Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Ковальчук Олег / Пекло: " №04 Псионик 1 Арена " - читать онлайн

Сохранить .
Псионик 1: Арена Олег Валентинович Ковальчук
        Пекло (Ковальчук) #4
        Хотел передохнуть и собраться с мыслями.
        Конечно!
        А чтобы процесс двигался хорошо, вот тебе жуткие ночные кошмары, не дающие выспаться, шпионские игры корпораций, помутнение сознания, после которых вокруг горы трупов…
        Ну как, перевёл дух? Отлично, теперь тебя ждёт незабываемое путешествие на планету с народным названием Мясорубка.
        Олег Ковальчук
        Псионик 1: Арена

* * *
        Глава 1. Ментальная атака
        Сознание включилось, будто после резкого пробуждения. В голове каша. Я посреди какой-то безлюдной улочки, и совершенно не помню, как здесь оказался.
        Что это еще за новости?
        С точностью могу определить только то, что сейчас ночь. Остальное мозг пока не воспринимает. И вроде ведь немного выпил… Ведь немного?
        Чёрт, ничего не помню.
        Мысли как тягучий кисель стали наполнять мою голову, оживляя память и рефлексы.
        Я на автомате включил Усилитель Восприятия УВ-54, и полутьма начала постепенно наполняться подробностями. Качественный УВ старательно делал свою работу, прорисовывая окружающее пространство, но я уже не обращал на это никакого внимания. Все моё сознание было поглощено четырьмя телами, лежащими вокруг меня.
        Вот так, застыв на месте, я и простоял почти минуту.
        И ведь не дышат. Трупы…
        А что вообще случилось то?
        Сколько не напрягал память, вспомнить кто эти люди, и что я здесь делаю, не смог. Последнее, что помнил, местный бар, красивую официантку, и сверлящие мою спину взгляды…
        Ага, видимо это те самые ребята, что меня обсуждали. Помню, что они решали: я это или не я. Видимо я. Очевидно, что была какая-то потасовка. Умная система определила наличие оружия у каждого из четверых. К тому же, именно с того момента, как я их почувствовал, я ничего и не помню.
        Органы правопорядка в регионе Грейрок, на планете Земля-12, работают довольно оперативно, хоть в этом и нет особой необходимости. Обычно здесь вполне мирные места. Однако, сейчас сюда никто не торопится. Более того, улица абсолютно пустынна. По крайней мере, живых на ней нет.
        Восприятие усердно работало, проявляя больше подробностей. Оказалось, что трупов несколько больше, чем четыре.
        Дальше по улице, обнаружилось ещё несколько тел. Три я видел точно, плюс еще на самой границе видимости, умная автоматика выделила нечто похожее на ногу. Зона покрытия Усилителя Восприятия работала на пятьдесят четыре метра, большие диапазоны были запрещены в этом регионе. Я посмотрел за спину… Там ещё семеро мертвецов. Вот жеж… Да что здесь произошло?! И почему я здесь стою? Мысли о том, что именно я являюсь причиной смерти этих несчастных, старательно гнал подальше.
        Взглянул на часы - одиннадцать вечера. А в бар я отправился примерно в девять. Значит, в отключке я был около часа. При чём, все это время я не лежал себе мирно, а что-то делал. Как же туго соображает голова…
        Я сделал несколько шагов, едва не завалившись на задницу. Меня довольно сильно шатало.
        Так, я в двадцати минутах от квартиры, в которой жил последнюю неделю. Думаю, лучше всего сейчас отправиться туда. Ждать представителей власти не было никакого желания. Уверен, если вдруг окажется, что я каким-то образом смог убить всех этих людей, потерпевшие, как оживут, обязательно пожалуются. Люди ведь теперь не умирают насовсем. Ну почти. Умная автоматика, стоит только сердцу остановиться, сразу отправляет импульс в ближайший Биологический Органический Генератор, и усопший сразу появляется в капсуле. Такие дела.
        В общем, как эти ребята воскреснут, тогда и буду решать эту проблему. А сейчас, мне больше всего хотелось прилечь.
        Я попросил своего помощника, искусственный интеллект которого звали Рой, построить маршрут домой, и неровной походкой направился в направлении путевой линии.
        Точно! Я едва не хлопнул себя по лбу.
        - Рой, я… - ох, и как вопрос сформулировать-то. - Что происходило в последний час?
        - Отличная проверка на внимательность, ковбой! - ответил, как обычно, бодрым тоном помощник. Динамическая иконка с его изображением, находилась в нижнем левом углу, моего поля зрения. - Сначала ты был в баре, потом ты вышел из бара, после ты общался с теми молодыми людьми, - Рой подсветил четыре трупа красной обводкой. - Дальше все умерли, а потом ты спросил меня, что происходило в последний час.
        - А от чего умерли? - уточнил я.
        - Просто упали замертво, наверное они устали.
        - А остальные? Ну вот эти ребята, - я обвел рукой других мертвецов, которых Рой не подсветил.
        - Они проходили мимо. Порой это бывает чертовски опасно, ковбой!
        - Чёрт! А подробности? Ты запись не делал?
        - Андор, ты ведь сам отключил запись и трансляцию. У меня нет полномочий действовать против твоих решений.
        - Может ты что-то необычное заметил? - с надеждой спросил я, продолжая ковылять вперед.
        - У тебя было сильное эмоциональное напряжение, а затем, через всю нервную систему прошёл мощный импульс. Тебе следовало бы показаться врачу. Хотя, если учесть, что после этого все умерли, можно было бы предположить, что у тебя открылись мощные псионические способности. Однако, система не зафиксировала знакомых проявлений ментальной активности, так что эту версию отметаем.
        Слова Роя проникали в мой мозг будто сквозь вату. Я надеялся, что моё состояние начнёт улучшаться, но у моего организма похоже было другое мнение. К тому же недосып стал давать о себе знать. Я ведь уже неделю не могу спать нормально из-за долбанных кошмаров.
        - Обнаружены серьёзные повреждения нервной системы. - продолжил тем временем Рой. - Можно было бы предположить, что у тебя инсульт, но твои показатели здоровья на высоком уровне. Так что можешь ни о чём не переживать. Тебе нужно всего лишь лечь в капсулу и перезагрузиться.
        Ага, вот этого мне как раз и не хочется. Я только пару дней назад обнаружил: если напиться чего-нибудь покрепче и лечь спать на полу, а не в капсуле, мне удаётся хоть чуть-чуть нормально поспать. Сон в капсуле безусловно в десять раз круче и полезнее, однако кошмары, которые стали меня посещать во время восстановления, отбили всякое желание соваться туда.
        Я вышел на соседнюю улицу и сразу натолкнулся на новый труп. Эта улица похоже была раньше более оживлённой. Однако, сейчас я обнаружил, что здесь тоже всюду мёртвые тела.
        Хорошо, что люди не умирают насовсем, иначе я уже бегал бы кругами в панике. Плюс, постоянно действующая на мозг химия, различные улучшения, да ещё и впечатления от мясорубки на прошлой планете, делали мою психику, мягко сказать не прошибаемой. Но этот мой путь по улицам мёртвого города, усеянного телами, меня очень беспокоил. И это если говорить очень мягко и не материться.
        Я нырнул в следующий переулок, и до меня наконец донёсся шум города. Живого города.
        Я облегчённо выдохнул, ошалело оглядевшись по сторонам. Люди. Живые. Ходят туда-сюда и даже не подозревают, что на соседней улице все вымерли. Да и чёрт с ними. Я уже видел комплекс, в котором располагалось моё пристанище.
        Сделав глубокий вдох, я поковылял вперед. Несмотря на поздний час, улица была довольно оживлённой, и я несколько раз, лишь чудом не столкнулся с прохожими. Правда это была не моя заслуга. Люди, издалека видя мою косую походку, обходили меня стороной.
        События последних дней понемногу восстанавливались в памяти. Я ведь недавно купил курсы по ментальной защите и атаке. Надеюсь, что меня не из-за них так накрыло. Шутки шутками, но от некоторых образовательных программ, у местных напрочь срывает башни.
        Так, похоже тело начинает приходить в норму, походка явно стала увереннее, ну хоть это радует.
        Еще каких-то двести метров, и я дома. Вокруг мелькает реклама, которую проецирует ИИ прямо мне в мозг. На самом деле вокруг серые стены с магнитными маячками. И это у меня ещё работают антиспамовые модули. Иначе я бы и шагу не смог ступить. Реклама в этом мире даже слишком агрессивная. Сейчас я вижу только вывески различных заведений и офисов. Но стоит отключить антиспам, и на меня понесутся толпы виртуальных существ, желающих что-нибудь мне втюхать.
        Проходя мимо одной из улочек, я услышал ругань и звуки драки. Опять наёмники что-то не поделили. В последнюю неделю, на этой планете, такие разборки происходят сплошь и рядом. Ну живые и ладно.
        Еще десять метров и я дома…
        - Господин Андор, позвольте задать вам пару вопросов. - голос был резкий и требовательный.
        Этого мне еще не хватало.
        Передо мной сразу возникла надпись от системы:
        РЕКОМЕНДУЕТСЯ ПОДЧИНИТСЯ.
        Я медленно обернулся. Первое, что я увидел, это направленный в мою сторону ствол какого-то оружия. Я даже человека, держащего оружие не рассмотрел, он так и остался размытым пятном. Зато моё тело начало жить собственной жизнью. Руки сами собой вытянулись в сторону мужчины. По позвоночнику, прокатилась какая-то волна. Она пронзила всё тело, а потом начала концентрироваться в ладонях. Всё это произошло в какие-то доли секунды.
        В следующий миг, я почувствовал толчок. Мужчину, который не успел ничего сообразить, буквально смело. Пролетев метров пять, он с силой впечатался в стену. Могу ошибаться, но после таких столкновений обычно не выживают.
        - Простите… - пробормотал я, уставившись на свои руки. - Твою мать… Я как это сделал-то?
        Мозг заработал быстрее, усиленное восприятие вместе с умной аналитикой, стало выхватывать из окружения направленные в меня стволы.
        - Мужики, не стреляйте! - громко крикнул я. - Это не я был… - да уж, лучше ничего не мог придумать. Однако, я стал ощущать, как внутри меня, что-то снова зашевелилось, вытягивая энергию из моего тела. - Чёрт, нет! Остановись!
        - Господин Андор, не делайте резких движений. - приказ, казалось, прозвучал прямо в моей голове. - Лягте на землю лицом вниз.
        - Да, конечно, сейчас, - выражая готовность подчиниться сказал я, но у моего тела были совсем другие планы.
        Никуда я так и не лег и, несмотря на желание сотрудничать, даже не собирался. Напротив, моя спина выпрямилась. Где-то на уровне груди, во мне стал зарождаться мощный импульс, промораживая внутренности насквозь. Вот чёрт, похоже сейчас всем снова придёт конец.
        Люди вокруг меня тоже что-то почувствовали и заволновались.
        - Я сказал на землю! Живо! - они перестали играть в вежливость.
        - Бегите, я это не контролирую…
        Передо мной возникло системное сообщение.
        АДМИНИСТРАЦИЯ ЛОКАЦИИ ГРЕЙРОК ВЫНУЖДЕНА ВМЕШАТЬСЯ В СОБЫТИЯ.
        ПРОСИМ ПРОЩЕНИЯ ЗА ВОЗМОЖНЫЕ НЕУДОБСТВА.
        Сначала потухло зрение. Я понимал, что всё еще стою, но глаза буквально выключились. Да чтоб тебя…
        Следом стали отказывать ноги. Я начал заваливаться на бок, после чего почувствовал удар от жёсткого приземления. Ох, лицу похоже пришлось несладко. По крайней мере было очень больно.
        Руками и ногами я шевелить не мог. Заряд энергии в груди тоже стал опадать. На периферии внимания я слышал чьи-то голоса. Знал, что обсуждают меня, но как ни старался, голосов разобрать не удалось.
        - И вроде уровень небольшой, а он даже после рубильника до сих пор в сознании. - наконец смог я разобрать чью-то речь.
        - Да читер какой-то, ну ничего, сейчас мы это поправим…
        Глава 2. Депортация
        Я снова очнулся рывком, похоже это входит в привычку. Крайне неприятную привычку. Сознание возвращалось постепенно. Органы чувств тоже включались по очереди. Зрение вернулось последним.
        Сначала меня поприветствовала яркая рекламная заставка. Пульсирующая голограмма из белых и бирюзовых геометрических фигур, сначала хаотично летала по просторной белой комнате, затем приобрела объёмную фигуру человека, держащего что-то на своих плечах.
        Под ногами фигуры, проявились буквы: «Корпорация Атлант».
        Я осмотрел себя. Вроде цел, только я в капсуле и при этом привязан. Вокруг капсулы установлен защитный купол. Я еще не очень хорошо научился управлять ментальным сканером, однако чувствовал, то этот щит блокирует псионические способности. Более того, я как настоящий исследователь попытался прощупать купол, и потянулся разумом к заслонке, однако сразу почувствовал ощутимый укол в висках, мол, лучше сюда не лезь. Стены защитного купола стали недовольно вибрировать, на миг окрасившись в едва различимый розовый оттенок, но потом снова стали прозрачными.
        Фигура атланта стала таять, а на её месте появился человек. Мужчина в тёмно-бирюзовом костюме, облегающем его фигуру.
        - Господин Андор, - мужчина едва заметно склонил голову. - Рады приветствовать вас в администрации корпорации Атлант. Просим простить, что только сейчас смогли организовать с вами встречу, и… при таких обстоятельствах.
        Я, ничего не понимая, следил за мужчиной. На вид лет тридцать, подтянутый, я бы даже сказал мускулистый. Взгляд спокойного и уверенного в себе человека.
        - И что я здесь делаю? - решил спросить я.
        - О, здесь всё просто. Всем нарушителям правопорядка мы понижаем уровень лояльности и высылаем за пределы нашей планеты. Срок понижения будет определён после заседания комиссии. Естественно, после понижения, планеты выше зелёного класса вам закрыты. Доступны остаются только жёлтые оранжевые и красные регионы. Обычно мы просто в рандомном порядке высылаем нарушителей куда дешевле, однако вы не в статусе должника, к тому же, на вашем счёте имеются средства. Поэтому, мы обязаны предоставить вам право выбора, а так же дать возможность обжаловать понижение уровня лояльности.
        Ну отлично. А я ведь надеялся, в спокойной обстановке закончить свою подготовку. Да и с мыслями не мешало бы собраться. Ну, насколько это было возможно. Похоже планы в очередной раз коту под хвост. Хотя…
        - Если я решу обжаловать ваше решение, - спросил я, - как это будет происходить?
        - Будет отправлен запрос на обжалование. Комиссия рассмотрит ваш случай, - он пошарил глазами будто что-то читая, - злостного нападения на сотрудников администрации. На время комиссии, вы будете так же высланы с планеты, либо мы можем предоставить вам изолятор временного содержания, естественно не бесплатно. - пояснил мужчина.
        - И как долго будет длиться это слушание?
        - За последнюю неделю, на планету Земля-12, поступило более двух миллионов объектов. Более двадцати пяти процентов из них, уже допустили грубые нарушения правил правопорядка. По каждому из них назначено слушание. По предварительным прогнозам, очередь в рассмотрении вашего дела может подойти в срок от девяти месяцев до трёх лет.
        - А почему такой разброс?
        - Минимальный срок в девять месяцев, возможен при оплате премиального пакета и найме нашего юриста.
        Ну обалдеть. Я в новом мире живу всего чуть больше месяца. А тут ждать столько. Да и времени у меня совсем нет. Не хочу я его тратить на судебные тяжбы.
        А если еще рассмотреть ситуацию с разных сторон. Она и правда не очень приятная, сам не пойму, как такое получилось. А доказывать что я случайно пришиб местного служителя правопорядка, как минимум бессмысленно. Со стороны всё выглядит совсем неприглядно. Я ведь и правда напал на тех полицейских, пускай и не по своей воле. К тому же людей в том переулке, очевидно, тоже я положил. Эх. Ещё понять бы что со мной вообще происходит.
        - А кроме обжалования, есть альтернативные способы повысить свой уровень лояльности?
        Мужчина нахмурился, но всё же решил ответить.
        - Я не юрист, однако, если вы будете приносить пользу системе, в частности корпорации Атлант. Которая понесла ущерб от ваших действий, ваш статус может быть изменён. Однако, более подробную информацию, вам лучше узнать у юриста.
        Опа, новые подробности.
        - Какой такой ущерб понесла корпорация?
        - О-о, - протянул мужчина трагично сдвинув брови. - Жители региона Грейрок крайне удручены и испуганы вашими действиями против органов правопорядка. К тому же, был подорван авторитет офицера. Ущерб оценён в сто семьдесят четыре тысячи космокойнов. Можете не беспокоиться, сумма уже списана с вашего личного счёта.
        - Ах, вы… - с одной стороны у меня сейчас на счетах денег откровенно много, и озвученная сумма, не смотря на свою величину, для меня незначительна. Однако это не отменяет того факта, что меня бессовестно ограбили. При чём совершенно официально.
        - Да, да? Вы что-то хотели добавить? - с невозмутимой улыбкой спросил мужчина.
        Я вдруг подумал, что он даже не представился, о каком особом отношении тут речь? Так, прикрывают задницу, чтобы их потом не за что было зацепить.
        - Нет, - буркнул я. - Еще есть что-то что мне нужно знать?
        - Вам нужно только выбрать место дальнейшей транспортировки. Изолятор или другая планета.
        Я покрутил головой.
        - И как это сделать?
        - Запросите систему, - охотно подсказал мужчина.
        Чувствуя себя глупо, я посмотрел в потолок и позвал:
        - Система. Ты здесь?
        Передо мной сразу возникло полупрозрачное изображение с логотипом Атлантов, сквозь которое мне подбадривающе улыбался выделенный сотрудник.
        - Добрый день, уважаемый господин Андор, - приятным женским голосом поприветствовал меня искусственный интеллект.
        - Привет, - неуверенно сказал я.
        - Чем я могу вам услужить?
        - Ну, а что ты можешь предложить?
        - Вам доступна только карта ближайшего космического пространства, с функцией выбора места транспортировки, а так же текстовый редактор для составления заявления на апелляцию.
        Ясно, видимость выбора.
        - Открывай карту, - махнул я рукой.
        Свет погас, и передо мной открылся умопомрачительный вид звёздного неба. Я как-то в детстве смотрел на ночное небо через профессиональный телескоп, но те виды, по сравнению с этой звёздной картой, не шли ни в какое сравнение.
        Я даже растерялся на миг.
        - И как понять, какие планеты мне доступны? - спросил я.
        В самом центре карты появилась маленькая табличка, на которой едва различимо было написано: «Вы здесь». Затем, вокруг надписи, появился небольшой кружочек границы, в нём стали появляться такие же таблички, наползающие одна на другую. Действуя наугад, я вытянул руки вперёд, а затем развёл их в стороны.
        Жест сработал и кружочек увеличился, заняв всё пространство передо мной.
        Как и сказал тот мужик, на карте было множество точек трёх цветов. Красные, оранжевые и жёлтые. Они немного отличались по оттенкам, то есть были совсем светло-жёлтые, а были тёмно-красные, почти бордовые. Скорее всего, оттенок зависел от ситуации на планете. Однако лучше спросить.
        На мой вопрос, голосовой помощник дал развёрнутый ответ, подтвердивший мою теорию.
        Красные планеты, это те, где ведутся активные боевые действия. Обычно на их территории враждуют корпорации, в попытке отвоевать более жирный кусок и заработать побольше денег.
        Кроме того, красный статус присваивается планетам, где местные формы жизни крайне агрессивны. Ну и представляют серьёзную угрозу для людей и их высокотехнологичной амуниции.
        Не редко получается так, что бедным корпорациям приходится воевать на два фронта. С местными чудовищами и чудовищами корпоративными. В общем, на «красных» планетах всегда жарко. А если присутствуют ценные ресурсы, то ещё и прибыльно. В этом я уже успел убедиться на первой своей планете, где в первый же день на меня свалилось настоящее сокровище в виде свежевыпотрошенного животного. Несмотря на то, что самые ценные органы из существа вынули, оставшиеся части, неплохо подогрели меня финансово, аж на несколько миллионов.
        Желтые планеты, это зоны временного мира или холодной войны. Мне об одной такой планете рассказывал СтарРекс, мой друг, с которым я познакомился на той же первой планете. Вражда между корпорациями там присутствует, но она уже больше политическая или бюрократическая. Наёмники же, сидят в ожидании, что у одной из сторон сдадут нервы и начнется веселье с горами трупов и напалмом. Но как правило, ребята сидят зря. Регулярные отряды, сидящие на окладе в любом случае заработают. А вот простым бойцам переменного, так сказать, резерва становится тяжко.
        Оранжевые планеты, это планеты с умеренной боевой обстановкой. Кто-то воюет, происходят какие-то столкновения, но остаются и вполне спокойные зоны, перетекающие в ту же бюрократию.
        Отсюда вопрос: А куда мне собственно отправится? На самом деле, я давно для себя всё решил. Просто не предполагал что моё переселение произойдет так скоро. К тому же я не успел закупиться хорошей амуницией, да и подготовиться можно было бы получше. На планетах где тебя не спешит убить каждый встречный, это делать куда проще.
        Что касается отдыха и тишины, в ближайшее время они мне не грозят, и даже противопоказаны. Так что, чёрт с этими зелеными планетами.
        На жёлтой планете мне тоже не удастся отсидеться, только время зря потеряю. К тому же бесконечные кошмары не дающие выспаться… В общем, никакого покоя. С этим просто нужно смириться и посмотреть фактам в лицо.
        Что делать в будущем, я еще не думал. Нет, рано или поздно я однозначно выберу какую-нибудь сферу деятельности. Хоть денег у меня на данный момент предостаточно, но я не привык сидеть без дела и обязательно во что-нибудь ввяжусь. Но это когда-нибудь потом, а сейчас…
        У меня есть одна конкретная цель.
        На планете, где я до этого находился, у меня появилась дочь. К слову планета была красного статуса и называлась в народе Пекло, ну или Миниад. По факту, моя дочь была чудовищем, жрущим мозги, да и вообще вряд ли нуждалась в опеке. Но она из-за определённых обстоятельств признала во мне своего родителя. Да и я к ней привязался не меньше, чем она ко мне…
        Неделю назад, она погибла. Не так как умирают местные, а насовсем. Я это видел. И существо, которое это сделало настолько непостижимо, что смогло очистить свою и несколько соседних планет, от корпораций с их регулярными армиями и супер-оружием. Я не знаю всех подробностей, но это данность.
        С тех пор как я очнулся на новой планете, меня каждую ночь стали посещать кошмары. В них моя дочь просит спасти её. Я сначала думал, что это эхо пережитого, и нужно просто прийти в себя, но кошмары не прекращались, становясь всё более реалистичными. Я стал подозревать, что это не сны, и моя дочь, смогла как-то спастись.
        Вернёмся к моей цели. Мне нужно каким-то образом пробраться на ту самую планету.
        Я пока молчу о проблеме с поиском пилота, это отдельная история. Никто и слушать ничего не хочет, когда слышит куда мне нужно. Вторая проблема, более значимая, заключается в моём уровне развития. Когда я наконец окажусь на Пекле, мне скорее всего придётся пробиваться через толпы чудовищ, которые способны не только меня сожрать, но и вскипятить мой мозг на расстоянии. А после этого, если конечно выживу, я должен буду сразиться с Королевой Беаров. Тем самым существом, что отвесило ощутимый пинок зазнавшемуся человечеству.
        План минимум, попытаться отомстить. А если мои подозрения верны и дочь всё же, каким-то образом осталась жива, то спасти её во что бы то ни встало.
        Как я буду это делать? Безусловно, цели звучат благородно и даже немного пафосно. Когда об этом думаю, у меня даже сердце биться начинает чаще. Однако я слабак и это факт.
        Нет, я успел уже кое-чему научиться. Уровень у меня еще не сильно высокий, однако смогу удивить и более сильного противника. Это даже без учёта открывшихся недавно псионических способностей, с которыми даже не представляю пока, что делать.
        Однако реальность такова: По сравнению с теми существами, которых я планирую уничтожать пачками, я полный ноль. И это нужно исправлять, при чём экстренно.
        Уровни и навыки я в принципе смогу набрать, и очень быстро. Рецепт здесь прост. Нужно идти в самую задницу. Если конкретнее, найти планету с самым жарким статусом, и набираться там уму разуму, убивая всех подряд. Для того чтобы подобраться к своей цели, мне как минимум нужно стать сильнее самых сильных. И даже это не будет гарантией того, что у меня будет хоть малейший шанс на успех.
        Сделав глубокий вдох, я обратился к системе.
        - Отбери красные планеты, с самой горячей обстановкой.
        Система меня поняла правильно, и передо мной возникло изображение трёх планет. Две из них имели ярко-красный статус, последняя багровая, почти чёрная. Вот багровую планету я и стал изучать, сразу отметя две красные. Только хардкор.
        Планета имела два названия. Первое Аметист, видимо из-за цвета. Её атмостфера, была фиолетового оттенка. Второе название: Арена-1.
        В описании к планете, информации почти не было. Только то, что есть ограничение на большой список типов вооружения. По факту допускалось использование только холодного и кинетического оружия. Обусловлено это тем, что ценные ресурсы, добываемые на планете, биологического происхождения, и крайне важно не допускать пожаров.
        Учитывая ценность ресурса, у многих корпораций вначале была массовая истерия, и на планете творился натуральный бардак. Несколько лесов, в которых и добывался этот ценный ресурс, пострадали в следствии пожаров, и на долгие годы потеряли свой потенциал. Чтобы такого не допускать, придумали арену. Подробностей о ней почти не было, но я думаю разобраться можно будет на месте.
        Кроме всего прочего, была памятка о том, что местная фауна крайне агрессивна и опасна. Опять же подробностей не было, но планета не рекомендовалась к посещению объектам, без развитой ментальной защиты.
        Ну вот это как раз мне и подходит. Мне сейчас в принципе нужно развивать свои ментальные способности. Если там будет возможность попрактиковаться и отточить свои навыки, это замечательно.
        Даже не став изучать оставшиеся планеты, я объявил:
        - Депортируйте меня на Аметист.
        Глава 3. Досуг
        Я вышел из небольшой берёзовой рощицы и оглядел открывшийся вид. Зелёная лужайка освещённая ласковым солнцем. Большой дом. Мой дом. И в нём меня ждёт любимая женщина. Я улыбнулся этой мысли.
        Рядом несколько раскидистых деревьев, и к толстой ветке одного из них, подвешены верёвочные качели. И сейчас на них раскачивалась моя дочь, Оша. Она раскачивалась довольно сильно, описывая широкую дугу.
        Я направился в сторону девушки, и с каждым моим шагом, та двигалась всё медленнее.
        Когда я подошёл ближе, она совсем остановилась.
        Оша повернулась ко мне и, собрав бровки домиком, попросила.
        - Папа, помоги мне.
        - Покачать? - улыбнувшись спросил я.
        - Помоги мне. - уточнила девушка.
        - Так покачать, или что?
        - Помоги мне! - настойчивее потребовала девушка.
        - Оша, я не понимаю, что сделать? - растерянно спросил я.
        - Помоги! Помоги мне! - ее кожа стала совсем бледной. Губы посинели. Глаза начали стекленеть. - Помоги! Помоги мне! Папочка! Спаси меня!
        - Что? Что сделать? - я бросился к дочери, но как ни бежал, не смог приблизиться к ней и на шаг.
        - Папа! Я же умираю! Каждый день растворяюсь! Помоги мне!

* * *
        - А-ах, твою мать! - я подскочил, больно врезавшись в стекло капсулы. От неожиданности, я саданул кулаком в прозрачную преграду. - Твою мать!
        Так. Всё хорошо, я в капсуле. Это снова был кошмар. Грёбанный кошмар. Я облегчённо закрыл глаза.
        Успокоиться. Нужно успокоиться.
        Я потёр глаза руками и понял, что всё лицо мокрое. Не став разбираться из-за чего, я наскоро вытерся рукавом.
        - Я приду, ты только держись, - зачем-то пробормотал я. Я старался вбить себе в голову мысль, что если позволю поддаться панике на фоне этих кошмаров, то точно наделаю глупостей и не смогу никому помочь. Моя голова должна быть холодной. Только так я смогу уверенно двигаться к цели.
        Реагируя на посторонний шум, я снова открыл глаза. А тут похоже не всё хорошо. Окно капсулы всё интенсивнее мигало красным светом.
        ПРИНУДИТЕЛЬНАЯ ОТМЕНА ТРАНСПОРТИРОВКИ.
        ОПАСНОСТЬ! ОПАСНОСТЬ!
        БОЛЬШАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ ПЕРЕГРУЗКИ СИСТЕМЫ И ПОВРЕЖДЕНИЯ ОБЪЕКТА.
        НЕОБХОДИМО ВОЗОБНОВИТЬ ОТПРАВКУ ОБЪЕКТА НА ПЛАНЕТУ АМЕТИСТ.
        ПОДТВЕРДИТЬ. ОТМЕНИТЬ.
        ВНИМАНИЕ! В СЛУЧАЕ ОТКАЗА, МОЖЕТ ПРОИЗОЙТИ КРИТИЧЕСКИЙ СБОЙ.
        Я мгновенно сфокусировался на подтверждении, и красное мигание стало понемногу утихать.
        Но в следующий миг, я почувствовал, как внутри меня что-то взбунтовалась. Будто какая-то часть меня, вдруг перестала поддерживать мои действия и решила стать самостоятельной.
        Уже через секунду, красное мигание возобновилось.
        ПОВТОРНАЯ ПРИНУДИТЕЛЬНАЯ ОТМЕНА ТРАНСПОРТИРОВКИ.
        ОПАСНОСТЬ! ОПАСНОСТЬ!
        БОЛЬШАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ ПЕРЕГРУЗКИ СИСТЕМЫ И ПОВРЕЖДЕНИЯ ОБЪЕКТА.
        НЕОБХОДИМО ВОЗОБНОВИТЬ ОТПРАВКУ ОБЪЕКТА НА ПЛАНЕТУ АМЕТИСТ.
        ПОДТВЕРДИТЬ. ОТМЕНИТЬ.
        ВНИМАНИЕ! В СЛУЧАЕ ОТКАЗА, МОЖЕТ ПРОИЗОЙТИ КРИТИЧЕСКИЙ СБОЙ.
        - Да, что происходит? - пробормотал я себе под нос.
        Игнорируя все нарастающее красное мигание, я попытался понять, что во мне отменяет отправку. Может, какая-то из моих способностей пытается предотвратить аварию? Да нет, авария как раз сейчас случится.
        - Так, спокойно, это просто отправка, - забормотал я, не придумав ничего лучше. - Сейчас переместимся, и очнёмся на новой планете.
        Волна панического страха стала утихать. Что-то скользнуло по-моему сознанию сканируя воспоминания, будто хотело удостоверится, что всё безопасно и я не пытаюсь причинить себе вред.
        Кстати, если бы не курсы ментальной подготовки, которые я до этого проходил, то даже не заметил бы вмешательства в память. Наконец, моё взбунтовавшееся подсознание, получило подтверждение, что отправка и правда безопасна. Следом, без моего участия, сама собой активировалась кнопка подтвердить.
        - Вот и хорошо, - пробормотал я, удержавшись от того, чтобы не погладить себя по груди, успокаивая. Мысли из серии, «что это, нахрен, было?!», я на время спрятал подальше, чтобы не спровоцировать новую волну паники. Может, стоит успокоительные попить, или антидепресанты…
        В следующий миг, я погрузился во тьму беспамятства.

* * *
        На этот раз, я очнулся без сюрпризов и без кошмаров.
        Разлепив глаза, я стал наблюдать как по экрану привычно забегали символы, показывая мою статистику.
        Я сделал несколько глубоких вдохов, стараясь следить за дыханием и сердцебиением. Несмотря на то, что переход таки случился, мой пульс зашкаливал, памятуя о сне и о том, что произошло после.
        Нужно просто полежать так. Система все равно не отпустит меня ближайшие пять минут.
        - Рой, - позвал я спустя минуту.
        - Привет, победитель! - ответил мне помощник. - Рад сообщить, что ты оказался на замечательной планете Аметист. У планеты имеется второе название, Арена-1, которое ей присудили из-за особенности решения конфликтов и претензий на территории. Местные уже успели окрестить планету мясорубка, или кровавая баня. Хотя ума не приложу при чем тут эти сравнения.
        - Да, начало оптимистичное. - усмехнулся я, но тут же сменил тему на более важную для себя в данный момент. - Так, меня интересует сбой. Что это было? Почему прерывалась отправка.
        - Но ты ведь сам отменял транспортировку, при чём два раза, на моменте сканирования и пересоздания телесной оболочки.
        - Рой, я ничего не отменял. - раздражённо произнёс я.
        - Системой зарегистрировано две команды. Оба раза, это отзывы последних действий. Они так же отражены в твоём аккаунте.
        - Чёрт. А мою учётку мог кто-то взломать? Ну или еще каким-то образом сделать эти отмены?
        - Исключено, победитель. Система прозрачная жизнь не имеет изъянов. Однако я отправлю запрос на расследование.
        - Так, подожди, не отправляй. И так ко мне лишнее внимание притягивается. Я позже сам разберусь.
        - Как скажешь. - Рой сделал ладонью жест, будто отдавал мне пять. - Были ли ещё запросы, которых ты не делал? - уточнил он.
        - Больше нет. Ладно, позже разберёмся. Лучше дай более развёрнутую информацию по планете?
        Несмотря на мой ответ, эта ситуация меня сильно беспокоила. И если честно, я даже близко не догадывался как к её решению подступиться.
        Может я схожу с ума? А что, реалистичные кошмары, провалы в памяти, после которых вокруг меня горы трупов. Теперь вот ещё дробление личности. Я хочу лететь на одну планету, мой мозг желает остаться на прежней. А дальше что? Ноги захотят плясать, а руки вышивать крестиком? Ох… Может психолога посетить? По всем признакам у меня внутренний разлад.
        - Погода снаружи замечательная. - тем временем начал свой отчет Рой. - Мы находимся в локации Мокрое ущелье. Сегодня было только два воздушных обстрела данной территории. Пострадало совсем немного объектов. Семьдесят пять бойцов и тридцать семь объектов мирного населения.
        - Да уж. - усмехнулся я. Прям тишина и благодать. - Здесь и мирное население есть?
        - В основном юристы и клерки, для оформления сессий Арены.
        - Сессий арены? Кстати, есть подробная информация, почему эту планету называют Арена?
        - О, это очень интересный прецедент. - мгновенно завёлся Рой. - Обычно корпорации не ограничивают себя в применении оружия массового уничтожения. Но на планете Аметист, ценные ресурсы уникальны и необычайно ценны. К тому же добываются они, из пород местной флоры. Фауна так же представляет отдельный интерес, как для добычи ресурсов, так и для исследовательских целей. Местные животные, обладают довольно мощным псионическим потенциалом. И это выражается везде, от брачных игр до охоты. Например, любое травоядное, может сбить приглянувшийся плод дерева, псионической атакой, а хищник, может убедить добычу самостоятельно отдаться на корм. Интересная особенность, что у многих деревьев и растений, выработалось нечто вроде псионической защиты. Это выражается в способности выставлять щиты, или игнорировать любое внешнее воздействие. То же касается и травоядных. Они могут сами ментально атаковать хищника, либо сопротивляться.
        Я сначала хотел прервать Роя, он снова в своих пояснениях ушёл куда-то не туда, но потом не стал. Похоже планета и правда интереснейшая. К тому же становится понятно, в чём ценность местных ресурсов, и почему они вдруг так резко всем понадобились.
        - Так, не отдаляйся, - решил я всё же напомнить суть вопроса. - почему Арена?
        - О, так это самое интересное, победитель! До ажиотажа по новым обнаруженным ресурсам, здесь вели работу несколько горнодобывающих корпораций. Двум из них не повезло, их базы уничтожили сразу. Однако третья, корпорация «Цезарь», не только отбилась, но и дала неплохой отпор. Руководство этого предприятия не скупились на системы безопасности. Акционеры раньше ругали их за непомерные расходы на оборону, но после того как активы были защищены, наоборот стали их превозносить. Правда с самого начала было ясно, что нападения совершали мелкие компании. А после прихода серьёзных игроков им придётся туго.
        - Рой, давай ближе к делу. - я уже начал закипать.
        - Они переоборудовали свои цеха и склады, сместив вектор на новые направления, и отказалась от самостоятельной работы, предложив сдавать оборудование и помещения в аренду.
        - Хитро, и что, это их уберегло?
        - Крупные игроки достигли следующего соглашения. Корпорации «Цезарь», позволили заниматься постройкой таких складов, а так же баз добычи и переработки. Так же за ними оставили право на десять процентов от прибыли компаний занимающихся добычей сырья на арендованных площадях.
        - Так, ты всё еще не дал ответ на мой вопрос.
        - Право на аренду сроком в месяц, нужно выиграть на арене. - я едва не поперхнулся. - Как правило, арены располагаются на непригодных для добычи территориях, или испорченных ранее полигонах. Механика боёв: все против всех. Кстати, на аренах, почти нет ограничений по оружию, как на других участках планеты. Предприятие, одержавшее победу в предыдущей сессии, может пользоваться имуществом корпорации Цезарь. Кроме того, на следующей сессии Арены, победившая сторона получает преимущество и может построить форт для защиты. Таким образом, основными источниками заработка на планете аметист, является добыча ресурсов, а так же фан-сервис арены. Здесь даже появились свои звёзды.
        - Охренеть. - у меня просто не было слов. - И что все эти предприятия успевают наладить производство и заработать меньше чем за месяц? - сама идея этого вызывала немалый скепсис.
        - Нет, что ты, сотрудники тоже принадлежат корпорации цезарь. Работа не прекращается. После победы, победитель получает право на получение и распределение прибыли, а так же разделяет ответственность и налоговую нагрузку.
        - Ого! Неплохо устроились Цезари. - Сложно было рассчитать насколько это выгодно. Однако если я всё правильно понял, арендодатель просто получает чистый доход и совершенно лишается всяких рисков. По моему, они хакнули бизнес.
        - Кстати, кроме права на использование оборудования и площадей, имеется внушительный призовой фонд для победивших команд. В ближайшей сессии, он составляет уже более восьмидесяти миллионов. Набор в команды ведётся постоянно, но там большие ограничения по уровню. Интересный факт, именно Арену, местные называют кровавой баней.
        Да уж есть о чём задуматься.
        Я размял шею и уставился в набор цифр.
        На планете Земля-12 у меня было немного спокойного времени, и я всё это время потратил на своё развитие.
        Теперь у меня был аж сорок восьмой уровень. Хотя, чувствую что по сравнению с местными бойцами, я как младенчик.
        Однако я разом скакнул аж на десяток уровней. Основной прирост дала покупка развивающих курсов. Как я смог разобраться, уровень присваиваемый системой, это средний коэффициент навыков, базовых характеристик и пройденных курсов.
        Что касается базовых характеристик, у меня всё было очень несбалансированно:
        ХИТРОСТЬ 4
        УДАЧА 17
        ИНТЕЛЛЕКТ 20
        ВОСПРИЯТИЕ 6
        СИЛА 6
        ЗДОРОВЬЕ 11
        СКОРОСТЬ 9
        СКРЫТНОСТЬ 7
        Основные характеристики необходимые для воина, у меня были на значениях ниже среднего. Зато интеллект, который, к слову, никак не влиял на уровень ума, прямо-таки зашкаливал. А он ведь, просто свидетельствовал о том, что у меня изучено много курсов. Таким образом, абсолютно тупой человек, купивший множество различных образовательных программ, будет считаться интеллектуалом. Вот такая интересная логическая ошибка.
        Удача, которая у меня тоже была на высоте, так же никак не влияла на моё везение, а скорее была мерилом моего характера и находчивости.
        Ну а остальное довольно стандартно.
        Ключевое, я за счёт набранных очков опыта, ну и денег, чего уж греха таить, постарался обеспечить себя допусками к самому лучшему оружию и броне. Ну, которое было доступно для моего невысокого уровня. Кстати, высокий интеллект позволяет обменивать космокойны на опыт, хоть и не очень выгодно.
        Зато теперь я мог использовать винтовки, скорострельное оружие, мои любимые дисковые топоры и хорошую броню с меньшими ограничениями. И всё это, на уровне ученик. Звучит, может, и не очень эффектно, однако со мной теперь придётся считаться. А если учесть ещё некоторые бонусы, я смогу удивить и опытных бойцов, уровня скажем специалист.
        Кстати, судя по отчётам, убийство полицейского и тех четверых ребят записали на мой счёт, начислив в общей сложности три тысячи двести очков опыта. Недурно. Может, хватит ещё на какой-то курс.
        Я снова взглянул на довольное лицо Роя. Да уж, предполагаю что на арене, далеко не новички в чемпионах.
        - А кроме Арены, чем здесь еще можно заниматься? - спросил я.
        - Экспедиции в леса. Добыча ресурсов. Сопровождение различных групп. - отсчитался Рой.
        - А из-за экспедиций, наверное, планету называют мясорубкой, - хотел пошутить я, но взглянув на воодушевившегося Роя понял, что попал в точку.
        - Именно так, ты очень прозорлив! Настоящий победитель!
        Твою мать! Куда я опять попал? Похоже я переборщил с запросами. Хотя Пекло тоже не сахар, однако там я ведь смог как-то прижиться.
        - И почему экспедиции называют мясорубкой? - глубоко вздохнув спросил я.
        - Сейчас поищу информацию… О! Есть интересный репортаж, Журналист смог вернуться живым. Основной колорит, по его словам, придаёт ограничение в оружии. Здесь и мечи, и топоры, и копья, даже луки, арбалеты и духовое оружие. А, нет, это он писал про группу каких-то маньяков. Стрелковое оружие вне арены, кроме холодного, допускается кинетическое. Оно пулевое. Судя по комментариям, из-за активности магнитного поля, именно у этого оружия, наблюдается трёхкратный рост расхода энергии.
        - Рой, ты про мясорубку давай.
        - В общем, судя по комментариям, в среднем, из экспедиций, возвращается не более тридцати процентов объектов. Отмечают так же, что способы убийства зачастую очень кровавые. Это отмечается как при столкновениях с объектами, так и с местными хищниками.
        - Значит кровавая баня и мясорубка. - протянул я.
        С этими словами, крышка отворилась с громким свистом разгерметизации.
        - Ну что, пойдём посмотрим, на местные достопримечательности и на досуг.
        Глава 4. Помощница
        Выбравшись из капсулы, я огляделся.
        К моему удивлению, вокруг был не серый безликий коридор. Я находился в обшитой белыми панелями комнате. Неплохо. Уже похоже на сервис. И с чего бы такое?
        Часть стены отъехала в сторону и в комнату вошла женщина. При чём выглядела она сногсшибательно. Её одежда, к слову, вполне обычная белая рубашка, юбка до колен, туфли на невысоком каблуке, только подчёркивали её красоту. Я даже застыл на миг, глядя на неё.
        А, хотя я кажется понял. Наверное, очередная голограмма. Они ведь здесь на удивление эффектны…
        - Господин Андор, рада приветствовать вас на планете Аметист. Прошу простить за простоту помещения, наша корпорация ещё не успела обосноваться на этой планете.
        - Всё отлично. Меня более чем устраивает. - Блин! Да она же настоящая. Ничего не понимаю, с чего такой приём?
        - Я могу сделать что-то для вас? - спросила она, взглянув на меня.
        А-а-а! И что ей ответить?! С трудом сдержав сердцебиение и одышку, я спокойно ответил:
        - Благодарю… а по каким вопросам я могу к вас обратиться… простите и, как ваше имя?
        - Меня зовут Мария, - девушка слегка наклонила голову. На её губах мелькнула лёгкая улыбка. А я в этот момент, изо всех сил держал себя в руках, чтобы не пялиться в её декольте и удерживать взгляд на уровне глаз. - Вы можете обращаться практически по любым вопросам. Моя задача помочь Вам освоиться на новом месте и чувствовать себя как дома. По крайней мере, ближайшие три дня я буду вас сопровождать.
        Я всё же потерял на миг самоконтроль и бегло оглядел её фигуру.
        - Почти по любым вопросам. - добавила она, напустив льда в голос. Видимо мой взгляд не ускользнул от её внимания. - Сейчас я могу быть чем-нибудь полезна?
        Я сглотнул.
        - Прямо сейчас нет, разве что дать мне переодеться.
        - Конечно, я подожду снаружи. - снова кивнула девушка и сразу вышла.
        Чёрт! Что это было? Если вспомнить как я очнулся на Пекле, или на той же Земле-12… Там были простые бетонные стены и ряды капсул.
        Скорее всего тот менеджер из Атланта постарался… Стоп!
        - Рой, а эта комната, она ведь платная? - выпалил я. - Сколько стоят такие апартаменты?
        - Один момент, победитель! Стоимость комфортного перемещения и помещения бизнес-класса, три тысячи четыреста космокойнов.
        - А кто это оплачивает? - с подозрением в голосе спросил я.
        - Апартаменты, как и отправка, оформлена за твой счёт.
        Ну отлично, а у меня они не додумались спросить? Мне и обычного коридора бы хватило.
        - Та-ак, а помощница входит в эту сумму? - спросил я.
        - Помощница оплачена отдельным счетом.
        - За мой счёт?
        - Конечно победитель!
        Чёрт!
        - И сколько это удовольствие стоит?
        - Десять тысяч двести космокойнов.
        Твою мать!
        Так, ладно. Нужно выдохнуть. Сумма не критичная. Эти корпоративные козлы конечно начинают изрядно бесить подобными фокусами. Но это не те суммы, из-за которых стоит поднимать панику или устраивать скандал.
        Надо переодеться. Я вызвал окно ячейки, в которой хранил броню.
        В далёком двадцать первом веке, люди использовали облачные диски файлов, где хранили электронные документы. Так вот, в двадцать седьмом веке, у людей имеются облачные ячейки, в которые можно складывать предметы. Вы только подумайте! Вы просто вызываете окно и кладёте туда всё, что не хотите тащить на себе.
        Бесплатно предоставляются совсем небольшие объёмы, но если хорошо заплатить, то можно получить целую комнату. У меня, например, после нескольких манипуляций, есть парочка таких хранилищ, объемом в кубометр. А мелких, я даже и не знаю сколько уже накопилось. В общем, если я однажды попаду в какой-нибудь сейф наполненный золотыми кирпичами, общим весом в несколько тонн, у меня не возникнет вопроса, как я всё это утащу.
        Однако сейчас, меня больше всего интересовало моё снаряжение, которое я с любовью выбирал и обновлял на планете Земля-12. Я ведь целую неделю мечтал его примерить. Одна была беда, в мирных локациях, амуницию даже из ячейки доставать нельзя, а если наденешь на себя, система зафиксирует и придёт штраф. Такие дела.
        Первым делом я достал доспех. Усиленный Бронекомбинезон Разведчика УБР-2050. На деле я улучшил свою старую броню, но результат превзошёл все ожидания. Кроме способности сканировать пространство на триста метров и уходить в режим невидимости, ему прибавился поддерживаемый энергетический щит с интеллектуальной активацией. Он постоянно работал в половину мощности, но когда система обнаруживала угрозу, щит уплотнялся с той стороны, откуда предполагалось нападение. Очень удобная вещь. К тому же в броне присутствовали ускорители и усилители реакции. Теперь я мог двигаться со скоростью превышающей мои скромные способности, аж в два с половиной раза. Про способности, с рывками и обманными манёврами, я вообще молчу. В общем я теперь опасная боевая единица.
        Я принялся переодеваться, по обыкновению не убирая одежду далеко. Её я планировал надеть поверх комбинезона. Он может и не самый крутой, но стоит немалых денег. Зачем привлекать лишнее внимание.
        Открыв следующую ячейку, я достал свой любимый дисковый топор АДАТ 30х30-60. Его я тоже модифицировал. Теперь у топора была удлиненная карбоновая рукоять, с пневмоусилителем. Если им хорошо размахнуться, я могу прорубить толстенную танковую броню одним махом.
        Топор я примостил к магнитному держателю на поясе.
        Дальше, обычный боевой нож БН-300, с активируемой функцией проникающего удара. Винтовку и лучевой пистолет я доставать не стал. Все же на этой планет действуют ограничения на такое оружие. Не хотелось бы из-за глупости напороться еще на какой-нибудь штраф.
        Напоследок, нацепил на себя браслет невидимости. Он отлично работал в паре с бронекомбинезоном, усиливая способность к маскировке и добавляя функцию обманного фантома. Отличная функция, создающая мои голографические копии и сбивающие предполагаемого противника с толку.
        Ну и небольшой кулон усиливающий восприятие, под названием Усиленный Нейтрализатор Невидимости УНПВ-45. Кроме того что он позволял сканировать пространство вокруг в нескольких спектрах, в нём имелся протокол чтения следов и анализа местности. Я слышал про следопытов способных понять кто и куда пошёл, поглядев на участок скалистой местности. Так вот, я теперь могу так же. Кроме всего прочего, УНВП, умел создавать маломощные импульсы, заставляющие сбоить технику в округе. Правда действовало это на совсем простое оборудование уровня ученик и было заточено именно на маскировку. Но и это неплохо.
        Как видно, несмотря на невысокий уровень, я могу представлять серьезную угрозу. Правда, любой на моём уровне может так же, если конечно у него есть шестьсот тысяч космокойнов, чтобы закупить такую амуницию.
        - Мария, - позвал я, впрочем, не надеясь, что буду услышан. Однако, дверь снова распахнулась, впуская красавицу в комнату.
        - Как я понимаю, вы будете меня сопровождать три дня, верно?
        - Так и есть. Если, конечно, вы не захотите продлить срок моего контракта. - кивнула девушка.
        - Ну тогда не будем терять времени. Задача у меня относительно простая. Нужно в кратчайшие сроки повысить уровень боевых навыков и допусков. Желательно заработать при этом.
        - Хм, как я вижу у вас сорок восьмой уровень. - задумчиво проговорила она. - В сопровождение экспедиции вас не возьмут. Как вариант, нанять сопровождение из бойцов, которые будут обеспечивать вашу безопасность. Таким способом вполне можно быстро прокачать уровни. При условии если наёмники будут ослаблять потенциальных противников. А если в договоре будет прописано что вся добыча при охоте будет отходить вам, то это предприятие возможно сможет окупиться. С ареной сложнее, вас возьмут разве что на роль пушечного мяса. Как правило, низкоуровневых объектов сливают первыми. Лучше участвовать самостоятельно, но для этого понадобится команда, минимум пять бойцов.
        Несмотря на нейтральный тон девушки, звучало это всё немного обидно.
        - Если бы планета была несколько спокойнее, - тем временем продолжила девушка, - вам хватило бы и меня одной в качестве сопровождения, однако здесь, я не уверена в своих силах. Обстановка серьёзно обострена, к тому же местные животные могут представлять серьёзную угрозу.
        Да уж, тысяча и один способ завуалировано сообщить мужчине, что он слабак. По поводу арены понятно. Учитывая уровень, я и правда выгляжу как пушечное мясо. Однозначно я туда подамся, но после того, как подниму уровень, ну или подберу нормальную команду. Что касаемо экспедиций, собственно, я считаю с похода на дикие территории и нужно начинать. Заодно и осмотрюсь. К тому же не всё измеряется уровнями, а доказывать это окружающим, да и самому себе, лучше делами.
        Кроме всего прочего, я всё же остаюсь приверженцем агрессивных методов обучения. Лезть напролом в самое пекло, допускать море ошибок, генерировать проблемы и так далее. Зато, когда я с этим всем разберусь, буду на голову выше тех, кто лопатил теорию. Многие назвали бы меня глупцом, или не рациональным. На первый взгляд это и правда так. Однако по итогам, я почти всегда оказываюсь в большом плюсе. К тому же я не согласен с утверждением, что низкий уровень означает совсем уж низкую эффективность.
        - Так вы воин, Мария? - наконец спросил я.
        - У меня сто восемьдесят четвёртый уровень. Семьдесят девять уровней из них боевые. - невозмутимо ответила она.
        - Ого, впечатляет. - и ещё как. Я еле удержался чтобы не присвистнуть. - А на каком оружии специализируетесь? - спросил я.
        - В основном скорострельные винтовки средней дальности. - ответила она.
        - А вы уже бывали в экспедициях на этой планете?
        - Ещё нет, таких задач до этого не поступало.
        - Ну значит пойдём, осмотримся. - ухмыльнулся я. - Вы готовы к экспедиции из нас двоих?
        После недолгой заминки девушка медленно кивнула.
        - Какова цель экспедиции? - наконец спросила она.
        - Как я и сказал, осмотреться. Возможно выполнить несколько заданий. - я не рассчитываю на мгновенный успех, но в ледяную воду лучше запрыгивать сразу. В общем, снова я в омут с головой… - Я недавно поднял уровень, и хочу понять на что способен. Если удастся, прокачаюсь еще. После, начну собирать команду для Арены.
        - Хорошо, - неопределённо кивнула девушка. - По поводу Арены, понятно. А как далеко вы планируете углубиться в дикие территории?
        - Не думаю, что пойдём глубоко, - немного подумав ответил я. - Но планирую провести там целый день.
        - Интересный план, - неуверенно улыбнувшись, ответила девушка. - Для сбора информации, мне необходимо задать, эм-м… несколько вопросов.
        - Да, конечно, - согласно кивнул я.
        - Вы сказали, что проходили в последнее время обучение. Среди них были, какие-нибудь курсы психологической подготовки? - осторожно спросила она.
        - Нет, - усмехнувшись ответил я, - разве что курс ментальной атаки и защиты. Правда я пока совсем не понял как он на меня влияет.
        - Вы уверены? - уточнила девушка.
        - Абсолютно. - уверил я её.
        - Хорошо, тогда мне нужно сменить снаряжение. - немного подумав произнесла она.
        - Да, конечно я подожду вас.
        - В этом нет необходимости, мне понадобится всего несколько минут.
        С этими словами девушка совершила пас руками, а затем исчезла. Она сделала это настолько быстро, что я сначала растерялся, не сразу сообразив, что она просто открыла ячейку и шагнула внутрь.
        Так, а мне тоже не плохо бы закупиться. Нужно приобрести местное кинетическое оружие. Да и посмотреть амуницию, для работы с псионическими способностями. Я в этот вопрос ещё не углублялся, но знал что такая существует.
        Ну и пока девушка собирается, надо бы посмотреть какие в регионе есть задания.
        - Рой, - позвал я.
        - Да победитель! Чем я могу тебе помочь?
        - Сделай подборку заданий в этом регионе. Нужно что-то из самых простых, чтобы мне по зубам, но при этом хорошо оплачиваемых. И желательное серийное. Ну что бы можно было при случае перевыполнить и заработать больше. Например, принести какой-нибудь ценный орган животного, и так много раз.
        Передо мной мгновенно появился список с заданиями.
        В самом верху списка, числилось следующее объявление:
        ДОБЫТЬ УШКИ ПСИ ЛИСЁНКА. ПОДРОБНЕЕ…
        Я сразу же нажал на предложение и стал изучать условия. Заказчик Корпорация «Атлант»
        Так, ну с этими ребятами у меня вроде конфликтов интересов не было. Ну, кроме их своеволия в отношении моих финансов. Кстати, уверен, что помощница и эта VIP-комната принадлежит им, надо ведь зарабатывать как-то.
        НУЖНО НЕЙТРАЛИЗОВАТЬ СУЩЕСТВО ПСИ ЛИСЁНОК, И ИЗВЛЕЧЬ ЕГО УШКИ НЕ ПОВРЕДИВ ИХ.
        Снизу прилагалась картинка, на которой милый зверёк с серебристой шёрсткой, лежал свернувшись клубком. Вот только уши у него были не остроконечные как у обычных земных лис, а напоминали скорее цветы, типа колокольчиков. Выглядело это нелепо и, чего уж греха таить, до жути мило.
        УШКИ НУЖНО СДАТЬ ПРЕДСТАВИТЕЛЮ В ШТАБ-КВАРТИРЕ КОРПОРАЦИИ «АТЛАНТ».
        ЗА КАЖДУЮ ПАРУ УШЕК ПОЛАГАЕТСЯ ОПЛАТА ТРИСТА СЕМЬДЕСЯТ КОСМОКОЙНОВ.
        В СЛУЧАЕ ПРИНЯТИЯ ЗАДАНИЯ, НЕОБХОДИМО ВЫПОЛНИТЬ КОНТРАКТ, ПРЕДОСТАВИВ МИНИМУМ ОДНУ ПАРУ УШЕК В СРОК, НЕ ПРЕВЫШАЮЩИЙ СУТКИ.
        Ну, это мы уже проходили. Если я в срок не успею, то получу эквивалентный штраф. Знаем, плавали. Поэтому действовать будем так. Задачу я наметил, а как уши найду, тогда и приму задание.
        Решил ради интереса почитать дополнительную информацию.
        ПРИМЕЧАНИЕ:
        ЕСЛИ В СЛУЧАЕ ИЗВЛЕЧЕНИЯ УШЕК, ПСИ ЛИСЁНОК НЕ ПОСТРАДАЕТ, НАГРАДА БУДЕТ УДВОЕНА. (НЕОБХОДИМО БУДЕТ ПРЕДОСТАВИТЬ ДОКАЗАТЕЛЬСТВА.)
        ЕСЛИ УДАСТСЯ ДЕАКТИВИРОВАТЬ ПСИ ЛИСЁНКА И ПРИВЕСТИ ЕГО ЖИВЫМ, НАГРАДА БУДЕТ УВЕЛИЧЕНА ДЕСЯТИКРАТНО.
        Ого, а Атланты не скупятся на награду. Ну либо лисёнок этот не так безобиден, как может показаться на первый взгляд.
        - Рой, покажи уголок зоолога по этой планете - меня интересует пси лисёнок.
        - Конечно, победитель! - бодро ответил помощник. - Это очень занятный зверек с развитыми ментальными способностями. Пси лисёнок очень кроткое и милое создание, однако, вполне может за себя постоять.
        Рой еще много чего говорил, но суть я и сам вычитал в бестиарии.
        Эти лисята были мелкими хищниками. На людей нападали редко, разве что те сами были виноваты. Случаи убийства людей, этими зверятами были зарегистрированы неоднократно. Но как правило это были исследователи, которые пытались срезать у животины уши.
        Кстати да, уши. У лисят, это что-то вроде локаторов ретрансляторов. Грубо говоря, они ими слышат, но не звуки, а импульсы и волны. У этих существ были обнаружены предрасположенности к телекинезу и телепатии. Если кратко, они могли внушить не шибко осторожной жертве, что быть съеденным - великое благо. А если та будет другого мнения, то лисёнок мог и хорошенько наподдать несговорчивому.
        Уровень опасности у животного не зашкаливал, напротив, даже приближался к мирному, и это почти радовало. Почти, так как я знаю, что система вполне могла присудить мирный статус какой-нибудь местной гиене, потому что она очень мило хихикает.
        Кстати, животные оказались сладкоешками. Если закупиться фруктами и набраться терпения, задача может оказаться не такой уж и сложной. Жидкие рационы питания, так же подходили для этой задачи. Лисы успели их оценить.
        После я просмотрел остальные задания, и все они были плюс-минус одинаковые. Убить какую-нибудь местную хищную тварь и принести, например, её ноздри. По возможности оставить в живых, а еще лучше притащить живой.
        В дальнейшие подробности я не стал углубляться, к тому же меня отвлек оклик девушки.
        - Вы с кем-то разговаривали? - спросила меня Мария.
        Она как раз вышла из своего хранилища и у меня на миг пропал дар речи.
        Её серебристые доспехи, эластично обволакивали фигуру, завершая трансформацию. Спинные пластины торчали сейчас в разные стороны на манер крыльев, постепенно опускаясь и стыкуясь с основным доспехом. В руках она сжимала здоровенную винтовку, которая даже внешне казалась жутко убойной. На голове был надет шлем с откинутым забралом.
        - Да, - справившись с замешательством ответил я, - общался с ИИ.
        После моего ответа девушка удивлённо посмотрела на меня, но так ничего и не сказав, продолжила на меня спокойно глядеть.
        ОБЪЕКТ МАРИНЭ ГЕРИДЗУ ПРЕДЛАГАЕТ ВСТУПИТЬ В ГРУППУ.
        ПРИНЯТЬ. ОТКАЗАТЬСЯ.
        Я конечно же нажал принять, после чего поступило следующее уведомление:
        ВЫ НАЗНАЧЕНЫ ЛИДЕРОМ ГРУППЫ.
        - Какие будут указания, - спустя несколько секунд спросила она.
        - Ах, да, указания. - нашёлся я. - Мне нужно закупить снаряжение. В частности, кинетическое стрелковое оружие. И желательно какие-нибудь модули для ментального усиления.
        - Хорошо. - кивнула девушка. - И вам ещё понадобится шлем. Среда на планете, порой бывает излишне агрессивна.
        Глава 5. Чудеса Аметиста
        Выйдя из апартаментов, мы оказались внутри огромного атриума. Стеклянный купол, был размером с футбольное поле, не меньше.
        В самом центре сооружения, вращалась огромная голографическая фигура атланта, в общеизвестной позе подпирающей небо. Ну, я даже не сомневался.
        - Это представительство Атлантов, ведь так?
        - Да, всё это поселение строится по заказу корпорации. - кивнула девушка. - нам сюда. - указала она направление. - как привилегированного клиента, вас ожидают лучшие цены при приобретении амуниции и оружия.
        Привилегированный клиент. Это еще с какой стати? Радуются что я не ору на них из-за списанных денег? Красивая девушка, высокопарные слова, слишком напоминает запудривание мозгов. Интересно, с какой целью?
        Хотелось бы надеяться что у меня разыгралась паранойя, но лучше я буду готовиться к самому худшему варианту, так на всякий случай.
        Спустя десять минут, мы добрались до очередного дверного проёма, которых на пути встречалось несметное количество.
        - Здесь вы сможете купить лучшую амуницию, по лучшим ценам. - с этими словами дверь открылась и за ней я разглядел огромный ангар, наполненный манекенами в броне, стендами с оружием, полигонами для стрельбы и многим другим.
        - Мне не нужно самое лучшее. Мне бы просто необходимым закупиться, - запротестовал было я, но девушка меня успокоила.
        - Господин Андор. Я, как ваш личный помощник, заинтересована в том, чтобы все ваши начинания, были реализованы. К тому же, я понимаю, что вы недавно на планете, и стремлюсь сократить ваши расходы при получении самого эффективного оснащения.
        Ох, а каким голосом это было сказано. Хочется поверить в каждое слово безоговорочно. Эх, чувствую, обдерут меня как липку. Ладно, у меня тоже голова на плечах есть. Да и хоть чуть-чуть в ценообразовании я разбираюсь. Уже успел провести поверхностный анализ цен на товары, между планетами красного и зелёного статусов.
        Я сделал шаг вперед, и будто попал в царство умопомрачительного оружия и брони.
        На постаменте, справа от меня, располагался небольшой самолёт, на дне которого располагалась пушка, размерами не уступающая самому самолёту.
        Справа находилась большая витрина, заставленная бронёй всевозможных типов. От гигантских трансформеров, в груди у которых располагалась капсула для пилота, до полупрозрачных комбинезонов. При чём по всем признаком, те комбинезоны стоили гораздо дороже, чем монструозные трансформеры. Что же касается стоек с оружием… я даже смотреть в ту сторону опасался. У меня слишком мало времени. Нужно взять то, за чем пришёл и отправляться на разведку. Иначе дай мне волю, и я рискую пропасть в этом месте на неделю.

* * *
        Спустя мимолётно пролетевшие полчаса, я снова вышел в атриум с обновками и трясущимися руками. Даже не думал, что мною настолько овладеет азарт и муки выбора. Однако я быстро взял себя в руки и закупив необходимое, поспешил покинуть обитель соблазнов. И когда я только успел стать фанатом оружия и боевой амуниции?
        В общем, я купил:
        Дорогущий Обруч Псионического Усиления ПСИО 300/300. Он был не сильно выдающимся, ну, по сравнению с другими изделиями. Правда тут всё просто, более мощные усилители были мне просто не по уровню. Это и спасло меня. Обруч я приобрёл за пятьдесят семь тысяч космокойнов. Это примерная зарплата за два года работы, среднего клерка на зелёной планете.
        Он включал в себя нейроусилитель ментальной защиты; обострённый сканер псионическеого излучения, как я понял для поиска разумных; и усилитель защиты, с оповещениями и системой защиты от проникновений. Что бы никто в мою голову не влез. Правда, учитывая мой уровень, вряд ли он супер эффективен. Если мной кто-то займётся всерьез, решив сделать своей марионеткой, единственное, чем мне поможет защита, это уведомление, что я скоро стану чьим-то рабом. И я попаду в рабство гордо, и полностью информированный. Ну, как минимум избавил себя от сюрпризов.
        ПСИО 300/300, монтировался в защитный шлем ИШЗ-370. А тот в свою очередь, и защиты добавлял, и восприятие усиливал, и воздух очищал. Очень полезная штука, и что я шлемы раньше не носил? К тому же шлем калибровал систему наведения, повышая мою меткость в разы. Если кратко, я могу отдать стрельбу на управление ИИ. Она сама будет находить цель, направлять оружие и стрелять на поражение. Есть и здесь свои огрехи, но звучит круто. К тому же на щитке, закрывающем нижнюю половину лица, располагалась крутая аэрография, изображающая оскаленную зубастую пасть. Я буду врать если вдруг скажу, что покупка была не эмоциональной. Шлем обошёлся еще в десять тысяч.
        Напоследок, оружие… Ох, здесь я держался из последних сил. Кинетическое оружие, по требованиям было сопоставимо с лучевым, поэтому, я, закрыв глаза на огромный выбор орудий уничтожения, повторил свой обычный арсенал в альтернативной технологии.
        Основным оружием взял Кинетическую Скорострельную Винтовку Средней дистанции КСВ-669-2900. Удобное оружие с оптическим прицелом и демонстрацией видеопотока из сенсора под дулом. Собственно, такая же технология была и на моей лучевой винтовке, хранящейся в ячейке. Стоила она всего тридцать две тысячи, в базовом исполнении. Я несколько увеличил пробивную мощь и докупил дополнительную способность. Из особенностей, у нее имелся одиночный выстрел высокой пробивной мощи. Здесь ничего нового. Однако из добавленного, имелся мощный кинетический выстрел. При попадании в цель, он создавал импульс, влияющий не только на технику, но и на восприятие живых существ. В итоге винтовка вышла в сорок семь тысяч.
        Ну и обычный Автоматический Кинетический Пистолет-пулемет, АКП - 1300, с усиленными бронебойными очередями и взрывным выстрелом. Опять же взрыв кинетический, дабы не спровоцировать пожары. Этот пистолет обошёлся в две зарплаты несчастного клерка, шесть тысяч космокойнов.
        Напоследок, я взял несколько упаковок с жидкими рационами в бутылочках, плюс несколько сухих рационов. Так же, купил три ловчие сети с пусковым механизмом. Это я для лисёнка запасался.
        В общем я был доволен морально, и истощен финансово.
        Нет, денег у меня предостаточно. После судебного иска против Корпорации «Галактические захватчики», которые навесили на меня непомерный долг и присваивали огромные суммы, которые я, оказывается, умудрился заработать просто снимая стримы и выполняя простые задания, я обогатился аж на семнадцать миллионов. Постарался мой боевой товарищ и по совместительству юрист, Милан Квантелиане. Отличный парень. А после его победы, я стал относиться к нему, примерно в семнадцать миллионов раз лучше.
        Кроме всего прочего, на прошлой планете мне удалось провести несколько выгодных сделок, по продаже ценных органов животных. Благодаря этому, у меня в кармане, осело еще почти восемь миллионов.
        А в завершение всего, мне удалось найти одну уязвимость в системе, которая позволяла создавать больше одной ячейки облачного хранилища для одного человека. В общем, эта недоработка лежала на поверхности, сам не знаю, почему никто раньше не смог до этого додуматься. Сначала я не придал этому значения, зато вскоре мне начали приходить уведомления о том, что ряд корпораций, теперь отправляет мне скромные комиссионные, в несколько тысячных процента. Плюс гонорар с первых подписок на систему управления несколькими хранилищами. В итоге я разово получил девятнадцать миллионов от системы «Прозрачная жизнь» и каждый месяц теперь буду получать по нескольку десятков тысяч космокойнов, как комиссионные с продаж. В общем, можно сказать, жизнь почти удалась. Почти…
        Одно интересно, если бы нечто подобное я обнаружил бы в двадцать первом веке, мне бы сказали, что я молодец. Ну может подарили бы грамоту. А в этом времени, фиксируется практически всё. Многие нормы морали из-за этого сдвинулись, например убийство не считается больше преступлением! Однако, такие вещи как репутация, стала значить гораздо больше чем в моём времени. В итоге корпорация, поощрившая простого парня, который сделал интересное открытие, значительно росла в глазах вкладчиков и инвесторов. А это гораздо ценнее чем какие-то там комиссионные.
        И вот казалось бы, что я думаю о каких-то там сотнях тысяч с такими-то деньжищами? Ответ прост, не стоит расслабляться. Я не приверженец ношения розовых очков, и понимаю, что мои цели способны очень быстро опустошить мои карманы до нитки.
        Размышляя о разном, я и не заметил, как мы добрались до выхода из атриума.
        - Господин Андор, - обратилась ко мне Мария, - Наденьте, пожалуйста, шлем перед выходом и активируйте систему очистки воздуха.
        - Там все настолько плохо? - поинтересовался я, последовав её рекомендации?
        - Нет, но в последнее время, мелкие корпорации стали применять химическое оружие. Ничего опасного, но настроение может испортить.
        Я натянул на голову шлем, и мир сразу преобразился. Какая же крутая вещь! Казалось, я могу рассмотреть любую щербинку на другом конце атриума, лишь слегка сфокусировавшись на ней. Что-то подобное было в курсах по восприятию. Кажется, вариофокальные глаза. Но для этого нужно было проводить какие-то хирургические операции, а здесь, зрение с огромным зумом в шлеме. Очень круто.
        А когда активировалась очистка воздуха… В общем, надеюсь в нём можно спать.
        Двери открылись, и мы вошли в небольшой коридор, заканчивающийся ещё одними воротами в конце.
        Наконец, мы оказались под фиолетовым небом планеты Аметист.
        Такой красоты я давно не видел. Облака переливались и как будто светились изнутри. Крупная звезда, освещавшая небосвод, создавала причудливые призмы. А это еще что…
        По небу плыла громадная черепаха. Правда хвост был рыбьим и скорее напоминал китовый плавник. Хотя, если присмотреться, можно решить, что это летающий крокодил.
        Я стоял и заворожённо следил за монструозным созданием, которое вальяжно взмахивая плавниками, плыло по небу.
        - Это местные киты. У них сейчас брачный сезон, они поднимаются из моря и летают по небу.
        Я вздрогнул от раздавшегося в шлеме голоса Марии. Видимо здесь предусмотрена какая-то система связи.
        - Но… Как это вообще возможно? - спросил я. - Он же гигантский!
        - Наши учёные тоже бьются над этим вопросом. - ответила девушка. - Точно известно, что они могут значительно уменьшать свою массу. К тому же киты, способны создавать поля энергии, которое и позволяют им удерживаться долгое время в воздухе. Правда этот парень далеко заплыл. Они обычно не отдаляются от океана.
        Сглотнув, я с трудом оторвал взгляд от животного в небе, и оглядел пространство вокруг.
        Мы и правда находились в глубоком ущелье. Позади возвышался огромный скальный выступ, из которого и вырастал купол атриума Атлантов. А дальше, эта скала расходилась в стороны, охватывала полукольцом долину, в которой находилось поселение. Впереди, примерно в пяти километрах, между двумя отвесными стенами, был построен высоченный забор. А за ним виднелся лес с высоченными деревьями, чьи кроны были подёрнуты синеватой дымкой. Кстати, на территории поселения, не росло ни одного дерева. Все было выровнено и залито бетоном. А говорили, берегут природу. Зато мельтешащего народа было столько, что у меня даже зарябило в глазах, от мелькания ярких костюмов и мигающей брони разных размеров.
        Мария терпеливо ждала, стоя рядом. Видимо, понимала, что происходит сейчас у меня внутри. Наконец придя в себя, я произнёс:
        - Ладно, не будем тратить времени, - пробормотал я, - идём на выход?
        Дождавшись утвердительного кивка, я направился в сторону ворот, постоянно переводя взгляд с неба, на выглядывающий из-за ворот пейзаж.
        - Да уж, впечатляет. - пробормотал я себе под нос.
        - Согласна. Я здесь меньше месяца, - раздался голос Марии в шлеме. - Первые дни вообще не заходила в атриум. Любовалась. - Я даже успел забыть, что мы на связи. Надо будет постараться поменьше ругаться. А то неловко, перед такой-то девушкой.
        Моё внимание привлекла небольшая искорка в небе. Она переливалась всеми цветами радуги, и была похожа на комету, вот только хвост у неё был радужный. Ещё какая-то местная красота. Похоже, что эта планета еще не раз удивит меня своими чудесами.
        - А это что за радужная птица? - спросил я не сбавляя шага.
        - Птица? - спросила девушка, тоже взглянув на небо.
        В этот момент, внизу поля зрения, вдруг замигала какая-то надпись. Я оторвал взгляд от неба, и в следующий миг надпись увеличилась в несколько раз. Стекло в шлеме стало мигать красным:
        ОПАСНОСТЬ! В СТОРОНУ! НАЙДИ УКРЫТИЕ!
        ОПАСНОСТЬ! В СТОРОНУ! НАЙДИ УКРЫТИЕ!
        Ого! А это сработала моя удача. Мне иногда приходят такие предупреждения.
        Повинуясь импульсу, я отпрыгнул левее, не совсем понимая откуда ждать угрозы.
        - Мария, осторожно, - предупредил я девушку, хотя она похоже сама что-то почувствовала.
        Спустя мгновение, по тому месту, где я только что стоял, простучала очередь, взметнув строй пылевых вихрей. В дорожном покрытии, появилась линия широких отверстий. Да меня же обстреливают!
        Да это никакие не птицы, это блин истребители!
        Я снова посмотрел на небо. Радужных искр стало больше. Они увеличились, и стали похожи на самолёты, которые поливали всё вокруг ливнем из пуль. В десяти метрах от меня, в землю вонзилось нечто напоминающее копьё, а в следующий миг, от этого копья, разошлась в стороны прозрачная, искрящая разрядами волна.
        Меня швырнуло на землю и протащило несколько метров. Голубоватое свечение щита, вокруг моих доспехов, принялось истерично моргать.
        Рядом со мной вдруг появилась Мария. Она, не напрягаясь, приподняла меня, ухватившись за что-то на моей броне, и потащила обратно под защиту атриума.
        Глава 6. Отсутствие фантазии
        Небо медленно затягивал светящийся купол. Он равномерно заполнял пространство, стягиваясь к верхушке.
        Я не сразу среагировал на действия моей помощницы, и пока тащился спиной вперед, увлекаемый девушкой, немного понаблюдал за открывшейся картиной. И правда кровавая баня. Вокруг всё забрызгано кровью и завалено частями тел. Тут и там лежали раненные и умирающие. Импульс, который отбросил меня, разорвал какого-то бедолагу на части. Всё же не зря я вложился в броню, ох не зря. Всё того стоило. Чуть дальше прогремела череда мощных взрывов.
        - Мария, отпусти меня, я не ранен.
        Девушка проигнорировала мою просьбу, продолжив тащить за собой. Я вдруг увидел, как в небо взметнулось четыре ярких огонька. Видимо, защитники приступили к контратаке.
        Зависнув на приличной высоте, огоньки вдруг взорвались, раздаваясь в стороны, на манер фейрверков. Один из радужных самолётов, залетел в светящееся поле, образованное после взрыва огонька, и сразу застыл в воздухе, будто натолкнулся на препятствие. По корпусу самолёта стали гулять разряды электричества, после чего он, клюнув носом, устремился к земле.
        Тем временем свечение продолжило разрастаться, образуя второй купол. Через несколько секунд, ещё два самолёта попались в его поле, и в след за первым стали падать. Одновременно с этим, первый защитный купол наконец сомкнулся, полностью закрыв небо.
        - Мария, отпусти меня, я сказал! - рявкнул я, и девушка встала как вкопанная, от чего я завалился на спину. - Там уже всё закончилось, куда ты меня тащишь?
        Девушка посмотрела на небо и чему-то кивнула.
        - Что это было? - спросил я, перевернувшись на живот, и поднимаясь на ноги.
        Спустя пару секунд, Мария ответила:
        - Многие недовольны приходу очередного крупного игрока, вот и пытаются замедлить строительство базы. Вредят как могут. Щиты еще не достроены, поэтому такие обстрелы пока возможны.
        - Почему Атлант не даст отпор? Как я знаю у вас довольно большой военный потенциал.
        Я еще раз огляделся, и игнорируя происходящее вокруг снова зашагал в прежнем направлении. Мария тоже последовала за мной.
        Ну а чего терять время? Здесь красная планета с постоянными столкновениями. К тому же обстрелы упоминал Рой. Так чего теперь размышлять. Нужно действовать.
        - А кому давать отпор? Всем подряд? - ответила вопросом на вопрос девушка. - Это временные трудности. В течение недели защита будет готова, и тогда никто не сможет подобраться к базе.
        - Понятно, - коротко кивнул я. - Надеюсь перед воротами не стоят вражеские танки?
        - Нет, можем продолжать путь. К тому же вперёд сейчас направится отряд зачистки, как раз проложат для нас дорогу.
        Пока шагали к стене, я в подробностях рассмотрел то, что осталось после обстрела. На каждом шагу стонали раненые. Горы трупов, в очередной раз заставили похвалить себя, что я не зря вкладываюсь в амуницию. Немало было ребят, которые тоже не экономили на броне и сейчас осматривали себя, или помогали раненым. У меня сначала появилась мысль присоединиться и помочь, но я быстро её отбросил. С чего бы это? Во-первых, те кто был убит, уже воскресли и голыми бегали по улицам, разыскивая свои тела, чтобы забрать свою амуницию. Во-вторых, не в моих интересах тратить время, даже на помощь страждущим. Сначала нужно решить свои проблемы. Вот когда Ошу спасу, тогда и поразмышляю о благотворительности. Но не раньше.
        Мария иногда поглядывала на меня с интересом, будто хотела что-то спросить, но я игнорировал её взгляды. Я подумал, что она в силу особенностей женского пола, думает что я бесчувственный мужик, раз не хочу помогать раненым. Уточнять я не хотел, не терпелось поскорее уже оказаться за городом. Да и чем я могу кому-то помочь? Разве что выстрелом в голову, что бы не мучились.
        Короче. Сейчас в приоритете мои цели и мои задачи. Вызвалась быть помощницей, вот пускай и помогает. Это с моего счёта списали кучу денег и мне помощь куда нужнее. Я даже чувства вины из-за таких мыслей не испытываю. Думаю, здесь все в курсе на какой планете оказались. Я вот точно ни от кого помощи ждать не буду и обижаться на кого-то, если мне вдруг не придут на помощь, тоже не буду. Может я и очерствел, но я об этом потом как-нибудь подумаю.
        - А что за отряд зачистки? - спросил я у Марии.
        - Проверят обломки самолётов. - пояснила девушка. - В случае если случится возгорание, постараются ликвидировать огонь. Ну и иногда, бывает, попадаются объекты, не любящие умирать. Если удастся поймать языка, может и будет повод дать таки кому-то отпор.
        Я задумчиво посмотрел на небо, припоминая с какой высоты упали самолёты, и скептически посмотрел на девушку. Я проследил падения почти всех трёх истребителей, и не видел, чтобы кто-то катапультировался. Я больше, чем уверен, что тот импульс сжёг всю электронику, и катапультирование просто не сработало.
        - Не уверен, что там кто-то выжил. - произнёс я.
        - Ну, это понятно, обычно на такое дело отправляют опытных ребят. Они не станут надеяться на чудо, и сразу застрелятся.
        - Зачем стреляться? Я думаю, падение с такой высоты сделает своё дело.
        Девушка снова внимательно взглянула на меня.
        - Кабина самолёта, выдерживает практически любую ударную нагрузку. Вплоть до прямого попадания среднего снаряда, сохраняя при этом жизнь пилота. - проинформировала она. - Все те ребята благополучно приземлились, но если они не дилетанты, то убили себя ещё в полёте.
        Слова Марии заставили задуматься. Всё-таки, возможности, которые теперь даны людям, способны предоставить колоссальное количество тактических и стратегических приёмов. Ну вот убьёт себя пилот, а потом, через какое-то время воскреснет и будет вновь готов сражаться. Судя по разрушениям, даже потеря самолётов стоящих не дёшево, будет куда дешевле ущерба, что они принесли. Мы как раз проходили мимо двух больших сооружений в которые угодило три копья. Это похоже были какие-то генераторы. Сначала их сильно деформировало, а потом они взорвались, разнеся постройки в округе. Да уж, похоже диверсия удалась. Как я понимаю, здесь вообще никто не рад тому, что Атланты появились в этом секторе.
        - Это дублирующий контур защитного купола. - хмуро пояснила девушка, кивнув в сторону искорёженных сооружений. - Знали куда бить. Те самолёты, от силы стоят по миллиону за штуку, а вот генератор около сотни миллионов. - будто в подтверждение моих мыслей продолжила Мария.
        - Слушай, ну вот выпустят пилоты себе мозги, но тела то останутся. Что стоит безопасникам найти тех ребят и допросить их?
        Девушка усмехнулась, мне показалось, в её взгляде промелькнуло одобрение.
        - После того как пилот погибает, капсула кабины пилота превращается в крематорий. - ответила она. - Там ничего не остаётся. Это как раз для таких случаев подстраховка.
        Да уж, глупо было думать, что я один такой умный. Всё до меня придумано, а потом и предотвращено.
        Наконец мы добрались до ворот. Похоже хозяева этого поселения привыкли готовиться ко всему. Вблизи, укрепления выглядели гигантскими. Метров тридцать в высоту. Первые ворота сейчас были открыты, и я смог оценить толщину стен. Там было метра четыре, не меньше.
        - Цель убытия из города? - передо мной, прямо из воздуха появилась голограмма крепкого солдата в камуфляже.
        Я от такого немного растерялся. Способствовали моей растерянности несколько пушек и пулемётов, чьи дула сейчас были направлены в мою сторону.
        Мария встала за моей спиной с интересом наблюдая за моими действиями, будто ожидая что я предприму.
        - Эм… Да прогуляться, посмотреть на природу, - ответил я.
        - Цель не санкционирована. Необходимы уточнения. У вас экспедиция, исследование, зачистка, или иные цели?
        Как у них всё строго.
        - Я с целью исследования. Хочу осмотреться.
        - Предоставьте идентификатор вашего допуска.
        Я с надеждой посмотрел на Марию.
        - Чего он от меня хочет-то? - спросил я. - Какой идентификатор?
        Девушка немного подумала, будто на что-то решаясь, затем, пожав плечиком взглянула на голограмму.
        - Код принят. - мгновенно отреагировал солдат. - Успешного прохождения задания, бойцы.
        - Идёмте, господин Андор. - произнесла Мария кивнув в сторону ворот.
        Я кивнул и двинулся вперёд, однако, всё же решил повторить вопрос.
        - Так чего он хотел?
        - Пока системы безопасности не готовы, проход через границу поселения под строгим контролем. Иначе диверсий было бы в разы больше. Я и сама уже позабыла об этом. Вам нужно было пройти регистрацию, дождаться одобрения службы безопасности и получить официальное задание. Это было бы достаточным поводом для прохода.
        - То есть, если бы не ты, меня бы не выпустили?
        Девушка неопределённо кивнула, но сразу пояснила.
        - Выпустили бы, но спустя пару дней, безопасники перегружены.
        - Тогда почему выпустили? - не унимался я. Что-то в этой ситуации меня настораживало.
        - Я сотрудник компании, у меня несколько больше прав и полномочий, нежели у обычных объектов. К тому же вы VIP-клиент, и для вас тоже есть ряд послаблений.
        Мы пересекли арку ворот и вошли в шлюз. Массивные двери закрылись за нашими спинами, и началось что-то вроде химической обработки. По крайней мере, происходящее в шлюзе, больше всего напоминало именно это.
        - А почему для меня какие-то послабления? Вдруг я всё же шпион?
        - Это вряд ли, служба безопасности тщательно проверяет всех VIP-клиентов.
        Внизу поля зрения, замелькала надпись с предупреждением от системы. Видимо опять удача сработала:
        Внимание! Не рекомендуется продолжать разговор.
        Внимание! Не рекомендуется продолжать разговор.
        И с чего бы это? Похоже система меня от чего-то решила уберечь. А вот внутри наоборот стала подниматься волна подозрения. Я не удержался и задал еще один вопрос:
        - А когда это я успел стать VIP-клиентом вашей корпорации? Я ведь не имел с вами никаких дел.
        Девушка, нахмурив брови, молчала. Видимо раздумывала, что ответить.
        - Похоже, что какие-то дела были, - наконец ответила она. - Если вы успешно сотрудничали с какой-либо корпорацией, находящейся на территории города принадлежащего Атланту, то это достаточный повод.
        Как-то меня это не убедило, к тому же ещё и это предупреждение…
        Однако в следующий миг, шлюз выхода раскрылся, захватив всё моё внимание.
        Первое, что бросилось в глаза, были огромные голубоватые цветы. Я мог бы с уверенностью сказать, что это розы, только лепестки у цветка были толстые, как листья у денежного дерева, а сами бутоны, размером были больше моей головы. Тонкие стебли, не сгибаясь под весом явно тяжёлых цветов, уверенно тянулись вверх.
        Синеватый туман, разлитый вокруг, искрясь под лучами солнца скрывал пространство дальше десяти метров, однако тянущиеся ряды цветов, как маяки виднелись далеко. Посреди зарослей явно просвечивала тропинка, которая тёмной линией отражалась в тумане. Сквозь дымку, я смог разглядеть тонкие стволы, уносящиеся вверх. Впечатлённый шикарностью пейзажа, я зашагал вперед.
        - Господин Андор, вы включили очистку воздуха? - спросила Мария, - Туман, вполне может быть ядовитым.
        - Да, включил, - ответил я, проверив индикатор.
        - Оружие лучше держать наготове, - высказала девушка очередную рекомендацию.
        В принципе резонно, если не хочу быть съеденным сразу. Я снял с пояса топор и кинетический пистолет-пулемет АКП - 1300. С одной стороны, я не особо воинственный человек, однако мне не терпелось испытать возможности топора, после того как я увеличил экспертность, тем самым снимая ограничения в мощности.
        Выйдя из шлюза, мы оказались посреди настоящей чащобы. Кроме цветов, засыпавших всё вокруг, из земли в небо, тянулись тонкие, гладкие стволы причудливых деревьев. На первый взгляд, они были толщиной с мою руку, ну может чуть-чуть побольше. Однако высота у них была метров по пятьдесят, если не выше. Листва росла у этих деревьев на уровне метров тридцати, из-за тумана сложно было что-то определить, и даже дальномер в шлеме сбоил. Но самое интересное, что деревья не качались. Листочки у цветов едва видно раскачивались от ветерка, а вот деревья вообще не двигались. Будто бетонные опоры.
        Туман клубился, нагнетая обстановку. Почему-то мне казалось, что сейчас из леса на меня обязательно кто-то нападёт и начнёт жрать. Может я слишком предвзят, но мой кредит доверия дикой природе, никогда не был щедрым.
        Мы углублялись в лес около десяти минут, и пейзаж вокруг казалось совсем не менялся. Тропа, розы и бамбук. Всё с приставкой пси.
        Проходя мимо одной из роз, я сначала потянулся к ней разумом, как учили в курсах по ментальным способностям, создав небольшой псионический щуп. Не почувствовав опасности, я провёл рукой по одному из лепестков. Цветок слегка завибрировал, чем-то напомнив мурчание кошки.
        Я оглянулся на Марию, она шла следом, с интересом наблюдая за моими действиями. Предостерегать тоже не спешила.
        Ладно, пора бы и делами заняться.
        - Рой, покажи ближайшее место предполагаемого расположения пси лисят, пожалуйста. - попросил я, осторожно шагая по протоптанной дорожке. Мария спокойным шагом следовала за мной, и казалось совершенно не переживала. Мне показалось, что я услышал её смешок, когда я позвал Роя. И не мудрено, у местных не принято общаться с ИИ. Как мне известно, судьба помощников типа моего Роя, стать панелью управления для мысленных команд.
        - Конечно, победитель! - откликнулся как всегда бодрый ИИ. - Ближайшее обнаруженное гнездо всего в километре от тебя. Маршрут построен. Желаю удачи!
        Передо мной появилась тонкая красная нить, указывающая направление. Хотя в этом пока не было особой надобности. Тропа была одна и, похоже, не планировала сворачивать или раздваиваться.
        Продолжая шагать, я ещё раз посмотрел вверх, на возвышающиеся тростинки длинных стволов.
        - И как они еще не сломались все? - пробормотал я.
        - Они держатся за счёт ментального поля. - ответила Мария. - Эти деревья телекинетики, если можно так выразиться. Если и получится пробиться через их защитный барьер, дерево вполне может атаковать.
        - Как это так? - непонимающе спросил я. - Это же дерево.
        - Вот такие причуды эволюции, - ответила девушка. - Это их защита от чересчур прожорливых травоядных. При постройке городов их даже не выкорчёвывают, используя как естественную защиту.
        - И как называются эти деревья? - спросил я, пребывая под впечатлением.
        - Пси бамбук, - ответила девушка. По голосу было слышно, что она усмехнулась. - У первых исследователей, были явные проблемы с фантазией.
        - А это наверное пси розы? - спросил я, кивнув в сторону мурчащих цветов.
        - Ну почти, - улыбнулась девушка. - Большие пси розы.
        Я едва не рассмеялся, продолжая идти вперед внимательно смотря по сторонам. Присмотревшись, я заметил, что с некоторых из деревьев, свисают длинные нити на манер лиан. Одна из таких, как раз висела прямо над тропой. Когда я поравнялся со свисающим отростком, то вдруг почувствовал какой-то импульс. Я не видел, но уверен, что исходил он от Марии.
        Я хотел было повернуться к ней и спросить что происходит, но в следующий миг мои внутренности свело ледяной судорогой. Я физически ощущал опасность исходящую откуда-то сверху. Что-то страшно спешило сюда, и мне ничего хорошего не светит.
        Лианы, вдруг задёргалась а потом мгновенно втянулась куда-то вверх, будто гигантская вермишелина.
        Так, уже интересно.
        - Что происходит? - с напускным спокойствием спросил я, направив ствол АКП вверх. - Пси лиана будет пытаться нас сожрать?
        - Это не лиана. - ответила Мария, спокойно держа оружие в руках, - это отросток ловчего сигнала паука-зверолова. Кстати, он отличный кандидат, чтобы поднять уровень.
        Глава 7. Кандидаты для подъёма уровня
        Ощущение опасности нарастало. Я чувствовал приближение чего-то тёмного и смертоносного, будто внутри меня установлен какой-то сканер. Хотя усилитель восприятия совершенно ничего не замечал.
        Если не считать пропавшего в ветвях паучьего отростка и нарастающего чувства угрозы, могло показаться что мир вокруг замер. Даже ветерок затих.
        Я кашлянул чтобы хоть как-то развеять тишину.
        - Мария, это ведь ты послала импульс в тот отросток? - нарушил я молчание, не опуская ствола.
        Не смотря на кажущееся спокойствие, я все отчётливее ощущал что угроза приближается с каждой секундой. Мне показалось, что где-то слева от тропы, вверху, в листве, мелькнула какая-то тень.
        - Да, - после секундной заминки ответила девушка, - я ведь должна помочь вам быстро набрать уровни.
        Ишь, инициативная какая… Мне показалось или в её голосе проскользнула издёвка?
        Я хотел было сделать ей какое-нибудь замечание, но не успел. В этот момент, из густо сплетённых ветвей, в полусотне метров от земли, отделилась неясная фигура и, со скоростью пикирующего сапсана, понеслась вниз.
        Автоматика уже просчитала траекторию полёта существа, место его возможного приземления и оптимальную дистанцию для стрельбы. Я готовился открыть огонь, но в следующий миг, существо со свистящим звуком исчезло.
        Да как так? На всякий случай я отпрыгнул в сторону, и стал пятиться назад.
        Через долю секунды, в предполагаемом месте приземления, среди пси роз, раздался шелест. Видимо паук всё же упал туда куда предполагалось и скорее всего он может становиться невидимым. По крайней мере я надеюсь именно на это.
        В следующий миг, на меня обрушилась волна дурноты. Внизу поля зрения, появилось уведомление от системы:
        БЛОКИРОВАНО МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ.
        Если оно блокировано, то что же мне так поплохело?
        Розы зашуршали и стали качаться, будто кто-то очень резвый попытался обойти нас по кругу. При этом краем глаза, я отметил, что Мария вполне спокойна. Более того, она со скучающим видом следила за передвижением паука, осторожно отходя назад.
        Меня качнуло, будто подул сильный ветер, ну или кто-то невидимый толкнул меня в плечо, а затем снова последовала дурнота.
        БЛОКИРОВАНО ВНЕШНЕЕ МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ.
        БЛОКИРОВАНА МЕНТАЛЬНАЯ АТАКА.
        Ого. Паук похоже решился взяться за меня в серьёз. Обруч таки неплохо работает. После этого наблюдения я задумался. А я то почему не работаю? Вроде курсы прошёл, как отслеживать живых существ в теории понимаю, а пользоваться этими знаниями не спешу. С одной стороны рефлекса нет, как-то на оружие в руках я больше рассчитываю, да вот только сейчас автоматика подводит. Усилитель Восприятия, этого паука не видит. Качающиеся розы я и без гаджетов могу разглядеть, но не больше. А стрелять наугад тоже не хочется. Что-то мне подсказывает, что если я попаду по одному из деревьев телекинетиков, ничем хорошим это не закончится.
        Сердце стучало в висках, мешая сосредоточиться. Нужно просто сфокусироваться на своих мыслях, и потянуться разумом к пауку. В теории это очень просто, но когда тошнит, в руках оружие и есть стойкое ощущение, что я вполне могу оказаться обедом местного гигантского насекомого, как-то не до сосредоточенности.
        Но тогда зачем я это всё вообще затеял? За дело! Нужно раздавить это насекомое!
        Борясь с дурнотой, я представил, что от моего сознания, протянулось длинное щупальце, и направил его в след просеке в розах. Кстати это было очень удобно.
        Ты просто представляешь, что у тебя дополнительная рука, ну или еще какая-то конечность, и пробуешь потрогать ей всё вокруг. Я пока еще не привык к этому, но как указано в курсе, псионики, порой, ментально выращенными конечностями, пользуются охотнее чем руками и ногами.
        Вариант с щупальцем я подсмотрел у Беаров, существ псиоников с Пекла. Хотя это был вполне обычный способ сканирования. Некоторые рекомендуют выращивать вокруг себя поле, правда на малых уровнях, оно покрывает максимум метр пространства вокруг псионика. Поэтому, я справедливо решил, что щупальце мне подходит больше. К тому же в будущем, как приноровлюсь, количество отростков можно будет увеличивать, причём сколько угодно. И кстати, такие отростки, куда проще использовать в качестве ментального оружия.
        Я тянулся вслед шелестящему в розах пауку. Цветы очень сильно фонили. Они будто чувствовали мой разум и начинали вибрировать и мурчать. Это могло бы действовать успокаивающе, но, учитывая ситуацию, только жутко бесило.
        Пытаясь дотянутся до существа, я не сводил дула кинетического пистолета с зарослей. Я ведь не знаю как именно будет атаковать паук. Он вполне может продолжать давить меня ментально, а может и пойти в лобовую атаку…
        Ого! Похоже я его нащупал. Овальное тело, светилось и пульсировало. Длинные лапы. По ощущениям, если их выпрямить, то членистые конечности будут метра три длиной.
        Решив закрепить результат, очень уж этот паук был резвый, я попробовал коснуться его разумом. Может, получится оставить ментальную метку… Однако пауку мои действия очень не понравились.
        От мощного импульса, меня швырнуло на землю.
        Щупальце, что я так старательно визуализировал и поддерживал, вдруг будто зажали в тисках. Используя его будто канат, чья-то сильная воля начала притягивать его к себе.
        БЛОКИРОВАНО ВНЕШНЕЕ МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ.
        БЛОКИРОВАНА МЕНТАЛЬНАЯ АТАКА.
        БЛОКИРОВКА МЕНТАЛЬНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ: ПРОВАЛ.
        БЛОКИРОВАНО ВНЕШНЕЕ МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ.
        Я начал паниковать. Почти физически ощущал, как кто-то тянется к моему разуму. Чужая воля, разве что не облизывалась. Я чувствовал плотоядное возбуждение паука. Меня уже успели изучить и понять что я весьма вкусный и питательный. Существо буквально лучилось этой мыслью.
        Мария, грёбанная… помощница, стояла в стороне и спокойно наблюдала за происходящим.
        Я едва сдерживался чтобы не открыть огонь. Я в принципе знал, где находится паук, но почему-то не хотелось палить по розам. Не думаю что там всё так просто.
        До этого мой разум защищал только Обруч Псионического Усиления, но я попробовал сам сосредоточиться на блокировке чужой воли, что сейчас наматывала отросток моего разума пытаясь его поглотить.
        Так, нужно настроиться на частоту импульсов разума паука… В теории тут даже дети справятся. На практике же, паука не попросишь чуть-чуть подождать пока я буду готов. Можно просто создать блокировку, или попытаться стать невидимым, однако второй вариант точно отпадает. Паук ведь не только знает где я, но и буквально держит меня в своих лапах.
        Я начал выстраивать защиту. О том, чтобы атаковать паука, я даже и не думал. Рановато, нужно сначало защитится. Похоже что моя атака будет для него, как слону дробина, а вот разозлить его пока рановато.
        БЛОКИРОВАНО ВНЕШНЕЕ МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ.
        БЛОКИРОВАНА МЕНТАЛЬНАЯ АТАКА.
        - Победитель, похоже тебя атакует сильный псионик. - уведомил наблюдательный Рой. Моя дуэль с этим существом уже пару минут длится, а он только заметил. Гр-р. Хотя он не один вызывал моего раздражения. Мария, разве что не зевала, наблюдая за тем как я извиваюсь на земле. Помощи я у неё не попрошу, но если представится возможность отплатить её той же монетой, с радостью воспользуюсь возможностью. Тем временем Рой продолжил: - Рекомендуется выйти из опасной зоны и прервать контакт с псиоником. Существует угроза повреждения разума. Так же стоит отметить, что обруч отразил уже более семнадцати внешних воздействий и атак и его ресурсы уже загружены на шестьдесят процентов.
        Ничего не ответив, я в срочном порядке стал укреплять свою защиту. В идеале, подпустить бы его поближе и прицельно расстрелять из пистолета. Ментально я вряд ли смогу его победить. Может притвориться что он победил?
        Параллельно с усилением щита, я попытаясь высвободить ментальное щупальце из хватки паука.
        Существо видимо что-то почувствовало и тут я понял, что до этого со мной лишь играли. Моё тело, будто сдавило под тяжестью мешков с цементом. Давление нарастало с каждой секундой. На стекло шлема вдруг что-то брызнуло, я не сразу понял что это кровь. Моя кровь. Впрочем, умная автоматика сразу включила очистку стекла и брызги мгновенно исчезли.
        Моих сил едва хватало, чтобы не отключиться и не провалиться в пучину чужого сознания.
        БЛОКИРОВАНО ВНЕШНЕЕ МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ.
        РЕСУРС ПРЕДМЕТА ОБРУЧ ПСИОНИЧЕСКОГО УСИЛЕНИЯ ПСИО 300/300, ЗАГРУЖЕН НА 75 %.
        Мне стало совсем тяжко. Давление усилилось, я чувствовал щекочущую струйку крови бегущую по щеке. К тому же на меня стали обрушиваться ментальные удары, будто пытаясь раздавить как отбивную, либо вбить в землю. Да уж, похоже отсидеться в обороне не выйдет.
        Да что же я всё жду. Внутри начала подниматься злость. Дробина не дробина, а влупить пауку надо. Как минимум для морального удовлетворения. Я стал собирать оставшиеся ресурсы, чтобы атаковать существо. Я планировал направить импульс в кончик своего щупальца. Вдруг получится его отбросить или высвободится.
        Однако я не успел ничего предпринять. Внутренности вдруг сковало льдом. Где-то в груди что-то шевельнулось. Я почувствовал как по телу стала разливаться волна чужой силы. Казалось что-то во мне, разбуженное после долгого сладкого сна, сейчас осматривалось по сторонам пытаясь понять кто посмел его разбудить.
        Верхушка шлема стала нагреваться, и припекать голову.
        БЛОКИРОВАНО ВНУТРЕННЕЕ МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗД…
        ПРЕДМЕТА ОБРУЧ ПСИОНИЧЕСКОГО УСИЛЕНИЯ ПСИО 300/300 ВЫВЕДЕН ИЗ СТРОЯ.
        РЕКОМЕНДУЕТСЯ НЕМЕДЛЕННО РАЗОРВАТЬ КОНТАКТ С ОБЪЕКТОМ ПСИОНИКОМ.
        Моё тело будто завибрировало изнутри. Затем вибрация передалась на выстроенный мною купол, мгновенно залатав дыры и укрепив его. После этого, импульс перенёсся на щупальце, и проследовав по всей длине устремился к пауку.
        Существо видимо что-то почувствовало, потому что давление на меня ослабло, да и мой отросток больше ничего не удерживало. Однако правила игры теперь изменились.
        Я уже ничем не управлял, будто кто-то другой взял контроль над моим телом и ментальным щупальцем. Мне осталась лишь роль наблюдателя. Мой отросток, вдруг стал вспухать на конце, будто из него пыталось что-то вырваться. В следующий момент, опухоль лопнуло, обнажая еще три отростка, которые скорее были похожи на когти, расположенные друг на против друга.
        Паук слишком поздно понял, что ситуация резко изменила вектор, при чём в невыгодную для него сторону. Он попытался смыться, но отросток выстрелил в его сторону, а когти впились в его тело и стали прижимать к земле. Мне казалось, что от мощи которая сейчас проходит через меня, у меня шевелились волосы.
        Паук принялся вырываться. Он направлял мощные импульсы, пытаясь атаковать. Одновременно с этим, вокруг него стал выстраиваться кокон защиты.
        Радовало, что давление на моё тело ослабло. Существо во мне, которое сейчас схватив паука пыталось его прощупать, похоже перестало всецело контролировать меня. Не знаю что это, но сейчас не до раздумий. Оно на моей стороне и ладно. А главное, мы похоже побеждаем и паук получил по заслугам.
        Помотав головой, я попытался подняться на ноги. Меня шатало из стороны в сторону, в висках пульсировала ноющая боль. Кроме этого, я пытался наблюдать за тем, что происходит на том конце моего ментального щупальца, где паук похоже совсем отчаялся.
        Когти ощупывали кокон образовавшийся вокруг мохнатого тела, будто это мячик для гольфа. Кроме того, паук постоянно норовил атаковать когти, что пытались нащупать уязвимость в щите членистоногого и проникнуть в его разум. Однако ситуация со слоном и дробиной, повернулась теперь ровно наоборот. А я, где-то на грани между радостью от спасения и паникой от того что кто-то использует моё тело как костюм, стоял и наблюдал за всем этим. Даже пистолет опустил.
        Наконец, существу, что пыталось раскусить защиту паука наскучило с ним возиться. Я почувствовал что-то вроде злорадного веселья. Я не понял чем оно было вызвано, а в следующий миг моё щупальце рванулось и понеслось ко мне. Я даже испугаться не успел.
        В моей голове родилась мысль и она явно была не моя. Кто-то послал мне образ, вернее сказать видеоряд, как я сначала разжимаю правую руку и роняю дисковый топор на землю.
        Я сразу понял эту рекомендацию и поспешил ей последовать.
        Затем, я почувствовал как моя кисть стала наполняться мощным потоком энергии. Я сжал кулак и следуя указаниям замахнулся. Краем глаза я видел, что моя рука подёрнулась вибрирующей дымкой. Контуры смазались, перестав похордить на конечность.
        В следующий миг, я увидел несущийся в мою сторону кокон паука. Обычно все эти ментальные щупальца и поля не видны глазу, однако паук похоже так испугался, что вложил все свои силы в защиту. В итоге он представлял собой шар из вибрирующей энергии с торчащими в разные стороны лапами. А в ментальном спектре, но фонил как радиоактивный изотоп. Наверное у этих существ нет голосовых связок, потому что по всем признакам, паук сейчас должен орать от ужаса. Я не успел достаточно хорошо попрактиковаться с ментальным сканированием, но в теории знал как должен выглядеть страх. Так вот паук, светился ужасом как лампочка.
        Наконец кокон приблизился ко мне и я, выбросив кулак вперёд, врезал по летящему прямо в меня шару.
        Раздался звонкий хлопок и вибрирующий кокон лопнул. Паук будто мячик для пинг-понга улетел в сторону зарослей. Оказывается он всё же может кричать. По крайней мере, он летел сейчас, издавая высокий писк, который разнёсся по всему лесу.
        Краем глаза, я увидел что Мария перестала стоять с беззаботным лицом. Напротив, она посерьёзнела и мне показалось, что даже немного побледнела.
        Паук пролетев метров десять, врезался во что-то прозрачное. Я не сразу понял, что он налетел на один их стволов пси бамбука. Паук так и застыл в воздухе. Радовало что хоть перестал пищать.
        Однако в следующий миг, по лесу пронёсся другой звук. Дерево, на чьё спокойствие посягнул запущенный пушечным ядром паук, вдруг стало басисто гудеть.
        От паука разнеслась новая волна страха, а затем его начало сминать. Лапы затрещали, как тростинки ломаясь под давящей мощью. Членистоногий попытался выстроить новый кокон защиты, но гул усилился, передаваясь на соседние стволы.
        В следующий миг, на паука будто обрушился отбойный молоток. Его расплющило с такой силой, что вокруг него образовалось облако мутной жидкости, которая до этого находилась внутри его тела.
        Напоследок, членистоногий зверолов, издал импульс полный боли и отчаяния. Он разнёсся далеко окрест. А следом, до меня донеслась череда чавкающих звуков. Ловчие лианы, что повсеместно свисали с ветвей, стали всасываться одна за другой.
        Вот чёрт…
        Но на этом сюрпризы не закончились. От стволов пси бамбука, вдруг разошлась мощная волна излучения. Она была не такой сокрушительной как та, что сплющила паука. Скорее мягкий удар подушкой, который должен был прижать к земле и дать понять: «Нефиг лезть!»
        Я увидел, как Марию швырнуло на землю, однако я смог удержаться на ногах. Кокон моей защиты, который сейчас подпитывался за счёт сущности находящейся во мне, вибрируя и сопротивляясь, выдерживал давление.
        А я, тихо обалдевая, стоял и наблюдал за разразившейся вокруг бурей. Из моего носа и ушей сочилось что-то и противно щекотало кожу. Я очень надеюсь, что это всего лишь пот.
        Не знаю что пугало меня больше, та разрушительная сила, что сейчас исходила от деревьев, или мощь, которая рвалась у меня изнутри и не давала мне рухнуть на землю.
        Чуждая сущность внутри меня, проявляла сейчас характер. Смысла сопротивляться деревьям не было. Однако чужая воля, расходуя огромное количество сил, решила выстоять во что бы то ни встало.
        Наконец давление стало спадать. Я облегчённо вздохнул, чувствуя как тело расслабляется. Ощущение было такое, будто я несколько часов простоял перед огромными музыкальными из которых играло что-то очень жёсткое, а затем звук резко затих. Меня потряхивало от перенапряжения. Однако в этот момент лес наполнился писком и свистом. Он раздавался отовсюду, и чувство тревоги, которое давило при приближении прошлого паука, теперь вопило предупреждая об ужасной опасности.
        - Вот и еще кандидаты подоспели, для подъёма уровня. - обречённо пробормотал я.
        Глава 8. Курс управления резервом псионической энергии
        Сдерживая дурноту, я наклонился и поднял с земли топор, который уронил на землю минуту назад.
        Существо, которое откуда-то появилось внутри меня, а то что это отдельная сущность я даже не сомневался, мобилизировало силы. Я почувствовал как тело начало наполняться энергией. Дурнота отступила. Более того, я стал чувствовать себя отлично. Щит тоже завибрировал и похоже начал маскировать моё присутствие.
        Следом я почувствовал успокаивающую мысленную волну, мол, всё хорошо. Да твоё тело наглым образом используют, но это необходимая мера.
        Блин! Еще понять бы что это такое, и где я это подцепил.
        Мне захотелось присесть, и выдохнув, я уселся прямо на землю. Ментальный щит всё сильнее напитывался энергией, и я чувствовал постоянные прикосновения чужой воли к нему. С одной стороны это радует, хоть какое-то ощущение безопасности, но с другой, - сплошная неопределённость. Пауки вроде знают о том что я здесь, однако нападать не спешат. А может щит, и правда, вдруг скрыл моё присутствие сделав невидимым. Хотя Мария, которая сейчас поднялась с земли и начала задумчиво осматриваться, вполне нормально меня видит. Но с другой стороны, что я вообще о ней знаю? Может она первоклассный псионик.
        Моё ментальное щупальце, которое обзавелось теперь тремя устрашающими шипами, напоминало реквизит из фильма ужасов. Ну, если бы его было видно в реальном мире.
        Моя новая конечность, которым теперь управлял не я, а нечто внутри меня, вытянулась вверх метра ни четыре, и сейчас, будто перископ поворачивалась во все стороны, пытаясь выследить наступающих врагов. Хоть меня и отстранили от управления, я всё равно чувствовал и знал что и зачем щупальце делает.
        Эх, валить бы отсюда нужно, но я пока не готов двигаться, даже не смотря на прилив энергии, ноги совсем ватные. Сейчас, пару секунд передохну, дыхание переведу, и будем думать как выкручиваться из этой ситуации. До базы примерно километр. Учитывая как себя проявил паук с которым я только что схлестнулся, шансы вернуться живыми приближаются к нулю. Значит будем драться пока сможем. Хоть опыта набьём. Ну, надеюсь.
        Тем временем, меня поздравлял Рой, а в нижнем левом углу поля зрения, висело уведомление о том, что я одержал победу:
        ПОБЕЖДЕННЫЙ ПРОТИВНИК: ПАУК-ЗВЕРОЛОВ.
        ПАУК-ЗВЕРОЛОВ, СУЩЕСТВО С ПСИОНИЧЕСКИМ ПОТЕНЦИАЛОМ НА УРОВНЕ СРЕДНЕГО. (Примечание: Средним считается уровень начиная со Специалиста).
        ПОБЕДА ОДЕРЖАНА ОБЪЕКТОМ С ЗАВЕДОМО БОЛЕЕ СЛАБЫМ МЕНТАЛЬНЫМ УРОВНЕМ. КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ОПЫТА УВЕЛИЧЕНО ВДВОЕ.
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 948 ОЧКОВ ОПЫТА. ОБЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ОПЫТА 6733.
        (ЭФФЕКТ ХАРАКТЕРИСТИКИ УДАЧА. ЭФФЕКТ ХАРАКТЕРИСТИКИ ХИТРОСТЬ.) ДОСТУПНА СКИДКА 90 % НА ЛЮБОЙ КУРС СВЯЗАННЫЙ С ПСИОНИЧЕСКИМИ СПОСОБНОСТЯМИ.
        Не хило за паука дали. Еще и скидку подарили. Если её придержать на будущее, можно будет купить какой-нибудь крутой курс в десять раз дешевле.
        Кстати, я вдруг вспомнил, что где-то там лежит расплющенная паучья тушка… Да уж, здесь бы целым остаться, а я о наживе думаю. Хотя собрать информацию не мешает. Ну, лучше поздно чем никогда.
        - Рой, - шёпотом позвал я, - можешь кратко рассказать про пауков звероловов. Какие слабые стороны и каких сюрпризов от них еще можно ожидать. Ну и сколько они стоят, если сдавать по запчастям.
        - Хорошо победитель! Собираю информацию. - мгновенно откликнулся помощник.
        Собирает информацию? Хм, обычно он начинает сразу болтать без умолку…
        Моё внимание привлекло новое сообщение от системы
        РЕКОМЕНДУЕТСЯ ПРИОБРЕСТИ КУРС «УПРАВЛЕНИЕ РЕЗЕРВОМ ПСИОНИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ».
        (Эффект характеристики Удача.) НЕМЕДЛЕННО!
        ПЕРЕЙТИ К ИЗУЧЕНИЮ. ОТКАЗАТЬСЯ. (НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ!)
        Я чуть рот от удивления не открыл. Удача и раньше мне помогала, и даже неоднократно спасала жизнь, но такое принуждение это что-то новенькое.
        Оглядевшись по сторонам и проверив то, что ощущает мой ментальный перископ, я убедился что в ближайшие секунды опасности не предвидится. Следом я нажал на перейти, и рост моего удивления начал зашкаливать. Это была способность статусного уровня Специалист, при чём на курсе стояло ограничение до восемьдесят пятого уровня навыка. А там ведь до Мастера всего пять уровней. Однако для меня ограничение было снято. Опять же с припиской, что здесь повлияли удача и хитрость. Была еще одна особенность. Курс стоил шестьдесят семь тысяч очков. Я не гений в математике, но скидка ровно подходила под количество очков опыта, что были у меня сейчас.
        Под описанием курса, ярким тревожным светом мигала кнопка купить.
        Ситуация к чтению и изучению курсов не располагала, да и мигающая кнопка изрядно раздражала привлекая к себе всё внимание.
        Ладно, количество опыта не такое уж и большое. Да и чего я теряю, к тому же удача постаралась, надо бы уважить. И я нажал изучить.
        - Поздравляю, победитель! - взорвался Рой, - Тобой изучен редкий курс, статусного уровня Специалист. Теперь…. те… бе… дос… - Голос Роя стал прерываться и рябить, будто он завис. Его изображение стало мигать. Однако говорить он не перестал. Тембр голоса изменился и стал механическим. - Начато экстренное скачивание данных курса «Управление резервом псионической энергии».
        В центре поля зрения, замигала надпись:
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: ОБЪЕМ ДАННЫХ КУРСА «УПРАВЛЕНИЕ РЕЗЕРВОМ ПСИОНИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ», ПРЕВЫШАЕТ ТРИ НОРМЫ ДНЕВНОГО ИЗУЧЕНИЯ. НАЧАЛОСЬ СКАЧИВАНИЕ КУРСА И ПОДГОТОВКА К ИНСТАЛЯЦИИ.
        И к чему была эта спешка? Я на миг подумал что это какое-то волшебное избавление от всех проблем, а тут три дня на изучение… Я вдруг почувствовал, что и без того зашкаливающее чувство опасности начало нарастать. В кустах роз стало явно различимо чьё-то движение да и шелест становился всё громче. Мне и Марии сейчас придёт конец. Ждать три дня никак не получится, разве что потом вернусь отомстить. Да и судя по названию курса, он даже не боевой. Пока даже близко не подозреваю, чем он мне может пригодиться?
        - Рой, ты про пауков-то рассказывать будешь? - позвал я. Однако Рой даже не отреагировал, так и мигал в своём углу.
        Мария тем временем приблизилась ко мне. Внешне она была в порядке, даже не запылилась, но её лицо теперь было напряжено. Она молча, оглядела меня цепким взглядом, будто изучала. Спустя секундную паузу, она присела на корточки, оказавшись на одном уровне со мной, и наконец произнесла:
        - Похоже я переоценила угрозу, - кисло усмехнулась она. - Готовы прорываться к обратно к базе?
        Уверен, она тоже испытывала нарастающую тревогу, однако держалась спокойно и даже пыталась бодриться.
        - А сможем? - со скепсисом спросил я. Щупальце как раз обнаружило движение в пятнадцати метрах от нас. Поднявшись и встав на одно колено, я повернулся и направил дуло пистолета в сторону угрозы. - Эти ребята вряд ли нас просто так отпустят.
        Паук которого я засёк, двигался, обходя нас по спирали, с каждым шагом немного приближаясь.
        - Шанс спрятаться или пробиться есть, - Мария тоже повернулась в сторону приближающегося противника. - Вы, как я вижу, обладаете псионическим потенциалом.
        С противоположной стороны, мой локатор засёк ещё одного противника.
        - А какие есть варианты? - спросил я, не сводя дула с ближайшего противника, готовый в любой момент открыть огонь.
        - Если у вас мощная защита, есть шанс что нас примут за бамбук. Правда для этого нужно было вообще не шевелиться и молчать, но шанс остаётся, пауки явно осторожничают.
        - Что, просто так встать и стоять?
        - Ну это я так, на будущее. Если вы готовы к рывку, то можно попробовать через семьдесят пять секунд пробиться к базе.
        Как только Мария это сказала, вверху моего поля зрения появился секундомер.
        - Почему через столько? - спросил я следя за цифрами.
        - Сейчас здесь около семидесяти пауков. Основная масса там, - она указала рукой в противоположную от базы сторону. - У нас на пути будет около десятка, если не считать троих ребят, что кружат рядом. Нас они засекли, но прочёсывают территорию на предмет скрытых врагов. Как только мы стартанём, часть из них бросится на нас. Через указанное время, будет самый благоприятный момент, и ещё фора в полторы секунды. - я кивнул в ответ хотя ничего не понял. А девушка тем временем поглядела на меня и спросила: - Вы бегать любите?
        - Не фанат. - неопределённо пожав плечами ответил я, следя за таймером. - А откуда ты узнала сколько пауков в округе? И про время, как ты это рассчитала?
        - У меня восприятие хорошо развито. - улыбнулась она. - И аналитические модули стоят качественные.
        - Восприятие? - протянул я. Мой нейтрализатор невидимости, совершенно не замечал пауков, даже не смотря на свою стоимость и на то, что они приблизились уже на десять метров. Сейчас они как слоны, продирались через кусты пси роз. А я только ментально их и ощущаю, отросток видит их вполне отчётливо.
        - Восприятие, - подтверждающе кивнула девушка. В её руках появился небольшой цилиндр. - Ну что, готовы к забегу? - спросила она. Если готовы, рекомендую использовать модули, или боевые коктейли для усиления выносливости и скорости.
        Кажется я понял какого момента она дожидалась. Секундомер отсчитывал последние секунды. Как я понял, именно в момент когда таймер обнулится, оба кружащих вокруг нас паука окажутся рядом друг с другом, при чём с противоположной стороны от базы.
        Я нашел встроенный в броню активатор боевой химии, а так же вывел на передний план значок кратковременного увеличения скорости.
        Дождавшись моего кивка, Мария зашвырнула цилиндр в место предполагаемого пересечения путей пауков. Она подняла вверх ладонь, и принялась сгибать пальцы.
        Пять…
        Мария встала на изготовку и выжидательно поглядела на меня.
        Четыре…
        Я последовал её примеру, на ходу прицепив топор к поясу и взяв в правую руку пистолет.
        Три… два…
        Позади нас раздался громкий взрыв, но я даже не оглянулся, не сводя глаз с руки, Марии которая сгибала последний палец.
        Один.
        - Бежим!
        Боевой коктейль начал действовать почти мгновенно, следом активировался ускоритель, и пространство смазалось, будто я был за рулём спортивного болида. Шум рассекаемого воздуха заполнил мои уши. Это был кратковременный эффект, всего пять секунд, после этого скорость упадёт, однако уверенности в успешности побега прибавилось значительно.
        Как только ускорение стало заканчиваться, а шум ветра стал тише, до меня донесся паучий писк. Похоже наш побег заметили и уже отправились в погоню.
        Кстати, я похоже сильно обогнал Марию. Видимо показатели скорости у меня выше.
        Позади послышались еще несколько взрывов. Судя по всему, девушка решила серьёзно проредить популяцию звероловов. Кроме всего прочего, до меня донёсся гул и я стал ощущать давление пси бамбука. Этого еще не хватало. Видимо Мария перестаралась со взрывчаткой.
        В ушах бился пульс, ветер шумел выдувая лишние мысли, адреналин толкал вперёд. Я не сразу заметил надпись в центре поля зрания.
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: КУРС «УПРАВЛЕНИЕ РЕЗЕРВОМ ПСИОНИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ», БУДЕТ ИНСТАЛИРОВАН В СРОК СЕМНАДЦАТЬ МИНУТ ДВАДЦАТЬ СЕМЬ СЕКУНД.
        Какие такие семнадцать минут? Там же три дня…
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ:
        ВОЗМОЖНЫ ПОБОЧНЫЕ ЭФФЕКТЫ: ПЕРЕГРУЗКА КАНАЛА. НЕОБРАТИМЫЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ МОЗГА. СИЛЬНЫЕ БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ. ВРЕМЕННАЯ ДЕЗОРИЕНТАЦИЯ. ВРЕМЕННАЯ ПОТЕРЯ СОЗНАНИЯ. ВРЕМЕННОЕ ПОМУТНЕНИЕ РАССУДКА. ВРЕМЕННОЕ ПОВРЕЖДЕНИЕ РЕЧЕВОЙ ФУНКЦИИ. КРОВОИЗЛИЯНИЕ В МОЗГ. ПОДРОБНЕЕ…
        НАЧАТЬ ИНСТАЛЯЦИЮ. НАЧАТЬ ИНСТАЛЯЦИЮ.
        ПРИНЯТО.
        НАЧАЛО ЧЕРЕЗ ПЯТЬ…
        Я с ужасом вник в написанное. Самое интересное, что кнопки отмены не было.
        ЧЕТЫРЕ…
        - Чёрт! Система! Только не сейчас, - взмолился я - я же убегаю!
        ТРИ…
        Да почему сейчас? Какой в этом смысл? Рой! Отключи это!
        ДВА…
        - Мария! - заорал я, - Меня сейчас откл…
        ОДИН.
        Глава 9. Плен
        Я еще не открыл глаза, а мне уже хотелось орать. Громко, с матами и ненавистью.
        Проснулся я классически, от кошмара. В нём моя дочь Оша, пыталась докричаться до меня. Она вырывалась и пыталась пробиться, но ей мешал какой-то темный сгусток. Он залеплял ей рот, не давая сказать и слова. В итоге я слышал только глухие всхлипывания. Оша пыталась вдохнуть, но у неё ничего не получалась, и она стала захлёбываться.
        Потом это существо посмотрело на меня. Оно с чего-то решило, что мне не место в моём собственном сне и швырнуло меня в реальность.
        А реальность встретила меня еще веселее. Жуткая боль разрывала виски. Складывалось общее впечатление, что меня парализовало.
        Когда я попытался открыть глаза, то просто не смог. Глаза слиплись настолько, что я даже на чуть-чуть не смог их раскрыть. Похоже лицо чем-то залито. Зубы стиснуты и я с ужасом обнаружил, что челюсти так же не размыкаются, даже слова не вымолвить. Радовало, что хоть дышать получается.
        Надо бы позвать Роя… Ага, только как? Лишь мычать и могу.
        Руки и ноги были ватными, и двигаться совсем не хотелось. Так, надо хоть как-то разведать обстановку, прежде чем что-то предпринимать.
        Я попытался протереть глаза руками, но понял, что ими тоже не могу шевелить. Они будто в каком-то желе. Меня явно чем-то завалило. Я дёрнулся несколько раз и вдруг почувствовал, что тяжесть, которая уже успела стать привычной, вдруг усилилась. В голове сразу пронеслось множество мыслей и предположений. Самое противное, что пришло на ум, это жрущая меня змея… Так, главное не поддаваться панике. Меня скорее всего просто чем-то придавило, да, это больше походит на правду.
        Я попытался ещё раз осторожно пошевелить руками и ногами. Вроде они дееспособны, просто меня что-то держит. Радовало, что кроме ватного состояния, я не чувствовал острой боли. Отсюда можно было вынести следующее, либо руки и ноги целы, либо у меня перелом позвоночника и из-за паралича, я просто ничего не ощущаю. Однако до этого вполне успешно брыкался, так что нормально. Цел.
        Поводил глазами из стороны в сторону. Сразу стал проявляться интерфейс реагируя на движения зрачков. Ну хоть это радует.
        Ещё понять бы, где я, и где Мария и… да вообще много чего понять бы.
        Первым делом запустил карту. Раз глаза открыть не получается, попробую хоть через интерфейс оглядеться.
        Судя по карте, предположительно я был недалеко от того места, где меня отрубило. Правда я был не на тропе, а метрах в пятидесяти от неё.
        Меня посетила одна мысль, я ведь не только по карте могу изучить местность. У меня к спине была прицеплена винтовка, а на ней есть прицел. В нём подразумевается функция удалённого подключения, чтобы, например, стрелять из-за угла.
        Пока разбирался с управлением и искал способ подключиться к оптике, откуда-то издалека услышал паучий свист. Судя по звуку расстояние до тварей было большое, но звук явно приближался. Очень надеюсь, что мои уши ничем не залепило, по примеру глаз, и угроза на самом деле так далеко как мне и показалось.
        Наконец я подключился к оружию. Винтовка уже явно была не на моей спине. Прицел направлен на небольшое скопление поломанных стволов пси бамбука. Складывалось впечатление, будто в самом центре зарослей взорвалась бомба. Во многих местах тонкие деревья были переломаны и искорёжены. Я могу ошибаться, но в некоторых местах я заметил нечто напоминающее фрагменты паучьих тел. При чём предполагаемые останки были разбросаны повсюду. Кроме пауков, я смог разглядеть, на периферии поля зрения оптики, довольно большие комья почвы. До меня вдруг дошло, что это стволы пси бамбука, вывороченные с корнем.
        О-ох. Что-то это мне напоминает…
        Я вдруг вспомнил о своём щупальце и попытался сосредоточиться на нём. Конечность, кстати, не исчезла, а напротив была на месте и неплохо так окрепла. Моя новая ментальная рука стала значительно толще и длиннее, и она мгновенно среагировала на мой запрос. Сосредоточившись на отростке, я потянулся вверх пытаясь осмотреться. По крайней мере в радиусе ста метров живых противников не обнаружено. Что примечательно, фона, который излучали пси розы я тоже не ощутил. Интересно, а могу я использовать щупальце как орган зрения? Если бы рядом было что-то живое, я бы увидел нечто среднее между тепловым излучением и вибрацией. Сейчас передо мной была сплошная серая пелена.
        Я попытался сосредоточиться на кончике отростка, стараясь уловить хоть что-то кроме серого однородного марева. Хотя… Я приблизил щупальце к себе. Ого, что-то получается.
        Цвета никакого не было, всё та же серость. Однако, я стал различать контуры, и смог разглядеть довольно разнородную кучу, возвышающуюся надо мной.
        Похоже, что меня придавили около пяти пауков. Естественно дохлых и изрядно помятых. Но это ничего, сверху, вторым слоем пирога, их ко мне прижимало несколько стволов пси бамбука. И несмотря на кажущуюся хрупкость похоже, что эти растения довольно тяжёлые.
        Кстати да, а где Мария?
        Я открыл чат группы.
        - Ты там жива? - написал я. Однако иконка с ее учётной записью оказалась неактивна. Интересно, что это значит? Можно конечно предполагать всё что угодно, но скорее всего она просто мертва и ещё не успела воскреснуть. Более логичного объяснения у меня нет.
        Так, ладно, надо бы выбираться как-то. Нарастающий свист послужил хорошим мотиватором начинать шевелиться. Тревожного ощущения опасности я еще не ощущал, что было относительно хорошим знаком, пауки далеко, но и прохлаждаться пора прекращать.
        Я попытался сдвинуть туловище и повернуться боком. Если я правильно понял, бревно, которое прижимало меня, лежало прямо вдоль всего моего тела. По идее оно должно было скатиться в сторону.
        Я видимо что-то не так сделал, потому что сразу увяз чём-то мокром. Давление усилилось, а по лицу потекла какая-то творожистая жижа. Так, поторопился. Вот чёрт. Думать! Надо как-то выбираться. Жижа, которая текла по лицу, воняла какой-то кислятиной, от чего казалась ещё противнее. Ох. Это точно не мои мозги, значит шлема на мне нет. Либо стекло разбито. Похоже, что живым я точно не вернусь. Если, конечно, справедливо утверждение, что атмосфера этой планеты очень ядовита. Хотя Мария говорила, что отравленный воздух не везде, ну или что-то вроде этого.
        Кстати, если я правильно понял, челюсть не размыкалась потому, что в мой подбородок что-то упиралось сильно прижимая его. Я чуть повернул голову. Челюсть высвободить не удалось, но давление ослабло. Наверное, ветка какая-нибудь.
        И какие тут варианты по спасению себя? Может попробовать связаться с той сущностью, которая до этого брала на себя управление моим телом? Хотя сейчас я не чувствовал ничьего присутствия в себе. И если не считать ситуации, в которой оказался и заметно подросшего щупальца, мало что свидетельствовало о том, что до этого во мне вообще кто-то присутствовал.
        Я, в принципе, понимаю концепцию взаимодействия ментальной конечности и материальных предметов. Это вполне можно было бы назвать телекинезом, но такое определение будет не корректным. Но определённо попробовать стоит всё.
        Если бы у меня было море ментальных сил, я мог бы, используя щупальце, попробовать столкнуть с себя груз, или перерубить бревно, которое прижимает меня к земле. Но стоит смотреть правде в глаза, как псионик я ещё так себе, однако при этом, моё щупальце, это единственная подвижная конечность. Ну хоть что-то.
        Так, ладно. Нужно постараться сосредоточиться и равномерно распределить ментальную энергию.
        Я не нашел ничего лучше, чем вцепиться ментальными когтями в землю и начать вытягивать себя в ту сторону, где было меньше всего препятствий. Ну я прям барон Мюнхгаузен. Сначала показалось, что толку никакого нет. Я даже не почувствовал сопротивления. Затем, я стал ощущать совсем слабенькое натяжение. Я изо всех сил попытался сфокусироваться на этом действии, но тяга была настолько ничтожной, что я просто сдался. В общем, первое впечатление оказалось верным. Толку никакого.
        Я сделал глубокий вдох. Надо успокоиться. Я попытался понять, куда приходится основная часть давления. Ладно бы меня просто стволами завалило, но тела пауков, превратившись в кашу, прямо-таки обволакивают меня. Я даже ничего твёрдого, кроме земли под собой почувствовать не могу, вот так попал.
        Думать!
        Хранилище! Как я мог про него забыть! Самый простой способ, совершенно выпал у меня из головы.
        Я сосредоточился на самой большой ячейке, которая у меня была и активировал прямо под собой. Для ориентации, я использовал собственное тело. Я сразу провалился вниз, сильно ударившись о металлический пол. Правда одного я не учёл. Дохлые пауки провалились вслед за мной, и ситуация практически повторилась.
        От чего ушли, к тому пришли.
        Ну нет. Во мне вдруг поднялась волна злости. Сам не знаю, как у меня получилось, но она переросла в кинетический импульс, и пауков вжало в стены вокруг меня. Похоже силы-то есть, нужно только понять, как ими эффективно управлять. Если бы я раньше так разозлился, не пришлось бы терять столько времени.
        Я наконец смог сесть и вдохнуть полной грудью. Первым делом, я попытался стереть жижу, залившую лицо. Сразу же натолкнулся на нечто длинное и мохнатое торчащее из шлема, который всё же был у меня на голове. Правда стекло куда-то делось. Ощупав руками вытянутый предмет, я попытался его выдернуть.
        Мне показалось, что вместе с предметом, я содрал себе всю кожу с лица. Сам не понял, как удалось не заорать. Судорожно втянув воздух, я попытался оттереть глаза. Получалось не очень и я на память вызвал ячейку, где хранил бутылочки с рационами питания. Дрожащими руками, скрутив крышку с бутылки, я смочил руки и начал оттирать лицо. Радовало, что руки и ноги целы. Я только сейчас понял, что всё это время щит на броне работал. Какой же я молодец, что вкладываюсь в свое обучение и оснащение.
        Я взглянул на часы в верху интерфейса. Внутренне порадовался, что с момента как я очнулся, прошло всего несколько минут. Если пауки ведут себя, как и в прошлый раз, ходят кругами, то времени должно быть ещё достаточно.
        Наконец, разлепив глаза, я огляделся. Вокруг меня валялись изуродованные тела паукообразных. Палка, торчащая из шлема, оказалась оторванной лапой паука. Вот тварина членистоногая… Посмотрев наверх, увидел плотную решетину из стволов пси бамбука. Деревьями в меня что ли кидались?..
        Осторожно поднялся на ноги. Вроде и правда цел. Только шея саднит, и похоже левое плечо пробито. Шевелить им могу, но тянет и ноет.
        Так, рука на месте и ладно. Сейчас точно не время жалеть себя.
        - Рой, - позвал я, однако ответа не дождался. Посмотрев в нижний левый угол поля зрения, где обычно висела его иконка, я с удивлением обнаружил, что тот до сих пор мигает и явно недееспособен. Это что еще за новости? Несмотря на надоедливость помощника, я успел к нему привыкнуть, и теперь почувствовал себя совсем неуютно.
        Надо попытаться выбраться отсюда и уж если суждено сдохнуть, то постараться, уйти заработав максимум опыта. Ну и трупов пауков побольше с собой притащить. Рой, конечно, так ничего про них и не ответил, но уверен, что эти мохнатые тушки чего-то да стоят.
        Так, что у меня по оружию?
        Винтовка, судя по встроенному поисковому маячку, находится в десяти метрах от меня. Пистолет-пулемет, похоже почил безвозвратно. По крайней мере маячка на нём не было, слишком уж он дешёвый для этого. В общем шансы его отыскать практически нулевые.
        В итоге у меня остался только топор всё так же прицепленный к поясу.
        Сжав ладонью рукоять топора и отцепив его от пояса, я принялся внимательно изучать наваленные стволы. С виду деревья и деревья, ничего особенного. В общем задача, расчистить себе выход их хранилища и при этом постараться снова не оказаться заваленным, на этот раз тяжёлыми брёвнами.
        С пси бамбуком я разбирался ещё несколько минут.
        Наконец, выбравшись на поверхность, я обнаружил что нахожусь на дне довольно широкой воронки, метров десять в диаметре. Будто и правда бомба взорвалась. Дно воронки было плотно завалено расплющенными пауками и обломками стволов деревьев.
        Если это устроила та сущность, то сколько же у неё силы, и главное, где она её берёт? Нет, всё же главное другое. Что она забыла в моём теле. Совершенно очевидно, что это не последствия курсов ментальной подготовки. Но тогда что это?!
        Кстати, о курсах…
        Не став терять время даром, я двинулся к краю воронки, на ходу открывая строку уведомлений. Надо ведь посмотреть, чем закончила та непонятная ситуация с курсом, из-за которого меня выключило. Я вдруг вспомнил про длинный список побочных эффектов. Ох, и ведь не проверишь же, что там сейчас с моим организмом. А без помощи Роя, я точно не разберусь со статусом своего здоровья.
        Кстати, как я понял, после того как меня отключило, моё тело не спешило сдаваться. Похоже, что та сущность полностью овладело мной, и устроила всё это.
        Я как раз выбрался из воронки, и оглянувшись увидел общую картину разрушений. Да уж, природу я здесь серьёзно подпортил. Если не считать десятиметровую выбоину, В радиусе тридцати метров, деревья были искорёжены и переломаны. Если дно воронки устилали сплошь паучьи тела, то на кое-как сохранившихся деревьях, висели оторванные паучьи лапы. Будто какой-то не самый гуманный ребёнок, поймав насекомых в банку, старательно избавлял их от лишних конечностей. И лапу за лапой разбрасывал по округе. Ужас. Пси розы пожухли и опали, будто из них высосали все соки. На периферии сознания, я вдруг ощутил, что бамбук довольно сильно гудит. Правда теперь деревья вибрируют от ужаса, а не пытаются показать, кто в этом лесу хозяин.
        В голове только одна мысль: Охренеть!..
        Следом, эффект усилился примерно в три раза, я взглянул на список уведомлений.
        ОДЕРЖАНА ПОБЕДА В БИТВЕ.
        ПОБЕЖДЕННЫЕ ПРОТИВНИКИ:
        ПАУК-ЗВЕРОЛОВ 81 ОСОБЬ.
        МАТКА ПАУКОВ-ЗВЕРОЛОВОВ 1 ОСОБЬ.
        УНИЧТОЖЕНЫ ПАРАЗИТЫ БОЛЬШАЯ ПСИ РОЗА 742 ШТУКИ.
        УНИЧТОЖЕНЫ ДЕРЕВЬЯ ПСИ БАМБУКА 247 ШТУК.
        УЧЕТ ПРОИЗВЕДЁН ПОВЕРХНОСТНО, КОЛИЧЕСТВО И ТИПЫ СУЩЕСТВ ВЫ МОЖЕТЕ ДОПОЛНИТЬ, ПОДАВ ЗАПРОС В АДМИНИСТРАЦИЮ СИСТЕМЫ «ПРОЗРАЧНАЯ ЖИЗНЬ».
        ВЫ ПОБЕДИЛИ РЯД СУЩЕСТВ ЗНАЧИТЕЛЬНО ПРЕВОСХОДЯЩИХ ВАС, СОГЛАСНО СРЕДНЕЙ ОЦЕНКИ БОЕВОГО ПОТЕНЦИАЛА И ПСИОНИЧЕСКОЙ МОЩИ.
        КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ОПЫТА ЗА ПОБЕДУ, УВЕЛИЧЕНО В 2,5 РАЗА.
        Я даже застыл на месте, пытаясь переварить информацию. Восемьдесят один паук! Да еще и матка, да еще и хренова туча бамбука. Кстати, так и знал, что с розами что-то не так, то-то они так фонили.
        Уже начинаю жалеть, что у меня отключены стримы и запись. Чувствую, что здесь было что-то эпичное. И конечно же, если я спрошу у Роя, что здесь произошло, он ответит что-то вроде: «Ну ты бежал, а потом все умерли».
        Я наконец дошёл до места, где лежала винтовка. Быстро осмотрев оружие и убедившись, что оно в порядке, я прицепил его на спину. Проверив щупальцем округу, я удостоверился, что пауки ещё не успели подойти достаточно близко.
        Думаю, можно стартовать обратно на базу. Что-то мне подсказывает что план по набору опыта я перевыполнил. Можно ещё немного обнаглеть, и пособирать тушки пауков. Главное успеть ноги унести.
        Так, что-то я отвлёкся. Я быстро пробежал оставшуюся часть сообщения.
        ПОБЕДА БЫЛА ОДЕРЖАНА ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО ПСИОНИЧЕСКИМ ВОЗДЕЙСТВИЕМ. УРОВЕНЬ ВАШИХ ПСИОНИЧЕСКИХ СПОСОБНОСТЕЙ БЫЛ ПЕРЕСЧИТАН.
        В СВЯЗИ С ПЕРЕСЧЕТОМ ВАШЕГО УРОВНЯ, КОЛИЧЕСТВО НАЧИСЛЕННОГО ОПЫТА, БУДЕТ УСРЕДНЕНО ПРОПОРЦИОНАЛЬНО ВАШЕМУ УРОВНЮ.
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА (С УЧЁТОМ КОЭФФИЦИЕНТА УСРЕДНЕНИЯ *0,2) 38 265 ОЧКОВ ОПЫТА. ОБЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ОПЫТА 38 298.
        С одной стороны, я был в восторге от увиденной суммы. С другой стороны, у меня аж скулы свело, от понимания как сильно меня обсчитали. Да где же эта пресловутая справедливость? Стоило только повезти, как сразу нужно всё скорректировать и уровнять. Неужели нельзя было сначала начислить опыт, а уж потом всё уравнивать и менять коэффициенты?
        Грёбанный закон подлости!
        Остальные уведомления я уже пролистал без энтузиазма.
        НАВЫК ПСИОНИКА УВЕЛИЧЕН НА МАКСИМАЛЬНО ВОЗМОЖНЫЙ УРОВЕНЬ. ПРИСВОЕН СТАТУС ПСИОНИК СПЕЦИАЛИСТ. ПРЕДВАРИТЕЛЬНЫЙ ПРИСВОЕННЫЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА ПСИОНИКА 60. ДЛЯ БОЛЕЕ ТОЧНОГО ОПРЕДЕЛЕНИЯ УРОВНЯ, РЕКОМЕНДУЕМ ОБРАТИТЬСЯ В АДМИНИСТРАЦИЮ СИСТЕМЫ «ПРОЗРАЧНАЯ ЖИЗНЬ», ИЛИ В ОФИС ЛЮБОЙ КОРПОРАЦИИ, СПЕЦИАЛИЗИРУЮЩЕЙСЯ НА РАЗВИТИИ ПСИОНИЧЕСКОГО НАПРАВЛЕНИЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ, НЕОБХОДИМО ВСТАТЬ НА УЧЁТ И ПРОЙТИ ОБЯЗАТЕЛЬНОЕ ОБСЛЕДОВАНИЕ В АДМИНИСТРАЦИИ СИСТЕМЫ «ПРОЗРАЧНАЯ ЖИЗНЬ».
        НАЧИСЛЕНЫ БОНУСЫ:
        СКИДКА 50 % НА ЛЮБЫЕ ДВА КУРСА ПСИОНИЧЕСКОЙ НАПРАВЛЕННОСТИ.
        В ПОДАРОК ОТ СИСТЕМЫ «ПРОЗРАЧНАЯ ЖИЗНЬ», ПРИ СЛЕДУЮЩЕМ ПОСЕЩЕНИИ ВОССТАНАВЛИВАЮЩЕЙ КАПСУЛЫ, ВАМ БУДЕТ ИМПЛАНТИРОВАН «МОДУЛЬ ПОВЫШЕНИЯ ПСИОНИЧЕСКОЙ ПРОПУСКНОЙ СПОСОБНОСТИ ПППС-3200»
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ИНТЕЛЛЕКТ УВЕЛИЧЕНА. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 23
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 55
        Круто, целых семь уровней за раз поднял! И опять же, с одной стороны, бонусы даже звучат притягательно, однако чувство того, что меня снова бессовестно обсчитали, только усилилось. Хотя, с другой стороны, я теперь официально псионик, пускай даже это не моя заслуга. Плюс ко всему, ещё и уровень поднялся знатно. А это, как минимум, поднимет мой статус в глазах окружающих. В общем, не зависимо от того вернусь я обратно или нет, вылазка прошла успешно.
        Однако, последняя часть уведомления, резко испортила настроение:
        УВЕДОМЛЯЕМ, ЧТО ВАМИ БЫЛ НАНЕСЁН УЩЕРБ КУЛЬТУРАМ, ПРЕДСТАВЛЯЮЩИМ ВЫСОКУЮ РЕСУРСНУЮ ЦЕННОСТЬ. РАЗМЕР УЩЕРБА РАСЧИТЫВАЕТСЯ. ПОСЛЕ ОПРЕДЕЛЕНИЯ РАЗМЕРА УЩЕРБА В ДЕНЕЖНОМ ЭКВИВАЛЕНТЕ, ВАМ БУДЕТ НАЗНАЧЕН ПРОПОРЦИОНАЛЬНЫЙ ШТРАФ.
        С УВАЖЕНИЕМ, АДМИНИСТРАЦИЯ ГОРОДА МОКРОЕ УЩЕЛЬЕ.
        Твою… Ладно, не отвлекаться, будет ещё время разоряться на этот счет.
        Наконец я добрался до отчёта по инсталляции курса.
        Отчет был очень длинный. Примерно пять раз, я был на грани смерти и критической перегрузки мозга. Два раза были предотвращены необратимые изменения мозга. И еще целая портянка отчетов, судя по которым я чуть-чуть не стал инвалидом или идиотом.
        Пока читал отчёт, бегом вернулся к воронке. Несколько раз вызвав самые крупные ячейки хранилища, я открывал их под самыми плотными скоплениями паучьих трупов. После того как тела проваливались. Я сразу закрывал ячейку и открывал следующую. Утрамбовывать ничего не стал, но удалось собрать не меньше двадцати пауков. Оставшись доволен результатом, стартанул в сторону базы. Не знаю, что там за штраф начислят, но надеюсь смогу окупиться пауками. К тому же я стал ощущать отголоски уже знакомого тревожного давления, что исходило от пауков. В общем время лучше не терять.
        Последние пункты отчёта я читал уже на ходу, улепетывая в сторону базы. Большую часть пролистал не глядя. Хотелось скорее добраться до конкретики по курсу. Не смотря на то, что он не был направлен в боевое русло, что-то мне подсказывало, что система не просто так дала его именно сейчас. К тому же в обход ограничений.
        Только начав вникать в суть, я вдруг резко затормозил. Чувство тревоги стало нарастать по экспоненте. Правда теперь оно шло не только сзади, откуда я пытался смыться. Теперь угроза ощущалась и впереди, прямо у меня на пути. Более того, с боков тоже стали поступать тревожные сигналы. Похоже, что все пауки округи решили посмотреть, что же произошло у их товарищей, ну или отомстить за них. А я, судя по всему, в плотном кольце. Приехали…
        Глава 10. Ядро
        Ну что за невезуха.
        Я застыл на месте пытаясь решить что делать дальше. Варианта здесь только два, либо выбрать направление и прорываться с боем, либо, как посоветовал бы Рой, лечь прямо здесь, и спокойно дожидаться смерти.
        Я сделал глубокий вдох. Отставить упаднические настроения.
        Так, несмотря на отросшее щупальце, не думаю что пока валялся в отключке, стал вдруг супер менталистом. Да и сущность, которая устроила мясорубку паукам, вряд ли появляется по заказам. Нет, я отследил закономерность, каждый раз когда моей жизни угрожает опасность, она тут как тут и крошит всех направо и налево. Но проверять как-то не хочется.
        Я осмотрелся по сторонам. Может на дерево залезть? Нет, не вариант, те пауки всяко лучше меня по деревьям прыгают. Можно еще попробовать спрятаться в хранилище. Я как-то видел такой фокус, если открыть его вплотную к какой-нибудь поверхности и протиснуться внутрь, найти меня будет довольно непросто, однако сидеть до посинения в лесу, который для моих потенциальных противников дом родной не самая лучшая перспектива.
        У меня даже появилась мысль и правда присесть на землю и расслабиться. Ну а почему бы и нет? Я усмехнулся этой мысли. Открыв хранилище, я достал бутылочку с рационом, и выпил залпом. Я вдруг ощутил, как сильно мне хочется есть.
        Перед глазами возникло новое сообщение от системы:
        Рекомендуется изучить «Курс управления резервом псионической энергии» немедленно. (Эффект характеристики Удача).
        Да что мне этот курс так пропихивают?
        Рекомендуется изучить «Курс управления резервом псионической энергии» НЕМЕДЛЕННО! (Эффект характеристики Удача).
        - Ну хорошо, хорошо. - пробормотал я.
        Снова вошел в окно уведомлений. Перед тем как отвлечься, я как раз дошел до отчета по курсу, только не успел углубиться, когда обнаружил, что я в плотном окружении.
        В уведомлениях, удача снова подсветила одну из десятка ссылок на различные разделы курса. Подсвеченная ссылка гласила: «Практические задания и прикладная теория.»
        Передо мной открылось еще одно окно, внутри которого был довольно длинный список различных курсов.
        Система подсветила блок под название: «Открытие канала связи с внутренним резервом».
        Звучит многообещающе. Блок стал мигать красным, побуждая скорее его активировать. А почему бы и нет, самое время поучиться, или полистать развлекательную литературу. Можно даже прилечь поспать.
        Ага, поспишь тут, Чувство опасности от пауков уже сверлило мозг. Нет, они еще далеко, но их было столько что я уже начал привыкать к постоянному состоянию ужаса и паники. К тому же мигающие ссылки, вполне могли вызвать приступ эпилепсии.
        Ну что, смотрим.
        Сначала дыхательное упражнение. Нужно сначала набрать полную грудь воздуха, а потом начать медленно выдыхать пережимая гортань, чтобы получилось нечто вроде сипения. При чём воздух нужно выдувать микро толчками. Зачем это было нужно, я не представлял. Однако так было написано, а надоедливая удача, буквально вынуждала меня заниматься этим странным делом, в таком неподходящем месте.
        Я принялся дышать, изображая что-то среднее между мурчащим котом и вибрацией древнего мобильника.
        Примерно на десятом выдохе, я почувствовал что-то схожее с вибрацией в своей груди. Вернее в курсе говорилось, что я должен слушать свой организм и пытаться почувствовать вибрацию диафрагмы. Есть конечно вероятность что у меня открылось внутреннее кровотечение, ну или дыхательное упражнение и правда работает.
        Дальше нужно было ощутить внутри себя ядро. Судя по изученному, оно, как правило, чёрное и едва тёплое. Это ядро, что-то вроде большого холодного шара, который нужно раскалить и заставить вращаться. Делать это нужно посредством того же дыхания, а так же, представлять что шар вращается все быстрее и быстрее, при этом раскаляясь до красна.
        Так. Чем быстрее крутится шар, тем больше он способен аккумулировать энергии. Ну, вроде должно получаться. Его можно напитывать пропуская ментальные потоки через себя. Прям представлять, что я являюсь центром, к которому отовсюду стягиваются потоки силы, манны, разноцветных радуг и так далее. В общем я мало что понял. Кроме того, что нужно дышать и визуализировать что у меня внутри посторонний предмет, который при этом крутится, да еще и жутко горячий.
        Я решил не филонить, и представил что нечто тяжёлое и тёплое, вдруг стало вращаться во мне с безумной скоростью. Шар в моём воображении раскалился до такой степени, что даже стал плавиться. Гуляющая вокруг энергия, что пронизывала землю и воздух, начала закручиваться вокруг меня водоворотом. Она стягивалась отовсюду до куда могло дотянуться моё воображение, до деревьев, пси роз и пауков которые с каждой секундой неумолимо приближались. Водоворот, подобно шару крутился всё быстрее, запуская потоки энергии в горящую сферу. Энергия поступающая извне, была холодной и при соприкосновении остужала шар из-за чего он замедлялся. Но я, не переставая натужно дышать, раскручивал его всё сильнее.
        Далее из блока следовало, что когда шар раскрутится достаточно хорошо, кстати, как это определить сказано не было, нужно начать погружаться в него, стараясь нащупать свой внутренний резерв.
        Я издал вымученный смешок. Пауки скоро будут совсем близко. Мой мозг, без всякой системы уже начал мигать красным, требуя куда-нибудь смыться, а мне вот нужно погрузиться в себя.
        Ладно, нужно просто немного успокоиться. Я в любом случае скоро умру. С этим нужно просто смириться. А если выполню это загадочное задание от системы, мне вполне может перепасть какой-нибудь незапланированный приз.
        Я сфокусировался на воображаемом шаре, который к слову и правда стал меня согревать изнутри, и попробовал погрузиться в него. Что может быть проще…
        Сначала я представил как погружаюсь в горящее нутро ядра, а потом меня стало затягивать внутрь.
        Я летел куда-то вниз. Вокруг было молочно-белое пространство, сплошь затянутое туманом. Я откуда-то знал, что это место принадлежит мне. Но его кто-то скрыл от меня, вместе с частью сознания и куском памяти.
        Я уже был в таком месте. Я помню комнату заполненную безразличными людьми. Несмотря на то, что люди чем-то занимались, они были давно мертвы. Всё что от них осталось, это голый ментальный потенциал, да отголоски личности.
        Я потянулся к ним своим сознанием, и почувствовал что они практически не сопротивляются. Напротив, они с готовностью тянутся ко мне, желая присоединиться, стать частью чего-то живого и целостного. Я сам не заметил, как забрал все частицы их разумов без остатка. Возможно кто-то и пытался сопротивляться, но у них ничего не вышло. Всё то что от них осталось, растворилось теперь в моём сознании.
        Воспоминания вспышками появлялись в моей памяти. Всё что я видел и чувствовал, происходило совсем недавно, но я это совершенно не помнил.
        Я уже поглотил силу тех людей и она стала частью меня, спрятавшись в этом пространстве. А потом было еще несколько комнат. Там моё сознание поглотило уже Беаров. Они тоже растворились во мне и количество энергии увеличилось многократно
        Тогда я не знал ни про какие курсы и делал всё по наитию. Теперь я снова умею поглощать чужую энергию, при чём даже в том случае, если мой противник будет против.
        Туман постепенно рассеивался, проясняя участки моего сознания. Я будто вернулся назад во времени и заново проживал события которые уже происходили со мной, но истёрлись из памяти.
        Тогда я сам был заключен внутри чужого разума. Внутри Королевы Беаров. Её разум настолько колоссален, что внутри неё до сих пор существовали тысячи чужих сознаний, которые она поглотила и из прихоти не стала разрушать окончательно.
        А потом появился я и позаимствовал часть её мощи. Я вдруг понял, насколько большой силой я всё это время обладал. Она всегда была со мной, я просто почему-то забыл о ней. Даже почувствовать не мог, будто кто-то запечатал прямой путь.
        Потом я вдруг вспомнил образ…
        Это была искорка чужого сознания в одной из тех комнат. Жизнь прямо на глазах покидала иссушенный разум. Я зачерпнул немного энергии, которую в таком количестве насобирал, и попытался наполнить едва живую оболочку. Сначала тоненьким ручейком, потом более широким потоком, а затем я пытался безуспешно обрубить связь между нами. То существо вдруг резко ожило и не ослабляя хватку и серьезно намеревалась высосать всего меня без остатка.
        Я почувствовал как в мою голову проникают образы. Одиночество, страх голод, существование на самой границе смерти, нужно еще совсем немного энергии.
        Я оценил вполне сформировавшуюся Беару. Выглядела она не лучшим образом, но и до смерти ей, после напитки моей энергией, было далеко.
        Я помню, что в ее сознание я проникнуть тогда не смог. Она мягко придержала меня. Затем послала мысленный образ. Что-то вроде, так нельзя, я сама все покажу. Затем последовало нечто похожее на благодарность, за то что я спас ей жизнь. Хотя до этого, я ее чуть не убил. Она находилась в той самой комнате, где были потухшие сознания Беаров. Вот только тех существ я поглотил без остатка, а эту еле живую сущность не смог.
        Я тогда блуждал в закоулках сознания Королевы и не знал как мне выбраться. Подумал что неплохо было бы спросить у этого существа, может, она знает короткий путь на волю. Но я не понял как с ней общаться, сама она могла посылать мне образы, я же так не умею.
        Я не спешил пускать в свою голову постороннее существо, просто попытался транслировать свои мысли, фокусируясь на них, вдруг получится. Однако уже через секунду, существо без каких-либо трудностей, просто считала всё что ей было нужно прямо из моего сознания, хотя до этого меня держала на расстоянии.
        А потом последовал ответ.
        Меня захлестнуло с головой потоком мыслей этого существа. Оно будто пыталась рассказать мне все секреты мироздания в деталях, при этом уложиться в пять секунд.
        Она была очень сильной и очень древней матерью Беаров. Даже и без её пояснений я это чувствовал нутром. Она была значительно старше Королевы, которая каким-то образом смогла поглотить её. Она с горькой усмешкой заметила, что теперь даже я, представитель слабой расы, стою над ней как гордый червяк над упавшим тысячелетним деревом. Образ который она транслировала, был настолько ярок, что это был даже не кинофильм, а реальное присутствие. Я ощущал себя и человеком и беспозпозвоночным, а существо передо мной, было и Беарой, и деревом которое она пыталась изобразить, и одновременно она пыталась создать образ человека, чтобы быть более понятной для меня.
        Существо склонило голову, явно взяв этот жест из моей памяти. Она таким образом пыталась показать, что набралась мудрости и давно смирилась со своим положением, что мне нечего опасаться и я в полной безопасности. Так случается и это естественный круговорот жизни. Она давно перестала сопротивляться. И не потому что ослабла. Просто смысла бороться нет.
        Она поделилась своими ощущениями. Как ей больно и страшно. Она почти не помнит себя. Сейчас она лишь бледная тень той, что была когда-то великой. Это место забрало ее волю без остатка, опустошило и раздавило. Она давно хотела умереть, но у нее никак не выходило. Сила, которой я с ней поделился, лишь продлит агонию.
        Я утопал в потоке мыслей этого существа. Оно по истине было колоссальным. Воспоминания, о тех событиях захлестнули меня и я даже порой терялся, не понимая, происходит это на самом желе, или я всё еще пребываю в этих галлюцинациях.
        Я понимал что я сейчас вижу события, которые происходили довольно давно, но ощущения были такие, будто это происходит снова.
        Беара делилась со мной, что уже и не помнит как оказалась внутри чужого сознания. Плохо помнит кем была до этого, разве что ощущения сохранились.
        Беара отметила, несмотря на то что я представитель чужого вида, она чувствует меня довольно хорошо. Так, будто я тоже принадлежу её племени. Это ей не понравилось, однако она чувствовала что я тоже не враг.
        Потом её мысли понеслись вскачь. Она вспомнила Королеву Беаров. Вместе с этой мыслью пришли обида, гнев, растерянность и желание увидеть как Королева умрёт. Эта моя собеседница, даже не хотела забрать её силу, просто убить её, или увидеть мёртвой.
        Последние мысли, были настолько понятны, будто она говорила со мной по-русски и до крайности конкретно.
        - Я хочу смерти королевы. Я кое-что вижу в тебе. Ты сможешь ее победить. Не сразу, но у тебя есть потенциал. Однако у тебя нет наставника. И не будет. Поэтому все бессмысленно.
        Затем мысль была уже конкретнее некуда.
        Передо мной стояла женщина. Обычная женщина. Очень приятная и располагающая к себе. Правда с очень уставшими глазами. Она очень грустно улыбалась.
        - Андор, я давно забыла что такое амбиции, да и возраст не тот. Месть меня тоже не заботит. Но справедливости мне хочется. Это ведь так называется? То самое важное, что делает хороших людей решительными?
        Я ошарашенно кивнул.
        - Я могла бы забрать твоё сознание прямо сейчас и выкачать его без остатка. И ты это понимаешь сам.
        Я и правда это знал, это было очевидно. Я не знаю что это за существо. Похоже это даже не Беара. Может это и правда женщина. Какая-нибудь древняя богиня.
        - Но самостоятельно, я быстро забуду про свою цель. У стариков мысли текут по своему. Я прошу тебя о маленьком одолжении. Возьми меня с собой. Позволь мне служить тебе и снова увидеть жизнь. Взамен я обещаю научить тебя.
        Она подняла вверх руки.
        - Я разъединяю связь, чтобы ты увидел что я не воздействую на тебя. - я и правда перестал ощущать ее присутствие. Ну, ментально. Женщина все так же стояла, правда начала блекнуть. - Я потратила всю энергию на то, чтобы познать тебя и дать этот ответ. Если бы я знала раньше, что так легко могла потратиться и приблизить себя к смерти, то давно бы уже это сделала. Все приходит с опытом. - она криво усмехнулась. - Я скоро исчезну. Но если ты хочешь, просто возьми с собой то, что останется от меня. Это и буду я. Не пытайся снова напоить меня, я больше не позволю. Либо дай умереть, либо позволь снова пожить.
        В следующий миг она и правда исчезла. Растворилась в воздухе. А на месте где она стояла, лежало маленькое яичко. Оно слегка светилось бледно-розовым светом.
        Я помотал головой отгоняя наваждение. Не знаю сколько прошло времени, но путешествие в себя по ощущениям длилось пару дней.
        Я вспомнил, я ведь поднял тогда меленькое яйцо. Это и был разум этой Беары. А теперь, она похоже хозяйничает в моей голове. Более того, выделила там себе участок, с целью приватизировать. Да уж, пусти козла в огород. В нашем случае козу. И теперь, судя по всему, она запечатала мой разум. Везёт же мне на паразитов.
        Но есть и хорошие моменты.
        Узнал что я, оказывается, переполнен псионической мощью. Вспомнил много нового и полезного. Узнал кто во мне поселился, что тоже немаловажно. Теперь точно не буду пренебрегать советами моей удачи.
        Нет, я конечно рад, но есть два нюанса. Я плохо понимаю что делать со всей этой силой. И я ума не приложу, как теперь прогнать из себя то существо.
        А я то думал, какая мощная хрень во мне завелась, а оказалось, что кто-то просто использует мои же ресурсы, под видом рыцарского жеста. Очень интересно еще, почему я всё забыл? Надо во что бы то ни встало это выяснить, и чувствую, ответ мне не понравится.
        Тревога от приближения пауков, заставила меня прервать своё занятие. Времени больше нет. Нужно выбрать сторону в которую я направлюсь, и двигаться туда. Не знаю, получится ли у меня устроить мини апокалипсис для паучьего племени, как до этого сделала древняя Беара во мне, но попробовать я обязан.
        Открыв глаза, я обнаружил, что пси розы вокруг меня завяли и пожухли. Это я их так что ли? Однако сейчас мне было не до лишних мыслей.
        Я щедро влил поток энергии в своё ментальное щупальце, и зона покрытия сканирования заметно расширилась.
        Я могу ошибаться, но кажется в западном направлении, от дороги ведущей обратно в город, пауков поменьше. Да и добраться до города в обход будет не сильно трудно на первый взгляд. Значит туда я и направлюсь.
        Я взглянул на Роя, чтобы проверить, пришёл он в себя, или еще в отключке, но тот всё так же мигал и не подавал признаков жизни. А я даже успел соскучиться по нему.
        Кстати, не смотря на то что прошло довольно много времени, Мария тоже не появилась в сети. А вот это и правда странно, вроде должна была уже появиться.
        Не став больше тратить время, я побежал на запад.
        Я на бегу поддерживал вращение шара внутри себя. Я это делал почти на автомате, будто представлять потоки энергии было моей давней привычкой. Быстро я освоился.
        Спустя десять минут, я вышел на первого паука.
        Недолго думая, я выпустил по членистоногому длинную очередь из винтовки. Паука отбросило в сторону, но я сразу понял, что ущерб ему нанесён незначительный. Щит у него что-ли?
        Я повысил мощность оружия на тридцать процентов, и дал по пищащему пауку еще одну очередь, даже не заботясь тем что вокруг псибамбук. Для закрепления результата, я отправил к нему своё щупальце, надеясь нанести как можно больший ущерб. Но главное, что я хотел попробовать, посредством щупальца, забрать себе его ментальную силу.
        На этот раз пауку пришлось тяжелее. Я смог отстрелить ему две лапы, и заметно добавил сочащихся кровью отверстий на мохнатом теле.
        Не смотря на потерянные конечности, существо довольно резво скрылось между деревьями, не переставая верещать.
        Добить я его не успел, шанс упущен, а вот своих товарищей он сейчас позовёт. Однако здесь моя новая рука показала себя с лучшей стороны.
        Ловко лавируя между деревьями, щупальце догнало паука и схватив его когтями, буквально начало сминать его.
        И в этот момент, я почувствовал ручеёк силы, что вливался в горящее ядро внутри моей груди.
        Глава 11. Музыка
        Власть, обалдеть!
        Час назад, я чудом остался жив после стычки с таким же пауком, а тут, буквально раздавил сильнейшую тварь будто паук был простым насекомым.
        Кстати, я даже не заметил чтобы паук меня атаковал. Либо он даже не пытался, сразу поняв что от меня лучше драпать, либо я этого просто не ощутил. Ментальный щит, что я сначала пытался самостоятельно навесить на себя, и который Беара в последствии усилила, до сих пор висел на мне. Я поддерживал его почти рефлекторно, будто всю жизнь только этим и занимался.
        Что ещё стоит отметить, после того как я провалился в тот воображаемый шар, всё стало даваться очень легко. Будто те приемы ментальных атаки и защиты, которые я изучил совсем недавно, стали для меня чем-то привычным и естественным.
        Кроме щита, и щупальца, которое похоже тоже теперь навсегда со мной, я могу ещё и высасывать энергию из живых существ.
        Паук последний раз дёрнулся и затих. Я даже не пытался раздавить его или причинить ему физический вред. Просто держал в своей ментальной руке и буквально выжимал досуха.
        Щупальце, которое стало ещё крепче и теперь обзавелось пятью когтями, сжимало несчастного членистоногого, будто он был обычной букашкой, а не жутким хищником. Ну что, такие драки мне уже больше нравятся. Не всё же мне уматывать сверкая пятками и получать тумаки от всех подряд.
        Я выкрутил мощность винтовки на максимум, и направился в сторону ближайшего скопления пауков.
        Самая малочисленная группа, состояла из трёх особей. Они достаточно отдалились от основной массы собратьев и сейчас прочесывали окружающее пространство в ста метрах от меня.
        В общем, план такой. Без боя я не пройду, это факт с которым нужно смириться. Шансы выжить, безусловно увеличились, но лезть на рожон и собирать на себя всю стаю не самая лучшая идея. Попробую отсекать малые группки, тем самым уменьшая численность врага, а там как пойдёт.
        Кроме всего прочего, ощущение внутренней тревоги уже просто выло. Я не знаю, обнаружили ли меня пауки, но у меня внутри всё дрожало от адреналина. Если бы я поддался эмоциям, то сейчас думал бы только о том, как поскорее смыться куда-нибудь и спрятаться. Главное не поддаваться панике и не суетиться. Эмоции сейчас не лучший советчик.
        Я добавил еще усиление на щит. Я знаю, что если уплотнить его и влить достаточно энергии, я по идее смогу стать невидимым для ментального сканирования. Есть конечно специальные приемы для этого, расходующие в десятки раз меньше энергии и сил, но я их пока не изучал. Поэтому, пока стучу микроскопом по гвоздям. Не особо эффективно, но если приложить достаточно усердия, результат обязательно будет.
        Главная цель, добиться того чтобы меня раньше времени не заметили, а главное не позвали друзей на подмогу. Не смотря ни на что, я не люблю умирать. Даже если смерть будет лёгкой и незаметной, инстинкт самосохранения еще не успел во мне атрофироваться.
        Я осторожно пробирался через заросли пси роз, удерживая себя в руках чтобы не суетиться. Кстати, розы так и льнули к моему щиту. Похоже и правда отжирают энергию, ещё одни паразиты на мою голову. Надо понять, как от таких ребят защищаться, ну или самому забирать энергию у них. Главное чтобы система не замечала этого и не вешала штрафы за уничтожение местной флоры.
        Ну а кроме пси роз и редких неровностей в земле, укрытий-то и нет. За бамбуком тоже не спрячешься, можно и оплеуху получить. Очень уж эти деревья ценят личное пространство. Даже не смотря на значительно усилившийся ментальный барьер, деревья злить пока не буду. Случайные пули это одно дело, а подходить к ним вплотную, нет уж, увольте.
        Что же касается почвы, ну прям ровное полотно. Совсем не так как на земле. Ни тебе буераков, ни корневых систем, что норовят подлезть под ногу и одарить тебя вывихом. Будто бетонная площадка со столбами вместо деревьев. Только цветы и спасают. Хотя с ними тоже не всё просто. Так они не особо плотно друг к другу растут, но в тех местах, где эти кусты располагаются близко друг к другу, пролезть порой просто невозможно. Тонкие стебли, будто арматура. Да что это за планета такая?
        Так, а вот и пауки.
        Три мохнатых тела с узловатыми конечностями. Я их вижу через ментальное сканирование на щупальце. Их тепловые сигнатуры пятнадцати метрах от меня были настолько четкие, что я мог рассмотреть их довольно хорошо. А главное, что они меня до сих пор не заметили и это очень радует.
        Я лёг на землю и стал медленно проползать, извиваясь ужом между кустами. Кстати, я до этого не обращал внимания на траву, а она сизая. И, по-моему, издает какие-то электрические импульсы. У меня даже в ушах зазвенело. Одна травинка дотронувшись до моего лица, обожгла как крапива. Вот чёрт! Я вдруг вспомнил что у меня стекла на шлеме нет, уже успел позабыть об этом. Эх, еще одно напоминание в копилку вызывающих панику факторов. Вот сейчас надышусь местным воздухом, и все мои мысли о чудесном возвращении на базу коту под хвост.
        Количество раздражающих факторов зашкаливало, но я изо всех сил старался не поддаваться на провокации, и всё ближе подползал к ничего не подозревающим членистоногим.
        Я попробовал сосредоточиться на вращающемся шаре внутри себя. Это неплохо успокаивало.
        Вот странные создания, ходят кругами зачем-то. Интересные у них инстинкты.
        Я затаился, и приготовил винтовку. Моё ментальное щупальце, изогнулось на манер хвоста скорпиона, готовое в любой момент выстрелить вперед и схватить жертву.
        Один из пауков подошёл совсем близко. А что если попробовать так?
        Я осторожно пустил щупальце вперёд, и оно заскользило по земле, петляя между кустами. Вытянувшись на максимальную длину, когтистая лапа на конце отростка раскрылась на манер капкана, в ожидании своей жертвы. Только бы получилось. Паук ведь может и мимо пройти. А может заметить ловушку и поднять шум. Еще и постоянное давление на разум сбивает, держа в постоянном напряжении на грани паники.
        Я глубоко дышал стараясь успокоить свои нервы и при этом не шуметь.
        Как только паук приблизился, щупальце будто хищная змея выстрелило вперёд, и когти сомкнулись на мохнатом теле паука. Тот сразу стал дёргаться и извиваться.
        Я хотел попытаться убить его сразу, что бы членистоногий не успел подать сигнал, но у меня ничего не вышло. Паук стал верещать как безумный, я даже не догадывался что они так умеют. Я попытался раздавить его, но не тут-то было, членистоногий стал наращивать защиту, вливая в щит похоже всю энергию которая у него была. Видимо он понял что дело пахнет жареным, поэтому даже не пытался атаковать, а защищался и звал своих.
        Даже не смотря на возросший ментальный потенциал, я ощутил усилившееся давление на мозг. На этот раз всё было совсем иначе, я даже ощутил медный привкус на языке.
        Видимо оставшиеся два паука, решили во что бы то ни встало отбить товарища. На меня обрушился новый ментальный удар, мощнее предыдущего. Он конечно не физический, но воздух из груди у меня выбило и силой вжало в землю. Казалось, на меня сверху обрушилась бетонная плита.
        Если при встрече с первым пауком я переживал по поводу деревьев дающих сдачи и всего прочего, то сейчас мне стало как-то по барабану. Особенно после того что устроила Беара, пока я был в отключке. О ней я до поры до времени старался не думать, чтобы не забивать себе голову ещё более нерешаемыми проблемами, чем те, в которых я оказался сейчас.
        Недолго думая, я просто открыл огонь по тепловым пятнам. Плевать на всё. Похоже у меня начинают сдать нервы. Ещё визг паука, который бился сейчас в метре от земли, сжимаемый когтистым щупальцем, раздражал до зубовного скрежета.
        Почувствовав, что давление ослабло, я вскочил на ноги.
        Очередью скосило одного из пауков, отстрелив уму четыре лапы. Вот что усиление делает. Тело у него тоже было разворочено будь здоров. Второй паук, обзавёлся дырой в центре пушистого шара заменяющего ему тело. Удачно я их с одной очереди обезвредил.
        Сделав несколько скачков вперед, я поравнялся с пауками, и в упор расстрелял еще шевелящихся тварей. Осталось разобраться с последним пауком, который вложился в защиту и сейчас гудел как сирена, но не тут-то было. Я выпустил по членистоногому целую очередь, однако металлические шарики просто увязли в полупрозрачном дымном коконе его щита. Приглядевшись, я заметил что в этой пелене увязло ещё около двадцати пуль. Видимо остались с моей первой атаки. Вот же паникёр… Хотя если честно, есть от чего беспокоиться. я бы наверное тоже паниковал на его месте.
        - Да заткнись ты! - не выдержал я, несколько раз ударил его о землю. Щупальце и правда слушалось меня, будто третья рука. Однако от этого его защита только усилилась, а орать он стал еще громче. - Да чтоб тебя.
        Кроме этого, начал нарастать гул от пси бамбука, плюс чувство тревоги от приближения большого скопления пауков начало выдавливать мозг из черепной коробки.
        Я еще несколько раз, на всякий случай, стукнул паука о землю. Безрезультатно. Швырять его в заросли деревьев-телекинетиков я не решился. Если уж у меня из мощной винтовки не получается прошибить его щит, то у деревьев это тоже может не получиться. А мне не хочется, чтобы этот поганец сбежал.
        Ох, расслабился я.
        Двое пауков, выпрыгнув из зарослей, сразу бросились на меня. Не переставая колотить о землю, закутанным в кокон, орущим паникёром, я встал на колено и открыл огонь по прибывшим.
        Эх, а этих застать врасплох не удалось. Пули частично прошли мимо, частично увязли в их щитах. К тому же пауки двигались так быстро, что я вообще удивился как мне удалось по ним попасть, но тут наверное заслуга автоматики. Целеуказатели навелись сразу как только твари появились, и вели их всё время, улавливая каждое движение.
        Не переставая стрелять короткими очередями, я перекатился к небольшому бугру в земле. Ну хоть какое-то укрытие. Я начал понемногу вливать в себя энергию, как тогда, когда удалось разбить щит паука. В рукопашную я пока не стремлюсь, очень уж эти парни шустрые, но лучше заранее быть готовым ко всему. Хотя топор каким-то образом уже оказался в ладони. Хорошие привычки вырабатываются и это радует.
        Я решил испробовать ещё одну гипотезу.
        Выпустив две длинные очереди, я подловил одного из пауков, когда тот попытался увернуться от пуль, и запустил ему на встречу щупальце с зажатым в нём коконом.
        Я не особо люблю бильярд, но при столкновении раздался похожий звук. А эффект мне понравился еще больше. Второго паука, будто мячик для гольфа, унесло в сторону ближайших зарослей пси бамбука. Там он и завис, видимо за него хорошенько взялись агрессивные деревья.
        Продолжая движение я попытался врезать и по второму пауку, но не успел.
        Сначала взвыло моё чувство опасности, а потом я почувствовал удар в спину. Сзади выползли еще трое членистоногих, и один из них запрыгнул на меня, повалив на землю. Я начал извиваться, пытаясь перевернуться и расстрелять наглеца, но мне никак не удавалось.
        Моё щупальце, с верещащим набалдашником, сразу метнулось навстречу угрозе.
        Не знаю как так вышло, но сидящий на мне паук смог увернуться, при этом даже не думал слезать. Я то надеялся хотя бы согнать его, но не тут то было. Он шире расставил лапы и прижался ко мне своим мохнатым телом, от чего давление на ментальный и энергетический доспех усилилось.
        Так, лапы, а они то теперь в досягаемости. Я активировал дисковый топор, и махнув рукой, легко отсек кончики всех четырёх конечностей. Больше не получилось, рука сильнее не выгибалась, однако и этого хватило. Помимо не перестающего вопить паука, который сейчас заходил на второй круг, прямо мне в ухо, начал орать еще один паникёр. Да чтоб вас всех! Ещё и вони добавилось. Я раньше и не замечал что эти насекомые так воняют, а без стекла в шлеме защиты от гнусных запахов совсем не осталось.
        В следующий миг, давление на меня усилилось. На того паука который сидел на мне и орал, прямо сверху запрыгнул еще один паук, придавив товарища и меня своим весом. Эти крикуны вроде не тяжёлые, но прижало меня ощутимо, видимо еще и ментального давления добавилось.
        Наконец описав круг, моя ментальная, музыкальная булава врезалась в пирамиду выстроившуюся прямо на моей многострадальной спине. От столкновения паучья башенка разлетелась в стороны.
        Почувствовав облегчение, я сразу попытался подняться на ноги, правда только для того, что бы снова отпрыгнуть в сторону. Один из пауков уже летел мне на встречу с распростёртыми лапами, и что-то мне подсказывало, что он не обниматься так спешит.
        Его я встретил очередью из винтовки, к слову снова безрезультатной. Эх, так хочется попробовать что-то вроде огнемёта на этих мохнатых.
        Я принялся вращать вокруг себя щупальце, всё ускоряя обороты. А пауки тем временем прибывали, образуя вокруг меня плотное кольцо.
        Ну вот и кранты мне. Может самому себе мозги выпустить?..
        Ну нет! Я так не сдамся. Покажу этим членистоногим где ракообразные зимуют, и почему русские не сдаются.
        Не переставая палить и вращать своей ментальной конечностью, я принялся накачивать ментальный щит энергией, совершенно не жалея ресурсов. Я попытался вспомнить что тогда делала Беара, когда в моя рука наполнилась силой, и попытался всё повторить. Что ж рукопашка так рукопашка. Потанцуем значит.
        А пауки от чего то медлили, не спеша пересекать одну им ведомую границу.
        - Ну что, зассали? - заорал я, даже не заботясь о том, что эти существа не понимают человеческой речи.
        Я распалял себя, готовясь встретить хоть всё полчище разом. Однако членистоногие так и стояли, молча глядя на меня. Я ощущал их взгляды, к тому же ментальное давление плюс чувство паники давили на меня всё сильнее с каждой секундой. Ну а я, в противовес им, вливал в свой щит ещё больше энергии.
        Может попробовать высосать из них жизненную силу, как тогда, в комнате с болванчиками. А вдруг получится?
        Я уже хотел было сменить фокус на создание поля для поглощения энергии, но тут земля под моими ногами дрогнула. Откуда-то из глубины раздался трубный рёв, заглушаемый толщей земли. Не знаю что там за новая тварь, но почва от её завываний дрожит как при землетрясении.
        Не переставая держать оборону и стрелять, я краем глаза заметил, что холмик за которым я до этого прятался, вдруг стал вспухать подобно нарыву.
        Паукам это обстоятельство, похоже понравилось не больше чем мне, и они стали в унисон пищать. Да что за духовой оркестр? У меня уже наверное хлещет кровь из ушей от воплей этих горлопанов. Звуки напоминали что-то среднее между расстроенной скрипкой и трубой, так теперь, плюс ко всему, из-под земли лезет ещё какой-то трамбон.
        Ах, была не была. Я активировал кинетический взрыв на винтовке, и выстрелил в самое большое скопление пауков. К слову по технике безопасности, эту способность не рекомендовалось применять рядом с собой.
        Светящийся снаряд врезался в землю, а следом, взрывная волна расшвыряла членистоногих, накрыв в том числе и меня. Щит делал своё дело, и меня никуда не отбросило, лишь прижало к земле.
        Однако и в этом были минусы, уж лучше бы унесло. Земляной бугор лопнул, и из-под толщи почвы показалась массивная лапа.
        А это ещё кто? Какой-нибудь гигантский пси-крот?..
        Глава 12. Вмешательство
        Наверное, именно из-за лезущей из-под земли твари, пауки и не спешили приближаться ко мне. По крайней мере их точно сдерживала не моя визжащая булава.
        Однако, как только стало ясно, что существо решило вылезти из пролома, активность пауков резко возросла. Они одной шелестящей волной вдруг хлынули на меня. Терять им теперь уже было нечего, подземный житель разбужен, а вот меня им, похоже очень хотелось достать, вот и решили разом напасть, а потом уже драпать.
        Однако у меня на этот счёт было другое мнение.
        Напрягая все резервы, я начал ревущим потоком вливать энергию в щит и создавать вокруг себя энергетическую оболочку. Я похоже разобрался в премудростях той техники, и сейчас превращал всё своё тело в оружие.
        - Давайте! Что застыли?! - Орал я, раскручивая щупальце и расстреливая по членистоногим очереди из винтовки. В следующий миг пауки нахлынули на меня волной. Меня накрыла шелестящая масса, целью которой было разорвать меня на части. Щиты стали искрить от сыпящихся ментальных ударов и усилившегося давления. Закинув бесполезную винтовку в хранилище, я превратился во вращающийся волчок, раскручивая вокруг себя топор и щупальце.
        План с высасыванием жизненной силы не увенчался успехом. Либо пауков было слишком много, либо у них и правда мощная защита. Хотя, если быть откровенным, я просто ещё не разобрался с новой техникой. Энергия, из всего этого скопления, текла едва заметным ручейком, не перекрывая и сотой доли всех затрат на ментальную защиту.
        Щупальце, как и топор, показало себя замечательно, расшвыривая пауков в разные стороны. Сложно было вести подсчёт, но я неслабо проредил популяци многоногих тварей.
        Воспользовавшись примером того паука который сейчас болтается на конце щупальца, я влил в щит столько сил, сколько мог. И похоже, что только это позволяло мне сейчас стоять на ногах да еще и огрызаться. Вокруг меня, огромным муравейником, копошились сотни членистоногих. Они пытались дотянуться до меня пробить щит, но у них ничего не получалось. Моя защита, обороняла меня не хуже, чем танковая. Ну пока есть энергия, чтобы её подпитывать.
        А за моей спиной тем временем, нечто страшное вылезало из-под земли расшвыривая куски почвы.
        Похоже что ситуация сильно изменилась, потому что пауки вдруг, резко стали куда-то рассасываться. Уже через секунду, я обнаружил себя одного, буквально вдавленного по пояс в землю.
        Я хотел было прокричать в след паукам что-то обидное, но тут до меня донёсся трубный рёв существа за спиной, которое я еще не успел оценить из-за общей свалки.
        Я резко обернулся назад, и увидел длинную голову, что начала показываться из глубокой рытвины.
        - Ну привет, - пробормотал я, и не разбирая дороги понёсся прочь от жуткого монстра.
        Мне в след неслось трубное гудение, перемешанное с паучьим писком. Они ведь вроде разбежались, а все равно орут. Этот их крик, мёртвого доведет.
        На меня вдруг навалилось чувство угрозы, и я последовав импульсу, отпрыгнул в сторону. На то место где я только что находился, рухнуло бревно. Стоп, какое такое бревно?
        Я присмотрелся…
        Это был язык. Огромный, длинный, склизкий язык. Везет же мне на языкастых тварей. Он вдруг стал медленно втягиваться в обратную сторону.
        Паучий писк усилился, и я увидел, что к кончику языка прилипло около десятка пауков. Достал таки себе еду.
        Трубный рёв повторился, и язык, с неприятным звуком, резко втянулся обратно.
        Наверное стоит ожидать новой атаки и лучше не зевать. Оборачиваться вообще не хотелось. Я уже успел насмотреться на разных монстров, и так вон кошмары снятся, нечего ещё больше подпитывать свою фантазию. Мне одного рёва этой твари хватает, чтобы без всякого ускорения развивать скорость спортивного суперкара.
        Наконец на пути оказалась густая роща. Кроме надоевшего уже бамбука, стали попадаться и другие деревья, больше похожие на берёзы, только кора у них была голубая. Однако к ним я пока не решался приближаться, стараясь петлять между деревьями, чтобы не напороться ещё на какой-нибудь сюрприз.
        Пауки продолжали оглушительно гомонить, но теперь листва и, более плотно растущие, пси розы приглушали визги членистоногих.
        А я так и бежал не разбирая дороги. На ходу я кое-как сверился с картой и похвалил свою удачу. Несмотря на то, что я стартанул бездумно, лишь бы убежать, направление я выбрал верное. Аккурат туда куда и собирался изначально. Можно себя поздравить, план минимум выполнен. Я прорвался через пауков и двигаюсь в нужном направлении.
        Чувство тревоги резануло по нервам и я реагируя на своё предчувствие резко отпрыгнул в сторону. Через секунду, там где я должен был оказаться, вдруг материализовался огромный кот. Совсем как домашний, только размером с тигра. Ну и шерсть у него была голубая, под цвет берёз. Уверен, что если этот кошак затаился бы среди стволов голубых деревьев, я его даже не заметил бы.
        Тупо посмотрев себе под ноги и обнаружив что жертва почему-то не схвачена, кот стал вертеть головой по сторонам, и тут же схлопотал топором по морде. Не то, чтобы я не любил представителей кошачьих, но научен горьким опытом, и давать им шанс полакомиться человечиной в моём лице я не намерен.
        Почти на автомате отметив, что кошаку срезало верхушку черепа, я открыл под ним хранилище. Ну не пропадать же добру. Всё это я делал на бегу, и немного засмотревшись поместился ли шерстяной в ячейку, я угодил ногой в какую-то нору.
        Ну как?!
        Я весь день бегаю по почти гладкому полю, и стоило только на миг отвлечься, как я тут же угодил в первую же дыру, и при чём, похоже единственную на много километров в округе.
        Если бы не броня у меня вероятнее всего был бы перелом. Нога провалилась ровно по колено, и только умные компенсаторы уберегли меня от того, чтобы нога стала напоминать лапу кузнечика. А я ведь так разогнался, что это бы запросто случилось, более того, как бы вообще не оторвалась.
        В итоге в траве образовалась нехилая борозда, которая сразу же стала опадать и ссыпаться вниз, будто при оползне. Я сначала не придал этому значения, пытаясь освободить ногу, но тут и вторая нога провалилась, а следом меня уже потащило куда-то под землю.
        Мне показалось что в мою ногу что-то вцепилось, но понять точно было сложно. Броня работала на ура и не позволяла ничему прокусить или поранить мою ногу. Но от понимания, что меня снова кто-то пытается сожрать, внутри поднялась волна негодования. Я же просто бегу по своим делам, что теперь, можно на меня нападать просто так без суда и следствия?
        - Твою мать! Отпусти нахрен, - воскликнул я.
        Откинувшись на спину я воткнул топор в землю, что бы хоть как-то замедлится, но без толку. Свободной рукой я хватался за траву и всё что попадалось на пути, но с тем же успехом. Меня всё так же утаскивало куда-то вперёд и под землю. С одной стороны направление вперёд меня устраивает, с другой стороны, погружение под землю мне не очень нравится. К тому же ситуация, при которой тебя кто-то невидимый схватил и утаскивает куда-то, на мой взгляд, занимает топ самых неприятных моментов в жизни.
        Я вспомнил про ментальное щупальце и попытался им атаковать то, что утягивало меня под землю. Но в следующий миг оторопел. Оказывается когти до сих пор сжимали того паука. Так вот кто всё это время орал у меня под ухом. И он ведь ни на секунду не затихал.
        Я, плюнув на всё, зашвырнул верещащую тварь подальше, а потом запустил щупальце под землю, пытаясь отыскать то, что так упорно тащило меня под землю.
        Наконец я что-то нащупал и попытался оторвать от себя, но не тут-то было. Тогда я принялся вытягивать это что-то из-под земли, чтобы рубануть топором и решить свою проблему.
        Существо, почувствовав что обстоятельства несколько изменились, и принялось сопротивляться и извиваться в попытке вырваться. Но я не сдавался, используя самого себя как рычаг.
        Миг, и существо отпустило меня и вывернулось из хватки когтей, мгновенно куда-то втянувшись. А я, ругаясь на смеси матерного русского и более гуманного современного, принялся отползать спиной вперёд от глубокой рытвины, в которую меня едва не утянуло.
        - Что это было, блин?!
        - Привет, победитель! - сразу последовал ответ от наконец ожившего Роя. - По всей вероятности это был местный подземный осьминог. Его можно было бы сравнить с земным дождевым червём, вот только он значительно крупнее, и скользких отростков у него куда больше чем один. И питается он исключительно мясом, создавая ловушки для неосторожных животных.
        Несмотря на то, что я был искренне рад слышать Роя, меня всего передёрнуло когда я услышал об омерзительных щупальцах. И они ведь тянули меня куда-то к осьминогу людоеду…
        Я ещё дальше отполз от образовавшейся ямы, и тяжело дыша, стал оглядываться по сторонам. А то ещё это дождевой осьминог решит закончить начатое и изловить такую шуструю добычу.
        - Ты где был-то? Почему мигал? - спросил я Роя, немного отдышавшись.
        - Проводится диагностика, - голос Роя снова стал прерываться, будто он говорил через древнюю рацию.
        Обнаружено стороннее вмешательство, в нормальную работу системы, начата проверка.
        Это что ещё за новости?
        Зарегестрировано внутреннее проникновение в систему личной безопасности. Зафиксировано грубое нарушение правил взаимодействия с системой прозрачная жизнь. В ходе проверки обнаружено, что объект Андор не предпринимал никаких противоправных действий и не пытался самостоятельно проникнуть в код системы. Рекомендуется немедленно обратиться в администрацию системы прозрачная жизнь, либо умереть. Ваша точка воскрешения принудительно перенесена в офис администрации прозрачная жизнь.
        Ну нет, на такое я не согласен. Вроде эти ребята ничего мне не сделали, но за мной числятся и более серьёзные отклонения. Не хотелось бы стать подопытным кроликом в лабораториях с безумными учёными. Теперь у меня появилась более веская причина оставаться в живых, чем мой дурной страх перед перерождением.
        - Рой, что за проникновение? Кто и куда проник? - хотя это были риторические вопросы, я догадывался, кто это был.
        - Проводится анализ, допуск получен… ен… ен… - Рой снова замигал, а через секунду застыл. Даже мигать перестал.
        - Андор, - раздался в моей голове спокойный голос. Не смотря на нейтральность тона, слышалось за этим голосом нечто такое, что заставляло трястись поджилки. - я долго не могла дозваться до тебя, но ты наконец обошёл блок.
        - Что? Ты ещё кто? Рой, ты там подружку привел, или решил сдать в аренду бесхозную площадь в моей башке?
        Я понимал, что с большой долей вероятности, это та самая Беара, чьё сознание я так неосторожно взял с собой. Но ситуация требовала хоть какой-то моральной разрядки. Я просто болтал, держась чтобы не начать нервно хихикать. Сначала орда пауков, потом непонятное чудовище стреляющее языком и гонка по лесам. Я уж молчу про голубого кошака и подземного осьминога. Воспоминания о последнем, заставили меня снова содрогнуться от омерзения.
        - Ты спас часть моего сознания из плена. - подтверждая мои слова произнёс голос в голове. - Возможно ты этого не помнишь, твой разум был запечатан. Я долгое время находилась в заточении, и благодаря тебе я свободна. Я хочу помочь тебе.
        В моей голове сразу стал разрастаться ворох вопросов. Но я решил начать с простого:
        - Ты знаешь почему мой помощник тормозит и отрубается через слово?
        - Помощник? Ты имеешь в виду говорящую следящую программу?
        Следящую? Интересно…
        - Ну, такой говорливый искусственный парень. Он только что рассказывал про осьминога.
        Спустя недолгую паузу, Беара ответила.
        - Я не могла связаться с тобой напрямую, поэтому попыталась повлиять на тебя через систему. Однако я столкнулась с трудностями, в этой системе меня будто ждали. Как только я начала разбираться как восстановить связь с тобой, на меня стали охотиться следящие программы, часть которых находилась в твоём помощнике.
        Ах, вот оно как? А я ведь обещал Рою, что не превращу его в безликую машину и оставлю в человеческой форме. Вот и доверяй после этого… вот этим всем личностям в моей голове. Один, оказывается, за мной следит, вторая поселилась у меня в голове и пользуется моими ресурсами.
        Думая таким образом, я начал успокаивался. Моё дыхание выровнялось, а мозг стал оценивать обстановку.
        - Андор, я нашла способ открыть тебе доступ к… Вы это называете внутренний резерв энергии. В общем, теперь мы можем общаться. И я рада приветствовать тебя.
        Глава 13. Соглашение
        Я сидел оглядываясь по сторонам. Молчал. А в голове был жуткий сумбур.
        У меня внутри кто-то посторонний. Совершенно чуждая, непонятная, но при этом живая и мыслящая сущность. Я ведь даже к Рою привык. Ну так это просто, он же ненастоящий. Всё равно что стесняться отражения глядя в зеркало.
        Конечно, информация о том что он осуществляет какую-то следящую функцию, настораживает. Мало ли за чем и для кого он там следит. Но это десятый вопрос.
        Теперь же, во мне живёт кто-то посторонний, и это первое, что во мне вызывает лёгкую панику. Второе, - это существо древнее, хитрее и умнее меня тысячекратно. А я ведь не мальчик, чтобы верить пустым обещаниям. Такие личности считаются только с равными, ну или когда несоблюдение договора принесёт больше вреда чем пользы. Возможно я утрирую и слишком нагнетаю, но мне как любому живому человеку присуща паранойя. Тем более в такой непростой ситуации.
        Я попытался успокоиться и привести мысли в порядок.
        А что я теперь с этим сделаю? Вступать в конфликт с этим существом точно не стоит. Совершенно очевидно, что у меня нет шансов. Остаётся только делать хорошую мину при дерьмовом положении дел и следить за развитием событий. Я ведь даже не представляю, что я смогу ей противопоставить, если она, скажем, решит не просто оттяпать часть моего разума, а вовсе выдворить. Поэтому буду пока наблюдать и пытаться разобраться, какой геморрой я себе нажил, пустив это существо внутрь себя.
        - Вот и хорошо, очень грамотное и взвешенное решение. - раздалось в моей голове.
        Она что, даже не скрывает что читает мои мысли?
        - Я обещала что буду служить тебе. Ты верно делаешь что опасаешься, но я не наврежу тебе.
        Эти её слова меня серьёзно успокоили, однако…
        - Правда я думала что человеческий век короток, и после твоей смерти, я смогу быть свободна. Что такое, век службы своему спасителю, когда впереди сотни тысяч лет? Однако люди стали бессмертными. Этот договор теперь не справедлив.
        Ну отлично.
        - И что ты собираешься предпринять? - осторожно спросил я.
        - Собираюсь обсудить с тобой новые рамки нашей договорённости. - спокойно уведомил голос.
        - Например, предлагай.
        - Как ты верно заметил, даже не смотря на моё обещание, ты мне не ровня. И если я решу обойти условия, я это сделаю. Но я не волшебный джин их вашей мифологии. Я хочу чтобы наше существование в твоём теле было взаимовыгодным.
        Наше существование в твоём теле, а как прозвучало-то. И правда будто квартиру делим.
        - Я думаю это верная формулировка. У нас есть одна общая цель, и ряд побочных, которые по ходу взаимодействия мы сможем решить. Основная цель, убить Королеву Беаров. Ни ты, ни я, не сможем спокойно жить пока жива она.
        На это мне нечего было возразить. Мог бы из вредности, но тут уж не поспоришь. Если я хочу отправится на поиски Оши…
        - Да, твоя дочь жива, - в ответ на мои мысли прозвучало в моей голове. - В этом можешь не сомневаться. Только благодаря вашей связи, ей и удаётся докричаться до тебя. Жить она будет ещё очень долго. Королева давно могла бы убить её, но не станет. Твоя дочь теперь будет кормить её своей силой, пока не иссякнет. К тому же Королеве доставляет удовольствие досаждать всем кто посягнул на её власть.
        После этих слов, во мне стало подниматься отчаяние. Безусловно, новость о том что Оша точно жива не может не радовать, но это так же значит, что все мои страшные сны, это реальность. Она и правда там мучается, а Королева её медленно пожирает.
        - Вот видишь, теперь ты понимаешь серьёзность ситуации. - спокойно проговорила Беара в моей голове. - Однажды она станет лишь тенью, такой же как я, - уверен, что расслышал в её голосе, что-то похожее на горькую усмешку, - а потом и вовсе растает.
        Беара ненадолго замолчала, а меня стала охватывать какая-то трясучка и жажда действия. Если бы я сейчас оказался перед Королевой, то не задумываясь бросился бы на неё с голыми рукам. Зубами бы грыз… И сдох бы.
        Я вдруг понял один факт. Беара, говорила со мной на русском языке, я с ней говорил на том, что служит общим языком для всех современных людей. А главное, мы друг друга понимаем без проблем. Она же меньше месяца внутри меня, а знает меня как облупленного, по крайней мере складывается именно такое впечатление. К тому же два языка изучить…
        - Как я уже говорила, - продолжил голос прерывая мои мысли. - у нас есть промежуточные цели. Одной из которых является спасение твоей дочери. Ведь мне она не нужна. - снова пауза. - Ещё одна цель, сделать тебя сильным. Способным противостоять мощи Королевы. В вас, людях, удивительный потенциал. Я думаю смогу сделать тебя достойным противником. Видишь, услуга за услугу, ты спас меня я спасу твою дочь. Я сделаю тебя сильным, а что ты дашь мне взамен этого?
        - Ты ведь говорила что будешь служить мне. - напомнил я.
        - Ты уверен, что хочешь настаивать на нашей договорённости? - последовал ответ.
        - Ладно, что я могу сделать для тебя. - что-то мне подсказывало, Беара уже знает что хочет.
        - Ты прав. Мне нужно тело. - снова прочитав мои мысли произнесла Беара. - Другое, не твоё. - добавила она, и скажу честно, это было очень уместное уточнение. Тем временем, голос продолжил: - Наука людей, достигла огромных высот. Здесь стоит отдать вашему виду должное. Я видела в твоей памяти, как твоя дочь получила тело. Однако я не смогу повторить её трюк. С тех пор, защиты в коде прибавилось, и теперь её не удастся так просто обмануть. К тому же, в ваши учёные ни разу не отселяли альтернативную личность, скажем у сумасшедших, в отдельное тело. Хотя это было бы очень интересным решением проблемы безумия.
        - Значит нужно найти тебе любое подходящее тело? - уточнил я.
        - Да, и зарегистрировать меня в системе, чтобы я тоже была защищена от смерти, как и вы, люди.
        - Стоп, и как я это сделаю? - озадаченно спросил я, даже не представляя масштаба задачи.
        - А это, уже твоя часть договорённости.
        Немного подумав, я вдруг нашёлся:
        - Так, подожди, одно дело найти тебе тело, - тут я вообще не видел проблемы, бери первого встречного, - и совсем другое регистрация в системе. Это получается уже два дела взамен одного.
        - Я неоднократно спасала тебе жизнь, - немного подумав ответила Беара.
        - Раз ты изучила систему, то уже должна была понять, что ты спасала далеко не меня, а лишь чуточку моего самолюбия, ну и пару космокойнов. Неравный обмен выходит.
        Беара немного помолчала, видимо задумалась, а затем спросила:
        - Хорошо, чего ты хочешь взамен?
        А этот вопрос застал меня врасплох. А что я могу у неё попросить? Знания, как я понял она мне и так даст.
        - Я пока не знаю, но за тобой должок, одна услуга. - спокойно произнёс я.
        - Меня устраивает, - ответила Беара спокойным тоном. Но что-то мне подсказывало, что там не так всё просто. Если я затребую что-то что ей не понравится, она не преминет использовать свою смекалку. И будет моё пожелание исполнено, в лучших традициях извращённого разума какого-нибудь хитрого сатаны. - Я обещаю, что предупрежу тебя, если ты попросишь слишком многого. - поспешила заверить меня Беара, снова прочитав мои мысли.
        - А ты можешь этого не делать? - спросил я. - Ну, не читать мои мысли. Я не привык к такому.
        - Не могу, - ответила она, - теперь я часть тебя. Я уже знаю тебя, и даже если не буду синхронизирована с тобой, я с большой вероятностью могу предугадать твои действия и твои мысли.
        Охренеть, блин!.. Так, я должен быть спокоен. Прямо как священная корова. У которой в башке никто не живёт и не раздражает!
        - Андор, - легко коснулась она моего сознания, будто по плечу похлопала. - Андрей, чем раньше ты начнёшь мне доверять, тем быстрее наши планы исполнятся, и мы сможем разделиться по разным телам. Мне ведь тоже не нравится быть приживалкой. К тому же я умею быть благодарной, и уж точно не буду вредить тебе в ответ на своё спасение.
        И как красиво говорит-то…
        Я поднялся на ноги и осмотрелся. Нужно хоть как-то отвлечься от этого всего. Теперь ведь даже и не подумаешь лишнего в своей собственной голове. Да, плюсов от такого союза много, но всё равно как-то не по себе.
        Мне померещилось, что кто-то в глубине моего сознания глубоко вздохнул и закатив глаза, покачал головой.
        Так ну вроде пауков поблизости нет. Подземные кроты и черви мясоеды жрать меня не торопятся. Теперь разобраться бы, что мне делать дальше.
        С одной стороны, вылазка прошла очень удачно. Задачи перевыполнены на несколько недель вперёд. Думаю, даже заработать удалось, с другой стороны, до конца дня ещё далеко и можно погулять.
        Чувствую я себя вполне нормально. На автомате я открыл хранилище и, достав бутылочку с рационом, выпил её залпом.
        Так, что по снаряжению. Броня вроде в порядке, даже царапины нет. Стекло правда делось куда-то, но признаков отравления или удушения я пока не чувствую. Дышу себе. Из оружия и амуниции тоже практически всё на месте. Пистолет где-то посеял, но боюсь, что он был бы совершенно бесполезен. Поэтому не страшно.
        Проверил батареи. А здесь меня ждал сюрприз. Запас энергии рассчитанный на неделю, был израсходован на тридцать процентов. Так мне и на пару дней не хватит.
        Эх, ладно, разобраться бы что дальше делать. Роя бы починить. Несмотря ни на что он ведь и правда помогает.
        - Слушай, а… А как мне к тебе обращаться? У тебя есть имя?
        Я ожидал какой-нибудь туманной фразы из серии «У меня много имён, смертный», но Беара ответила после небольшой заминки:
        - Елея. Так меня зови. Это и правда одно из имён, - с явной усмешкой добавила она. - Но оно мне ближе всего.
        Елея значит.
        - Слушай, Елея, а это ведь ты отключила Роя? Можешь его обратно включить.
        - Конечно, - ответила она, а в следующий момент я пожалел о своей просьбе.
        - Привет! Победитель! - разразился мой помощник. - У тебя столько новых достижений! Я так тобой горжусь…
        И в таком духе, с перечислением моих заслуг и полученных бонусов. Я даже пытался его заткнуть, но у меня не получилось. И с чего он так завёлся. До этого вроде запускался, но ничего не перечислял. А тут его не остановить.
        Закончилась его восторженная тирада интересным объявлением:
        - Я так горжусь тобой, победитель! Ты даже смог самостоятельно отыскать одно из гнёзд пси лисёнка!
        - Что? Как это?
        - Ты находишься недалеко от гнезда, этого замечательного животного.
        В моей голове вдруг пронеслась догадка:
        - Это случайно не та дыра, в которую меня чуть не утащил… ну тот подземный мясоед.
        - Нет, пси лисята, живут не под землёй. Это довольно миролюбивые создания, и они могут найти общий язык с кем угодно, даже с деревьями. И гнезда их, как правило, находятся в корнях деревьев. Однако не редко, некоторые лисята, предпочитают жить и на ветвях.
        - И где гнездо этого твоего лисёнка?
        - Так вот же…
        В поле моего зрения, низ ствола одного из деревьев вдруг стал мигать красным, привлекая моё внимание. Там и правда оказалась нора. А рядом с норой я, присмотревшись, увидел вполне себе обычную лисицу. Совсем как земную. Вот только у неё была серебристая шерсть, и уши прямо как на картинке, похожие на колокольчики. Кроме того, она сидела будто маленький человечек, закинув ногу на ногу и внимательно наблюдала за мной. Ей только сигареты или чашечки кофе не хватает для полноты образа. И похоже, что она уже давно так сидит, только я её почему-то не замечал.
        И что мне делать с этой лисичкой?
        - Привет, - помахал я ей рукой. Вот нисколько не удивлюсь, если она сейчас поздоровается в ответ и тоже помашет.
        Глава 14. Лисёнок
        Лисёнок никак не реагируя на меня и на тот факт, что я его заметил, продолжил следить за мной оценивающим взглядом.
        Я открыл хранилище и, стараясь не делать резких движений, достал несколько брикетов сухих рационов питания. Согласно данным системы, лисята успели оценить это лакомство.
        В общем попробую его приманить. Думаю эти существа не отличаются от обычных земных животных, ну я имею в виду по повадкам. Почти любое животное вполне нормально приручается через еду.
        Вот только как лисёнку после этого уши оборвать? Об этом ведь нигде не сказано. Да и если откровенно, я бы крайне расстроился, если бы какой-то мужик пришел бы драть мне уши.
        Я раскрыл упаковку рациона и, отломив кусочек, бросил его в сторону зверька.
        Небольшой комочек питательной массы приземлился в паре метров от животного, но лисёнок на него никак не отреагировал.
        Отломив еще кусочек, я активировал повышенное восприятие, которое побочно повышало меткость, и следующий кусочек упал прямо у лапок лисицы. И снова безрезультатно.
        Так, стоп! Системы восприятия провели анализ, и лисица не шевелится, будто не живая. Чучело это что ли?
        Я сосредоточился на щупальце, чтобы проверить тепловую сигнатуру существа, в этот момент, брикет с рационом был силой вырван из моей руки, а лисица стала таять в воздухе.
        Да это же иллюзия! А зверёк, всё это время подбирался ко мне поближе, чтобы отнять лакомство!
        Да уж, глаза меня подвели, зато ментально я увидел стремительный образ зверька, что сжимая в зубах угощение уже нёсся куда подальше.
        - А ну стой! - воскликнул я, и помчался вслед за существом. Если честно, я даже немного потерял самообладание, от того что меня так ловко обвели вокруг пальца.
        Лисёнок же, даже и не думал меня слушать. Зверёк ловко петлял между кустами и деревьями, и только повышенное восприятие в купе с разогнанной скоростью, позволяли не потерять его из виду.
        Я сосредоточился на щупальце, и отправил его вдогонку. Попробую хоть так его поймать.
        Лисёнок убегал зиг-загами, стараясь меня запутать. Несколько раз, зверёк будто чувствуя присутствие моей ментальной клешни и ловко уворачивался. Хотя казалось, ещё чуть-чуть и я его схвачу.
        Кое-как предугадав его манёвр, я таки смог его зацепить, и клешня перехватила существо в полёте.
        - Обалдеть! Вот это гонка, - выдохнул я со смешком, а в следующий миг, я уже летел кубарем, от мощного ментального удара.
        Атака лисёнка была по истине впечатляющей. Меня так от кинетического взрыва винтовки не накрывало. Хотя тогда у меня была перекачана защита. В общем, удар зверька застал меня врасплох. Единственное, что он не учёл, когти на щупальце его не выпустили, и он полетел вместе со мной.
        Когда лисёнок понял, что он всё еще в моей хватке, удары посыпались с частотой отбойного молотка. Правда уже послабее и были по большей части направлены в щупальце.
        Я попытался подняться на ноги, правда удалось встать только на колени. В меня будто что-то упиралось… И действительно. Я не смог приблизить к себе щупальце с зажатым в нём лисёнком. Более того, меня будто что-то выдавливало, с целью разорвать дистанцию.
        В следующий миг, от зверька разошлась волна энергии, сбив меня с толку. Я едва не потерял концентрацию и не разжал хватку когтей.
        Лисёнок, будто почувствовав успех, запустил ещё две волны подряд, и наконец добился своего. Хватка ослабла и он смог выскользнуть. Однако зверек не убегал.
        Фыркнув, он послал в меня новый сгусток псионической энергии, однако тот сразу разбился о мой предусмотрительно усиленный щит.
        - Дуэль предлагаешь? - усмехнулся я.
        Лисёнок наклонил голову. Он него, в мою сторону, сначала отделилась волна, что так успешно сбивала меня с толку. При чём на этот раз воздействие было сильнее и я едва не лишился щита. Зато сразу за волной, в меня прилетел новый удар. Дальше серия повторилась два раза. Сначала сбивающая с толку волна потом удар.
        На последней серии, я едва не потерял концентрацию. Так я бы точно остался без защиты. Однако зверёк похоже этого не понял, и атаки прекратились.
        Он уселся на задние лапы, и мне показалось, что его мордочка приобрела обиженный вид. Лисёнок, уставившись на меня, повернул голову на бок. Посидев так немного, он через секунду, повернул голову на другой бок.
        Общаться он что ли пытается? А может, признаёт поражение? К слову, всё это время, я подводил щупальце за спину лису, в надежде что он отвлечётся, или еще лучше устанет, и тогда сцапать его.
        Лис повернул голову в третий раз, и тут, я увидел здоровенный булыжник летящий прямо в меня. Я едва успел увернуться, а в следующее мгновение, в миллиметре от моей головы, на манер копья пролетел ствол пси бамбука.
        - Ну тварь! - прорычал я.
        Щупальце как раз подобралось к животному и мне удалось его схватить.
        Чтобы избежать прежней ошибки, я сразу отправил лисёнка у себе, рывком.
        Ловко выбросив руку, я поймал животное в воздухе и схватил за шею. Он начал вырываться пытаясь извернуться и поцарапать меня когтями. Похоже у него началась паника. А я, пользуясь моментом прижал лиса к земле.
        Хотел уже было оборвать уши, но в следующий миг, я почувствовал как мою руку стало оттеснять от шеи лисёнка. Вокруг него стал появляться щит, который просто вклинивался между нами, оттесняя меня.
        Почувствовав что давление ослабло, зверёк изогнулся и цапнула меня за руку. Зверёк даже умудрился прокусить броню, заставив меня вскрикнуть от боли.
        Мой противник, уже было решив что дело в шляпе, решил закрепить успех и снова умотать, но я, рыча, стал проминать его щит. Лис стал извиваться как уж. Я почувствовал очередной толчок. Похоже животное, решило сбежать, используя меня как трамплин, и попросту оттолкнуться от меня. Но я, вовремя среагировав, ухватил его за хвост. Прожимая выставленную защиту, я притянул лисёнка к себе.
        - Мне нужны, нахрен, твои уши, - прорычал я.
        Лис, будто поняв мои слова перестал сопротивляться, и в немой сцене уставился на меня. Он дрожал от страха, да и взгляд был испуганный. А в следующий миг, колокольчики его ушек отстегнулись сами собой с негромким щелчком.
        Я так и застыл на месте, переводя взгляд то на лисью морду, то на уши.
        Если честно, я растерялся. И что дальше-то делать? А лисёнок посмотрел на меня взглядом из серии, «Не мог сразу сказать?», а затем чихнул.
        - Э-э, - протянул я, и не убирая руки с шеи животного, открыл ячейку и достал еще один рацион. На автомате вскрыв упаковку зубами и вставил раскрытое лакомство в пасть зверька. Только после этого я его отпустил. - Ну что пялишься? Всё, можешь теперь валить.
        Я с усмешкой глядел на лисёнка, а он, сжимая в зубах лакомство, с тенью непонимания на морде, смотрел на меня в ответ.
        Подхватив с земли колокольчики ушей, я завалился на спину пытаясь отдышаться. Этот маленький дьяволёнок заставил меня попотеть.
        - Лисёнок, блин, чуть камнем не пришиб. - буркнул я. - Мирное создание блин.
        Тем временем, я услышал шелест упаковки и едва слышное чавканье. И ведь не убегает. Да и вообще, чего ему убегать? Мне кажется он и пауков вполне успешно бы раскидал, да и менее сильного псионика, тоже запросто бы в землю укатал.
        Хотя я тоже нашёл чем гордиться, менее сильного… Да, дури то у меня тепреь хватает, ещё вот умений бы теперь набраться.
        Перестав шуршать упаковкой, видимо успел всё съесть, лисёнок подбежал ко мне и принялся обнюхивать меня. Сначала руки, похоже там остался запах рациона, который я разламывал. Затем зверёк переместился к лицу, и принялся тыкаться мне в щёку.
        - Ну что, еще хочешь? - спросил я усмехнувшись и снова вызвав ячейку, нащупал рукой последний брикет с рационом. Лисёнок, заметив проход в хранилище, сразу сунул туда мордочку, устроившись прямо у меня на груди.
        Я закрыл хранилище, и принялся снимать обёртку.
        - Последнее, нет там больше ничего. - произнёс я.
        Я протянул угощение зверьку, и тот сразу выхватил рацион у меня из руки. Я вдруг захотел погладить лисёнка, но стоило мне только протянуть руку, как тот оскалился, и издал нечто вроде рыка. Я сразу же одёрнул ладонь. Поняв что я одумался и никакой угрозы больше нет, лис мгновенно расслабился и принялся за новую порцию угощения. При чём всё это время он сидел на моей груди.
        - Значит не любишь когда тебя гладят? - спросил я, - ну тогда брысь! - найдя в себе силы, я подталкивая себя руками занял сидячее положение, вынуждая зверька спрыгнуть.
        Лис только фыркнул, и усевшись рядом принялся доедать свою добычу.
        Как ни странно, не смотря на нашу безумную гонку, никто не спешил сюда с целью нас сожрать. Это даже странно. Ну либо эти лисы не из тех ребят, на которых охотятся.
        Ну ладно, похоже все планы выполнены, можно и возвращаться.
        - Рой, - позвал я, - строй маршрут обратно на базу.
        - Хорошо победитель!
        Передо мной появилась карта, но обратный маршрут почему-то в точности повторял путь сюда. Мне нужно было сделать большой крюк, и только потом, оказавшись на дороге, повернуть в сторону базы.
        - Рой, а почему путь такой? Прямо нельзя пройти? - спросил я.
        - Если идти прямо, на пути будет глубокое ущелье.
        - Как так? - не понял я.
        А потом до меня начало доходить. Видимо поэтому в этой области было меньшее скопление пауков.
        - А широкое ущелье? - задал я новый вопрос. - Может я перепрыгнуть смогу?
        - К сожалению нет данных. - ответил помощник. - Однако, судя по карте оно не должно быть сильно широким.
        Ну это хоть немного радует. Я представил путь, который преодолел, особенно того муравьеда с бревноподобным языком, и что-то меня это не радует.
        В общем план такой. Дойду до ущелья, и если будет возможно переберусь на другую сторону. Если я неудачник, и переправы или сужений не будет, тогда просто пройду по краю обрыва, ну и всё равно сделаю тот же крюк. Однако, будем надеяться что я всё же везунчик.
        Я поднялся на ноги, и посмотрел на лисёнка, который вылизывал упаковку из-под рациона.
        - Ну что, счастливо оставаться, - произнёс я и направился в сторону города.
        Глава 15. Ущелье
        Всё же этот контракт на уши-колокольчики, не совсем справедливый. Этот зверёк ведь запросто может убить, не хуже пауков. Ну и при этом, он довольно симпатичный. Не согласен я его тащить в лабораторию. Уверен, что ничего хорошего лисёнка там не ждёт.
        Интересно, сколько стоит туша того крота? Или подземного осьминога. Может в следующий раз стоит рискнуть и попробовать побороться с кем-то крупным? Как я понял, здесь не все животные имеют чит коды в виде сильного ментального потенциала. А я вроде теперь стал серьёзным противником. Могу удивить даже тех кто посильнее. Главное не попасть на кого-то вроде Беары.
        Я поискал в списке заданий, однако контрактов на крота не нашел. Зато по слову «подземный», система выдала довольно большой перечень.
        Как оказалось, того гиганта, местные исследователи решили назвать землеройка. Здесь они превзошли сами себя. Кто угодно, но уж точно не землеройка. А ведь учитывая мою манеру принимать решения, я вполне ведь мог взять контракт на безобидного зверька, а потом обнаружить, что мен нужно каким-то образом победить гигантского монстра. Хотя стоил он немало.
        Я отсортировал все миссии по землеройкам, и с одного монстра вполне можно заработать двести пятьдесят тысяч космокойнов. Не баснословные деньги, но тоже не мало. Четыре такие зверюшки, вот и миллион. Главное справиться с ней, а потом, умудриться эту тушу транспортировать.
        Кстати, что-то Елея замолчала.
        - Я наблюдаю, - сразу последовал ответ. - Ты не заметил, но я корректировала твои действия. Обучать можно не только рассказывая, но и показывая. Это существо было сильным противником, но ты справился.
        - То есть это благодаря тебе? - с долей скепсиса спросил я.
        В ответ донесся легкий импульс, что-то вреде кивка.
        - Ну, может ты начнёшь что-то объяснять?
        - Ты можешь спрашивать, однако я предпочитаю показывать и подталкивать. Так ты быстрее научишься. Но желательно, тебе бы найти более сильных противников.
        - А что насчёт всяких способностей? - напомнил я. Например, как на прошлой планете. Ну, когда вокруг меня все умерли, или когда я того полицейского впечатал в стену.
        - Всему своё время, Андор. Ты уже научился направлять энергию в щит и в усиление тела. Ты уже можешь делать это без моего участия. Просто практикуйся. Развивай разум. Учись думать быстрее и расширять свои ресурсы.
        - Легко сказать - хмыкнул я. - Может есть способы как-то ускорить эти процессы? У меня ведь время поджимает.
        - Мы вернёмся к этому вопросу, когда ты окажешься в более спокойном месте.
        Ладно, в чём-то она права. Лучше разбираться во всём в более спокойной обстановке. На этом, решил пока не дёргать Беару.
        Пока шагал, я периодически сканировал через щупальце, окружающее пространство. На удивление, никого представляющего опасность по пути не попадалось. Хотя я вдруг заметил, что за мной по пятам следует тот лисёнок. Я оглянулся, и он сразу затаился в траве, однако ментально я его чувствовал, да и тепловая сигнатура выдавала присутствие. Несмотря на то, что я так его и не разглядел, я был уверен, что это именно мой лисёнок. Ну вернее тот, у которого я забрал уши.
        Наверное хочет еще что-нибудь вкусное у меня утащить. Да я и сам бы его с удовольствием угостил, да только не чем. Может жидкий рацион ему оставить? Хорошая мысль.
        Открыв хранилище, я достал одну из бутылочек, и раскрыв её, поставил на землю. Пускай подкрепится.
        Отойдя на несколько шагов, я тепловым зрением через щупальце, рассмотрел фигурку зверька, которая склонилась над тем местом где я оставил угощение. Похоже к концу своего путешествия, я останусь совсем без рационов.
        Спустя десть минут и еще две оставленные бутылочки, я наконец оказался перед глубоким ущельем.
        Дна ущелья, я не видел. К низу скалистые стены сходились почти вплотную и изгибаясь уходили куда-то еще глубже. Да уж, вниз лучше не падать. Даже с включённой бронёй, ощущения будут незабываемы.
        Другая сторона виднелась примерно через двадцать метров над пропастью. Перехода на другую сторону я тоже не увидел. Я конечно стал самоуверенным, но не настолько. На двадцатку я не прыгну.
        И как назло, ущелье нигде даже чуть ближе не сходится. На всём протяжении, ширина разлома почти одинакова. Будто кто-то ножом срезал. Все неровности глубоко внизу, но мне от этого пользы не так много.
        Ну что, стоит признаться, не удалась хитрость. Придётся топать в обход.
        Постояв так еще пару секунд, я развернулся в нужную сторону, и уже готов был отправиться, как меня настигло неясное чувство. Это не обычное предчувствие и гнетущее ощущение опасности, а что-то другое.
        Я нахмурился, сосредоточившись на щупальце. Может я что-то упустил? Но рядом был только лисёнок.
        В следующий миг, образ зверька полыхнул, а в меня прилетела мощная ментальная волна. От неожиданности, я не успел отреагировать, и рухнул прямо в провал.
        Хорошо ещё, что я был сосредоточен на щупальце и сразу пустил его к краю обрыва. Кое-как я успел зацепиться за землю. Стоит отдать должное, моя новая конечность значительно укрепилась, и я вполне смог удержаться на весу, хотя реально то ничего не было. Чудеса псионики.
        Тем временем, я попытался подтянуться, но скорее на автомате. Если честно, я еще не успел отойти от стресса. Всё же падать с высоты, да еще и в такую пропасть, это очень волнительно. Не смотря на то что моё щупальце крепко держало, руками я просто обнимал каменную стену. На большее, меня пока не хватило.
        Сделав несколько глубоких вдохов, я смог взять себя в руки и унять дрожь. Я попробовал подтянуться на щупальце, но это оказалось не так просто.
        Так, если попробовать воспользоваться топором, то вполне может что-то получиться.
        Отсоединяя от пояса рукоятку, я посмотрел вверх, и встретился взглядом с хитро сощурившимся лисом. Он с интересом наблюдал за мной, а затем, видимо соображая как это я так повис, без веревки и других вспомогательных инструментов, он посмотрел на то место, за которое цеплялось когтями щупальце.
        Лисёнок потянул носом воздух, чихнул, а затем вдарил таким мощным импульсом, что камень под моими когтями раскрошился, а я полетел навстречу темнеющему дну.
        У меня перехватило дыхание. Я даже кричать не мог. Просто летел и бился о выступающие камни. Броня сработала на славу, обламывая острые выступы и не давая им добраться до моего тела.
        Миг и нависшие каменные уступы скрыли от меня небо.
        Я еще несколько раз врезался во что-то, а затем наконец приземлился. Меня дёрнуло, но щит скомпенсировал удар, в итоге я даже не ушибся.
        - Вот засранец! - заорал я, как только понял что больше не падаю. Эхо подхватило мой вскрик и понесло куда-то вглубь каменных тоннелей.
        А я еще пожалел его, не хотел к учёным тащить. Да и рационов столько перевёл. И вот она, благодарность. Впредь, никакой жалости, ни для кого!
        Кое-как поднявшись, я сначала решил осмотреть себя, правда ли смог приземлиться без серьёзных травм.
        Убедившись что всё в порядке, я начал осматриваться. Усилитель восприятия сразу включился, позволяя в подробностях рассмотреть окружающее пространство. Да уж, прямо дежавю. Где-то я такое уже видел. Первый день на новой планете, подземелья…
        В темноте раздался какой-то шорох. Видимо я своим голосом привлек какого-то хищника. Шорох стал переростать в шелестящий звук, который явно приближался.
        Я на всякий случай решил достать винтовку.
        Встав на изготовку, я прицелился в сторону шума, а в следующий миг, на меня двинулась целая лавина каких-то белёсых насекомых, размером со здоровенных кабанов.
        - Твою-то мать, - протянул я.
        Выпустив кинетический заряд, я отпрыгнул назад, надеясь что меня не достанет волной.
        От вызванного мной взрыва, насекомых расшвыряло в разные стороны, а по стенам зазмеились трещины. Следом проход начали засыпать куски скальной породы.
        Я сделал еще несколько шагов назад, внутренне молясь чтобы со спины не было таких же тварей.
        Боялся я напрасно, сзади никто не спешил нападать, однако и вызванное обрушение, насекомых не остановило, и они вдвое большей волной хлынули в проход.
        Я выпустил еще один заряд, и уже не разбираясь побежал прочь. Почему-то сражаться с этими тварями не хотелось. Не вызывали они такого желания, одно лишь омерзение. А такие чувства не лучший помощник в битве, сначала нужно успокоиться. Сделав еще несколько шагов, я снова выпустил кинетический заряд, а в следующий миг понял, что опоры под ногами нет и я снова падаю куда-то вниз, в темноту.
        Глава 16. Вихрь
        Первой мыслью было: «Куда ещё глубже-то? И так столько летел». Но на этот раз полёт был куда короче. Я с чавканьем приземлился в какую то жижу.
        Я сразу подскочил, почему-то решив что грязь будет и дальше меня засасывать. Однако я в очередной раз порадовался за свою броню. Она сработала на ура. Не только удержав меня на плаву, но и защитив от грязи.
        Видимо это падение немного отрезвило меня.
        Так. Отбросить панику. Я ведь псионик. Я сейчас даже без своего оружия брони представляю нешуточную угрозу всему живому.
        Первым делом, я выставил щупальце вверх и просканировал территорию. Жуки вроде сверху пока не сыпятся, ну это пока, не стоит расслабляться. Я в каком-то аппендиксе и теперь у меня есть только один путь, вглубь пещер. Обратно наверх пока не хочется, даже если вдруг научусь летать.
        Ладно. Защита в порядке, как энергетическая так и ментальная. Щупальце готово схватить и разорвать любого кто полезет, а при возможности и жизненную энергию отнять. Так, дальше, вокруг меня небольшое поле, способное высасывать жизненную силу. С пауками оно не эффективно сработало, может с этими жуками получится что-нибудь. В общем, лучше держат наготове. лишним точно не будет.
        Я двинулся вперед, постоянно держа под контролем то что находится за моей спиной. Я уже начал немного разбираться в законах подлости. Тот факт, что пауки не спешат ко мне, говорит о том, что здесь вполне может жить кто-то кого они боятся. А это значит что я тоже скорее всего буду не в восторге.
        Спустя пару метров, я увидел свисающую с потолка лиану, навроде ловчего отростка пауков звероловов, но к ним это явно не имело никакого отношения. Однако что это очередная мерзость которая будет рада меня сожрать, сомнений никаких. И даже если это не так, проверять нет никакого желания.
        Стараясь не шуметь, да и дышать через раз, я обогнул свисающий побег, с легким налётом ужаса обнаружив, что он пытается тянуться ко мне. Явно ведь чувствует, и пытается что-то отожрать. Спалить бы его.
        Сделав ещё шаг, я уперся в поворот, который почему-то не заметила система. А за изгибом тоннеля, я застыл на месте, едва не влетев в длинную бороду из таких белёсых отростков. Я даже вернулся на шаг назад, и с некой ностальгией оценил тот участок тоннеля где только что был. Пускай он совсем маленький, зато никаких посторонних существ.
        Но делать нечего, назад то пути нет.
        Отростки спускались не до самой земли, оставляя коридор в метр высотой.
        Сделав несколько глубоких вдохов, пытаясь успокоиться, я сделал шаг вперед. Выросты сразу стали тянуться ко мне, извиваясь и фосфоресцируя в темноте.
        Да уж, проползти под ними явно не получится.
        Ну что ж, будем экспериментировать. Я сфокусировался на своём поле, которое было способно вытягивать чужую жизненную силу, и принялся его видоизменять. Не придумав ничего лучше, я стал вытягивать еще одно щупальце.
        Я потянулся этим щупальцем вперёд, и белёсые отростки подались навстречу.
        Спустя мгновение, моё щупальце соприкоснулось с ними, и я вдруг почувствовал как из меня стала толчками выходить энергия. Будто кто-то высасывал жидкость из стакана через соломинку.
        Стоп! Стоп!
        Я хотел было одернуть щупальце, вернуть его обратно, но не тут то было, незнакомые создания не выпускали меня.
        Может щитом их?
        Я начал расширять площадь щита, но эффект получился прямо противоположный. Отростки потянулись к нему, явно с той же целью. Я снова сжал защиту, убирая подальше от жадных тварей, готовых вцепиться в новый источник пищи.
        Меня начала одолевать паника. Меня же сейчас попросту сожрут. Еще и Елея молчит. На каких-то вояк с пушками она сразу готова нападать, а эти существа похоже для неё совсем не кажутся опасными. Может когда помру, тогда и начнёт суетиться.
        Так. Собраться. Я что-то упускаю. Или просто недоделываю. Я должен стать сильнее. И сейчас происходит некое перетягивание каната, из серии кто из нас сильнее. И что? Я спасую перед какими-то висящими фиговинами? Мне нужно победить сильнейшее существо галактики, а я готов пасовать перед непонятными созданиями, которые больше всего напоминают… Даже ничего цензурного на ум не приходит.
        Это моё! Моя энергия. Моя жизненная сила.
        - Прекратить! - рявкнул я. Злость мгновенно вскипела во мне, вытеснив страх.
        Не знаю, отростки испугались окрика, или во мне что-то перещёлкнуло, но я вдруг почувствовал, что поток ручьём вытекающий из меня вдруг пресёкся. Более того, я понял, что если постараюсь, то могу пустить течение энергии вспять.
        Я даже зачем-то схватился за топор, хоть и не планировал применять его по назначению.
        - Твари! Сожрать меня удумали, - цедил я сквозь зубы. - Это я вас сожру без остатка. Вы у меня бросите жрать всё подряд.
        Существа вдруг начали извиваться сильнее. Белёсое свечение принялось переливаться разными цветами. Вскоре едва заметное шевеление отростков переросло в вибрацию. Ох, похоже им совсем не хорошо. Ну что ж, они сами нарвались. А я заберу всё.
        Едва заметный поток вдруг стал перерастать в бурлящую реку. Отростки по краям вдруг поблекли и повисли, перестав подавать любые признаки жизни. Следом за ними опадали и ближайшие товарищи.
        Сначала я рычал. Не знаю даже от чего, от злости, или оп другим причинам. По мере того как меня наполнял ревущий поток, я начал орать в голос. Я ревел будто паровоз, и даже не представляю каким образом у меня получилось воспроизвести такой звук. Меня уже не переполняло изнутри. Мне хотелось взорваться. Каждая частичка моего тела желала действия, побед, при чём каждая по своему, из-за чего я рисковал распылиться на мелкие частицы.
        Твою мать! Раньше я боялся что меня высосут до капли те отростки. А теперь, я просто в ужасе от того водопада, что низвергался на меня.
        Вокруг меня бушевал ураган. Он вертелся будто огромный смерч увлекая за собой и рисковал унести меня куда-то… Куда я даже предположить боюсь. Мне даже показалось, что камни вокруг меня стали плавиться.
        - Что мне делать?! - проревел я, не в силах сдержать крик. - Елея, где ты, чёрт?
        И молчит же дрянь…
        Я вспомнил про ядро которое так долго пытался раскрутить и сфокусировался на нём.
        Я помню как раскручивал его до невероятных скоростей, но сейчас же мне показалось, что огненный шар внутри, еле вертится по сравнению с вихрем бушующим вокруг.
        И эти два источника энергии даже не соприкасались друг с другом, даже вращались в разных направлениях.
        Не знаю правильно ли я поступаю, но мне нужно переработать этот поток, и запустить в огненный шар. Видимо это еще не моя энергия, поэтому её нужно сделать моей. Ну так я это видел.
        Я попытался зачерпнуть щупальцем немного энергии из вихря, и его чуть не вырвало. Мне показалось, что вместе с щупальцем, если бы я его не успел одёрнуть, у меня оторвалась бы голова. Надеюсь это только мои фантазии.
        Как? НУ как мне с этим справится, Что за задница на меня опять обрушилась. Чёрт, а вихрь ведь всё сильнее. И сила вливаться не перестаёт. Твою мать. Я даже не могу прервать этот поток. Всё хватит! Мне больше не нужно!
        Но поток не прервался.
        Меня же сейчас просто сомнет. Распылит как щепотку песка. Разорвёт на части. Как это прекратить. Я не контролирую…
        А может попробовать наоборот? Я не могу управлять этим потоком, я его просто не понимаю. Влез туда куда не рассчитывал. Но если я попробую понять?
        Я ведь могу управлять своим центром силы. Ядром которое вращается во мне. Я могу попробовать понять чужую энергию приспособившись к ней.
        Моё ядро стало меня цвет и амплитуду вращения. Скорость шара стала расти вслед за вихрем, подражая ему и пульсируя в унисон.
        Ядро во мне стало расти в размерах, и я с ужасом наблюдал, как границы двух вихрей приближаются друг к другу. Я всем сердцем желал чтобы они соприкоснулись, и одновременно с этим боялся этого до трясучки. Если щупальце я успел одёрнуть, то ядро разорвёт на части со мной вместе. И если я даже очнусь после этого в капсуле, то только пустой оболочкой. Потому что от моего разума ничего не останется. Его разорвёт вместе с поим мозгом и распылит вокруг.
        Миг и стенки двух ревущих потоков соприкоснулись.
        Меня выгнуло дугой от пронзившего всё тело электрического разряда. Я напрягал каждую мышцу своего тела, лишь бы справиться с тем что на меня обрушилось.
        Спустя целую вечность потоки начали синхронизироваться. Я уже не управлял своим ядром. Им управлял тот поток, который делал его частью себя, да и меня вместе с ним. Вот и я уже стал частью этого потока. Мои частицы молекулы, атомы вращаются в безумном вихре.
        Спустя целую вечность, я наконец почувствовал этот поток. Осознал его границы и возможности. Однажды, спустя множество жизней, я наконец смог синхронизироваться с ним, и вращаясь в его темпе быть частью него, без угрозы быть рассеянным. Более того, я мог вращаться чуть быстрее, а осознав это, я смог слегка корректировать мощность этого чудовищного водоворота.
        Значит мне нужно быть сильнее и быстрее этого потока. Но куда больше. Это же просто невозможно. Я даже не представляю сколько прошло времени. Из моеё памяти постепенно стало истираться всё что было когда-то Андреем, а потом и Андором.
        Наконец, я привык к бешеному темпу. Он меня уже не пугал и не казался чем-то немыслимым. Обычный вихрь.
        Более того, я даже могу его слегка приостановить, или ускорить. Да почему слегка. У меня ведь когда-то давным-давно было своё ядро энергии. Я могу сжать этот вихрь и превратить в такое же ядро. Да это будет непросто, но если приложить усилия и не бояться работы…

* * *
        Я обнаружил себя лежащим на каменном полу. В шлем натекла омерзительнейшая грязь. Я её не видел, но чувствовал. И она однозначно омерзительная мокрая и грязная.
        Я сплюнул и попытался подняться. Всё тело болело, будто я перетаскал несколько тонн цемента за пару минут. Именно так, ведь меня перед этим заданием никто не спросил, могу ли я так.
        - Елея, - позвал я. - Что это было?
        Спустя наверное несколько часов. По ощущениям точно не меньше, мне пришёл ответ. И звучал он очень медленно и вальяжно:
        - У вас людей есть столько интересных слов. Например, «драматизировтаь», ну или «фантазер».
        - Ах, ты…
        - Что я? - она явно насмехалась. - Попал в слабенький вихрь, и сразу же стали мерещиться плавящиеся камни, что там ещё, вселенная и вечность? Я недавно узнала значения слов смех и юмор. Так вот. Я чуть не лопнула со смеха.
        - Тебе что, смешно? Меня же чуть не разорвало.
        - Нет. Ты просто стал чуть сильнее. Сделал чуть больше чем ожидал. Получил чуть больше чем мог переработать. А дальше ведь будет гораздо тяжелее. Тысячекратно тяжелее. В миллионы раз больше энергии. И королева, для которой это песчинка в океане. Может ну её эту твою Ошу? - Усмешка была не прикрытой. - Забудь, живи себе спокойно своей заурядной жизнью. Кузнечик не сможет съесть кита. Он как минимум не умеет плавать.
        - Иди нахрен! Я всё смогу. - я снова ревел, так же как когда меня разрывало от льющегося потока. - я блин стану больше. Я всё смогу. Я смог поглотить этот поток, значит смогу и больше.
        - Ты уверен? Кузнечик.
        - Да, я уверен, - прорычал я. Что-то во мне сейчас происходило, и это что-то, было меня мягко говоря пугало.
        - Ты точно уверен? Кузнечик, я не слышу.
        Откуда она только понабралась этого дерьма?
        - Да! Твою мать, я, нахрен, на сто пятьдесят тысяч процентов уверен, грёбанная ты тварь.
        - Хорошо, убедил. Ну тогда лови ещё один поток энергии, только я его больше не буду сдерживать…
        На этот раз, я не смог сопротивляться вихрю. Меня разорвало на части.
        Глава 17. Выверты морали
        Я снова обнаружил себя лежащим лицом в грязи. Елею мне звать больше не хотелось, однако она сама дала о себе знать.
        - Ты прогрессируешь, кузнечик. Тебя даже есть за что похвалить.
        - Прекрати, - простонал я.
        - Что, не хвалить тебя больше? - насмешливый женский голос. Будто это не древняя Беара, а обычная человеческая женщина с крайне стервозным характером. - Или ты решил одуматься, кузнечик?
        - Не называй меня так, - нашёл в себе силы и рыкнул я.
        - О, у тебя есть силы на самолюбие. Явно я тебя пожалела.
        - Ты не соблюдаешь рамки. - я, отплёвываясь, смог приподняться. Ты в моей голове, я даю тебе дом, не смей меня так называть.
        - Какие рамки? Я тебя учу, как мы и договаривались. Разве ты научишься, если будешь пускать сопливые пузыри в песочнице. Хотел учиться? Вот твоя песочница и превратилась в колизей с минотаврами.
        Да когда она успела стать такой? Что вообще происходит?
        - Может мне называть тебя титаном? Хочешь? Есть в вашей природе такой жучок. Он больше кузнечика.
        - Я Андор! Так меня и называй. Ты сама как грёбанный таракан. А знаешь, похоже так и есть…
        Меня скрутило острой судорогой.
        - Видишь ли, я могу сделать так. А могу и так, - меня выгнуло дугой. - А ты так не можешь. Поэтому меня лучше называть Елея. А вот когда сможешь сделать со мной что-нибудь, что меня удивит, я начну называть тебя как-нибудь иначе. Мышкой например. Или бурундучком.
        - Прекрати, я сказал!
        - А то что, ты перестанешь искать мне новое тело и продолжишь меня терпеть?
        Во мне вдруг вспыхнул поток энергии. Сам не зная что делаю, я ударил по собственному разуму.

* * *
        Я в третий раз очнулся в грязи.
        - Да уж, похоже ты только через злость и способен развиваться. - спокойно произнесла Беара. Прежних издевательских ноток в её голосе не было.
        Неужели я всё же смог её зацепить.
        - Нет, - ответила она, не таясь прочитав мои мысли. - Ты просто чуть себя не убил. Еще бы в голову себе выстрелил чтобы меня достать. - до меня донёсся тяжёлый вздох. - Тебе еще нужно учиться думать. Но этим мы займёмся не здесь.
        - Ты стала шутить. Раньше ты этого не делала, - произнёс я, туша в себе вспышки злости будто очаги пожаров.
        - Видишь, как я быстро учусь. Бери с меня пример. Ладно, пошутили и хватит. Надо выбираться. Полюбуйся какой ущерб ты нанёс местной флоре.
        Опираясь на стену, я наконец смог нормально встать, и уставился на то, что осталось от отростков.
        Мне оставалось только пожать плечами. Ну обвисли дохлые гигантские черви. И что с того?
        - Не туда смотришь, - раздалось в моей голове с очередным вздохом.
        В следующий миг, я будто воспарил над собой. С неимоверной скоростью я стал лететь куда-то вверх, прошивая насквозь камни и почву, пока подомной не открылся вид на то самое ущелье, в которое провалился целую вечность назад.
        Вот только теперь это была не цветущая долина, а высушенная пустыня. Я видел тысячи зверей и гигантских насекомых, что в панике бегали среди мёртвых стволов. Вели они себя явно неадекватно. Я чувствовал их безумие. Постоянный псионический фон от растений, был частью их экосистемы. И теперь, они медленно сходили с ума.
        - Они все умрут, - подтвердила мои мысли Беара. - И умрут они зря, потому что ты не можешь дотянуться до них и забрать их жизнь.
        - Это что, я всё натворил? - ошарашенно спросил я, уже зная ответ. - Я не хотел такого.
        - Как это не хотел? Ты ведь обещал. - с усмешкой ответила Елея.
        - Что обещал? - задыхаясь от кома в горле выдавил из себя я.
        - Что готов на всё. Получается ты врал? Увидел немного дохлых цветочков и передумал спасать дочь?
        - Я хочу её спасти, но не ценой стольких жизней. Я не готов уничтожать планеты.
        - Значит ты просто врёшь себе. Другого способа набрать достаточно силы не будет. Тебе нужно поглощать множество жизней. Учиться управляться с ними и побеждать более сильных противников. А когда достигнешь уровня, чтобы потягаться с Королевой, кто знает, может в память о всех жертвах, ты сможешь создать новую жизнь.
        Мои ноги и без того дрожали, но сейчас отчего-то подкосились и я завалился на задницу.
        - Ты будучи кузнечиком, решил влезть в большую игру. Без крупных ставок здесь не получится даже начать состязание. Это только первая крупица в океане жертв, которые ты принесёшь во имя спасения дочери. И все это потому, что твоя противница, - Королева Беаров. Хочешь её победить? Должен стать сильнее её, коварнее, злее, умнее. Во всём быть на шаг впереди неё.
        Каждое слово Елеи, было бетонной плитой, что рушилась на меня сверху, прижимая всё ниже ко дну.
        - Ты уже сделал первый шаг, погубил столько жизней одним махом. Ты готов отступиться и признать, что все те существа погибли зря?
        - Прекрати! - заорал я. Есть другой способ! Он должен быть. Хельга как-то смогла сопротивляться ей. Я не верю в то что ты говоришь!
        - Вы такие наивные. Девочке захотелось поиграться, и она решила дать грозной Хельге видимость шанса, что она может победить. А вы все спешите поверить в то, что древнее и умнейшее существо едва не проиграло. Это лишь мышеловка, в которую скоро снова кто-то сунет носик. Это просто игра. Очередное подтверждение превосходства над жалкими видами. Мы были древними уже тогда, когда вы только научились ходить на двух ногах. О каких шансах ты говоришь кузнечик?
        Кроме слов, Елея сопровождала свою речь образами, мыслями и знаниями. И я всё больше понимал, что шансов у человечества и правда нет. Если вдруг Королева захочет, нашего вида просто не станет. Ей это не нужно, просто потому что лень. Но она оставила людям шанс, дать себя позлить.
        - У людей ведь ментальный потенциал больше. - наконец сказал я. - Это так?
        - Безусловно, - с хитринкой в голосе ответила Елея.
        - Я не хочу уничтожать жизнь на этой планете. - хмуро проговорил я. - Я лучше буду поглощать людей. - Они всё равно оживают. Да и заслужили по всей видимости.
        - Всех подряд будешь жрать. - с явным удовольствием спросила Беара.
        - Столько сколько потребуется.
        - А если они не будут оживать? - Снова задала она провокационный вопрос.
        - Всё равно буду. Иначе они и так сдохнут.
        - Вот умничка. - был мне ответ. - Видишь как продуктивно я тебя учу. Надеюсь ты во мне не сомневался?
        Я безразлично покачал головой. Я настолько не сомневаюсь, что теперь вообще ни в чём не уверен. Вот такой оксюморон.
        - Ладно Мне нужно восстановить силы. А ты пока ищи выход. И не забывай практиковаться.

* * *
        Броня почему-то перестала работать. Только ментальный щит, который теперь казался более материальным чем мои доспехи, и спасал меня от грязи, да от попадающихся на пути каменных выступов, что я нещадно сшибал.
        На протяжении всего пути, меня сопровождала бесконечная гирлянда из дохлых растений. Как я понял, это были именно корни, хоть и не в меру подвижные. При жизни.
        Эти безжизненные отростки, были напоминанием о содеянном мной, которые не давали забыть слова Елеи. Она очень наглядно показала, что значит отвечать за слова, истинную ценность которых не осознаёшь до конца. Хотя, она лишь показала мне без прикрас, на что именно я подписался.
        Ну что тут поделаешь. Назад пути нет, а полумер я не приемлю. Значит вперёд полным ходом.
        На всякий случай я срезал несколько таких гирлянд топором и спрятал в хранилище. Вдруг они тоже имеют какую-то ценность.
        А потом на меня стали нападать белёсые жуки. Они видимо поняли, что их больше ничего не сдерживает. И повалили сплошной безумной волной. Вот только что-то с ними было не так. Они будто лишились разума, и пёрли на меня, потому-то понимали, - я это вернейший шанс поскорее свести счёты с жизнью. Они шли либо отомстить и убить меня, или просто сдохнуть.
        К сожалению, я не мог позволить им добраться до себя, а вот их второе желание, мне пришлось исполнить.
        Мне не составило труда почувствовать весь их рой. Маленьких личинок детёнышей. Жучков разведчиков. Бесконечную шелестящую массу жуков, у которых не было названия и они просто выступали пушечным мясом. Большие рогатые жуки, что представляли собой грозную силу, но теперь были совершенно безумны. Матки и королева, трутни и рабочие особи позволяющие жить всей колонии.
        Все эти существа были объединены одной волей, которую я неаккуратно уничтожил. Я не до конца понял всей сути, но похоже часть их разума, находилась в растениях, что до этого наполняли подземелье.
        Я уже их убил, они все обречены. Нужно лишь сделать контрольный выстрел в голову, что бы они не мучились.
        Я проник в сознание каждого из них, ощутил метущиеся мысли, отчаяние и страх. Одним импульсом, я будто щелкнул тумблером, и все существа разом выключились навсегда. А мне оставалось лишь забрать себе то, что осталось теперь безхозным.

* * *
        Я шагал по каменному тоннелю, оставив позади себя кладбище. Сказать что я чувствовал себя отвратительно, это ничего не сказать.
        Я уже с какой-то обречённостью размышлял о том скольких ещё живых существ я сегодня убью. И ведь самое смешное то, что я отправлялся в этот лес с целью убивать, и развиваться за счёт этого. А когда перевыполнил задачу, вдруг почувствовал себя чудовищем.
        Так, ладно отбросить упаднические настроения. Я видимо устал и из-за этого всякая дурь лезет в голову. Не знаю почему, но я не стал собирать мёртвых жуков на продажу. Наверное я об этом потом пожалею, но сейчас заниматься мородёрством не хотелось. Хотя вполне возможно что я просто зажрался и обленился.
        Около километра на моём пути попадались лишь мертвые белёсые жгуты.
        - Господин Андор, вам еще требуются мои услуги? - сообщение застало меня врасплох. Я пол дня ждал от Марии ответа, а она ещё спрашивает.
        - Да, очень, - написал я. - Я в каком-то подземелье и не могу отсюда выбраться. Можешь вытащить меня отсюда?
        Ответа пришлось ждать минуты три.
        - Пришлите вашу геопозицию, пожалуйста.
        Спустя ещё три минуты ожидания, Мария наконец ответила:
        Вы в аномальной зоне глубоко под землёй. До вас будет сложно добраться. И поиск транспорта, способного перемещаться в ограниченных пространствах, займет определённое время. Самый простой вариант это…
        Я даже не стал читать дальше. Поборов вспышку раздражения и злости, я ответил.
        - Нет! Организовывай транспорт!
        Я закрыл окно сообщений, намереваясь больше туда не заглядывать.
        Я настолько разозлился, что даже висящие повсюду трупы меня перестали смущать.
        Примерно спустя пятнадцать минут, я почувствовал хоть какое-то присутствие жизни. При чём, очень активной жизни.
        А потом я услышал крик. Кричал мужчина. Это было похоже на истерику, и я не сразу стал различать слова.
        - Идите к черту! Твари! К чёрту! Чтоб вас! А-а-а. - примерно в таком духе, мужчина кричал не переставая. Видимо ему было совсем плохо. Все его вопли, я стал кое-как разбирать уже на бегу.
        Не знаю что там за ситуация, но ждать точно не стоит. Там живой человек и судя по всему он в беде. Несмотря на то, что я недавно был в городе, я успел соскучиться по человеческому общению. А как я уже успел для себя уяснить, такие ситуации располагают к приятному общению, а иногда и к плодотворному сотрудничеству.
        Выбежав на небольшую площадку, я даже застыл от удивления. Открывшаяся картина вызвала у меня ступор.
        На капсуле воскрешения, которая почему-то была закреплена под потолком метрах в десяти на полом, висел мужчина. Интересная особенность, капсула была прикреплена шлюзом вниз. Таким образом, тот кто в ней появлялся, при открытии должен был упасть прямо вниз. Однако мужчина смог зацепиться и падать не спешил. Он явно не хотел вниз и матерился как сапожник. И немудрено.
        Прямо под капсулой уже расположилось около десяти существ, которые напоминали что-то среднее между скорпионом и сколопендрой. Вообще, я бы и назвал это существо скорпионом, но ног у него было столько, что его впору можно было бы назвать гусеницей.
        Большие клешни уже направились в сторону будущей жертвы, то и дело плотоядно щелкаz в ожидании угощения.
        Ох, как быстро у меня меняется настроение. Совсем недавно был готов убивать человеков и жалел бедных тварей. А теперь, похоже, что у этих скорпионов нет никаких шансов.
        Глава 18. Должник
        Я отправил вперёд щупальце и сжал в руке дисковый топор. Для начала мне хотелось победить этих существ. Подумал что не правильно просто высасывать их жизни, как из тех обезумевших жуков. Для меня было важно одержать победу. Да и неплохо бы разобраться в себе.
        А ничто так не прочищает мозг, как хорошая драка с какими-нибудь тварями. Это недавнее наблюдение, однако методика успела зарекомендовать себя с хорошей стороны.
        Скорпионы дружно повернулись ко мне, радостным щёлканьем клешней приветствуя новую пищу.
        - Бегите. - крикнул мне человек, что из последних сил держался за крышку капсулы. - Эти твари, они сожрут вас. Я отвлеку их… Сейчас.
        Я понял что он хочет сделать, за миг до того как этот герой решился на глупость.
        - А ну, виси там дальше! - рявкнул я, подкрепив слова ментальным приказом, от чего его пальцы намертво вцепились в стеклянную крышку. - Не смей разжимать руки! Понял меня?
        Мои ментальные когти как раз сомкнулись на морде одного из скорпионов. Я дёрнул щупальце к себе и огромная туша полетела в мою сторону. Подпрыгнув, я активировал топор и молодецким ударом развалил тушу на две части. Всё вокруг залило брызгами тёмной крови. Тварь даже не поняла что произошло. Не теряя время, я понёсся в гущу боя.
        Я увернулся от летящего в голову хвоста с острым шипом на конце. Он прошёл в сантиметре от моего лица, но в следующий миг я понял, что это начавший работать щит отвёл удар в сторону. А так скорее всего я не успел бы увернуться.
        Крутанувшись вокруг своей оси с выставленным вперёд топором, я отсёк хвост твари. Продолжив движение, я разрубил шипастую голову на две части и отпрыгнул чуть назад, пытаясь уйти от двух шипов летящих мне в грудь. Особого смысла в этом не было, потому что как только я выпрямился, в меня врезался ещё один хвост, но столкнувшись с бронёй, только отскочил.
        И что я, спрашивается, дергаюсь и уворачиваюсь? Броня всё равно глушит все удары. Я зарычал и уже не обращая внимания на попытки скорпионов меня атаковать, принялся рубить тварей на куски. Я чувствовал толчки их ударов, и продолжал реагировать, хоть они были и не опасны. К тому же, ментальная защита тоже брала на себя немалую часть урона.
        Я подскочил к ближайшему монстру и прошёлся топором по боковой части туловища. Оставив глубокую засечку, я практически отсёк хороший кусок вместе с лапами. Скорпион закричал от боли, совсем как человек, но мне уже было плевать.
        И ведь я не чувствовал никакого сожаления о существах убитых в бою. Увидев иссушенную рощу, я расстроился, а вот этих мерзопакостников, даже приятно убивать. Видимо всё дело в том, что растения я люблю больше.
        Я вертелся как волчок, уходя от ударов и атакуя в ответ. Увернулся от клешни норовящей отхватить мне ногу. Продолжив движение, я повернулся к скорпиону, которому до этого отсёк половину лап. Он продолжал кричать, и этот звук мягко говоря раздражал. Я пнул искалеченное существо в морду, отбрасывая его подальше. Не заткнётся, так хоть не в самое ухо орать будет. Одновременно с этим, я отправил щупальца на встречу ещё одному особо ретивому любителю человечины, сложив когти, на манер острия пики. Щупальце прошло туловище скорпиона насквозь, насадив будто кусок мяса для обжарки.
        Взмахнув своим ментальным отростком, я отправил тело уже мёртвого скорпиона в полёт, и метко снёс еще двоих. Тела существ переплелись, и покатились куда-то в сторону.
        Ещё сдвоенный удар скорпионьих жал направленный в грудь. Да плевать. Хоть десять таких ударов. Зафиксировал хвосты ментальным щупальцем, следом замах топора и вот, эти скорпионы уже передумали на меня нападать. Брызгая кровью из обрубков хвостов и щёлкая клешнями попятились назад.
        Пока крошил скорпионов, пришёл к такому умозаключению.
        Каждый лев, который гонится за ланью и желает её съесть, никогда не откажется от ещё одной. Можно даже ещё пару кабанчиков сверху. Но в то же время, он не стремится оставить после себя мёртвое кладбище. Дело тут не в моральных терзаниях. Во-первых, у него потом не останется еды, во-вторых, убийство не самоцель, а лишь средство решения проблемы голода.
        Меня конечно впечатлила картина показанная Елеей и такого наверное лучше не повторять больше. Но я думаю, не всё так страшно. Лес на том месте еще отрастёт, да и букашки снова появятся. Нужно просто научиться контролировать свои силы и не жрать всё под чистую. Я ведь просто не смог остановить тот водопад энергии. И ведь очевидно, что именно я его спровоцировал. Просто нужно научиться действовать тоньше. Не использовать бензопилу, чтобы отрезать кусочек колбасы.
        Спустя пару минут, я стоял посреди пещеры залитой кровью и заваленной кусками тел скорпионов. Часть из них уже была мертва. Вторая часть готовилась уснуть вечным сном. Ну теперь можно и подкрепиться.
        Я подхватил остатки жизненных сил, и они куцым потоком направились ко мне. Ну ничего, ещё будет время собрать жатву. Не думаю что обратный путь пройдёт без приключений. Особенно если Мария не найдёт как меня отсюда вытащить. Да и потом… Похоже, что в экспедиции я больше не пойду. У меня появились замечательные перспективы на Арене.
        - Эй, вы что всех убили? - Раздалось сверху. - Эй, чего вы молчите?
        Я посмотрел наверх.
        - Спускайся, можно уже не висеть.
        Будто дожидаясь моего приказа, мужчина расцепил пальцы и упал прямо на меня. Я поймал его рукой и аккуратно поставил на землю.
        Это был совсем молодой парень. По крайней мере так выглядел. Из одежды на нём были лишь стандартные трусы, что генерируют капсулы при воскрешении.
        Парень посмотрел на меня, а затем его лицо стало как-то странно сморщиваться. Его губы и брови задрожали, а через секунду он уже рыдал как ребёнок.
        - Эй, ну ты чего мужик. - я даже как-то растерялся. Ладно бы это была девушка, там хоть немного понятно что делать, а здесь же… И как с этим плаксой быть?
        - А ну заткнулся! - рявкнул я, спустя минуту бессвязных завываний. Парень вздрогнул и мгновенно замолкнув, даже перестал дышать. - Ты чего воешь? И вообще, как отсюда выбраться?
        - Никак, - всхлипнув ответил он съёжившись. - Отсюда нет выхода. А даже если и есть, эти твари… они… они всё равно…
        Заметив что у него снова задрожали губы, а лицо стало стягивать куда-то к носу, я поспешил сменить тему.
        - Да нет же уже никого. Видишь, я убил уже всех.
        - Это не все, позже еще придут, - заверил парень.
        - Так и их тоже убью. Ты лучше расскажи, что с тобой произошло? - спросил я, и чувствуя приближающуюся истерику, добавил. - Соберись. Всё уже позади.
        Я окинул его взглядом, и открыл хранилище. В одной из ячеек, у меня были запасные комбинезоны.
        - На, оденься, - протянул я ему одежду, чтобы добавить ему побольше дел и отвлечь от страданий.
        - Спасибо!.. Спасибо! - он начала натягивать на себя штаны.
        - Ты продолжай рассказывать, что там у тебя произошло.
        - Да, да… Сейчас. - парень сделал глубокий вдох. - Я здесь уже два месяца.
        - Как это два месяца? - я посмотрел наверх. - Ты что, там висел всё это время? И что здесь вообще делает капсула?
        - Я… нет. Не висел. Я падал… Столько раз падал. Надеялся что эти не заметят. Надеялся убежать. И каждый раз они меня догоняли. Я даже хотел оставаться в капсуле, но он всего несколько минут после воскрешения остаётся закрытой. Я уже много раз пытался её заблокировать. Но она не управляется…
        - Так, продолжай. - рыкнул я, заметив что он снова начинает кукситься. - Как тебя вообще угораздило здесь оказаться?
        - Меня… Я… Это наказание. Я задолжал денег, и не смог отдать. Меня так наказали.
        - И кто наказал?
        Он вдруг с подозрением посмотрел на меня и осторожно ответил:
        - Я не могу сказать. Но это серьёзные люди.
        - Ну хотя бы люди. - протянул я. - И много денег ты должен?
        - Три миллиона. - всхлипунл парень. Он наконец застегнул комбинезон.
        - Три миллиона. - я оценил фигуру парня. - Ты ведь из местных, ну, не отморозок из прошлого?
        - Что? Нет, я не из этих, - чуть расслабившись продолжил он.
        - Понятно. Надо выбираться отсюда. У тебя есть предположения где может быть выход на верх.
        Парень помотал головой.
        - Тебя как зовут?
        - Талйин. - ответил он.
        - Я Андор, приятно познакомиться, Талйин.
        - И мне, спасибо большое, что спасли меня.
        Я кивнул принимая благодарность.
        - Ну тогда так, Талйин, давай искать выход вместе, а пока ты продолжишь рассказывать мне свою историю. Договорились?
        Паренёк кивнул.
        Прежде чем двинуться вперёд, я подхватил несколько скорпионьих хвостов. А потом подумав еще чуть-чуть, стал открывать ячейки под телами скорпионов. Выглядели они омерзительно. Кое-как наполнив несколько ячеек порубленными телами тварей, Парень всё это время наблюдал за мной, но вопросов не задавал. Я осторожно двинулся вперёд, показав Талйину знак следовать за мной.
        - Ну начинай. - подбодрил я. - рассказывай свою историю.
        - Мне нужна была большая ссуда. - начал рассказывать он. - Банки отказывали и я обратился к…
        - К большим людям, - подсказал я.
        - Да.
        - А на что тебе была нужна ссуда?
        Мы как раз дошли до края пещеры. Из-за угла одного из тоннелей появилась башка скорпиона, который сразу получил сначала щупальцем, а потом еще и топором для профилактики. Я почувствовал его заранее и был готов к его появлению. Эта мини-победа получилась очень эффектной. По крайней мере, будь я сторонним зрителем, то точно впечатлился бы.
        Тайлин едва не заорал и я поспешил его отвлечь:
        - Так для чего ссуда?
        - М-мне, нужен был корабль.
        - Корабль? Космический? - уточнил я.
        - Да космический, я пилот.
        А вот это уже интересно.
        - И ты два последних месяца был здесь? - уточнил я. Дождавшись кивка я спросил. - А новости последние ты слышал?
        - Да какие новости? Я даже на помощь не мог позвать. Здесь какая-то глушилка стоит. Я не смог сквозь неё побиться.
        Так, глушилка. То-то я думаю Рой молчит и нет уведомлений от системы о том, что я одержал победу. Ведь руками убил, не ментально. Система должна наградить.
        - Так, хорошо, и что дальше? - продолжил я расспрос.
        - Я получил займ, и купил корабль… Для одного дела. Но я почти сразу попал на пиратов, и корабль потерял.
        - А денег на возврат долга у тебя не осталось. - продолжил я.
        - Да, - понурив голову ответил парень. - А господин Брик… Ну, он владелец долга. Подумал что я хочу скрыться, и решил наказать меня таким образом. Я пытался его переубедить, но господин Брик разозлился из-за того что я спорю с ним. Сказал что полгода научат меня уму разуму. И сказал, что в течение этого срока, на долг будут капать проценты.
        - Понятно. А ты как я понимаю, уже на все его условия согласен. - констатировал я очевидный факт. - Ладно, Тайлин, есть у меня к тебе одно предложение…
        Глава 19 Друг или враг
        Мы с Тайлином, довольно долго по извилистому шагали тоннелю. По пути я изрубил в кашу еще около десятка скорпионов. Передвигались они малыми группками и поэтому не представляли серьёзной угрозы.
        Под аккомпанемент завываний Тайлина я быстро расправлялся с противниками и мы двигались дальше.
        Несколько раз, на пути попадались бороды белёсых отростков. Зачастую мы обходили их. Однако последний пучок разросся очень плотно и я, воздействуя на него ментальной силой, просто отодвинул в их сторону. Я пока не понял что это было. Ведь я не воспользовался ни щупальцем ни даже щитом. Похоже еще какой-то навык открылся, типа телекинеза.
        В итоге, мы беспрепятственно прошли под временной аркой, образованной неряшливо висящими отростками.
        На Тайлина я старался даже не смотреть, он одним своим видом нагонял тоску. Хотя его не за что было винить. Парень и правда натерпелся.
        Из его дальнейших сбивчивых пояснений я понял примерно следующее.
        Вырос он в каком-то местном гетто. На планете пригодной для жизни, однако отсталой из-за отсутствия к ней интереса у корпоратов. Кое-как, его родители отучили его на пилота, и парень решил во что бы о ни встало заработать достаточно денег, что бы обеспечить себе и своей родне нормальную жизнь в более благоприятных условиях. К тому же ему нравилась девушка из родного гетто, на неё у Тайлина тоже были глобальные планы.
        Дальше он водил грузовые корабли низких классов и кое-как зарабатывал на жизнь. Про исполнение мечт речи пока даже не шло, хотя и прошло уже десять лет. Я успел столкнуться с этим парадоксом современности. Местным, почему-то тяжелее даётся гонка за амбициями. Не пойдут они по своей воле исследователями на новые планеты. Зачем подвергать себя такому дискомфорту? А все деньги как раз именно здесь на неосвоенных территориях. На обычных, мирных планетах заработки так себе. Да и занятия интересные заключаются в просмотре бесконечного контента. На Земле-12 я с такими успел познакомиться, да и рассказов о таком образе жизни ходило довольно много.
        В общем, понял Тайлин что нужно что-то менять, и принялся искать варианты. И каким-то чудесным образом, ему попалась на глаза, секретная карта с координатами планеты, которую не успели включить в реестр открытых планет и она только ждала своего первооткрывателя, чтобы подарить ему славу и почёт.
        Откуда координаты взялись, и почему их владелец сам не зарегистрировал эту планету, Тайлин даже не задумался. А в силу относительной молодости по местным меркам, (всего-то тридцать девять лет), доверчивости и неопытности, не задумываясь отдал за карту все накопления, что удалось отложить за время трудовой деятельности.
        Воодушевления, основанного на мечтах об успехе, хватило на три дня. Он уволился с работы, принялся активно фантазировать как он скоро заживёт. Потом до Тайлина дошло, что лететь к своей мечте ему просто не на чем.
        Прикинув ситуацию с разных сторон, сначала он попытался совершить возврат эмоциональной покупки. После того как продавец указал место в которое он со своими просьбами может идти, Тайлина обуяло отчаяние. В глубоком расстройстве, он пробыл почти неделю, однако довольно быстро перешёл к решительным действиям. Всё до чего он смог додуматься это ссуда в банке.
        После пяти отказов, наступил новый период глубокого горя, после которого на горизонте вновь появился продавец сокровищами. Он то и предложил Тайлину познакомиться с замечательными людьми, которые готовы не только выдать ссуду под небольшие проценты, но и предложить замечательные корабли для такого предприимчивого и перспективного молодого человека. Господин Брик, главарь замечательных джентльменов, был очень приветлив и обходителен, что не могло не подкупать.
        Ну а потом, настал день полёта. Тайлин летел в кабине своего корабля, и не мог поверить в происходящее.
        Спустя день полёта, у него отказал двигатель. А через полчаса после поломки, каким-то чудесным образом на Тайлина посреди космоса вдруг наткнулись пираты. Они очень ловко и почти не повредив корабль, взяли судно на абордаж, а Тайлина без разговоров просто пустили в расход.
        В общем, очнулся Тайлин в капсуле на своей родной планете. Без работы, без денег, без корабля и с огромным долгом.
        На него очень быстро вышел Господин Брик, который уже откуда-то узнал о постигшей Тайлина неудаче. Джентльмен очень переживал, однако неоднозначно намекнул, что надо бы подумать о возврате долга и начать отдавать космокойны как можно скорее.
        У Тайлина начался период полнейшего раздрая. Он не верил что с ним могло такое произойти, ругал судьбу, подозревал продавца сокровищ и господина Брика, хотел сбежать, потом думал о новой ссуде, но отказавшись от этой мысли, снова вспоминал о своей нелёгкой судьбе.
        Да уж, времена меняются, а человеческая глупость неизменна.
        С очередным этапом неопределённости, Тайлин явно затянул. Очень скоро, на его пороге появились довольно крепкие ребята, которые взяв его под локотки доставили того к господину Брику. А на этот раз, джентльмен растерял всю свою благожелательность и превратился в того кем и являлся с самого начала. После длинного и красочного рассказа того кому должен Тайлин и что с ним будет если он снова решит задержать выплату, парня было решено отправить исследователем на планету аметист. А после того, как Тайлин веско возразил что это контрпродуктивно, он ведь пилот, а не воин, господину Брику пришла блестящая идея, как наказать не в меру строптивого должника.
        В общем, из Тайлина решили сделать мужчину и бойца, поместив в том логове скорпионов.
        Ну или вечного раба, который готов на всё, лишь бы снова не попасть в эту пещеру.
        - Когда выберемся, познакомь меня с этим твоим мистером Бриком. - попросил я.
        - З-зачем? - заикаясь спросил Тайлин.
        - Мне нужен пилот. Я попробую договориться с твоим… мистером, и оплачу твой долг.
        - Но я…
        - Травить скорпионами и наказывать я тебя не буду. Но тебе придется на меня работать. Без всяких терзаний и страданий. Уговор?
        - Я даже не знаю что сказать… - стал причитать парень.
        - Пока ничего. Постарайся сделать так, чтобы я не передумал.
        - Да, хорошо, спасибо! Спасибо!
        На этом моменте, я услышал звук сирены. Он был не сильно громкий, но нудный. Наверное нужно бы придать этому значение, но я даже при помощи псионического сканирования не смог определить откуда раздаётся этот звук.
        Ну не искать же теперь эту сигнализацию. Махнув рукой я отправился дальше. Хотя в голове крутилась мысль, что кто-то ведь оставил здесь сирену. И возможно скоро придёт. Вопрос только в одном, друг это будет или враг? Хотя с другой стороны, какая разница? Возможно я стал самоуверен, но думаю, даже если прилетят сильные воины, я смогу с ними справиться. Другой вопрос, эти кто-то прибудут на транспорте, и я очень хочу чтобы они меня нашли.
        Я даже и не считал сколько мы блуждали по подземным тоннелям. Спустя минут пятнадцать, очнулся Рой.
        Он разразился восторженной тирадой, объявив о том что мне начислили семнадцать тысяч очков опыта за скорпионов.
        Уничтоженную колонию жуков и растительность на поверхности, система не упомянула. С одной стороны, там наверное в двадцать раз больше опыта должны были начислить. С другой стороны, что-то я не хочу быть причастным к местной экологической катастрофе. У меня для такого счастья нет ни ресурсов ни времени. Поэтому можно не переживать. К тому же есть вероятность, что те события не просто так остались неучтёнными. Не стоит забывать про влияние Беары, да и повышенную удачу.
        Кроме того повысились навыки Оружие ближнего боя до сорок шестого уровня, и Ношение боевой брони до двадцать седьмого. При чём навык Оружие ближнего боя приобрело статус уровня ученик. Звучит не очень, но это пока. К тому же благодаря своей ментальной силе, я буду далеко впереди любого профессионала.
        От размышлений меня отвлёк резкий звук. Будто трубу пылесоса закрыли ладонью, при этом приставив к ней рупор.
        Тайлин сразу засуетился. Казалось он пытается слиться с камнями, чтобы стать незаметным.
        - Что с тобой? - спросил я наблюдая за его ужимками.
        - Это за мной. Точно за мной. Не надо было мне уходить. Надо было там остаться.
        - Да брось ты. - меня уже начала раздражать суетливость этого парня. - С чего ты решил?
        В следующий миг впереди мелькнул блик от фонаря. Похоже, что мы как раз шли навстречу прибывшим.
        Ребята идущие к нам явно не скрывались. Они громко переговаривались, а по камням звонко стучали подошвы их ботинок, выдавая тот факт, что гости облачены в броню.
        Я инстинктивно замедлил шаг и стал двигаться тихо. Про Тайлина и говорить было нечего. Бедный парень, казалось, сожалеет о том что не может заползти в какую-нибудь трещинку или стать прозрачным.
        Спустя пару секунд, я стал различать слова. Притаившись я решил послушать о чём говорят гости.
        Судя по голосам их было двое, и похоже, что Тайлин оказался прав в своих подозрениях. Шли явно за ним.
        - Да с чего ты взял, там же совсем недоносок какой-то. - проскрежетал скрипучий голос. - Ты вот выдумываешь хрень какую-то, а я его дело полистал. Очередной раб у Кирпича.
        - Ну скорпов-то нет. - пробубнил низкий бас. - Куда они делись? Они как по часам обычно караулят кормёжку. А теперь там даже движения нет. Датчики-то не срабатывают.
        - Ну, может, убежал и все скорпы за ним ломанулись. - парировал скрипучим голосом собеседник. - Я говорю вряд ли он смог что-то с ними сделать. Да и если честно, я бы сам с этими тварями не справился, а ты говоришь что тот молокосос вдруг смог что-то сделать. Да еще и в одних трусах. НУ головой-то нужно думать.
        - Ну слушай, а может он оборотень. - вдруг предположил басовитый голос. Его обладатель по одному только голосу, почему-то представлялся тупым. - Ну, слышал про этих? Сначала вроде тихие, набиваются в отряды, а потом дожидаются удобного момента и сжирают всех подчистую.
        - Да это байки. К тому же не стал бы оборотень столько времени терпеть. Давно бы уже проявился.
        - Вот что-то здесь не чисто.
        - Да, максимум, что могло произойти, какая-нибудь серьёзная тварь залезла и разогнала скорпов. А наш сыкунишка, поверив в удачу решил сбежать.
        - Точно. Прикинь он кого-то приручил. Типа как в сказке, Маугли.
        - Ага, прям дрессировщик. Он как раз уже два месяца приручает скорпов. Подкармливает их, собой. - обладатель скрипучего голоса гадко рассмеялся.
        - А что, слышал я о таком пареньке. Который руку себе отпиливал. Так он в питомнике на Гинозисе местных волков приручил, потом устроил погром на местной базе у Кирпича.
        - Да враньё всё это, - поскучневшим голосом возразил Скрипучий. - Ладно, далеко он должен был уйти. Может где-то здесь? Тайли-ин, ты здесь? Отзовись? Мы пришли тебе помочь.
        Ну похоже пора действовать.
        Первым делом, отправил Тайлину запрос на добавление в друзья. Вдруг меня убьют, где я ещё потом найду такого пилота? Так что, важно не потерять парня.
        Дальше, жестикулируя и делая страшное лицо, попытался объяснить что бы он сидел здесь как мышка и не высовывался.
        Спустя секунд пять, я выкрутил защиту на броне, напитал ментальный щит и бодрой походкой зашагал вперёд.
        - А ты еще кто? - раздался скрипучий голос, когда фонарь осветил мою фигуру в темноте.
        - Да я тут заблудился, ребят, не подскажете как пройти в библиотеку?
        - Ты чего несёшь? Какую библиотеку? - пробасил невысокий здоровяк в серебристой броне.
        Рядом с ним стоял тощий слащавый паренек с длиной чёлкой закрывающей один глаз.
        - Ну или подскажите, где выход, а то я заблудился.
        Наставленные на меня стволы я игнорировал, делая вид будто не замечаю их.
        - Ты похоже не вкурил мужик, ты завернул на частную территорию. - пробасил здоровяк и поднял ствол повыше, что бы обозначить характер ситуации, которую я упорно игнорировал.
        - То есть библиотеки здесь нет, - удручённо протянул я. - тогда хоть скажите в какой стороне выход.
        Двое переглянулись, затем тощий, сделав какую-то манипуляцию рукой, выстрелил мне в ногу.
        А вот здесь уже интересно. Он похоже успел оценить мой уровень. Более того, он оценил мою броню. Тот жест, что он сделал рукой, я делаю такой же когда выкручиваю мощность оружия. И он ведь пробил энергетический щит брони. Несмотря даже на то что броня у меня неплохо модифицирована. Единственное, что меня спасло, это ментальная защита.
        Однако я не удержал равновесия и упал на одно колено. Вот тебе и цена самоуверенности. Я хотел было уже рвануться вперёд, но тут Тощий, не заметив, что его атака не прошла, завёл монолог:
        - Ты очень забавный клоун. Настолько забавный, что тебя лучше бы сразу пристрелить, в качестве признания за юмор. Но ты и правда зашел не на ту территорию. Поэтому, мы с тобой сначала светски побеседуем. И в ходе нашего диалога, ты сначала заплатишь за посещение этих прекрасных мест, а потом расскажешь, что ты здесь делал и где наш Тайлин.
        Я быстро просканировал людей перед собой, решая кого мне лучше всего оставить. Кто из них будет разговорчивее. Мне ведь нужно многое узнать. А я в таких делах не силен. Не допрашивал никого до этого. Ну что ж, будем импровизировать.
        У здоровяка явно упор в броню. Значит у тощего во что-то другое. На ментальном уровне я никакой угрозы не увидел. По крайней мере, никакой ауры или ощущения тревоги я не заметил.
        - Ну чего молчишь? - пробасил здоровяк. - начинай уже чирикать.
        - Я думаю, диалог пройдёт по моему сценарию, - подняв глаза на них произнёс я.
        Глава 20. Подмога
        Я отправил щупальце вперёд, на встречу здоровяку. Когти сомкнулись на ноге бойца и он подлетел на два метра в воздух. А затем, с ускорением приземлился на своего товарища.
        Всё произошло настолько быстро, что они даже не успели ничего понять.
        Образовалась небольшая куча мала. Правда у обоих был включен щит и особого вреда им моя атака не нанесла.
        - Он псионик, - скрипуче каркнул Тощий.
        Я ещё раз поднял в воздух здоровячка. Второй сразу поднял винтовку и хотел было прицелиться, но я снова силой припечатал его к земле своим живым снарядом.
        - Тебе конец, - просипел здоровяк.
        Я пожал плечами и ещё несколько раз столкнул два тела.
        На пятом ударе, их защита стала мигать. На седьмом, начали сминаться доспехи. А я, стоял сложив руки на груди и наблюдал за результатами работы своей ментальной конечности. Неплохо, мне нравится.
        Был ли я зол? Сложно сказать, но если бы не ментальный щит, эти ребята сейчас пытали бы меня. Жалости у меня к ним точно не было. К тому же они знали о судьбе несчастного Тайлина, и были частью той организации, что творила такие непотребства. В общем, эти ребята заслужили куда более жестокого обращения к себе. А это так лёгкие шлепки.
        Вот интересно, а смогу ли я им мозги вскипятить?
        И откуда у меня столько ненависти к людям? Ума не приложу. Наверное метка матери даёт о себе знать, ну и присутствие Елеи. Смею подозревать, что опять кто-то играется моими чувствами.
        Ментально я почувствовал, что здоровяк отключился. Похоже его неплохо оглушило. А вот тощий сопротивляется. Более того, он еще и злится. Эх, жаль у меня только одно щупальце сформировано. Нужно будет заняться расширением штата конечностей.
        - Конец тебе собака, - зашипел Тощий, когда я отбросил здоровяка в сторону. Он видимо подумал что я устал, или что всё закончилось. - Я уже позвал своих, сейчас тебе надерут…
        В этот момент я схватил его за ногу и пару раз стукнул об пол.
        Сначала я хотел их допросить, но в моей голове неожиданно появилось понимание того, как получить содержимое их голов иным способом. Я конечно же имел в виду их знания, ничего такого с пожиранием мозгов. Хотя и это они тоже заслужили, вместе с вызванной подмогой и их боссом.
        Убедившись, что оба моих противника в отключке, я медленно подошёл к ним.
        - Ногу мне хотел прострелить. - мстительно глянул я на тощего. - Вот с тебя я и начну.
        Сев перед бойцом по турецки, я начал формировать новый отросток. Этот уже отличается от остальных. Он совсем тоненький и почти незаметный. Его задача просачиваться сквозь защиту, попадать в самые закрытые разумы и получать всё что нужно. Он должен быть очень быстрым и юрким. Внедряться в самую суть до того как его заметили.
        Настраивая себя таким образом, я формировал тонкий жгут-взломщик для чужих голов. Кстати, а так-то у меня уже три ментальных отростка. Правда каждый для своей цели, но я уже расту как псионик.
        Ну поехали. Покажи мне все свои грязные мыслишки.
        Тоненький росток устремился к голове Тощего, пробрался сквозь шлем, просочился в сочленение между бронепластинами, проник внутрь головы, а потом меня накрыло ворохом чужого внутреннего мира.
        Мысли, страхи, желания, сомнения… Всё перемешалось в бесконечной веренице. Время замерло. Теперь я больше не боялся что прошла вечность. Просто моё сознание работало с такой скоростью, что казалось время вокруг замерло.
        Я проникал всё глубже в сознание омерзительнейшего типа, слабого и закомплексованного. Я осваивался, будто в новом доме. Запоминал, где какие вещи лежат, вернее мысли. Чувствовал чего он боится и чего желает, ну и удивлялся насколько мелко он мыслит. Для него было важнее казаться крутым и сильным. Множество сил уходило на поддержание ширмы. Для этого он совершал много бессмысленной жестокости. И всё лишь ради того, что бы доказать себе и окружающим, что его крутизна это больше чем видимость. Ничего другого я там так и не увидел. Даже как-то обидно стало. Может я что-то не так понял? В общем пока буду считать, что я не во всём разобрался.
        Не став больше копаться в гранях личности Тощего, я погрузился в его воспоминания. Нужно понять, как он сюда попал и как собирался улететь?
        Здесь всё было сложнее. Мысли слоились от самых важных для него и совершенно бесполезных для меня, до той информации, что была для меня так важна, но которую Тощий закинул куда подальше.
        В итоге, его сознание бурлило образами нескольких довольно несимпатичных девушек. При том что в современном мире, еще нужно постараться, чтобы выглядеть не очень. Ну ладно, это его личные предпочтения. Второй его страстью был его напарник. Тощий пытался во что бы то ни встало доказать здоровяку, что он главнее лучше и важнее. И всё это при том, что тощий напарника боялся. И этими двумя навязчивыми идеями была пропитана вся личность этого человека.
        Где-то на заднем плане была выпивка, наркотики, азартные игры, и деньги. О больших деньгах, Тощий мечтал так же страстно, но думал об этом довольно редко.
        Кое-как, на границе его сознания я нашел мысли о том, как он много раз ходил По этим пещерам. В какие коридоры сворачивал, а какие обходил. В самом конце извилистого маршрута, меня ждал небольшой капсульный транспортный модуль. Древний и медленный, но главное рабочий. То что мне сейчас нужно.
        Ещё раз тщательно изучив маршрут, я перекачал его знания в мою память, а затем вышел из сознания Тощего. Больше всего мне сейчас хотелось тщательно помыться. Прям с мылом, мочалкой и плотной струёй воды.
        Ладно, новая ментальная способность закреплена. Нужна конечно еще практика, и много, но на первое время более чем достаточно.
        Что касается ужасной кары и порабощения их душ, я чувствовал, что по идее такое возможно устроить, но я пока не знал как. А старая Беара, похоже не спешила делиться этими знаниями. Ну что, тогда просто попробую поглотить их разумы.
        От моей ауры отделился хоботок, и присосался к голове тощего. Сразу после этого в меня хлынул довольно мощный поток энергии и жизненной силы.
        Это конечно не сравнится с той ревущей рекой, что обрушилась на меня после поглощения рощи, но тоже впечатляло. Люди гораздо питательнее. Нужно скорее выбираться и лезть на арену. Думаю я смогу там себя показать. Хотя, не мешало бы для начала наведаться к господину Брику. Массовые пожирания людей, можно начать и с бандитов.
        Ухмыльнувшись своим мыслям, я направился к здоровяку.
        Я не стал копаться в его голове. Сначала нужно переварить то, чего я нахватался от Тощего. Ох, как вспомнил чего там насмотрелся, так мурашки по спине и пробежали. Брр.
        Я просто присосался ко второму бойцу хоботком и в меня хлынул новый водопад. Да. Люди и правда гораздо полезнее и питательнее. Как бы жутко это не звучало, теперь мой рацион изменится навсегда.
        - Эй, Тайлин, - позвал я. - Двигай сюда.
        Спустя минуту, парень осторожно выглянул из-за большого валуна. Как мышка прошмыгнул. Если бы не усиленное восприятие и ментальный сканер, я бы его наверное и не заметил.
        Он окинул два тела взглядом и тяжело сглотнул.
        - Это вы их? - спросил он.
        - Нет, сами. Один поскользнулся, второй споткнулся о первого.
        Лицо Тайлина нужно было видеть. Он наверное секунд десять стоял с открытым ртом, а потом начал истерично смеяться.
        Ох, представляю что у него там накопилось за эти два месяца. Ему сейчас нужна хоть какая-то эмоциональная разрядка.
        Тем временем, здоровяк испустил последнее дыхание.
        У меня вдруг появилась одна мысль. Я ведь мог не убивать его. Наприммер забрать большую часть сил, и оставить процента два. Интересно, чтобы с ним стало если бы я такое провернул. Может в кому впадёт, или ещё что-то в этом роде. Но попробовать определённо нужно будет.
        Ладно.
        Я осмотрел их снаряжение. Судя по всему, стоить их шмотьё должно что-то. Ну а даже если и дешёвка, всяко приятно досадить этим ребяткам.
        Решив не возиться, я утрамбовал оба трупа в ячейки. Потом буду разбираться с мародёрством.
        Тайлин с интересом наблюдал за моими действиями. Радовало что он хоть чуть-чуть успокоился. Хотя всё так же дёргался от каждого шороха и от каждой тени.
        Решив не терять дальше времени, я бодрым шагом направился вперёд, перед этим, дав понять парню, что нам пора.
        Я осторожно пробирался вперёд. Не смотря на то что я знал весь путь наизусть, наверное даже лучше Тощего, всё равно боялся что пропущу что-то. Да и местная живность, дело такое.
        В уведомлениях появилось сообщение о том что я одержал победу. Похоже, что системе сложно отслеживать убийства, совершённые посредством только ментальных атак. Ну или очередная задержка связи. Рой почему-то опять молчит, но это наверное даже к лучшему.
        В итоге, за двоих бойцов семьдесят второго и шестьдесят девятого уровней, мне начислили четыре тысячи восемьсот сорок очков опыта.
        А в общей сложности, накопилось уже сорок тысяч сто шестьдесят восемь очков опыта. Когда окажусь в городе, можно будет присмотреть какой-нибудь полезный курс. Правда понять бы, что мне сейчас наиболее полезно.
        Размышляя о разном, я и не заметил как мы добрались до небольшой площадки. В самом её центре стоял транспортный челнок. Я поднял голову и увидел фиолетовое небо. Оно выглядывало в конце длинной шахты уходящей вверх.
        - Ну, что я могу сказать, вот мы и добрались. - произнёс я обернувшись к Тайлину.
        - Н-небо - всхлипнув шепнул парень. Его губы снова задрожали, и он не сводя глаз с маленько пятачка вверху рухнул на колени. За тем он посмотрел на меня. - С-спасибо, я думал что уже никогда… Не увижу неба… - по его лицу текли слёзы и я почувствовал себя очень неловко.
        - Эй, брось. Нам ведь еще наверх подниматься. Скоро в городе окажемся.
        Парень рыдал, его худое тело сотрясалось от дрожи.
        Вот блин, и что с ним делать. Хм… Я потянулся к нему своим тоненьким щупом и проник в голову.
        На этот раз, меня едва не снесло потоком панического страха перед этим подземельем. Счастьем от того что он снова увидел небо пыталось найти себе путь, но тотальное неверие в то, что это происходит на самом деле всё портило.
        Действуя по наитию, которое вероятнее всего было подсказками Беары, я потянулся к его разуму, и впустил немножечко своей энергии. Я направил потоки в радостные эмоции. Отыскал где-то глубоко, давно забытую веру в то что всё наладится, и он Тайлин ещё всё сможет. Я попытался смазать и сделать неясными страх, разочарование, ужас от осознания, что его пожирают заживо, и лицо того человека… Брика. Да уж, мерзкий тип. С такими даже здороваться противопоказано, не то что взаймы у них брать.
        Ох, сколько же всего здесь было. Разрушенные надежды, разбитые мечты, сожаления о том что не смог помочь родителям, которые не смогли заглушить даже скорпионы, что жрали его раз за разом.
        Мне вдруг стало так обидно за этого парня. Да он наивный дурак и сам полез в воду не проверив брод, и не подозревая, что шагнув, ощутит под ногой не дно, а язык раскрывшей пасть акулы. Жизнь с ним круто обошлась. С одной стороны мне по барабану, у меня своих проблем хватает. Но этот парень даже сам не понимает как ему повезло, ведь он мне нужен, а чтобы осуществить свои планы, мне придётся вытащить его из той задницы в которую он залез.
        Вот на этой мысли я и сфокусировался, впуская в сознание паренька и раздувая до таких размеров, чтобы она заглушила все остальные.
        Втянув шип обратно я сделал судорожный вдох. Всё же это очень тяжело, - копаться в чужих мозгах. Я теперь наверное сам буду бояться тех скорпионов. Мысли и страхи Тайлина похоже оставили во мне свой отпечаток. Да и Тощий отметился. Нужно будет пообщаться с Елеей на тему того, как абстрагироваться от чужих впечатлений.
        - Успокоился? - хрипло спросил я.
        Лицо парня стало более спокойным и осмысленным. Взглянув на меня он кивнул.
        - Да Андор, надо выбираться.
        Да ну, не может быть.
        Я едва сдержался что бы не начать язвить.
        - Водить умеешь? - кивнул я на капсулу.
        - Да, - уверенно ответил парень. И где потерялся тот затюканный хлюпик. И спина выпрямилась, и взгляд прямой.
        Удивительно что с человеком может сделать два месяца пыток. Ну и что может сделать элементарная уверенность в себе. Ну когда её внушает опытный менталист. А вообще мысль интересная. Можно ли так делать с самим собой? Глушить в себе страхи и сомнения и раздувать собственную уверенность? Ох, сколько всего нужно еще попробовать…
        - Ну так пойдём. - шагнул я в сторону транспортника.
        - Ключи нужны. - взглянул он на меня.
        - Так, ключи. Как они выглядят?
        - Это бюджетная, древняя модель. - почесал висок Тайлин. - Без привязки к пользователю. Скорее всего ключ отдельный и находится в доспехе.
        - А где обычно в доспехе располагаются такие ключи? - спросил я у парня.
        - Как правило в шлеме. Это ещё со времён войн с менталистами ввели. Что бы те технику не взламывали.
        Я поковырялся в тех воспоминаниях тощего, что отпечатались в моём сознании. И правда. В шлеме.
        Я вызвал ячейку где мясным кулём валялся бывший бандит. Окинув взглядом крепление шлема, я пожал плечами и отстегнув от пояса топор, рубанул тому по шее.
        Подняв голову за забрало, я спросил у Тайлина:
        - Разберёшься?
        Побледневший парень, округлив глаза кивнул.
        То-то же. А то выпятил грудь.
        Ну тогда лови. - я бросил отрубленную голову ему.
        Однако парень ловко поймал сферу шлема, и пристально на неё посмотрел. Через секунду, в транспортнике что-то щёлкнуло, а следом стеклянный шлюз отъехал в сторону.
        Я сразу же направился к открытой двери и прошёл в кабину.
        Внутри меня встретил неопрятный салон, пахнущий сыростью и чем-то еще, до крайности неприятным.
        Кое-как разместившись в кресле, которое явно не было предназначено для перемещения пассажиров в броне, я принялся ждать, наблюдая за Тайлином.
        Парень умело заскочил в кресло пилота, и перед ним сразу засветилась голографическая панель управления. Он принялся производить какие-то манипуляции, а я вдруг увидел уведомление о сообщении.
        Мне писала Мария:
        - Господин Андор, я вас обнаружила, скоро начну спуск под землю. Оставайтесь, пожалуйста, на месте.
        Ну отлично. Во время подоспевшая помощь, называется.
        - Мария, подожди. - ответил я. - я сейчас сам выберусь. Ты просто подожди меня наверху. Мы нашли транспортник и сейчас поднимемся на поверхность. В общем жди у шахты.
        - Хорошо, - спустя некоторое время ответила помощница. Одновременно с этим, наш транспортный модуль принялся набирать высоту.
        Окон в нём было не так много как хотелось бы, но вид всё равно завораживал. Проносящиеся мимо камни тоннеля, и с каждым мигом увеличивающееся пятно неба.
        Спустя несколько секунд мы наконец вылетели за границы шахты, и небо теперь заполнило весь обзор. Вид обалденный, особенно после сырых подземелий.
        Транспортник выровнялся, а я поспешил окликнуть Тайлина.
        - Постой. Там подмога подоспела. - произнёс я, но поймав на себе подозрительный взгляд, поспешил добавить. - Там моя помощница. Она только сейчас смогла отыскать транспорт и прилетела за мной. К тому же я думаю, эту калымагу нам лучше бросить.
        Тайлин кивнул, и транспортник клюнул носом, наклонившись вперёд. Панорама за окном теперь демонстрировала не фиолетовое небо, а каменистый пейзаж усеянный деревьями кустами и травой. Ну хоть это радует. Если честно я боялся увидеть продолжение того кошмара, что до этого показала мне Елея.
        Рядом с чёрным провалом шахты, я увидел два довольно больших транспортника и Марию стоящую в окружении семерых бойцов. Взгляды людей были направлены вверх на нас.
        - Мария, а что это за ребята с тобой?
        - Это сопровождение, - последовал мгновенный ответ. - Здесь места дикие, я посчитала что дополнительная охрана не помешает.
        Подозрительно это всё. Хотя, может это во мне говорит паника Тайлина?
        - Елея, - позвал я мысленно.
        Тишина. И посоветоваться не с кем.
        Чёрт, а какой у меня выход? Всё равно на ворованном челноке с трупами его хозяев в хранилище, тоже неправильно передвигаться.
        - Давай вниз скомандовал я.
        Вроде предчувствий или тревоги нет. Надеюсь это просто паранойя.
        Приземлившись недалеко от группы людей я поднялся со своего кресла.
        - Слушай, Тайлин. Не пойми меня не правильно, но побудь пока здесь. Хочу разведать для начала обстановку.
        - Ты решил это сделать только сейчас, когда мы уже сели? - недоумённо посмотрел на меня парень.
        - Ну, у всех планов бывают изъяны. Я не думаю что нам грозит какая-то опасность, но всё же хочу удостовериться что всё хорошо. А если что-то не так, то ты как раз успеешь смыться. А там я тебя найду. Хорошо?
        Тайлин кивнул, и передо мной распахнулась дверь транспортника.
        Выбравшись наружу, я осмотрелся. Вроде всё спокойно.
        Сделал пару шагов в сторону Марии в окружении бойцов. Девушка махнув мне рукой, тоже двинулась мне на встречу.
        Я активировал ментальное сканирование. Жаль что оно эффективно только на небольших дистанциях. Но всё равно, ни чьего постороннего присутствия я не чувствовал, да и Мария вместе с бойцами были расслаблены. Откуда это нехорошее предчувствие. Оно ведь не имеет никакого отношения к моим способностям, это нечто природное, доставшееся при рождении.
        Когда между мной и отрядом возглавляемым Марией оставалось шагов десять, девушка вдруг рявкнула командным голосом:
        - Начали! Берём его!
        Твою-то мать.
        Я мгновенно встав на изготовку, активировал броню и ментальную защиту. В моей руке сам собой оказался дисковый топор.
        Не знаю что там эти ребята задумали, но пусть попробуют меня взять. Я им пущу кровь перед этим.
        Я слишком поздно заметил направленную в меня пушку, которая торчала на крыше одного из транспортников. В следующий миг меня оплела плотная паутина сети.
        И это что, весь их план?
        В следующий миг сеть завибрировала, а меня сотряс сильный электрический разряд. Причём он легко прошил оба щита.
        Мне было больно, но я оставался в сознании. А следом, сеть стала вибрировать, и я вдруг понял, что мой разум стало сжимать и вдавливать внутрь моей головы. Голова вдруг стала пустой и тупой. Я видел торжествующую улыбку на губах девушки, которая теперь была совсем близко.
        Похоже я всё-таки попал…
        Глава 21. Первый контакт
        Моё сознание будто забивали внутрь головы отбойным молотом. Сила покинула мышцы, хотелось просто завалиться и не вставать.
        Но главное, что я не терял сознание.
        - Мария, что за хрень? - просипел я. Но голос звучал так тихо, что даже я его еле расслышал.
        Ответом мне была еще одна сеть и новый разряд. Я был тупым наблюдателем. Казалось мой спинной мозг отсоединили от остального тела. Голова стала невероятно тяжёлой. Глаза вдруг высохли и неприятно цеплялись за веки.
        Краем сознания я заметил что транспортник Тайлина поднялся в воздух, но на него никто даже не взглянул.
        Что же это за дела такие? И где грёбаная Елея? Вот сейчас мне похоже точно грозит нешуточная опасность. У меня же сейчас мозг из ушей вытечет.
        - Пакуйте его, - снова донёсся до меня командный голос девушки. - Надо успеть до темноты.
        - Босс, а чего он не отключился-то? - раздался чей-то бас со стороны.
        - Вот такой сильный псионик. - пояснила Мария.
        - Так у него же уровень ни о чём.
        - Да кто их разберёт, этих Беаров и их марионеток. Не тратьте время на болтовню.
        Их разговоры я не слушал. Мне нужно собрать всю волю в кулак и найти силы для сопротивления. Я через столькое прошёл, столько пережил. Я не имею права попасться так легко какой-то дохлячке. Я должен буду сразиться с Королевой Беаров, а тут какие-то простаки, скрутили меня как младенца.
        Я изо всех сил пытался распалить в себе гнев.
        Так, шар силы. Он почти остановился. Нужно его раскрутить. Нужно заставить его вращаться с бешеной скоростью и устроить вихрь. Снести всё к чертям. Да все эти водопады энергии сейчас во мне. Жизненная сила целой рощи. Сотни пауков, тысячи жуков, скорпионы, люди. Во мне океан энергии. Шар стал раскручиваться и я почти физически ощущал бурление энергии. В ушах стоял вой вихря.
        Мария похоже что-то заподозрила и с подозрением уставилась на меня. Воины рядом с ней тоже забеспокоились.
        - Добавьте ка ещё сеть, - скомандовала девушка.
        - Мария, ты уверена? Две это перебор. Мы же ему мозги спалим к чертям.
        - Баран, ты что не видишь, его две сети даже не вырубили, а он ещё и сопротивляется.
        Щелчок. Я скорее почувствовал, чем увидел новую сеть, что легла сверху. Новый разряд и усилившееся давление на мозг.
        Но меня уже не остановить. Новая сеть только добавила злости, а злость в свою очередь, всколыхнула новую волну энергии.
        Я уже не сипел. Я рычал как голодный зверь у которого пытаются отнять кусок мяса. Сеть искрила и колыхалась будто паутина, а жучок, что попался в сети, готовился надрать задницу самонадеянному пауку.
        Всё что нужно, соединить вращающийся шар, с внутренним источником энергии, и позволить ему брать жизненную силу прямо из резерва. Еще чуть-чуть. Пылающая сфера, будто горящий астероид касается поверхности бесконечного океана, и…
        Вокруг меня начался настоящий торнадо. Сеть просто снесло к чертям разорвав на части.
        Я увидел несколько крошечных людей, что пятились в ужасе глядя на ураган, которым был я. Однако встретившись взглядом с Марией, я не заметил какого-то сомнения или страха.
        - Настолько самоуверенна? - раскатом грома пророкотал я.
        Глаза Марии полыхнули и в мою сторону устремился шар псионической энергии.
        Да она же меня атакует!
        Вихрь накренился, будто под порывом шквального ветра. Я едва удержался на ногах, а в следующий миг, меня сотрясло от нового удара.
        - Ах ты тварь! - взревел я. Во мне бушевал необъятный поток гнева.
        Я влил часть бушующей энергии в своё щупальце, и направил в сторону предательницы.
        Ментальные когти заскрежетали о выставленный щит. Однако девушка покачнулась, а от ударной волны вызванной столкновением, солдат вокруг нас разметало.
        Но я не хотел их отпускать. От моей ауры, вслед за бойцами вытянулись хоботки. Я вас сожру к чертям. Думали меня так легко взять?
        Я попробовал сконцентрировать часть энергии в шар, как до этого сделала Мария, и запустил его следом за щупальцем.
        Вспомнив ещё один приём, я на скорую руку вырастил дополнительное щупальце. Оно было плохо сформировано, но сейчас это не имело значения. На его конце я сформировал шипастую булаву, и размахнувшись опустил её на щит противницы.
        В глазах девушки отразился испуг и неуверенность.
        - Ну а как ты хотела? - прорычал я. - Нехрен исподтишка нападть.
        Когти рвали её щит, пытаясь добраться до хозяйки. Сверху её пыталась разбить булава.
        Мне нужно больше силы.
        Из океана, что бурлил во мне, я зачерпнул сгусток энергии, и принялся формировать шар. Я сжимал его делая маленьким плотным и раскалённым добела.
        - Ну сей час я тебе устрою, - пробормотал я.
        Мария уже не атаковала. Все её силы уходили в защиту и я это чувствовал. Знал что она испугана. Ощущал её страх.
        В моей руке, наполнялся энергией небольшой шарик. Я как мог, утрамбовывал в него энергетический поток. Давно уже было достаточно, но я всё не мог остановиться. Я её спалю к чертям. Спасать она меня прилетела. Я там кое-как выжил, а она тут решила меня в плен взять.
        Пылающий снаряд устремился навстречу щиту.
        Я не знаю, в реальности ли происходило то что я чувствовал, или только в моём воображении. Ну, я имею в виду вихри силы, полыхающие шары и грохот лопнувшего щита.
        У Марии из носа брызнула кровью. Глаза покрылись кровавой паутиной, а их уголка левого глаза вдруг образовалась красная капля и побежала к подбородку оставляя за собой след.
        Девушка упала на колени не сводя с меня глаз, а затем завалилась на бок.
        Надеюсь я её не убил. Надо ведь ещё выяснить, с чего она решила на меня напасть.
        Я принялся замедлять вращение сферы, что всё ускорялась во мне. Она так разогналась, что я даже испугался что не смогу вернуть её к прежней скорости. Но здесь нужно просто действовать. Глаза боятся, руки делают.
        Я слился с вращающейся сферой, и вдруг понял что она даже и не думает замедляться, а напротив только ускоряется. Я попытался воздействовать на неё, но почувствовал, что рискую снова оказаться в центре вихря который не смогу контролировать.
        Нет, здесь нужно действовать иначе. Я зачерпнул ещё энергии, и сам создал вихрь, который начал вращаться против вращения ядра.
        Вокруг меня свистел ветер закручиваясь прозрачными спиралями. Трава и кусты растущие неподалёку пригибались к земле. Но главное, дело пошло, ядро начало замедляться. Я зафиксировал результат и сейчас соблюдал баланс вращения вихря, чтобы замедление не прекращалось. И в этот момент на меня кто-то посмотрел.
        Я часто слышал истории о том что чужой взгляд можно почувствовать. Но у меня такого не было ни разу. Были предчувствия, да и система как-то умеет имитировать интуицию. Но что бы так… Будто мне в спину упёрлись сотни тысяч кинокамер. Или тысячи людей, затаив дыхание смотрят мне в спину. Это и правда ощущается физически. Правда здесь было одно существо.
        Я заозирался по сторонам, но не смог никого рассмотреть. Даже на небо взглянул, но гигантского глаза на небосводе не обнаружил.
        В следующий миг, неизвестное существо потянулось ко мне. Оно знало о своём размере и мощи, поэтому старалось не причинить мне вреда.
        От бережного касания меня вжало в землю. На меня обрушился чудовищной мощи импульс, целью которого было вежливое приветствие.
        Существо явно ждало ответа, ну а моей целью, было сохранить мозг и не дать ему вытечь из черепа.
        Я пытался осознать всё то что было заключено в этом импульсе.
        Я увидел образы цветущей планеты и как существо, что сейчас вышло со мной на контакт, оберегает и взращивает всё живое. Как даёт импульс к жизни, как радуется каждому ростку который превращается в дерево. Как помогает и оберегает новорожденных существ. И как она рада тому, что кто-то из её детей дорос до такого уровня, что она может к нему обратиться и поприветствовать…
        Из хаотичного вороха образов, я понял что это разумное существо какой-то колоссальной мощи. И похоже это нечто вроде божества. По другому его сложно назвать.
        Люди на Земле всю жизнь искали сущность которая дала им жизнь и направляла их поступки. А на этой планете такое существо было.
        И если я понял правильно, именно благодаря воздействию этого сверх разума, на этой планете всё не только живёт и развивается, но и связано между собой. Это какая-то сеть. Не смотря на то что здесь вполне понятная пищевая цепочка, всё вокруг связано между собой этим колоссальным разумом.
        Божество, наверное буду называть его так, долгое время следило и наблюдало за развитием своего детища. Целого, блин, мира. Но при этом никогда не встречала никого, кто так же как и оно обладало разумом и ментальной силой.
        И это существо решило, что я один из тех кого оно вырастило. И что я наконец дошёл до уровня венца созданной ею природы.
        Охренеть. А что если нечто подобное произошло когда-то на моей родной планете?
        Образы отправленные Божеством всё ещё расшифровывались в моём сознании, как зашевелилась Елея. Ей явно не нравилось происходящее. Ядро силы, что понемногу замедляло свой бег, вдруг резко замерло. Я даже не знаю с чем это сравнить. Будто в мой мозг вдруг врезался грузовик. Нет, недостаточно яркое определение. Столкнулись два многотонных грузовика, а между ними был мой мозг. При этом я почему-то остался жив, не потерял сознание, и чувствовал как меня растирает в порошочек.
        Энергию, что бушевала во мне и вокруг меня вихрем, просто скомкали и затолкали внутрь. Туда где она была до этого, при этом, помогая утрамбовывать её ногами.
        Мне сложно понять что вообще сейчас происходило, но похоже меня просто погасили, чтобы я не привлекал внимание.
        И только после того как я прочувствовал на себе всё это издевательство, мне позволили отключиться.
        Глава 22. Мария
        Очнулся я от того что меня куда-то тащили за ногу.
        Я открыл глаза и увидел Тайлина. Он пыжился, обливался потом, я как-никак в тяжёлой броне, но не отпускал и стиснув зубы тянул.
        - Тайлин, отпусти, - просипел я, пытаясь высвободить ногу. - Пусти говорю!
        Я начал извиваться и наконец смог вывернуться из его хватки.
        - Ты что удумал?
        - Вытаскиваю тебя.
        Я огляделся. Не смотря на то что был в эпицентре событий, происходящее вокруг почему-то вообще не воспринималось. Картина которую я увидел, была конечно не пустыней, но местной флоре всё равно серьёзно досталось.
        Вокруг валялись выдранные с корнем кусты пси роз и обломки бамбука. В небо смотрели голые со рваными краями. И такая картина наблюдалась в радиусе шестидесяти метров. Да я разрушитель какой-то. Бережное блин отношение к природе. Мне кажется я один за сегодня, нанёс больше ущерба местной природе, чем корпорации за всё время. Я конечно утрирую, но по ощущениям всё обстоит именно так.
        Я поднялся на четвереньки и попытался встать. Ох, ну почему это состояние преследует меня всё время. Я же вроде обновлённый в молодом теле. Но почти каждое пробуждение я шатаюсь, мучаюсь мышечными и головными болями и это только в лучшем случае.
        Я выпрямился, и сделал довольно уверенный шаг вперёд. Вроде на ногах держусь.
        - Ты куда? - донёсся мне в спину вопрос Тайлина.
        - Да вот хочу ту предательницу допросить. - я кивнул в сторону Марии. - Если она жива конечно. Помощница блин.
        Тайлин озадаченно смотрел мне в спину.
        - Может лучше смыться отсюда? Я не понял что здесь произошло и почему все умерли. Но тебе несказанно повезло. Может, стоит закрепить удачу. Так сказать зафиксировать.
        - Умник какой, - пробормотал я. - И это говорит тот, кто у человека по прозвищу Кирпич взял в займы кучу денег.
        - Я серьёзно, - произнёс парень, поняв что я и не думаю останавливаться.
        - Так и я серьёзно. Ты лучше скажи, те транспортники сможешь угнать? - я указал на два корабля, которые до этого принадлежали Марии и её бойцам.
        - Не знаю, смотреть нужно. Если это личный транспорт, то нет.
        - Ну так пойди и проверь, - буркнул я, - делом займись.
        Я доковылял до лежащей навзничь девушки, и рухнув на колени принялся проверять, жива она или нет. А как тут проверишь то? Открытых участков кожи нет, она в полной броне, пульс не прощупать. О, вроде пока вздымаются, значит дышит.
        Я перевалился на задницу, усаживаясь рядом с девушкой. Ну что, начнём.
        Тонкий ментальный щуп устремился к голове девушки, проник сквозь шлем, сквозь роскошные тёмные волосы и вгрызся в череп. Так…
        А здесь всё не просто. На поверхности были какие-то мысли, я пока не стал углубляться в них, меня заинтересовала плотная сфера вокруг её разума. И это была настоящая стена. Понятное дело, я ещё не опытный псионик, но о таком даже не слышал.
        Так ладно, что у нас на поверхности.
        Какое-то задание. Точно знаю что оно связано со мной. Ну и Мария говорила что-то про марионетку Беаров. Здесь вроде ясно. Наверное за мной и до этого следили. Глупо предполагать, что после того как я побывал у Королевы Беаров в логове, меня не взяли в разработку. Да и видел я что устроили порабощенные ей воины, думаю за всеми кто активничал на Пекле ведется тотальная слежка. А после того что я устроил на Земле-12, ко мне Марию и приставили.
        Так, дальше. Ого. А она не просто помощница, она дорогостоящий высококлассный наёмник. И уровень у неё приближается к трём сотням. При чём специализация Псионик Мастер.
        Вот это да.
        Я по-новому взглянул на свою псевдо помощницу. Кстати, эти мысли об уровне она почему-то не прятала за защитной стеной, оставила на поверхности.
        Так, последние воспоминания… Она ведёт за мной слежку, оценивает поведение. Чувствует псионический потенциал, поэтому в голову ко мне не лезет, что бы не раскрыться. Её задача следить за безопасностью и не позволить мне причинить серьёзный вред деятельности корпорации, а вместе с тем, максимально изучить и понять могу ли я принести пользу. В общем и рыбку съесть и на пляже с пина коладой позагорать.
        Так… Чтобы не раскрыться, она даже защиту не использовала. Умница какая. Провоцировала меня потихоньку, дёрнула паука, что бы понять, что я буду делать. Так, оценила победу, сделала отчёт, а потом началось паучье восстание и бедную девушку, вместе с ордой пауков, Елея разнесла на части. Неудивительно, что она решила не церемониться.
        Так ладно. С этим всё понятно. Но учитывая её уровень, не верю я в эти лежащие на поверхности подарки. Я потянулся щупом к ментальной стене. Казалось она идеально гладкая, не зацепишься ни за что. Но я найду изъян.
        - Если тебе недостаточно того что ты узнал, просто спроси. - хрипло произнесла девушка. - Остальная информация не для тебя.
        Я едва не подпрыгнул от неожиданности. В моей руке, сам собой материализовался топор.
        - Ты… ты что живая? - не найдя ничего лучше выпалил я.
        - Почти, - просипела Мария. - Но если бы ты меня еще катком переехал, то точно бы не оклемалась. - И куда только делась прежняя учтивость?
        - И… Что ты будешь делать?
        - Ничего. Как я поняла, произошло недоразумение. Ведь верно? - не дождавшись от меня никакой реакции она продолжила. - В управлении все перевозбудились после твоих финтов. Да и я, мягко говоря под впечатлением. Мы все осознали ошибки, может теперь перейдём к конструктивному диалогу.
        - Раньше нужно было об этом думать. - буркнул я.
        - Андор, ну не глупи. - девушка с кряхтением поднялась и уселась напротив меня. - Мы все до сих пор уверены, что ты один из марионеток Беаров. И я сейчас с тобой говорю только потому, что ты ведёшь себя по-человечески. Глупо себя ведёшь, с самого начала. Беара бы так себя не вела.
        Может я и тупой, но я на минуточку признанная мамка у дочери Беаров, и во мне живёт еще одна Беариная старуха. Так что логика этой обманщицы немного да сбоит.
        Я усмехнулся своим мыслям.
        - И что вам от меня нужно?
        - Сотрудничество. Дать изучить природу твоей силы. Это ведь не нормально, что низкоуровневый слабачок, одним ударом убивает псионика двести семидесятого уровня.
        - Зная как у вас начисляются уровни, смею предположить что уровень слишком у псионика был завышен. Что касается сотрудничества, это как-нибудь без меня. Меня уже пытались заточить в лаборатории к безумным учёным. Я там конечно не побывал, но не думаю что мне понравилось бы те места.
        - Да хватит уже себя жалеть. - с усмешкой поддела меня Мария. - Ты чего о себе возомнил, Андор? Тебя месяц как разморозили. Ты думаешь что умнее всех, или что твоя жизнь такая ценная? Очнись. Назревает страшная война. Люди уже гибнут. И не просто так, а навсегда. Более того, наша цивилизация под угрозой. И это совсем не шутки. Что тебе стоит пожертвовать своим временем для блага людей?
        - Для блага вашей корпорации, ты хотела сказать? - уточнил я. - В жопу иди со своим начальством. У меня есть и свои дела. И они не менее важны чем ваши интересы. А уже если совсем по честноку, они для меня важнее чем всё человечество. Сам не знаю как так получается, но в этот самый момент, дела обстоят именно так.
        - Дела? Так давай мы тебе поможем, - мигом уловила самую суть девушка. - Думаю с ресурсами корпорации мы гораздо быстрее сможем решить твои проблемы, а? А ты взамен поможешь нам.
        - Я не позволю изучать себя под микроскопом, ясно? - рявкнул я.
        - Ну а что ты можешь себе позволить? - в упор глядя на меня спросила Мария. - Давай уже начнём обсуждать условия. Сделай ответный шаг на встречу. Ну же.
        Стоит отдать Маории должное, если она и правда сильный псионик, она воздерживалась от влияния на меня. Я ведь уже понимал как такие внушения делаются и был готов к её поползновениям. Хотя, с другой стороны, она вполне может быть таким псиоником, что я ничего и не почувствую.
        - Мне нужно вернуться на Пекло. И как можно скорее. Поможете? - спросил я.
        Мария сощурившись поглядела на меня.
        - И зачем? - вопросом на вопрос ответила она.
        - Это уже мои дела. Но я должен туда отправиться. Так, поможете?
        - Ты ведь должен понимать, что это не возможно. Мы не понимаем как поведут себя дальше Беары. Мы не можем рисковать. Более того, мы тебе не позволим…
        - Ага, попробуйте остановить, - с вызовом глянул я на девушку.
        Мария прикрыла глаза и сделала глубокий вдох.
        - Ладно, допустим, какая помощь тебе нужна? Доставить тебя со всеми почестями?
        - Мне хватит корабля. Пилот вроде уже есть, - я махнул рукой на Тайлина, который нерешительно переминался с ноги на ногу, наблюдая за нами.
        Мария тоже внимательно посмотрела на парня, и после секундной паузы продолжила:
        - Допустим, мы пойдём тебе на встречу. - она выжидательно глядела на меня. - Что мы можем ожидать от тебя взамен?
        - Я отвечу на ваши животрепещущие вопросы. - ответил я, - Но после того, как вы пообещаете, что не будете меня преследовать и пытаться захватить.
        - Я обсужу это с руководством. - девушка с кряхтением поднялась на ноги. Меня немного радовало, что не одному мне сейчас так плохо. - Могу я считать что предварительные договорённости заключены?
        - Правильнее сказать, мы начали переговоры.
        - Меня и моё руководство это устраивает. - Девушка повернулась ко мне спиной и направилась в сторону челнока.
        - Куда это ты, Мария?
        - В город, нужно себя в порядок привести и как-то объяснить руководству чего ты хочешь.
        - Что значит в город? Ты всё еще остаёшься моей помощницей. - ехидно заметил я. - Три дня оплачено, рекламаций я не оформлял. Так вы делаете дела в корпорации «Атлант»?
        - Андор, прекрати ломать комедию. - поморщилась она. - Я не помощница и тебе это теперь известно.
        - А потом окажется что договор с вами на самом деле не договор? Корабль который ты пообещала превратиться в тыкву? - у меня еще планы на арену. Так я и отказался от псионика двести семидесятого уровня, который достался мне почти даром. - И как я смогу после этого доверять вообще чему-то. Я уже настороженно отношусь к корпорации, после списания средств с моего счёта без предупреждения.
        Лицо Марии, на миг стало каменным.
        - Ну ладно, - неожиданно легко произнесла она. - Командуйте господин Андор. - Из её голоса испарилась куда-то хрипотца. Немного поморщившись, она выпрямила спину, а затем на её лице появилась вымученная улыбка.
        - Другое дело. Сейчас нам в город.
        Глава 23. Лесарь
        - Рой, покажи-ка мне маршруты до ближайших городов. - Нарочито громко произнёс я.
        Мария обернулась, непонимающе взглянув на меня.
        А я уже выбирал из трёх предложенных вариантов.
        Ближайший городок, Искристое плато. Владелец города корпорация Стикс. Название не знакомое, но главное, что я с ними не пересекался на Пекле. И очевидно, что им плевать с высокой колокольни на мою скромную персону. По крайней мере я на это очень надеюсь. А то, я в последнее время, постоянно в центре не самого доброго внимания со стороны окружающих.
        - Летим на Искристое плато, - скомандовал я отправляя координаты Тайлину. - Ты разобрался с управлением этих транспортников? - спросил я, старательно игнорируя ротацию выражений лица Марии.
        - Нет, - хмуро ответил парень, - нужен ключ-код.
        - Мария? - повернулся я к девушке. - У тебя ведь есть код?
        - Мне нужно в прежний город, в ущелье. - ответила она игннорируя мой вопрос сложив руки на груди.
        - В город к Атланту я не сунусь. - ответил я. - Не держи меня за простака. Я не верю, что ваши не предпримут новую попытку меня взять.
        - Тогда зачем я тебе нужна вообще, если не веришь? - Задала она веский вопрос.
        - Транспортник нужно открыть, - усмехнулся я. - Ну и, лучше держать врагов как можно ближе. Это древняя и очень полезная мудрость.
        - То есть, ты считаешь меня врагом, - опешила девушка.
        - А кто пытался меня спеленать час назад? - теперь я удивлялся её непосредственности. - Я у тебя помощи просил, а ты приехала с гурьбой бойцов. Друзья так кажется не поступают.
        Мария пожала плечами и шлюз транспортника распахнулся.
        - Ну полетели тогда. - бросила она направившись в нутро модуля.
        Салон у этого челнока был куда приятнее. Белые чистенькие поверхности, Обивка эмитирующая стёганую кожу, панорамные окна и кресла которые так и манили нырнуть в их объятия.
        Едва мы успели устроиться в удобных креслах, как с неба упали еще три транспортных модуля. В мгновение ока, из них высыпали два десятка бойцов и направили на наш транспорт оружие.
        Я уже ничему не удивлялся, и в упор посмотрел на Марию.
        - Ну хоть бы улететь дали для видимости, - проговорил я.
        Мария недоумённо поглядела на меня.
        - А что ты на меня так смотришь? Это не наши. - возразила девушка. - Мне бы доложили.
        - Может тебя уже со счетов списали? Записали в объекты попавшие под влияние Беаров.
        - Нет, - сухо ответила девушка. - И взлететь нам не дадут. У них двое с тяжёлым вооружением. - она перевела взгляд на меня. - Отправишь девушку договариваться с головорезами?
        - С головорезами? - произнёс я. Ну вот ни на грамм ей не верю.
        Тем временем, от группы бойцов окруживших наш транспортный модуль, вперёд вышел здоровенный воин в глухих доспехах.
        - У вас на борту наша собственность, - без предисловий объявил здоровяк. Его голос был многократно усилен. - Верните собственность, после этого мы обсудим ущерб принесённый вами, а так же несанкционированное вторжение в частные владения.
        Среди воинов, я разглядел знакомую физиономию Тощего. Меня передёрнуло от воспоминаний о содержимом его головы. Мой взгляд переместился на Тайлина, который начал бледнеть. Эх, похоже это и правда не друзья Марии.
        - Ну что, помощница, псионик двести семидесятого уровня, поможешь мне разобраться с местными бандитами?
        - Уверен, что это бандиты? - спросила Мария. - Очень уж уверенно они себя ведут.
        Я пожал плечами и принялся выбираться из кресла.
        Выйдя из транспортного модуля, я встретился глазами со здоровяком, который прожигал меня взглядом.
        Я сфокусировался на собеседнике.
        Объект Лесарь
        Уровень: 178.
        Специализация: Воин мастер.
        Остальная информация скрыта.
        Понятно. Не супер боец, но и не простак. Наверное и с псионикой дружит. Уверен, что Тощий доложил каким образом я убил его и напарника.
        - О какой собственности идёт речь? - напрямик спросил я.
        Здоровяк видимо тоже оценил мой уровень и заметно расслабился. Он оглядел территорию вокруг и принесённый ей ущерб, затем снова перевёл взгляд на меня.
        - Такую же, какой скоро станешь ты, - рыкнул Лесарь и уверенной походкой двинулся ко мне. Он уже почувствовал себя хозяином положения, однако сделав три шага, он застыл на месте, глядя куда-то поверх моей головы. Наверное Мария вышла. И на этот раз она скорее всего не скрывала уровень и статус.
        - Так о какой собственности идёт речь? - повторила мой вопрос Мария.
        - Должник Тайлин, - после затянувшейся паузы ответил здоровяк, не сводя хмурого взгляда с моей помощницы.
        - С каких это пор, люди стали чьей-то собственностью? - с вызовом спросил я, но вспомнив свою недавнюю судьбу, понял насколько глупо прозвучал мой вопрос.
        Однако Лесарь ответил:
        - С того момента, как злостно не платят долги. А еще приносят ущерб чужому имуществу.
        Что-то ситуация приобретает не очень приятный оборот. Похоже, что кроме всего прочего, мне пытаются предъявить за разрушения вокруг. Хотя с другой стороны, это больше проблема Марии и Атлантов. Это ведь они на меня напали. А если это и правда частная территория, то отряд Марии больше подходит на роль виновников. Они ведь целенаправленно сюда прилетели за мной.
        Я переглянулся с девушкой и написал ей сообщение:
        - По поводу разрушений и вторжения, я считаю это заслуги Атланта. Вам их и разгребать.
        Не дождавшись от Марии ответа, я обратился к здоровяку:
        - Я заинтересован в приобретении вашего… В приобретении долга Тайлина.
        Здоровяк нахмурился:
        - Это не со мной нужно решать.
        - Я готов встретиться с вашим боссом.
        Здоровяк ненадолго завис, видимо с кем-то переговаривался.
        - Вас готовы принять, - наконец ответил он. - Необходимо проследовать за нами.
        - Куда? Мы ведь в лесу, - не сразу понял я что он имеет в виду.
        - В город Аметистовый хребет. - ответил он, а затем хмуро добавил. - Я полечу с вами, чтобы вы не вздумали делать глупости.
        - И что ты собираешься делать если мы вдруг решим иначе? - спросила вдруг Мария сложив руки на груди.
        - Мне найдётся чем вас удивить, - ответил здоровяк.
        - Слушайте, у меня сегодня был непростой день. - произнёс я громко. - Мне неинтересно кто из вас круче и острее на язык. Я бы хотел уладить дела и отправится в капсулу восстановления.
        Здоровяк перевел взгляд с Марии на меня.
        - Полетели? - спросил я. Дождавшись кивка от здоровяка я повернулся к транспортинку. - Тогда добро пожаловать на борт.
        Я прошёл мимо Марии и снова устроился в кресле. Спустя пару секунд, девушка последовала моему примеру.
        Первым делом я принялся искать информацию о том, что за город Аметистовый хребет, и кто его владелец. До поселения предстояло лететь около двух часов. Я едва не рассмеялся, когда увидел что владельцем значится корпорация Галактические захватчики. Когда я сам был в статусе должника, эта корпорация владела моим долгом. Очень символично получается.
        Ну а с другой стороны, мне без разницы в какой город отправиться. Главное перестраховаться насчёт Атлантов, а то и правда решат не церемониться со мной. А с целым городом головорезов я явно не справлюсь. Так выдадут общее задание на низкоуровневого меня, спасайся потом.
        Тем временем, здоровяк вошел в капсулу и уселся на кресло прямо посреди салона. Как оказалось, сиденье могло вращаться, и он повернулся в пол оборота, чтобы видеть всех.
        Места сразу стало ощутимо меньше. Наверное потому что этот Лесарь хотел казаться как можно больше и заполнить всё пространство вокруг. Альфа самец недоделанный.
        - Ну здравствуй Тайлин, - обратился он к пареньку. - Нашёл себе новых друзей? Думаешь с тебя теперь взятки гладки?
        Пилот сидел к нам спиной, и всё в его позе кричало о том что он на грани.
        - Не лезь к нему, - рявкнул я. Здоровяк с удивлением посмотрел на меня.
        - Я что-то не пойму, а кто из вас здесь главный? Девчонка, - он посмотрел на Марию, - дохлячок, - перевёл взгляд на меня, - или соплячок? - усмехнувшись он взглянул на Тайлина.
        - Со мной дела решай, - спокойно ответил я. Ох, как же я не люблю этих крутых парней с их провокациями.
        В этот момент поступило сообщение от Марии:
        - Судя по данным аналитиков, эти земли недавно выкуплены корпорацией Горизонт. Сейчас они занимаются рудной разработкой, но в основе деятельности лежит организованная преступность. Уверен, что тебе нужно с ними что-то обсуждать?
        - Мне нужен пилот. Конкретно этот меня устраивает. Других вариантов я пока не вижу. - ответил я, не сводя взгляда со здоровяка, который в свою очередь не сводил оценивающего взгляда с меня.
        - Может запросить пару отрядов в подмогу? - спросила моя помощница.
        - Нет, я еду договариваться. А если они начнут перегибать, я найду чем им ответить.
        - Ну как знаешь. - ответила Мария, которая в свою очередь так же не сводила взгляд со Лесаря.
        Возможно я и совершаю ошибку, что не пользуюсь покровительством крупной корпорации, но как показала практика, Атланты тоже не брезгуют применять силу к слабым. А я не горю желанием снова становиться чьим-то должником.
        - Мне главное, чтобы последствия вашего нападения на меня, не коснулись моих дел. - решил добавить я. - То что произошло на их территории, ваша вина.
        - Я попробую уладить с руководством. - ответила Мария.
        Тем временем, транспортник уже поднялся в воздух и двигался следом за двумя челноками. Третий пристроился у нас в хвосте.
        Я почувствовал как меня начинает клонить в сон.
        Ага, самое время. Сейчас точно расслабляться не стоит. Я Марии то не верю, а что от этого здоровяка стоит ожидать, даже думать не хочу. Игнорируя сверлящий взгляд Лесаря, я принял как можно более неудобную позу, и потянулся к Елее сознанием.
        - Елея, что это было? Тогда, на поляне? Кто со мной говорил?
        Я знал что она меня услышала, но почему-то долго не отвечала. Я уже начал терять терпение, когда она наконец ответила:
        - Это сущность, которая поддерживает жизнь на этой планете. - ответила Беара.
        - Как это поддерживает? - не понял я.
        - Оно порождает живых существ, управляет их мыслями и позволяет им жить. - туманно ответила Беара.
        - Это что, Бог? - оторопев спросил я.
        - Нет, это древний и могущественный разум.
        - Я не особо силён в теологии, но вроде всё сходится.
        - Этот разум объединяет всё живое, что было рождено здесь. Но это всё что я смогла узнать. Боюсь, это существо разотрёт нас в порошок если я полезу, и ему вдруг что-то не понравится.
        - Так этот разум создал жизнь на этой планете? - решил уточнить я.
        - Нет, не думаю. Но утверждать ничего не могу. Не спрашивай меня больше об этом существе. И старайся не привлекать внимания.
        Очень интересно. Меня Пекло своими особенностями повергало в ступор. А эта планета и того чудеснее. Я чувствую что Беара что-то не договаривает. Да и похоже, что она напугана. Но если это и правда какое-то божество, это ведь нечто… Я даже не знаю как этот фак повлияет конкретно на меня, но осознание того, Кто пытался выйти со мной на контакт вызывает оторопь.
        А ведь Мария, которая была причиной моего буйства, даже и не догадывается к чему привело её нападение.

* * *
        - Эй, просыпайся, - я вздрогнул от того что кто-то тряс меня за плечо.
        Вот чёрт, всё-таки уснул.
        Я поймал на себе взгляд ухмыляющегося здоровяка. За плечо меня трясла Мария.
        - Мы похоже прибыли.
        Я посмотрел в окно. Корабль начал снижаться. Мимо нас стали проноситься какие-то постройки и длинный забор.
        Я посмотрел на Марию и написал ей сообщение:
        - Мы в том городе куда и планировали лететь? - лучше уточноить, а то мало ли где мы могли оказаться.
        Мария кивнула.
        - Ну что, готовы отвечать за свои дела ребята? - спросил вдруг здоровяк и крайне неприятно рассмеялся.
        Игнорируя его довольную рожу, я вызвал хранилище и достал бутылочку с рационом. Интересно, если настроить содержимое таким образом, чтобы оно приобрело вкус кофе, оно будет бодрить?
        Я сделал глоток жидкости, повторяющей вкус чёрного эспрессо и в этот момент, транспортник приземлился.
        Глава 24. Джо Брик
        Всё-таки рацион не помог. Спать хотелось ужасно. Может, боевой коктейль принять? Но тогда я буду гиперактивным, лучше не стоит. Под взглядами Лесаря, Марии и бледного Тайлина, я потянулся и размял шею. Нужно хоть как-то разогнать кровь.
        Шлюз открылся и Лесарь шустро выпрыгнул из транспортника.
        - Лучше нам от него не отставать, - заметила Мария.
        - Ага, - кивнул я, - Тайлин, ты с нами. - произнёс я выбираясь из кресла. А то мы тебя потом не найдём.
        Мы вместе выбрались из челнока и оказались на открытой площадке окружённой вооружёнными бойцами. Каждый из них держал в руках кинетическую винтовку и целился в нас.
        На рефлекторно запустил оба щита, энергетический и псионический.
        - Так мы прилетели на переговоры, или ваши бойцы испугались? - громко спросил я.
        Из-за спин бойцов появился Лесарь.
        - Это меры предосторожности. Вы должны нас понять, наши люди уже пострадали на собственной территории от ваших действий. - при этом здоровяк взглянул на меня. - Вас проводят в камеру ожидания. Босс освободится только через час. Но я предположу, что вы не против.
        - В камеру? - спросил я.
        - В приёмную, я оговорился. - усмехнулся Лесарь, а затем бросил воинам позади себя. - Сопроводите их.
        Несколько бойцов, которые и не думали опускать оружие, двинулись к нам.
        - Лесарь, - хмуро сказал я. - Если тебе кажется что ты хозяин положения, то ты ошибаешься. Я бы предложил твоим воинам по-хорошему опустить оружие. Пока мы не подумали что ты решил нас обмануть.
        Откуда только успел набраться наглости и самоуверенности? Сам с себя порой удивляюсь.
        Лесарь похоже тоже удивился, однако кивнул своим людям и те опустили стволы.
        Вот так-то лучше.
        - Ну ведите, - я уверенно выступил вперёд.
        Мысли о том что примерно так же начинаются истории из серии «Человек в железной маске», и другие приключения узников, я старался отгонять подальше. План у меня кое-какой есть, только успеть бы подготовиться к нему. Ну и Мария, думаю не позволит этим ребятам совсем уж беспределить. Не знаю каких вершин достигли эти ребята, но не думаю что они захотят ссориться с корпорацией Атлант.
        Нас сопроводили к невысоким шлюзовым воротам. Четверо бойцов, которые осуществляли сопровождение, вели себя вполне нормально. В спину не дышали и стволами не тыкали.
        Створки разъехались, и мы оказались в длинном, освещённом белым светом коридоре.
        А дальше, был довольно продолжительный и запутанный путь. Я дал мысленную команду Рою, внимательно следить за маршрутом, и запоминать куда мы идём. Эх, надо будет всё же купить навык картографа. На первый взгляд он бесполезен, но вот такие ситуации с лабиринтами и тоннелями, возникают у меня с удивительной регулярностью.
        Спустя примерно десять минут, мы оказались в просторной комнате. Здесь имелись и удобные диваны и терминалы. На камеру это и правда не походило. Вполне нормальная приёмная.
        Пока шли Мария и Тайлин не издали ни единого звука. Глаза девушки всё время бегали и были расфокусированы. Видимо вместе с аналитиками просчитывает ситуацию. Я уже знаю как работают корпорации такого плана. Сейчас они ищут способ урвать из сложившей ситуации кусок пожирнее и желательно прижать не только меня, но и корпорацию Горизонт. Мне даже интересно что они предпримут.
        Тайлин же, с каждой секундой становился всё бледнее и горбил спину так, будто вся тяжесть фиолетового неба легла на его плечи.
        Я написал ему несколько сообщений, мол, все будет хорошо, у меня всё под контролем, выше нос. Парень на меня благодарно взглянул, но это была мимолётная реакция, ни как не отразившаяся на цвете лица и осанке. Ну его здесь трудно не понять, особенно после того что он пережил там в пещере. Вообще удивляюсь как он держится.
        Нас оставили одних и я сразу развалился на белом диване с ногами. Тайлин скромно устроился в углу, погружённый в свои мысли. Мария похоже вообще не поняла что мы уже пришли. Она просто облокотилась о стену, продолжая что-то вычислять. Наверное ожидает что сейчас снова пойдём, иначе просто села бы на пол.
        Ну а мне нужно подготовиться к переговорам.
        - Рой, мне нужна самая подробная и краткая информация по ближайшей Арене…
        В общем, что мы знаем:
        Арена, это площадка где в среднем, раз в два месяца, проходят некие игрища, а вернее сказать побоища. Многие корпорации, охочие до сверхприбылей, конкурируют на Аметисте за товар, который сравнительно не дорог в себестоимости, но из-за высокого спроса и ограниченности, стоит каких-то бешеных денег вне планеты.
        Механика проста: Команды противников, убивают друг друга жестоко и изощрённо до тех пор, пока не останется последняя команда. Ограничений на Арене нет, но оружие у всех, как правило, однотипное. Баланс организаторы стараются соблюдать. Ядерного оружия и оружия массового поражения тоже не допускают. Ну а там как пойдет. Главное чтобы зрелищно и эффектно.
        Такого термина как национализация в современном мире не приемлют, поэтому всю добычу отдали на откуп корпорациям, которые смогли организовать здесь подобие порядка. И в принципе, это устраивает всех. Главное чтобы поток сырья не прерывался.
        К слову, многие участвуют в состязаниях на Арене, вообще не надеясь на победу. Только ради статуса, и зарабатывая не менее сумасшедшие деньги на трансляциях с боёв. А поклонников неоправданной жестокости и такого рода побоищ, в современном мире предостаточно.
        Всего на планете, около десятка таких арен. Собственно вокруг каждой из них и строятся города и промышленные объекты, которые в последствии передают в пользование победителям.
        У каждой Арены есть рейтинги команд и звёзд. Даже просто участие в игрищах, неплохо отбивается. К тому же статус и дополнительная реклама обеспечены.
        Корпорация Горизонт, сколотила неплохую команду бойцов, которые способны продержаться на Арене достаточно долго. Это позволяло им зарабатывать на стримах хорошие барыши. Кроме того, некоторый статус они смогли заработать. На победу они не рассчитывали. Не каждый готов отвалить пару десятков миллионов наёмнику уровня Легенда, за одно выступление. Те команды, что возглавляют вершину топа, как минимум давно спаяны и прошли вместе не одну битву. И как правило состоят в регулярных армиях. Поэтому даже найм группы крутых воинов, далеко не гарантирует победу.
        Был лишь один нюанс который мне не нравился. У Арены к которой приурочены ближайшие города, в том числе и Аметистовый хребет, состязание начнётся завтра. У меня практически не будет времени подготовиться. Ну что ж, всё в лучших традициях Андора. Вперед очертя голову в самое пекло, а на месте разберёмся.
        Одна из стен вдруг осветилась и прямо из неё, стали вылетать небольшие светящиеся элементы. Они облетели комнату по кругу, а затем образовали плотное облако. Через мгновение, облако превратилось в человека.
        Было эффектно, но я такое уже видел. Не удивили. Кроме того, мужчина периодически подёргивался, что выдавало в нём голограмму. В общем, на мой взгляд провал.
        Подтянутый мужчина, на вид лет тридцать пять, но с седыми волосами. Он прошёл до одного из диванов и присев на него, заинтересованно оглядел нас.
        - Уважаемый Андор, - кивнул он мне, бархатистым голосом. - Тайлин, - подмигнул он парню, от чего тот съёжился еще сильнее, - и, вас я не знаю как зовут.
        - Мария, - ответила девушка. Она видимо покончила со своими делами, и теперь внимательно изучала мужчину.
        - Мария, - кивнул мужчина ей. - Меня зовут Джо. Джо Брик.
        Бросив взгляд на Тайлина, Мария вдруг спросила:
        - Это ваша реальная внешность?
        - Что? - мужчина на миг заколебался, - Нет, но она мне наиболее близка.
        - Ваш человек сказал, что вы будете присутствовать лично. Если не брать в расчет допущенную им неточность, вы ещё усложняете процесс ведения переговоров. Любые договорённости могут быть отменены с вашей стороны, под предлогом, что вы не присутствовали на переговорах.
        Мужчина нахмурился, а затем спросил:
        - Если я уберу оболочку, этого будет достаточно.
        - С подтверждением реальной трансляции.
        - Видите ли, я сейчас голый. Вы меня застали в не самое удобное время.
        - Трансляции по пояс будет достаточно, - невозмутимо ответила Мария.
        Спустя секунду, перед нами сидел голый по пояс мужик, с крупным раскрасневшимся лицом. И был этот Брик, до крайности неприятным типом. Об этом говорило всё, гадостное и надменное выражение лица, бледно-розовые шрамы, редкие сальные волосы, и сломанное ухо.
        Для меня это оказалось небольшим шоком. В этом мире, все стремились наоборот выглядеть красиво, благо это не стоило бешеных денег. А этот тип, казалось, заплатил, чтобы модельеры вылепили ему самую уродливую физиономию из всех возможных. А до этого ведь казался таким приятным.
        Вот и верь после этого современным технологиям.
        Самое забавное, что ниже пояса, у Брикса красовались брюки, оставшиеся от прежней голограммы.
        - Вы довольны? - спросил мужик гадко улыбаясь.
        - Вполне, - ответила Мария, - кроме всего прочего, хочу отметить для протокола, что данные переговоры, и договорённости к которым придут стороны, будут находиться под протекцией корпорации Атлант.
        На этот раз, лицо мужика искривила настолько злобная гримаса, что я едва не начал подражать Тайлину. Даже не знаю теперь что страшнее, гурьба скорпов, или Джо Брик.
        - Ну излагайте, что вы там хотели предложить? - кивнул мужик.
        - Я желаю купить у вас долг Тайлина.
        Брик усмехнулся.
        - Тебе известен размер его долга, сынок?
        - В общих чертах, - ответил я, борясь с желанием назвать его папашей.
        - На сегодняшний день, его долг, вместе с процентами за просрочку, составляет пять миллионов.
        До меня донёсся жалобный стон со стороны Тайлина.
        - Могу я взглянуть на договор? - тут же вмешалась Мария. - Вернее, ябы хотела отправить его в юридический отдел.
        - Я распоряжусь чтобы вам его отправили. - лениво ответил Брик.
        - Не могли бы вы это сделать сейчас, - с настойчивостью в голосе попросила Мария.
        - Видите ли, право не продавать собственность, ведь остаётся за мной. Вы какие-то не интересные. Пришли с предложением, а сами качаете права. Боюсь купля-продажа не состоится. Однако, как мне доложили, вы нанесли ущерб моему имуществу и моим людям. Предлагаю перейти к этой части наших переговоров.
        - Прошу простить мою не в меру бойкую помощницу, - спокойно глядя в глаза Брику произнёс я. - У меня есть для вас более интересное предложение. Уверен, оно заинтересует вас куда больше названной суммы.
        Глава 25. Условия договора
        Я хотел выдержать эффектную паузу, но Брик разрушил весь эффект подобно удару кирпича.
        - Ты так и будешь молчать? - грубо спросил он. - Или уже перейдёшь к своему предложению.
        С одной стороны мне всегда нравились люди дела. Но я никогда не любил наглых засранцев… Усмехнувшись, я продолжил:
        - Я изучил вашу компанию, и изучил вас. Признаюсь, мне импонируют такие люди как вы. Я люблю людей дела. Да что там далеко ходить. Вы взрастили огромную корпорацию, но всё равно предпочитаете держать основные процессы в своих руках. Даже мелкую сделку на пять миллионов. Не представляю откуда у вас берется столько энергии и времени, но это не может не вызывать уважения.
        Брик довольно ухмыльнулся.
        Отлично. А лесть то мы любим.
        Я старался игнорировать пристальные взгляды Марии и встревоженное лицо Тайлина.
        - Ближе к делу, - скрывая ухмылку поторопил меня Брик.
        - Моё дело простое. Я хочу вам предложить возможность, получить куда большую прибыль. Не с жалкой сделки за недопилота, а например с победы на Арене.
        - Красиво стелешь, парнишка, да только это белыми нитками шито. Я, знаешь ли, предпочту утку в духовке, чем живого кабана за спиной. Хотя свинину я люблю, смекаешь?
        На самом деле я ничего не понял, но кивнул.
        - Но я не предлагаю вам каких-то недейственных схем. Я предлагаю реальную возможность победы. Более того, я обладаю некой инсайдерской информацией, которая значительно повысит шансы на победу. В среднем процентов до девяноста.
        - Ты что удумал?! - сообщение от Марии мигало красным. - Ты с огнём играешь. Мало того что голову в капкан суёшь, ты еще и нас в качестве союзников потеряешь.
        В сторону девушки я даже не взглянул.
        - Сделаю вид, что мне интересно. - с деланным безразличием произнёс Брик.
        - Я реально могу победить на Арене, если вы выпустите меня в составе своей команды. Более того, - я указал на Марию. - Она, один из сильнейших псиоников корпорации Атлант, служит мне по контракту. Сколько будет стоить её выступление на вашей стороне, а? Сколько вы заплатите псионику двести семидесятого уровня, за сессию на Арене?
        На лицо Марии страшно было смотреть, я и не смотрел. Всё моё внимание было направлено на Брика. А он в свою очередь, заинтересованно оглядел Марию.
        - Корпорация Атлант снимает свою протекцию. - прошипела Мария. - Моё руководство больше не заинтересованно в обеспечении безопасности.
        - Да и плевать, я вас о нём не просил, - даже не взглянув в сторону девушке заявил я. - Вы и так будете прикрывать мой зад, пока я представляю ценность для вас. Не так ли?
        Мария вспыхнула. Её глаза метали молнии. Мой интерфейс пылал от града гневных сообщений, которые сводились к тому что я крепко пожалею.
        - И не надо мне писать, - я взглянул на девушку в упор. - Наши с вами договорённости не касаются Арены. Зато у нас есть договорённость, что ты будешь служить мне в качестве помощницы ещё два дня. Ведь так? - Мария сверлила меня взглядом, но смолчала. - Вот и не возникай.
        Брик с недоумением наблюдал за нами. Но главное, я его заинтересовал.
        - Скажите мне, Джо Брик, - теперь я смотрел на Кирпича в упор. - Интересна вам перспектива, выпустить завтра на Арену псионика двести семидесятого уровня совершенно бесплатно?
        Брик не моргая глядел в ответ. В его голове явно происходило какое-то сложное вычисление. Наверное подсчитывал сколько он сэкономит, и сколько заработает на отчислениях.
        - Это интересно и более того, очень занятно. - проговорил он задумчиво, растеряв из голоса всю мерзостность. - Но этого недостаточно, для обещанной тобой победы. Мне кажется что ты очередной мечтатель, типа того терпилы, - он кивнул в сторону Тайлина.
        - Вы ведь видите мой уровень? - спросил я.
        - Дохляк пятьдесят восьмого уровня. - буркнул он с усмешкой
        - Так вот, Мария, пару часов назад пыталась взять меня. Даже отряд бойцов привела. Выжила только она. И то, только потому что я оставил её в живых.
        - Попахивает балабольством. - медленно произнёс Брик. - Я не люблю пустых болтунов.
        - Мария, подтвердишь? - нагло посмотрел я на девушку.
        Красная от злости Мария, спустя секунд пять рыкнула:
        - Да. Так и было.
        Теперь Брик удивлённо смотрел на меня.
        - Думаю вы понимаете, что один из топовых воинов, конкурирующей с вами корпорации, вряд ли будет подставляться такой дешёвой ложью. - Глядя в упор на Брика заявил я.
        - Не будет, - ответил кирпич, который снова ухмыльнулся. Видимо тот факт, что я косвенно назвал его небольшое предприятия чуть ли не равными с Атлантами его явно порадовало.
        - За мной гоняется немало корпораций. У меня есть такие секреты, что толстосумы мне золотые горы сулят. - продолжил хвалиться я. - Но они мне не подходят. Однако, я готов работать с вами.
        - В чём подвох, Андор? - Брик буквально пожирал меня глазами.
        - Да ни в чём. Я хочу работать с людьми дела. Жесткими и готовыми идти на передовую. А не с группой толстосумов, не умеющих принимать решения без нянек и аналитиков.
        - Ты себе яму выкапываешь, - мелькнуло очередное сообщение от Марии.
        - Ну так что? Готовы обсуждать серьёзные дела? - спросил я.
        - Что я получу, если ты не сдержишь обещание? - спросил Брик. - Ты ведь обещаешь победу.
        - Кроме того что я выплачу пять миллионов за Тайлина, без всякого торга. Я и Мария, бесплатно выступим на Арене за вашу команду. Более того, контракт по которому Мария служит мне, будет переоформлен на вас. Кадр такого уровня, при должном менеджменте способен принести много пользы. Даже в кратчайшие сроки.
        На этот раз пауза затянулась почти на минуту.
        - Мало. - наконец произнёс Брик. - Ты тоже будешь мне служить. Скажем год.
        - Месяц, - ответил я.
        - Девять месяцев.
        - Месяц, - повторил я, - я слишком дорого стою.
        - Четыре месяца, - подумав предложил Брик.
        - Месяц.
        - Три, - Брик упрямо сложил руки на груди, - или сделка отменяется.
        - Да и к чёрту, я согласен. Но, в случае победы, Тайлин мой бесплатно. Плюс пятьдесят процентов от прибыли что вы получите от победы. Включая отчисления.
        - Ты охренел, сопля? - рыкнул Брик.
        - Или сделки не будет. - я тоже упрямо сложил руки на груди. - При всём моём уважении, таких компаний как ваша полно здесь. Да и пилотов хватает. А то ишь, какого-то обморока за пять миллионов.
        - Тридцать процентов, - после минуты внутренней борьбы согласился Брик.
        - По рукам, - быстро согласился я.
        - Ну всё малыш, завтра готовься на арену. Комнаты я вам предоставлю, как и всё необходимое. Снаряжение тоже…
        - Стоп, стоп, стоп. Не так быстро. Я всё-таки не… - я мотнул в сторону Тайлина. - Не совсем из ума выжил. Без договора и гарантий я даже с места не сдвинусь. Я не терпила, как вы выразились до этого.
        Брик нахмурился. Он явно расчитывал на что-то другое. А я ничего иного и не ожидал от этого волчары.
        - Ну хорошо, я пришлю к тебе юриста сейчас.
        - Нет. Я думал вы человек дела. - хмуро произнёс я. - Я ведь из две тысячи пятидесятого. В наше время так дела не делались. Настоящие люди дела, заключают договора лично. Глаза в глаза. Подписывают документы, и жмут друг другу руки. Или я в вас ошибся, Джо Брик, по прозвищу Кирпич?
        - Ты что себе позволяешь, мальчик? Что бы я попёрся к тебе из-за плёвого дела?
        - Значит ошибся. - тяжело выдохнул я, хлопнув себя по коленям. - Вы даже не надеетесь на победу. Со слабаками я не работаю. - я встал и скомандовал. - Мария, мы уходим. Тайлин пока, ничего личного.
        - А ну сел на место! - рявкнул Брик.
        - Своим шавкам командуй, - бросил я через плечо. - Я тебе предлагаю за одну сессию арены, заработать треть годового оборота твоей конторки. А ты рассчитывал урвать лишь жалкие пять лямов.
        - Постой. - голос кирпича вдруг смягчился. - Давай не будем горячиться. Нужна личная встреча, будет. Дай мне десять минут. Портал дело быстрое, хоть и не дешёвое.
        - Вот это другой разговор, - развернувшись ответил я. Затем подошёл к дивану и плюхнулся к нему. - Я жду.
        Изображение Брикса исчезло, а в комнате стало совсем тесно. Казалось пространство вокруг Марии бурлит.
        - Ты что себе позволяешь? - зашипела она. - Да я специально дам себя убить. Зато потом, я год потрачу на то чтобы тебе жизни не давать. Загоняю по галактике. Ты не знаешь с кем связался сопляк.
        - Расслабься, у меня план, - спокойно ответил я ей.
        Девушка сначала осеклась, но потом взвилась ещё сильнее.
        - Какой нахрен план, придурок? Это живодёр тебя весь месяц будет по кускам жрать.
        - Поверь, не удивила. - ответил я. - Спроси вон у Тайлина, чем он последние два месяца занимался.
        - Ты же вообще нихрена не понимаешь, да? Я не буду сражаться за эту чернушную контору. К хренам договорённости, я тебя сама на этой Арене придушу.
        - И ничем меня не удивишь. Я давно не верю корпорациям. Вы сначала обещаете, а потом ждёте удобного случая, чтобы ударить в спину. А это будет означать, что и я с вами сотрудничать не буду.
        - Ты пообещал. - гневно прошипела Мария. - Мы уже готовим корабль который ты запросил.
        - А чуть дело запахло жареным и всё не по вашему, вы готовы отменить обещания и отдать меня на растерзание головорезам. И не важно, что арена не имеет никакого отношения к нашим прежним договорённостям. - с вызовом посмотрел я на неё.
        Девушка, покраснев отвернулась.
        - Это была моя личная инициатива. - хмуро ответила она. - Я уже минут десять не слушаю аналитиков. Тебе выделят другого, более лояльного менеджера.
        - Не нужно, - спокойным голосом проговорил я, устраиваясь на диване с ногами и закинув руки за голову. - Ты меня вполне устраиваешь. А теперь помолчи, мне нужно вздремнуть.
        Давно я не получал такого удовольствия. Похоже впервые за всё время проведенное в этом времени, я чувствую себя хозяином положения. Даже на Земле-12 было не так. Спокойно, но тревожно из-за кошмаров, да и не было понятно куда двигаться.
        Зато сейчас: всё вокруг кипит, что-то происходит, все от меня чего-то хотят, а главное я на гребне волны и явно доминирую. Хоть у окружающих и несколько иное мнение.

* * *
        Спустя полчаса, не думаю что меньше, в комнату вошёл Брик.
        Он шагал вальяжно, как вожак прайда, выпятив вперед живот и массивную челюсть. Его плечи, широко раздавались в разные стороны, явно пожирая пространство вокруг. Вся походка говорила о том, что он здесь хозяин и лидер. А тот факт, что мы ещё не сожраны, лишь его прихоть.
        Он прошёл по комнате из стороны в сторону, осматривая нас надменным взглядом. Мария сидела в расслабленной позе, и смотрела на вошедшего как на нечто омерзительное. Я лежал в той же позе, закинув руки за голову. Один Тайлин пытался просочиться сквозь стену.
        Явно недовольный эффектностью своего появления, Брик уселся в кресло прямо посреди комнаты. Стоит отдать ему должное, он и правда притягивал к себе всё внимание, потому что я даже не заметил трёх девушек прибывших с ним. Видимо юристы и помощники.
        Девушки молча встали позади хозяина и опустили глаза в пол ожидая указаний.
        - Может уже прекратишь валяться? - рыкнул он. - Я прибыл дела делать.
        Я не меняя позы глядел на него. У меня внутри сейчас происходил не менее напряжённый диалог:
        - Елея, я думаю, в ближайшее время мы вряд ли тебе найдем тебе лучшее тело. Поэтому, давай-ка за дело.
        Острый щуп, мгновенно выстрелил в сторону ничего не подозревающего Джо Брика, по прозвищу Кирпич. Думаю теперь, дела в его корпорации резко изменятся.
        Глава 26. Уроки
        Да уж, на этот раз, у меня была возможность наблюдать за работой Беары со стороны, и моего, кое-как набранного, опыта хватало чтобы хоть что-то понять.
        Это была настолько тонкая работа, что если бы я не знал куда смотреть, ничего не понял бы. Единственная кто хоть что-то заподозрил, была Мария. Она и правда не последний псионик, хоть я и преувеличил её статус в глазах Брика. Да и она не спешила спорить, поэтому плевать.
        Я до последнего боялся, что мой фарс не сработает и Кирпич решит увильнуть от встречи. Не смотря на всю мою самоуверенность, это был наверное самый большой блеф в моей жизни. И ведь не только с Бриком. Нужно было же ещё и Марию в тонусе держать, чтобы никто ничего не заподозрил. Да и наживку достойную подготовить, для такой жирной и жадной рыбы.
        Я даже не понял до конца, на что именно он клюнул. Однако клюнул, и на удивление легко. Просто он не ожидал, что в моём тщедушном тельце, прячется чудовище гораздо страшнее чем он сам. Вот так и попадаются глубоководные рыбы на светящуюся наживку.
        Внутри меня всё тряслось от напряжения. Я даже думать не хотел о том, что будет если он не откажется или что-то заподозрит.
        Тем временем Елея, уже вычищала разум этого морального урода, как мусор выбрасывая его разум. Хотя всю память и мысли она сохранила.
        И если бы я не потратил эти полчаса на долгий спор, обговаривая условия переселения Беары, то вполне рисковал создать себе под боком довольно опасного врага. Я до сих пор не хочу размышлять на тему, что будет если соединить разум садиста живодёра при власти, и древнюю Беару. Всё сделано. К тому же, как я предполагаю, Елея не простая мать. Что-то с ней нечисто. Да и ненависть к Королеве у неё какая-то нездоровая. Как я понял из рассказов Оши, у Беаров бескомпромиссная диктатура. Матери чуть ли не на заклание себя отдают.
        Ну ладно. Даже если Елея продолжит вести дела в корпорации Горизонт, надеюсь она несколько изменит методы. Хотя бы не будет скармливать должников скорпионам, чтобы привить им преданность и сговорчивость. У Беары ведь есть и другие инструменты для этого.
        Передо мной сидел Джо Брик, а его глазами, на меня смотрела Беара Елея. Он перестал топорщить локти и колени в разные стороны, а лицо перестало растягиваться в мерзкой ухмылке. Я бы даже сказал, что его харя, вдруг трансформировалась во вполне приятное лицо.
        - Считаю первую часть нашего договора перевыполненной. Теперь нам и правда откроется больше возможностей, - спокойным голосом проговорил… мужчина. Блин, и как его теперь идентифицировать. Беара ведь вроде женского пола. Надеюсь она выше гендерных диссонансов.
        Я понял что Елея имела в виду именно предоставление тела, но я предпочитал продолжать спектакль. Как минимум для аналитиков Атланта. Мария пока с подозрением наблюдала за нами.
        - Значит договорённость в силе? Мы участвуем на Арене, а долг Тайлина теперь будет принадлежать мне?
        - Да, я эм… Оценил ваши уровни. Вы похоже и правда имеете все шансы победить. Даже в случае вашего поражения, прибыли что получит моя компания, будут значительно выше тех, что вы озвучивали ранее. Трансляции, это удивительно прибыльное дело. И этой прибылью я тоже готов поделиться, в качестве жеста доброй воли, а так же в надежде на дальнейшее сотрудничество.
        Мария от удивления округлила глаза. Тайлин трясся в углу, раскрыв рот от шока. Похоже того, что сейчас говорил Брик, не ожидал услышать никто. Даже я, если честно, такого не ожидал.
        - Надеюсь ваши юристы подготовили договор? - спокойным голосом спросил я.
        - Да, - кивнул мужчина, - однако в нём было несколько неточностей, я уже дал распоряжение исправить их. Через минуту будет готов итоговый вариант.
        - Хорошо, - кивнул я натянув улыбку. Одновременно с вербальным диалогом, Беара говорила со мной мысленно.
        - Я и правда рада тому, как быстро ты выполнил свою часть договора. Надеюсь что система ничего не заподозрит. Однако я частично останусь внутри твоего разума. Я хочу обезопасить себя. К тому же, мне нужно продолжать твоё обучение.
        Вот это оказалось для меня сюрпризом, а Беара продолжила:
        - Брик должен остаться и вести свои дела, а я должна сопровождать тебя в твоём путешествии, которое скоро продолжится. Поэтому мне придется быть в двух телах.
        - И что, я теперь всегда буду жить с тобой в башке? - попытался я мысленно изобразить недовольный тон.
        - До момента гибели Королевы. Поверь, мне самой не нравится делить с кем-то разум.
        - Так не дели. Ты вон Брика выгнала, вот и живи в нём. Тело хорошее, что тебе мешает, отправится со мной в его теле?
        - Дела корпорации, - спокойно пояснила она. - Задач много. Дела он вёл отвратительно. У корпорации большой потенциал, а этот реликт только тормозил прогресс.
        Ишь как заговорила.
        - А наша договорённость в силе? Ты ведь сделаешь меня партнером и совладельцем?
        - Сделаю, - спустя некоторую паузу ответила Елея. Ну ещё бы, пока ждали Брика, я полчаса с ней обсуждал условия.
        - Договор готов, - на этот раз произнесла Елея голосом Брика. - Он уже отправлен вам двоим.
        Коротко кивнув, я принялся читать присланный файл. Договор оказался нва удивление простой и прозрачный. Может я конечно что-то не понимаю и со временем некоторые слова приобрели двоякое значение, но на первый взгляд все условия были довольно конкретны.
        Спустя пять минут, юристы Атлантов, которым Мария всё-таки отправила договор, подтвердили мои выводы.
        Обалдеть. Неужели всё так просто, и можно подписывать договор не переживая что меня возьмут в рабство.
        - Так, а как собственно происходит подписание? Договор распечатать нужно? - спросил я.
        Мария только закатила глаза, а одна из помощниц Брика услужливо поспешила объяснить:
        - Вам нужно сфокусироваться на документе, после чего, система предложит его подписать.
        Я последовал совету, после чего перед глазами всплыло уведомление:
        Вы готовы подписать данный контракт?
        Подписать Отказаться
        Я сфокусировался на положительном ответе, после чего появилось следующее уведомление:
        Договор успешно заключен.
        Брик медленно поднялся с кресла, и подойдя ко мне протянул руку. Я всё так же лежал на диване, поэтому этот его жест меня несколько сконфузил.
        Я попытался подняться на ноги, но диван был мягкий, и я не мог справиться с этой простой задачей несколько секунд. Всё это время, мужчина терпеливо ждал.
        Наконец я встал и мы крепко пожали друг другу руки.
        - Что ж, я думаю сделку можно считать совершённой. - мягко произнёс Брик.
        - Серьёзно? - опешил я, - И это всё?
        - Если у вас появятся какие-то вопросы, вы всегда можете связаться со мной. - Видимо это относилось ко мне и Марии. - Вам подготовят комнаты. Ким и Тин, - он указал на девушек позади себя, - проводят вас и ответят на любые вопросы. У меня же остались неотложные дела. Прошу меня извинить.
        Брик порывисто развернулся, и быстрым шагом дойдя до дверей скрылся в проёме. Одна из девушек, поспешила за ним. Две оставшиеся девушки так и стояли опустив лица в пол, видимо ожидая указаний. Я только сейчас обратил внимание, что они азиатки.
        И как это всё понимать? - подумал я плюхнувшись обратно на диван.
        Я даже пытался мысленно обратиться к Беаре, но она меня попросту игнорировала. Получила новую игрушку. К слову внутри себя, я тоже не ощущал её присутствия.
        В следующую секунду, я почувствовал энергетическую волну. Она исходила от Маории, и была направлена на всех в этой комнате.
        У меня сразу работала защита. Я даже не успел подумать, как моё подсознание сработало само собой. Зато две азиатские девушки и Тайлин, застыли на месте и не шевелились. Похоже, даже дышать перестали. Что это еще за фокусы?
        - И что это было? - раздалось рассерженное шипение Марии.
        - О чём ты? - спросил я недоумённо. - Ты ведь сама только что всех оглушила.
        - Не прикидывайся. Я всё видела. Ты воздействовал на этого неандертальца.
        - Тебе показалось, - отмахнулся я.
        - Нет не показалось. Ты на него воздействовал и как-то изменил его сознание. Беары так делали, я читала отчёты.
        Я повернулся к ней и хмуро посмотрел в упор:
        - Не было такого. Ясно тебе?
        - Ты лжёшь. И я тебя сдам. - сощурилась девушка.
        - Не сдашь. Твои, аналитику уже и сами всё услышали, - усмехнулся я.
        - Не услышали, я их отключила как только почувствовала неладное. - заявила она.
        Я хмыкнул.
        - И зачем тебе это было нужно? - изображая задумчивость спросил я.
        - Тебя за это распнут, - спокойно проговорила она. - Ты преступник. Ты посягаешь на то, что система защищала больше трёхсот лет. Более того, тебя запрут в какой-нибудь лаборатории, и будут по молекулам разбирать твой мозг, пока ты не станешь бесполезен.
        - Что-то такое я и предполагал от договоров с корпорацией Атлант. Так, вернёмся к вопросу, зачем ты отключила аналитиков?
        - Я хочу знать, каким образом ты получил такую силу. - сверля меня взглядом произнесла Мария. - Я хочу узнать всё.
        - Не так быстро. Я еще не увидел моего корабля. Да и договора мы никакого еще не заключили. Наверное я попрошу юристов мистера Брика, составить нечто такое же…
        - К чёрту договор. Я хочу так же. Плевать мне на корпоратов и их задания. Я хочу такой же власти над людьми. Ты просто недоразвитый отморозок, и даже не понимаешь потенциал того что на тебя свалилось.
        - А вот этот её выпад заставил меня забеспокоиться.
        - Слушай, я рад, что ты такая амбициозная. Но мне нужен корабль. На остальное мне плевать. Даже если ты будешь новым Дартом Вейдером и спалишь цивилизацию, я всё расскажу в обмен на корабль и коридор.
        - Кем я буду, - спросила она, явно не поняв что я имею в виду.
        - Да не важно. Мне нужен корабль. Твоя корпорация обещала мне его в обмен на информацию. Плюс ты говорила про сопровождение. Не думаю что Тайлин напоролся на единственных во всём космосе пиратов. Достанешь, расскажу тебе.
        Девушка задумалась.
        - Хотя бы покажи, - спокойно произнесла она.
        - Что показать, - недоумённо спросил я.
        - Сделай со мной так же как и с ним. - она мотнула головой в сторону выхода.
        - Да ты с ума сошла. Я же говорю не делал я ничего. Ты лучше Тайлина обратно включи. Парень и так натерпелся…
        Я хотел было подняться и подойти к одной из азиаток, но на меня навалилась такая тяжесть, что я впечатался в диван.
        Вокруг меня засиял энергетический щит. Вместе с ним меня обволокла рябь псионического барьера, но этого было недостаточно. Воздух вокруг девушки стал вибрировать. Её волосы разметались, а на лбу надулась вена. Из её носа, медленно потекла струйка густой крови.
        Да она меня убить что ли решила.
        Я и правда испугался. Я сфокусировался на ядре и влил в него мощный поток силы.
        Ментальный щит стал разрастаться, и я смог вздохнуть. Тяжесть отошла, на задний план. Так, надо бы остепенить эту безумную.
        В следующий миг, мой щит жалобно завибрировал от мощного удара.
        - Да отстань ты! - я послал оба щупальца на встречу девушке.
        Когти метились ей в лицо. Нет, я не планировал отрывать ей голову, просто хотел захватить и дезориентировать. Вторым щупальцем, я планировал сбить её с ног.
        Светящиеся стены вдруг принялись истерично мигать. Откуда-то из потолка посыпались искры. Двери, в которых недавно скрылся Брик, выгнулись дугой.
        Мои отростки, лишь врезались в выставленный Марией ментальный щит. Кров уже струилась из уголков её глаз, делая её лицо похожим на какую-то жуткую маску.
        Следующий её удар был такой силы, что мой щит едва не взорвался.
        - Да задолбала! - взревел я.
        От нового потока силы, сфера внутри меня превратилась в ураган. В глазах Марии промелькнул страх. Её щит начало сдувать, но она неимоверными усилиями попыталась удержать его.
        Я послал своё когтистое щупальце вперед, перед этим напитав его силой. Под напором когтей, щит лопнул, а следом, щупальце сомкнулось на шее девушки. Я приподнял её от пола, едва сдерживаясь что бы не оторвать этой дуре голову. Меня обуревала такая буря, что я вообще не понимал как мне удаётся сдерживаться.
        - Мне плевать что ты там хочешь. - рыкнул я. - Мне нужно найти корабль.
        Вот я стою, сжимаю горло девушки, вполне осознавая что её жизнь сейчас зависит от моей прихоти. Хотя какая там жизнь. Опять очнется… А в следующий миг, на меня обратило внимание нечто такое, что я почувствовал себя маленькой мышкой. Тараканом, на которого смотрит хозяйка, медленно стягивая с ноги тапок.
        Существо было раздражено. Почему я молчу? Почему не дал ответ до этого? Оно спрашивало, почему её дети начали делать больно? Зачем убивают леса и терзают землю? Оно требовало рассказать, если я что-то знаю. А я думал лишь о том, как не свихнуться от этого потока информации, который вполне мог расплющить мой мозг и разорвать разум на части.
        Где эта грёбанная Елея? Чёрт. Надо спрятаться. Нужно заглушить сферу. Замедлить. Остановить. Нужно стать маленьким.
        Я помню как Беара сделал это в прошлый раз. Это были ужасные ощущения. Но я чувствую, что лучше сейчас причинить себе эту жуткую, но разовую боль. В противном случае я не спасусь. Это существо всё ближе подбирается. Пытается нащупать и схватить. Изучить под микроскопом и получить ответы на те вопросы, на которые я никак не отвечу.
        Я заорал и направил прямо в центр сферы прочный луч, сотканный из энергии. Вы когда-нибудь засовывали палку между спицами колеса у велосипеда, разогнавшись с какой-нибудь горы. Условие, нужно прям сильно разогнаться. Так, чтобы на самой высокой скорости, педали не чувствовали сопротивления. Еще лучше, если на встречу вам будет нестись столб. Нам ведь нужно и в живых после этого остаться.
        Давление пропало, и я кулём завалился на пол. Я был в таком промежуточном состоянии, когда всё еще в сознании, но лучше бы было иначе.
        В паре метров от меня, таким же кулём, на пол повалилась Мария.
        - И на секунду оставить нельзя, - пронеслось в моей голове послание от Елеи. - И как ты с Королевой собрался сражаться.
        Моего сознания, коснулось нечто успокаивающее и нежное.
        Давление на мозг сразу ослабло. Всё стало приходить в норму, а я вдруг стал чувствовать себя вполне нормально. Ну, вставать я не решусь, а вот лёжа на полу, чувствую себя вполне ничего.
        Попытался пошевелить рукой, и понял что лучше не стоит. Мне кажется, я чувствовал каждое нервное окончание.
        Ого! Зато я вполне нормально могу двигать щупальцем.
        Больше всего, захотелось таки оторвать Марии голову. Но я сдержался.
        Борясь с головокружением, я открыл ячейку хранилища, а затем, пользуясь когтями, достал бутылочку с рационом.
        Отлично и как мне её открыть?
        После нескольких манипуляций, я добился того, что бутылка превратилась в решето, а рацион оказался на полу.
        - Да и плевать прошипел я.
        - Вижу помощниц вы деактивировали, - раздался в голове голос Елеи. Она явно веселилась. - Можешь воспользоваться вот этой комнатой. Тебе явно нужно восстановиться.
        Передо мной возникла карта, и соседняя с переговорной комната, была отмечена красным квадратом.
        - Рекомендую залечь в капсуле, пока твоя новая подруга не успела прийти в себя. Кстати, стоит отдать тебе должное, в экстренных ситуациях ты учишься удивительно быстро. Я уже сегодня пересмотр наш план обучения.
        - Да иди ты, - сквозь зубы прошипел я.
        Моё щупальце впилось в пол, подтягивая моё тело к двери. Я мог бы и быстрее, но всё тело стонало от судорог и мучительной боли.
        - Если не поторопишься, я помогу твоей подруге проснуться. Шевелись быстрее.
        Сжав зубы, я резко подтянулся и рванул щупальце на себя. Меня протащило по полу несколько метров. Я едва не взвыл от боли.
        - У-у-у. Да ты же себя жалеешь, - протянула Беара в моей голове. - Боли боишься. Это так типично для вашего недоразвитого вида.
        Тварь! Тварь! Да что бы ты сдохла. Ты обещала помогать! - произносить звуки не было ни каких сил, поэтому я фокусировался на этих мыслях, надеясь что они дойдут до Елеи.
        - Ты это не твоё тело. Ты даже не разум. Ты энергия. Энергия не устает. Ей не нужен отдых. - её слова звучали во мне, пронизывая всё тело. От каждого слова Елеи, всё во мне начало дрожать. - Не нужно восстанавливаться и заживлять раны. Ты даже не материален. Ты состоишь из частиц которые колеблются так как им вздумается. Так как они сами решают.
        Ты хозяин своего тела. Ты хозяин своего разума. И ты должен приказывать и решать что будет с тобой. А пока тело диктует тебе свои условия. Давит на тебя болью и усталостью. Ограничениями. Пока разум пасует перед сложными задачами идя на поводу у лени. Ты не будешь ничего стоить. Ты не победишь Королеву. Ты просто сдашься на полпути.
        Мне хотелось кричать, но у меня просто не было сил. А мысль о том что мне нужно будет двинуть даже губами, вызывала панический ужас.
        - Тебе кажется что у тебя нет сил? Кажется что эта боль пронзила всё твоё существо и не даёт тебе двигаться? - Меня разрывало на части от каждого слова произнесённого Елеей. - Ты думаешь что больше не можешь. О да, капсула тебя спасет. Даст тебе новое тело, обновит и сделает новым. Но это самообман. Ничто из этого не имеет значения. Тебе нужно просто встать и продолжить путь. ТЫ думаешь что ты устал? Встань и продолжай путь. Думаешь что твоё тело больше ни на что не способно? Ты его хозяин, вставай и продолжай путь. Ты боишься умереть? Но энергия не умирает. Ты должен контролировать себя, и свою жизнь. Встал!
        Нет боли. Нет слабостей. Нет ничего вокруг. Есть только ты и твоя воля. Воля заставляет энергию подчиняться. Воля заставляет разум служить тебе, а не наоборот. Воля позволяет использовать своё тело на сто процентов.
        Кто диктует правила? Ты или твои слабости? Ты или твои страхи?
        - Сука! - я орал от переполнявшей меня боли. Всё вокруг дрожало от напряжения исходящего от меня.
        Я опёрся на локоть и приподнялся. Всё тело прострелило спазмом.
        - Боли нет. Это причуды твоего ограниченного начала. Хочешь победить Беару? Стань равным ей. Хочешь стать равным Беаре? Прекрати быть человеком.
        Я приподнял корпус и поочереди поджал под себя колени. Помогая себе руками, я смог выпрямить туловище.
        По моим щекам струились слёзы, но я не сдавался.
        Пошла нахрен эта боль. Пошла нахрен Елея и Мария. Пошло всё оно нахрен!
        - Хочешь сдаться? Уже забыл о целях? Забыл ради чего всё это? Твоей дочери гораздо больнее и страшнее. Показать?
        На меня, за одно мгновение обрушились все кошмары от которых я так бегал. Только теперь они были многократно усилены. Я чувствовал собственным телом, как из меня выгрызают куски. Как мой разум разрывают на части, что бы продлить удовольствие от лакомства.
        - Молодец. Ты и правда хороший ученик.
        Я обнаружил себя стоящим посреди комнаты. Боли не было. В голове немного шумело, но я ощущал себя вполне нормально. Никакой боли, никакого дискомфорта. Будто не было всего этого ужаса мгновение назад.
        Это что, всё Елея устроила?! Это она меня так учит?! Это что за хрень такая?
        Мне хотелось свернуться в клубок и захныкать, будто я маленькая девчушка…
        Ну нет нахрен!
        Я стиснул зубы и сделал глубокий вдох. Затем еще один. Вдыхал носом полную грудь, затем выдыхал ртом.
        На автомате, я снова открыл ячейку и нащупал рацион.
        Я был настолько зол, что кажется свернул крышку вместе с горлышком. Залпом опрокинув в себя жидкость, я потянулся за следующей бутылочкой.
        Я не считал, но вроде пять рационов я в себя влил.
        Стало немного легче, но гнев не отпускал.
        И если честно, я запутался, что именно вызывало во мне гнев. Методы обучения Елеи? То что она показала мне? Пытки которым Королева подвергает Ошу? Или Мария…
        Мария.
        Я повернулся, и посмотрел на лежащую девушку.
        - Ну сейчас я тебя научу…
        Глава 27. Помощница
        Я сделал шаг навстречу Марии. Сознание постепенно включалось заставляя мозг работать. Я оценил окружающую обстановку.
        Светящиеся стены потрескались, с потолка свисали какие-то пластиковые пластины, мебель искорёжило и разметало по комнате.
        Девушки, которых Мария вырубила вместе с Тайлином, валялись сейчас кулями возле стен. Похоже их раскидало вместе с мебелью.
        Думаю нестрашно. Как я понимаю, они всё равно были всё это время в отключке, и сейчас ничего не чувствуют.
        Я почему-то ожидал что меня будет шатать, или голова откажется работать. Но я напротив, чувствовал себя преотлично. Даже усталость не ощущалась.
        Будто только что из капсулы. Не усталости, ни боли, даже голова была на удивление свободной.
        Осторожно ступая, я оказался перед Марией.
        Лежит, расслабляется.
        Интересно, и что на неё нашло? Нафига она на меня напала? Ну, сейчас надеюсь и узнаем. Я намерен все силы потратить на взлом её разума. В любом случае, она заслужила всё, что у меня получится с ней сделать.
        Я старался не смотреть на её лицо, которое было измазано в крови.
        Усевшись перед ней по-турецки, я запустил в её голову ментальной щуп.
        В общем план такой. Либо прошибить её защиту, при этом постараться стереть воспоминания о последних событиях, ну и по возможности привязать девушку к себе. Все же псионик такого уровня лишним не будет. Второй вариант, если не получится с изменением памяти, высосать из неё жизненную силу, оставить совсем чуть-чуть. Попробовать довести её до глубокого обморока, или комы. Так, чтобы она не смогла возродиться в ближайшее время. А то не хватало еще, чтобы она за мной всё время таскалась и нападала исподтишка.
        Может вообще ей к хренам всю память удалить, сделать её овощем. А я ведь даже примерно представляю, что для этого нужно желать. Интересно как поведёт себя в этом случае система.
        А может, получится внушить ей какую-нибудь хрень, чтобы она стала моей рабыней.
        Эх… Так, ладно.
        Отбросить эмоции. Мне просто нужно скрыть лишнее и не привлекать ещё больше внимания. Гнев, который я испытывал, и правда стал понемногу улетучиваться.
        Ох уж эта Беара… Я поймал себя на весьма странных мыслях:
        Я это не мои эмоции, не мой гнев. Я разум, свободный от влияния внешних факторов.
        Я уже как сектант какой-то…
        Проникнув в разум девушки, я готовился к тяжёлой борьбе. Однако, на этот раз все пошло совсем легко. Её защита, которая прежде казалась непрошибаемой, расползлась от лёгкого нажатия щупа.
        Я немного покопался в её мыслях и воспоминаниях, пытаясь найти всё что касалось меня и последних дней связанных со мной.
        Задача была не из простых. Хитросплетения образов в её сознании, значительно отличались от содержимого голов Тощего или Тайлина.
        Всё наполнено яркими и тусклыми картинами, впечатления отвлекают от сути, каждая мысль переплетается с побочными образами, и не всегда можно понять, что реально, а что вымышлено. Будто специально шифровала, чтобы сбить с толку. Хотя скорее всего, так оно и есть.
        Но что-то все равно получалось. Хоть я и тратил большинство сил на отделение зёрен от плевел.
        Пока искал нужные события, узнал о своей помощнице много нового.
        Оказывается, она тоже отмороженная. В общей сложности, ей девяносто три года. Охренеть. Первое время ей жилось очень тяжко, пока у неё не обнаружились псионические способности.
        Потом была большая война против расы ментально одарённых гуманоидов. В итоге Мария стала наёмницей. Ей это занятие не нравилось, хоть воевать у неё и получалось. И когда она получила предложение от Атлантов, то не раздумывая согласилась. Однако, с опытом и ростом силы, Мария поняла что стоит гораздо большего. При чем эта переоценка своих возможностей, произошла сравнительно недавно. Не смотря на сногсшибательную внешность, у девушки были явные проблемы с самооценкой. Хотя зная её так и не скажешь.
        Я часто натыкался на обрывки её воспоминаний, где она стояла голая перед зеркалом и разглядывала себя. И там было на что посмотреть… Ух.
        Мне сейчас не до этого.
        Не знаю как долго я копался в её голове. При всех этих ментальных операциях, время течёт совсем иначе, от чего кажется, что прошли годы, хотя в реальном времени не прошло и секунды. Я буквально просеял последние несколько дней её жизни.
        В итоге увидел я много, но понял совсем чуть-чуть. Оставалась большая вероятность, что всё что я смог увидеть, было лишь фикцией для того чтобы не дать прочитать мысли.
        Я видел какие-то миссии, из серии внедрить идеи нужному человеку, или прикрыть отряд на задании от чужих взглядов. И я понял почему она так возбудилась, когда увидела изменения в Брике. Например, то что я смог сделать с Тощим в тех пещерах, да и воздействие на Тайлина, это высший пилотаж псионики. Одно дело прочитать мысли, или ударить грубым потоком, и совсем другое влиять на разум.
        Мария и правда была одной из лучших менталистов корпорации Атлант. К слову её зарплата составляла почти двести тысяч космокойнов в месяц. Но уже сейчас, я был значительно сильнее её. Начиная с того океана энергии, которым я располагал, и заканчивая некоторыми отдельными приёмами.
        Хотя, как боевой менталист она довольно сильная. По крайней мере мне есть с чем сравнивать.
        Ну, вроде справился. Убрал её впечатления от беседы с Бриком, приглушил лишние подозрения. Уровень агрессии тоже убрал на всякий случай. А то полезет снова в драку. Не смотря на то что буквально покопался в её мозгах, я даже не представляю что можно от неё ожидать. Женщины похоже не постижимы, теперь могу заявлять это со знанием дела.
        Попытался прощупать её разум на предмет превращения в верную слугу, но там всё настолько запутанно, что не решился. А то и правда получится, пускающий слюни, овощ.
        Ну все, пора заканчивать. Сильно усердствовать я не стал. Впечатления о недавних ощущениях были еще яркими, и я всё чаще вспоминал о капсуле.
        В глазах Марии, я теперь просто сильный псионик недооцененный системой. По крайней мере, очень надеюсь на это.
        В остальном же, если удалю лишнее, или спалю ей мозги, рискую и правда сделать себя слишком интересным для корпоратов. Ну и для амбиций Марии, если конечно она после всего этого останется в здравом уме.
        Ну а теперь можно и в капсулу отправиться.
        Я еще раз оглядел картину с валяющимися телами. Ну, думаю, они как-нибудь сами здесь разберутся.
        Я направился в ту комнату, которую мне указала Елея. Даже несмотря на то, что я себя больше не чувствовал уставшим, перезагрузиться мне необходимо.
        К тому же, меня почему-то перестали пугать кошмары. Напротив, я бы хотел их снова увидеть и постараться понять хоть что-то.

* * *
        Всё, как обычно, начиналось безобидно. Я снова был на планете Пекло и стоя на краю обрыва, смотрел на красный закат.
        Я опустил глаза вниз и увидел, как Оша цепляется за самый край. Еще чуть-чуть и она сорвётся…
        - Папа помоги. Папа!
        Я поборол первый порыв, сразу броситься к ней на помощь. Не нужно подавать руку. Так я ей не помогу.
        Я потянулся к ней щупальцем. Нужно попробовать дать ей знак. Передать что я её слышу и уже спешу к ней. Может попробовать передать силы.
        Я аккуратно обхватил её поперёк туловища и потянул на себя.
        Оказавшись на твёрдой земле, Оша удивлённо посмотрела на меня.
        Теперь это не просто страшный сон. Теперь я его контролирую и я решаю, что в нем будет происходить.
        - Скоро все закончится, я скоро приду за тобой.
        - Ты спасешь меня? - спросила Оша заглядывая мне в глаза.
        - Спасу.
        Я сфокусировался на своём ядре и зачерпнув энергию, отправил её девушке.
        В следующий миг я понял, что прямо позади Оши кто-то стоит. Я не вижу кто это, однако ощущаю пронизывающий взгляд.
        Оша вдруг мелко и часто задышала.
        - П… Папа… Папа, п… помоги…

* * *
        Я закашлялся.
        Открыв глаза я обнаружил, что капсула искрила и медленно наполнялась дымом.
        Опасность. Покиньте капсулу.
        Опасность. Покиньте капсулу.
        Ага, а шлюз то не открывается.
        Я принялся долбить ногой в стеклянную крышку.
        На втором ударе она потрескалась, на третьем стекло лопнуло.
        Я сел и принялся хватать ртом чистый воздух.
        Не зря я покупал модули на силу и поднимал эту характеристику, иначе отправился бы сейчас на перерождение.
        Наконец отдышавшись, я осмотрелся и почти сразу наткнулся на взгляд Марии. Девушка смотрела на меня исподлобья. Вид у неё был мягко говоря не очень. Она явно не посещала капсулу.
        Кровь с лица она стёрла, но мешки под глазами выдавали явную усталость.
        - Ты ведь даже мне память стёр, - хрипло произнесла она. - снёс к чертям защиту и стёр память.
        Вот черт…
        Так, стоп, если я ей стёр таки память, откуда она знает что я что-то делал.
        - Я не понимаю о чём ты, - сделав серьёзное лицо произнёс я.
        - Ты просто отморозок, и даже не слышал про резервные капсулы памяти. А еще ты пытался подчинить меня себе. Я чувствую эхо твоих намерений.
        Да что с тобой не так, женщина? Я бы на её месте свалил уже куда-нибудь. Нет, нужно её глушить к чертям. Она фанатичка какая-то…
        Я снова потянулся к ней щупом.
        Надо ли её перед этим вырубить? Так, и надо бы про эти капсулы памяти разузнать. Ну, где их найти и как почистить.
        - Стой, - спокойно произнесла она. - Я не хотела с тобой драться. Хотела лишь спровоцировать. В прошлый раз я не увидела сколько в тебе силы…
        - Что-то ты меня не убедила. - ответил я, продолжая осторожно тянуться к ней.
        Щуп начал продавливать выставленную Марией защиту.
        - Позволь и дальше сопровождать тебя.
        Это что еще за новости? От неожиданности, у меня даже щуп втянулся обратно.
        - В своём ли ты уме? - озадаченно спросил я. - И зачем мне это? Ты же при каждом удобном случае пытаешься на меня напасть.
        - Я буду твоей помощницей. Бесплатно. Только научи меня тому что знаешь.
        - Не буду я тебя ничему учить, - возмутился я. Еще чего.
        - Хорошо, я сама буду учиться, просто позволь тебя сопровождать.
        Вот блин. И что мне с этим делать? С одной стороны мне и правда не помешает такой крутой помощник. Но тут как в случае с Елеей. Она будет полезной и пушистой ровно до тех пор, пока ей это будет выгодно. А потом опять нападёт, тут к гадалке не ходи.
        - Я больше не буду на тебя нападать, - мысли прочитала что ли? - Я просто хотела проверить на что ты способен. Я выяснила всё что мне было нужно. В этом больше нет необходимости. Я хочу идти с тобой по своей воле. Из корпорации я уволюсь.
        - И как это будет выглядеть? На меня же сразу охоту откроют.
        - Я придумаю что-нибудь. Попробую продлить контракт. Да что с тобой такое? Я псионик почти героического уровня. И я тебя уламываю, чтобы ты взял меня на службу бесплатно.
        Я молча смотрел на девушку. Наконец, она глубоко вздохнула и с кряхтеньем поднялась на ноги.
        - И что я тебя уговариваю? - она отвела взгляд и похромала в сторону выхода.
        - Ты что, серьёзно считаешь что я куплюсь на этот трюк? Я ведь час назад, точно так же подловил Брика.
        Мария взглянула на меня и ухмыльнулась. В её взгляде явно читалась мысль, мол, а говорил что ни при чём. Но она сразу отвернулась, и только что-то проворчала.
        - Так, а ну стой, - сказал я. - У тебя еще контракт не завершён. Ты два дня ещё должна со мной работать.
        - Я в отпуске, - бросил она, и скрылась в дверном проёме.
        - Я и с Атлантами тогда работать не буду, - крикнул я вдогонку.
        - Я это как-нибудь переживу, - донеслось до меня из коридора.
        Ишь, обидчивая какая. Вот кого нужно было Елее скормить. Всяко меньше проблем бы было.
        Ну да и чёрт с ней. Чувствовал я себя замечательно, будто и не было всех тех ужасов… Либо это магия восстанавливающей капсулы, либо магия науки Беаров. Да какая собственно разница?
        С кораблём, я надеюсь, господин Брик нам поможет. А что касается Арены, попробую справиться сам. Не впервой. Ну и будет повод вежливо отказать Атлантам.
        Я активировал ментальное щупальце, и проследил куда отправилась Мария. Так на всякий случай.
        Ушла она недалеко. Пройдя несколько метров, она вошла в одну из комнат и принялась укладываться в капсулу.
        Хм, интересно, попросится ли она мне в помощницы снова? Ну, когда отойдет и выспится.
        Глава 28. Подготовка
        Я обнаружил, что до сих пор сижу в капсуле из которой валит дым.
        Понять бы ещё что с этой аппаратурой случилось. Ну тут варианта два, либо я спалил, когда во сне тянулся к Оше, либо кто-то с той стороны попытался дотянуться до меня.
        Ладно. Я выбрался из капсулы и огляделся. Ну, эта комната больше не пригодна, пойду искать другую. В переговорную я тоже решил пока не возвращаться. Пройдя мимо неё, я увидел что там всё та же разруха, а Тайлин с девушками, по прежнему без чувств.
        Так, а Брик до этого присылал для отдыха какие-то другие комнаты. Ну, когда я еще был в состоянии шевелиться.
        Сверившись с картой, я прошёл метро десять по коридору, и передо мной открылась дверь в довольно уютные апартаменты. Видимо это жилой этаж, иначе чем объяснить такое количество комнат с капсулами.
        Чувствовал я себя замечательно. Хоть снова отправляйся в местные леса за приключениями. Кроме шуток.
        В голове возникла мысль, что Елея не так уж и не права. Это до посещения капсулы мне все казалось страшным и непреодолимым. Ведь мне предстоят гораздо более трудные и опасные приключения. Ну а что я хотел? То что я замыслил, оказалось не под силу по истине крутым ребятам. Значит нужно морально готовиться к тому, что дальше всё будет гораздо труднее.
        Да, я натерпелся в лесу, хоть и вышел без особого ущерба, но мне теперь предстоит сразиться с сильнейшими воинами на этой планете. И я ведь намереваюсь победить. И даже без учёта моего псионического чит кода я должен быть готов к тому, что мне предстоит прочувствовать все супер атаки противников на себе. Все что я пережил до этого, со временем покажется мне песочницей. Вся суть в том, что я либо буду поскуливать свернувшись калачиком, либо буду ожидать чего угодно и смогу дать сдачи при любых раскладах. Поэтому, продолжаем следовать методе, при которой необходимо поместить себя в как можно более серьёзную задницу. И чем все будет хуже, тем проще мне будет в будущем.
        Устроившись в удобном кресле я, при помощи Роя, принялся собирать информацию.
        Первым делом, решил узнать про капсулы сознания. Интересно ведь, каким образом Мария смогла отследить вмешательство.
        Оказывается у псиоников высокого уровня, начиная с мастера, появляется способность дробить свой разум. Можно например делить мысли на потоки и одновременно решать несколько умственных задач. Это конечно влияет на способность мыслить в целом, но некоторые от этого только выигрывают. Многие псионики, стали отделять такие части своего разума, как резервные хранилища памяти. Во времена войн с менталистами, многие солдаты, не смотря на способность воскрешения, рисковали потерять разум. В большинстве случаев их удавалось частично вернуть к нормальной жизни, но многое терялось.
        Некоторые Псионики, стали делать себе некоторые капсулы восстановления в собственном мозгу. Тогда и реабилитация происходила быстрее, и в случаях когда необходимо было доставить важные данные, бойцы даже с повреждёнными разумами способны были выполнить задачу.
        Типов таких капсул была масса. Одни просто записывали всё происходящее, перезаписываясь по мере заполнения. Другие реагировали на эмоциональный фон, используя острые ситуации как активатор. Третьи, просто были накопителями важной информации. В общем, кому как удобнее.
        Видимо у Марии и было нечто подобное. Наверное, активировала такую капсулу перед тем как почувствовала неладное. Ну или когда решила на меня напасть, заранее предполагая возможность потери разума. То-то она так уверенно просила вдарить ей по мозгам. Надо будет взять на заметку. Вдруг пригодится. Ну и в случае, если снова придётся сразиться с этой психопаткой, обязательно нужно будет тщательнее покопаться в её голове, чтобы больше не предъявляла за стирание памяти и попытки порабощения.
        Удовлетворив своё любопытство, я решил потратить своё время с пользой. До запуска Арены, оставалось около пятнадцати часов. Нужно хотя бы попытаться изучить более подробную механику и примерные составы команд.
        В общем, Арена как правило состояла из трёх этапов.
        Первый этап разогревочный. На нём, команды, как правило, сражались против мутантов и монстров. Просто, убийства на малой арене, для того чтобы привлечь больше аудитории. Кроме того, бытовало мнение, что эту часть вставили исключительно для бухмекеров. Это упрощало принятие решения на кого делать ставки.
        Этот этап был самым коротким, и занимал от силы тридцать минут. После этого команды проходили через капсулу и восстанавливали силы. Если кому-то не посчастливилось погибнуть, его воскрешали и допускали к следующему этапу. Дисквалифицировались только те команды, которые умудрялись погибнуть всем составом.
        Как ни странно, слившихся на первом этапе отрядов было довольно много. Спонсоры этих команд порой зарабатывали не меньше тех, кто доходил до второго этапа. Ну здесь всё дело в безжалостной аудитории диктующей свои правила. Зрителям больше нравились стримы, в которых ужасные монстры одерживали победу над слаженными командами. Вот такие причуды.
        А дальше всё просто. За такую чернуху готовы платить, а значит есть и те кто готов подыхать ради шоу. В себестоимости такие бои гораздо дешевле, а вот прибыли с отчислений впечатляли размерами.
        Второй этап назывался средняя арена. На нём, методом жеребьёвки выбирались пятёрки команд, и сражались между собой. В следующий этап переходила только одна команда.
        Стоимость наёмников, которые готовы были участвовать во втором этапе, была в разы выше. А вот бои профессионалов, были уже не такими красочными. Тут не повыпендриваешься. Этим только привлечёшь внимание снайпера или ещё какого-нибудь дальника. Поэтому бои средней арены редко окупались.
        Зато третья, большая Арена, была поистине эпичной. Во-первых, организаторы стремились уравновесить шансы участников, и оружие зачастую было однотипным. Во-вторых, последний этап представлял собой этакую мясорубку в ограниченном пространстве, целью которой был захват крепости. Противники здесь стремились ослабить друг друга, но при этом не торопиться с массовым уничтожением оппонентов. Расчет был на то, что крепость захватит кто-то другой, при этом потеряв большую часть сил, тем самым сделав себя в лёгкой добычей.
        Самые красочные бои происходили тогда, когда организаторы объявляли сессии только с холодным оружием или с оружием ближнего боя. При чём правила объявлялись в последний момент, что придавало состязанию некоторую изюминку.
        Ох, чувствую ждёт меня нечто незабываемое. И не факт, что приятное.
        Составы команд в среднем от трёх до восьми человек. По поводу ролей, тоже был полный разброс. Некоторые команды состояли только из атакующих бойцов. Некоторые разбавлялись специалистами по энергощитам, или просто натуральными танками. Некоторые такие защитники, поражали размерами своих доспехов. Целая башня, а не человек.
        Нередко команды не брезговали брать с собой медиков со сложным оборудованием. Некоторые воины, умудрялись по несколько раз за сессию, восстанавливаться из почти безнадёжного состояния.
        Псиоников тоже иногда использовали, но в основном топовые команды, уверенные в своих шансах на победу. Атаки таких бойцов действенны, но не эффектны, поэтому в случае поражения, такие команды проигрывают и в стримах. Зрителям неинтересно наблюдать за тем, как какой-то мужик стоит и пучит глаза, а вокруг него все разлетаются в разные стороны.
        На сбор информации, я потратил около пяти часов.
        Оставшееся время, я решил потратить на подготовку.
        Первым делом, нужно было потратить с толком очки опыта. И здесь я встал перед дилеммой. Всего у меня накопилось сорок тысяч очков. На это количество, я мог приобрести курсы на броню, оружие ближнего и дальнего боя, значительно усилив себя физически, или один курс псионики. Мне приглянулся расширения возможностей разума, с последующей модификацией мозга. После этого, я смогу увереннее управляться со своими ментальными щупальцами.
        Я больше склонялся к псионике. Всё же, я считаю, что на первых порах, следует усиливать преимущества, и уже потом подтягивать то, что находится на более низком уровне. В итоге я купил курс расширения возможностей разума, за тридцать шесть тысяч очков опыта.
        Оставшихся четырёх тысяч не хватало ещё на что-то полезное, однако раскачанная характеристика интеллект, позволяла покупать курсы за космокойны, по грабительским ценам. В итоге я купил ещё усиление, курс по использованию более сложной боевой брони уровня ученик. Курс стоивший девять тысяч очков опыта, обошелся мне в дополнительные сто пятьдесят тысяч космокойнов. Сумма солидная, но сейчас лучше не экономить.
        Оставшееся время, я решил оставить на вылазку в город. Нужно было закупиться всем необходимым, а так же попробовать сдать все трофеи, что я с собой прихватил.
        Я решил вернуться в переговорную и попробовать привести в чувства одну из азиаток, что Брик оставил нам в помощь.
        В коридоре, я натолкнулся на Марию. Она видимо уже закончила восстановление и сейчас стояла, уверенно и спокойно глядя на меня.
        - Доброе утро, - поприветствовал я её.
        - Ну что, готов отвечать на вопросы? - спросила она проигнорировав моё приветствие.
        Глава 29 Подготовка, часть 2
        Мария глядела на меня, будто ни в чём не бывало. Была она отдохнувшей и свежей. Ну и что уж говорить, выглядела просто обалденно. Всё же она очень красивая женщина. Узнав её возраст, язык не повернётся назвать её девушкой. Хотя надо еще узнать как там сейчас принято в современном мире.
        Однако несмотря на все свои достоинства, доверия она мне совсем не внушала. Я всерьёз стал подумывать о том, чтобы сожрать её жизненную силу, и куда-нибудь девушку спрятать. А то я уже совсем запутался по поводу того какие у неё мотивы и настроения.
        - На чьи вопросы нужно будет отвечать? - спустя недолгую паузу, наконец спросил я. - Твои или корпорации Атлант.
        - Корпорации, - ответила она, - тебе ведь ещё нужен корабль?
        - Нужен, - осторожно ответил я.
        - Ну а я постараюсь тебе помочь. Удостоверюсь что корабль хороший дадут.
        Видимо поспала, пришла в себя и стала адекватно мыслить. С одной стороны можно и поверить. Но с другой, вдруг она выдумывает план как снова застать меня врасплох.
        Хотел спросить что-то вроде: «Успокоилась?», но решил не ехидничать от греха подальше.
        - Хорошо, - наконец ответил я. - Ты Тайлина, да тех девчонок включила бы. А то я боюсь думать сколько они уже так провалялись.
        - А зачем? - спокойно спросила Мария. Ты готов рассказывать свои секреты при посторонних?
        Веский вопрос. Хотя я и Атлантам не собирался рассказывать слишком много. Тут ведь важно еще не переусердствовать. А то чрезмерно заинтересую их, и привет казематы.
        - Я хотел сходить в город. Мне нужно сдать трофеи, да и закупиться бы снаряжением. Хотел попросить одну из помощниц, нас проводить.
        - Я думаю мы и вдвоём справимся. - спокойно парировала Мария.
        - Ага, но всё равно, не дело так. Тайлина бы отправить в капсулу, восстановиться. Его ведь без шуток, на протяжении двух месяцев жрали скорпионы.
        Одновременно с этим, я написал сообщение Брику, отыскав его контакт в уведомлениях. Учитывая изменившуюся ситуацию, мне что-то расхотелось делать дела с Атлантами. Ну, по крайней мере, хотелось создать себе хоть какой-то план Б. Всё же корпораты это не лесные чудовища, с ними лучше вообще не расслабляться. Моё сообщение гласило следующее: «Слушай, а у тебя на этой базе случаем нет космических кораблей?»
        - Ну хорошо, - неохотно согласилась девушка.
        Спустя секунду, я услышал жалобные стоны девушек и удивлённый возглас Тайлина.
        Я вошёл в полуразрушенную переговорную и обратился к своему пилоту:
        - Ты пока приходи в себя. Здесь есть капсула, иди восстановись. Девушки, - перевёл я взгляд на помощниц, - помогите ему освоиться, пожалуйста.
        Не дожидаясь ответа, я вышел в обратно в коридор.
        Ответа от Брика пока не было, поэтому я повернулся к Марии:
        - Тогда пойдём в город? Будешь задавать свои вопросы.
        Дождавшись кивка я поспешил добавить.
        - Нам бы юридически заверить сделку. Какой корабль я получу, что будут за вопросы, и сколько этих вопросов будет. - сказал я, направившись в сторону, где по моей памяти был выход.
        - Сейчас отправлю тебе договор. - произнесла девушка, направившись вслед за мной.
        Передо мной и правда возник договор.
        Модификация мозга, которая должна была начаться после изучения нового псионического курса еще не завершилась. Однако я уже успел прочувствовать на себе некоторое ускорение сознания. Думать я стал ощутимо быстрее.
        Шагая вперёд, я быстро просмотрел договор. Он был довольно короткий и простой, и заключался в следующем.
        Я обязуюсь правдиво ответить на десять вопросов, касающихся моего пребывания на планете Пекло, А корпорация Атлант обязуется предоставить мне во владение, корабль класса «Дальний исследователь».
        Параллельно написал Тайлину:
        - Слушай, а корабль класса «Дальний исследователь», это хорошо?
        - Это отлично! - последовал мгновенный ответ. - Если ещё партия производства, из последних двадцати лет, то ему цены нет!
        Я взглянул в договор. Дата производства корабля значилась этим годом. Вроде всё хорошо. Да и условия даже слишком хорошие. Меня устраивает. Может и Брик не понадобится. Хотя, всё зависит от вопросов которые мне будут задавать.
        Согласно договору, корабль переходит в мою условную собственность после согласия сотрудничать и я могу им пользоваться по своему усмотрению. Но в полное пользование, он перейдёт после получения корпоратами, десяти развёрнутых ответов с уточнениями и пояснениями. Количество уточнений тоже было ограничено. Умные какие, я бы обязательно до этого докопался.
        Я принял условия договора, выбрав в диалоговом окне «Принять».
        - Так, даю своё согласие. - обратился я к Марии. - Корабль прошу доставить сюда, чтобы Тайлин смог начать работу с ним.
        Мария выслушав меня, не на долго замолкла. Видимо общается с аналитиками.
        - Корабль будет доставлен в течение двух часов в местный порт. Допуски и ключи уже направлены тебе в сообщении.
        В верху интерфейса и правда мигнул колокольчик.
        Я сразу переслал данные Тайлину, и дал задачу после посещения капсулы принимать наш транспорт.
        В ответ прилетело восторженное сообщение от парня, который первыс делом заглянул в документы к кораблю, но я не читая, свернул диалоговое окно.
        - Что ж, задавай первый вопрос. - бросил я через плечо.
        Через несколько секунд, мне пришло текстовое сообщение от Марии. Однако диалоговое окно было другое. Не то где она мне до этого слала гневные сообщения. Внизу текста значился дискелеймор, о том что данный вопрос является частью заключенного ранее договора. На самом диалоговом окне стоял значок приватной защиты, а так же уведомление о том, что данную переписку видят должностные лица корпорации Атлант.
        Я начал вчитываться в вопрос:
        Нашими аналитиками было выявлено следующее:
        Объект Андор, попав на планету П.Е.К.1.0, неоднократно заявлял что у него имеется дочь, объект женского пола Оша. При этом связи с прямыми родственниками у объекта Андор отслежено не было. В последствии было обнаружено, что объект Оша, которую объект Андор считает дочерью, ранее принадлежала не гуманоидной расе Беаров.
        Вопрос, верны ли вышеперечисленные утверждения?
        Да уж, им и правда известно довольно многое. Но скорее всего, это какой-то калибровочный вопрос. Из сери: «Вас зовут Андор?»
        Написав в диалоговом окне: «Да», я улыбнулся Марии:
        - Ну что, дело на десять процентов сделано? Давайте следующий вопрос.
        - Не так быстро. Сначала я должна дать подтверждение, что ответ был правдивым, - усмехнулась она. - Ты ведь не солгал, Андор?
        - Не солгал, - глядя ей в глаза произнёс я.
        - Хорошо, а теперь, армия аналитиков будет генерировать новый вопрос на основании того что ты ответил.
        После её заявления мне захотелось нервно сглотнуть. Но да ладно. В любой момент я могу отказаться от выполнения условий договора. При этом я всё равно смогу пользоваться предоставленным кораблём некоторое время. За каждый зафиксированный ответ, корабль мой на полгода. По моему неплохо. Я даже сейчас могу от всего отказаться. Думаю за указанный срок я смогу добраться до Пекла.

* * *
        В магазине я провёл около часа, хоть и старался завершить покупки максимально быстро. Пистолет, запасной топор, новая броня выше классом. Кстати, разницу со старым доспехом я отметил значительную. Я даже ощущать себя стал по другому. Это определённо стоило того. Сложно объяснить что конкретно изменилось, но я будто лучше стал чувствовать собственное тело. Уверен, я теперь без труда смогу поймать муху пальцами. Да что там муху, я наверное и пулю поймаю, при чём не пальцами, а китайскими палочками для еды.
        Кроме того, мой шлем починили, и даже что-то в нём настроили. В общем я стал ещё немного сильнее, что не могло не радовать.
        Через некоторое время пришёл ответ от Брика. Он сказал что корабли есть, но они нужны для дела. Просил по возможности, довести дело с Атлантами до конца и не распылять активы его корпорации.
        Вот Елея… Втянулась, блин. Акула бизнеса, мать её.
        Кроме того, следующим сообщением Брик прислал данные по Арене и о команде в составе которой мы с Марией включены.
        Я хотел было написать, что лучше исключить Марию. Но Елея сразу обратилась напрямую:
        - Мария должна участвовать на Арене, - простой мысленный приказ и всё. Сколько потом не пытался нащупать в себе Беару, так и не смог её обнаружить. Однако уже через несколько секунд пришло новое мысленное сообщение. - Я занята, пока не отвлекай. Я позже свяжусь тобой.
        Ага, ещё бы сказала, что все операторы заняты.
        Кстати, когда подбирал новую амуницию, обнаружил что у меня уже шестьдесят первый уровень. Сам не понял как пропустил уведомления. Да и Рой всё реже напоминает о себе.
        Следом я пошёл сдавать трофеи, сверившись со списком заданий, и посмотрев кто в этом городе платит за животных больше.
        В итоге оказалось, что тот магазин в котором я отваривался, предлагал самые выгодные цены на органы и туши.
        Заработал я неплохо. Даже очень. Я даже пожалел, что так мало времени уделил мародёрству.
        Каждый паук стоил почти пятнадцать тысяч.
        Когда я об этом узнал, у меня к голове прилила кровь. Я кое-как взял себя в руки, чтобы не отправиться обратно в лес, собирать трупы. А я ведь их больше сотни набил. И взял всего двадцать три туши. Гр-р. Жадность это конечно неприятное качество, но я блин пару миллионов оставил лежать там. Если бы не Арена, которая скоро будет запущена, я бы уже нёсся к местам недавних побоищ, как ракета. При чём без корабля. Так, своим ходом.
        Одно немного успокаивало, колония жуков, которых я уничтожил и из-за накатившей апатии оставил в пещерах, стоили не так дорого. Ну, рядовые особи. Остальные тоже стоили не хило.
        Кошак, которого я убил мимоходом, убегая от землеройки, стоил сорок тысяч. Хотя этой несправедливости я не понял. Каждый паук, дался мне очень тяжело. Зато этот пушистый, даже не сопротивлялся.
        Скорпионы, которые в большинстве своём представляли собой фарш, принесли еще шестьдесят тысяч. Белёсые корни, через которые я высосал жизненную энергию из целой рощицы, стоили по пять тысяч за штуку.
        Потом я вспомнил про Тощего и Здоровяка, которых я прихватил чтобы потом снять с них броню.
        Я под недоумёнными взглядами Марии и продавца хотел стащить с них вещи, однако продавец, немного помявшись, предложил за каждое тело по пятьдесят тысяч.
        Я естественно с радостью согласился, на что продавец предложил и другие тела которые мне попадутся приносить. Только по возможности никому не рассказывать о том что торговец готов скупать такой товар.
        Мария промолчала, но что-то мне подсказывает, его действия не совсем законны и Атланты обязательно этим воспользуются.
        Итого, мы сторговались почти на пятьсот девяносто тысяч космокойнов. Я было обрадовался, когда деньги поступили на счет. Но в следующий миг, пришло уведомление о списании штрафа за причинение ущерба флоре планеты, в размере пятисот тридцати тысяч.
        Я проявил мужество и даже не завыл от ярости.
        Правда, мне пришлось применить куда больше усилий и не отправиться в лес, плюнув на всё. Где-то на периферии зрения, мне даже начала мерещиться жаба с мускулистыми руками. Она потирала ладони, и обещала скоро меня посетить.
        Потратив минут десять на дыхательные упражнения и попытки успокоиться, я напомнил себе о том что у меня есть дела поважнее.
        Однако написал короткое сообщение Брику, в котором подробно расписал где и с кем я сражался, и какие трупы можно найти в тех местах.
        Плюс к этому, я добавил еще несколько сообщений. Ну как несколько, больше пятнадцати, в которых настаивал на том, что прибыль с реализации тех существ остаётся за мной. А Брик, может взять себе какую-то часть, но повторюсь, это мои трофеи… Ну и дальше в таком духе.
        Не то что бы я жадина, просто там и правда много денег осталось. Надеюсь никто не набросится на мои честно заработанные трофеи.

* * *
        Мне ещё предстояло изучить команду корпорации Горизонт, в составе с которой мы с Марией будем участвовать в состязаниях. После этого, я хотел посетить капсулу и закончить трансформацию мозга. Судя по данным из курса, на это уйдёт около часа. А тем временем, старт Арены неминуемо приближался.
        Команду мы решили изучить вместе с Марией. Мы вернулись в офис корпорации Горизонт, и устроившись в одной из жилых комнат приступили к обсуждению тактики.
        Спустя некоторое время, одна из помощниц оставленных нам Бриком, принесла какую-то причудливо выглядящую еду и бутылочки с напитками.
        - Андор, команда у Брика слабая. - рассуждала Мария, поглядывая на меня. Она объявила, что временно отключила аналитиков от прямой связи, поэтому могла общаться прямо. - Я не знаю какие у тебя ожидания от сессии Арены, и на что рассчитывал Брик, но эта команда, собрана для красивого слива на первом этапе. Они максимум способны добраться до второго этапа и там бесславно сгинуть. Однако, как я поняла, это не наёмники, а штатные бойцы горизонта. Поэтому даже второй этап будет прибыльным, но не более.
        Я не особо разбирался в таких мероприятиях, и в том какие бойцы хороши, а какие нет. Уровни у ребят довольно высокие. Другие параметры для меня были не прозрачны. Я с интересом слушал рассуждения Марии, хоть и не доверял ей.
        - На Арене, на этих ребят лучше не рассчитывать. Поэтому предлагаю надеяться только на себя, ну и друг на друга. - она бросила на меня мимолётный взгляд.
        А мне же, после этого заявления Марии, захотелось рассчитывать на неё ещё меньше. Какое-то предчувствие меня нехорошее гложет. И вот даже не пойму к чему оно относится. Хотя тут при любых раскладах, меня ничего хорошего не ждёт впереди.
        В составе команды были в основном универсальные бойцы, на мой взгляд довольно хорошо подготовленные.
        Всего их было пятеро. Трое живых людей, и двое клонов. Но это я не до конца понял. Типа, есть какое-то шоу, у которого огромная аудитория фанатов, и если есть деньги, можно купить клонов героев того шоу. Судя по всему, это выгодно повышает рейтинги и прибыли.
        В составе команды было:
        Два штурмовика двести тридцатого уровня, Григори и Питер, с практически одинаковым боевым потенциалом. Оба способны драться на ближних и средних дистанциях. Оба были вооружены скорострельными винтовками. Плюс кинетические гранаты, пистолеты и приборы для дезориентации. Для ближнего боя, у одного была плазменная шпага, у второго дисковое копьё, которое меня особенно заинтересовало. Описание копья я прочитал, но даже представить его себе не смог. Задача этих двоих, причинение максимального урона. С подобной ролью, был ещё один из клонов.
        Дальше, третий боец: клон Синица сто пятидесятого уровня. Глупое имя, для здоровяка горца без одной руки. Этот универсальный боец, у которого было что-то с доспехом либо с головой. В общем он горел. Тупо поджигал себя и полыхал. Не уверен что это нормально, но скорее всего эффектно что скорее всего и подогревало интерес публики. Этот парень имел в арсенале модифицированный автомат Калашникова, при чём золотой и с оптическим прицелом. Он мог неплохо стрелять на дальние дистанции одиночными. На средней дистанции, он был способен запускать огненные заряды из обрубка левой руки. Эти атаки тоже безусловно эффектны, но на мой скромный взгляд совершенно не эффективны. Зато на ближней дистанции, он мог полыхать как олимпийский факел, и менял свой автомат на дисковый топор, почти такой же, как у меня.
        Этот Синица, был героем сериала некого господина Иммортала, под названием «Дорога королей». Последний сезон шоу имел довольно большой успех, в том числе и у Брика, вот он и решился на покупку двоих бойцов. Как я понял из реакции Марии, стоили они каких-то бешеных денег.
        Вот лучше бы Елея озаботилась наймом нормальных бойцов, а этого полыхающего клоуна продала и купила бы нормальный корабль мне. Если я правильно расшифровал мимику Марии, такую операцию вполне реально можно было провернуть.
        Ладно.
        Следующим бойцом, был медик Франклин, сто девяносто третьего уровня. Кстати он вполне неплохо сражался на средних дистанциях и имел внушительную винтовку. Но при этом, основная задача состояла в лечении ранений и восстановлении боевого потенциала группы. Кстати, как я понял, он вполне мог прямо во время боя, засадить кому-нибудь боевой коктейль. При чём без предупреждения. У него вроде тоже была псионическая способность, но направлена она была на взаимодействие с телом и заживление ран. Каким-то образом, он мог вступать в связь с живыми клетками, но конкретно я мало что понял. Думаю на первом этапе Арены, который обещал быть не сильно опасным, у меня будет возможность изучить каждого.
        Последний боец был тоже клоном, из шоу господина Иммортала. Его звали Сатир, и был он двести десятого уровня. Его роль состояла в защите всего отряда и создании энергетических щитов. Он сражался только в ближнем бою. У него был дисковый топор и дисковый меч, плюс гранаты и метательная установка, которая запускала какие-то шипы. Но повторюсь, главная его особенность, защита. У него было около десяти различных модулей, для обороны себя и отряда. Он даже мог обволакивать энергетическим полем себя и использовать это как оружие.
        Решил пока не углубляться в критику, и посмотреть на этих ребят в деле. Хоть Мария и скептически настроена, и в некоторых моментах я с ней даже соглашусь, но лучше я погляжу на всё своими глазами.
        Я хотел было перейти к обсуждению тактики, но тут у меня в интерфейсе мигнуло новое уведомление.
        Атланты прислали новый вопрос.
        Глава 30. Команда
        Прервав Марию, которая похоже не знала о новом вопросе, я принялся вчитываться в текст сообщения:
        - Каким образом, ваша названная дочь Оша, передала вам псионические способности?
        Вот здесь они дали маху. Ведь Оша мне ничего не передавала. Хотя вопрос похоже с подвохом.
        - Она не передавала мне способности, - ответил я.
        Через несколько секунд пришло новое сообщение, с пометкой уточнение:
        - Повлияла ли ваша названая дочь Оша, на появление у вас псионических способностей?
        Пока вроде всё безобидно.
        Так, ну по идее, я ведь именно тогда начал чувствовать всякое. Да и с Ошей мысленно научился общаться.
        - Да, - ответил я.
        Почти сразу пришло второе уточнение:
        - Какие именно действия Вашей названной дочери Оши привели к появлению у вас псионических способностей.
        Ну, уточнений у них не осталось. Поэтому могу ответить максимально честно:
        - Она в меня плюнула. - написал я, и решив в качество бонуса дать им чуть больше информации, добавил: - Она меня пометила таким образом.
        - И ведь не врёшь, - глядя на меня усмехнулась Мария.
        - Не вру, спокойно ответил я.
        - Это ведь не из-за Оши у тебя такая мощь? - прищурившись спросила Мария.
        - Это считать за вопрос по договору, - не растерявшись спросил я.
        Мария усмехнулась и отвела глаза.
        - Мне написал Брик. - произнесла она вместо ответа.
        - Тебе? - удивился я. - И что он написал?
        - Нам нужно отправляться на Арену. - ответила Мария. - Он выслал место, где располагается команда корпорации Горизонт. Там и обсудим тактику.
        - Хм, ну хорошо. - пробормотал я под нос.
        - Так-то до Арены осталось всего пять часов. - напомнила она. - Предлагаю не тянуть время.
        Я потёр глаза, затем потянулся и, посмотрев на Марию, кивнул.
        - Ну пойдём.
        На деле, добираться пришлось долго. Мы около пятнадцати минут шли до транспортников, и еще полчаса летели до огромного куполообразного сооружения. Арена была окружена и другими постройками. Видимо жилые здания ну или ещё что-то в этом роде. Однако обогнув Арену по кругу, мне открылся вид на впечатляющий своими размерами город, выстроенный с оборотной стороны купола. И город этот, превосходил по размерам все города которые я до этого посещал, раза в два.
        - Это же город? Я правильно понимаю? - спросил я. - Здесь люди живут?
        - Ну да. Город Арена-3, - пояснила Мария. - Здесь в основном живут те кто зарабатывает на жизнь именно состязаниями, а не добычей и экспедициями.
        Вскоре мы приземлились на одной из многочисленных посадочных площадок. Выйдя из транспортника, мы оказались на просторном балконе одной из многоэтажек. Небоскрёбом это строение трудно назвать, но этажей в нём много. Больше тридцати точно.
        Войдя в здание, мы с Марией дошли до лифтов и отправились на самый верхний этаж. Когда двери распахнулись, я увидел довольно просторное круглое помещение. Он больше всего напоминал спорт зал. Огромная площадь с мягким полом.
        В дальнем конце зала, на мягких креслах сидели трое мужчин. Они были в шортах и с голым торсом. Ещё двое, одетые в комбинезоны, стояли рядом облокотившись о стену. Можно было бы подумать что парни что-то обсуждают, но они молча смотрели на нас.
        Я не сразу опознал в них тех самых воинов, что были на фотографиях прикреплённых к личным делам бойцов корпорации горизонт.
        Я переглянулся с Марией и пошёл на встречу бойцам.
        Один из них сразу положил себе полотенце на лицо, сделав вид, что расслабляется. Второй повернулся на бок, изображая что решил вздремнуть. В итоге нас продолжили провожать взглядом трое.
        В стоящих бойцах, я распознал клонов, Синицу и Сатира.
        Последний, в котором я узнал медика Франклина, флегматично смотрел на нас в упор.
        По выражению его лица было видно, что он крайне недоволен.
        - Ну охренеть, мать вашу, - не громко но отчётливо произнёс он, - а вот и новые грёбанные герои. Смазливая девчонка и… Оу, да у нас здесь супермен нарисовался! Целый шестидесятый уровень. Таких дрыщей на Арене еще не было. Брик что, придумал тебя монстрам скармливать для повышения рейтинга. - он коротко хохотнул. - Будем твоими частями бросаться. Ну а что похоже на план. Что скажете? - Франклин по очереди глянул на парней, которые развалились на креслах. К клонам его обращение видимо не относилось, однако те отреагировали.
        - Нас будет семеро, а это хорошая примета, - довольно пафосно произнёс Синица. - Думаю нас ждёт успех.
        Прозвучало как-то театрально и даже немного комично.
        - Ой, да заткнись ты, - сразу отреагировал Франклин, но в следующий миг Синицу поддержал второй клон:
        - Главное чтобы бойцами были и не трусили. - с видом бывалого вояки сказал Сатир. В его речи пафоса было меньше, но наигранность была очевидной.
        Франклин только закатил глаза.
        - Ну и нахрена вас таких красивых сюда прислали? - медик явно обращался к Марии, видимо считав её уровень. Меня он похоже совсем не воспринимал.
        - Чтобы победить, - спокойно сказал я. - Еще тупые вопросы будут?
        Франклин заржал. Один из штурмовиков, кажется Гиорги, даже откинул с лица полотенце и с интересом взглянул на меня.
        - Ты настолько фееричный идиот, что я даже убивать тебя сразу не буду. Ну давай, развесели меня еще чем-нибудь.
        Я смерил медика взглядом, а затем повернулся к Марии:
        - Похоже ты права, на них рассчитывать не следует. - сказал я ей. - Ладно, давай вернемся к обсуждению плана, и мне нужно на час в капсулу. Нужно модификацию закончить.
        Я старался говорить уверенно, но скептические взгляды двух наёмников изрядно злили.
        Мария внимательно посмотрела на бойцов, а затем посмотрела на меня взглядом, выражавшим что-то вроде: «Я же говорила…»
        Франклин тоже переглянулся с товарищем, и рассмеявшись хлопнул в ладоши.
        - А на вас, значит, рассчитывать следует.
        Не обратив внимания на эту шпильку, я повернулся к воинам спиной, и направился в сторону дверей.
        - Тебе Брик не скидывал планы этих помещений? Здесь есть нормальные комнаты с капсулами? - спросил я, обращаясь к Марии.
        - Да, нам сюда, - ответила девушку, тоже игнорируя бойцов. Повернувшись к воинам спиной, она последовала за мной, корректируя моё направление.
        - А ну стоять, - рявкнул нам в спину один из бойцов. Это был явно не медик.
        Я даже и не подумал замедляться. Даже внимания не обратил. Только напряг щупальце с когтями и, активировав сканирование, ожидал когда кто-то из них бросится на меня. Что-то мне подсказывало, что Мария того же мнения и тоже ожидает нападения.
        В следующий миг, над полом распласталось тело одного из воинов. Он рванулся настолько стремительно, что если бы я не готовился, то не разглядел бы его маневра, даже смотря на него в упор.
        Однако, не смотря на уровни и экспертности, человеческая психология почти всегда предсказуема.
        Разлив энергию позади себя, я заставил воздух уплотниться. Знание о том как это сделать, появились за миг до броска воина. Парень явно замедлился, что дало мне чуть больше шансов.
        Кстати Мария похоже тоже вмешалась. В итоге боец практически завис в полёте.
        Ну нет. В честном бою, со своим уровнем и боевыми навыками мне тут делать нечего. Только чит коды. Это мой единственный шанс победить.
        Я влил энергию во второе своё щупальце. То которое заканчивалось набалдашником и впечатал застывшего в воздухе воина в пол, сокрушительным ударом сверху вниз.
        Я действовал на пределе скорости, и это дало свои плоды.
        Оказалось, что на меня напал Питер, второй штурмовик. Тот который, до этого повернулся спиной, лёжа на кресле.
        Теперь он лежал на полу и довольно успешно сопротивлялся моему щупальцу, которое вжимало его в мягкий пол. Однако снова вмешавшаяся Мария, добавила давления, и попытавшегося подняться штурмовика, вновь вжало в пол.
        - И чего ты ждёшь? Убей его. - раздался в моей голове голос Елеи. - Порой мне кажется, что ты совсем не хочешь учится.
        Если честно я опешил от её заявления.
        - Он же в нашем отряде, - мысленно ответил я.
        - Ничего, оживёт. Да и меньше выпендриваться будет. Давай, убей его и поглоти. Сейчас.
        Воины уже повскакивали с кресел, да и сам Питер, не смотря на давления щупальца начал подниматься.
        Я поместил щупальце с когтями в свою руку, таким образом, чтобы острые когти торчали наружу.
        Прыгнув вперед, я врезал кулаком в затылок штурмовику Питеру.
        Если честно, я не ожидал что с такой лёгкостью пробью его череп. Моя рука застряла в его голове. Одновременно с этим, хоботок присосался к телу бойца и принялся выкачивать из него жизненную силу, заставляя мою кровь бурлить.
        Я сразу отвернулся, чтобы не видеть результат своей атаки. Всё же я ещё не привык так просто убивать людей. Наверное это меня и спасло, потому что я посмотрел вперёд.
        На меня уже несся Гиорги, при чем на нём уже красовался нагрудник, который забавно контрастировал с белыми спортивными шортами.
        Я сразу направил ему навстречу щупальце с набалдашником, но оно врезалось в щит. Да как так, он ведь не псионик. Но в следующий миг до меня дошло. Щит выставил Медик, который тоже успел нацепить шлем и нагрудник.
        Одни клоны, как настоящие молодцы, стояли и наблюдали за нашей потасовкой.
        - Второго штурмовика давай сам, - бросила Мария, - Медик мой.
        Я снова влил энергию в пространство перед собой, стремясь замедлить бойца. Сверху я запустил своё когтистое щупальце, обходя бойца со спины. Вдруг медик не додумался до этого. Одновременно с этим я послал вперёд хобот и щуп. В общем весь доступный арсенал задействовал, нужно выстёгивать этого любителя обижать низкоуровневых слабаков.
        Уплотнение воздуха заставило его немного замедлиться, но не сильно. Мария меня в этот раз не поддерживала, но это и не было проблемой. Нужно просто влить побольше энергии.
        Воздух вокруг вдруг стал вязким и тяжёлым. Мне самому стало трудно дышать, несмотря на то, что я сам это устроил. Вот теперь он и правда стал двигаться с нормальной скоростью, почти как обычный человек, а самоуверенная ухмылка на его лице вдруг померкла.
        Однако, ни одна из моих атак не увенчалась успехом. Щит я так и не пробил. Хотя с другой стороны, а надо ли?
        Усилием мысли, я немного удлинил когти на своём основном щупальце, и обхватив кокон со штурмовиком внутри, принялся стучать им о пол. Совсем как пауком недавно. Этот хотя бы не орёт как сумасшедший. А нет, сглазил…
        Кроме того, я постоянно атаковал его щит оставшимися тремя отростками, стараясь дотянуться до плоти. Влезть в мозг, высосать его энергию.
        Когти держали, пытаясь сжаться и прошить кокон. Набалдашник второго щупальца, стучал по щиту пытаясь его пробить и раскрошить. Щуп и хоботок исследовали поверхность кокона, пытаясь просочиться внутрь.
        К тому же на медика насела Мария. А она как минимум по уровням его превосходит почти вдвое. Ладно я, но он ей точно не соперник.
        Однако у Франклина на этот счёт было своё мнение. Похоже он всю свою силу влил защиту, и Мария столкнулась с той же проблемой, что и я. Медик вливал все свои силы в два щита, свой и штурмовика. Ни на что больше у него сил не оставалось.
        Я сначала решил попробовать повторить фокус с бильярдом, который я провернул с пауками, но потом мой взгляд зацепился за открытое панорамное окно. И зачем всё усложнять?
        Влив еще больше энергии в щупальце, я размахнулся, и как из катапульты запустил ядро с орущим Гиорги внутри прямо в распахнутое окно. То что нужно, к тому же платформ там никаких нет. Вот и полетает, подумает о жизни.
        Видимо почувствовав неладное, Франклин открыл глаза, и встретился взглядом со мной. Его щит уже начал сминаться под действием атак Марии.
        Я сначала хотел повторить фокус с проветриванием, но почувствовав брешь передумал. Внутрь купола шустро проникли щуп и хоботок.
        Ручеёк энергии потёк ко мне. Я сразу сал вливать её во вращающееся ядро. Я заметил что его можно использовать как рычаг, против особо сильных противников. Так как с псионикой я еще не очень хорошо разобрался, буду судить по себе. В общем уровень не главное, поэтому я ожидаю от этого коновала любой подлости, и попытаюсь сразу его убить. Благо Мария достаточно его ослабила.
        Однако почувствовав неладное, боец стал сопротивляться, и ручеёк начал сужаться. Однако в его голову уже проникал щуп, который старался уничтожить, спутать, перевернуть с ног на голову всё до чего дотянется. Нужно вызвать в нём сумятицу, заставить запаниковать. Тогда он сломается как противник.
        Миг, и ручеёк вдруг рванулся ко мне бурной рекой, а Франклин упал замертво.
        Мария изучающе уставилась на меня. В её глазах бурлил ворох эмоций, от восхищения до зависти. Однако справившись с собой, она произнесла спокойным голосом:
        - Ну что, пойдём обсуждать тактику? - спросила она.
        Стараясь упокоить дыхание и вращение ядра, я пожал плечами и кивнул.
        Только мы сдвинулись с места. Как за нашими спинами раздались хлопки. Кто-то из клонов нам аплодировал.
        - А вы и правда оказались достойными бойцами. И вы совсем не трусы. - говорил Сатир. Он смотрел на меня в упор своими серыми глазами. И от чего-то этот воин, вызывал у меня гораздо больше опасений чем те трое их излишне самоуверенных коллег. - Позволите и нам с товарищем присоединиться к вашей тренировке?
        Я не успел ничего сказать, как в мою сторону устремилась струя пламени.
        Глава 31. Команда, часть 2
        Чувство опасности взвыло. Я инстинктивно активировал вокруг себя оба щита, а в следующий миг, в меня врезался огненный поток.
        Несмотря на то, что щит ограждал меня от внешних воздействий, меня обдало жаром. Похоже, что этот человек факел не так уж и слаб.
        - Вы озверели что ли? - взревел я. Оба моих щупальца уже понеслись на встречу клонам.
        Оба щупальца натолкнулись на стену, которую я не смог прошибить Очень интересно. Вроде энергощиты не могут противостоять ментальным атакам. Или я что-то не понимаю?
        Я отпрыгнул в сторону, уходя от ревущего пламени. Щиты лучше не перегружать. Одновременно с этим, я отстегнул от пояса дисковый топор.
        На Марию я особого внимания не обратил, но надеюсь она занимается тем, что уже обезвреживает одного из этих ребят.
        Струя пламени последовала за мной, а прямо сквозь огненный вихрь, на меня бросился Сатир.
        Да что они на меня то напали? Решили выбить самого слабого?
        Я снова отпрыгнул в сторону, а Сатир, приземлился на то место где я только что стоял и воткнул меч в мягкий пол.
        Я снова послал в него щупальце с набалдашником, но оно, как и в прошлый раз врезалось в непрошибаемую стену.
        Сатир медленно выпрямился и повернулся ко мне, несколько раз крутанув мечом. Терминатор блин.
        Поток пламени вдруг пресёкся, и я вдруг увидел что Синица стоит прямо за моей спиной. Я едва успел увернуться от летящего в затылок топора и выбросил руку в которой был зажат такой же топор, в живот горящему бойцу. Тот отскочил, и я послал ему вдогонку когтистое щупальце.
        Одновременно с этим, я направил ментальный щуп и хоботок к Сатиру. Почему-то он кажется мне более опасным. Хоть и не стреляет огнём.
        Ага, а в его броне брешей нет, хоть она и не ментальная. Что это еще за новости?
        Я зачерпнул побольше энергии и пустил в оба щупальца.
        Сначала, я изо всех сил размахнулся набалдашником, и врезал в Сатира. А вот это уже сработало. От мощного удара того снесло и впечатало в стену, впрочем, без особого ущерба для бойца.
        Двигаясь на пределе скорости, я увернулся от новой атаки Синицы. Бил он умело, но скорость была обычной. Он что, не использует ускорение?
        Краем глаза, я заметил Марию. Эта… В общем она стояла облокотившись плечом о стену, и сложив руки на груди наблюдала за мной. У меня появилось стойкое желание, второй отросток с когтями запустить в неё.
        Встретившись со мной взглядом, она оттолкнулась от стены и зашагала к нам.
        - Так, стоп, - громко сказала девушка подняв ладони вверх.
        Между мной и наёмниками мгновенно образовалась стена.
        Бойцы спокойно направились к креслам, где стояли до этого.
        Подойдя ко мне, девушка заговорила.
        - Андор, ты безусловно силён. До сих пор не пойму чем это обусловлено, но ты не соответствуешь своему уровню. Однако, ты не умеешь работать в команде. Ты что, решил сам пройти всю арену?
        Я нахмурился.
        - Ты ведь главный в нашей группе, - Мария усмехнулась, - и я даже не возражаю. Но ты, может, начнёшь тогда командовать?
        - К чему ты клонишь? - спросил я в лоб.
        - Сатир двести десятого уровня. Синица, - сто пятидесятого. А у тебя всего шестидесятый.
        - Ну так я тебя ведь смог победить с твоим двести семидесятым.
        - А если таких как я, будет двое? Или трое. Более того, на арене будут сотни сильных воинов.
        - Тебе что надо? - я начал злиться. - Ты что, сама без команды не могла понять что этих ребят тоже нужно гасить? Что-то ты с теми штурмовиками не церемонилась, так почему сейчас начала? И почему ты вообще стояла, пока на меня нападали, а? Я всё чаще ловлю себя на мысли, что ты никудышная помощница.
        - Нам нужно координировать действия. - спокойно проговорила Девушка. - Если бы мы действовали согласованно, то справиться с этими ребятами, было бы куда легче.
        - У меня знаешь ли не было времени разбираться. На меня просто напали. И я надеялся, что ты тоже будешь участвовать. ТЫ вообще видела их броню? Я ментально не мог их пробить.
        - Я поставила им защиту. - спокойно ответила она.
        - Ты… Ты обещала что не будешь на меня нападать. - внутри меня всё клокотало.
        - Я и не нападала. Они напали. - она кивнула в сторону наёмников.
        - Может ты еще на них повлияла, чтобы они захотели подраться?
        - Может и повлияла. Это ведь был тренировочный бой.
        Я задохнулся от злости. Да что эта бабища никак не успокоится. Нужно её кончать…
        - Это тренировочный бой, Андор. Клоны более вменяемы чем те товарищи. - Она окинула взглядом два трупа, что лежали на матах. - Они даже не активировали ускорители.
        - Мария, ты играешь с огнём.
        - Нет, я просто ждала когда ты начнёшь меня координировать. Но ты просто начал драться, не думая о победе. Не думая что происходит со мной. А ведь я могла значительно упростить твою задачу.
        - Короче, больше так не делай. - буркнул я. - Предупреждаю в последний раз.
        - Что-то наш диалог завернул не туда. Мы хотели обсудить тактику, я просто хотела посмотреть как ты поведёшь себя в бою. Никакой опасности не было. И это был тренировочный бой. Не нужно драматизировать.
        Я смерил её взглядом, но девушка продолжила:
        - Я предложила бы тебе еще раз попробовать подраться с ребятами. К тому же, они оказались куда лучшими бойцами чем я ожидала.
        Ладно. Всё же в чём-то она права. Но вот с подачей она явно просчиталась. Слушать нравоучения после её манипуляций мне не хочется, а вот сделать всё наоборот, чисто на зло, очень хочется. Пускай это и будет в ущерб делу.
        Честно скажу, я даже пытался сделать над собой усилие и продолжить тренировку, но не смог.
        - Мне нужно в капсулу. Сейчас не до тренировок.
        До старта первого этапа Арены было еще четыре часа. С одной стороны времени ещё много, но с другой, я лучше какую-нибудь информацию поизучаю, да модули обновлю, чем скакать от миньонов полубезумной Марии.
        - Ну и зря. - невозмутимо сказала она. - Значит тренировка будет уже на Арене. Благо первый этап не опасный. Капсулы там, - она указала рукой на одну из дверей, а сама направилась к клонам.
        И вот как мне к этому относиться? Тренировочный бой блин. А если она на Арене начнёт на врагов ментальные щиты вешать?
        Стараясь приглушить кипение внутри, я направился в указанном направлении.
        Спустя секунду, двери лифта, из которого недавно появились мы, раскрылись. В зал влетел изрядно помятый Гиорги. Он был перемазан в чём-то черном, а в сочленениях его брони торчали пучки сизой травы. К слову, он всё так же был в некогда белых спортивных шортах.
        - Ах ты гнида, - прорычал он уставившись на меня. В его руках оранжевым светом сияла плазменная шпага. - Я тебя сейчас в мелкий кубик нашинкую.
        Я остановился и спокойно поглядел на него. Вот и пар заодно спущу.
        - Тебя я смотрю жизнь ничему не учит. - пробормотал я, а в следующий миг, на воине сомкнулись когти. - Что, теперь на не кому тебя защитить? - прошипел я, поднимая его над землёй.
        Когти чуть сжались, и из тонких порезов, там где когти впивались в кожу, начала сочиться кровь.
        Хобот уже устремился к нему, готовый начать выкачивать из него жизненную силу. Я с удовлетворением увидел на его лице смесь неверия и ужаса.
        - Что, настолько ты никчёмный, что тебя слабак шестидесятого уровня даже обижает.
        - Ты как… Ты кто такой, твою мать? - выдавил он из себя.
        - Тот на кого не следовало нападать…
        В следующий миг, в его броне открылись несколько отверстий, и в мою сторону полетели мигающие дротики. Вокруг него вдруг появился щит, оттесняя мои когти. Опять что ли Мария чудит? Я увернулся от части дротиков, вторая часть, врезалась в щит.
        Я уже было расслабился, но вдруг заметил, что в тех местах, где дротики врезались в мою защиту, образовались дырки. Вся сфера вокруг меня вдруг стала мигать.
        Между мной и Григори, вдруг появилась мигающая шайба, подозрительно похожая на гранату.
        - Ну всё хватит. - вдруг раздался голос Франклина за моей спиной. - Мы были не правы. Грегори, отключи мину, а ты поставь его на пол. Обещаю, мы больше не будем нападать на тебя. Ну, давайте, брейк. Пожмём друг другу руки, ага?
        Я расцепил когти, и наёмник ловко приземлился на пол.
        - Раз уж мы успели так хорошо познакомиться, может обсудим предстоящий бой? - предложил примирительным тоном Франклин.
        - С ней вон обсуждайте, а мне капсула нужна. - буркнул я, и направился в прежнем направлении. Решил даже не оглядываться. Умные, блин, поговорить теперь решили. Вот раньше думать надо было. И тот факт, что у меня низкий уровень, их нисколько не оправдывает.
        Кстати об уровне. Судя по уведомлениям он снова поднялся. Аж до шестьдесят пятого уровня. Это получается за этот тренировочный бой начислили четыре уровня. Всё же победа над такими ребятами не прошла даром.
        Мне дали аж семьдесят четыре тысячи очков опыта. Выросла основная характеристика Скорость на два пункта и теперь она составляла двенадцать очков. А при следующем посещении капсулы, мне обещали бесплатно модифицировать модули скорости. Неплохо. Может это того и стоило.
        Напоследок, я обнаружил что у меня резко выросли навыки Оружие ближнего боя и Ношение боевой Брони. Интересно, к чему бы это? Я вроде топором особо не успел воспользоваться. Да и броня не использовалась. Хотя может здесь засчитали энергетический щит? Всё же Синица не хило огнем стрелял.
        В итоге владение оружием ближнего боя, выросло аж до шестьдесят пятого уровня. А это значит, что я перешёл в статус Специалиста. Эта новость меня удивила.
        Ношение боевой Брони выросло до сорока пяти. И здесь мой статус тоже поднялся, правда до уровня ученик. Как на дрожжах расту. Сейчас ещё куплю каких нибудь курсов, на полученный опыт. Ну что, скоро со мной начнут считаться.
        Найдя нужную комнату, я улёгся в капсулу, и поставил ограничитель ровно на один час. Даже если модификации не обновятся до конца, система всё равно перезапустит моё тело в указанное время.
        Глава 32. Тактические приемы
        Снов не было. Мне кажется, я даже ментально тянулся куда-то пытаясь отыскать Ошу, но у меня так ничего и не вышло.
        В итоге я очнулся и минут пять смотрел в потолок сквозь стеклянный купол капсулы.
        - С пробуждением, победитель! - Рой, глядя на меня улыбался во все тридцать два зуба, отвлекая меня от тягостных мыслей. - Ты теперь участник арены, совсем как гладиатор в древности. Я так горжусь тобой! Уверен ты станешь чемпионом!
        Выслушав Роя до конца, я голубого вздохнул и перевёл взгляд на поступившие на крышке капсулы данные.
        Да уж, я уже давно не вникал в свои характеристики. Наверное это неправильно, нужно интересоваться собственным прогрессом. Но я немного разочаровался в этой бальной системе. Да и в этом мире в целом.
        Повсюду расчёт, у каждого встречного тайный умысел и двойное дно. Хотя, я наверное просто устал. Слишком многое навалилось на меня в последнее время.
        Я думал что пребывание в капсуле снизит уровень злости, а она похоже только укоренила её.
        Мне определённо хочется убивать. Я подумал о недавнем столкновении с Франулином и штурмовиками. О том как Гиорги вылетел в окно, и невольно улыбнулся.
        Нет, я не становлюсь маньяком, но я похоже начинаю получать удовольствие от побед. Особенно над высокоуровневыми бойцами. Ну или Елея играется с моими чувствами, побуждая убивать человеков. Хотя после выкидонов Марии, тут и без Елеи хочется замочить чертовку, и еще кого-нибудь заодно. Так, за компанию.
        Ладно, у меня скопился опыт, вот его надо бы освоить. На Арене ничего не будет лишним.
        Семьдесят четыре тысячи очков опыта.
        От выбора различных курсов, у меня начали разбегаться глаза, поэтому я просто перешёл в раздел с курсами псионики уровня специалист.
        Их рекомендованных курсов, значились пять:
        Расширенный курс чтения мыслей напрямую из разума. Тридцать семь тысяч восемь от очков опыта.
        Курс интересный, но мне он уже без надобности. Во-первых, у своих я вряд ли мысли буду читать, разве что у Марии. Хотя она точно не своя. Да и велик шанс что вмешательство почувствуют. Так что я по старинке, хорошенько отварить оппонента, оглушить, а потом уже у полумертвого противника легко выучить все что меня интересует.
        Второй, углублённым курс эмпатии, расшифровки эмоциональной карты и сопереживания. Девятнадцать тысяч очков опыта.
        Вообще какая-то бесполезная хрень. Наверное для каких-нибудь психологов. Я точно никому сопереживать не собираюсь.
        Факультативный курс обмена данными с клетками. Двенадцать тысяч очков опыта.
        Вот это уже гораздо интереснее. Дальше открывались два направления, созидательный и разрушительный. То есть, можно дать клеткам своего или чужого организма дать команду. Например экстренно регенерировать, или наоборот, атаковать организм сжирая изнутри. Как подумаю, оторопь берет, однако мне нравится. Этакая чёрная магия псионики. Интересно, Елея умеет нечто подобное? Так-то звучит опасно. Однако уверен, что сами прикладные курсы, будут стоить заоблачных сумм.
        Вот четвертый курс, меня заинтересовал больше всего. По крайней мере, он решал самую распространённых проблему:
        Курс по практическому применению виброизлучений, для разрушения энергетических и псионических щитов. Сорок девять тысяч очков опыта.
        Ну разве не прекрасно? Если я решу проблему защиты у противников, у меня вообще не будет соперников. Ну, мне так кажется.
        Последний углублённый курс был направлен на создание щитов. При чем стоил он пятьдесят две тысячи опыта.
        Ну, это я и так умею, Елея научила.
        Была ещё туча различных курсов по сканированию, маскировке, атакам, телекинезу, иллюзиям, и ещё всяких интересностей, которые мне совершенно не пригодятся на Арене или в борьбе с Королевой.
        Я искал что-нибудь для защиты разума, думаю рано или поздно найдутся умники вроде меня, желающие залезть мне в голову. Но такие курсы уже для уровня мастер, как и дробление сознания.
        В общем я купил разрушение щитов, и факультативный курс общения с клетками организмов, сразу запустив их инсталляцию. Я все равно до первого этапа Арены не успею их изучить. На инсталляцию уйдёт около восемнадцати часов, а там видно будет.
        После всего у меня осталось тринадцать тысяч единиц опыта. Я решил потратить оставшийся опыт, на Курс профессионального владения дисковым оружием ближнего боя.
        Можно было изучить основы плазменного орудия, но к дисковым лезвиям я успел прикипеть. Да и привык я к ним, несмотря на то, что дисковое оружие не пользуется популярностью из-за своей неудобности. Ну а мне нравится. К тому же убойная мощь на большом уровне.
        Разобравшись с курсами и выставив очерёдность распаковки, я принялся выбираться из капсулы. Кстати, после приобретения курсов, мой уровень тут же подскочил до шестьдесят девятого. Все же это дорогие курсы, а как я понял, курсы самый простой способ быстро вырастить уровень.
        Выйдя из помещения, я снова оказался в зале.
        На этот раз бойцы что-то живо обсуждали. Мария сидела напротив, спокойно глядя на них.
        Франклин чуть ли не с обожанием глядел на девушку. Двое штурмовиков тоже не сводили с красавицы глаз. Одни клоны оставались молодцами. Стояли как прежде и оставались на стороже. Они меня сразу заметили. Сатир приветственно кивнул мне. Я кивнул в ответ, хоть у меня к ним и осталось немного напряжённое отношение.
        Меня заметил Гиорги.
        - О, Андор, дружище, давай к нам.
        Дружище? Мария и им что ли мозги помыла? Наверное всем скопом сейчас нападут.
        Я начал раскручивать ядро, так на всякий случай. Если что, смогу сразу поставить щит и влить в щупальца достаточно энергии. Этот приём я подчеркнул из курса расширения сознания.
        Если постоянно поддерживать щит и все щупальца в активном состоянии, то так энергии не напасешься. А если держать в зачаточном состоянии, за один шаг до активации, то энергия почти не расходуется, и можно мгновенно развернуть все ментальные инструменты мгновенно. В общем удобно.
        Недоверчиво поглядывая на бойцов я приблизился. Остальные тоже повернулись ко мне. В основном их физиономии выражали дружелюбие, однако я не обманывался.
        - Ну и задал же ты нам, - улыбнулся Франклин. - ты не серчай, просто увидели твой уровень и подумали что Брик решил поиздеваться. Да и Марию не признали. Её же мало кто в живую видел. - весь его вид выражали дружелюбие. Я бы даже сказал, что он заискивает. - Теперь-то я понимаю, что у нас и правда есть шанс победить.
        Проанализировав всю речь медика, я выделил главное:
        - Почему вы должны были её признать? - спросил я.
        Воины переглянулись. Мне даже показались, что они поёжились.
        - Ну да, - ответил Питер за всех, с какой-то робостью явно не свойственной этому здоровяку. - Легендарную Внезапную Марию и правда мало кто признает. Это большая честь для нас.
        Я подозрительно посмотрел на девушку. Опять какая-то фигня. Мария спокойно выдержала мой взгляд. Теперь оказывается что она снова какая-то интересная, а это означает, она не та за кого себя выдаёт. Опять какие-то тайны.
        Ладно, сделаю вид, что все нормально. Потом буду разбираться.
        - У вас уже шестьдесят девятый уровень, - заметил Гиорги, и заговорщицки мне подмигнул. Это ещё что?!
        Я взглянул на Марию, и она сразу прислала сообщение:
        - Потом объясню.
        Тем временем, Франклин перенял инициативу:
        - Жаль что у нас так мало времени на подготовку, но давайте подытожим. С вашего позволения, - он взглянул сначала на Марию, а потом перевёл взгляд на меня, явно ожидая одобрения.
        Я кивнул:
        - Не возражаю.
        - Так, я и Сатир, обеспечивает защиту. В крайних случаях, я выделяю ресурсы на регенерацию. - начал Франклин серьёзным тоном. И куда только делся его едкий сарказм? - Задача Гиорги и Питера, не подпускать никого близко и осуществлять оборону. Синица работает на дальних дистанциях и отсекает огненной стеной большие скопления. Ну а основная ударная сила на вас. - он перевёл взгляд на меня и Марию. - Синица провоцирует, побуждает отдельные единицы на нас нападать. - он снова взглянул на нас, будто ища подтверждения. Мария кивнула ему, я повторил её жест. - Подпускаем противника ближе, и пока он ковыряет защиту, штурмовики раздергивают атакующих, Андор и Мария убивают.
        - Мы прямо как танковая боевая машина, - усмехнулся Гиорги.
        - Ага, - поддержал его Питер, - разве что летать не умеем.
        - Не умеем, - с усмешкой подтвердила Мария.
        - Такой вопрос, - в голосе Франклина, проявились нотки неуверенности. - Кто будет заниматься координацией группы? - спросил он отведя глаз.
        Я спокойно смотрел прямо перед собой. Это точно не моя роль.
        Мария сощурившись взглянула на меня, затем перевела взгляд на медика.
        - До этого ты командовал? - спросила она.
        Франклина кивнул не поднимая глаз.
        - Не думаю что стоит что-то менять. - наконец произнесла Мария. - Руководи дальше. Однако оставляю за собой право вносить корректировки. Есть возражения? - спросив это, она посмотрела на меня.
        Я лишь покачал головой. Я в тактике не разбираюсь, что мне лезть.
        - Никак нет, - поспешил с ответом Франклин. - Спасибо! Спасибо за доверие, это большая честь для меня. Остальные тоже покачали головами. Клоны безучастно смотрели перед собой. Вот интересно, а Сатир и Синица просто тупые исполнители, или они тоже могут соображать. Франклин мне не особо нравится, с него станется руководствоваться предубеждениями. Не удивлюсь, если клоны разбираются в предмете получше него, но из-за их происхождения, те лишены права голоса.
        Мария с достоинством взглянула на Франклина, будто говоря: «Цени свою удачу.»
        Ну что, роли в принципе понятны, на мой взгляд, мы будем вполне серьёзной боевой единицей. Как будет на практике, время покажет. Главное чтобы на меня свои исподтишка не нападали. Понимаю что это глупо, ожидая такое идти в бой и подставлять подобным товарищам спину, но альтернатив я пока не вижу. На крайний случай, нужно быть готовым к тому, чтобы убить всех разом. Об этом я с Елеей планирую поговорить в ближайшее время.
        Ещё и внезапная Мария, как бы нелепо не звучало её неожиданно всплывшее прозвище, вызывает всё больше подозрений.
        Не надеясь на быстрый ответ, я потянулся к Беаре с вопросом, можно ли как-то быстро выключить бойцов с ментальной защитой, и продублировал его чате с Бриком.
        Я уже не слушал что обсуждали бойцы и моя псевдо помощница.
        Елея ответила почти сразу. Я даже удивился её энтузиазму:
        - Я могла бы попробовать проглотить её. - пришёл мысленный ответ. - Похоже ваша система ничего не заподозрила. Брик полностью под моим контролем. Я думаю, что смогу присутствовать в большем количестве людей. - тот самый случай, когда ответ одновременно и успокоил, и напугал до усрачки. Учитывая потенциал Елеи, как бы я не породил ещё одну проблему для человечества в лице этой старушки. - Однако у неё сильный псионический потенциал. Это будет непросто, - поспешила добавить она, но мне этот её ответ доверия не внушил. - с остальными ты и сам справишься.
        - Понял, спасибо, - мысленно ответил я ей.
        - Если будет необходимость, говори. Я с радостью попробую.
        - Ага, хорошо, - ответил я, уверенный в том что однозначно буду искать другие способы избавиться от внезапной Марии.
        - Но на всякий случай, я дам тебе знания о… ментальных паразитах диверсантах.
        В моей голове стали появляться образы и знания о том, как проникать в чужие головы без щупалец. Как медленно поглощать чужое сознание, при том что жертва ничего не будет об этом подозревать. Последним пришёл образ о том, как при необходимости можно полностью разорвать личность существа, или проглотить её, сделав частью себя и будто марионеткой управлять чужим телом. Был ещё вариант, сделать такое существо своим рабом.
        Вот тебе и тёмная сторона силы. Похоже, кроме Королевы и Елеи, у человечества появилась ещё одна угроза. Теперь в моем лице. То что дала мне сейчас Беара, было поистине страшно. Интересно, какие ещё приёмы есть у неё в запасе?
        Не знаю, сколько я так просидел офигевая от тех знаний, что получил от Беары. В какой-то момент, я заметил что все смотрят на меня, явно чего-то ожидая. Наверное вопрос задали, а я даже и не отреагировал. Да и не мудрено. Тут любой бы завис.
        - Да, что? - спросил я, пытаясь выглядеть невозмутимо.
        - Ты ещё с нами, или уже на Арене? - с усмешкой спросила Мария.
        - Я отвлёкся, мне пришёл новый вопрос, - ответил я, глядя в интерфейс. Атланты и правда избавили меня от необходимости придумывать ответ.
        - Ясно, - произнесла Мария. - нам нужно собираться. Ответишь на ходу. Снаряжайся и выдвигаемся.
        Глава 33. Сюрпризы
        Я несколько раз перечитывал вопрос от Атлантов и не мог вникнуть в смысл написанного. Все мои мысли были поглощены ментальными паразитами диверсантами от Елеи.
        Я уже несколько минут шагал в след за отрядом на автомате, не особо интересуясь куда именно мы идём.
        А вдруг и во мне такой паразит? И похоже я теперь понял, каким образом Королева порабощала людей. А ведь такого паразита, мне могли подселить и Королева и Елея.
        - Не паникуй, - в моей голове появилась мысль от Елеи. - в тебе были паразиты, правда не ментальные. Но я их убрала. Что же касается ментальных паразитов, в тебе метка матери, они бы не прижились, да и ты бы их почувствовал.
        - Какие такие паразиты во мне были?
        На этот раз Елея ничего не ответила.
        С одной стороны, она попыталась меня успокоить. Но с другой, она же без зазрения совести читает мои мысли и реагирует только тогда когда ей это выгодно. Откуда я могу знать что она говорит правду? Может она сама паразит?
        - Я тебя не обманываю, - мгновенно пришёл от неё ответ.
        Да она издевается!
        Так, нужно отвлечься и подумать о чем нибудь другом. Я в очередной раз принялся перечитывать вопрос от Атлантов. Параллельно с этим, я начала пробовать формировать оболочку паразита. Так, ради эксперимента. Вдруг пригодится.
        - Повлияло ли каким-то образом пребывание в логове Королевы Беаров, на ваши псионические способности. - значилось в диалоговом окне.
        Опасный вопрос, быстро они до сути добираются.
        - Да, повлияло. - ответил я.
        Новый вопрос от аналитиков не заставил себя ждать:
        - Королева Беаров дала вам силу?
        - Нет.
        Прямо игра в угадайку какая-то.
        - Королева Беаров контролирует вас?
        Хм. А что если контролирует, но я об этом не догадываюсь. Будет ли это считаться за ложный ответ? Наверное нет. Я ведь правдиво отвечаю и не пытаюсь солгать.
        - Нет, Королева Беаров меня не контролирует. Я человек, Андор, и я сам распоряжаюсь своей жизнью.
        Я поймал на себе взгляд Марии.
        - Отвечаешь правдиво? - спросила она.
        - Абсолютно. - кивнул я.
        - Ты в курсе, что ты единственный человек, кроме состава группы Хельгеды, который остался в здравом уме после знакомства с Королевой? - внимательно глядя на меня спросила Мария.
        - А с остальными что было? - вместо ответа спросил я.
        - А здесь уже я не могу ответить, - качнула головой она. - скажу лишь, что безопасность многих корпораций пострадала. Планета Пекло обошлась дорого всем.
        В следующий миг, в диалоговом окне появился новый вопрос. Ого, быстро они. Даже Мария нахмурилась.
        - Ну что, отвечай. - пожала она плечами.
        - Вы состоите в сговоре, или иных отношениях с Королевой Беаров?
        - Нет. Она хотела меня убить. - ответил я.
        - Вы взяли что-то у Королевы Беаров, что повлияло на вашу силу? - пришёл следующий вопрос.
        Ну по идее, силу я получил, когда выкачивал энергию из её узников. Да и Елея, которую я тоже вызволил из чертогов разума Королевы, тоже является неплохим козырем. Особенно если учесть знания которые я от неё получаю.
        - Да, - ответил я, решив не конкретизировать.
        - Помогло ли вам то что вы взяли у Королевы Беаров, спастись и остаться в здравом уме?
        Ну, вообще-то да, хоть и косвенно. Я тогда не слабо разозлил Королеву.
        - Да, - написал я в ответ.
        Ох, может здесь нужно было написать чуть более развёрнуто? А то подумают что я обладаю каким-то супер устройством.
        - Не врёшь, - глядя на меня кивнула головой Мария. Мне показалось, что её взгляд просветил меня будто рентген.
        - Не вру, - хмуро ответил я.
        - Я отключила аналитиков. - зачем-то сказала она. - Если захочешь что-то обсудить, я всегда готова.
        - Ага. - буркнул я.
        Мы всей компанией как раз вышли посадочную площадку. Правда не на ту куда мы приземлились с Марией до этого. Эта парковка была заставлена большими транспортниками.
        Вся группа проследовала за Франклином, который уверенно шагал к одному из челноков.
        Я оглядел группу. Со своими переживаниями, я даже не успел заметить когда бойцы успели облачиться в доспехи. Да уж, видимо меня сильно накрыло, потому что не заметить такое сложно.
        На Сатире и Синице, были надеты доспехи, на манер средневековых. Цвет брони синицы, был зеленовато золотистым, и только ярким золотом поблескивали автомат Калашникова, да обрубок левой руки. На голове был шлем с плюмажем, похожим скорее на ирокез. Лицо скрывала золотая маска.
        Доспех Сатира тоже можно было бы назвать средневековым, если бы он не состоял из дисплеев. Ну или из какого-то химического состава, который всё время переливался ядовитыми цветами. Выглядело это странновато. Слишком уж ярко и безвкусно на мой взгляд.
        Франклин был одет в эластичный белый костюм, покрытый ярко-красными линиями. Будто спортивный костюм.
        На Питере был ярко-жёлтый доспех, на Гиорги ядовито Зеленый.
        Как я знаю, на Арене есть локации где можно прятаться. Однако эти ребята явно не признавали скрытность. Мы с Марией по сравнению с ними, выглядели почти незаметными. Уверен, если я сейчас застыну на месте, то меня на фоне этого безумия цветов, перестанут замечать.
        Я хотелось было поделиться соображения с Марией, но натолкнувшись на её маниакально пытливый взгляд, решил промолчать. И что она на меня так поглядывает? Нет, похоже я и правда лишнего сболтнул.
        Отряд в полном составе погрузился в транспортник. Спустя пару минут мы уже сели на площадку перед внушительным шлюзом.
        В уведомлениях появилось сообщение от Тайлина, он восторгался новым кораблём:
        - Андор! Это восхитительно. Я не мечтал что когда-нибудь в живую увижу нечто подобное. А мне предстоит вести это чудо. Спасибо!..
        Дальше шли бесконечные благодарности и восхваления меня. Не став читать, я закрыл диалоговое окно.
        Новых вопросов от Атлантов тоже не было. Надеюсь они во время состязаний Арены не будут мне докучать.
        Шлюз открылся, и пройдя по длинному коридору, тусклое освещение которого компенсировали доспехи Сатира, мы оказались в просторном зале. В дальнем конце помещения, располагались ещё одни ворота.
        - Готовность двадцать минут, - объявил Франклин. - Проверьте, у всех ли включены стримы.
        - А это зачем? - удивился я, и получил в ответ недоумённые взгляды, от четырёх пар глаз.
        - Мы на рекламных отчислениях, порой зарабатываем в десять раз больше чем гонорары за выход. - пояснил Франклин.
        - Тогда какой резон Брику в этом всём? - спросил я.
        - Корпорация Горизонт, имеет процент с наших отчислений, - с неохотой ответил Гиорги. - Одни клоны вон, бесправные. - он мотнул головой в сторону Синицы и Сатира. - Этим нельзя делать стримы. Ограничители стоят.
        В целом суть я понял. Учитывая что у меня со времён Пекла перевалило за миллион подписчиков, думаю стоит воспользоваться советом. Еще узнать бы способы монетизации контента, было бы вообще чудесно. А то все твердят про отчисления, а что там делать нужно, я ума не приложу.
        Однако совету я последовал, и стрим с демонстрацией я включил. А потом, ещё подумав, врубил запись. Мало ли что-то интересное попадётся, и я потом захочу посмотреть на происходящее в записи.
        Я сидел и скучал в ожидании начала первого этапа Арены. Ну как сказать скучал, мандраж меня не отпускал. Да и мысли относительно последних сюрпризов от Елеи не выходили из головы. Плюс последние вопросы от Атлантов…
        Агрх!
        Да когда уже всё начнётся? Срочно нужно начать действовать, иначе эти мысли сожрут меня изнутри.
        - Готовность минута. - объявил Франклин и встал перед воротами. Он оглядывал своих бойцов, и изредка, с опаской поглядывал на нас, будто боялся что мы передумаем участвовать или попросту испаримся. Кстати, что там Мария наговорила про меня?..
        В этот момент я увидел уведомление.
        Мне пришло сообщение, и отправителем значилась Хельгеда. Та самая женщина воин, что не побоялась выступить против Королевы Беаров.
        - Привет, малыш, ты что там опять натворил? - прочитал я.
        - Привет, о чём ты?
        - Мне тут один коллега, передал заказ, на тебя.
        - Заказ?
        - Ага. Легендарным наёмникам пришли заказы на захват твоей тушки. Обязательно живым.
        У меня чуть не подкосились колени. Я искоса глянул на Марию, но она стояла в стороне, флегматично глядя перед собой. Если учесть что до этого она пожирала меня взглядом, такое поведение выглядело еще более подозрительно.
        - И кому это понадобилось? - написал я.
        - Заказчик Атланты. Уж не знаю чем ты им насолил. На самом деле, мне этот заказ случайно попал. Так что ты счастливчик. Теперь предупрежден. Ну так колись, Чего ты натворил?
        И что мне теперь делать? Как себя вести?
        Мне захотелось присесть.
        - Я хочу отправиться на Пекло. - написал я в диалоговом окне.
        Я ожидал хоть какого-то ответа, но его не последовало.
        - Готовность десять секунд, - объявил Франклин.
        Чёрт. Что же Хельга молчит. Я вдруг увидел уведомление о том что связь отключена.
        Ну отлично!
        Довыпендривался. И что я буду делать против легендарных воинов. Видимо поняли что Мария не справляется, и отправили ей подмогу. Ой твою мать!
        Так. Мария. Её нужно кончать. И желательно прямо сейчас.
        - Не трогай её пока, - сразу среагировала Елея.
        - Ты видела? - спросил я её.
        - Видела. Пока не паникуй. Действу согласно плану. Не думаю что тебя будут выдёргивать с Арены. Пока ты участник ты защищён.
        - Но Мария…
        - Используй её для прохождения Арены. Дальше будет видно.
        - Что видно? Я не хочу чтобы она ударила мне в спину когда появится такая возможность…
        Ворота стали открываться, а с противоположной стороны комнаты, появилось голубое свечение. Оно приближалось, явно вытесняя нас из помещения.
        На негнущихся ногах, и не сводя взгляда с Марии, я пошёл вперёд. Повинуясь импульсу, вокруг меня уже образовалось два щита, а в сторону девушки уже были направлены все мои щупальца.
        Чёрт, но сейчас не время начинать перепалку. Если там что-то серьёзное, я рискую просто ослабить себя и слиться.
        Да уж, весело. Франклин так радовался подкреплению, а мы возьми и поубивай друг друга.
        Черт, что же делать?
        Первым делом нужно успокоиться и посмотреть на ситуацию трезво.
        Так, я начал формировать паразита, но он блин даже на четверть не готов. Не смотря на рекомендации Беары, я не смогу успокоиться, пока Мария не подохнет.
        Тем временем, я шагая на автомате миновал арку входа на манеж.
        Это место и правда напоминало колизей или Арену. Большое пространство засыпанное жёлтым песком, что под солнечными лучами казался нестерпимо ярким. Особенно тяжело было смотреть вокруг из-за резкой смены. Я только сейчас понял насколько темно было в том зале.
        Через секунду глаза привыкли и я попытался определить детали, а так же того кто должен сражаться против нашей группы.
        В следующий миг, к моим негнущимся ногам прилила кровь. Все мои инстинкты вопили о том что нужно бежать…
        В дальнем углу Арены, раскинув щупальца и вперив в нашу группу фасеточные глаза, сидела здоровенная Беара.
        Не знаю как остальным, а для меня очевидно, - Нужно отсюда валить. Шансов выстоять у нас нет.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к