-сознание», сделали невозможным запустить это чудо. Единственное, что им удалось, так это запустить первый прототип Радара, дабы обезопасить себя от проникновения в свой ареал чужих. Как вам?
        - Просто супер! Уже рыдаю, - Антиквар усмехнулся, - вот так разрушаются легенды. А каким боком ты ко всей этой истории? Ведь достоверно известно, что ты и еще несколько человек предприняли попытку проникновения в центр Зоны, чтобы найти Монолит? Или это все туфта и этого не было? Семецкий улыбнулся еще шире, показывая великолепные зубы:
        - Ну, почему же не было? Именно так и было. Вернее, почти так. Я действительно дошел туда, я действительно нашел Монолит. После того, как я увидел его, он полностью подчинил меня себе. «О-сознание», в тот момент управлявшее Монолитом предложило мне взять на себя эту функцию….
        - Погоди-погоди, - перебил Семецкого Чика, - то есть, как это управляли?
        - Ах, ну да! Конечно! Великий «Исполнитель Желаний»! Некое божество, возникшее в центре Зоны! Исполняющее любые твои сокровенные желания. Ой, нет. Надо было добавить: «только одно, самое сокровенное!» - голос Семецкого был пропитан иронией и насмешкой, - Бред! Сказочка! Замануха, для искателей приключений и авантюристов! Ведь должен же я был как-то пополнять свои ряды?! Вернее, «О-сознание» начало это делать еще до меня, мне лишь оставалось довершить начатое!
        - То есть, ты хочешь сказать, что Монолит - это всего лишь….
        - Машина! - Семецкий бесцеремонно перебил говорившего Волкова, - совершеннейшее орудие управления человеком. Стопроцентный контроль, полное подавление воли до уровня рефлексов! Вещь! Вы никогда не задумывались, почему бойцы Монолита, охраняющие периметр Радара и ЧАЭС были настолько сильны и неутомимы? Да, потому что у них нет усталости, у них нет боли! Они делают то, что им приказывает их бог! А я, всего лишь пастырь, ведущий своих прихожан к светлому будущему. Только в отличие от них - полностью вменяемый. Но, я отвлекся. Так я остался здесь и получил, в принципе то, что хотел.
        - Монолит исполнил твое самое сокровенное желание….
        - Да, он дал мне то, что я хотел. Власть! А что вас так удивляет, друзья мои? В принципе каждый человек тщеславен в той или иной мере! Такими мы созданы! Поэтому не надо меня осуждать! Конечно то, что этот проныра Стрелок умудрился проникнуть на ЧАЭС и грохнуть этих небожителей - это и мой прокол. Кто же мог знать, что у него настолько устойчивая психика. Программа, тоже допускает ошибки. Он должен был стать в ряды Монолита, но кодировка дала сбой и как результат, мы имеем уничтоженный Радар, «О-сознание». Остался я один. Это доставило мне массу хлопот. После приснопамятного штурма ЧАЭС армейским спецназом я потерял очень много людей. А так как средняя продолжительность нормального функционирования одной особи составляет от одного до двух лет, то мне нужно срочно пополнять ряды своих опричников. Именно поэтому вы все еще живы. Нет-нет, - Семецкий предупреждающе поднял руку, - убить вас пытались, причем неоднократно. И по-настоящему! Ведь, простите, должен же я знать ваши способности? В рядах Монолита находятся только сильнейшие. После обработки сознания Монолитом на выходе мы получаем два
варианта: А) Полный контроль и подчинение. Б) Человек превращается в растение.
        - Которое потом шляется по Зоне, нападая на людей, - зло сплюнул Антиквар, - А что же такое Выброс?
        - Тут все просто. Во время работы, а как вы уже, наверное, догадываетесь, он работает не постоянно, Монолит аккумулирует просто колоссальное количество энергии. В момент прекращения передачи, он как бы «стравливает» лишнее давление в атмосферу. Это происходит специально, в целях безопасности. Вот и все. Но выброс этой энергии настолько огромен и силен, что последствия его вы видите сами.
        - Я давно догадывался, что Зона рукотворна, - подал голос Сергей, - но чтобы настолько…
        - Истина настолько проста, мон ами, что порой бывает даже обидно!
        - Красиво стелешь!
        - А что поделать? Очень скучно, знаете ли, постоянно находиться среди живых кукол! Именно поэтому я с вами здесь разглагольствую, вместо того, чтобы просто закодировать вас и спокойно заниматься своим делом, ради которого я все это затеял.
        - Ну, раз уж так, то поделись, хотя бы, своими идеями. Зачем тебе, Юра, все это? - Антиквар умышленно тянул время, лихорадочно соображая, что делать.
        - Все просто. Как - то, абсолютно случайно, я нашел информацию о «Дуге». Постепенно, спасибо техническому прогрессу, я нашел некоторые сведения об этой станции и ее возможностях. После было делом техники, мои люди еще раз просмотрели всю документацию в подземных лабораториях на Янтаре, самом Радаре и Припяти. Вскоре у меня была подробная карта и некоторые части описания работ, проводимых здесь. И все было бы хорошо, так нет же - этому «долговцу» удалось выжить. Этот Доктор уже второй раз становится у меня на пути. Когда - нибудь я им займусь вплотную. А пока пусть лечит, Айболит несчастный. Но это к слову. Если моя мысль воплотится в жизнь, а она воплотится, смею вас заверить. ТО у меня будет не просто клан. А целая армия. В прямом и переносном смысле этого слова. Территория, которую может покрыть излучение станции - колоссальна. Это вам не просто тридцать с небольшим километров аномальной территории. Это сотни квадратных километров. И хозяйничать там буду я.
        - Зачем тебе это? Я не могу понять? - Антиквар действительно был удивлен и смотрел на Семецкого, как мама смотрит на свое неразумное чадо, которое пытается сделать очередную глупость.
        - Судя по вашим глазам, вы принимаете меня за чокнутого. Похвально. Именно такой реакции я и ждал. Но, я вас уверяю, все предельно просто. А деньги? Вы хотя бы на секунду себе представьте, что можно сотворить с такой армией? А сколько добра мне достанется? Причем абсолютно бесплатно. Не переживайте, я успею с этим распорядиться до того, пока до него не доберется Зона. А ее я контролировать, увы, не могу. Сей процесс мне неведом. Но, вы не хуже меня знаете, что, ни Чистое Небо, ни Стрелок, не Деготь этого сделать так и не смогли. Этот процесс абсолютно автономен и как его остановить я не знаю.
        К Семецкому подошел один из «монолитовцев» и подобострастно склонившись, что-то прошептал. Семецкий внимательно выслушал все, что ему говорили, и повернулся к пленным:
        - Ну, вот и все, господа! Все готово к запуску! Пора заканчивать этот треп. Как вы понимаете у вас отсюда две дороги: Присоединиться к «монолиту» и или умереть. Я лично за первый вариант.
        - Пошел ты, чмо! - Антиквар выплюнул в лицо сгусток крови.
        - Зря ты так! Вот с тебя, пожалуй, и начнем.
        Словно по команде двое из охранявших комнату «монолитовцев» рванули к Антиквару и схватив раненого сталкера под руки, потащили его к Семецкому. Тот свою очередь повернулся к столу и достал из небольшого чемоданчика тонкий, похожий на паутину обруч. Ранее Сергей уже видел эти обручи на головах других «монолитовцев», ошибочно принимая их за гарнитуры связи. Теперь о настоящем предназначении этого обруча можно было не сомневаться. Подняв высоко над головой обруч, видимо для создания антуража, Семецкий принялся нести какую-то ахинею. И в этот момент произошло непредвиденное. Антиквар, пользуясь расслабленным вниманием
«монолитовцев» выпростал одну руку и вцепился что есть сил в висящую на груди одного из них гранату. Выдернув зубами чеку, Антиквар отпустил манжету и со звериной улыбкой на лице прошептал, смотрящему на него Семецкому:
        - Увидимся в аду, скотина!
        Буквально за доли секунды до этого Сергей прыгнул на стоящего в немом изумлении Чику, опрокидывая того на пол и со всей силы сжал рукой тот странный артефакт, похожий на пятикопеечную монету, подаренную ему «грешником». «Помни, если тебе станет совсем плохо, просто сожми его. Но помни о тех, кто находится рядом».
        Прогремел взрыв, за ним еще и еще - это начали детонировать остальные боеприпасы находящихся в зале «монолитовцев». Но Волков этого уже не видел. Яркая вспышка ослепила его и «долговец» потерял сознание.
        Внезапный порыв холодного ветра заставил Доктора, мирно сидящего на срубленном пне, только что поваленной им сосны, вздрогнуть и посмотреть на горизонт. Над верхушками деревьев поднималось огромное черное облако взрыва. Облако нарастало все больше и больше, пока не закрыло собой половину горизонта. Вместе с сильными порывами ветра начал долетать запах гари. Доктор еще раз внимательно посмотрел на горизонт и нахмурившись прошептал: «Господи, хоть бы ты успел, Сережа! Хоть бы ты успел….»
        - Ну, что, Дружок, идем. Надо позвать пару помощников, одним нам с тобой не справиться. А ночью все холоднее.
        С этими словами старик закинул топор за спину и уверенно зашагал в сторону своей одинокой хижины. Собака, еще несколько секунд смотрела вдаль, затем псина оскалилась, словно улыбнулась и помчалась вслед за хозяином.
        Сознание вернулось также резко, как и пропало. Сергей открыл глаза и тут же их зажмурил. В глаза нестерпимо било солнце. Именно солнце, так как свет приносил тепло, даже жар. Сергей еще секунду полежал, как вдруг до него дошло: «Стоп!» - пронеслось в голове, «какое еще солнце, когда мы были под землей!» «Долговец» резко сел и огляделся по сторонам. Еще через минуту глаза начали узнавать знакомые ориентиры. Он был в Зоне, только снаружи. Слева, возвышалась огромная антенна. Высота конструкции ошеломляла. «Это, наверное и есть антенна «Дуги»», понял Сергей. Рядом раздался стон. Волков резко обернулся и увидел распластанного на земле Чику. Еще через секунду сталкер, также как и Волков минуту назад, резко сел и начал бешено вертеть головой, осматриваясь.
        - Чика! - позвал Сергей Сталкер заметил Волкова и с кряхтением поднялся на ноги:
        - Вот это полетали! Седой, что это было? И где Антиквар?
        - Антиквар, - Сергей на секунду замолчал, вспоминая сцену со взрывом, - Антиквара с нами больше нет, Вов. Я активировал тот артефакт, который дал мне «грешник» и нас каким-то чудом выкинуло сюда. Я потерял сознание и ничего не помню.
        - Выходит, Антикварище, мой старый друг и брат, остался там, - Чика резко подскочил к Волкову и схватив того за грудки, затряс что было сил, - И ты оставил его там, спасая свою шкуру, козел! Да как ты мог!? Да лучше бы ты сдох, урод! Как ты мог!? Как ты мог!? Сталкер бессильно уронил руки и сел, склонив голову:
        - Да, что же это со мной такое?! - Чика с трудом выдавливал из себя слова, сдерживая слезы, душившие его, - ну, почему, стоит только мне найти себе друга, он тут же погибает. Ну, где справедливость, а? Почему так, Серега?
        Волков молчал. Его также как и Чику душили слезы отчаяния и горя. Он потерял друга! Настоящего. Сильного и верного товарища, который пожертвовал своей жизнью ради них. Сталкеры сидели, не зная, что делать дальше. Первым голос подал Чика:
        - Ну, что пойдем?
        - Куда?
        - К Бару наверное. Судя по тому, что мы с тобой еще живы, Семецкий так и не смог включить свою адскую машинку, - с этими словами сталкер поднялся и покрутил головой, ища глазами автомат. «Вал» с изображением кобры на рукоятке валялся в нескольких метрах дальше. Чика поднял ствол, оттирая автомат от грязи, и повернулся к Волкову.
        - Пошли. Все что ты мог, ты сделал. Не сердись на меня - это все эмоции. Ты поступил, так как мог. Не вини себя.
        Сергей поднялся. Что - то его смутило в окружающей обстановке. Но сталкер был очень удручен своими невеселыми мыслями, чтобы обращать внимание на что либо другое. Встав по привычке гуськом, друзья направились по тропе, которая вела в направление Бара. Внезапно Чика остановился и внимательно принялся оглядываться по сторонам.
        - Что? - спросил Сергей
        - Ты ничего не замечаешь? - голос Гайдамаки слегка дрожал, выдавая в нем волнение.
        - Есть немного, а что?
        - А ты посмотри внимательно. Ничего странного?
        - Да вроде нет.
        - Где аномалии?
        У Сергея перехватило дыхание от неожиданности. И вправду, аномалии, вечные спутники Зоны, отсутствовали.
        - А радиация? Сергей посмотрел на дозиметр:
        - Нет! То есть, есть немного, но это настолько мало, что можно голым ходить!
        - Вот и я о том же. Что же это такое?
        - Ничего не понимаю, - Сергей недоуменно пожал плечами.
        - Стоять, ни с места! - внезапный крик, прервал размышления сталкеров!
        Друзья резко обернулись на голос. Чика поднял автомат, да так и застыл на месте с открытым от удивления ртом. На сталкеров, держа трясущимися руками ПМ, смотрел милиционер. Сергей тряхнул головой, отгоняя видение, но мент, САМЫЙ НАСТОЯЩИЙ МЕНТ, никуда не делся, а так и остался стоять, держа сталкеров под прицелом. Первым пришел в себя Чика:
        - Тихо, дружище! Опусти пистолет! Мы свои!
        - Кто это свои? - подало голос «привидение».
        - Ну, свои, мы. Спецназ!
        - Документы, есть? - спросил милиционер.
        Чика полез во внутренний карман комбинезона и вытащил свое удостоверение, которое всегда носил с собой. На память.
        - Старший лейтенант, Гайдамак, СБУ! Это сержант Волков! Свои же, убери пушку, младшой!
        Красное с золотым тиснением удостоверение подействовало на мента успокаивающе, и он тут же убрал пистолет в кобуру, взяв под козырек:
        - Виноват, товарищ старший лейтенант! Перепутал! Одежка на вас странная, вот и подумал, мародеры может какие? У нас тут часто. Как на экскурсию приезжают, так потом разбредутся по Зоне, сувениры собирать. Вот и отлавливаем потом. А вы, каким боком тут? Чика осторожно покосился на Волкова, но долговец, словно воды в рот набрал:
        - Учения у нас тут. Выживание отрабатываем!
        - А, понятно. Просто по сводке ничего такого не проходило, вот я и спрашиваю.
        - Так это же секретная операция! Кто ж тебе скажет, дурко?! Младший сержант смутился:
        - Да, конечно. Извините.
        - Ладно. Ты вот что. У тебя телефон есть?
        - Есть.
        - Слушай, мы от своих отстали, дай позвонить!
        - Нет проблем, только не долго.
        - Да не переживай, я только два слова и все! А то уедут жучье без нас. Что нам потом, до самого Киева пехом топать?
        Сержантик улыбнулся шутке и протянул Чике мобильник. Сталкер осторожно, словно боясь сломать, взял телефон и посмотрел на экран. Сергей увидел, как побелел Гайдамак, но вида не подал, боясь дискредитировать себя и его. Чика в это время набрал от балды номер и подержал трубку возле уха, имитируя звонок.
        - От, гады, не отвечают! Блин - это что же теперь своими двоими топать?
        - Так я на машине, хотите, подвезу?
        - О, вот это ты нас выручишь, друг. Надо будет твоему начальству за тебя словечко замолвить. Как фамилия? Пацаненок весь зарделся:
        - Наконечный, товарищ старший лейтенант!
        - Отлично! До КПП Дитяток можешь подкинуть? - наобум спросил Чика, прикидывая расстояние.
        - Могу, мне все равно туда.
        - Вот, это дело. Спасибо тебе брат! Сержант, давай, запрыгивай.
        Волков удивлено воззрился на Гайдамаку, чье веселье было, по меньшей мере, удивительно, но послушно забрался в УАЗик, стоящий рядом. Чика быстро разместился возле Сергея и крикнул:
        - Давай, братишка, поехали! Машина тронулась с места и шустро поскакала по ухабам в сторону дороги.
        Чика внимательно посмотрел на Волкова. Сергей наклонился к нему почти вплотную и еле слышно спросил:
        - Ты чего лыбишься?
        - Знаешь, какой сейчас год?
        - Не понял!?
        - Вот и я не понял сначала. Оказывается 2005-й!
        - То есть…..
        - Ага, Зоны еще нет. Вернее нет такой, которой мы ее знаем.
        - Ни фига себе, - смог пробормотать Сергей.
        - Ай да «грешник», ай да сукин сын! - Чика улыбнулся как ребенок и замурчал под нос незатейливую мелодию…
        Эпилог.
        День сегодня обещал быть очень душным, как и собственно говоря, предыдущий. Город шумел, словно пчелиный улей. Несмотря на утро улицы, были полны народу. Люди спешили по своим делам, толкаясь, ругаясь, смеясь. Никому не было дело до одиноко стоящего на мосту молодого человека лет тридцати. Парень стоял, посасывая сигарету, и счастливо жмурился, глядя на утреннее солнышко. Обычный с виду молодой человек, каких миллионы по всей стране, если бы не седая голова, шрам пересекающий щеку до самого подбородка и взгляд. Осторожный, немного дерганный. Как будто он чего - то ждет. Вся поза и движения паренька говорили о сиюминутной готовности отпрыгнуть в сторону и встретить внезапную угрозу. Откуда бы она не появилась. Вот и сейчас он без труда почувствовал приближающегося к нему человека.
        - Чего дергаешься? - пошутил подходящий к нему парень примерно такого же возраста, только ниже ростом и тщедушный. Со стороны казалось, что такого можно соплей перешибить. Но это только со стороны.
        - Привычка!
        - Это точно. Я первые месяцы вообще спать не мог, все дергался как шизик. Ну, да ничего. Пройдет. Как дела?
        - Порядок. Все интернет форумы забиты предложениями за три сотни зеленых прокатиться по Чернобыльской Зоне.
        - Ну?
        - Баранки гну, - отшутился седой, - я записал нас на двадцать пятое число. Так что готовься!
        Щуплый шутливо приподнял руку в старом пионерском жесте: «Всегда готов!», - выкрикнул он девиз.
        - А как у тебя? Нашел нашего кладоискателя?
        - Ага! Аспирант кафедры Ядерной физики, защитил кандидатскую. Холост, любимые виды развлечения: пейнтбол и экстремальный туризм.
        - Ну, тогда понятно, откуда ноги растут!
        - Точно.
        - У нас все готово?
        - Да, оружие и боеприпасы я закопал в схроне недалеко от КПП. При их системе контроля можно хоть танк протащить.
        - Нет, танк нам не поможет.
        - Я тоже так думаю. Где взрывчатку взять, я думаю, мы с тобой и так знаем. Карта нам не нужна, мы по тем маршрутам еще лет сто с закрытыми глазами ходить можем.
        - Хорошо! Ну, тогда, давай прощаться. Надо еще с работой разобраться, а то мало ли что.
        - Хорошо. Друзья пожали друг другу руки и разошлись:
        - Чика! - Седой вдруг резко обернулся и внимательно посмотрел на друга. - Как ты думаешь, у нас получится? Чика пожевал губами и ответил:
        - Должно получиться, Седой, обязательно должно. Иначе Антиквар снова умрет зря.
        Седой кивнул и зашагал прочь: «Должно получиться!», - словно мантру повторял он про себя, пока другие мысли не вытеснили эти слова из сознания.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к